Химера Паллада: другие произведения.

Темный целитель. Книга 3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 6.80*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    обновление от 30.05.2012г. (по 38 главу включительно)

  Часть 6.
  
  Глава 26.
  
Есть два способа командовать женщинами. Но их никто не знает.
  
  
  Когда-то
  Командующий Левого Крыла Миара устало потерла переносицу. Тяжелый день, и ночь, и вся неделя, и весь месяц. Сколько еще они продержатся в таких условиях? Последний прорыв уничтожил весь караван буквально на подступах к убежищу, следующего ждать еще месяц, а все ресурсы уже на исходе. Непредсказуемая Девчонка! Миара вздохнула. Даже демоны уже валятся с ног, не говоря уже о крыльях. Остается надежда на обещанную группу двуликих, но они явно задерживаются из-за взбесившихся мутантов, которые выплеснулись с прорывом и буквально взяли в осаду убежище, чуя весьма стесненное положение военных.
  Дверь распахнулась, словно от пинка. Хотя, почему словно? Так и было.
  - У нас все настолько плохо? - противно жизнерадостный голос Лоджира вызвал только очередной приступ головной боли. Если бы он не был официальным вторым мужем Шианры, одной из жриц Девчонки, а еще - одним из лучших воинов на базе, давно бы прибила этого невыносимого двуликого. Единственного двуликого на настоящий момент в наличии.
  - У нас все еще хуже, - проще ответить и выпроводить его вон, чем игнорировать.
  - Мы все еще можем закрыть верхний уровень и запустить газ, - он пожал плечами.
  - А потом? Наших припасов не хватит и на три дня, и довольно об этом. Мы это все уже обсуждали и не один раз.
  - Мы можем потом воспользоваться телами монстров. Да, пищеварение полетит к лешему, но ведь не загнемся. А со следующим караваном прибудут целители. Новый выпуск, говорят, вообще способен творить чудеса милостью Великой Матери.
  - Мы просто не доживем до этого.
  Разгореться спору не дало два фактора: усталость и неожиданный рев. Что? Неужели прорыв прямо в убежище? Они выскочили в коридор и ....
  - Из нас двоих только я - воин! - яростный рык, которому вторил не менее яростный звонкий голос:
  - Из нас двоих только я - смерть!
  Миара затормозила, зашипев на радостно ухмыляющегося Лоджира. Поверить в то, что в соседнем помещении, чаще всего используемом для всевозможных совещаний, сейчас спорят Они, было бы крайне самоуверенно и... Девчонка уже пару лет не появлялась на глаза смертным, и чтобы удаленное убежище удостоилось ее внимания? Отдает, по меньшей мере, манией величия. Вздохнув, Командующий осторожно приоткрыла дверь. А с другой стороны, может, это просто глюк на почве нервного срыва? Хоть она и из рожденных на Уре, острове в населенном мире, что был отдан демонам инферно, а значит, является одной из сильнейших и самых устойчивых представителей своего народа, но всему есть свои пределы.
  Сильный рывок выдернул Миару из-под бушующего шквала волос Девчонки. Не позволяя себе ни на миг растаять в руках своего кумира, она кивком поблагодарила Тиала. Да уж, после того, как 80 лет назад стало известно, что Старший Прислужник Девчонки женился, Четвертый Прислужник обрел еще большую популярность среди женской части населения. Но Миара не из тех, кто будет так откровенно вешаться на тайном предмете своего обожания, особенно если прекрасно осознает свои мизерные шансы.
  Командующий с не свойственным ей чувством обреченности рассматривала происходящее в помещении. На столе были разложены какие-то бумаги, над которыми нависали две фигуры: закованная в броню мужская весьма впечатляющих пропорций и хрупкая женская, вокруг которой бушевали длиннющие волосы. От обоих шло непередаваемое ощущение силы и ярости. Продолжая спорить, они явно не следили за своими аурами. Почти в самом углу помещения нашелся Страж Мира, задумчиво восседающий в каменном кресле.
  - Ты куда смотрел?! Это ты должен был курировать данное направление!
  - Что?! Да ты сама не знаешь, чего хочешь! Как, по-твоему, я могу курировать что бы то ни было и не вмешиваться при этом!
  - Ниррам, не передергивай! Сам прекрасно все знаешь!
  - Я-то знаю! Я - не ты!
  - Вот именно! - ярость в мгновение ока сменилась настораживающим предчувствием и вот вместо брони на мужчине оказались тряпочки, напоминающие наряд Девчонки. Та тут же нырнула за спину СакКарра-Ши, показав побагровевшему богу язык.
  - И почему вы не можете общаться спокойно? - усталый голос появившегося мужчины странным образом охладил Ниррама, который вернул свое облачение, подозрительно рассматривая все также задумчивого Стража.
  - А ты чего молчишь?
  - Он камень ищет, - заявила Конни, снова оказываясь у стола.
  - И что это за камень такой? Ты о нем уже не первый раз упоминаешь, - подозрительно уточнил Ниррам.
  - Ооо, - та, словно смутившись, слегка покраснела и стрельнула глазками на Старшего СакКарра-Ши, что со вздохом возвел глаза к потолку. - Это совершенно особый камень. Большой и тяжелый. Его так непросто подобрать.
  - Может, перейдем ближе к делу? - уточнил тот, что появился последним. Миара наконец поняла, что это Вуррун.
  - Да не вопрос, - и Миара поежилась от обратившихся на нее взглядов. - Ты Командующий Левого Крыла? Привет, Лоджир!
  - Миара. К вашим услугам, - она поклонилась.
  - Неа, не к моим, - Девчонка чему-то радостно улыбнулась. - Значит так, часа через два подойдут мои двуликие, пусть их ждут. Кстати, а что у вас из съедобного сохранилось в большом объеме, желательно сыпучего?
  - Соль, Великая Мать, - хмыкнул двуликий, что стоял, опершись на стену. - Это единственное, что у нас еще осталось, причем в непомерных количествах.
  - Запасливые, - протянула Конни, почесывая носик. - Не врубилась, ты чего стоишь? Тащи ведро, а лучше сразу два, да солью не забудь их наполнить. И когда я вас отучу от этого 'мать'? Миара, а ты подходи ближе и расскажи свое видение того дерьма, в котором оказалась база.
  Командующий, мысленно со всеми возможными эпитетами отдавая должное данной ситуации, взглянула на разложенные схемы, чертежи и карты, и начала пересказывать все то, что уже неоднократно осмысливала сама и обсуждала с подчиненными. Какую цель преследуют Они своим появлением здесь? Позиция Девчонки была довольно ясна: она не будет вмешиваться. Кроме разве что редчайших случаев, неужели сейчас именно такой? Хотя, положение чрезвычайно тяжелое. До убежища не дошло уже три каравана. Запасы практически всего на исходе. Большие потери среди следопытов, воинов, шаманов, магов, пилотов, из целителей уцелел лишь один и тот с ног валится. Из техники сохранилось только два разведчика и одна покореженная машина, энергии в которой осталось минут на десять, не больше. Внешние стены верхних уровней подрыты и еле держатся. Зафиксированы попытки подточить стены на третьем, пятом и шестом уровнях. По самым объективным оценкам они продержатся еще дней пять. С учетом предполагаемого пополнения двуликих - максимум десять. До следующего каравана - еще месяц.
  - Вот именно, - припечатала Конни в конце ее речи, поглядывая на своего оппонента.
  - И что же тут именно? - он не остался в долгу.
  - Вы опять? - между ними оказался Вуррун.
  - Снова, - Девчонка повернулась к вернувшемуся Лоджиру. - Давай сюда соль, - махнула на стол. После чего уставилась на два принесенных ведра, словно недоумевая, зачем же они ей понадобились. Смешок Ниррама разорвал установившуюся тишину. Длинноволосая покосилась на него, но промолчала.
  - Все, забирайте. Вместе с этой солью можете есть любое мясо, как бы вы не убили монстрика. Это хоть немного решит проблему продовольствия.
  - Могу я узнать, что означает Ваше присутствие? - Миара решила, что ей хуже уже не будет.
  - Можешь, я не возражаю, - ответ типично в стиле Девчонки. - Они тоже не возражают, правда ведь? - и она скосила глаза на остальных.
  СакКарра-Ши как сидел невозмутимо в своем кресле, так и не шевелился. А вот оба бога как-то странно смотрели на Командующего.
  - Ну и чего вы совсем засмущали бедную девочку? А что, - она возмутилась на обоих. - Сразу же видно.
  - Миара, - мягко произнес Вуррун. - Мы здесь потому, что потеря данной базы скажется самым катастрофичным образом на положении дел во всем секторе. А во-вторых, должен признать, что в сложившемся положении есть частично наша вина. Поэтому мы окажем некоторое воздействие. А вот степень этого воздействия и является предметом нашего обсуждения. Вот, в общем-то, и все. Ну и естественно, нам бы очень не хотелось широкой огласки нашего присутствия.
  - Ма-ла-дец, - Конни похлопала в ладоши. - А третью причину озвучивать не будешь?
  - Не думаю, что стоит обсуждать это в широком кругу.
  - Ха! Это ты под широким кругом имеешь в виду одного-единственного моего двуликого?
  - Такие вещи лучше решать один на один.
  - Зашибись! А вы что, уже успели договориться? - Девчонка переводила взгляд с Вурруна на Ниррама. - И вообще, я такой цирк пропускать не намерена.
  - Конни, может, мы все же перейдем к делу?
  - К какому именно? Или начнете с четвертого тоже не озвученного пункта программы?
  - Ты о чем? - насторожился Ниррам.
  - Да за версту видно, что Миара - идеальный кандидат в Прислужники. Вот мне и интересно, ей предложат стать Пятой или Третьей. Хотя, Ниррам, она явно больше подходит под твои параметры.
  - Она демон, - Миара могла бы возмутиться, что ее обсуждают в ее же присутствии, если бы не личности обсуждавших и не аспект обсуждения. Она - Прислужница?
  - Ну и что? Тиал тоже был демоном. Так что могу гарантировать, что данный момент никак не влияет, и даже обеспечивает некоторые интересные ощущения. Вы только посмотрите на него!
  - Исполнительный, ответственный, умный, красивый и, главное, скромный, - произнес Прислужник, выходя из тени и картинно кланяясь.
  - О да, - теплая улыбка Конни на миг озарила всех присутствующих, но она тут же вернулась к давно выбранному ею образу взбалмошной Девчонки.
  - Это может подождать, - после краткого раздумья произнес Ниррам. - Вернемся к главному. Какое воздействие из всех возможных будет эффективным и вместе с тем минимальным? Я предлагаю...
  
  
  Сейчас
  Конни
  С момента моего эпохального заявления прошел уже месяц. Это я прямо сейчас календарь рассматриваю. Все это время я старательно одергиваю себя от прямого вмешательства в дела населенного мира. Новости, приносимые моей великолепной шестеркой, весьма многочисленны и многообразны, а главное такие, что хочется во все влезть. А нельзя. Причем это ведь я сама себе запретила, что самое обидное с одной стороны. А с другой, я знаю, что это правильно. У меня и так дел выше крыши осталось. Например, налаживание сети магического информирования, то есть подачи всех этих бумажек без самих бумажек. Как я и предполагала, поток их все возрастает по мере того, как все больше людей всех рас узнает, что оказывается можно.
  Вот спрашивается, чем я целыми днями занимаюсь. Особенно если учесть, что Демона в Сарроэнре проходит курс обучения магии и всему остальному, до чего дотягивается и на что времени и сил хватает. Мои демоны не нарадуются на прилежную ученицу. Ну а то, что практические занятия проходят с размахом (разрушительным порой), да и во внеучебное время мое Я периодически тянет пошалить, это тоже считают положительным моментом. Корри загибается от скуки в Облаках, а потому половину (все возрастающую половину... и от объема целого возрастающую, и от того, что половина уже не половина) записок забирает себе, разгружая Шера, который ищет мне кандидатов на свое нынешнее место. Да, у меня тут мысля появилась... нет-нет, чисто профильная, за пределы храмов не выходящая, потом расскажу. Аиррита занимается загробным миром. Есть у нас пара идей как можно попробовать расшифровать значки на том самом полотне-летописи мира. Да и проверку полного уничтожения знаний о предыдущей жизни при перерождении она пытается наладить. Слишком много параметров надо учесть, а Рона в помощь не затащишь. Ему, пока он жив, тьфу три раза, туда не попасть.
  Так что все вроде заняты, одна я не при деле. Но не совсем. Пока я прикидывала и рассчитывала систему магической почты, ушло много времени. А потом я пошла 'в люди'. Заявилась к дроу и потребовала сотню каменных статуэток дроу примерно сантиметров 30 высотой. У светлых эльфов - соответственно статуэтки эльфов из дерева. У гномов - сотню гномиков из металла. У нагов - сотню нагов из кораллов. Короче я обошла представителей всех рас, кроме двуликих и тритонов. Вот теперь жду все запрошенное. А почему своих не спросила? Так у них привилегии - я часто мелькаю, это раз. Во-вторых, я им оставила амулеты прямой связи на экстренный случай. В-третьих, их я решила не отдалять от себя. Все-таки одни и другие мои официальные 'детки', да и относиться к ним так, как к прочим оборотням, никому будет уже не в мочь. Кстати, мне тут вопрос прислали: 'тритоны' - это потому что три ипостаси? Созвучно получилось, я и не заметила, пока не спросили. Но отпираться не стала.
  Танк (или БТР, пока не определилась, как этого трансформера обозвать) я у гномов, можно сказать, приняла. В смысле, что изучив всю присланную документацию, отзывы и предложения пограничников и своей великолепной шестерки, посоветовавшись с Трейтером, я набросала список изменений и доработок. Показала все Рону, он еще кое-что посоветовал. И отправила все гномам. За раздолбанный образец я заплатила половину названной ими цены, и ну очень тонко намекнула, что если попробуют еще раз завысить расценки так, как в этот раз, обижусь, качественно так обижусь. Вдохновленные полученной оплатой (они на нее, в общем-то, не особо рассчитывали), мастера принялись на новый образец. К тому же я подтвердила, что, не смотря ни на что, хочу в конечном итоге получить как минимум 10 машинок. А еще я им намекнула на возможную новую разработку: самолет. Правда, пока я не объясняла что это, но народ в предвкушении потирает руки.
  
  Курц
  Храм смерти в небольшом городке в вольных баронствах. Скоро придется привыкать к новому названию нового королевства, если они не перегрызутся при согласовании всех вопросов объединения. Храм был полон умиротворяющей тишины. Постояв немного у центральной статуи, отошел в темный угол, где нашлась скамья. Ну что же, совмещу приятное с полезным: немного отдохну и понаблюдаю за одним из местных жрецов. Его рекомендовал Шер как возможного кандидата на должность секретаря.
  Последний месяц был весьма бурным для населенного мира. Да уж, выступление Конни произвело впечатление. После того как первый шок прошел, народ чуть не перегрызся, причем некоторые - в буквальном смысле. До сих пор как вспомню, так вздрогну. Потом все немного успокоились и смогли мыслить уже более рационально. Отмахнуться от ее слов никто не может, особенно когда она обставила все так, сведя всех лицом к лицу, хоть она и сказала, что это исключительно предостережение и прогноз, а не план действий. А уж после обновления Книги Знаний - тем более.
  Я тряхнул головой отгоняя мысли о бурлящем котле, что зовется политикой. В один момент легким движением руки она смешала все, что было ранее.
  - Могу я вам чем-то помочь? - ко мне подошел Солен, тот самый жрец.
  - Вполне возможно, - я улыбнулся этому приятному человеку. Да, Шер прав, он с первого взгляда понравится Конни. Осталось только выяснить, подойдет ли эта работа ему. - Вы не могли бы рассказать о себе и своей работе?
  Он удивленно приподнял брови, а я чуть подвинулся на скамье, чтобы рядом оказалось достаточно места для него. Присмотревшись ко мне, он перестал удивляться.
  - Курц, так ведь? - я кивнул. - Вы спрашиваете просто так или...?
  - Смотря, что я услышу от вас.
  Слушая его рассказ, его голос, его энтузиазм по части его работы, понимал, что разборка тех гор бумаг, что скопились и продолжают все прибывать, это именно то, что ему нравится делать. Вот только содержание корреспонденции довольно специфическое. Расспросил его и о нем самом, его стремлениях и желаниях в жизни.
  - Солен, я прошу вас поносить этот амулет несколько дней, - я протянул ему красивую побрякушку на шнурке, которую мне вручила Конни. Она назвала его 'жучком', но не объяснила, что же это такое, сказав, что покажет потом. Расспрашивать не стал: она с головой погрузилась в расчет перестроения схемы взаимодействия, сказала, что в связи с произошедшим с ней в жерле вулкана, есть возможность перестроить ее раньше. Лучше ее сейчас не отвлекать, уж больно интересные последствия могут быть у случайной ошибки. Причем 'больно' - в любом смысле.
  - Хорошо, - он надел амулет и спрятал его под одеждой.
  - Я вернусь через несколько дней, - пообещал ему и направился на выход. - Всего хорошего.
  
  Когда-то
  Ишиль потянулась, разминая затекшие мышцы, с улыбкой глядя на мечущуюся из угла в угол Великую Мать. Все же очень сложно не признавать правоту демонов инферно, за глаза величающих ее исключительно 'Девчонкой', периодически дополняя обращение всевозможными эпитетами. За прошедшее время с момента, когда она только увидела свою богиню во плоти, Конни не сильно изменилась: выросла ну разве что на полголовы, обзавелась спинными и плечевыми гребнями. Да еще и в поведении она придерживается линии легкомысленного подростка, причем весьма шаловливого и шкодливого. Если забыть о том, что это ее осознанный выбор, можно легко поверить во все, что о ней говорят другие расы.
  - Ну, опять прикидываешь, стоит ли мне намекать о том, что надо взрослеть?
  - Ну что ты, Великая Мать, мне ли говорить о таком? - Ишиль старательно округлила глаза, эти фразы Конни сама называла 'пароль-ответ', ибо они звучали в их исполнении довольно часто.
  - Ладно, давай ближе к телу, - ну что ж, это тоже стандартный сигнал, что маска скинута, и Великая Мать готова проявить заботу о своих детях, хотя, она всегда готова, грех было бы жаловаться.
  - Конни, ты просила полный анализ за последние 20 лет, - жрица протянула кристалл-носитель, который с легкой руки Двуликой носил название флешки. - Там также несколько наших предложений по решению возникшей проблемы. А вот главная причина моей просьбы о твоем присутствии, - вслед за флешкой был протянут невзрачный камешек, каких везде полно. - Его мы обнаружили вчера в обвалившейся шахте пятого убежища.
  - Жертвы?
  - Нет. Раненым была своевременно оказана помощь.
  - Напомни причину обвала, - взяв булыжничек, попросила длинноволосая демонесса.
  - Точная причина неизвестна. Мы проверили не один и не два раза. Первоначально думали на попытку прорыва, однако после детального осмотра, пришли к выводу, что причина не в нем. Гипотеза о сдвиге русла подземной реки также не подтвердилась: да, запруда имела место быть, но не она привела к обрушению перекрытий. Учли вероятность небрежности кого-то из своих. Весь ход расследования также представлен на флешке. К тому же пятое убежище неоднократно проверялось на предмет его целостности и крепости, и не только. После последней проверки прошло всего два дня. Этого камня там никогда не было, и взяться ему там не откуда.
  - Угу, все как всегда. Бац, и откуда ни возьмись, появился. Теперь понятно, почему ты не указала причину вызова. Я так понимаю, что каменючку нашли уже в конце расследования? - получив утвердительный кивок, уточнила. - И естественно, что к тому моменту там промаршировал сводный отряд троллей с гоблинами, и никакие следы не уцелели?
  - Увы, виноваты. До этого камни не проявляли себя ни в подземельях, ни на территории гибельных пустынь.
  - Но и не давали повода думать, что не появятся. Ладно, теперь будем знать, что исключений не будет.
  - Да, указания о соответствующих дополнительных проверках уже разосланы. Шианра отправила предупреждение и тритонам.
  - Молодцы. Что-то еще?
  - Ты будешь на праздновании дня образования клана?
  - Из гостей кто-то планируется?
  - Только тритоны.
  - Тогда я приду.
  
  Сейчас
  Конни
  В теории оно выглядело как-то не так... глобально, что ли. Народы прислали заказанные сотни статуэток. Я расставила их все в большом зале. Вот теперь сижу на полу, передо мной фигурки представителей всех рас, пытаюсь понять с какого конца браться за поставленную себе задачу. Да и свербит меня предчувствие, что я что-то упустила. Осмотрела поле деятельности снова. Да, кого-то не хватает. Стала перечислять и пересчитывать: люди, орки, эльфы, дроу, гномы, наги, демоны, люди с крыльями - это из наиболее многочисленных, тролли, гоблины и иже с ними, что в основном на троллиной возвышенности живут, оборотни, вампиры и прочая нечисть. Кого-то точно не хватает. Ой, а слона-то я и не заметила: драконов нет, они же тоже разумные, пусть и живут изолированно.
  Ну что же, придется отложить на некоторое время. Захватив Тиала, отправилась на далекий остров, что вольно раскинулся в северных водах.
  
  
  Глава 26. Продолжение
  Конни
  Похоже, я вовремя. Я устроилась на вершине какой-то скалы, откуда открывался прекрасный вид на происходящее в долине. В самом деле, окажись я в самой долине - затоптали бы и не заметили: уж больно несоизмеримы размерчики их и мои, даже с учетом Тиала. Ну да, очередное совещание и, похоже, что я его сейчас прерву, нет, уже прервала. Все больше голов поворачивалось в мою сторону.
  - Что угодно СакКарра-Ши? - поинтересовался в наступившей тишине один из самых крупных.
  - Здравствуйте, уважаемый, - я покивала с самым серьезным видом, словно пришла сюда только бы сказать именно это.
  - Здравствуйте, - он фыркнул в ответ.
  - Ну и чего ты злишься? Я ведь по делу пришла.
  - Прошу нас извинить, но нас не интересуют дела СакКарра-Ши.
  - Да мне по барабану интересуют вас дела СакКарра-Шиили нет.
  - Объясни.
  - Я сказала, что мне абсолютно все равно, интересуют вас дела СакКарра-Ши или нет.
  - Почему?
  - Потому что то дело, по которому я пришла, СакКарра-Ши не касается.
  - Уважаемая, вы не могли бы выражаться точнее?
  - Не факт, у меня не всегда это получается, - я поморщилась, во-первых, понимать дракона было тяжеловато, все же наши голосовые связки явно отличаются друг от друга, а во-вторых, я настолько мало знаю о драконах, что, наверное, стоило сначала у Рона спросить, а потом сюда являться. Но метаться уже поздно.
  - Так что же это за дело, с которым вы пришли к нам?
  - Меня зовут Конни, но вероятно это вы уже знаете, я тут мелькала пару раз, правда, очень не надолго... блин, давай на ты, я уже успела отвыкнуть называть кого-то одного во множественном числе, нервирует - жуть. Так вот, насколько мне известно, а мне известно точно, души драконов, так же как и души представителей всех остальных рас, участвуют в круге перерождения. К чему это я? А вот к чему. Я тут систему информирования хочу настроить. Вас в нее включать или как? Или объяснить подробнее?
  - Подробнее, Конни. Мы ничего не поняли.
  - Это ты себя во множественном числе называешь все-таки или говоришь обо всех скопом?
  - Обо всех.
  - А, тогда ладно. Так вот, являясь на настоящий момент богиней жизни и смерти, я формирую систему информирования, призванную дать возможность любому желающему послать мне какое бы то ни было сообщение. Правда, таких вот сообщений приходит все больше и больше, и, чтобы упорядочить и усовершенствовать процесс их обработки, я и начала это дело. Хотя должна сознаться, о драконах я пока знаю совсем не много. Если вы считаете, что вам такое не интересно, так и скажите, я не буду настраивать систему и на вас. Но если потом передумаете, может получиться так, что переделать я уже не смогу. Так что скажешь?
  - Позволь я уточню, богиня жизни и смерти?
  - Да, такая вот экзотичная у меня работа.
  - Давно?
  - Не очень, месяца три, да, уже четвертый идет.
  - А Коварраль и Старриба?
  Тут я им выдала на гора уже не раз произносимую мной речь о жесточайшей усталости богов и их уходе в продолжительный и бессрочный отпуск. Попутно осматривала всех чешуйчатых. Вот что можно понять по их мордашкам? Если бы не моя аура, ничего бы не поняла из их реакции. Да и с аурой несколько затруднительно, видимо, их мысли ходят непривычными мне путями, или эмоции также пропорционально непривычны как их габариты.
  Внимательно меня выслушав, они попросили немного времени подумать. Короче, они сейчас думают, а я гуляю по округе. Я еще не сказала? Пока я старательно пыталась уловить реакцию драконов, я поймала отзвук чего-то... вот найти это чего-то я и собралась. Поплутав среди нагромождения скал, камней, камешков и колючих кустов, я вышла к какому-то сооружению из огромных глыб. Мда, действительно, несоизмеримые размеры мои и их как-то повлияли на мое восприятие. Солнышко, можешь помочь скомпенсировать? Ладно, буду привыкать так.
  Внутри нашелся маленький дракоша, ну как маленький, размером с Вожака.
  - Привет, малыш, а ты чего тут один?
  - А ты кто?
  - Я Конни. Мимо гуляла и случайно заглянула. А ты?
  - Я Малыш, - он вздохнул. - Мне еще взрослого имени не дали. Я таких как ты никогда не видел.
  - Думаю, это от того, что такие как я очень редко здесь появляются.
  - Почему?
  - Не знаю. Я тоже еще маленькая, - и доверительно добавила. - Мне еще о многом не рассказали. Да и, если честно, я, когда сюда направилась, не спросила никого.
  - О да, - протянул он, и мы синхронно вздохнули. После некоторого молчания он уточнил:
  - А тебе не попадет оттого, что ты тут?
  - Вполне возможно.
  - Сильно? - спросил с сочувствием.
  - Да как обычно, - отмахнулась. - Так ты чего тут один?
  - Болею. А все ушли на собрание. И я один.
  - А что у тебя болит?
  - Я не расту, - он пригорюнился. - Представляешь, я должен был бы быть уже в три раза больше, а все такой вот маленький.
  Дракошу было жалко, вообще, всех деток жалко. Но определить в чем причина, я не могла. Странно, да? Вернее, по моим ощущениям, он был абсолютно здоров.
  - Не вмешивайся, - меня на мыслечастотах одернул Рон.
  - Но я же ничего не делаю, - я возмутилась.
  - Это пока ты еще ничего не сделала, но уже собралась. Не вмешивайся, я потом все объясню.
  - Насколько потом? - моя подозрительность просто сочилась от каждого звука.
  - Как только ты уберешься от драконов.
  - А почему не сейчас?
  - Мне так будет спокойнее.
  - Но что с ним?
  - Конни, постарайся вернуться поскорее, и очень тебя прошу, не вмешивайся.
  - Ладно-ладно, - в конце-то концов, я всегда смогу сюда вернуться.
  Однако продолжить общение с Малышом мне не дали. Сверху раздался рявк:
  - Убирайся!
  - Уважаемая, - со всем доступным высокомерием я обернулась к драконице. - А слабо быть вежливой?
  - Что?! Убирайся, пока я тебя не раздавила.
  - Как можно быть такой грубой? - я сокрушенно покачала головой. - К тому же невнимательной до абсолютной близорукости! Ты ж своей тушей весь проход загородила, значит, твои внутренние желания противоречат озвученным. Ты уж определись, чего хочешь: мне уходить или остаться?
  Та просто онемела, правда, я не совсем поняла то ли от изумления моей наглостью, то ли от ярости. Попыхтев паровым котлом, она отодвинулась, давая мне пройти.
  - Пока, Малыш, может быть, еще увидимся, - я помахала дракоше и прошествовала на выход. Краем глаза заметила подавившегося смехом Тиала. Интересно, а вот если бы что, то что бы было?
  А дальше мне быстро вручили крохотную чешуйку (почти с меня ростом), выразили желание участвовать в программе доставки почты и попросили удалиться. Такое впечатление, что они успели пробить меня по своим неведомым каналам, узнать, что то, что я наговорила, правда, решить, что проще дать игрушку и отправить играться дальше, лишь бы не лезла не в свои дела. И как это понимать? И раз кто-то обещал мне объяснения - пусть объясняет. Этот кто-то уже ждал меня в замке.
  - А спросить сначала ты не могла?
  - А ты бы ответил?
  - Есть такая вероятность.
  - Ага, так и слышу 'ты все поймешь позже', ну, или в чуток иной вариации. Так почему мне не надо вмешиваться?
  - Драконы давно решили жить обособленно.
  - И?
  - И мы с этим согласились.
  - СакКарра-Ши?
  - Да, и боги.
  - И?
  - И все.
  - ??? Ты издеваешься? Это объяснение? - моему возмущению не было предела.
  - Это очень долгая история. Но если кратко...
  - А почему не полностью? Это что, имеет отношение ко всем моим вопросам от начала начал этого мира и далее?
  - Имеет. Но кратко я расскажу. Драконы были третьей расой, которую мы поселили в новом мире. Тогда мы допустили несколько ошибок, о которых узнали много позже и за которые пришлось дорого заплатить. Так получилось, что драконы оказали огромную помощь в ... той ситуации. Их ответным желанием было невмешательство в их дела. Мы согласились.
  - Да уж, совсем кратко. Рон, я понимаю, что признаваться в ошибках тяжко, но прошло столько времени. Что же тогда случилось, что ты не хочешь мне рассказать? Что такого я могу не понять?
  - Кто-то собирался задавать поменьше вопросов. Не знаешь, кто это был?
  - Но ведь любопытно же, - я вздохнула, признавая его правоту. Сама же обещала набраться терпения и ждать того самого момента, когда я все пойму сама. - Но все же, что с тем дракошей?
  - Среди людей иногда рождаются те, кто также не растет. Реже такое случается у других рас. Но случается. Зато этот малыш будет обладать огромной магической силой, что с лихвой компенсирует его физический недостаток.
  
  Курц
  - Конни? - я только что вернулся в замок и пошел искать это недоразумение, вот теперь я стою на крыльце, хорошо, что оно такое высокое, а передо мной вместо двора раскинулось озеро из чего-то желтого, липкого и одуряющее сладко пахнувшего. Мед? И посреди всего этого... меда... торчит наша богиня.
  - Курц, - она медленно повернулась. Не думаю, что у нее получилось бы повернуться быстро, ведь она по грудь увязла. Выглядела она в этот момент просто уморительно: вся облитая, слипшиеся ресницы, растерянный взгляд, вяло пытающиеся выбраться из медовой ловушки волосы. - Курц, а ты Крайта не видишь? Он был где-то тут, но... я волнуюсь.
  - Крайта? - оглядывал озеро, пытаясь сообразить, как оно тут очутилось и где может быть пропажа... Нашел, все же аура удобная штука.
  - Конни, он почти рядом с тобой, - указал ей направление.
  - Ага, нашла, - она медленно двинулась к скрытому под медом дроу.
  Ее волосы добрались до него первым и вытащили на поверхность. Конни охнула и заголосила:
  - Эй, не вздумай отбрасывать копыта, понял, ушастый! Слышишь, так просто ты от меня не избавишься! Давай, дыши! Только рискни склеить ласты! Дыши, я кому сказала!
  - !!!...!!! - в ответе Пятого я уловил целых три слова, каких раньше не слышал.
  - Курц, он дышит! - радостный вопль демонессы не дал дослушать прочувствованную речь до конца.
  - Да, я слышу, как он дышит. Мог бы и потише, особенно в твоем присутствии.
  - Ты про его лексикон что ли? - удостоверившись, что с дроу все в порядке, она заметно повеселела. - Так я тут думаю в инферно податься, там такие специалисты, что он и рядом не валялся. Крайт, тебя с собой брать или как?
  - В инферно? - он недоверчиво посмотрел на нее, пытаясь хоть немного стереть с себя мед.
  - Это у тебя от кислородного голодания голова туго соображает? Да, в инферно, хочу обогатить свой лексикон. Я уже несколько раз ловила себя на том, что не могу выразить в полной мере свои эмоции.
  - Что?! Конни, ты ведь шутишь? - хотя я прекрасно понимал, что она давно обдумывает это, с позволения сказать, 'обучение'.
  - Нет. Кстати, а никто не знает, откуда тут мед взялся и куда моя аура делась?
  - Я знаю, - рядом появился СакКарра-Ши, опустился на ступени и радостно помахал рукой Конни.
  - Привет, Риззан! А не хочешь помочь выбраться отсюда?
  - Неа, не хочу. Уж больно вид интересный.
  - Ну и вредина. Так откуда это все и где мое все?
  - Начнем с простого. Твоя аура при тебе, просто она, - он вздохнул. - Занята.
  - Чем?
  - А мед... мы хотели тебе сюрприз сделать, но ты все сбила.
  - Сюрприз? Я?
  - Демона.
  - Так вот чего она закрылась. Я думала просто пакость задумала, а это она в вашей пакости участвовала...
  - А вот и нет, это был сюрприз!
  - Сюрприз удался!
  Слушая их препирательства, представил на миг, что такую картину описали бы в Книге Знаний.
  - Куууурц, - Конни, наконец, выбралась из медовой ловушки не без помощи СакКарра-Ши. - А не секрет, о чем ты так задумался? Уж больно улыбка у тебя мечтательная и предвкушающая.
  - Нет-нет, мелочи, - вот только воплощения подобного в жизнь нам, бедным смертным, и не хватает, чтобы все остатки уверенности в непоколебимости мировых устоев рухнули окончательно.
  - Точно? Ну ладно. Но если передумаешь, то я тут, - она мне подмигнула. - Риззан, убери мед куда-нибудь. Выкидывать совсем - жаль, может, на окраине леса устроить озерцо? Может, хоть мишки полакомятся. А я попробую отмыться.
  - С удовольствием, - демон ухмыльнулся и исчез вместе со сладким безобразием. Ну что ж, странное озеро неподалеку от замка не такая уж и большая беда. Наверное. Интересно, а мишки - это кто? Медведи?
  
  Конни
  Два часа отмокала. Ну Демона, ну удружила. Хотя, ощущения были прикольные. Можно будет как-нибудь и повторить.
  - Значит, ты больше не злишься? - о, а вот и 'виновница торжества'.
  - Почти.
  - У меня есть идея.
  - Демона, ты уверена, что мне она понравится? - да, похоже, что мы научились так дистанцироваться друг от друга, что наши желания и эмоции начали расходиться. Шизофрения крепчает. Правда, если она не внутренняя, а внешняя, наверное, называется как-то иначе, да?
  - Вот смотри, глобальных неотложных дел в населенном мире у нас почти не осталось. Стой, почта потерпит. Согласись, ничего сверхсрочного. Так вот, а учиться нам надо. Правильно? А я не успеваю все, что хочу успевать. Разве ты недовольна тем, что я учусь, а ты все получаешь готовым? Так вот, а давай ты будешь вместо меня спать?
  - Спятила?
  - Я все продумала. Вот послушай...
  Короче, она меня уломала. Мы договорились, что я попробую, но если мне не понравится, тут же я все возвращаю на свои места.
  
  Курц
  - Ты хотел узнать, что такое жучок. Смотри, - она кивнула на зеркало. Похоже, что это Солен, кандидат в секретари. - Да, я знаю, что так нехорошо, нечестно и так далее. Но это самый простой и быстрый способ все проверить. Аиррита просматривала записи, что передавал жучок. Шер не зря так долго искал. Прикинь, мужик никому и словом не обмолвился о твоем явлении народу, о вашем разговоре, о странном амулете, от которого прямо-таки фонит моей аурой. Даже намека не сделал. Судя по реакции окружающих, он ведет себя как обычно. Как считаешь, это хорошо или плохо?
  - С тем, что ты не хочешь афиширования своей корреспонденции, хорошо, - она что, подсматривала за ним все время, без перерыва?
  - Фу, Курц, конечно же не все время, - она надулась. - Иногда просто звук оставляла. И потом, такую классную вещь как ускоренная перемотка записи еще никто не отменял. Очень надо смотреть, как он во сне бабочек ловит! Короче, зови его на собеседование.
  И все равно это как-то не очень.
  - Ну а что я могу поделать? - точно, мысли читает.
  - И ни капли я не читаю твоих мыслей! Просто у тебя на лбу вот такенными буквами написано праведное возмущение. Если знаешь другой способ - скажи. И потом, он знал, что та фигня не просто так? Знал. А раз знал, значит, не возражал. Вот.
  Она некоторое время рассматривала меня, а я - ее.
  - Курц, - вздохнула. - А как иначе? И потом, я же для дела, а не для того, чтобы всему свету разболтать об узоре на его нижнем белье или о его скрытых фантазиях.
  - Фантазиях? - на этом слове у нее была такая интересная интонация...
  - О, да. Ему бы книжки писать, что-то в духе боевик-триллер с мистическим налетом. Ну, мистику я ему точно обеспечу. И потом, умерь любопытство, я действительно не буду выбалтывать, о чем подсмотрела. Исключительно для служебного пользования.
  - А я в круг служебного пользования не вхожу? - ну я же чую, что ее так и распирает рассказать.
  - Ну ладно, тебе можно. Ты кого хочешь уговоришь!
  
  Конни
  - Шер, а как ты Солена откопал?
  - Конни, - он рассмеялся, но добавил. - Это просто шутка такая, только ты ее наоборот произнесла. Обычно жрецы смерти не откапывают, а совсем даже наоборот.
  - Считай, что я заценила данную шутку юмора.
  - Солен был учеником моего друга, который все жаловался, что такой талант зарывается в бумажки.
  - Шер, а как ты смотришь на небольшую командировку в гибельные пустыни?
  - Командировку?
  - Поездку по работе. Мне нужна полная оценка магических возможностей моих двуликих, ну и еще чего по мелочи. Да-да, ты не маг, но из магов я пока не знаю, кому такое можно доверить. К тому же там такая коллекция всяких забавных мутантов... Да и, может, научить чему-то их сможешь, и им есть чем поделиться. Ну так как?
  - Так там мутанты забавные? - ага, идея ему понравилась.
  - Не то слово, один другого краше.
  - Когда отправляться?
  - Дела передашь, сам подготовишься и сам скажешь, когда готов будешь.
  Вот и ладненько. Наверняка я многое пропустила, хотя бываю там довольно часто. Да и взгляд Шера на жизнь сильно отличается от моего. Так что это я хорошо придумала.
  
  Когда-то
  Миара рассматривала прибывшее подкрепление. Благодаря божественному вмешательству база продержалась до прибытия следующего каравана, который тоже к их собственному удивлению (Девчонка просила не сильно афишировать появление ее с компанией) очень быстро и без потерь (!) добрался до точки назначения. И это притом, что их грузом, помимо всего прочего, были новейшие модели вертолетов. Наконец-то можно будет вспомнить о том, что она Командующий Левого Крыла, а не просто комендант базы. Да и новый комендант прибыл на место погибшего.
  
  Конни
  Ну вот, снова мне что-то странное снится. Или может, и не снится вовсе. Может, это те самые видения или что там пророчила мое будущее Я. А может, у меня фантазия такая бурная. Зевнув, устроилась спать дальше. Оттого что теперь я сплю за двоих, события последних дней воспринимаются как-то урывками. А может еще почему-то. Но пять-семь часов бодрствования все же маловато будет, да еще моя учебная капсула время отнимает. А вот Демона, наоборот, жутко рада своей круглосуточной активности (а вот мои демоны - уже немного не очень... всего-то на пять дней их и хватило, бедолаги).
  
  Когда-то
  Миара резко проснулась, но постаралась ни единым мускулом не продемонстрировать, что она уже не спит. Что-то в окружающем было не то, нет, явной опасности она не чувствовала, но все же.
  - Я вижу, что ты уже не спишь. В принципе, можешь глаза и не открывать, ведь открыты они у тебя или закрыты, ты все равно меня слышишь и ух-ты! даже отвечать можешь.
  - Девчонка? - рывком сев на постели и уставившись в сторону бодрого голоса, Миара обозрела явившуюся по ее душу богиню. - Прошу прощения, я случайно оговорилась... не ожидала вас увидеть... - демонесса судорожно пыталась подобрать подходящее извинение.
  - Да ладно тебе, - отмахнулась длинноволосая. - А то я не знаю, как меня за глаза величает все инферно и не только инферно. Ха! Я даже знаю почти все цветистые прилагательные, что периодически... да ладно, довольно часто, вы все дружно в мой адрес произносите. Да чего уж там, половину слухов о себе я сама и запускаю. Знаешь, как прикольно смотреть, какими потрясающими подробностями порой обрастает одна единственная типа случайно брошенная фраза. Я вообще-то по делу, - и плавным движением она опрокинула Миару обратно на постель, усевшись рядом. - Лежи-лежи. Тебе отдохнуть бы надо, а тут еще и я явилась. Но мне надо с тобой поговорить. Видишь, я даже Крайта за дверью оставила, чтоб не мешал.
  - Чем могу быть полезна? - демонесса решила не пытаться определить причину такого визита.
  - Тебе уже сделали грандиозное предложение?
  - Если вы имеете в виду одного из богов, то нет. Неужели это возможно?
  - Если они не будут полными идиотами, как практически все мужчины, то очень даже возможно. У тебя великолепные данные и огромный потенциал. Вот поэтому, и раз они тянут, я и хочу кое-что тебе предложить. Имей в виду, это не приказ, это предложение, чуешь разницу?
  - Чую.
  - Вот и славно, - поерзав немного, Девчонка стрельнула глазками по сторонам и наклонилась к самому лицу Миары. - Ты по праву носишь звание Командующего Левого Крыла, ты отличный командир, у тебя огромный потенциал и шикарные перспективы, ну и далее тра-ла-ла, это ты и сама все знаешь. А вот чего ты не знаешь...
  
  Конни
  Интересно, а чего эта самая Миара не знает? Обидно, проснулась на таком интересном месте, вдвойне обидно - меня разбудили, втройне обидно - кто меня разбудил, ладно бы кто левый...
  - Ты там спишь, и в ус не дуешь, а тут такое!
  - Корри, какое такое? Ты бы знала, как ты не вовремя! - кинула картинку.
  - О, да, действительно, обидно. Но все равно, это еще только будет. И вообще, приструни там Солена, что он творит?!
  - А что он творит?
  - Он мне записки не отдает! Прикинь, да! Круто как! Трудоголик на мою голову! А мне что делать теперь?! Мне и так скучно! Я вот возьму и повешусь от скуки! И будет вам всем стыдно!
  - Ой, хватит, Корри. У меня уже голова разболелась. Так проблема не в трудоголике, а в том, что тебе заняться нечем?
  - ААА!!!!
  - Да поняла я, поняла. Не ори. Блин горячий, когда это я так орала в своей жизни-то? Вот чего тебе сейчас приспичило?
  - И?
  - Твои предложения?
  - Что?! Ты у нас одна за всех, вот сама и думай!
  - Как я вас всех люблю!!!
  Потянувшись, выбралась из постели. Да уж, так я действительно все на свете просплю. Дам Демоне еще пару недель от силы и все, прикрою лавочку. Или, может, хватит с нее и этих двух недель, что я ей уже дала? Чем бы мне сегодня заняться? Пожалуй, надо все же заняться собственным имиджем, не дело, что я пустила такой важный момент на самотек. Для начала стоит узнать, что обо мне говорят и думают сейчас. План есть? Тогда вперед.
  
  Курц
  - Привет, Кравер! - я был рад видеть старого друга.
  - О, здравствуй, Курц, - он радостно поднялся мне навстречу. - Давно ты ко мне не заглядывал. Что-то случилось?
  - Не знаю, если честно, меня Конни просила зайти к тебе.
  - Зачем?
  - Она не сказала, - он засмеялся в ответ.
  - Курц, это ведь ее обычное поведение, да?
  - Не совсем. В большинстве случаев, она объясняет причину.
  - И сейчас объясню, - звонкий голос появившейся демонессы был полон обвинения. - Как ты мог даже предположить, что нет никакой причины?
  - Здравствуй, Конни, - Посвященный внимательно ее рассматривал.
  - Привет-привет, Кравер, - она радостно продемонстрировала свои острые зубки, устраиваясь на столе, сдвинув все бумаги на один угол. - Как считаешь, а почему это я взяла и заявилась к тебе?
  - Вариант 'просто соскучилась по ушедшим приключениям' явно не подходит.
  - А почему?
  - Не в твоем характере делать что-то исключительно из подобных побуждений. Скорее всего, ты хочешь что-то узнать. Вот только что? - он явно рассуждал вслух, получая недостающую ему информацию. - Тебя не интересуют данные Книги Знаний, ведь это ты ее обновила, по крайней мере, ты приложила к этому руку. Значит, тебя, скорее всего, интересует ответная реакция на подобное изменение, причем взвешенная реакция, а не первое впечатление. Но это не все, - Кравер некоторое время молчал, потом продолжил. - И еще ты, видимо, хочешь узнать, как к тебе относятся в населенном мире. Я ничего не упустил?
  - Ух-ты! Всегда знала, что ты супер умный, - Конни повернулась ко мне. - Курц, а если бы ты не ушел из Посвященных, ты тоже стал бы таким умным?
  - Не уверен, - я пожал плечами. Хотя, я ведь не совсем откровенен, до Кравера мне в любом случае далеко.
  - Короче, ты прав. Мне надо знать, что думают обо мне. Причем ты ведь в курсе того, как ко мне относятся разные слои общества, разные расы, представители разных профессий, ну ты понял, какие вообще обо мне слухи ходят и так далее. Как считаешь, зачем мне это?
  - Ты собираешься определиться с собственным поведением.
  - И как много тех, кто с такой легкостью могут распознать причины моих поступков?
  - Не так уж и много. К тому же я уверен, что это только вершина горы, все действительно важное скрыто в недрах.
  - И что же там скрыто?
  - У меня слишком мало информации.
  - Но узнать ты хочешь?
  - Да, - он пристально вглядывался в ее глаза. Пустое, когда в них начинают плясать искры, как сейчас, понять, что они выражают - невозможно.
  - Угу, - Конни задумчиво наклонила голову к плечу. - Нет, такое тебе знать не надо. Сама бы отказалась от подобного знания, да выбора нет. Курц, - я кивнул, суть ясна. - Ну вот и славно, - подавив зевок, демонесса соскочила со стола. - Кравер, так ты поможешь мне раздобыть нужную мне информацию?
  - Посвященные для того и существуют, - он поклонился.
  - Фу, как не стыдно? Прекрасно знаешь, не можешь не знать, что мне не нравятся подобные знаки внимания. И потом, ты же просто предвкушаешь возможность вытянуть из Курца побольше так интересующей тебя информации.
  Подойдя ко мне, она обняла и, заглянув мне в глаза, шепнула:
  - Мне действительно надо знать все-все-все, что обо мне думают. Спасибо, - и исчезла.
  - Старший Прислужник юной богини, кто бы мог подумать о таком? - улыбка Кравера была полна предвкушения. - Кстати, она же только что оставила тебя мне на растерзание.
  - Нет, друг, она только намекнула, что ты можешь попытаться.
  - Не буду упускать такой шанс. Она предпочитает письменный вариант ответа?
  - Да, - ну что ж, буду надеяться, я сумею скрыть то, что Конни считает нужным оставить скрытым. Сложная задача.
  
  А спустя всего несколько часов я смотрел на спящую на алтаре Конни. Судя по всему, она пробудет здесь несколько дней. Когда она почти две недели назад рассказала о своей договоренности с Демоной, я немного порадовался, меньше шансов, что она что-нибудь учудит, но быстро понял свою ошибку. Ее решение спать за двоих явно не идет ей на пользу. Скорее бы она и сама это поняла. Да и периодически возникающее у меня и остальных чувство опасности, заставляло постоянно быть настороже. Откуда идет эта опасность и как предотвратить угрозу для нее? Связано ли это с ее сном или с тем, что ей снится? Она отказалась рассказывать. Даже Рону решила ничего не говорить.
  - Как думаешь, сумеет ли Вальдер сдержать разбушевавшихся магов? - Хизалор продолжал обдумывать последние новости. Шестой старательно вникал во всё, стараясь восполнить пробелы в своих знаниях.
  - Маги с завидной периодичностью начинают волнения, так что у Вальдера огромный опыт.
  - Но сейчас повод необычный.
  - Да уж, но все равно не думаю, что что-либо выйдет за пределы Конвенанта. Это их сугубо внутреннее дело. Как и всегда. Мне кажется, или тебя волнует все же совсем не это?
  - Не кажется, - он вздохнул. - Попробуй уговорить ее вернутся к нормальному режиму сна. Да и с Корри что-то странное происходит. Да, ей скучно, но не до такой степени, чтобы ее настроение и поведение так поменялись.
  - Я и сам об этом уже думал, - я задумался. - Ты с Аирритой давно говорил? Понятно.
  - Она просто стремится к равновесию, - рядом появился Рон. - Таким образом происходит компенсация возникшей... напряженности в одной точке.
  - Но почему ты позволил ей так... так...?- я не мог подобрать нужного слова.
  - Она должна все понять сама. Пока не попробует - не узнает. К тому же пусть лучше учится на мелочах, чем потом на чем-то глобальном, - с этим сложно не согласиться.
  СакКарра-Ши подошел к алтарю, внимательно вглядываясь в Конни. Нахмурился, что-то ему явно не нравится. Что?
  
  Когда-то, наверное... или нет?...
  Как интересно-то... все мои последние сны были, так сказать, от третьего лица, даже если главным персонажем была я сама. А сейчас просто ни на что не похоже. Эффект полного присутствия. А я точно сплю? Ущипнула себя - больно... О, хорошо, что коготков нет (я в человеческой ипостаси). Проверила возвращатель - ничего. Остается только развести руки, пожать плечами и процитировать известную фразу: 'Все страньше и страньше'.
  Я словно только что вошла в какое-то здание. Храм - не храм, дворец - не дворец. Сейчас я в огромном зале, из которого есть как минимум семь выходов. Темновато тут, я не все могу рассмотреть в противоположном конце зала, а радар как-то неуверенно нащупывается все вокруг. Потолок высоченный. Сколько там метров на глазок? 10-15-20? Не могу сказать, потолок в темноте теряется. По стенам по всему периметру - балкон, там, похоже, есть еще какие-то двери. Пусто и холодно. Я поежилась и пошла по проходу. Наверное, это какое-то место для массовых сборищ: по сторонам ровные ряды стульев. А еще встречаются широкие полуколонны, в смысле, что они до потолка не достигают, большая часть заканчивается где-то на уровне метров пяти.
  Неожиданно со всех сторон раздался звук шагов. А радар молчит, в отличие от чувства опасности. Из ближних дверей показались странные существа. Как их много-то. Замерев на месте, следила за их медленным приближением. Так, они не предложат мне пряников, скорее меня на пряники пустят. Волосы уже волнами улеглись на полу, готовые к защите. А эти монстры все также медленно приближались. Действительно, куда им торопиться? За спиной от невидимых мне проходов показались еще волны ходячих ужастиков. Первые приблизились. Нет, дружелюбия в них ни на грамм не прибавилось. Волосы взметнулись и хлестнули по ближайшему (а нечего пытаться отгрызть кусок от моих длиннющих локонов).
  Вот теперь мне пора пугаться: разрубленный на несколько кусков монстр и не подумал умирать, эти самые куски упрямо дергались ко мне. И деться особо некуда - эти твари перекрыли все пути отхода, хоть сквозь пол прогрызайся. Или взлетай, а с левитацией у меня не очень хорошо (падаю часто, вернее, Демона падает). Подскочила к колонне и взобралась на нее.
  Сижу, волосы обхватили колонну поверху, смотрю вниз. А снизу на меня смотрят монстры. Ситуация - зашибись. Вот сейчас до них дойдет, как меня отсюда сковырнуть, и все. Да, у меня есть Скальпель. Он на них должен будет подействовать, но их так много, а я что-то не настолько уверена в своих воинских навыках. Не воин я, не воин. Совсем. Да и просто массой задавят.
  Так что сижу, обдумываю эту нехорошую ситуацию. Не просыпаюсь, это раз. Куда деться - идей нет, это два. Что за монстры, непонятно. На балконе этих 'милых зверушек' нет, но до него еще добраться надо. Да и холодно очень. И вообще, что ж мне так везет-то? Вот ведь, додумались карабкаться друг на друга.
  - Ну что за жизнь?! - мой голос огласил пространство вокруг и потонул в темноте. - И как всегда, когда нужна помощь - никого вокруг! Ау, есть тут кто живой? Нормальный?
  - Есть, - я чуть с колонны не сверзилась, если честно, ответа я не ожидала. Завертела головой и встретилась взглядом с мужчиной на балконе.
  - Эм, привет, - я сумела придти в себя от шока. - Не знаешь, как с ними справиться?
  - Знаю, - вот странно, почему я его раньше не заметила, и вообще, странный он.
  - Может, просветишь? - кошмарики уже почти достроили пирамиду, я парочку волосами смела на пол, но это весьма временная мера.
  - Тебе не поможет, - он смерил меня взглядом и спрыгнул вниз. Я даже ойкнуть не успела, как к нему рванули ближайшие монстры. А вот потом... монстры затормозили, словно опознав, с кем имеют дело, и рванули опять, но уже в другую сторону. В считанные секунды зал опустел.
  - Слезай, - он стоял, разглядывая меня.
  - Неа, мне и тут не так уж и плохо. Кто ж тебя знает, что за фрукт на мою голову свалился, с моим-то везением все время не пойми на кого натыкаюсь. Может, ты своих кошмариков на меня сразу натравишь, стоит мне только спуститься.
  - Слезай.
  - Неа.
  - Ты вообще кто такая? И как сюда попала?
  - А ты кто такой? И где это "здесь" конкретно находится?
  - А ты дерзкая.
  - Обычно говорят, что я наглая. Но дерзкая, наверное, тоже неплохо, да?
  - Слезай.
  - А то что?
  - Я тебя тут оставлю.
  - Это угроза?
  - Предупреждение.
  - А ты драться не будешь?
  - С тобой?
  - Со мной.
  - Не буду. Слезай.
  - А что будешь? Ладно-ладно, не кипятись. На худой конец, у меня еще Скальпель есть, - последнюю фразу я пробормотала уже себе под нос, спрыгивая. Ну вот, так и знала, я ногу подвернула.
  - Так как ты сюда попала? - он со вздохом присел рядом, с интересом рассматривая работу моего самоисцеления. - И кто ты такая?
  - Я Конни. Легла спать в собственную кроватку, закрыла глазки и все. А когда открыла глазки, то была уже тут. Конец рассказа.
  - На тебя кто-то напал?
  - Не помню такого, да и моя великолепная шестерка в полном составе собиралась оставаться в замке.
  - Шестерка?
  - Прислужники.
  - Прислужники? - протянул он задумчиво.
  - Ну да. Теперь твоя очередь отвечать на вопросы.
  - С чего бы это? - он приподнял брови.
  - Потому что так будет по-честному.
  - Ниррам, - кажись, у меня глазки стали резко квадратными. - А это моя личная тюрьма.
  - Аааа, - помотала головой, приходя в себя. - Ниррам? Слушай, Ниррам, вот ради всего святого, проясни одну ситуацию: за каким лихом изображать в храмах совсем другие морды? Что ты, что Вуррун, вот ни на грамм не похожи. Про Старрибу и Коварраля врать не буду, я их только мельком видела, а потом они, гады, меня кинули. Так зачем?
  - Ты их видела? Когда? И как?
  - Неа, так не пойдет. Сначала ты.
  - Как раз сейчас твоя очередь.
  - Ладно. Стой, твоя тюрьма? Что-то я ничего не понимаю. Рон сказал, что вы все застряли между миром и хаосом. А хаоса я тут не чую.
  - Он за стенами.
  - Так ты тут один? Все это время один?
  - В мире прошло более тысячелетия, так?
  - Да. Получается, ты все это время осознаешь весь ход времени... Сочувствую.
  - Но недавно что-то изменилось.
  - Ты ослаб?
  - Да, немного.
  - А еще что-то чуешь?
  - Да, очень слабое притяжение к миру. Объяснишь?
  - Тебе не понравится.
  - Не сомневаюсь.
  - Ты обещал не драться и меня не обижать.
  - Последнего не помню.
  - Тогда пообещай. Я же не виновата, что так получилось.
  - Думаешь, я не смогу получить ответ сам?
  - Есть такая вероятность. Просто так получилось. Я об этом не просила и к этому не стремилась. И вообще...
  
  Конни
  - ААА!!! Ты опять дрыхнешь! А мне тут скучно!
  - Корри, радость моя, ты опять так не вовремя.
  - Я всегда вовремя! Это ты все на свете проспишь!
  - Корри, вот почему ты не хочешь заняться настройкой системы почты?
  - Не буду я этим заниматься!
  - Тогда отвали, сама виновата, я уже предложила тебе все варианты, - я постаралась заблокировать ее по максимуму. Я и саму себя понимаю, как никто, но и достала я саму себя до печенки и прочих внутренних органов. Могла бы перекинуть сон Демоны на Корри, так бы и сделала, но не выходит.
  Потянулась и замерла, я не в своей кроватке. Открыла один глаз, подумала, и закрыла его. Опять какой-то храм, могу спать дальше. Огромный влажный язык прошелся по щеке. Пришлось просыпаться.
  - Вожак, - я проворчала, вытираясь. - Ведь прекрасно знаешь, как я люблю, когда ты так делаешь.
  - В последнее время твое настроение просто ужасно. Я начал забывать, какая ты милая, - ну как тут можно сердиться, когда на тебя так умильно смотрят такие глазки. И почему я испугалась, когда впервые его увидела?
  - Ладно, я понимаю, Корри уже и меня достала, - я притянула его и чмокнула в нос. После чего поздоровалась с остальными.
  Удостоверившись, что со мной все в порядке, народ немного рассосался по своим делам. Со мной остались только мой принц и Хизалор. Появившийся вместо Рона Рейв мягко намекнул, что тихонько отдохнет (от Демоны) в уголочке, и попросил его особо не дергать, если не случится ничего выдающегося. Курц отдал мне конспект мнений обо мне любимой и подробно рассказал про каждый пункт. Правда, я вскоре начала зевать и устроилась спать.
  - Конни, - голос на мыслечастотах. - Тебе все же стоит рассказать, что ты видишь.
  - Рон, я как раз уверена, абсолютно уверена, что не должна тебе рассказывать, что мне видится.
  - Но ты так и не объяснила, почему.
  - Не знаю. Это словно... не знаю. Просто уверена и все. Извини. Почему ты снова вернулся к данному вопросу?
  - Что-то происходит. И это что-то связано с твоими видениями.
  - Происходит что-то плохое?
  - Скорее непредсказуемое.
  - Но не точно плохое? Может быть, это что-то хорошее?
  - Это что-то снова нарушит все планы, - он вздохнул, - Но к этому мне пора привыкнуть, да?
  - Но это точно не что-то плохое?
  - Это зависит от точки зрения.
  - С точки зрения безопасности мира?
  - Мир устоит.
  - А с точки зрения СакКарра-Ши?
  - Тут сложнее.
  - А с твоей точки зрения?
  - Предпочел бы избежать.
  - А с моей?
  - Тебе понравится.
  - А с точки зрения жителей населенного мира?
  - Одним потрясением больше, одним меньше...
  - Рон, а конкретнее можешь сказать?
  - Это максимум конкретики, который мне сейчас доступен. Ты же не рассказываешь о том, что видишь.
  - Рон, а не знаешь, куда Рр'оки делся? Я его уже давно не видела, да и он не отвечает на мой зов, - я подавила зевок.
  - Никуда он не делся. Он периодически рядом с тобой появляется, когда ты спишь.
  - То есть он может видеть мои видения?
  - Да.
  - А ты - нет?
  - Конни, наша с тобой связь сильно отличается от твоей связи с Рр'оки.
  - Рон, а почему ты при таком большом желании узнать, что я вижу, еще не попасся в моей голове?
  - Ты не приглашала.
  - Ладно, извини. Я просто..., - уже засыпая, услышала:
  - Шшш, я все понимаю.
  
  Когда-то, наверное... или нет?...
  О, я вернулась в холодный зал, где встретила бога войны. Так, сначала забраться на балкон, пока кошмарики не вернулись. Уф, с горем пополам слевитировала.
  - Ниррам, ау, ты где? Ниррам? - позвала. Ну и где мне его искать? Нашел время в прятки играть. Меня же в любой момент могут разбудить. - Ну Ниррам, ответь, что тебе стоит?
  Я шла по балкону, толкая все двери подряд (заперто везде), не забывая оглашать пространство своими завываниями. Вдруг меня схватили сзади, и я с ужасом поняла, что впритык к моему горлу прижат меч, очень острый, между прочим.
  - И что СакКарра-Ши тут забыла? Да еще такая юная, - злой голос из-за спины.
  - Спятил? Хотя немудрено, ты же тыщу лет в одиночестве провел, разглядывая из окошка хаос. Убери железяку, а? Мне, во-первых, больно, во-вторых, страшно, а в-третьих, совсем может расхотеться тебе помогать. У тебя вообще совесть есть, безоружной девушке мечом угрожать? Маньяк! - по мере того, как я произносила свою прочувствованную речь, его меч немного отодвигался от моей кожи.
  - Конни?
  - А ты кого ждал? Или у тебя провалы в памяти, я же только недавно тут была? Старческий маразм?
  - Дерзкая, нет, наглая, - он вздохнул. - И как я не опознал в тебе демона?
  - В смысле? Ты что, не знал, что я СакКарра-Ши? - сказать, что я удивилась, значит сильно преуменьшить. - Может, отпустишь меня? А то я точно подумаю, что ты маньячишь потихоньку.
  - Видимо, действительно, отвык от общения ... и от демонов, - он хмыкнул над моей головой.
  - Слушай, я понимаю, ты мужчина крупный, видный, как облапишь, так облапишь. Но вот веришь, у меня проблем и без тебя хватает, к тому же, у меня уже есть официальный претендент на руку, сердце и все прочее, но если тебе так хочется, повернись ко мне спиной, и я сразу скажу, есть ли у тебя шанс. И вообще, отпусти меня, живо!
  - Сначала объяснения. Как ты исчезла тогда?
  - Проснулась, меня разбудили и я проснулась.
  - Ты странная СакКарра-Ши. Я не настолько отвык от вашего присутствия.
  - И что? - я аккуратно положила свою руку на его, держащую меч. А вторую руку подняла к собственной шее. У меня появилась идея, как его оттолкнуть. Вот только не уверена, что получится. - Да никуда я не денусь, отпусти. Ну, если только меня кто-нибудь снова не разбудит не вовремя.
  - Сначала твой рассказ.
  - Ну почему ты такой упрямый? - я вздохнула и откинулась ему на грудь. - Ладно, как хочешь. А те монстры не появятся в самый неподходящий момент?
  - О них не волнуйся, я сумею тебя от них защитить.
  - Ага, от тебя бы кто защитил, маньяк-самоучка, - я резко материализовала Скальпель между его мечом и собой, отталкивая его железячку и его самого. Спасибо моей прическе. Два шага, я выиграла всего два шага и меньше мгновения замешательства. И вот мы стоим лицом друг к другу.
  - Отвали, я не любитель такого тесного контакта без собственного позволения.
  - Ты не очень уверенно держишь свой ... Скальпель, да?
  - Ничего, с ним мне гораздо спокойнее.
  - Не думаю, что у тебя есть хоть один шанс против меня.
  - А вот тут ты не прав, шанса нет у тебя.
  - Из нас двоих только я - воин.
  - Не спорю, вот только из нас двоих только я - смерть.
  - Что?
  - Я же не говорила, что не буду тебе ничего объяснять. Наоборот, я обещала тебе объяснения. Но с мечом у горла - нет уж, увольте. И вообще. Ты обещал меня не обижать.
  - Да кто тебя обидел! И вообще, я обещал не сражаться с тобой, насчет не обижать - уговора не было.
  - Тогда что ты собираешься делать сейчас со своим острым мечом?
  - Сам не знаю, - и он убрал оружие в ножны. Недоверчиво оглядев его, дематериализовала и я свое.
  - Кроме холодного коридора других помещений нет?
  - Идемте, прекрасная леди, - он слегка поклонился, указывая рукой направление.
  - Сам ты прекрасная леди! Мне до леди как до Луны отсюда, с учетом того, что в этом мире Луны нет и никогда не было.
  - Действительно. Про Луну тоже хотелось бы услышать.
  - Веди, - я махнула ему. Пожав плечами, он двинулся первым. А я внимательно изучила его спину. Ну да, весьма такая... мрр... аппетитная, но вот у Рона не в пример круче. Может, если с Ниррама снять одежду эффект будет другой? А чего это этот гад спотыкается на ровном месте? Неужели обошел мои щиты? Улыбнувшись, я во всех деталях представила процесс сравнивания.
  - Не лезь ко мне в голову, мне это не нравится.
  - Хорошо.
  - Обещаешь?
  - Нет.
  - Ну и кто ты после этого?
  - Я Ниррам. Прошу, - он открыл одну из бесчисленных дверей. - Входи.
  Хорошо, что я под ноги посмотрела, там такой порожек интересный: пол в комнате на полметра ниже пола в коридоре, правда, сбоку поручень присутствует. Э, нет, за такое зазубренное нечто браться себе дороже. А чего это тут такая архитектура? Я прошла в комнату, осматриваясь. Неужели Нирраму было надо, чтобы я поцарапалась? Зачем? Кровь. Вуррун говорил... О, так вот зачем!
  - Ну не получилось, - пожав плечами, он подошел к бару, открыл бутылку с чем-то и разлил по бокалам.
  - И что это? - я принюхалась и отставила предложенный бокал в сторону. - Откуда тут вино, если тысячу лет не было доступа в мир? - выбрав одно из разномастных кресел, устроилась поудобнее.
  - Я не настолько ослаб, чтобы не суметь создать бутылку вина.
  - Тогда тем более. Мне не нравится вкус намагиченной еды. Я чую ее ненатуральность. Но все равно спасибо. Ты тоже устраивайся, рассказ будет долгим.
  Рассказывая о себе, своих приключениях, о произошедшем и происходящем в мире, я не была полностью откровенной. В смысле, я кое-что упустила, например, о моих взаимоотношениях с СакКарра-Ши или моими ребятами ему знать необязательно. За своими щитами я следила внимательно, но никакого взлома не заметила. Хотя, тут наши с ним возможности пока несоизмеримы. Вернусь, попрошу Рона поставить поверх моих еще и его щиты, хотя, уже, наверное, поздно.
  - Ну вот как-то так, - я закончила свое повествование.
  - Значит, мне тут находиться осталось меньше двухсот лет, - задумчиво протянул, допивая, кажется, уже пятую бутылку. - И потом я вернусь в мир, но практически все мои силы ты поглотишь.
  - Можешь предложить иной вариант?
  - Пока нет.
  - А я могу.
  - Что?
  - Мне только что в голову пришло. Это так, мысли вслух, не обольщайся. А если у меня получиться выдернуть тебя раньше? Например, если в момент моего возвращения я попробую вытащить тебя за собой. Не знаю, но вероятность же есть. Пусть и мизерная.
  - И чего ты хочешь в таком случае?
  - Уверена, ты достаточно покопался у меня в голове, чтобы прекрасно понимать все самостоятельно.
  - Не вредить тебе и тем, на кого ты распространила свою защиту. Признать тебя верховной богиней.
  - Что? Какой? Оно мне надо?! Ты меня об этом спросил?
  - Вариант только один.
  - Не думаю. Когда я спросила у Рона, что будет, если я вытащу вас четверых и не отпущу на перерождение, если вы такое желание изъявите... Короче, он что-то задумал. Может, расскажешь, отчего вы так друг друга любите?
  - Расскажу... позже.
  - Да я как-то и не сомневалась... что позже. Ниррам, мне оно все было не нужно, и если бы я знала, как от этого всего отвертеться, так бы уже и сделала. Что-то мне не нравится твой взгляд, что ты задумал?
  - Да так, надо будет проверить. Выбор у меня не так уж и велик.
  - Но он все же есть?
  - Боюсь, я вынужден... - он вздохнул и материализовал в руках чашу. Некоторое время смотрел на нее, а потом поставил на подлокотник, протянул руку над ней и чиркнул по запястью кинжалом.
  Я смотрела на текущую кровь и пыталась подумать хоть о чем-то, но в голове была звенящая пустота. Получается, что он добровольно... Я поежилась, и обхватила колени руками. Вот оно мне надо?
  - И чему ты печалишься? - он стоял передо мной, протягивая чашу.
  - И ты туда же... За что мне такое, а? Хоть ты скажи? - я смотрела ему в глаза, но ответа там так и не нашла.
  - Так надо, - он прикоснулся к моему плечу. - Пей. Не думай, что мне легко было решиться. Но так надо.
  - Знак бесконечного доверия?
  - Похоже, что так, - я взяла чашу. Вуррун, теперь и Ниррам.
  - Что ты еще туда сгрузил?
  - Только немного информации о некоторых полезных мелочах. Тебе пригодится.
  - Голой информации?
  - Как спина твоего демона.
  - Не шути со святыми для меня вещами, - я сделала первый глоток. Умопомрачительно. Так я точно вампиром заделаюсь. Гурманом-вампиром, предпочитающим исключительно кровь богов.
  Вылизывая чашу, уточнила:
  - И что теперь?
  - Видимо, придется подождать.
  - Недолго, - я еле успела схватить его за руку, как меня дернуло обратно.
  
  Курц
  Что-то происходило. Я чувствовал, что что-то меняется кардинально. Вдруг Конни напряглась и захрипела. Меня и остальных остановил Рон. Тело демонессы подернулось дымкой и... на алтаре рядом с ней появилась хрупкая фигурка мальчишки. Неужели это ее очередное Я? СакКарра-Ши напрягся, готовый атаковать. Что происходит? Угрозы для Конни я не ощущал.
  - Ммм, - она медленно открыла глаза, рассматривая пацаненка рядом с собой. - Не поняла, что за открытый доступ к моему телу? Курц, Рон, ребята, а это кто?
  Мальчишка осматривался вокруг, но на этих словах взглянул на себя и заорал:
  - Мы так не договаривались!
  - Я тебя вообще первый раз вижу! Брысь отсюда, - и она спихнула его с алтаря. Рон согнулся пополам от непередаваемого хохота. Мальчишка, рыча, поднялся на ноги, красный и злой.
  - Да что тут происходит? Рон, хватит ржать и скажи толком!
  - Ниррам, - СакКарра-Ши выдавил из себя, чуть ли не всхлипывая. - Конни, спасибо тебе, такого я даже в самых извращенных фантазиях представить себе не мог.
  Это Ниррам? Этот мелкий рыжий? Ниррам? Все, теперь точно придется переквалифицироваться в няньки и открывать детский сад (Конни рассказывала, что это такое) с божественным уклоном. Бедный наш мир!
  
  Конни
  Я проснулась на алтаре. И кто на этот раз меня разбудил? Нет, у меня есть вопрос гораздо интереснее, его я и огласила:
  - Не поняла, что за открытый доступ к моему телу? Курц, Рон, ребята, а это кто? - рядом со мной устроился какой-то мальчишка: мелкий, рыжий, зеленоглазый, весь в конопушках, лет так 11-13, не больше. Этот пацаненок вертел головой, словно сам не знал, как он рядом со мной на алтаре очутился. Вдруг он перевел взгляд на себя и:
  - Мы так не договаривались! - что, он еще и какие-то претензии предъявляет?! Нет, вы посмотрите, какая наглость!
  - Я тебя вообще первый раз вижу! Брысь отсюда, - и я спихнула его на пол. Рон, замерший, словно готовый к немедленной атаке, вдруг заржал и сложился пополам. Нет, он на моей памяти много смеялся, но так еще ни разу. Рыжий, прекрасно понимая, что смеются над ним (кстати, а с какого бодуна такая честь?), весь покраснел, побурел, весь-весь (ну не обременен он был маломальской одежкой, так что площадь покраснения можно было заценить легко).
  - Да что тут происходит? Рон, хватит ржать и скажи толком!
  - Ниррам, - мой демон выдавил из себя, почти что всхлипывая. - Конни, спасибо тебе, такого я даже в самых извращенных фантазиях представить себе не мог.
  Причем его благодарность была настолько искренней, что я просто в осадок выпала. До меня от его восторженной ауры не сразу дошло: Ниррам?!
  - Эм, что, правда, Ниррам? А где же...? - нет, где тот мужчина в самом расцвете сил, где тот крутой воин и вообще? Я рассматривала резко помолодевшего бога. Ой, кажись, это все же из-за меня. Вот попала!
  - Крайт, ты у нас самый хрупкий, одолжи рубашку, а? Тебе ведь Тиал помог в свое время, так что не жмотничай, - дроу невозмутимо протянул мальчишке просимое.
  - Да мне и так неплохо, - но рубашку Ниррам взял.
  - Замерзнешь, простынешь, а мне потом лечить, да?
  - Сам вылечусь, - процедил сквозь зубы.
  - Ниррам, я не специально, правда-правда. Сама не знаю, как так получилось, - ой, надо было бы потише что ли общаться, я тут местных жрецов заметила. Нет, ко мне с компанией народ уже немного привык, а вот то, что к мелкому щуплому пацаненку обращаются "Ниррам", их сильно ... эм... шокировало. Ну да, вон статуя бога войны стоит: прямо так и чувствуется, что еще чуток и камень лопнет от избытка грубой мужской силы (образно выражаясь). А прямо под этой статуей - мелкое недоразумение (в кои-то веки не меня так величают... а что, это даже приятно).
  - Конни, не знаю, что бы сделал, если бы допускал хоть тень мысли, что ты такое специально сделала.
  - Не сумел бы, - простонал Рон, даже не подумавший успокаиваться. - У тебя сил и умений сейчас соответственно телу. Конни, когда выяснишь, как ты это сделала, научи, тоже хочу так уметь.
  - Так, народ, хватит тут балаган разводить! У людей нервный срыв уже случился, не будем доводить его до летальных масштабов. Ниррам, отправляйся в Облака, там Корри, ты ей понравишься, может быть. Короче, приходи в себя, приводи себя в порядок. Ну а там посмотрим. Рон, умерь звук и успокой смех, не приведи небеса, лопнешь. Тогда начнет ржать Ниррам и тоже лопнет, и останусь я одна сиротинушка несчастная без присмотра и догляда. Курц у нас умница, но одному ему со мной не справиться. Даже с учетом всей остальной компании. Все, спасибо за внимание, всем пока.
  Бог войны внимательно осмотрел СакКарра-Ши, видимо, представил перспективу лопнуть от смеха, глядя на лопнувшего заклятого друга, усмехнулся и переместился. Радостный вопль Корри (новые лица, новые впечатления, прощай скука) и полный недоумения (и не только) ответный Ниррама слились воедино. Рон одарил меня сияющим взглядом и, с обещанием пояснить причину бурного веселья, отправился в Сарроэнр ржать дальше.
  - Это точно Ниррам? - уточнил Зархар.
  - Какая-то его часть, если я хоть что-то сумела правильно понять. Сам Ниррам немного покрупнее будет. Я только не врубилась: а чего он так резко порыжел? Разве он рыжий? Да и конопушки эти...
  Но ведь это совсем неправильно. Почему так получилось? Ведь никто из богов не был склонен к такому вот... Или я чего-то не знаю? Но это надо срочно исправить. Ведь я чую, что это скорее действительно не весь Ниррам, а только его часть. Как Корри, например, часть меня. Может, все дело в том, что я на алтаре сейчас не целая, так сказать. И правда, такое первый раз, когда остальные мои Я еще где-то, а не на алтаре со мной. Надо собраться, срочно.
  
  Когда-то, наверное... или нет?...
  Зал трясся и рушился. Я еле увернулась от падающего от невидимого потолка обломка. Ой, еще один. Да сколько их?!
  - Осторожно! - и меня подхватили сильные руки, вытаскивая из-под целой плиты.
  - Что происходит?
  - Хотел бы и я знать! - он прорычал над ухом. - Ты исчезла, а у меня возникло ощущение, что ты оторвала от меня значительный кусок.
  - Ой, а так и есть, - я вздохнула, не делая попыток выпутаться из его рук, он все так же продолжал уворачиваться от всевозможных обломков, что продолжали сыпаться нам на головы. - Я проснулась на алтаре, а рядом со мной появился ты, только не такой вот... ох, осторожнее... а мальчишка лет так 11-13, только почему-то рыжий и конопатый... ай, больно, - на волосы рухнули камни. - Вот я и постаралась вернуться, чтобы попробовать снова тебя вытащить... ой, да почему тут все рушится-то?
  - Все потом, вытаскивай нас отсюда!
  - Легко сказать... надеюсь, кто-нибудь додумается меня разбудить... о, кажется, есть такой.
  
  Курц
  Конни задумалась, потом, резко выдохнув, позвала Демону, Аирриту и Корри. На миг на алтаре мелькнули четыре фигуры, и вот снова осталась одна, уже спящая. Тут же вернулся Рон, что-то зло прошипев сквозь зубы. Вернулся и Ниррам, уже успевший одеться, причем он успел подогнать под свою фигуру доспехи. Хотя, о чем это я, он же бог.
  - Ну и чего вы стоите столбами? - над Конни склонился Рр'оки. - Просыпайся, давай скорее просыпайся.
  Наша демонесса напряглась и... фигура бога войны расплылась и приобрела гораздо более знакомые очертания. Его на миг облепили ее волосы и тут же опали на пол.
  - Курц, - Конни застонала. - У меня получилось?
  Я взглянул на Ниррама, он кивнул, и я ответил, убирая прилипший к ее щеке локон:
  - Да, у тебя получилось.
  - Хорошо, - она слабо улыбнулась, так и не открыв глаза.
  - Что с тобой? Чем я могу помочь?
  - Я просто очень устала почему-то, - ее волосы обхватили меня, чуть сжимая.
  - Конни, - бог войны шагнул к алтарю, но перед ним тут же встали Крайт и Зархар. Ниррам усмехнулся и отступил. - Я всего лишь хотел сказать спасибо.
  - Разве кто-то из нас может остановить бога? - Мартин задал интересный вопрос.
  - Может.
  - Но как?
  - Конни никогда не простит, - он пожал плечами.
  - Это уж точно, - подтвердил Рон, он явно был зол.
  - Какая тут потрясающая атмосфера любви и взаимопонимания, - фыркнул Рр'оки. - Конни, у меня есть весьма животрепещущий вопрос. А ты уже решила, кто из них будет мои отцом? - СакКарра-Ши на этих словах чуть не взорвался.
  - Рон, и прекрати его дразнить, - она ему ответила, так и не открывая глаз.
  - А почему?
  - У него спина лучше.
  - Да? А ты уверена? Ты же спину Ниррама не видела.
  - Видела.
  - Он был одет.
  - Ну и что?
  - А вдруг ты передумаешь?
  - Тогда я решусь на партеногенез, и ты точно будешь девочкой. И вообще, дай мне отдохнуть, отвали. Ниррам, так это ты именно это задумал, когда так меня рассматривал? Зря, вопрос не обсуждается.
  Бог пожал плечами и исчез. Похоже, у нас будут дополнительные проблемы. Рон покачал головой:
  - Курц, можешь снимать ее с алтаря, - что я и сделал, передавая девушку демону.
  После их исчезновения из храма, мы вшестером вернулись в замок Конни. Стоит только привыкнуть к чему-то, как все снова меняется.
  - Выпьем? - появившийся следом за нами Рр'оки материализовал пару бутылок знакомой формы. Да, я помню, что именно после такого вина нас потянуло на подвиги, но если чуть-чуть, то ведь ничего не будет, да?
  
  
  Глава 27.
  
- Рон, я - главная проблема всей твоей жизни!
  
Конни
  
  Конни
  Меня тихо баюкало в теплых объятиях. Было бы очень хорошо, если бы не моя жуткая слабость. А еще мне снился кошмар. Или виделся. Не знаю. А еще я его толком не поняла. Знаю, что это очень страшно и это не должно никогда произойти в жизни.
  - Тихо. Я рядом. Сейчас все будет хорошо, - какие знакомые слова. По мере того, как я медленно приходила в себя, кошмар развеивался, уходя вглубь сознания. Рон по капелькам впихивал в меня энергию.
  - Спасибо. Сильно на меня злишься? - решила уточнить.
  - Да как бы тебе сказать... - он хмыкнул.
  - А если прямо?
  - Ну, что-то в таком духе я и ожидал. Хотя несколько минут были весьма, - он улыбнулся. -Предвкушающими, что ли. Но ведь оставить так... хм... ты не могла, ведь так было бы совсем не в твоем стиле...
  - Какой ты сегодня уклончивый, - я нашла в себе силы чуть потянуться, устраиваясь поудобнее.
  - Спи, потом обсудим.
  
  А когда я проснулась в следующий раз, обсуждать что бы то ни было мне было некогда. Надо было срочнейшим образом перестроить схему взаимодействия с моей великолепной шестеркой, подогнав ее под изменившиеся параметры мира. Все же не могу выразить словами как, но возвращение Ниррама сильно изменило что-то... Вот маги населенного мира на уши встали от очередного перекоса магического фона! Так что первым делом я скакнула в свою беседку в Облаках, экстренно выдергивая народ. Причем мне пришлось сдерживать свое желание разделиться. Да к тому же все мои прежние расчеты схемы полетели в тартарары, а времени пересчитывать все заново не было. А, была не была, поехали.
  Во второй раз перестроение линий взаимодействия было проще. А вот о результатах буду судить позже. Хотя, например, могу сразу сказать, что способность к расчетверению у меня осталась, но стала чуть более контролируемой. Только устала я сильно.
  
  Курц
  Конни не было два дня, видимо, приходила в себя в Сарроэнре. За это время по населенному миру поползли такие дикие слухи о произошедшем в храме Ниррама, что я только диву давался, откуда что взялось. А на третий день меня, нет, нас шестерых, резко выдернуло в Облака. Кратко объяснив, что надо срочно перестроить схему взаимодействия и что времени на точный пересчет нет, Конни начала действовать. А потом на меня словно гора рухнула... да уж, в первый раз было легче. Обнаружил себя в знакомом каменном кресле. Интересно, как можно было камень сделать настолько удобным? Конни спала на своей каменной плите. Животных видно не было.
  - Могу я войти? - бог войны стоял за пределами беседки.
  - А разве вам что-то мешает? - я подошел к демонессе, мне так спокойнее, хотя угрозы от Ниррама для нее я не чувствовал, но мало ли. Не знаю, даже если сумею в случае чего задержать его хоть на миг, может, именно этот миг поможет ей.
  - Без разрешения Конни или вашего я войти не могу, а ей сейчас нужна помощь.
  - Помощь? Да, конечно, чтобы помочь... входите, - я вспомнил свой давний зарок: не удивляться.
  Ниррам подошел к Конни, прикоснулся к ее руке.
  - А вот и зря, - рядом появился Рр'оки.
  - Что зря? - удивился бог.
  - А на нее это не действует, - от ухмылки, предназначенной не мне, меня все же пробрало, а этот нахал уселся на плиту и добавил:
  - На нее так и Рон не может повлиять. Так что придется напрямую.
  - Как интересно, - пробормотал Ниррам и, порезав себе запястье, смочил губы Конни своей кровью. Демонесса застонала и облизала губы. Открыла глаза:
  - Ну и чего вы все меня так обступили? Что-то случилось?
  - Скажи, а чем ты руководствовалась, выбирая такую схему?
  - Ниррам, - она вздохнула. - Интуицией. А что? Я что-то не так сделала?
  - Да как сказать, - и он исчез.
  - Рр'оки? А ты что скажешь?
  - Отдыхай.
  - Рр'оки!
  - Да все в порядке, не волнуйся. Просто ты выбрала самую маловероятную, но она тоже неплоха. Пока, - он тоже исчез.
  - Ребята, а вы как? - она встревожено посмотрела на всех нас.
  - Не волнуйся, мы в порядке. В замок?
  - Да, только я сама что-то не могу... - она чуть смутилась.
  - О, так а мы на что, - я подхватил ее на руки и переместился. Конни уже спала, когда я укладывал ее на кровать.
  
  Конни
  Проснулась я не сильно отдохнувшая, но уже гораздо более вменяемая. Подумав, решила пока остаться в единственном экземпляре. Надо бы вспомнить это ощущение, чуть не сказала 'незабываемое', но вот как раз его я и начала забывать. Наметила план действий на сегодня, но приступить к нему не успела: у меня возникло странное несколько болезненное ощущение, повинуясь которому я переместилась к ... границе Диких степей.
  Вздохнув, аккуратно, стараясь не потревожить, подошла к Нирраму... постояла немного молча рядом, потом положила руку на его локоть. Не могу сказать, долго ли мы так простояли.
  - Спасибо, - его взгляд приобрел осмысленность и уперся рентгеном в меня.
  - Было бы за что, - я потерла переносицу. - Я просто представила, что вдруг бы я вернулась назад, в родной мир, что бы я тогда почувствовала? Я же так сильно изменилась... Все было бы совсем не так, как в моей памяти... А, проехали, мне это не грозит.
  - И все равно, - он снова смотрел на зараженную территорию.
  - Хочешь, я познакомлю тебя с Крашером? - да, именно, а почему раньше этого не поняла?
  - С кем?
  - С Крашером. Он должен быть где-то неподалеку, - напрягла чувство направления. Да, буквально в паре тысяч шагов. - Хочу кое-что проверить.
  - А этот Крашер... Зачем ему со мной знакомиться? - запнувшись на миг от такой постановки вопроса, решила не заморачиваться с ответом. Потом разберусь. Тут же или я права, или одно из двух.
  - Привет, народ! - я помахала рукой троим воинам, что в некотором (ну хорошо, в полном) обалдении уставились на... обидно, не на меня, и даже не на Тиала, что привычно слился с тенью. Так, а что, похоже, я верно уловила. Похоже, кандидаты в Прислужники изначально имеют свою специализацию, более или менее выраженную (сейчас как раз сильно более), и именно из-за сильного несоответствия параметров раньше не замечала за Крашером ничего необычного.
  - Разрешите вас познакомить. Это Ниррам, а это Крашер, Трог-Кер и ... извини, малый, тебя я не знаю.
  - Крык, - выдавил из себя последний, только я не поняла, это его полное имя или он просто его полностью не осилил.
  - Ну вот и славно, - я улыбалась во все свои зубки, вопросительно глядя на бога войны. - Ну что, Ниррам, я права была в своем желании вас познакомить? Или все же не стоило?
  - Да, Конни, ты не ошиблась, - он кивнул народу. - Рад знакомству, - он утащил меня в Облака. - Но в следующий раз так не делай, хорошо?
  - Я подумаю... но не обещаю. Кстати, ты уже решил, чем займешься в первую очередь? - он стрельнул глазами, но ничего не сказал. - Слушай, а чем вы вшестером все это время от сотворения мира занимались? За 50 тысячелетий однотонной рутинной работы сдохнуть со скуки можно!
  - То тем, то этим, - невыразительно пожав плечами, он сел на ступеньки крыльца своего храма.
  - Ага, ты расскажешь, ну и я пойму, соответственно, все значительно позже, - констатировала я. - Ты что, уже успел пообщаться с Роном? - в ответ получила лишь крохотное движение бровью. - Ага, и общение было... ммм... близким, даже можно сказать, контактным, да? - ответный хмык был более выразительным. - А поскольку разговор был чисто мужским, девочкам о нем знать не следует, да? Да-да, я тоже считаю, что небо сегодня особенно голубое, но все же, почему СакКарра-Ши и боги так страстно не любят друг друга?
  - Так получилось, - а вот такой его взгляд мне не нравится.
  - А вот об этом можешь и не думать!
  - Ты же не можешь пока читать мои мысли, - чуть удивленное выражение лица, исполненное в то же время полной невинности.
  - Ну и что? - и тут до меня дошло. - Пока?
  - Я подожду, - он был настолько выразителен... хм, я аж попятилась. - И потом, разве плохо иметь выбор?
  Я довольно долго его рассматривала.
  - Полукровки не выживают. Вот и вся возможность выбора.
  - Не все так просто, - прошептал в ответ.
  - Так, значит, соотношения 2 на 4 все же не было простым совпадением? И именно от нарушившихся... хм... матримониальных планов пошла такая нелюбовь?
  - Не все так просто, - повторил мягко.
  - Угу, - переместилась к своей беседке. Мне надо было подумать. В конце концов, он не сказал ничего конкретного, а намеки... хм... при моем-то умении все понимать неверно...
  - Привет, Вожак, - я обняла печального пса. - А что ты думаешь насчет Ниррама?
  - Мне трудно что-то сказать, - грустно вздохнул.
  - Что, жизнь сильно отличается он наших представлений? - я почесала его за ухом и растянулась рядом с его боком на травке. Валялась в печали я, правда, недолго, у меня еще дел полно.
  
  Курц
  Конни полулежала под деревом, задумчиво щуря глаза на снующих в воздухе стрекоз.
  - Уважаемые мастера, - наконец произнесла она, обращаясь к троим гномам, человеку и орку, что по ее просьбе я привел на эту поляну. - Обратите внимание на этих практически совершенных хищников мира насекомых, - она протянула руку, и через миг над ней зависла, сверкая крылышками, стрекоза. - Изящное тело, созданное рассекать воздух... видите его форму? Сильные крылья, позволяющие развивать огромную скорость и в то же время практически неподвижно зависать в одной точке. Видите? Само совершенство.
  Стрекоза стремительно сорвалась и, обогнув поляну, снова зависла над ладонью.
  - Шесть лапок... в принципе, можно использовать четыре, а то и три шасси, то есть опоры. Это облегчит корпус, позволив добавить вооружения. Вот здесь, в расширенной части надо устроить место для пилота и стрелка. Вертолет, а стрекоза - это именно что живой прототип вертолета, может быть и грузовым, больше или меньше.
  Помолчав немного, Конни протянула стрекозу одному из мастеров:
  - Уважаемый орк, что же столько скепсиса?
  - Из чего надо создавать этот вертолет, чтобы он взлетел?
  - Из металла и стекла. Весь вопрос в двигателе. Есть возможность расположения крыльев как у стрекозы. А есть вариант винтовых лопастей. То есть корпус остается как у стрекозы, а вот тут, сверху, ставятся вот такие лопасти, - она снова протянула руку, над которой возникло иллюзия. - И вот тут тоже винт. Это для подъема в воздух, это для маневрирования. Вот как-то так. Ах да, по моим прикидкам, создавать чисто магический двигатель - невыгодно, а механический - прямая дорога к загрязнению окружающего мира и прочее-прочее. А вот если их скомбинировать... например, обеспечить цикл сгорания водорода. В результате выделяется тепло и вода. Тепло используем для обеспечения нашего вертолета энергией, а воду отводим и расщеплем на водород и кислород. Все достаточно экологически чисто. Правда, технические моменты вам придется рассчитывать самим. Но вы же профессионалы, вас всех рекомендовали как самых прогрессивных специалистов. Короче, думайте, считайте, решайте, конструируйте. Может, по ходу дела у вас возникнут отличные от моего технические решения. Цель вы теперь знаете, так что дерзайте.
   И она исчезла, оставив мастеров недоуменно переглядываться. Стрекоза сорвалась с руки орка и унеслась прочь.
  
  Конни
  Я вернулась в свой кабинет. Тиал привычно нырнул в тень в углу. А следом за мной материализовался Ниррам.
  - Это не сама лучшая идея, - произнес вместо приветствия, устраиваясь в свежесозданном кресле.
  - Вертолет или технический прогресс? - решила уточнить.
  - Именно, - кивает.
  - Предложи иные варианты. Ты же в конце концов бог войны или только прикидываешься?
  - Войны, - снова кивает.
  - Ну вот видишь, войны. Уже сколько времени как вернулся, а еще ничего для успешного развития военной кампании не сделал, - ну и пусть всего как четыре дня прошло, главное наехать.
  - Это какой еще военной кампании?
  - Против мутантов, аномалий и прочей гадости Дикий степей и гибельных пустынь.
  - Конни, - но его перебила.
  - Войны, Ниррам, и ты сам это прекрасно понимаешь. Но есть еще один момент: мы не должны прямо вмешиваться.
  - Это ты свои действия так называешь? Невмешательство?
  - Всего несколько точечных воздействий, и все. Можешь предложить иное - предлагай. А то позиция Рона: делай, что считаешь нужным, учись на собственных ошибках, а я подстрахую, но только на самый крайний случай, - уже несколько оскомину набила.
  Он фыркнул, но промолчал. Так мы и сидели, разглядывая друг друга. Вообще-то смотреть на него очень даже приятно (ну прямо-таки идеал мужественной красоты, бог как-никак): крупный, здоровый, мускулистый, но без излишних перегибов, красив как на картинке... вот только с цветом волос и глаз сложно определиться. Могу сказать, что они у него скорее темные, чем светлые, а вот какого цвета конкретно... словно скользит по краю сознания, а не определяется.
  - Слушай, - я не выдержала. - Может, все же просветишь: а чего это ты мальчишкой стал рыжим и конопатым? И почему я никак не могу определить какого ты колера?
  - А больше ты ничего не хочешь узнать?
  - Хочу, но мне никто не желает отвечать. А в последних вопросах ну никак не может быть какого-то криминала. Так почему?
  - Очень просто, - он напустил на себя загадочный вид. - Потому что я, - таинственная пауза. - И есть рыжий и конопатый.
  - ???
  - Но когда-то очень давно Миррея решила, что мне не идет, а я был против... в общем, так получилось, что теперь мой колер, как ты выразилась, такой вот неопределенный.
  - Издеваешься? - поверить в то, что такая расцветка, вернее, отсутствие определенности в ней, результат ошибки, намеренной или случайной, причем допущенной богами... опытными богами, а не такой недоучкой как я...
  - Я абсолютно серьезен, - провозгласил торжественно.
  - А почему же ты не вернул себе... ммм... прежний вид?
  - Сначала не до того было, а потом привык.
  - Да он просто слово дал, что сам ничего менять не будет, - разъяснил Рон, появляясь в кабинете. - Ты сегодня учиться собираешься?
  - Собираюсь. А что, уже пора? Ну раз пора, то пошли. Пока, Ниррам. Тиал, не волнуйся, я в Сарроэнре.
  
  Курц
  Сегодня у меня "выходной". Конни, после устроенного ею отдыха на природе, тщательно следит за "режимом труда и отдыха".
  Луата попросила проводить ее в храм жизни. Вот только увидеть в нем Конни мы не ожидали. Она стояла на алтаре, чуть запрокинув голову и разведя руки, а вокруг медленным вихрем носились разноцветные искры, яркие бабочки, стрекозы, странные... не знаю что. Ее волосы то также кружились в вихре, то опадали на пол. Потом она сдвинула руки, и все это многоцветье вспыхнуло и рассыпалось блестящей пылью, что собралась в единый шар в ее руках.
  Вздохнув, Конни осмотрелась его, потом оглядела зал. Помахала мне рукой.
  - Доброго утра! - поприветствовал ее. - А что ты тут делаешь?
  - И тебе доброго, - чуть нахмурилась, снова оглядывая светящийся шар в руках. - Судя по результатам, дурью маюсь.
  - Что, опять не получилось?
  - Ну почему же? Получилось. Но лучше бы и не получалось, - указала на статуэтку, одну из сотен, что должны были составлять ее новую игрушку. - Фигня одна получилась. Короче, сразу видно, что громоздко, некрасиво и вообще... Кстати, Курц, а что ты тут делаешь? У тебя же выходной, так чего в храм приперся? О, привет, Луата, да?
  
  Конни
  Я рассматривала девушку, робко жмущуюся за спиной моего принца. На миг в душе шевельнулась ревность, но я привычно запихала ее подальше. Он заслуживает счастья и точка.
  Обошла вокруг Луаты. А ничего, есть у Курца вкус, есть (я принципиально не заказывала у зеркала показать ее). Обхватив ее за плечи, улыбнулась:
  - Ну неужели я такая страшная? И вообще, сегодня я не кусаюсь, - а потом шепнула ей на ухо. - Просто сделай его счастливым, и сама будь счастлива.
  И тут я чуть в полный голос не заорала: 'Эврика!'. Просто, глядя на интересную спиралевидную заколку Луаты, я поняла, как мне переделать систему связи. Да, именно, и почему я раньше не подумала? Должно получиться легко и красиво, и совсем не громоздко, и вычислений надо будет сделать не много.
  Добавила в ауру немного одобрения, хлопнула моего принца по плечу и, забрав статуэтку и светящийся шар, вернулась в замок. Все, меня не беспокоить: пока вдохновение не прошло надо это все записать.
  
  Волной поднялось раздражение. Странно. Я подняла голову от расчетов системы связи и узрела бога войны, что втихую появился в моем кабинете. Надо будет Рона попросить навесить сюда чего-нибудь... если не дверь, то хоть колокольчик.
  Именно от появившегося Ниррама меня... ммм... так трясет. Раньше за ним не наблюдалось такого странного... запаха что ли. Прямо как тогда, во время моего первого скачка во времени, только в десятки, сотни раз сильнее. Я принюхалась и прислушалась, ошибки нет. Но ведь раньше за ним такого не водилось. Ничего не понимаю.
  Он насторожился, но резких движений не делал.
  - Ты где успел побывать с нашей последней встречи? - запах раздражал безумно. Это даже не запах в классическом смысле слова. Точнее даже не знаю толком как и назвать... ощущение по всей коже? - От тебя пахнет... или не совсем пахнет, а просто... короче, ты где-то что-то успел подцепить. А вот что это я не знаю, - меня на миг отвлекла открывшаяся дверь (хоть кто-то удосужился ею воспользоваться... ну и что, что я сама периодически забываю о ее существовании, это моя дверь, мне можно! ... тихо, тихо, спокойно, вдох-вдох...). - О, привет, Курц! А ты ничего не чуешь странного от Ниррама?
  Он его осмотрел и недоуменно пожал плечами - не чует. Появившийся Рон (и этот дверью пренебрег....ууу... тихо, это просто странный запах так раздражает) с интересом рассматривал разворачивающееся действие. Что, он тоже ничего не чует?
  Раздражение ударило в голову, и я подскочила к богу войны, вытаскивая его из кресла. Обошла по кругу. Да, вот здесь источник, на спине, слева, под лопаткой.
  - Ну почему же вы ничего не чуете? Вот здесь, - я ткнула пальцем, отметив про себя выдвинувшиеся когти.
  - Эй, полегче! - возмутился Ниррам.
  - Где ты мог это подхватить? - сдерживать себя было чрезвычайно сложно.
  - Да что ты там нашла? - он повернулся ко мне лицом, но меня это не устроило. Я рывком развернула его обратно, умудрившись при этом оттолкнуть его к стене.
  - Здесь, - рявкнула, разрывая его одежду и тыкая в источник раздражения. - Ну разве вы не чуете?! Рон, ну посмотри же! - я чуть приоткрыла свой ментальный щит, зовя его за собой.
  - Конни, - начал демон мягко, но я от его интонации буквально взорвалась:
  - Что Конни?! Смотри лучше! Я не знаю, что это, но это... это.. это лишнее! Это надо уничтожить!
  Ниррам дернулся, а у меня перед глазами потемнело.
  
  Курц
  Вернулся в замок почти вслед за Конни. Пусть она ругается из-за нарушения ее 'графика дежурств', но у меня возникло нехорошее предчувствие, да и надо бы прояснить один момент. Осторожно зашел в кабинет (Зархар предупредил о навалившемся на нее вдохновении) и замер, пытаясь понять, что происходит: Конни просто трясло.
  - О, привет, Курц! - она чуть ли не прорычала и указала на бога войны. - А ты ничего не чуешь странного от Ниррама?
  Присмотрелся, но ничего не понял. Я всем своим существом чувствовал ее раздражение, но не мог определить его источник. Она пыталась показать нам нечто, что видела на боге войны. Причем, она явно все больше теряла над собой контроль. Вдруг она сорвалась на крик:
  - Это надо уничтожить! - и ее когти выдвинулись еще сильнее и... я глазом моргнуть не успел... когда она выдрала одной рукой из спины Ниррама кусок плоти, почти мгновенно положив вторую руку, исцеляя.
  - Вот же, ну вот же, - она рассматривала... эээ... кусочек бога. - Видишь? Это же не твое! - она обратилась к Нирраму. - Где ты это подцепил? Рон, а что это?
  Похоже, она просто не понимает, что только что сотворила. Зато Ниррам... Я постарался встать между ними, но меня просто словно и не заметили. А Конни замерла, уставившись на ... это.
  - Уничтожить, - прошептала. - Уничтожить. Это. И то, что это внедрило.
  И окровавленный кусочек вспыхнул в ее руках и рассыпался прахом.
  - Не дотянулась, - прошептала огорченно. - Как жаль.
  И начала медленно оседать. Ее подхватил СакКарра-Ши и передал мне, указав на дверь. Судя по окаменевшим маскам лиц, сейчас идет разговор на самом высоком уровне. Конни, что же это было? И что будет?
  
  Конни
  Просыпалась тяжело, словно, не знаю... мне было нехорошо. Тааак, а что это Курц такой пасмурный? Что, я опять всех напугала? Он тяжело вздохнул и протянул мне кружку с компотом. Хорошо, что я не успела донести ее до рта: картинка вспыхнула перед глазами, вызывая тошноту... что я...? Пихнув кружку обратно, потащилась в ванную.
  Нет, покрутив произошедшее и так, и этак, я через полчаса вынесла вердикт: я все сделала правильно. Это что-то лишнее, явно паразитического характера, надо было выдрать и уничтожить, пока оно не поняло моих намерений. Хм, интересная мысль: оно что, было разумным? Нет, скорее.. не знаю, скорее частью разумного. Да, так. Вот только почему у меня была такая бурная реакция? Я же себя практически не контролировала. Даже если это и был мой выдуманный Разрушитель (или не выдуманный), такая нетерпимость или даже... с ходу и слова не подберу... все равно необъяснимо. Надо у Рона уточнить. Кстати, а почему никто, кроме меня, ничего не чуял? Пойду разбираться.
  Далеко ходить не пришлось. И Рон, и Ниррам нашлись в кабинете (им тут что, медом намазано?). Буравя друг друга взглядами, они восседали в креслах на разных концах комнаты.
  - Нир, так где ты подцепил ту гадость?
  - Не смей сокращать мое имя! - а сколько злости-то!
  - Ага, как мое имя сокращать, так всем можно, да?! - постаралась скопировать его интонации.
  - А это..., - он запнулся. - Разве сокращенное имя? - не менее удивленными взглядами меня окинули и Рон с Курцем.
  - Сокращенное, - кивнула.
  - А какое полное?
  - А я его еще не придумала, - слегка пожала плечами. - Но это же не значит, что его нет! - тут твердости в голосе побольше напустила.
  Народ переварил мое заявление весьма... стоически. Курц, правда, поднял глаза к потолку, наверное, мух высматривает (нет их в замке, нету... хвала магии!). Рон дернулся, ну так, слегка, может, чтобы камень пойти искать (ему тогда только вышку останется возвести да определиться с самой глубокой морской впадиной). Ниррам только руками повел... красноречиво так, словно шейку кому-то сворачивает.
  - Народ, вернемся к нашим баранам... Ниррам, да чего ты? Это просто присказка такая, а не намек. Устоявшийся фразеологизм. Так вот, где ты эту дрянь словил? Причем так, что сам не заметил.
  В ответ получила серию картинок. Мда, не понятно. Ничего не вижу.
  - А что это было?
  - Конни, - Рон чуть прищурился. - Похоже, что ты лучше нас знаешь.
  - ???
  - Мы не заметили ничего, что могла бы вызвать у тебя такую реакцию.
  - Но я же чуяла... Не может быть, чтобы там ничего не было, - я немного растерлась.
  - Я не говорил, что ты ошиблась. Просто ты более... чувствительна в некоторых областях.
  - Издеваешься?
  - Нет. Ты ведь помнишь свое общение с Той-которая? Ты специально обучена найти и уничтожить того самого отступника. Мне продолжать? Вижу, ты и сама мысль продолжишь.
  Да уж. Не очень приятно осознавать, что тебя без твоего ведома и разрешения вот так вот использовали. Спасибо Рону, он избавил меня от чего-то, что уничтожило бы, в конечном счете, меня как личность... ну, или слишком сильно изменило... что в принципе одно тоже... Ну и еще воля случая, что больше я приобрела, чем потерла... но... Стоп!!! Хватит жалеть саму себя!
  - Ниррам, так как же ты не почуял?
  - Да вот как-то так, - он прошелся по мне оценивающим взглядом. - Я так понимаю, что стоит мне еще раз подхватить это самое нечто, и ты снова из меня кусок вырвешь, да? Только работай аккуратнее, ладно?
  - Это что, индульгенция на подобное вот?
  - Индульгенция? Нет.
  - Извини, сама не знаю, как смогла сотворить такое.
  - Но имя мое не сокращай, - и он исчез.
  Вот блин горячий, это же насколько все серьезно, что мне простили такое?
  
  
  Стою в Облаках в храме Вурруна, пинаю стены в очередной раз, но вдруг именно сегодня найду.
  - Тебе никто не говорил, что вот так вот хозяйничать в чужом доме в отсутствие хозяина нехорошо?
  - Нет, - я к нему даже не повернулась.
  - Действительно, кто бы тебе такое сказал? Так вот я и говорю...
  - Ниррам, твои нравоучения мне нужны как зайцу стоп сигнал. Лучше скажи конкретно, где тут тайник?
  - Ты уверена, что он тут вообще есть?
  - Ну это же элементарно, Ватсон!
  - Я Ниррам!!!
  - Это фразеологизм такой, потом расскажу. Чего ты через слово цепляешься? Раз у него были такие секреты, как клан, то должны были быть и другие. А значит, должен был быть и тайник. Причем рядом, под рукой. Логично, правда? К тому же следующим храмом привязки будет как раз храм Вурруна. Может, на этой волне мне повезет? Ну я просто чую, что здесь что-то есть, но да, ты прав, тебе здесь хозяйничать не стоит.
  - Почему это?
  - Потому. Разве не понимаешь? Ага, вижу, все прекрасно понимаешь. Просто признайся, что тебе самому интересно, что же еще он мог скрывать. Кстати, а у тебя самого какие были секреты от остальных?
  - Никаких, - что-то слишком поспешно ответил, или мне показалось? - Я честный и открытый воин.
  - Ты не просто воин, ты бог войны, а тут разница велика. Вот скажи, у какого талантливого военачальника не будет своих секретов? Вот видишь, все просто. Так что давай, признавайся.
  - Не сегодня, - буркнул и смылся.
  Я только глазами похлопала. Насчет секретов я пошутила, но получается, что в этой шутке вот тааакенная доля правды. Как интересно!
  
  
  Я сидела за не своим рабочим столом и ждала, практикуясь под руководством Тиала в заворачивание в тень. Не очень долго. Дверь резко распахнулась, и в кабинет стремительно вошел Клауд (младший принц Саргота). Вздрогнул, его рука опустилась к мечу и...
   - Верни железячку на место, - сказала, выходя из тени (ну и что, что как сидела, так и сижу, все одно называется 'выходя'). - Мне все равно вреда не причинишь, а Тиала спровоцируешь. Он не любит, когда в моем присутствии обнажают оружие. Прикинь, он уже давно решил поиграть в телохранителя и так в роль вошел, что я теперь его оттуда никак не выведу.
  Моргнув пару раз, принц отпустил меч и шагнул ближе.
  - Здравствуй, Конни, - недоуменно оглянулся, я указала на место, где Тиал в тень завернулся, принц его отыскал и кивнул.
  - Дверь закрой и присаживайся. Пообщаемся, - я улыбнулась как можно дружелюбнее.
  - Чем обязан?
  - Идее. Клауд, ты меня извини, что вот так врываюсь, но... Кстати, я ведь тебя до сих пор еще не поблагодарила за конфеты. Спасибо, - он смутился.
  - Конни..., - но я его перебила, вообще, в последнее время стала замечать за собой такое.
  - Погоди. Дай, пока я не забыла, свою идею озвучу. Вернее, наверно, даже немного просьбу. Понимаешь, я тут кое-что задумала и на это нужны деньги. Большие деньги. Нет-нет, не пойми превратно. У меня все есть: золото, драгоценности и так далее и тому подобное. Но если я резко все реализую, то обрушу весь рынок. Сам понимаешь, к чему может привести резкий выброс или золота, или алмазов, или еще чего-нибудь. Поэтому мне кажется, что, скажем, займ или, вернее, инвестиция со стороны, например, твоей, будет гораздо предпочтительнее. Но, и это ключевое но, никто знать об этом уже не должен, - его первоначальный шок проходил, особенно по мере того, как я углублялась в его непосредственное поле деятельности (финансы). - Так вот, я хочу организовать небольшое НИИ, то есть научно-исследовательский институт, ну, или организацию, название не важно, которое будет детально прорабатывать мои идеи, воплощая их в жизнь. Но знать, чьи идеи они обрабатывают, им не следует. Соответственно, и кто организует это все, тоже должно остаться тайной. Вот как-то так.
  - Конни, а почему ты обратилась ко мне?
  - По нескольким причинам. Рассмотрев возможности, я отбросила вариант международной организации и остановилась на частной лавочке. Во-вторых, я подумала о варианте привлечения жрецов, например, Борреля, и решила, что реализую оба варианта, то есть со жрецами я буду работать отдельно, а частное НИИ отдам в доверенные руки. Ты сын своего отца, а он славится своими рисковыми проектами. У тебя есть и возможности, и средства. Осталось только обеспечить интерес. Как считаешь, у меня получится тебя заинтересовать?
  - О да, - он задумчиво прищурился. - А почему ты выбрала именно Саргот, а не, например, Наргар?
  - Честно? Мне все равно, в какой стране будет располагаться это частное НИИ. К тому же лет так через 300 с большой степенью вероятности все людские королевства снова объединятся в единую империю, что делает выбор страны размещении НИИ неважным.
  - Ну, это будет неважно лет через 300, - он чуть улыбнулся. - А это очень большой срок.
  - Да, все в мире относительно.
  - И что я должен буду делать?
  - А вот тут я пока не сильна. Могу дать список тем для дальнейшей проработки. А тебе уже придется самому решать, как все организовывать, как привлекать ученых, как подать тему так, чтобы никто не подумал на меня и так далее. Так что здесь тебе придется работать самому.
  - Понимаю, - серьезно кивнул. Он вообще очень серьезный.
  - Теперь о вопросе твоей заинтересованности и выгоды. Как ты себе это видишь?
  - Я так понимаю, что правами на плоды разработок будет обладать исключительно Саргот, так?
  - Нет, правами будет обладать то лицо, которое обеспечит финансирование и организацию. И если этим лицом выступит Саргот, то... тогда НИИ не будет частным, оно будет государственным..., - прикинув, решила, что тоже прокатит. - А, одна фигня, пусть будет так, правами будет обладать Саргот. Дальше.
  - А темы для проработки будут сродни твоему танку и вертолету?
  - Большей частью. Не факт. Но примерно. Я список первоначальных тем дам, а ты уже сам посмотришь. Кстати, вертолет можешь попробовать забрать как раз в это новенькое НИИ.
  - Ну, если среди разработок все же будет хотя бы одна аналогичная, затраты будут оправданными.
  - А не торопишься с выводами?
  - Нет, танк, например, я уже в черновом варианте обсчитал. Однако гномы пока не определились, отдадут ли они свои разработки на сторону или оставят исключительно в своих руках.
  - А что мешает другим проводить свои собственные исследования? И что мешает другим построить свой собственный танк?
  - Обычно ничего. Но в данном вопросе все ждут твоего слова. Без твоего разрешения пытаться построить танк пока никто не будет.
  - А потом?
  - А потом будет видно.
  - Ладно. Вернемся к моему вопросу. Итак, ты согласен?
  - Да. Я уверен, что смогу окупить все затраты и извлечь пользу для Саргота. К тому же я уверен, что в основном прорабатывать и воплощать в жизнь будем нужные и полезные в будущем вещи.
  - Вот и чудненько, - я чуть задумалась, выбирая первую тему для еще не созданного НИИ. - Тогда первой темой исследования будет единый оператор связи.
  Кратко обрисовав свои прикидки, заметила разгорающийся огонек в его глазах. Видимо, он уже просчитывал варианты, затраты и выгоды, и похоже, что баланс пока положительный. Пожелав ему удачи и пообещав еще парочку тем озвучить позже, освободила его кабинет. Кстати, пойду теребить Рона на предмет двери на собственный. А то действительно, не кабинет у меня, а проходной двор.
  
  
  Курц
  Конни долго неподвижно стояла посреди храма жизни в столице Леса Эльфов. Она сказала, что ей кажется, что кто-то ее зовет, но она не может определить кто. Сказала, что где-то в столице эльфов. Вот с этого храма мы и начали поиск, вернее, она начала, я просто пошел с нею. По графику демонессы у Тиала сегодня выходной, вот она и выперла его из замка со строгим наказом "хоть лес рубить, но не у нее на глазах".
  - Вот не понимаю я, - произнесла после долгого молчания. - Курц, это скука смертная, а не храм жизни, - и вдруг, - ААА!!! - неожиданный вопль потряс всех. Однако я быстро удостоверился, что с ней все в порядке. - Ну вот, - довольно произнесла. - Оживились. А то скорбный лепрозорий, а не храм жизни.
  - А что такое лепро... вот это вот? - что-то слово мне не понравилось.
  - Вот как раз хорошо, что ты не знаешь, что это такое, - хмыкнула. - Эй! - рявкнула. - Где тут жрецы, а ну живо сюда! Все! Не поняла, а остальные? Заняты?!
  Вот чего она так разозлилась? Но, пожалуй, не буду вмешиваться. Конни стремительно вошла в крыло, где находились несколько больных и несколько целителей, осмотрелась и послала волну исцеления.
  - Вот теперь никто не занят! Так, жрецы остаются, а все остальные могут быть свободны. Если кто не понял, живо на выход!
  Буквально через мгновение в храме, кроме нас, остались только жрецы, которые собрались в главном зале.
  - Так, кто тут главный? - Конни грозным взглядом обвела всех, потом поправилась. - После меня. Ты? Отлично! Вот что это за мрачность? Это храм жизни, а не камера пыток! Что за мумифицированные огрызки цветочков?! - она указала на свежесорванные цветы. - Что за расцветка стен? Что за кладбищенская тишина? Что за непонимание в ваших глазах? Повторяю еще раз, это храм жизни. Здесь кто-нибудь знает, что такое жизнь? Так вот, я хочу, чтобы сразу было понятно, когда только входишь! Почему я должна судорожно вспоминать и оглядываться, а не в храм ли смерти я угодила?! Вам все ясно? Нет? Тогда пошли по порядку!
  И она потащила всех по периметру зала, указывая на все подряд, усиленно критикуя все, что только видела. Бедняги, Конни явно не в духе, хотя, скорее, наоборот.
  - Короче, даю вам неделю, потом устрою неожиданную проверку, и пусть тут хоть что-то мне не понравится! Курц, пошли, мне надо проветриться после этих мрачных затхлых ... бррр. Уууу!
  И она, вскочив на появившуюся Киру, направилась к выходу. Я еще раз оглядел зал. Странно, вообще-то тут светло и... ничего мрачного и затхлого. Может, она снова учуяла нечто, что доступно лишь ей одной?
  
  Конни
  Кира плавно шагала по улицам эльфийской столицы, а я еле сдерживалась, чтобы не расхохотаться. Особенно глядя на Курца. У него на лице было написано полное всепонимание полного непонимания. Да не учуяла я ничего в храме. Просто мне надоело, что храм жизни такой... серьезный что ли, нет, неверное слово. Гнетущий? Есть немного. Ммм, неживой? Тоже чуть-чуть. Короче, как в том анекдоте: не знаю как, но не так. Пусть напрягут мозги и воображение. Вреда не будет. Я же не сказала, что проверять буду через неделю ровно, да? Я пообещала неожиданную проверку, т.е. когда вспомню. Может, через неделю, или две, или год, или пять, как получится. Да, лет через пять проверка будет как раз самая что ни на есть "неожиданная", к тому времени ее уже никто ждать не будет.
  Притормозила кошку и проверила окружающее пространство. Да, вон в ту сторону. В последнее время мне кажется, что меня словно кто зовет. Вполне возможно, что так и есть. Может быть, чей-то зов я и услышала. Все же мне уже начали молитвы возносить. Брр. Оно мне надо?
  Кстати, а вот прямо по пути и храм смерти. Ну-ка, развлечем жрецов. Осмотрела интерьер. Нет, не буду повторяться, да и желание "низводить и курощать" пропало.
  - Позвольте поприветствовать вас, Конни, - рядом оказался местный главжрец. - Могу я быть чем-то полезен?
  - И тебе привет. А насчет полезности не знаю.
  Я все еще оглядывала окрестности на предмет зовущего меня и, наверное, потому и почуяла это. Соскочила на пол и пошла искать. Нашла.
  - И что это?
  - Это, уважаемая Конни, ученики практикуются в удержании нежити под контролем. Вот сейчас...
  Он начал "безумно увлекательный" рассказ о методике обучения жрецов смерти. А я отвлеклась. Ничего, мне потом Курц перескажет, если чего нужного пропущу. Меня больше другая мысль интересует, а именно: если я ведаю смертью, то и нежить, получается, должна быть в моем ведомстве, так? А вот и нет. По крайней мере, в доставшихся мне от Старрибы знаниях и умениях в этой области существенные пробелы. Очень существенные, просто огроменные. Поняв, что я ничего не поняла, я покивала жрецу, он как раз закончил свою минилекцию.
  - Курц, можешь парочку вот таких вот симпатяшек потом в замок доставить? Шер как раз должен из командировки вернуться. Я потом объясню зачем.
  Помахав жрецам на прощание, продолжила прогулку по городу. Ага, похоже, что вот в этом доме. Не обращая внимания на внимание собравшейся толпы, постучала в дверь. Мой принц как-то незаметно оттеснил меня, словно ожидая нападения. У моей великолепной шестерки вообще есть странный пунктик: им периодически (и довольно часто) кажется, что мне что-то угрожает, хотя я сама ничего такого не ощущаю. Хотя, может, так и есть, может, я не ощущаю как раз потому, что они меня надежно защищают.
   Наконец, дверь открылась, и я оглядела замершего в шоке эльфа.
  - Ну, меня что, никто в дом не пригласит?
  - Ааа... Да-да, проходите, пожалуйста, - он отмер и посторонился. Я зашла, резко втянув по дороге воздух. Кажется, я давно не говорила, что Курц умничка, да? Он, удостоверившись, что мне никто сейчас не угрожает, аккуратно закрыл дверь, отгородив нас от того навязчивого внимания, что нам уделяли на улице.
  - Ну и зачем ты так меня звал? - я осмотрела эльфа еще раз. Уже хорошо так в возрасте, однако песок еще не сыплется. Чем-то сильно загружен по жизни или недавно у него что-то приключилось, причем скорее первое, чем второе. Причем, есть что-то такое вот неуловимое, что мне не нравится. Разве...?
  - Я прошу снять с меня эту непосильную ношу, богиня, - он рухнул на колени. - Сил больше нет нести ее.
  Я покосилась на Курца, может, он знает, о чем речь. Не знает.
  - Уточни, о какой именно ноше ты говоришь, - а сама пыталась понять, что же меня раздражает. Раздражает? Да! Но не так сильно, как недавно. И раздражение усиливается. Надо проверить, пока я не впала опять в неконтролируемое состояние.
  - Стоп. Встань, - прервал свои разъяснения (все равно я его не услышала) и встал. - Разденься.
  - Прошу прощения, что?
  - Раздевайся, - заметила, что мой принц напрягся, видимо, уловил мое раздражение. Но эльф не спорил, снял рубашку. - Довольно.
  Мои волосы обхватили его, прижав ему руки к телу. Да, вот тут, в груди. Глубоко-то как. По левой руке заплясало готовое исцеление, а на правой выдвинулись когти. Прости, эльф, не знаю твоего имени, но я себя уже почти не контролирую. Все заняло буквально несколько мгновений. И вот ошарашенный прооперированный ощупывает себя, а я старательно пытаюсь дотянуться до того, что явилось источником этого паразитического нечто. Не вышло. Совсем чуть-чуть не хватило. Ощущение, словно этот... хм... пусть пока будет отступник, в последний миг сбросил хвост, как ящерица.
  Я медленно успокаивалась и приходила в себя. Кровь, если она и была, рассыпалась прахом и развеялась, по крайней мере, ничего подобного в комнате не наблюдалось. Вот только на этот раз я уловила и еще что-то знакомое. Ой, нет.
  - Курц, оставайся здесь и глаз с него не спускай. Я быстро.
  Я махнула в Облака, ведь то знакомое - это ощущение от тех самых серых, ничем на первый взгляд не примечательных булыжничков. Я же так пока и не поняла, чем они так привлекают мое внимание. Схватив оба, вернулась в дом того эльфа. Проверим.
  - Так, ты живой? Отлично. Как звать-то тебя?
  - Эльнариус, - он смотрел весьма настороженно.
  - Да-да, я понимаю. Такого ты не ждал. А чего ты тут голышом щеголяешь? Одевайся! Не совсем уловила твои проблемы с непосильной ношей, но могу сказать, что ты где-то отхватил паразита. Я его только что вытащила, так что тебе явно должно полегчать. Наверное. Не факт. Или не сразу. А теперь мы кое-что проверим.
  Я положила один из булыжников на стол, второй отнесла в дальний угол, пусть пока не мешается.
  - Возьми, только делай все медленно, - я внимательно следила. Ничего. Хотя, есть вариант, что Эльнариус сейчас просто до самых кончиков своих длинных ушей пропитан моей эманацией. Ладно, продолжим проверку.
  - Ниррам!!! - я постаралась дотянуться до него. - Ниррам!! Ну не можешь ты меня не слышать! Это срочно! Ниррам! А то имя перевру! Что испугался? - на меня взглянули насмешливые глаза бога войны.
  - Ну и чего ты орешь?
  - Возьми вон тот камешек, - указала на стол.
  - Ты так меня позвала за этим? - он побагровел.
  - Возьми, ну что тебе стоит? - вообще-то, если я не ошиблась, то может стоить весьма многого. Видимо, он уловил мое сомнение, и камень взял очень аккуратно.
  Стоило ему только прикоснуться, как все резко изменилось. Раздражение знакомой волной затопило все вокруг. Словно то, что было в камне, было свернуто и спало, дожидаясь, пока к нему прикоснется кто-то подходящий. И вот сейчас это нечто резко развернулось и уже впитывалось в руку Ниррама. Мои волосы обернулись несколько раз вокруг его запястья, а когтями я уже отдирала это с его кожи. Ну да, вместе с кожей. Фу, заражения успели избежать. А булыжник рассыпался песком.
  - Извини, Ниррам, я даже не думала, что так получиться. Но, похоже, вот это было переносчиком. Погоди, - я взяла второй камень и показала ему. - Не трогай. Вот, смотри, ничего не чуешь? И посмотри вот на него, - указала на эльфа. - Он так же был заражен.
  - Давай обсудим это в другом месте, - он взглянул на эльфа, о, похоже, он ему мозги прочистил.
  - Что он будет помнить? - я спросила уже в своем кабинете.
  - Что он возносил свои молитвы, и богиня ему ответила, нанеся личный визит. Выслушала, погладила по головке и послала помогать в переоборудовании храма, ибо нечего дурью маяться.
  - Что, вот прямо так?
  - Да, как раз в твоем стиле. Так что там с камнем?
  - Рон, а ты что скажешь?
  - Я не вижу ничего необычного, - произнес, материализуясь. Ну я и не сомневалась, что ситуацию он отслеживал, уж с того момента, как я позвала Ниррама, точно.
  - А почему тогда посмеивался над моими попытками понять, что не так с камнем?
  - Этот просто содержит небольшую примесь заряженного серебра. В далеком прошлом это был мощный амулет универсальной защиты, потом амулет был сломан и, видимо, один из мельчайших осколков застрял в этом камне.
  - И во втором тоже?
  - Нет, в нем был разве что крохотный обломок рыбной кости. Больше ничего. Мне было интересно, это именно обломки тебя привлекают или ты просто в очередной раз вбила себе в голову нечто... ммм....
  - Я поняла. Так, а что сейчас скажешь? Ниррам, а у тебя есть что сказать?
  Они переглянулись и, похоже, пришли к какому-то решению.
  - Эй, народ, вы что там задумали?
  - Конни, покажи, что именно ты видишь? - демон подхватил меня на руки и мягко прикоснулся к моим щитам. Да не вопрос. Я и показала. Все.
  - Ну и? - я переводила взгляд с одного на другого. Курц стоял неподалеку, мало что понимая в происходящем, но готовый прийти на помощь, даже против бога или СакКарра-Ши. Потом я ему все подробно расскажу.
  - Конни, нам надо подумать, - Рон поставил меня и исчез вместе с Ниррамом. Да не вопрос, мне тоже не помешает подумать.
  
  
  Глава 27. Продолжение
  Когда-то
  По покрытой жесткой пропыленной травой равнине шло несколько размытых фигур. Откуда? Куда? Давно ли? Во все стороны до самого далекого горизонта простиралась эта равнина, ровная как стол, как ни банально бы это не звучало. С яркого безоблачного неба падали редкие пушистые искорки, исчезающие при соприкосновении с травой и землей, но остающиеся шапками на фигурах. Те их периодически стряхивали, все также размеренно и целеустремленно шагая.
  
  Конни
  Проснувшись, сразу же поскакала в ванную. После того, как мне всю ночь снилась пыльная равнина, хотелось не просто пить, хотелось... точно, сегодня навещу тритонов. Что я там на сегодня планировала? Систему связи? Вдохновение прошло, так что уже не горит. К тому же, я все уже пересчитала, все должно получиться, правда, есть одно НО. Мне нужна уйма энергии. Или, вернее, сама не знаю что, но пока этого у меня нет. А менее энергоемкий амулет, типа принимающий почтовый ящик, я и потом могу создать. Благо материалом я обеспечена по самую макушку (пущу на это дело уже не нужные сотни статуэток и одну драконью чешуйку).
  
  - Конни, а с ней точно все в порядке? - Даннекс уже, не знаю в который раз, спрашивал.
  - Лапочка, на настоящий момент с ней абсолютно все нормально, если я хоть на грамм в этом разбираюсь. А спросишь еще раз - по башке настучу. Понял? Не тритон, а дятел! Я тебе зачем амулет связи дала? Если вдруг - то сразу позовешь. А зачем тебе амулет полного исцеления с тремя зарядами? Этого до моего прибытия точно должно хватить.
  Он смущенно потупился и отплыл. Интересно, его хоть на полчаса хватит? Может, чисто ради прикола уточнить у Хизалора, сколько раз на дню он его достает на эту тему? Нет, я все понимаю, ответственный и переживающий муж и отец, детей у них тоже давно не было. Но всему же есть предел. Особенно моему терпению. И ведь, что самое обидное, даже угроза получить по шее не остановит. Вот чую. Надо срочно работать над имиджем.
  
  Устроившись на плите в руках огромной статуи Вурруна, махнула в загробный мир. Нет, наверное, хотя бы Аирриту надо отделить. Пока она была тут постоянно, казалось, что и работы тут практически нет, а когда я наскоками - успевает накапливаться не хило так. Закончив, остановилась перед полотном-летописью, в очередной раз пытаясь уловить смысл цветов и значков. Что-то такое по краю сознания мелькнуло, но я не успела понять что, и мысль, помахав мне хвостиком, исчезла. Ладно, значит, потом еще раз попробую. Кинула взгляд на стоящие в отдалении три непонятных формирования. Ох, как я устала от загадок.
  Вернулась обратно в населенный мир, слушая как потягивается на плите в загробном Аиррита.
  - Что, самой лениво, да? - поинтересовалась она насмешливо.
  - Неа, просто времени жалко, - улыбнулась в ответ.
  - А то я не знаю, чего тебе жалко, - да, это уже клиника, сама с собой разборки устраиваю.
  Внимательно прислушалась к себе: стоит ли отделять Демону и Корри? Пока подождут.
  - Хизалор, в мое отсутствие ничего не случилось? - кроме нас в зале со статуей никого не было.
  - Нет.
  - А Даннекс сколько раз интересовался, все ли в порядке?
  - Три, - он хмыкнул. - Но он просто...
  - Да-да, он просто волнуется. Но если его мое слово не успокаивает, может, ему прописать лекарство? Слабительное сильного действия. Кстати, спросит еще раз, дай ему по шее, я обещала.
  - Как сильно?
  - Ты серьезно? - я подозрительно его оглядела.
  - Что?
  - Слышь, стойкий оловянный солдатик, что решил стать дубовым, как понимать твой вопрос? Если бы я сказала не 'по шее дать', а 'башку срубить', то что?
  - Срублю.
  - Знаешь что, - подобрать подходящих слов я сходу не сумела, зато вспомнила тираду Крайта, когда его из меда достала, вот ее и озвучила. Ну, что вспомнила. Зато с выражением.
  - Короче, еще одна шуточка на данную тему и словесным выговором не отделаешься, понял? И не приведи небеса тебе еще и сделать что-то вот в таком духе! Понял?
  - Нет.
  - Уточни, что конкретно ты не понял?
  - Почему я, по-твоему, не должен был бы исполнить твой приказ?
  - Не все, что я говорю, стоит воспринимать буквально, особенно в столь кардинальных вопросах. Неужели этого ты еще не понял? На худой конец, ведь и уточнить можно. А если это будет конкретно приказ, я так и скажу, что это приказ и он обсуждению не подлежит.
  - Понял. Но ведь ты - богиня, все твои распоряжения должны исполняться. Все.
  - Издеваешься, да?
  - Нет. Может, просто тебе надо следить за своими словами?
  - Вот уж нет. Если уж я - богиня, то пусть все остальные учатся принимать меня такой, какая я есть, и терпят мои выходки. Но в чем-то ты прав. Ой, не задирай нос, это в отношении всего остального мира, может быть, ты и прав. А в отношении тебя - фигушки с маслом, нет, без масла. Понял?
  - Да все я понял. Но все же, как сильно?
  - Ты уж прямо и скажи, что просто не хочешь, - может, поменять объект приложения его усилий? Похоже, аурой у меня получилось выразить свое отношение лучше, чем словами.
  - Конни, извини, - он понурился.
  - Учти и проехали, - ну какой из меня воспитатель, а?
  Вытащила из Облаков свою косатку и отправилась в ближайший город нагов. О, надо было видеть, какой фурор я произвела, когда медленно проплывала по улицам. Да уж, подводный город... не с моим талантом его описывать. Вот и не буду. Зато я смогла во всей красе оценить красу Хизалора: практически все женское население города от мала до велика провожало его такими выразительными взглядами.
  Кстати, наги, узнав, что сказка о навсегда уводящих за собой девушек прекрасных мужчинах, совсем не сказка, сначала долго шипели, а потом как-то разделились во мнениях: одни так и шипят, другие пожали плечами и сказали, что им, в общем-то, по барабану, а третьи мечтают стать героинями романа. Одна, не знаю каким чудом, умудрилась выплыть к свежесозданному городку-приемной (вообще-то, вокруг стоит какое-то защитное заклинание, которое должно отклонять незапланированных гостей от курса, но это пусть тритоны сами разбираются), так ее пришлось отправлять под конвоем домой. Правда, на полдороги повернули обратно, сразу же по прибытии сыграв свадьбу. Если верить спискам, через пару недель у Даннекса появится коллега в доставании меня вопросом 'а все ли с ней в порядке'.
   Зависнув посреди храма смерти, закрыла глаза и постаралась почувствовать атмосферу этого места (ой, что-то не то я сказала, ну какая атмосфера под водой? разве что в кавычках).
  - Эй, кто там столбом не застыл, позовите мне самого младшего жреца, - а что, обычно я общаюсь с главжрецами, а вот сейчас хочу пообщаться с младшим персоналом.
  
  
  Когда-то
  Шесть нечетких фигур шагали по пыльной равнине. Есть ли у них цель или они просто идут, чтобы только не стоять на месте? С безоблачного неба все также падали редкие пушистые искорки.
  
  Конни
  - Конни, Храбрый прислал просьбу удостоить его аудиенцией, - сегодня очередь Крайта ходить за мной хвостиком.
  - Ну так зови, - я отодвинула бумажки, что мне с утра Солен вручил.
  - Здравствуй, Конни. Благодарю за честь видеть тебя, - махнув на кресло, я с интересом осмотрела его сегодняшний наряд. Какой-то он чересчур легкий...
  - И тебе привет! Твоя одежда что-нибудь символизирует?
  - Нет, - он удивился. - Просто в инферно сейчас чрезвычайно жарко. Я что-то нарушил? Прошу прощения, я не хотел, не знал...
  - Да расслабься, просто непривычно и все. А что, в инферно лето наступило, а я всегда зимой бывала?
  - В инферно нет понятий лето, зима, весна и осень, есть сезоны. Спокойный, наверное, именно его можно соотнести с понятием 'лето'. Жаркий, когда царит жара и усиливаются эманации хаоса, пожалуй, он все же ближе к понятию 'зима'. И внезапный, который наступает неожиданно и когда никто не может предсказать, чего ожидать в следующий миг: он может походить на спокойный сезон, может - на жаркий, иногда все покрывается льдом, бушуют ураганы, может выплеснуться хаос так, что и нам становится невыносимо, всякое бывает.
  - Понятно. А чего ты хотел меня видеть?
  - Это касается взаимодействия с людьми. Скорее всего, я просто не знаю некоторых простейших вещей, но... - он говорил очень осторожно, видимо, опять считает, что что-то может запросто меня обозлить. - Три дня назад мы начали переговоры с Советом и Конвенантом, пока только касательно предоставления небольшого отряда демонов для расчистки Диких степей, - я кивнула, слышала об этом. - Признать честно, я просто не понимаю некоторых аспектов, затронутых на переговорах. Скажем так, в обычных условиях я бы не просто не стал бы с ними говорить, я бы просто перебил бы их всех, - я снова кивнула, понимаю. - Мы, демоны, слишком давно не были в населенном мире. Те несчастные, что попадались местным демонологам, не в счет. Низшие, что с них взять? Вот я и решил просить твоей помощи в понимании некоторых нюансов. Если ты не сочтешь это излишней дерзостью с моей стороны.
  - Не сочту. Ведь это моя идея вывести легионы инферно в населенный мир. К тому же я не понаслышке знакома с методами и привычками ведения переговоров со стороны Совета и Конвенанта. И хоть сейчас они несколько смягчили свою политику, но разве что на незначительную малость, - прикинув, решила напрячь Мартина, думаю, он лучше всех справится с задачей посредника. К тому же я ведь не буду вмешиваться в ход переговоров, как договорятся, так и договорятся, а Мартин просто сгладит некоторые шероховатости. Люди с демонами тоже давно не общались, если общались хоть когда-нибудь.
  - Конни, там к тебе Вальдер рвется, - Крайт жизнерадостно ворвался в кабинет (чему радуется?). - Тебе его как подать?
  - Подать? - я отвлеклась от размышлений, какое слово-то и в каком контексте. - Ты предлагаешь в зажаренном виде и с яблоком в зубах? Или как?
  - Зажаренном? С яблоком? - видимо, он немного опешил от такого варианта. - А, ты шутишь, да?
  - Ну это ты же предложил его подать, а не я! Я просто уточнила, - но серьезного тона не выдержала и засмеялась, подмигнув Храброму, что не знал, как реагировать. - Короче, скажи ему, что я сейчас с Хозяином Ураранта общаюсь, если у него смежное с ним дело, пусть заходит, если нет - подождет.
  - Ага, - и он свалил, улыбаясь еще более жизнерадостно. Решил пересказать шутку? С него станется, особенно притом, что я не уверена, что Вальдер ее правильно оценит.
  - Храбрый, я попрошу Мартина поработать консультантом, уверена, что он отлично объяснит нюансы.
  - Благодарю.
  - Только ...
  - Конни, - Крайт снова ввалился, чему-то скалясь, точно пересказал. - Он подождет.
  - Я без-з-зумно рада. Кстати, задержись, тебя это тоже касается. Так вот, Храбрый, хочу получить взаимную услугу.
  - Все, что в моих силах, - он согласно кивнул.
  - О, уверена, тебе это будет совсем не напряжно. Понимаешь, я уже давно заметила, что в инферно есть потрясающие специалисты ярко, эмоционально и красочно выражать свои мысли и отношение к окружающей действительности. А у меня периодически возникает необходимость кратко, четко и доходчиво донести свои до народа, но слов на это мне явно не хватает, кратких и доходчивых. Нет, я могу и аурой, но тогда возникает риск просто выжечь мозги окружающим, а это не всегда приемлемо. Вот я и хочу освоить дополнительный лексикон и научиться применять его легко, вовремя и в нужном контексте. В принципе, если ты на переговорах сильно занят, просто выдели нужного умельца, пусть меня научит, а Крайт хотел повысить свою квалификацию. Да, Крайт? Ну так как?
  - Не уверен, что понял, о чем речь, - судя по растерянным глазам, вообще не понял.
  - Так что, ты по этому поводу не шутила? - осторожно уточнил Крайт, с которого можно было писать картину 'не ждали'.
  - Нет, я абсолютно серьезно. Вот на днях хотела высказать Хизалору все, что о нем в тот момент думала, и что? Только после изменения ауры до него дошло. Вот видишь, Храбрый, никто меня здесь учить этому полезному и нужному умению не хочет. Да не дергайся ты, я просто хочу научиться ругаться. От души и многоэтажно.
  - Кажется, я понял, - он перевел взгляд на Пятого, потом опять на меня. - Пожалуй, я сам. Ты только время обозначь, когда тебе будет удобно.
  - Вот и чудненько. А почему не прямо сейчас? Ах да, там же Вальдер околачивается. Тогда я тебе попозже скажу.
  
  Поприветствовала архимага, что после выражения радости от лицезрения меня с непроницаемой физиономией сел в указанное кресло. Неужели обиделся на шутку? Или у него что стряслось?
  - Что тебя привело ко мне? Переговоры с демонами?
  - Переговоры? Нет, уверен, что ты просто пришлешь одного из своих Прислужников для урегулирования некоторых вопросов.
  - Ага, а то у вас от отсутствия полной информации друг о друге идет явное непонимание.
  - Но я пришел не поэтому.
  - Мне вытягивать из тебя клещами?
  - Нет, - он тяжело вздохнул. - Ты не могла бы уточнить, что означает произошедшее в храме Ниррама?
  - Прошла уже неделя с хвостиком, почему ты только сейчас об этом спрашиваешь?
  - Первые несколько дней ты была недоступна. А потом мне пришлось успокаивать Конвенант. Времени просто не хватало. А почему тебя жрецы не спрашивали... спроси у них, мне о том не известно.
  - В каком разрезе тебе нужны пояснения? Ниррам вернулся, хотя этого никто предсказать не мог. Мои способности в плане предсказаний еще очень не развиты, я даже не всегда могу четко сказать, будущее я сейчас вижу или прошлое. Что может означать возвращение бога войны? Может, у него и спросишь? - он дернулся, видимо, вариант расспросов изначального бога ему просто казался недосягаемым.
  - Ладно, посиди тут, - и я махнула в Облака.
  Почесала Вожака, что вышел навстречу. Вообще, когда мы с Ниррамом разбирались с вопросом о псах войны, выяснился интересный расклад: если раньше псы служили богу войны и только ему, то сейчас образовалось двойное подчинение. Причем, Ниррам и сам не мог сказать точно, которое будет приоритетным. Так что сначала мы решили, что псы просто разделятся по собственному желанию. Но те не смогли определиться в этом самом желании. Так что Ниррам просто поднял лапки и оставил животных у меня до выяснения всех обстоятельств дела, так сказать. То есть пока или он, или я не поймем, как будет правильно. Есть у меня подозрение, что он с самого начала знает как, но не говорит. Вот только непонятно почему.
  - Ниррам, привет, у меня к тебе вопрос. Готов? - тот прервал свою пляску с мечом и выжидательно посмотрел на меня. - Так вот, как ты можешь объяснить для смертных, что означают недавние события в храме войны.
  - Для смертных?
  - Ну, тебя они опасаются спрашивать, а я не знаю, чего им наплести. А что скажет Рон, я и так знаю.
  - И что же скажет демон?
  - А что это не их дело. И что если мне так уж охота им чего-нибудь говорить, то я могу придумать все, что моей душе угодно.
  - А почему я должен сказать что-то иное?
  - Потому что он - демон, ему можно. А ты - бог, тебе так нельзя.
  - Интересная логика.
  - Ты еще добавь 'чисто женская'.
  - Скажи, что я просто временно решил проявить себя ибо... - он почесал затылок. - Ибо я жажду, чтобы ты поскорее всему научилась и смогла исполнять и мои обязанности тоже.
  - ЧТО??!!! - по мере того как он медленно произносил слова мне как-то плохело. - Временно?! Еще и твои?! А больше ты ничего не хочешь?!!
  - А чем тебя не устраивает такое объяснение?
  - Ты серьезно? Ты что, правда, хочешь уйти вслед за Коварралем и Старрибой?
  - Я просто не исключаю для себя такой возможности.
  - Не понимаю. Почему?
  - Со временем поймешь. Ну а если к твоему совершеннолетию что-то поменяется, и тебя еще будет интересовать мнение смертных, ты всегда сможешь устроить представление на тему 'мне лениво, фиг тебе, а не отпуск, работай сам'.
  - Ты что, правда-правда серьезно?
  - До этого момента может многое поменяться. К тому же это зависит в большей степени от тебя же самой. Так что не торопись. Придет время, и мы все решим.
  И он вернулся к прерванной тренировке. Я несколько минут наблюдала за ним, а потом переместилась к себе в кабинет. Выдала Вальдеру предложенный Ниррамом вариант и выпихала его прочь с наказом открывать рот на эту тему не ранее чем через сутки.
  
  Храм жизни радостно встретил меня. Цветущая суинайра ли была тому причиной или нет, не знаю. Но в этом храме мне не хотелось придираться к интерьеру. Может, по всем населенным землям ее распространить? Нет, дроу обидятся. Сколько тысячелетий это был исключительно их отличительный знак.
  - О, Шарнир, привет, - махнула ближайшему жрецу. - Давай-ка ты тыбыдымским конем соберешь мне всех главжрецов со всех храмов. Ну, чего стоишь? Бегом марш! - действительно рванул со всех ног.
  Я засекла - народ уложился в 10 минут. Устроившись в кабинете местного главжреца, обвела шестерых дроу взглядом, выслушивая их приветствия (Крайта я не считаю, он сбоку устроился).
  - Ну, никто ни о чем не хочет у меня спросить?
  - Конни, вопросов у нас много, если вы позволите...
  - Начинай, хотя нет, сначала я. Насколько мне известно, народ очень сильно жаждет знать, что означает произошедшее во время моего последнего пребывания на алтаре. Так?
  - Да, - закивали.
  - А почему этого вопроса мне до сих пор никто не задал? Или его озвучили непосредственно Нирраму?
  - Эээ, - промычал жрец бога войны, видимо, чувствуя себя самым ответственным в данном вопросе. - Мы не осмелились. Вернее, мы молились, но...
  - Нирраму?
  - Не только... - ой, может, они и спрашивали, да я не услышала. А вот вопрос, слышит ли Ниррам все обращенные к нему молитвы? Что-то я сомневаюсь.
  - Хотите сказать, что я вас просто не услышала?
  - Ну... эээ... боюсь... да. Но ведь вы же богиня жизни и смерти, вы могли нас не слышать, - двое жрецов при этом несколько понурились, так, этих я тоже проигнорировала, да?
  - Вот у меня есть вопрос. Вы что же считаете, что я должна слышать все, что мне наговаривают во всех храмах? Так и считаете, можете не прятать глаза.
  - Мы все понимаем, вы ведь еще очень юная.
  - Не все всегда можно на молодость списывать, - нет, вот народ, это как же мне жить вообще можно, если я буду слышать все, что они в храмах произносят, и не только в храмах? Хотя ведь эльфа недавно услышала. Правда, никто мне не объяснил, почему так получилось. Может, он просто так истово хотел донести до меня свою просьбу? Или это паразит повлиял? - Ладно, думаю, вы уже в курсе проектируемой системы связи, что я со временем установлю в храмах, а пока для связи со мной есть Прислужники. Ну, раз это выяснили, перейдем к вашим вопросам, - я выразительно махнула жрецу войны.
  - Конни, так что означает произошедшее?
  Я и пересказала им уже рассказанное Вальдеру. Ответила еще на парочку вопросов, а потом убралась восвояси с наказом передать полученные ответы по храмам мира завтра утром.
  
  
  Когда-то
  Шесть фигур шагали по пыльной равнине. Четыре женщины и двое мужчин. Но вот их фигуры... сегодня я впервые рассмотрела их как следует, словно кто-то неведомый приблизил картинку, но так и оставил ее недостаточно четкой. Это не люди точно, а вот кто - непонятно. Что-то неуловимо знакомое в них мелькало, и в то же время никакого узнавания. Шестеро все также размеренно шагали по пыльной равнине. Неужели они никогда никуда не дойдут?
  
  Курц
  Конни сидела за столом, закинув на него ноги, и отрешенно смотрела в никуда. В ее руках мерцала переливающаяся всеми цветами масса, медленно формирующаяся в небольшую статуэтку. На столе уже стояло три подобных. Их контуры были нечеткими, неуверенными, не поддающимися точному определению. Словно она сама не знает, кто это и как этот кто-то должен выглядеть. Демонесса аккуратно поставила четвертую фигурку на стол и занялась пятой, потом шестой.
  - Курц, они никого тебе не напоминают? - тихо произнесла, не отрывая глаз от статуэток.
  - Извини, нет, - я уже перебрал в уме все варианты. Ничего знакомого, хотя общее впечатление, что как минимум одну, последнюю, я должен узнать.
  - Они снятся мне уже две недели. Каждую ночь. Каждый раз одно и то же.
  - А что сказал Рон?
  - Ничего. Я его не спрашивала, - я удивился.
  - А почему?
  - Потому что он знает, но я уверена, что все равно не расскажет. А слышать его 'потом все узнаешь' мне надоело.
  - А Ниррам?
  - Его я спрашивать не буду.
  - Почему?
  - Он не скажет... - она помолчала, а потом добавила задумчиво, словно саму себя перепроверяя. - Но не потому, что мне знать это еще рано, да... а почему? Потому что... потому что он хочет, чтобы я этого никогда и не узнала... да, а почему? Потому... - она наклонилась так, что почти коснулась носиком одной из выстроенных шеренгой фигур. - Потому что это касается одного из первых вопросов... да, так... а какого?
  - Конни! - неожиданно появился Рон, а демонесса вздрогнула и захлопала глазами, словно очнулась, вышла из того состояния, в котором находилась и в котором начала находить ответы.
  - Что-то случилось? Рон? - но демон не отреагировал, он пристально смотрел на статуэтки. - Рон?
  - Курц, выйди, это не для твоих ушей, - произнес СакКарра-Ши требовательно.
  - Да, Курц, пожалуйста, мы потом поговорим, хорошо? - я кивнул демонессе и вышел. Если Конни потом не попросит не распространяться об увиденном, спрошу Мартина, возможно, он что-то сможет понять.
  
  Конни
  Этот бесконечный сон меня достал настолько, что не передать. Я же выспаться не могу нормально! Аиррита лишь сочувственно вздыхает, ей-то это не снится. Случайно наобум попросила у зеркала показать мне то, что поможет понять сон. И оно показало. Вот честно, я не ожидала ответа. Но получила. Оно показало складированные статуэтки, что я, сама не знаю как, творила. Да, вариант, если удастся вспомнить то состояние, в котором я тогда находилась, может, и получится. Я полдня и угробила, пытаясь впасть в нужное настроение. Получилось. Пока делала четвертую, осторожно вошел Курц, но постарался меня не сбить.
  Выстроив шесть фигурок на столе, еще раз убедилась, что они ни на что не похожи, но и что-то отдаленно знакомое в них есть. Почему я не хочу спросить Рона? Не скажет, или скажет так, что лучше и не надо спрашивать. А Ниррама? Мысли скакали, нет, метались, кажется, именно так тогда описал мое состояние Рр'оки. Да, сосредоточиться было трудно, мысли перескакивали с одного на другое. Но вместе с тем, в этой круговерти, я сумела уловить и несколько нужных. Да, Ниррам просто не захочет, чтобы я это вообще знала. Почему? Это очень важно. Но это даст ответ на один из первых моих вопросов. На какой?
  - Конни! - резкое появление Рона словно выдернуло меня из достигнутого состояния в нормальное.
  - Что-то случилось? - ну не специально же он, да? Или специально? Он долго смотрел на выстроенные статуэтки.
  - Курц, выйди, это не для твоих ушей, - произнес СакКарра-Ши вслух, мысленно прибавив. - Выпроводи, потом сама решишь, стоит ли ему рассказывать.
  - Да, Курц, пожалуйста, мы потом поговорим, хорошо? - он кивнул и вышел. А что, если бы я не подтвердила просьбу Рона, он бы остался?
  - Так будет лучше, - демон покачал головой и взял одну из фигурок.
  - Так ты специально меня прервал?
  - Не совсем, я просто почуял неправильность, исходящую от тебя.
  - Неправильность? - какое интересное слово.
  - Ты опять задействуешь силы, которыми тебе еще рано пользоваться, - мягко пояснил. - Это может привести к самым непредсказуемым последствиям.
  - Кто это? Ты же узнал, да?
  - Что ты сейчас знаешь... о них? - он на миг запнулся.
  - Немного. Шестеро... О, это что, Изначальные СакКарра-Ши, да? А это ты? - я сложила несложную теперь головоломку.
  - Да. А еще?
  - Значит, я вижу не будущее, а прошлое. Интересно.
  - Уточни. Это твое видение... что в нем? Может, хоть для прошлого сделаешь исключение и расскажешь?
  - Лучше покажу, - наверное, да, от прошлого ведь вреда не будет? Я прислушалась к своим ощущениям, из-за которых не рассказываю Рону о видениях о будущем. - Смотри.
  А сама постаралась как можно лучше почувствовать его реакцию. Горькие воспоминания. И в то же время... Гордость? Насмешка? Предчувствие? Что еще? Но больше я не вытащила ничего. Рон переварил мой сон и с улыбкой покачал головой.
  - Иди сюда, - утащил меня к горной речке, ставшей любимыми местом задушевных бесед.
  - И чего же не должен знать Курц?
  - Забыть об этом до поры до времени ты не можешь, да?
  - Может, и могла бы, да сон не даст. А почему я не могу опознать ваши фигуры?
  - А ты не подумала, что это твое сознание просто пытается защитить тебя же?
  - Подумала. Рон? Так что это? - о, похоже он унесся вслед за воспоминаниями в непроглядные дали. Некоторое время я терпеливо ждала, а потом не выдержала. - А которая из них Риордана?
  - Это, - вернулся и указал на стоящую рядом на камне статуэтку. Он их все сюда перетащил.
  - Но почему же я не могу рассмотреть четко? - я взяла указанную и попробовала по когда-то скинутой картинке исправить фигурку. Камень в моих руках потек и... у меня почти получилось, но в последний миг я поняла, что это неправильно, и вернула все обратно. Не так. Почему?
  - Вы просто тогда были другими, да? Совсем-совсем другими.
  - Да, - он чуть сжал мою руку.
  - Так что же это за равнина и что за бесконечное шествие?
  - Конец у него был, это точно, - я подозрительно его осмотрела: мне кажется или он ржет про себя? И если так, то что удивительного я сказала?
  - Конни, не ищи подвоха там, где его нет, - точно, ржет. - Я не могу сказать точно, почему ты так настойчиво видишь это. Боюсь, что никто не может. А насчет связи видения и твоих вопросов... Твое видение несколько отличается от того, каким оно было на самом деле. Скорее, твое видение схематично и символично. Это случилось тогда, когда мы только лишились силы. Мы оказались на той, как ты ее видишь, равнине, хотя это и не была пыльная равнина, но там для нас действительно было пусто. Пушистые искорки - это энергия, которой мы были лишены. Она была вокруг нас, такая доступная и такая недосягаемая. А шествие - мы долго работали, чтобы вернуть хоть часть былого могущества. А насчет нечеткости фигур... так мы тогда и выглядели совсем иначе. Нет, не покажу, даже не проси. Это было, по твоим меркам, безумно давно, и, как ты говоришь, так давно, что уже и не правда.
  - Точно? Это просто вот такое схематичное отображение давних событий?
  - Точно.
  - Уверен?
  - Насколько я вообще могу быть уверен, имея дело с тобой.
  - А почему об этом не должен знать Курц? Значит, это не все, да?
  - Конни, ты же собиралась задавать поменьше вопросов.
  - Но не тогда, когда мне не дают нормально спать по две недели кряду! Значит, помимо такого размытого, в моем видении есть и нечто конкретное, да?
  - Да, - он улыбнулся.
  - И ты мне пока не расскажешь, да? Или вообще?
  - Пока.
  - И в кого ты такой вредный?
  - Я демон.
  - И сомнению это не подлежит, - я потерлась щекой о его грудь. - Кстати, а ты придумал что-нибудь с дверью на мой кабинет?
  - Есть парочка вариантов, но смысла ставить - нет.
  - От тебя понятно, а вот от Ниррама?
  - Стоит ему хотя бы один раз побывать в твоем кабинете после установки 'двери', и все, 'дверь' надо будет менять.
  - Жаль.
  - Попробуй с ним просто поговорить.
  - Хорошо, - вот прямо сейчас и пойду. - Спрячешь их до моего совершеннолетия?
  - Ну раз ты так об этом просишь, - протянул, сграбастав все шесть статуэток.
  
  Вернувшись в замок, спустилась в один из огромных залов, что изначально делались для моих животных. Один теперь занят бумажками, второй... там я раньше сотни статуэток расставила, а вот теперь работаю над принимающим почтовым ящиком. Нет, в принципе, ничего особо сложного... если рассчитывать только на меня, не важно сколько у меня будет отделенных субличностей. А вот чтобы и секретарь получил доступ - тут несколько сложнее. Вот и мучаюсь.
  Осмотрела громадный ком, что торчал как бельмо на глазу. В него я неделю тому спаяла все статуэтки и драконью чешуйку. Это базовый материал. Потом я долго пыталась накинуть сверху нечто, что должно было стать тем самым ящиком (я его по образу своего компьютера делала). Накинула. А вот с настройкой прав доступа, так сказать, не получилось. Ни на кого больше ящик реагировать не хочет. Даже на Рона. Так и заявил (ящик): 'В доступе отказано'. Ниррам, осмотрев получившееся сооружение, только пожал плечами. Он свое отношение к моей системе связи с общественностью еще ранее высказал: 'Поверь, ты просто не знаешь, с чем связываешься. Это такая...' (здесь он проглотил какое-то слово, но я с ходу теперь могу и сама подставить несколько, все же пара тренировок с Храбрым пошла на пользу... пусть кто-то и сомневается в необходимости таких познаний) '...но игрушка неплохая будет, если до ума доведешь'.
  Чего я только не пробовала, чтобы убедить ящик реагировать на указанных мной людей. Остается только переделывать его. Вот сегодня попробую обойтись малой кровью, то есть поменяю пока внешние параметры, может, поможет.
  Попробовала снова настроиться на нужное для работы со статуэтками состояние. Ну, не совсем, но уже лучше. Солнышко, ты вообще просыпаться думаешь? Подключайся! Под моими руками ком распался на исходные статуэтки и чешуйку, а потом...
  Я обессилено хлопнулась на пол, счастливо оглядывая получившееся. Гораздо лучше бесформенного комка. Выглядело так, словно над небольшой подставкой парит шар, из которого во все стороны без какого бы то ни было порядка торчат статуэтки (даже чешуйка свернулась дракончиком). Может, и не оригинально, но симпатично и символично и вообще. Мне дико нравится результат. Какая я скромная!
  Так, а теперь проверю, работает ли. Работает. Позвала Солена, указала на ящик. Нет, надо название покрасивее придумать, а то не годится такую красотень так некрасиво обзывать. О, после моего подтверждения прав доступа и подтверждения, что они актуальны до особого распоряжения, ящик смилостивился и допустил его до работы. Там пока еще не с чем работать, но сам факт... Хотя, как был ящик вредным, так таким и остался... не буду ничего придумывать, будет Ящиком.
  
  Когда-то
  Шесть СакКарра-Ши, которые еще пока не были СакКарра-Ши, шагали по пыльной равнине. Да, ведь называть их так станут позднее, когда они вернут себе часть утраченного могущества. Их нечеткие фигуры шаг за шагом продвигались по пыльной равнине, но на горизонте так и не появлялось ничего.
  
  Конни
  Вот свинство, а я надеялась, что после вчерашнего сон не повторится.
  - С добрым утром, ребята! - поприветствовала своих, что с интересом рассматривали какую-то бумажку. Передали мне. Очень корявым почерком с кучей ошибок и без единого знака препинания было нацарапано: 'Дорогая богиня вчера у меня появился еще один братик но Ленги говорит что теперь ты придешь за одним из старших потому что нас слишком много лучше приходи просто так я тебя угощу вкусным тортом меня мама научила его печь правда вкусно я даже буду печь пока не пригорит или хотя бы не на половину а хочешь я тебе отдам всех своих кукол но торт все равно вкуснее'.
  - Пожалуй, стоит попробовать торт, который так хвалят. Кому-нибудь захватить кусочек? - и я переместилась, захватив с собой Зархара. Вот и позавтракаю.
  - Привет, народ! - помахала замершим детям. Хм, надо было и Курца с Мартином захватить, уж они-то быстро бы представили мне всех. Старших так точно, интересно, а они всех младших родственников знают?
  На меня, открыв рты, смотрели штук 15 малышей от полутора до восьми лет.
  - Ну и кто тут Ленги, что так нагло пугает младших сестер?
  - А я торт еще не испекла, - меня за волосы подергала малышка лет четырех с натяжкой. - А Ленги - вот он. А что, разве не правда, что когда рождается младший, старший должен уйти?
  - Не буквально. Совсем-совсем не обязательно. Жаль, что торта нет... может, вместе испечем?
  Пока мы обсуждали, кто и как будет печь торт, поднялся такой шум. Прибежали дамочки, но быстро отмерли, особенно когда мы всей толпой ломанули на кухню. В итоге торт почти не пригорел, а крем получился вообще супер! Правда, королевский двор остался без обеда (торта всем не хватило, а дворцовую кухню мы заняли всю), зато впечатлений - выше крыши. Курц с Мартином, правда, пытались мне всю малину испортить, но у них ничего не вышло (а Зархар даже не пытался вмешиваться). Мы стойко отстояли свое право на торт.
  Ко мне за это время пытались подкатиться с какими-то предложениями и вопросами, я всех послала. Интересно, наверное, половина всех помелькавших перед моими глазами людей дворцовой кухни ни разу в жизни не видела, уж очень дикими глазами они оглядывали помещение. Зато я со многими познакомилась. Правда, я не уверена, что я познакомилась хоть с половиной ближайших родственников моего принца.
  
  Когда-то
  Шесть демонов шагали по пыльной равнине, покрытой невысокой жесткой травой.
  
  Конни
  - А! - я проснулась с воплем. Да сколько можно?! Я спать хочу, а не тащиться по этой опостылевшей равнине.
  - Рон! Я тебя не разбудила? Или уже поздно интересоваться этим моментом?
  - Уже поздно, - зевнул, появляясь рядом.
  - И не смотри на меня так укоризненно. Между прочим, ты сам виноват. Не могу больше на ваше шествие из ниоткуда в никуда смотреть. И если бы просто смотреть, а то у меня ощущение, что я вместе с вами шагаю. Слушай, не верю, что прошу об этом, но можешь меня усыпить так, чтобы я снов не видела? Хоть на пару часиков, а? Пожалуйста.
  Он прикоснулся к моему лбу:
  - Спи.
  
  Когда-то
  Шесть фигур топали по равнине. И плевать им было: сама я заснула или Рон меня усыпил. Они перли вперед и вперед. Вот только на этот раз проснуться у меня не получилось. Стоп, а чего это я воспринимаю все от собственного лица, а не от третьего как обычно?! Неужели Рон чего-то там перемудрил?
  Осмотрелась, ни своих ручек, ни ножек, ни всего остального не вижу. Нет меня тут. Но я здесь есть, и меня тащит вслед за размытыми фигурами.
  - Эй! Вы меня слышите? Ау! - я еще не говорила, что здесь вдобавок ко всему еще и тихо, словно заклятье безмолвия кто наложил? Нет, нету тут заклятья, мой вопль было прекрасно слышно. Демоны шли бесшумно, ни разу не перекинувшись и словом, а больше просто некому тут было производить хоть какие-то звуки. Нет, они меня не слышат. В принципе, это правильно. Вот если бы наоборот, что бы тогда было? Вот то-то. А так...
  Додумать я не успела: они остановились! Впервые за все время.
  
  Конни
  - Проснись! Немедленно! Конни! - Страж тряс меня как грушу.
  - Рон?
  - Конни, - он судорожно прижал меня к себе, облегченно вздыхая.
  - Что это было?
  - Извини, сам не знаю, как это получилось, но усыплять я тебя больше не буду.
  - И что, мне теперь постоянно смотреть на это безобразие? Кстати, сколько вы там шли? К моему совершеннолетию это закончится или как?
  - Попробуй уснуть сама. Я буду рядом.
  Я пожала плечами и закрыла глаза. Может, у него получится отогнать это видение. Сначала на удивление спать не хотелось, а потом... а потом раздался вопль Аирриты, у нее возвращатель просто раскалился, да и у меня уже дымится. Она тут же ко мне махнула, и мы слились, теперь рука болела у меня одной. Не хочу! Слышишь?! Не хочу!
  Мои потуги ничего не дали, на миг я оказалась в пустом месте в клеточку, а потом провалилась.
  
  Я рухнула на...
  - О, Рон, ты меня поймал! - не могу передать, как я была рада этому факту. Я разобралась в собственных конечностях и села на его животе. СакКарра-Ши лежал на спине, в полном обалдении уставившись на меня.
  - Ну и чего ты на меня так смотришь? Что я такого опять учудила? Только не говори, что я тебя опять до смерти чем-то удивила, и ты просто набираешь воздуха побольше, чтобы по своей привычке начать ржать как полоумный. Эй, ну ты чего? - нет, я много чего уже успела натворить, и мой демон не раз выражал свое удивление, но такого полного и абсолютного - никогда.
  - Ну отомри, а! Ты же меня пугаешь! Ну нельзя же так! Ой, а может, я тебя зашибла сильно? И ты сам не можешь чего-то вылечить? - я старательно искала - здоров как... как... как Рон.
  Фу, он все же отмер немного. Осторожно прикоснулся к моей руке, обвел каждую пластину гребня до локтя (я замурчала, оказывается, это очень приятно... недаром Ракена говорила, что гребни - очень полезная штука), провел по гребням на ноге (мрр), прошелся по всей спинке (мурр-мурр-мурр), потянулся... но тут я его по руке огрела.
  - Ты совсем офонарел?! Нет, я ж только за, да ты сам мне успел не одну лекцию прочитать, что я еще маленькая, что в два с половиной года ну никак нельзя! Совсем с ума съехал?! Эй, хватит делать такие удивленные глазки! Вернись, я все прощу... или нет, я ж злопамятная. Рон! - он вздрогнул и пару раз моргнул. - Слушай, хватит, а! Лучше помоги возвращатель починить. Видишь, его опять перемкнуло. Я что-то не могу его толком поправить, рука хоть и действует, но как-то ноет. Рон! Ай! - он слишком сильно сжал прядь моих волос. - Ты чего? Мне же больно так! Ну ладно тебе, я же не нарочно опять куда-то чуть не провалилась. И, кстати, ты при этом присутствовал!
  Он отпустил мои волосы, сжал мои плечи и хрипло спросил:
  - А ты кто?
  - Да ты точно белены объелся! Я же главная проблема всей твоей жизни! - его глаза снова приобрели офигительное выражение полного офигения. - Рон, хватит придуриваться! Такое впечатление, что ты впервые меня видишь! И вообще...- я осеклась, покосилась на возвращатель. - Ой! Только не это, ты же предупреждал. Какой кошмар!
  И я переместилась, даже не особо выбирая куда, главное куда подальше. Эм, Сарроэнр, кукольный домик... снова эм, отсутствует. И судя по всему, его здесь никогда и не было.
  - Ну что за жизнь!
  - Оказывается, весьма непредсказуемая, - раздалось из-за спины.
  - Вот зараза! - я снова переместилась... или не переместилась.
  - Не так быстро, - он крепко держал прядь моих волос.
  - Не дергай так сильно, они же у меня чувствительные по всей длине.
  - Даже так... - видимо, запихал удивление куда подальше. - А у главной проблемы всей моей жизни имя более традиционное есть?
  - Есть, - все попытки свалить ничего не дали. - Конни.
  - Традиционное имя? Конни... - он приподнял брови, - ... в два с половиной года?
  - Эй, не вздумай мои щиты взламывать! Ты сам их мне ставил и чего-то туда напихал!
  - Я и не думал, - он как-то настороженно приближался.
  - Ну, тогда отпусти, и я свалю прочь отсюда. А ты быстренько забудешь о том, что видел меня. Давай так, ладно?
  - Но как тогда ты будешь моей проблемой?
  - Как-нибудь, - вот что сказать Рону, который не Рон, вернее Рон, но не тот Рон. Вот правильно он предупреждал. Но я не виновата, что так получилось! - Ну что тебе стоит в кои-то веки послушать не самого себя такого многомудрого, а кого-то другого?
  - Ты всегда так трещишь?
  - Когда мне страшно - почти всегда.
  - Не бойся меня, - он ласково улыбнулся. - Я не причиню тебе вреда, маленькая.
  - Терпеть не могу, когда меня называют маленькой! И я боюсь не тебя. Я тебя вообще не боюсь!
  - Тогда чего ты боишься?
  - Что наша встреча сейчас разрушит мир. Кстати, а сейчас - это когда?
  - От завершения Дней Творения прошло 50 тысячелетий.
  - Угу, а от прогулки того долбанутого демона?
  - Какого именно?
  - Того самого... А что, их было несколько?
  - Ты не могла бы выразиться более конкретно?
  - Нет, мне вообще нельзя с тобой говорить, и вообще нельзя было тебя видеть, и вообще... - я вздохнула и села на землю, пригорюнившись. - И что мне теперь делать? Возвращатель накрылся, ты меня видел... Что теперь с миром будет? - не могу передать, как мне было нехорошо на душе в тот момент.
  Он подхватил меня на руки, окутав знакомым-незнакомый теплом, чем-то неуловимым оно отличалось от такого мне привычного. Вздохнув, прижалась к нему.
  - Рон, ты всегда говорил, что ни при каких обстоятельствах я не должна попасться тебе на глаза во время моих скачков. Ты говорил, что это приведет к уничтожению мира. Правда, я так и не поняла толком, как именно приведет. Но... как этого избежать? Раз мир пока еще не рухнул, может, можно что-то исправить? - я заглянула ему в глаза, успев увидеть в них удивление, умиление, боль, печаль, надежду, настороженность и многое другое одновременно, прежде чем он успел скрыть все это за непроницаемой маской.
  - Скажи, а ты когда-нибудь называла меня полным именем?
  - Эм... - что называется 'вопрос на засыпку'. - Кажется, нет. Оно такое зубодробительное, что я не рискнула его переврать и сразу сократила.
  - И где тут логика?
  - Похоже, что я первая так тебя назвала. И меня это устраивает. А ты никогда ничего не говорил на эту тему. Почему? И почему ты спросил?
  - Почему не говорил - не знаю, могу лишь догадываться. А почему спросил - хотел удостовериться, что правильно все понял.
  - И как результат проверки?
  - Я не ошибся.
  - В чем? - он лишь улыбнулся. - Да-да, а вот после этого ты обычно заявляешь, что я слишком тороплюсь.
  - Пожалуй, я знаю, как помочь тебе вернуться туда, откуда ты провалилась... прямо на меня.
  - А что с миром?
  - Я справлюсь.
  - Тогда почему ты так настойчиво говорил, чтобы я ни в коем случае не встречалась с тобой и вообще... - он не дал мне договорить, прикоснувшись к моей щеке.
  - Не торопись, всему свое время. Спроси меня об этом, когда вернешься.
  - И ты ответишь?
  - Обещаю. А теперь закрой глаза. Верь мне.
  - Я тебе верю, - я послушно закрыла глаза. Он что-то делал, я не поняла что.
  - Похоже, на этот раз ты решила вернуться именно ко мне в руки, - до меня не сразу дошло, что я вернулась. Медленно открыла глаза, проверяя окружение. Да, вернулась, Курц рядом. Улыбнувшись моему принцу, крепче прижалась к Рону, что держал меня на руках.
  - Было бы странно, если бы ты отправил меня куда-то в другое место.
  
  Глава 28.
  
Чтобы сохранить ангельский характер, нужно дьявольское терпение
  
  
Спасибо Александру за идею эпизода и технические консультации
  
  
  Конни
  - Было бы странно, если бы ты отправил меня куда-то в другое место.
  - Да, теперь я вспомнил, - он хмыкнул, и мы оказались у любимой речки.
  - Ты обещал объяснить.
  - Когда я ставил тебе дополнительные щиты, я добавил в них и кое-что дополнительное. Не торопись. Вероятность, что в один из своих скачков в прошлое ты все же встретишься с кем-то из СакКарра-Ши или богов, была велика. Она и сейчас все также велика. Вот я и вложил в твои щиты некоторую информацию, предупреждающую тех, кто в силах эти щиты пробить, обо всех последствиях. Так что когда я встретил тебя впервые, 4 века назад, я считал эту информацию. Но, признаюсь, не сразу ей поверил. Кстати, ты единственная так легко сокращаешь и изменяешь наши имена, - он чему-то улыбнулся.
  - А почему вы все мне это позволяете?
  - Так получилось. Сначала ты пребывала в слишком большом шоке, чтобы добавлять еще хоть каплю, а потом мы привыкли. И потом, мы решили сделать для тебя исключение. А там посмотрим. Знаешь, 4 века назад я и помыслить не мог, что прощу кому-то такую вольность.
  - Не боишься, что это войдет в норму?
  - Нет, таких, как ты, больше не будет.
  - Ага, тут я сильно загордилась, а ты давай объясняй дальше.
  - Отправив тебя назад, я закрыл все свои воспоминания об этой встрече.
  - А что с безопасностью мира?
  - Не волнуйся, я об этом позаботился. Но надеюсь, что больше подобных встреч в прошлом не будет. Постарайся, ладно?
  - Угу. Если это только от меня будет зависеть. А ты что, с объяснениями закончил?
  - На сегодня да.
  - Рон, а что вызвало нынешний скачок?
  - Хотел бы я точно знать. Похоже, что когда я тебя усыпил, началась реакция... тебя чуть не выкинуло в то прошлое, которое тебе снится. А это было бы чревато, никакие предупреждения, что я оставил на щитах, не помогли бы. Я вытащил тебя в последний миг, но, видимо, остаточная реакция все же присутствовала, и тебя все же швырнуло назад, но не так далеко, - он говорил медленно, явно подбирая объяснения 'на пальцах'.
  - Наверное, так. А раз в то время ты был единственным из всех, меня прямо на тебя и выбросило, да?
  - Похоже, что так.
  - Но спать я все равно хочу, - глаза просто закрывались.
  
  Когда-то
  По покрытой жесткой пропыленной травой равнине шло несколько размытых фигур, периодически стряхивая с себя собирающиеся пушистые искорки.
  
  Конни
  Нет, точно неспроста мне это снится каждый раз, как засыпаю (хоть ночью, хоть днем). Но почему?! Нет, в принципе, если бы сон просто снился - это куда не шло, а вот то, что я не могу отдохнуть - уже другое. Хочу спать - засыпаю, просыпаюсь не выспавшаяся и усталая, опять засыпаю, и опять просыпаюсь. А после скачка в прошлое это приняло просто непередаваемый размах. Если бы меня не подпитывали своими силами Рон и Курц (в последние пару дней даже Ниррам присоединился) давно бы пластом лежала. Хотя, до этого осталось совсем чуть-чуть. Боюсь, дела в загробном мире я немного запустила. Сама не могу, а отделить Аирриту не получается - сил не хватает, видимо.
  
  Курц
  - Но неужели ничего нельзя сделать? - вот уже три недели Конни снится этот странный сон. И вот уже неделя как она опять прыгала в прошлое. Становится все хуже и хуже. Она просто на глазах превращается в тень. Рон помог настроить передачу сил от меня ей (а ко мне стекаются и от остальных), да и сам он ее тоже подпитывает, но все как в пропасть уходит. Даже присоединение бога войны не помогает. Куда в нее столько влазит?
  - Есть один вариант, - произнес появившийся Рр'оки.
  - Какой? - устало вздохнул Рон, видимо, чует, что вариант не сулит ничего хорошего.
  - Тебе не понравится.
  - Не томи, - усмехнулся Ниррам.
  - Надо отправить ее в то самое время.
  - Что? - похоже, не только я такого не ожидал: СакКарра-Ши и бог уставились на пришедшего в кабинет Конни последним. Сама она сегодня с постели не встала.
  - А по-другому никак, - пожал плечами.
  - Что ты знаешь? Вернее, что ты можешь сказать?
  - Не так уж и много. Только то, что Конни уже и сама поняла. Там ключевая точка и ей надо туда.
  - Почему сейчас? - но Рр'оки лишь снова пожал плечами. - Помочь можешь?
  - Больше, чем делаю сейчас - нет. Я и так все перенастроил, чтобы компенсировать перекос.
  - Подожди, - как-то я уловил, что он собирается исчезнуть. - Подожди. Скажи, а ты можешь чувствовать влияние этого Разрушителя или отступника? - почему-то мне показалось это особенно важным.
  - Не знаю, - после чего растворился в воздухе.
  Ниррам и Рон всматривались друг в друга, явно не желая посвящать нас в свой разговор.
  
  Конни
  - Привет, - появился Рр'оки, тут же устраиваясь на кровати рядом. - Болеешь?
  - Привет, пропажа. Где пропадал?
  - Везде. И если кто из нас пропажа, так это ты.
  - Я не специально, - зевнула. Сегодня встать с кровати я сил в себе не нашла.
  - Я знаю, что ты задумала.
  - У?
  - Ты уже подумала о том, чтобы все же постараться угодить в свое видение.
  - Зря я его Рону показала. Не стоило идти на уступки в этом вопросе, ну и пусть что прошлое.
  - Не факт.
  - Так думаешь, мне все же стоит постараться туда махнуть? Вернее в тогда? А как же разрушение мира?
  - Я крепче, чем ты думаешь, - он обиженно надул губы, задумчиво прищурив глаза.
  - Тогда почему... - но он не дал мне договорить.
  - А давай прямо сейчас? - и хаос его глаз занял все.
  
  Я медленно приходила в себя. Ой, как мне плохо. Открыла глаза, провела ревизию собственного состояния. Вот влипла. Вернусь - собственными руками придушу паршивца. А это что?! Мой резерв! Ну ладно, 10 полных исцелений - это тоже круто. Так что все не так уж и плохо. Там даже на донышке бултыхается немного. Теперь вопрос номер два: где и когда я?
  Лежу на камнях. Кругом камни. До одури бесплодный пейзаж. Радар раскрутился: ничего, что могло бы пригодиться в зоне досягаемости. Чувство направления указало воду. Как далеко-то.
  Вздохнув пару раз, поднялась. Постояла пару минут, ухватившись за высокий валун. Выпрямилась. И пошла, вернее, поковыляла. Меня усиленно шатало, а ничего, что могло бы послужить хотя бы шестом, посохом, тросточкой, в округе не было. Одни камни. Хорошо, что было много больших - они служили опорой. Плохо, что камней вообще было много, их приходилось или обходить, или перелазить, да и просто мелочь под ногами путь не облегчала. В какой-то момент я просто перестала замечать, что творится вокруг, сосредоточившись только на следующем шаге. Потому обрыв и стал неожиданностью. До воды я дошла, но не добралась. Ручей бежал в расщелине, больше похожей на пропасть. Почти отвесные стены тянутся, докуда только радар дотягивается. Даже если спущусь к воде, назад не поднимусь. Хотя, я ведь и утонуть не должна. Размышляла я уже лежа на краю. Волосы выделили прядь-разведчицу, что спустилась вниз, но до воды ее длины не хватило. Это последнее, что я помню: я уснула. Без снов.
  
  А проснулась я в лесу. Привет, родимый! Потянувшись, поняла, что выспалась. Силы восстановились, не совсем, но уже вполне. В резерве - половина. Осмотрелась. Обычный лес, полный жизни. Привела себя в относительный порядок, перекусила зайкой, поплескалась в небольшом ручейке. И только после этого уставилась на возвращатель. Ну ничего себе! Он выглядел так, что проще перетерпеть создание нового, чем починку этого. Сплошные дыры, подпалины, словно вместо цельного полотна осталась тоненькая вся-вся рваная паутинка. Нет, самой мне не починить. Да и толку с него...
  Отсутствие разумных в пределах досягаемости радара и чувства направления успокаивало. Не придумав ничего сверхсрочного, устроилась досыпать недоспанное раньше.
  
  Будильником послужило раздражение. Какое знакомое! Я вскинулась и... треснулась головой об кого-то.
  - Больно же! - потирая шлем, уставилась на демона, потиравшего подбородок. Точнее демонессу. Никогда таких не видела. И от этой демонессы и шло знакомое ощущение, что вызывало умопомрачительное раздражение. Вот только не уверена, что смогу выдрать из нее хоть что-то без ее согласия. Это же Изначальная, но еще не СакКарра-Ши. Вот только не понимаю, почему Рон отказался показать, как они выглядели. Ну да, по сравнению с современными - та еще страшилка, но в целом - симпатичная.
  - Привет, а ты кто?
  - Вопрос: кто ты - гораздо более интересен, - протянула она в ответ.
  - А давай ответ на ответ, - я чуть склонила голову к плечу, прикидывая, что же там Рон на щитах написал и впечатлилась ли прочитанным Изначальная.
  - Тогда ты первая, - киваю.
  - Я Конни, - а ответ получила такую непроизносимую фразочку, что даже не сразу врубилась.
  - Это что, твое имя? - хотя что-то отдаленно знакомое слышится в этом. - Риордана?
  Кстати, а ведь по логике вещей, Изначальные должны были бы говорить как минимум на праязыке, как максимум так вообще на не имеющим ничего общего со всеми когда-либо существовавшими в этом мире. А вот никакого языкового барьера нет. А сама я на каком говорю? На всеобщем. А она? Без понятия. Я слышу всеобщий.
  - Что значит Конни и что значит Риордана?
  - Конни - это мое имя. А Риордана... не знаю, как попроще объяснить. Просто созвучно немного прозвучала, вот у меня и вырвалось. Извини, не подумала. Все мои знакомые демоны очень трепетно относятся к своим именам. А твое я не то, что выговорить не смогу, я его просто не запомнила.
  Она кивком согласилась с таким вариантом ответа.
  - А который сейчас год от сотворения мира?
  - Сотый. Кто ты?
  - Это очень сложный вопрос, - я вздохнула. - Слушай, я просто не могу больше терпеть. Ты только не удивляйся, ладно? Мне очень многого нельзя рассказывать, это чревато уничтожением мира, мне Рон говорил. Так вот, я чую в тебе паразита. Позволь, я его уничтожу, а потом мы пообщаемся, а то я не всегда могу себя контролировать, когда чую присутствие этих тварей. Поверь, я не желаю вреда ни тебе, ни миру.
  - Верю, - она задумчиво кивнула. - Что не желаешь. А вот насчет паразита - чушь.
  - Нет, правда. Увы. Вот только Ниррам такого паразита тоже не чуял, совсем. Даже когда я ему показала - не чуял, - хм, видимо не стоило упоминать бога, вот как она помрачнела.
  - И в каких ты отношениях с Ниррамом?
  - Сложно сказать. Практически ни в каких. Я ему помогла, вытащила из одной дыры. И все. Гад он, да? - еще бы, только того, что заявил о возможности и свои обязанности на меня скинуть, с головой хватит для этого не самого емкого слова.
  - Не могу согласиться с последним утверждением.
  - Что, я слишком мягко выразилась?
  - Слишком.
  - Я буду очень аккуратна, и сразу же все залечу, - меня уже ощутимо потряхивало, а сдержать нарастающее раздражение я не могла.
  - И где?
  - Под левой ключицей.
  - Ну рискни, - она хмыкнула.
  Я обрадовано рванула вперед. Потом буду разбираться, почему такой открытый доступ к телу. Сейчас главное избавиться и от раздражения, и от паразита. Демонесса очень внимательно наблюдала за каждым моим движением. Кажется, она удивилась, когда мои коготки пропороли ее кожу. Неужели она думала, что не сумею ее и поцарапать? А ничего у нее энергоемкость! Девять полных исцеления как корова языком слямзила. Я старательно уничтожила выдранного паразита, стараясь не потянуться и источнику. Все же я и так резко меняю прошлое. Не хватало еще, чтобы этот Разрушитель узнал обо мне раньше времени.
  - И что это было? - демонесса смотрела на меня со странным, неопределимым выражением.
  - Паразит, - буркнула, пытаясь отдышаться. Словно через весь материк перебежала.
  - Паразита я не заметила.
  - Ну и что? Главное, что в тебе его сейчас нет. Правда, есть вероятность повторного заражения. Я тут недавно размышляла об этом. У... у тех, кто паразитарному заражению не подвергался, есть вот такое в ауре, смотри, - я показала. В самом деле, если паразит вгрызается в носителей огромных энергий, то СакКарра-Ши должны были бы быть все поголовно заражены. А это не так. Зато Ниррам практически сразу словил заразу. Если предположить, что у СакКарра-Ши иммунитет, то... Ой, а если Изначальные были заражены, а потом получили иммунитет... Ой! Но ведь мир то цел, да? Значит, все обошлось? И мое вмешательство ничего не разрушило, да?
  - Эй, что с тобой? - она потрясла меня за плечо.
  - Да я тут такое... такое... Слушай, а можешь пообещать, что никому обо мне не расскажешь? Очень надо.
  - Объясни.
  Ну, я ей и рассказала. Не все. Только то, что я из далекого будущего. Что умею лечить. Что могу уничтожать вот такие осколки этого паразита и жажду добраться до его основного ядра, так сказать. И что я только что вмешалась в происходящее в прошлом так, что и слов-то нет, разве что из лексикона, что я под руководством Храброго осваиваю.
  - Потрясающе. Такого я и помыслить не могла. Вот только как мне узнать, говоришь ли ты правду?
  - Не знаю. Может, просто поверить?
  - Это сложно.
  - Почему?
  - Мне надо подумать. Подождешь меня здесь? - она обвела рукой пещеру, в которой мы, оказывается, находились. Надо же, я даже не заметила, что вокруг меня.
  - Подожду. Если меня назад не выдерет. К тому же мне надо резерв пополнить, а на этой плите - самое оно.
  Она ушла, а я устроилась на плите из мягкого камня.
  
  - Не думала, что застану тебя здесь, - произнесла, входя, Риордана.
  - Тогда почему вернулась и притащила покушать?
  - Так живу я здесь, - широко улыбнулась она в ответ.
  - Так это твою постель я заняла, да? - вставать с плиты мне не хотелось, в кои-то веки я выспалась, да и полный резерв приятно грел душу. - Ну раз так, тогда корми.
  - До чего наглая, - восхитилась она, протягивая едва прожаренное мясо.
  - Не то слово, - покивала в ответ. - А еще разбалованная, ну и так далее и тому подобное.
  Я с интересом рассматривала ее. Ауру она явно поменяла. Поверила?
  - Ты не рассказала кое-что.
  - Что именно?
  - Мы выжили?
  - В смысле? А, да. Наверное. Понимаешь, я же только одного из вас знаю. А с остальными разве что во время скачков в прошлое могу познакомиться, вот как с тобой. Так что понятие 'выжили' весьма растяжимо.
  - Тоже неплохо. Наверное, спрашивать об остальном не стоит.
  - Угу.
  - Можешь проверить остальных и извлечь паразита, если такого обнаружишь?
  - Могу, но только как же... а можешь сделать так, чтобы они меня не видели?
  - Могу. Думаю, я сумею их убедить.
  - И еще, наверное, я могу только по одному за раз. Уж очень много сил ушло на твое исцеление. Почти все.
  - Хорошо. Я все организую.
  - А почему ты все же мне поверила?
  - Ты врать не умеешь, - я только глазами похлопала на такое безапелляционное заявление. Чуть не ляпнула, что очень даже умею. Хотя, может, с точки зрения демонессы, и не умею, все в мире относительно.
  - Слушай, а что вы с богами не поделили? И почему их 4 мужчины и 2 женщины, а вас наоборот?
  - А почему ты этого не знаешь, если знакома с одним из нас?
  - Я просто хочу проверить, - постаралась быть как можно убедительнее.
  - Я же сказала, что ты врать не умеешь. Он тебе почему-то не рассказал. Так почему я должна это сделать?
  - Потому что ты - не он. И ты - сейчас. А сейчас - это не тогда.
  - Какая потрясающая логика. Извини, но это пусть уже решает тот, из будущего.
  - А если обижусь?
  - Не обидишься, - и пояснила. - Чую. А с паразитом, может, не будем откладывать? Тогда я пошла готовить первого.
  Ну вот, даже приблизившись к моменту сотворения мира на столько (сто лет, всего-то на всего сто лет этому миру!) я не могу узнать, что же тут произошло. Можно было бы попробовать разговорить кого другого, но ... вот именно. Рон сказал, что Риордана была сильнейшей из них. Думаю, она сумеет все повернуть так, чтобы обо мне больше никто не узнал, и сумеет сохранить мир. Но все же очень любопытно!
  Часа через два она вернулась за мной. Мы прогулялись до другой пещеры с мягким камнем, на котором спал демон. Раздражение знакомо заволокло сознание.
  - Придержи его, - и... восемь исцелений долой. Я внимательно присмотрелась, может, это Рон? Нет, не он. Кстати, а Солнечного пламени у них нет.
  На следующий день у меня ушло семь исцелений. Потом восемь. И на пятую я тоже восемь израсходовала. Интересно, это оттого, что я работала чуть более или чуть менее аккуратнее или... потому, что он... они что? Слабее? Или сильнее? Рон сказал, что после того, как они были лишены сил, они не могли усваивать энергию мира. Получается, что сейчас я трачу не одно, а более исцелений не на само исцеление (для лечения не столь уж и больших ран полное исцеление не требуется), а на... хм, вливание в них энергии. Запускаю двигатель? Значит, после того как я поработала над Риорданой, она почувствовала изменения в этом направлении, и именно поэтому с таким энтузиазмом взялась выводить паразитов из народа. Логично получилось. Вот сегодня и проверю, как раз Рона буду оперировать. Он остался на закуску.
  Есть еще один вопрос: для чего СакКарра-Ши Солнечное пламя? В самом деле, помогает ребенку, пока тот не достигнет совершеннолетия, точнее, пока всему не научится сам. Образуется самим миром в момент рождения демоненка. Получается, что именно камешки встраивают СакКарра-Ши в систему энергообмена мира? Или наоборот являются следствием этого самого встраивания? Вот, например, с точки зрения сейчас, логично предположить, что именно сейчас демоны должны обрести первое Солнечное пламя. Логично. Вопрос, как. И вопрос, а не без моего ли участия это произошло. И если с моим и сейчас, то что мне надо сделать. Ведь получается, что я как раз и должна была попасть сюда и сейчас, чтобы СакКарра-Ши стали СакКарра-Ши.
  - О чем так старательно размышляешь?
  - О парадоксах времени. Как именно ты объяснила остальным происходящее?
  - Сказала, что разработала ритуал, что возможно позволит нам вернуть часть былых сил, - кивнула, идеально вписывается в мои размышления.
  - Посмотри на мой камешек. Это Солнечное пламя, - я вытянула руку. - Ты раньше таких не видела?
  - Нет. Это важно?
  - Очень. Идем, не будет откладывать, надо закончить поскорее.
  Демон, что лежал на плите, так мало походил на Рона, что я даже растерялась поначалу. Ведь прекрасно понимала, что он вот таким примерно и будет, а все равно. Восемь исцелений. Интересно, а если перевести в какую-то пропорцию, насколько была сильнее Риордана.
  - Подожди, - я остановила демонессу. - Я хочу кое-что проверить.
  Мысленно я представила себе Сердце Мира. Рр'оки, услышь меня. Я не знаю, правильно ли я делаю, но я все же сделаю это. Раздался глухой удар: Сердце Мира услышало.
  - Когда вы обретете Солнечное пламя, вы вернете большую часть былого могущества, - пристально взглянула в глаза Риорданы. - Но есть вероятность, что этого и не произойдет. Тогда все изменится. Абсолютно все. Все в ваших руках.
  - Понимаю. Жаль, что в будущем мы не встретимся.
  - Мне тоже жаль.
  А потом раздался второй удар Сердца Мира. Точно, придушу паршивца. Нет, его больше пугает перспектива стать девочкой. Глупый.
  
  Курц
  Конни исчезла, не без помощи Рр'оки. Десять дней ожидания. Ни одна попытка дотянуться до нее не была успешной.
  Наконец! Возвращается. Я тут же переместился к ней. Похоже, я первый. Храм Вурруна, почти пустой. Такого я еще не видел. Страна крылатых людей. Тогда понятно.
  Из стоящего почти по центру алтаря в небо (крыши в храме не было) ударил столб света. Посмотреть на такое чудо стали собираться люди. Появились Зархар с Мартином. СакКарра-Ши. Послышался подземный гул. На другой стороне зала я почуял присутствие Тиала, Крайта и Хизалора. Люди, что прибывали, охнули при появлении Ниррама, да, эффектно. Неожиданно из алтаря в небо внутри столба света ударила мощная струя воды, постепенно ее напор снижался, и вода плавными ручьями стекала с алтаря. И пока вода опадала вниз, проявлялась фигура Конни. Она парила в воздухе, немного подняв разведенные в стороны руки. Момент, когда она открыла глаза, не просто увидели - почувствовали. Тьма и Хаос. Невероятно! Они словно укутали ее всю, смотрели из ее глаз, собрались за ее спиной черными крыльями.
  Я почувствовал ее взгляд, но не уверен, что она меня увидела. Небо помрачнело, с него сорвались белые и черные молнии, что ударяли по храму, по собравшимся людям, по воде, что достигала колен и выливалась прочь из зала. Но никто не пострадал, разве что волосы у многих встали дыбом.
  Казалось, что энергия, которую раньше вливали в демонессу, теперь готовится выплеснуться вовне. Да, так. Не успел я это понять, как Конни выгнулась, откидываясь назад и поднимая руки немного выше, а от нее во все стороны мира понеслась волна исцеления и еще чего-то, чему я подобрать названия не смог. Зато я увидел последствия. Перед главной статуей храма появилась яркая точка, что выросла в шар размером с два кулака. Из исходящей от Конни волны словно сформировались два недлинных волоска, которые переплелись спиралью и охватили мягко мерцающую голубоватую сферу.
  И вдруг все кончилось. Волна, что пронеслась по миру. Свет, бьющий из алтаря. Тьма и Хаос, что окутывали Конни. Она еще немного повисела в воздухе, а потом плавно опустилась вниз. Только вода все также изливалась из камня, укрыв хрупкую фигурку словно одеялом.
  
  Конни
  Я вернулась. Вот только во мне бушевала энергия, вся, что мне отдавали ранее, и больше, гораздо больше. Я даже знаю, что я с ней сделаю. Как раз ждала подходящего момента. Нет, Курц, ты не прав, я тебя прекрасно вижу. Как и всех остальных. Я даже знаю, как защитить от возможного заражения паразитом. Пока только присутствующих, и, возможно, всех крылатых. Да, это немного больно, но так надо. Все, теперь пора. И я выпустила всю энергию, влив ее в заготовку системы связи. Красиво получилось. Не загромождено ничем лишним.
  А потом я уснула в полной уверенности, что вот теперь если мне что и приснится, то только хорошее.
  
  Когда-то
  Шесть до боли знакомых демонов стояли перед Сердцем Мира. Они говорили с ним, а оно их слушало. А потом шестеро ушли, а Сердце Мира в свой следующий удар чему-то улыбнулось.
  
  Курц
  За 5 дней, в течение которых Конни спала на алтаре, она немного поправилась. Перед исчезновением ведь почти в тень обратилась, да и вернулась не краше. Я убрал прядь волос, что упрямо лезла ей на лицо.
  - Как думаешь, сколько еще она будет спать?
  - Не знаю, - отвечая Крайту, понял, что как раз наоборот. - Немного. Точно не год.
  - И то дело, - он подошел к парящей у статуи Вурруна сфере. - Никак не могу привыкнуть к здешним порядкам.
  Я кивнул. Действительно. На глазах у этих людей произошло чудо. Все пришли, посмотрели и разошлись, как ни в чем не бывало. СакКарра-Ши спокойно идет по улице - это тоже нормально. Ну, идет себе и идет, мало ли какие у него свои дела. Разве что Ниррам вызвал чуть повышенный интерес, но только в самом начале, когда появился, и все. Люди с крыльями... загадочный народ.
  Вот сейчас Конни спокойно спит на алтаре, но никто не толпится вокруг. Раз спит - значит надо. Только иногда кто-то придет, принесет что-то, и сразу же уйдет. Я даже видел единственный в мире храм СакКарра-Ши. Подивился подношениям на огромном столе. Хотя, может, это и правильно? Не знаю.
  Конни чуть пошевелилась, просыпается? Нет, просто поправила свои необычные одеяло и подушку.
  
  Глава 28. Продолжение
  
  Конни
  Я приоткрыла глаза. Очередной храм, ах да, вспомнила. Прикоснулась к спине Курца, что стоял, прислонившись к алтарю.
  - Привет, братишка! Ругаться будешь?
  - Привет, - он улыбнулся в ответ. - Ну и как я могу ругаться?
  - Но хочется?
  - Не то слово, - серьезно кивнул в подтверждение.
  - Привет, Рон! - я попыталась понять, знает он о том, что именно я натворила или нет. Не поняла. - Признавайся честно, ты подглядывал или нет?
  - Когда?
  - Значит, когда-то да подглядывал. Вся ясно, - я потянулась и села. Ой, я же вся мокрая, но на удивление мне уютно. А что, прикольно даже. - Тогда.
  - Ты имеешь в виду последние 2,5 года или свой нынешний прыжок, я даже не могу определить в какое именно тысячелетие?
  - А давай ты расскажешь и о том, и о другом, а? - он фыркнул и указал Курцу, что меня можно снимать с плиты.
  - А вот теперь рассказывай, - горная речка радостно прогрохотала нам приветствие, похоже, она тоже к нам привыкла.
  - Конни, а тебе не кажется, что это тебе надо мне кое-что рассказать?
  - Не кажется, - отрезала со всей возможной строгостью. - И начни с того, что конкретно ты напихал в обновленные щиты? Ну не верю я, что все действительно могло быть так, как... как получилось. У меня непередаваемое ощущение бреда или, и что вернее, подтасовки моих воспоминаний или восприятия действительности. Короче, так не бывает. Так что давай, исповедуйся. Облегчи душу.
  Он хохотнул, ласково погладил меня по спинке и чуть надавил на ментальный щит.
  - Я не буду ничего считывать без твоего разрешения, только покажу, - и показал. Вот зараза! Ну вот, он показал, как конкретно выглядит мой нынешний щит для внешнего взгляда. И что я из этого поняла? Вот-вот. Ведь не придерешься, что ничего не рассказывает и не показывает. Показал.
  - А объяснить?
  - Твоя очередь. Или расскажи, или покажи, - я подумала-подумала и показала.
  - Рон, так как то, что я помню, соотносится с тем, что ты говорил ранее, и с тем, что Изначальные в то время просто не могли быть такими. Неправдоподобно все это. Хотя и кажется таким реальным. Так что тут всего несколько вариантов, - я проговаривала свои сомнения, пытаясь уловить его реакцию. - Или все было действительно вот так, а меня именно сейчас просто глючит. Или мое восприятие было сильно искажено... не знаю пока кем или чем и, главное, зачем. Или этого не было, а просто мне привиделось. Или ты ранее где-то соврал, во что тоже как-то мне не хочется верить ну никак. Или... не знаю. Так как? К тому же в то время Старриба была на месте и спокойно исполняла свои обязанности... если только к тому времени хоть кто-то уже умер и загробный мир уже функционировал. Короче, объясняй. Пожалуйста. Ну сколько можно меня мучить?
  - Это все не так-то и просто, - протянул, выныривая из задумчивости.
  - Давай начнем с простого: провал в прошлое, в сотый год от создания мира, был или не был?
  - Похоже, что был.
  - Не чую уверенности в твоем голосе.
  - Может, это потому, - произнес чуть насмешливо. - Что я просто не испытаю такой уверенности? Когда вы с Рр'оки вот так вот объединяетесь, я просто перестаю что-либо понимать. Должен признаться, весьма непривычное ощущение.
  - Так был или не был?
  - Спроси Рр'оки.
  - Рр'оки! - а чего откладывать? - А ну тащи сюда свою гнусную рожу! Я тебе ее почищу!
  - А я вот только недавно мылся, - протянул самым противным голосом, устраиваясь на соседних камнях.
  - Отвечай прямо и четко: провал в прошлое, в сотый год, был?
  - Был, - кивнул, потом добавил. - Мне так кажется.
  - Рон, поскольку я его еще не родила, не подскажешь, в кого он такой вредный? Кто из вашей бравой дюжины наградил его таким мерзким характером? Кстати, Рр'оки, а какая была Риордана?
  В ответ получила картинку, сходную с той, что хранилась в моей памяти. Не верю. Не могла демонесса быть такой. Или это был просто глюк, или в щитах, что Рон поставил, он зафигачил полную информацию по тому, кто я, чего от меня ждать и какую пользу получить, как предотвратить возможный вред миру, и, самое главное, по рекомендуемому стилю общения со мной.
  - Почему ты не допускаешь мысли, что все могло произойти так потому, что так оно и получилось?
  - Не знаю, - буркнула в ответ. - Не знаю. Просто слишком оно хорошо получилось.
  Эти две заразы переглянулись и та, что размерами поменьше (ну или побольше, тут смотря что брать за основу восприятия) испарилась, а другой просто посоветовал поменьше заморачиваться. Еще один вопрос в копилку. Обидно, это же моя собственная способность, а туда же, я до сих пор не поняла, что означала встреча с Вурруном в 74 тысячелетии. Теперь вот это. Слишком хорошо - уже не очень и хорошо. Не бывает так. А если и бывает, то это просто означает, что ты элементарно не все обо всем знаешь.
  
  Курц
  Стоя на крыше замка, Конни старательно училась совмещать левитацию и телекинез. С переменным успехом. Вот прямо сейчас она парит уже не над крышей, а у меня самые нехорошие предчувствия - ведь грохнется. И пусть Рон говорит, что насмерть не расшибется, я все равно переживаю. Ну вот, упала. Хотя, да, ее решение переместиться в полете неплохо. Я прыгнул порталом следом за ней. Вот только приземление ее все равно вышло жестковатым.
  - Ууу, какой недоумок тут стол посреди комнаты поставил! И почему у него такие углы жесткие!!! - похоже, по своей излюбленной привычке нарушила какое-то совещание. А, я даже понял какое: сегодня очередное сборище баронов в попытке договориться о спорных моментах объединения. Кажется, сегодня третья попытка придумать единое название нового государства.
  - Ну и чего вы на меня так уставились? - потирая пострадавший бок, Конни обвела всех грозным взором. - Кстати, а в честь чего нынешнее сборище? А, да, вспомнила. Ну что, выбрали название? Снова нет? Ну-ну. И в чем проблема на этот раз? - она уселась на стол, скрестив ноги.
  - Здравствуйте, Конни, - почти в один голос поприветствовали ее отмершие люди.
  - По одному, давай вот ты, - она указала на ближайшего.
  - Как скажете. Посудите сами, как можно называть нашу страну Горвандом? Что за дурацкое название? - на этих словах барон Горв побурел, но не посмел рта открыть. Да, он один из двоих самых вероятных кандидатов в короли, потому и настаивал на этом названии в честь своего баронства. - Ведь название Тараиндар гораздо лучше! - возмущение было написано на лицах всех остальных.
  - Ага, согласна с тобой, - покивала демонесса с самым серьезным видом, а вот бароны слегка побледнели, как же так, что она встала на сторону одного из них, да еще этого... этого... я просто всей кожей ощущал настроения баронов. - Ты абсолютно прав. На вкус и цвет товарища нет. Вот, например, мне ни одно из этих названий не нравится. Но я же не навязываю свои вкусы другим, да? - прочувствованный облегченный вздох чуть крышу помещения не снес.
  - А ты что скажешь? - она обратилась к другому барону.
  - Да чего тут сопли разводить, - пожал тот плечами. - Давно пора делом заняться, а не этим дурацким словоблудием.
  - И ты тоже прав. Давно пора. Ведь по тому, как все сейчас идет, ясно, что вы сейчас перецапаетесь, и снова начнется кровавое выяснение, у кого яйца круче. А это приведет к тому, что ничего в вольных баронствах не изменится, - Конни чуть прикрыла глаза, склонив голову к правому плечу, ее голос стал очень медленным и задумчивым. - Так-то есть вероятность, что объединенные баронства станут сильнейшим государством населенного мира и лет через триста возглавят новую империю. А вот так вы лишаете себя и своих потомков достойного будущего, и лет через пятьдесят Нельга, Оста и Вашраит объединятся и разделят эту территорию между собой. Да-да, - она кивнула своим мыслям. - Либо так, либо этак. Но ради первого пахать и пахать до кровавого пота, причем никаких междоусобных войн и стычек допускать нельзя. К тому же нужен жесткий лидер, что сумеет организовать чуть ли не идеальный порядок. Я даже знаю одного такого, правда, он совсем не популярен. Пожалуй, если бароны упустят эту возможность, то могут смело переименовываться в баранов. Может, вам так и назваться? - она окинула всех присутствующих оценивающим взглядом и переместилась обратно в замок.
  - Конни, ты уже не первый раз упоминаешь империю в будущем...
  - Курц, я просто видела несколько вариантов кусочков этого самого будущего. Если я, конечно, ничего не путаю, что тоже весьма вероятно. Так вот в одном из них такая империя была. Причем этот вариант мне кажется наиболее симпатичным. Но ты прав, надо мне следить за тем, чего я болтаю. Но это так сложно, - она покаянно опустила голову, уже через миг задорно стрельнув глазками. - Зато полезно, по крайней мере, на этот раз. Зеркало, а ну покажи-ка совещание баронов.
  - Так ты специально?
  - Нет, случайно получилось. Но, думаю, все к лучшему, вон смотри, - она указана на зеркало.
  Действительно, бароны единогласно выбрали королем барона Стровшара. Да, пожалуй, именно Никрас подходит под определение жесткого лидера, что способен навести порядок в баронской вольнице. Вот только он никогда не был особо популярен, да и его баронство одно из самых маленьких. И первым своим решением он торжественно присвоил новому государству название: 'Объединенные баронства'. Я смеялся до слез и над предложенным им гербом: баран на кроваво-красном фоне. Принят единогласно.
  
  Конни
  - Конни! Ну, Конни! Да оторвись ты хоть на минуту! - я зажмурилась, переключаясь от книги на действительность.
   - Что случилось? - надо мной нависла вся моя великолепная шестерка в весьма возбужденном состоянии. Интересно, ради чего они в Облака прыгнули?
  - Там... там... - что-то не замечала раньше у народа такой нехватки слов. - Короче, ты сама должна это увидеть.
  - Ну, тогда пошли, раз такое срочное.
  Мда, действительно, это лучше увидеть самой, чем пытаться описать. Щиты моего замка жалобно вспыхивали при каждом ударе, а они следовали один за одним. Если щиты рухнут, от Пограничного леса и головешек не останется. Одна из стен замка разлетелась щебенкой. А не хило так мои демоны влили энергии в щиты, все еще держатся. Половина сада - одни щепки.
  - Мое любимое дерево! - не услышали.
  - Мое любимое крылечко!! - опять не услышали.
  - Мое любимое крыло замка!!! - видимо, оглохли.
  Глупость, конечно, но если их никто не остановит - населенным землям - полный... тот самый пушистый зверек. Я вздохнула и, пока моя шестерка не поняла, что я задумала, переместилась прямо между сцепившимися Роном и Ниррамом.
  Вроде я еще жива. Открыла глаза: прямо впритык ко мне застыли оба. Вот что значит тысячелетний опыт. Я бы так остановить собственное движение (такой шикарный размах, сколько силы и...) не сумела бы однозначно.
  - И что на вас нашло? - проверила на всякий случай - никаких признаков заражения или постороннего вмешательства.
  Они отступили на шаг, потом еще на один, и еще.
  - Кто мне это все восстановит? Где мое любимое дерево?! И вообще, я не знаю, что бы я сейчас сделала, если бы удар пришелся на полметра левее!!! Там же мой Ящик!!!! Короче, я жду объяснений.
  - Верни его туда, откуда вытащила, - зло прошипел демон.
  - И что вы не поделили? Рон? Ниррам? Тогда брысь отсюда и выясняйте отношения где-нибудь в другом месте. Что на вас нашло? Словно не 50 тысячелетий разменяли, а как пятнадцатилетние пацаны сцепились. Вам не стыдно? Какой пример вы показываете младшему поколению?
  СакКарра-Ши фыркнул. Ниррам задумчиво меня осмотрел и произнес:
  - А может быть, ты и прав, - и смылся.
  - Рон?
  - Мы просто немножко поспорили, - он вздохнул и принялся чинить замок. Деревья, видимо, придется сажать и растить новые.
  - Немного? Ну, да... - осмотрев развалины, согласилась. - Если сравнивать с Дикими степями, то действительно немного.
  Хорошо, что у Солена выходной и он куда-то на два дня умотал. Перед работой с Ящиком (раз уж систему связи с храмами я уже создала) надо мозги проветрить. Подумала и махнула к богу войны.
  - Ниррам, - он со вздохом уставился на меня. - Расслабься, не буду я пытать, чего конкретно вы не поделили. Раз сразу не сказали, значит, скорее всего, и не скажете. Я уже достаточно хорошо вас знаю. У меня вопрос о другом. Ты мне замок разнес? Разнес. Как отрабатывать будешь?
  - Что? - потом хохотнул. - Продолжай.
  - Так вот, потренируй моих ребят, ладно?
  - Ты в своем уме?
  - В своем. Никто же мне свой не жертвовал. Я серьезно. Все равно я собиралась тебя попросить. Ты же уже фыркал, что они никак не перейдут на нужный для Прислужников уровень. К тому же у меня плохое предчувствие есть. Что-то будет. Не знаю когда. По ощущению, скоро. А что будет, тоже не знаю. Но хочу, чтобы у них были максимальные шансы. Вот как-то так.
  - Конни, ты не говорила мне ни о каком предчувствии, - он насторожился.
  - Наверное, Рону говорила. У меня голова уже плохо соображает от всего со мной происходящего. Так как? Отрабатывать будешь? Только не калечить.
  - Хорошо. При одном условии. Ты тоже будешь тренироваться.
  - Так я и так тренируюсь.
  - Капсула не считается. Тебе нужен реальный опыт. Просто не будешь призывать Скальпель.
  - Ладно. Буду. Но имей в виду, твоих обязанностей я исполнять не буду. Понял? И нечего так ухмыляться!
  
  Курц
  Лектор проводил взглядом последнего студента, будущего жреца-целителя, и со вздохом принялся собирать материалы со своего стола.
  - Что, они действительно так ужасны, как ты им высказал? Или ты так их просто в педагогических целях? - и Конни откусила кусок от груши.
  - Что? - жрец вздрогнул и уставился на тихо появившуюся нашу компанию. - А, здравствуйте! Да, пожалуй, в воспитательных. Курс как курс.
  - Ну, тогда пусть живут, - покладисто согласилась демонесса. - Слушай, а у тебя вторая половина дня сильно занята?
  - Если вам угодно, я могу освободить, - чуть подумав, произнес тот. - Мне бы только ректора предупредить и все.
  - Ну и чудненько. Я пока прогуляюсь по территории, а потом в библиотеку забурюсь. Там меня и найдешь, - доев грушу, Конни выплыла из аудитории в сопровождении Киры. Когда и куда успели деться остальные три кошки, я не заметил.
  Коридор был на удивление пуст и темен, только впереди от открытой галереи шел свет.
  - Курц, - тихо произнесла. - Не шуми, послушаем, - и она прислонилась спиной к стене у первого проема. Внизу расположились несколько студентов, активно обсуждающих какой-то нетрадиционный метод лечения ран.
  - Подслушивать нехорошо, - прошептал почти невидимой Конни на ухо. Она уже хорошо научилась в тень уходить, так что, пожалуй, только я выдавал нашу группу.
  - Я не подслушиваю, - фыркнула в ответ. - Я осведомляюсь о настроениях, мыслях и делах народа, - и она задорно сверкнула глазами.
  - Молодые люди, - неожиданно раздался громкий строгий голос. - Целоваться на территории учебного заведения строжайше запрещено!
  Краем глаза заметил улепетывающих студентов. Да уж, я бы и сам от такого преподавателя предпочел бы смыться.
  - Во-первых, мы не целовались, мы шушукались, - с нажимом произнесла Конни, отодвигая меня в сторону и выходя из тени. - А во-вторых, за распространение грязный слухов обо мне можно и строгий выговор получить с занесением в личное дело. А то и просто по хобатуле, а рука у меня тяжелая и фантазия богатая. А ну смирно! - старик четко выпрямился. Демонесса покосилась на меня.
  - Судя по выправке, служил в останских войсках, - тот кивнул.
  - Ага, - Конни сделала перед ним три шага влево, развернулась, три шага вправо и уставилась на него в упор:
  - Ну что ж, на первый раз прощаю. Кстати, а кого я прощаю?
  - Ислар, жрец-целитель, ректор данного заведения.
  - Курц, - она печально вздохнула. - Вот как считаешь, если даже такие солидные люди, да еще и мои же жрецы жизни, такое обо мне говорят, то... - разочарованно покачала головой и пошла прочь от застывшего человека, но, не пройдя и пяти шагов, обернулась и бодро добавила. - Кстати, я у тебя зама на пару часов сопру. Возражения не принимаются. О, а раз ты все равно на пути попался, вот и пригружу. А то ходит тут, понимаешь, ходит, от безделья к молодежи пристает. Мне нужны полные списки всех студентов... ну и преподавателей до кучи, короче всех здесь... запоминай, указываешь имя, дату и место рождения, специализацию, краткую характеристику успехов на нынешний момент, краткое видение перспектив. Времени тебе... ммм... буквально вчера, то есть в самые сжатые сроки чтобы мне передал. Все ясно? Исполняй.
  
  Конни
  Я не упоминала о моей уже давней задумке, чисто профильной, не выходящей за пределы храмов? Так вот, ее мне навеяло одно из первых видений о Миаре. Там упоминалось, что целители со временем стали гораздо круче. Так вот мне кажется, что это именно я поспособствовала. Пока еще не знаю как. Но пара вариантов у меня имеется. Так вот первый я начну проверять сегодня.
  Данный ВУЗ похож на квадрат: массивные корпуса, соединенные галереями, вокруг квадратной площади. Я обошла их все по периметру. Меня все же заметили, но на активное внимание я не реагировала. Не хотела отвлекаться. Я ведь запитывала все здания своей аурой. Кстати, имею полное право: сюда доступ имеют только жрецы жизни, мои жрецы. Замкнув контур, спрыгнула вниз и прошла в центр площади. Подумав, легла на землю и старательно закрутила ауру вокруг.
  
  Курц
  Конни лежала посреди площади, раскинув руки и чуть согнув правую ногу. Вокруг расположились громадные кошки, стуча по камням хвостами. Я чувствовал, как демонесса аккуратно работает аурой, напитывая ее энергией. Чахлые травинки, что то тут, то там пробивались между камнями, на глазах расправлялись и поднимались вверх, расцветая невиданными цветами.
  - Ммм, - чуть слышно простонала Конни, открывая глаза. - Пожалуй, для начала хватит.
  Я помог ей встать.
  - Кажется, я перестаралась, - виновато улыбнулась. - Голова кружится. Пошли в библиотеку, ладно?
  Но уже шагов через сотню она отстранилась, вернувшись в бодрое состояние. Да, она рассказывала о том небольшом эксперименте, который хочет провести, но неужели она не понимает всех возможных последствий?
  - А вот и не правда, - скосила на меня глаза.
  - Что?
  - То!
  
  Конни
  Обидно, но мой принц явно не верит не только в успешность моей задумки, но и вообще в целесообразность проверки такой возможности. Ну что плохого, если я сумею увеличить способности жрецов-целителей? Ведь только польза будет людям. Да и считаться вмешательством это так уж не будет. Исключительно в пределах храмов и вот таких вот мест, где только жрецы и ошиваются. Ну что плохого-то? Ну подумаешь, чуть усилится присутствие моей ауры. Чуть-чуть.
  После храма Вурруна я думала заняться нежитью, что складированная в коконах защиты в подвалах хранится. Но Шер попросил еще пару недель, ему у двуликих понравилось (да и Ишиль просила его пока не отзывать... мне что, жалко?). Так что я решила выделить время для жрецов жизни. Вот уже пару дней я старательно штудировала все книги, что мне Мартин притащил. А сегодня вышла в люди.
  Вот только для первого раза явно перестаралась. Доплелась до библиотеки и плюхнулась на ближайший стул. Взгляд скользнул по корешкам ближайших книг. А неплохая тут подборочка, ой, о чем это я? Еще бы тут было не так. Ко мне подошел Бренк, выбранный жрец. Я переместила нас в лес, на полянку. Растянулась на травке.
  - Ну что, готов к плодотворной работе?
  - Всегда готов, - бодро отрапортовал, а я мысленно хихикнула, хоть пионеров и не застала, но все же.
  - Тогда не стой столбом. Считай, что у тебя с сегодняшнего дня появилась еще одна нерадивая ученица. Глазки попроще, удивляться не стоит. Мне надо знать все с самого начала. Какое именно обучение проходят мои жрецы, в частности. Сам понимаешь, одно дело просто взять и вылечить, а другое дело этому научить. Я еще нить мысли не потеряла? А ты? Славно. Помимо этого... хотя, давай по порядку. Вот приходит к воротам молодой человек и изъявляет желание стать жрецом жизни. Продолжай.
  Вот что значит полжизни проработать преподавателем. С удивлением справился в полминуты, еще с полминуты привыкал к мысли, что ученица у него весьма специфическая, а учебная комната колючками заросла. И понеслась душа в рай. Вот кому надо было лекции по истории мира мне читать. Демоны в этом плане явно сильно уступают, в смысле по простоте и доходчивости донесения информации. Ну, им простительно. Когда они в последний раз это делали? Вот-вот.
  Буквально за два часа я узнала больше, чем за три дня чтения книг по данной тематике. Хотя, не скажу, что зря потратила время на макулатуру. Итак, суммируя и резюмируя. Обучение чаще всего начинают лет с 10-12. Иногда раньше, иногда позже, всякое бывает. Вот, например, ректор. В жрецы пошел только с 32 лет, что не помешало ему ни стать одним из самых выдающихся, ни ... короче, возраст не помеха в этом деле. Бывает и наоборот, человек понимает, что это не является его призванием. Не калечить же жизнь из-за ошибки.
  После общеобразовательного курса идет специализация: храмовые служители, целители, что людей лечат, целители (я их в друидов переименовала), что на животных и растения ориентированы, целители душ (тут тоже все понятно) и просто жрецы (например, преподаватели часто относятся именно к таким, не всегда). Еще момент, ВУЗ является частью монастырского комплекса. Хотя, это я неверно выразилась. Идеи монастырей в мире как таковых нет. Если человек хочет порвать со своим прошлым и полностью отдаться жреческому служению, он надевает символические одежды и уходит жить в один из храмов. Кстати, таких не так уж и много, по крайней мере, у меня сложилось такое впечатление. Есть закрытые для нежреческих кругов места, куда посторонних не пускают. Но, судя по описанию, в данном конкретном месте это больше походит на студенческую общагу с разделением на крыло мальчиков, девочек и преподавателей. Есть еще гостевое крыло, дальше которого гостей и не пускают. Тут живут редкие гости ну и естественно пациенты, на которых и тренируют молодежь под строжайшим присмотром наставников, чтобы, упаси небеса, вреда не причинили. Почему народ соглашается лечиться у неопытных целителей? Во-первых, абсолютно бесплатно (включая и лекарства). Во-вторых, случаи, когда наставники недосматривают за учениками, чрезвычайно редки. Это не просто исключение, это нонсенс. Так что с практикой у юных целителей проблем нет. К тому же после окончания предпоследнего курса, равно как и последнего, учеников отправляют на полгода 'в поле', по результатам чего и аттестуют.
  Каждый уровень подготовки он подробно описал. Кого и чему учат, сколько учебных часов уделяется каждой теме, каждой практике, какие частные случаи бывают и так далее и тому подобное. Естественно, это все было дополнено кучей дополнительной информации. У меня прямо методичка в голове нарисовалась, хоть сейчас учебные планы строй.
  - С этим вопросом на сегодня все, - он уложился в два часа. - Дополнительные вопросы есть? - и охнул, вспомнив, где и с кем находится.
  - На настоящий момент вопросов по этой теме нет. Возможно, они появятся позже. Спасибо за прекрасную лекцию. Ты еще не очень сильно устал? Тогда... - но договорить я не успела, что-то случилось. Но что? Кому-то больно... Кому? Моим ребятам? Что такое? И я переместилась к ... Что он творит?!
  - Ниррам! - я встала перед ним, закрывая валяющихся на земле Хилозара, Крайта и Тиала. Их я уже вылечила... - Ты что? А если бы я в них не влила на всякий случай парочку полных исцелений на потом, то что? Мне пришлось бы народ воскрешать? Мы же договаривались не калечить!
  - Воскрешать? - и чему он удивляется? Но потом пожал плечами. - Конни, позволь мне самому решить, как именно следует проводить тренировку. Ты в этом явно ничего не соображаешь. К тому же они сами были согласны.
  - Не соображаю? Да их чуть в мои списки не внесло! Не соображаю?! А ты? Что, по-другому нельзя?!
  - Конни, - прохрипел Тиал. - Не волнуйся, мы прекрасно понимали, на что шли. Так надо.
  - Хочешь сказать, что он все предварительно описал?
  - Да, - подтвердил Крайт. - И даже пояснил причину. Мы просто не хотели тебя волновать.
  - Да уж, - я просто не знала, что им сказать. Их же действительно чуть-чуть и ... - Но не чересчур ли? Что это за такая тренировка, что...
  - Если бы ты, - начал лекторским тоном Ниррам. - С самого начала обеспечила им нужные тренировки, все было бы несколько иначе. К тому же обычно кандидаты в Прислужники проходили специальное обучение. Твои - нет. У них уже сложился... энергообмен, ты даже ауру им обеспечила, - он кинул мне парочку картинок. - Смотри сама. Вот так должно быть в норме, вот так сейчас. И это надо сломать, прежде чем заново создать правильно. Да, ты сейчас собралась сказать, что не так уж и плохо было. Да, вполне могли бы обойтись тем, что есть. Но прогрессировать дальше они не смогли бы. По твоей же просьбе и с их полного согласия я за это неблагодарное дело и взялся. По-хорошему, ты сама должна это сделать.
  Я поежилась от его взгляда. Сама? Так поиздеваться над моими ребятами? Ни за что. Но смотреть, как они будут мучиться... из-за моей же ошибки...
  - Конни, - Курц положил мне руку на плечо. - Мы справимся. И потом, по словам Ниррама, после того, как перестройка завершится, мы вполне вероятно сможем даже достать его самого. Не лишай нас такого шанса.
  - Ты что, хочешь сказать, что тебя греет мысль о том, что вероятно сумеешь наподдать богу войны? И ради этого вы готовы перетерпеть такое? - уму непостижимо.
  - Конни...
  - Все-все-все, не вмешиваюсь, - и я направилась прочь, предварительно влив в троих еще штук по двадцать полных исцелений. В некоторой прострации вошла в зал, где Солен с Ящиком возился. После ввода системы связи в храмах в действие и запрета на передачу мне бумажных записок, поток сообщений сильно уменьшился, народ пока не привык. Ладно, Солену тоже надо привыкнуть. Успокоила беднягу, показала в очередной раз как тут и чего. Надо, пожалуй, и жреца жизни найти в секретари. А то послания начали приходить и по этой кафедре тоже. А тут гораздо сложнее. Гораздо.
  Ой, я же о Бренке забыла. Вернулась на полянку. Тот еще и не думал никуда уходить. Извилась, протянув захваченные по дороге пирожки и бутылку легкого вина.
  - Ну что, подкрепились? Тогда давай разберем подробно темы за первый год обучения целителей.
  
  А через три часа я стояла на очищенном дворе, сжимая древко того, что должно было заменить мне Скальпель. Ниррам в это время распекал меня за неправильную позу, излишнее напряжение, распущенные космы и так далее.
  - Слушай, давай ближе к делу.
  Фыркнул и атаковал. Я осмотрела стену, куда его впечатало. На радостные переглядывания Прислужников решила не обращать внимания. Придется просить Рона потом трещины заделать.
  - Конни, - бог потряс головой. - Напомни в следующий раз, чтобы я не злил твою прическу.
  - Если успею, напомню.
  Он снова атаковал. И снова впечатался в стену. Так вот что Рон менял в учебной капсуле после того, как я вытащила Ниррама. Попыталась призвать волосы к порядку. Мне же надо понять, насколько я научилась махать оружием. Мало ли, вдруг волосы не смогут мне помочь.
  
  Курц
  Посмотрел я на минуту тренировки с Ниррамом. Да уж, завтра мне будет 'весело'.
  Зато вечером нас ждало непередаваемое зрелище. Конни пару раз поваляла бога войны, причем ее попытки приструнить прическу явно не помогали. Правда, потом тот приспособился и добрался до нее самой. Я не разобрал, что Рон прошипел сквозь зубы, когда Конни получила по ребрам деревянным мечом. Но не думаю, что содержание сильно отличалось от того, что вырвалось у меня.
   Демонесса упрямо поднималась с земли раз пять, пока вдруг весь двор не вспыхнул бушующим пламенем, которое исчезло так же внезапно, как и появилось. Закопченный Ниррам осмотрел огрызок деревяшки, что в его руке остался и обреченно швырнул его на землю.
  - Конни, мы о чем с тобой говорили? - хотел бы и я знать, о чем?
  - Извини, я не специально. А это точно я? - в ее руках не осталось и следа от оружия. - Ну, тогда считай, что я пацифистка. Злостная.
  - Конни, я знаю множество способов тебя достать. И ничего из того, что ты сейчас умеешь, тебе не поможет. Тренировки тебе просто необходимы.
  - Мне не очень хочется. Вернее, совсем не хочется. А через 'не хочу' у меня ничего не получается. Наверное, я еще морально не созрела. К тому же ну не чувствую я в себе ничего от воина. Посмотри сам, какой из меня воин? Вот-вот, никакой.
  - Как раз воин и мог бы получиться.
  - А вот фиг тебе, работай сам.
  - Да причем тут это!
  - Я просто не хочу. И потом... - не договорив, она чуть не рухнула на землю. Ее подхватил СакКарра-Ши. Что такое?
  - Что с ней? - встревоженный голос Ниррама прозвучал словно в отдалении. Не знаю как, я выхватил ее из рук Рона, а остальные пятеро отгородил нас от всего мира. Облегченно выдохнул. Кажется, с ней все в порядке, просто ей срочно понадобилось в загробный мир.
  
  Конни
  Меня резко на полуслове выдернуло в загробный мир. Что случилось? Тут же Аиррита должна была быть. Где же она? Ой, оказывается, она... вернее я в ней. Прикольное ощущение, наверное, вот как себя чувствуют мои субличности, когда я запираю их внутрь себя. Но что экстренного могло произойти?
  - Там, - указала Аиррита. - Смотри. Я сама не справилась.
  Одно из трех ранее смутных формирований сейчас приблизилось в рабочую зону (вокруг моей плиты) и пугающей глыбой нависало надо мной. Я видела, что Аиррита пыталась как-то повлиять на это нечто, войти в контакт, понять хоть что-то.
  Прикоснулась к поверхности. Так вот от чего была та огненная вспышка. Проморгалась. Надеюсь, рядом со мной в населенных землях никого не было... ой, как же не было! Тут же подтянула списки. Фу, моих тут нет. Вернемся к вот этому нечто, что в настоящий момент сжалось до куба где-то метрового размера грани. И все. Дальше я его осторожно щупала, потом уже менее осторожно. Потом вообще пару раз попинала. Куб висел рядом с плитой и никуда не девался, ни во что не преобразовывался, и ничего не делал. Так чего ему надо было срочного-то? Ну и виси, Аиррита, ты пойдешь со мной или тут останешься? Ну и чего ты так боишься этой фигни? Что ты видишь в ней такого пугающего? А оставлять эту штукенцию без присмотра думаешь лучше?
  Все же долг - великая штука. Аиррита осталась, хотя просила не закрываться от нее, чтобы в случае чего я тут же почуяла происходящее. Шизофрения крепчает.
  
  Курц
  После очередной огненной вспышки камни стены все же не выдержали и потекли. Жар стоял невыносимый.
  - Что случилось? - Конни открыла глаза и удивленно осмотрелась. СакКарра-Ши что-то пробормотал, и двор вернул себе изначальный облик. - Все в порядке? Ниррам, а тебе Старриба никогда ничего о загробном мире не рассказывала? Жаль. А чего вы так галдите, может, все же не так громко? Рон, это не так. Ниррам, пребывание в теле мальчишки явно не прошло бесследно. Хизалор, не волнуйся, все не так. Курц, если ты с Хизалором говорите об одних и тех же вещах и он не прав, то ты тоже не прав. Ой, Крайт, а что это означает? - и она замолчала, выжидательно глядя на Пятого. Но мы же все молчали!
  - Это... - дроу смутился? Глазам не верю: точно, смущенный Крайт - не думал, что когда-нибудь увижу его таким.
  - Курц, а ты уверен, что вы все молчали? - она очень осторожно перевела взгляд на меня. - Ты так думаешь? - взглянула на СакКарра-Ши. - А что вы не поделили с богами? Нет, ты продолжай. Ниррам? Фу, у тебя самого уши не завяли? Рон, а что такого? - она переводила взгляд с одного на другого, а те только потрясенно смотрели на нее. Неужели способность к чтению мыслей прорезалась раньше обещанного времени, причем она слышит не только смертных? Хотя, она у нее и раньше проявлялась временами.
  - Хм, а я все равно слышу. И так слышу. Ниррам! - о, смущенный бог, зрелище почище смущенного Крайта. - Рон, тебя я тоже слышу. И это. Ооо, а когда? - на ее губах расцвела шаловливая улыбка, еще миг и замурчит. Ну вот, я же сказал, то есть подумал, мурчит. Бедная. Тут с собственными мыслями не всегда разберешься, а уж...
  - Курц, продолжишь в том же духе, я их тебе транслировать транзитом стану. Но если хочешь, просто старайся изо всех сил не думать о голодном дружелюбном зомби. Ведь думать о нем действительно не стоит. Понял? А теперь отпусти, я себя отлично чувствую. Несмотря на все, что я сейчас слышу. Вот берите пример с Тиала: стоит и молчит, думает о веревке и мыле. Можешь и не мечтать. Ниррам, тебе тоже не поможет. Я тебя просто не пущу на перерождение. Пахать за тебя я не буду, понял? Я не воин и богиней такого направления быть не желаю. Рон, хватит ржать, я понимаю, отлично глушит мысли, но я их все равно слышу. Да за что мне все это? - и она уснула.
  - Не выпускай ее из рук, - покачал головой СакКарра-Ши.
  - Пара ударов не могла спровоцировать... - Ниррам материализовал какой-то кулон на простой веревочке и протянул его Стражу.
  - А это и не они... - он что-то сделал с кулоном и осторожно одел его на шею Конни. - Курц, когда она проснется, пусть не снимает. И пусть не выходит за пределы замка. Рекомендую периметр, что вы так шустро установили, держать постоянно.
  И Создатели исчезли.
  
  Конни
  Аиррита нервно мерила шагами плиту. Нет, она все понимала, но... Конни спит непробудным сном, а перед плитой висит эта пугающая до дрожи штука. Аиррита сама не знала, чем вызван ее иррациональный страх. Конни ведь такого не испытывает. Так почему?
  А неожиданные мысли, что вдруг свалились из чужих голов. Почему сейчас? Может ли быть это вызвано возникшим резонансом между нею и Конни? Или все дело в этом проклятом кубе? Или и в том, и в другом? И что за странный кулон неожиданно появился? А вот в мыслях Рона и Ниррама было кое-что интересное. Жаль, они почти сразу поняли, что Конни их слышит, и просто обрывали все свои мысли буквально на полуслове, а потом вообще стали думать на неизвестном языке. Ну зачем Конни сразу же показала, что слышит? Ну что стоило просто тихо послушать?
  Аиррита в ярости уставилась на куб, а потом решительно шагнула и со всей сила врезала по нему. Он и рассыпался черным песком.
  - Ой, а песочницу я не заказывала, - растерянно осмотревшись и убедившись, что, во-первых, страх пропал, во-вторых, ничего больше не сломалось, все функционирует как надо, а в-третьих, песочек шевелился, Аиррита села и с интересом смотрела, как сформировалась кадушка, где тут же проклюнулся росток и за пару минут вырос в дерево. Появились мелкие цветочки, потом созрели плоды. Откусив, Аиррита хихикнула. Вот и появились на свет молодильные яблочки. Вернее сливы. Точнее, неизвестный плод.
  - Нарекаю тебя... эээ... гранатом, - решила, перебрав все известные ей фрукты этого мира и не найдя подобного. Зато если посеять такой в населенном мире и 'случайно' проболтаться, будет эффект разорвавшейся бомбы. После чего счастливая уснула.
  
  Три дня сижу безвылазно в замке. Аиррита три дня ругается на плите. Ни я из замка, ни она с плиты выбраться не можем. Кулон не снимается. Рон и Ниррам не отвечают. Я бы, может, и поволновалась за них, да Реус не дал. Появился и типа успокоил: эта вражная парочка куда-то забурилась и что-то вместе делает. Судя по историческим хроникам, последний раз СакКарра-Ши и боги объединялись разве что когда тому долбанутому демону противостояли. Вот как я могу не волноваться, если именно ради меня они снова объединилась? Вот-вот. Что хорошего это сулит? Вот и я о том же. Мне так уж точно ничего. Даже Рр'оки на зов не отвечает. Неужели они и его в свои ряды затянули? Да еще и моя шестерка напрочь отказывается покидать замок, видите ли тогда тот странный щит, что они дружно поставили, спадет. Причем, если раньше вокруг меня только кто-то один крутился, сейчас как минимум трое.
  Даже занятия со жрецом жизни не могут развеять моего настроения. Бедняга, видимо, почуял установившуюся гнетущую атмосферу замка, молчит, только ежится. За ним Солена приходится гонять (а я пока самостоятельно разбираю послания по кафедре жизни). Мы с ним прошлись по темам за три года обучения и сейчас подробно разбираем некоторые интересные случаи из самостоятельных (но все же под пристальным надзором) практик старших студентов.
  - Бренк, мне нужен опытный, но достаточно молодой, не закостеневший в своих представлениях о мироздании, готовый к переменам, энергичный жрец жизни, способный разгребать бумагу тоннами и решать весьма деликатные вопросы. Можешь кого-нибудь посоветовать? Ах, да, и чтобы язык за зубами умел держать.
  - Лисох-отшельник, - в его глазах мелькнула смешинка. - Только его найти надо. И, наверное, тебе самой лучше на него взглянуть, без моих комментариев.
  - Ладушки. Тогда до завтра... И вот еще что, подбери еще несколько... практик.
  - До свидания, - уже на выходе он обернулся. - Конни, а траву, что выросла на площади, косить можно?
  - ??? Траву? А, да на здоровье.
  Интересно, чем это отшельник так прославился? Зеркало, подай его сюда. Ну, вообще-то, я имела в виду не в буквальном смысле этого слова, а просто показать надо было. Человек пока неопределенного возраста, весь в грязи и кажись голый (под таким слоем грязи и не разобрать сходу, то ли грязь, то ли лохмотья), очумело тряс длинной бородой, оглядывая мой кабинет и всех присутствующих. А ведь зеркало уже не первый раз мне такие вот подлянки устраивает. Слышь, отражающее, еще одна подобная выходка и я тебя закопаю глубоко и навечно. Уже ведь просила так не шутить.
  - Привет, - я помахала рукой. - Ты Лисох, да? Который с какого-то бодуна прозван отшельником, так? Кстати, с какого?
  - Ааа... а вы кто?
  - Кажется, я догадалась, с какого... - тяжелый случай. И что теперь?
  Вдруг в его глазах мелькнуло понимание.
  - Уважаемая, - он поклонился. - Не знаю Вашего имени и звания, но я готов помочь Вам всем, чем только смогу.
  - Конни, - не знает? Просветим. - Богиня жизни и смерти. Тебя рекомендовали как жреца, что может справиться с одной весьма щекотливой работой. Все еще горишь энтузиазмом? Зархар, Мартин, думаю, вы знаете о чем побеседовать с человеком. Ой, извини, малыш, с оборотнем.
  Я проводила их взглядом. Интересно, Бренк не захотел что-то говорить из-за того, что Лисох - оборотень? Или еще почему?
  - Кууурц, сними с меня кулон, а? Он мне натирает. Мало ли чего там Рон сказал.
  - Конни, в сотый раз повторяю, по моим ощущениям, снимать его все же не стоит.
  - Но еще чуть-чуть и я просто чокнусь в замкнутом пространстве! - мой вопль остался без ответа.
  
  Курц
  Неожиданно я осознал, что сплю и вижу сон.
  - Курц, ты меня видишь? - рядом появилась Конни. - Замечательно. Только я не Конни, я Аиррита. А, не важно. Вот, держи, - и она пихнула мне в руки какой-то плод. - Когда проснешься, отдашь Конни. Но не забудь, ладно? Лучше сразу, когда проснешься. А если проснешься, а граната не будет - все равно отдай. Спасибо. Ну, я пошла, а то держать такую настройку тяжело. Пока.
  Я перевел взгляд на руки, в которых уже ничего не было. Сон? И как я должен отдать Конни то, чего нет?
  
  Конни
  - И что ты делаешь? - надо мной раздался голос Рона, и меня тут же окутало его теплом.
  - Не видишь? Деревья сажаю. Раз вы мне сад испоганили, придется его восстанавливать. А раз так, я его сразу переделаю, заодно потренируюсь в работе по кафедре жизни, - произнося это, я не отрывалась от устройства заборчика вокруг места посадки граната. Ко мне утром пришел Курц, донельзя смущенный, и попросил разъяснить ему: сон или нет. Аиррита и пояснила, что она попробовала передать мне косточку для посадки. Мой принц долго пытался отдать мне то, чего, по его мнению, у него никогда не было. Нашел. Я мякоть съела (та еще кистятина), а косточку зарыла, полила, огородила.
  - Конни, а какое именно дерево ты сажаешь?
  - Рон, вот ты пропадал где-то, - я смотрела только на землю. Мало ли, вдруг и здесь прорастет так же быстро, как и в загробном мире. - Пришел. Ни здрасьте, ни до свидания, и сразу наезжаешь. В чем на этот раз я, по-твоему, виновата? - перевела взгляд на него.
  - Ты не ответила.
  - Ты тоже. И потом, мне не нравится, когда меня запирают где бы то ни было. И вообще, цени, что я такая покладистая и послушная, - я взяла надоевший кулон левой рукой, материализовала в правой Скальпель и обрезала веревочку. - Держи. Мне он не нужен.
  Вздохнув, подхватил меня на руки.
  - Не обижайся. Так надо было. Я заберу его при одном условии.
  - Не заберешь - я его просто выкину.
  - Он вернется. Так вот, ты оденешь вот это, - он протянул мне другой кулон, но сделанный... пищать бы от восторга, да не охота.
  - Что в нем? - поинтересовалась мрачно.
  - Защита.
  - Чего и от чего?
  - Конни, ты сейчас мои мысли слышишь?
  - Тебя именно это так обеспокоило? Нет, не слышу. И думаю, что то было просто временным эффектом.
  - Нет, меня не то обеспокоило, что ты услышала мои мысли, не смотря на всю мою защиту. Это как раз было побочным эффектом. Что-то случилось в загробном мире. Ни я, ни Ниррам не смогли определить что конкретно, но это было весьма опасным.
  - А сейчас?
  - А сейчас угрозы я не чувствую. Так что это было?
  - Смотри. Если поймешь, расскажи и мне, - я и показала. В конце концов, Аиррита боялась до дрожи, до умопомрачения. Значит, причина тому была. А я не чуяла ничего такого. Значит, и этому была причина.
  - Да уж, - Рон задумчиво прищурился. - С тем как ты воспринимаешь действительность, это могло быть чем угодно.
  - Ну чего ты опять мне это суешь? Не хочу я ничего надевать.
  - Конни...
  - Покажи, что это конкретно, - уй, вот зачем было кидать все так резко? - Знаешь, а ты опоздал. То, от чего должен был защищать кулон, уже произошло. Не волнуйся, ничего же не случилось страшного. Вон, смотри. Здесь вырастет дерево. На нем будут расцветать цветы. Будут созревать плоды. Кислые до жути. Зато с кучей бонусов. Называются они гранатами.
  - Подробнее, - он аж заледенел.
  - Я все проверила. Ничего страшного. Никакой угрозы я не чую. Ничем плохим это не грозит. Можно даже сказочную развлекаловку устроить. Правда, ничего страшного. Это будет просто дерево с волшебными фруктами, и все. Пока не знаю, что это для загробного мира, но для населенного - просто дерево из сказки.
  - Конни, ты хоть представляешь, что натворила?
  - Просвети.
  - Ну уж нет. Теперь сама разбирайся. А кулон все равно одень.
  - Нет, не хочу. Это ради его создания ты с Ниррамом объединился? Смысл мне его одевать, если все уже произошло? Ладно-ладно, только не смотри на меня так, словно я только что мир разнесла на атомы. Но я не хочу. Смотри сам, может, он с моим 'не хочу' конфликтовать станет. Потом на меня не скидывай. Мой домашний арест закончился? Вот и славно, - ответить я ему времени просто не оставила, тут же отделив от себя Корри и Демону с наказом устроить этой вражной парочке веселую жизнь.
  Страж вздохнул, поставил меня на землю и исчез. А я отправилась на занятие с Бренком.
  
  - Таким образом, на настоящий момент формируется группа целителей, не только жрецов, но и магов, для уточнения происходящего в том районе. И хоть сейчас явных проявлений болезней нет, однако глубинные исследования находят зачаточные стадии очагов поражения.
  Сегодня мы разбирали недавний случай из практики юных жрецов-лекарей, причем история еще не закончилась. Вот только по мере того, как жрец мне рассказывал, у меня возникало все худшее предчувствие. Еще ни одна разобранная практика такого не давала. Да и картинка складывается неприятная. Судите сами. В одной из зораитстких деревушек начались массовые заболевания жителей. Сначала думали на последствия магического взрыва, что уничтожил стоящее неподалеку поместье мага с самим магом, несколькими учениками и слугами. Причина взрыва - неизвестна, хотя маг был замечен в каких-то странных экспериментах, о которых не распространялся. Незадолго до взрыва жители деревни видели больного управляющего поместьем. Правда, мельком. Однако приехавшие на место взрыва маги, ведущие расследование, ничего не обнаружили, кроме развалин. Ошметки тел похоронили, рассмотреть, болели ли люди, пока были живы, толком не удалось. Это уже было восстановлено спустя год от случившегося. Маги никаких магических выбросов не заметили, никаких проклятий или чего похожего. Да и сразу после взрыва ничего не происходило. Ну подумаешь, у нескольких человек голова кружилась да стошнило пару раз. Может, съели чего, может, взрыва среди ночи испугались. Ну облысело несколько мужиков, что тут страшного? Дело то житейское. Вот только то, что и несколько женщин прическу потеряли, уже настораживало. А потом жители начали болеть и умирать. Причем местный целитель только устало руками разводил. Он с ног от усталости валился, только одного от простуды вылечит, тот какую иную лихоманку поймает. Вызвал помощь. В несколько рук разрастающуюся эпидемию болезней остановили, да не совсем. У многих выявились болезни крови. И еще много разных и страшных. Причем все попытки вылечить приводили к временному улучшению, а потом все или повторялось, или появлялись новые. В округе начался также и падеж скота. Животные производили на счет мутантов. Растения тоже какие погибли, какие начали изменяться. А потом по миру прошла первая волна полного исцеления. Люди вздохнули спокойно. Все болезни были исцелены, здоровье было полностью восстановлено. Растения и животные тоже пришли в норму. Да только рано обрадовались. Постепенно начался новый виток болезней. Причем поняв, что снова заболевают, многие разъехались, но уехали уже больными. Да к счастью тут прошла вторая волна полного исцеления. В деревеньке остались только самые непрошибаемые, раз-два и обчелся. Да мародеры периодически наскакивают: многие бежали, даже нажитое добро оставляя на месте. И вот сейчас целители уже выявили, что ничего не закончилось. Все бы ничего, народ разъехался, территорию можно объявлять проклятой, да только это очень были плодородные земли, через которые протекает река, а ниже по течению у людей тоже начали проявлять подобные симптомы, но не с таким размахом. Внимания изначально особо не обращали, пока не начали сводить и анализировать все в более широком масштабе. Выявили более слабые признаки заражений и в других близ лежавших населенных пунктах.
  Понять причину происходящего и предотвратить распространение болезней призвана группа целителей, что через пару дней отправится на место. А у меня складывается странная картинка, и ощущение, что все описанное звучит знакомо. Решено, сама посмотрю, что там творится. Интуиция согласно покивала.
  
  Лисох-отшельник, ха! Оказалось, что это просто такой фразеологизм, говорящий, что такого в природе не существует. Видимо, Бренк решил, что отыскать человека, соответствующего заданным мною параметрам, просто нереально (почему? кажется, я не сильно о многом просила). Вот и пошутил. А мои ребята пропустили мимо ушей мою реакцию, вернее, ее отсутствие на шутку. А вот взялся и обнаружился. Лисох, которого зеркало выдернуло, действительно жрец жизни (правда, бывший), действительно отшельник. Уже пять лет жил один в глухом лесу и выходить не собирался. Тогда, лет шесть тому, потерял всю семью во время прорыва какой-то нежити. В горе и отчаянии он дал зарок не выходить к людям, пока в мире ничего не поменяется. С тех пор большую часть времени проводил в зверином обличье. И тут только бац, оказался на ковре у новой богини. Хи, время его зарока вышло.
  Мартин с Зархаром единодушно решили, что он вменяем. Более того, они после разговора с ним решили, что он вполне может подойти для этой работы. Ему они об этом не сказали. Так что Лисох привел себя в порядок, поселился в ближней к Пограничному лесу деревушке со стороны Травииты и занялся изучением происходящих в мире перемен. Время лечит, и хоть горе его все так же велико, он решил возвращаться в мир. Я ему амулет-жучок дала, посмотрю. У него весьма интересный взгляд на жизнь. Может быть действительно подойдет.
  
  Практически полностью заброшенная деревушка, что раньше была полной народом и богатой. Гнетущее впечатление. Я втянула воздух, странный запах. Нет, не запах, скорее интуиция снова шевельнулась. Но в воздухе явно что-то есть. Или не только в воздухе. Я прикоснулась к стене ближайшего дома. Не знаю.
  Сегодня со мной вся моя великолепная шестерка. Они категорически отказались оставлять меня не то что одну, а вообще хотя бы в не полном своем составе. Даже на время их тренировок с Ниррамом слезно умоляют не покидать замок. Тренировки! Жуть - а не тренировки. Одно только в них и радует, что от меня Ниррам отстал. Ему за глаза Корри хватает. Та с удовольствием позволяет издеваться над собой. Жуть, я как могла от ее радужных ощущений экранировалась, да только не полностью, увы.
  - Конни, - рядом поклонился один из жрецов, что я переместила из ВУЗа. Вместе с тремя опытными целителями отправились и семь студентов, от которых ожидали незамыленного взгляда и исполнение функций 'поди-подай-принеси-не мешай'. - Если позволите, я вам тут все покажу.
  Мда, туристическим раем это место не станет. У меня по коже мороз только так гулял. Прервала экскурсовода на середине и направилась к развалинам. А за жреца взялся Мартин. Он из него все-все вытащит.
  Ну и чего ж меня сюда так потянуло? Чувство направления указало, что ответ я найду именно здесь. Нет, не может быть. Нет тут такого. Откуда взяться? Это же мир магии. Но по рассказам больше похоже на последствия взрыва атомной бомбы или атомной станции. Не так масштабно, но в принципе. Может, тут была маленькая бомбочка? Чушь! Откуда?
  Судя по виду развалин, взрыв прозвучал в левом крыле здания, на уровне земли, наверное: его не стало полностью. От правого крыла осталось несколько камней. Здесь явно ковырялись, а вон ту стену разбирали уже после взрыва.
  - Что ты хочешь тут обнаружить? - Мартин отпустил жреца восвояси.
  - Как раз наоборот, я предпочту этого НЕ обнаружить. Я предпочту доказать, что я ошибаюсь. Я НЕ хочу чтобы мое предположение было верным. Ни полностью, ни по аналогии, если аналогии возможны по сути. Однако, если я права... не знаю. Равно как я и примерно не представляю пока, какие доказательства возможны, и как... Короче, надо раскопать вот тут, - я указала на место, где было левое крыло. - Там, внизу, я чую полость. Возможно, лаборатория была подземной, и ее кусок сохранился.
  Я задумалась. Предположим, я все же права. Радиация. И это все же был взрыв атомной бомбы или реактора или ... не важно чего. Значит, маг проводил эксперименты именно в этом направлении. И если он добился хоть каких-то успехов, но не защитил себя и окружающих, значит, и он, и все в доме должны были облучиться до взрыва. Возможно, что они даже показывались целителям. Если не местному, то...? Маг был не из последних. Значит, в городе. Где чаще всего этот маг появлялся? Мартин кивнул и отошел, активируя амулет связи. Послал через кого-то куда-то запрос. Ему виднее как быстрее получить нужную информацию. Нет, не могу ждать.
  - Рон, извини, ты не мог бы помочь доказать, что я не права?
  - Какая интересная формулировка, - он появился рядом в виде мага, что шел по Диким степям.
  - Спасибо, что откликнулся, - после моей вспышки и категорического отказа выкорчевать посаженное деревце, мы мало общались. - Рон, ты ничего странного не чуешь? Я тут себе жуткую теорию надумала, но ждать, пока насобираем доказательств, не могу.
  Демон окинул взглядом занимающихся раскопками Хизалора и Тиала (Крайт им разве что советами помогал), я почувствовала, как он меняет что-то в своей ауре.
  - Знаешь, что-то мне подсказывает, что я тоже предпочел бы, чтобы ты ошиблась.
  - Только не говори мне, что я права! - он только фыркнул. Хм, да, классное требование.
  - Уточнишь?
  - У меня, во-первых, просто мороз по коже идет от всей этой истории, и интуиция благим матом орет. Во-вторых, если бы такая история происходила в моем родном мире, всякий встречный - поперечный с полпинка указал бы причину, и в 50 процентах случаях оказался бы прав. В-третьих, у меня ощущения странного то ли запаха, то ли привкуса, чем-то на хаос похоже, но не хаос, но похоже. Не знаю, я с радиацией в этом мире еще не сталкивалась. Правда, я о ней мало что знаю того, что могло бы пригодиться реально. Так, общие понятия. Может, если в памяти покопаться, смогу вспомнить курс общей физики. А, я еще курсовик из интернета скачивала. Но это так, мелочь. Так что, есть тут излучение или нет?
  - Излучение есть везде.
  - Ну чего ты к словам придираешься? Ну да, есть. Но уровень ведь разный. Так вот есть ли тут повышенный уровень радиации?
  - Есть, но не делай преждевременных выводов, - и он исчез. Надо будет потом народ в округе вылечить. Но насколько велик уровень вредного излучения? Я передернулась. Мне было дико представить здесь страшилку моего родного мира. Насколько все глобально? Как далеко все зашло тут?
  Не знаю, кого и как расшевелил Мартин, но уже к вечеру стало известно, что за полгода до взрыва со сходными симптомами обращался за помощью не сам маг, а один из его учеников. Причем, этот ученик был известен тем, что над ним постоянно смеялись, его бредовые придумки ходили в качестве анекдотов. А потом юноша как-то незаметно исчез, о нем ничего толком не было известно. Получается, что его в ученики взял этот самый маг. И случилось это очень тихо. Так же Мартин раскопал интересную информацию, что маг незадолго до гибели закупил большую партию лечебных амулетов. Хреново. У меня сомнений уже почти не осталось. Надо только с размерами беды определиться.
  Видя мое нетерпение, раскопки продолжали просто с бешеной скоростью. Где-то к полуночи мы уже осматривали останки лаборатории. Похоже, что подземный комплекс уходил далеко за пределы самого дома, потому эта комната и уцелела (относительно, но хоть что-то). В пыли, копоти и засохшей грязи нашлись несколько странных предметов. Я тормознула Крайта, что хотел их рассмотреть поближе. Что-то они мне не нравятся. Потом буду разбираться почему. Куча осколков непойми чего. Нашлось несколько книг, тетрадей с записями. А вот эта пожалуй будет самой-самой.
  'Я докажу, всем докажу, что я прав. Они еще пожалеют, что не слушали меня.' Пролистала несколько страниц. 'У меня получилось. Сегодня эпохальный день. Спустя века будут знать, что именно в этот день я совершил то, что под силу только богам.' Хоть бы написал, что именно. Но чую, из-за этого дневника, вернее из-за того, кто это написал, все и случилось. Так, вот оно: 'Всего несколько нехитрых операций превращают песок в черный порошок, который и даст в результате чистое железо'. Минутку, не врубилась, из песка можно получить... что? Песок у нас где? Реки, морское дно, пустыни, горы, правда, в горах, скорее кварц и иже с ним. Думай, Конни. Демона, Корри и Аиррита напряженно вспоминали школьный курс. Кремний. Оксид кремния. Значит, этот юный гений восстановил кремний из оксида. Может быть. Но из кремния, в какие бы он реакции не вступал (а кремний посерединке, кажется, таблицы Менделеева, кремний малоактивен), никак железо не даст. Чтобы одно вещество превратилось в другое, нужна ядерная реакция. Но кремний, да и железо, достаточно стабильны. Из них атомную бомбу не сделаешь. Это точно. Иначе вся поверхность планеты была бы сплошной бомбой. Ладно, читаем дальше.
  К утру мне поплохело окончательно. Я нашла ссылки на другую, рабочую, тетрадь. Сама тетрадь тоже нашлась. Лучше бы ее того, распылило. Понимая через десять слов все эти термины, я все же врубилась. Этот гений нашел другое вещество, вернее, сплавил что-то с чем-то, влил магии, и получил что-то типа катализатора. Научная фантастика отдыхает. В результате из кремния получалось железо. Ядерная реакция при комнатных условиях. Мечта земной науки. Я ведь все правильно поняла из дневника? Лучше бы нет. Может, у мальчишки крыша поехала, а у меня вместе с ним? Но не это меня так заводит. О своих успехах он рассказал одному из преподавателей. А тот ему взял и поверил. И даже предоставил свою собственную, удаленную от городов, лабораторию со всеми необходимыми реактивами. Добрый и щедрый почти архимаг. Вы такого где-нибудь видели?
  Все бы ничего, да юный гений где-то отхватил странную болезнь. Целители смогли помочь лишь временно. А потом он умер. Дневник закончился весьма грустно (он думал, что этого его боги так покарали). Аиррита посмотрела по спискам. Да, смерть от болезни. Жаль, что в списках нет указания на конкретную болезнь, хотя, тут все ясно. Облучился. И постоянно находился рядом с источником излучения.
  А этот милый, добрый и щедрый маг эксперимент продолжил. Вот эти тетради, заполненные другим почерком, как раз о ходе экспериментов и рассказывают. Вот только талантом безвременно почившего гения он не обладал, как и никто из его учеников. Видимо, один из экспериментов и пошел вразнос. Цепная реакция вышла из-под контроля и... мы имеем котлован вместо дома и заражение всей округи. Вот только ответа на свой ключевой вопрос я не получила. Кто еще знает об этом вот? Кто в курсе эксперимента? Могут ли его повторить? Ведь если возьмут не более менее стабильные вещества, а тот же уран или еще чего выкопают... гибельные пустыни покажутся детской игровой площадкой. Или наоборот, чем стабильнее элемент, который реагирует под действием катализатора, тем эффект больше? А, пусть специалисты думают. Еще один вопрос: маловат взрыв, судя по записям объем ингредиентов был достаточно велик. То ли действительно эффект был не велик, то ли при начале цепной реакции разнесло катализатор или установку, потому не все прореагировало, потому так дешево и отделались. Кому же поручить проверку вот этого всего?
  - Зархар, дерни жрецов, пусть как можно скорее сюда доставят свинцовый ящик. Мне нужен ящик, чтобы туда поместились все эти обломки и осколки, причем все его стенки должны быть из свинца лучше где-то вот такой толщины, - не помню, сколько будет достаточно, показала сантиметра полтора.
  Еще полдня я проторчала рядом с развалинами, пытаясь определиться, что же мне сейчас сделать. Притащили ящик. Сгрузили туда все, что от стен в комнатушке отделялось. Закрыли крышку. Вот только не эти предметы являются источником, да? А тут неглубоко и грунтовые воды проходят. Река рядом. Да и вещи беженцев наверняка несут с собой неприятные сюрпризы. Но то мелочи. Надо избавиться от этих развалин. Но сначала запустить сбор информации. Я потянулась к Ящику. Вот и опробую систему связи в столь масштабных размерах.
  - Внимание всем жрецам! Жрецов Ниррама это тоже касается! Мы с ним сами договоримся. Внимание! Повторять не буду. Всем жрецам передать в ближайшие храмы лично или с посыльным информацию о своем местопребывании на текущий момент. Я не запрещаю передачу информации и через амулеты связи. Главжрецам собрать эти сведения и передать их мне пакетом информации через сутки. Данные должны быть четко сформулированы и содержать следующее: полное имя, прозвище, если таковое имеется, дату и место рождения, имена родителей, статус жреца, специализацию и род занятий, краткую характеристику деятельности, достижения, если таковые были. Внимание! Это касается жрецов всех уровней, от только сегодня начавших свой путь до тех, кто по тем или иным причинам этот путь покинул. Исполняйте!
  Я отпустила Ящик и выдохнула. Силы эта общая связь жрет немерено.
  - Мартин, такая же информация мне нужна и по всем магам. Сумеешь достать?
  - Думаю, да. Только не так быстро.
  - Будем смотреть по мере поступления.
  Вздохнула еще раз и решила не откладывать и на минуту задуманное. Рон, не мешай.
  - Хизалор, мне нужен щит, который стоит в убежищах тритонов. Поставь такой сферой, чтобы и под землей все охватывал. Отсюда и до... шагов триста, для начала. Да, так. Нет, еще полсотни шагов, под землей можешь сплюснуть. Там хватит. Ладно, если не хватит, начнем все с начала. Тиал, если ему понадобиться помощь - помоги. Хизалор, держи щит до тех пор, пока я не скажу отпускать. Это приказ. Снимать будешь медленно, начиная сверху. А теперь всем выйти за пределы действия щита. Мне не до шуток и препирательств, вон, - не стала спорить. Просто переместила их. А потом выдернула Скальпель.
  
  Курц
  - Мне не до шуток и препирательств, вон, - и нас выкинуло за пределы щита. Хизалор стиснул зубы и помотал головой. Приказа Конни он не нарушит. А щит не пускает нас внутрь. Вдруг полыхнуло, щит задрожал, но устоял. Тиал подключился в помощь. Внутри снова полыхнуло. А потом пришла волна исцеления, что залила всю округу. Шестой облегченно вздохнул и снял щит. Порыв ветра чуть не снес нас с ног.
  Перед нами открылось ровное чашеобразное углубление, прямо по форме щита. Все, что было внутри, просто перестало существовать. Только на самом дне лежала Конни. Мы тут же переместились к ней, но первым был СакКарра-Ши. Окатил гневным взглядом и исчез вместе с демонессой на руках.
  
  Конни
  - Выдрать бы тебя, - с чувством произнес Рон, когда я пришла в себя.
  - За что?
  - За все хорошее. Ну что тебе стоило головой подумать?
  - Дорого это, думать, да и долго. Лучше действовать.
  - А как людям яму объяснишь?
  - Да никак. Ты сам учил меня игнорировать реакцию окружающих. Но кулон мне все равно не нравится. Давай мириться? Ну не фыркай ты так. Я серьезно. Ну, ты же не совсем виноват, что с кулоном вы опоздали. И я не совсем виновата, что к тому моменту, как ты все же соизволил вернуться, я все уже сделала. А кулон ваш мне не нравится, в нем есть что-то такое... но интуиция говорит, что он мне не нужен. Рон, а ты не знаешь, что скоро случится? Не дожидаясь моего совершеннолетия, и даже не через сотню лет, а вот очень скоро? Нет, пожалуй, не сегодня, и, наверное, не завтра, но скоро.
  - Есть вероятность, что третий цикл начнется, но она не велика. Но волнует тебя наверняка не это. Не могу точно сказать. Но ты всегда можешь рассчитывать на мою поддержку.
  Я обняла его, всей своей аурой говоря "спасибо".
  
  Курц
  Конни вернулась через час. Хмуро осмотрела котлован, на дне которого начала собираться вода.
  - Пожалуй, пруд будет лучшим вариантом. Ребята, я вам все объясню чуть позднее. Гарантирую, вы будете просто 'счастливы', - она очень выразительно подчеркнула это слово. - Услышав это. Эй, жрец, иди сюда, - она подозвала одного из стоящих неподалеку людей. - Во-первых, ты должен знать, что основной источник заражения был в развалинах дома. Маги проморгали. Во-вторых, его я уничтожила, но окружающее успело нехило так пропитаться этой смертельно опасной эманацией. Частично я уже все вылечила. Но не все. Это такая гадость... Короче, настоятельно рекомендую лет десять тут никому не селиться, а там посмотрим. По всей округе, по всем прилегающим населенным пунктам должны пройти целители и внимательно осмотреть всех людей, а также животных и растения. При малейших признаках поражения сообщать в ближайший храм и мне. Все вещи, что здесь остались, так же заражены. Все, что успели распродать, собрать и вернуть сюда. Если кто не послушает или пожадничает - пусть пеняет на себя. Я сочту, что в своих бедах он виноват сам. В-третьих, здесь скоро будет пруд, я запущу сюда мелкую рыбешку и посажу специальные водоросли. Десять лет озеро должно считаться заповедным, никто не должен здесь ни рыбу ловить, ни воду брать. После этого напомнить мне, я проверю и определю дальнейшую судьбу этого места. Дальше. Всю собранную информацию также передавать мне. Если в других частях населенного мира появятся похожие случаи - также немедленно меня информировать. Это чрезвычайно опасно. Все ясно? Исполняйте.
  Отпустив жреца, она подошла ко мне, оперлась.
  - Устала я что-то. Ребята, а вы как? Я вас еще не загнала? - ну что ей сказать. Сама-то она тоже не на перине валялась. - Спасибо, вам, мои хорошие. За поддержку и за ... вообще за все. Только у нас теперь еще работы прибавилось.
  Я подхватил ее и вернулся в замок.
  
  Конни
  - Курц, когда ты в последний раз видел Луату?
  - Конни? - но я просто молча ждала ответа. - Неделю назад. С ней что-то случилось?
  - Нет, не волнуйся. Просто... мне тут кое-что из первых видений вспомнилось... вот и подумала... нет, там хороший был момент.
  Не, если я скажу, он поймет. Но все же давить на него я не хочу. Про Миару уже давно не было ничего, хотя я бы не отказалась посмотреть, что там дальше приключится, недосказанность ведь страшная. Да и определиться со временем тех событий я не могу, знаю, что лет через 80 после свадьбы Курца. А когда он женится? Может хоть завтра, может и через полвека. А почему это меня так взволновало сейчас? Да я просто после той деревушки отойти не могу. Все думаю, что правильнее: засекретить все наглухо или отдать разработку кому-то? После моих комментариев, народ станет осторожнее. А с другой стороны, ведь очень может быть полезной эта технология. Сколько пользы можно извлечь! Но опасно, жуть как. Это же почти дармовая энергия, а боеголовки... те же ульи в гибельных пустынях... создай простейшую ракету, начини ее зарядами и направь с безопасного расстояния. Все. Улья нет. Потери среди личного состава минимальные. Но! Нет, НО!!! Если что-то пойдет не так, прогулка того долбанутого демона играми ясельной группы на лужайке покажется. Весь материк разнесет, если не всю планету.
  Рон помочь в принятии решения не желает. Только и повторил, что на всякий случай подстрахует. А Ниррама спрашивать не хочу. Я его совсем не понимаю. Совсем-совсем. И чем больше узнаю, тем больше не понимаю. Я его так прямо в лоб и спросила после очередного измывательства, что он тренировками называет. Ну, Корри спросила, не важно, суть-то у нас одна. В чем именно его обязанности как бога войны заключаются? Чем он вообще занимается? Столько времени! Чем он раньше занимался, до того как его заточило? Что он так тщательно скрывает? Если, как и Вуррун, где-то клан прячет, я ему помощь в легализации его пообещала, но он только фыркнул. Значит, не это его тайна. Почему, с его точки зрения, мне надо так упорно тренироваться, словно завтра война? С кем? Кто может угрожать богам и СакКарра-Ши? Ведь я же вижу, что они с Роном вполне мирно могут сосуществовать. Больше, вполне спокойно общаются. А та вспышка... ну с кем не бывает? Даже родные любящие друг друга братья могут подраться, что не мешает им в любой миг объединиться против любой внешней угрозы. Чем Ниррам думает заниматься дальше? В чем цель его жизни? У Рона есть куча обязанностей перед всеми демонами, не только перед миром. А у бога войны? Чего он от жизни хочет? И наконец, зачем же все-таки они этот мир создавали? Причем не просто создавали, а таким вот? Ни на один вопрос я ответа не получила.
  Сейчас я сортирую всю приходящую информацию. Не знаю, как Мартину удалось наладить сеть сбора ее так, что он и про мага узнал быстро, и вот сейчас по специализации магов тоже данные пошли. Я из своих списков выгрузила все в компьютер, немного оформила в табличку для Мартина, но распечатывать не стала.
  
  Курц
  - Раз по непонятной мне причине вы все равно не оставляете меня не то что одну, вообще от вашего присутствия в полном составе избавить не хотите, я решила вас припахать еще больше. Вы рады? Чудненько, - она выложила на стол какие-то полупрозрачные камни, шесть штук, разного оттенка. - Ну, кому какой больше нравится?
  Да чего уж там, я взял ближайший, зеленоватого цвета. Амулет? Мартин выбрал синий, Крайт - красный, Зархар - желтый, Тиал - фиолетовый, а Хизалору остался почти бесцветный, внутри которого вспыхивали искорки. Мы ждали пояснения, а Конни задумчиво морщила носик. Мы выбрали не те камни?
  - Как интересно, - наконец выдохнула она. - Видимо, я чего-то не учла. Ладно, работаем с тем, что имеем. Все мой компьютер видели? Вот у вас похожие. Не такие многофункциональные, увы, меня пока не хватило, чтобы сразу шесть таких монстров осилить. Со временем поменяем.
  Компьютер? Пусть и не такой совершенный, как у нее?
  - Мартин, я чую, что тебе не терпится его активировать, но еще не все. Помимо всего прочего, я постаралась сделать настройку так, чтобы вы могли сливать информацию с одного на другой. Мой агрегат в систему включаться отказался. Так, только на считывание и удалось, а на отдачу информации - увы. Не беда. Вот еще кое-что, - и она высыпала на стол горку мелких камешков, чуть голубоватого отлива. - Это флешки. С их помощью можно переносить информацию несколько иным способом, чем те кристаллы памяти, что маги создают. Но я пока не закончила работу над ними, так что не в ваших руках они пока работать не будут. Это временно. Дальше. Мартин, Крайт, вам я выгрузила списки всех магов населенного мира, которые существовали утром. Надеюсь, в твоем нелегком труде, Мартин, они будут небесполезны. Настолько полных списков нет и у Конвенанта. Дополнить недостающую информацию будет легче, чем создавать с нуля. Крайт, ты неплохо показал себя при разборе возможностей флота, так что поможешь Мартину. Тиал, мне нужна информация по демонам инферно. Пока только краткая, но обо всех. Списки у тебя уже есть. Зархар, Хизалор, будете помогать мне анализировать списки по жрецам. Курц, а тебе как всегда повезло.
  - Что, опять задание 'пойди туда, не знаю куда'? - она рассказала нам эту сказку.
  - Почти. Ты должен убедить остальных, что мне не требуется такая плотная опека.
  - Конни, - ну сколько можно? Почему она такая упертая? - Мы же уже не один раз обсуждали это!
  - Один - еще куда не шло. Но все шесть одновременно - перебор. И потом, есть еще кое-что. Я еще не говорила, кажется. Я придумала, как достать отступника. Думаю, скоро попробую это сделать, - что?! Вот недаром у нас такое паршивое предчувствие! - Рону я еще не говорила. Нирраму - тем более. Народ, я знаю, что я делаю. В кои-то веки я уверена, что знаю. Может, это как раз и говорит о том, что делать этого не стоит ни в коем случае, - вот в точку она это заметила. - Но я все равно это сделаю. Как и с вулканом. Здесь все. Курц, ну а реально, мне надо найти подходящее местечко для одного учреждения. Удаленное, но чтобы можно было организовать транспорт, или лучше, чтобы там порталы не сбоили. Да, так будет лучше. Безлюдное, и чтобы его было не очень жалко. В смысле, если его придется уничтожать так же, как те развалины, чтобы не было жаль плодородных земель и прочая-прочая. Цель - хочу организовать там лабораторию по проведению очень опасных опытов. Кто считает, что у него мало работы? Никто? Тогда чего ждем? Кстати, если Шер объявится, свистните, ладно? Все, вперед и с песней!
  Но мы так и не двинулись.
  - Ну и чего вы так меня взглядами сверлите, - она поежилась. - Вас вон как много, а я одна. Поверьте, я не самоубийца. Если почую опасность, хоть тень от нее, тут же позову на помощь. И прямо сейчас проверять идею насчет отступника я не думаю. Сначала мне надо разобраться вот с этим вот. Потом.
  Она была очень убедительна, думаю, если бы она задействовала ауру, мы бы не смогли не поверить ее уверенности. Но она старается ауру использовать пореже. А та ее вспышка, когда она просто переместила нас за пределы щита... Ведь и сейчас так же может, но не делает. Я кивнул и ушел порталом из замка. Она доверяет мне. Вон как не хотела продолжения тренировок с Ниррамом, я чуял, что она готова была просто запретить все, и только наша просьба не дала ей этого сделать. Она поверила, что мы справимся. Думаю, стоит поверить и что она справится. Нет, я верю, но не волноваться не могу.
  
  Конни
  Подумала, что давно пора раздать великолепной шестерке персональные компьютеры. Мартину будет очень полезно, да и остальным тоже. Аиррита, Корри и Демона сбросились энергией и я создала шесть агрегатов. Да, пока самые простейшие. Потом постепенно поменяю.
  Надо же, Курц ушел. Поверил. Я даже не ожидала, что получится его убедить. А глядя на него, разошлись и остальные. Мартин, ухватив Крайта, свалил из замка. Ну, сеть информаторов надо поддерживать и лично. Тиал через пару минут нырнул в инферно. Раздался сигнал - Солен слил разобранные послания на мой комп. Удостоверившись, что у двуликих и тритонов все в порядке, погрузилась в анализ поступившей информации.
  
  Трень-трень! А? Что? А, это же Ниррам стучится в дверь, которой нет. Материализовался в кабинете. А я только недавно порадовалась, что одна в кабинете осталась.
  - Слышал, ты моих жрецов подергала.
  - Привет, а что, ты против?
  - Да мне все равно.
  - Тогда зачем спросил?
  - Для галочки, - и когда мои фразочки успел слямзить?
  - Тогда зачем пришел? Корри отлично могла тебя выслушать. Ты только-только закончил ее колотить.
  - Этот вопрос мне надо решить именно с тобой.
  - Какая разница, если она и есть я? Не перегрелся?
  - Ты сказала, что можешь воскрешать, - и замолчал.
  - И что? В теории - могу. На практике не пробовала и как-то не жажду. А что тебя удивляет? Думаешь, мне еще рано на такое замахиваться? Старриба ведь умела.
  - Ты говорила также, что можешь мне помочь легализовать клан, если у меня такой найдется.
  - Говорила. Нашелся?
  - Нет. Не в этом дело.
  - Ниррам, я не буду пытать тебя каленым железом, чтобы вытащить, чего тебе от меня надо.
  - И не получилось бы, - буркнул. - А не хочешь попробовать вернуть к жизни человека?
  - Есть важнейшее ограничение - душа не должна была начать цикл перерождения, это раз. Если начала - то тут тоже теоретически можно, но столько заморочек, что... да и не факт, что воскрешенный потом спасибо скажет.
  - Нет, душа еще даже от тела далеко не ушла, - я насторожилась, странно, после смерти все души сразу попадают в загробный мир. Чтобы этого не произошло нужно приложить внешнее и немалое усилие. Не всем оно доступно.
  - Продолжай. Но обещать пока ничего не буду. Сначала мне надо узнать все.
  - Хорошо, - он вздохнул. - Я хочу, чтобы ты вернула к жизни одного воина. В период разрушений я поместил его тело и душу в ловушку, где время не идет. Для него не прошло и мига с момента его смерти. Можешь его вернуть?
  - Твой Старший Прислужник?
  - Да.
  - А остальные пятеро?
  - Я не успел, их души уже затянуло в мир Старрибы. С ней договориться о таком было невозможно.
  - Почему?
  - Долбанутого демона останавливал.
  - Нет, почему Старриба не соглашалась на подобное?
  - Тебе виднее. Видимо, действительно очень сложно. Да и удалось ее только один раз уговорить. Что я для нее сделал взамен - даже вспоминать не хочу.
  - Но того, кого ты удержал, она бы вернула?
  - Нет.
  - Тогда...
  - Но шанс ее уговорить был.
  - Ладно, погоди. Мне надо понять. Значит, есть тело, которое ты исцелил. Так? Тело целое? - кивнул. - Есть душа, что от тела далеко не отлетела, - кивает. - Что мешает тебе их соединить? Зачем нужна была Старриба, а теперь я?
  - Без разрешения богини смерти подобное не могут даже боги. СакКарра-Ши тем более.
  - Не понимаю. А как же клиническая смерть? В населенных землях целители вполне спокойно развивают методы реанимации.
  - Это другое. Есть разница.
  - Ладно, есть так есть. Наверное, потом пойму. Ты подумал, что ему будет сложно вписаться в нынешнюю жизнь?
  - Ты вписалась, ему будет легче.
  - Ладно, я подумаю. Мне надо кое-что проверить.
  Бог войны кивнул и исчез. Аиррита, ты что-нибудь понимаешь? Она покачала головой и забурилась в списки тысячелетней давности. А если бы это я... не могу представить, что буду делать, когда придет время Курца. А оно придет, рано или поздно. Старший Прислужник - это ведь не просто так, это совершенно особый человек.
  - О чем так печалишься? - о, долго жить будет, я очень на это надеюсь.
  - Да так, Ниррам озадачил одним вопросом. Теперь думаю. Вечный вопрос: быть или не быть. Ладно, место нашел?
  - Три на выбор. Давай потом посмотрим. Сейчас у меня есть другой вопрос. Корвин просит тебя взглянуть на Терезу. Что-то там не так с беременностью.
  - Пошли, - и я переместила нас в Вашраит. Курц тут же отвернулся. Ну подумаешь королеву обнаженной увидел. Делов-то. Целитель затрясся.
  - Спокойно, не волнуемся. Я тут просто так, мимо проходила. Маг, погуляй за дверью. Тереза, не волнуйся, Курц не подсматривает. Надо было мне сначала проверить, куда перемещаюсь. Ну да ладно, пора привыкнуть к моим внезапным появлениям. Разве нет? - пока я несла несвязную чушь, аура успокоила народ, и мы с Терезой остались наедине (Курца я не считаю).
  - Конни, - пролепетала она еле слышно, дальше не осилила.
  - Спокойно, мне тут Корвин привет передал, просил в гости нагрянуть. Я пришла, а меня никто даже чаем не собирается напоить. Курц, организуй, а? - покосился, вздохнул и вышел за дверь, оставив небольшую щелочку. От двери и на шаг не отошел, но уже ощутимый прогресс налицо.
  Я уселась рядом с королевой, странно, с ней и ребенком все в порядке. Чего Корвин нервничает? Или у него синдром Даннекса?
  - Слушай, а ты когда-нибудь хотела погладить кошку? - я позвала Киру. - Смотри, какая шерстка мяконькая, - Кира покосилась недовольно, но подошла, подставила бок. Тереза протянула руку и погладила.
  - Спасибо, очень успокаивает.
  - А мужа успокоить слабо? Чего он дергается?
  - Не знаю. Мне просто сны стали странные сниться. Никогда ничего похожего не видела. И все так реально. Я уже несколько раз с криком просыпалась.
  Может ли быть так, что память у Коварраля осталась и... Послушаем описание сна. Опаньки. Железные кони и железные колесницы без коней, что по странным дорогам ездят. Другие кони, что на громадных гусениц похожи, по двум лентам гоняют. Железные птицы по небу летают, в их чреве людей много. Ничего никому не напоминает? Уж явно это не от бывшего бога. Больше на Землю похоже. Вот только откуда ей об этом знать. Или у нее пророческий дар проклюнулся. Если все пойдет по моему плану, то лет через тысячу тут и не такое будет.
  - Вижу, ты знаешь, что мне снится.
  - Не совсем. Есть несколько вариантов, - кстати, а ведь Коварраль считал всю мою память. Так что и его влияния исключать нельзя. - Давай сделаем так, ты очень подробно на бумаге запишешь все, что тебе уже приснилось, и все, что будет сниться в данном ключе. Мне надо понять, что из трех вероятностей происходит сейчас. Исходя из этого я и буду действовать. Мужа успокой, есть вероятность, что это у твоего не рожденного пока сына такие вот странные фантазии. Он будет очень сильным магом, так что вполне способен транслировать свои сны тебе. Есть и другая вероятность, но нервничать тоже не стоит. Она тоже в пределах нормы. Третья вероятность чуть похуже, но и в этом случае, нервничать не из чего. Ладно, чаем в другой раз напоишь, мне пора.
  Она охнула, засуетилась, но я уже вернулась в замок. Курц кивнул и вышел.
  Надо бы и на Арнику взглянуть. Зеркало под моим строгим взглядом шутить не вздумало, просто показало требуемое. Женщина выглядела вполне довольной жизнью. Только явно ставший для нее привычным жест выдавал, что она еще и сама не до конца верит своему счастью. Уж очень часто она живот гладит, словно проверяя, не сон ли.
  - Сегодня отличная погода, правда? - Арника вздрогнула и облегченно улыбнулась.
  - Здравствуйте, Конни! А я вас ждала.
  - С чего бы это?
  - Я даже не знаю, как благодарить за это чудо, - она снова погладила живот.
  - Не меня, совсем не меня. Но ведь не поэтому ты меня ждала.
  - Да, я видела сон.
  - Расскажи, - и Старриба туда же.
  - Да там особо нечего рассказывать. Просто мне снится молодой человек. Очень красивый, - она вздохнула. - Только странный. Он и сказал, что скоро я увижу вас на расстоянии вытянутой руки.
  - И все?
  - Еще он сказал, что ждет меня и что никому меня не отдаст. Вот только, - она помрачнела. - Я мужа люблю.
  - Не волнуйся, это не тебе он снился, а твоей дочери. Вот вертихвостка, еще не родилась, а уже захомутала парня, - женщина округлила глаза, прикрыв руками свою драгоценность. - Вот-вот. Готовься. Женихов будешь веником разгонять.
  - Правда? - она неуверенно улыбнулась.
  - Правда. Сведет с ума половину столицы, - я села рядом, пытаясь отогнать видение. - И если бы только в красоте дело. Стервой будет жуткой. Но не для тех, кого любить будет. Вот характер. Хм, знаешь что, сходи к Терезе. Может, их сразу обвенчать, чтоб не мучились? Не обращай внимания, это так, мысли вслух... но к королеве все же сходи. Может, хоть ненадолго утихомирятся. Словно у меня дел мало, - и я вернулась в замок.
  
  Корри переместилась к дому Ниррама.
  - Эй, ты еще со скуки не помер? Я вхожу!
  - Входи, - нашелся в дальней галерее. Или не нашелся. Пьян в стельку.
  - Эй, ты еще адекватен? Меня видишь? Одну или несколько?
  - Я не настолько нетрезв, - буркнул в ответ.
  - Вижу, ты еще сидишь, а не на полу валяешься. Кстати, а чем это ты так? - Корри поискала бутылку, но не нашла.
  - Угощайся, - появился стол, бутылка, бокал и кресло.
  - В одиночку? - появился второй бокал. - Намагиченное?
  - Полуторатысячелетней выдержки.
  - Ну-с, попробуем, - разлив по бокалам рубиновую тягучую жидкость, Корри провозгласила. - Ну, будем.
  Я оторвалась от компьютера, выдохнула, забористая штука. Меня аж от Корри пробрало. Круче шаршаха будет, пожалуй. Гораздо круче.
  - Из чего гнал? - уточнила у бога войны.
  - Не помню, - все же он уже никакой. А крепок, явно не одну бутылку уже уговорил. Подумав, Корри плеснула себе еще, подлив и ему.
  - Я тут чего пришла-то... Забыла, - посмаковала маленький глоточек. - Вспомнила. Мне надо на тело и душу посмотреть. В списках что-то странное отражается.
  - Так ты согласна? - полный надежды взгляд.
  - А то ты предполагал, что нет. Но в технических моментах я не уверена. Поэтому пока только посмотрю. Не радуйся раньше времени.
  - За это стоит выпить!
  Демона охнула, когда ни с того ни с сего у нее пол ушел из-под ног. Риззан, что в это время тренировал ее держать щит, подскочил испуганный, вдруг перестарался. Но Демона только подняла на него мутные глазки и отрубилась с обещанием головы поотрывать тем, кто сам пьянствует, а ее не зовет.
  Аиррита как раз тянулась к очередному кисленькому плоду, что ей так нравились в последнее время, как на нее снизошло вдохновение. Несколько странное, но просто гениальное. Она и решила не откладывать, сразу же воплотив в жизнь идею. После чего уснула в обнимку с подросшим деревцем.
  
  Курц
  Вечером заглянул в кабинет. Конни уснула за рабочим столом. Ей явно следует делать перерывы.
  - Переработала, - я погладил ее по руке, собираясь отнести в спальню.
  - Как же, - фыркнул неожиданно появившийся Рон. - Переработала. Напилась и ... Ты куда смотрел? - напилась? Я оглядел кабинет. Здесь никогда ничего крепче молока не было. И сейчас нет. СакКарра-Ши снизошел до пояснения. - Ее же Ниррам споил, а ты и не почесался! А, уже поздно. Не поправишь, - с чего это Страж такой разговорчивый? Может, тоже того, выпил? Упаси небеса от нетрезвых Создателей!
  
  
  Глава 29.
  
- Всё-таки магия сильно меняет человека, - сказал Гарри Поттер, почёсывая хоботом плавник.
  
  Конни
  - Ты чего такой противно радостный? - мой принц с самого утра чему-то ехидно посмеивался.
  - Да так, - отмахнулся. - Как твое самочувствие?
  - Что, ищешь признаки похмелья? И не надейся. У меня его никогда не было. Вот только не пойму, как я снова объединилась и почему не могу отправить девочек по местам. Но, думаю, это временно. Мда, и не помешало бы вспомнить, что я делала перед тем как отрубиться во всех четырех лицах. Ну Ниррам, ну удружил! - переместилась в Облака, осмотрела картинку маслом. Не буду я ему похмелье лечить.
  Вернулась в замок и махнула в загробный мир с внутренней дрожью. Последнее воспоминание Аирриты: 'Я просто гений!' А что гений в состоянии нестояния может натворить? Редко когда чего хорошего. Неподалеку от моей плиты нашлась целая роща гранатовых деревьев. Не могу сходу сообразить, чем конкретно это может грозить, кроме того, что Аиррита объестся.
  Я еще в Сарроэнре не была. Рон нашелся в собственном доме меланхолично валяющимся на кровати (не очень большой, там всего одна рота промаршировать сможет, двум будет уже тесновато).
  - Что-то случилось?
  - Да так, - поморщился. - Голова болит.
  - Болит? - я вскочила ему на живот, проверяя его состояние. Вроде здоров, вот только... похмелье? Полечила. - А ты вчера что, тоже пил? Когда? Это с тобой он так наклюкался? Или вы с ним уже после того, как я вырубилась? Или ты тоже там был, а я просто не помню?
  - И до, - кивнул. - И после.
  - А повод?
  - Просто так получилось.
  - А почему сам головушку не полечил?
  - И все тебе надо знать, - улыбнулся. - Не сумел, - я только глазками похлопала. А страшная штука, похмелье, наверное, особенно после божественных напитков полуторатысячелетней выдержки... я точно не уверена.
  Вернулась в замок. Я вчера наметила нескольких жрецов Борреля. Алхимики. Судя по отзывам - хлебом не корми, дай похимичить. Надо на них поближе взглянуть. А еще... короче опять у меня дел куча.
  
  Когда-то
  Второе звено отряда 'Полнолуние' бесшумными тенями скользило по коридорам. У них особая миссия. Да и сам отряд - особый. Официально несуществующий. Достоверно знают о нем лишь несколько очень высокопоставленных человек разных рас. Зато слухов и сплетен, правды в которых ни на грош, - выше крыши.
  - Здесь, - скорее можно было угадать, чем услышать, команду идущего вторым. Пятый быстро прикрепил к стене на уровне пола что-то небольшое, сразу же слившееся со стеной. И тени скользнули дальше.
  Через несколько перекрестков звено распалось и вот по коридорам уже скользили одиночные тени, что периодически замирали у стен. Чтобы обойти намеченные участки потребовалось не более пяти минут, хотя многим другим на это потребовалось бы не менее получаса.
  Лейтенант, возглавляющий звено, нахмурился. Что-то идет не так. Ничего очевидного, но своей интуиции он привык доверять. Сейчас звено должно собраться снова, дождаться условного сигнала и начать отвлекающий маневр. Отступать права не имеют. Их действия по времени четко согласованы с остальными. Но! Глупо игнорировать интуицию. Будь прокляты эти фанатики! Из-за созданных ими тварей даже амулетом связи нельзя воспользоваться. Есть только экстренный вариант. Подождать? Или? Ни один из слухов, даже самый дикий, даже близко не отражал истинного положения вещей. Никто в своем уме не мог связать деятельность отряда с его истинным командующим.
  Лейтенант вздохнул и решительно прикоснулся языком к искусственному зубу, что ни один целитель не сумел бы отличить от его родных. Донесся ответ: 'Иду'. Ну что ж. Если ошибся - цена будет страшная. Но если прав, то... тоже ничего хорошего.
  
  Конни
  - Конни, - осторожное прикосновение Зархара прогнало видение. Я похлопала глазами, вспоминая, где нахожусь. Кабинет. Чудненько. Собеседование с Лисохом, что уже не отшельник. Прекрасно. Первое видение, когда меня так выбросило из реальности, причем я не спала. Вообще зашибись. Причем сюжет больше для какого-нибудь боевика подошел бы. Почему сейчас? Зацепилась взглядом за Лисоха. Лейтенант!
  Лисох вошел в кабинет, и меня тут же окунуло в это видение. Почему? Судя по всему, он не стал моим секретарем (хотя именно для того, чтобы предложить ему это, я его и позвала), а вошел в состав какого-то супер секретного боевого подразделения. То есть можно предположить, что он на перепутье. И сейчас решится быть этому видению жизнью или кануть в лету.
  Махнув рукой, чтоб не отвлекали, попробовала извлечь еще хоть немного информации. Значит, 'Полнолуние'. Для оборотня вполне подходит, но не слишком ли очевидно для оборотней? Стоп! ПолноЛУНие?! Я расплылась в улыбке, отметив, что Зархар ощутимо передернулся. Значит, это я организовала очень-очень тайное подразделение. Но опять, не слишком ли очевидная связь? Кто еще знает о Луне моего родного мира? Курц, Зархар и остальные, СакКарра-Ши, Ниррам... пожалуй, все. Больше я никому не рассказывала, и я уверена, что они тоже никому больше не рассказывали. Зачем мне могло потребоваться такое подразделение? Да много зачем. Для незаметного влияния на всевозможные процессы, в помощь моей великолепной шестерке, да много чего с ходу можно понапридумывать. Быть. А как это все организовать - придумаю потом.
  - Так, народ, планы меняются. Я тут кое-что поняла, и такой вариант мне нравится больше, - в любом случае, тайные агенты мне пригодятся. Думаю, найдутся спецы, что мне помогут в организации. - Лисох, давай начистоту. Я позвала тебя затем, чтобы предложить одну работу. Но вот прямо сейчас поняла, что ты гораздо лучше справишься с другой. Не менее важной. Ты выслушай, подумай. В любом случае, ты можешь отказаться. Это грозит тебе только кратковременной потерей памяти, точнее, забудешь о данном разговоре и все. Если согласишься... ммм... кучу новых впечатлений и поводов для проклятий я тебе предоставлю. Причем большую часть ты выплеснешь на меня же. Теперь к делу. Я тут кое-что задумала, мир сильно в результате изменится. Не все всегда будет гладко. Совсем не все. Плюс, я считаю, что мое вмешательство должно быть очень сильно ограничено. Практически никаким. Но без него все же не обойтись. Так вот, для большей свободы маневра мне нужны верные мне люди не важной какой расы. В частности, мне нужно сформировать особое подразделение, о котором знать никто ничего толком не должен. Слухов о нем пойдет масса, но точной информации - не будет. Понимаешь о чем я?
  - Чем оно должно будет заниматься? - задумчиво покивал.
  - Сама пока толком не знаю. Возможно, всем. От тихого шпионажа до реальных боевых действий. Это все пока только в проекте.
  - Я согласен.
  - А подумать? Не слишком ли ты резво?
  - Нет. Мне не о чем думать. Это шанс помочь изменить мир. Мне больше ничего в жизни не осталось.
  - Ты не прав, все ...
  - Я уже подумал, - он яростно сверкнул глазами. - Я много узнал за последние дни. Именно о таких преобразованиях я и мечтал. Конни, ответь, прав ли я, предполагая, что ты хочешь навести порядок, что ты хочешь добиться улучшения, что ты найдешь и устранишь причину внезапных наплывов нежити. Вижу, прав. Я согласен делать что угодно, хоть полы мыть в твоем замке, если это хоть на крохотную долю поможет тебе в этом.
  - Ну что ж, поздравляю, принят. Живи пока, разбирайся с возможным прикрытием. То, что ты работать будешь на меня, строжайшая тайна. Тренируйся потихоньку, не привлекая внимания. Как только план перейдет в стадию реальной подготовки, я тебе скажу. Если что-то потребуется - тоже. Зархар тебе амулет связи выдаст.
  - Благодарю, - поклонился и вышел.
  - Пояснишь? - в голосе Наставника послышались веселые взрыкивания.
  - Да не вопрос. Все что я могла сказать, я сказала. Мне просто видение было, точнее обрывок. Не понятно, что предшествовало, еще более не понятно, что последует. Но кое-что все же понятно. Не знаю когда будет активно действовать отряд под названием 'Полнолуние'. Такое название могла дать только я. И только я могла связать это название и оборотней. Кстати, там, по-моему, и вампир был. Да, четвертым шел. Одно из звеньев этого отряда и возглавлял Лисох. Была явно какая-то диверсионная вылазка против каких-то фанатиков, что вывели каких-то монстров. И там случилось что-то незапланированное. Все. Дальше ты меня разбудил. Как думаешь, пригодится нам такое подразделение? Тайное-претайное.
  - Лишним не будет, - кивнул и ушел. А я активировала компьютер, погружаясь в раздумья.
  Если с посланиями богине смерти все понятно и уже налажено, то от посланий богине жизни у меня голова кругом. Нет, меня никто не обязывает не то что отвечать, а и просто их просматривать. Но... хотя бы с точки зрения извлечения информации их надо просмотреть. Корри, когда не подрабатывает боксерской грушей для Ниррама, уже всю голову сломала как все лучше организовать. Ой, я же забыла про бога войны.
  
  - Ниррам, ты уже полечился?
  - Стучать надо, - простонал.
  - Вижу, что нет. Почему? Тоже не получилось?
  - Лучше помоги.
  - Заметь, в очередной раз, - полечила. - Живой?
  - А когда первый раз явилась, не могла так сделать?
  - Нет. Ты зачем мне такое крепкое подсунул? Да еще не предупредил о последствиях. Кстати, чтоб ты знал и содрогался. Я что-то в загробном мире сделала. Вернее, я отключилась, не успев предупредить остальных, а до Аирриты как раз волна докатилась. И что там теперь будет - не имею ни малейшего понятия. Так что это ты во всем виноват. Кстати, а почему ты просто не опохмелился?
  - Не то вино. С ним такое не работает.
  - Так ты специально Рона подпоил, чтобы и у него голова болела?
  - Случайно вышло.
  - Ладно, пошли на тело и душу посмотрим.
  И мы переместились.
  - Ниррам, я, конечно, много чего еще не вижу и не понимаю, могу ошибаться. Но тут ничего нет. Ты не ошибся? - но тот лишь пораженно осматривался. Да на что тут смотреть? Почти сферическая пещера без входа и выхода. По центру парит святящийся шар почти вполовину самой пещеры. И все.
  - Я не ошибся, - отозвался глухо. - Но где же?
  - А ты хорошо помнишь, что вчера было? У меня полный провал, помню, что ты предложил Корри выпить за мое решение попытаться. И все. Чисто теоретически, нас здесь вчера не было?
  - Не помню точно, - он обрадовано ухватился за такое объяснение. - А, вижу, были.
  - Где ты видишь?
  - А вот след, - указал на пол. Ну, я ничего не увидела.
  - Тогда куда мы дели тело и душу? Не помнишь? Тогда куда мы могли бы деть? Что, ни одного предположения?
  - Есть у меня предположения, просто я их только что проверил - пусто, - ну и чего злиться? Сам напился и меня напоил. - Конни, а если бы ты хотела куда-то деть его?
  - С какого бы это бодуна? Хотя... да, было с чего, - я утянула его в свою беседку. Пусто. Зеркало под моим взглядом показало двуликих, потом тритонов. Ну не в кукольный же домик я могла бы утянуть тело и душу не моего Старшего Прислужника. Зеркало показало и его. А у меня только замок и остался. Логично - пусто. Сердце Мира - тоже ничего рядом не валяется.
  - Ниррам, не знаю я, ищи сам. Как его имя-то? Гляну по спискам, может, чего откопаю.
  - Урман.
  - Ой! - далеко в списках лазить не пришлось.
  - Что? - всполошился.
  - Ща, погоди, - зеркало отразило довольно щуплого юношу. У Ниррама глаза округлились. - Кстати, это ты виноват. И только ты. И еще раз кстати, подбивая итог, ты мне должен и очень по крупному. Во-первых, как видишь, он живой и здоровый. Во-вторых, резко помолодевший. В-третьих, мои жрецы не дали ему съехать с катушек, а очень даже профессионально успокоили.
  - Да что хочешь, - буркнул. - И хоть так...
  - Слушай, а почему я смотрю на него и не вижу того, что он Прислужник? Неужели это гранаты так повлияли? Пожалуй, да. Ведь тогда, когда он фактически был в этом возрасте, он еще не был Прислужником, да? Кстати, а откуда ты взял гранат? Неужели... - зеркало моргнуло и показало мой сад. Я там сегодня еще не была. Ну да, до рощи в загробном мире далеко, но десяток крупных деревьев, на которых одновременно цвели цветы, висели еще зеленые и абсолютно спелые плоды, тоже смотрятся впечатляюще. - Мда, надо своих предупредить, чтоб не трогали. А то получу младенцев на руки... Стой, я сама твоего из храма заберу. Не светись там.
  - Доброго всем дня! - я, не откладывая, махнула в храм, чую, как колотит Ниррама. Народ подскочил от неожиданности, но я постаралась всех успокоить. Так, а с памятью похоже у помолодевшего воина все в порядке. Он просто, поняв, что ничего не понимает, элементарно скосил под контуженного. Его сюда и приволокли, чтобы помощь оказать.
  - Урман, да?
  - Да, госпожа, - он поклонился.
  - Пошли, - переместилась во двор замка, где с нетерпением ждал Ниррам. - Все, не буду вам мешать.
  Но я не удержалась и подсмотрела. Они довольно долго просто стояли и смотрели друг на друга. А потом юноша поклонился, бог войны хлопнул его по плечу, и они ушли в Облака.
  
  50 представителей всех рас недоуменно и настороженно переглядывались и осматривались. К ним неожиданно явились священные животные и за шкирку (некоторых буквально) утащили непонятно куда. Большой пустой зал, из окон которого виден странный сад. Ни жрецы жизни, ни кто другой некоторых деревьев не опознали. Нет, особо никто не боялся, явно за ними послала юная богиня, а она никому еще вреда не делала. Но все же это так неожиданно.
  - Привет, народ! Я вас ненадолго отвлекла от ваших дел по нескольким важным вопросам. Первое, я организовываю в населенных землях небольшую такую лабораторию, которая должна будет детально прорабатывать некоторые мои порой весьма трудноперевариваемые идеи. Поскольку я пока не всегда точно могу сказать, к чему это приведет, эксперименты могут быть весьма опасными как для экспериментаторов, так и для окружающих. Поэтому лаборатория будет располагаться в весьма труднодоступном районе. Сотрудники должны будут дать клятвы неразглашения и смогут появляться в других местах только во время увольнительных. Жить и работать будут непосредственно на месте. Так что если есть желающие и талантливые - милости прошу на собеседование. Сразу скажу, что собрала только некоторых, собирать всех, кто может быть полезен и кому может быть это интересно, у меня просто нет времени. Так что передадите тем, кому сочтете нужным. Требования к кандидатам: наличие хоть каких-то способностей, опыт приветствуется, но не обязателен, понимание возможных рисков и умение держать язык за зубами. Есть и второстепенные требования, но это потом. Так, вопросы есть? Вопросов... - 'нет' мне не дали договорить.
  - Есть! - один из самых молодых алхимиков подскочил на полметра, если не выше, привлекая внимание.
  - Слушаю.
  - А если есть желание, талант и прочее, но есть и незавершенный пока собственный проект?
  - Ну и в чем вопрос? Если кандидат подойдет, то я могу его или подождать, или... он может попробовать совместить проекты. Тихо, частные случаи будем рассматривать отдельно на собеседовании. Если у жреца есть семья, вопрос также будет рассматриваться отдельно исходя из конкретных условий. Я сказала, вы думайте, ответ дадите позже. Для разогрева интереса могу сказать кое-что. Вы наверняка в курсе разработок танка и вертолета. Так вот прорабатывать идеи в лаборатории будут примерно в том же духе, но не буквально. Если ракеты, гранаты и ружья можно отнести к данной военной тематике, то есть еще куча вещей, которые должны будут найти применение в быту. Например, я знаю способ, как организовать транспорт от Саргоры до Истралы, обычный и даже не магический транспорт, который домчит людей всего за 2-4 дня. Но детально прорабатывать способ я не буду. Ну, это так, разогреть интерес. Теперь переходим ко второму вопросу. Мне стало известно, что...Ай!
  Я похлопала глазами и развернулась к Нирраму, что столь бесцеремонно выдернул меня на полуслове. Но сильно возмутиться не успела: увидела причину его поведения. На полу корчился от боли недавно возвращенный Урман, на котором я явно видела следы всех попыток бога ему помочь.
  - Подержи его, чтоб не дергался, - сжав плечо парня, погнала исцеление. Вот только определить, что не так, я сходу не смогла. А, вот может быть из-за этого? - Пошли в мой замок.
  И я переместила нас троих в одну из гостевых комнат. Урман понемногу затих, но в сознание не вернулся. Я внимательно наблюдала. Доказать правильность моей мысли было сложно, в принципе, как и опровергнуть. Я просто доверилась интуиции.
  - Ниррам, не отходи от него далеко. Видимо, с гранатами не все так просто и очевидно.
  - Рассказывай.
  - Это ведь ты его молодильным гранатом накормил, - напомнила.
  - Точно? Ты же не помнишь.
  - Точно, на деревьях моих отпечатков нет, зато твоих - полно. Кстати, похоже, что ты тоже их ел. Зачем? Омолодиться захотел? Так милости прошу, помогу, чем смогу, опыт уже есть. Кстати, посмотри на себя в зеркало при случае: явно рыжий оттенок проступил. Так вот. Есть несколько вариантов, пока не знаю какой верный, может, один, может другой, а может все скопом. Итак, первое - это неизвестное действие гранат. Второе - это смещенное Равновесие. Не забыл об этом маленьком факте? Мои Прислужники не могут пока долго находиться в Облаках без проблем со здоровьем для себя. Возможно, что, пока я не вырасту, тоже касается и твоих. Так сказать, чтобы по-честному было. А ты своего сколько там продержал? Третье - я никогда никого не воскрешала. А уж в том невменяемом состоянии, что я была, и говорить не о чем. Могла где-то и ошибиться. Но в списках на смерть его пока нет, так что вытащим.
  - И что теперь?
  - Издеваешься? Кто из нас бог, а кто так, мелкое недоразумение? Это ты должен все знать! А я не знаю. И это ты меня напоил, а его гранатом накормил. Кстати, а зачем?
  - Не помню, - угрюмо буркнул.
  - Ладно, из того, что я вижу, можно сделать несколько неоднозначных выводов. Гарантировать, что я права, я не могу. Итак, в ближайшее время ему в Облаках делать нечего. Второе, ты на пару дней переселяешься ко мне, например, вон в ту соседнюю комнату. Ему надо быть рядом с тобой некоторое время. Сам видишь, что с его энергосистемой и аурой творится. Третье, ты держишься подальше от моего сада. Четвертое... потом. Жди тут.
  Я переместилась в зал к жрецам, сказала, что у меня произошло ЧП и что я потом им сообщу, чего хотела сказать. Животные, что терпеливо дожидались моей команды, шустро развели всех туда, откуда их и взяли.
  - Ты чего носишься? - меня выхватил Рон и утащил к речке. - Сделай выдох.
  - Спасибо, что-то я закрутилась, - посидев немного, я успокоилась.
  - Учиться ты сегодня не думаешь, - скорее констатировал факт, чем спросил.
  - Не могу пока отделить от себя Демону, а самой мне некогда, ну никак. Ты же в курсе, да?
  
  Всю неделю я крутилась в таком же темпе.
  Собеседование со жрецами, по епархии Борреля было больше всего (ну и понятно), но это не значит, что не было и по остальным направлениям. Даже жрец войны затесался. Его я приняла сразу, уж очень толковый мужик. Хотя, почему 'даже'?
  Запустила перекрестную проверку списков, поданных жрецами, со списками от Аирриты. Хорошо, что уже спустя сутки я сумела разделиться. Не знаю, как бы все успела в одиночку.
  Организация самой лаборатории. Ее из трех удаленных комплексов решила сделать, соединив их порталами. Так риски меньше. Припрягла тритонов на строительство (я три удаленных островка присмотрела, один мне Курц показал, как вариант, а потом мы по образу и подобию еще отыскали).
  Прорабатывали тайный-претайный отряд. Мартин уже начал потихоньку распускать противоречивые слухи, о якобы уже давным-давно существующем 'Полнолунии'. Если будут думать, что этому отряду хотя бы сотня лет, на меня не подумают. За подготовку Лисоха Крайт взялся, все же его прежняя специализация больше подходит для тайного разведывательного и диверсионного подразделения. Зархар начал шерстить оборотней на выявление еще пригодных для нас. И к вампирам он тоже приглядывается, не забывая и по другим сторонам смотреть.
  А тут Шер вернулся. Он мне такое рассказал, что я за голову схватилась. И двуликие молчали!
  
  Курц
  Договорившись между собой мы начали действовать.
  Вошел в кабинет Конни, молча подхватил ее на руки и переместился на знакомый остров, где с дроу лодку пытался строить. А там нас уже ждали остальные. Демонесса только удивленно глазками похлопала. Осмотревшись, она молча направилась купаться. Потом рухнула на берегу и тут же уснула.
  Мы ждали возмущения, протеста, но это была единственная реакция. А проснувшись утром, она просто мило улыбнулась и сказала 'спасибо'.
  
  Конни
  Я всегда говорила, что Курц умничка. Да и остальные ему под стать. Если бы они не вытащили меня на остров, я бы такого наворочала. А так выспалась, и мысли умные появились. Правда, от них работы еще больше, зато и пользы тоже.
  
  Курц
  Когда, выспавшись на острове, Конни объявила о своей очередной идее, я был уверен, что ей надоест уже через два дня. Прошло больше двух недель, а она еще и не думает завершать свой 'эксперимент'. Проверку списков и почти все прочие свои задумки она скинула на Корри и Аирриту, а сама 'работает в поле', точнее в саду.
  После того, как бог и СакКарра-Ши чуть не разнесли замок, сад она решила восстанавливать сама. Первым ее шагом была посадка граната. Потом деревьев резко стало десять. Вечером того же дня она объяснила нам все возможные последствия от этого интересного плода, потребовав, чтобы мы, во-первых, даже не думали съесть гранат, а во-вторых, не распространялись об этом, а то ей всю интригу испортим. Мартин потом пояснил, что, скорее всего, она собирается 'случайно проболтаться' о некоторых положительных моментах молодильного граната и посмотреть, как желающие будут пытаться этот гранат достать. Так вот, после острова демонесса занялась садом, отдаваясь этому делу как всегда полностью и напрягая на это же самое других.
  Сейчас я смотрю, как она, изогнувшись в самой немыслимой позе, обрывает ягоды с куста под названием 'крыжовник', периодически ойкая и ругаясь на колючки. Если она все равно изменила самый обычный крыжовник, то что ей стоит убрать колючки? Но она не хочет, ей, видите ли, так не интересно. А ее 'малина'! Урожай малины собирают исключительно тритоны в частичной трансформации в третью ипостась и двуликие в своей боевой ипостаси, колючки из сверхострого металла легко дырявят даже лучшие доспехи гномов. Конни тогда заявила, что 'железо без сомнения необходимо в организме, но не в таких же количествах'. Первый раз слышу о необходимости в железе. По мне, чем его во мне будет меньше, тем мне же лучше. Пояснять демонесса не стала.
  Кинул взгляд на остальной сад. Такого многолюдья в замке и представить сложно. На ее вишнях, грушах и всех прочих деревьях присутствуют одновременно и цветы, и зеленые и созревшие плоды. Вот она и объявила 'поездку на картошку' (обещала как-нибудь потом объяснить, что это такое). Двуликие откликнулись, сначала, потому, что так Великая Мать попросила, а потом, с еще большим энтузиазмом, потому, что почти весь урожай она им же и отдает. Разве что пару ведер фруктов или ягод двуликие относят в еще один ВУЗ жрецов жизни, которых она обязала принесенное по одной штучке съедать. Да еще парочка ведер уходит тритонам. Вообще сейчас есть три экспериментальных ВУЗа: тот самый первый, где она себе преподавателя выбрала и где она периодически бывает, поправляя плетения своей ауры, потом мы побывали в главном учебном заведении в Нельге (там она также списки первоначальных данных потребовала, дополнительно к ранее поданным), третий находится в Травиите. И если во втором она не стала ничего делать, обозвав его 'контрольным экземпляром', то вот третий и подкармливает урожаем из своего сада.
  Храбрый попросил о встречи, демонесса крикнула, чтобы сюда провели. Увидев творящееся в саду, Хозяин Ураранта долго тряс головой, видимо, не сразу поверил собственным глазам.
  - Привет, зайка! - радостно поприветствовала она его. А при чем тут зайка? - Ай, сволочь, ты чего такой колючий? Хочешь ягодку? Угощайся.
  - А...э... благодарю, но я не голоден.
  - Так никто и не говорит насчет пожрать, я же вижу, как тебе интересно попробовать. Можешь спокойно срывать все, кроме вон тех фруктов. Это молодильные гранаты, но их я крайне не рекомендую трогать. Не то чтобы запрещаю, но крайне, крайне не рекомендую. Вижу, что понял.
  Демон подошел к Конни и крыжовнику, что она все еще не собрала до конца.
  - Да бери ты, - протянула ему сорванные ягоды. - Чего мнешься как застенчивая девственница в руках пьяного гвардейца? Кстати, а чего ты хотел?
  - Благодарю, - Храбрый осторожно положил ягодку в рот, пожал плечами и съел остальные. - Конни, ты не могла бы выделить время и благословить храм. Мы закончили постройку. Может быть, ты могла бы и жрецов выбрать?
  - Закончили? Уже? - она резко выпрямилась и с вскриком отскочила от куста. - Вот зараза, до крови поцарапалась! Хизалор, соберете и крыжовник, ладно?
  - Как скажешь, - откликнулся Шестой. Когда Конни только предложила ему собирать малину, он просто не мог понять, насколько она серьезна. Зато после слов: 'А кто еще это сделает? Больше некому. Понимаю, что не хочется, но надо. Очень уж она получилась полезная... хм... но труднодоступная. Так что это приказ', - просто шагнул в заросли и начал собирать. Даже без тяжкого вздоха.
  - Закончили? Как шустро! Вы же там такую махину запланировали. Дай подумать. Завтра не могу, у меня дела. Послезавтра... да, я после обеда раскидаю и... так что послезавтра часа... ну, где-то после обеда. Пока не могу сказать точно. И еще, я могу и опоздать, всякое у меня случается. Я чуть попозже время уточню. Пойдет?
  - Замечательно.
  - Курц! - от ее вопля я чуть не оглох. - Ой, ты рядом, извини. Значит, ты все слышал. У нас немного меняются планы. Подвинешь Вальдера? Вот и славно. Зархар, а ты что тут делаешь? Разве ты не должен был волков найти?
  Волков? Кажется, я пропустил нечто интересное.
  - Конни, в Пограничном лесу волков полно. Как я пойму, что это те самые?
  - Так они же меченные. Ты разве не видел миленьких таких, розовых в голубую полосочку?
  - Каких? - у меня челюсть отвисла на пару мгновений. У Наставника, похоже, тоже.
  - Так я же уже говорила, что хочу сравнить качество молока у разных животных. Вот и послала волну изменения не только для оленей, лосей и еще этих, как их там, забыла, не очень крупные тут бегают, ну и для волков и медведей тоже. А чтобы их было легко отыскать, и покрасила им шерстку. Такой расцветки тут не было, по крайней мере, я сильно в этом сомневаюсь. Да и затеряться таким будет сложно, да? Или это я не тебе говорила?
  - Не мне. Но зачем?
  - Надо. Зархар, мне, правда, очень-очень надо. Хочешь, можешь одного из шаманов с собой взять.
  - Сам справлюсь, но доить их я не буду.
  - Лисоху отдашь. У него хорошо получается, - оборотень, не так давно заявивший, что готов и полы мыть в замке, недоумевает, почему она называет его 'ковбоем' и считает, что это очень романтичная профессия. Попыток понять, как связано его нынешнее задание и отряд 'Полнолуние', он даже не делает, крепко помня, что отряд будет делать 'все'.
  Кстати, с шаманами вышла отдельная история. Конни заявилась к Великому Вождю и заявила, что ей необходимы три шамана для разных, но важных дел. Всего-то на пару недель. И если они поклянутся в неразглашении увиденного, выдаст каждому за каждый трудовой день по амулету полного исцеления. Желающие, естественно, нашлись. Но никто из них даже предположить не мог, что их заставят пасти лошадей, коров и коз экспериментальной породы (тоже весьма... своеобразной расцветки и вкусовых пристрастий), попутно обучая нескольких двуликих магии орков.
  Еще замок обзавелся несколькими подземными уровнями, где Конни устроила сад грибов. Обрабатывают его также двуликие. Ну а тритоны возятся в не очень большой, но очень глубокой яме с морской водой. Там растут какие-то водоросли.
  - Храбрый, а у вас там что запланировано? Какой-то регламент торжеств или прочая чепуха есть?
  - Конни, мы надеялись, что ты нам подскажешь, - очень осторожно ответил тот.
  - Ой, можно подумать, что это 145-тысячный храм в мою честь. Это первый. Но если считать у двуликих... нет, у них отдельная песня. Так что для меня это тоже первый храм. Тогда пусть будет сюрприз. Ну, или за завтра, может, вы чего надумаете, или мне кто чего подскажет. Ниррам!!! А, ты тоже рядом, может подскажешь... Нет, лучше не надо. Это будет уникальный храм, вот и церемония его благословления будет уникальной. Ура, товарищи! Ой, я же про ящериц забыла. Пока, Храбрый.
  И она вприпрыжку побежала в дальний угол сада, где под землю уходила небольшая пещерка, в которой она поселила ящериц, что начали каждый день нести яйца, как куры, только менее прихотливые в еде, с мерзким характером и острыми зубами.
  Знать бы еще, чего конкретно она всеми этими экспериментами хочет добиться. Одному она говорит одно, другому другое, а свести все вместе пока не выходит. Правда, мне кажется, что она не специально так говорит. Просто забывает, кому и чего уже сказала, а кому еще не успела. Вот как с волками: объяснила одному, а послала совсем другого.
  
  Конни
  - Урман, не надорвешься? - я смотрела на юнца, что с усилием держал двумя руками меч, явно силенок не хватает.
  - Нет, - он упер железячку в пол. - Мне нужны тренировки.
  - Нужны, но постепенные. Мы же уже говорили об этом. Я все понимаю, ты умом гораздо старше, так почему же не врубишься никак? Телу надо время для перестройки. Пара лет - и все вернется. Но если надорвешься, будет только хуже. Нет, полное исцеление - штука хорошая, но к тебе плохо применимая. Не фиг Нирраму было мои гранаты тибрить.
  - И что ты предлагаешь?
  - Займись чем-нибудь другим. И желательно не в моем кабинете, а пока просто посиди и помедитируй, например, - пока Ниррам где-то шляется, я согласилась поработать батарейкой, в смысле, что Урману жизненно необходимо еще пару недель находиться в поле зрения бога. Только меня не спрашивайте, почему так. Если бы я помнила, как именно я вернула Урмана на этот свет, было бы проще. Но после того винища - не просто провал, абсолютный ноль. Если честно, мне вообще кажется, что я сделала нечто такое, чего вообще не предусматривалось никогда. В смысле, что если бы я делала все сознательно, то в моих списках в загробном мире остались бы следы. А их нет. И если бы Ниррам что-то делал - следы тоже были бы. А так - ничего, раз, и готово.
  Пожалуй, подводя итог двум неделям сельскохозяйственных работ, могу сказать, что половина задумок (ну хорошо, процентов 90) не удалась, зато оставшаяся половина (ладно-ладно, процентов 10) принесла пользу. Пора сворачиваться. Сделав такие нехитрые выводы, послала волну-отмену. К вечеру растения сами завершат плодоносить, животных придется отпускать вручную. Вышла в сад и созвала народ:
  - Чтоб не удивлялись, колхоз закрывается до следующего сезона. Когда он будет, я не знаю, потом определимся. Завтра мне понадобятся только трое двуликих и двое тритонов. Поэтому спокойно заканчиваем сбор урожая. Животных сгоняйте в одно место, я их всех проверю лично. Шаманы, с вами мы поговорим чуть позже. Лисох, завтра тоже приходи. Все, спасибо за внимание, продолжаем работать.
  Молоко хищников мне не подошло. Точнее... а, неважно, короче из всех животных можно подумать разве что о козах, и то с натяжкой. Так что всех подопытных я возвращала в исходное состояние. Хищники разбежались, коров и лошадей отдала двуликим, они их оприходуют. А пять козочек вручила Лисоху, он пока о них позаботится.
  Утром следующего дня мы перебазировали несущих яйца ящериц и удачные сорта подземных грибов в убежище двуликих. Трейтер доложился, что две трети урожая они запасли впрок и что его хватит на год. А треть... двуликие просто знать не знали, что бывают на свете такие вкусности. Вот и пробовали от пуза. Вот об этом Шер рассказывал как об одной из проблем. Раньше это было неважным, народ просто жил, потом выяснили, что там, за пределами Диких степей, есть другая жизнь, сытая и вполне безопасная. Вот потому-то я и занялась селекцией. Нет, в моем присутствии 'функционируют' любые, даже самые дикие мои придумки. А вот чтобы они жили и плодоносили без меня - увы, пока я не знаю, как их заставить, так что придется действовать более традиционными методами селекции, вспомнить бы их.
  Тритоны соответственно утащили к себе саженцы водорослей. Кстати, я еще не говорила? Я все же не забыла про пруд, рыбок антирадиационных запустила, водоросли посадила. Я еще в родном мире читала что-то про попытку выведения водорослей для очистки океана от всего, что люди туда скидывают. Правда, не уверена, может, речь шла только о нефти, а может, и нет. Но это не суть важно. Короче, я старательно пожелала видоизменить рыбок с водной травкой так, чтобы изменения были постоянными. Вроде получилось, так что мои мутантики теперь, выходит, как бы фонят наоборот, они поглощают излишнюю радиацию, и пока фон излишний - они будут яркой галогеновой расцветки, а когда фон снизится до нормы - станут на вид обычными. Правда, после этого Рон меня из отключки выводил, а как он ругался... Храброму и не снилось. Нет, Рон не вслух ругался, но я по его глазам все-все поняла. Вот потому-то я и не рискую больше так глобально желать изменения, а если по чуть-чуть, то эффект и выходит временным.
  Деревья (кроме гранатовых) и кустарники наметила со временем вручить жрецам-друидам. Кстати, можно их заставить экспериментальную ферму устроить. И почему я сразу так не сделала? Ладно, нечего в меня гнилыми помидорами кидаться. Ну, не подумала.
  Так что ферму я свернула, результаты кинула Корри, а сама подхватила Шера и отправилась в подвалы: исследовать нежить. Сколько можно откладывать? Ведь вопрос: почему если я богиня смерти, то о нежити знаю так немного, а главное то, что она не находится в прямом моем ведомстве. Странно, да? Нет, в знаниях, доставшихся от Старрибы, есть информация о создании и управлении (пришлось, правда, покопаться, чтобы достать), но именно данных по глобальным наплывам нежити - пусто. Демона, кстати, уже пару недель как включила теоретические разделы нежитеведения и некромагии в программу обучения. Но СакКарра-Ши на волнующие меня вопросы толком ответить не смогли... или не захотели. Реакция Ниррама на те же вопросы была... вот и пойми: то ли знает, то ли нет, то ли сам подлянку подложил, то ли ему просто по фиг, то ли еще чего.
  
  - Шер, а ты уверен?
  - Конни, они, как ты выразилась, 'сдохли' окончательно. Может быть, ты и сумеешь их снова поднять, но по мне - это просто никуда не годный материал.
  - Ну ладно, - я почесала переносицу, прикидывая, что теперь делать. Те образцы нежити, что притащили и складировали в подвалах замка, под действием активной ауры жизни (ну еще бы, что я тут творила-то) перестали подавать признаки жизни, точнее псевдожизни, короче, вы поняли. - А если пойти на кладбище и поднять?
  - Надо только как можно более безлюдное выбрать, - не стал со мной спорить жрец.
  - А ты такие знаешь? - тяжело вздохнул и покивал. Вижу, ему не очень-то и хочется с нежитью возиться. - Ладно, пошли отсюда. Тиал, если тебе не сложно и не в лом, испепели все тут, ладно?
  - А если сложно или в лом?
  - Я Хизалора попрошу.
  - А если и ему сложно или лениво?
  - Тогда я сяду и буду горько плакать. Неужели никто не сжалится и не поможет почистить замок? О, кстати, действительно, чего тебя напрягать. Магический уборщик должен распространяться на весь замок. Эй, слышь, это мусор, так что пора приниматься за уборку. В этой комнате после моего ухода должны оставаться только пол, стены и потолок.
  А уже ночью, захватив Зархара, переместились на выбранное кладбище, удаленное и почти заброшенное. Я осмотрелась. Романтика, чтоб ее. Шер указал на одну из старый могил, чего-то там сделал (я внимательно следила, интересно же, чем конкретно магия СакКарра-Ши отличается от магии в населенном мире) и на свет ночной выбрался скелет. Довольно чистенький. Но хрупкий. Я, когда в него коготками тыкала, чуток переусердствовала, он и рассыпался. Шер поднял второго. Хм, что-то я не поняла. По моему указанию Шер поднял из более свежих могил простого зомби. Вообще-то по классификации есть 15 типов зомби, скелеты тоже делятся: на простые (5 типов) и сложносоставные (4 класса, по типам тоже делятся). Вот народу делать не фиг, да? Хотя, при желании и умении - это такая дармовая сила, да и вообще, некроманты могут быть как суперполезными (если они на твоей стороне), так и супервредными (соответственно, если они на стороне противника).
  Интуиция покивала, да, есть тут что-то странное. Нет, не в данном случае, а вообще в ситуации. Но вот что, я понять так и не смогла. Даже толком сформулировать не могу. Так, слышу звон.
  - Конни, с тобой все в порядке?
  - А? Шер, извини, задумалась. Зархар, а ты не в курсе, сейчас нигде нет наплывов нежити? Или хоть кого-нибудь праздношатающегося? Мне надо сравнить поднятых Шером и тех, что появляются сами по себе. Причем, лучше это сделать в поле. Да, так, - я облегченно вздохнула, все же сумела хоть как-то выразить свое сомнение. - Да-да-да, мне бы самой на так вот прорыв посмотреть. Лично. Так что разошли предупреждение, пусть меня позовут, если где объявятся эти твари, хорошо?
  Шер поподнимал еще несколько разных зомби и скелетов. Парочку подняла я. Сравнила. Нет, не то. Разница есть, очевидная, но не та. Даже те, что в замке у меня валялись, имели некоторые отличия. Но, не имея перед глазами сразу обоих образцов, делать какие-то выводы я не могу. Да, вот чую, здесь есть какая-то тайна, и если я все сама проверю, я получу такую кучу информации, что... у меня аж слюнки от предвкушения разгадки хоть одной загадки потекли. Потому я и шагнула, не глядя, хотя под ноги смотреть все же стоит, потому и провалилась в яму, из которой недавно скелет вышел. Что-то она слишком глубокая. Не к добру это.
  
  Курц
  Вскочил посреди ночи. Поцеловал разбуженную Луату и вернулся в замок. Опять Конни пропала. Зархар только руками развел. Сказал, вот только что была, а потом просто сквозь землю провалилась. Шер подтвердил, что демонесса просто очень быстро погрузилась в землю и все. И главное, ничего не предвещало. Вот она рассматривала нежить, вот задумалась и вот провалилась.
  Остается только ждать. Хм, а на завтра на шесть вечера еще и открытие храма в инферно было запланировано. Надо будет предупредить хозяина Ураранта, что, скорее всего, она опоздает на... неопределенный срок, от минуты до месяца.
  Только мы собрались расходиться, прозвучал вызов от Лисоха. Объявился некий вампир, который просит о срочной встрече с командующим подразделением 'Полнолуние'. Что за вампир? Откуда он знает о связи Лисоха и Полнолуния? Пожалуй, стоит разобраться самому.
  - Курц, я тут кое-что раскопал, держи, - Мартин протянул амулет.
  - Что это? - но амулет одел. Как и Крайт, который тоже собрался со мной, развеяться, и которому брат тоже выдал такой же амулет.
  - Он практически полностью изменит ваш облик. Такими пользовались Прислужники других богов. Я нашел описание, подсунул Конни, а она между крыжовником и грибами такие и создала. Мне показалось, она даже не особо внимание обратила, что именно я просил ее сделать. Сожми его немного. Видишь, цвет поменял, работает.
  - Но я его вижу таким, какой он есть, - протянул Крайт.
  - Все правильно. Зато все остальные видят абсолютно другого человека. Я, правда, еще не разобрался в настройках, позволяющих выбирать внешность по своему усмотрению. Но то, что работает - факт. Я проверял.
  
  Лисох ждал за границами деревушки. Рядом с ним стоял незнакомец. О, а Крайт его, что, знает? Оборотень, увидев нас, напрягся, значит, амулеты действительно работают.
  - Кто ты? И зачем тебе нужна встреча с командующим Полнолунием?
  - Мое имя Канаил. Я вампир из клана Звенящих. Все остальное я имею право сказать только командующему отрядом 'Полнолуние'.
  Покосился на Крайта, который всей своей аурой пытался донести до меня простую мысль. Вампир опасен, отпускать нельзя, надо задержать и все подробно выяснить. Уперт и умеет хранить молчание, раз сказал, что будет говорить только с командующим, только с ней и будет. Да уж, я был согласен с Пятым. Вот только, знает ли вампир о том, кто именно возглавляет подразделение, которое по сути еще и не существует.
  
  Глава 29. Продолжение
  
  Когда-то
  Канаил тяжело вздохнул и снова потащился вперед. Он и так сомневался, что стоило позволять себе эту передышку. Следопыты не отстанут. Ну что он им сделал? Или еще кому? Вампиры ведь тоже разные бывают. Их клан так уже давным-давно отказался от убийств ради пропитания, даже по необходимости. При всем желании без крови разумных вампиру не выжить. Но было установлено, что можно обойтись всего несколькими глотками, такая малая кровопотеря не смертельна. Да, остановиться очень и очень сложно, но возможно. Ведь могли бы все вампиры, также как и их клан, заключить договор с несколькими деревнями: несколько глотков крови в обмен на очень неплохую компенсацию. Вот только... а, из-за этого разногласия среди вампиров давно война идет.
  И вот сейчас Канаил и угодил в этот переплет из-за нескольких тварей (другого приличного слова сходу и не подберешь, такое они там учинили, таких просто нельзя к разумным относить) что неоднократно нападали на путников. Следопыты после таких массовых и жутких убийств просто не станут разбираться: раз вампир - значит, виновен. В то, что они все же проверят все сначала, он не сильно-то и верил. Сказки все эти слухи об их якобы справедливости. Потому сейчас и убегал юноша прочь, стараясь успеть добраться до границ клана. Надо успеть предупредить остальных о беде. Ах, если бы только жажда так не мучила. Где в глухом лесу можно встретить человека, который согласится поделиться своей кровью с вампиром?
  Спустя еще несколько часов пришло четкое понимание: сил не осталось, а следопыты неумолимо приближаются. Вывалившись на очередную прогалину замер. На земле шагах в 30 лежала девушка. Из одежды на ней были только какие-то лоскутки. Вот и еще одну жертву запишут на счет его клана. Но тут же пришло осознание, что девушка живая и невредимая. Разве что сон ей не очень хороший снится, вон как хмурится.
  Жажда ударила в голову, но Канаил сдержался. Всего несколько глотков и он легко уйдет от погони. Но времени на долгие уговоры нет. Оглянувшись назад, юноша вздохнул и решился. Он будет очень аккуратным. Даже следов не оставит. Всего два глотка и все. Пока не передумал, резко приблизился и, не дойдя двух шагов, отпрыгнул назад. Чувство опасности просто взбесилось! Что, уже догнали? Но опасность исходила от девушки, что так беззащитно спала впереди. Нет, вот сейчас никакой опасности нет. Все, Канаил, ты добегался, уже такое мерещится. Но все же надо попробовать ее уговорить.
  Стоило ему только протянуть к ней руку, как мир перевернулся. Он лежал на спине, а в шею ему упиралось острейшее лезвие странного оружия, которое держала девушка, что миг назад спала и видела плохой сон. Она стояла над ним, уперев одну ногу ему в грудь.
  - Простите, - прошептал вампир, ожидая, что вот сейчас ему просто отрубят голову.
  - За что? - девушка недоуменно похлопала глазами, осматривая все вокруг. - Снова лес! Ну, сколько можно?! Когда это прекратиться? - пока она возмущалась, лезвие все также касалось его кожи. Странно, как она умудряется так неподвижно его держать.
  Неожиданно она ойкнула и перевела взгляд на Канаила.
  - Кто ты, почему начал с извинений и чего тебе от меня надо?
  - Извините, я хотел вас разбудить, чтобы попросить разрешения сделать несколько глотков вашей крови, - удивляясь, что еще жив, произнес вампир. - Я буду очень осторожным, даже малюсенького шрама не останется.
  - Чего? А, ты вампир что ли?
  - Да.
  - Нет, малыш, я не разрешаю. Не потому, что мне жалко кровушки или я боюсь шрамов. Просто тебе это на пользу не пойдет.
   Она отступила, смущенно осмотрела оружие и... Канаил не заметил, куда она его дела. А через мгновение девушка снова устроилась на земле со словами:
  - Ну раз так, то хоть высплюсь, и пусть меня кто еще рискнет разбудить.
  
  Априан шел по следу кровососа. Куда он направляется? Неужели к территории клана Звенящих? Странно, клан давно известен тем, что не убивает ради пропитания. Что такому выродку там делать? Или их договор с деревенскими только прикрытие? Надо выяснить здесь все и как можно подробнее. Нельзя допустить повторения того, что он видел.
  Судя по следу, вампир изрядно устал. Вот еще одна странность: если он только недавно высушил жертву, почему выдохся так быстро? И почему уходит один, а не с дружками? Может, они поссорились и этот ранен? А может... дав знак идущим следом Априан медленно вышел из кустов на прогалину. Попался, кровосос. И прямо на месте преступления. Вампир стоял над девушкой, что лежала на земле. Бедняжка, и как умудрилась попасться ему на пути? Что он с ней успел сделать? На малышке одни лоскутки. Вот только поведение вампира странное. Если он утолил жажду, то чего так затравленно смотрит на окружающих его следопытов? Почему если не вступает в бой, то не делает попыток уйти?
  Неожиданно девушка открыла глаза и одним резким движением поднялась с земли.
  - Ну вот что за невезение? - она обвиняющее уставилась на Априана, видимо, сходу определив в нем главного. - Вот почему мне в очередной раз попадается лес, где куда ни плюнь или в следопыта попадешь, или в демона, или... вот в него, - указала на вампира. - Ты к нему какие претензии имеешь? А зря, он не плохой. Так что брейк, разошлись. А если так охота повыяснять отношения, так отойдите подальше и выясняйте. А я спать хочу. Так что если кто начнет шуметь, пусть пеняет на себя. Все, достали. В конце-то концов, имею я право поспать спокойно? Даже в глухом лесу от распоясавшегося народа спасения нет! Всем тихо, а я - спать.
  И девушка тут же легла снова, потянулась и уснула. Она не притворялась, она спала. Следопыты во время всей ее эмоциональной речи не двигались, ощущая, что тут все не так просто. Во-первых, Априан достаточно ее рассмотрел, так что то, что он принял за обрывки, оказалось вполне целым нарядом. Только странным. И таким... хм... вот сейчас, юбка (и так весьма короткая) задралась еще выше, а короткая кофточка скорее похожа на... ни на что не похожа. Не одеваются так нигде, где следопыт только успел побывать. Да и как такая юная девушка в таком вот наряде могла оказаться в одиночестве в лесу. И еще, она чувствует себя здесь уверенно, словно всю жизнь именно в лесу и провела. А о чем говорит то, что компания незнакомых мужчин не вызывает у нее ни малейшего опасения? Она упомянула демонов. Неужели она...? Нет, вон на левой руке у нее на запястье сверкает Солнечное пламя. Не узнать этот сине-зеленый с перламутровым отливом амулет невозможно. Может, она успела встретить еще и демона ранее, да тот куда-то делся?
  - Она очень странная, да? - тихо произнес вампир. Да уж, явно относится к клану Звенящих. Неужели все-таки это клан устроил такое?
  - Очень, - кивнул Априан, произнося слова так же тихо. - Отойдем?
  Вампир обреченно вздохнул и последовал за следопытом. К рассвету выяснили, что они пошли не за тем вампиром. Ну что же, проверить клан все же следует, но то, что они, скорее всего, не нарушали закон, радует. Был в жизни Априана один случай, был повод убедиться, что не все вампиры одинаковые. Однако далеко от прогалины не ушли, наблюдая за спящей девушкой. Сплошная загадка. На левой руке помимо Солнечного пламени есть еще один странный камень, на предплечье. Даже представить такой сложно, а уж описать. Непередаваемый цвет. Явно амулет, но в чем его суть? На правой руке тоже есть браслеты. Причем не менее странные. От запястья до локтя тонкое ажурное плетение, что уходит под кожу. А от локтя до плеча словно кто тоненькую косичку намотал. Но только косичка та должна быть как минимум шагов 15 в длину, а то и больше. Да и кулон на шее... такую тонкую работу и вообразить сложно. Но магией от девушки не тянет.
  Мягко потянувшись, объект его интереса плавно поднялась с земли, стряхивая прилипшие травинки и листочки. Довольно долго осматривала свои волосы, что лишь чуть-чуть не достигали колен. Похмыкав, помахала рукой:
  - Доброе утро! Рада, что никто никого не стал убивать, - после чего она развернулась и пошла прочь.
  - Подожди-ка минутку, - Априан догнал замершую девчонку. - Ты кто такая?
  - Следопыт, кто я - это, по меньшей мере, не твое дело. В данном случае, меньше знаешь - крепче спишь. Не перебивай, главное, что зла я никому не желаю. Отвечать на все прочие вопросы я тоже не желаю. Остановить меня ты не сумеешь. Да-да, ты крупнее и вас больше. Не сумеете. С прошлого раза я знаю и умею гораздо больше.
  Она резко развернулась и пошла прочь. Ладно, то, что девчонка - редкостная нахалка, это одно, но собственное поведение удивляло опытного следопыта не меньше. Словно что-то глубоко внутри подсказывало держаться от нее подальше. Кивнув собственным мыслям, Априан направился следом за ней. Во-первых, все же стоит убедиться, что вреда от нее людям нет, а во-вторых, просто девчонка направилась именно к территории клана Звенящих. Интересное совпадение, да? Кстати, а что она имела в виду, говоря 'с прошлого раза'?
  
  Конни
  По всей видимости, я снова провалилась в прошлое. Судя по мироощущению, не такое далекое. Уже после прогулки того долбанутого демона. Гораздо позже. Проснулась от странного ощущения, сама не поняла, то ли есть опасность, то ли нет. А вот то, как я проснулась... пригвоздила какого-то юнца к земле, причем тот даже не дергался. Вампир спрашивает позволения кровушки хлебнуть? Мило. Нет, малыш, даже если бы остался шрам - мне не жалко. При такой жизни только о шрамах мне и беспокоиться. А вот то, что ты и от крохотной капельки загнешься - это совсем другое. Но спать я все же хочу. В последнее время я постоянно следила за своей фермой. Даже во сне приходилось изворачиваться, но удерживать в ауре приказ-изменение. Но поспать мне не дали, явились следопыты. Хм, знакомая ситуация. Хотя, все потом, спать.
  На удивление хорошо выспалась всего-то за пару часиков. Народ меня все же не трогал, и за это им великое мерси. Интуиция подсказала направление, там что-то, что мне надо увидеть, и желательно поскорее. Потому от любопытства следопыта просто отмахнулась. Да и чем меньше следов я оставлю, тем лучше.
  Кстати, мне тут Тиал на днях мыслю подсказал, что в тень можно уходить не полностью, а частично. А Демона эту мысль обсосала и совместила с заклинанием невидимости (в чистом виде оно у меня еще плохо выходит). Правда сама я (не Демона) еще не тренировалась в нем. Но, спасибо Солнышку, сумела непроизвольно воспроизвести. Вернее, Солнышко смог. Так что мои волосы сейчас видны лишь частично, что вместе с человеческой ипостасью, дает весьма неплохую маскировку. Как бы я объясняла народу свою прическу - ума не приложу. У меня есть о чем подумать и без этого. Первоочередного. Мои видения словно наложились на мое восприятие. Такого еще не было. Вернее, не совсем. Пока с садом возилась, я так закрутилась, что периодически ловила себя на мысли, что путаю кому чего говорила и говорила ли вообще, словно я не говорила, а только была полностью уверена, что сказала. А случаи, когда я на не то что на вслух незаданные вопросы отвечала, а на вопросы, которые еще и не думали задавать. Если бы Рон не обратил бы на это мое внимание, я бы и не заметила. Получается, что я просто перестала замечать, что на самом деле, а что только видится. Причем в самом ближайшем будущем: счет здесь на минуты. Вот и сейчас, я видела происходящее как бы с точки зрения вампира (не совсем, скорее, от третьего лица с приближением) и с точки зрения старшего из следопытов.
  
  Когда-то
  Ко всем прочим странностям девчонки стоит добавить и ее волосы. Априан не мог сказать точно, что не так, но что-то было не так. Да, к кончикам словно груз привязан. Вот прямо сейчас под порывом ветра ветви кустов изогнулись, а ее волосы - нет. Вернее, самую малость. Но и опасностью от нее не веет.
  
  Когда девушка направилась прочь, Канаил вздохнул с облегчением. Почему-то он не рассказал следопытам о ее странном оружии, которое возникло из ниоткуда и исчезло в никуда. Однако было и ощущение, что оно в любой момент может снова оказаться в ее руке. Куда она направляется? Неужели...? Надо срочно домой, предупредить остальных. Но следопыты его все же удивили. Действительно, сначала все проверили. Ну не из-за ее же слов они так себя повели, да?
  Так и шли: впереди на некотором расстоянии девушка, а следом следопыты и он. Вот только шаршах вампиру крови не заменит.
  - Слушай, мне надоели твои хрипы, - девушка оглянулась и посмотрела прямо в глаза Канаилу, а через миг она снова удалялась. Вампир пожал плечами, ему и самому они надоели, да только ... странно, вот сейчас он почувствовал прилив сил. Что? Разве такое возможно? Словно кто-то влил их в него. Кто? Она? Зачем? И как? Следопыты не заметили. Видимо, она и не хочет, чтобы заметили. Но зачем ей это? Просто надоели хрипы далеко идущего вампира?
  
  Скоро полдень. До границ клана Звенящих меньше двух часов. Стоп, а куда девчонка делась? Только что была здесь, перед глазами. Априан недоуменно оглядел место, где видели ее в последний раз. Да, при движении она практически не оставляет следа. Кто-то неплохо ее выучил. Но вот так, раз и исчезла, бесследно, причем в буквально смысле этого слова.
  Вдруг заработал амулет связи. Что? Беда. Наплыв нежити, как всегда неожиданный. Данных пока немного. Сообщение прислали жители... Вампир охнул и ломанулся вперед. Там его родной клан, если не успеют убраться оттуда, нежить разбираться не будет, им все одно: простой крестьянин, вампир или кто. Не факт, что и на бога, если тот соизволит спуститься на грешную землю, не полезут.
  Открывшаяся через час картина ужасала. Такого крупного наплыва уже давно не было. Деревенские, кто успел покинуть родные дома, отходили к далеко видневшемуся замку, логову страшных вампиров, с которыми у них давно был заключен договор. Вот только из той низины, в которой находились люди, им не было видно, что вампиры уходят из замка, отбиваясь от наседающей нежити. Видимо, хотят объединиться с деревенскими и подороже продать свои жизни. Но почему они вышли из укрепленного замка? И это среди бела дня столько нежити! Но и это еще не все. Людям просто не куда уходить. Кругом нежить. Быстрое совещание и следопыты пришли к решению, что прорваться к людям и вампирам и вывести их можно только в одном месте.
  
  - Отец, - прохрипел Канаил. - Туда нельзя идти. Там...
  Он с трудом и только благодаря скорости проскочил между заполонившими всю округу неупокоенными. Каким чудом это ему удалось, он и сам не знал. Но надо предупредить, что прорываться имеет смысл только туда, через Гусиный ручей, к Строгому дубу. Там нежити не так много, как по другим направлениям. Ах, плодородная защищенная низина, в которой практически никогда не было засухи, как легко ты превратилась в ловушку. Такого количества тварей и представить себе сложно. А уж некоторых даже Вайлак, Старейшина, не мог вспомнить: что такое и как с ним бороться.
  
  Конни
  Неожиданно чувство направления сменило цель. Надо гораздо левее и гораздо быстрее. Так, объясняться с народом неохота, да и лишнее это. И так всю спину измозолили настороженные взгляды. Подняла тень и слевитировала метров на пятьдесят в сторону. Ищите следы, ищите, был бы среди вас маг уровня архимага, может быть и нашли бы. А потом рванула вперед со всей доступной мне скоростью. Минут через 40 вылетела из лесу в поле. Ого, что же тут творится? Посреди поля вместо законного урожая торчала нежить, причем с плотностью посаженной заботливой хозяйкой морковки. Вот ведь, и чего меня снова на огородную тему потянуло? Я же завязала.
  Повернули ко мне, но, похоже, не сочли особо интересной. Ну да, я же ауру поменяла, точнее, на свет вытянула и только потом поменяла. Не очень широко распространила ее от себя, буквально на шаг, но этого, видимо, достаточно. Нет у нежити интереса к богине смерти. Зато у меня есть к ним интерес. Вот и случай проверить все мои предположения на практике. Как по заказу. Хотя, почему 'как'? Было у меня такое желание? Было. Может, именно оно и поспособствовало новому провалу в прошлое, в один из тех моментов, когда есть вероятность что-то нужное узнать.
  Да, вот и результат проверки. Знакомое раздражение. Не так чтобы совсем уж и сильное, скорее остаточное присутствие. Есть еще одно отличие от того зомби, что Шер и я на кладбище подняли. Ключевое отличие, если верить интуиции, вот только в чем?
  Пришло видение. Что? Все здесь обречены. И крестьяне, и вампиры, и следопыты. Вероятность, что они все погибнут... Вероятность? Ну что же, я даже знаю, что им даст шанс. Не самая лучшая им участь уготована, живьем превратиться вот в такое вот. Что? Что я только что сказала? Живьем? Вот именно! Ужас! Эти... эти... Те, кто превратился в этих монстров, были живы, когда с ними происходило изменение. Это не поднятые трупы. Это жертвы жесточайшего убийства. Массового убийства.
  
  Когда-то
  Кодшнад, да не один, а не менее десятка. Априан со смешком перехватил меч левой рукой, правая повисла чурбаком. Лерн уже передал всю собранную информацию в ближайший тренировочный лагерь. Такого наплыва вот уже лет двести не было. Вся область опустеет, и несколько лет будут тут появляться только маги, что землю от этой гнили вычищать умеют, да жрецы Коварраля. Знать бы еще, откуда эти твари берутся, ведь появляются прямо из воздуха. Вон, даже в замке посреди защищенных коридоров словно прямо из стен вышли. Потому-то вампиры и покинули свой дом.
  - Ну что ж, ребятушки, повеселимся на прощание!
  Но 'веселиться' не пришлось. Буквально из тени перед ним и приближающимся монстром появился та самая девчонка из лесу. Обернулась:
  - Народ, вы только не мешайте, - подняла правую руку, и в ней появилось оружие, суженные к краю дуги и шипы на древке, безумно острые даже на вид. А потом она спокойно шагнула вперед. Двадцать шагов до лениво приближающихся монстров, пятнадцать. Априан хмыкнул, ну, раз ей так хочется присоединиться к гибнущим здесь, кто он такой, чтобы ей мешать. Сумасшедшая нахалка. Десять шагов, пять.
  Неожиданно взметнулась пыль и вся ближайшая нежить рассыпалась мелким тающим прахом. А девчонка уже преодолевала 20 шагов, что образовались между ней и ближайшим монстром. Миг, и снова круг шагов в 20 очищается от нежити, а те, что прыгнули на нее вслед за этим, распались от кажущихся невесомыми ударов сверкающих лезвий. Странный вибрирующий крик-клич, что просто не может принадлежать человеку, и вся нежить в округе, не обращая внимания на замерших удивленных смертных, стекается именно к бушующему смерчу лезвий и тех неизвестных полос, что иногда проявляются в воздухе вокруг девчонки.
  Априан во все глаза следил за происходящим и сам себе не верил. Кто же она такая? Постепенно за его спиной люди и вампиры осознавали, что они больше не интересны нежити, подхватывали раненных, в спешном порядке обрабатывали раны. Почему-то никому и в голову не приходило, что можно взять и просто уйти. Что не просто можно, что нужно уходить, пока есть такая возможность.
  Больше часа продолжалась странная схватка маленькой девчонки и практически всего наплыва нежити. Тех, что уложили крестьяне, вампиры и следопыты, было мизерно мало. А потом все кончилось. Нежити в округе не осталось. Посреди испоганенного поля стояла хрупкая фигурка с поднятым к небу оружием. Звонкий крик разорвал установившуюся тишину:
  - Я найду, слышишь? Найду! Ты за все ответишь! Не прощу! Сколько бы веков мне для этого не потребовалось, найду! Ты от меня не уйдешь, не скроешься! Я найду!
  А потом она закрыла лицо руками, упала на колени и разрыдалась. Куда исчезло ее оружие, Априан просто не увидел. Сейчас там не грозный воин, там маленькая девчонка горько оплакивающая что-то. Он медленно подошел и обнял ее левой рукой. Странная она, тут же уткнулась в грудь и разрыдалась еще горестнее. По правой руке словно кошачьи лапки пробежались. Абсолютно здоровой правой рукой прижал ее к себе крепче. А потом она уснула.
  
  Конни
  Как мне плохо. Ну почему во время этих бесконечных скачков мне должно быть так плохо? Ладно, жалеть себя потом буду. Главное, у меня получилось. Передернулась от последнего видения. Сама я плохо помню, что творила. Берсерк капсульного обучения, блин. А вот со стороны, брр. Кстати, а где это я?
  Лежу на земле, на покрывале, укрыта чьим-то плащом, кажется. О, а где вся моя одежда? Я себя ощупала, ну да, голая. И... а, все нормально. Просто кто-то проявил обо мне заботу. Я же вся в грязи была, слизи и потрохах тех монстров. Вот меня и почистили. Ну и на том спасибо.
  - Не хотите ли попить? - рядом опустилась какая-то женщина, протягивая флягу с разбавленным шаршахом. Явно следопыты поделились с населением.
  - Спасибо, - жидкость отнюдь не лишняя. Да и горло немного саднит после того крика-призыва, что сумела сформировать.
  - Это вам спасибо. Если бы не вы, нас бы...
  - Тихо, - от моего резкого 'тихо' она вздрогнула. - Не обижайся, но я терпеть не могу подобного изъявления благодарности. Я просто сделала то, что сочла нужным. И никто не убедил бы меня вам помочь, если бы я не считала это единственно верным своим действием. Так что не надо. Хорошо? И вообще, самая лучшая для меня форма благодарности, если вы все дружно забудете, что когда-либо меня видели. Самое оно было бы. Не видели, не слышали, не знаем, - женщина задумчиво кивнула и отошла, чтобы вернуться через минуту, неся одежду.
  Я смотрю, народ отошел к лесу и встал лагерем. Ну да, если в деревне и том замке творится хоть на процент такое, что и на поле, придется все сжигать и отстраивать заново. Ну, или может маги чего сделают для очистки. Или местные и сами знают, чего им делать. Не мои это проблемы.
  Я рассматривала принесенную одежку. Хм... не вижу, чтобы тут так ходили. Платье что, под меня переделали? Короткое, как и моя утраченная юбка. Правда, с длинными рукавами, но плечи все же открыты. А еще к нему прилагались длинные непрозрачные чулки. Чтобы молодежь не смущала? Правда, эффект как раз противоположный. Ну ладно, пожалуйста. А это похоже на галстук, но почему их два? В общем, я один галстуком одела, а второй внизу приколола. Посмотрела на две оставшиеся ленточки. Эй, волосы, мы сто лет прическу не делали, а давайте два хвоста. Вот и славно.
  Пока я заканчивала туалет, народ сбивался в кучу. Ну что еще? Нет чтобы заниматься своими делами, а я бы тихо-мирно свалила бы себе в лесок, а там и еще куда подальше. Организованной делегацией направились ко мне. Так, это только вампиры. Как по команде встали на колено и...
  - А ну всем молчать! - я не дала им рта открыть, моя интуиция утверждает, что они мне сейчас бы навязали нечто, от чего бы я просто на стену полезла бы. Так что потерпят. - Встали, живо. И чтобы так больше не делали. Вы чего задумали? Мне оно не надо. У меня кто-то спросил? - знаю что тараторю, но как иначе их остановить? Ой, нет, видение, как не вовремя! Я же в это время торможу сильно.
  
  Когда-то
  Девушка одевала платье, что Ильма спешно переделала, и поглядывала на нас так, словно опасалась чего-то. Чего может опасаться та, что в одиночку уничтожила столько нежити? Мы обязаны ей жизнью. Не только жизнью каждого, но и самим существованием клана. Есть только одно, что может оправдать наше дальнейшее существование.
  Но почему она так себя ведет? Разве не понимает, что если она не примет наше служение, то нам просто... просто придется убить себя, чтобы смыть позор. Неужели хоть кто-то в населенном мире может не знать таких простейших вещей?
  - У меня кто-то спросил? - и вдруг ее зрачки расширились, и она мягко отшатнулась. Даже несколько замедленно. Не знаю, что с ней сейчас, но это единственный шанс для клана.
  - Я, Канаил из клана Звенящих, отдаю тебе свою жизнь и душу за жизнь клана. Прошу распорядиться мной по твоему усмотрению, - простые слова не означают простоты клятвы. Почему предки выбрали такую формулировку ведомо разве что им самим.
  - Ну и сволочь же ты, Канаил из клана Звенящих, - а сколько чувства в голосе, что я не удержался и посмотрел на нее. Она зло смотрела на меня. - Знаешь, одному, что пытался мне такое вот сказать, я успела дать по роже. И что мне сейчас делать? Мне не нужны ни твоя жизнь, ни чья иная. А уж про душу так вообще молчу. Народ, вам не стыдно? - она чуть не плакала от обиды. Но на что же она обижается? Не понимаю. - Что я вам плохого сделала?!
  Она развернулась и пошла прочь. Я вскочил и пошел за ней. Не понимаю. Да что же не так? Почему все пошло неправильно? Ведь традиции проверены веками! Нельзя их нарушать!
  - Можно, - неожиданно она остановилась, но не повернулась. - Традиции нарушать можно и нужно. Они не всегда применимы. Ох, да за что мне все это? Ладно, вот ты принес мне излишнюю клятву, твой клан теперь считает себя свободным от обязательств передо мной?
  - Не совсем, - от ее интонации мне хотелось соврать, но лгать тому, кому отдал душу, нельзя.
  - Вот придурки. Надо было подождать, пока нежить не закончит свое дело, - она зло топнула ногой.
  - Ааа, - неужели она могла бы спокойно смотреть и ждать, зная, что может вот такое?
  - Слушай, а какая средняя продолжительность жизни вампиров? - кажется, она немного успокоилась.
  - Порядка 300 лет, в среднем, а дальше уже от вампира зависит.
  - А какой сейчас год?
  - 1052 от времен разрушений, - после такого перенапряжения и собственное имя можно забыть, не то, что год. Но все же, может, она была ранена, а мы не заметили? Может, ей помощь нужна? Кстати, а она имени своего так и не назвала.
  - Ладно, ты ведь не отстанешь, да? Вижу, что нет. Но я об этом не просила. Помнишь? Значит, слушай и запоминай. Первое, ты никому не будешь рассказывать о том, о чем мы говорили. Второе, не обсуждаешь меня ни с кем и ни при каких обстоятельствах, кроме случаев, когда я лично тебе это разрешу. Третье, ты выполняешь мои распоряжения, не задавая никаких вопросов без моего разрешения. Четвертое, через... ммм... да, в одной из деревушек на окраине Пограничного леса со стороны Травииты где-то через 103 года найдешь оборотня по имени Лисох. Не помню ее названия. Так вот, найдешь Лисоха и скажешь ему, что тебе надо срочно увидеть командующего подразделением 'Полнолуние'. Все запомнил? Тогда выполняй.
  - Через 103 года? - я не ослышался?
  - Со слухом у тебя все в порядке, - она насмешливо хмыкнула. - А что, ты решил спорить с тем, кому дал такую страшную клятву?
  - Приказы не обсуждаются, - решительно вздохнул. - Должен ли я знать что-то еще сейчас?
  - Отряд 'Полнолуние' - страшная тайна. Ты не должен о нем никому говорить. Уж очень не хочет командующий отрядом огласки. И я согласна с этим. Так что выполняй взятые обязательства, Канаил из клана Звенящих. А за мной пока не ходи. Твоя служба нужна мне там, а не здесь.
  Девушка исчезла, а вампир недоуменно смотрел на место, где она только что стояла. Но вот сейчас ему показалось, что она не просто пропала, а словно тень мелькнула. Ну что ж, через 103 года, нет, ГДЕ-ТО через 103 года в НЕКОЙ деревушке на границе Травииты. Оборотень Лисох. Уж не тот ли это Лисох-отшельник? Да уж, она не просила его о клятве, так что задачу поставила соответствующую.
  
  Конни
  Очень странно было воспринимать одновременно действительность и видение, которое от настоящего отличалось лишь на несколько секунд. Пожалуй, понимаю Ту-которая и ее желание уйти от настоящего, размазаться во времени. Брр, может быть именно поэтому мои провалы во времени синхронизированы с ходом времени в моем настоящем? Может, это для того, чтобы я точно знала, где мое настоящее? Ведь я могла бы прожить несколько лет, веков или даже тысячелетий в одном времени, а потом вернуться в тот момент, откуда начала. Хм, я сама поняла, о чем подумала?
  Ладно, от вампира избавилась, надо будет не забыть предупредить своих о его возможном появлении. Куда теперь? А теперь я буду искать возможность выйти на этого Разрушителя. Наплывы нежити - его работа. И вред не только в гибнущих во время наплывов людях всех рас. Он превращает живых в нежить. Откуда он стольких берет? Надо будет узнать, сколько людей пропадает без вести. Очередное задание Мартину.
  Я отошла от края леса уже достаточно далеко. Проверила - никого в округе. Обрывая орехи, проговаривала план действий. Во-первых, вернуться назад. Кстати, если синхронизация моего текущего времени и времени в моем настоящем все еще действует (вообще-то можно ее нарушить, вот только я пока не знаю как), то я уже опоздала к началу открытия храма в инферно. Хорошо, что я Храброму сказала, что могу опоздать. Хи, где-то на 29 дней, если месячное ограничение провалов еще действует. Кинула мимолетный взгляд на возвращатель: опять его чинить. Надо будет сказать Рону, что плетение надо тройным делать. Правда, тогда возвращатель, наверное, надо будет снять и сделать новый. Брр, а чтобы его снять, надо отрезать мне руку. Нет, мне и так не плохо. Сбилась с плана.
  А если не дожидаться возвращения домой и попробовать достать Разрушителя из прошлого? Не получится, это да. Но, может, хоть что-то я смогу сделать?
  Выкинув последние скорлупки, устроилась на земле медитировать. Итак, эта нежить была создана кем-то, кто связан с отступником. Доказано раздражением. Почему не им самим? След был бы более четким. Я старательно воспроизводила слепок с монстра. Какая же все же гадость. Я ведь, уничтожая каждого монстра, слышала отголоски того, что испытывали люди в момент смерти. Отголоски, но я чуть с ума не сошла. Спасибо тому следопыту, мне было просто необходимо выплеснуть все из себя. Насколько больным надо быть, чтобы сознательно такое создавать? Да еще не просто трупы с кладбища поднимать, а живых людей зверски убивать. Так, прочь эмоции, привет логика. Слепок завис перед глазами. Неизвестная точка в неизвестном пространстве. Вспомнила тех, что больше других пугали следопыта. Вторая точка. Вспомнила еще одного урода. Удерживая уже три слепка, создать четвертый было очень трудно. Они дергались и пытались развалиться. Но я справилась. Четыре точки в пространстве дали координаты. Пока не отговорила саму себя, переместилась.
  Ой, мама, роди меня обратно! Я в шоке разглядывала темное помещение, от которого у меня ледяные мурашки пробежали. Да, здесь умирали слишком многие. Слишком.
  - Кого это к нам занесло? - и все мои щиты, включая щиты, поставленные Роном, просто перестали существовать. А потом меня вздернуло и переместило куда-то.
  Пришла в себя в другом помещении. Что? Я прилеплена к паутине. Вся. Включая волосы. И порвать эту самую паутину не получается. Не буду говорить, что мне было больно и страшно. Что было, то было. А еще досадно, это же надо так по-глупому попасться. Причем не факт, что самому Разрушителю.
  Закутанная в балахон с капюшоном фигура приблизилась, довольно потирая невидные мне лапки.
  - Какая интересная сила, - несколько шипяще-дребежащий голос. - Но очень полезная. Да. Очень.
  - Она тебе ничего не напоминает? - я сумела чуть повернуть голову, разглядывая этого типа. Под балахоном тело человека, но это не его тело. Видимо, захватил чужое.
  - А разве должна? - явно удивился моей реакции. Ожидал слез, криков, проклятий и так далее? Зря.
  - А разве нет? - если это тот самый отступник так старательно вытягивает из меня мои силы, то должен был почуять знакомые. Уж если он бежал от Стервы, Той-которая и прочих, то должен был бы хорошо знать их силы. Я их скопировала. А если не знает, значит, это не отступник. А если это не отступник, значит ли это, что он - Разрушитель? Кстати, а я в демоническом облике сейчас.
  - Вижу, умолять меня о пощаде ты не будешь, - ну и зачем насмехаться?
  - Не буду. А потом, как выпьешь всю мою силу, ты меня тоже в нежить обратишь?
  - Нежить? Это слишком просто. А почему не будешь? Нет, можешь не отвечать, но мне любопытно.
  - А почему ты оставляешь мне свободу выбора: отвечать тебе или нет?
  - Не вижу практического смысла в этом знании.
  - Зря.
  - Ну так расскажи.
  - Да смысла не вижу. Как ты там сказал? Практического, - я уже улыбалась. Это не отступник. И это не Разрушитель. Это какой-то кто-то там, кто очень скоро умрет. Но силен. Ничего не могу сказать, силен. И вон как мои силы пьет, думает, это ему поможет.
  - Рассказывая, ты тянешь время. Несколько лишних мгновений жизни - разве мало?
  - Перед смертью по-любому не надышишься. Кстати, а как ты себя чувствуешь?
  - К чему такой вопрос?
  - Пока ты отвечаешь на мои вопросы, ты тянешь время. Несколько лишних мгновений жизни - разве мало?
  - А, так это ты мне угрожаешь. Да, иногда бывает так, что от страха смерти сходят с ума. Как же я этого не заметил?
  - Не буду с тобой спорить. Но ты не заметил другого, - а именно моей способности вытягивать силу из других. Например, богов. Интересный расклад получился. Он тянет мои силы, а я - его. Причем, расклад явно начал меняться в мою пользу. Скоро он и сам заметит. Нет, не его я искала, но от него отступником явно тянет. Только очень странно так тянет. А насколько виноват отступник? Раньше мне такой мысли в голову не приходило.
  - И чего же я не заметил? - так, почуял, что что-то идет не так. Пора заканчивать этот фарс. Сил я из него вытянула достаточно. Легкого посмертия тебе не будет. Рывком встряхнулась и, пометив душу, разорвала и паутину, и тело вместе с балахоном. Понаблюдала за метанием души. Странная она, пытается сопротивляться силе притяжения загробного мира. Может быть, и получилось бы, не будь рядом меня и не вытащи я из него всю энергию, всю силу без остатка. Мерзко. Как будто в выгребную яму окунулась. Понаблюдав за метаниями души, ухватила ее. Мерзко и на ощупь. Что же это за монстр такой? Нет, не могу удерживать так. Поставив еще одну метку, швырнула в загробный мир. Там можно будет допросить гада, но не в этом времени.
  Интересно, а что там дальше? Зал, в котором я была, просто огромен. Почти весь паутиной затянут. Ну, может, это и не в буквальном смысле паутина, но очень похоже. Я пробиралась по разным уровням, разрывая паутину на ходу. Если уж начала ломать и крушить, то надо делать это до конца. Стоп! А это что? Раздражение усиливалось по мере продвижения. Развернулась, выискивая точное направление, и направилась туда. В паутине встречались коконы. Никого живого в них не было. Может быть, жертвы этого паукообразного? И мне предстояло так же в коконе здесь остаться? Никакого воображения.
  В дальнем углу нашла кого-то живого. Источник раздражения. Сам отступник или кто-то зараженный? Не уверена, кто, но этот кто-то явно в сознании.
  - Убей. Прошу, убей, - прохрипел еле слышно.
  - Да не вопрос, вообще-то. Меня затем и послали. Вот только почему Стерва так желает твоей смерти?
  - Так вот оно что, - странная улыбка перекосила такое чуждое лицо. - Ты аватара.
  - Неа, не аватара. Должна была стать, но не стала, - я старательно запихала раздражение подальше. - Так получилось. Но желание уничтожить тебя - есть. Но я хочу знать, в чем причина. Почему отступник?
  - Не сошлись во мнениях, - явно веселится. Вот только если он могущественный Разрушитель, почему в оковах? Или это ловушка? И тот придурок в балахоне - только отвлекающий маневр?
  - Поясни. А то передумаю и тут оставлю, - о, похоже, действительно это угроза.
  - Мы вместе работали над... не важно. А потом наши методы разошлись. Какая теперь разница? Убей.
  - Разница? Не знаю, может, уже и никакой. А может, огромная. Как давно ты здесь?
  - Не знаю, несколько тысячелетий.
  - А ты знаешь, где это здесь?
  - Не знаю.
  - Обалдеть, - я устроилась рядом и задумалась. Насколько виновен отступник. И Разрушитель ли он? И вообще, если он вот он, в ловушке, а его силы тянул тот, в балахоне, то кто заразил Ниррама? Я внимательно его осмотрела, обнюхала, тьфу, даже лизнула. Фигня выходит. Все не так. Ну почему бы тому в балахоне не оказаться отступником или Разрушителем, или и тем и другим? Как было бы все просто. Нет же, ломай теперь голову. Предположим, что все произошедшее между ним и Стервой можно уложить именно вот в такое объяснение. Это было в другом мире. Это проблемы самой Стервы. Почему я должна выполнять ее волю? Не хочу. Желание его уничтожить - не мое. Я не хочу! Он мне, лично мне, ничего не сделал. Он не Разрушитель. Даже раздражение от него отличается от раздражения от паразита, что я из Ниррама вытащила. Немного, но отличается.
  Я посмотрела на закутанного в кокон отступника. Что я вижу? Несчастного, что уйму веков был в таком положении. Тюремное заключение с бесконечной пыткой на тысячелетия. Какое преступление может заслуживать такого наказания? И кто я такая, чтобы это решать? Что мне делать? Послать Стерву куда подальше. Именно.
  - Не сопротивляйся, - я наклонилась к нему, доставая Скальпель.
  - Не буду. Интересное оружие.
  - Оно не для тебя, - я аккуратно подцепила его путы. Подхватила невесомое тело. Хм, это тело? Даже не кожа да кости, просто контур. Обняла бедолагу, прогоняя раздражение прочь, все закончится. Вот так вот нелепо и странно. Не будет красивой схватки за мир во всем мире. Не будет красивых речей над поверженным врагом. Все пыльно и буднично.
  - Потерпи еще немного. Да, вот так. Идем со мной. Идем, - я старательно представила себе пустое место в клеточку, что служит мне фокусом всех моих скачков во времени. Получилось. Я мягко шагнула на травку под гранатовыми деревьями загробного мира. Рядом шагнул и отступник.
  - Что это за место?
  - Красиво?
  - Да, красиво.
  - Рада, что тебе нравится. Здесь ты будешь спать некоторое время, пока не разберусь в источнике разрушений. А потом я отправлю тебя на перерождение в населенный мир.
  - Что?
  - Ну, извини, я устала, и фантазия у меня не работает сейчас. Спи.
  Между деревьями появилась прозрачная хрустальная глыба, куда я засунула душу. Ну что же, история с отступником окончится. Стерва хотела его смерти? Он умер. Может, не так, как хотела она, но мне плевать. Через некоторое время я пропущу его душу через перерождение, у него снова будет будущее. Что же надо было испытать, чтобы так хотеть умереть? Ведь он не знал, что ему доступно перерождение. Он готовился умереть совсем, полностью, навсегда.
  Кстати, где там тот балахонистый? Я отошла к краю гранатовой рощи. Мне незнамо кто подтащил опечатанную душу. Интересно, а почему когда я разгребала завалы в загробном мире, не наткнулась на это вот раньше? А может, натыкалась, да не заинтересовалась. Ну давай, тварь, колись, кто ты и что ты. Ого, вот так номер. Это муляж души. Можно так сказать? Душа, но не совсем. Я внимательно рассматривала это нечто. Копия, неполная копия. Зашибись! То ли мне не все рассказали, то ли Старриба не все знала, то ли кто-то из сильнейших мира сего создал себе и миру кучу проблем случайно, то ли это было создано специально, чтобы миру не был скучно в своем замкнутом пространстве, то ли ... Стоп, подумать я смогу и на досуге. А сейчас меня ждут в храме в инферно, а зная трепетное отношение демонов к идее с храмом, все, кто пришел, так никуда еще и не ушли. Так и будут там торчать до... до моего пришествия.
  
  Курц
  Демоны отказались переносить начало торжественного открытия храма. Так что я решил посмотреть пока, что они тут воздвигли. Непередаваемая громада. Массивная и в тоже время выглядящая очень изящно. Колонны по фасаду, уходящие высоко в безумные небеса инферно. Узкие окна-бойницы, украшенные металлическими и каменными цветами, цветными стеклами, фигурками. Ступени высокого крыльца разной высоты и ширины также украшены узорами. Вообще все наружные стены украшены странными узорами. Тиал пояснил, что все они несут в себе ту или иную информацию. Разной степени серьезности. Хм. Помня, кому они воздвигают храм, а также все же разведав последние веяния в населенных землях, демоны выложились по полной.
  А внутри... главный зал поражал воображение, буквально и наповал. Правда, я не уверен, насколько это понравится Конни. Смотря в каком она будет настроении: или придет в безумный восторг, или просто покивает. Зал огромен, состоит из нескольких уровней, привязанных к центральному алтарю. Статуя Конни... пожалуй, даже лучшие скульпторы дроу удавились бы от зависти, увидев такое. Она течет и меняется, вот только что ты уверен, что на тебя смотрит демонесса, но стоит моргнуть, и перед тобой ее человеческая ипостась. Даже если не моргать, мельчайшие изменения происходят на глазах, меняя всю картину. Кажется, что статуя живая.
  А украшения стен... на одной, что напротив входа в зал, за главной статуей, изображен какой-то символ, даже слов таких нет, чтобы описать, насколько красивый. Тиал не сразу его расшифровал.
  Вообще все безумно красиво. Ключевое слово 'безумно'. Сочетания форм и цветов, мягких плавных и острых ломаных линий, звуков и запахов. Непередаваемо.
  Демоны собрались и спокойно стали ждать. Хотя, насчет спокойно я несколько ошибся. Им Храбрый объявил, что Конни опаздывает на неопределенное время. Поглядывая на меня с Тиалом, демоны перешептывались, напряженно ожидая. Сейчас в храме свободным остается только небольшой участок рядом со мной и чуть в отдалении - для 'дорогих гостей': Конни позвала Рона и Ниррама. Не факт, что они придут, но позвать она их позвала. Пока рассматривал все вокруг, время незаметно приблизилось к полуночи.
  - Извини, что отвлекаю, - рядом оказался Храбрый. - Но нет ли какой хотя бы приблизительной информации, когда она может захотеть появиться?
  - К сожалению, нет, - я развел руками. - Конни сама этого не знает, как тут пытаться ее предсказать. Но я чувствую, что она возвращается. Так что в любой момент.
  К последнему слову над алтарем вспыхнул вихрь и исчез, оставив Конни. Она парила в воздухе в своей человеческой ипостаси. А два хвостика ей очень идут, правда, сейчас ее волосы поразительно отливали фиолетовым. Такой одежды я у нее не видел. Где она успела побывать? Или, вернее, в когда? Минут 10 она просто парила. О, похоже, что она в загробном мире сейчас. А потом вынырнула, открыла глаза и спрыгнула на алтарь, с интересом осматриваясь.
  Похлопав глазками, она склонила голову к правому плечу и промурлыкала:
  - Ну, привет, что ли. А давно стоим?
  - Не очень, - Храбрый поклонился. - Надеемся, храм не покажется излишне крупным. Мы просто хотели, чтобы все желающие могли поместиться. Сегодня это, правда, невыполнимо.
  - Ой, а то ты не знаешь, что мне по фиг: что хибарка, что громадина, - она резко развела руки и выпустила ауру, охватывая все здание. Демоны вздрогнули, Солнечное пламя пылало на удивление ярко. - Ну вот, храм я вам благословила. Теперь второй пункт программы. Вы извините, я так устала за последние сутки, что просто жуть. Может быть, потом расскажу. Рон, а тебе я даже покажу, только не делай такие страшные глазки. Так, кто тут желает взять на себя тяжкое бремя жреческой службы?
  Вперед выступили заранее выбранные демоны. Она их критически осмотрела:
  - Не, давай по одному. Вот ты, иди ближе, - устроившись на алтаре, она долго его рассматривала. - Нет, не подходишь. Следующий, - снова пауза. - Надо подумать, встань вот сюда. Следующий.
  Из 20 она отобрала двоих.
  - Эй, а ты чего там жмешься? Иди ближе, - подозвала к себе довольно неказистую демонессу. - Хочешь? - получив робкий кивок, подтвердила. - Подходишь. Народ, а зачем мне больше? Троих за глаза хватит. А там посмотрим. Ой, чуть не забыла, - она нахмурилась, что-то сделала, не получилось, попробовала снова. - Ну вот что за свинство?! Не выходит. Ну да, я же на демонов не рассчитывала, или рассчитывала? Точно, рассчитывала. Так, ага, - она снова зажмурилась, а потом облегченно рассмеялась. В руках у нее появилась знакомая сфера системы связи. Огляделась, явно выбирая, куда бы ее приткнуть. Пока выбирала, подкидывала одной рукой драгоценную сферу как мячик.
  - Девчонка, - еле слышно выдохнул хозяин Ураранта.
  - Что ты сказал?! - тут же вскинулась Конни, прищуривая глаза. - Повтори! Ну давай, я жду!
  - Я... - но договорить она ему не дала.
  - Так вот кто меня так приложил! А я все гадаю, с чьей это нелегкой ручки ко мне это прозвище прилипло! Стоило догадаться. Ну, подожди у меня, я тоже что-нибудь тебе придумаю. Так приласкаю, до конца жизни не отмоешься. Уууу! - швырнув Храброму шар (тот его автоматически поймал), она материализовала в руках какую-то трубу, нет, не знаю что это. Потом подскочила к стене с тем самым обалденно-красивым символом и... из трубы вырвалось облачко краски, которым она написала что-то.
  В полной тишине вздрагивание Стража Мира было весьма ощутимым. Надо его знать, чтобы понимать: это не ярость, это смех. Похоже, демоны инферно его совсем не знают.
  - Ты знаешь этот язык? - тихо шепнул Ниррам, Рон кивнул и... уже вздрогнул бог войны. После чего оба исчезли. Хм, я не знаю ее родного языка, но абсолютно уверен в том, что означает надпись.
  - Вот так-то лучше. Все. Хватит с меня на сегодня всяких церемоний и событий. И вам хватит. Храбрый, отдай ты эту хрень вот кому-то из них, они приткнут ее еще куда-нибудь. Все счастливы? Или кого-нибудь осчастливить персонально? Тогда я пошла. Всем пока.
  Вернувшись вслед за ней в замок уточнил, что означает надпись.
  - Девчонка, - произнесла торжественно, а потом захохотала. Хм, я угадал.
  
  Конни
  Переместилась в инферно. Ну да, народ в сборе. Вон моя великолепная шестерка, почти одновременно со мной появились Ниррам с Роном. Так, Конни, смотрим веселее, не спим, ну и что, что хочется. Вперед, порадуем народ, Солнышко, не дай мне упасть.
  - Ну, привет, что ли. А давно стоим? - Храбрый чего-то промычал про размеры домика... потом я его внимательно осмотрю. - Ой, а то ты не знаешь, что мне по фиг: что хибарка, что громадина, - ага, но главное, подсказку он мне дал, надо послать на здание благословение. Сделала. Вот чего Рон так возмущается? Потом я все покажу и расскажу. О, мне есть о чем поведать. Вот только вспомнить бы, что там вторым пунктом. Ага, вон шеренга демонов выстроилась. Зачем? В жрецы хотят. Мда, что-то мне кажется, что не все подходят. Да, точно. Демонам надо быть осторожнее в данном вопросе, уж очень их энергосистема не привычна к подобной нагрузке. Нет, всем можно, но не сразу. Постепенно. А вот этим двоим можно сразу. Хм, а от той демонессы прямо аж волна забитого желания идет. Интересно, ее что, кто-то не пускает? Все, троих пока хватит. Пора домой. Ой, я ведь еще кое-что забыла. Потянулась к Ящику. Ну и чего ты капризничаешь? Чем тебе инферно не нравится? А мне - нравится. Что значит, тебе по фиг? Слышь, железяка, я сказала, нравится. Ну и что, что демонов не посчитали. Точно не посчитали? Да все равно, считали или нет, давай сюда передатчик. Все равно будет по-моему. И кстати, я точно вспомнила, я их посчитала. Вот и славно. Теперь присобачить это куда-нибудь и можно домой, спать.
  На периферии донеслось: 'Девчонка'. Что?!! Да сколько можно?! Нет, идея этакого вечного подростка меня в принципе устраивает (уж до совершеннолетия точно), но все же... Так вот кто меня официально приласкал. Храбрый. Ну, погоди, не рассчитывай, что если сходу я не могу придумать ничего в ответ, то это сойдет тебе с рук. Но потом... Получишь и распишешься в получении! Хм, раз я Девчонка, то... то вот прямо сейчас и... Рон, помоги, что тебе стоит? Отлично, аэрозольная краска. Вот вам. Прямо по той самой финтифлюшке, что в свое время послужила предметом жаркого спора высших демонов инферно, я и написала одно слово. Теперь это моя личная подпись. Кстати, да, я же все никак не могла выбрать себе что-то одно.
  Надо будет потом объяснить демонам инферно, что они удостоились такой жуткой радости как первый в мире автограф. Теперь могут водить экскурсии и зашибать крутые бабки по статье туризма. Все, теперь спать.
  Да-да, Курц, ты правильно угадал: 'Девчонка'.
  
  Глава 30.
  
Вчера - в жопе, сегодня - в жопе, завтра - уж точно в жопе... Похоже, ситуация стабилизировалась!
  
  Когда-то...
  Канаил отхлебнул шаршаха. Ну-ну, или его проверяют, или о нем действительно забыли.
  За прошедшие 103 года он не раз сомневался в том, что его просто не послали далеко, надолго и с выдумкой. От той девушки вполне можно было такого ожидать. Когда он вернулся, застал горячее обсуждение: как все же отблагодарить спасительницу. Ильма передала ее слова о том, что она не желает, чтобы о ней знали, что самое ее горячее желание, чтобы все забыли, что ее видели. Как сильнейший менталист клана Ильма была уверена, что девушка абсолютно искренна. Так и решили. Даже следопытов удалось уговорить, не совсем, но почти. Они пообещали, что будут молчать до тех пор, пока девушка не проявит себя снова. Да уж, она просто исчезла. Как появилась из ниоткуда (а уж Канаил обшарил весь лес в поисках ее следов, да и следопыты тоже, в округе ее тоже никто никогда не видел), так и исчезла в никуда. Осторожное выяснение, а существует ли отряд под странным названием 'Полнолуние', тоже не дало ничего, кроме абсолютного отсутствия информации. За все прошедшее время Канаил только один раз и произнес это слово вслух. Пять дней назад.
  Руководствуясь тем, что возможно ему предстоит работать с тайным отрядом, который возможно все же существует, юный вампир и выбрал себе новую стезю. И добился успеха. Сейчас он известен как один из лучших наемников населенного мира. По здравому размышлению, какую еще специализацию ему было выбрать? Мысли текли медленно, торопиться некуда. Судя по оставленным ему запасам шаршаха и воды, он тут может задержаться очень надолго. Несколько месяцев - точно. А потом просто или сойдет с ума от жажды, или умрет, или сначала одно, а потом другое.
  Десять лет назад он организовал сбор информации обо всех деревушках, обо всех домишках, вообще обо всем, что происходило на окраинах Травииты вдоль Пограничного леса. Где-то через 103 года. Ну разве не насмешка? А Лисох? Лисох-отшельник?
  Ах, если бы беда в клане не отвлекла его от текущих дел... Канаил покачал головой. Чего уж тут. Упустил момент, когда пришла информация о том, что в ничем не примечательной деревне появился новый житель, оборотень по имени Лисох. Опоздал почти на три недели. Если появление этого Лисоха было условным знаком ему, то что о нем теперь подумает загадочный командующий загадочного отряда, который все же существует?
  Пожалуй, такого трепета Канаил не испытывал с того момента, как был желторотым юнцом. Да уж, постучать в дверь покосившейся хибарки, где спал оборотень по имени Лисох... сколько раз он представлял себе подобное, сколько возможных сценариев прокручивал, сколько слов готовил. И чтобы на него посмотрели с полным недоумением и недоверием? Ведь сразу стало понятно, что его не ждали. Как так?
  А те двое, что появились... Их Лисох тоже не знал. А потом просто предложили шагнуть в портал, швырнув следом воды и шаршаха. Как все странно. Хотя, если бы ему прямым тестом не сказали искать именно Лисоха, то... нет, хватит гадать. Правда, вместе с информацией по искомому оборотню пришли и размытые слухи, где впервые прозвучало запретное ранее слово 'Полнолуние'.
  - Эй, ты там что, уснул? - насмешливый голос из внезапно открывшегося портала выдернул вампира из размышлений. - Нет, если хочешь - оставайся, но второй раз я сюда не приду.
  - Иду, - отозвался Канаил, кто их знает, могут и оставить. Шаг, и он разглядывал щуплого юнца, который только фыркнул на такое пристальное внимание. - Идем.
  Это подвалы или пещеры? Определить сходу вампир не сумел. Довольно быстро они вышли на поверхность. Какой-то сад. Неподалеку нашелся крупный воин, что сидел под деревом и нарочито страдальчески трогал кончиками пальцев разбитую губу.
  - Что, опять? - юнец прислонился к ближайшему дереву, неодобрительно смотря на рыжего воина. - И не надейся, она не сменит гнев на милость и не будет тебя лечить. Кстати, а как ты пропустил удар? И потом, тебе явно хватит есть ее гранаты. Уж больно странно ты начал себя вести.
  - Уверен? - пожав плечами, воин раздвинул абсолютно здоровые губы в ухмылке. - Чую ее тлетворное влияние. Твое поведение тоже изменилось.
  - О, но мне-то можно... Как там она говорит? 'Это ведь ты его накормил гранатом'. Нет, не вышло, тут праведного обвинения надо побольше, - и они рассмеялись понятной лишь им шутке. - Эй, вампир, обойдешь вон тот угол, там одно крыльцо, не потеряешься, поднимешься на третий этаж, там всего одна выделяющаяся дверь, короче, не заблудишься. Ну, чего ждешь?
  И юнец направился прочь вглубь сада, а воин просто исчез. Где-то Канаил его видел, но вот где? Что, оставили его вот так одного, очередная проверка? Ну что ж, он не будет заставлять себя ждать. Завернул за угол. Пустой огромный двор. Высокое крыльцо и распахнутые двери. Тихо, безлюдно. Покой и гармония. Странные ощущения. Вдруг:
  - Стой, сволочь! - резкий звонкий крик, и из дверей вылетела ящерица, стремительно улепетывающая от... та самая девушка вылетела следом и с воплем. - Держи ее, - совершила немыслимый кувырок, обходя вампира слева, а уже через миг с победным кличем подняла ящерицу за хвост в воздух. Вот только это же...
  
  Конни
  - Ишиль, - следом за мной выскочила запыхавшаяся двуликая. - Эту вот призовую лошадь или в суп, или в клетку. Уф, ну и бегает же она. Все, и утащи скорее ее из моего замка.
  Я шлепнулась на ступеньки, рассматривая неожиданно возникшую на пути преграду. О, да это же вампир. А почему мне никто не сказал о том, что по замку свободно (нигде не вижу сопровождающих) разгуливает какой-то левый вампир. Ой, не совсем левый, но все же, почему мне не сказали?!
  - Крайт!!!
  - Конни, как быстро регенерируют мои барабанные перепонки?
  - Не придуривайся! Почему мне никто не сказал о нем?
  - Разве?
  - Хорошо, почему ТЫ мне не сказал?
  - Я думал, что тебе уже Курц рассказал.
  - Понятно, а Курц думал, что мне еще кто-то рассказал. Бардак! Привет, Канаил, - я помахала рукой вампиру, что постепенно в себя приходил от таких вот закидонов действительности. Заодно просмотрела очередное видение. Ну что ж, сейчас оно кое-что прояснило. Может, видения все же несут больше пользы, чем вреда, надо только научиться ими правильно пользоваться. - Кстати, Крайт, а ведь ты лучше всех знал, что Курц не успел мне ничего рассказать. Я же его сразу с Зархаром к Краверу послала. Так что... - я указала взглядом на вампира, который хватал ртом воздух, силясь что-то сказать.
  - Да что тут рассказывать? Когда ты исчезла, в ту же ночь, поступил вызов от Лисоха. Неизвестный вампир требовал встречи с командующим 'Полнолунием'. Что мы должны были подумать?
  - Дальше.
  - Ну, мы с Курцем его и встретили, а так как мы были несколько заняты, - ага, по его выразительной проверке маникюрчика я так все и поняла. - Мы просто определили его в тот отнорок, пару дней до твоего возвращения он вполне мог и подождать.
  - Поправь меня, если я ошибаюсь, вы с ним знакомы, да?
  - Да так, чуть-чуть.
  - Крааайт, - я была не менее выразительной, чем он.
  - Ну, если ты и так все поняла, зачем тебе подробности?
  - Я все равно все узнаю, так или иначе, так чего ты тянешь кота за... хвост? Ладно, с тобой каши не сваришь. Канаил, а ты что скажешь? Надеюсь, ты не думаешь сейчас падать на колени и вопить очередную глупость?
  - Н-нет, - мне показалось или он ущипнул себя? - Но как?
  - Как ты расскажешь историю твоих взаимоотношений вот с ним? Не знаю. Почему я должна это знать?
  - Прошу прощения, - собрался. - Мы пересеклись на одном из... заданий. Не знаю, будет ли вам интересны его подробности. На разных сторонах пересеклись, - Крайт покивал, поморщившись. - Потом еще несколько раз встречались. Так же по разные стороны. Насколько подборным должен быть мой ответ?
  - Да пока хватит, - ладно, суть понятна, а подробности действительно потом, мой четырехдневный сон и так выбил меня из колеи, не говоря о самом провале в прошлое. - Я так понимаю, ты был наемником все это время? Какова конкретная специализация?
  - Шпионаж, кража, диверсия, убийство.
  - Причина в том, что ты старался стать максимально компетентным в этих делах, чтобы, если придется стать членом тайного-претайного отряда, который, скорее всего, именно этим и занимается, быть ему максимально полезным. Так?
  - Да.
  - Угу. Тогда слушай новую вводную. Первое, меня называешь на 'ты'. У меня с определением единственного и множительного собственного лица и так проблемы. Второе, Крайт, тебя тоже касается, что между вами было, то было в прошлом. Ясно? Дальше. Я тебе выдам один амулет, будешь носить постоянно до особого распоряжения. Возвращаешься в населенный мир и живешь пока, как ни в чем не бывало. Я свои дела порешаю и к тебе наведаюсь. Все. Кстати, сам понимаешь, все остальное о неразглашении и необсуждении остается в силе. Вопросы задашь потом. Кстати, а кто же тебя из отнорка выпустил?
  - Некрупный юноша, не знаю его имени. Он вывел меня в сад. Там мы встретили рыжеволосого воина, и юноша направил меня сюда.
  - Ладно, все потом. Пошли, - я привела его в портальную комнату, создала ему амулет-жучок и отправила в большой мир. Потом развернулась, осмотрела Крайта, и уточнила:
  - А вот теперь, друг сердешный, давай колись. Можешь даже пока обдумать свое поведение, пока мы до кабинета не доберемся.
  Устроилась в любимом рабочем кресле, пытаясь понять, что же за счастье на меня свалилось. О более серьезных вещах (например, о том, кто и что меня ждет в загробном мире, или о необходимости вернуться в храм в инферно и навести там порядок) я решила пока не думать.
  Крайт поерзал под моим взглядом и начал рассказ. Ну что ж, оба хороши. Но, пожалуй, вампир молодец, работал над собой как проклятый. О его биографии Пятый знал весьма и весьма многое, похоже, что именно Канаил приложил лапку к тому состоянию, в котором пребывал мой Прислужник на момент нашей с ним встречи. И их 'любовь' была взаимной, ни одно действие без ответа не оставалось. Почему оба остались живы? Что-то там о профессиональном кодексе Крайт рассказал, но я не поняла. Так что идея помурыжить вампира в том отнорке целиком и полностью принадлежала дроу. А Курц был слишком занят переживаниями обо мне. Ладно, главное, что юный вампир вырос и более чем подходит для моего подразделения. Пожалуй, обрадую его, что именно он и будет его возглавлять.
  - Входи, - в дверь постучали.
  - Конни, - заглянул Урман. - Вампир у тебя уже был?
  - Был, а почему ты его выпустил?
  - Круц просил, если он не успеет тебе рассказать, доставить тебе задержанного вампира.
  - А почему ты его оставил одного по замку разгуливать?
  - Так он дисциплинированный, - пожал плечами. - И потом, он тебе клятву дал. Я такие вещи вижу. Так что, какой мог бы быть вред? Да, вот, это тебе, - он протянул мне книгу и ушел.
  
  - Ноэра, - кстати, это моя новая жрица. - Я все понимаю, трепет перед СакКарра-Ши у демонов инферно буквально в крови отпечатался. Но меня это раздражает. Это и вас двоих тоже касается. И вообще всех. Вот веришь, если здесь поселятся такие вот эманации страха и почитания, я просто не буду сюда приходить. Мне такое ой как не нравится. Да и кому оно может понравиться? Если я на что-то разозлюсь, ну всякое же случается, то это же не значит, что я тут же пойду крушить все направо и особенно налево, да? Ладно. Суть вы поняли. Дальше. Составите программу действий. Ну там, как вы видите существование и функционирование храма в инферно. Какую пользу храм может принести обществу. Обществу. Ясно? Ну и так далее. А там посмотрим.
  Мда, вот прав Рон, не было у меня еще и такой печали. Пока демоны привыкнут, пока все наладится.... Вот оно мне надо было? И кто после этого виноват, а? Кроме себя винить некого. Осмотрела кричаще выделяющуюся надпись, что так варварски испоганила симпатичную финтифлюшку на стене. Нет, все же пусть остается. И вообще, она неплохо вписалась. Я пояснила, что это мой первый автограф. Народ проникся. Обещали подумать над идеей туризма. Без шуток, пообещали. Хи, так и представляю себе объявление в населенных землях: 'Все желающие податься к демонам могут рассчитывать на 50 процентную скидку! Посещение легендарного храма и копия первейшего во всем мире автографа самой Конни входит в стоимость путевки. Спешите! Только у нас и только сейчас горящие путевки в само инферно'. Хм. А что, надо развесить пару-тройку таких, смотреть на реакцию народа, думаю, будет прикольно.
  
  
  Когда-то...
  Канаил из клана Звенящих мрачно рассматривал свое отражение. Сложно поверить в то, что произошло с ним. Хотел бы он и сам в это не верить. Девушка со странным оружием оказалась самой Богиней. Но ведь Она появилась в мире только чуть более двух лет назад. Да, он отмечал некоторое сходство, но... ведь ту девушку он видел 103 года назад, да и ее волосы были не такими длинными... и как было возможно соотнести ту девушку и Богиню... пусть и было чисто внешнее сходство... но ведь память могла и подвести... и... и вообще, он с трудом мог вспомнить когда последний раз бывал в храме... Но, может быть, Она появилась гораздо раньше, просто никто об этом никому не говорил? Как и о подразделении 'Полнолуние'. Ведь размытые и непонятные слухи о подразделении пошли только недавно. Но тот, кто их распускает, делает это мастерски. Если бы Канаил лично не отслеживал любое упоминание о таковом, он ни за что не поверил бы, что об этом подразделении никто не слышал еще месяц тому. Что он, простой вампир, может знать о замыслах высших сил? Но теперь понятно, почему Она считала его клятву излишней. Богиня жизни и смерти. Его жизнь и душа и так принадлежат ей.
  - И не надоело тебе так заморачиваться? - осмотрев небольшую комнату, Она устроилась на столе. Личный Прислужник остался стоять. Вздохнув, Она покачала головой. - Нет, так дело не пойдет. Даже знать не хочу, что ты там себе понапридумывал. А поскольку из-за твоей же глупости ты мой с потрохами, я буду откровенной. Давай для начала познакомимся. Отлично. Я - Конни. Слышал обо мне, да? Отлично. Это Курц. О нем ты тоже слышал. А это, - Она указала на самого вампира. - Командующий подразделением 'Полнолуние'.
  До Канаила не сразу дошел смысл фразы. Оглянулся, может, кто-то рядом есть. Никого.
  - Да-да, ты правильно понял. А теперь по порядку. Хм. Не хочешь присесть? На Курца не смотри, он сам решает, что ему делать, мои подсказки он периодически нагло игнорирует. Итак. Я появилась в мире 2,5 года назад, ну, плюс минус пара недель, не суть как важно. Однако у меня есть способность, которую я не могу контролировать. Скачки во времени. Вот как раз неделю тому я и провалилась именно в то время, когда мы встретились впервые. А после того, как я вернулась, я уснула на четыре дня, умаялась я сильно. Все же я еще несколько не взрослая. Может быть, ты слышал и о том, сколько мне до совершеннолетия осталось? Вот и славно. Так что о тебе я просто не успела никого предупредить. Остальное ты уже знаешь. Вот, в общем-то, и все. А, еще нет. Подразделение 'Полнолуние'. Моя задумка. Тайное-претайное. Никто не должен знать о нем. Вернее не так. Никто не должен связать его и меня. А поэтому слухи и туман, но никакой конкретики. И ты - командующий подразделением. Официально. Что ты должен знать о самом подразделении, так это то, что помимо тебя в него входит Лисох. А больше еще никого нет. Я задумала это где-то с месяц тому и пока еще просто не успела не то что людей подобрать, а вообще даже продумать толком эту задумку. Вот собственно и все, что фактически есть на сегодняшний момент. Специализацию ты угадал верно. Поздравляю с официальным назначением. Теперь твои вопросы.
  - С кем я должен держать связь? - тщательно обдумав услышанное, выбрал именно этот вопрос.
  - Ух-ты, ну и вопросик. Курц, чтобы найти его, стоило пройти через ту мерзость. Надеюсь, что и дальше все пойдет как надо. Канаил, курировать эту мою задумку будет Крайт. Все же в несколько нелегальной деятельности он разбирается лучше всех в моей команде. Так что держи амулет связи. При экстренной необходимости сможешь вызвать и меня тоже. Так что бери в оборот Лисоха, тренируй его пока, проработай варианты прикрытий. Сам понимаешь, никто о твоей нынешней работе знать не должен. Вопросы обеспечения и финансирования решим чуть позже. Сейчас я так, даю тебе информацию к размышлению. Думаю, тебе просто необходимо немного времени вздохнуть и все обдумать. Далее, если ты найдешь, что все сказанное мною категорически противно всей твоей сути, скажи сразу. Мне не нужен провал из-за личных сантиментов. Если что, я буду искать другого. Понял?
  - Да.
  - Еще вопросы есть?
  - Да. Могу ли я узнать у Вас... прошу прощения, у тебя о судьбе клана?
  - А в чем именно вопрос?
  - Два месяца назад почти все члены моего клана исчезли. Отыскать их следы мне не удалось до сих пор. То, что они не сами ушли, точно. Они живы или погибли?
  - Клан Звенящих, да? Погоди, - Она зажмурилась. - Называй имена, стоп, нашла. Клан Звенящих. В живых на настоящий момент 12 вампиров. Хм, нет, не так. Еще 43 вампира недавно внесены в мои списки на смерть, но пока они живы. Мне очень жаль, - произнесла, открывая глаза.
  - Благодарю, - Канаил еле удержался на ногах.
  - Не за что меня благодарить, - Она нахмурилась. - Курц, узнай об этом деле побольше, ладно? Что-то странное в моих списках обозначено.
  И Она исчезла.
  - Когда будешь готов к разговору, позови, - произнес задержавшийся Прислужник.
  - Тогда не уходи. Нет смысла откладывать, - голос прозвучал глухо.
  
  Конни
  Я вздрогнула и огляделась. Так, Курц, рядом, кивает, да, меня выдернуло из реальности в видение. А мы как раз собирались к вампиру. Ну что ж, придется видение отрабатывать. Только предупредила моего принца, что после разговора отправлюсь с Хизалором к тритонам.
  
  Поздно вечером устроившись на плите в руках громадной статуи Вурруна, наконец, смогла свести в кучу весь прошедший день. Проснулась в своей постельке. Первая странность. Да-да, вот так вот и расползаются разные слухи по миру. Чего уж тут, если проснуться с собственной кровати в одиночестве кажется уже странным. Правда, стоило глаза разлепить, появился Рон и утащил в Сарроэнр. Там мы долго и обстоятельно обсуждали все произошедшее. Потом Рон связался с Ниррамом, и тот пригласил его в себе в гости. Короче, я на бис повторила все Нирраму. Потом они долго переглядывались, не посвящая меня в свои обсуждения. Потом совместно устроили мне форменный допрос с пристрастием. Зачем? Я же не просто Рону рассказала, я ему показала все свои воспоминания. Он и Солнышко напряг, вдруг я чего упустила. Нет, им, видимо, этого показалось мало. Вот только цель их вопросов оказалась для меня недоступной. Полная бессмыслица.
  Потом я вернулась в замок и отделила от себя остальных, успев подивиться тому, что, оказывается, все же успела собраться перед провалом в прошлое. Девочки дружно зевнули и тут же уснули, до сих пор не просыпаются и не факт что проснутся в ближайшее время. Потом я еще раз рассказывала все, на этот раз своей великолепной шестерке. По ходу дела подивилась явному фиолетовому отливу собственных волос. Потом Курц и Зархар пошли напрягать Кравера на поиск информации о без вести пропавших в мире, ну и заодно обо всем, что может еще пригодиться. Потом они собирались поднять на поиск следопытов. Мартина я припахала на поиск всей информации о балахонистых. Раз это была копия, значит, были и другие, да и оригинал где-то тоже должен быть.
  Потом я побывала у двуликих, во-первых, перепроверила выводы Шера, во-вторых, узнала настроения на текущий момент, в-третьих, посмотрела, как там мои селекционные разработки поживают, случайно выпустила из загона шуструю ящерку, что умудрилась влететь в портал, который в этот момент открыл Тиал. Чуть не сбила с ног вампира. Побывала в инфернальном храме. Пообщалась с Лисохом. Потом с Канаилом. Теперь вот у тритонов отметилась. Благословила еще одну парочку. Все же дотянулась до шеи Деннекса, вернее, он подплыл, подставил шею и уже потом задал свой вопрос.
  Ну что ж, пойду, разбужу Аирриту. Миг, и я открыла глаза в загробном мире, в глубине сознания Аиррита зевнула, послала меня подальше одновременно с заявлением, что все равно она будет продолжать спать. Да на здоровье... хм... кстати, на мое же собственное здоровье.
  Подошла к хрустальной глыбе. Вообще-то, это не хрусталь и не глыба, просто мне так воспринимать удобнее. Прикоснулась рукой к поверхности. О, оказывается, отступник проснулся.
  - Привет, как самочувствие?
  - Здравствуй. Странно. Что это за камера?
  - Это не камера. Скорее, можно обозвать аппаратом реанимации. Я же говорила, что через некоторое время отправлю тебя на перерождение в населенный мир. Но сначала подлечу, а то твоя душа - просто одна сплошная рана. Так нельзя отпускать, сплошные страдания на все последующие перерождения. Так что побудешь пока тут. Это ненадолго. Знаешь, чем больше я на тебя смотрю, тем больше мне кажется, что я тебя видела раньше. Да, видела. Точно. Но где?
  Я задумалась, постукивая пальцами по поверхности хрусталя. Ладно, потом вспомню.
  - Перерождение, - шелестнул отступник. - Никогда о нем не думал.
  - Ты что, против? - но он улыбался.
  - Знаешь, я бы хотел родиться в первый цикл женщиной. Наверное, интересное должно быть ощущение.
  - Ну, хоть один умный. А Рр'оки почему-то просто бесится от одной мысли, что девочкой родится. Кстати, а как тебя зовут?
  - Да уже никак. Я же умер, да? А потом у меня будет другое имя. Любопытно.
  - Ну да, я все же тебя добила. Чую, ты на меня за это не в обиде. Странно.
  - Я сам просил. Вот только я почуял, что мы прошли через временной поток. Это может привести к проблемам.
  - Почему? И каким?
  - Путешествия во времени строжайше запрещены.
  - Да, представляю даже почему. Но вот только я не умею контролировать свои провалы. А что ты про эту способность знаешь?
  - Не много. Извини, я не знаю твоего имени.
  - Конни, - он заржал. Не засмеялся, заржал. И что такого смешного?
  - Скажи, а у тебя есть... ты только не пойми превратно...
  - Моего демона зовут Рон, - я нахмурилась, Та-которая тоже веселилась.
  - Все просто, давным-давно, когда она была еще юной, она выбрала себе имя: Конни. А ее настоящего врага зовут Роном.
  - Ну и что? Что тут такого смешного? Просто тезки.
  - Я чувствую, что у тебя много дел, да и просто поспать-отдохнуть тебе надо. Может быть, потом я и расскажу тебе то, что знаю. Правда, знаю я далеко не все.
  - Не, спасибо, но мне пока своих проблем хватает. Действительно, потом. Тебе тоже надо спать побольше. Но сначала, расскажи мне о том, кто тебя так пленил.
  
  Курц
  Что-то грохнуло. Донесшийся следом крик разогнал все сомнения, что это было:
  - Не смей трогать мои гранаты! - нет, я все понимаю, но ведь Ниррам специально ее провоцирует и специально открывается. Как бы иначе она могла до него дотянуться? Но, тем не менее, с поразительной регулярностью СакКарра-Ши чинят ближайшую стену, а Ниррам, демонстративно пострадав несколько минут по настроению, начинает ее снова доставать. Урман посоветовал просто не обращать внимания. Бог войны просто поставил себе какую-то цель и пытается ее достичь планомерной осадой крепости. Но крепость эта будет, пожалуй, покрепче Старрибы в вопросах воскрешения. Но разве воины боятся трудностей? Осталось только выяснить, чего именно он от нее хочет? Ведь доведет, не приведи небеса, возьмет она как-нибудь Скальпель...
  
  Конни
  У, как он меня достал! Ну сколько можно?! Только отгонишь, глядь, он уже снова к гранатам подбирается. Ведь за версту невооруженным глазом видно, что не идут они ему на пользу. Так-то пусть бы себе лопал, пока не лопнет. Но нет, ему хоть кол на голове теши! Ладно, вернул себе свой естественный колер: ярко-рыжий, с конопушками и зеленоглазый. Нет, ему идет, хотя, мне, вообще-то, по барабану. Но ведь... а, все, пусть хоть подавится. Не буду больше обращать внимания. А с проблемами со здоровьем пусть сам разбирается, я не скорая помощь! Да, даже аурой подтолкну деревья, пусть плодов будет побольше. Все равно его цель не в этом.
  - Курц, хорошо, что ты в замке. Можешь помочь?
  - Всем, чем смогу, - хмыкнул.
  - Вот и славно, - я затащила моего принца в кабинет и схватила свою последнюю игрушку, нацепила, - Ну как?
  - Эээ, Конни, а что именно 'как'?
  - Все, спасибо, - пояснила. - Не работает. Если бы работало, ты бы не спрашивал, чего именно 'как'. Кстати, держи, это тебе, - я протянула ему книжку, которую мне дал Урман и которую я уже изучила. - Если хочешь, можешь Мартина проверить, сколько он всего уже раскопал и чего еще не знает.
  
  Курц
  Выйдя от Конни, открыл потрепанную книгу. О, так это о взаимоотношениях богов и Прислужников. И лет этой книге явно больше тысячи. Да, надо будет Мартина проверить.
  - Привет, Курц, - неожиданно появившаяся на лестнице Конни сжала меня в объятьях. - Ты бы знал, как я по тебе соскучилась. Ты только не спи на ходу, ладно?
  Я вздрогнул и огляделся. Аиррита? Неужели я действительно уснул посреди лестницы?
  
  Когда-то...
  По улице шла девушка. Многие провожали ее взглядами. Да, молодые магички, бывает, и не так вырядятся, но было в ней еще что-то, что привлекало взгляд. Однако никто не мог объяснить, что именно. Одежда, хоть и была необычна, все же не сверх меры: широкие штаны, что можно было принять за юбку, если сильно не приглядываться; удобные, но простоватые сапожки на небольшом каблучке; короткая кофточка, едва закрывающая живот, была прикрыта верхней, вполне скромного покроя, правда, необычной расцветки, но опять-таки, без излишеств. Да и прическа, хоть и была необычной (темные длинные, видимо, до талии волосы, были скручены в жгут и удерживались свернутыми на макушке двумя длинными резными спицами), все же чем-то отдаленно напоминала строгую прическу пожилых дам. Может быть, виной такого внимания была загадочная улыбка, играющая на губах девушки, и лукавый взгляд, словно она задумала шалость и ждет на нее реакцию.
  Крашер, сам не зная почему, внимательно наблюдал за девушкой с самого момента появления ее на противоположном конце площади. В ней есть что-то знакомое, что-то... где-то он ее видел. Но вот где и когда? Хотя, если учесть, сколько времени он почти безвылазно провел на границе Диких степей, возможно, он видел ее, когда она была совсем еще крохой. Судя по ее движениям, она вполне способна постоять за себя, явно обучалась владению оружием. Крашер задумчиво перебирал в памяти, каких маленьких девочек с оружием он видел, но ничего путного в голову не приходило.
  Заметив его пристальное внимание, девушка просто остановилась, не менее пристально осмотрела его, и, подмигнув, пошла дальше по своим делам. Хмыкнув, воин пошел следом. С одной стороны, ее поведение нельзя рассматривать как приглашение, а с другой, в нем не было и явного предупреждения держаться подальше.
  
  Конни
  Курц ушел, а я радостно потерла руки, не заметил, вот и чудненько. Мне тут мысля в голову пришла. Что, уже страшно? Так вот, если я улучшила свои способности по маскировке и могу спрятать свою гриву, если я могу создавать амулеты, работающие от моей же ауры и предназначенные для маскировки, то что мне мешает прогуляться по населенным землям никем не узнанной? Чисто теоретически, даже архимаги меня не должны опознать. А чтобы меня не хватились в мое отсутствие, я вызову Аирриту и она побудет в замке. Осталось только удостовериться, что нас не сольет в одно целое.
  Пришедшее видение подтвердило, что у меня получилось ненадолго сбежать из-под опеки. Ну а то, что Крашер по дороге попался, так ничего страшного. Не узнал же. Я достала приготовленный наряд, что-то слегка в китайском стиле. Достаточно экстравагантно, чтобы сомнения в классовой принадлежности пропали, достаточно скромно, чтобы все же не так бросаться в глаза. Последнее мне, правда, судя по видению, не удастся, но все же никто не подумает на ту, что по храмам мелькает. А это главное.
  
  Аиррита благополучно попала в замок, правда, не стоило ей перед Курцем светиться. Ну да ладно. А я быстренько переоделась и переместилась в Истралу. Не передать, какой кайф просто пройтись по улице без чрезмерного внимания. От Крашера я оторвалась на рынке. Я просто ходила, слушала, впитывала в себя толпу. Прошла мимо пожилого жреца жизни (не обратил внимания), проскользнула под носом у архимага, забыла его имя (тоже даже ухом не повел). Жить можно.
  Задержалась в какой-то лавке с украшениями. О, давно я не запускала ручки в разные побрякушки. Поспорила с хозяином, что попытался мне всучить стекляшку под видом рубина в алмазиках. Глупый, я столько этих камней насмотрелась, а сколько создала. На его 'праведные' возмущения просто пригрозила стражей, сразу утих. Но заколку все же купила (уж очень интересно сделана), почти что даром. Уже собравшись уходить, зацепилась взглядом за отблеск чего-то, и снова зарылась в кучу ювелирного барахла.
  - Уважаемая, - пискнул хозяин, когда я выудила то самое. - Простите, я не знаю, как это сюда попало, - и попытался выхватить у меня кулон, нет, все же амулет.
  - Не торопись. Откуда это у тебя? Я покупаю.
  - Не продается, - он был категоричен.
  - Все продается. Так или иначе. Называй цену и поторгуемся.
  - Нет, уважаемая, не продается.
  - Но оно лежало в куче товара. Значит, продается. Ты что, обманываешь покупателей? - пользоваться аурой не хотелось. Обманывать в цене я его не собиралась, но все же. А вот приобрести эту фиговинку я приобрету. Любой ценой. Желательно с историей.
  - Нет-нет-нет, ни в коем разе. Но не могу. Никак не могу.
  - Почему?
  - Это нельзя продавать.
  - Тогда подари, - он как-то сдулся и прошептал:
  - Дарю.
  - Что, вот так просто? - я опешила. Такая решительность не отдавать и тут вот только раз, и передумал.
  - Этот амулет нельзя продавать, - вдохнул. - Ну что же, знать, судьба такая.
  - Расскажи, раз уж подарил, - я рассматривала наливающийся фиолетовым амулет.
  - Ты смотри-ка. Действительно, признал. А я не верил, - пробормотал, а потом все же пояснил. - Это семейная реликвия была. Передавалась от матери к дочери, да у моей матери дочерей не было. Не знаю, как он тут очутился. Предание гласило, что однажды ночью, во время страшной грозы мой пра-пра-прадед спас молодую женщину. А она подарила его невесте этот амулет. Долгое время он помогал моим предкам, но пользоваться могли им только женщины. Думал дочери передать, да у самого дочерей нет, внучек тоже. Знать, судьба, твой он теперь.
  - Ну что ж, благодарю, - я улыбнулась ему. - Думаю, мы еще увидимся.
  Уходя, я постаралась запомнить его получше. Все же я первый раз встречаю еще неизвестные мне самой следы моего пребывания в прошлом. Амулет - явно моя работа. А торговца надо будет отблагодарить. Потом придумаю как.
  
  Когда-то...
  Крашер недоуменно огляделся. В Диких степях он чувствовал себя гораздо более уверенным, чем в этой толпе: надо же, потерять девушку из виду. И это при ее притягивающей взгляд внешности. Завернув за угол, воин чуть не сбил предмет своих поисков. Девушка просто стояла, рассеянно глядя в никуда.
  - Извините, - чуть поклонился воин.
  - Да ничего страшного, - слегка замедленно ответила та. - Это мне надо смотреть, где стою.
  - Я право удивляюсь собственной неловкости. И еще раз извините, а мы раньше никогда не встречались?
  - Не буду врать, но мне сложновато ответить на этот вопрос.
  - Мое имя Крашер, - воин удивился такой формулировке ответа.
  - Реми, - чуть склонив голову к правому плечу, произнесла девушка. Но какой знакомый жест. Точно, встречал раньше.
  - Не хочу показаться навязчивым, но вы сильно торопитесь?
  - Не хочу показаться резкой, но не то чтобы сильно, но и времени особо нет. Как-нибудь в другой раз, Крашер, - мягкая улыбка, и Реми уже направляется прочь.
  - Но где я могу вас найти?
  - Я сама найду, если захочу.
  
  Конни
  Вернулась в замок. Пока переодевалась и прятала одежду, обсудила с Аирритой результаты прогулки. Подумав, спрятала и амулет. Будет сложно объяснить, откуда я его взяла.
  - Мне показалось, что он не то чтобы запал, скорее, просто хочет разгадать загадку своего резкого склероза.
  - Угу.
  - Тебе его не жаль?
  - Нет. Я не давала повода ни для чего. Давай, проваливай в загробный мир, пока нас не застукали вдвоем.
  Я слышала, как мое Я устраивается на плите.
  - Ты еще что толкового сумела вытрясти из балахонистого?
  - Ничего нового, - она кинула мне весь процесс. - Очень качественная работа. Я даже не знаю, кто именно мог такое сделать. И мне это не нравится. Слишком высокий уровень.
  - Да уж, причем нельзя исключать ни Коварраля, ни Старрибу. В первую очередь это по их специализации.
  - И еще, я тут кое-что перепроверила по снам Терезы и Арники. Нет, память они не сохранили, а вот отголоски... вполне могли. Именно поэтому он будет одним из величайших магов населенного мира. А вот у нее есть несколько вариантов.
  - Да, я вижу эту же вилку событий.
  - Конни, я все никак не могу понять, что же такое нам отступник рассказал. Ты ему вообще веришь?
  - А ты?
  - Да вот и я. Не может душа соврать, да еще и в хрустале.
  - Вот и давай пока просто подождем. Такой информации надо отстояться.
  - Да я-то подожду. Сумеешь от Рона скрыть?
  - Не факт. Но попытаюсь.
  
  
  Глава 30. Продолжение
  Конни
  Два дня Демона была архи занята новым исследованием. Поступавшие данные по без вести пропавшим Конни пересылала ей, нагрузив Корри поисками в библиотеке Борреля и вообще по храмам в Облаках. Аиррита перелопачивала списки, выискивая новые данные, могущие дать ключ к разгадке балахонистого и его действий.
  - Даже не пытайся меня убедить, что ничего не скрываешь.
  - Рон, даже не буду. Но вот тебе, скрывающему столь много, просто грех мне такое говорить.
  - Демона, - выдернув девчонку из-за стола, Страж устало опустился в кресло. - Вот скажи, чего ж тебе, всей тебе, не хватает?
  - Ммм... дай подумать, - закатив глаза, протянула демонесса, а потом добавила твердо. - Правды.
  - Еще не время.
  - Я знаю. А когда? Когда я вырасту? Глупо. Можно и в десять смотреть на мир так, что иным старикам и в кошмаре не приснится. Ну, по людским меркам. Ты меня понял. Да-да, я говорила, что не буду торопиться. Но если честно, мне просто страшно. Я чую. И мне страшно. Да, ты будешь рядом. Но я не знаю... Нет, знаю. Это не поможет. Поэтому мне еще больше страшно. А есть еще кое-что. И от этого мне просто хочется выть от ужаса.
  - И что же это?
  - Не знаю. Просто чую. Иногда Конни просто не может вспомнить то, что ей видится. Тогда я точно знаю, что это был кошмар. А в последнее время стало хуже. И Конни тебе не хочет рассказывать, чтобы не расстраивать. А я говорю, чтобы ты знал, потому что она не права. Вот.
  - И в чем еще ты не права?
  - Во многом. Но это не страшно. Страшно, что я права в другом.
  - Как с радиацией?
  - Да.
  - А это связано с загробным миром?
  - Не совсем. Я понимаю, ты просто сейчас и без взлома щитов вытянешь из меня все, поэтому извини, - и Демона исчезла из рук Стража.
  
  Я вздрогнула, получив условный сигнал, и отозвала Демону, переваривая случившийся разговор.
  - Привет, Рон, ты чем Демону так напугал?
  - Тебя напугаешь.
  - Да запросто. И я не мудрю, не заморачиваюсь и вообще. Да, ты этого еще не сказал, можешь и не говорить. Я уже услышала. Хотела бы и я иметь возможность вот так вот смыться от всего. Прикинь, уже сама себе завидую. Что дальше-то будет? Представляешь, - я подошла к нему. - Вот пройдет некоторое время и я начну ревновать тебя к Корри, Демоне и Аиррите. Вот весело будет, да?
  - Я как-то на такое счастье и не рассчитывал.
  - Бедняжка, - я рассмеялась, стараясь гнать тяжкие мысли и сомнения прочь. - Это же худший вариант гарема, - и я профальшивила ему песенку про султана и его трех жен. Заценил.
  Некоторое время мы просто молчали.
  - Рон, мне нужна помощь. Очень. Что-то неладное происходит. Мне очень не нравится ситуация с кланом Звенящих. И, судя по моим спискам, эта ситуация не уникальна. Сегодня же скажу Канаилу собрать всех оставшихся членов клана и обеспечить им усиленную защиту. Но мне надо найти остальных, что еще живы. Вероятность их смерти уже почти стопроцентная. Но шанс их спасти есть. Но зеркало не может их найти. В списках не видно их местоположения. Кто мог обеспечить такую высокую защиту от поиска?
  - Хорошо. Давай все, что ты успела собрать, - я ему скинула. - Мне надо немного времени. Собирай своих вампиров. Думаю, тебе пригодится вот это место, - получила картинку от него. - Сейчас его переведут на имя доверенного человека, он обеспечит передачу его дальше. Там можно организовать защиту уцелевших. Дерни Урмана, он будет рад размяться. К тому же он прекрасно разбирается в обороне крепостей.
  - Спасибо, - не уверена, что он услышал. Хотя, все равно он и так знает, что я хотела сказать.
  Несколько минут рассматривала небольшой старый, но еще вполне крепкий замок в Нельге неподалеку от троллиной возвышенности. Зеркало показывало его с разных ракурсов. Но самой мне светиться перед всем кланом Звенящих все же не стоит. Ох, вот сейчас бы действующий отряд 'Полнолуние' был бы очень кстати. А так придется обходиться двумя 'калеками' и Урманом. Хотя, можно наладить систему охранного видеонаблюдения из амулетов-жучков, а единым центром им послужит Ящик, все равно он пока и на один процент свои мощности не использует.
  Позвала Урмана, предложила 'погулять'. Тот подумал и согласился. Вызвала Канаила, поставила перед ним задачу собрать всех родственников в замке, что уже перевели на его имя (а шустро Рон сработал... правда, его 'доверенный человек' думает, что тайно работает на какого-то архимага, но это не столь суть как важно). Объяснила вампиру, что он может вешать любую лапшу на уши, но чтоб никто не заподозрил моего участия.
  - Канаил, пока ты просто не в курсе всего размаха этой проблемы, но, тем не менее, речь идет не только о твоем клане. Вот только выделить тебе людей мне просто неоткуда. А поскольку мое участие не афишируется, можешь для данной задачи обеспечения безопасности твоих родственников набирать кого хочешь, только чтобы не слишком болтали. Урман поможет тебе. Нет, он к подразделению не имеет никакого отношения. На его внешность внимания не обращай, пусть он сейчас и не соответствует своей специализации тяжелого воина, но уже вполне переквалифицировался под.... а, не важно... короче, пригодится. Да, еще может заглянуть девушка по имени Реми. У нее, правда, свои тараканы в голове, но тоже может оказаться полезной. А теперь вперед, не трать времени зря. Ах, да, чуть не забыла, это амулет портала, многоразовый. Не такой, правда, как у моей великолепной шестерки, но тоже неплох. Все вопросы - по амулету связи. А теперь вперед и с песней.
  Канаил резко поклонился и вышел.
  - Реми?
  - Урман, на этой фразе ты оглох, ослеп и вообще впал в глубокий маразм и склероз. Если сам не можешь, я помогу.
  - Да ты сама проговоришься, кто она такая и откуда ты ее взяла, - отмахнулся. - Давай лучше подробности системы видеонаблюдения.
  
  Когда-то...
  -Эй, хозяева, не дадите ли попить? А то есть хочется так, что и переночевать негде! - жизнерадостный звонкий голос принадлежал молодой магичке, что неспокойно стояла перед воротами, барабаня по ним свежевыломанной кривой палкой.
  - А больше ты ничего не хочешь? - спросил, улыбаясь как можно шире, Эрлих, один из двоюродных братьев Канаила.
  - Ну раз ты спросил... Хочу! А ты осилишь? - та не осталась в долгу, оскалившись не хуже. Несмотря на отсутствие клыков, смотрелось весьма представительно. - Пожалуй, хиловат будешь, да и рожей как-то не вышел. Я на других посмотрю, может, кто и подойдет.
  - Ты вообще кто такая?
  - Реми, - осмотрев палку, отбросила ее в сторону. - Знаешь, я ведь могу и передумать. Уйду, кто ж о тебе, бедняжке, позаботится? Можешь не строить такие страшные глазки, веришь, я такие повидала, что ты так... на уровне вон того плинтуса.
  - Откройте ворота, - произнес Канаил, вздыхая. А вот и обещанная Реми пожаловала.
  Собрать родственников оказалось довольно сложно. Пришлось такого наплести... Семья и так неодобрительно относилась к его профессии, а теперь и подавно. Пришлось старых врагов вспомнить, кровную месть придумать и далее в том же духе. Ильма явно не поверила, но хоть вопросов пока не задает. А уж объяснить появление такого редчайшего амулета, как многоразовый и перенастраиваемый без участия мага портал, было просто невозможно. Пришлось промычать нечто про таинственного заказчика одного секретного дела. Но собрал, теперь надо только удержать их на месте и оградить от неведомой опасности. Хлипкий юноша, действительно отлично разбирающийся в обороне и нападении, уже облазил все сверху донизу в нежданно свалившемся замке. Четверо пожилых слуг встретили Канаила так, словно именно ему и служили последние лет 10.
  Из старых проверенных друзей удалось троих пригласить 'погостить на лоне природы в окружении семьи'. Да и сами вампиры вполне могут за себя постоять... правда, остальным из клана это не помогло. Кто бы мог подумать, что 'заклятый друг' Крайт выбьется в личные Прислужники и будет помогать в поисках его родных. Уже начало темнеть, когда все собрались в замке, а сам замок был приведен в полную боевую готовность. Свеженазначенный командующий отрядом 'Полнолуние' как раз проверял закрытые ворота, как на дороге мелькнула девушка, что довольно быстро шагала, размахивая палкой, периодически обрывая с нее листики.
  Интересно, а эта Реми войдет в состав Полнолуния? Судя по всему магичка не сильная, но при условии такой нехватки кадров... да и Конни ей доверяет. Тем временем девушка проскользнула в приоткрытые ворота, остановилась, осматривая все вокруг. Вампиры в свою очередь рассматривали ее. Одета, с одной стороны, скромно, а с другой... да и поведение...
  - Канаил, ты должен на это взглянуть, - из окна второго этажа выпрыгнул Урман, чуть притормозил, рассматривая девушку, кивнул чему-то и двинулся навстречу вампиру. Протянул тоненькую пластину размером с ладонь. - Нажимаешь сюда, активируется. Вот здесь разделение на точки обзора. Вот так переключаешь их между собой. Вот так - общий план.
  Канаил только языком поцокал на такое. 'Новейшая разработка системы охранного видеонаблюдения' впечатляла. Не сходя с места, он мог осмотреть весь замок, причем от него это не требовало магии. Наблюдать мог вообще любой, у кого глаза есть.
  - Ну, и так сойдет, - произнесла Реми, что подошла и заглядывала Урману через плечо. - Надо будет доработать.
  - Ты пятая? - вопрос юноши оказался неожиданным для магички, она пару раз моргнула.
  - Что? А, нет, скорее, одна из трех.
  - А которая по счету?
  - А тут с какой стороны считать, - она хмыкнула. - Так видно, да? - тот ей на ухо что-то шепнул. - Да уж, придется над этим поработать. Ну, пойду осмотрюсь. И кстати, я голодная. Смотри, - шутливо погрозила вампиру. - Я, когда голодная, могу и слона съесть, а вампира понадкусывать. Так что в ближайшее время я буду на кухне. Пока, мальчики.
  
  Конни
  Я потерла виски. Демона в замке. Отлично. Она не стала возвращаться в Сарроэнр, потому мы решили, что она вполне может погулять в образе Реми. Да и польза от нее может быть там. От Зархара и Курца сообщения пришли. Чем больше мы влазим в это дело, тем больше странностей всплывает. Я наложила уже собранные данные на мое первое исследование, ну, когда я просчитывала реакцию на исцеление Сердца мира. В нескольких случаях есть совпадение скачка количества пропавших перед очередным наплывом. Не во всех случаях, только в нескольких. Так что может быть простым совпадением. Но интуиция вопит, что здесь надо копать дальше.
  - Конни, - появился взъерошенный Рон. - Никуда не отлучайся из замка.
  - Как надолго?
  - Пока не решится ситуация. Обещаешь?
  - А вампиры? О них же ...
  - Мы присмотрим, - он перебил, требовательно глядя мне в глаза.
  - Обещаю, - он исчез. Ну, я же не добавила, из какого именно замка, да? И в какой субличности тоже.
  Что же он раскопал, а? Предупредила Демону, что надо быть очень внимательной, что-то грядет. Кстати, а Урман натолкнул меня на интересную мысль, а что если чуть попозже, когда эта буря минует, попробовать создать пятую субличность 'Реми', и держать ее в строжайшей тайне.
  
  Ночь, звезды, морозный ветер, высоко поднятая над землей открытая площадка башни, могла бы быть романтика, но увы.
  - Ты чего не спишь?
  - Думаю. Не сходятся у меня концы с концами. А ты сам-то понимаешь, что в мире творится?
  - Конни разворошила пчелиное гнездо, и теперь мы систематизируем ос.
  - Какой ты... хм... осы в пчелином гнезде? Канаил, подслушивать не хорошо. Даже вредно. От этого могут уши могут вырасти такие, что светлые эльфы передохнут от зависти... или от смеха. Тебе их не жалко?
  - Я не подслушивал, - вампир взобрался на площадку.
  - Мимо на метле пролетал?
  - У тебя странные ассоциации. А кто-нибудь знает, от чего или от кого мы собираемся отбиваться? - Демона и Урман синхронно покачали головой и вздохнули. - Может, вы расскажете, кто вы такие?
  - Ты все узнаешь. Но не прямо сейчас. Не...
  - Шшш... - зашипела замаскированная демонесса. - Тревога, но не дергаемся. Не могу определить, откуда она идет.
  Канаил уже просматривал отчеты видеонаблюдения, а Урман, закрыв глаза, вслушивался в ночные звуки.
  
  - Рон, у вампиров что-то началось, - я потянулась к нему по ментальной связи, но наткнулась на глухую стену. - Рон, можешь не отвечать, ты только дай знать, что с тобой все в порядке.
  В ответ получила волну тепла. Ну вот, началось. Знать бы еще что. Корри не нашла Ниррама в Облаках. Зеркало отказывается его показать. А меня не отпускает тревога. Аиррита подумала и предложила перенаправить ее энергию мне и Демоне на всякий случай. А сама она на плите устроится. На несколько часов или суток, что не приведет к серьезным перекосам.
  - Демона, слушай внимательно. Я уверена, что вампиры всего лишь приманка. Для меня. Для нас. Может быть, для Рона. Но они только приманка в ловушке. Я уверена, - да, тогда я открылась так, что и словами не передать. Все мои щиты слетели. Вместе с силой могли и знания скачать. Все или нет, тут отдельный вопрос. Но то, что в голове полазили, наверняка. А раз я ничего толком не уловила, значит, прошлись по поверхностным знаниям, в глубину не лезли. Я надеюсь. Значит, если некто решился бы ставить мне ловушку - то сейчас самое время. Раньше не получилось, может, попытки и были, недаром же моя великолепная шестерка постоянно настороже была. Позже - я стану сильнее. Нет, где-то в этих размышлениях явный логический перекос. Действительно, если меня и доставать, то надо было проворачивать это раньше. Но сейчас - это ловушка. Я уверена.
  - Поняла. Буду следить, - ответ Демоны был краток. - Постараюсь все же не раскрыться.
  
  Когда-то...
  Помня о том, как появилась нежить в родовом гнезде клана Звенящих 103 года назад, вампиры всполошились и были на стороже. И не только вампиры. Но ничего не происходило. Что за неведомая опасность, которую чует Реми? Когда и откуда? Вдруг посреди мощеного камнем двора появился кто-то.
  - Стой, - остановил Урман Канаила, и обратился к тому самому рыжеволосому воину, что встретился в саду Конни. - Я могу быть чем-то полезен?
  - Не подставляйся, - буркнул тот. - Не твой уровень. Сам себе не верю, что ввязался во все это.
  - Ты просто не мог упустить возможность приобрети стенобитное орудие для своей осады.
  - Ну так... - воин взъерошил волосы и тяжело опустился на землю.
  - Эй, ты чего?- с одновременным вскриком к нему кинулись и Урман, и Реми.
  - Устал, - недоуменно протянул воин, рассматривая магичку. - Вот так номер.
  - Знаешь, Урман, отвернись. Будет очень нехорошо, если ты увидишь, как я его сейчас попинаю. Ну чего ты на меня так уставился? Надо помнить, что у семи нянек дитя без присмотра. Сам посчитай.
  Канаил только покачал головой, мало что понимая в происходящем. Кто этот рыжий? Кем ему приходится Урман? Кто такая Реми? Неожиданно появился еще один мужчина. Его появление не вызвало особой реакции, только Реми попыталась стать незаметнее.
  - И что ... - он не договорил, вперив взгляд в магичку. - Ты же обещала.
  - Ну да, - покивала та. - Я обещала не покидать замок. Я и не покидала.
  - Но... Стоп, ты... - он некоторое время только выразительно молчал, сверкая глазами, а Канаил поежился, такое во дворе творилось, что и архимагу было бы неуютно, а потом все резко кончилось. - Жаль, что я не султан...
  - Был бы холостой? - и Реми заливисто рассмеялась. - Какие проблемы? Вон, еще один кандидат сидит. Эй, я только пошутила. Вы чего?
  - Не шути так, - произнес маг, а воин одновременно с ним сказал: - Я согласен, - после чего они обменялись пристальными взглядами.
  - Народ, мы отвлеклись от темы, - напомнил Урман. - Что именно происходит, и чем мы можем вам помочь?
  - Не мешать, - отрезали оба.
  - Да как ска... - Реми не договорила, вздрогнув... А потом у Канаила волосы встали дыбом, такая волна ненависти и еще чего-то прошла вокруг.
  Магичка выпрямилась, в ее руках появилось оружие, чем-то знакомое, но... нет, такого темного, в самом худшем смысле слова, темного, и представить сложно.
  Двое мужчин в полной боевой готовности смотрели на девушку и явно собирались ее атаковать, как и она их. И вдруг все кончилось. Реми вздрогнула снова, и оружие исчезло из ее рук.
  - Ушел, - выдохнула она и...
  
  - Не мешать, - отрезали Рон и Ниррам. Да ладно-ладно. И тут Демона поняла, что она внутри собственного тела, что ее удерживает второй балахонистый, а верный Скальпель уже не Скальпель, а Разрушитель. И ни одна попытка вырваться не дает ни малейшего результата. Сил Демоне явно не хватает, и вот-вот совсем не желанный апокалипсис сметет весь материк в бездну.
  Аиррита, почуяв неладное, активировала приготовленное заклятье перенаправления ее энергии.
  Сзади балахонистого появилась Конни, сразу же отрывая его от Демоны. Но, увы, совместных усилий не хватило, чтобы балахонистого удержать. А Аиррита опоздала. Рассеянно оглядевшись, Конни и Демона в один голос констатировали:
  - Ушел.
  
  Конни
  Я вздрогнула, нет, не стоит Демоне светиться. Это раз. А во-вторых, Аиррита, не жди начала атаки. Сразу же приступай. Слышите? Те решительно покивали. Может, благодаря видению, удастся что-то изменить?
  
  Когда-то...
  Помня о том, как появилась нежить в родовом гнезде клана Звенящих 103 года назад, вампиры всполошились и были на стороже. И не только вампиры. Но ничего не происходило. Что за неведомая опасность, которую чует Реми? Когда и откуда? Вдруг посреди мощеного камнем двора появился кто-то.
  - Стой, - остановил Урман Канаила, и обратился к тому самому рыжеволосому воину, что встретился в саду Конни. - Я могу быть чем-то полезен?
  - Не подставляйся, - буркнул тот. - Не твой уровень. Сам себе не верю, что ввязался во все это.
  - Ты просто не мог упустить возможность приобрети стенобитное орудие для своей осады.
  - Ну так... - воин взъерошил волосы и тяжело опустился на землю.
  - Эй, ты чего? - Урман кинулся к нему, странно, Реми успела куда-то незаметно исчезнуть.
  - Устал, - протянул воин.
  
  Демона отступила за угол, тщательно перепроверяя действие амулета маскировки и пряча все остатки ауры поглубже. Похоже, если не мелькать перед глазами, ее и не заметят. Вон Рон появился. Знать бы, что именно он уточнил у Ниррама. По их общим фразам без знания контекста смысла не понять. Только и ясно, что дело 'швах'.
  На этот раз атака балахонистого не была неожиданной. Да, Демона не могла самостоятельно его оттолкнуть, но его практически сразу атаковала Конни, и силы Аирриты были как нельзя вовремя.
  - Дотянись! - Демона пришпилила балахонистого Скальпелем, а Конни пыталась достать того, кто балаханистого послал, пройдя по тонюсенькой связи к источнику.
  - Не вышло, - вздохнула Конни, рассматривая оборванную нить.
  
  Конни
  Второе видение порадовало тем, что можно произвольно менять вероятности. Но... как же достать? Не уверена, что есть время. Вот-вот все начнется. Корри! Донеслось: 'Готова'.
  А тем временем Демона подтвердила начало реальных действий.
  
  Курц
  Все не так. Кто бы мог подумать, что за такими порой незначительными событиями может стоять что-то глобальное? Да, люди всех рас иногда пропадали. Потом некоторые находились, иногда даже живыми и невредимыми.
  Чем больше мы находим информации, тем больше Конни хмурится. Все не так. И вот сегодня появившийся Рон четко предупредил, чтобы мы ни на миг не упускали Конни из виду. Что-то может случиться.
  - Мне страшно. Курц, мне так страшно. Я не знаю... - не договорив, она прижалась ко мне и дальше сидела молча, лишь вздрагивая иногда. Похоже, у нее видение. Нерадостное. Вот она его обдумала. Снова видение. Снова... И вдруг она обмякла в моих руках.
  С ней беда, но как ей помочь? От чего защищать?
  Спустя несколько минут появился Рон с... но как? Разве Демона может находиться в одном мире с Конни и не слиться с ней? Ниррам принес безвольную Корри. Достать Аирриту никому не под силу. Мы положили их троих на пол, головами друг к другу. Рон соединил их руки. Но ничего не происходило.
  
  Конни
  Мы вчетвером встретили балахонистого. Одним движением Демона пригвоздила его Скальпелем, а я рванула по тонюсенькой нити-связи вперед. Очередная глупость? Может быть. Силы Аирриты и Корри были у меня. Успела, я успела проскользнуть. Огляделась. И куда я попала? Этого места просто не существует. Но оно есть. Знать бы, как это вообще возможно? Реально существующее место, которого фактически нет.
  Я решила никуда не ходить. Смысл? Пожалуй, пора свести все, что я узнала за последнее время, воедино.
  Первое. Рассказ отступника. Он ввинтился в мир, растворился в нем, спрятался, затаился, практически в момент завершения его создания. Да, он сразу понял, что кто-то создает уникальный мир и собирается закрыть его от всего. Был шанс, что его просто не найдут, а если найдут, то Стерва не пожелает его уничтожать. Если бы СакКарра-Ши не стали проводить ритуал призыва богов, его бы и не нашли. Отступник сразу решил, что останется здесь навсегда. А раз так, он перестроил свою энергосистему. Слился с юным миром так, что сами Создатели этого мира его не заметили. А чтобы все же остаться собой, отступник оставил то контур-тело. И это было его ошибкой. Поскольку боги и демоны так же участвовали в системе энергообмена, они и получили часть энергии отступника, слитой с миром. Те самые кусочки, что я выдрала из Изначальных. Но тогда это заражение носило не паразитический, а симбиотический характер. Но в какой-то миг все изменилось. Некто нашел беззащитное по сути контур-тело и воспользовался им. Отступник сопротивлялся сколько мог, но оказался практически ни на что толковое не способным. Предугадать такое течение событий он заранее не смог, за что и поплатился. Кто его пленил - ему не известно. Он видел только балахонистых, которые менялись время от времени.
  Второе. Массовые исчезновения людей всех рас. Слишком незначительные по отдельности и слишком размазанные во времени, чтобы смертные обратили внимание. Наверняка есть и другие мелкие и не привлекающее особое внимание события. Надо будет проверить. Кстати, самим Создателям мира явно было не до дел смертных: СакКарра-Ши долгое время были заняты возвращением собственного могущества, а боги... а боги были заражены и занимались своими делами. Такие мелочи их не интересовали. А если и интересовали, их внимание тут же переключалось на нечто иное. Если бы я не искала специально, я бы и не нашла.
  Третье. Цель всех происходящих в мире потрясений - уничтожение не мира в целом, а только его населения. Смертного населения. Уничтожить всех СакКарра-Ши - вызвать уничтожения мира. Тут все ясно. Уничтожить всех богов - то же самое. Разные пути реализации, но конец один. Во время прогулки того долбанутого демона явно что-то пошло совсем не так. Никто не планировал убирать богов. Зачем? Они и так не мешали.
  Почему же задумки, рисковые, продуманные, спонтанные и взвешенные, да разные, за столько тысячелетий не дали результата? Явно не потому, что не было желания довести все до конца. Что-то мешало. Что? Да как в ситуации с тем самым кристраитом, которые остался без поддержки чужака и скатился в скудоумие. Балахонистые - простые исполнители, которым нужно постоянное руководство. Значит, связь с истоком всего этого прерывается. И в чем здесь прикол?
  Будь истоком разрушений кто-то из Изначальных демонов, кто мешал им? Да никто. И они все были заражены. Фух, какое счастье, что я могу вычеркнуть Рона. А может ли быть так, что кто-то оставил в собственном теле кусочек, чтобы в случае чего не вызвать подозрения? Мог. Вот ведь. Прости Рон.
  Мало информации. Все еще слишком мало информации. Значит, на заре времен были шесть богов и шесть демонов, и кто-то из них и есть искомый источник разрушений. Тогда ... Стоп! Богов было семь, если считать Бога Хаоса. Ну и пусть он искусственный. Его уничтожили. На него никто не подумает. А что если...
  Я чуть не пропустила удар. Все же не зря меня Ниррам колотил. Пригодилось. Еще один балахонистый. Эту копию души я свернула клубком (в этом несуществующем месте нет притяжения загробного мира), потом рассмотрю. Больше нападать на меня балахонистые не рискнули. Теперь они не скрывались, кружа в отдалении. Ну так получите подарок. Я пустила волну исцеления, скрутив ее с волной смерти. Живая и мертвая вода, смешанные в равной пропорции. Могу еще молодильный гранат сверху покрошить, вскипятить и получится компот. Не желаете? Не нравится? А мне нравится. Оставила только волну исцеления. Сила жизни билась об окружающее, подмывая все вокруг. Я же в первую очередь Целитель. Давно я об этом не вспоминала. Только бы сил хватило.
  Ближайших балахонистых размыло, а до отдаленных я не дотянулась. До меня донеслось: 'Возвращайся'. Рон. Но куда возвращаться?
  
  Курц
  Все, что я мог, только звать ее. И я звал. Я словно протягивал руку, пытаясь до нее дотянуться. И вдруг...
  Мелькнула четвертая тень, Аиррита, и Конни снова осталась одна. Застонала и открыла глаза.
  - Что с вампирами?
  - Те, что в замке остались, живы и невредимы, - произнес Рон, поднимая ее с пола. - А остальные только что проявились. Покажи, что произошло.
  - Нет, - голос прозвучал тихо, но очень четко. - Пока со всем не разберусь сама, не покажу. Или ты первый. Ниррам, а ты ничего не хочешь рассказать?
  Она мягко отстранилась от СакКарра-Ши и подошла ко мне.
  - Курц, это так странно, но почему-то я услышала Рона, а найти дорогу назад смогла, только ориентируясь на тебя и остальных. Но это было не все, - она чуть нахмурилась. - Да, если бы вы не пылали на фоне Ниррама, у меня не получилось бы. Полный бред, да?
  Я подхватил ее, не дав упасть. Уснула. Вот в последнее время ей везет. Только из одной истории выпутается, отоспится и снова в другую влазит. И опять засыпает. Вот только мне кажется, что и бог войны, и СакКарра-Ши прекрасно поняли, о чем она только что говорила.
  
  - Знаешь, Курц, - спустя несколько часов я сидел в столовой в компании Урмана. - У вас с ней очень странные отношения. И от этого, - он сделал неопределенный жест. - Идут... словно круги по воде. Это даже влияет на мои отношения с Ниррамом. Раньше все было несколько иначе. И дело тут вовсе не в гранатах.
  - Ты понял, о чем она говорила?
  - Да, все просто, - покивал. - Прислужники для бога - это не просто любимая игрушка или слуги. Нет, бывает, что и так, но в целом, все гораздо сложнее. А уж Старшие... Почему боги решили создавать нас такими? Только им и ведомо. Вы для нее словно якоря для корабля в бушующем океане, опора и защита, - я кивнул, уже слышал подобное сравнение. - Но не только. Проводники силы в одну и другую сторону. И много что еще.
  - Урман, а как ты стал Прислужником?
  - Не поверишь, не менее случайно, чем и ты, - он хитро улыбнулся. - Да знаю я уже обо всем. Все же опыта у меня побольше будет, чем у тебя. Раньше было самым обычным явлением, что с рождения отбирались кандидаты, которые проходили специальное обучение. Все было в порядке. Если на них и не падал выбор бога, они становились жрецами. А я сбежал. Мне было лет восемь тогда, когда я сбежал из храма войны. Ну не хотелось мне всю жизнь зависеть от чьей-то прихоти. Правда, меня никто и не пытался найти и вернуть. Где я только не побывал и чего только не видел. Даже в стране драконов был. Тогда для смертных это было не менее редким событием, чем теперь. А потом...
  - А потом он просто заявился в мой храм и высказал моей статуе все, что обо мне на тот момент думал, - неожиданно появившийся Ниррам сочно захрустел гранатом. - Единственный за тысячу лет, кто решился. Ну, я и предложил ему сделать еще один шаг и высказать мне это все прямо в глаза.
  - Ага, я и шагнул в портал, прямо в Облака. Высказал. Он молча выслушал, покивал и открыл портал в населенные земли, бросив небрежно так: 'Кстати, ты теперь Старший Прислужник. Не хочешь выпить по этому поводу? Я как раз бутылочку вина нового сорта собираюсь открыть'.
  - А что? Кстати, я тут решил с гранатами поэкспериментировать. Отличное вино должно получиться. Думаю, Конни понравится.
  
  Конни
  - Привет! - надо мной склонился Рр'оки.
  - Привет! Давно тебя не видела. Чего надо?
  - Это тебе надо.
  - И? Ты не расскажешь - не можешь. Рон не расскажет - пока не хочет. Ниррам не расскажет - вообще не хочет.
  - Нет, я не поэтому пришел. Тебе надо отвлечься. И потом, мне нравится твоя новая идея. Я помогу.
  - Мне надо еще про клан Звенящих узнать и вообще, - он закрыл мне рот рукой.
  - Про клан тебе твой Курц расскажет. Про остальное - потом сама выяснишь. Идем, - он резко дернул меня за руку, возмутиться я не успела - уже оказалась незнамо где.
  
  Неподалеку от небольшого городка в недавно образованном Герцогстве, в негустом лесу рядом с дорогой открыла глаза девушка. Судя по всему не самая сильная магичка. Задумчиво осмотрела себя, похмыкала и направилась к городку.
  Реми представила, что сейчас Конни выговаривает Рр'оки и ухмыльнулась. Нет, вот паршивец-то! Ему, видите ли, понравилась идея пятой субличности. Нет, спасибо ему, такой мощной маскировки самой было бы не создать. Теоретически, даже Рон не должен узнать. А практически - время покажет. Да и оружие интересное подарил. Но поинтересоваться и моим мнением надо было! Да еще и перенаправил незнамо куда. А поскольку во всех его действиях надо искать не то что двойное дно, тут и тройным не всегда обходится, значит, тут есть что-то важное.
  Проанализировав то, что сообщил радар, Реми вздохнула и закуталась в тень. А вот и нечто интересненькое. Облава, да? Или нечто похожее. И ищут не просто абы кого. Крашера и Амариллиса просто так не включат в состав группы поиска. Реми почесала переносицу, что-то Крашер ей попадается часто. И в тот первый раз, и сейчас. Ладно, это потом, да и Ниррам явно не будет включать его в свои Прислужники. Ну, тут ему виднее. А пока стоит просто понаблюдать и не светиться. Кого они ищут? Вот только получится ли понаблюдать и остаться незамеченной?
  
  Вернулась в замок. Ууу, от возмущения я все уроки Храброго забыла. Нет, помог, спасибо, но меня надо было спросить сначала!!!
  - Конни, что случилось?
  - Рон, что случится, если я когда-нибудь придушу этого паршивца?
  - Лучше не надо, - он с усмешкой подхватил меня. - Что на этот раз он устроил?
  - Да ничего, - отмахнулась. - Что бы ему такого сделать? А, знаю. Выпрошу у Ниррама того винища и напою. А лечить потом не буду. Вот. Хватит ржать! Рон! Ну ладно. Давай, начинай ругаться. Ты же хочешь, да?
  - Да толку с того.
  - Ну, хоть душу отведешь.
  - Разве что, - согласно кивнул. - Пообещай больше так не делать.
  - Как так?
  - Ты все прекрасно знаешь.
  - Но если я должна что-то пообещать, то давай сформулируем, что именно я обещаю. А то опять будешь придираться. Ой, ты же не придирался, это я только увидела, что ты мог бы придраться, но это не произошло и не произойдет уже. Как же все сложно.
  - Конни...
  - Рон, я сначала разберусь сама, а потом мы и поговорим более прицельно и конкретно. Я даже покажу тебе все-все-все. Но я обещаю, что не буду рисковать понапрасну. И еще обещаю, что тут же позову на помощь, если только почую угрозу для себя или мира. И еще обещаю, что я никуда из-под вашей опеки не денусь.
  - Вся ты? - сощурился подозрительно.
  - Понятие 'вся я' весьма неопределенно. И как я могу пообещать, что 'вся я'? Но я, которая Конни, никуда не денется. Обещаю. И не сверли меня таким подозрительным взглядом. Если хочешь, ты же всегда можешь отслеживать местоположение всех отражений возвращателя. Кстати, а ведь ты и так это делаешь... Значит, ты знал? - теперь уже я сверлила его подозрительным взглядом. Он только головой покачал и исчез.
  - Рон! Ты не рассказал про клан Звенящих, - напомнила ему по ментальной связи.
  - Тебе Курц расскажет, - и отключился. Второй, кто отсылает меня к моему принцу.
  
  Курц
  Конни порадовалась за вампиров, которых удалось спасти. Да и не только за них.
  Я рассказал ей, что после того, как она уснула, Рон забрал ее в Сарроэнр. Ниррам сообщил координаты найденных вампиров и разрешил Урману 'размяться'. Всемером прошли порталом к Канаилу, захватили всех желающих и переместились по данным координатам. Жутковатое местечко. Пещеры, целый лабиринт. Куча нежити, всевозможных монстров и странных людей, абсолютно невменяемых, что и создавали эту мерзость. А еще куча пленников, которых освободили. Нас просто не ждали, иначе так легко у нас бы ничего не вышло. Убедившись, что основная часть нежити и монстров если не уничтожена, то надежно заперта в своих клетках, я, Мартин и Зархар обеспечили эвакуацию обессиленных пленников. Позже и остальные покинули те пещеры. Там остались только Канаил с несколькими вампирами, Лисох и Крайт. Они обследуют то место теперь не торопясь.
  Конни выспросила все подробности, покивала и задумалась.
  - Знаете, получается, я не там искала. А если и там, то совсем не такое. И если и... а, но тогда понятна политика партии. Спасибо вам, мои хорошие. И извините, - добавила грустно. - Мне надо побыть одной. Обещаю, я никуда из кабинета не денусь. Я буду тут.
  Мы вышли из кабинета. Да уж, одно дело искать мифического Разрушителя, и совсем другое, понять, что именно люди могут быть способны на такое.
  - Не отходи от нее далеко, - попросил Мартин.
  - Да я и сам чую.
  - Она справится.
  - Она и не с таким справится. Помнишь, я рассказывал о ее действиях в Диких степях и рассказе о зараженной пшенице. С таким наследием... - махнула рукой.
  - И все же, ей не приходилось еще сталкиваться с таким лично, - он сжал мое плечо и ушел. А я устроился на подоконнике в коридоре. Она знает, что я рядом. Боюсь, что пока это все, чем я могу ей помочь.
  
  Конни
  Решила отложить размышления о рассказе Курца на потом. Пообщалась с Канаилом. Вампир не стал изгаляться в благодарственном словоблудии, хоть и хотел. Я чуяла. Почти все его родственники были спасены. Вместе с ними вытащили и 12 оборотней, трех троллей, 18 человек, 10 эльфов, 8 дроу и 2 нагов. Все остальные пленники, увы, были или уже мертвы, или их пришлось добить. Частичное превращение в нежить необратимо... брр... поскольку Канаил твердо помнил мой наказ меня не впутывать, а моя шестерка и Урман были замаскированы амулетами (их сочли за наемников весьма высокого класса, что просто работают вместе с вампиром на одного неведомого заказчика), то иного выхода он не видел. Вообще-то правильно, я бы тоже не стала их лечить. Аиррита уже проверила. Бедолаги. Их души она уже полечила. Заодно перенастроила списки на поиск душ с похожими травмами. Порадовалась, что при перерождении такие травмы все равно излечиваются автоматически. Почти все. Теперь Аиррита будет внимательнее следить и за этим. Сколько же всего в моем ведомстве упущено! Интересно, а Старриба знала и мне сознательно это знание не передала или она не была в курсе?
  Так вот, я договорилась, что все спасенные пока останутся в замке вампиров, я проверю попозже на возможное заражение. Подтвердила его задание как можно тщательнее все обследовать в том лабиринте и мне доложить.
  Единственное, что, кроме спасения пленников, вызвало радость, так это то, что Реми никто из вампиров не связал со мной. Когда Демона отрубилась, она находилась в дальнем закутке. Рон ее только по всплеску ауры и обнаружил. Или, по возращателю... узнать бы точно. Так вот вампиры заметили ее отсутствие уже гораздо позже. И никаких толковых версий у них нет. Приписали ее к загадочным наемникам.
  
  Поздно вечером в лесу группа мужчин устраивалась на ночевку.
  - За нами наблюдают, - очень тихо произнес эльф.
  - Знаю.
  - И то, что наблюдающих несколько?
  - Да.
  - И то, что кто-то из них наблюдает без злого умысла?
  - Амариллис, ты не мог бы выражаться конкретнее?
  - Я не сумел никого обнаружить, хотя и обошел все. Но я чую, что некто из всех за нами следящих, делает это не для того, чтобы причинить нам вред.
  - Но почему тогда не проявляет себя?
  Реми улыбнулась. Надо же, все же ее засекли, но не обнаружили. Да, она видела, как всего пару часов назад Посвященный разнюхивал что-то вокруг того дерева, на котором она устроилась. А те, кого они ищут... Улыбка исчезла. Что-то тут явно нечисто. Вон там засел наблюдатель из 'вражеского стана'. И от него идет неприятный 'душок'. Нет, не знакомое чувство раздражения. Но что-то такое есть.
  Сначала Реми думала показаться на глаза и предупредить о слежке. А потом передумала. Лучше понаблюдать. И кстати о птичках, по идее в ее варианте возвращателя Рр'оки что-то поменял, Рон не должен ее отыскать и вообще, должен пребывать в уверенности, что пятой не существует.
  Но спать все же хочется. Вот бы забросить туда парочку амулетов-жучков, но увы... О, а если... Аккуратно соскочив с ветки, отошла подальше и позвала насекомых. Так, вот и чудненько. Аиррита, подменишь? После этого Реми устроилась спать, а жучки (в обоих смыслах этого слова) понеслись к оставленной полянке. Аиррита только головой покачала. Она еще не привыкла, что в их тесной компании появился кто-то новенький. Но, пожалуй, отлично впишется в команду. Хихикнула. Права Конни, шизофрения крепчает.
  
  Когда-то...
  Отлетевшая кисть правой руки с мечом резко снизила шансы выжить. Ха, Крашер ухмыльнулся, оказывается его судьба не в Диких степях найти смерть. Другой рукой он успел вогнать второй меч в бок вцепившейся в него твари.
  
  Конни
  Крик Конни и Аирриты слился в один. Реми подхватилась с земли и побежала на шум.
  
  Когда-то...
  Пасть твари сомкнулась на правой руке, но проститься с любимой конечностью Крашер не успел. В тот же миг голову твари просто располосовало пополам, а его оттолкнуло в сторону. Не давая себе времени оглядываться на внезапно возникшую помощь, воин снова окунулся в схватку. Но уже через пару минут все закончилось.
  - Что за гадость, а? - к нему подошла Реми. - Живой? Вот и славно. А то думала, что опоздаю.
  - Ты здесь откуда?
  - Оттуда, - отмахнулась, опускаясь к убитому монстру.
  - И все же, - Крашер недоверчиво рассматривал девушку.
  - Работа у меня такая, - снова невразумительно произнесла магичка и зашипела, а потом выдала такую речь, что воин только завистливо вслушивался в переливы фраз. Подошедший Амариллис тоже заинтересованно приподнял уши.
  А Реми тем временем ковырялась во внутренностях другого монстра, третьего. Осмотрев все она, наконец, замолчала.
  - И на кого ты работаешь? - выжившие окружили девушку.
  - На мир во всем мире, - хмыкнула она, рассматривая свои руки и явно прикидывая, обо что их вытереть. Потом перевела взгляд на собравшихся. - Народ, - Крашера пот прошиб, но неужели это она? - Вот мне по фиг, что вы себе надумали. Неужели нападете на меня? И... - недоговорив, она вздохнула и вынула из кармашка амулет связи. - Что еще? Да! Нет. Не уверена. Перенастрой, я покажу. Не ругайся, а то тут есть впечатлительные особи, я их уже впечатлила. Да. Понимаю, прекрасно понимаю. А там дальше еще есть. И что? Так они меня уже видели. И что? Я должна была просто стоять и смотреть, как их тут всех положат? Вот. Да. Нет. А больше ты ничего не хочешь? Ладно. Но учти... Конни, в этом явно стоит сначала разобраться. И тебе того же.
  Вздохнув, она посмотрела на амулет связи, оглянулась, выискивая что-то под ногами. Отошла к не вытоптанному краю прогалины и сорвала большой лист. Чуть оттерла руки и аккуратно завернула амулет и также аккуратно пихнула в карман. Крашер только недоуменно ее рассматривал. Да, Конни. Реми очень напоминает Конни. Но если она только говорила по амулету связи с Конни, то кто такая Реми?
  - А вы зря расслабились. Это только авангард.
  - Что ты об этом знаешь? - спросил Амариллис, не отрываясь от обработки раны Крашера.
  - Меньше, чем хотелось бы. Меня сюда перебросили, даже толком не сказав, что именно мне надо делать. А теперь еще и отчитали как девочку за то, что на глаза вам показалась, - воин только хмыкнул на этих словах, она-то себя кем считает, девчонка мелкая. - Хоть бы определились сначала, чего хотят. А, проехали. Больше я ничего сказать не могу.
  - Конни интересует то, что здесь происходит?
  - Теперь да.
  - Ты на нее работаешь?
  - Если я с ней общаюсь, это не значит, что я на нее работаю.
  
  Конни
  Помотала головой, отгоняя видение. Амулет связи... ха! Но хорошо, что я вовремя подумала, и Реми запаслась кучей отвлекающих внимание безделушек. Получив от нее картинки, я чуть со стула не грохнулась. Нет, такое... слова могу подобрать только из лексикона Храброго. Вон как народ ими впечатлился. Но вот легализовать Реми как-то надо.
  Итак, что я узнала. Во-первых, Рр'оки в курсе и как смог, так и показал. Во-вторых, кто-то явно решил, что раз в новом Герцогстве нет собственных спецов по тесному общению со всякой пакостью, то там и можно обосноваться. Зря. Народ, только что-то заподозрив, тут же вызвал спецназ. Короткое расследование и по всей округе пошла облава. Ближе всех попала именно команда Крашера. Вот за ними и наблюдали вражьи лазутчики. Вот они и подверглись первой атаке. Сейчас команда прет вперед, не очень быстро прет, поджидая помощь от соседних групп. Двое убитых и трое раненых - легко отделались, без Реми - все бы там остались. Все же Рр'оки снабдил ее отличным оружием. Светить Скальпелем неохота, а так - тот же шест с выдвигающимися лезвиями, только весьма-весьма продвинутый.
  Что самое отвратительное - след тот же, что и в пещере-лабиринте. А самое ужасное, это дело рук смертных. Это, похоже, те самые фанатики, что я в видении про отряд 'Полнолуние' видела. А раз так, значит, ни Рон, ни Ниррам больше вмешиваться не будут. Они считают, что это сугубо личное дело смертных. И они правы. Пока речь не идет об уничтожении материка или мира, о мировой катастрофе, спасать мир должны те, кто кашу и заварил. Значит, если... вернее, когда Реми получит подтверждение о логове в том районе, ей придется уйти и не вмешиваться. Но если это фанатики, то у них должен быть кумир. По ком или по чем они фанатеют. Так? Так. И если это и есть Разрушитель - то уже Разрушитель по моей части. Вот поэтому, наверное, Рон и Ниррам и были такие взъерошенные. Вот только...
  
  Поздно вечером я отозвала Реми. Есть подтверждение. Логово нашли. Там сейчас как раз зачистка идет. Но это уже не мое дело. Реми уже осмотрела 'лабораторию' и 'мастерскую'. Все, что меня интересовало сейчас, она узнала. А детали - потом мне Мартин достанет все отчеты.
  Обдумав все еще раз, я собралась воедино и отправилась к Рону.
  Он сидел у горной речки, задумчиво глядя в далекие дали.
  - Рон, - я позвала его. - Похоже, я готова к серьезному разговору, - и я сняла все щиты.
  - Похоже, что так и есть, - он устроил меня на коленях. Некоторое время молчал, переваривая все, что я ему скинула. А скинула я все, и что мне отступник рассказал, и что сама надумала. - Ты всерьез рассматривала меня как Разрушителя?
  - Да, целых две секунды. Извини, но ты не тянешь на Разрушителя.
  - Какой удар по самолюбию, - улыбнулся.
  - То, что рассматривала, или то, что не тянешь?
  - Пожалуй, последнее.
  - Рон, так от чего ты так меня оберегаешь? От какой правды? От того, что Разрушитель - это не кто-то один, а сами смертные? И именно поэтому ни СакКарра-Ши, ни боги не вмешиваются? Только так, пожарной командой подрабатываете?
  - Все несколько сложнее. Да, ты опять скажешь, что ты достаточно понимаешь, чтобы я мог тебе все-все-все рассказать.
  - И ты так же добавишь, что еще рано.
  - Так и есть.
  - Рон, а Бог Хаоса был уничтожен полностью? Или часть его осталась?
  - Насколько мне известно, полностью. Но, например, про отступника я не знал. Интересно было бы с ним пообщаться.
  - Хочешь сказать, что и тут мог что-то упустить? А кто такие балахонистые? А пообщаться не выйдет, он потом все забудет. Но потом я тебе расскажу все, что он мне расскажет. Если хочешь, можешь передать свои вопросы.
  - А можешь выпустить его душу ненадолго из загробного мира?
  - Дай подумать, - я прошлась по доставшимся мне знаниям. - Теоретически могу, а практически это пробьет такую дыру, что лучше не надо. Мне потом будет не починить. Не уверена, что и Старриба сумела бы. Да, не сумела бы.
  - Ну нет, так нет. А балахонистые - похоже, что они добровольно проходят какой-то ритуал, что превращает их вот в такое вот... в какое - тебе виднее.
  - Да, именно что добровольно. Мне пока не удалось выявить их предыдущие перерождения. Аиррита уже всю голову сломала. Слишком большой объем надо перелопатить. Я и так уже столько параметров поиска задала, что самой тошно. И сохранение памяти при перерождении, и поиск раненных душ, тех, кого в нежить обращали, и... сама не знаю, за что хвататься в первую очередь.
  - Не торопись. Всему свое время.
  - Да нет того времени, - я вздохнула. - Рон, мне так не по себе. Честно, мне просто страшно. Да, эту атаку балахонистого я отбила. Но по чистой случайности. Видения же не стабильны. Да, бывают вовремя и полезны. А бывают... сама не знаю, куда приткнуть. И то, что ты будешь рядом, не поможет. Откуда-то я это знаю. А я не знаю так многого. Что, если в тот самый момент я просто сделаю что-то не правильное. И что это за момент? Искала отступника. Нашла. Толку с того... Разрушитель? Да есть ли он вообще? Как таковой, а не как совокупность фанатиков? И ну не фанатики вызывают у меня такой подсознательный ужас. Если бы в них было бы дело, то уж точно ни ты с капсулой, ни Ниррам со своими колотушками меня бы так не готовили. Скажешь, я не права? Зачем было бы меня так тренировать, кроме как для встречи с кем-то соответствующего уровня? Уровня СакКарра-Ши и бога. И вообще, почему ты молчишь?
  - А ты дала мне хоть слово вставить?
  - Ну да, я трещу не умолкая. Так вот, я замолчала, - и я жестом предложила ему 'вставить хоть слово'.
  
  Курц
  - Курц, я тебя отвлеку на пару минут, ладно?
  - Конни... - но она закрыла мне рот рукой. Знакомо, сейчас выдаст какое-то откровение.
  - Курц, ты это, только ругайся не сильно, ладно? А лучше ругайся, но потом, как я скажу. Так вот. Ты должен знать. Реми. Я тут решила недавно сбежать и погулять в одиночестве. И сбежала. И погуляла. Я костюм придумала и целый образ. Слабая магичка по имения Реми. А когда первый раз гуляла, встретила Крашера, но он меня не узнал. А второй раз гуляла Демона, как раз в замке вампиров она и была. Канаил, может быть, упоминал о ней. А потом уже Реми стала еще одной моей Я. Только она так защищена от всякого поиска, что и Рон сходу ее не найдет. Мы тут проверили это. Только это не я сама, это Рр'оки постарался. Вот. А еще во время третьей прогулки я снова встретила Крашера. И Амариллиса. Там заварушка была. Ну, я думала Мартина попросить все там разузнать, так вот Крашер не знает, что Реми - это я. А саму Реми я вскоре отозвала, потому что там погуляли смертные, а не ... короче мне в такое вмешиваться не стоит... Так вот, он слышал как Реми говорила со мной по амулету связи. Вот. А теперь я отправила Реми гулять дальше по населенному миру. Одной. Но сама я тут и из-под вашей опеки никуда не денусь. Вот. Теперь кажется все. Ругаться будешь?
  Некоторое время я переваривал ее монолог, который она умудрилась произнести на одном дыхании.
  - Конни, я не буду ругаться. На тебя ведь это не действует.
  - А что ты будешь? Ты ведь не будешь плакать?
  - А поможет?
  - Не уверена, - она чуть смутилась.
  - А если я найду Реми? Ты тогда согласишься не гулять в одиночестве?
  - Курц, ну, я уже достаточно взрослая девочка, чтобы гулять в одиночестве, где мне вздумается. И потом, если что, я ее сразу же отзову. И вообще,- она топнула ногой. - Ну должна же быть у меня хоть какая-то свобода, а? Ну хоть иллюзия ее! - она вдруг замерла. - Что я только что сказала? Свобода? Нет, бред. Не может быть так. Или? Мне надо подумать.
  Похоже, ее озарила очередная идея по поиску Разрушителя.
  
  Конни
  Свобода. Да, закрытый мир для сверхмощных существ как Изначальные демоны и боги - это добровольное и сильное ограничение собственной свободы. Зачем? Смысл? По логике вещей, ищут наоборот бреши в границах для того, чтобы вырваться в большой мир. А если это временная мера? Что, если мир создавали как накопитель чего-то? А потом, как это нечто накопится, надо будет только сломать накопитель и ... уничтожить мир.
  Предположение конечно вышло... И именно такое от меня и надо держать подальше. Вернее, меня от такого знания.
  Но вот такое не сходится с действиями и ... а что если сначала так и было, а потом что-то пошло не так. СакКарра-Ши стали неотделимой частью мира: ни он без них, ни они без него не выживут. Отсюда пошла смена приоритетов, но мир уже был создан таким вот... с кучей недоработок, с постоянной потребностью в присутствии кого-то, кто будет что-то делать. А боги? А разве кто-то говорил, чтоб боги остались такими, какими были? Нет, не было такого. Может, и у них все не так уж и ладно вышло? Может, именно вмешательство отступника и привело к такому резкому нарушению планов? Он остался здесь жить и этим помешал создаваемому накопителю...
  Ой, куда ж меня эти размышления привели?
  - Рон, я тут кое-что еще надумала. Не хочешь посмотреть, посмеяться, сказать, что я не права?
  - И что это? - он появился рядом.
  Я уставилась ему в глаза и скинула свои размышлялки. Ой, не смеется. Я что, угадала?
  - И насколько близко я попала?
  - Мы не за этим создавали мир, - и исчез. Вот и пойми его. Не так, а что не так? Он и несколько часов назад ничего толком так и не рассказал.
  
  
  Глава 31.
  
Сама накосячила, сама виновата, сама убиваюсь...
  
какая же я самостоятельная!
  
  Конни
  А потом все затихло. Нет, в населенном мире все 'весело'. Всех спасенных в замке вампиров я осмотрела. Рон помог всех там усыпить, так что здесь проблем не было. Половина была заражена паразитами.
  Мировая общественность гудит от произошедшего в Герцогстве. А уж от находок... Конвенант встал на уши. Такого размаха раньше и представить было бы сложно. Но после моих выходок народ как-то привык к глобальным потрясениям. Иммунитет вырабатывается, да?
  Поскольку за этими событиями стоят сами смертные - мне осталось только развести руками и отойти в сторонку. А то, что фанатики фанатеют от не пойми кого (живыми взять никого не удалось, а от мертвых... исковерканные души вычеркнуты из цикла перерождения, хуже, кроме тех, что я лично поймала, все просто исчезли куда-то), это еще ни о чем конкретном не говорит. Мне (Корри) Ниррам целую лекцию забацал вместо ежедневных колотушек о пользе и вреде вмешательства в дела населенного мира. Привел такие убойные аргументы, так расписал все возможные последствия, что всю охоту вмешиваться отбил напрочь. Вот только как-то 'забыл упомянуть', чего они с Роном такого нашли и почему он так сильно устал, когда в замок вампиров явился, к чему они меня готовят и почему тот балахонистый все же достал меня, несмотря на всю не мной выставленную надо мной защиту.
  Все затихло у меня. Тритоны строят лаборатории. Жрецы готовят все необходимое для их обустройства. Двуликие заняты своими делами, радостно осваивают новые плантации, готовят проект нового убежища. Моя великолепная шестерка занята свалившимися на них делами. Канаил продолжает ездить по ушам родственникам и спешно готовит отряд. Говорит, через неделю представит мне первых кандидатов на утверждение. Одна я не у дел. Нет, с одной стороны дел полно: Аиррита уже списки видеть не может, Корри от взявшего ее в оборот Ниррама стонет и прячется в библиотеке Борреля, Демону Рон с остальными загрузили так, что всей ее энергичности уже не хватает и на программу минимум. Только я и Реми не участвуем в этой круговерти. Но Реми-то хорошо, она гуляет себе, а я... эх, даже видения как отрезало. То сыпались как из прорвавшегося мешка, а теперь - пусто. Рр'оки на зов не является, Рон занят, Ниррама видеть не хочу. Ребят же дергать уже неудобно, и так по всему миру мотаются, пытаются разобраться во всем, все узнать, всех успокоить.
  - Конни, - на пороге появился Урман. - Хватит страдать.
  - А может, мне хочется пострадать немного? - и голосом профессиональной плакальщицы затянула. - Никто меня не любит, никто не пожалеет. На кого ж меня все покинули! - на этих словах появился Хизалор, округлил глазки, схватился за сердце (правда, не за ту сторону груди мацнул, но это так, мелочи... к слову, у него два сердца, но это действительно мелочи) и начал уверять, что меня все любят, все жалеют и все готовы явиться по первому зову. Я даже не подозревала в нем такого актера.
  
  Курц
  - Курц, ты ведь не считаешь меня идиотом? - я демонстративно покосился на его кулаки и замотал головой. - Я серьезно.
  - Крашер, успокойся. Реми - это Реми. На Конни она не работает. На кого она работает, мне не известно. Но ее фраза про 'мир во всем мире' будет самым точным определением.
  - Но почему они так похожи? Словно Конни просто другое личико нацепила, для нее это ведь не сложно, да?
  - Крашер, спроси у нее сам. Пусть она тебе сама все и объясняет.
  - Курц...
  - Крашер, она как была девчонкой, так таковой и осталась. С ней вполне спокойно можно общаться. По любому поводу. А лучше найди Реми и попробуй из нее все вытрясти, если сумеешь. Я бы тоже не отказался с ней пообщаться.
  - А может, ты знаешь, что означает появление Конни вместе с Ниррамом?
  Знать-то я знаю, но рассказывать о таком - не уж, увольте.
  - Вот у Конни и спроси. А лучше - у Ниррама. Правда, он может и не ответить.
  - Ты и с Ниррамом общался? - о, какая реакция.
  - Да, как говорит Конни: 'Это было необходимо в служебных целях'.
  - Курц, - молчавший до этого Амариллис вступил в беседу. - А каково это, общаться с Ними так близко?
  - Даже не знаю, что сказать, друг. Наверное, если бы не Конни, все было бы совсем иначе. А так... - просто пожал плечами. Я и самому себе затрудняюсь это описать. Конни - все больше вживается в образ взбалмошной Девчонки. Страж Мира - на многое просто смотрит сквозь пальцы, явно потакая Конни. Когда он желает что-то сказать без ее присутствия - у меня просто мурашки по коже бегут, но и тогда я чувствую словно бы присутствие ее ауры. Ниррам - даже Урман отмечает изменения в его поведении, значит, и тут сказалось влияние одной мелкой демонессы.
  
  Конни
  Реми стояла на берегу то ли крупного ручья, то ли мелкой речки. Сегодня на обед будет рыбка. Может быть. Вот уже неделю как она в свободном плавании по просторам материка шатается. Просто и бесцельно идет, куда глаза глядят: тут по сторонам поглазеет, там послушает, кто чего говорит на улицах и тавернах. Часа через два мимо пройдет какой-то купеческий караван, вот к нему и прибиться попробует. А не выйдет, так и сама не пропадет. После сумбура доставшейся памяти, одиночество - самое оно.
  Вдруг что-то грохнулось в воду, окатив с головой поднятой волной.
  Протерев глаза, Реми проследила за отпечатавшейся на сетчатке глаза траекторией полета тела, что сейчас булькало в взбаламученной водичке. Рыбалка накрылась, это раз.
  - Крашер, я все понимаю, но ты что, решил в летчики-испытатели переквалифицироваться?
  - Ты... - он наконец вынырнул и отплевался. - А кто такие лечики?
  - Летчики. Считай, что проехали. Ты откуда свалился?
  - Портал засбоил. Думал, что все, отбегался, - он выразительно поморщился.
  - А вот отсюда поподробнее.
  - Да я тебя искал, - Реми мысленно застонала. - Пришлось задействовать всех знакомых, - Реми застонала второй раз.
  - И зачем? Что я тебе такого плохого сделала?
  - Почему сразу плохого? - он выбрался на берег, оглядываясь и принимаясь собрать костер. Ну да, зима на исходе (или весна только глазки протирает), и пусть в этом районе она весьма мягкая (вон, ручей и не думал замерзать), но будучи мокрым насквозь...
  - Тогда зачем такая настойчивость? - а мысленно позвала Конни, пусть отвлечется от своего очередного увлечения. - И, кстати, я обижусь и не буду с тобой общаться, если не расскажешь подробно, как ты меня нашел.
  - О, найти тебя было сложно. Во-первых, ни один стандартный метод ничего не дал. Маги только руками разводили. Во-вторых, ну, тут я не силен, тут надо бы самих магов спросить. Ну вот, - он почесал в затылке. - А один и предложил не искать тебя, а устроить неприятности мне. Вот и получилось.
  
  Я только глазами похлопала. Картинка от Реми была - офигеть. Это что же получается? Рр'оки, слышишь? Все твои выкрутасы с маскировкой пошли побоку.
  - А вот и нет, - обиженно отозвался паршивец, что до этого и на глаза не показывался. - Ты лучше на него внимательнее посмотри. Он ведь не только Нирраму подходит.
  - Так у меня уже полный комплект.
  - У Ниррама спросила бы. Он бы и рассказал тебе про один случай.
  
  Корри переместилась к Нирраму, хотя за пять минут до этого сбежала от садюги залечивать синяки и гордость от очередного учебного боя.
  - Ниррам, расскажи про Крашера и один интересный случай.
  - Что?
  - Рр'оки сказал, что... Короче, он как-то умудрился с Реми связаться. Вот на эту тему и расскажи.
  - А, ты об этом. Значит, Реми все же можно найти. Иногда, не часто, встречаются люди, как ты выражаешься, не важно какой расы, которые при определенных обстоятельствах настраиваются на бога. В основном, если бог соизволит отсрочить наступление смерти этого смертного.
  - И чем это грозит?
  - Богу? - он фыркнул. - Ах да, ты же не хочешь вести себя соответственно статусу. Так вот тебе, вернее, Реми это грозит тем, что она не сумеет от него отделаться, если он не захочет оставить ее в покое.
  - А все же, есть возможность разрушить эту настройку?
  - Есть, но тут тебе надо справиться самой. Посмотри глубоко внутрь, найди эту самую настройку и разрушь. Да, вот так вот легко и просто.
  - А ты так уже когда-нибудь делал?
  - Нет, зачем мне могло бы такое понадобиться?
  - Но на тебя кто-то настраивался, да?
  - Было такое, - покивал.
  - И?
  - Корри, сама подумай, зачем мне было бы тратить время на такие разбирательства?
  - А чем такое грозит Крашеру?
  - Да ничем, - отмахнулся. - Хотя, ты же любишь все менять так, что и помыслить было бы сложно... Короче, разбирайся сама. В конце концов, ты всегда можешь обеспечить ему достойное перерождение.
  Раздраженно топнув ногой, Корри вернулась к себе в беседку. Рассказал!
  
  Вздохнув, Реми попробовала посмотреть и найти то нечто, что так настроило Крашера на нее.
  - Что-то не так?
  - Все не так. Ну, если меня сложно было найти, значит, я не хотела, чтобы меня нашли. Что я тебе плохого сделала, что ты так меня искал? Ты так и не ответил.
  - Реми, я просто хочу поблагодарить тебя за свое спасение.
  - Вот-вот, правильно говорят, не делай добра людям, не получишь в ответ их 'благодарность'. Оно мне надо? Надеюсь, приносить всякие глупые клятвы, как некоторые идиоты, ты не будешь.
  - Не буду. Я просто буду рядом с тобой и буду полезен.
  - Издеваешься? Ты вообще как себе это представляешь? Я - молодая незамужняя девушка, и буду путешествовать в компании холостого мужчины в самом расцвете сил? Моя репутация будет испорчена окончательно!
  - Ну зачем ты так?
  - Я? Это ты! И вообще, пока, Крашер, - Реми подхватилась и скрылась за деревьями и кустами. А потом переместилась в останские горы.
  
  Вот не было у меня печали. И чего это Крашеру в голову ударило?
  - Конни, что случилось? - надо мной склонился Курц, пристально вглядываясь в глаза. - Видение?
  - Нет, просто смотрела за Реми. Прикинь, к ней один знакомый воин озабоченно липнет. Знать бы точно, в какую сторону он озабочен.
  - Так Крашер ее нашел?
  - И что ты об этом знаешь?
  - Немного, - пожал плечами. - Он собирался ее найти. Он думает, что Реми - это ты. Но в то же время, он в этом не уверен. Поговорила бы ты с ним, чего он и впрямь зря мается.
  Ну, я моему принцу и рассказала про некую настройку.
  
  Курц
  Конни в своей излюбленной манере сидела на столе, чуть покачивая ногой, и пристально рассматривала жреца.
  - Так ты утверждаешь, что с того момента, как вы впервые попробовали фрукты и ягоды, что вам притащили мои двуликие, произошел резкий спад общего потенциала целителей, так? Я ничего не путаю?
  Визит в первый экспериментальный ВУЗ прошел спокойно. Конни подновила плетения своей ауры, выловила нескольких учеников, пообщалась с тремя преподавателями, помимо Бренка и ректора. Визит во второй ВУЗ также не преподнес сюрпризов. В принципе, она там ничего и не делала ни вообще, ни сейчас. А вот в третий...
  - Я всего лишь говорю, что...
  - Не торопись, ты сказал, цитирую: 'На то, что раньше уходило две минуты, сейчас приходится тратить семь'. Ты так сказал?
  - Да, - вздохнул.
   - Вот с этой фразы и начнем разбор происходящего. Да не нервничай ты так, вот удар тебя хватит и что хорошего? Я же не говорю, что ты не прав, или что я злюсь из-за чего-то, правда ведь? Вот и славно. Поэтому не юли, а говори как есть. На какие именно манипуляции пошли сдвиги от традиционных норм? У кого именно? Только ли у тех, кто ел принесенные фрукты и ягоды? Может быть, были похожие признаки и в других местах.
  По мере того, как она задавала вопросы, жрец успокаивался, то ли ее спокойный тон повлиял, то ли ее аура, не важно. И вот они уже обсуждают какие-то тонкости. В какой-то момент я просто перестал понимать, о чем они вообще говорят. И когда только Конни успела такого нахвататься? Хотя, Корри половину дня штудирует все, что находит в библиотеках в Облаках, а Мартин только вздыхает на невозможность подолгу там находиться. Ну и пусть Корри снабжает его выбранными им книгами, это все же не то, что самому в божественных библиотеках покопаться. Да и Демона как-то показывала свой 'учебный план'. Не знай я, как над ней трясутся СакКарра-Ши, решил бы, что они хотят ее уморить. Аиррита тут на днях в порядке эксперимента выдернула одну из вновь прибывших душ, какого-то жреца жизни, и активно пообщалась, видимо, выудив почти всю информацию из души. Конни после этого сутки из постели не вылазила, на головную боль жаловалась.
  
  Конни
  Видимо, я где-то допустила очевидную (не мне) ошибку. Если жрецы жизни получают свою силу от... эм, как там звучит... божественного благословления, то почему чем больше они воздействия моей ауры получают, тем меньше могут? Самую большую 'дозу' получили вот эти. И у них проявился отрицательный эффект. В первом же ВУЗе особых сдвигов не замечено, наверное, слишком маленький срок прошел. Может быть, это урожай виноват? Но у двуликих нет никаких побочных эффектов кроме замеченной ускоренной регенерации, да Шианра тут поделилась тем, что по предварительным прикидкам ожидается всплеск рождаемости. Но тут и расширение 'жилплощади' могло сказаться. Так в чем просчет? Может, слишком хорошо - уже не хорошо.
  - А могу я узнать, что это означает? - робко поинтересовался жрец.
  - В смысле, а ты что, не в курсе? Ты чего головой трясешь? Не знал? Мило. Хочу попробовать дать целителям немного больше возможностей. Но видимо, где-то просчиталась. Придется начинать все заново, с учетом допущенной ошибки. Есть идеи? Нет? Вот и у меня пока нет. Хотя... а пробуй изменить традиционные приемы? Может, новым параметрам нужны измененные методики. Цель ясна? Потом доложишь. Но не вздумай приукрашивать или что-то скрывать. Пока.
  Вернулась в кабинет. Так-так, чую, Канаил привел кандидатов. Ну, если я и забракую, Рон поможет им подкорректировать воспоминания и все. В других обстоятельствах разве что отстреливать пришлось бы. Все же магия - удобная штука.
  - Крайт, давно народ тусуется?
  - Совсем нет.
  - А чего это они так рано?
  - Хм, Конни, это ты немного задержалась.
  - А, ну тогда ладно, я им прощаю, - подмигнула народу и поскакала переодеваться. Для такого случая я решила приобрести немного милитаристического налета. Ну так, совсем чуть-чуть, меня хватило только на майку и шорты соответствующей пятнистой расцветки. Правда, хм, соответствующие ассоциации были только у меня, надо было, как в анимешных картинках, какие-нибудь железяки в минимальном количестве нацепить. Но эта мысля пришла уже позже, не терять же время на создание костюмчика и переодевание, да?
  - Привет, народ! - в ответ получила вариант традиционного 'здравжелаю' выданного из 13 глоток одновременно. - Спасибо-спасибо, а по нормальному вы что, не умеете?
  На мыслечастотах прозвучали смешки:
  - Интересно, как же ты собираешься их проверять?
  - Рон, все очень просто. Индикатором их лояльности и соответствия всем требованиям будешь ты.
  - Что?
  - Ну что тебе стоит просветить их насквозь? К тому же это не будет вмешательством в дела смертных. Это будет вмешательством сугубо в мои дела. Рон, ну пожалуйста. А я взамен тебе что-то расскажу.
  - Ты и так расскажешь, разве нет?
  - Ну да, - покаялась. - Но так ведь будет интереснее, да?
  - У меня есть другое условие.
  - Какое?
  - Ты на два дня соберешься в одно целое и проведешь это время в Сарроэнре.
  - Хм, что-то мне подсказывает, что ты и так собирался это потребовать?
  - Ну да, - точная копия моей интонации. - Но так ведь будет интереснее, да?
  - Согласна. Видишь, какая я покладистая?
  Так что все свелось к тому, что Рон дополнил выданные Канаилом характеристики и согласился проконтролировать нанесение присяги. Да-да, не принесение (это само собой, вон народ как раз ее и приносит), а нанесение. Я решила нанести специальную татуировку. Может, это и не очень морально и этично, но просто необходимо. Во-первых, отличительный знак (ну, это видимость). Во-вторых, гарантия неразглашения. В-третьих, миниследилка. Я всегда смогу их найти, не тратя дополнительные усилия. Ну и в-четвертых, небольшой бонус: улучшенная регенерация и предпосылки для обучения заворачиванию в тень (а также возможность влить потом еще что-нибудь), но так, чтоб никто не заподозрил меня. Пришлось извращаться и подделывать след под архимага, сильного, но жуть как таинственного (еще бы, ведь о нем пока никто ничего не знает).
  Так что всем нашлепала небольшой (с ноготок мизинца) бледно-желтоватый круг со слегка подведенным одним краем. Ну да, скорее так рисуют где-то третий или четвертый день после полнолуния, но просто круг мне показался голым (к тому же тут об этом никто не знает). Поздравила народ с началом службы и отпустила восвояси. Задание очевидно: сбор информации о недавних событиях по каналам неофициальным и ускоренная подготовка к 'операциям на местности'. Кстати, в состав подразделения вошли десять спасенных из лап балахонистых и один из старых приятелей Канаила.
  После чего предупредила свою великолепную шестерку, что два дня буду в Сарроэнре вся (включая Реми).
  
  - Рон, а ты не расскажешь, зачем мне надо быть здесь и сейчас всей-всей-всей?
  - Нет. Но ты и так все поймешь. Наберись терпения всего-то на два дня.
  - На два? Ну ладно, на два наберусь.
  Пустое место в клеточку для меня было все тем же, что и всегда.
  - Рон, а может, ты хочешь спровоцировать новый скачок?
  - Нет, наоборот, я хочу стабилизировать твои способности. Но ты же обещала набраться терпения.
  - Да, чтобы понять. А ведь я не говорила, что это будет означать отсутствие вопросов.
  - Конни, - он хмыкнул. - Ложись вот тут и постарайся расслабиться. И пожалуйста, помолчи немножко. И мысленно тоже.
  Я устроилась и постаралась ни о чем не думать. И чем больше я старалась не думать ни о чем, тем меньше у меня это получалось. Тогда я решила сосредоточиться на чем-то одном и принялась мысленно играть в крестики-нолики.
  
  Мне снился сон. Очень реальный. Даже чересчур.
  Я огляделась. Облака, храм Вурруна. Судя по планировке, скинутой мне радаром, это 74 тысячелетие или около того. Вот только где же сам хозяин апартаментов?
  - Ау, Вуррун, ты где? - я планомерно обошла сначала самые вероятные места его обитания, потом все подряд. А потом меня дернуло на крышу храма.
  - Эм, привет, - я подошла к не реагирующему на меня богу. - Эй, очнись, - помахала перед его глазами рукой. Бесполезняк. Ноль внимания и фунт презрения. Да и странный он какой-то. Словно похудел, да, вон, рубашка болтается, черные круги вокруг ввалившихся глаз. И вообще, он словно заболел. Проверила. Физически здоров. Депрессия? Ну и как выводить богов из таковой?
  - Ну давай, приди в себя, - я его старательно тормошила наверное с полчаса. Сначала аккуратно, потом уже не очень. Ну ладно, рискну. Отошла к самому краю, подцепила воды, что плескалась у крыльца, переместила с горем пополам, сколько смогла, и опрокинула ему на голову. И? И ничего. Могу повторить: ноль внимания и фунт презрения.
  Подумала еще, что его может вернуть на нагретую крышу? Хм, спроектировала перед ним простенькую иллюзию Хизалора в его родной ипостаси. А потом изменила картинку на вторую ипостась. Ура! Он моргнул. Я сменила ипостась на третью и снова вернулась к изначальной.
  - Вуррун, хватит спать с открытыми глазами! Привет тебе еще раз, хотя за последний час я уже вся обприветкалась.
  - Конни? - он произнес неуверенно.
  - Конни, - кивнула. - Рада, что ты меня помнишь.
  - Конни? - повторил и вдруг резко приблизился и схватил за плечи. Зря, я его автоматически откинула, ну недаром же меня Ниррам так упорно колотит, рефлекс уже появился.
  - Да, я Конни, только не делай так резко впредь. Ладно? А то я просто не успела адекватно отреагировать. Что с тобой приключилось?
  - Конни? - его что, заклинило? Я ж не психолог, откуда мне знать, как надо выводить из такого вот состояния?!
  - То, что я Конни мы уже выяснили. Надеюсь, так же долго мы не будем выяснять, что ты Вуррун.
  - Не будем, - хмыкнул. Хвала небесам, он все же соизволил прийти в себя. Надеюсь.
  - Вуррун, а что с тобой приключилось? Вроде, ты здоров, но мало ли. Вдруг это заразно.
  - Конни, так ты настоящая? - я только глазами похлопала. - Извини, просто, когда ты появилась в первый раз, я решил, что ты всего лишь плод моего воспалившегося воображения.
  - Ну, спасибо. Так меня еще не обзывали! - я демонстративно надула губки. И тут до меня дошло. - Так это не 74 тысячелетие реально, да? Ниррам свою ловушку представлял в виде огромного холодного замка с кучей кошмариков, а ты свою, - я обвела пространство рукой. - Как целый мир. Так что ли?
  - А что с ними? - он кивнул на все еще мерцающую иллюзию.
  - Я их легализовала как свой клан. Это Хизалор, мой шестой Прислужник, - на этих словах он окосел и снова впал в прострацию. - Эй, ну что опять?! - донести воду снова я не успела, он вернулся и со смешком скинул ее обратно вниз.
  - Извини, но такого я и предположить не мог.
  - Чего? Легализации? Так ты сам просил им помочь.
  - А что еще случилось?
  - Эй, хватит у меня в голове пастись! Да-да, я только что почуяла, что ты просто... слов нет, одни матерные. Брысь!
  - Извини, больше не буду, - он покаянно опустил голову и... я проморгалась... шаркнул ножкой.
  - Издеваешься?
  - Извини еще раз, - он вернулся к нормальному состоянию. - Не над тобой.
  - Все скачал?
  - Нет, но вполне достаточно.
  - И что теперь? Ой, а если ты считал, что я твою глюк, то как же ты решил меня своей кровушкой напоить?
  - Вот потому и решил, - пожал плечами. - Не хочешь ли спуститься вниз?
  - Да мне все равно, - пожала плечами. - Пошли. Ой, ну зачем же так резко? - я вдруг оказалась в кресле.
  - Тебе прошлый раз понравилось, - он протянул мне сок.
  - Тогда я была шоке от попытки переосмыслить параллельную реальность и степень своей вины за уничтожение Башни Ирра-забыла-как-там-дальше. Кстати, а чего это в твоем воображении ее не распылило?
  - Да так, - чуть покачал головой. - Я просто пытался переосмыслить, где и что пошло не так. Вот и менял некоторые параметры.
  - Типа прокручивал варианты альтернативных реальностей? - кивнул. - А чего ты, - я указала рукой на потолок. - Впал там в прострацию?
  - Никак не мог понять, отчего я выдумал такое необычное создание как ты. Не обижайся.
  - Да ладно, я уже давно стараюсь списывать это в комплименты.
  - Ты не торопишься назад?
  - Не особо. Рон что-то сделал, и я уснула. А раз ты мне снишься, - я улыбнулась. - Значит, так надо. Ну да, я еще не до конца уверена, что ты не мой глюк. Милая из нас получилась парочка: считаем друг друга плодом собственного богатого воображения.
  - Да уж, - согласно кивнул. - Такого в моей жизни еще не было.
  - Угу, к тому же, - я продолжила свою мысль, скачал он ее или нет, но мне надо выговориться. - Я уверена, что я опять не на очередном алтаре, как было в нашу первую встречу. А значит, я не смогу тебя вытащить, как Ниррама. Попробую, но не уверена. Или ты возражаешь?
  - Нет, я и сам не прочь поскорее вернуться в мир.
  - Вуррун, а что ты можешь рассказать о произошедшем тогда? О том демоне, откуда он взял такую огроменную силу? Да и об этой полукилометровой Башне... зачем она была нужна? И зачем надо было уничтожить Бога Хаоса? Да хоть что-нибудь расскажи.
  - Знаешь, Конни, - он покрутил в руке какой-то фрукт. - Не думаю, что если тебе еще этого не рассказали, то мне стоит рассказывать про это сейчас. Видимо, мне просто пока не известна вся подоплека этого дела...
  - Да ладно, я уже поняла, что не расскажешь. А что вы с СакКарра-Ши не поделили? Мимо. А из-за чего поссорились? А какой была Риордана? - я кинула ему картинку, как мне ее Рон показал. Похоже, такого вопроса он не ожидал.
  - Она была прекрасной, - медленно произнес, задумчиво глядя куда-то, потом фыркнул. - Я понимаю, чего ты хочешь добиться этим вопросом. Нет, пусть тебе... Рон рассказывает.
  - Ну ладно, не вышло. А может, есть что-то нейтральное, что ты можешь рассказать? Раз ты у меня в голове пошарился, информацию скачал, будет только по-честному, если ты в ответ поделишься чем-то.
  Он покивал, а потом запел. Песня океана, ее мне несколько раз пели Урли с ребятами, только в исполнении самого бога воды она звучала совсем иначе. Закрыв глаза, я слушала смысл, не вникая в звуки. Недаром есть старые легенды, что когда начинал петь Вуррун, все моря замирали, чтобы не потревожить его песню.
  
  Проснулась в своем кукольном домике. Первое, что бросилось в глаза - волосы вернули себе изначальный цвет (пропал фиолетовый отлив), второе - глаза, в которых плескались хаос и тьма (это уже в ванной заметила). Ну а третье - явный сдвиг в ауре. Попереживать и попсиховать Рон не дал. Сказал, что это еще одна моя способность, которая пробудилась во время пребывания на алтаре Вурруна (наверное, отсюда и сон... или не сон), но весьма забитая всеми прочими моими способностями. Почему забитая? Потому что все прочие мои личные способности (ну, те, которые я скопировала у Той-которая, Стервы и Дракона) противостоят этой способности. А это вызывает некоторую несбалансированность. Вот Рон и подтолкнул меня к гармонии. А Тьма и Хаос - это ведь не Зло. Это просто силы, стихии. А уж кто к ним взывает и их использует, тот и определяет, во что выльется их применение.
  Рон предупредил, что есть вероятность, что после моего разделения на пять частей меня потянет спать и что это, в принципе, нормально. Так и вышло, не успела я вернуться в замок, рассказать все своим и отделить от себя девочек, как тут же зевнула и уснула прямо там, где стояла.
  А проснулась почти через две недели. Ничего архиважного за это время не произошло. И в населенном мире, и вообще. Демона скинула свои достижения, продемонстрировала то, что удалось вытащить из знаний по Тьме и Хаосу... не спорю, интересно, но пока ничего, что могло бы помочь в разгадке всех надоевших тайн. Корри порадовала расчетами перестроения схемы взаимодействия с моей великолепной шестеркой, по понятным причинам ее вскоре надо будет поменять. Аиррита продемонстрировала разобранного до основания балахонистого и выдала предполагаемую схему коверкающего ритуала. Плохо то, что весь выброс от такового можно легко заглушить, и отследить место проведения ритуала в конечном итоге не получится. Отступник все это время спал и никакими откровениями не делился. Реми сказала, что решила осесть на одном месте на некоторое время. К тому же Крашер прислал через Курца извинительную записку с просьбой простить его настырность, он и сам толком не знает, что на него нашло, что он так настойчиво преследовал девушку, от которой не видел ничего, кроме добра.
  На днях махну к гномам: они прислали уведомление о завершении первых трех танков из заказанной десятки. Клауд прислал отчет о проделанной работе по созданию НИИ. Тритоны почти закончили строительство лабораторий. Двуликие сообщили, что экспериментальные козы все же отбросили копыта. Ректор третьего ВУЗа прислал результаты первых опытов по изменения традиционных методик. Мартин подробно рассказал о новостях политики и экономики. Зархар добавил материала по без вести пропавшим и вообще обо всему, что могло бы помочь в выявлении логовищ балахонистых и источнику наплывов нежити. Обсудили с Крайтом перспективы Полнолуния, возможности расположения их базы, особенности снабжения и первые успехи. По совсем неофициальным каналам (до которых даже у Мартина оказался весьма ограниченным доступ) наклюнулась весьма интересная информация. Ее сейчас аккуратно, чтобы не вспугнуть, пытаются достать Канаил с командой.
  А в довершении всего Курц тут озадачил вопросом, что снится его Луате, вернее, как это понимать. Вроде, ей снится растущее дерево, на котором созревают крупные плоды. Потом плоды осыпаются и раскалываются, а из них выходят странные существа. Она не успевает их рассмотреть и просыпается. Аиррита утверждает, что сон - не ее работа. И вообще, со снами у нее пока ничего толком не выходит, только что и умудрилась на Курца настроиться, но Курц - это особый случай. Ох, если бы спрашивал кто другой - послала бы по интересному маршруту, а теперь вот сижу голову ломаю.
  - Рон, а ты умеешь сны расшифровывать?
  - Я так понимаю, сон не твой?
  - А как ты догадался?
  - А ты мне свои не показываешь и о них не рассказываешь. Все просто.
  - Курц просил расшифровать сон Луаты... - я не договорила, как он появился и сграбастал меня в охапку.
  - А вот теперь подробности.
  - Рон, ты чего? - но он не ответил, только требовательно смотрел в глаза. Ну, я ему и рассказала, что знала. Он исчез, но вернулся уже через пару минут.
  - Конни, - произнес после некоторого молчания. - Во-первых, тебе не стоит в ближайшее время с ней видеться. Да, ты и не собиралась, но мало ли. Это важно, - я кивнула. - Во-вторых, этого же не стоит делать и твоему Курцу. Как ты ему это объяснишь, думай сама. Но действительно - не стоит.
  - Рон, да что случилось-то? Да-да, я вырасту и все пойму, вот только с такими вот недомолвками, вырасту ли?
  - Конни, это касается вопросов взаимодействия с Прислужниками.
  - Ладно, я попристаю к Нирраму, он должен ведь лучше знать, да?
  - Хорошо. Но обещай, что будешь держаться от нее подальше.
  - Обещаю.
  И он снова умчался по своим делам. А я отправила Корри на разведку.
  - Курц, ты не мог бы в ближайшее время не видеться с Луатой? - он тут же прошел порталом в кабинет.
  - Что случилось? Это из-за сна?
  - Кажется, да. Что случилось, я не знаю. Вроде бы ей ничего особого не грозит. Просто... ну, я сама сон расшифровать не сумела, извини, и спросила у Рона. А он тут же всполошился и строго настрого запретил мне видеться с ней и очень советовал и тебе с ней в ближайшее время не видеться. Почему - не сказал. Корри сейчас из Ниррама пытается вытрясти хоть чего-то, - мой принц пытался осмыслить только что сказанное. - Курц, моя интуиция говорит, что ей ничего не угрожает.
  - Хорошо, если не возражаешь, я пойду.
  - Не возражаю, - уверена, он попытается навести справки у Урмана. Удачи.
  
  Реми вот уже пару недель как обосновалась в этом городе, что стоял почти на границе Саргота и Травииты. Купила домик, выправила все необходимые документы, заплатила налоги и спала спокойно (в принципе, и без уплаты налогов ее сон не был нарушен ничем, но теперь-то уж точно... да и от Конвенанта можно особо не скрываться, все сборы и пошлины внесены). Подумав, а не начать ли частную практику, решила, что это пока лишнее. А пока... может пойти учиться? Хорошее прикрытие для молодой, не очень сильной магички, недавно получившей вполне приличное наследство и выбравшейся из глухой деревеньки, где ее воспитывала старая, но просвещенная прабабушка.
  С соседями Реми старалась не ссориться, но и особо не сближаться. Зачем? Но перекинуться парой слов о погоде, последних новостях и сплетнях, вежливо отказаться от приглашения - это запросто. Замаскированная демонесса была жутко рада приобретенному домику: здесь раньше маг жил, так что отличная лаборатория и куча секретов и тайников присутствовали. Да и вообще, только увидев его, Реми поняла, что здесь ей будет уютно. К тому же, в последнее время Реми чувствовала потребность похимичить и помагичить, так что самое оно. А уж достать реактивов здесь и для обычного мага не проблема, а уж для нее... ха! Демона исправно снабжала всем необходимым.
  Вот и сегодня она сидела в лаборатории, рассматривая результаты только что завершившегося опыта. Простенького в принципе, но очень красивого и наглядного: получение и запитка кристалла силы (очень маленького и очень маломощного). Вот только попытка добавить немного пробуждающейся силы тьмы оказалась... сомнительной что ли. Вместо ускоренного образования небольшого кристалла-накопителя вышло... хм... вот это. Чем-то напоминает кусок угля... отдаленно. То, что никакой энергии он не накопил - это понятно и терпимо, а вот то, что пытается поглотить объем воды в пять раз превышающей его собственный объем - как-то настораживает, и, судя по ощущениям, пятикратное превышение - не предел. Хотя, если заставить его сначала воду поглотить, а потом вернуть - отличный способ запасать и перевозить воду в тех же гибельных пустынях. Надо поэкспериментировать. Да и понять бы, в чем здесь прикол, не помешало бы.
  Но продолжать эксперимент Реми не дали. Кто-то заколотил во входную дверь, но не успела она дойти, как на первом этаже вылетели окна и... Демонесса развернулась и вошла в комнату на втором этаже, что переоборудовала в кабинет. Ну что ж, ждать штурмующих лучше всего здесь. Окна не выбьют (здесь она поставила в свое время самую мощную из доступных ей защит, в первую очередь, правда, для звукоизоляции... любовь к громкой музыке могла бы привлечь излишнее внимание соседей... но и кроме звуков защита не пропускала ничего наружу, как и внутрь), дверь одна - сейчас почти полностью открытая (чини ее потом, как выбьют), сзади никто не ударит. Отодвинув стул, Реми встала за столом (также раньше укрепленный (ну не сидеть же все время в лаборатории, да? а так, мало ли какие реактивы прольются)), если что - можно будет нырнуть под него.
  В коридоре возникла небольшая заминка, а потом штурмующие чинно, не торопясь вошли в кабинет. Глаза замаскированной демонессы немного расширились: магический спецназ во главе со вторым архимагом Конвенанта - впечатляет. Конни, ты только полюбуйся!
  - И что вы забыли в такое позднее время в моем доме? Если что-то действительно срочное, все равно не вижу причин для такого поведения, - холодно произнесла Реми, держа руки на виду и не делая никаких резких движений. Зато незваные гости держали наготове столько всяких неприятных заклятий... можно и смыться, да только вот интуиция подсказывает, что последствия будут просто катастрофичными... для мира.
  - Сдавайся. Попытаешься сопротивляться - умрешь на месте.
  - Что за произвол? Что я тебе сделала, что ты смерти моей хочешь?
  - Запретное колдовство будет сурово караться. Твой единственный шанс - добровольно сдаться и рассказать все, и тогда суд, возможно, определит тебе иную меру наказания.
  Реми пару раз моргнула. Запретное колдовство? В памяти было пусто. Не было в населенном мире официального (да и неофициального) запрета на какую бы то ни было магию. Некоторые разделы не приветствовались, это да. Да и если применение какого бы то ни было колдовства вело к гибели людей - ну, тут само собой. Но вот такого... Может, это что-то новое, о чем Реми не в курсе?
  - Не понимаю, о чем ты. Не знаю никакого запретного колдовства.
  - Значит, ты отказываешься сдаться? - угрожающе произнес Киалон.
  - Пока не объяснишь подробно, в чем меня обвиняешь.
  - Твой выбор, - и с его рук сорвалось нечто.
  Реми тут же рухнула на пол, уходя от летящего в нее заклинания. Оно должно было бы последовать за ней, но... Но угодило прямо в грудь Конни, что оказалась как раз за спиной Реми.
  
  Курц
  Мы обсуждали разворачивающуюся на трех островах лабораторию, когда Конни неожиданно замолчала и подняла руку, показывая, что она отвлеклась. А потом она со словами 'опять проблемы' переместилась.
  - Стой, не убивай их сразу, - она остановила меня. Я еще и сам не понял, что действительно уже начал движение, не сулящее ничего хорошего собравшимся здесь людям. Как они посмели напасть на нее?! С пола медленно поднялась Реми и сделала шаг назад, спокойно разглядывая магов.
  - Итак, - Конни обратилась к Киалону. - Если бы в одного из правителей в населенных землях прилетело смертельное заклятье, специально или случайно, что было бы? - маги стремительно бледнели и... особо впечатлительный грохнулся в обморок. Да уж, медленно формирующаяся спираль кристальной ярости СакКарра-Ши - это не просто страшно.
  - Мне что, никто не собирается отвечать? Киалон! И кстати, вы зря от него отодвигаетесь. Вина лежит на всех, кто решил штурмовать этот домик и кто решил, что им позволено швыряться смертельными заклятьями в моем присутствии. Киалон, - ее голос неожиданно смягчился. - Я внимательно слушаю твой рассказ.
  - Уважаемая Конни, - голос мага дрожал. - Мы не знали, что Вы здесь. Но моя вина не может смягчиться незнанием. И это только моя вина, - вздрогнув от сверкнувших глаз рассерженной демонессы, он перешел к причине штурма. - Мы засекли творящееся в этом доме, принадлежащей Реминолле Каракс, запретное колдовство, причем весьма серьезное. Согласно последнему указу Конвенанта, использование подобного должно быть сурово наказано.
  - Конкретнее, - лед ее голоса пробрал до костей. - О колдовстве и запрете. Я о нем еще не слышала. Интересно, если о нем не слышала я, как о нем могли бы узнать в небольших городках?
  - Это касается только магии хаоса. И о нем было объявлено два дня назад, - маг сглотнул.
  - Значит, Конвенант ввел смертную казнь за магию Хаоса, да? А на Тьму это тоже распространяется? Мило, - кривая улыбка прошлась по ее губам. - А вы не поспешили? - и вдруг ее голос стал просто громовым. - Внимание, Ящик, общая связь со всеми храмами. Всем-всем-всем. Народ, поскольку я не хочу нарушать законов, что вы сами же себе и установили, я больше НЕ приду в населенные земли. Как вы будете умудряться обеспечить себе посмертие - спрашиваете магов Конвенанта. Мне только что заявили прямо в лицо, что я - вне закона. И установленная мера пресечения - смерть. Кстати, чтобы не было вопросов о причинах моего заявления: совсем недавно был начат процесс перехода стихий Тьмы и Хаоса в мое ведомство. Я приду только туда, куда меня позовут, и только в том случае, если решу, что стоит ПРОСТИТЬ зовущего. Кому сказать спасибо, вы знаете. Всем пока. Ящик, отрубай связь.
  Некоторое время царила тишина. Гробовая. Если я правильно понял все возможные последствия, магов просто уничтожат и их головы сложат на ее алтари.
  - Киалон, - маг вздрогнул, его дикий взгляд сейчас мало что выражал, кроме откровенного ужаса. - Лови, - она кинула ему кристалл-флешку. - Это запись. Она не пошла по храмам. У вас есть сутки. Если ничего не изменится - я ее прокручу во всеуслышание. Да, сейчас моя речь прозвучала только в этой комнате. А что я тут делаю? Все просто. Так получилось, что в моем окружении в основном мужчины. А какими бы понимающими мужчины не были, с ними не всегда можно просто поболтать, посплетничать... вот я и нашла себе нескольких подружек, на чай с тортом иногда заглядываю. А то, что ты не заметил моего присутствия, так я его и не афишировала. А теперь все вон!
  Раскалившаяся до ставшего видимым ослепительного сияния спираль ярости сократилась и... исчезла, как и все маги, что здесь присутствовали. Я нашел их за хлипким ниже пояса высотой заборчиком вокруг дома. На всех сияли в магическом диапазоне сплетенные знаки отторжения и смерти.
  Конни тяжело опустилась на отставленный от стола стул. Я подошел, и она тут же обхватила меня руками.
  - Ох, Курц, как же я пропустила такое? - она прикусила губу, а в это время меня обняла Реми. Странное ощущение одновременного присутствия двух ее Я просто невозможно описать.
  - Ты можешь предсказать последствия?
  - Да, я только что отрубила одну из ветвей вероятностей. Видения - хорошо, но полагаться на них во всем нельзя. Напоминай мне об этом почаще, ладно? Представляешь, нет, не представляешь... В обозримой истории за 15 тысячелетий здесь такого не было. Костры инквизиции, - она передернулась.
  - Что это?
  - Это когда по обвинению в запрещенном колдовстве или религиозной ереси человека приговаривают к пыткам и смерти. А под эту гребенку очень легко избавиться от... от кого хочешь. Да и просто потешить садистские наклонности, маскируя их деяниями во благо. Знаешь, это жутко. В моем родном мире такое было, несколько веков. А сейчас... я всего пару мгновений это видела. Не допущу. Ни за что. Как мог Конвенант принять такой дурной закон?
  - Проверишь их потом на внешнее воздействие, да? - действительно, очень странно. Совсем не похоже на обычную политику магов.
  И я погладил Реми по голове, а она лишь насмешливо фыркнула в ответ, а потом улыбнулась. Так вот какая она. Понимаю Крашера. Разгадать загадку этих лукавых глаз и улыбки многого стоит.
  
  
  Глава 31. Продолжение
  
  Конни
  Реми вздохнула, осмотрела взятую тряпку и кинула ее на пол. Неохота. Нет, навести порядок надо, кто ж спорит. Выбитые окна и двери, разбросанные обломки и осколки как-то не добавляют уюта домику... но неохота. Тут у калитки остановилась карета, откуда выбрался молодой маг. Огляделся, выдав суетливым жестом свой страх, и подошел к калитке. Ха, от всего декоративного заборчика осталось несколько пролетов и калитка, чудом удерживающаяся на том, что раньше было петлей. Соседи даже нос из своих домов боятся высунуть. Маг вздохнул еще раз, собрался и постучал. Не стоило ему этого делать: калитка рухнула на дорожку. Бедолага побледнел еще больше, даже позеленел немного. Реми решила понаблюдать за представлением дальше. И чего это от нее снова понадобилось? От оставленных Конвенанту суток прошла половина: сейчас только полдень, а штурм был около полуночи. Конни как раз в своем кабинете просматривает записки по кафедре жизни и периодически поглядывает в зеркало, что транслирует ей происходящее у магов. Особо 'удачные' моменты скидывает и Реми.
  Молодой маг постоял немного, страдальчески вглядываясь в зияющие свежими провалами проемы домика, потом решительно переступил через калитку и подошел к двери (вернее, ее останкам). Примерился к косяку и постучал.
  - Уважаемая Реминолла Каракс, пожалуйста, отзовитесь.
  - Ну и что мешало так же вежливо вести себя ночью? - отозвалась Реми, решив облегчить страдания юного посланника Конвенанта.
  - Здравствуйте, уважаемая Реминолла Каракс, - что-то особого облегчения не видно.
  - И тебе не хворать. Я предпочитаю имя Реми. Чего надо?
  - Уважаемая Реми, не могли бы Вы оказать мне честь и согласиться проехать со мной в Башню магии?
  - Во-первых, хватить вежливых славословий. От этой патоки слишком плохо пахнет. Во-вторых, я не кусаюсь и тебя не съем, если борзеть не будешь. В-третьих, у меня и тут дел полно. Видишь, придется целый ремонт забацать. Словно у меня дел других не было запланировано.
  - Реми, - неожиданно твердо произнес маг. - А давайте я Вам помогу с ремонтом. Я только недавно отцу помогал, так что прекрасно разбираюсь во всех тонкостях этого дела.
  - А взамен мне надо поехать с тобой сейчас? - недоверчиво оглядела его. - Тебе что, дали указание доставить меня любой ценой, но вежливо, и без меня не возвращаться?
  - Да, - покаянно опустил голову.
  - И как надолго эта прогулка? Мне какие вещи с собой брать?
  - О, я не думаю, что это займет много времени, - обрадовано произнес маг.
  - Ладно, махнемся не глядя. Ты обеспечишь мне ремонт, а я не буду тебя сейчас мурыжить и мы поедем, идет? Кстати, за ремонт надо будет заставить раскошелиться Конвенант. Или нет? И без них обойдусь.
  - Благодарю, - он поклонился, пропуская Реми к карете.
  - Кажется, ты считаешь, что легко отделался? - уточнила уже по дороге.
  - Не то слово. О, извините.
  - Да ладно тебе. И давай на 'ты', раз нам еще придется общаться. А чего от меня понадобилось?
  - Не знаю. Правда. Меня выдернули из лаборатории, сказали, что произошла ужасная ошибка и что надо срочно позвать тебя. И что тебя ни в коем случае нельзя злить. Ну а по дороге я кое-что узнал у знакомых. А можно спросить?
  - Спрашивай.
  - А каково это... общаться с богиней?
  - Не знаю. Да не напрягайся. Ну, с ней вполне нормально можно общаться. И если не обращать внимания на ее прическу, она... нормальная. Так чего нервничать? Ну и злить, пожалуй, не стоит. Так ведь и если обычного человека разозлить, тоже ничего хорошего не будет, правда? Так что... а, вот так вот и не объяснишь.
  Городок не такой уж и большой, можно было бы и пешком дойти, но все же пригнали карету и, вообще, зачем могла понадобиться Реми? В Башне магии ее встретили настороженно, долго извинялись, что те, кто позвал ее, сейчас чем-то сильно заняты и что... тра-ла-ла. Вот чего на самом деле надо-то?
  Тут из дверей закрытого кабинета вышел Кравер и с любопытством посмотрел прямо на Реми. Та старательно придержала собственное тело, ведь сказал же ей Урман (вернее Демоне, когда она в образе Реми в замок вампиров явилась), что ее движения выдают ее с головой.
  - Добрый день! Вы, должно быть, Реминолла Каракс?
  - Добрый день, Посвященный. Можно просто Реми, мне так привычнее.
  - Мое имя Кравер.
  - Тот самый? О, мне просто Конни рассказывала.
  - Как интересно, а не могли бы вы рассказать, как познакомились с Конни?
  - Меня за этим так настойчиво приглашали сюда?
  - Нет, это просто мое личное любопытство.
  
  Я постукивала коготками по раме зеркала. Ага, его личное любопытство, я просто млею от такой наивности. Но его стоит оттуда вытащить.
  
  Реми вздохнула и вытащила из кармашка амулет связи.
  - Кравер, это тебя, - произнесла замаскированная демонесса, изобразив внимание к амулету. - Не возражаешь против разговора с Конни?
  - Буду только рад.
  - Тогда держи, - протянула камешек Посвященному. Тот взял и тут же исчез.
  
  - Привет, Кравер, - я поздоровалась с ним, едва он материализовался в моем кабинете. Всегда восхищалась его умением реагировать на новую информацию. Один только миг, и он уже осмотрел все вокруг, уделив особое внимание моему зеркалу.
  - Здравствуй, Конни, - он улыбнулся в ответ.
  - Что, считал, что она это я? - кивнула на слегка светящуюся поверхность.
  - Было такое предположение.
  - Все с этим вопросом ясно. Располагайся, - указала на кресла. - Но на стол не покушайся. Да, я на твоем посидела, но к своему отношусь весьма ревниво.
  - Учту, - он сел и обратил внимание на мой задумчивый взгляд. - Это кресло имеет какое-то отличие?
  - Его Мартин любит. Давай ближе к делу. Что это Конвенант учудил?
  - Ты действительно прокрутишь эту запись по всем храмам?
  - Прокручу, если не получу четких внятных ответов и если не придем к единому мнению по данному вопросу. Согласились, если носителей Хаоса и Тьмы объявят вне закона, а я к таковым в последнее время отношусь, то... - я развела руками.
  - Конни, видимо, произошло некоторое недопонимание. Запрет не относится ко всем носителям этих стихий. К запрету относятся лишь некоторые заклинания и ритуалы.
  - Кравер, это я уже знаю. Я даже прочитала текст этого самого запрета. Меня взбесило не только эта... лажа. Во-первых, смотри сам, что получилось. Реми всего лишь провела небольшой эксперимент, который никоим образом не относится ни к одному из перечня запрещенных. Надеюсь, моего слова в этом плане достаточно? Первая ошибка. Вторая, ей даже не дали шанса все выяснить. Киалон швырнул эту гадость, не предъявив внятно обвинение. Третья, вообще это вот начинание. Поверь, я знаю, чем такое может кончиться. И если ничего не произойдет в ближайшие 12 часов, я с чистой совестью прокручу эту запись. Последствия будут гораздо более приемлемыми. А теперь я тебя слушаю. Я правильно ведь поняла, что тебя специально позвали посредником?
  - Скорее, консультантом. Но и посредником готов поработать, только бы избежать последствий твоего объявления. Если не возражаешь, в том порядке, в каком ты озвучила.
  - Не возражаю.
  - В чем именно заключался эксперимент Реми?
  - Создание кристалла-накопителя с применением небольшой примеси силы тьмы и капельки хаоса. Результат неоднозначен. Накопитель, но непонятно пока какого именно действия. Да, - я подняла руку, предупреждая вопрос. - Я понимаю, что результат мог быть весьма разрушительным, но имей в виду небольшой нюанс. Опыт был проведен в моем присутствии, - и ведь не вру же. - А значит, если бы какие-то ненужные последствия и были бы, то последствия устранял бы Страж Мира, которого я бы тут же позвала.
  - Да, пожалуй, это существенное дополнение. Дальше, твой вопрос, как же почувствовали применение сил тьмы и хаоса. Не знаю, каким именно было применение небольшой примеси этих сил с твоей точки зрения, но со стороны он выглядел очень мощным выбросом, - я кивнула. - Насчет действий Киалона не могу ничего сказать, пусть он сам объясняет, - я снова кивнула. - Ну и насчет самого закона...
  - Подожди, не хочу пропустить очередной перл мудрости от Конвенанта, - зеркало как раз переключило канал на очередное сборище. Я просто научилась задавать параметры поиска нужных мне картинок. Правда, это пока не протестировано, так сказать, в промышленном применении. Так что Аиррита сегодня просматривает все, что показывает зеркало, заодно определяя правильность работы фильтра.
  Минут пять слушала магов, потом уменьшила громкость, все равно ничего конкретного, а если что и упущу, так меня Аиррита подстрахует.
  - Извини, Кравер, - тут я вспомнила о правилах гостеприимства. - Не хочешь чего-нибудь выпить или укусить?
  - Говорят, у тебя растут очень необычные деревья.
  - О, неужели? Уже говорят... Нет, молодильным гранатом я тебя угощать не буду. А вот что-нибудь из других фруктов... - дала замку ценное указание и на столе появились заказанные продукты.
  - А чем этот гранат такой необычный? Молодильный... звучит интригующе.
  - Да чего там, как раз и омолаживает организм. Плюс еще куча полезных свойств. Ну и еще побочных тоже. Алхимики удавились бы за возможность с ним поработать, да только кто ж им про него расскажет. Вернемся к нашим баранам. Я вот смотрю и все понять не могу, чего ж они решают-то?
  - Конни, возможно, тебе стоит выслушать и архимагов, но...
  - Так никто из них не изъявил пока такового желания. Представляешь, ни одна сволочь еще не извинилась за то, что в меня швырнули смертельным заклинанием. Ну и пусть я его на щит приняла. А если бы нет? Ну да, не погибла бы, наверное, не факт, но все же. Вот тебе приятно было бы, если бы в тебя таким вот убойным нечто кинули?
  - Не думаю, что я бы потом мучился такими размышлениями.
  - Ой, не пытайся надавить на мою совесть, типа 'для тебя все равно не смертельно'.
  - Я и не думал. Здесь ты права, специально или случайно, такое не прощают. А что означают знаки на тех, кто штурмовал дом Реми?
  - Не скажу, - я отвела глаза. - Я была в ярости, а в такие моменты у меня мышление отличается от обычного. Да-да, насчет спирали кристальной ярости Книга Знаний вовсе не ошибается. Если довести СакКарра-Ши до такого состояния, то пока не будет устранена причина, или объект, или... или просто никого живого в округе не останется, СакКарра-Ши не остановится. Это у меня сдвиг по фазе такой вот, что я могу себя остановить... или просто все дело в том, что я еще не совершеннолетняя физически.
  - Но метка касается только их тела или и души тоже?
  - Сначала души, а потом уже тела, - буркнула, умеет же задавать вопросы. - Кравер, не сбивай меня с мысли. Или нет, у меня еще дел полно. Так что извини, я отправлю тебя обратно. Амулет потом Реми верни, мне в лом делать еще один. Пока.
  И я переместила его обратно, откуда взяла. Все равно Реми уже домой отправилась.
  - Конни, а насколько ты ему доверяешь? - Тиал вынырнул из тени.
  - Сама не знаю. Но в принципе не вижу причин ему не верить. Ты имеешь в виду нечто конкретное?
  - Нет, просто странное ощущение, - он пожал плечами.
  - Ага, у меня тоже всегда при общении с ним было некоторое чувство настороженности. Да и сейчас есть. Хотя, вот прямо сейчас было еще что-то... Не могу толком описать. Что-то смутно знакомое, - я никак сама не могла понять, что же именно меня смущает во время разговора с Кравером, а вот после слов Тиала ощущение, что это нечто существенное, усилилось. Да, я такое уже неоднократно испытывала, но... не в данном контексте... а в каком? Что за бредовые мысли мне в голову приходят?
  
  - Элвид, ну что ты творишь?! - Реми возмущенно уставилась на развившего бурную деятельность мага. - Ты сам посмотри, они же сюда не подходят! Вот доверь мужчинам ответственную работу! Кстати, а где ты так быстро их достал?
  Маг, вздрогнувший сначала от резкого окрика, быстро понял, что никаких особых последствий, кроме бытового скандала, он не получит, и вполне спокойно ответил:
  - Я же говорил, что недавно помогал отцу ремонт делать. Вот связи и остались.
  - Знаешь, - сощурилась замаскированная демонесса. - Надо мне сначала было на результат твоих трудов взглянуть. Ну разве не понятно, что эта рама сюда ну совсем не катит?
  - Не катит?
  - Не подходит! Что ты к словам цепляешься?
  - Но она идеально подходит!
  - Разве что по размерам! А по фактуре? Про цвет молчу, его и перекрасить можно. Но вот это? И как я потом сюда вплету щит? Разлетится же все!
  - Щит? - заинтересовался маг. - А не расскажешь?
  - Нет, мне проще сделать, чем рассказывать. Я решила не только на кабинете сделать глухую защиту, но и на весь домик ее растянуть. Кто же знал, что тут такая горячая точка?!
  - Тогда какие рамы тебе нужны?
  - Вот тут и тут чтоб перекладин не было, а вот тут чтобы вот так вот шла, - шустро изобразила Реми. - И пусть не вот это дерево будет, а... Хотя, по фиг, потом закопчу и все будут в ажуре.
  - Может, если делать, то делать сразу? Так какое тебя устроит?
  - Дуб, пожалуй, подойдет. Слушай, а лучше пошли вдвоем к твоему поставщику, я на месте выберу, может, и не дуб. Ой, не закатывай глаза, сам вызвался. А что, тебя твои женщины во время ремонта совсем достали? Ой, какой ты скромный, как мило глазки потупил. Все, грузи рамы обратно, не будем терять время.
  
  Я кинула взгляд на зеркало, да уж, Реми сейчас отрывается на подвернувшемся бедолаге, а я? Вот и чего Конвенант хотел добиться вызовом ее в Башню магии? Разве что действительно для встречи с Кравером на их территории. После того, как я его оттуда выдернула, из-за дверей выскочили трое магов, долго и нудно извинялись, просили не держать зла и замолвить словечко передо мной. Последнее было, правда, довольно грамотно завуалировано. И все же непонятно все это: идиотский запрет, поспешные действия, нынешние совещания магов, вообще все их поведение... Словно... нет, предположим это провокация. Конвенант решил спровоцировать меня? Нет, вряд ли. Какой бы юной по меркам богов я не являлась, но все же Вальдеру прекрасно известна позиция Стража Мира (что бы я ни творила, лишь бы мир не уничтожила, а мелочи типа нескольких государств его не интересуют). Ну предположим, ничего до полуночи не изменится. По храмам прозвучит моя проникновенная речь. Почти всех магов в течение пары месяцев вырежут. Потом я выскажу свое 'фэ' кровавым рекам, сменю гнев на милость, а маги так и останутся в конечном итоге в весьма стесненном положении. Толку Конвенанту нет. Ладно, предположим, до полуночи ничего не изменится, а я или пошлю измененную речь, или просто не пошлю ее. Вывод? Я слишком мягкая и отходчивая, чем можно и нужно пользоваться. И чего они бы могли бы желать от меня добиться? В любом случае, риск несоизмерим с любой выгодой. Ладно, предположим, они придут с извинениями, отменяют или сильно меняют свой идиотский запрет, я их прощаю. И что? В чем польза в таком случае? И опять, риск, что я не прощу, слишком велик. Демонесса я или как?
  Ой, мир не вертится только вокруг меня. Значит, это какие-то их 'внутрисемейные' разборки. И Реми зацепили чисто случайно. Хотя совпадение настораживает. Если верить тому, что я успела подслушать, это первый и единственный случай выезд 'группы реагирования' после этого дурацкого запрета. Ну ладно, допустим, совпадение. Приняли новый закон, выследили случайную слабую магичку, что его нарушила, причем не имеющую никакого отношения ни к какой фракции магов или... короче, весьма далекую от дел Конвенанта и кого бы то ни было. Ладно, я не вмешалась, и ее убили на месте. Обыскали лабораторию и нашли... ничего не нашли. Там разве что ингредиенты есть интересные, но не то чтобы совсем уж недоступные (были бы деньги, а Реми по ее легенде проблем с наличкой не знает, 'наследство', официально переведенное на ее имя, позволяет жить вполне безбедно и с причудами)... Ах да, еще результат последнего опыта (но Рон сказал, что это просто курьез, а не результат, короче, ничего страшного, просто случайное стечение различных факторов... еще он сказал, что на приведение камешка в состояние отдачи воды мне потребуется не менее счастливое стечение обстоятельств... короче, он сильно сомневается, что в ближайшие пару лет я добьюсь чего-то действительно стоящего). Ладно, магический десант во главе со вторым архимагом Конвенанта ничего не нашел в лаборатории убитой магички. Чего в таком случае они добились? Кто и какую пользу может извлечь? Абсолютно не стыкуется с моими знаниями о мире вообще и о магах в частности. То ли я знаю слишком мало, то ли... сама не знаю что.
  Внешнего воздействия на верхушку Конвенанта я не нашла. Сами кашу заварили. Или, может, надо копать гораздо глубже. Такое тонкое влияние мне сейчас не отследить. Опыта не хватит. Мартин ничего такого не знает, чтобы кто-то посторонний мог влиять на решения архимагов. А ведь после истории с чужаком и его захватом Вальдера эти аспекты проверяются самим магами только так.
  Ничего не понимаю. Рон помочь не хочет. Только почему-то ручки радостно потирает, предвкушая очередную развлекаловку. А может, еще чего предвкушает. Ниррам ради такого случая вообще отменил сегодняшнюю тренировку Корри, устроился перед зеркалом (вообще-то богам зеркала не были нужны именно как такое вот 'окно в мир', просто ему понравилась идея телевизора и кинотеатра), подтянул поближе винища и тоже предвкушает. Уверена, что он позовет для компании Рона (вообще, я смотрю, они неплохо спелись... если вообще не всегда так и было), и, если я не отчебучу чего-нибудь действительно радикального, эта вражная парочка будет вкушать очередной шедевр божественного изготовления (хобби у бога войны такое... а вино у него действительно обалденное), пребывая в уверенности, что похмелье я им вылечу. А вот фиг им. Но если они ведут себя так, значит ли это, что ничего, в конечном итоге, страшного не происходит? Или они действительно готовы пожертвовать всеми магами? Или они сами это вот заварили? Или?
  Ну хорошо, вот спрошу у Рона, не его ли когтей это дело, и что? Он еще от моей попытки обозвать его Разрушителем фыркает...
  А, все, не буду заморачиваться. Вот пусть сами и разбираются. Кстати, а чем там мои жрецы заняты? Зеркало в спешном порядке начало перебор картинок. Ух-ты, смотри, тоже суетятся. Вот что значит хорошая разведка... или это просто сплетни? Несколько минут просмотра дали понять, что жрецы еще не знают толком, что же конкретно произошло, но суть уловили: открытый, но пока не оглашенный конфликт между мною и Конвенантом. Ну-ну, вот правильно я еще в первые дни пребывания в этом мире заметила: в одном конце мира кто-то хоть мало-мальски значительный чихнет, а в другом - через секунду об этом уже знают.
  Так, стоп, все. Я не буду сейчас этим заморачиваться. А раз так... А раз так, я пошла к двуликим. Там в меня точно не будут никакими убойными заклинаниями кидаться (вообще-то это очень обидно... я к ним со всей душой, а они!). В конце-то концов, должна я начать оправдывать свое недавно приобретенное прозвище?
  
  Курц
  Поздно вечером я просто рухнул на стул. Напротив тяжело опустился брат. Сумасшедшие сутки. Даже больше. Началось с просьбы Конни несколько дней не встречаться с Луатой. Что это значит? Пробовал узнать у Урмана. Он рассказал, что Прислужники не так уж и часто заводили семью без особого благословления бога. В чем именно это благословление должно выражаться, Урман не знает. Но если такого не было, это чревато неприятными последствиями. Для Прислужника и его избранника или избранницы. А поскольку Конни наверняка просто не была в курсе этого маленького нюанса, то и такого особого благословления не было. А сон - просто предупреждение. Но это только предположение. Других у Урмана нет. У меня - тем более.
  А потом эта история с ворвавшимися к Реми магами и...
  - Не смотри на меня так, я сам тоже не понимаю подоплеки всего происходящего. Правда, у меня есть одно подозрение, вот только оно несколько... - он выразительно помахал рукой.
  - Богохульное? - Мартин только прищурился в ответ.
  - Да чего тут думать? - пробасил Зархар. - Девочке просто устроили экзамен. Я бы в таком духе и поступил.
  Да уж, это единственное объяснение, которое после всестороннего анализа выдерживает хоть какую-то критику. Но... хотя, экзамен для богини и должен проходить с размахом, да? Но страшно представлять себе весь населенный мир всего лишь классной комнатой для девчонки, пусть это и известная мне Конни. И если это предположение верно, нас шестерых просто выведут из игры. Размечтался, нам также придется сдавать этот экзамен. Каждому свой и один на всех. Может быть, сон Луаты всего лишь подготовка к этому?
  
  Конни
  От оставленного магам времени осталось часа два где-то. Я подумала (вообще, сразу после прибытия к двуликим я ощутила то же чувство, что и при разговоре с Кравером, а поскольку я смогла его идентифицировать... то пришла к весьма сомнительному выводу) и вернулась к рассматриванию набросанного плана 'охотничьих домиков'. У двуликих такие есть, но очень ненадежные. Больше половины ушедших на длительную охоту не возвращаются. А такие длительные охоты обеспечивают добычу почти половины всего потребного продовольствия. Да, последние сорта грибов, отличающиеся повышенной скоростью роста и повышенной питательностью (и улучшенными вкусовыми характеристиками до кучи) несколько улучшили ситуацию, но... С другой стороны, высокая смертность среди мужчин компенсировала дефицит жилого места и женского общества. Жилплощадью сейчас, с точки зрения самих двуликих, они более чем обеспечены... хм... с моей же точки зрения, тут все равно тесно... К тому же надо подумать и над более удаленным убежищем, чтобы увеличение численности племени не привело к голоду в связи с истреблением монстров. Ой, что-то я не то сказала, как раз истребить монстров нам и надо. Тогда надо срочно переводить народ на полное самообеспечение выращенными продуктами и абсолютную независимость основой части клана от охоты. Короче, проблема понятна.
  - Трейтер, вот смотри, а что тут? - я потыкала в карту недалеко от нового убежища. - А что, если создать не охотничьи домики? Нет, их тоже надо, но надо и что-то типа ферм. Если все будет нормально, это позволит освободить ныне занятые уровни.
  Да, отдельные фермы, соединенные тоннелями с основным убежищем. Нет, лучше порталами. Стационарными порталами, которые мне создадут демоны инферно, научив попутно этому и двуликих. Да, тогда, если ферма будет атакована и ее не сумеют отбить, то ею можно будет пожертвовать. Двуликие пройдут порталом, а порталы надо будет настроить на отсечение монстров. А на ферме можно будет установить смертельные ловушки на такой случай. А чтобы потеря хоть половины ферм была бы безболезненной, ферм должно быть раза в три больше, чем надо. А если образуются излишки грибов, то... то их можно будет попробовать экспортировать. Уверена, дроу придут в восторг от новых сортов, да и некоторым гурманам в прочих землях они тоже придутся по душе.
  Мои размышления вслух были прерваны.
  - Конни, - вкрадчиво поинтересовался Рон по мыслесвязи. - А ты ничего не забыла?
  - Ты мне только что такую шикарную мысль сбил! Если ты имеешь в виду, что осталось меньше часа, то нет, я не забыла.
  - А тебя сама ситуация не беспокоит?
  - Знаешь, я тут подумала-подумала и решила, что не беспокоит. В конце концов, ты ведь абсолютно прав, - он чуть не подавился и от моей обвиняющей интонации. - Да и Ниррам советовал то же самое. В самом деле, мнение смертных - это мнение смертных. Какое мне до этого дело, что они думают? И что они будут делать исходя из своих дум, тоже не мое дело. Вот. А раз так, то...
  - Ты серьезно?
  - Не уверена. Кстати, ты пьян.
  - Я не пьян...
  - Ага, ты не все-все выпивши, ты просто выпивши. Знаем, проходили.
  - Не пытайся перевести разговор на другую тему.
  - Да я и не пытаюсь. Просто я решила, что пусть все идет своим чередом.
  - И тебя не волнуют реки крови и горы трупов?
  - Волнуют. Еще как волнуют. Но не в данном случае. По крайней мере, не прямо сейчас.
  - Конни, ты себя хорошо чувствуешь?
  - Намекаешь на возможные изменения в психике под действием пробудившихся сил Хаоса и Тьмы? Если да, то ты не прав. В кои-то веки. Все несколько не так.
  - Конни, ты уверена, что с тобой все в порядке?
  - Нет, я не уверена. В конце концов, после долгого ломания головы я пришла к интересному выводу. Ситуация слишком... чересчур... короче, нетипичная. В населенном мире за последние 15 тысячелетий не было предыстории для костров инквизиции, что мне померещились. А раз нет почвы для развития, нет менталитета, нет... ну, ты понял, значит что? Значит, это работа того, кто о таком знал. А таких всего трое: я, ты и Ниррам. Элементарно, Ватсон. Это твоих когтей дело. Сначала я думала, что это предположение одно из самых моих бредовых, но чем больше я думаю, тем больше я в этом уверена. Или это ты, или это ты с Ниррамом. В любом случае, Ниррам в курсе. А дальше все просто. Зачем такое тебе надо? Перебрав кучу вариантов, я пришла к выводу, что это проверка. Правда, мне не понятно, на что именно меня проверяют.
  - И поэтому ты решила самоустраниться? А ты не допускаешь мысли, что ты не права?
  - Допускаю. Но тогда не понятна твоя позиция и воздаяние должного винодельческому таланту одного нам известного бога. Короче, Рон, зачем-то ты затащил меня в то место в клеточку. И после этого пошли странности. И кстати, я тебе еще не рассказывала про свой сон или, может быть, не сон, про Вурруна. Так вот, кстати, он в своем заточении увлекся моделированием альтернативного исторического процесса. Не думаю, что он мне привиделся просто так. А значит, это не настоящий мир, а альтернативная реконструкция, куда ты затащил не только меня, но и мою великолепную шестерку. Вот. А раз так, я не буду дергаться. Все. Можешь ржать, разрешаю.
  - А если ты не права?
  - Ну, тогда... - я задумалась. - Можешь тоже поржать.
  - Великолепно, - он хохотнул. - Но если ты решила, что это просто проверка, то почему не хочешь попробовать ее пройти как надо?
  - А мне никто не сообщил правила этой проверки, критерии выставления оценки и вообще не спросил моего согласия на таковую. А потому, подите-ка лесом, уважаемый Страж Мира. Не хочу. А раз не хочу, то и не буду. Кстати, а пошли действительно в лес куда-нибудь? Речка это хорошо, но ведь надо и разнообразить как-то места встречи.
  На миг мелькнуло пустое место в клеточку, и я оказалась на руках Рона на какой-то шикарной поляне посреди не менее шикарного леса. Сарроэнр. В населенном мире представить себе такое место просто невозможно, настолько тут нереально красиво.
  - Это тебе кто из Прислужников проболтался?
  - Нет, а что, они тоже догадались? Мартин?
  - Зархар, - мотнул головой. - И все же, экзамен ты должна была пройти до конца.
  - Неа, я к нему и не приступала. А что, я должна была разрулить эту ситуацию миром? Или как?
  - Да хоть как-нибудь, а ты...
  - А мне неохота чисто из принципа... хотя интересно... нет, все равно, это слишком реально, а мне и так все загадки надоели. Я уже просто с ума схожу от всего накопившегося. А почему ты все же признался, что это проверка и прервал симуляцию?
  - Потому что программа проверки не предусматривала такую твою реакцию, - ответил очень спокойно.
  - Что, правда? - я удивилась.
  - Правда, - кивнул. - Мы просто сочли, что вероятность такого твоего поведения самая минимальная, и не стали включать ее в расчет.
  - Рон, а тебе никто не говорил, что это не просто некрасиво и нехорошо, это... обидно. Правда, такое вот, - не сумев подобрать нормального слова, просто покрутила рукой в воздухе. - Гораздо обиднее, чем огрести смертельным заклятьем ни за что ни про что.
  - Вообще-то, это нормальная практика для нас.
  - Для СакКарра-Ши? Напоминаю, я - не рожденная СакКарра-Ши, - отвернулась. - И не богиня. И вообще...
  Пока я просто пребывала в уверенности, что я права в своем предположении о нереальности происходящего, было как-то ничего. А вот когда Рон признался, что это всего лишь экзамен не пойми на что, стало обидно аж жуть. Сколько раз я просила говорить мне, что они со мной творят? Не могу даже упомнить сколько. И все равно с моим мнением никто не хочет считаться. Это же не просто детский каприз. Не тот масштаб. Это и моя жизнь тоже, а они... Раньше хоть в Облака могла махнуть, туда СакКарра-Ши без приглашения доступа нет. А теперь там Ниррам.
  - Конни, - он приподнял мой подбородок, но я только мотнула головой, пряча слезы. Хотя от кого? Он и так все обо мне знает. Вот-вот, и после этого так со мной поступать!
  - Я хочу побыть одна. И да, мне надо еще народ успокоить.
  - Они спят. Послушай, - я зажала уши руками. Не поможет, но хоть мое отношение к этому покажет. - Так надо было. Ты ведь не хочешь, чтобы что-то подобное все же произошло на самом деле? А так для населенного мира никакого риска не было. Разве оно того не стоило?
  - Рон, тебя только это волнует? Почему нельзя было просто все рассказать? Почему?!
  - Если бы ты знала заранее, что это симуляция, твое отношение к происходящему было бы совсем другим. Как и произошло.
  - Извини, я хочу побыть одна, - и переместилась в замок. Он не стал удерживать. Вся шестерка мирно посапывала в своих комнатах. Я стояла посреди кабинета и думала, где мне во всем таком большом мире найти место, которое было бы только моим.
  На столе появилась тарелка с плюшками.
  - Я не Карлсон, а это не варенье.
  Рядом с плюшками появились трехлитровые стеклянные банки со всевозможным вареньем. А еще большая, почти как половник, ложка с резной ручкой. А прямо у моих ног материализовалось ведро, почти пустое, у которого все стенки были в вишневом варенье. Слямзил из моих детских воспоминаний: бабушка варенье варила и передавала нам в ведрах. Облизывая сладкие пальцы, не могла не улыбнуться. Вот ведь зараза!
  - Хочешь лизнуть? - окунув пальцы в варенье, протянула руку. Тут же рядом появился Рон, с самым серьезным видом пробуя сваренные в собственном соку ягодки. Посмаковал, так же серьезно кивнул и протянул мне... блюдце пенкой (о, пенка с варенья... это сказка). Зараза он, вот как я могу на него долго злиться? Вымазала ему нос вареньем.
  - Я поняла твой намек на мой возраст, но... Рон, ну почему ты никак не хочешь понять, что мне больно, когда меня так втемную используют? Ну да, если есть возможность виртуальной симуляции, я же только 'за' всеми руками и ногами. Так что стоило просто рассказать сначала? - не стала сдерживать эмоции, отразив их в ауре.
  - Конни, если бы были иные пути, я бы так и поступил.
  - Кстати, теперь у тебя не получится вовлечь меня в такую вот симуляцию без моего ведома.
  - Почему?
  - А я нашла небольшое отличие от реальности. Когда с Кравером разговаривала, я этого не поняла. А вот теперь знаю точно. Это как с намагиченной едой. Вроде все одинаково, а разница все равно есть. Кстати, откуда началась игра? Про Тьму и Хаос - это точно?
  - Да, основное отличие было в принятом магами запрете и их действиях в связи с ним.
  - А сон Луаты?
  - Симуляция, но вероятность подобного в реальности действительно высока. Твои Прислужники также спали все это время. В остальном происходящее в мире я проецировал без искажений. Кстати, они происходившее не вспомнят. Так надо, а почему, ты и сама можешь понять, если хорошо подумаешь.
  
  Курц
  Симуляция? Которую мы не помним? Две недели... Понимаю обиду Конни, но, боюсь, ничем не могу ей в этом помочь. С собственными бы эмоциями справиться.
  
  Конни
  Объяснив народу в общих словах ситуацию, отправила собирать информацию о произошедшем во время нашего отсутствия. Вот только сразу предупредила, чтобы про Киалона с теми, кто в симуляции штурмовал домик Реми, ничего не говорили. Ну да, я же тогда на души лапу наложила, и это произошло отнюдь не только в виртуальной реальности. Так что бедолаги уже скоро двое суток как мучаются неразрешимым пока вопросом, с чего это такая моя нелюбовь к ним и внимание. А этот зараза, даже не подумал помочь хотя бы советом, заявил, что раз уж я отказываюсь от того, что мне навязали, то сама и буду разруливать. Со мной сейчас только Тиал остался. Подумав, переместилась к Краверу.
  - Привет, - устроилась на ограде, наблюдая за тренировкой, вернее, прерывая ее.
  - Здравствуй, Конни, - он отложил оружие и подошел. - Что-то случилось? Ты явно чем-то озабочена, - пояснил он на мои приподнятые бровки.
   - Да сама не знаю, как и главное стоит ли такое пояснять. Лучше расскажи, происходило ли за последние две с половиной недели что-нибудь странное или нет.
  - Странное? - он изобразил задумчивость, хотя в глазах его плясали смешинки. - Конни, в нашем мире в последние 2,5 года происходят странности, каких раньше не было.
  - Ой, можно подумать, - я погрозила ему коготком. - Ты не понял, что я имела в виду совсем не такие... вернее, что-то похожее, но отличающееся от привычных уже странностей.
  Он покивал и начал перечислять события последних дней, вставляя свои комментарии и внимательно отслеживая мою реакцию. Угу, практически все то же, что и в симуляции. От новости о появившихся метках на некоторых не последних магах отмахнулась. Попутно, я очень внимательно обследовала его и вообще все вокруг на предмет намагиченности. А то с Рона станется засунуть меня в еще одну симуляцию. Но ничего настораживающего я не заметила.
  - Кравер, а Конвенант не принимал никаких новых указов, законов, запретов, методик... ну хоть чего-нибудь?
  Получила в ответ перечень небольших распоряжений, в основном оперативного характера, ничего существенного. Уточнила про Совет вообще и все королевства в частности. Спросила про гильдии и вообще. Из того, что знал Кравер, ничего такого не вынесла.
  - Ага, спасибо, - произнесла после затянувшейся паузы. - Да задавай ты свой вопрос, может быть, и отвечу.
  - Конни, а как на самом деле боги и СакКарра-Ши относятся к смертным?
  - Ого, умеешь же ты озадачить. Это сложно. С одной стороны, наплевательски. Типа живите, как хотите, только мир не уничтожьте. Отсюда и проводимая политика максимального невмешательства. В принципе, наверное, оно и правильно. Как считаешь? А вот с другой стороны, мир почему-то совсем без вмешательства устоять не может. Не спрашивай меня, почему так, сама мучаюсь этим вопросом. Но факт остается фактом. Да, еще присутствует такой аспект в отношении как к любимым младшим братьям по разуму. Не пойми только превратно. Скорее в глобальном масштабе, в смысле... не к каждому в отдельности, а ко всем вместе взятым. А если к кому-то в отдельности, то этому кому-то просто вот так вот не повезло привлечь особое внимание к собственной персоне. Хотя, все не совсем так, скорее как к младшим, которым предоставляется максимальная степень свободы, но за которыми все же приглядывают, чтобы совсем не убились, пользуясь этой свободой, потому что в конечном итоге из... ну, должны сами всего достичь... чего-то очень глобального что ли... достичь какой-то сверхцели. Не могу выразить это более точно. И есть еще кое-что. Только я и сама еще толком это не осмыслила. И наверняка это еще не все. Мне еще столько надо всего узнать. Но, наверное, это ты и сам все знал, да?
  - Одно дело самому домысливать, а другое услышать. А твое отношение?
  - О, тут все гораздо проще и сложнее одновременно. Кравер, но ты и сам это знаешь. Тяжело, наверное, быть таким умным, да? Я себя еще полностью не ассоциирую с одними, но уже начала немножко дистанцироваться от других. И вообще, это уже второй вопрос. Может быть в другой раз. Пока, Кравер, и спасибо за беседу.
  
  Вернувшись в замок, устроилась думать. Правда, ненадолго. Наверное, лучше сразу прояснить еще один момент.
  Демона переместилась к Рону. Остановилась в трех шагах от него, чуть склонив голову к правому плечу рассматривая его. А потом я собралась вся в Сарроэнре, одним прыжком запрыгивая к нему на колени.
  - Ого, - произнес деланно удивленно. - Меня сейчас будут пытать?
  - Хорошая мысля. Ты даже знаешь как?
  - Теряюсь в догадках.
  - Скажи прямо, каковы результаты симуляции? Я провалила экзамен или все же в совокупном итоге по максимальному полезному действию это всё все же дало нужным результат? Что-то мне не очень нравится твоя реакция. Не увиливай. На какую именно мою реакцию это все было рассчитано? Вернее, на какую основную реакцию.
  - В конечном итоге ты должна была понять, что это симуляция. Но не так быстро. Все же твоя чувствительность к намагиченной еде или, как выяснилось, и к окружающему тебя мне еще не до конца понятна. Но не это было основной целью.
  - Но симуляцию ты все же прервал. Рон, ты никогда ничего не делаешь просто так. За всеми твоими поступками всегда есть что-то особенное.
  - Так уж и всегда?
  - Практически. Так вот, должна ли была я научиться определять, нахожусь ли я в реальном мире или в виртуальном?
  - Это был один из пунктов программы.
  - Ты сказал, что шанс такой моей реакции был минимальным.
  - Да, и ты должна была научиться это определять.
  - Должна ли я была что-то сделать с Киалоном и прочими штурмующими нечто в реальности?
  - Нет, но, в конечном итоге, это пойдет на пользу.
  - Уверен?
  - Не стопроцентно.
  - Должна ли я была понять, что доведенная до состояния выплеска спирали кристальной ярости я не смогу генерировать верные видения и должным образом реагировать на них?
  - Интересно получилось, да? Вероятность того, что ты сможешь увидеть будущее виртуальной реальности, была мизерной и, я подсмотрел у тебя интересную фразу, 'стремилась к нулю'.
  - Рон, а насколько мое поведение было адекватным? В смысле, не оказывалось ли на меня дополнительного воздействия?
  - Нет, все твои поступки зависели только от тебя и твоих решений.
  - Должна ли я была выбрать линию поведения не спокойных переговоров и увещеваний, а натиска гнева богини жизни и смерти?
  - Вариант не был самым вероятным, третий по предварительным оценкам, раз уж это тебе интересно. Да, понимание того, что ты не просто Конни, а СакКарра-Ши и богиня и меру ответственности за каждый поступок, приветствуется в любом случае.
  - Рон, то есть я должна была наглядно осознать, что каждое мое действие, каким бы оно ни было, и даже бездействие, очень сильно влияет на обстановку в населенном мире, да?
  - Я уже очень давно стараюсь донести до тебя эту нехитрую истину.
  - Да уж, - я закрыла на пару мгновений глаза. - Рон, а в состоянии кристальной ярости СакКарра-Ши всегда выбирают максимально агрессивную линию поведения?
  - Не максимально агрессивную, а максимально эффективную. Исторически, данная способность способствовала максимальным шансам на выживание. Наша раса жила в очень непростых условиях, и данная способность дала нам возможность занять доминирующее положение. Не торопись и ты сама поймешь все нюансы. А пока не делай преждевременных выводов.
  - А просто сказать все, как оно есть, слабо?
  - Не слабо, а ошибочно. Это разные вещи.
  - Ууу, с тобой каши не сваришь, - я отвернулась и прикусила губу. - То есть концом симуляции было мое осознание того, что это симуляция и поэтому сама симуляция на такую мою реакцию не была рассчитана, так?
  - Так, - он чуть сжал мое плечо. - Не торопись.
  - Рон, - я прищурилась. - А после скольких лет обучения дети СакКарра-Ши впервые подвергались экзамену-симуляции?
  - После первой сотни, - он фыркнул. - Но в твоем случае это ничего не значит.
  - Сотни. А фактический объем моих знаний и умений на сегодняшний момент чему соответствует?
  - Не могу соотнести. Тут все обстоит так же, как и с твоим телом. Что-то соответствует двухлетнему ребенку, что-то - как раз на сотню тянет, а что-то является признаком уже вполне взрослого.
  - А что соответствует взрослому?
  - Не торопись.
  - Ладно, пойду думать, что с Киалоном и остальными делать.
  
  
  Глава 32.
  
Не бойся своих желаний,
  
бойсямоих.
  
  Курц
  Храм смерти привычно уже бурлил.
  Конни вернулась из Сарроэнра весьма возбужденная и задумчивая одновременно. Буркнула, что яблочко от яблони падает недалеко. Разнесла в мелкие камешки колодец, что в саду по ее же просьбе СакКарра-Ши сделали. После чего успокоилась и, жуя гранат, принялась рассуждать вслух 'под каким соусом' ей снять метки с магов и стоит ли вообще это делать.
  Признаться честно, я просто стоял рядом, молча за ней наблюдая. Собеседник ей явно не требовался. А потом, неожиданно умолкнув посередине очередного бредового варианта, она собрала все свои Я и... я схватил ее в последний момент. Успел, а в следующий миг я весьма ощутимо приложился спиной к каменному алтарю. Так вот каково ей приходится почти в каждое свое перемещение в храм. Вот только сейчас она спит, а я... Усесться на алтарь в храме - нонсенс, не говоря уж об улечься. И вот сейчас я как раз на алтаре лежу, а Конни устроилась поперек моего живота, вцепившись руками так, что, будь она в демоническом облике, проделала бы коготками дырки во мне. Попытки слезть с алтаря, подсунув ей принесенною Хизалором подушку, не увенчались успехом.
  Уверен, столичный храм Зораита такого наплыва народа не видел со времен своего строительства, если видел хоть когда-нибудь. Отдельной группой стоят все отмеченные знаками отторжения и смерти маги. Я уже говорил Киалону, что со всеми вопросами надо обращаться к Конни напрямую. Вот они и ждут ее пробуждения. Надеюсь, она определится с вариантом своего поведения по отношению к ним.
  А вот насчет перехода стихий Хаоса и Тьмы в ее ведомство вопросов уже ни у кого не будет. После храма Вурруна слухи об этом не пошли по миру только от того, что никто из крылатых не общается с остальными расами. А вот сейчас ее аура, в которой переплелись силы, что не должны по идее сосуществовать в одном носителе, была видна всем. Ощущать разлитые вокруг разрушительный хаос и исцеление одновременно очень неуютно. И вместе с тем так, словно это самая нормальная вещь в мире. Как выражается сама демонесса: 'Жизнь и смерть в одном флаконе'.
  Конни застонала, сжала руки еще сильнее, ну что ж, синяки заживут быстро. Погладил ее по волосам, пытаясь прогнать дурной сон. Кажется, получилось, по крайней мере, она перестала хмуриться и чуть разжала руки. Указал глазами Шестому на подушку и попробовал снова подсунуть ее ей. Уф, получилось. Правда, Конни явно осталась недовольна заменой, подушка вспыхнула и исчезла, а демонесса устроилась щекой на руке, моей. Все равно, это лучше, чем самому на этом алтаре лежать. Вот только ее неудовольствие отразилось на ауре. А может, это и не неудовольствие.
  Оглядывая зал, обратил внимание на стоящих отдельно магов. Знаки отторжения и смерти на них дрогнули и... превратились в изображения цветов, ромашек. Те, кто из присутствующих способен видеть в магическом диапазоне, постепенно тоже замечали это, как и сами маги. С трудом удержался от смеха. Уверен, она не специально это сделала, узнать бы еще, что ей сейчас снится. О, а ромашки усеяли весь алтарь. Это не суинайра, но тоже очень, как сказала бы сама Конни, 'миленько'.
  
  Конни
  Я лечила нервы в саду посредством планомерного уничтожения первого подвернувшегося под руку колодца (вообще-то, единственного в моем замке) и сотрясением пространства тем, что в голову приходило, когда поняла, что меня опять куда-то тянет. Хорошо, успела снова собраться воедино. Почувствовала, как меня ухватил Курц, а следующий миг оказалась незнамо где в полном одиночестве.
  Как-то тут неуютно. Брр, это я преуменьшила и сильно. Страшно тут, жутко. Поежилась, осматривая Скальпель, что успела сама незаметно для себя материализовать. Позвала Рона, нет ответа. Попробовала достать до Курца, Зархара, Мартина, Тиала, Крайта, Хизалора - тишина. Вожак и Кира исключениями не стали. Рр'оки тоже не отозвался. Ну вот, я же говорила, когда припечет, никого рядом не окажется. Решив не стоять на месте, медленно пошла куда смотрела (чувство направления тоже не отзывалось). Да и особой разницы, куда идти, я не увидела. Стояла-то я по центру (наверное, по центру) какой-то огромной пещеры (естественной или рукотворной неизвестно, стен толком не видно, они далеко, а вокруг темно и словно все в дымке, пол неровный, всевозможных камней навалено предостаточно, потолка не вижу по тем же причинам, что и стены). Вот и пошла куда смотрела. Осмотрела стену, никаких точных выводов не сделала, поставила отметку (вдруг обойду по кругу все стены, так хоть узнаю об этом) и пошла вдоль нее.
  Все бы ничего, да на нервы давило все: и темнота, и дымка, и знакомое раздражение, и орущее чувство опасности, и одиночество, и непонятность ситуации, и вообще. По ощущению я и четверти периметра не обошла, когда на туннель наткнулась. Чиркнула по стене на уровне колена и пошла по коридору. Я уже довольно много прошла, когда наткнулась на первую развилку. Выбрала правый проем, не забыв оставить отметку. Дальше развилки попадались все чаще, я постоянно выбирала правые тоннели, радар не мог пробиться дальше, чем десятка на два шагов.
  В другой ситуации можно было бы привыкнуть к полной безжизненности окружающего, но взведенное чувство опасности этого не дало. Потому я и почуяла приближение кого-то так заранее, чтобы успеть убедиться в том, что привычное заворачивание в тень не работает толком. Зато отлично сработало заклятье невидимости, а левитация пополам с коготками позволили надежно прилепиться к потолку. А спустя пару минут я наблюдала мини процессию из 7 балахонистых и 15 монстров из разряда полунежити (ну, это я так обозвала бедолаг, что застряли в промежуточном состоянии, еще не умерли, но уже не совсем и живы... наверное, чисто технически, они иначе называются, но ведь не в названии дело). Прикинула, смогу ли справиться с ними со всеми в одиночку. Шевельнувшаяся интуиция выдала где-то 50 на 50. Маловато будет, да и уверена, это не все, что тут водятся. Вот только как они могут представлять опасность для меня? Вот-вот. За балахонистыми стоит некто, кто и обеспечивает их такую вот опасность для меня. Абсолютно не к месту пришлась мысль о том, что в отличие от множества эрпегешных игр включить режим бога (что, вообще-то, мне по статусу положен) мне не под силу.
  Выждала минут пять после того, как они скрылись из виду, и вернулась на пол. Теоретически, могу и по потолку продолжить прогулку, а вот практически - не факт. Продолжила свой путь туда же, куда и шла. Похоже, пошли 'более населенные' уровни или может сейчас уже утро и народ проснулся, но на потолок я забиралась еще три раза. А потом, наверное, я что-то задела... а может, случилось нечто иное... так или иначе, но меня обнаружили. Нет, не очередная проходившая мимо компания, просто раздалась сирена (по-другому обозвать этот мерзкий звук я могу, но суть от этого не изменится), а интуиция покивала, что в следующий раз отсидеться не получится. А конца и краю лабиринту нет. Кто-нибудь, да дайте мне, наконец, координаты перемещения! Ау, ну хоть маяк зажгите! Курц и Рон! Ура, услышали. Я и прыгнула к ним. Но промазала.
  Храм Вурруна, Облака, историческое моделирование. Стабильность - это хорошо. Гораздо лучше того мрачного места. Меня затопила такая волна облегчения, что я аж по стеночке на пол сползла. И как можно было кому-то из смертных добровольно туда сунуться, чтобы там же и остаться. Вопрос: а насколько добровольными были те добровольцы? Ладно, сейчас подумаю об окружающем меня, а об этом - потом. Сначала Вуррун.
  - Ау, ты где?
  - Здравствуй, Конни, - искать и ждать не пришлось.
  - Привет-привет, - осмотрела его. - Выглядишь гораздо лучше.
  - А вот ты как-то не очень, - тут он дернулся и поправился. - Нет-нет, ты прекрасна, ты великолепна, просто совсем немножко меньше, чем в прошлый раз.
  - Это кто ж тебя так врать научил? Миррея? Или Старраиба?
  - Женщины, - пожал плечами. - Не возражаешь против моей помощи?
  - Помогай, - и я на миг оказалась в столбе воды, а потом сразу в уютном кресле. Что характерно, чистая и сухая. По ощущению, я только что проснулась полностью выспавшаяся и бодрая.
  - Спасибо, - поблагодарила после тщательного обследования себя любимой. - Слушай, все забываю спросить, а почему у тебя волосы не синие?
  - А почему они должны быть у меня синие? - явно удивился такому вопросу.
  - Ну, ты же бог воды, - пояснила.
  - И? - не понял.
  - Вода - голубая, вернее, ассоциируется с этим цветом. Твоя кровь ядовито синего цвета. А волосы обычные. Непорядок, - еле сдерживалась, чтоб не заржать. Мои логические выкладки повергли его в неописуемое изумление.
  - И давно в населенном мире вода ассоциируется с синим цветом?
  - Не имею ни малейшего понятия про населенный мир, а вот у меня - ассоциируется.
  - Ах, у тебя, - он широко ухмыльнулся и... А что, резко удлинившиеся струящиеся волнами ярко-синие волосы ему даже идут. Только классического трезубца не хватает для полноты картины.
  - Вот так и ходи, впечатляет.
  - Я подумаю. Ты что-то хотела? Или просто так заглянула?
  - Без понятия. Меня в очередной раз никто не спросил, чего я хочу, и закинул не пойми куда. Тебе одному тут, наверное, очень скучно, да?
  - Я привык. Но от твоей компании не откажусь. И все же, что с тобой произошло?
  - Да так, я же говорю, не знаю как попала не знаю куда. Обычное, в общем-то, для меня явление. На этот раз неприятности прошли стороной. А что ты знаешь о балахонистых? - я кинула ему картинку.
  - Так значит, это все же они, - протянул.
  - А вот отсюда поподробнее.
  - Да не знаю я особых подробностей, - отмахнулся. - Действительно не знаю, каким именно образом эти могут быть связаны с тобой. Я знал о том, что некоторые смертные балуются весьма нехорошей магией. Ну и чего ты бровки подняла? Если хочешь подробностей, спроси у Рона, - почему-то на его имени он всегда спотыкается. - Но я никогда не думал связать их и... - он выразительно провел рукой в воздухе.
  - Тогда что ты о них знал? То есть ты знал, что это они причастны к наплывам нежити?
  - Как раз этого я и не знал. Все, что мне было о них известно, было совсем другого масштаба. Не смотри так недоверчиво, меня они просто не интересовали. А склонности узнавать все из принципа 'хочу все знать' и 'чтобы было', у меня нет.
  - То есть тебя никогда не интересовали эти вот наплывы? Ни почему, ни зачем, ни вообще?
  - Это дела самих смертных, - он пожал плечами. - Не делай поспешных выводов.
  - Ладно, - протянула после некоторого раздумья. С таким подходом я уже не один раз сталкивалась. И насколько я ему верю? Интуиция пожала плечиками: прямо не врал, но... вот-вот, я сама недавно в казуистике упражнялась.
  Некоторое время мы молча переглядывались, пока я не фыркнула и не послала ему картинку: вот мы такие серьезные сидим и пялимся друг на друга, вокруг сфера симуляции, за пределами которой бушует хаос. Вроде бы ничего смешного, но я выплеснула в ауру всю смешинку, что во мне была.
  - Думаю, тебе должно понравиться. Не хочешь взглянуть?
  Он утянул меня на поляну (вернее, даже поле) видневшуюся за полоской воды, что отделяла его храм от остальной суши Облаков. Ромашки. Так много и таких разных я никогда не видела. Пояснил, что с нашей последней встречи решил подарить мне букет ромашек, но не был уверен, какие именно мне понравятся, поэтому на поле есть все, на какие у него хватило фантазии. Интересно, насколько глубоко он покопался в моей памяти, если знает, что ромашки - мои любимые цветы. С одной стороны, раз знает, то очень глубоко, но если не знает, что я предпочитаю простые или как их называют лекарственные, то... или просто придуривается? К тому же, я не люблю срезанные цветы и к букетам отношусь так, на уровне веников, за которые надо благодарить сияющей улыбкой. Короче, мы договорились, что он подарит мне все поле как есть. А потом, когда я его все же вытащу, и в настоящих Облаках у моей беседки создаст такую же красотень.
  
  Курц
  Вдруг люди шарахнулись от входа в храм. В образовавшемся проходе появилась фигура, медленно сделала несколько шагов. Я не сразу понял, что же я вижу. Полупрозрачный столб воды, похожий очертаниями на человеческую фигуру. И только спустя еще несколько мгновений я понял: Конни. Оглянулся на алтарь, никуда не делась, спит. Тогда как? Тем временем ожившая водяная статуя медленно подошла к отмеченным магам, провела рукой, очерчивая изображения ромашек.
  - А что, прикольно, очень даже миленько, - промурлыкала, осмотрела замерших людей и медленно подошла к алтарю. Прикоснулась к руке спящей Конни и, взглянув на меня, рассыпалась солеными брызгами. Демонесса, сверкнув гребнями, потянулась и открыла глаза.
  - Привет, народ! - вздохнула. - Опять храм. Курц, прикинь, мне такая лажа привиделась.
  И она обхватила коленки руками, уткнувшись в них лбом. Прикоснулся к ее плечу, но она лишь помотала головой. Интересно, сколько ей еще надо провести времени в этом храме?
  - Три дня и три ночи, точнее уже меньше, - произнесла сдавленно. Слышит сейчас мои мысли?
  - Смутно. Не только твои. Не могу закрыться, а Рон помочь не хочет. Даже притом, что я и его мысли тоже немножко улавливаю. Только он о такой глупости сейчас думает, что даже не смешно. Грустно.
  
  Конни
  Голова болела немилосердно. Даже усеявшие алтарь ромашки не могли отвлечь от грустных мыслей. Еще и все эти обрывки, что доносились от такого множества сознаний. Ничего хорошего. Я показала Рону все, что со мной приключилось. Вот только его реакция была неоднозначной. Вот спрашивается, чего он завелся от того, что Вуррун мне цветы подарил? Ну подарил и подарил. Они даже не настоящие, а виртуальные. Правда, он мне скинул картинку моего возвращения в храм. Обалдеть, живой столб воды, а что, эффектно получилось. Знать бы, как так получилось. Может, Вуррун что-то сделал такого, о чем мне не сказал, а Рон узнал? Но Рон этот вопрос вообще проигнорировал. Как и другой, самый важный, куда меня на этот раз затащило.
  Через некоторое время народ в храме немного оклемался, и ко мне подошла делегация магов. Поздоровались, и Киалон задал, наконец, так мучающий их вопрос.
  - Вам правду, - я приподняла голову от колен и обвела их взглядом. - Или как?
  - Правду, - несколько неуверенный ответ.
  - Уверены?
  - Да, - уже четче.
  - Да пожалуйста. Сами напросились, - вздохнув, собралась с мыслями. - О том, что я могу иногда видеть что-то, не относящееся к настоящему, слухи уже ходят, так? Есть такое. Вот я и увидела что-то, что меня взбесило, и я отреагировала. А потом вернулась в настоящую реальность и поняла, что зацепила вас не только там, но и в этой самой настоящей реальности. Вот так вот. Получается, что, с одной стороны, вы схлопотали такое вот, - я изобразила в воздухе знаки отторжения и смерти. - Ни за что. С этой точки зрения, я должна была бы перед вами извиниться. По собственному опыту знаю, насколько обидно получить смертельный подарочек ни за что ни про что. А с другой стороны, это можно рассматривать как наглядное предупреждение быть осторожными при... принятии решений в будущем. С такой точки зрения, извиняться я не должна. Получается баш на баш. Вот, в общем-то, и все.
  Маги некоторое время переварили сказанное.
  - Можем ли мы узнать, Вы собирались метки снять?
  - Не сразу. Меня действительно сильно взбесило то, что я увидела, - раз уж они сами просили правду, почему бы и нет.
  - Понятно, - хотя по сказавшему это было видно, что как раз не понятно.
  - А что означают изображения цветов сейчас? - спросил Киалон.
  - Не знаю. Это получилось неосознанно. И убрать изображение я не могу. По крайней мере, сейчас не могу. Это точно. А потом... не знаю, - я снова опустила голову. Их скачущие мысли не добавляли радужности настроению.
  - Эм, хм, прошу прощения, - решился архимаг. - Можно ли спросить, а что именно Вы увидели?
  - Спросить - можно, - я скосила на него один глаз.
  - А... - он помялся. - А что именно Вы увидели?
  - Не скажу, - ну, не смогла я удержаться от такой вот мелкой выходки.
  - А есть ли шанс избежать... подобного?
  - Есть.
  - А не могли бы Вы сказать, какой?
  - Не скажу. Единственное, что могу сказать, проблему Дикий степей и гибельных пустынь, а также наплывов нежити надо решить в максимально сжатые сроки. Все.
  Маги еще немного потоптались, но я внимания на них уже не обращала. Я думала о том, как мне выпроводить всех-всех-всех из храма. Можно выставить в приказном порядке, но так поступать не хочется. Хочу, чтобы сами разошлись. А что, когда появилась водяная статуя, все шарахнулись. Мне тут сидеть три дня и три ночи... О, я их напугаю. Оценив свои возможности, обратилась к Рону, что был тут же, в храме, только он никому не глаза не показывался.
  - Рон, а не хочешь пошалить? - кинула ему картинку неспешно наползающего из ниоткуда тумана, сгущающихся по углам теней, еле видимых призрачных фигур, держащих зажженные свечи, черных скелетов и прочей ерунды из фильмов ужасов.
  Он фыркнул и... по коже прошелся мороз. И если это у меня так, то у народа... Я как могла незаметней оглядела зал. О, у особо впечатлительных волосы попытались встать дыбом. Ну еще бы, я же кинула картинку ужастиков по моим представлениям, а демон ее подкорректировал под местные реалии. Так что еле видимые фигуры приобрели женские очертания, вместо свеч - какие-то цветочки (а, вспомнила, цветы Старрибы), к черным скелетам добавились блеклые страдающие грешники, что жалобно корчились по потемневшим углам. Монстрики (весьма симпатичные... хм... исключительно на мой взгляд) повисли на потолке и высунулись из пола. Да и прочей мишуры было завались.
  Моя великолепная шестерка, передернувшись, уставилась на меня весьма выразительными взглядами. Пожав плечами, напомнила, что моя аура сейчас мне не подчиняется, а потому... здесь я просто развела руками. Спешно покидающие зал люди несколько улучшили настроение, а когда и бравые жрецы смерти дрогнули, я улыбнулась. Рон, еще, пожалуйста. Круто! Несмотря на льющийся из окон свет, в храме стало совсем темно, зажженные светильники ситуацию не улучшили.
  За колонной в дальнем углу нашла Шера, он беззвучно смеялся, юморист, делясь впечатлениями с Соленом (чую, этот наберет мистики для своих фантазий... я ему уже не один раз намекала, что с его воображением только книги писать в свободное от работы время).
  А тем временем Тиал тихо шепнул главжрецу, что я совсем не возражаю, если все местные служители покинут помещение: мало ли что тут произойти может. Вот это преданность делу! Никто не воспользовался 'приглашением'.
  - Спасибо, Рон, у меня бы так здорово не получилось бы. Переключился? - спросила по мыслесвязи.
  - Отдыхай пока, - фыркнул. - Потом поговорим. В Сарроэнре.
  - А что мешает поговорить сейчас?
  - Лучше сосредоточься на происходящем. Это важно, - и он отключился.
  
  Курц
  Конни вскоре снова уснула. Внезапно взвыло чувство опасности, опасности для нее. Но сама демонесса вот она... В нескольких шагах от нас, окруживших алтарь, возникла непрозрачная полусфера, за каждым из нас встал СакКарра-Ши, а у головы Конни оказались Рон и Ниррам.
  - Идите к ней, - произнес Страж. Ему и говорить этого не стоило, я, как и остальные, рвался к ней. Получилось? Мы вшестером оказались в каких-то пещерах. Где же она? Там.
  
  Конни
  Наверное, это все же не сон. Я парила где-то над миром, с ленивым интересом рассматривая далекую землю. С одной стороны, мне тут делать, в общем-то, нечего, а с другой, я слишком осознанно все воспринимаю. Рр'оки, твоя работа?
  - Нет, ты сама сюда забралась, - оказался рядом.
  - Да? Ну и ладно. Тогда иди ближе, я кое-что проверю, - я заглянула вглубь того хаоса, что его глазами прикидывается.
  - И что ты хочешь найти?
  - Сама не знаю, но... мне кажется, я почти нашла ответ на очень важный вопрос, - я погладила его по щеке. - Помоги, а? Я ведь уже так близко.
  - Ага, я помогу, а ты опять будешь ругаться, - он демонстративно надулся.
  - Сейчас не буду. Я же сама об этом прошу.
  - Тебе не понравится.
  - А мне и так не нравится.
  - Сама напросилась, - предупредил. - Закрой глаза.
  Стоило мне закрыть глаза, как я снова оказалась в той самой пещере, в которой была совсем недавно. Поежилась и пошла к стене. О, как интересно. Я вышла в своей же метке. Подумала и пошла в другую сторону. Все также было темно и туманно, все также орало чувство опасности, что не позволяло просто стоять на месте и ждать, пока кто-нибудь сумеет ко мне пробиться и указать координаты перемещения. Прошлые-то координаты не срабатывали. Да уж, прав паршивец, мне это все очень-очень не нравится.
  Наткнувшись на туннель, пошла по нему. С одной стороны, если вдруг нападут, мне отбиваться проще было бы в просторной пещере (так уж меня тренировали), а с другой, в этой самой пещере сейчас конденсировался источник опасности, а из туннеля опасностью тянуло чуть поменьше, ненамного. В какой-то миг со стороны оставленного зала пахнуло такой мощной волной опасности, что я побежала. Не могу сказать, как долго я бежала по тоннелям, забирая вправо на развилках. А потом выскочила в какую-то большую пещеру и остановилась. Все выходы были перекрыты всевозможными монстрами и балахонистыми. Сделав несколько шагов вперед, чтобы подоспевшая сзади погоня не оказалась ко мне впритык, остановилась.
  С одним или двумя балахонистыми я могла бы справиться, не то чтобы запросто, но все же. Да и с большим количеством тоже, если нападать будут по очереди. А вот с такой оравой... и это не считая монстров. Нет, с монстрами все проще, я с целым немаленьким наплывом могу справиться, если бы только с ними не было бы этих проклятых балахонистых. А так... Но так просто я не сдамся!
  Сознание знакомо заволакивала ярость, но выплеснуться спиралью не успела. Раздвинув ряды балахонстых, впереди появился... Рр'оки. Но...? Больше пошевелиться я не могла. Только глаза сохранили хоть какую-то подвижность, и то требовалось приложить всю силу воли, чтобы хоть немного ими пошевелить. Неужели все же это он за всем этим стоит? Хорошо, что для дематериализации Скальпеля не нужно ни время, ни движения (как и для материализации). Почему хорошо? Я помнила, как в замке вампиров в моем видении Скальпель в моих руках подчинился на миг балахонистому.
  Рр'оки подошел ко мне, некоторое время молча разглядывал, а потом подхватил на руки и куда-то потащил. От него шел такой холод, что и словами не передать, а меня даже дрожь не пробила, настолько я не могла пошевелиться. Мимо мелькали балахонистые и монстры, большинство из которых я не узнавала, они были похожи на известных мне, но чем-то отличались. Последние разработки, вяло шепнула интуиция, только мне от этого не легче. Держать глаза открытыми сил почти не осталось, так что когда он меня все же дотащил до места назначения (кстати, а почему не переместился, а шел ножками?), я их уже открыть не сумела. Только и почувствовала, что меня положили на что-то ровное и каменное (и очень холодное, но не такое холодное, как руки Рр'оки), даже волосы уложили каким-то определенным неведомым мне образом.
  Огрызки от радара сообщили, что вокруг толпятся балахонистые, за ними расположилась куча монстров, а этот гад что-то бадяжит в чем-то. Глаза открыть я все же сумела. Так что увидела, как, зачерпнув из какой-то чаши нечто мерзкое и на вид, и на запах, он начала наносить какие-то узоры на мое тело. Только это не Рр'оки. Могла бы, засмеялась бы. Это не Рр'оки! Какое счастье. Как мало мне надо для счастья-то. Там, где на кожу попадала эта мерзость, распространялось онемение. Чего он хочет добиться и кто он такой вообще? Зачем надо было нацеплять маску Рр'оки? И как сумел так удачно ее подделать, что я не сразу уловила подделку? Наверное, если бы Рон не устроил ту симуляцию, я бы и не сумела распознать маску. Рон никогда не делает ничего просто так, неужели он знал? Или просто догадывался об этом? Но если смог, то значит, он дал мне еще что-то, что должно мне сейчас помочь. Я старательно пыталась сделать хоть что-то, пошевелиться, позвать кого-нибудь, намагичить хоть что-то... то ли ничего нужного в арсенале не было, то ли я не сумела нужное освоить...
  А тем временем этот гад закончил разукрашивать мое тело и перешел к лицу. Мерзость! Не хочу! Помогите! Сдерживать панику я уже просто не могла. И тут появился Рр'оки. Настоящий. Такой родной мачо. Не знаю, что происходило дальше, они скрылись из поля моего зрения, а повернуть голову я не могла, а радар барахлил. А потом я услышала... кто-то прорывался сквозь кольцо балахонистых. А потом мои силы кончились совсем.
  
  Курц
  Конни в беде. Та опасность, что раньше была неявной, смутной, сумела до нее добраться. Мы пронеслись по подземным туннелям, снося все чаще попадавшихся монстров, пока не выскочили в огромную пещеру. Глупо ломиться вот так, но времени нет. Там, в центре, Конни и мы опаздываем. Катастрофически опаздываем. За кольцом монстров ближе к центру были те, кого она называет балахонистыми, и они разворачивались к нам.
  От середины пещеры донесся глухой, но заполняющий все вокруг удар, и на один миг все эти твари вокруг замерли, что позволило нам прорубить в них целую просеку, рывком приближаясь к Конни. Сейчас я убедился в том, что без тренировок с Ниррамом нас шестерых уже на первой минуте раскатали бы тонким слоем. Но мы дошли. Рывком сорвал вымазанную чем-то демонессу с камня, остальные пятеро прикрыли нас. Правда, вокруг нас образовался словно бы глаз бури. Сражение кипело вокруг, но обтекало нас. Кто и с кем? Все сливалось в неразличимой свалке.
  - Отец, - ошарашено прохрипел Хизалор, и, проследив за его взглядом, я увидел ярко-синюю фигуру мужчины, что сражался с кем-то в десяти шагах слева. Почему я не замечал его раньше? Наткнулся взглядом на сражающегося неподалеку Ниррама. Страж Мира тоже был тут. К нам, в глаз бури, ввалился Урман.
  - Уходим, - рявкнул.
  - Куда и как? - направление для максимально безопасного для Конни прорыва я не видел. Демонесса застонала и пошевелилась. Хвала святым небесам, к которым она обычно взывает, приходит в себя, до сих пор она не подала ни одного признака жизни.
  - Помоги встать, - я скорее угадал, чем услышал. Опустил ее ноги на землю, почему-то она считает важным, чтобы стоять, пусть и с моей помощью. Утвердившись на ногах, Конни открыла глаза. Прошипела нечто сквозь зубы и... по ее волосам, по каждому волоску, прошлись искорки, разгорающиеся все ярче и ярче, а потом они все сорвались в разные стороны. Монстры, после соприкосновения с искорками, рассыпались мелким прахом, только на балахонистых они не оказывали никакого видимого влияния. Рядом оказался Рр'оки, с ног до головы облепленный этими искорками.
  - Идем, - и я с потерявшей сознание Конни, остальные пятеро, Урман и сам Рр'оки оказались в храме смерти. Вокруг стояли шестеро СакКарра-Ши, впрочем, они тут же исчезли.
  - Курц, останься с ней на алтаре, - произнес Урман.
  - Почему? - я сел, устроив Конни поудобнее.
  - Потому, - очень вразумительно пояснил мерцающий Рр'оки, разглядывая искорки. - Ну и зачем? Конни, надеюсь, ты сумеешь объяснить, зачем ты так сделала! Между прочим, они колются, - последнюю фразу он произнес, скорчив донельзя обиженную физиономию, и устроился рядом на алтаре.
  - Что вообще это было? - ответа, разумеется, не получил.
  
  Конни
  - Хизалор, так что это был за отец? - Курц вот уже не знаю сколько времени пытал шустрика этим вопросом с вариациями, а тот только отнекивался и списывал случайное слово на глюки и легкую контузию. Я медленно приходила в себя. Храм смерти, привязка, новый цикл. В памяти лениво всплывали последние события. Холод, пробравший меня до костей, отступал под напором тепла Рона, медленно, но верно. Ой, а меня держит не он на руках, а Курц. А где же? А, вот он, рядом, со странным выражением замаскированного лица.
  В храме никого лишнего, сугубо тесная компания. Видимо, жрецов успели выставить в принудительном порядке.
  - Конни, - встревоженный голос Курца ворвался в уши. - Ты как?
  - Жива, такой живой давно себя не чувствовала, - проворчала в ответ. - Если у тебя что-то болит, значит, это что-то у тебя есть. А у меня есть все.
  - Ну, раз шутишь, значит, точно жива, - облегченно выдохнул Зархар.
  - Рон, а что это было? - я попробовала сесть, но передумала, снова опустив голову моему принцу на плечо.
  - Ты умудрилась найти своего Разрушителя. Только и всего. Вернее, это он тебя нашел, с помощью кое-кого. Но сути это не меняет.
  - Сколько скепсиса и иронии, - протянула я молча, закрыв глаза.
  - Ты уловила лишь малую часть, - так же молча ответил. - Вопросы задавать будешь?
  - Кто это был? Клон Бога Хаоса? - это уже вслух.
  - Клон? А, понял, что ты имеешь в виду. Не совсем. А почему ты так его обозвала?
  - Ты сам говорил, что Бог Хаоса был идеальным оружием против богов. Именно поэтому они способствовали его уничтожению. Поэтому этот Разрушитель так для меня опасен. Ты говорил, что Бог Хаоса подчинялся СакКарра-Ши, поскольку был вашим созданием. Поэтому он меня не убил, а... не знаю, что он хотел со мной сделать. Правда, тогда не понятно, почему ты ему просто не приказал меня отпустить. Еще ты говорил, что считал его уничтоженным. От фальшивого Рр'оки несло тем самым, от чего меня захлестывает непомерное раздражение. Если отступника нашел именно Бог Хаоса, но не сообщил вам, значит, он и не знал, что на кого-то наткнулся. А не знать об этом он мог только в том случае, если появился его дубль. Неправильный дубль, одержимой идеей уничтожения смертного населения. Первые расы, поселенные в мире, вы уничтожили, ты сам так говорил, и в этом вам помогли драконы. Значит, на заре времен был период, когда вы все дружно уничтожали смертное население. Отступника скрутили как раз в тот ранний период. Ну и где я не права?
  - Продолжай, - он слушал с удовлетворением. Я что, близко попала? Интересно, насколько?
  - А дальше просто. Бог Хаоса попал в место рядом с телом-контуром и под воздействием чистой энергии отступника от него отделился кусок, оформившийся в этого самого клона. Пусть пока так обзывается. Но он был дефектным. Ни полностью отдельным, ни полностью функциональным, ни полностью разумным. Скорее программой со сбившимися приоритетами или ... ну, ты понял. Задача - уничтожить смертное население мира. Ограничение - накопление и использование энергии. Отсюда время накопления и время употребления энергии разнится. Отсюда провалы в управлении балахонистыми.
  - А почему он нацепил мое лицо? - вклинился в мои рваные рассуждения Рр'оки.
  - Ммм, не знаю, может, он тебе завидует? Ты же такой красавчик! - я фыркнула.
  - Да, ты права, - серьезно согласился со мной. - Я неотразим, поэтому его замучила зависть.
  - А если серьезно?
  - Эй, я первый спросил! И потом, это же ты сейчас фантазируешь.
  - Ну, тогда мою версию ты слышал. А вообще, народ, а насколько я права?
  - Настолько же, насколько и ошиблась, - мягко ответил Рон.
  - 50 на 50? Это неплохой результат, - кивнула. - А на какие 50?
  - Со временем поймешь. А пока отдыхай.
  - Эй, а если меня опять куда-то потащит?
  - Уже нет. На несколько лет ему будет ни до чего.
  - А там и правда был Вуррун? Когда это я его вытащила?
  - Его там не было, вернее, он там был не весь. Конни, не возмущайся, а если тебе так хочется, то выскажи все именно ему, ладно? Частично Вуррун вернулся мир, а частично нет. Он всегда умудрялся найти лазейки, - никаких косых взглядов Рон не кидал, но я просто всей кожей почуяла намек на Хизалора.
  - То есть, - я прищурилась. - Когда он затащил меня на поле с ромашками, он... да? Причем, без моего ведома. Ладно, я ему еще скажу пару ласковых на эту тему.
  
  Курц
  Прикинувшись скромным украшением интерьера, слушал рассуждения Конни и комментарии Рона и Рр'оки. Значит, тот синий мужчина, которого я видел второй раз в жизни (первый раз, когда я рассматривал созданные Конни статуэтки) - это Вуррун. И его Хизалор, сам себя не помня, обозвал 'отцом', от чего сейчас всячески отнекивается.
  Про Разрушителя, клона (что это такое?) Бога Хаоса и прочее я толком не понял, ничего, потом у Мартина расспрошу, вижу, что он-то как раз понимает, о чем речь.
  
  Конни
  Оставшиеся двое суток я провела на алтаре очень спокойно. Ничего конкретного вытащить из Рона не удалось. Рр'оки попросил избавить его от искорок и, сразу же после избавления от них, исчез. Кстати, я не знаю, что это за искорки, но они очень похожи на те, что я видела когда-то. Точнее, когда я парила во Тьме, спрятавшей в своих складках Хаос. Кстати, а это было на алтаре Вурруна, в ранее затопленном храме. Просто совпадение или?
  Судя по описанию Курца (а ему восстановить картину событий, что я не видела, помогали все), побоище было на самом высшем уровне. Ниррам, Вуррун, Рон (и соответственно остальные СакКарра-Ши), Рр'оки, потом Прислужники (по любым меркам очень крутые воины)... То ли мои ребята увидели все не так, то ли... размах-то какой. А, я тоже свой вклад внесла. Правда, сделала я это несколько неосознанно, но все же. Неужели Разрушитель силен настолько? Или боги и демоны не могли сражаться в полную силу? Предположим, они сдерживались из-за присутствия там меня с ребятами. А может, еще из-за чего-то. Пожалуй, да, так и есть. Вражная парочка чуть не разнесла мне замок по камешку. А пещера на момент нашего там присутствия все еще была цела. Сдерживались.
  Сейчас у меня есть, пожалуй, только один вопрос: если я знаю уже так немало, почему мне не хотят рассказать все остальное?
  
  В последние часы пребывания на алтаре я решила прекратить страховидную иллюминацию в храме, чем народ не замедлил воспользоваться. Правда, прекращая балаган со страшилками, я не предполагала, что в числе первых заявится Вальдер. Пришлось пообщаться. Чем он мне периодически нравится, так это тем, что почти сразу переходит к делу. Так что подтвердила то, что сказала Киалону с остальными, про знаки и ромашки. Покивала в ответ на новость, что Конвенант готовится создать специальный отдел по расследованию и предупреждению... тра-ла-ла (ну не отдел, а магистерство с безумно закрученным названием полным и еще не придуманным названием кратким), короче, для скорейшего решения проблемы по наплывам нежити в связи со вновь открытыми обстоятельствами дела.
  - Вальдер, ну а на самом деле, зачем ты явился? Если в попытке узнать чуть больше Киалона, то мимо цели. Но ты и сам должен был это понимать. Так в чем прикол?
  - Конни, позавчера что-то произошло. Что-то глобальное. Жрецы Ниррама сказали, что если кто и может что-то сказать по этому вопросу, то это только ты, - и он выжидательно замолчал.
  - Знаешь, а может, и не знаешь, я недавно договорилась с Храбрым об индивидуальном обучении нетрадиционной лексике. Так вот, если я что и могу сказать для широкого круга, так это только из этого репертуара. Ну а если серьезно, то я не жажду ничего говорить. И могу в ответ послать всех лично к Нирраму. А вот уж куда он пошлет дальше, не имею ни малейшего понятия. Кстати, а ты в курсе, что демоны инферно готовят широкомасштабную рекламную компанию по развитию туризма в инферно. Как думаешь, какие основные условия стоит оговорить им для широкого привлечения общественности?
  Выбив почву у него из-под ног таким провокационным вопросом, я наслаждалась вполне прогнозируемой реакцией. Жаль, недолго. Он покивал на мое нежелание отвечать на его вопросы, удовлетворившись тем, что, раз я веселая и бодрая, миру ничего сверхопасного не грозит. Посоветовал демонам напирать на удобствах и безопасности обратной дороги и... вот ушлый старик, выманил у меня обещание скидки как одному из первых клиентов. Ну, я же не оговорила размер скидки, да?
  После его ухода я, не откладывая, вызвала жрецов-демонов прямиком из инферно и как могла невиннее поинтересовалась ходом развития сети туристического бизнеса. Те тут же огласили результаты строительства гостиницы для дорогих гостей, подготовки для них же транспортных средств и натаскивания обслуживающего персонала. Пришлось кивать с довольной улыбочкой (я-то считала, что они еще и не начали ничего делать в этом отношении, а тут...). Кстати, треть предполагаемого дохода будет тут же передаваться в храм (и это не моя инициатива).
  Мартин, слушающий все эти разговоры, выразительно покивал и предложил, не тратя времени, познакомить демонов с 'некоторыми весьма полезными людьми'. После чего он кого-то вызвал, с кем-то пообщался, в результате спустя уже полчаса в дальних комнатах храма шли деловые переговоры между 'компетентными людьми' (и когда это народ умудрился мои словечки поутаскивать? я вообще все чаще наблюдаю, как занесенные мною фразочки обретают новую жизнь, а иногда и смысл). Мартин обещал потом все переговоры передать в лицах и красках, но я просто попросила притаранить мне зеркало и, устроившись на наваленных на алтаре подушках, следила за переговорами со всем комфортом.
  Хорошо, что жрецам смерти я уже выдала отредактированную версию случившегося недавно в мире, так что не надо было отвлекаться на просящие внимания мордашки. А жрецам жизни я передала просьбу прислать делегатов в замок завтра с утра (буду озвучивать идею экспериментальных ферм, пора переводить все в промышленный масштаб). Алхимиков и иже с ними я позвала к обеду.
  
  Глава 32. Продолжение
  Конни
  - Я еще раз обращаю ваше внимание на необходимость соблюдения всех мыслимых и немыслимых мер безопасности, - кажется, я уже сотый раз повторила эту фразу в очередной вариации. Вздохнув, пододвинула к собравшимся дневники и рабочие тетради, что нашла на месте тех радиоактивных развалин. Все, что могла вспомнить из школьного курса о строении атомов и молекул, старательно огласила, разбавляя все предупреждениями об опасности.
  Судя по моим нынешним знаниям о состоянии наук в мире, я выдала этакое еретическое откровение. Почему еретическое? Что есть ересь в широком смысле слова? Это нечто, что противоречит официальной версии событий. Так вот, до понятия молекул здесь еще не додумались. А под элементарными частицами понимают нечто совсем иное. Вернее, не совсем иное, а просто... ну как если представить у молекул ауру, так вот именно эту ауру они и имеют в виду (соответственно, у тех же угля и алмаза аура разная). Кстати, это недопонимание в понятиях я преодолевала, наверное, часа два (рекордно короткие сроки, на мой взгляд). Когда выяснили этот момент, и когда я нарисовала одну из простейших химических реакций, народ почесал в затылках и радостно запереглядывался. Эх, сюда бы земных химиков и физиков. Похоже, что в земном подходе (по крайней мере, в школьном курсе) есть пробелы, которые как раз можно заполнить местными знаниями. И наоборот, пробелы в местных знаниях можно заполнить выводами, привычными для меня.
  Блюдя свое реноме, я ссылалась не на откровенное незнание, а на нежелание давать те знания, до которых народ должен дойти сам, сразу же заявив, что на большую часть вопросов буду отвечать словами 'не знаю'.
  А, я уже сказала или нет? Тритоны почти закончили с лабораториями. Порталы работают пока только в одной из них, вот сюда сегодня все отобранные для работы в лабораториях жрецы и явились. Ну и я, естественно, тоже. Сразу после того, как объяснила жрецам-друидам свою идею об экспериментальных фермах. Поскольку в составе тех, кого я вызвала, были как раз увлеченно работающие над схожими проектами (но несколько не в таком масштабе), моя идея пошла на ура. Долго я с ними не общалась, просто дала вводную, указала место первой базы и отправила народ работать. Так что весь остаток дня я провела в лаборатории. Народ постепенно осваивался с моим присутствием, потому вопросы пошли все более каверзные и... в общем, в какой-то момент я просто сказала, что пока все, дальше они сами.
  Обещанные им заклятья неразглашения я ставила сама под присмотром Рона. Ну, подумаешь, всего в паре (ну, может, трех-четырех...но никак не больше десяти!) мест напортачила. Никто же, кроме Стража, не заметил. Вернее, один понял, что я где-то ошиблась, но виду не подал (кстати, жрец Ниррама). А еще я впаяла в стены кучу защитных и лечебных амулетов, да и каждому по нескольку штук вручила и обязала носить при себе постоянно.
  Короче, к вечеру я осталась совсем без сил. Ну и где было видение, когда оно мне так нужно было? Я бы подготовилась заранее. А, ну их! Поздно вечером Аирриту скрутило. В мире происходило нечто, чего раньше никогда не было: два бывших бога решили порадовать населенные земли своим смертным воплощением. Ура, товарищи! Трепещите и содрогайтесь! Можно, я не буду описывать все визуальные (и, увы, не только визуальные) спецэффекты, которыми 'наслаждались' жители столицы Вашраита и ближайших и не только окрестностей? К тому же, половину я сама не видела, занята была: я старательно делала вид, что это мне вот такая вожжа под хвост попала, и я развлекаюсь (благо дело, что моими стараниями никто смертельно не пострадал, а все остальное я исцелила). От происходящего разродились не только Тереза с Арникой, но и все дамочки, что на сносях были. Ну, тоже хорошо, есть разница: только два младенца или сразу полтысячи? Все меньше к этой парочке внимания будет.
  
  Курц
  - Курц, ты только посмотри, - Конни устало плюхнулась на ковер перед зеркалом. - Правда, она такая прелесть? Да и он тоже такой пухлик! Ммм, какие же детки все милые! Но еще одну такую ночку я не переживу.
  Я смотрел на младенца в зеркале. Решил, что скажу ей первый и последний раз: 'Моя дочь'. Странное ощущение.
  
  Конни
  - Демона, а что ты делаешь? - за спиной остановились Рида с Ракеной, с интересом разглядывая то, над чем я работала. Решила не отвечать пока, из вредности и принципа.
  - Демона? О, извини, Конни. Так что это? - рядом появилась еще и Рейма. Я отступила на шаг от трехметрового столба шириной... ну, как раз могу руками обхватить так, чтобы средние пальцы соприкоснулись. Я этот столб самолично создала, там еще метр где-то под землей, если я ничего не напутала. Вот сейчас я старательно наносила на него узоры. Пока осилила только сантиметров двадцать длины столба, но по всей окружности.
  - Это, - протянула, осматривая работу. - Нужная штукенция.
  - А если конкретнее? - я просто всей кожей и аурой ощущала разгорающееся любопытство народа.
  - Нуууу, я даже не знаю, - вернулась к столбу и поставила новую закорючку узора. - В смысле, не знаю, что вам сказать.
  - Конни, я ты скажи так, как оно есть.
  - Вот помните, я у вас спросила о... короче, когда я сказала, что вы все в моих списках жизни отразились. Вот. А после этого вы заявили, что прямо сейчас не жаждете, - я добавила еще одну загогулинку. - Так что я решила, что больше я ничего говорить не буду. Просто приду и поздравлю по факту. И нечего за моей спиной переглядываться. Так вот. Мне жуть как надоело быть самым маленьким демонёнком. Вот, - еще парочка лепестков украсила столб. - А это - погремушка.
  Народ некоторое время переваривал мои слова.
  - Погремушка - это игрушка для младенца, да? - осторожно уточнила Рида. - А ты, случайно, не переоцениваешь ли силы наших новорожденных? В смысле, она не великовата?
  - Нет, в самый раз, - я снова отступила на пару шагов назад, осмотрела столб и повернулась к демонессам. - Еще вопросы есть?
  - И чтобы создать эту, - выразительно осмотрев столб, продолжила Ракена. - Погремушку, ты собрала все свои Я?
  - Так и есть.
  - А кто? - похоже, их волнует больше всего именно этот вопрос.
  - В смысле? - прикинулась валенком.
  - Кто станет тем, кому ты подаришь это?
  - Не имею ни малейшего понятия. Ну и чего вы так на меня смотрите. Я вообще не имею к данному делу никакого отношения, - я пустила в ауру обиду и обвинение. - Мне еще долго ждать, пока я вырасту. Это вы можете не отказывать себе в некоторых радостях жизни и наслаждаться процессом. Так что нечего на меня скидывать ответственность за то, чем я НЕ занимаюсь! А, кстати, я тут кое-что прикинула и кое-что поняла. Рассказать? СакКарра-Ши, как и людям, вовсе не надо ждать официального совершеннолетия, так что годам так к 150 можно смело приступать к совращению Рона. А с учетом того, что я не вчера все же родилась, то и лет через 120 могу смело лишать его невинности.
  Сдавленно подавившись смешками, они переглянулись, а потом уже рассмеялись в голос.
  - Конни, - хихикая, уточнила Рида. - У тебя уже и план по... - она постаралась успокоиться, но не вышло. - Ой, не могу... по совращению Стража есть?
  - Пока точного нет, - я кивнула со всей доступной сейчас серьезностью. - Но ведь времени у меня навалом. Да и старшие товарищи есть, так что, уверена, помогут кой-какими советами в этом нелегком деле.
  'Старшие товарищи' покивали, заливаясь смехом. Вот и чудно, их внимание от столба я отвлекла. Может, и не вспомнят о нем. И я вернулась к работе, попутно перемывая с девочками все, что под язык попадалось.
  
  Курц
  - Курц, ты меня явно не слушаешь, - Корвин толкнул меня в плечо и обвел обвиняющим взглядом.
  - Извини, - зажмурился на миг и проморгался. - Что-то задумался.
  - Я заметил, - насмешливо фыркнул. - Ты 'что-то задумываешься' через каждое слово.
  - Извини, - пробормотал снова и протер глаза.
  - Интересно все же, о чем именно ты так задумываешься?
  - Не поверишь, - прикинув, решил сказать правду, да и в семейных делах Корвин вполне может чего посоветовать, не отца же спрашивать в самом-то деле. - О детях.
  - Эк тебя. Это ты... - его пауза была весьма выразительной.
  - Угу.
  - Кстати, раз ты вернулся к нам, ответь все же, что это было?
  - Ты про прошедшую ночь?
  - Да, - кивнул. - Что это на Конни нашло?
  - Конспирация, - я произнес это самым таинственным шепотом, на который был способен.
  - Конспирация?
  - Да чего там, - отмахнулся. - Ей просто надо было спрятать одно событие, которое произошло где-то в районе Вашраита этой ночью, - обсудив всё еще ночью, мы с Конни решили говорить правду, хм, почти всю. - Событие было необычным и важным. А чтобы не пугать никого, она и устроила представление.
  - Чтобы не пугать? - Корвин чуть не подавился, переспрашивая. - То есть она решила напугать всех до полусмерти только для того, чтобы не напугать чем-то другим?
  - Перестаралась, - пожал плечами. - Она очень старательная, вот и перестаралась.
  - Девчонка, - вздохнул король.
  - Ты только при ней так не говори, - посоветовал от всего сердца. Конни уже успела поделиться первоначальным планом 'страшной мести' Храброму. Бедный Хозяин Ураранта, а ведь план-то она еще немного доработает и тогда вообще будет... Ему даже Тиал посочувствовал.
  - А что будет?
  - Проверь. Не смертельно, но...
  - Я сильно ошибусь, предположив, что в таком случае рискую получить широкомасштабное представление на свою голову с размахом на весь Вашраит?
  - Не сильно, всего лишь с размахом на весь населенный мир.
  - Драконов считать?
  - Пожалуй, да, считай.
  
  Конни
  К вечеру я закончила со столбом. В смысле, я его весь разукрасила узорчиками и с чувством удовлетворения от проделанной работы обошла его несколько раз, любуясь делом рук своих.
  - Ну и зачем? - рядом появился Рон.
  - Хочешь сказать, что не подслушивал?
  - Не подслушивал. Но иногда очень хотелось, - он широко улыбнулся. - Что ты такое сказала Риде, Ракене и Рейме, что они такой мощный щит установили? Причем, несмотря на него, ваш смех сотрясал весь Сарроэнр.
  - Да ничего такого, - я отмахнулась. - Мы просто обсуждали те или иные достоинства некоторых представителей мужского населения мира. А чтобы особо яркие представители этого самого населения все также пребывали в уверенности в собственных... хм... достоинствах, щит и поставили.
  - О, чувствую, все же надо было извернуться и послушать, - он подхватил меня на руки и заглянул в глаза. - Я так понимаю, это ты старательно отвлекаешь меня от вопроса, что же это такое.
  - Не получилось, да?
  - Не получилось, - подтвердил.
  - Ну и ладно.
  - Так что это такое?
  - Погремушка.
  - А точнее?
  - Это самое точное определение - это погремушка.
  - И какой принцип действия?
  - Если ее потрясти, она будет греметь, - старательно объяснила.
  - И это погремушка - игрушка для ребенка, да?
  - Погремушка - да.
  - А эта погремушка?
  - Ребенку тоже можно.
  - Так что это?
  - Погремушка.
  - Конни, веришь, я бы не спрашивал, если бы не чувствовал, что эта погремушка чем-то сродни твоим гранатам.
  - Чувствуешь?
  - Так что рассказывай.
  - Это погремушка. Если ее потрясти, она погремит. Ну не возмущайся. Что я могу сказать, если оно так и есть?
  - И что надо сделать, чтобы потрясти эту погремушку?
  - Можно просто потрясти. А можно и не трясти.
  - Конни, - он рыкнул.
  - Ой, как страшно! Я прям вся дрожу и трепещу, - он только сощурился. - Ну и чего ты делаешь вид, что злишься? Да-да, ты только делаешь вид, я чую. А это, - я указала на столб. - Погремушка. Основная цель существования - напомнить о прекрасных цветах жизни. А второстепенная - проверить, могу ли я перенести часть списков в материальное воплощение, хотя бы списки по кафедре жизни. Так вот, я и проверила.
  - Конни, а тебе... - он вздохнул. - Ах да, никто.
  - Ты имеешь в виду, никто не говорил мне такого не делать? Вот скажи, а чем это плохо? Я же не в населенном мире сделала. Видишь, я учла этот маленький нюанс. Что, не похвалишь за это?
  - Знаешь, чего я сейчас хочу больше всего?
  - Ага, заняться моим воспитанием. Валяй, рискни - и я не буду ждать 120 лет.
  - А что будет через 120 лет? - он насторожился.
  - Неа, не скажу, - ну и от кого я что пытаюсь скрыть? Он прикусил губу, пытаясь сдержать смех, но... Короче, хохотал он долго. Потом пообещал, что моим воспитанием он займется лет через 150, никак не раньше, обязал меня погремушку убрать, а в утешение подарил... хм, будем считать, что подарил... большую красочную книгу: методические указания, чего мне делать не стоит. Будем считать, что я ее уже прочитала. Ладно-ладно, потом почитаю. Картинки уж точно поразглядываю.
  
  
  - Хорошо, я согласна и даже не буду с вами торговаться, - Реми осмотрела еще раз фасад домика, который она только облазила сверху до низу. - Но у меня есть одно условие. Я немедленно отдаю вам деньги и въезжаю. А завтра с утра вы приносите мне все уже оформленные должным образом документы. Мне лениво заниматься этим самой. А поскольку цену на эту развалюху вы, уважаемый, завысили в полтора раза, то... я не буду с вами торговаться. Итак, ваше слово?
  - Ааа... согласен. Если сумеете рассчитаться немедленно и прямо здесь, - и прохвост демонстративно оглядел Реми с ног до головы, что называется, спрятать увесистый кошель (сумма-то не маленькая) в плотно пригнанном по фигуре костюме просто негде.
  - Принято, - и Реми радостно свистнула. Из-за кустов выглянул Ахилл. В естественном обличье песик был похож на Вожака, размерчиком и статью (а еще очень улыбчивой мордашкой), только весь черный за исключением левой задней лапы (небольшое белое пятнышко, удивительным образом постоянно белое, и определило его кличку). После того, как Рон умудрился вытащить обещание найти ей спутника, все пять Я дружно подумали и решили загримировать одного из псов. Желающих составить компанию было много. Так что были устроены олимпийские игры по всем категориям и победители получили почетные кликухи и ошейники с амулетами маскировки. Так что из огромного пса получился просто очень крупный, но постоянно неведомым образом сшибающий все на пути, а из не менее огромной кошки - несколько неуклюжая на первый взгляд горная кошечка, из мышки - крупная крыса, из двадцатиметрового змея - крупный питон с южных болот, из ворона - летающий ящер-продукт лабораторной ошибки (бывает, редко конечно, но метко), а из наездника - дикий-дикий "обезьян".
  Ахилл спокойно прошествовал к Реми, с широкой улыбкой разглядывая торговца недвижимостью, пока она возилась, отстегивая увесистый кошель от его ошейника. Развязав увесистый мешочек, Реми вынула из него тридцать монет, кивнув прохвосту на остаток.
  - Что, прямо тут пересчитывать?
  - Уговор дороже денег, - не менее широко, чем ее питомец, улыбнулась Реми.
  - Не боитесь, что я завтра не приду? - спросил, торопливо пересчитывая.
  - Неа, - невозмутимо ответила. - Ведь если не придете с утра вы ко мне, то тогда ближе к обеду приду я к вам. Что характерно, я не угрожаю. Но найти - найду.
  - Ну что вы, что вы, - закивал местный риелтор. - Я работаю без обмана.
  - Конечно, не сомневаюсь. А поскольку вы добропорядочный и честный торговец, то для обеспечения соответствующего к вам отношения за вами ходят вон те суровые ребята, только и ожидающие возможности показать себя в деле, да?
  - О, времена сейчас такие неспокойные. Приятно встретить такую понимающую и, безусловно, красивую девушку. Пожалуй, не буду терять время и пойду готовить все документы.
  - До завтра, - кивком отпустила его и свистнула остальным. - Заселяемся.
  Пока животные, до сего момента не отсвечивающие, чинно входили в домик, Реми отследила ошарашенный взгляд прохвоста, отвалившиеся челюсти соседей и... квадратные глаза прохожего, что чем-то неуловимым сумел привлечь к себе внимание. Подмигнув ему, Реми закрыла за собой дверь.
  Домик просто идеально подходил к ее мироощущению. Нет, ремонт тут надо забацать по полной, но не горит, разве что пару комнат сразу, а остальное потом. Главное, что по ощущению странного уюта он полностью соответствует желаемому по всем параметрам. Вообще, саму идею домика навеяла устроенная Роном симуляция. Ведь никто не мешает иметь собственный уголок, куда можно вернуться между шатаниями по свету. И первым делом надо поставить самый мощный из доступных щитов (помня все о той же симуляции). Пока временный. Демона как раз приготовила основу. Пять баллончиков типа 'краска аэрозольная', заправленные лучшими из доступных ингредиентов легли на стол. Взяв один из них, Реми вышла на улицу и обошла домик по периметру, рисуя почти ровную черту по стенам. Готово. Есть только один нюанс, тот прохожий все еще стоял в прострации и пялился на ее новый домик. Ну и пусть стоит, скоро дождь пойдет, так что это его проблемы.
  
  Когда-то
  В таверне было довольно шумно и многолюдно, но только в одной половине зала. Пока. Праздник на вторую половину не перекинулся. Пока.
  - Визар, ты уверен? Нет, ты точно уверен? - нервно спросил Джет. Ошибиться в таком деле - навлечь на себя ТАКИЕ неприятности, что проще и безболезненнее самому вернуться к тому чокнутому магу. Сул же, наоборот, пребывал в уверенности, что Счастливчику опять повезет.
  - Уверен, - отмахнулся Визар. - Я еще ни разу в таких вещах не ошибся. Это она. Или я -танцовщица королевского театра. Пошли.
  Найти нужного человека было сложно. Но при способностях Видящего - всего лишь вопрос времени, терпения и чуточки удачи. А та, что сидела и смаковала каждый кусочек хлеба с медом за соседним столом, была просто кладом, нет, не просто кладом, а сокровищницей самих богов. Ему потребовался не один день, чтобы разобраться в том, что он видит. И пусть он не до конца разобрался, но и того, что понял - более чем достаточно. Слабая магичка? Ха! Тогда он точно самая юная и красивая танцовщица при эльфийском дворе. Но маскируется она неплохо.
  Трое мужчин несколько сомнительной внешности переглянулись и, встав со своих мест, пересели за стол, за которым располагалась одинокая магичка. Она лениво их оглядела, демонстративно осмотрела полупустые столы в этой половине зала, снова оглядела троицу и вернулась к своему блюду, которому и до этого посвятила все свое внимание. Средний, явно лидер, усмехнулся и произнес:
  - Не возражаете? - не получив в ответ и взгляда, уточнил. - Уважаемая, надеюсь, не возражаете против нашей компании?
  - Пока... нет, - Реми снова продемонстрировала интерес к окружающим столам, после чего уставилась прямо на говорившего. - ПОКА - нет. Откуда мне знать, может, вам страшно одним в таком месте быть. А может, еще какие превратности судьбы подвигли вас устроиться именно за этим столом и именно сейчас.
  - Превратности судьбы, - протянул мужчина, но девушка снова перестала уделять им видимое внимание. - Да, пожалуй, именно превратности. У нас есть к вам предложение, выгодное весьма, - и замолчал.
  Пауза затягивалась. Тогда он положил на стол коробочку. Простую и неприглядную ничем, на первый взгляд. Не дождавшись ответной реакции, пододвинул ее ближе к девушке.
  - А предложение простое. Откройте вот ее, и все. За 50 золотых.
  - Знаешь, малыш, если мне надо что-то купить, я и сама могу до лавки дойти. Да и таких денег у меня собой нет.
  - Что? - опешил тот, но 'малыша' решил проигнорировать. - Нет, все не так. Я даю 50 золотых за то, чтобы открыть вот это. Минута работы за очень хороший заработок.
  - И в чем прикол? - удивилась Реми. Похоже, она только что здорово лопухнулась. Перевела взгляд на коробочку, подхватила ее и принялась внимательно осматривать. Ага, все ясно. Положила коробочку точно туда, откуда взяла. - Ладно, пошутили и будет. Свободны.
  Проследив за тем, как троица подхватила коробочку и молча свалила из таверны, Реми почесала переносицу. Вот ведь, а любопытство-то уже заело. Коробочку явно сперли у одного из архимагов, как там его, забыла имя. И не коробочка это, а мобильный сейф. Легкий, компактный и очень надежный. Вот только открыть его, кроме хозяина или доверенного лица, знающего как именно открывать, теоретически никто не может. А практически... Ну хорошо, она сама может. Кто еще? В принципе, любой, обладающий сходными способностями в поглощении чужого колдовства. Вот только таких 'любых' в населенном мире... нет, такие есть, но редкость это немыслимая. Еще можно заклинание сейфа сломать, но тут нужен уровень архимага или почти что архимага, причем не абы какого архимага, а подвизавшегося на нужном направлении магии. Или надо обладать врожденной способностью вора-взломщика. Есть и такие. Тоже редкость несусветная. И если таковых выявляют, то держат на прицеле всех спецслужб государства. Вернее, таким только одна официальная дорога. Потому, если индивид не имеет особого желания работать на благо отечества и не имеет склонности к самоубийству, то ему приходится подобные способности тщательно скрывать. Отсюда вопрос, какого лешего эти вот подошли к Реми? И почему так легко отвалили? Не торопясь, замаскированная демонесса доела свой ужин и вышла из таверны.
  
  Конни
  Проверив с утра экспериментальные ВУЗы жрецов-целителей, решила перейти вплотную к вопросу танков. Давно пора. Осталось только определиться с наблюдателем, которого пристрою к группе пограничников, которым и вручу танки первой серии для обкатки. Три штуки - это, конечно, не десятка, но уже вполне лучше одного.
  - Крайт, а ты случаем не знаешь никого по имени Визар? У него еще дружки есть, Джетом и Сулом кличут.
  - Визар Счастливчик? - откликнулся дроу. Счастливчик? Да, вроде звучало такое слово. Если он скрывает то, что он Видящий (причины примерно те же, что и у прирожденного вора-взломщика), то вполне понятное прозвище. При наличии дополнительных знаний ему было несложно заработать такое. Вот только стоит ли подпускать его к Реми? Хотя, если я правильно поняла видение, этот Видящий хочет не только, чтобы Реми открыла схрон, ему надо еще что-то. Долговременное сотрудничество? К тому же, слушая рассказ Крайта, я поняла, куда можно приткнуть Визара с его командой. Ха, интерес-то может быть и взаимным, да? Я улыбнулась. Правильно он скрывал свой дар. Вот я узнала и сразу же собралась обеспечить его работой на ближайшие лет ...-дцать.
  
  - Трог-Кер, ну чего ты упираешься? - я смотрела на орка, который яростно тряс головой, пытаясь подобрать приличные слова.
  - Конни, это не увеселительная прогулка, - вмешался Крашер.
  - Молчи, грусть, - отмахнулась. - А то я не в курсе, каково оно по Диким степям шляться. И тот, кто будет наблюдать за испытаниями, тоже в курсе обо всех возможных прелестях данной прогулки.
  - И кто же это? - воин внимательно меня рассматривал.
  - Сама пока не знаю, у меня несколько кандидатур, я пока не определилась. Но кто-то с вами пойдет. Точка.
  - Ну уж нет! - рявкнул орк. - Или мы идем без наблюдателя, или мы вообще не идем.
  - Ну что ты как красная девица ломаешься? Ясно же, что ты прямо дрожишь от нетерпения самолично танки пощупать да в деле испытать. Скажешь, нет? Не ври только. Не скажешь. Успокойся, все же меня можно обмануть, но вот тебе такое не под силу. А во-вторых, я хочу отправить наблюдателя вовсе не оттого, что я вам не доверяю, или тебе лично не доверяю. Я тебе Тиала доверила, а не какие-то жалкие танки. Цени. Просто мне надо заценить некоторые весьма...хм... специфичные моменты, которые никто из вас не заметит.
  - И что же это? - резко успокоился следопыт.
  - А вторым вопросом, почему я сразу с этого не начала? А ты мне дал? Сам сразу завелся с пол-оборота. Ладно, пар выпустил? Тогда продолжу. Если бы я могла просто проинструктировать вас о необходимости отследить и заценить некоторые моменты, я бы так и сделала. А то я не понимаю, что лишний человек в команде - это лишний человек в команде. Все я понимаю. Проблема в том, что никто из вас не способен, чисто физически не способен, на отслеживание нужных мне параметров. Я могу любого научить такому, но это требует времени и... полного согласия на побочные последствия, которые потом ничем не исправить. Или надо чтобы человек владел кое-чем от рождения. Или... в общем, единственный приемлемый вариант - временный наблюдатель.
  Я сверлила взглядом полковника, он ответно пытался просверлить меня. Но итог был очевиден. Отказаться от возможности испытать танки он просто не мог. А ведь если я не договорюсь с ним, я просто перейду на другой участок границы, желающих-то хоть отбавляй. Но и просто так сдать позиции он не мог. Короче, согласился. Осталось только решить, пойдет ли все-таки Реми или кого из великолепной шестерки выделить. Тиала я просила пока не говорить никому о состоявшемся разговоре.
  
  Когда-то
  - ... Свободны, - категорически произнесла девушка, и это было ее последнее словно. Пока. Визар позволил себе улыбнуться уже только на улице. Хорошее слово, стоит взять его на заметку. Пока, это пока только первый отказ. Но разгоревшееся любопытство можно использовать. Можно. И нужно. И используем.
  Показав друзьям молчать, устроился в темной подворотне на другой стороне улицы. И только убедившись, что никоим образом не может быть услышан в таверне, изложил новый план. Ждать пришлось недолго. Девушка вышла из таверны и, не торопясь, пошла в другую от них сторону. Вот она свернула на другую улицу, третью, а потом скользнула в... Лучшего и желать нельзя. Там не улица, там тупичок. Небольшой, но темный.
  Ускорив шаг, троица вошла в проулок и, сделав несколько шагов, недоуменно переглянулась. Куда могла деться магичка? Стены вокруг высокие, времени у нее не было.
  - Кого-то потеряли? - раздалось сзади. Опершись об угол, на них смотрела та самая девушка.
  - Уже нет, - бодро ответил Визар.
  - Уже? - деланно удивленно протянула в ответ.
  - Хочу повторить предложение.
  - Да, по-хорошему, - Визар досадливо поморщился, предупреждал ведь Джета не лезть в разговор. Вот и теперь магичка лишь насмешливо подняла бровки.
  - А если я опять пошлю вас?
  - То мы, вполне вероятно, туда и пойдем, - мирно ответил Видящий, пихнув локтем Джета, напоминая о плане.
  - Что, вот прямо туда и пойдете? - не поверила та.
  - Скорее всего, окольными путями, - скромно подтвердил в ответ.
  - И?
  - Сколько ты хочешь за то, чтобы открыть схрон?
  - По сути, нисколько. Мне самой до жути интересно, что же там такое. Вот только я вполне могу прожить и без этого знания и без того, что ты можешь мне предложить взамен. Но ты все же можешь попытаться меня заинтересовать.
  
  Конни
  Реми спокойно вошла в таверну, окинула ее взглядом, мгновенно выцепив тройку посетителей, которых увидела в видении Конни. Ладно, теперь надо только отыграть это все в жизни.
  После темной подворотни, Визар (кстати, тот самый прохожий с квадратными глазами, хотя вот сейчас его глазки вполне нормальной формы) отвел ее в домик, который его команда давно использует в этом городке. Познакомил с остальной командой. Реми взяла протянутый схрон и спокойно его открыла. Любопытство осталось неудовлетворенным: в коробочке лежал ключ. По виду старый и... очень старый. Обычный очень старый ключ. Магии на нем, кроме остаточной после схрона, не было. А вот по реакции народа - это особый ключ. Объяснять такое несоответствие Визар не стал, а задавать вопросы не хотелось.
  
  Когда-то
  Видящий задумался. Магичка открыла схрон, так и не назвав свою цену за это. Только некоторое время молча стояла и на него смотрела. Потом, видимо не дождавшись нужной ей реакции, пожала плечами, развернулась и ушла. Задерживать ее он не стал. Видел, что не получится, а любая названная им цена будет для нее просто смешной. Но... она же не отказалась открыть схрон, да? Ошибся, впервые в жизни он ошибся. Не понял чего-то из увиденного.
  - Эй, ты еще долго собираешься стоять и пялиться на стену?
  - Сул, я ошибся и мы вляпались.
  - Я же говорил! - взвыл Джет.
  - Успокойся. Неизвестно, во что именно мы вляпались. Может, все к лучшему и именно поэтому я не увидел опасности.
  - Ты это к чему?
  - Может, именно она сможет воспользоваться этим ключом, - задумчиво то ли спросил, то ли просто подтвердил Видящий.
  
  Конни
  Что-то Визар часто стал мелькать. Вопрос, а надо ли мне предупредить Реми, что он что-то задумал? Хм, а с другой стороны, скрывать от себя самой что-то... это уже диагноз однозначный. Поискать психиатра или пока не стоит? Вообще-то, исключительно ради прикола может и стоит. Представила, вот я лежу на кушетке, рядом на коленях (ну богиня я или где?) молитвенно сложил ручки псих, что согласился быть моим психиатром, да, пусть еще и какое-нибудь песнопение затянет... нет, ритуальную пляску пусть исполнит... а может, и то и другое? Представила. Брр, что-то меня понесло, не к добру это.
  
  Шум внизу отвлек Реми от небольшого эксперимента с поглощающим воду черным камнем-накопителем. Спустившись, она оглядела 'картину маслом' и устроилась в кресле в гостиной, разглядывая молчавшего мужчину, на котором восседал Ахилл.
  - Убери его, - наконец прохрипел.
  - Зачем?
  - Он тяжелый, - яростно прошипел в ответ.
  - Нет, зачем ты вообще ко мне в дом без приглашения залез, а?
  - Поговорить.
  - А постучать в дверь слабо было? И кстати, а как ты обошел защиту? Хотя, для Видящего это не должно быть особой проблемой, да?
  - Ты это о чем? - осторожно фыркнул в ответ, пытаясь спихнуть с себя невозмутимого пса, тот только поерзал чуть, устраиваясь поудобнее.
  - Да так, мысли вслух. Кстати, а я забыла покормить моего маленького песика. А он организм растущий, правда? - песик-растущий организм тут же изобразил зверский голод и плотоядно уставился на незваного гостя.
  - Я, правда, пришел только для того, чтобы поговорить, - протиснуться сквозь доски пола ему не удалось.
  - Ахилл, пусть он сядет вон в то кресло, а если дернется, будет твоим ужином. В кресле удобнее, да? А теперь, поговорим. Знаешь ли, не люблю, когда ко мне без приглашения врываются. Для врывающихся это чревато. Видящий, ты же видишь, что я не вру в этом вопросе, да?
  - Как ты узнала?
  - Зачем явился? И еще раз кстати, ты же моих питомцев видел, неужели страдаешь потерей памяти?
  - Не рассчитал. Опять. Вообще-то до встречи с тобой у меня ошибок не было.
  - И?
  - Хочу предложить тебе присоединиться к нам в одном сложном деле. Риск огромен, но приз того стоит.
  - Ооо, интересно... А вот отсюда поподробнее.
  - Не так далеко от границы остался дом одного из архимагов древности. Согласно сохранившимся документам, одного из величайших архимагов того времени. Он погиб, но вся его лаборатория осталась. Согласно имеющимся данным, там была установлена очень мощная защита, которая должна стоять и до сих пор. В схроне был ключ от той самой лаборатории. Да, ключ простой на внешний вид. Но тем не менее. Поверь, я всю жизнь искал путь доступа к этой лаборатории. Так что информацию, что находил, я проверял всеми доступными средствами.
  - И почему ты решил поделиться со мной?
  - Не каждый может воспользоваться ключом.
  - А чего активизировался сейчас?
  - За последнее время границу подвинули очень сильно, если так пойдет и дальше, через пару-тройку лет как раз дойдут до того места. И тогда мне будет туда не добраться. Так что самое время именно сейчас.
  - Почему я должна тебе верить?
  - Потому что я говорю правду.
  - И твоя команда согласна поделиться таким призом со мной?
  - Согласна.
  - А они уже в курсе о том, что они согласны?
  - Уже да.
  - И как у тебя оно все организовано?- кивнула, отметив про себя, что врать он умеет на ура.
  
  Реми скинула мне весьма интересный разговор. Такое приключение падает прямо в руки... От нынешней границы вглубь Диких степей нужное место (если Визар не ошибается в координатах) не так уж и далеко, всего-то порядка 10 тысяч шагов. Неа, не так, почти 10 километров туда, там неизвестно сколько времени на поиск и потрошение самой лаборатории и тайника, что там должен иметься, и почти 10 километров обратно. Если повезет, можно будет пройти довольно спокойно. Но это при условии использования радара и ауры на полную. А при Видящем сделать так - проще сразу облик на родной сменить. Хотя, на крайняк - сгодится, тогда точно никуда не денется. Ой, как будто он и сейчас может куда-то деться. Одна ему дорога - в 'Полнолуние'. А вот насчет остальной команды - посмотрим. Если выживут после этого похода. Ведь не могут не понимать, что это не просто смертельно опасно. Хотя, многих искателей приключений вдохновил поход за Вальдером и чужаком. А уж легенд и песен об исцелении Сердца Мира сколько понапридумано. Р-р-романтика, чтобы ее. Вот в последние пару лет и зафиксировано уже около дюжины ушедших за р-р-романтикой команд. Хоть бы одна вернулась, но это никого не останавливает. Пока.
  Так, если Рон или еще кто узнает, куда это Реми намылилась - мне намылят шею или устроят давно обещанную экзекуцию с розгами и прочими прелестями контактного воспитания. Но ведь я обещала, что я сама никуда не ввяжусь, а Реми - это всего лишь пятая субличность. Ага, а еще я обещала, что не буду в любой субличности ввязываться в заранее опасные мероприятия.
  - Конни! - неожиданно рядом рявкнул Рон, сурово сверля меня взглядом.
  - Ой, - я аж подпрыгнула, вовремя он, ничего не скажешь. - Ты меня напугал. Что-то случилось?
  - Ты во что ввязалась?
  - Ты о чем? - хм, что-то голос меня подвел.
  - Конни, - он прищурил глазки и...
  - Ладно-ладно, чего ты в самом-то деле? Я еще не ввязалась. Я только думаю, ввязываться или нет.
  - Тогда кого ты собираешься приставить наблюдателем к испытаниям танков? - ой, так он про это... а про Визара он знает или как?
  - Конни, ты ведь не будешь меня обманывать, да?
  - Не буду, сначала мне надо врать научиться, как Риордана советовала, а вот потом, может, и буду.
  - Что она тебе советовала? - он чуть не подавился от возмущения.
  - Врать научиться, - подтвердила. - Ну чего ты, в самом деле? Я пошутила. Врать я не буду. Я буду как ты, недоговаривать. Рон, то есть тебе можно, а мне нет? Не честно, вот как будешь совсем-совсем все-все-все говорить, тогда и возмущайся.
  - Конни...
  А дальше я больше часа доказывала, что Реми - лучшая кандидатура, что это не заранее известное чрезвычайно опасное мероприятие, что опасность для меня вообще минимальна, кроме как раскрытия инкогнито Реми, но это совсем не смертельно. У, зараза, я больше часа мучилась, а он просто фыркнул и... сдал меня Курцу, а сам устроился рядом, молча кивая и всячески его поддерживая, пока я пыталась убедить теперь своего принца в том, что для Реми никакого особого риска нет. А потом появились остальные мои ребята (Тиал только довольно щурился, он мне уже высказал свое 'фэ'). А потом еще и Ниррам образовался (а этому-то чего надо?!).
  - Ну хорошо, - когда у меня уже язык отвалился их переубеждать, Рон милостиво кивнул. - Предположим, что мы тебе в этом вопросе поверим. А как насчет другого мероприятия?
  - Аргументы те же, - ну еще бы он не узнал, и на что я надеялась? Можете не отвечать, вопрос риторический.
  - Нет, раз ты сразу не связала эти два мероприятия, то и аргументируй их по отдельности.
  - Издеваешься? - до меня только сейчас дошло. - Ах ты..., - я набрала в грудь побольше воздуха, старательно вспоминая уроки Храброго. - Ну и зараза же ты! - припечатала и на этом остановилась. Он тааак удивленно приподнял брови, что я не удержалась от смеха.
  
  
  - Уважаемый Трог-Кер, - к полковнику обратилась невысокая магичка. - Мое имя Реми. Меня Конни послала... в смысле, прислала, хотя в данном случае, - она нахмурилась. - Это одно и то же.
  - Реми? - оглядел ее орк, которому Крашер, похоже, уже поведал душещипательную историю помутнения рассудка на почве поиска тщательно запропастившейся магички.
  - А что, Крашер проболтался? И как только у мужчин язык поворачиваться обвинять в распространении сплетен нас, маленьких и беззащитных женщин? Ладно, к делу. Я тут скромненько с самого краешку пристроюсь и постараюсь не отсвечивать.
  - Конни предупредила тебя, что все места внутри танков укомплектованы?
  - Да, я в курсе. Не волнуйся, в третьей посудине есть ниша для дополнительного оснащения, а самого оснащения нет. Мне там места вполне хватит.
  - Все продумала?
  - Нет, если бы я все продумала, меня бы здесь не было, - досадливо поморщилась.
  - Уточни, - потребовал следопыт.
  - Да чего уж там, я просто проспорила ей, вот теперь долг отдаю.
  - А что там она говорила о побочных последствиях?
  - А еще она говорила о врожденных способностях. Вот невезуха, да?
  - Да. Значит, идешь на третьем, - и он направился по своим делам.
  - Угу, осталось только выяснить, вернусь ли я к отправлению, - Реми вздохнула и, скользнув за угол, переместилась. На повестке дня - знакомство с колибри, сосватанной Роном. Это было единственное категоричное условие, которое он выдвинул. Интересно, чем эта ящерка такая особенная?
  Чем? Зубастая, злобная, мелочная и вредная скотина, а не колибри! Слышь, еще раз меня скинешь, и я не просто с тобой дружить не буду! На шашлык пущу! Ну ничего себе, ты еще и разумная в придачу? А насколько хорошо понимаешь, что я тебе говорю? Методом научного тыка и долгого расспроса выяснилось, что это не колибри, а замаскированная зверушка из личного питомника Вурруна, который (питомник) был законсервирован, и которого (Вурруна, точнее ту эфемерную большей частью пока его составляющую, которую этот ушлый бог умудрился пропихнуть обратно в мир) раскрутил Ниррам, который (Ниррам) пообещал Рону, который (Рон) решил таким образом максимально подстраховать Реми, которая (Реми) все же прется в поход за кладом.
  
  Так что рано утром в день отбытия в полной походной выкладке Реми прибыла к месту сбора команды Видящего. Молча пожав плечами на 'приветствия' команды, пристроилась последней. До границы приключений не было. Как и на первых 7 тысячах шагов. А вот потом, увы.
  - Визар, давай свернем вон туда.
  - Почему?
  - Короче, мое дело предупредить, а ты решай.
  Тот молча свернул в указанном направлении, игнорируя подсказки прочих, куда ему деть советы магички. А Реми еще несколько раз подправляла направление движения. Нет, Конни, так не пойдет, слышишь? Еще чуть-чуть и все, дальше только с боем. Можешь помочь незаметно? Вообще-то кто-то обещал самостоятельно справиться. Ну, обещала, и что? Я же согласилась наблюдать за танкистами, так что помогай. И как ты себе это представляешь? Ладно, я вырублю Визара на несколько минут, а ты действуй, так пойдет? И как ты его незаметно для него самого вырубишь? Конни, ты лучше подумай о том, как ближайших монстров снимешь. Реми, как насчет дождика? Конни, ты имеешь ввиду с крупным градом? В меня не попади, ладно? Не обещаю, Демона практиковалась только в дожде, грозе и граде, а о выборочном попадании и речи не было.
  Небо резко потемнело и... пошел ледяной дождь. Первая же градина угодила точно в не сумевшего уклониться Видящего (еще бы он сумел, в самом конце полета ее траекторию Реми подкорректировала). Двадцать минут контузии, радостно констатировала Конни. Обалдела? Да если бы я незаметно не влила исцеление - копыта бы откинул! Так это ты направляла! Что, я только курс задала, а скорость полета - это по твоей части было! Сама такая! Ну и отлично! Про мутантов не забудь!
  Под аккомпанемент таких пререканий, Реми все также в конце делегации охотников за сокровищами ввалилась в развалины. Да уж, а нехилая тут защита. Кстати, а Видящий неплохо с направлением движения справился. Конни и сама бы лучше не сумела бы.
  - Что случилось? - Визар пришел в себя.
  Пока ему объясняли, тыкая на бушующий вокруг ледяной дождь, пока наскоро перевязывали самые крупные ссадины, Реми осмотрелась получше. Ага, дверь вот тут. На вид простая, а вот по факту...
  - Хватит трепаться, давай ключ, - и, забрав не совсем 'золотой ключик', принялась возиться с дверью. Подозрительные взгляды решила проигнорировать. Все равно вернуться назад без раскрытия инкогнито не получится. Вернее, получится, но только у нее самой.
  - Добро пожаловать или посторонним вход воспрещен! - торжественно произнесла и вошла первой. - Ребят, вводите животинок, а я восстановлю защитный периметр.
  Штатный маг команды только плечами пожал на действия 'слабой' магички. Ну и ладно, он вообще-то Реми понравился. Надо будет сосватать его Канаилу.
  В подвале зажегся свет и...
  - Вот это крутизна, - восхищенно выдохнула Реми, обводя взглядом открывшиеся хоромы, и с восторженным визгом кинулась в соседнюю комнату со стеллажами.
  - Нет, я первая, - пустить ее одну копаться в рабочих записях? Ни за что. Где-то на периферии до меня донесся голос Тиала:
  - Да расслабьтесь и челюсти подберите, они пока заняты исключительно друг другом... ну и тем, что тут откопают.
  Я на миг отвлеклась, представляя, как должна выглядеть сцена моего внезапного появления. Хи, как бы у народа крыша не поехала. Но это их и только их проблема.
  - Здесь, - Реми воспользовалась моей заминкой и вырвалась вперед, тыкая пальчиком в открытую книгу. Ну да, не могу же я оставить вот такое исследование в руках абы кого. Совсем не могу. Так что я не зря решила принять самое что ни на есть активное участие в этом походе. Бедный Видящий, попал он по полной.
  
  Когда-то
  Визар ущипнул себя. Не спит. Жаль. То, что он ВИДЕЛ и чего НЕ видел, да и поведение Реми изначально было странным, сейчас стало хоть что-то понятным. После ее восторженного визга появилась сама Конни и они вдвоем зарылись в книги и рабочие журналы, что прекрасно сохранились защищенные заклинаниями. При этом они не переставали спорить и пререкаться, не умолкая ни на минуту. Во что же он и сам вляпался, и своих людей втянул?
  - Ты вляпался, ты прав, - протянула Конни, уставившись ему в глаза. - И теперь у вас у всех, народ, есть довольно несложный выбор. Но выбор все же есть. Вот это, это и это, - она обвела когтистой ручкой скинутые на стол книги. - Я забираю себе как свою долю. Остальное - делите сами. Видящий, а ты или принимаешь мое предложение, или сам ведешь свою команду обратно. Кстати, судя по несущимся сюда мутантам - самостоятельно не доведешь. Но попытаться тебе же никто не мешает, да? Все, я пошла.
  
  Конни
  - Реми, а в чем заключается предложение Конни? - Визар устроился напротив уже некоторое время сидевшей в прострации магички.
  - А разве она не сказала?
  - Нет, - отрицательно покачал головой.
  - А сам не догадываешься?
  - Это она тебе сказала, что я Видящий?
  - Можно и так сказать.
  - Значит...?
  - Значит, вы перестаете брать заказы от абы кого, и принимаете заказы только от нее. Все правильно. Оплата по установленному тарифу плюс несколько бонусов, не считая отдельной оплаты текущих расходов. Обязательное условие, не разглашать на кого работаете и просто не оставлять вообще никаких намеков на это.
  - А если мы откажемся?
  - То я не пойду с вами обратно. Как она и сказала. А без меня шанс вашего успешного возращения обратно минимален.
  - Но он есть?
  - Есть. Правда, если все же кто-то и дойдет, то после пересечения границы его память будет несколько подкорректирована. Как видишь, я абсолютно откровенна. А почему ты не говорил своей команде о том, что ты Видящий?
  - А то ты сама не понимаешь...
  - Понимаю, - Реми обвела взглядом притихших людей. - Ну что, кто считает, что я жестока и несправедлива, или что она жестока и несправедлива?
  - Значит, богиня? - протянул Сул, устраиваясь рядом.
  - И что?
  - Сама Конни? - Джет почесал в затылке. - А что за бонусы?
  - А что насчет опасности соответствующего уровня? - вопросом на вопрос ответила Реми.
  - Так и оплата соответствующая, да?
  - Вполне, - Реми кивнула.
  - А как ты стала на нее работать? - Видящий задумчиво рассматривал собеседницу. - И почему ты так на нее похожа?
  - Ты сам только что ответил на свой вопрос. Я не работаю на Конни. Все просто. И сложно тоже. И нет, у нее нет сестер в этом мире, разве что по духу. Братьев, что характерно, тоже нет. И у меня просто отличная маскировка. И знать об этом тоже никто не должен.
  - Мы, в общем-то, согласны, надо только обсудить детали, - переглянувшись, народ отдал инициативу Визару.
  - Как-то слишком легко вы согласились, разве нет? И, может, сначала мы все же выпотрошим тут все до конца?
  
  Предупредив Канаила, что я ему скоро подгоню пополнение, отошла от зеркала. Это я удачно и городок, и домик выбрала. Вернее, Реми выбрала. Или все-таки я выбрала? Запуталась.
  
  Когда-то
  Трог-Кер переглянулся с Крашером: где носит эту магичку?! Ладно, то, что он поспорил с Конни, - это одно, если не перегибать палку, с Конни вполне спокойно и безопасно можно не соглашаться, но все же не взять с собой ее наблюдателя - это другое. Время выступления было четко назначено и сообщено Конни. И время это - через пять минут. А магички все нет и нет. Три минуты. Две. Одна.
  Вдруг открылся портал, из которого буквально выпала Реми. Она поднялась с земли, отряхивая весьма запыленную одежду. Пригладила растрепанные волосы, пощупала наливающуюся синяком мордашку с внушительной такой ссадиной.
  - Уф, кажись, не опоздала. Привет всем, - сморщилась, вновь прикасаясь к лицу, - Могла бы и вылечить, да? Конни, ты меня слышишь?! - возопила в пустоту.
  - Слышу, но ты сама говорила, чтобы я не лезла. Так что отвали, - раздался бодрый голос. - И вообще, я стараюсь поменьше вмешиваться, а ты мне мешаешь в этом благом деле.
  - Что?! Это я тебе мешаю?! Ну и наглеж! - Реми нахмурилась и пробормотала малое заклинание исцеления. - Помыться я уже не успеваю, да, Трог-Кер? Ладно, где мой третий танк? - и шустро юркнула на свое место.
  Полковник только страдальчески вздохнул, решив проигнорировать потиравшего ручки Крашера. Тот не собирался упускать возможности узнать о Реми как можно больше.
  
  Конни
  Ммм, чудненько, я помотала головой, прогоняя остатки видения, Реми все же успеет. Я потерла переносицу. Слишком много событий для нее, зато ей не скучно. Кстати, надо бы подстраховать народ хоть немного. Нашла взглядом горку испорченных флешек, не получается пока их все настроить на работу в руках не только моей великолепной шестерки (только две удачных было, да и то сомнительно). Ладно, вот эта половина будет амулетами исцеления, будут они зелененькие, а другая половина будет красненькая - будет тем, чем Реми сама их сделает. Все, держи, дорогая. Конни, а самой слабо подумать? Мне еще Визару с народом лапшу на уши вешать и назад их провожать. Кстати, а почему мы не откроем портал к Канаилу и все? Реми, шебутная ты часть души моей, так же неинтересно, а где же искомая народом р-р-романтика, где приключения всей полнотой да на одно место? Где они еще столько новых и незабываемых ощущений отхватят? Пусть радуются!
  
  
  Глава 33.
  
Я умею прощать. Всех прощу.
  
А потом догоню и еще раз прощу.
  
Ну и контрольное прощение в голову - чтоб не мучились
  
  Курц
  - ...!!! Конни! - я выдохнул и почувствовал, что краснею. Все же не сдержался. Но как на нее повлиять?! Когда она на ровном месте рухнула на землю и на ее лице ни с того ни с сего появилась ссадина, что мне сначала показалась огромной рваной раной... Да, она практически сразу все залечила, но... Вот как можно отпускать Реми куда-то одну? Да еще и в Дикие степи? У нее голова на плечах для чего?
  - Кууурц, - она виновато протянула. - Ну чего ты? Все же обошлось. И потом, даже если бы та тварь задела бы Реми сильнее... всего и делов-то, что исцеление пустить.
  - А если бы тебе голову оторвало?
  - Не мне, а Реми.
  - И какая разница? Если ее задело, а у тебя тоже все проступило, - она только вздохнула. - А что тебе Страж сказал?
  - Еще ничего, - она снова вздохнула и поежилась. - Ну откуда мне было знать, что у нас с Реми вот такая связь? Раньше такого не было, да и с Корри все не так сильно. Вон как ее этот садист колотит, а на мне синяки не проступают, - она поежилась и тихо добавила. - Хотя ощущения те еще, даже до Аирриты доходит...
  - Конни, а ты, случайно, заранее не видела ли возможности ранения Реми?
  - Нууу...
  - Так, понятно, видела.
  - Вот именно, Курц, я видела, - она прикоснулась к моей руке, заглядывая в глаза.- Всего лишь царапинку. Так чего мне было нервничать?
  - Но ты сама говорила, что твои видения неустойчивы и могут быть легко изменены.
  - И что? Ладно-ладно, я все поняла...
  - Сомневаюсь, - понимает она, как же.
  
  Конни
  Ну вот, кто же знал? Теперь Курц на меня дуется. Мне теперь надо прощения просить. Кстати, а за что? Ну подумаешь, малюсенькая царапинка. Крохотная. Ну ладно, почти на все лицо, и кровищи нехило, но я же все уже через пару мгновений все исправила. Нет, развел панику. Так еще и других завел, хорошо, что Зархар меня понимает. Ну да, подслушиваю, и что? Кто им виноват, что меня не замечают?
  - Зархар, ну и что с ней делать? - вот эту фразу мой принц повторяет уже в тысячный раз в разных интерпретациях.
  - Курц, я тебе уже не знаю в какой раз повторяю, пока сама все шишки не соберет, ничему не научится. Кстати, себя вспомни.
  
  Курц
  - Конни? - я замер в дверях ее кабинета, разглядывая открывшуюся передо мной картину. В принципе, я был готов ко всему: Зархар предупредил, что она заперлась в кабинете с клятвенным обещанием никуда не деваться и требованием ее не трогать, пока она сама не выйдет. Однако ее аура... С того момента она так сама и не вышла, никого не звала, а ее аура наливалась все большей мрачностью, тоской и... еще чем-то неопределимым, но однозначно тревожащим. Вот я и решил все же к ней заглянуть. Или к ним? Все пять ее Я, расположились на подушках посреди ковра, причем Реми выделить было самым простым делом, единственная у кого волосы кажутся не очень длинными... тааак, а это что? Я вздохнул и сосчитал валяющиеся по углам кабинета пустые бутылки. Подхватил ближайшую, принюхался - оркское крепленное. За моими действиями спокойно наблюдали пять пар глаз.
  - Ну и что это на тебя нашло?
  - Выпьешь? - проигнорировала мой вопрос.
  - А у тебя, у вас, - я почесал в затылке. - Слушай, а как правильно сейчас считать, у меня одна собеседница или пять?
  - Ох, братишка, сама не могу определиться с данным вопросом, - произнесли четверо из них (из нее?), причем одна промолчала, но видимо, исключительно оттого, что делала глоток прямо из горла одной из бутылок.
  - Знаешь, предпочту сохранить трезвую голову, - поймал краем глаза свое отражение в зеркале. Подумал и решил не напоминать ей о вреде алкоголя в раннем возрасте. - Так что случилось? Что за повод?
  - Повод? - она поморщилась (да, уверен, это именно Конни, так, это Корри, это Демона и это Аиррита... и с чего я так решил?). - А повод был. Выпьем же за это!
  Проводил взглядом синхронное поднятие бутылок (другой посуды в кабинете, похоже, что нет), отметил очередное изменение оттенка ауры на чуть более мрачный и повторил вопрос:
  - Так в честь чего данная пьянка?
  - Хочу напиться и забыться. А на утро вообще об этом не вспомнить, - прошипела сквозь зубы Реми.
  - Да, Курц, я ведь просила, чтобы сюда никто не заходил, - протянула Конни. - И было это не просто так.
  - Ага, я всегда тебе рада, - добавила Корри.
  - В любой ипостаси и личности, - а у Аирриты чуть-чуть иной тембр голоса, но это надо знать Конни очень хорошо.
  - Но вот сейчас... - Демона вздохнула. - Я предпочла бы, чтобы в кабинет вошел кто-то другой. Не мой Прислужник. Я так хочу УБИТЬ хоть кого-нибудь!
  - Да, - закончили они одновременным выдохом.
  - Просто кого-нибудь?
  - Увы, но не просто, - здесь я отобрал у Конни бутылку и отхлебнул сам. - Курц, если ты все же решил составить компанию, то возьми вон там... На выбор, у меня много и разных... А ни одного из них мне убить не по силам пока, это раз, - она отобрала свою бутылку, отхлебнула и добавила. - Да и просто попинать не могу. Они свалили и все. Развлекаются сами, и никого не пускают на праслой. А отголоски такие, что...
  - Да что произошло-то?
  - Не скажу. Во-первых, сама толком не знаю, с чего это все, - Реми оглядела меня. - Скажешь потом Крашеру, что это был большой и страшный тайный... не знаю, придумай что-нибудь, а? Фигня получилась одна, а не проверка танков. А я даже напиться не могу. Мы уже столько выпили, на ногах не стоим, а мозги трезвые, увы, - они все кивнули и снова отхлебнули.
  - Ага, а потом явился Рон и... - Конни решительно допила и отшвырнула бутылку в угол. Полная бутылка поднялась и прилетела прямо ей в руку. - Вот вернется, я ему на эту тему еще все выскажу... Да толку с того.
  - Нет, я все понимаю, - добавила Демона. - Ниррам был неправ, будем считать, что шутка была плоской и вообще не удалась. Если это была шутка. Но...
  - Но это все равно не повод так себя вести, - припечатала Корри, отшвыривая бутылку и беря новую тем же способом, что и Конни.
  - И вообще, - в руке же Аирриты появился гранат вместо бутылки, ну, хоть одна закусывает. - Так нельзя. Они мне все уши прожужжали, это можно, это нельзя, этого вообще ни-ни. А сами?!
  - А почему ты решила напиться сразу во всех лицах, а не собралась воедино?
  - Думала, что так я напьюсь в пять раз быстрее и не успею ничего натворить лишнего. Не получилось.
  - А что остальные СакКарра-Ши?
  - Я сказала меня не трогать. Так что, что они там - не имею ни малейшего понятия.
  - И они тебя послушали?
  - Я громко сказала, - поморщилась Демона. - Очень.
  - И тебе сошло это с рук?
  - Так это они виноваты, а не я, - она чуть пожала печами и откинулась на спину. - Ну что за дела? В меня больше не лезет.
  - В меня тоже, - подтвердили остальные, также раскидываясь по полу.
  - Ну а мне что с вами делать?
  - Можешь прочитать лекцию о недопустимости такого поведения, - Конни чуть скосила один глаз. - А можешь не читать. Можешь попробовать успокоить милых пограничников, а можешь не пытаться. Можешь жениться на Луате, можешь сделать это прямо сейчас, а можешь вообще не жениться. Можешь пойти с остальными к Храброму и тоже напиться, а можешь и не делать этого. Можешь попробовать уложить нас в одну постельку, а можешь оставить тут. Ковер мягкий. Можешь... Короче, Курц, ты можешь делать все, что сам решишь. Кстати, а Киалон сейчас плачет. И что на него нашло? Только мне сейчас не под силу его успокаивать. А раз я слышу его, значит, это не плачь, а молитва. Вот дожили. Пожалуй, пить все же надо меньше.
  И все пятеро ее Я дружно уснули, чуть подернулись дымкой и... я подхватил оставшуюся в единственном числе Конни (все же угадал) и понес ее в спальню. Все же не дело богине спать на коврике в кабинете. Вдруг простудится.
  
  Конни
  Это похмелье? Я все же его схлопотала? Проверила себя. Нет, не оно. Это... Привет, Рр'оки. Тебе тоже хреново? Вот, и тебя зацепило? А, это сначала тебя, а я уже отголоски уловила. Мило. Это вражная парочка постаралась? А что на них нашло? Угу, ладно, стой спокойно, я тебя полечу. Вот так будет гораздо лучше. Он исчез, жаль, что он не может столь многое мне рассказать.
  
  Курц
  Как интересно! Оказывается, никакого испытательного похода трех танков не было. Оказывается, его перенесли на сегодня. Оказывается, пограничники так решили и сообщили об этом Конни. Вот только маленький нюанс есть: Реми сказала, что они уже там побывали. Зархар сказал, что пока узнавал это, чуть не выдал своего удивления. Три танка выглядят абсолютно новыми. Пограничники свято уверены, что никто никуда не ходил, причем не только участники, но и все остальные в населенном мире пребывают в этой уверенности. Но Реми уверена, что... А потом она, они, все пять ее Я, будут 'они', дружно заперлись в кабинете и целенаправленно напились до полной отключки. А еще Ниррам и Рон, похоже, отправились куда подальше, чтобы выяснить отношения. А остальные СакКарра-Ши не стали трогать Конни, хотя явно понимали, что она в весьма мрачном настроении и... видимо, что-то на эту тему она им сказала.
  Кстати, а народ интересовался, где Реми, им уже пора выступать, а официального наблюдателя все нет. Ладно, пойдет Крайт, изобразит наблюдение. Так Реми должна была что-то увидеть, и из-за этого все и произошло (а что произошло?), или... Ладно, подожду ее пробуждения.
  
  - Конни, ты просыпаться думаешь? - заглянул к ней уже к закату. Знаю, что она утром уже моталась по населенному миру, недолго, а потом опять в постели устроилась, и все.
  - Нет, - отозвалась со вчерашней мрачностью.
  - Понятно. Может, хоть поужинаешь?
  - Не хочу. Мне что-то не очень хорошо. Можешь не делать такое лицо, это не похмелье. Хотя я бы предпочла испытать именно его, а не это. Ты сам-то как?
  - Да что мне сделается? Кстати, Крайт вернулся.
  - Откуда?
  - Из похода в Дикие степи.
  - А что он там забыл?
  - Он наблюдал.
  - Уточни.
  - Сегодня пограничники испытывали танки.
  - Опять?
  - Вообще-то, впервые.
  - Курц, что-то мне слишком нехорошо и я плохо соображаю. Еще раз и помедленнее.
  Рассказал ей, однако, никакой особой реакции не последовало, кроме задумчивой фразы:
  - Угу, значит, они просто-напросто не помнят. Ну что ж, и то хлеб. Хоть об этом озаботились позаботиться.
  - Может, хоть что-то расскажешь?
  - Да что там... - она помрачнела еще сильнее, хотя куда уж больше. - Просто весь поход пошел наперекосяк. Реми сначала просто отсыпалась, опасности никакой в округе не было. А потом она проснулась, но ничего не изменилось. В общем, было пусто и голо. А потом Реми и я решили проверить. Остановили танки, и она прощупала землю и все вокруг. Ну вот, и нашла отзвук спрятанного воздействия. Это Ниррам распугал и уничтожил всю живность в округе. Хотя, как ты знаешь, там готовился прорыв, так что мутантов было даже с избытком, это маги спрогнозировали, а зеркало подтвердило. Вот. А потом Ниррам сам явился в очень странном состоянии. Он к Реми приставал, и она переместилась в Облака. А оттуда в замок. А Ниррам отключился. Как если бы напился в умат, но он был, в общем-то, трезв. А потом появился Рон, я первый раз увидела кристальную ярость не у себя самой. Впечатляет, ты прав. А уж у Рона... А потом он подхватил Ниррама за шкирку, а он очнулся. А потом они... В общем, они ушли на праслой и забаррикадировались там. А отзвуки оттуда такие, что мне как-то не по себе. И вообще, Рр'оки тоже, ему, как и мне, плохо. А они... в общем, я предпочла бы все забыть. Но не получилось. Даже просто напиться до полной отключки не получилось, одно недоразумение.
  - Могу я чем-то помочь? - спросил, хотя и так понятно, что там, где 'резвятся' Создатели, я могу очень и очень немного.
  - Ты уже помогаешь. Знаешь, если бы не ты, если бы не вы все... мне было бы гораздо хуже, вон как Рр'оки. А так мне просто неопределенно плохо. А еще муторно, но тут ничего не поделаешь. А можешь рассказать мне сказку?
  Сказку? Что это на нее нашло? Но почему бы и нет, если это ей хоть чем-то поможет. Задумался, вспоминая, и рассказал ей ту, что была моей любимой в детстве, давно я ее не вспоминал. Но все равно, какие у Конни перепады: то выпивка, то сказка...
  
  Конни
  Я слушала голос Курца, его успокаивающие интонации и пыталась хоть немного вынырнуть из того мрачного нечто, в которое погружалась все глубже и глубже. Вчерашнее накачивание всевозможными напитками не помогло. Отзвуки с праслоя настроения и хорошего самочувствия не добавляли. Вот что такое на них нашло?
  Хм, вспомнила вчерашний день. Могу даже в подробностях. Действительно, может, я что-то упустила?
  
  Зачем нужны на границе танки и куда они сейчас прутся? Хороший вопрос, но Реми он сейчас не просто волновал меньше всего, он ее вообще не беспокоил. Хотя попытка найти скапливающихся монстров для прорыва, который спрогнозировали спецы, все же заслуживала бы внимания.
  Когда Визар с командой закончили паковать найденные сокровища архимага (ну там не только презренный метал, что характерно, или камешки... некоторые найденные амулеты были весьма так... а книги... а... короче, за все вместе можно спокойно город приобрести в частное владение со всеми причиндалами... и еще праправнукам на безбедную старость останется), было решено передохнуть еще чуть и на рассвете следующего дня отправиться в обратный путь. Если ничего не приключится, будет время привести себя в порядок и даже пару часиков поспать перед выходом на прогулку танков. Но увы, это что-то приключилось. Раскрываться совсем не хотелось, но и терять Видящего тоже. Хорошо, что Рон не видел, как она пропустила того мутанта, наверняка, тут же устроил бы минилекцию и подкрутил бы что-то в капсуле. Хочется верить, что и Ниррам не в курсе, брр, а то еще на Корри отыграется, а все отголоски 'тренировки'... брр, садюга он.
  Надо будет гномам сказать, чтоб амортизаторы делали получше, решила Реми, потирая пятую точку и спину. Подумала, зевнула и снова спать устроилась.
  - Хотелось бы узнать, что может увидеть наблюдатель, который постоянно спит? - насмешливо-снисходительный голос демона, прикрепленного к данному танку, был противен настолько, что Реми решила открыть один глаз. Вообще, для данной 'экспедиции' было выделено и принято в ряды пограничников трое демонов, предоставленных Храбрым по программе обмена из состава элитного гвардейского инфернального полка. Все же заполучить в собственность недвижимость в населенном мире - очень соблазнительно. Так что высшие демоны вели себя паиньками, консультируясь по некоторым спорным моментам с Тиалом, взявшим на себя негласное шефство над ними.
  - Наблюдатель может увидеть сны, - зевнула Реми. - И это - то самое, что наблюдатель и хочет увидеть.
  - А что хочет узнать Конни?
  - Это проблемы самой Конни, - отрезала 'официальный наблюдатель'. - Я ей не девочка на побегушках. И вообще, все, я сплю.
  Реми чуть поерзала и закрыла глаза, чувство опасности молчало, а радар утверждал, что Дикие степи словно вымерли на многие тысячи шагов вокруг. Но сон особо не шел, а вот реплики, которыми народ лениво перекидывался, вызывали интерес.
  
  - Не к добру это, - Крашер согласно кивнул, но, вспомнив, что друг его сейчас не видит, произнес вслух:
  - Согласен, слишком пусто, - все же высшие демоны инферно, без особых сложностей обеспечивающие нормальную и, главное, устойчивую связь, весьма полезны уже только этим. А помня о том, на что был способен Тиал в одиночку... А сейчас с ними трое, причем на совместных учениях они показали отличные результаты.
  - А что Реми?
  - Спит, - он несколько разочарованно покосился на нишу для дополнительного, но не установленного оборудования. - И пока она спит, уверен, ничего не случится.
  
  Три танка, 45 пограничников и Реми - нехилая, в общем-то, сила. А мутанты как сквозь землю провалились. Конни, что-то у меня плохое предчувствие. Угу, у меня тоже. Мы с Аирритой, что как раз в замке со мной была, переглянулись и вдвоем уставились на исправно работающее отражающее. Зеркало все также показывало, что в окрестностях ничего нет. Ага, а всего за пару часов до выступления - были. Куда делись? Резко откочевали? Или...
  - Стоп машина! - не очень громкий голос Реми пронесся по всем трем танкам, а сама она, резко открыв дверь (или правильнее люк?), выскочила наружу. Что-то не так. Нет, ЧТО-ТО НЕ ТАК! Присела, пощупала землю, взяла комочек и лизнула. Что-то не так. Внимательно оглядывая окрестности, выхватила прикрепленный к поясу сложенный шест. Легкий жест и баланс привычно меняется по мере того, как шест раскладывается и из уже слитного, на посторонний взгляд, древка выдвигаются лезвия. За спиной народ ощетинился оружием и заклинаниями... но где же...? Где враг? Где мутанты? Где аномалии? Где хоть что-то? Но... что-то не так.
  - Что происходит?
  - Трог-Кер, не знаю. Но ты и сам ощущаешь неправильность, да?
  - Здесь слишком пусто.
  - Не то слово. Я не сильна в классификации местных зверушек, а они закапываться под землю как глубоко могут?
  - Ты хочешь сказать...?
  - Я ничего не хочу сказать, я хочу услышать ответ, - Крашер только прищурился на такие знакомые жесты и интонации.
  - У нас нет точных данных, - произнес один из магов.
  - Все ясно, что ничего не ясно, - фыркнула в ответ и вдруг поняла... - Так-так-так, ну и какого лешего тебе тут надо?
  Реми уставилась на спокойно развалившегося на одном из танков Ниррама. Тот ответил спокойно-недоуменным взглядом. ЧТО?!! Я перемесилась на другой танк.
  - Ты что тут забыл?
  - Конни, я решил посмотреть поближе, думаю, я имею на это право.
  - Ну и смотрел бы. Уверена, народ и твоего наблюдателя с собой бы взял, изъяви ты такое желание. Но ведь нет! Как понимать вот это? - я обвела пустые окрестности рукой.
  - Они раздражали, - ответил с такой непередаваемой интонацией, какая только и может быть у 50-тысячелетнего бога.
  - Тогда почему не уберешь и всех остальных?
  - Так нельзя.
  - А ТАК можно? - я пыталась понять, с какого бодуна ему вздумалось творить такое. Принюхалась, нет, вроде трезв и даже похмельем не мучается. Не понимаю. Рон, а ты не в курсе, чего это он задумал? Рооон?! Нет ответа. Странно.
  - Мне - можно.
  - Ты себя хорошо чувствуешь? - отметила, что Реми убрала оружие.
  - Не жалуюсь, - он насмешливо фыркнул, но так и остался на месте и позу не поменял. Я тщательно проверяла окружающее на реальность. Не чую симуляции.
  - И как далеко ты расчистил тут все?
  - Как-то так, - кинул картинку.
  - Угу, - не понимаю. - Трог-Кер, ваша экспедиция накрылась медным тазом. Так что грузитесь и или возвращайтесь назад или... нет, лучше все же назад, а нам с ним надо выяснить один маленький момент. Что на тебя вообще нашло?!!!! - хм, сама не ожидала от себя крика в конце.
  - А ты подумай, - он неожиданно переместился к Реми и обхватил ее. - Ммм, давно хотел с тобой познакомиться.
  - Конни, можно? - Реми только улыбнулась на мой согласный кивок и... а вот и не угадал... он-то подумал, что она ему врезать собирается, а она просто в Облака переместилась. Не хватает только народу еще и минисценку 'из жизни спятивших богов' увидеть. Нет, но что на него нашло? Сколько воплей о невмешательстве в дела смертных, и на тебе!
  - Крашер, челюсть подбери, остальных это тоже касается. Грузимся и возвращаемся назад. Ждем, пока тут все устаканится или просто выбираем другой участок и испытываем танки. Кстати, я же за них гномам еще не заплатила. И как я могла забыть? Трог-Кер, держи амулет связи, если что - позовешь. А я к гномам, пока я вспомнила.
  Кстати, надо еще бы и Тиала захватить. Что-то на него не похоже от меня вот так вот отставать. Хотя, может, его сбило присутствие Аирриты? Так что переместилась я в замок, а оттуда сразу в Облака (Аиррита прикинула и вернулась в загробный мир, за развитием событий можно и оттуда следить). Хм, даже втроем, Нирраму нам противопоставить особо нечего, ну в самом-то деле, не доставать же Скальпель.
  - Урман, ты не знаешь, что это значит? - на глаза попался его Старший и пока единственный Прислужник, который за каким-то лихом приперся в Облака.
  - Знаю, - ответил скорбно. - Он гранат объелся. Снова.
  - Ниррам, твои комментарии. И отпусти, наконец, Реми.
  - Зачем? Мне и так неплохо, - он только блаженно зажмурился и... уснул?
  - Конни, давай его в твой замок переместим. Пожалуйста.
  Да не вопрос. Реми? И она переместилась прямо в танк, не забыв изобразить портал. А я вернулась в замок, бог войны остался валяться на полу, а Урман только горестно вздохнул.
  - И давно с ним такое? Что-то не замечала...
  - Похоже, с гранатами он переборщил, - ответил. - Конни, сделай что-нибудь, а?
  - Есть идеи, что именно? Вот и у меня нет.
  
  - Реми, что происходит? - на нее уставились все 15 пограничников третьего танка, а остальные напряженно прослушивали эфир, что обеспечивали демоны.
  - Не знаю, - она только плечами пожала. - Нет, не обижайся, я действительно не знаю. А у Конни спрашивать пока бесполезно, она тоже не знает, что это на этого придурка нашло. Может, головушкой обо что-то твердое приложился, может, еще чего.
  - А кто это был?
  - Крашер, я тебе поражаюсь, не узнать бога, который по профилю работы прямо к тебе относится, это знаешь ли...
  - Это Ниррам?
  - А что не так? - Реми призадумалась, тщательно вспоминая произошедшее. Ой, а он же замаскирован был. Мда, предупреждать же надо!
  - Ты уверена?
  - Уверена. Только я ничего не понимаю. И его Старший Прислужник, кстати, тоже.
  
  Рона я найти так и не смогла. Да и никто из остальных СакКарра-Ши не знал ни где он, ни как его отыскать (а отказать Демоне в слезной просьбе они просто не могли... нет, если бы Страж им прямо запретил, тогда да... а так...). А часа через полтора он сам объявился, злой как... как злой СакКарра-Ши. Первый раз увидела вспышки кристальной ярости не у себя самой. Оказывается, впечатляет (не полноценная спираль, но все же). Не отвечая, что случилось, только и рыкнул что-то неразборчивое, он подхватил за шкирку Ниррама, что так и валялся в отключке, но вот прямо сейчас рыпнулся, и они свалили. Урман только взглядом их проводил. Я ему даже посочувствовала немного, не тот уровень, чтобы влезать в разборки, это раз, а во-вторых, Рон Урмана просто сразу же обездвижил и все. Так что у воина просто не было ни малейшего шанса вмешаться и огрести еще сильнее, я ему и так паралич несколько минут снимала.
  
  Вот в таком разрезе воспоминаний, вроде ничего такого и не произошло. Ну подумаешь, Ниррам повредился головушкой или разработал какой-то хитроумный план... пустяки, дело абсолютно житейское. Ну, расслабился Рон и пропустил удар бога войны, в результате оказался выброшен куда-то и полностью блокирован на несколько часов. При всей длительности их знакомства и дружной вражности вообще это как-то разве что на милую шуточку похоже. Ладно, Нирраму этого показалось мало и он решил вмешаться в жизнь населенного мира... хм, чисто так, как один из Создателей этого самого мира, он имеет на это все права... но... вот-вот, это абсолютно никак не согласуется со всем, что я о нем знаю... Может, действительно гранат переел? Ну да, и именно в этом главная опасность моих деревьев, так? Если бы так, Рон бы так не возмущался отказом ликвидировать мой сад. Допустим, я могу простить и его хамское поведение по отношению ко мне вообще и к Реми в частности... дальше легкого облапывания он же не пошел... Ну не посчитался никто с моим присутствием и мнением. Первый раз что ли? При декларируемых отношениях между СакКарра-Ши и богами такое его отношение вполне понятно. А вот Рон... ну, он зол был, вот только... Действительно, суммируя, для моего желания напиться и забыться особого основания и не было. И для нынешней депрессии - тоже. Ну подумаешь, они там на пару праслой ломают. Ну подумаешь, я отзвуки слышу так, что хоть волком вой. Ну и, правда, Рр'оки плохо. Что такого? Я сама ведь не один раз собиралась устроить этому паршивцу неприятности, так и не собралась никак. Радоваться надо бы. Да вот не тянет. Мне и самой плохо, и от того, что кому-то еще хуже, радости ни на грош. А тут еще и сюрприз от магов.
  Я утром проснулась когда, почти сразу к Киалону махнула, его вой над ухом (ну ладно, скорее, комариный писк) успел достать.
  
  - Ну и чего ты вопишь, как прищемивший... хм, хвост кот? - я рассматривала приветствовавшего меня архимага. Не врубилась, он что, не ожидал меня увидеть? Тогда чего звал? И вообще тогда зачем в мой храм жизни заявился и сейчас на шар связи пялится?
  - Не ожидал, что буду услышан так скоро, - вот и все пояснение.
  - Тебе опять не повезло, - я устроилась на плите алтаря, погладила пристроившуюся под бок Киру. - Что у тебя случилось-то?
  - Конни, хочу задать вопрос. Мы нашли странный предмет в Учебной Башне. Раньше ни я, ни никто иной с таким не сталкивались, - он замолчал.
  - И в чем проблема? И что за предмет?
  - Сейчас его принесут. Я не ожидал, что буду услышан так скоро.
  - Не смотри на меня так, я сама не знаю, как и почему я кого-то могу слышать. Ты, по сути, второй такой. Давай вернемся к твоей проблеме.
  - Да, конечно, вот и тот самый камень, - в храм вбежал один из отмеченных ромашками магов, неся в вытянутых руках булыжничек. Думаю, мое лицо стало очень выразительным, так как народ в храме зябко передернулся. Я выслушала рассказ о том, что каменючку выковыряли из стены в коридоре Учебной Башни. Камень там стоял с того момента, как строители кладку делали. И никто на него внимания не обращал, пока позавчера мимо не проходил один из отмеченных ромашками магов. Сначала долго гадали, чего ж он так вылупился на стену. Никто другой ничего не видел. Позвали другого отмеченного: так же с первого взгляда узрел странность. Короче, камень вытащили, и вчера вечером решили меня позвать. Почему так, народ и сам толком не понял. Вот поэтому сегодня утром Киалон и явился в храм жизни, но к шару связи подойти не успел, я явилась раньше.
  - Уточни, что именно ты чуешь от камня.
  - Не могу описать точно, - понимаю его затруднение, магов в первую очередь учат прислушиваться к собственным ощущениям. - Что-то сродни раздражению и настороженности, только... - он развел руками. - Это самое близкое определение. Чувство уникально.
  - Угу, - я промычала, оглядывая камешек снова. - И такое вот ощущение возникает только у тех, кто мне тогда подвернулся, да? - теперь я разглядывала его и его ауру. Интересно, может, все дело как раз в ромашках? Как бы проверить? И если они могут видеть и чуять то, что даже моя великолепная шестерка не может, то... то правильно, им и вылавливать такие вот проявления в населенном мире. Мне одной не справиться. Но и их маловато будет.
  - Эй, малыш, иди сюда, - я помахала одному из жрецов жизни. Нед, двухметровый детина, в плечах сажень косая. Откуда я его знаю? А он меня сообщениями засыпал. Мечта у него есть, видите ли. Хочет послужить отечеству, но не просто так, а... самое близкое определение могу дать 'воин света', он же 'паладин', он же 'придурок стоеросовый'. Короче, хочет нести свет жизни в массы (огнем и мечом, что характерно, но чего тогда в жрецы жизни поперся, а не к Нирраму подался?). Я у него уточнила, не передумал ли он, прямо в лоб напомнив, что в своих желаниях стоит быть осторожным, а то могу и исполнить. Не передумал. Сам виноват. Показала ему булыжничек. Реакции естественно не было. Киалон с любопытством прислушивался к разговору и тихо охнул, когда жрец расцвел знаками смерти и отрицания, знакомыми магу до боли. А потом я скопировала ромашки с архимага на жреца. А вот после этого, жрец уже вполне знакомо отреагировал на каменючку.
  - Киалон, камень я оставлю себе пока. Ищите другие. Могут быть где угодно и в каком угодно виде. Самое лучшее звать меня сразу, мало ли... Предугадать масштабы разрушений от них я пока не могу. Прямой амулет связи, - я оторвала от его одежды пуговицу. - Вот, держи. Мне надо подумать.
  Так что в замок я вернулась в еще более мрачном настроении. И с тех пор из постели уже не вылезала.
  
  - Тебе понравилась сказка? - Курц чуть дернул за волосы.
  - Да, очень.
  - Ты меня почти не слушала, - произнес спокойно, без малейшей укоризны.
  - Прости, смысла я действительно не уловила, - вздохнула. - А вот голос... Спасибо, ты меня сильно успокоил.
  - Я вижу, - намекнул на чуть посветлевшую ауру.
  - Курц, у меня есть вопрос, ты только не обижайся, ладно? Мне на Луату это самое особое благословление распространять? Я это к тому, что обратного хода не могу найти. В смысле, ну мало ли... вдруг разбежитесь, а разводов-то это самое особое благословление не предусматривает.
  - Конни, - он вздохнул. - Я тебе уже когда-то рассказывал, что разводов у нас почти и не бывает. Вернее, супруги могут по тем или иным причинам жить отдельно, но в новый брак вступить уже не могут.
  - Рассказывал, - подтвердила.
  - Так что давай ты это особое благословление сделаешь, когда я решусь... - а потом резко выдохнул. - Через месяц.
  - Что через месяц? - я прищурилась.
  - Если Луата согласится выйти за меня.
  - Ты женишься? - я пару раз моргнула.
  - Конни, - он простонал. - Я только что об этом подумал.
  Я его чмокнула в щеку и отправила думать, будет ли он спрашивать у Луаты или не будет, а то мне любопытно. Он ушел, а я ему грустно вслед улыбнулась. Мне старое видение-кошмар вспомнилось. И еще одно, то смутное тогда еще не осознанное, после которого я для нее веточку с дерева отломала и амулет сделала. Одного избежала, а вот другого, скорее всего, не миновать. Жаль. Так хотелось бы, но... Все, не думать об этом.
  
  
  - Конни, - рядом появился Рон. Похоже, он прямиком из праслоя. По крайней мере, вот только к утру затихли все возмущения оттуда.
  - Не хочу тебя видеть, - я такого похвального рвения не оценила.
  - Конни, - он подхватил меня на руки. - Нам надо поговорить.
  - Валяй, говори, что хочешь. Все равно никого мое мнение не интересует.
  - Конни, прекрати немедленно.
  - Я и не начинала, - пожала плечами и кинула ему все свои 'радужные' ощущения последних полутора суток. Он поморщился, но промолчал. - И чего ты ждешь? Говори и оставь меня одну. Я еще не успокоилась.
  - Конни, - тяжкий вздох. - Ты все не так поняла.
  - Я всегда все не так понимаю.
  - Конни, ты не хочешь меня слышать.
  - Ты еще ничего и не сказал.
  - Но ты уже заранее все воспринимаешь не так. Ты настроилась именно на это.
  - Рон, я устала. Говори и иди по своим делам, их у тебя наверняка много. Рр'оки, кстати, было в сто крат хуже, чем мне. Но, похоже, это тоже никого не волнует.
  - Конни, - он снова тяжело вздохнул. - Не торопись и выслушай, - он чуть надавил на ментальный щит.
  - Нет, так говори, - я помотала головой.
  - Конни, пожалуйста, верь мне.
  - Рон, сколько можно?! Я тебе верю, понимаешь, но я устала, я безумно устала от всех этих игр в молчанку, устала, что фактически с моим мнением никто не считается. И пусть я 145 раз маленькая, это не помешало скинуть на меня ответственность охренеть какую! Я устала от всего этого. Как ты мог? Ладно Ниррам, что с него взять кроме анализов? Но ты! И что вы там творили? Мне все это время было так больно, так нехорошо! Плевать, что там Ниррам творит, но ты! Ты ведь... - я захлебнулась и замолчала, уткнувшись лбом в его грудь.
  - Шшш, тихо, - но от всех его попыток меня успокоить рыдания становились только сильнее. Но все кончается, и они тоже... не скоро, правда, я сумела взять себя в руки.
  - Знаешь, - тихо произнес он. - А мне понравилась твоя фраза про Ниррама и анализы. Можно я тебя как-нибудь при случае процитирую? - его интонация был такой, что я не смогла сдержать улыбку, несмотря на все всхлипывания.
  - Разве я тебе запрещаю?
  - Нет, но ты улыбнулась, - он вытер мои слезы. - Не плачь. И позволь я тебе покажу кое-что.
  - Нет, я обиделась. Не так, как лет через 50 обижусь, но тоже сильно.
  - Лет через 50? - он чуть напрягся. - А что именно произойдет тогда? Хоть намекни, постараюсь не допустить что ли.
  - Не скажу, - я фыркнула. - Может, и не через 50. Я и сама толком не знаю, из-за чего я так на тебя разозлилась. Было что-то такое, что я просто взорвалась и разнесла Сарроэнр в щебенку, кажется, это будет в первый раз такое. Ты сначала особо не вмешивался, решил дать мне пар выпустить. А потом, когда решил, что уже можно и попробовать меня успокоить, у тебя ничего не получилось. Вот. А вмешивать Курца ты не стал, хотя он мог бы за пару минут меня отрезвить. И правильно сделал, впрочем, тут как всегда. А мои Прислужники в это время как раз ставки делали, сколько я еще бушевать буду. Вот мне и интересно, это что-то ты сделал тогда, в смысле, еще только сделаешь, или ты уже сделал, а я только тогда узнаю? - мне действительно любопытно до жути, так, что я все же проговорилась об этом видении.
  - В щебенку? - мррр, обнадеживающая интонация.
  - Ну, почти... Остальным пришлось в срочном порядке покинуть неблагополучный район. Наверное, мне потом будет стыдно, в смысле, после того как успокоюсь. Они же были не так виноваты, как ты. А может, и не будет. Не знаю. Точно, не будет, больше всего разрушений было уже после того, как ты начал попытки меня успокоить. Так что это ты виноват. Вот. Точнее будешь виноват. Так ты уже сделал или только сделаешь?
  - Конни, - он закатил глаза (в очередной раз подивилась, как это получается... зрачка-то не видно, а вот такие жесты - вполне... хотя, может, это чисто на уровне моего восприятия). - Ну как я могу знать сделал или не сделал, если я даже не знаю, что я сделал. К тому же ты вполне спокойно прощаешь очень многое, чем я беззастенчиво пользуюсь.
  - Эй, это моя реплика!
  - Вот видишь.А на что-то иное ты просто не обращаешь внимания, хотя на всякой мелочи можешь споткнуться.
  - Рооон, а что ты сейчас своей аурой делаешь? - до меня только что дошло.
  - Да так, пытаюсь сменить гнев на милость и отмазаться по-быстрому, - сделал самые честные глазки. - Получается?
  - Не то слово. Так не честно! Где моя злость и обида? - действительно, я уже забыла про них. Нет, сознательно все помню, а вот эмоционально...
  - Я их поглотил. Исконная способность демонов. Кстати, ты проходила это всего шесть недель назад. В смысле, Демона.
  - А как же то, что моя аура не дает твоей на меня влиять?
  - Так тут совсем иное. И чем ты слушала объяснения? Кстати, надо будет ввести для тебя экзамены, раз уж на то пошло. И раз уж мы об этом заговорили...
  - Стоооп! Ввести экзамены? Это ты так извиняешься?! Все! - я подняла дополнительный щит, нечего напраслину возводить, Демона прилежная ученица, в смысле, я прилежная ученица.
  - О, так уже лучше, - он хмыкнул. - Но не достаточно.
  - Ладно, не меняй тему. Так что это на Ниррама нашло и что это вообще такое было? Только не наговаривай на мои гранаты: они тут точно не причем!
  - Почему ты так в этом уверена? И я никогда тебя не обманывал.
  - Нечего строить из себя обиженного, - он только вздохнул и снова чуть нажал на ментальный щит. Сняла. Получила пакет информации. Изучаю. Понимаю, что ничего не понимаю.
  - Рон, ты это так тонко поиздевался, да?
  - Нет, я все честно рассказал. Как ты обычно и просишь. Ведь если бы я сейчас сказал: 'Не торопись, ты все поймешь позднее', я бы точно получил грандиозный скандал. А так все обойдется.
  - Ты так в этом уверен? - ладно, я отходчивая, но вот так вот мне это в лоб заявлять!
  - Да, ты уже не сердишься. А еще я тоже умею чуять, - произнес вкрадчиво, что-то он как-то...
  - Ты что, тоже сейчас заявишь, что гранат объелся? Что это с тобой? Или ты так хорошо кулаки об Ниррама почесал, что тебя сейчас вот так вот понесло?
  Он аккуратно поставил меня на пол, поцеловал в лоб и со словами: 'Всему свое время', - смылся. Вот теперь я мучаюсь вопросом: обиделась я или все же его простила? Что-то я не то сформулировала, но суть от этого не меняется. Ну не зараза ли он?
  Из того, что он мне скинул, я сумела вычленить несколько основных моментов. Первое, Рон расслабился, а Ниррам этим воспользовался, чтобы подложить милую свинку. Судя по всему, предполагалось, что Рон будет заперт в некой ловушке несколько месяцев. Вопрос, зачем это Нирраму? Но Рон все же расслабился не до конца, так что сумел прорваться всего через несколько часов. Соответственно откат от резко схлопывающейся ловушки ударил по Нирраму и того повело. Вроде складно, да вот напрягает отсутствие деталей. Чую, вся соль в них, но как их выколупать из этого массива информации, я пока не знаю. Дальше, бог войны, чувствуя постоянное раздражение от Дикий степей и иже с ними и огребя откат по всей черепушке, решил... что решил? Зачем ему это потребовалось? И потом, разве эта вражная парочка не понимала всех последствий своего тесного общения в любом из слоев мира? Я на Рр'оки почти сутки волны исцеления гнала, после того как он не выдержал и ко мне явился. И что? Чего добились? Чего хотели? Объяснение 'не сдержались', 'не знали', 'не учли' для них как-то малоприменимо. Кто-нибудь что-нибудь понял? Я - нет.
  
  
  - Добрый вечер! - Трог-Кер сел за стол в таверне, внимательно следя за ответной реакцией.
  - И тебе тоже доброго вечера, - чуть удивленно протянула Реми. - Не ожидала тебя увидеть.
  - Взаимно. Но очень хорошо, что я тебя встретил.
  - Надеюсь у тебя синдрома Крашера, - тут она застонала, увидев входящего воина. - Ой нет, ну что сегодня за день?
  - Да, похоже, что ты действительно не ожидала нас увидеть.
  - А вы что, меня специально искали?
  - Нет, но очень хотелось, - следопыт отвлекся, делая заказ подавальщице.
  - Привет, Крашер, - Реми кивнула пристраивающемуся за столом воину.
  - Здравствуй, рад тебя видеть. Мне того же, - кивнул девушке, что тут же шустро побежала на кухню.
  - Реми, по здравому размышлению, мы решили все же спросить, - как-то настороженно-осторожная интонация не вязалась с его внешностью. - Откуда это у меня?
  И он аккуратно положил на стол амулет связи. Замаскированная демонесса вздохнула, взяла в руки, повертела и вернула следопыту. Память подтерли, а амулет, тот, что Конни дала полковнику, не забрали. Это Рон напортачил или Ниррам?
  - Это амулет связи, - подтвердила. - Напрямую с Конни. Его тебе Конни дала, больше ниоткуда он не мог взяться. А что?
  - Да вот это я как раз и понимаю... Но откуда он у меня взялся, если я не помню, чтобы она мне его давала? И появился он у меня вечером того дня, с которого мы перенесли испытания танков, за которыми ты должна была наблюдать.
  - А что не так?
  - Вместо тебя с опозданием прибыл Крайт. Зархар был очень удивлен фактом переноса испытаний танков. А у меня появился этот амулет связи. Что произошло?
  
  Оп-паньки, Конни, ты только послушай. Офигеть, я только это и могу сказать. И почему это я должна давать комментарии народу? Кстати, а с логикой у народа ой как здорово все обстоит. Ладно, уходи пока в несознанку.
  
  - Ребят, я с чего вы взяли, что мне есть что сказать по этому поводу? И кстати, а к чему ты вообще это все связал исказал?
  - Да так, - кивнул чему-то и отступил. - Просто есть вот такая странность. Есть вот этот амулет. И есть вопросы.
  - Увы, ответить на эти вопросы затруднительно. По крайней мере, для меня. А почему ты не воспользовался амулетом, чтобы задать эти вопросы лично Конни?
  - Так может это просто какая-то ошибка? Так чего я буду беспокоить ее по пустякам? - ой, хитрец, боится по пустячку побеспокоить.
  - Реми, - Крашер вздохнул. - А что тебя связывает с Конни?
  - Тебе для чего-то конкретного или просто из принципа 'хочу все знать'?
  - Сам не знаю, если честно. Но этот вопрос, как и тот, кто ты такая, не дает мне покоя ни днем, ни ночью.
  - Мое имя - Реми. Сколько мне лет не скажу, да и женщин о таких вещах не спрашивают. Предпочитаю шататься по миру, не могу пока определиться с местом, где бы мне хотелось жить, и занятием, чем бы мне хотелось заниматься по жизни. Владею магией, могу кое-что достаточно специфическое. Обучалась в основном, можно сказать, на дому, т.е. образование домашнее, не такая уж это и редкость по большому счету. Из оружия предпочитаю боевой шест и кинжалы. Наглая и дерзкая, резкая и самоуверенная. Не люблю, когда вмешиваются в мои дела. Не люблю рассказывать о себе. Не люблю, когда мне указывают, что и как делать. Грубо говоря, именно так и могла бы выглядеть Конни, не будь она богиней. Вот как-то так, - пожала плечами. - Ах да, лично знакома с Конни. Вот теперь все.
  - Не густо, - согласился Трог-Кер. - А что тебя связывает с Крашером?
  - Тебе бы в Посвященные первой ступени, а не на границе прозябать. Я ему жизнь спасла. Вот отсюда все и пошло. Крашер, Конни выяснила кое-что на эту тему. Иногда в таких случаях образуется вот такая вот связь. Именно отсюда и пошла традиция этих дурацких клятв. Теоретически связь можно разрушить, а практически - не знаю. Мальчики, вон вам ужин несут, а мне пора в кроватку. Что характерно, я с собой сегодня никого не зову. Пока.
  Реми поднялась в снятую комнату, а Крашер проводил задумчивым взглядом мелькнувшую за ней тенью крупную крысу. Войдя в комнатушку, открыла окно, впуская змея. Ну что, спать или общаться? Общаться, Реми, общаться, прыгай ко мне. Есть тааакая шикарная идея.
  - Я вся в предвкушении, - улыбнулась она мне (я - себе?), устраиваясь на моем столе. Хм, точно надо найти психолога, я ее (себя?) чуть со стола не смела да об стеночку не приложила. - Вот-вот, и у меня те же проблемы, мне больно видеть тебя сидящей за этим столом, - она постучала ладошкой по поверхности. - Так что за идея?
  - Я тут выяснила, что в практике дроу, в смысле, практике жрецов жизни были случаи амнезии...
  - Ооо, и ты предлагаешь мне прикинуться контуженной темненькой? - ага, сама слюнками капаю от такой возможности.
  - И у светлых эльфов подобный случай потери памяти был.
  - И у гномов? Хотя, без разницы, под гору не полезу.
  - И у драконов, - добавила.
  - Какие перспективы! - пропели на один голос.
  
  Глава 33. Продолжение
  Конни
  - Уважаемую Реминоллу Каракс приглашают прибыть в Башню магии не позднее суток после получения данного сообщения. Вестник составлен Уполномоченным представителем Конвенанта архимагом Доревеном, - и магический вестник рассыпался трескучими искрами.
  Мда, второй акт марлезонского балета. Реми одной рукой почесала Ахилла за ухом, а другой - Манюню (махонькую кошечку, за свои выдающиеся габариты и удостоившуюся этой почетной клички). Прикинув, решила не откладывать на завтра то, на что забить можно было бы и сегодня. Часов 5 вечера, в принципе, не так уж и поздно.
  
  - Добрый вечер, Реминолла Каракс прибыла по вызову от Конвенанта.
  - И вам доброго вечера, - мило отозвалась местная секретарша. - Присаживайтесь, я о вас доложу.
  Реми в открытую оглядывалась, интересно, насколько эта Башня магии соответствует симуляции. Обстановка иная, но общее ощущение, пожалуй, то же. Ждать долго не пришлось. Ее проводили в кабинет, усадили, осмотрели.
  - Не возражаете, если я перейду прямо к делу? - спросил хозяин кабинета.
  - Ну что вы, я только буду этому рада.
  - Мое имя Корес Балиан и я уполномочен Конвенантом провести с вами беседу для разъяснения нескольких моментов, - он замолчал.
  - Рада за вас, - вежливо заполнила паузу замаскированная демонесса.
  - Рад такой вашей реакции, - чуть улыбнулся в ответ. - Давайте начнем с того, кто вы и откуда.
  - Начинайте, - не стала спорить.
  - Нет, это вам надо начать свой рассказ с того, кто вы и откуда. Могу пояснить. Вы появились несколько неожиданно, почти сразу и без малейшей задержки оформили все документы... Признаться, некоторые из этих документов у вас должны были быть оформлены гораздо раньше. О вас никто никогда не слышал. И вместе с тем, то КАК вы появились... Сами понимаете, Конвенант должен знать, кто входит в его состав.
  - Извините, Корес, но я не понимаю некоторых моментов из вашей речи. В основном, что именно вас так смущает?
  - Лучше просто расскажите о себе, - спокойно, но категорично произнес маг.
  - Да особо рассказывать нечего. Родилась, росла далеко отсюда, можно сказать, в глуши, училась дома тому-сему, осталась одна, пошла в мир. Все. Поскольку жила я раньше очень далеко от цивилизации населенного мира, то вполне логично, что обо мне никто не слышал. Да и я особо не стремилась никогда привлекать к себе внимание. В одночасье от моей предыдущей жизни не осталось ни следа. Дома нет, родных нет. Оставаться там, где была, тоже не увидела для себя возможности, да и желания не было. Вот и решила попутешествовать немного. Когда немного осмотрелась среди людей, поняла, что очень многих документов у меня нет - вот и оформила их. Раз так положено в обществе, то не мне порядки менять, правда? - маг кивнул. - Ну вот, в общем-то, и все мое прошлое. Чего его узнавать?
  - А где именно вы жили от рождения и до того момента, когда встретили поисковую группу, возглавляемую Крашером?
  - Далеко отсюда.
  - Хотелось бы конкретнее.
  - Знаете, Корес, буду откровенной, мне все равно, чего бы вам хотелось. Понимаю, - выставила перед собой руку. - Что и Конвенанту вообще, и вам в частности так же все равно, чего хочется мне. И вместе с тем, не вижу никаких причин для себя говорить то, что говорить я не хочу.
  - Тогда давайте пока отложим этот вопрос и перейдем к другому. Как вам удалось так быстро оформить все документы?
  - Корес, - хмыкнула. - Вот посудите сами, документы оформляла не я, а те, кто уполномочен это делать. Так что данный вопрос просто не по адресу. Разве еще не опросили тех, кто и оформлял мои документы?
  - Опросили.
  - И какие тогда вопросы по данной теме ко мне?
  - Вы нигде официально не учились и не сдавали должных экзаменов. И вместе с тем, у вас есть свидетельство о полноценном статусе мага. Да, вы получили его официально, и тот, кто вам выдал его, это подтверждает. Но как он мог оформить этот документ - он не знает. Поясните этот момент.
  - По вопросам склероза и маразма следует обращаться к квалифицированным целителям или жрецам жизни.
  - В вашем свидетельстве есть указание на то, что магия жизни - одно из основных ваших направлений. Так что я вас слушаю.
  - И что я могу сказать без осмотра пациента?
  - Вызвать?
  - Да как хотите, только вы не спросили, сколько я беру за такие консультации. А я не работаю просто так.
  - И все же.
  - Может, хватить дурака валять и ходить вокруг да около? Какое мне предъявлено обвинение?
  - Фальсификация документов, шпионаж, несоблюдение Устава Конвенанта и, наконец, отказ от сотрудничества. Вам мало?
  - Фальсификация? - Реми старательно задумалась. - Нет, такого в моей биографии не было. Шпионаж? Хм, давайте сразу, а в чью пользу я, по-вашему, шпионю? Нет, мне так, чисто поржать на досуге.
  - Да в чью угодно, - отмахнулся маг. - Нагов, например. Мы еще не выяснили.
  - Не выяснили? Но уже обвиняете. Мило как. Уверены? Шпионаж в списке оставляем?
  - Если вам угодно, пока можем вычеркнуть.
  - Да мне как-то по барабану. А в чем именно несоблюдение Устава?
  - Ваш отказ отвечать на вопросы - уже нарушение. К тому же, фальсификация сдачи экзамена на статус мага. Помимо этого...
  - Стоп-стоп-стоп. Я вполне себе маг. И в любой момент могу сдать все экзамены. Хоть прямо здесь и сейчас.
  - К этому мы вернемся позднее.
  - А вот и нет. По-моему, вы именно что уклоняетесь от главной темы моего здесь присутствия.
  - Хорошо, перейдем к основному вопрос. Как вы познакомились с Конни?
  - Вот, теперь лучше. Но вопрос ведь звучит не так, да?
  - Реминолла, - голос мага посуровел. - А вы не перегибаете палку?
  - Еще нет, - отмахнулась. - И вопрос не в том, что я знакома с Конни, или как я с ней познакомилась, или... Вопрос в том, нельзя ли через меня как-то повлиять на нее, нельзя ли через меня получить какую-то выгоду, не так ли? И да, я прекрасно понимаю, что вот сейчас вы просто ходите по тонкому льду, распираемые одновременным желанием взять меня за глотку и выпытать всю нужную информацию и опасением, что я позову Конни, а она рассердится. Можете что-то на это возразить?
  - Пока все верно. Продолжайте.
  - А что продолжать? Все сказано.
  - И вместе с тем, - маг вернулся к спокойно-нейтральному тону.
  - Ну, если вы не хотите говорить, и я не хочу говорить, можем просто помолчать.
  - Реминолла, а если вдруг возникнет какая-то опасность для вас лично, вы будете звать на помощь Конни?
  - Нет, - ответила не задумываясь.
  - Вы уверены? - маг удивился.
  - Да, уверена. Здесь вопрос очень сложный, а потому обдуманный очень давно. Мне нет никакой необходимости звать Конни.
  - Вы так уверены в своих силах? Или причина в чем-то другом?
  - В чем-то другом - верно сказано. И да, я уверена в своих силах.
  - И все же, хотелось бы знать подробности хотя бы этого вопроса.
  - Ой, - я не выдержала и вмешалась, устроившись на подлокотнике кресла Реми. - Слышь, маг, говорю первый и последний раз. Слушай внимательно и передай остальным, потому что в другой раз я могу и не быть такой доброй и покладистой. Если Реми что-то натворит действительно криминального, тогда она и будет отвечать на обоснованные и доказанные обвинения. А приставания к ней только от того, что она знакома со мной и иногда по дружбе мне кое в чем помогает, я терпеть не намерена. Не так уж и много у меня друзей, чтобы они страдали из-за дружбы со мной. Ясно? И кстати, Реми вовсе не надо меня звать, хоть она и может. Я сама АВТОМАТИЧЕСКИ отслеживаю ее состояние. И к вопросу о ее происхождении... ну и что, что я приложила к этому руку? Не ваше дело! Можно подумать, мне не может захотеться сотворить нечто... нечто... нечто красивое, вот.
  - Между прочим, - обиженно отозвалась обсуждаемая Реми. - Я не нечто! Хотя насчет красивой можешь оставить.
  - Но я же не думала, что получишься ты!
  - А стоило бы!
  - А давай мы разборки устроим в другом месте.
  - Сейчас я занята, а потом будет не интересно.
  - Маг, она действительно занята или уже свободна? А то мне поругаться охота!
  - Ой, не смущай никого, поругаться ей хочется!
  - Ну хорошо, не поругаться, поспорить.
  - А чем тебе тут плохо?
  - Он не понимает сути и сидит осел ослом, с ним не интересно ругаться.
  - Ты сказала, что не ругаешься, а споришь.
  - Ну не так выразилась, чего ты к словам придираешься?
  - Конни, я сейчас занята, и давай я сама буду решать свои проблемы, ладно? Мне здесь еще жить дальше надо как-то.
  - А я тебе давно предлагаю придумать какую-нибудь должность для прикрытия и живи себе спокойно.
  - Чтобы я работала на тебя? Да еще и официально?! Отвали, не будет такого!
  - Да что такого?! Это же чисто так, фиктивно...
  - Меня только что обвинили в фальсификации документов, а я сказала, что такого в моей биографии нет. Так вот, не хочу ничего фиктивного и, кстати, у тебя что, иных дел нет?
  - Есть! - и я вернулась в замок, с удовольствием разглядывая в зеркале вытянувшуюся физиономию мага. Отлично, и что он сможет выцепить из моего выступления? Или надо было явиться при большем скоплении народа и устроить маленький балаганчик? А маг как-то скомкал дальнейшее общение с Реми и попросил разрешения перенести разговор на потом. А вот когда она ушла... о, хорошо, что я оставила зеркало за ним наблюдать. Ха! Можно не париться над 'одним зрителем', там что-то типа местного жучка было. Чудненько, мое эффектное появление увидят очень многие. Наслаждайтесь!
  - Конни, - угрожающе уперев руки в боки, на меня наступала Реми. - Ты кем меня только что представила?
  - Красавицей!
  - Ты обозвала меня 'чем'! Ты на что намекала?!
  - Ну не говорить же, что мы одно целое, да?
  - А теперь меня будут считать одушевленной вещичкой, которую ты создала по очередной ошибке?! Не хочу! Давай, поясняй народу всю полноту этой ошибки!
  - А чем плохо?! Я же богиня жизни, что странного, если я создам кого-то?
  - Я не хочу быть каким-то големом или ожившей куклой! - топнула ногой.
  - Да почему же големом или куклой? Почему не произведением искусства? Ты просто...
  - Не важно, что там просто! Я не хочу! Короче, придумай что-то иное. А то...
  - Смертельно на меня обидишься? И не будешь со мной общаться?
  - Я... - но тут осеклась. - Да! На тебя, себя, или вообще...
  - Угу, я все поняла, не волнуйся, что-нибудь придумаю... нет, МЫ что-нибудь придумаем.
  - Да чего уж там, - Реми успокоилась. - Кстати, а у тебя сегодня плюшки были?
  
  Курц
  Конни могла бы и предупреждать хоть о некоторых своих проделках. Вот что я должен был сказать Вальдеру на вопрос, кто и ЧТО такое Реми? Хорошо, что сумел списать удивление на то, что кто-то мог обозвать такую живую девушку 'чем'. Да и Тиал ничего не сказал, хотя обычно хоть он предупреждает. Может, не успел, его Конни в инферно отправила, страшную месть Храброму готовить.
  
  Конни
  - Ка-на-ил! Ка-на-ил! - Реми радостно скандировала, сидя на высокой ветке дерева и глядя, как вампир наматывал уже, наверное, сотый круг вокруг полянки.
  - Достала, - прохрипел Командующий Полнолунием. - Чего тебе надо? - спросил, устраиваясь на соседней ветке.
  - В общем-то, ничего. Просто ты так забавно бегал, словно убегал от разъяренного зайца. Вот я и решила тебя подбодрить.
  - А как на дереве оказалась?
  - Так мало ли, если уж ты от этого зайца бегаешь, то мне и подавно надо быть от него подальше.
  - Реми... - он выдвинул клыки.
  - Ой, боюсь-боюсь, - подняла руки и свалилась с ветки, аккуратно приземлившись на землю.
  - А стоило бы, - буркнул, приземляясь рядом.
  - Я тут чего, собственно, - протянула ему камешек. - Что чуешь?
  - От камня? - задумался. - Ничего.
  - А так? - всунула его ему в руки.
  - И так. Камень как камень. А что с ним не так?
  - Потом расскажу. Или Конни расскажет. Или сам узнаешь. Как получится.
  - Мне кажется, или тебя волнует что-то иное?
  - Может, тебе и не кажется, - согласилась. - У меня есть личный вопрос, но он, как бы это сказать, совсем личный, почти до неприличия.
  - Ну, давай, смущай меня своим неприличным вопросом.
  - Канаил, - Реми чуть помялась. - А каково это? Ну, вот ты клятву дал, жизнь и душу отдал. Как ты вообще с этим жить можешь? Извини, я просто не понимаю. Вот пытаюсь представить, и не понимаю. Ты же тогда был таким юным, а потом только раз, и клятву неизвестно кому дал, - она села, опершись спиной на ствол дерева, и, запрокинув голову, взглянула ему в лицо.
  - Действительно, личный вопрос, - чуть помедлив, произнес он. - Пожалуй, я отвечу, но при условии, что и ты ответишь на мой вопрос.
  - На какой?
  - Зачем тебе это знать?
  - Справедливо, - согласилась. - Боюсь я и сама толком сформулировать ответ не сумею. Просто, я словно на распутье. С одной стороны, я - это я, с другой стороны, есть еще и Конни. Это странно так, неправильно, но и естественно полностью. Не понимаю. Не очень толковый ответ, да?
  - Боюсь и я не смогу дать, как ты выразилась, толкового. Все просто, - пожал плечами и присел так, чтобы глаза оказались почти на одном уровне. - Я просто живу с этим. Однажды я сделал выбор, и каковы бы последствия ни были бы, я буду ему следовать. А все остальное не важно.
  - Делай, что должно, и будь, что будет, да?
  - Хорошее высказывание.
  - Но как узнать, что должно делать? Нет-нет, не отвечай. Я и сама знаю.
  - А хочешь ли ты делать то, что должно?
  - Странный вопрос. Если бы я этого хотела, разве я бы мучилась бы раздумьями сейчас?
  - Боюсь, ты выбрала не того, кого стоит спрашивать, - он поднялся, собрал свой тренировочный инвентарь и ушел.
  Да, действительно, вампир давным-давно решил для себя этот вопрос. Реми усмехнулась, действительно, срочно нужен психолог. Ну как можно думать о том, отдельная от Конни она личность или нет? Она - пятая субличность, и этим все сказано. А все остальное - никому не нужные глупости.
  
  Что-то потянуло меня к границе Диких степей. Я стояла и смотрела. Зачем я здесь? Подумала и решила не сдерживать то, что на меня нахлынуло.
  
  Курц
  Конни хотела посмотреть на верфи эльфов, но вдруг переместилась к границе. На нее иногда находит вот такое. Видение или еще что-то. Сейчас она просто стояла и смотрела куда-то вдаль. И под ее взглядом в воздухе очень четко стала проступать словно стена, разделяющая здесь и там. Демонесса медленно подняла руку и провела по этой стене. И от этих прикосновений словно расходилось что-то по всей границе. А на ее волосах начали вспыхивать редкие искорки.
  - Конни? - я произнес очень тихо, надо ли отвлекать ее сейчас?
  - Не волнуйся, Курц, - она все же услышала. - Я не делаю ничего плохого. Это просто... это сигналка. Я вот только что смогла сформулировать то, что меня обычно напрягает в Диких степях и гибельных пустынях тоже. Сказать?
  Она замолчала, я не торопил. Те пограничники, что успели подойти, молчали и подавно.
  - В мире всегда было шесть богов. А с понятием 'аватар' я не сталкивалась. Если они и являлись смертным, то сами, лично. И ни о каких религиозных войнах, войнах ради возвышения своего бога за последние 15 тысячелетий я не слышала, а на прямой вопрос, были ли такие когда-нибудь, мне сказали, что не было. Вообще, от количества поклоняющихся и степени их веры богам ни тепло, ни холодно, - я слушал и поражался: войны богов? Нет, из-за богов? Дикость какая-то. Но да, Конни уже когда-то упоминала о таком. - Ну ладно, предположим, это мир такой вот особый. А вот другое. Меня всегда удивляло отсутствие летающих мутантов. Да, наземные очень опасны. Но летающие... ведь от них надо обороняться в трехмерном пространстве, а их нет. Куда делись птицы, насекомые? Неужели мутации затронули только наземных обитателей, а всех летающих это минуло? Не стыкуется. Вот, например, прилетит оттуда, - она кивнула на Дикие степи. - Стая комаров. Маленьких таких, но зараженных. И оставят они после себя одни только трупы крутых пограничников. Нет, некоторые смогут выжить, маги к примеру, те, что щиты умеют держать долго. Но если вместе с комарами прилетит кто покрупнее - то и маги загнутся. Казалось бы, если эти вот территории имеют способность к самораспространению, то что проще-то? Летающих, подкапывающих - я могу сходу несколько дюжин разных мутантов нарисовать, а таковых нет. По крайней мере, ни одного упоминания я не слышала. Курц, а ты?
  - Не слышал тоже, - меня по мере ее слов холодных пот прошиб. Ведь если такие появятся, то пока к ним приспособятся, погибнут очень и очень многие. А Конни в таком настроении, как сейчас, просто так никогда ничего не говорила еще. Да еще и искорки эти... их все больше и больше.
  - Вот то-то, - кивнула. - И это странно. Ведь никто не запрещает осваивать воздух. А и маги туда тоже не лезут. Летающие коврики, метлы, табуреты - не так уж и сложно их создать. Почему нет? И вообще... Как странно, словно ветра времени взбесились. Нет, это не они сами. Неужели это я? Нет, не я... - она замолчала, думая о чем-то своем.
  - Конни, - вдруг рядом появилась Реми, надо же, не забыла видимость портала изобразить.
  - Да, ты тоже слышишь?
  - И не только я, - заложив руки за спину и покачиваясь на носках, подтвердила.
  - И что ты по этому поводу думаешь?
  - Думаю, что именно я и возьму это на себя. Но не сейчас.
  - Да, еще рано, надо подрасти чуть-чуть. Сейчас я их могу только успокоить. Реми, ты тут еще надолго задержишься?
  - Нет, а надо?
  Конни только хмыкнула и покосилась на нее. Я моргнул, по коже Реми стремительно словно текли ручейки, на глазах превращаясь в чешую. И вдруг она словно туманом укуталась и через пару мгновений надо мной возвышалась... дракон? Судя по тому, что рассказывала и показывала Конни, очень небольшой и юный дракончик. Драконица. Насмешливо фыркнула, игриво толкнула меня носом, прошла, красуясь, перед шокированными пограничниками и взлетела, поднимаясь кругами в небеса, постепенно забирая на север.
  - Конни?
  - Как считаешь, - она шепнула мне на ухо. - Хорошая будет для нее легенда? Я ее чуть потом подкорректирую для полноты удовольствия, чтоб никто не посмел посягать на ее безопасность.
  - Неожиданная уж точно, - вроде, я уже давно зарекался удивляться, да?
  
  Конни
  Я не особо следила за тем, что говорила. Слова значили мало. Мимо пролетали и многие смутные образы, большей частью пугающие. Да и вообще творилось нечто странное. Плохое? Нет, просто не совсем правильное, но не плохое по большому счету. Похоже, за этим со временем мне придется следить также постоянно, как и за загробным миром. Наверное. Надо будет выделить кого-то из субличностей. Реми? Конечно, не сейчас. Сначала надо подрасти и сил набраться. Да и Реми погулять еще хочется. А что, если сказать, что она - это мифический дракон, и именно с моей помощью она научилась превращаться в человека. Почему бы и нет? Есть риск, что особо активные и неразборчивые личности захотят заполучить редкую зверушку в свою лабораторию или зверинец. Но если сказать, что помимо всего прочего я четко и постоянно отслеживаю состояние и самочувствие своей подопечной, кто рискнет?
  Кстати, раз уж меня пробило, надо бы сказать народу, чтоб озаботились разработкой какой-никакой защиты от летающих и подкапывающих мутантов. Мало ли. Вот только чего это на моих волосах творится? Рон, ты не в курсе? Рооон? Ну и где он?
  
  - Подслушивать нехорошо, это раз, - Корри потянулась на плите в беседке в Облаках и уставилась на Ниррама. - Подглядывать - тоже. И потом, я на тебя сильно обижена, так, что реши ты сейчас уйти на перерождение, удерживать не стану.
  - Так сильно? - он задумался или сделал вид, что задумался.
  - Чего надо?
  - Поговорить. Что-то мне подсказывает, что тебе стоит знать и мою точку зрения на произошедшее.
  - Валяй, говори.
  - Нет уж, - и швырнул пакет информации, что повис перед ментальным щитом.
  - Да входи, чего уж тут, - внимательно осмотрев полученное, Корри протиснула его через щит. Уй, милая, предупреждать же надо о таких подарочках! Я попыталась разобрать свалившееся, да уж, результат примерно тот же, что и с пакетом информации от Рона. Они что, сговорились? Или они уже просто думают почти одинаково, после стольких лет знакомства-то?
  - Это и есть твой разговор? - Корри недоуменно приподняла бровки. - Мне ничего толком не понятно, а то, что понятно, точно совпадает с тем, что мне сейчас известно. Кстати, ты б хоть Урмана предупреждал бы о своих заскоках, а то загнется еще от волнения за тебя. Зачем тогда я его воскрешала?
  
  
  Я отключилась от разговора в Облаках, и так все понятно, что никто мне не хочет ничего толком объяснять, вот и изложили все вот так. Но прощать придется, мне с Ниррамом еще долго жить и работать бок о бок, хотя, если так и дальше пойдет, тогда понятно, почему почти во всех видениях о будущем я с Ниррамом не могу спокойно в пределах видимости находиться. Ой, я же к гномам собиралась. Пойду, порадую своим явлением. А потом к эльфам, для симметрии.
  - Конни, - в кабинет заглянул Солен. - Думаю, тебе интересно будет посмотреть на одно из последних сообщений.
  - Что-то ты странно как-то это произнес. Что за перл такой, что ты, уже насмотревшийся этих записулек, так реагируешь? - спросила, а сама уже скосила глаза в раздел со скинутыми обработанными записками. - Оооо, понятно. Спасибо, но все равно не вижу ничего срочного.
  - Конни, это же ДРАКОНЫ! - произнес с придыханием.
  - Драконы, и что? - я опять не поняла. - Аааа, - дошло, с опозданием, но дошло же. - Драконы! Те САМЫЕ, да?
  - Да, - и этому р-романтику подавай.
  - Солен, ну драконы, и что? Самые обыкновенные драконы: большие, в чешуе и с крылышками. Они тоже рождаются, живут и умирают, у них свои радости и горести. Так чего столько пиетета?
  - Конни, - твердо ответил. - Это я понимаю, но это же ДРАКОНЫ.
  - Да-да, учту. И да, ты прав, ну что я понимать-то могу в колбасных обрезках?!
  - Конни, а можно, если ты будешь кого-то к ним в командировку отправлять, отправить не Шера, а меня?
  - А...э... не вопрос, ЕСЛИ я буду - только тебя.
  - Спасибо, - да пожалуйста, фыркнула я ему в спину, тут ключевое слово 'если'.
  Перечитала сообщение еще раз. Рооон?! Демона, ты не в курсе, где это Рон запропал? Ниррам в Облаках и вроде не чудит. Конни, я не в курсе, но Реус говорит, что Рон никуда не делся, а просто чем-то занят. Рр'оки! Ау, ты где? Отзовись, что тебе стоит?
  - Многого, - появился за спиной. - Чего звала? Вот только не надо кидаться в меня ими, - указал на запутавшиеся в волосах искорки.
  - Привет, - я его осмотрела. - Слушай, вопрос есть. Ты как к драконам относишься?
  - В смысле? Надеюсь, не в гастрономическом.
  - Читай, - кивнула на экран.
  - И? - прочитал, не понял.
  - Рр'оки, а что если расширить ареал их обитания?
  - А причем тут я?
  - Хотела узнать, не нарушит ли это чего-нибудь.
  - Каким образом?
  - Вот уединится вражная парочка опять кулаки почесать, не буду тебе помогать!
  - Но я действительно не понимаю, - кажется, он серьезен.
  - То есть для тебя разницы нет?
  - Да никакой, - отмахнулся.
  - Отлично, - ну что ж, этого мне достаточно, и пусть кто опять начнет лекции читать о том, что можно, а чего нельзя. В конце концов, наглядный пример - он действеннее. А какой у меня наглядный пример? Вот и я о том же.
  - А что ты задумала? Мне будет весело?
  - Вполне может быть, - кивнула. - А не хочешь принять участие? А то вдруг я сама не справлюсь.
  - Самому? Нет, у меня не получится.
  - Нельзя?
  - Не могу, - испарился. Ну и ладно, если драконы купятся на мою задумку, туда им и дорога.
  
  
  Поскольку никакого храма у драконов как такого нет и не было (но, в отличие от демонов инферно, они на эту тему никогда и не парились... это было сугубо их решением и пожеланием) мой шар связи просто парил над той скалой, на которой я когда-то запросила материал для этой самой системы связи.
  Стоило только мне появиться на этой скале, как меня поприветствовали. Судя по отзвукам аур, драконы в ярости. Хм, это и по их сообщению было понятно. Суть претензий была такова: верните нашего детеныша! Вопрос: что за детеныш и причем тут я? Хотя есть одна идея, но она такая бредовая...
  - И вам всего наилучшего, уважаемый, - поприветствовала в ответ. - Могу вас обрадовать, система связи работает и я получила ваше сообщение. Вот только у меня вопрос, о чем вообще речь? Лучше всего, с самого начала. И да, я в курсе того, что боги и СакКарра-Ши обещали вам не лезть в ваши дела. Как и вы обещали не лезть в дела всего прочего населенного мира. Так в чем проблема?
  - Конни, - прогудел самый крупный из присутствующих. - Мы, драконы, обладаем способностью чуять своих родичей, где бы они ни находились.
  - Ясно, - я почесала переносицу, пока мне ничего особо ясно не было (идея не в счет), но если есть возможность вывести их из их добровольной изоляции, я ею воспользуюсь. - У СакКарра-Ши есть похожая.
  - Совсем недавно мы почуяли присутствие нашего детеныша на территории людей. Это продолжалось всего несколько мгновений, мы не успели более точно определить местоположение, как ощущение присутствия исчезло. Только боги и СакКарра-Ши могут закрыть для нас возможность ощущать присутствие наших родичей. Поэтому мы требуем пояснения, что это значит, и мы требуем вернуть нам нашего детеныша.
  Несмотря на всю его ярость, он говорил очень спокойно. Вот только откуда мог взяться неучтенный детеныш драконов в населенных землях? Мне о таком никто не говорил... Ой, я жирафа... но неужели мое предположение верно? Реми! Но детеныш драконов? Это же всего лишь иллюзия была. Хм, на Реми, над маскировкой которой поработал Рр'оки. И что, сказать им правду или? Или почти правду.
  - Уважаемый дракон, боюсь, произошла ошибка. Я поясню. Познакомьтесь, это Реми, - ну чего ты вредничаешь? Иди сюда. Да-да, упускать такой шанс их расшевелить просто грех. Отлично. - Так вот, мы тут просто немного решили ее замаскировать, вот я и наложила иллюзию того, что она дракон.
  Реми только фыркнула и снова окуталась на пару мгновений дымкой. Ух-ты! Как классно драконы удивляются! Они сначала просто стояли в прострации, пялясь на драконицу, что у нас получилась. А что, есть на что посмотреть, супермодель, а не иллюзия. Потом драконы недоверчиво ходили кругами, разглядывая ее со всех сторон, потом... а потом Реми вернулась в более привычный облик, фыркнула уже на драконов, заявила, что такого невежливого разглядывания она терпеть не намерена и не пошли бы драконы безо всякого уважения далеко лесом, после чего вернулась обратно в населенные земли.
  - Уважаемая Конни, а что это было? - тот самый крупный дракон вернул дар речи первым.
  - Маскировка. Как считаете, удачная? Она же прямо вылитый дракон получилась, да?
  - Да, верно, даже мы приняли ее за одну из нас. А она точно не дракон?
  - Точно. Она - не дракон. Кстати, - добавила самым невинным тоном. - Я могу обеспечить и обратную маскировку, например, замаскировать дракона под человека. Ну, это так, к слову просто пришлось.
  И пока не передумала, швырнула заготовку на него. И сразу же свалила к себе в замок, не забыв оставить дракону его координаты. Нет, это именно маскировка (с применением материальных иллюзий), а не моя любимая вторая ипостась. Хотя можно подумать и над этим. В скольких фентезийных книжках драконы обладают способностью принимать человеческий облик, почему бы и не воплотить это здесь?
  - Конни, ты что творишь?! - от рявка Рона я все же не подпрыгнула, ну не мог же он пропустить мое появление у чешуйчатых.
  - Если ты про драконов, о которых ты меня предупреждал, то ты должен попросить прощения за свой вопль: они меня сами пригласили. И кстати, перед тем как ответить на их просьбу, я позвала тебя, но ты был занят. Так что я спросила у Рр'оки, может ли это ему повредить, он сказал, что ему все по фиг.
  - Конни, что ты задумала на этот раз? - он со вздохом устроился в кресле и утянул меня к себе на колени.
  - Да ничего такого. Да-да, я помню все, что ты говорил о договоренности с ними. Я и твою книжку дурацкую прочитала 'чего делать не рекомендуется юным начинающим богиням и мелким шебутным СакКарра-Ши'. Кстати, чего тебе стоило изложить ее более интересно? Я сквозь ту заумь еле пробралась. Так вот, я просто показала драконам интересное плетение маскировки. И все. А, еще дала координаты моего замка. Защита, которую ты ставил, ведь выдержит, если что, да? Я, например, в этом ни минуты не сомневаюсь. А еще мы с Реми решили приписать ее к драконам. Раз они все равно носа сюда не кажут, то какая им разница? Ведь прикольно будет, да?
  - А ты хорошо про Реми подумала?
  - Ммм... знаешь, если честно, не очень. Нам просто показалось, что это будет лучше, чем мой случайный намек на то, что это я ее создала. Так что скажу, что я ей маскировку только заделала. Ну и еще кое-что по мелочи. Ну и естественно, что я постоянно отслеживаю ее состояние. Раз уж не получилось остаться незамеченной. А чем плохо? Думаешь, кто-то рискнет на нее покуситься? К тому же, если все пойдет кувырком, то Реми уже придумала себе другое имя, личико и легенду. Так что, если вдруг чего случится, она просто исчезнет в одном месте и появится в другом. И все. Так чем плохо?
  - Не заиграйся, - произнес мягко.
  - Рон, а чем ты сейчас был так занят? Ладно, вижу, что не расскажешь. Рон, вообще-то это все мелочи... да, они могут испортить очень многое, но по большому счету это все мелочи. Меня другое тревожит.
  - И что же это? Видение?
  - Не совсем. Многие видения я понять не могу, очень многие просто не запоминаю, а вот... война, Рон, грядет не просто зачистка Диких степей, не затяжное противостояние... война, активная, разрушительная и смертоносная. И эту войну активизировала я. Понимаешь? Это я виновата. Если бы не я, таких битв бы не было, если бы не я...
  - Если бы не ты, то что бы стало с миром посмертия без богини смерти?
  - Да понимаю я это. Но... это ведь мои действия ведут к такой войне. Вот скажи, неужели нельзя этого избежать? Ведь моя вина в столь многих смертях. Это я подняла все народы, взбаламутила все, что было. Это я собираюсь вывести легионы инферно в населенные земли. Это я пытаюсь привлечь в это гибельное дело драконов. Это я думаю о том, как сподвигнуть крылатых прервать свою изоляцию. Это я являюсь фактором-раздражителем Разрушителя. Без меня этого Разрушителя вообще никто бы искать не стал. Это я раззадорила Рр'оки на некоторые выходки. Это я скачу в прошлое и творю не пойми что. И скоро будет новый скачок. Кажется, я научилась чуять их приближение. Словно ураганный ветер поднимается во времени. Я его только и смогла, что чуть успокоить. Может быть со временем и научусь это контролировать, но пока не хватает ни сил, ни знаний, ни ... Рон, что мне делать?
  - Ты все свалила в одну кучу.
  - А оно все и есть в одной куче. Рон, правда, я стараюсь быть или хотя бы казаться беззаботной, я стараюсь не думать обо всем этом, я изо всех сил гоню это прочь от себя. Но... но это не отменяет того, что это есть и не отменяет всех моих дум на эту тему.
  - Я знаю.
  - И все равно ничего не говоришь. Почему?
  - Есть несколько причин. И почти все ты и сама знаешь.
  - А главное, тебе просто охота поржать?
  - Нет. Это не главное.
  - Рон, а у меня есть одна идея, глобальная, как думаешь, рискнуть и сделать или сначала с тобой посоветоваться?
  - Конни, и что, по-твоему, я должен на это сказать?
  - Скажи, что я умница.
  - Ты умница, - согласился.
  - А еще, красавица.
  - Ты очень красивая.
  - Просто очень?
  - Очень-очень.
  - И все? - смеется, зараза.
  - Так ты будешь советоваться? - и я ему кинула картинку. С пояснениями. - Красиво должно получиться, - весь комментарий, что я озвучила.
  - И откуда ты думаешь брать энергию на это?
  - Дождусь очередной привязки со всплеском энергии, всего-то делов.
  - Это изменит очень многое.
  - Например, магический фон перекосит так, что бедные маги слягут с инфарктами?
  - И это тоже.
  - Но все же?
  - А что еще тебя в этом прельщает?
  - Это будет только моя фишка. Не сила жизни или смерти, что мне по наследству осталась, а именно моя и только моя.
  - В твоем родном мире это означает...
  - Ну да, с точностью до наоборот. Правда, не у всех народов. И что? Разве плохо будет?
  - А зачем что-то менять из сейчас существующего?
  - Рооон, ну я же все выкладки тебе кинула!
  Короче, он думал-думал, хитрил-вертел и... дал согласие. Честно, я просто такого не ожидала. Но, раз уж он не против... Сейчас сказать, что я задумала или...
  
  Когда-то
  Темное и весьма пыльное помещение храма было почти полностью безжизненным. Кроме единственного живого, склонившегося над распростертым трупом, никого в округе не было. Тихий, пустой и словно заброшенный храм. Очень странное и неприятное место. Фигура чуть пошевелила крыльями и медленно поднялась. Демон, вернее, демонесса. Чем-то знакомая. Она обернулась и посмотрела прямо на то место, где я ощущала себя. Нет, не на меня, а сквозь меня.
  - Ты прекрасно знаешь, что я не люблю убийств в своих храмах, - тягучий голос разорвал тишину этого места, я обернулась и замерла в шоке, разглядывая саму себя, взрослую и... пугающую.
  - Знаю, - не может быть, голос принес узнавание, Миара, Командующий Левого Крыла, только лет так на 300 после первого видения о ней. - Но как иначе тебя можно дозваться?
  - Ну, я пришла. Чего надо? Намусорила - убери.
  - Да не вопрос, - легкий жест и от тела на полу не осталось и следа. - Хочу спросить, когда надо убрать последнего.
  - Так не терпится закончить работу? - усмехнулась будущая я. - Не волнуйся, осталось совсем немного, всего четыре дня. Я дам тебе знать. А сейчас иди. Не стоит тебе здесь оставаться.
  Миара четко развернулась и промаршировала прочь.
  
  Конни
  До самого рассвета я лежала без сна. Не могу поверить, чтобы я так вот спокойно реагировала, что кого-то убили просто ради того, чтобы вызвать меня же, что я только что подтвердила заказ на чье-то убийство. Неужели я тогда звала Миару к себе на службу именно в качестве киллера? И почему мой храм жизни стал таким вот? На кладбище и то веселее. Хотя, выходит, что до того момента не менее 4 веков. Да и контекста я не знаю. Но... но я теперь предупреждена, а значит, такого не будет. Точно? Не знаю.
  
  Аиррита задумчиво барабанила пальчиками по хрустально глыбе. Да, точно, вот откуда странное чувство узнавания. Отступник возродится в населенном мире уже очень скоро по меркам загробного мира, лет через 30-45. На острове Ур, отданном демонам инферно. И имя у нее будет Миара. Теперь понятно, почему будет лучшим привлечь демонессу к себе на службу, а не отдавать ее другим богам. Но чем ее служба будет так полезна? И кого именно она будет ликвидировать? Судя по всему - это не кто-то один. Кто-то очень непростой, убить кого может только такой уникум, как сохранившая некоторые способности эта душа. Напрашиваются только две группы: боги и СакКарра-Ши. В видениях демоны фигурируют, а боги? Редко и... в тех, что можно было бы отнести к более поздним, ни один не появлялся. Конни, неужели мы? Не знаю. Не могу в это поверить. Но тот храм... ты же видела, я скидывала. Видела. Куда нас занесло?
  
  Курц
  - Конни, что случилось? - сегодня она решила не делать ничего и просто полежать в саду под деревьями. Этому краткому отдыху можно было бы порадоваться, если бы не одно НО. Во всех храмах идет дождь. Даже у гномов. В храмах.
  - Курц? - она открыла глаза. - А что случилось?
  - Это я у тебя спросил.
  - У меня ничего не случилось, - она чуть нахмурилась. - С чего у тебя такое пасмурное настроение?
  - Как раз это у тебя оно пасмурное. Конни, во всех храмах в населенных землях идет дождь.
  - В храмах?
  - Да.
  - Именно 'в'?
  - Именно 'в', - подтвердил.
  - Странно, я не заказывала такого, - она растерянно похлопала глазами. - Даже не представляю, как такое сделать. А что, даже в храмах Ниррама идет дождь?
  - Даже в них.
  - Интересно-то как, - она закрыла глаза. - Не знаю, Курц. Даже не знаю с чего бы это. Плакать мне сегодня не хочется. Ну да, настроение то еще, но не до такой степени, это факт. Подожди, я подумаю.
  
  Конни
  - Ниррам, - Корри отскочила от бога войны и остановила того ранее согласованным жестом прерывания тренировки. - Слушай, а чего это в твоих храмах, внутри храмов, идет дождь?
  - Что идет? - удивился и... вот как он может видеть что-то удаленное без зеркала? - Надо же, - протянул и посмотрел тааак уважительно. - Я до такого издевательства над народом еще не доходил.
  - Вот, значит, и дошел. Так это ты учудил? - Корри уперла руки в бедра. - А потом у меня, значит, репутация испортится!
  - Я?!
  - Ну не я же! У меня сил на такое не хватит. Фантазии - вполне, а вот силенок - увы. К тому же у меня настроение вполне нормальное. А вот ты вполне можешь грустить, как же, один одинешенек, бедняжка, как же тут не скучать и не грустить.
  - Что?! - бог войны поймал отвалившуюся челюсть (Корри еле сдерживалась, чтобы не надуться от гордости, она была сверхубедительна). - Да я так уже давно не развлекался!
  - Что?! - сузила глазки и грозно притопнула ногой. - Развлекаешься?! За мой счет, да? И вот сейчас тоже? Значит, все это издевательство надо мной - для твоего развлечения, да?
  - Нет, - тут же открестился от грозящего скандалом предположения. - Это тебе же и надо.
  - Ну да, - смерила его недоверчивым взглядом. - Хотя, вот выучусь, тебе же хуже будет. Тогда зачем?
  - Корри... - но она его не дослушала. Ну почему я сразу не сообразила?! Вуррун!
  
  Курц
  - Ой, Курц, - она резко подскочила, поцеловала меня в щеку. - Вот почему я такая балда? - заглянула мне в глаза, ой, что-то у меня нехорошее предчувствие. - Ты только не волнуйся, мне надо отлучиться. Если получится, конечно.
  - Подожди, - удержал. - Скажи хоть, что происходит.
  - Сама не знаю, - мелькнули четыре тени.
  - Я с тобой.
  - Ну уж нет, мне тебя не протащить туда, это раз, - она задумалась. - А два, не вытащить вообще никак и никогда. Да.
  Закрыла глаза и исчезла.
  
  Конни
  - Вуррун, отзовись! - я стояла... что-то не похоже на сферу симуляции бога воды: безлюдная дорога, никаких ориентиров ни с какой стороны, кругом поле, впереди далеко виднеется лес, сзади картина аналогичная. А может, это не лес, а типа разделительная лесопосадка. Вот подойду ближе - узнаю. Интуиция печально пожала плечами. Ладно, пойду вон туда, стоять на месте явно смысла нет. Проверила на всякий случай: нет, не симуляция от Рона. Больше всего похоже на очередной провал в прошлое. Да, именно. Через полтора часа (примерно), поняла, что это не лесопосадка, а лес натуральный. Это порадовало, так как есть что-то захотелось, да и кустики как раз кстати (хоть людей вокруг не наблюдается, но закон подлости никто ведь не отменял, да?). Топать по лесной дороге мне нравится больше, чем через лысое поле. Кстати, я решила на всякий случай загримироваться и маскировку слямлиза у Реми (хм, вернусь, точно озадачусь поисками толкового психиатра), только цвет волос и глаз поменяла, теперь я голубоглазая и огненно-рыжая, и еще поставила определение на уровень магианны (сегодня мне больше нравится это слово) средней руки.
  Вот шла я, шла и пришла. Увы, не куда-нибудь конкретно. В смысле, радар определил впереди порядка 50 живых разумных по обеим сторонам дороги. Засада? Старательно перебрала в памяти последние пару лет. Так, с разбойниками я еще дела не имела. Досадное упущение в биографии. Неужели моим бедным жрецам придется из пальца высасывать колоритные подробности моей жизни? Пожалею-ка я их пальчики, они им еще пригодятся. Вот с этими мыслями я и закуталась в тень с целью подобраться незаметно и... я замерла посередине шага. Стоп, я же с разбойниками все же встречалась. Да, в первые дни, когда с Курцем шли к телепортисту. Мда, и этот опыт как-то не вдохновляет, я же тогда в первый раз... вот-вот, тогда меняем планы: вот так вот закутанная в тень быстренько прохожу просматриваемый этими ребятками участок дороги и никого не трогаю. Но не сделала и шагу: меня накрыло видение.
  
  Когда-то
  Ускоренным темпом стараясь не шуметь и не оставлять следов потопала вперед. Радар донес смутное описание засевших в кустиках. Что-то не так я себе разбойников с больших дорог представляла. Это больше похоже на отряд стражи, или дружину, или... Крайт говорил, что среди наемников отряды с униформой редки. С неплохой такой униформой. Да и маги тут неплохие. Чувство опасности взвыло и сказало замереть на месте. Кажется, меня засекли. Да, вон один из магов какие-то странные знаки подает, видимо, условные, так как его понимают ближайшие заседающие в кустиках и... крик птички и... ну почему мне так не везет? Народ поднялся с мест и высыпал на дорогу, правда не все, половина осталась по местам, так что я оказалась в полном окружении. Тааак, до сих пор тень не давала промахов, да и Тиал говорил, что у меня выходит очень хорошо, очень-очень, на уровне лучших Крадущих Тени. Что же там за маг такой? Кстати вон он, один из тех, кто высыпал на дорогу. Твою дивизию, натуральный демонолог. О, еще одно упущение в биографии, я с демонологами плотно не общалась. Еще раз твою дивизию! Кого они здесь ждали? Не меня же?!
  - Народ, - решила начать общение первой. - Я вам вреда не желаю, но если нападете, то винить вам, кроме самих себя, будет некого, - замолчала и слеветировала на пару шагов вбок. Щиты я уже давно подняла.
  - Покажись, - приказал явно командир этой группы. А демонолог, чтоб ему, что-то такое в руках уже сформировал.
  - А вы драться не будете? - скинула тень. - Кстати, а на кого засада?
  - Ты - демон? - маг явно пытался сканировать меня каким-то заклинанием. Еще трое магов сформировали атакующие заклинания разной степени убойности.
  - А что, разве не похожа?
  - Не похожа, - подтвердил напряженно.
  - А почему это я должна быть демоном?
  - Такими заклинаниями только они пользуются.
  - Вот придурки на мою голову. Заявляю компетентно, не только демоны могут такое заклинание использовать, я знаю еще пятерых недемонов, которые тоже им владеют. Правда, у меня получается лучше всех.
  - А почему использовала сейчас?
  - Да засаду почуяла, решила не привлекать внимание. Кто ж знал, что наоборот выйдет. Кстати, а как ты меня учуял? Ты первый, кто так в легкую раскусил этот маленький трюк. И еще раз кстати, уберите оружие, меня это нервирует. И заклинания погасите. Не хочу проверять что круче: ледяной болт, подчинение, плевок дракона или мои щиты. Кстати, а у тебя что? Я что-то никак не соображу, - ну да, интересный демонолог сплел нечто, что я просто не смогла опознать.
  - Прорыв бездны, - просветил. Видимо, весьма убойная штука, к тому же явно известная, пусть и не всем доступная. Наверное, до этого раздела я (Демона) еще не дошла.
  - Я так все и поняла. Дурацкое название, между прочим. А нехилый у тебя резервчик, очень так нехилый. Вижу, мое предложение о ненападении и всеобщем мире и разоружении не нашло отклика, жаль, - печально вздохнула и над моим плечом засветился брызгающий искорками шарик. Последнее достижение Демоны - я теперь знаю целых три атакующих заклинания, простейших, но с такой запиткой, что не каждому архимагу под силу. Вот этот (самый стабильный из всех ранее полученных результатов) является одним из простейших взрывающихся фаерболов, но с площадью покрытия как раз на всю компанию с небольшим запасом. Правда, не факт, что я его долго стабильным смогу продержать и он не лопнет в любой момент, но я же никому об этом не скажу, да?
  - У тебя тоже интересное заклинание, - приятно, оценили.
  - Так что насчет всебщего разоружения?
  - Как быстро ты можешь его воссоздать?
  - Мгновенно. Радиус поражения 150 шагов с тотальным возгоранием всего, что вообще поджечь магией только можно.
  - Если кратко, то всего?
  - Да, - я мило улыбнулась. Он погасил свое творение. Оглянулась: мир, дружба, пряник.
  - Извини, обознался, - два слова, а у меня челюсть отвисла. Нет, я всего ожидала, но извинений? Рассмеялся, сволочь. - Ты откуда такая?
  - Эммм, издалека. Совсем издалека, - челюсть я на место вернула. Выходит, что и главного в группе я неверно определила. Сегодня что, день обломов?
  - Я Дельмир, а это, - обвел рукой все вокруг. - Третья попытка отследить передвижение инфернальных посланцев.
  - Кого?
  - Демонов.
  - То есть сидя на месте можно отследить передвижение. Да, я так глубоко не мыслю, извини. Если ко мне претензий нет - то я пойду, куда шла.
  - А куда ты шла? И кто ты?
  - Я Скэндал, и не вздумай смеяться! Ну и что, что имя мне идеально подходит? А шла я вон туда. А зачем мне туда надо, это не твое дело.
  - А тебе точно туда надо?
  - Вот насчет этого я врать не буду. Может, и не точно. Может, ничего хорошего меня там не ждет. Но иду я туда.
  - И ты сильно торопишься?
  - Ты это к чему?
  - Предлагаю обмен, - вот интересно, никто больше, кроме него и меня, ни слова не произнес и желания такового не выказал.
  - Какой?
  - Прорыв бездны на твою маскировку.
  - Заманчиво, я бы, пожалуй, могла бы согласиться, но увы. Я врать не люблю, а научить тебя у меня может и не получиться. Опыта в обучении кого бы то ни было у меня нет. Да и я не знаю, есть ли у тебя способности к этому заклинанию. Короче, заманчиво, но я вынуждена отказаться.
  - Согласен и на попытку, без гарантии с твоей стороны.
  - А в чем подвох? Бесплатный сыр исключительно в мышеловках встречается.
  - Хочу тебя задержать, чтобы быть точно уверенным, что ты просто мимо проходила.
  - Ну, если в таком контексте... Кстати, а засада у вас паршивая. Вас видно издалека.
  - Ты первая, кто так считает.
  - Ну не только мне удивляться сегодня, да?
  
  Конни
  Пару минут постояла в задумчивости. Неа, все же предпочту избежать этой встречи. От того, что я меняю что-то в настоящем и видения не сбываются, хуже еще ни разу не было. Так что я направилась лесом перпендикулярно дороге в другую сторону от того интересного демонолога. С этой братией я и в настоящем могу пообщаться. Что характерно, с гораздо больше комфортом.
   Вот я и топала до самого вечера. Засада далеко осталась, ближайший населенный пункт с учетом ночевки - к обеду выйду. Так что я, поужинав, уютно устроилась под раскидистым деревом, свив из веток навес (дождь будет).
  
  Что-то крупное упало на меня и куда-то резко дернуло. Странно, первое, что я отметила, это молчащее чувство опасности. Вслед за этой мыслью пришли звуки грозы, ливня, странный 'шлеп' или 'бух' (из-за удара грома на разобрала). Скосила глаза из-под накрывшего меня незнакомца - это дерево грохнулось прямо туда, где я недавно спала.
  - С вами все в порядке? - уточнил, откатываясь с меня.
  - Ага, - я все еще рассматривала свое недавнее лежбище. А, вот почему молчало чувство опасности - дерево рухнуло так, что над моим предполагаемым местом погребения образовался шалашик. Правда, по волосам бы пришлось прилично, но это-то как раз не смертельно. Солнышко, ну и чего ты молчишь? Кстати, а 'мой спаситель' откуда в глухом лесу в грозу ночью взялся так вовремя?
  - Нам не стоит тут оставаться, - он потянул меня с земли.
  - Я могу передвигаться самостоятельно, - оттолкнула его руки и встала. - А ты кто такой?
  - Пойдемте, - и потянул меня куда-то за руку. Почему бы и не пойти? Опасности нет, зато любопытство гложет.
  Вот мы и топали минут 20, наверное, а потом на какую-то полянку выскочили. Там еще люди были, целых 7 штук (в смысле, что никто не ранен и все живы). И еще парочка сюда же торопилась. А еще куча лошадок. Они все поднялись в седло, тот, что меня привел, усадил меня впереди себя, и они рванули через лес. Ночью, по грозе. Я только глазками похлопала, пытаясь соотнести темноту, опасность от молний, опасность от навернувшейся лошадки и вообще... полный сюр. В общем, ехали мы, ехали (так никто и не навернулся) по направлению к тому самому населенному пункту, куда и я шла. Да на полпути к какому-то домику выехали. Тут они все спешились, и незнакомец потащил меня в дом. Подскочили слуги, кто-то заохал-заахал, меня завернули в полотенце, подтащили к камину, сунули в руки чашку с чем-то горячим и ароматным. Сижу, пью вино со специями, грязь на мне подсыхает корочкой, народ кругом суетится. Лепота.
  Вошел тот самый незнакомец, чуть поклонился и уточнил, все ли со мной в порядке.
  - Я в полном порядке и даже не замерзла. Спасибо за заботу. А вы всех вот так вот из лесу в грозу по ночам сюда тащите? И, может быть, все же расскажете, кто вы такой?
  - Прошу прощения, - так, а он удивился. - Я Кертис. Меня нанял ваш отец для того, чтобы вас найти.
  - Не хочется огорчать, но вы ошиблись. Вы явно не меня искали. Но за заботу все равно я вам благодарна.
  - Ваш отец предупреждал, что, скорее всего, вы будете нам не рады.
  - Намекаешь на то, что та девица просто сбежала из дому?
  - Еще раз прошу прощения, но я должен доставить вас к отцу.
  - Слушай, я даже не буду сопротивляться. Но я тебя предупредила? Предупредила. Попадешь впросак - сам дурак окажешься.
  - Ингал, - он вздохнул. - Вам не удастся меня переубедить.
  - И не буду. Тот самый папахен тебе все и скажет. Уж он-то перепутать меня и свою дочь не должен, да?
  Он развернулся на выход.
  - Кертис, - я его окликнула. - А как вы меня нашли? Ночью, в грозу, да и следов я оставляла самый минимум. И как обратно путь проделали так, что лошади ни разу даже не оступились?
  - Секреты профессии, - он поклонился и вышел.
  Допила уже подстывшее вино и потянулась. О, а дверь заперли. Хоть бы ванну предложили, спасатели! Проверила окна: заперто. Подумала и переместилась за дверь. Сделав несколько шагов, устроилась около другой, подслушивать. Все же это очень полезное занятие. Вот как бы я еще узнала, что это команда охотников за головами? Так что секреты у них действительно профессиональные. И, похоже, зерно сомнения в душу несгибаемого незнакомца я заронила, иначе не стал бы он делиться этим с остальными. Ха, никто из них пропавшую девицу в лицо не видел, им портрет показали годичной давности. Ну и из шмотья кое-что вручили, для поисковых заклинаний знамо дело. Ню-ню. Остаться и им напакостить? Да вроде они меня не обижали. Кое-кто даже считает, что жизнь мне спас (я еще подумаю, стоит ли его переубеждать в этом). Смыться отсюда? Да тоже не очень хорошо, как тогда они докажут та ли девица была и была ли вообще? Да и такая плюха по их гордости (у внешней двери дома охранник остался). Я вздохнула. О, кажется, меня заметили, но убираться обратно в отведенную комнату не стала.
  - Как вы тут очутились? - на меня в упор уставился Кертис.
  - Молча, - ответила максимально честно.
  - Дверь была закрыта.
  - Так магию еще никто не отменял.
  - Магию? - ну и чему он удивляется? - Магию? - повторяется. - То есть вы...
  Я сформировала на ладошке простенькую иллюзию. Чуть помедлила и посадила полупрозрачную бабочку ему на плечо.
  - Магию, - подтвердила.
  - Так это правда? Вы не Ингал?
  - Я уже об этом тебе сказала. Ты ошибся.
  - Но... - он вытащил что-то из кармана, о, так вот как выглядит использованный амулет поиска. Интересно, а почему он на меня сработал? Может, в прошлом маскировка Реми имеет некоторые недостатки: сбивает поисковые амулеты и нарушает теневую маскировку? Надо будет у Рона спросить.
  - Искомая Ингал к магии отношения не имеет, так что ли стоит понимать твое поведение?
  - Да.
  - Кертис, а вот злиться на меня не стоит. Это не я к тебе выскочила. Это не я тебе сладкий сон испортила. Это не я потащила тебя куда-то без малейшего объяснения.
  Резко втянул воздух, подумал, выдохнул и, повернувшись к своим, молча махнул рукой на выход.
  - У вас еще поисковые амулеты остались, а? Уверены, что они сработают без ошибок?
  - Ты на что намекаешь?
  - Да ни на что, - пожала плечами. - Просто дождь еще не кончился, до рассвета не близко. Куда торопитесь?
  - Не твое дело, - и они умотали.
  Нет, я все понимаю, в такую погоду и та, за кем они охотятся, на месте будет оставаться, так что им как раз и надо торопиться. Раз уж послали уже сообщение, что девица найдена, должны найти в самое ближайшее время, а не то урон репутации. Ну, как-то так, нормальное объяснение, да?
  
  - Где же моя девочка?! - меня разбудил истошный вопль. Судя по свету за окошком, уже утро (примерно чуть за полдень, но раз я не завтракала и даже не обедала, будет утро) и гроза кончилась. Только и успела глазки протереть, как запертую дверь снесло с петель и в комнату ворвался взмыленный папахен пропавшей девицы (а больше ему просто быть не кем). Да, точное слово я для него подобрала: не папочка-папулечка, а грозный и нервный папахен. Я бы тоже от такого сбежала. Он уставился на меня, я просто всем своим чуяньем чуяла, как вертятся в его голове шестеренки. Солнышко, а можно мне использовать ауру? Что, по чуть-чуть? Ты мое солнце, Солнышко!
  - Ну, здравствуй, что ли. Ты ведь не будешь утверждать, что вломился в мою опочивальню с целью дискредитировать мое скромное девичье достоинство, дабы у меня не осталось иного выхода, кроме как выйти за тебя замуж? - я старательно играла крутую бой-бабу, от которой стоном стонут и тихо, но безрезультатно, пытаюсь выползти из-под тоненького каблучка-шпильки с металлической набойкой. Подбоченясь, я надвигалась на вмиг растерявшего весь запал папахена.
  - Аааа... Эээ... Я ошибся, - попятился он.
  - Что значит ошибся? Значит, как обесчестить девушку при всем честном народе, так он первый! А как жениться, так он в кусты?! А ну стоять! - но бедолага только пискнул и с такой крейсерской скоростью рванул на выход, что я только диву далась. Я же только чуть-чуть ауру выпустила, вот такую вот чуточку.
  
  Когда команда Кертиса вернулась со своей добычей, я сидела на кухне и жевала лично испеченные пирожки. Ну как 'лично'... я командовала, а местная кухарка пекла. Получилось вкусно. Просто мне с такой печью ни в жизнь не справиться... лучше уж на фаерболе буду печь, все стабильнее выйдет. Кстати, я уже говорила, что владею целыми тремя боевыми заклинаниями? Ну да, горжусь этим безмерно.
  Ингал оказалась похожей на меня ну разве что понятиями 'рыжая' и 'с голубыми глазами'. Ну и ростом примерно такая же. Хм, я перевела взгляд с нее на Кертиса: они просто идеальная пара. И нравятся друг другу, что видно даже последнему идиоту. Объяснила, куда делся утренний визитер, повинившись, что ждать его не стоит. Успокоила охотника за головами, беспокоящегося о своей репутации, сказав, что папахен вылетел отсюда так, что просто не успел выяснить, тут его дочь или нет. Пока я пересказывала в лицах свою побудку, во мне проснулась сводня. Ну они же просто созданы друг для друга! Жаль, нельзя в списки жизни заглянуть, уверена, нашла бы там подтверждение. О, придумала. Не могла же я попасть сюда просто так, да?
  Пока народ собирался в очередную поездку, я создала камешек и оправу для него и... уставилась во все глаза на то, что лежало на моей ладошке, после чего с пониманием кивнула и закончила амулет. Все правильно, я попала по адресу, круг замкнулся. Я только что создала тот самый амулет, который потом найду (или уже нашла) в лавке торговца, когда в первый раз в образе Реми гуляла. Ах, да, он же еще сказал, что какой-то его прапрадед спас ночью в грозу женщину. Верите, я сейчас не специально повторила тот амулет, он сам получился.
  - Кертис, держи, это тебе, - отдала ему свою поделку. - Только он работает исключительно в женских руках. Подари его своей невесте и будет вам счастье.
  - Так у меня нет невесты, - усмехнулся.
  - Так это временно, - скопировала его интонацию. - И если глаза разуешь, поймешь, что искать долго и не стоит. Ну а если серьезно, он принесет в твою семью счастье. Он не очень мощный, но полезный, и в свое время отведет большую беду. Его нельзя продавать, можно только подарить. И если однажды окажется так, что в семье не останется потомков женского пола, то пусть твой неизвестный праправнук подарит его первой, что об этом попросит. Когда он работает, его окутывает легкая фиолетовая дымка.
  - А что конкретно он делает?
  - Защищает, предупреждая об опасности. Например, может определить засаду на дороге. Но это не основное его предназначение. Он облегчает роды. Его прочие лечебные свойства слабы, но в исключительных случаях может и сработать. А еще с его помощью ты или твой потомок может проверить крепость своих чувств. Только в руках той, которая тебе половинка, он обретет силу. А теперь извини, мне пора заняться и собственными делами.
  - Я так и не спросил твоего имени, - произнес он мне в спину.
  - Зачем? Мы все равно больше не встретимся, - и я переместилась в лес шагов на триста от дома. Исчезать без портала могут очень немногие в этом мире. Хотя мне и интересна предыстория и то, как будут развиваться события здесь дальше, это не мое дело. Странное ощущение: словно выглянула в окошко скоростного поезда, что на минутку остановился на перроне, и вот ты уже мчишься дальше. Немного грустно.
  
  Мои попытки вернуться назад в свое время провалились. Поэтому я просто шагала по лесу. Радар подсказал, что вчерашняя засада чуть переместилась вдоль дороги, встречаться с тем демонологом мне было неохота. В ближайшем населенном пункте мне делать нечего. Да и я вспомнила о том, что мне вообще-то не стоит ни во что вмешиваться. Забравшись подальше, устроилась на массивной ветке не хуже, чем на не очень широком топчане.
  А утром пришлось откочевывать дальше: та самая засада с тем самым демонологом оказалась почти рядом. Так я еще пару дней по лесу блуждала. Стоило только на месте устроиться, как эти приблизятся. Неужели они меня засекли? Нет, вряд ли. Вон, я только что вон там прошла, а следов и Зархар бы не обнаружил. Правда, в местах лежбищ наследила... но вот между ними... Вообще-то, я не сильно волновалась. Раз можно пользоваться аурой и перемещаться в пространстве, то... но пока мне просто интересно понаблюдать, что они будут делать дальше. В догонялки (если они все же по моим следам шли) мы играли дней 8, пока я не почувствовала экстренную необходимость переместиться куда угодно, главное прочь. Солнышко чуть голос не обрел, вопя мне об этом. Вот я и прыгнула по указанным им координатам.
  Остров, шагов так тысячу в диаметре, несколько пальм, чуть-чуть редкой травки. И что я тут забыла? Солнышко? Отвечай! И этот туда же, молчит. Устроилась в редком тенечке, лениво размышляя о том, о сем. Вообще, какой-то странный у меня провал в прошлое: никакой таковой опасности, какие-то бредовые встречи, никаких загадок или ответов на многочисленные вопросы. Кстати, я знаю, почему мне надо срочно переместиться из лесу - там СакКарра-Ши объявился. Я уже задним числом сообразила, что на грани восприятия уловила отголосок ауры. Кажется, это был Реус. В принципе, тропический необитаемый остров, который расположен ближе к необитаемому материку, чем к населенным землям, вполне подходит для ожидания месячного срока ограничения скачков, о котором Рон говорил.
  Следующие две недели с хвостиком прошли скучно. Аурой сильно пользоваться нельзя было, куда-то перемещаться не хотелось (и так уже наследила в этом времени). Так что я грела спинку и пузо, ловила рыбку, лениво экспериментировала с водорослями. Даже мысли в голове почти не задерживались. О том, что прошел месяц, я узнала тогда, когда выходя из воды, шагнула и... на один безумный миг время растянулось в бесконечность и... все закончилось, так и не начавшись. Мелькнуло пустое место в клеточку, и я оказалась в знакомом храме.
  - Привет, Вуррун, - поблагодарила мысленно волосы, что обеспечили меня видимостью хоть какой-то одежки (остров, тропики, море, отсутствие нормального купальника... мне продолжать?). - Будь добр, одолжи рубашку.
  - Привет, Конни, - весело оглядел меня и в его руках возникло просимое. - А зачем тебе моя рубашка? Не проще было бы самой создать себе наряд?
  - Не проще. У меня не всегда получается, реже даже чем через раз, так что чтобы получилось, надо долго и старательно мучиться. Спасибо, - оторвала рукава, одним подпоясалась, и получилось платье до колен. - Чего так ехидно улыбаешься?
  - Пытаюсь догадаться, почему ты попросила мою рубашку, а не платье под себя?
  - А Рон потом будет пыхтеть, он, кажется, еще про ромашки твои не забыл, - он сначала сдерживался, а потом засмеялся.
  - Интересная логика. То есть на рубашку он, по-твоему, отреагирует легче?
  - Не факт, но наверное. Ой, я же Нирраму тоже рубашку должна, - он чуть не грохнулся на пол. - И плащ тоже, - почти истерика. - Надо не забыть ему вернуть. Отсмеялся? Рада за тебя. Слушай, а ты не в курсе, чего это я к тебе зачастила?
  - Есть несколько предположений. Но ни одно не имеет достаточно серьезной аргументации. Может, тебе просто у меня понравилось?
  - Все может быть. Я хотела у тебя что-то спросить, но не помню что. Потом спрошу. А можешь меня поскорее домой отправить?
  - Пошли, попробую, - мы спустились по ступенькам к воде и он, как в первый раз, подтолкнул меня в воду. Получилось. Я ухнула на плиту в руках статуи Вурруна у тритонов. Помахав рукой Даннексу, тут же переместилась к Курцу, кинув приветствие Рону.
  
  Курц
  Конни не было ровно месяц. Потом она вернулась и тут же прыгнула ко мне, сказала 'здравствуй', чмокнула в щеку, пообещала рассказать все свои приключения позже и рванула в Сарроэнр. В замке появилась только через три дня и тут же развила бурную деятельность. Как же без нее было тихо и скучно! Даже в населенном мире заметили, что чего-то не хватает.
  
  Конни
  Я еще толком не успела материализоваться в Сарроэнре, как меня подхватил Рон. Долго осматривал самым внимательнейшим образом, не веря никаким заверениям, что со мной все в порядке. Покивал моим воспоминаниям и посопел на мою нынешнюю одежку. Потом я привела себя в порядок и устроила праздник в Сарроэнре с раздачей подарков. Просто, пока на острове прохлаждалась, придумала маленькие забавные фиговинки для каждого СакКарра-Ши. Сама умилилась возникшей ассоциации: явилось дитятко из детского сада и принесло родителям кривую пластилиновую куколку. Но демоны остались довольны.
  А на следующий день я попросила Рона научить меня методу закрывания воспоминаний, тому самому, который он мог бы применить ко мне, если бы я согласилась забыть свою предыдущую жизнь. Пришлось объяснять, зачем мне это потребовалось.
  - Понимаешь, я разделилась неправильно. Но я же не специально, просто так получилось. А правильнее было бы разделиться по функционалу, а не по миру основного обитания. Но сейчас мне очень сложно перестроиться внутри, перестроить свое восприятие, понимаешь? В смысле, что я придумала как хоть немного стабилизировать свое положение во времени, чтобы скачков не было, или на худой конец я могла бы их хоть немного контролировать, хотя бы на возвращение. Не перебивай, а то собьюсь. Так вот, чтобы стать более стабильной во времени мне надо в этом самом времени размазаться. То есть утратить чувство настоящего. Подожди, - я закрыла ему рот ладошкой. - Я еще не закончила. Так вот, делать этого мне нельзя, сам знаешь почему. Но сделать это необходимо, я уже сказала почему. Поэтому одна из моих субличностей и займется этим. Аиррита останется в загробном мире. Сначала я думала, что Реми займется временем, но потом мы передумали, и этим будет заниматься Корри. Но ей сложно это сделать, потому что она хоть и согласилась взять это на себя, но она не может полностью отстраниться от Облаков, вот мне и надо знать, как бы ты закрывал мои воспоминания, чтобы в собственной памяти так сказать пересовать кусочки из памяти Корри в собственную. Ой, что за бред я сказала?! Но ты ведь мысль понял, да?
  - Не тараторь.
  - Ну так как?
  - Давай сначала разберемся. Не спорь. Сформулируем, что ты хочешь получить в итоге. Твои субличности будут выполнять в большей мере, нежели сейчас, какие-то конкретные функции. Так Аиррита будет богиней смерти.
  - С ней вопросов нет вообще.
  - Корри займется стабилизацией тебя во времени.
  - Да.
  - Демона?
  - Будет продолжать учиться.
  - Реми?
  - А ее не трогай. Она - моя отдушина в населенном мире.
  - Конни? Вернее, твоя центральная часть.
  - Богиня жизни.
  - По-моему, ты не додумала свою систему до конца. Основную мысль я понял, так пойми и ты себя.
  - Намекаешь, что пять субличностей мне мало?
  - Намекаю, что тебя и так много. Почему бы тебе не остаться на некоторое время в единственном лице?
  - А я все не успеваю.
  - А куда ты торопишься?
  - Так научишь?
  - При одном условии. Не торопись. Рассчитай все сначала, потом мы все обсудим, а потом ты уже и будешь действовать. Без уловок и недоговоренностей. Обещаешь?
  - Приемлемо. А пока пусть все будет как раньше.
  - Приемлемо, - улыбнулся в ответ.
  
  Глава 34.
  
  Конни
  Меня не было в настоящем месяц, но запущенные мною процессы не остановились. Это радует. Так, например, жрецы в новенькой лаборатории старательно развивают и исследуют поданную им мысль о молекулярной и атомарной (и далее... ну там протоны, электроны, нейтроны и иже с ними) структуре материи, совмещая эти представления с общепринятыми в мире. Принц Саргота, этот юный финансовый гений, прислал интересное сообщение с приглашением на конфеты и обещанием полного и развернутого отчета о начальных этапах создания НИИ. Жрецы-друиды с энтузиазмом обустраивают пять экспериментальных хозяйств, расположенных неподалеку друг от друга. В экспериментальных ВУЗах ректоры все также мониторят ситуацию, отмечая малейшие изменения. Конвенант и Совет модернизируют собственную структуру, подстраиваясь под новые реалии. Все же возникшие на карте мира новые государства (Объединенные баронства и Герцогство), проявление большей лояльности к оркам, возобновление общения с дроу и нагами, необходимость учесть в новом раскладе моих двуликих и тритонов - все вместе настоятельно этого требовали. Ну, это так, вкратце.
  Канаил сумел организовать Полнолуние в уже вполне оформленный вид. Так что осталось только дать им конкретное задание. Пока же они занимаются тренировками и наблюдением за происходящим в мире, принося мне информацию о той стороне жизни, куда у Мартина доступ несколько ограничен.
  В общем, я сунула нос везде и всюду, куда только дотянулась, придав кое-кому новых сил и стимула. Огорчилась тому, что подготовку к представлению в инферно придется начинать заново. Ладно, пусть радуются передышке, к тому же у них сейчас начался жаркий сезон, им и без меня 'весело'. Полюбовалась двумя новенькими танками и переправила их к границе. Гномы, обрадованные оплатой, с энтузиазмом пообещали учесть в следующих все присланные комментарии и предложения.
  А потом я, наконец, смогла сесть и спокойно подумать, что же меня так беспокоит. Что-то на периферии. Что-то очень далеко. Что-то важное. Что-то незаметное. Рр'оки, помоги мне. Очень надо. И я рванула вверх, туда, где побывала однажды. К границе мира.
  - Эй, ты обещала так больше не делать!
  - Потому и прошу твоей помощи. Неужели ты сам ничего не чувствуешь? - в кои-то веки просто сделал то, о чем его попросили, переместив сразу на место. Я осматривалась. Пусто, в общем-то, и голо. Так почему же я чувствую, что здесь что-то важное? Закрыв глаза, я внимательно прислушивалась к собственным ощущениям. Неужели?
  - Эй, что с тобой? - Рр'оки тряхнул меня за плечи.
  - Да так, - я чуть отодвинулась, но он тут же схватил меня еще крепче. - И ты что, ничего не почувствовал? Вон там, - я тыкнула пальцем в далекую защитную пленку, что была установлена не так давно. А потом на отпечаток внешнего прикосновения к собственной защите мира.
  - Ты это о чем? - насторожился.
  - Я об этом! Да, мир закрытый, да, влияние извне теоретически не должно проникать, но вот практически...
  - Но ко мне ничего и не проникло. Ты зря волнуешься. Защита надежна.
  - Это сейчас не проникло, а тогда? Я, например.
  - Ты не в счет.
  - Ну да. К тому же, а как же ветер Той-которая?
  - А ты уверена, что это она? - указал на отпечаток.
  - Думаешь, - я еще раз внимательно осмотрела след. - Это Дракон или... да, это Стерва. И чего ей надо? Ты не в курсе?
  - Я знаю о данном вопросе только то, что знаешь ты, - он еще сильнее сжал руки.
  - А как считаешь...
  - Нет, в мое прошлое она не вмешивалась, - договорить он мне не дал.
  - Жаль. Ой, нет, наоборот хорошо. Просто у меня...
  - Только что родилась новая теория о Разрушителе, - снова перебил. - Ну подумаешь, она там ходит вокруг меня. Пошли назад.
  - Уговорил. А что, мой пунктик уже...
  - Уже виден всем, и все тебе сочувствуют, - закончил за меня.
  - То есть не сердятся?
  - Не без этого.
  Вернувшись, я угодила прямо в руки Рона. Поежилась. Нет, он молчал. Но очень выразительно.
  - Я была не одна, - указала на появившегося следом мачо. - С ним. У меня такая мысль накрылась, - кинула ему то, что увидела.
  - Да, я чувствую, что слой защиты периодически проверяют на крепость и целостность, - мой демон пожал плечами и добавил. - Мы следим за этим.
  - Ну вот и славно. Ты меня успокоил.
  - Кто бы меня успокоил, - фыркнул на мыслечастотах и исчез вместе с Рр'оки.
  А я принялась извиняться перед собравшейся в полном составе великолепной шестеркой.
  
  Курц
  Конни мирно возилась в саду, когда неожиданно ойкнула и, захватив меня, куда-то переместилась. Опасности для нее я не почувствовал.
  - Здравствуй, Киалон, - я поприветствовал архимага, пока демонесса устраивалась на его столе.
  - Здравствуйте, Конни, Курц, - он быстро справился с удивлением.
  - Я тут собственно чего пришла, - бодро начала Конни и вдруг умолкла, ошарашено хлопая глазами. - Хм... а чего я пришла? - задумчиво нахмурилась. - Ах, да! А пришла я с приветом! Да! Хм... и все? Забыла, - она вопросительно посмотрела на меня, но кроме красноречивого разведения рук я ничего сказать ей не мог. Киалон с интересом наблюдал за происходящим.
  - А! Точно! Вспомнила! Ну, милый, - она наклонилась к нему и самым проникновенным тоном произнесла. - Давай, колись.
  - Что? - тот не понял.
  - Колись, давай! - утвердительно покивала.
  Архимаг пожал плечами, взял со стола нож для бумаг и уколол себе ладонь. Конни расширившимися глазами наблюдала за его действиями, а Киалон все также вопросительно смотрел на нее.
  - Ну и зачем ты это сделал? - спросила.
  - Конни, ты же сама сказала, чтобы я укололся.
  - Я сказала? - она так удивилась. - Курц, что, я так сказала?
  - Ты сказала: 'Давай, колись'. Он так и сделал, - подтвердил.
  - Ну ты и ... - она повернулась к магу, залечила порез и уточнила. - Данная фраза в данном контексте всего лишь означает, что ты должен взять и выложить все как на духу. Ой, стоять! Мне твой дух совершенно без надобности, а то с тебя станется. А у меня и так работа не переводится. Только все сделаешь, а они мрут и мрут. Ну что вам стоит жить себе спокойненько, а? Нет же, умирают, а мне пахать приходится без единого выходного! Вот как Старриба выдерживала такой темп в течение аж 50 тысячелетий?! Я уже готова на стенку лезть. А они все мрут и мрут. Это кошмар какой-то!
  - Конни, - прервал ее излияния. - Ты ведь зачем-то конкретным пришла.
  - Что? А, да. И?
  - Ты хотела, чтобы Киалон тебе что-то рассказал, да?
  - Дааа? А, да! Ну так он уже и рассказал. Все. Пошли обратно.
  - Конни, он молчал.
  - Да? - повернулась к магу. - Ты молчал?
  - Да.
  - Ну и ладно, я все равно уже услышала. Зачем повторяться?
  - А ты ему ничего не хочешь сказать?
  - Я?
  - Явно не я.
  - Ах, да. Спасибо, что напомнил. Киалон, вот смотри, - она активировала компьютер и высветила карту, приблизив район на севере Осты. - Где-то здесь есть еще три раздражающих источника. Точнее сказать не могу. Вам надо бы их найти. А то у меня в связи с этим дурное предчувствие. Вот. А сама я вмешаться не могу. Нет, я могла бы послать там знамения в храмы, или Видящих задействовать, или прорицателей, но... короче, я еще такого не умею. Не важно. Но предупредить я предупредила. А делать или не делать - решайте уже сами. Вот теперь действительно все.
  И мы оказались в ее замке.
  - У тебя было видение?
  - И не одно, - поморщилась и потерла виски. - Только я, к сожалению, успела рассмотреть на том клочке карты, а ведь это не все, совсем не все. Но я просто не знаю. Мне как-то тревожно. Извини, меня опять понесло, да?
  - Увы, да.
  - Извини, - она хмыкнула. - Слушай, я тут вспомнила кое-что. Помнишь, когда мы только встретились и ты мне рассказал о пророчестве. Я тогда с полпинка выдала его интерпретацию. Пришла, спасла тебя и свободна, а мир спасать будешь ты. Так вот, ты его и спасаешь. От меня и моих выходок. Ты рад?
  - Безззумно, - ответил, как когда-то Крайт. Действительно, если посмотреть с такой точки зрения...
  
  Конни
  - Ай, - я медленно повернула голову к Риде, что слишком сильно дернула за шнуровку. - Так мне больно.
  Вы когда-нибудь играли в куколки? Я - играла. Давно. И вот сейчас я играю снова. Вот только, твою ж дивизию и всю налево, куколка сейчас - это я. Вот как Демона могла так попасться на простейшую провокацию? Это она проспорила, а теперь мне, всей мне, во всей своих пяти субличностях, приходится отдуваться. За что?! Все, что я думаю о Демоне, я ей уже высказала, и продолжаю высказывать с каждым новым изыском фантазии моих обожаемых демонесс. Ну вот чего это взбрело в голову дамочкам вспомнить про мою погремушку? Вот это вот и начиналось как их ответ на то, что я давно снесла. А я трудилась целый день! А пришлось снести. И никто не оценил моей жертвы! Ууу, нехорошие!
  - Прости, я случайно, - она чуть ослабила корсет, и я смогла нормально вздохнуть. И когда это я им показала такое извращение? Нет, на ком-то другом оно смотрится очень даже ничего так, но носить такое самой?
  Нет, первый час было еще ничего, весело. Но последующие еще три... Когда Демона позвала меня самым покаянным голосом, я не сразу врубилась в самую суть проблемы. А вот когда мне пришлось позвать и остальные мои три Я в Сарроэнр, и каждую меня окружили по несколько дамочек... что поделаешь, куколки - вещь дефицитная и всем не хватает. Хорошо, что здесь собралась только женская часть населения Сарроэнра.
  - Народ, если вы все равно еще не выдохлись, может, поможете разработать мне доспехи?
  - Запросто, - и на мне тут же оказалась груда металлолома, под тяжестью которой я начала заваливаться на спину. Упасть мне не дали, но... как в такой консервной банке можно просто двигаться, не говоря уже о нападении и обороне?
  - Вообще-то я имела в виду нечто вот такое, - я кинула картинку эрпегешной амазонки в бронелифчике и бронестрингах.
  - Аааа, - дружно выдохнули мои дамочки и задумались.
  - Ага, - подтвердила и вздохнула с облегчением, когда меня освободили от полного доспеха.
  Мы все дружно переглянулись, и над нами воссиял огромный щит от подглядывания. А дальше мы творили. Мне даже снова понравилось играть в кукол. По-моему, на несколько дней в Сарроэнре установится новая мода. Дамочкам настолько понравилось, что они и сами облачились аналогично. Мы даже высокие сапоги и наручи создали (с учетом всех гребней это было не так уж просто). Хотите знать, насколько эффектным получился наряд? Рон с непрошибаемым лицом заявил, что мне очень идет, а Ниррам не сразу подобрал челюсть, когда Корри в таком виде явилась на следующую тренировку.
  
  Курц
  Луата никогда и ничего не говорила на тему моих взаимоотношений с Конни. Но я чувствую ее двоякое отношение к ним. Вот сейчас она спит, а я лежу и думаю, встанет ли когда-нибудь передо мной необходимость выбора. Встанет, так или иначе, но встанет. И каков он будет? Сам не заметил, как провалился в сон. Не уснул, провалился.
  Я смотрел словно бы со стороны, словно в ее зеркало. Вот я вошел в ее кабинет, вот она радостно вскинулась и обняла, приветствуя меня.
  - Помнишь, ты говорила, что если я попрошу, ты меня отпустишь? - она замерла под моими руками.
  - Помню, - кивнула, голос был ровным. - Ты просто так напомнил... или?
  - Прости, но или.
  - Уверен?
  - Да, я...
  - Не надо дальше, - она вздохнула. - Это твоя жизнь и твой выбор. Ты не обязан в этом передо мной отчитываться. В ближайшее время я поставлю щит между нами, а пока не обращай внимания на возможные возмущения в нашей... в нашей взаимосвязи. Я постараюсь все сделать правильно с первого раза, но ты ж меня знаешь, - она отстранилась. - Ну что ж, долгие прощания - не нужные переживания. Иди, Курц, и обещай мне только одно, что ты будешь счастлив. Удачи тебе. И прости, если что было не так.
  Ее голос и взгляд были спокойными. Я кивнул и ушел. Она очень долго смотрела на закрытую дверь. Но вот она вздрогнула, подняла правую руку, пальцы были так судорожно сжаты, что коготки пропороли ладошку почти насквозь. Левой рукой она разжала их и вылечила руку. А потом упала на колени и заплакала, очень тихо, все также не отрывая взгляда от закрытой двери.
  Это только сон, я понимал это очень четко, но, даже понимая это, я бился о невидимую преграду, что отделяла меня от нее. Даже когда ее кабинет с хрупкой фигуркой исчез, я пытался достать сам не знаю что. Утром голова была тяжелой. Сон ли это был или что-то похожее на ее видения? Не знаю. А что, если это было ее видение, которое смог увидеть и я? Конни, что же ты переживаешь сейчас? И я переместился в замок. Все было спокойно. Ее аура была спокойной. Открыл дверь ее кабинета, и она подняла на меня глаза.
  - Курц, что-то случилось? - она выскользнула из-за стола, обнимая. - Ты такой расстроенный? Что? - она требовательно смотрела на меня. - Скажи, может, я могу помочь?
  Спросить ее о том, помнит ли она о том давнишнем разговоре? Нет, это было бы жестоко.
  - Конни, а могут ли твои видения передаваться и нам, твоим Прислужникам?
  Она чуть удивленно приподняла бровки и задумалась, закрыв глаза; когда копается в собственных глубоких мыслях или возможностях, всегда глаза закрывает.
  - Пожалуй, нет, по крайней мере, мне так кажется. Даже мои Я довольно часто не видят того, что вижу я, куда уж вам. Курц, а что, тебе что-то привиделось? И поэтому ты такой расстроенный?
  - Да так, просто сон дурной приснился, - я чуть сжал объятья. - Не волнуйся, просто сон. А я уже надумал себе невесть что.
  - Сон? Да, сны пока не по моей части, - она согласно кивнула. - Эх, и тут тебе от меня покоя нет, - она отстранилась и улыбнулась, спокойно глядя мне в глаза.
  - Извини, пойду позавтракаю.
  - Угу, сегодня у нас такие вкусные пирожки - любые дурные сны мухой выветрятся.
  Я уже подошел к двери, когда понял... резко развернулся и рывком оказался около нее, схватил правую руку и уставился на судорожно сжатые пальчики.
  - Что? - она удивленно выдохнула, а я осторожно разжал их.
  - Конни, вылечи это немедленно, - да как она может так вот держать маску спокойствия?! - Почему ты молчала?
  - Но это же, - она всхлипнула. - У тебя же иначе не будет выбора. А я обещала.
  - Глупая девчонка, - я схватил ее вздрогнувшее тело в охапку. - Как ты не понимаешь, что у меня не было выбора с самой нашей встречи! Понимаешь? Что бы не происходило, что бы ты не творила, что бы не натворил я, как бы не повернулось все, никуда мне от тебя не деться, хуже того, тебе от меня никуда не деться. Пообещай мне, что если я когда-нибудь все же сделаю такую глупость, что попрошу о подобном, ты просто напомнишь мне о сегодняшнем дне, хорошо?
  - Правда? Курц... - и она разрыдалась, а я дурак-дураком только и мог, что удерживать ее в своих руках, шепча что-то невнятное.
  
  Конни
  Белобрысая конопатая девчонка остановилась, разглядывая плачущую девушку. Вздохнула и огляделась: безлюдная опушка леса не настораживала ничем.
  - Милая, тебя обидел кто? - осторожно прикоснулась к вздрагивающему плечу. - Может, тебе помощь нужна?
  Плачущая вздрогнула, испуганно взглянула на неожиданно возникшую рядом немного растрепанную босоногую девчонку и покачала головой.
  - Ну, ты, конечно, можешь мне ничего не говорить, это твое дело, а я здесь случайно, пришла издалека и скоро уйду тоже далеко. Только не стоит оно так реветь. Кто тебя обидел? Может, его поколотить надо? - она перевела задумчивый взгляд на молоденькое деревце. - Вот с того должна хорошая палка получиться.
  - Нет-нет, не надо его колотить, - вырвалось у все еще всхлипывающей.
  - Так значит, тебя кто-то обидел.
  - Нет, - отрицательно помотала головой. - Он хороший.
  - Но ты из-за него плачешь, - пожала плечами и плюхнулась на землю рядом.
  - Я... я не знаю, - она прикусила губу.
  - Он тебе изменил, да? Стой, он тебя ударил?
  - Что ты! Он самый лучший, - слезы высохли.
  - Значит, разлюбил, - допытывалась белобрысая.
  - Нет, замуж зовет.
  - Тогда чего ты ревешь? А, это ты его разлюбила и не знаешь, как ему об этом сказать.
  - Нет, как ты могла такое подумать?!
  - Тогда чего ты ревешь? Да еще так горько.
  - Я... - девушка отвела взгляд. - Это сложно. Стоит ей поманить его, и он уйдет.
  - Кому?
  - Не важно.
  - Важно, ты же ревешь в три ручья. А, знаю, это его любовница.
  - Что ты! Не говори так, вдруг услышит!
  - Кто услышит? Твой парень?
  - Нет. Она.
  - Кто 'она'?
  - Не важно.
  - Но важно, чтобы она не услышала. Слушай, что-то я запуталась. Значит, есть ты, есть твой парень, ты его любишь, он тебя любит, он хороший, любовницы у него нет, но есть таинственная она. Я ничего не перепутала?
  - Знаешь, это не твое дело.
  - А если мое? Ты же плачешь, значит, тебе помощь нужна. Я услышала, значит, именно мне помощь тебе и оказывать. По-моему, логично.
  - Кто ты?
  - Я? Да так, прохожая. Шла, шла и тебя нашла. Вот помогу и дальше пойду. Ух, ты смотри, почти стихи получились.
  - И чем ты можешь помочь?
  - Могу выслушать и попробовать понять. А пока ты мне объясняешь, все для себя и поймешь.
  - Наверное, - протянула задумчиво, а потом, видимо, решилась. - Он... он работает на одну девушку. И стоит ей лишь пальцем его поманить, как он тут же мчится к ней, а если она скажет ему больше не видеться со мной, он ее не ослушается.
  - Что-то я не поняла, то есть проблема в его отношении к ней, в его отношении к своей работе или в том, кто она такая?
  - И то, и это. Она... ну как я могу даже подумать, чтобы ей перечить. Нет, я все понимаю: она... она... а я...
  - Как все непросто у тебя выходит. А с ним ты говорила на эту тему?
  - Нет, как можно?
  - Да очень просто, сесть и поговорить. Разложить все по полочкам, чтобы не осталось ни малейшей недоговоренности. А если что-то не понравится, то уже после этого и будешь думать, что делать дальше.
  - А если он уйдет?
  - Если уйдет, значит, ваши отношения все равно не имеют будущего. А если постарается понять, что тебя тревожит, постарается тебя успокоить, значит, как раз наоборот.
  - Все равно, на первом месте у него всегда будет она.
  - И она с этим согласна?
  - Да.
  - И он с этим согласен? Ах да, ты же у него не спрашивала. Значит, ты спрашивала у нее?
  - Нет, что ты?
  - Тогда я запуталась.
  - Да почему я вообще с тобой разговариваю? - и она подхватилась и убежала.
  Вряд ли она передаст этот разговор Курцу. Конни, как считаешь? Реми, я все равно считаю, что нам не стоило с ней вообще говорить. А вот и нет, сама же видела, что ее трясет и колбасит. Как же, куда бедной девочке отбивать парней у СакКарра-Ши и богини! Не наговаривай, Курц - не мой парень, не в этом смысле, и я желаю ему только счастья. Да я-то знаю. Но именно эта мысль не дает ей покоя. А не будет покоя у нее, не будет покоя у нашего принца. И что ты предлагаешь? Снабдить ее амулет-веточку успокоительным? А он ей еще вообще нужен? Не знаю, не уверена. В другой пожар может и не попасть. Но мало ли... Курц расстроится. Так что пусть пользуется, мне не жалко.
  Реми перемесилась ко мне, почти мгновенно сменив облик на ставший уже привычным. А потом и вовсе сняла маскировку. В ее волосах, как и в моих (эй, зеркало, а ну давай, показывай всех более менее вменяемых психологов) запутались искорки.
  - Конни, а с чего бы это ей попадать в пожар еще раз? Хочешь сказать, что первый раз был не случайным? И второй тоже?
  - Ты чего? Здрастьте вам, приехали. Намекаешь, что это я организовала? А про себя ничего не скажешь?
  - А меня тогда еще и в проекте не было! Эй, зеркало, ты там пошустрее работай, точно нужен психолог. Я намекаю, что возможно это вышло подсознательно. Все же огонь - одна из наших стихий.
  - Теоретически. Но кроме прыжка в вулкан и слов огня ничего не было. Ни единой искорки, фаерболы не в счет. А даже если это и я, предположим на миг, только предположим, что это все же я виновата, то зачем бы я ей амулет делала?
  - Так то сознательно, а это подсознательно... Или наоборот... Или и то подсознательно, и это...
  - Реми, я конечно нормальной считаться уже давно не могу, но не настолько же!
  - И все же на эту тему надо хорошенько подумать.
  - Вот и подумай. Так что мы будем делать с Луатой?
  
  Курц
  Конни вспомнила, что обещала неожиданную проверку в храме жизни светлых эльфов. Вот поэтому со словами: "К ним едет ревизор" - она и переместилась. Ну и я вслед за ней. Первое что поразило в... хм... изменившемся храме, поразило в буквальном смысле слова, был звук. Очень громкий и... просто и этого хватит, ОЧЕНЬ громкий. Хорошо, что не очень долгий.
  - Ааа... Эээ... Эм! - демонесса медленно кивнула, выражая свои впечатления. Согласен с данным мнением.
  Медленно (если не сказать заторможенно) обведя взглядом пестрое помещение, Конни попросила меня:
  - Курц, не в службу, а в дружбу, ущипни меня, пожалуйста, - что я и сделал, по возможности незаметно ущипнув и себя тоже.
  - Ай, ну ты и садюга, братишка. Спасибо! - она взмахом руки подозвала ближайшего жреца. - Ааа... ээ-эльф! ... приведи мне... эээ... того... кто вот это... хм... сделал.
  Сразу после этого подошли местные жрецы, ну там приветствия и прочее. Конни кивала с максимально доброжелательным лицом, настолько доброжелательным, что у нее явно улыбку сейчас перекосит в оскал.
  - Это я поняла, но давайте по порядку, - о, она осилила целое предложение. Я приготовился к концерту. Интересно, а что это на эльфов нашло, что они тут такое наваяли? Нет, в общем и целом все очень даже... воспользуюсь словечком Конни, миленько. В некоторых местах эльфы явно применили прошлые комментарии демонессы в буквальном смысле слова. Это они зря сделали. В самом деле, она тогда просто придиралась ко всему исключительно из вредности. Единственное, что им стоило взять на вооружение - это замена срезанных цветов на живые в горшках. Ну не любит она букеты, вообще не понимает, как кто-то находит их нужными. Да и некоторые статуи - явный перебор.
  - Дорогие мои ... эээ... эльфы! Что это за странные звуки были?
  - Приветствие в знак того, что Вы оказали нам величайшую честь личным появлением.
  - Что?! - она вскипела моментально.
  - Конни, - постарался переключить ее в более мирное русло. - Ты же сама просила о том, чтобы с первого мига появления в храме тебе было сразу же понятно, что это храм жизни. Разве нет?
  - Ааа... да, было такое, - она снова медленно кивнула. - Да, точно. Нуууу.... это... с такой точки зрения... да, - осмотрела предано пялящихся на нее эльфов. - Да, так и правда с первого мига все ясно. Таким звуком только мертвых будить. То есть как раз о храме жизни и оповещать. Ну да. С такой точки зрения, - она обвела взглядом помещение еще раз. - Ну да, если с такой точки зрения... Ааа... ну да! Курц, а я сегодня что-то такая вежливая-вежливая, правда?
  Жрецы попытались выспросить, что же именно ей не нравится. Они что, серьезно? Или это такая очень тонкая шуточка светлых эльфов. Совсем тонкая, да?
  - Хм, ты тут главный, да? После меня в смысле. И это твой... - она проглотила видимо целую фразу. - Дизайн-проект тут воплотили, да? Отлично. Вот скажи, это твое ... ммм... такое вот представление о жизни, да? Нет-нет, я не наезжаю. Каждый творческий человек, эльф или тролль имеет полное право на самовыражение, правда? И я с этим полностью согласна. Кстати, - она резко сменила интонацию. - Вот скажи мне, жрец жизни, как по-твоему, Лес Эльфов - он живой?
  - Живой, - ответил без малейшей заминки.
  - И я так думаю. Так вот, а почему же тогда оформление Леса Эльфов не соответствует представлению эльфов о дизайне жизни? Мне кажется это не правильным. Короче, - снова изменение интонации. - У тебя есть еще одна неделя на корректировку этого вот ... этого. И ровно через неделю, на этот раз через неделю ровно, я приду и приведу представления эльфов о жизни в полное соответствие с оформлением всего Леса Эльфов. И все-все-все будут знать, откуда у этого дизайн-проекта ноги растут. Вопросы есть? Вопросов нет! И кстати, вот это - указала на одну из особо удачных статуй. - Отнесите ему в гостиную, пусть гостей так привечает. И пусть это вот... вот это, там и стоит. А то вдруг я вспомню о том, что я еще не считаюсь совершеннолетней и что за смущение юных умов всякой... вот... что-то там полагается! Нет, все миленько так, симпатичненько, но лет так... через... попозже.
  Осмотрев всех собравшихся, она добавила:
  - Короче, народ, я понимаю ваше рвение и намек я тоже понимаю. Но привести в нормальный вид храм вам все же придется.
  И она вернулась в замок, а я задержался, пытаясь понять, это все же шутка такая или нет.
  
  - Курц, - меня встретил ее хохот. - Нет, я не могу... Курц, ну неужели они всерьез так видят мои представления о храме жизни? Я даже не знаю, плакать мне или смеяться.
  - Конни, вообще-то ты сейчас как раз смеешься, - не смог удержаться от констатации очевидного.
  - Это от растерянности. Курц, нет, ну ты видел? - уткнулась мне в грудь, продолжая хохотать.
  - Представляешь, видел, - было трудно сдержаться и не засмеяться с ней вместе.
  - Ты тоже считаешь, что они просто так пошутили? А я не перегнула палку? Я старалась быть корректной.
  - О, ты была сама сдержанность.
  - И ты смеешься надо мной, - она вздохнула и одарила меня сияющим взглядом. - Пошли в инферно, сравним, где у народа фантазия больнее.
  
  
  Конни
  Воин насторожился, здесь не должно было быть никого лишнего. Дав знак двоим своим спутникам не шуметь, он двинулся вперед.
  - Иди сюда, цыпа-цыпа, - Реми, присев на корточки, заглядывала под танк.
  - И что ты тут делаешь? - вздохнул Крашер, поняв, кто является нарушителем режима.
  - Не шуми, - шепотом одернула его замаскированная демонесса. - Лучше встань вон там, - указала на другую сторону танка. - А ты там. Ну же, - она снова заглянула под машину. - Иди сюда, ближе, еще шажочек. Не бойся этих громыхающих пограничников. Иди ко мне. Цыпа-цыпа. Да, еще ближе. Еще. Есть! - с воплем она резко схватила что-то, скрывающееся под днищем. Напряглась, уперлась ногой в колесо и дернула со всей силы.
  - Что там?
  - Все равно достану, - пропыхтела и... повалилась на спину, а через ее голову кувыркнулось нечто, что с невероятной скоростью мелькнуло прочь. Мгновенно перевернувшись на живот, Реми с воплем: 'Лови ее! Ахилл, Манюня, не дайте этой сволочи уйти!', - рванула за стремительно ускользающей тенью.
  Крашер только взглядом проводил уносящуюся прочь девушку, судя по ее поведению, ничего опасного не происходит. На пути уносящейся тени возник пес, мгновенная смена направления, и вот к забегу присоединилась крупная кошка, снова смена направления, но тот, кто так стремительно уносился, не рассчитал и... Реми радостно воздела в воздух не очень крупную ящерицу. Поскольку все это действие сопровождалось громкими воплями, то не привлечь внимания пусть и короткий забег просто не мог. К месту происшествия уже спешили ближайшие пограничники.
  - Ну вот, я же говорила, что никуда ты от меня не денешься. И стоило оно того? Будешь теперь в клетке сидеть, яйца нести, а так бы гуляла, где хочешь, а мы бы могли на подножном корму сэкономить. Ну что ж, эксперимент не удался, - выговаривала тем временем Реми своей добыче. А потом просто сунула ее в сумку, что на боку висела.
  - Привет, народ, - он подняла глаза и удивилась такому скоплению зрителей. - А что вы тут забыли?
  - Есть вопрос другой, - фыркнул ближайший. - Это ты что тут забыла? И что это было?
  - Ну и чего ты... - и тут Реми увидела приближающегося резкими шагами мужчину. - Ой нет, - выставила руки перед собой. - Мы так не договаривались. Тихо-тихо, чего тебе от меня надо?
  - Объяснения, - голосом, не менее резким, чем его движения, ответил незнакомец. - А еще, вернуть свой облик!
  - А при чем тут я? Маскировка действует только до тех пор, пока ты сам ее поддерживаешь. Так что я тут совсем не причем.
  - Я поддерживаю? - удивился, но остановился. Чуть подумал, кивнул и, окутавшись уже знакомой Крашеру дымкой, превратился в огромного дракона. - Так лучше, - прогрохотал сверху.
  - Эй, осторожнее! Смотри, куда лапы ставишь! - Реми топнула ногой и отвернулась.
  - Подожди, нам надо поговорить, - слова были трудно-, но понятны.
  - Не о чем говорить, и пусть я еще маленькая, но и в гнездо я не вернусь. Ты только посмотри, - она махнула в сторону границы. - Видишь, сколько тут работы? Так что я занята общественно-полезным делом! И нечего мне читать нотации, что люди и драконы не могут жить на одной территории.
  Дракон только фыркнул на ее выступление и... Крашер и не предполагал, что такая громада может двигаться так молниеносно... Дракон мгновенным движением схватил пастью Реми и закинул ее себе на спину, а после взмыл в воздух.
  Реми от такой наглости просто онемела. Ее чуть зубками не помяли! Держаться на спине дракона было сложно, но после преобразования в дракончика оказалось, что очень даже удобно. Конни, ты только полюбуйся, а?!
  - Эй, громила, я знаю тут недалеко прекрасную полянку, - активировала мыслесвязь. - Давай туда, - дракон молча сменил направление.
  Ой, Реми, представляю, какой сейчас переполох поднялся! А уж вон в той деревушке что творится! У них же всего в тысяче шагов целый дракон шмякнулся, вернее, аккуратно приземлился.
  - А ты точно не дракон? - не успев приземлиться, вопросил дракон.
  - Точно, - буркнула, возвращая себе обычный облик. - Слушай, а зачем тебе надо было устраивать представление на границе?
  - Я тоже хочу это знать! - я устроилась рядом с Реми на его спине. - Не дергайся, а то ты скользковат немного. Я уже много откуда падала, но расширять опыт падением с дракона желания особого нет, веришь?
  - Здравствуй, Конни. Ты месяц не отвечала на наши запросы.
  - А я была вне зоны доступа. О чем, кстати, Солен отправил уведомление. Он к вам, драконам, почему-то неровно дышит.
  - Вне зоны доступа?
  - Слушай, мне нотации читают и Рон, и все остальные СакКарра-Ши, и Ниррам, и Курц с ребятами, давай вот ты не будешь. Кто тебе виноват, что ты сам не додумался прекратить подпитывать маскировку. Так что какие ко мне претензии?
  - Никаких, - он улыбнулся. - В плане маскировки. А вот о том, что драконы якобы свободно ходят по населенным землям...
  - Так вы все равно тут не появляетесь, какие могут быть проблемы? Вам же должно быть по барабану, что о вас думают.
  - А если нам не все равно?
  - А не все равно может быть только в том случае, если вы сами захотите по населенным землям шастать. Так вы именно этого хотите?
  - Чего ты добиваешься?
  - Сама толком не знаю. Просто обидно, что вы сиднями сидите у себя на острове, когда мир так велик и многообразен. В чем причина такой изоляции?
  - Мы не желаем вмешательства в наши дела.
  - А сколько тебе лет?
  - Чуть больше 2 тысячелетий.
  - Знаешь, когда я только познакомилась с Роном, он тоже сказал, что ему больше 2 тысячелетий, а оказалось - больше 50. Получается, он и не соврал, но разница же есть, да? Так все же, сколько тебе?
  - 2351 год, если тебе хочется точности.
  - Ну, не так уж и страшно. А сколько драконы вообще живут? Ты старый или в самом соку?
  - Юношей меня назвать уже сложно, - он засмеялся. - А богини все такие?
  - Не имею ни малейшего понятия. Я с богинями не знакома, минутное общение со Старрибой можно не считать. А Ниррам - бог, а не богиня. Но если не брать этот момент в расчет... - а драконы ржут не хуже лошадей. - И вообще, если я единственная богиня на настоящий момент, то да, все богини такие.
  - Извини, - он успокоился. - Ты специально свою ауру поменяла?
  - Нет, это не я, - я скосила глаз на Реми, что сделала невинное личико.
  - Я немного пообщался с людьми. Если перевести на их мерки, то мне примерно лет 70.
  - Понятно, - покивала. - Слушай, так чем вас пугает сама мысль о вмешательстве в ваши дела? Это как-то связано с событиями первого тысячелетия жизни мира?
  - Конни, я правильно понимаю, что ты надеешься вмешать нас в дела населенного мира, а именно в борьбу на той самой границе?
  - Ты правильно все понял. Не буду спрашивать, как ты сумел прожить хоть день среди людей и не выдать себя. Ты и сам видел, насколько тяжелое там положение. Просто... мне кажется неправильным то, что вы так себя изолировали. Неужели вам не скучно на насквозь обжитом острове? Покушаться на захват власти вы явно не будете, менталитет у вас не тот. А польза может быть обоюдная. Хотя, ты прав, вред также может быть. Так что я просто предлагаю вам маскировку, а будете вы ей пользоваться или нет - ваше дело. Кстати...
  Не скажу, что дальнейший час болтовни дал мне много в плане информации, но вот просто так с ним оказалось очень прикольно общаться. Глобальных тем мы не касались, вернее, я пыталась еще пару раз перевести разговор в это русло, но он ловко уклонялся, постепенно скатившись в разговор о типах и планах гнезд и гнездовий, преимуществах того или иного стиля полета, перспективной молодежи, новых веяниях моды на полировку чешуи и закончил приглашением Реми принять участие в каком-то празднике.
  На периферии я уловила присутствие Рона и Ниррама, что с явным недоумением развесили ушки. И чему они удивляются? Словно не знали о моем стремлении вытащить драконов из изоляции. А Энергон (его имя тоже пришлось сокращать, но он не возражал... сильно) оказался прекрасным собеседником. Ну и что, что мы иногда не во всем друг друга понимали? В конце концов, не это главное, главное - желание общаться. А моего - хватит на всех драконов.
  
  - Конни, а ты в курсе о смысле праздника, на который Реми собирается прибыть?
  - Рон, ты лучше всех знаешь, что я не в курсе данного момента. Может, хоть теперь мне расскажут о дракошах побольше?
  - Ну уж нет, - фыркнул.
  - Ну давай, колись, в какую лужу я только что села.
  - Это большой праздник, который ты могла бы обозвать смотром невест.
  - Что?! - я поперхнулась.
  - Вернее, - невозмутимо поправился эта зараза. - Смотром невест и женихов. И если Реми будет в облике драконицы, то... Сама продолжишь? Кстати, представления драконов о принципах создания семьи несколько отличаются от твоих.
  - А сразу сказать ты не мог? Я бы отказалась, что ли. А в какую сторону отличаются?
  - Неа, я посмотрю, как ты будешь выкручиваться.
  - Ну и кто ты после этого?
  - Демон.
  - Нет, радость моя, ты не демон, ты... - я запнулась, пытаясь подобрать более емкое слово.
  - Я старший демон? - невинно поинтересовался.
  - Продолжишь в таком духе и окажешься не только самым старшим, но и самым старым и самым больным.
  - А почему больным?
  - То есть старым - это нормально?
  - Это правда, здесь я ничего сделать не могу. Так почему больным?
  - Потому что я что-нибудь сотворю, а голова будет болеть у тебя.
  - И это правда, - вздохнул и со смешком отключился.
  
  Курц
  Неожиданно тишину замка разорвал безумный крик. Что? Уже через миг мы ворвались в ее кабинет, но никого постороннего там не было. Я попробовал подойти к ней, но ее волосы меня отбросили. Точно так же как и появившихся СакКарра-Ши и Ниррама. Конни стояла на коленях, низко наклонив голову. Она КРИЧАЛА, а мы не могли к ней даже подойти.
  - Конни! Конни! Да зовите же ее, проклятье на ваши головы, - рыкнул Страж. - Конни, мы здесь! Конни!
  Не могу сказать, как долго мы ее звали. Конни резко замолчала и посмотрела на нас. Ее распахнутые глаза выплескивали в мир неведомый мне ужас.
  - Конни, - я шагнул, но ее волосы снова не дали мне приблизиться. Она смотрела на меня, но казалось, что она не узнавала меня, словно как почти год назад, когда она только проснулась после годового сна, но сейчас в ее глазах было не уверенное спокойствие, а непередаваемый ужас. Медленно перевела взгляд на Рона. Потом на Ниррама. Ее взгляд скользнул по комнате, останавливаясь на Зархаре, Мартине, Тиале, Крайте и Хизалоре. И ни на миг в ее глазах не мелькнуло понимание или узнавание.
  - Конни, - оказывается, я не заметил, какая установилась гнетущая тишина. - Конни.
  Она снова смотрела на меня. Моргнула. И вдруг ее лицо дрогнуло, но ее глаза... мне казалось, что большего ужаса просто не может быть. Я ошибся. Демонесса отскочила к противоположной стене и, прижав руки в груди, попыталась что-то сказать. Даже зная, что СакКарра-Ши не всегда нуждаются в воздухе, я испугался, что она задохнется, таким неровным и судорожным было ее дыхание.
  - Конни, это же я, Курц, - и лишь безмолвный ужас был мне ответом. Неужели такой ужас принесло ей одно из ее видений? Но что может вызвать подобное?
  - Конни, - позвал Рон. Ее взгляд скользнул к нему, метнулся в Нирраму, и она застыла изваянием, только недоуменно переводя взгляд с одного на другого.
  - Конни, - снова произнес СакКарра-Ши и шагнул к ней. Еще один шаг. Еще. Но взметнувшиеся волосы откинули его и снова очертили линию, за которую нельзя было заходить. А сама Конни, негромко застонав, опустилась на пол, закрыв глаза и зажав уши руками.
  - Нет-нет-нет, - мотала она головой.
  - Да, Конни, да, - Страж протянул руку к ней. - Да, слышишь?! Конни, посмотри на меня! - его аура, обычно спрятанная, давила на окружающее. Демонесса открыла глаза и посмотрела на него. - Конни, я здесь. Рядом. Конни, не закрывайся от меня, слышишь?!
  - Рон? - очень тихо произнесла она. - Это правда ты?
  - Да, это я. Конни, смотри на меня.
  - Но как? - она растерянно посмотрела на Ниррама. - Почему?
  - Конни, все в порядке. Посмотри на меня. Посмотри на него, - он указал на меня.
  - Курц? - Конни встала. - Курц? - вдруг она оказалась рядом со мной, прикоснулась к лицу. - Курц? - ужас в ее глазах отступил, но всего на шажок.
  - Все в порядке, - не уверен, спросил ли я или попытался ее упокоить. - Все хорошо.
  - Курц, - она вздохнула, чуть прикрыв глаза, спрятав то, что таилось в них. - Курц, - обхватила меня так медленно и нежно, что я почувствовал себя стеклянным.
  - Конни, - позвал ее Страж. Она взглянула на него, так и не выпуская меня.
  - Рон, а что сейчас? - чуть поморщилась, видимо, получив пакет информации. - Да, я поняла.
  - Что ты увидела?
  - Не помню. Странно, но я не помню, - разжала руки и отступила на шаг, посмотрела на бога войны. - Ниррам, почему мне кажется, что... Странно, вот сейчас мне уже ничего не кажется.
  Она растерянно осмотрела всех нас. Ужас спрятался вглубь глаз и исчез. Как же сделать так, чтобы он не возвратился? Она поморгала, недоуменно склонив голову к правому плечу.
  - Странно. Ребята, а что тут произошло? Почему вы такие пришибленные? Это я что-то сделала?
  - Ты не помнишь? - СакКарра-Ши осторожно прикоснулся к ее плечу, уже через миг подхватив ее на руки.
  - Что я не помню? Рон, что тут только что случилось?
  - Ты что-то увидела. Что-то, что тебя очень сильно напугало.
  - Нет, не помню, - покачала головой. - Помню только... не знаю... неправильное было, страшное, так быть не должно.
  - Не волнуйся. Ведь ты же сама говорила, что будущее не предопределено. Его можно изменить.
  - Рон, знаешь, - она неуверенно протянула. - А я не уверена, что это было будущее. Нет, не знаю. Не знаю, ничего не понимаю, - она, всхлипнув, уткнулась ему в шею, и они исчезли.
  Я заметил грустную улыбку, скользнувшую по губам Ниррама, прежде чем он покинул замок.
  Прошлое? Нет, она видела будущее. Откуда-то я это знал. Как и то, что в том будущем не было ни Рона, ни Ниррама, ни меня, ни остальных пятерых ее Прислужников. Рядом с ней не было никого из нас. Чего она всегда и боялась.
  
  Конни
  Я не могла заставить себя расцепить руки. Хорошо, что СакКарра-Ши так просто не задушишь, особенно Рона. И не поцарапаешь, а то уже бы давно голову ему оторвала бы. Но руки меня не особо слушались. Я что-то увидела, кажется так. Что-то безмерно ужасное. Но я не помню что. Наверное, это к лучшему, что я не помню. Мне и так страшно, а если бы помнила, было бы еще хуже. Наверное, так. Рон уже не знаю сколько просто баюкал меня, даже не пытаясь отцепить от собственной шеи. Я помню только страх и ужас, но они отхлынули, затаились где-то в глубине подсознания. Чтобы вернуться. Они еще не раз вернутся ко мне. Знаю. Но не это меня так пугает. А что? Не знаю.
  - Позволь, я помогу, - мягко произнес, видимо, почуяв, что я немного пришла в себя.
  - А как ты поможешь?
  - Я просто буду рядом. Позволь мне это, - он погладил меня по голове.
  - Рон, так щита все равно нет, и, кажется, давно.
  - Ну и что?
  - Хорошо, - я чуть улыбнулась. - Я жду тебя, - и он плавно скользнул в мое сознание. Тепло.
  - Вот, посмотри, - она показал плетение, нет, это не заклинание, но нечто гораздо более мощное. - Нет, вот здесь вот так. Это может помочь тебе блокировать те видения, которые тебе не понравятся, прерывать их, возвращая тебя в настоящее.
  - Точно?
  - Не уверен, но в большинстве случаев должно сработать.
  - Ты в чем-то не уверен? - его интонация была... хи.
  - Тебя это забавляет.
  - Да. Такой большой и вдруг 'не уверен'.
  Фыркнув, он выскользнул прочь из моей головы. Да, такую громоздкую защиту мне было бы самой сложно выучить. А так он просто закрепил ее сразу где надо.
  - Рон, а ты уловил, что именно я увидела?
  - Не совсем, хоть ты и не скрывала видения. Слишком много было эмоций.
  - Скажи уж прямо, страха.
  - Не без этого. Я чувствую, что...
  - Да, я хочу побыть одна. Не обижайся только.
  - Иди, - он чуть разжал руки, и я тут же переместилась в Облака. Только устроившись на плите в своей беседке, я поняла, что я сейчас одна. В смысле, что все мои субличности были во мне (и когда я успела собраться?). И все мы думаем об одном и том же. Странно ощущать себя в единственном экземпляре. Целой и единственной.
  
  Открыв глаза, нашла Ниррама, что сидел на лужайке напротив меня и внимательно меня рассматривал.
  - Слушай, вот как ты можешь так спокойно сидеть и смотреть на меня? - он только пожал плечами. - Неужели ты не понимаешь? Нет, ты-то как раз все и понимаешь, да? Ниррам, а что именно я увидела? Почему мне показалось таким неправильным твое пребывание в моем кабинете рядом с Роном? Что вы не поделили? Из-за чего разошлись пути СакКарра-Ши и богов? Почему я никогда не видела..., - прервала себя на полуслове. - Извини, но я не понимаю. Ведь если конфликт был таким глубоким, то как вы общаетесь сейчас? А если не настолько, то почему ничего не изменили за 50 тысячелетий? Почему тогда так много темных полос в полотне-летописи мира? Почему не остановили того долбанутого демона? Почему в мире есть Разрушитель? Неужели вы его специально создали? Нет, бред. Не создавали. Но почему тогда вы его проморгали? Почему не остановили? Вуррун знал о балахонистых. Значит, и ты знал. Так почему? Вообще, как ты можешь так спокойно рядом сидеть и знать, что апокалипсис этого мира вот он, во мне. Ведь одно мое неосторожное движение и все полетит в тартарары. Вообще, такими темпами я скоро приду к выводу, что Разрушитель - это я. А это не так. Не может быть Разрушитель мною, пусть и даже какой-то будущей субличностью, случайно или специально отделенной в прошлом. Это бред.
  - Почему? - спросили его глаза и это была его первая реакция за весь мой монолог начиная со второго предложения.
  - Да потому что я и сейчас знаю не один способ уничтожить все население этого мира. Десяток с ходу могу назвать: быстрых и медленных, почти безболезненных и чрезвычайно мучительных, даже один знаю такой, что и вы с Роном меня не остановите, не приведи небеса, если мне такая идея в голову придет. Не поднимай так удивленно брови. Кстати, а почему именно Старрибе и Коварралю достались именно эти основополагающие силы? Они были сильнее? Как Риордана среди демонов? Или еще почему?
  - Интересно, если я сейчас попрошу тебя не торопиться, ты попробуешь меня поколотить? Нет, - ответил сам себе. - Ты не любишь тренировки, оставляя их Корри.
  - Корри - это я и есть.
  - Ты, - согласился. - Ты, да не совсем ты.
  - Что именно ты хочешь этим сказать? Не путай меня еще больше, я и сама запуталась.
  - И это тоже так.
  - Ниррам, ну хоть ты не парь мне мозги. Играй себе крутого солдафона, раз все равно не хочешь помочь материально. Или скатывайся в подростковый возраст, если тебе так больше нравится. А между прочим, ты мне все еще должен. И все равно ничего толком не рассказываешь. Нечестно!
  - Ты так и не пригласила меня к себе, - пожаловался. - Почему?
  - Да потому, что испытываю сильнейшее желание послать вас всех скопом куда подальше, завалиться куда-нибудь на необитаемый остров и никого никогда не видеть. И кстати, тебе действительно не стоит так помногу употреблять мои гранаты. Считай это предупреждением из моих видений.
  - И что именно ты там увидела? И раз уж речь о том пошла, - он материализовал в руке бутылку. - Давай, приглашай меня. Я угощаю.
  - Ну, заходи, - интересно же, что он там наваял. Не зря же он мой сад регулярно разоряет. Еще молодое гранатовое винцо, легкими пузырьками искрилось в бокале. Я отпила, кивнула и вернулась к себе в замок. Показалась народу, уверив, что со мной все в порядке. Мало ли чего мне там привидится.
  
  
  12 дней пролетело незаметно, когда вдруг от возникшего странного ощущения я просто подскочила на месте. Захватив Хизалора, переместилась к точке беспокойства. Что за?
  Вместо уже запущенной в работу первой лаборатории (из трех задуманных) было только пятно мусора, покачивающееся на волнах. Уф, кажется, все живы. Быстро пересчитала тритонов (все три штуки персонала) и жрецов-ученых (все тут). Подлечила небольшие раны, отметила на всех следы неоднократного применения амулетов полного исцеления. Выслушала доклад Мерока, старшего из тритонов. Оказывается, ни с того ни с чего произошла серия взрывов, которая разнесла весь комплекс в щебенку. Народ выжил только благодаря тому, что я вшила в стены несколько амулетов полного исцеления персонала вообще, да еще всех сотрудников обязала носить и персональные амулеты. Тогда я и сама думала, что перегнула палку с мерами безопасности, но вот сейчас...
  Вызванные наездники подняли на косаток жрецов, и я решила, не отходя от кассы, выяснить, что и у кого взорвалось. Все как один утверждали, что ни с чем таким они дела не имели. Ни один ни с чем хоть мало-мальски взрывоопасным не работал. По обломкам могу сказать, что взрывыбыли не столько химические, сколько магические. Ну хоть радиацией как таковой не несет, и то радует. Ой, а это что? Я подхватила обломок доски с... присмотрелась... с застрявшими каменными крошками. И от этого вот несет таким знакомым раздражением. Как так? Я все тут облазила от и до, я буквально перещупала и перенюхала каждый камешек! Вспомнила одно из первых связных видений. Камни появляются неожиданно и везде. Неужели это...?
  - Курц, ты мне нужен. Хизалор, проверь другие лаборатории. Тиал, сгоняй к двуликим. Зархар, Крайт и Мартин, срочно проверьте, были ли в населенном мире еще где странные взрывы. Срочно!
  Меня начало потряхивать. Только этого не хватало! Надо срочно успокоиться. Так, ага, надо плот что ли сделать. Я старательно сосредоточилась только на одной задаче.
  
  Курц
  - Курц, ты мне нужен, - голос у нее был, не передать какой. Через миг я уже ухнул в воду. - ..ал, сгоняй к двуликим. Зархар, Крайт и Мартин, срочно проверьте, были ли в населенном мире еще где странные взрывы. Срочно!
  Увидел, как ушел порталом Шестой. А Конни, закрыв глаза, принялась творить что-то на поверхности волн. Похоже, она просто пытается отвлечься и успокоиться, вон как вокруг нее пляшут вспышки искорок ярости. Осмотрелся. Перепуганные, но уже приходящие в себя потрепанные жрецы, которых поддерживали наездники. Куча обломков в воде. Трое тритонов, готовых кинуться куда угодно и сделать что угодно по первому же требованию демонессы. Урли пригласил меня на свою косатку, не стал отказываться. Кажется, Конни делает плот, странный, но все же. Чем-то на, я прикоснулся, да, на прозрачную кожу похоже, если представить себе такую и свернуть ее несколько раз, оставив огромные промежутки между слоями, и запаять края, а по верхней поверхности сделать углубления сидений и поднять по бокам спинки и ручки, чтобы люди не выскользнули со своих мест.
  Конни достаточно долго его делала, видимо, не смогла сразу взять себя в руки. Мне уже успели шепотом рассказать, что лаборатории, одного из ее любимых детищ, больше нет, и как это произошло.
  - Я закончила, перебирайтесь, - она потрогала получившееся. - Фигня вышла, но наездники поддержат, так что не потонет. Спасибо, Курц, твое присутствие меня очень сильно успокоило. Народ еще не отзванивался?
  На этих словах вернулась Хизалор, и он был в третьей ипостаси.
  - Сколько? - лицо Конни застыло.
  - Все живы, - успокоил он ее. - Спасибо твоим амулетам. А вот лабораторий больше нет.
  - Понятно, - медленно прошипела, спираль кристальной ярости завораживала. - Серия взрывов, да? Тиал, что у двуликих?
  - В убежище все спокойно. Проверяю охотников, - отозвался Четвертый.
  - Зархар?
  - Конни, ты только не волнуйся. Что-то случилось на экспериментальной ферме жрецов-друидов, которым ты отдала свои наработки.
  - Взрыв?
  - Нет, уточняю.
  - Мартин?
  - Ищу.
  - Крайт?
  - Обвалились перекрытия замка Канаила. Пострадали трое. Один был при смерти, но Канаил воспользовался твоим амулетом. Так что все живы.
  - Конни, - я еле узнал голос брата. - В том ВУЗе, который ты подкармливала фруктами и ягодами, был пожар. Его потушили. Четырнадцать погибших и тридцать шесть раненных. Ищу дальше.
  - Поняла, - по мере каждого нового сообщения спираль наливалась яркостью и четкостью. И вдруг она закричала и изогнулась, откидываясь назад, подняла руки, а потом резко ударила по волнам. Я понимал, что все происходит очень быстро и, тем не менее, мне казалось, что все словно бы замедлилось. Медленно вокруг нас поднялись в небеса водяные горы, медленно они начали разбег.
  Я спрыгнул с косатки и обхватил ее.
  - Конни, успокойся, слышишь? Успокойся. Мы рядом. Успокойся, - и резко, словно ничего и не было, она вернулась в нормальное состояние.
  - Курц? Что случилось? - проводила взглядом уносящуюся к горизонту волну. - Что же я наделала?! Рон! Как ее остановить?!
  - Никак, - отозвался демон, появляясь на созданном ею плоту.
  - Но там же... Это же цунами! И это я ее вызвала! Я должна ее остановить! Рон!
  - Тогда ты и можешь это сделать. Силами поделюсь, но если хочешь что-то делать, придется делать самой, - пожал плечами, чуть насмешливо глядя на нее. - Курц, ты зря ее успокоил, красивое могло бы быть зрелище. Поучительное.
  
  Конни
  Ну что же, это его извечная позиция. Я закрыла глаза, не время заниматься самокопанием. Не знаю как, я вызвала волну. Вуррун, слышишь? Останови ее! Не слышит. Или? Урли, давай туда с ребятами. Отлично, если до всей волны не достану, так у населенных берегов ее остановлю. Нашептывающий голос подсказывал что делать. Пусть я и не понимала слов, но... наездники редкой цепочкой охватили расходящуюся волну по периметру, и она замерла, а потом медленно опала.
  Я чувствовала руки Курц, что пытался меня удержать, но... у него нечего не вышло.
  - Привет, Вуррун, - я поприветствовала бледного бога, что смотрел на меня со странным выражением. - Ну давай, кайся в делах своих, - и я рухнула на пол.
  - И тебе привет, - произнес со вздохом. - Были бы силы, - он опустился рядом. - Отнес бы куда-нибудь.
  - Ничего, у тебя и пол хорош. Ровный и не шатается. Даже странно, не находишь?
  - Вода разной бывает, - он подумал и растянулся на этом самом ровном полу.
  - Угу, - последовала его примеру. Сил реально не было.
  - И что это было?
  - Вообще-то я первая спросила.
  - Хм, вообще-то я тут вроде как немножко заперт и знать не знаю, что в мире происходит.
  - Я вызвала цунами, а потом ее остановила.
  - Ну, останавливал волну я, - уточнил. - Через тебя. А зачем тебе она понадобилась?
  - Не знаю. Я в ярости была и, боюсь, себя не очень контролировала. Странно, раньше я никогда головы не теряла.
  - Взрослеешь, наверное.
  - Правда?
  - Откуда мне знать особенности взросления СакКарра-Ши, которая способна использовать ярость с младых когтей?
  - Принято, спрошу Рона.
  - Не уверен, что и он в курсе.
  - Вуррун, а что ты сделал со мной в позапрошлый раз?
  - Ничего. Это не я, это ты.
  - В смысле?
  - Я не могу на тебя сильно влиять, если ты об этом. Ты вообще трудно поддаешься влиянию. А когда я попытался, просто поглотила кусок моей силы, и все. Больше я не пробовал, да как-то и не жажду.
  - О как, - я промычала в ответ и затихла.
  - Конни, - не знаю, как долго мы лежали в тишине. - А что вызвало твою ярость?
  - А ты еще не покопался?
  - Сил нет, слишком большой расход был, чтобы дотянуться.
  - Разрушитель нанес удар в спину, - я скинула картинки. - А на известии о погибших у меня крышу и снесло.
  - Ты уверена, что это твой Разрушитель?
  - Он не мой. Он был в мире, когда меня тут и близко не было. Я раздражение почуяла. То самое.
  - Но ты же была только в одном месте происшествия.
  - Я проверю остальные, но я чую, что это его рук дело. А Рон говорил, что он на пару лет затихнет. Кстати, а ты тоже участвовал в том побоище. Как?
  - Не очень активно. Мне сложно дотягиваться до мира.
  - Значит, нашел лазейку?
  - Ее ты пробила. Полностью мне в нее не пройти, а вот, - он замялся. - Просунуть щупальце, образно говоря, могу.
  - Вуррун, так боги тоже могут уставать?
  - Странный вопрос, могут.
  - А ты часто баловался цунами?
  - Не очень. Но иногда они очень полезны.
  - А чем ты баловался чаще? А почему в храмах шел дождь? Ладно, а где твой тайник?
  - Что?
  - Я у тебя в храме все никак не могу найти тайник, а он там есть. Вот. Не может не быть. Вот. Так где?
  - Тайник? - он фыркнул. - А от моего храма хоть что-то осталось?
  - Ну так, чуть больше половины, да ладно тебе, всего-то в парочке мест дырки проковыряла. Ну чего ты ржешь? Так где?
  - Ммм, попроси своего Прислужника показать тебе Книгу. Сумеешь ее прочитать - найдешь.
  - Что-то в твоем голосе слишком много скепсиса. Уверен, что не сумею, да?
  - Ты любишь преподносить сюрпризы.
  - Люблю. Но это не значит, что мне нравится, когда меня используют втемную. А сейчас ты намерен именно это и сделать.
  - Но тебе же интересно, да?
  - У тебя получится тут восстановиться?
  - Медленно, но справлюсь.
  - Ну и ладно, - я зевнула и... вывалилась в населенный мир. Похоже, скоро я к Вурруну смогу за чай регулярно заскакивать.
  
  Я стояла на месте пожарища и плакала. Знаю, что не положено по статусу, но сдержать слезы я не могла. Ну и в чем эти несчастные были виноваты? Они к разгорающейся войне не имели никакого отношения. Тех, кто выжил, я уже вылечила, правда, проверила вероятности в начале, так, на всякий случай.
  - Конни, - Курц в очередной раз попробовал меня увести отсюда.
  - Курц, я все понимаю. Но... Не волнуйся, все пройдет. Раны затянутся, будет новое время и будет новая жизнь. А слезы... Не волнуйся, слезы - это просто соленая вода. Не волнуйся, я знаю, будет... - больше я не сумела выдавить из себя ни слова. Моему принцу они и не нужны, он понимает меня и без них. Но он прав, мне надо как минимум уйти отсюда и заняться более полезным делом. Похоже, от меня пошли вихри не знаю чего. А, нет, это я готовлюсь прибыть в следующий храм. Сколько же их будет? Кто бы сказал.
  
  
  Конни. Не совсем видение
  Он осознал себя в темном коридоре. Каменные стены уходили вдаль на 4 стороны. Странно. Как он сюда попал? Куда это сюда? И кто он?
  Медленно осмотрел себя. Когти, гребни. Да, он СакКарра-Ши. И его сила... заблокирована, а тело ощущается как чужое.
  Хмыкнув, он пошел по одному из коридоров. Ему был предоставлен выбор или только его видимость? Идти долго не пришлось. Коридор вывел в огромный зал без единого окна. Зал был темен и полон густого тумана, что постепенно рассеивался. Он остановился, глядя под ноги. Там медленно двигались волосы. Какой же они длины? Он проследил взглядом за ними, благо в темных волосах словно запутались искры, и найти их хозяйку особого труда не составило. Он чуть нахмурился. Как он мог не заметить ее сразу? И кто она? СакКарра-Ши, но в ее ауре чувствовалось божественное присутствие. Полукровка? Он ощетинился. И это она его заблокировала.
  - Давай познакомимся, - она рассматривала его не менее пристально, чем он ее. - Я - Конни. Хозяйка мира посмертия. А это, - она обвела руками окружающее пространство. - И есть мир посмертия.
  Что такое она говорит?
  - Да, ты все верно понял, - она сочувствующе кивнула. - Ты умер, и уже очень давно. Больше тысячелетия назад. Твоя душа с того времени уже прошла несколько перерождений. Ты даже не представляешь себе, сколько и каких усилий мне потребовалось, чтобы вернуть твою душу к памяти именно этой жизни.
  - И зачем тебе это понадобилось?
  - Все просто. Мне нужна информация. Вижу, ты все больше вспоминаешь свою прошедшую жизнь. Навыки и опыт возвращаются, - она грустно улыбнулась. - Вот-вот, ты даже не спросил, куда делась Старриба и почему именно я - хозяйка мира посмертия. Но, тем не менее, ты уже дал мне очень ценную информацию.
  Он только ошарашено кивнул головой. Да, воспоминания о прошедшей жизни проносились перед глазами. И о смерти. Значит, мир устоял. Это хорошо.
  - Не хочешь присесть? - хозяйка этого места чуть склонила голову к правому плечу и за ней и за ним появились каменные кресла.
  - Что именно ты хочешь узнать?
  - Все. И с самого начала.
  - А если я не захочу отвечать на твои вопросы?
  - Увы, но у тебя нет выбора. Здесь все будет так, как я захочу. И да, я жестока. Но и у меня выбор не так уж и велик. Но для начала я тебе расскажу кое-что.
  Он слушал ее рассказ и свои ощущения. Неприятные, надо отметить, ощущения уязвимости и беспомощности.
  - А теперь мои вопросы. Что произошло в начале начал этого мира между демонами и богами?
  - На настоящий момент я не испытываю необходимости отвечать на этот вопрос, - с некоторым удивлением констатировал он собственное состояние.
  - А я тебя и не заставляю сейчас.
  - Почему? - да, сейчас он понимал ее гораздо лучше, но... он прекрасно понимал и то, что двигало оставшимися СакКарра-Ши в плане дозирования информации для нее.
  - Все просто, - повторилась. - Я еще не очень опытна в вопросах тонкого воздействия. А если я ошибусь, то обреку тебя на страдания в дальнейшем. А это я считаю недопустимым, - она чуть покачала головой. - Но я и не настолько бестолкова, как могла бы показаться. Есть один способ, я его уже опробовала на нескольких других душах. Я могу полностью считать всю информацию, весь твой жизненный опыт, как из конкретной жизни, так и из всех твоих перерождений.
  - Почему ты этого еще не сделала? - неужели она такое совершит? Да, и помешать он ей не сумеет.
  - Ты все верно понял. Мне почему-то кажется это неправильным. Интуиция настойчиво говорит не делать этого.
  - А почему ты говоришь это мне?
  - Не хочу врать.
  - Глупо.
  - Нет. Я верю Рону. И не считаю это глупостью. Хотя, может, именно глупостью это и является. Как считаешь?
  - Я умер. И мое мнение роли не играет.
  - Ты умер. Но тебя ждет новая жизнь. А значит, твое мнение имеет свой вес. Кстати, а как вы могли доверять свое посмертие Старрибе?
  - Выбора не было.
  - Ты только что солгал.
  - Нет. Техническая возможность есть. Но она неприемлема.
  - Что ты знаешь о балахонистых? - от нее прилетело несколько картинок. - Они - пример такой технической возможности?
  - Не все так, как кажется, - он услышал скрип собственных зубов.
  - Да, это я знаю, - она опять грустно кивнула.
  - Конни, а как надолго ты собираешься задержать меня здесь?
  - Не так уж и надолго. Хотя искушение велико. Но ты уже мне много рассказал, хочешь ты того или нет. Самое лучшее перерождение для тебя появится уже через несколько часов.
  - Ты странная, но это хорошо.
  - Ничего хорошего. Ты не сказал, что я умная. Была бы умной, уже бы силой все из тебя вытащила и не мучилась бы неизвестностью.
  - Нет, это не признак ума. И не признак отсутствия опыта. Не торопись.
  - Ненавижу эту фразу.
  - Не сомневаюсь.
  - Что ты знаешь о том, как жили Изначальные в своем родном мире?
  Он моргнул, а потом засмеялся.
  - Не ожидал такого вопроса. Не так уж и много. Условия жизни были очень суровыми, но предки сумели занять доминирующее положение. Однако тот мир был очень старым. Он медленно умирал. Это, в общем-то, и все, что мне известно. Потому Изначальные и искали возможности создать собственный мир.
  - Скажи, я сильно ошибусь, предположив, что численность предков сокращалась. Неуклонно. И оттого, что они сменили в процессе поиска несколько миров, ничего не изменилось, так?
  - Не сильно. Сама понимаешь, сам я этого не видел, но так говорили. Почему ты считаешь это важным?
  - Тут ключ к ответу на вопрос об уникальности этого мира. Но не все так просто.
  - Это верно.
  - У меня есть еще один вопрос. Какая был первая раса, что поселили в мире? А вторая? Эрвайлоры - кем они были?
  - Конни, тебе ведь не сказали об этом. Наверное, ныне живущие имеют на это причину.
  - Мне надоели отговорки. Были ли первыми прямые потомки богов и демонов? Общие дети? Это ведь они были первыми? - она смотрела прямо и очень жестко. - Чем они были не такими? А эрвайлоры - это уже их потомки, так ведь? И почему я не могу найти их души, даже упоминаний об их душах? Были ли они уничтожены полностью?
  - Первые две расы были уничтожены полностью, - этот ответ нес меньше всего информации.
  - Да, это мне уже сказали. Но кем эти две расы являлись? И почему помощь драконов была необходима?
  - Конни, - что бы ей сказать, чтобы не сказать лишнего?
  - Вот только лгать мне не надо. И полуправды мне тоже не надо. Насколько я ошиблась? Насколько я права?
  
  Конни
  Я скинула Рону разговор, состоявшийся в загробном мире. И свои выводы.
  - А еще я знаю, что в самый первый момент нашего знакомства ты считал всю мою память, всю, без остатка. Всю информацию обо мне и моем мире. И там, в Диких степях, ты притворился, что был шокирован откровениями про пшеничку, и перевод песни тебе не требовался. Ты притворился, так как это вписывается в выбранный тобой образ. И я всегда это знала, но запрещала себе обращать на это внимание, - он молчал.
  - А еще я знаю, что ты сделал и делаешь. Я знаю, почему, но не знаю, зачем. Я ведь была врагом, да? Меня кинули в этот мир найти и уничтожить отступника, да? А потом покинуть этот мир, что означало бы уничтожение мира. И ты мир спасал, так? Я знаю. Но ты мог и по-другому поступить. Но ты сделал так, как сделал. Почему? Я знаю. Но зачем? - он молчал.
  - И зачем так дозировать информацию? Ведь с моим менталитетом, с наследием моего мира понять произошедшее в седой древности мне не так уж и сложно. Так почему? Я знаю. Мне надо было понять этот мир, я должна была проникнуться этим миром, полюбить его, полюбить живущих в нем. Я знаю почему, но зачем? Рон, ответь же мне, - но он все так же молчал.
  - Рон, я знаю, что должна была разрушить этот мир. Может быть, именно поэтому у меня и образовался этот пунктик поиска Разрушителя. Лишь бы не признаваться себе, что это я. Я знаю. Знаю и кто такие балахонистые. Точнее, подозреваю откуда они, и почему они такие ущербные, и почему они так опасны для меня. И почему их центр, ядро так жаждет избавиться от меня. Я знаю. Но почему ты мне этого не хочешь сказать? Рон, неужели ты мне не доверяешь? - он медленно стер прокатившуюся по щеке злую слезинку.
  - Я доверил тебе весь мир, маленькая. И прошу тебя: не торопись. Ты ведь знаешь и то, почему я прошу тебя об этом. Здесь, - он прикоснулся к моей груди. - Глубоко внутри, ты знаешь. Не торопись. Всего-то пара веков. Мы все успеем.
  - Нет у меня терпения. Нету его, - знаю, что слезу бегут, но сдержать их сил нет.
  - Я могу поделиться, - произнес вкрадчиво.
  - Что? - я фыркнула, как можно поделиться таким эфемерным нечто, как терпение?
  - Я могу, - он улыбнулся и снова вытер мои слезы. - Шшш, не плачь. Примешь мою помощь?
  - Ну давай, делись.
  Он очень бережно прикоснулся губами к моему лбу и внимательно посмотрел в глаза.
  - Ну, и где обещанное терпение? Ничего такого не чувствую, - он только засмеялся. А я снова заглянула в себя в поисках того, чего так и не нашла.
  - Наверное, мое нетерпение все твое терпение поглотило, да? - а он снова засмеялся.
  
  Курц
  Я проснулся и первым, что бросилось в глаза, была тоненькая ажурная цепочка с висящим на ней странным кулоном. Я взял ее со стола. Аура Конни, а в кулоне свернуто какое-то заклинание. Я улыбнулся. Сегодня день моего рождения, значит, это ее мне подарок. Она старается не забывать о таких незначительных датах. В ее родном мире так принято, празднуют все дни рождения, а не только значимые. Когда я ей объяснял разницу, она только покивала. Поэтому праздников не устраивает, но подарки все равно делает.
  Помню, как Зархар недоуменно рассматривал стопку непонятных белых вещиц, под которыми нашлась небольшая шкатулка с каким-то порошком. Конни еще невинно прокомментировала: памперсы (такие пеленки для младенцев) и средство от вздутия животика. Наставник тогда еще возмутился сильно. А вечером ему сообщили о рождении дочери, и он уже по другому рассматривал собственные подарки.
  Мартин рано утром нашел у своей кровати прислоненный меч. Крайту она подарила книгу - приключенческий роман 700-летней давности. Ему понравилось. Тиалу достались наручи со встроенным заклинанием. Правда, до сих пор не ясно с каким.
  Видимо, у меня нечто похожее. Подергал цепочку. Несмотря на внешнюю хрупкость - прочная. И почему я уверен, что Конни не скажет, какое именно заклинание она туда влила?
  
  Конни
  - Я могу вернуться к твоему облику и остаться незамеченной. А Луата к присутствию или отсутствию аур не очень чувствительна. Но если я дам рулить тебе, моя аура не останется незамеченной, и Курц узнает, что мы тут были.
  - Да понимаю я, я буду вести себя тихо. И вообще, мы единое целое, незачем мне напоминать то, что я и сама знаю. Кстати, а тот жрец из Нельги вроде вполне ничего. Может, рискнуть предложить ему стать нашим психологом?
  - Пожалей бедолагу, он не показался мне самым подходящим. Лучше уж тот, из баронства Ваэлы. Я только настроилась на разговор, а ты меня сбила. Я позову, когда буду готова.
  Реми сбросила маскировку, окинула взглядом коготочки и длиннющие волосы с запутавшимися искорками, вздохнула и позвала меня. Еще раз убедившись, что никто из моей великолепной шестерки не стоит над душой, я устроилась перед зеркалом и мысленно направилась к ней, оставив, впрочем, за ней свободу действий. Реми еще раз вздохнула, шикнула на меня, чтобы я не сильно ее дергала и переместилась на кухню. Ее (нас, ладно, пусть будет ее, или правильнее меня? ладно-ладно, молчу и не вмешиваюсь) не заметили. Уселась на столе и только потом произнесла:
  - Ну, здравствуй, - девушка, что суетилась у плиты, вскрикнула и обернулась.
  - Ааа... здравствуйте, - выдавила из себя.
  - Давай на 'ты', ладно? Не надо меня бояться. Вообще - не надо, и в частности - не надо. Луата, я знаю о том, что тебя тревожит. Поэтому и пришла. Хочу все прояснить. Но надеюсь, что этот разговор останется между нами и что Курц о нем не узнает. Хорошо?
  - Хорошо, - та кивнула.
  - Тогда по порядку. Он - МОЙ. Мой Старший Прислужник. Но это не все. Если бы это было бы все, было бы проще. Но это не так. Он мой друг. Он мне как брат. И потому я желаю ему счастья. И если для этого счастья ему нужна ты, я запихаю свою ревность так далеко, как это вообще возможно. Понимаешь? - кивнула. - Луата, а что для счастья нужно тебе? Чтобы он был только твоим? Ну же, не молчи. Или чтобы у тебя была уверенность, что он будет к тебе возвращаться? Увы, этого я пообещать не могу. Мало ли, вдруг вы сами охладеете друг к другу. А вот что я могу пообещать, так это то, что я запрещать не буду. Понимаешь? Если он будет возвращаться к тебе, так это будет его и только его выбор. И если он не придет - это тоже будет его выбор. Да, работы у него много, но не о ней сейчас речь, ты ведь понимаешь, да? Останешься ли ты с ним или уйдешь от него - это будет твой выбор. Понимаешь? Есть только один нюанс. Курц тебе уже говорил о нем, да? Особое благословление для постоянной избранницы Прислужника. Увы, но длительные отношения требуют его обязательно. Так что решайте сами, но времени для этого решения уже не так уж и много.
  Реми замолчала, рассматривая Луату.
  - Не хочешь вынуть пирог из печки?
  - Что? - та вздрогнула и засуетилась с пирогом, что все же не подгорел.
  - Конни, - девушка покрутила в руках полотенце. - Конни, я... я не знаю, что сказать.
  - Ты его любишь?
  - Да.
  - Хочешь с ним быть?
  - Да.
  - Я тебе не мешаю? Не запрещаю?
  - Нет, - шепнула еле слышно.
  - Ага, но это не мешает тебе ни себя изводить, ни его мучить. Слушай, прекрати маяться дурью. В жизни есть гораздо больше вещей, о которых действительно стоит переживать. Так что я пойду, а ты спокойно подумай о том, что я сказала. Хочешь быть счастливой - будь ею. Счастье - оно внутри. Не ищи его снаружи. И только от тебя самой, от твоих усилий будет зависеть твое счастье. Это твое внутреннее состояние, а не внешние атрибуты.
  - Конни, - она облизала губы. - Извини, а ты счастлива?
  - Что? - Реми чуть нахмурилась. - Знаешь, не ожидала такого вопроса. Но если подумать, я просто не задумывалась об этом. Наверное, да, я счастливая. Пусть у меня куча дел и непоняток, пусть проблем выше крыши, но у меня... да, я - счастлива.
  - Спасибо, - Луата чему-то кивнула.
  - Да за что же? Я ничего не сделала.
  - Сделала. Спасибо. А почему ты не хочешь, чтобы Курц знал о нашем разговоре?
  - А он опять ругаться будет, что я одна по населенным землям гуляла. Хотя, ругается он очень красиво.
  - Только поэтому?
  - Неа, не только. Не думаю, что ему понравится мое вмешательство. Ты ведь ему не скажешь?
  - Нет, если ты так хочешь.
  - Вот и славно. Пока.
  И Реми переместилась прочь, набрасывая свою маскировку. Лес. Сползла по стволу дерева. Разговор дался тяжеловато. А она не солгала? Конни, а мы как, счастливые? Знаешь, Реми, мы самые счастливые! И пусть кто рискнет спорить! Да!
  
  
  
  Глава 34. Продолжение
  
  Конни
  - Дела вот так и обстоят, Мать, - закончил свой доклад Трейтер.
  - Я же просила не называть меня так.
  - Да, Мать, - спокойно согласился он.
  - Так и не называй!
  - Как скажешь, Мать, - согласно кивнул.
  - Ррр...
  - А еще ты говорила, - мягко произнес Миштор (один из тех четырех воинов, что вместе с Ишиль и Шианрой участвовал в разведывательной миссии). - Что в нашей крови нет никакого полного подчинения.
  - Ну, говорила. И что? Разве так сложно не называть меня так?! Ну сами посудите, какая из меня сейчас мать?
  - Великая, - серьезно припечатала Ишиль.
  - Ну и ладно, все равно я отучу вас так меня называть. Рано или поздно.
  - Как скажешь, Мать.
  - А если я вас за это отшлепаю? - коса извернулась и хлопнула Ишиль по мягкому месту.
  - Да, ты вполне можешь сделать это, - она сказала все так же серьезно. - С материнской любовью.
  Фыркнув, решила закрыть данную тему. Сегодня я показала им свеже устроенную ферму, точнее, помещения под нее. Тиал помог создать стационарный портал, активирующийся специальным кристаллом (заодно выполняющим и функцию источника энергии). Я таких батареек народу лет на 10 натащила. Народ же радостно потер ручки и принялся перетаскивать часть грибницы из нынешних плантаций. А я тем временем разукрасила светящийся мох в семь цветов радуги, потом навестила злобных ящерок, что исправно несут яйца (я еще пробовала выпускать их, как кур в деревне, чтобы сами себе покушать искали... но они разбегаются и назад не хотят возвращаться), проверив заодно и прочие выжившие свои наработки в плане селекции.
  Как же обезопасить моих двуликих от террористических выходок не знаю пока точно кого? Если уж лаборатории разнесло взрывами, то... Не приведи небеса, в убежище случится взрыв, тогда... нет, даже думать не хочу о таком. Вот как этот гад сумел так точно направить свои атаки? Да еще так одномоментно. Элементарно, Ватсон: по скоплению следов моей же ауры. Я их и не скрывала.
  После долгих раздумий пришла к нескольким выводам.
  Вывод первый: надо постоянно проводить проверки значимых объектов. Постоянные и... не всегда эффективные. В любом случае надо увеличить чисто тех, кто способен улавливать раздражение от камней (и прочего, что может быть такой пакостью заряжено).
  Вывод второй: либо я навсегда скрываю свою ауру, либо я насыщаю ею весь мир так, чтобы было уже не существенным, насколько часто я появлюсь тут или там.
  Вывод третий: порталы в занятых хаосом районах должны прекратить работать. А вот ход моих мыслей. 1). Демоны сейчас строят порталы без особых проблем. 2). Лет так через 20 произойдет обвал в пятом убежище (если верить одному из моих первых видений). Следовательно, к тому времени этот неведомый Разрушитель найдет способ тоже строить порталы там. Следовательно, я буду искать возможность как обезопасить двуликих. 3). Лет через 80 порталы вообще работать не будут. Зачем иначе было бы снаряжать по гибельным пустыням караваны, которые с легкостью могут и не дойти до стратегически важных объектов? Вот только понять бы еще, почему новейшие модели вертолетов везли в обозе, а не использовали по ходу дела. Видимо, и на это есть причина, вернее, будет. Так что с одной стороны народ многое потеряет от блокировки порталов (те же фермы двуликих), а с другой... Нет, надо еще раз все обдумать.
  Сделать или не сделать? Быть или не быть? Интересно, Шекспир сам сформулировал свой вопрос или содрал у кого? Полцарства за подсказку (не про Шекспира, конечно).
  
  Когда-то
  Как же ей надоел этот пейзаж. Надоело быть постоянно настороже, отбивать эти атаки, держать этот щит. Как же она устала.
  Удар. Отразить атаку.
  Сколько она уже тут? Здесь и минута кажется вечностью, а она здесь уже... много, слишком много. Как же она устала, и сил все меньше. Не за тем она сражалась, не за тем она пожертвовала столь многим, чтобы оказаться здесь.
  Удар. Снова удар.
  Были бы силы, засмеялась бы. Только очутившись здесь, она поняла всю глубину допущенной тогда ошибки. Нет, она понимала ее и раньше, но гнала от себя эти мысли. Признать, что демоны обошли их? Приблизились к цели так близко, а они застряли? Ни за что! Но если это правда? Они отказались от всего, по всем мыслимым законам должны были погибнуть, оставив этот мир в их полное распоряжение. Но нет! Они выжили. Они вернули себе многое из былого могущества и приблизились у цели так близко. А они? Все их начинания пошли прахом. Как же она устала.
  Удар. Еще удар.
  Интересно, если она все же попросит о помощи, ее хоть кто-то услышит? Странные мысли. Устала. А если никто не услышит, может, попробовать? Хоть какое-то разнообразие. Все века, всю свою жизнь она была сильной, самодостаточной. Может, попробовать позвать на помощь? От усталости она уже бредит.
  Удар. Опять удар.
  Помогите?! Как неуверенно вышло. Забавно, впервые в жизни она произнесла этот призыв. Помогите.
  Удар. Опять.
  Помогите. Устала, как же она устала. Стоит только остановиться и все, хаос поглотит ее полностью. Вон, уже начала с ума сходить. Помогите!
  
  Конни
  Я вздрогнула. В этом видении было столько безнадежной тоски, даже больше чем усталости. В ушах отдалось: 'Помогите'. Хаос, кругом хаос, атакующий постоянно. Хаос - теоретически, одна из моих стихий.
  
  Когда-то
  Удар. Опять удар. Помогите.
  
  Конни
  Хаос протянул новое щупальце к преграде на его пути. Стой! Щупальце замерло и вдруг распалось искрами, что впитались в мои волосы. Оглянулась. И как я тут очутилась? И где это 'тут'? Я снова посмотрела на преграду. Хаос бил в спину, вплетался в волосы, бушевал внутри меня.
  
  Когда-то
  Помогите.
  
  Конни
  Мне самой нужна помощь, чтобы помнить, кто я, что я. Что я - это я. Что я есть. Что должно быть наоборот, это не я должна подчиняться, что это я должна управлять хаосом. Спасибо практике разделения, когда из разноголосого сумбура надо выделять себя. Я устояла под его напором. Не знаю, как надолго. Передо мной была не преграда даже, а так, мелочь. Тусклая, изрытая оспинами следов ударов поверхность чужого щита. Очень маленького. Когда-то он был гораздо больше, и крепче, и ярче. А сейчас... ой, да, сейчас он как тесный гробик, в котором той, что внутри, не развернуться, не повернуться.
  
  Когда-то
  Помогите.
  
  Конни
  Что? Я снова осмотрелась. Кажется, поняла. Особенно если вон то далекое пятнышко - обширная защитная сфера - отдает Вурруном, а волны хаоса несут память о давно/недавно существовавших/пропавших пятнах, пахнувших Ниррамом, Старрибой и Коварралем (последних я, правда, определила скорее по оттенкам собственной силы).
  
  Когда-то
  Помогите.
  
  Конни
  Я снова посмотрела на защитный кокон Мирреи. Это же она, да? Похоже, что она ближе всех к самому центру скопления хаоса.
  
  Когда-то
  Помогите.
  
  Конни
  Да я бы с радостью, но как? Шикнула на хаос. Что я только что сделала? Интересно, я удивлена больше собственным поведением, или восприятием, или тем, что хаос на самую малость ослабил давление на меня. Приблизилась к щиту, прикоснулась к нему. Потерпи чуть-чуть. Я не знаю пока, как могу тебя вытащить отсюда. Разве что, может, подвинуть удастся. Толкнула изо всех сил. Уф, как же тяжело. Хаос обиженно загудел и запихался. Да тихо ты! Я мысленно представила его в виде маленького чертенка и погладила. Знаю, глупость несусветная, но... я еще раз погладила... мне понравилось. Все, дальше отодвигать сил нет. Остановилась где-то на уровне Вурруна. Тут поспокойнее будет, а потом я еще вернусь.
  
  Когда-то
  Помогите. От этого слова у меня двоякое ощущение. Что? Неужели слово помогло? Нет, совсем от усталости разум отказывает. Это кто-то помог. Чуть-чуть, но все же... так легче. Кто ты? Но там только хаос. Ты еще вернешься? Что? Невероятно.
  
  Конни
  Ну не Боррель же это! Кстати, а где он сам? Не вижу. Осмотрелась еще раз. Три следа, Вуррун и Миррея, и все. Хаос? Он снова усилил напор. Мысленно щелкнула чертенка по носу и погладила за ушками, не забыв почесать вокруг маленьких рожек. Не бойся, страшилка, ты теперь не один. Хочешь, я тебя с собой возьму? Только веди себя смирно. Давай, иди в ладошку.
  Зажмурилась, и открыла глаза на алтаре Мирреи. А я уже начала надеяться на прекращение этого, последний храм был почти три месяца назад.
  
  Курц
  Вот что с ней делать? Опять куда-то влезла. Попробовал дотянуться до нее, вернее, до какой-то ее части, если сама она - вот, на алтаре лежит. В инферно она что ли? Сплошной хаос вокруг. Но, кажется, моя помощь ей все же не требуется.
  - Ммм, - Конни потянулась, открыла глаза и уставилась на что-то в своих ладошках. - Народ, а правда он симпатичный? Рон? Что? Хочешь сказать, что это бомба замедленного действия, как и мои гранаты? Но...
  - Он вырастет, - отрезал демон.
  - Тогда и посмотрим.
  
  Конни
  - Хорошо, - неожиданно легко согласился Рон. - Как назовешь очередного питомца?
  - Курц, ребята, все со мной в порядке, не волнуйтесь вы так. Спасибо, - я поцеловала моего принца в щеку и устроилась на камне поудобнее (может, потребовать, чтобы на все алтари матрасы положили? все ж помягче будет), все так же разглядывая нечто на своей ладони. - Страшилка? Страшил? Нет. Шило в... хм... в мешке? Рон, не смейся так, ты меня сбиваешь. Хаотик? Тик? Разве что нервный. Хвостик. Все, он будет Хвостиком.
  Рон моргнул пару раз и отправился в Сарроэнр, там ему никто дико ржать не мешает. А я рассказала моей великолепной шестерке о случившемся. И все же, куда делся Боррель?
  
  
  Что-то грохнулось. Подняла глаза от экрана (я разбирала записки по кафедре жизни, все никак жреца не найду на эту работу). Ну вот, третье кресло на выброс, причем не абы какое, а именно это. На меня с его обломков печально смотрел Хвостик. За эти несколько дней он подрос весьма ощутимо: то я его в ладошке могла спрятать, а сейчас он росточком уже сантиметров в 20 будет. Но мне кажется, что больше он становиться не будет. Волосы доставили хулигана мне на стол: буду воспитывать. Он только вздохнул, развел лапками (ну разве он виноват, что каменное кресло Рона такое хрупкое? действительно, Стражу надо свои кресла делать покрепче что ли, из более прочных материалов) и подставил ушко. Он не любит, когда за него дергают (поэтому и воспринимает сей символический жест как акт страшного наказания), зато обожает, когда за этим самым ушком чешут. Теперь вздохнула уже я, погладила его по головке и почесала за ушком. Его удивленные глазки надо было видеть.
  - Вот и зачем я тебя вытащила? - он только перетек сгустком хаоса со стола на мое плечо и снова оформился чертенком. - Хочешь сказать, что без тебя мне не решить загадку этого мира? Уговорил, давай подсказку.
  Он только потерся о мою щеку и распластался по плечу своеобразным погоном. Ладно, потом так потом.
  
  
  Демона рвением к учебе и практической проверке изученного в очередной раз довела бедных СакКарра-Ши до нервной дрожи. Могу собой гордиться, это было не так-то и легко. Причем не просто так старалась. Не знаю, догадался ли Рон, но желаемое я получила. Он снова пригласил меня к себе 'попастись'.
  - И что ты сумела выудить?
  - Немного, так не честно! Ты специально закрыл перед моим носом самое интересное, - посидела несколько минут с надутыми губками, обдумывая выхваченное.
  Действительно, сумела выхватить только несколько кусочков, причем явно неполных, делать существенные выводы на основании которых опасно в связи с критичными пробелами в информации. Вот, например, из блока 'цели создания этот мира'. От демонов: обеспечение выживания вида, обеспечение сохранения могущества и его увеличение. От богов: накопление сил, независимость от смертных в плане количества верующих и силы их веры. Это же не все цели, причем, это отнюдь не главные цели. Иначе смысл делать мир полностью закрытым?
  Ладно, смотрим другой блок данных. Причина ссоры: погибшие дети демонов. И мои демоны до сих пор винят в случившемся богов. Нет, они не убивали их напрямую. Но не помогли, хотя могли. Ага, процесс создания мира был не мгновенным, а растянутым во времени. Так что Дни Творения правильнее было бы назвать Месяцами, если не Годами. Так что у шести Изначальных демонов успели появиться дети. Не совсем понятно, что же именно произошло, но дети погибли. Так что если учесть, что от всей расы осталось только шестеро демонов, и то, что у них чудесным образом появились дети (до этого очень длительное время таковых не было), то понятное дело, как они к ним должны были относиться. И к их гибели, что совпала с окончанием Дней Творения (с такой точки зрения понятен (хотя не до конца) и строжайший надзор за строжайшим запретом появления детей-полукровок). В этот момент что-то в окружающем поменялось, и демоны вернулись к бесплодному состоянию. Но суть проблемы они уже знали. И решимости отказаться от всего, от всех сил, от могущества и бессмертия, у них хватило.
  Видимо, история эта действительно неприглядная с точки зрения богов, раз Ниррам вообще не жаждет мне об этом рассказывать. Но и Рон не хочет (правда, только пока), значит, и демоны не ангелочками себя повели. В общем, мне остается только терпеливо ждать подробностей, в которых вся соль и заключена. К тому же, данная трактовка чем-то подозрительно наводит на мысли о тритонах.
  Угу, едем дальше. Блок 'первая раса'. Интересно! Оказывается, изначально загробного мира в том виде, а каком он существует сейчас, не было. Предполагалось, что души будут формироваться миром по мере необходимости и поглощаться им. Вернее, будет некое вместилище общей души смертных, откуда будет отщипываться кусочек, чтобы потом туда же и вернуться. Так задумали и так сделали. Но... но тут сыграла свою губительную роль энергия отступника. Теперь, анализируя задним числом, Рон это сказал точно, а тогда они не знали, что же именно пошло не так. Короче, все пошло вразнос. Первая раса обрела способность к бесконечному накоплению знаний, опыта и (что самое важное) сил. Соответственно они со временем стали бы равными богам и демонам. Но, так как демоны на тот момент уже утратили практически все свое могущество, то... еще короче, боги сами уже не справлялись, слишком быстро шел процесс развития первой расы. При этом следует учесть, что вторая раса тоже вступила в мир и уже была привязана к той же 'емкости души'.
  Вообще, здесь следует отметить, что в Дни Творения все расы были подготовлены к заселению этакими этапами, и соответственно на последней стадии участия демонов уже не требовалось (как и богов). Но вот тут-то богам пришлось все же вмешаться в этот процесс, так что третья раса была своевременно переведена на иную систему оборота душ. Поэтому в срочном порядке был сформирован из праслоя загробный мир в уже практически современном виде, а тогдашний загробный мир был, так сказать, отформатирован в нынешний праслой. Но, видимо, 'удаление старых данных' было недостаточно качественным, вот поэтому резонансная волна, что пошла по всем слоям мира, когда я прикоснулась к полотну-летописи сразу в двух местах, пройдя через праслой, и вызвала появление тех теней. Эрвайлоры - первая раса, очень мощная и очень опасная. Полностью уничтоженная, как считалось очень долгое время, абсолютно полностью.
  Но я повторюсь, никто на тот момент не знал об участии отступника, которого нашел один из эрвайлоров. Так что никто не знал и о том, что та совокупная душа начала свое копирование. Однако запасное ядро центральной души не было сформировано полностью. Именно поэтому в действиях балахонистых (что являются несколько автономными манипуляторами этой сущности) присутствуют явные огрехи, которые и не позволили им за столько веков достичь цели (уничтожить смертное население). Кстати, эта самая цель была загружена, видимо, последней уже в момент полного уничтожения изначальной совокупной души, и отнюдь не являлась целью этой самой души. Ошибочка вышла, но на счет механизма этой ошибочки Рон полностью не уверен.
  Да, о балахонистых знали, как и о том, что они привлекают в свои ряды смертных. Знали, но на игры самих смертных внимания особо не обращали. У СакКарра-Ши были свои дела (в том числе и тот проект, останки которого я вижу исключительно как пустое место в клеточку). У богов были свои. Вот как-то так. А, есть еще интересная ремарка, что при современном расследовании состояния дел Рон и Ниррам наткнулись на следы деятельности Борреля, маскирующие некоторые проявления бракованного клона изначальной совокупной души первой и второй рас. Вот.
  - Не волнуйся, действительно немного. Ровно столько, сколько ты позволил. Рон, а почему мне версию событий даже вот в таком варианте ты не хотел рассказать?
  - Ну почему же не хотел? - ладно-ладно, а то я не понимаю, что он просто позволил мне увидеть, а не я увидела. Есть разница.
  
  
  Над Реми нависал один из ближайших к хозяину Ураранта демонов инферно. Сама же Реми старалась принять как можно более послушный и испуганный вид (что было бы вполне соответствующим ее нынешней внешности). Нет, наверное, она поторопилась, еще рано, она недостаточно хорошо разбирается в бытовой стороне жизни инферно, сойти за свою ей пока будет просто нереально. Так что надо потерпеть чуть-чуть, пока этот демон не уберется по своим делам и быстренько свалить обратно в населенные земли. Но, видимо, недостаточно жалкий вид у нее сейчас, вот этот важный демон сейчас попытается размазать ее по полу и... будет очень удивлен, когда у него ничего не выйдет. Вот сейчас и...
  - Ты чего там застрял? Живо сюда! - рявк Храброго спас от разоблачения. - А ты стой тут! - или не спас. Пока Реми раздумывала, может, ей просто свалить, вариантов не осталось.
  - Здравствуй, - произнес резко вернувшийся Храбрый. - Прошу меня простить за излишнюю резкость. Могу я быть чем-то полезен?
  - Привет! - пришлось возвращаться к родному облику с гребнями и коготками. - Как узнал?
  - У тебя слишком дерзкий вид для прислуги.
  - Да? А я так старалась.
  - Могу я поинтересоваться, зачем?
  - Можешь. Пошли куда-нибудь, где нас никто не застукает, ты и поинтересуешься.
  Он провел Реми в свой кабинет. А что, нас тут еще не было.
  - Так зачем?
  - Я тебе месть обещала. Вот и хотела незаметно посмотреть как и чего, - произнесла, не отрываясь от разглядывания всего подряд. - Короче, жди.
  - Прошу прощения, а чего именно мне ждать?
  - Мести, Храбрый, мести. Я же обещала, а обещания надо держать. Или ты не согласен?
  - А какой именно мести? - поинтересовался осторожно.
  - Страшной. Ты ж меня на века приласкал. Меня теперь все так обзывать будут. Так что я собираюсь устроить тебе нечто соответствующее. Уже б устроила, да меня на месяц из реальности выкинуло, так что приходится всю подготовку по новой начинать. Так что жди и бойся. А что это за штукенция? А это? И вот это?
  Он хмыкнул и принялся рассказывать обо всем, на что Реми указывала.
  Я моргнула пару раз, а что, даже неплохо, что он меня/нас засек. Пусть ждет. Ожидание уже само по себе вполне подойдет в качестве мести. Кстати, пока он рассказывал Реми обо всех диковинках, мне пришла в голову совсем иная идея мести. И чем больше я обсасывала эту идею, тем она мне больше нравилась. Простенько, со вкусом и полностью соответствует его 'провинности'. Если б не он, меня кто другой бы так прилюдно приласкал. К тому же эта выходка абсолютно в стиле Девчонки, полностью вписывается в этот образ, в который я старательно вживаюсь: легкомысленная, взбалмошная, сама толком не знающая, чего хочет и что сделает в следующий момент, ветреная, но в целом не злая... как-то так. Надеюсь, у меня получится, хотя это иногда довольно непросто.
  Не стала откладывать надолго, благо дело, что в инферно праздник какой-то случился уже через три дня. Демона специально отработала нужное заклинание, его даже можно активировать дистанционно.
  Устроилась перед зеркалом в ожидании часа икс. Торжественная церемония в главном зале Ураранта впечатляла всем, чем только можно впечатлить. И вот... Храбрый начал свою речь. Отлично. А теперь... да, тяжелая загогулинка сорвалась с потолка и попала прямо ему на ногу. Ничего смертельного или даже просто страшного... но суть моей задумки-то не в этом. И вот когда он начал выражать свое отношение к данному событию... Да, красота. Недаром я брала у него уроки нетрадиционной лексики. У, он замолчал уже после третьей фразы. В зале вообще воцарилось мертвая тишина, все высшие демоны, что были удостоены приглашением, стояли, выпучив глаза. Думаю, таких слов инферно не слышал никогда. Храбрый снова открыл рот, но оборвал себя, даже не дойдя до середины фразы. Еще попытка. Еще. Ха, я ведь не зря сама вспоминала все приторно-вежливые фразы, какие в памяти хранились, не зря я перерывала все подвернувшиеся под руки библиотеки в поисках самых глупых и напыщенный эпитетов и словесных конструкций, что были бы под стать какой-нибудь рафинированной барышне, а не грозному демону. Вот он сейчас и способен изъясняться только ими.
  - Прошу прощения, - вперед выдвинулись трое моих жрецов. - Но мы должны отдать вам вот это, - и протянули ему запечатанный конверт. - Конни просила, чтобы по окончании сегодняшнего праздника, вы его открыли.
  Ну да, а еще я просила их внимательно наблюдать за реакцией и передать мне ее потом во всех красках. Нет, не просто так он стал хозяином Ураранта, вон, просто кивнул, открыл, вытащил листик, на котором был только мой автограф, и медленно произнес:
  - Благодарю, - и убрался прочь из зала. Ну и где он? Нашла. Переместилась на алтарь храма, где Храбрый старательно возносил молитву.
  - Ну и чего надрываешься?
  - Возношу благодарность за величайшую милость, что была мне оказана, - он осторожно подбирал слова, видимо, понял, что мое вмешательство распространяется только на 'яркую' речь. - И молю о снисхождении к моим недостойным подданным. Прошу прощения, если я не должен был этого делать. Я видел, что в населенных землях это не запрещено никому.
  - Ой, да на здоровье. О чем это конкретно?
  - А можно это благословление распространить на всех?
  Я представила себе преображенных жителей инферно, а у меня яркое выражение.
  - Неа, тогда, - я сумела придержать смех. - Так тебе будет не интересно. И им тоже.
  - А как надолго со мной будет это благословление?
  - Не очень, года три от силы. Правда, припадки будут все реже и реже.
  Я долго рассматривала его, потом встала на алтаре, притянула его поближе и щелкнула по лбу. Прислушалась.
  - Большую часть я сняла, так что приступы не должны быть частыми или сильными, и пройдут недели через две.
  - Даже не знаю...
  - Шшш, не стоит... может, тебе бы и понравилось? Ну, я пошла. Кстати, а по звуку - там что-то есть.
  А на следующий день Тиал передал его благодарность, ибо благодаря моему пристальному вниманию к его персоне его репутация украсилась новыми грозными нюансами. Да пусть, мне не жалко.
  
  Глава 35.
  Конни
  - Ниррам, а ты умеешь из лука стрелять? - выдохнула Корри, лежа на земле и стараясь оттянуть продолжение тренировки.
  - Умею, - пожал плечами. - Вставай.
  - А научишь?
  - А зачем? Твой огненный шарик гораздо эффективнее.
  - А если магия не будет действовать?
  - Твоя?
  - Такое уже было.
  - Но лук в подобной ситуации тоже не принес бы пользы.
  - А мало ли... Тебе что, тяжело?
  - Мне - нет, а вот тебе - будет.
  - Намекаешь на мою косорукость?
  - Нет, просто лук - не твое оружие. Поверь мне как богу войны. Не твое. Вставай.
  - А почему не мое?
  - Вырастешь - узнаешь, а не нравится ответ, так встань и попробуй меня попинать за это.
  - Вырасту - отпинаю. А пока у меня и другие дела есть. Кстати да, мне помедитировать надо.
  - Именно тебе?
  - Да, именно мне. И кстати, раз ты напомнил о том, что ты бог войны. Мне нужны варианты наступательной кампании с развернутым анализом всех положительных и отрицательных сторон той или иной стратегии и тактики. Удачи, - и тут же свалила ко мне в кабинет, осмотрелась и оккупировала мою спальню, как самое тихое место во всем мире.
  Вот 'молодец', а мне теперь с Ниррамом разбираться. Хотя, он ведь сам говорил что-то про верховную богиню.
  
  
  Реми в образе дракончика левитировала над Дикими степями, забирая все дальше на север. Рядом парил ее замаскированный под ошибку эксперимента ворон. Нет, правда, куда делись летающие мутанты? Мелкие, крупные, да хоть какие-то. Где логика? Напрягла зрение, высматривая монстриков.
  Ух, что это было? Материальную иллюзию ощутимо так покорежило, пришлось ее резко ликвидировать. Воздушная яма? Реми еле выправилась (спасибо Демоне и ее прилежности в учебе), оглянулась в поисках спутника. Подхватила того у самой земли. Пришлось приземляться и лечить. Позвала Тиала и, попросив подстраховать, вернулась на прежний маршрут. Никаких ям. А вообще, какой должна быть воздушная яма, чтобы в нее провалился ворон (что по своей сути умеет летать), да еще так провалился, что без посторонней помощи только перышками бы и раскинул. Может, это и было то самое 'средство противовоздушной обороны'? Никаких остатков магии обнаружить не удалось, хотя всю округу разве что носом не прокопали. Хотя, даже если это и было средство ПВО, то слишком высоко, до земли вполне прилично, развивайся - не хочу.
  Реми, прямая тебе дорога к драконам - если кто и знает про воздушные ямы, то они. И по крылатым пройдись, ладушки? Конни, спятила? К драконам? На праздник? Реми, а может, нам понравится? Конни, тогда к крылатым сходи сама. Хорошо.
  
  
  - Ракена, а давай сегодня мы займемся не по графику. Хочу научиться летать.
  - Ты же уже научилась, - демонесса недопоняла. - Тебе надо только продолжать тренировки.
  - Нет, я научилась левитировать. А вот летать - это ведь другое. Я хочу летать более свободно.
  - Как птица? Дракон? Демон? Да и зачем?
  - Ракена, да, СакКарра-Ши не любят отрываться от земли, но Рон говорил, что это не значит, что не умеют.
  - Чем конкретно тебя не устраивает левитация?
  - В ней нет полноты свободы полета. Или, думаешь, мне надо просто освоить этот навык лучше?
  - Думаю, а еще надо крылья отрастить, - фыркнула.
  - Надо, значит отращу.
  - Эй, не вздумай! - всполошилась, прекрасно зная за Демоной любовь к экспериментам.
  - А почему нет? Не понравится - удалю.
  - Вопрос не в этом. Но крылья тебе не нужны.
  - Я подумаю. Тогда сегодня будет практика по левитации, - Ракене оставалось только страдальчески закатить глаза. 'Умею' не значит 'люблю'. Вот что хорошего эта девчонка находит в полете?
  
  
  Я стояла на поле, радующим глаза яркими цветочками. Необитаемый материк меня в последнее время влечет к себе, наверняка, раньше здесь жили, но какая-то катастрофа это изменила. Ничего, со временем узнаю. Волосы свободно раскинулись вокруг. О, кажется, после того, как в них появились искорки, они больше не отрастали. И то хлеб, а то мне уже несколько неуютно от соотношения собственного роста и их длины.
  - Что тебя так развеселило? - Курц выплюнул травинку, чтоб поинтересоваться.
  - Да так, попыталась представить, как же я выгляжу со стороны: сама и до двух метров не доросла, а кругом такое великолепие, - кивнула на укрывшие почти все вокруг волосы. - Краши, а покажи, пожалуйста, как это сверху выглядит, - ворон взлетел и, описав круг, скинул картинку. Кира проводила его ленивым взглядом.
  - Я привык, - он пожал плечами, окинул меня взглядом и кивнул. - Хотя да, с непривычки... - и улыбнулся, не закончив фразу.
  - Тебя что-то в последнее время беспокоит.
  - Луата сказала 'да', - не стал отпираться.
  - А, у тебя мандраж. Могу помочь организовать мальчишник, чтобы достойно отпраздновать завершение твоих холостяцких дней.
  - И что только у тебя на родине не празднуют, - фыркнул.
  - Ой, да на каждый день года приходится по празднику, и не по одному, выбирай, что тебе больше нравится: день пекаря, день рождения вождя соседней страны, годовщина покорения вершины вон того холма или день алкоголика. Но ведь тебя не это волнует.
  - Сам справлюсь.
  - Да я не лезу, - подняла руки. - Сам так сам. Может, тебе время на это надо?
  - Вопрос не в этом, не волнуйся.
  - Сам так сам. Но если что, то я - вот она. Кстати, а может, меня уже можно отпускать одну? Сам посуди, насколько я больше знаю и умею.
  - Нет, - отрезал.
  - Ты даже не подумал, - обвила его.
  - Думал, и каждый день думаю.
  - Но сколько времени теряется зря.
  - Не зря. И давай больше не обсуждать это.
  - Но мне неудобно, и в первую очередь перед тобой.
  - Это не смертельно.
  Тему я решила больше не поднимать. И все же, какая именно проблема гложет моего принца? А через некоторое время я отправилась в северные горы к людям с крыльями.
  Помахала рукой радостно взвизгнувшей малышне и направилась к преподавателям, что только что предвкушали заслуженный отдых после окончания занятий. Пока общалась и напрашивалась на урок, детвора вовсю занялись моими волосами, дергая их в разные стороны. Вдруг кто-то ойкнул и обиженно засопел. Какой-то пятилетний карапуз тряс рукой - его искорка уколола.
  - Покажи, - присев рядом с ним, осмотрела ручонку. - Видишь, ничего страшного: ни царапинки, ни синяка, - а потом шепнула ему на ухо. - Понимаешь, моим волосам не очень нравится, когда за них дергают. Вот тебе нравится, когда тебя за перья на крыльях дергают? - помотал головой. - Вот и им тоже. Держи на память, - и я создала маленькую алмазную звездочку и протянула ему.
  Все же с крылатыми очень легко общаться. Пожилая женщина сказала, что с удовольствием 'покажет мне небеса'. И показала. Хочу уметь летать именно вот так.
  - Нет-нет, вот так, - она снова показала воздушный поток и засмеялась моей попытке его 'оседлать'.
  - Ага, как смеяться, так все первые, - буркнула в ответ, проследила за ее взглядом на мою косу (да уж, вот что-что, а полетных качеств она явно не улучшает) и расхохоталась в ответ.
  Через пару часов я буквально рухнула на землю. Отдышалась, поблагодарила мою учительницу и направилась домой, решив проигнорировать ворчание Курца, который не мог разделить со мной радость полета (и тяжесть его тоже), и который не мог отправить со мной Тиала, ибо он как раз бороздил просторы над Дикими степями на пару с Реми.
  Но главное я выяснила. Такие глобальные воздушные ямы встречаются в основном над населенными землями и в морях к западу и востоку (про юг данных нет). Над северными горами их почти не бывает, как и дальше на север. Поскольку в случае встречи с таковыми выживших почти нет, то и данные об их месторасположении и частоте появления не полны. Кроме страшных ран, основная опасность в том, что нет возможности ее обнаружить заранее. Есть еще и более мелкие воздушные ямы, не настолько опасные. Методики обнаружения их отработаны, да и травм таких они не наносят.
  
  
  Реми выдохнула и переместилась. Зависла на пару минут в воздухе, вздохнула еще раз и накинула вид дракончика. Буквально через пару минут в воздухе показались стремительно приближающиеся драконы: два крупных и три поменьше. А Реми смутно надеялась, что ее встретит Энергон. Конни, подумала панически, сама будешь разбираться с последствиями! Да куда я ж денусь. Но не волнуйся, ты своей доли не минуешь.
  Встретились, познакомились и направились к месту торжеств. Двое крупных драконов, Ирке и Теплер - это официальная группа встречи, а молодняк (Шкин, Бивка и Торн... они сами имена сокращали, это не я) сам увязался. Рядом с ними Реми почувствовала себя весьма неуклюжей, несмотря на то, что за последние дни усиленными тройственными тренировками (она, Демона и Корри) скорость левитации увеличилась почти в два раза.
  Перевалив через небольшую горушку, чуть не грохнулась от внезапно открывшейся картины. Громаднейшая долина была словно поделена на четыре части: две длинных полосы упирались в два овальных каменных плато, у одного из которых примостилась посадочная полоса, куда все и направились.
  А полет отнял много сил, в основном от того, что хотелось казаться хоть чуток изящнее, чем оно есть на самом деле. Потому, стоило только приземлиться, как Реми вернула себе более привычный облик.
  - Ну и зачем ты так сделала? - поинтересовался Шкин.
  - Мне так удобнее. Я же не дракон.
  - Ты уверена? - Ирке, прищурившись, рассматривала Реми со всех сторон.
  - Да, я уверена. И согласись, если к тебе будут постоянно приставать с вопросом, уверена ли ты, что ты дракон, то очень скоро ты начнешь посылать интересующихся по короткому и весьма популярному маршруту. Это просто маскировка, мы с Конни решили, что она будет самой лучшей и надежной для меня. Кстати, а что вы решили насчет обратной маскировки дракона под человека?
  - Смотри! - выкрикнул один из младших и... Реми не сдержалась и захихикала, кинув и мне картинку.
  - Эй, ты чего? - кажется, обиделся.
  - Прости, просто не сдержалась. Твою маскировку надо вот так вот подкорректировать, - создала иллюзию, теперь над ним смеялись и все, кто успел собраться вокруг. - Не обижайся. Для первого раза у тебя вышло просто великолепно. Извини за смех, просто я так перенервничала, да и сейчас нервничаю. Я же никогда не была на празднике драконов. Да и знаю я о вас не так уж и много.
  - Но это не помешала тебе объявить себя одной из нас, - прогудел подошедший Энергон.
  - Так другие знают еще меньше, - буду считать этот дружный звук за фырк.
  - Реми, побудь пока в образе дракона, - попросил Старейшина. - А эта троица побудет пока твоими проводниками.
  - Ладно, - пожала плечами и заблистала чешуей.
  Оказалось, что одна полоса долины отведена молодежи, другая - взрослым, дальняя площадка - местный танцпол, другая предназначена для официальной части. А этот праздник - всеобщая сходка, где молодежь разных гнездовий знакомится друг с другом. Изначально это было празднование Дня Первого Гнезда, но со временем смысловая нагрузка постепенно менялась и сейчас это, как и обозвал Рон, 'смотрины'. Уже через несколько минут от начала экскурсии Реми начала путаться, такой ворох всевозможной информации о значимых и не только событиях вывалили. Такое количество традиций, мельчайших нюансов можно было придумать разве что со скуки. Ой, Конни, правильно мы хотим вытащить их из изоляции, это же кошмар просто! Есть кланы, роды, гнездовья, семьи. Есть полировка чешуи направо, налево, вдоль и поперек, причем если вот здесь вот так, то это значит... забыла что, а если вот этак, то ... тоже забыла. Потом по шпаргалке повторю. От расцветки часто зависят способности, но не обязательно. Заточка зубов такая означает, что это замужняя дама с целым выводком, а вот этакая - что девица хочет поразвлечься, а если вот так - то ищет постоянного спутника. Или это про полоски и пятнышки? Или про то и другое вместе? Если хвост повернут так - кавалер холоден, если так - наоборот. Поворот крыльев в положении сидя, лежа, стоя... Прищур вперед, ноздри раздуты...
  Мдя, внешним видом Реми мы сказали что-то вроде: не очень взрослая девушка с несметным количеством детей желает познакомиться с целью обзаведения тремя временными кавалерами и пятью постоянными спутниками с обязательной сменой гнезда. Ха, кое в чем попали в самую точку. Кстати, Реми, а как считаешь, нам нужно пять кавалеров по одному на каждую или и одного Рона хватит? Конни, спроси у него сама, осилит он нас всех или найти ему дублеров. Неа, он от одного сна в ярость пришел, а мне еще пожить охота, но когда-нибудь я этот аргумент использую. Кстати, не вздумай что-то менять в облике дракончика. Ага, легко тебе говорить, ты там, в тиши кабинета сидишь, а я тут! Да пусть пялятся на здоровье, главное, чтобы лапы не протягивали. И я не в замке, я у тритонов. И вообще, не отвлекайся. Реми вздохнула. И с кем она спорит? И постаралась сосредоточиться на драконах.
  
  - Торн, мне кажется, или вон та группа смотрит на меня как-то более странно, чем все прочие?
  - Где? А, нет, не кажется. Видишь, цвет их шкуры похож на твой. Это представители Каменного Цветка из Огненной Долины.
  - И что?
  - Извини, на миг забыл, что ты ничего не знаешь. Лет 10 назад был большой скандал с их участием. Несколько лет потом они ни с кем не общались, а года 3 назад появились здесь же, но никому не сказали и слова. Ну а потом все сделали вид, будто ничего и не было.
  - А что именно случилось?
  - Я тогда маленьким был, при нас особо не говорили. Но вроде как речь шла о том, что драконов стало слишком много для нашей земли и что нам надо взять себе часть незанятых территорий.
  - А почему же был скандал? Мысль ведь здравая.
  - Ты что! Ведь тогда мы нарушили бы установленные границы. Это все знают. Ах да, не ты. Так вот, был великий Договор с богами и СакКарра-Ши. Они не вмешиваются в наши дела, а мы соблюдаем установленную границу.
  - А, ты об этом. А если драконы сами позовут кого из них?
  - Да зачем бы нам это понадобилось?
  - Мало ли, - буркнула себе под нос. - Уже позвали.
  - Что?!
  - Так, ничего, мысли вслух. Ведь договор Конни не затрагивал и не предусматривал. Лучше пошли, ты меня с ними познакомишь.
  - Да я их и сам не знаю.
  - Да по барабану!
  И Реми потащила его за собой. Так активно потащила, что те, к кому она направилась, аж попятились.
  - Привет, я Реми, а вы кто?
  - Каимин, - представился самый симпатичный на мой/наш взгляд. - А это Зеула, Пелек, Плетер и Даша.
  - Рада знакомству. Торн говорит, что вы так меня разглядываете из-за расцветки моей маскировки. Это все, или еще что-то есть?
  - Есть, - хихикнула младшая, Зеула. - Ты вылитая Заблудившаяся из пророчества.
  Твою налево, Конни, что за пророчество? Ты знаешь все, что знаю я, Реми, не валяй дурочку, я не знаю!
  - А можно поподробнее? Торн, а почему мне про это пророчество не сказали? - тот только отрицательно качнул хвостом.
  - Не здесь и не сейчас. Давай после праздника.
  - Хорошо.
  - Не доставишь ли мне удовольствие танцем? - мягко поинтересовался Каимин.
  - Я не умею танцевать драконьи танцы.
  - Самое время научиться, - и он утянул Реми на танцпол.
  Танцы драконов. Что про них можно рассказать? Каимин оказался превосходным учителем. Реми ему оттоптала не только лапы, но и крылья, хвост тоже не обделила (откуда берется и куда девается вес при материальных иллюзиях Демона, а значит и я, еще разобралась). А что, прикольно. Правда, мне пришлось извиниться перед Даннексом за выпадение в осадок посреди разговора. Девочки, хотите посмотреть, что она вытворяет? Наслаждайтесь. И это притом, что по какой-то давней традиции драконы до окончания праздника не покидают поверхность земли. А что тогда они должны в воздухе вытворять?
  
  - Как тебе наш праздник? - поинтересовался Энергон значительно позже. Он пригласил Реми в свои апартаменты (шикарнейшую пещеру неподалеку от долины).
  - Отлично! Спасибо за приглашение. Сначала я волновалась, а потом ничего, привыкла к габаритам и вообще. Надеюсь, спонтанный конкурс 'Чья маскировка прикольнее' не нарушил ничего? - это после танцев Реми кинула такой клич, Каимин со своими и трое назначенных проводниками поддержали, а там и большая часть молодежи отметилась.
  - Не нарушил. Целью было разогреть интерес к делам прочих населенных земель?
  - Вообще-то нет. Мне эта идея пришла в голову без задней мысли. Показалось, что должно быть весело, - пожала плечами. - А ты меня пригласил с какой целью?
  - С несколькими.
  - И как, удачно?
  - Думаю, что да.
  - А уточнить?
  - Реми, почему бы тебе не остаться с нами? - Старейшина опустил голову буквально к самому лицу Реми.
  - Это еще зачем? - она нахмурилась.
  - А почему нет?
  - Энергон, я же уже говорила, что у меня полно дел там. Я с удовольствием буду заглядывать, например, я очень хочу научиться летать. Не просто левитировать, а именно летать. Как люди с крыльями, как драконы, лучше драконов. Понимаешь? Но остаться насовсем не могу. Да и зачем?
  - А как именно ты связана с Конни?
  - Ты на мои вопросы не отвечаешь, вернее, не на все, и я тоже не буду отвечать на все.
  - Понимаю.
  - Энергон, я, когда училась летать, попала в какую-то воздушную яму. Страшную. Мою маскировку перекорежило только так, да и меня саму хорошо приложило. Ты не знаешь, что это такое и как такого избежать в дальнейшем?
  - И как ты выжила? - он заинтересовался.
  - Полное исцеление, - дала намек, а там как уж он поймет.
  - Разве что так. Это действительно страшная вещь. К северу от материка встречается не часто. А вот там, и над морями тоже, гораздо чаще. Потому мы так нечасто и улетаем куда-то далеко.
  - Ты ведь не думаешь, что это боги и СакКарра-Ши?
  - Нет, так было всегда, насколько мне известно. И над другим материком тоже.
  - И они встречаются на разной высоте?
  - Да. Мы не знаем, как избежать встречи с местами смерти, воздушными ямами, как ты их назвала. Поэтому, если нам надо куда-то на юг, мы летаем только как минимум по трое, причем летим на значительном расстоянии друг от друга. Но и это не всегда помогает.
  - То есть вы не умеете их находить в пространстве?
  - Увы, нет. Есть другие, чуть менее опасные, к тому же эти мы научились обнаруживать.
  - Жаль, я надеялась, что хоть вы знаете. Люди с крыльями тоже не в курсе, - неожиданно для самой себя Реми зевнула. - Извини, кажется, я устала больше, чем мне казалось. Пойду-ка я домой, путь не близкий.
  - Может, останешься хотя бы до конца праздника, еще на три дня?
  - Я никого не стесню?
  - Нет, я буду рад, если ты разделишь мой кров.
  - Тогда, с удовольствием. Спасибо.
  
  Вот кому-то хорошо, по праздникам шатается, Демона и Корри летают, одни мы с тобой, Аиррита, вкалываем. Где справедливость? Конни, я тут одну душу присмотрела, такой душевный человек, тьфу ты, наг был. Может, стоит, пока он у меня прохлаждается, припахать его в качестве психолога? Куда уж дальше тянуть? Да и в мире о наших сеансах никто не узнает. Ммм..., вообще-то, Аиррита, неплохая идея. Попробовать можно.
  И я снова углубилась в отчеты, что мне жрецы-друиды прислали. Исходные данные, их планы и действия, нынешние результаты, предположения. Так, удой увеличился, но вкус молока ухудшился. Рост экспериментальной морковки ускорился, но она приобрела ярко выраженные слабительные качества. Ууу, вот оно мне надо? Я им цель поставила? Средства выделила? Сама появляюсь, лепту аурой вношу? Слила отчеты в дальнюю память компьютера и испепелила бумаги. Минуту порадовалась, вздохнула и кинула отчеты на печать снова.
  - Хвостик, не обижайся, эти я уничтожила самостоятельно чисто случайно. Следующие я прочитаю и отдам тебе, договорились? - чертенок обиженно мотнул головой. - Не только вот эти, но и вообще все. Мир?
  Закончив, вручила ему бумажки для торжественного уничтожения. Эх, надо было тебя Шредером обозвать. Что у нас на завтра? Заселение жрецов-ученых в новенькую лабораторию. Пока мы с тритонами только одну сделали: на новом острове они воздвигли каркас прежней лаборатории, а я сверху запаяла стены в то подобие алмаза, которое у меня получается. Кстати, я же такой клала в основу созданных амулетов исцеления, которые делала и Амариллису, и шаманам орков, и воинам Полнолуния, и... Короче, к воспроизводимому мною камню уже прилипло прозвище 'Слезы Конни'. У меня только один вопрос: почему 'слезы'? В сами стены я запаяла столько амулетов полного исцеления, столько энергии в щиты влила, что это место должно просто сиять моей аурой. Ну и пусть. Эти стены выдержат схватку Рона и Ниррама... ну, пару минут уж простоят точно.
  
  - Конни, что ты делаешь? - рядом появился Рон.
  - Дрова рублю!
  - Ты создаешь портал, а не...
  - Если ты и сам видишь, зачем спрашиваешь? - я отложила неудачную заготовку и повернулась к нему, - Лучше помоги, раз пришел.
  Трое двуликих, что помогали мне типа 'подай-принеси' (все же я для заготовок отбирала тяжеленькие камешки), молча жались к стене. Так-так-так, это Рон их шуганул, вон, злится на что-то. Вздохнула.
  - Что на этот раз я натворила? Ребят, погуляйте пока, ладно? Я потом позову.
  - Что это Реми вытворяет? - дождался их ухода и только потом открыл рот.
  - Оттягивается на празднике драконов. А что не так? Она...
  - Она пригласила драконов в населенные земли.
  - И? Я именно к этому и стремлюсь: вытащить их из изоляции. Чем плохо? И ты об этом знал. Как и я знаю, что ты вмешаешься только в крайнем случае. Ой, - я забеспокоилась. - Он что, уже наступил?
  - Еще нет, но уже почти.
  - Но я не вижу ничего такого... Рон?
  - Эти юные драконы - не Энергон. Они не сумеют остаться неузнанными. Продолжи мысль дальше сама.
  - Хочешь сказать, что они натворят дел? А если им сначала устроить курс ликбеза?
  - А тебе это сильно помогло?
  - Дай подумать... - я осмотрела свои ступни и подняла на него глаза. - Хочешь сказать, что нет?
  - Конни, - он вздохнул. - Будь серьезнее.
  - Это не вписывается в образ Девчонки, - ответила с максимальной серьезностью.
  - Вот именно, в образ.
  - Ладно, а если я в собственном облике возьму молодежь за шкирку, и, если они что-то нарушат, тут же вышвырну их обратно? Нет, это не выход. Значит, я беру их за шкирку, читаю им лекцию о правилах поведения, приставляю к ним Мартина и Зархара и... Нет, тоже не так... А они обязательно что-нибудь натворят?
  - Если не они, так остальные.
  - Судя по твоему поведению, они уже что-то задумали и подготовили, да? Зачем?
  - Ты слишком хорошо о них думаешь.
  - Да куда ж уж хуже? Ладно, мне надо подумать, завтра еще один день праздника, потом Реми собиралась в ту долину имени цветка. Так что они еще никуда не двинутся, время есть. Рон, чтобы портал работал только и исключительно на энергии СакКарра-Ши, как надо поставить контур подпитки?
  - Демона уже спрашивала.
  - Я в курсе. И полученные знания уже попробовала применить. Вот смотри, видишь? Все равно подтягивает и другую энергию. Даже если делать в Сарроэнре.
  - Естественно. Ведь ты требуешь молниеносного ответа, а для насыщения достаточным уровнем энергии только и исключительно нашей энергией требуется значительное время. То есть для открытия портала от этой фермы и до центрального убежища потребуется порядка пяти часов от нажатия кнопки 'пуск'.
  - Печально. А ускорить никак?
  - Ну почему же, сейчас отклик почти мгновенный, но тебя это не устраивает.
  - А если создать дополнительный элемент, запитанный демонической энергией под завязку, чтобы он отдавал всю энергию по команде?
  - Уменьшишь время примерно на две минуты.
  - На сколько? Но почему?
  - Прими пока на веру, а Демона изучит это не ранее, чем выучит все основы.
  - Ладно, потом так потом. А может, все же про драконов подскажешь? Ладно, вот так всегда. Я тут закончу, подумаю и приду к тебе советоваться, пойдет так?
  - Не перетрудись, - и он свалил. А я вернулась к порталу, работающему только на энергии СакКарра-Ши. Я думала еще и про божественную энергию, но остановилась на демонической. В конце концов, у моих демонов иммунитет, а у того же Ниррама его не было.
  - Эй, народ, помогите перетащить вот это сюда, - все, я не треплюсь, я работаю.
  
  Глава 35. Продолжение
  
  Курц
  - Стоит ей только узнать, и она разочаруется. А она ведь рано или поздно узнает. И я не знаю, что лучше.
  - Мы не можем сказать ей такое, - согласился брат. - Но и не сказать не можем.
  - Именно это я и сказал!
  - Не огрызайся, - он был не менее меня агрессивен.
  'Ух, вот от этого я уже отвык',- подумал, потирая затылок, куда ощутимо приложилась нежная ручка 'лапочки' Зархара.
  - Спасибо, - мирно произнес брат, также потирая затылок.
  - Это я завсегда, - ухмыльнулся Наставник, а потом рыкнул. - А теперь собрались и начали думать. Ты еще только что-то начал подозревать, а она уже почуяла, так? - кивнул ему в ответ. - Хорошо, что она сейчас так занята лабораторией, друидами, порталами, ямами и прочим. Но стоит ей только оглянуться, и мы должны будем сказать ей все, как оно будет обстоять на тот момент...
  - Следовательно, на тот момент все должно уже будет обстоять совсем не так, - закончил за него Крайт.
  - Она все равно узнает.
  - Значит, ты, Курц, должен дать нам достаточно времени. Вот с Тиалом и Хизалором и займетесь именно ее отвлечением, а мы втроем - проблемой.
  - Не согласен, - мрачно произнес Шестой. - Так нельзя. Мы должны рассказать ей сейчас.
  - Нет, сейчас мы и сами во всем не разобрались до конца. Разберемся - скажем, - возразил дроу.
  - Хизалор, если она задаст конкретный вопрос, мы ответим, - вмешался в назревающую ссору. - Мне самому это не нравится, но... разочаровавшаяся богиня жизни и смерти...
  - Она может разочароваться в нас, - произнес тритон тихо, но твердо.
  - Значит, надо не терять времени.
  Прислужник - это не человек, не орк, не эльф, не наг... он Прислужник. Я повторил себе это снова. Интересы Конни всегда будут приоритетными. Если верить сохранившимся записям и Урману, раньше, до того демона, у Прислужников других богов даже мыслей на эту тему не могло возникнуть. Но если разные интересы самих же богов вступали в противоречие друг с другом, что было в таких случаях? Какое из двух зол выбрать?
  
  - Курц, вы что, опять с Хизалором поцапались? - поинтересовалась демонесса после ужина. - И не строй такое удивление, я же вижу!
  - Конни, как раз наоборот, в кои-то веки мне кажется, что он прав, - Шестой на этих словах на миг удивленно приподнял брови.
  - Дааа? - Конни успела уловить его реакцию. - А ты что скажешь?
  - Вообще-то да, мы немного поспорили, но, видимо, после этого не только я думал, и я тоже считаю, что Курц в чем-то прав.
  - Народ, а о чем вообще речь?
  - О нашем, о мужском, - перефразировал ее же высказывание.
  - Были бы вы девушками, решила бы, что вы обсуждали гинекологические проблемы... - протянула. - Ой, а у вас что, проблемы с потенцией? - я чуть не подавился. - Нет, вы же мои Прислужники, вам такое не грозит, хоть тысячу девственниц за ночь осчастливливайте. Тогда о чем речь? - думаю, я покраснел не менее Хизалора.
  - Конни, - прохрипел. - Ты б хоть думала, что говоришь...
  - А что, я разве неправду сказала? - ее слово 'неправду' царапнуло душу.
  - Эти темы...- но она перебила:
  - Благовоспитанная барышня должна обходить десятой верстой как неделю тому сдохшую скотину, так?
  - Так, - Тиал расхохотался. - А еще на Храброго благословление наложила!
  - Не то слово, - хихикнула в ответ. - Тиал, а ты как думаешь, кто из них был прав в споре? - отвлечешь ее, как же.
  - Оба. Я и сам толком не знаю, как правильнее. Это такой философский вопрос: добро, зло и их градации. Что есть добро и что есть зло? Может ли быть одно и то же добрым и злым одновременно? - он закатил глаза и прогундел, подражая голосу в том фильме, что нам Конни показывала. - В одной далекой-далекой галактике... Ну и так далее, - закончил уже нормальным голосом.
  - Ого, что это на вас нашло? Ладно, не хотите говорить, как хотите. Надумаете рассказать - я в каби... - и она исчезла вместе с Хвостиком, что на ее плече сидел. Ну и где она сейчас?
  
  Конни
  - ...нете, - договорила я уже в... - Привет, Вуррун! Слушай, я о тебе даже не думала, так чего я сюда переместилась?
  - Здравствуй, Конни. Не знаю. Но если узнаю, буду устраивать такое почаще, - он улыбался.
  - Кстати, познакомься, - выпутала из волос спрятавшегося чертенка и протянула ему. - Это Хвостик.
  Бог воды наблюдал за мной расширившимися глазами. Прошептал:
  - Ты хоть знаешь, что это такое?
  - Знаю, - притянула малыша к себе и погладила по головке. - Не обижайся на него, он, в общем-то, хороший. Вуррун, он же всего лишь частичка хаоса, что я случайно отщипнула. Правда, Рон сказал, что когда он вырастет, он станет большой проблемой, но я в это не верю.
  - А стоило бы, - буркнул, нахмурившись.
  - Почему? Потому что он вырастет в нового Бога Хаоса?
  - С гораздо большей вероятностью - в Зверя Хаоса.
  - Разумного зверя?
  - Разумного.
  - Тогда в чем разница?
  - Разница... - он вздохнул. - Ты даже не представляешь, чего нам стоило уничтожить то создание.
  - Ну почему же? Прекрасно представляю. Целого материка разумного населения. Ну и еще кучи разрушений.
  - Так тебе уже рассказали?
  - Нет, это было только моим предположением, которое ты только что подтвердил.
  - Это не... - он умолк.
  - Да ладно тебе, - устроила чертенка на плече. - Пошли лучше, присядем, а ты расскажешь, что произошло за два тысячелетия до этого.
  - Почему тебя интересует именно этот период?
  - Рон говорил, что 15 тысячелетий тому был уничтожен Бог Хаоса, а 17 тысячелетий назад погибла Риордана. Что это было?
  - Лучше ответь, что произошло недавно?
  - Я Миррею нашла. Тут, не очень далеко. А вот от Борреля и следочка не обнаружила. Не знаешь, где его можно искать?
  Назад в замок я вернулась также неожиданно, как и переместилась из него.
  
  
  Уже ближе к полуночи расположиласьв кабинете. Надо бы подумать на подброшенную Роном тему. Речь ведь идет не только о возможном нападении на драконов. Но начнем с него. Так, на настоящий момент Конвенант магов разбит традиционно, т.е. на 5 фракций, причем 3 из них (что также не нарушает традицию) сильнейшие и примерно равные друг другу. Ведущей является та, которую поддерживает Вальдер (логично, да?). Программа действий, цели, интересы всех и интересы каждого... Я перебрала в уме все, что о них знала. Если в населенном мире кто-то задумал что-то против драконов, буде те проявят себя, то первыми под подозрение попадают именно маги. Не могу же я всех драконов объявить находящимися под своим личным покровительством. Нет, я могу, но что я получу? Ничего хорошего. Одна Реми - личная блажь, понятная и допустимая, но все... вот-вот. Нет, этим, ратующим за универсализм магов, есть что терять. Нет, всем есть, но этим так вообще. Но вот этих троих возьму на заметку.
  Ладно, их главный оппонент. Маги должны быть однонаправленными, зато в своем направлении должны достичь совершенства. В принципе, в мире нет сильной привязки магов к стихиям. Нет, есть прирожденные стихийники, но их меньше. Так что примерно в 70 процентах случаев все зависит от личного выбора. Вот об этих 70 процентах и спорят. Официально. На деле речь идет все о тех же пряниках: власть во всех своих проявлениях (сила, политическое влияние, земли, денежки и прочая-прочая). Этой фракции тоже вроде нет смысла ссориться с драконами. А кому-то одному? Перебрала всех. Вот эту восьмерку потом рассмотрю пристальнее.
  Третья крупная фракция главным тезисом особо не заморачивалась. Зато дележ полученных благ у них расписан лучше. Что они могли бы извлечь из нападения на драконов? Шкура, органы, новые эликсиры, опыты - это все понятно, но... Так, вот этих 11 отмечаю.
  Теперь мелкие фракции. Традиционно затюканные приверженцы мысли о том, что вся официальная власть должна быть у магов. Нет, ни о какой революции речи не идет, постепенное реформирование и замена правящих династий. От всего Конвенанта на них приходится аж 4 процента. Где-то 4,5 тысячелетия назад маги хорошо так получили по шеям, с тех пор поумнели. При активных богах задвинуть жрецов проблематично. Следопыты тоже кое-что могут. Да и самих магов на душу населения приходится все же не так уж и много. Так что 4 процента - рекордно много (и только потому, что за последние века жрецы по понятным причинам постепенно утрачивали свои позиции). Сейчас эта минифракция понемногу начала терять своих членов. Так что разве что вот этого любителя нетрадиционных опытов выделю.
  Последняя фракция с официальной линией 'единый мир'. Глобалистов тоже не так уж и много, всего процентов 6 будет. Именно они, может быть, придут к власти, повторюсь, возможно, лет через 300. Этим ссориться с драконами тоже вроде не с руки. Разве что вот этот архимаг внушает некоторые сомнения.
  Итого 24 мага. Просмотрела всю имеющуюся у меня информацию, откидывая из списка по одному, чтобы в итоге исключить всех. Значит, я что-то не учла. Нет, можно начать шерстить представителей прочих власть и возможность имущих, но без мага идти против дракона как-то глупо. Жрецы не пойдут. Следопыты тоже.
  Ладно, пойдем с другого конца. Какую пользу я могу извлечь из нападения на появившихся в населенных землях драконов?
  Интересно, а моя великолепная шестерка молчит. Значит, они не в курсе, а то бы мне уже рассказали. А если в курсе и молчат? Я снова заглянула на экран монитора. А если молчат, то... что же это должно быть, что они хотят меня оградить от такого знания? Что бы то ни было, они молчат... если, конечно, знают.
  
  
  - Конни? - Рон смотрел вопросительно. Я, обмозговав все, что только смогла, собрала 4 свои субличности в Сарроэнре (Реми решила не дергать). Так что я устроилась на камне напротив Рона и молчала, по возможности беззаботно болтая ногами. Позади меня грохотала горная речка.
  - Ты будешь советоваться? - первым нарушил молчание.
  - Ты же знаешь, что нет, - пожала плечами. - Сначала хотела, а теперь передумала.
  - Почему?
  - Я же - Девчонка. Мне по имиджу не положено. И я не перегрелась и даже не переохладилась. Рон, это как раз тот случай, когда мне не надо ничего делать. Ну как, я права?
  - Обоснуй, - его настоящую реакцию я определить не сумела.
  - Реми драконов предупредит об опасностях большого мира. Да и они все же не маленькие в любом смысле этого слова. Будет нападение или не будет - это не мое дело. Это дело смертных. А я понаблюдаю. И за ними, и за тобой. Если будет действительно что-то этакое, ты же страхуешь, да? Ну как, я правильную позицию выбрала?
  - А ты эту позицию выдержишь?
  - Я буду этому учиться, - вздохнула.
  - Что так тяжко?
  - Да так, моя великолепная шестерка что-то чудит. Так что поле для обучения у меня огромное.
  - Ты знаешь, что они задумали?
  - Неа, не знаю. Только так, в общих чертах догадываюсь. Наверное, они что-то разнюхали. Что-то ну очень нехорошее. И теперь пытаются меня от этого уберечь, - неожиданно перед моим носом появилось зеркало, и я сумела в полной мере оценить свою гримасу.
  - Ты уверена, - он подхватил меня к себе на колени. - Что стоит им позволять такое?
  - В чем я уверена, так это в том, что им нужна свобода воли и выбора.
  - Они Прислужники.
  - Но я не потомственная богиня.
  - И что хорошего ты получишь в результате?
  - Опыт?
  - О да, этого добра ты огребешь с лихвой.
  - Вот и не будем об этом больше.
  - Хорошо. Тогда я расскажу тебе одну историю. Слушай внимательно и не перебивай. Все вопросы задашь потом. И я абсолютно серьезен. Сосредоточься.
  А дальше он понес какую-то тарабарщину. Еле удержалась от возмущения - я не знаю этого языка. Но вовремя вспомнила о его предупреждении и сосредоточилась.
  - Теперь спрашивай.
  - Повтори, - выслушала еще раз. - Не знаю, что я должна была понять, но... Повтори еще раз, пожалуйста, - повторил. - Что это за язык?
  - Древний. Заучи это наизусть, потом тебе пригодится. А теперь тебе пора спать.
  - Сама себе поражаюсь, до чего же я послушная!
  
  
  Спала я, правда, недолго. Неожиданно возникло ощущение сильного зова. Что на этот раз? Аиррита сонно потянулась, приоткрыв один глаз, заглянула в списки и присвистнула. Ну да, я помню того торговца. Хорошо, посмотрю что там.
  Переместилась в... темный лес. Рядом зевнул Тиал. Прислушалась, кто ж меня звал. О, кажется, я немного ошиблась в координатах: надо было ниже. Хм, под землю что ли? Прислушалась к радару.
  - Тиал, а что ты ощущаешь?
  - В каком смысле?
  - Кто и откуда меня мог бы звать, - пояснила.
  - В полутора тысяч шагов вроде есть люди, - пожал плечами.
  - Есть ближе, - он удивился и сосредоточился, снова удивился. - Под нами?
  - Ага. Кажется, сегодня я могу вернуть один небольшой должок. Стой тихо, за мной не лезь и не отсвечивай. Не хочу, чтоб знали, что это я тут побывала, - и накинула на себя облик Реми. Подумав немного, нацепила на шею тот самый амулет, что во время первой прогулки в образе Реми у торговца выпросила в подарок. И я пошла искать вход под землю. То, что показал радар, было несколько... нетипичным, что ли.
  - Конни, - лапка Тиала ухватила мое плечо. - Ты туда не полезешь.
  Я с сомнением оглядела лаз под корнями огромного дерева. Ход под землю начинался именно отсюда.
  - Полезу, - подумала еще раз. - Ты туда просто не поместишься. А времени особо нет.
  - Тогда позовем Крайта.
  - Нет, он их только напугает, - подпустила строгости в голос. - Все, я сказала. Отпусти.
  - Конни... - но я его перебила.
  - Я могу перемещаться без порталов. А ты нет. И Крайт нет. Если будет обвал, я выживу в любом случае, а вот вы - не факт. А заморочек с воскрешением ... бррр, нет уж. И вообще, кто тут богиня?
  Я уставилась на него в упор. Он чуть подумал и разжал руку. Уф, получилось.
  Нырнула в нору. Тесно тут, проползла немного. Хм, у меня что, клаустрофобия? Солнышко засветил поярче. Спасибо, маленький мой, но, наверное, для маскировки будет лучше посветить маленьким огненным шариком. Чуть ковырнула стенку. А, вот в чем странность. Это искусственный лаз, под небольшим слоем земли - прогнившее дерево. Интересно, а зачем надо было стенки пачкать? Хотя, может, это просто с прогнившего потока насыпалось. Стоп, не буду думать об обвалах и оползнях. Но физический щит все же выставила на полную и подперла стенки. Проползла чуть дальше и уставилась на небольшую комнатушку, пол в которой провалился. Там, внизу, еще одна клетушка была. Типа подвал в подвале.
  - Кто там? - пискнул испуганный голосок.
  - Это я, - ответила самым идиотским образом. - Я помогу, только не суетитесь, не бойтесь, и не кричите. Сколько вас там, трое?
  - Да, - шмыгнул носом тот же голосок. - Я их сейчас разбужу.
  - Сколько же вы тут? - и почему я сразу не подумала веревку взять хотя бы? Ладно, обойдемся подручными средствами.
  - Вель, Лойм, просыпайтесь. Нас нашли. Тетенька, а у вас попить нету? А то мы уже давно пить хотим.
  - Нет, малыш, нету. Но я вас сейчас вытащу, а там сообразим чего-нибудь.
  - Правда? - всхлипнула проснувшаяся девочка.
  - Чур не плакать. Я сейчас вам веревку спущу, но вы ее сильно не дергайте. Она волшебная, сама вас обвяжет и поможет мне вас поднять, - ну волосы, взмолилась мысленно, не упрямьтесь, что вам стоит?
  По ходу дела аурой их немножко успокоила, ссадины и синяки подлечила. Да уж, и как детвора умудрилась лаз найти? Подняла первой девочку. Отправила выползать на поверхность, повторив несколько раз, чтобы далеко не уходила и оставалась рядом с этим злополучным местом. Вроде она меня поняла. Вторым поднимала того пацаненька, что не спал к моему приходу. Шустрый паренек оказался. Сразу же мою замаскированную косу общупал и обнюхал, и все допытывался, какую это я магию применила.
  - Дин, не вертись, а то уроню, - прошипела сквозь зубы, когда уловила весьма напрягающее потрескивание стен. Маленькие они, маленькие, а попробуй сгорбившись в три погибели вытащить семилетнего мальчишку, который ни секунды не может побыть в спокойствии. И это при том, что про телекинез я вовсе не забыла. Третий паренек был самым тяжелым, зато и самым спокойным к счастью. Когда он ушел по лазу, я еще раз осмотрелась. Если что-то интересное тут когда-то и было, это интересное давным-давно отсюда унесли.
  Выбравшись из-под земли, застала удивительную картину: трое ребятишек доили корову, стараясь снайперски попасть в рот друг дугу. Бедняжки, как они напугались и оголодали. Покосилась на Тиала, откуда тут корова. Принюхалась, и не простая корова, а пахнущая инферно. Тот, ухмыльнувшись, кинул картинку. А, это он оперативно уволок животинку из готовящейся к завтрашнему открытию турфирмы. Ладно, потом вернем, а то демонам стоило большого труда приучить скотину к местному климату (ну, не без моей помощи.... чем-то же заморских гостей кормить надо, а местные продукты имеют свои вкусовые особенности, не всем они могут понравиться).
  А потом я вывела детвору к ближайшей поисковой группе. Малышня народ узнала и побежала к ним, а я тут же отступила назад, укутавшись тенью.
  - Они детей совсем не там искали, - тихо произнес Тиал.
  - Да, не там.
  - Конни, но почему ты...? - он выразительно не договорил.
  - Почему вмешалась? Не знаю, - пожала плечами. - У меня странное такое ощущение на душе. Ммм, - попробовала выразить все же словами. - Словно отдых. Да, отдых от той круговерти, в которой я шебуршусь ежедневно. Словно я на миг заглянула в чужую жизнь, со своими заботами, бедами и радостями. Но при этом я не взяла на себя все это, а от своего на миг отвлеклась. Странное такое ощущение. У меня такое уже было.
  Я смотрела на обрадованных людей, как они сообщили другим группам, как жадно глотали воду из фляг дети, как они направлялись домой. Я пошла следом за ними. Я не Супермен, чтобы мотаться по миру, спасая всех и каждого от всевозможных опасностей. Но иногда... пожалуй, втихомолку... нет, все же не стоит.
  - Дедушка! - закричал Дин и побежал к тому самому торговцу. Он взахлеб рассказывал про свои приключения, а я все не могла уйти. - А на шее у нее такой кулон был, прямо как тот, который ты мне показывал, и он светился фиолетовым... - тут я вздрогнула и вернулась в замок. У меня только что чуть не случилось видение из разряда незапоминающихся, но так меня пугающих. Его та самая защита, которую мне Рон показывал, помогла отогнать. Мне не стоило спасать этого ребенка? Интуиция печально вздохнула и покрутила пальцем у виска. Ну и ладно, нет так нет, я только этому рада.
  
  Курц
  Знает или нет? Этот вопрос я задаю себе постоянно. Стараюсь не думать об этом, но думаю постоянно. Наверное, это первый раз, когда я скрываю от нее что-то, что напрямую касается ее.
  План Крайта и Мартина может и хорош, но в нем так много построено на сомнительных моментах. Если встреча состоится. Если Видящий сумеет опознать. Если слуга действительно так болтлив во хмелю и вместе с тем пользуется доверием хозяина. Если старый граф поверит найденному документу. Если маг согласится. Если наемники пойдут на Гнилую тропку, а не повернут в более гостеприимный Широкий лан. Если те молодчики не подведут в общей свалке. Если Распутного Лорда удастся вывести из игры тихо и незаметно. Если воровской старшина выгонит племянника на улицу, а найденную сумку оставит себе. Если кривой банкир не поскупится на амулет. Если контрабандист ускользнет от предупрежденного патруля. Если целитель рискнет поговорить со жрецом. А если жрец сохранит тайну? Если, если, если... бесконечные если. Интриги сплетаются в паутину, накрывшую половину населенного мира, где на решения Совета и Конвенанта влияют в конечном итоге такие мелочи, как удался ли хлеб у булочника с Цветочной улицы и сколько раз за ночь гавкнул соседский пес. А главное, если Конни не знает. И что будет, если, вернее когда, она узнает.
  
  Конни
  Предвкушающе потерла руки и переместилась в инферно. Сегодня официальное открытие турагентства 'А не пойти ли бы вам к демонам? или Добро пожаловать в инферно'. Так что у народа сейчас пир горой в честь обмывания такого события. Не только же Реми по праздникам шляться, да? Кстати, праздник у драконов сегодня закончился, и она направляется в гости к тем драконамклана Каменного Цветка в их Огненную Долину.
  И вот в самый разгар празднования, что постепенно перетекал в шикарную пьянку, когда народ уже так капитально набрался, что даже начал забывать о моем присутствии, сзади раздалось:
  - Сопьешься.
  - Не дождешься, - я не стала оборачиваться.
  - Да запросто.
  - Неа, как богиня жизни я могу запросто вылечить от алкоголизма, снять похмельный синдром, вывести из запоя, закодировать, раскодировать и вообще, - я демонстративно помахала рукой перед носом. - Ты сам отнюдь не трезв, так что мешать празднику с твоей стороны просто не честно, - тут я не перенесла соблазна и сделала то, что вообще-то не собиралась делать. - А, нет, ты уже трезв.
  Я спиной чувствовала его ошарашенный взгляд (приятно, мне с каждым разом все больше и больше нравится удивлять народ).
  - И как ты обошла мои щиты?
  - Было бы что обходить, - отмахнулась.
  Он фыркнул и поднял меня (практически за шкирку), поворачивая к себе лицом.
  - Ой, да ладно тебе! Я в лице Корри нашла на днях в хламе Коварраля кое-что на тему 'как достать соседа'. Ну и вычитала кое-что... Рон, ну чего ты нервничаешь? Первым был Ниррам. Ой, вот только этого не надо! Не делай такие глазки, будто и сам не знаешь, злиться тебе или нет, что первым в данном вопросе был не ты. Могу тебя успокоить: тебе надо радоваться. Не тряси меня! Просто у Ниррама... ну, у меня с первого раза не совсем получилось, и были некоторые побочные эффекты. Он таааак злился, даже грозился, что тебе на меня маляву накатает. Кстати, а он что, не накатал?
  - Так вот почему... - весело протянул и аккуратно поставил меня на пол.
  - Что почему? - но он только исчез, отгородившись от меня на мыслечастотах хохотом.
  Это что же, Ниррам, вместо того чтоб наябедничать или, что вероятнее, самому мне ответную пакость подстроить, подпоил Рона (кстати, а каков был официальный повод?), чтобы я не удержалась и опробовала на нем мое новое умение? Детский сад! Или было еще что-то?
  
  
  Вот уже третий день Реми гостит в той долине, в восторге исследуя жизнь драконов 'в их естественной среде обитания'. Что там за пророчество она пока не узнала. Просто ей пообещали, что ей все расскажет Старейшина клана, но он пока жутко занят, и не может выделить для общения времени. Ну да ладно, пока не горит, а там посмотрим. А вот мне приходится втихомолку наблюдать за происходящим в мире и старательно не вмешиваться. Не передать как руки чешутся, но я пока сдерживаюсь.
  
  - Привет, Шер! - поприветствовала жреца смерти. - Не хочешь еще в одну командировку смотаться?
  - Здравствуй, Конни, - он весело оскалился. - Куда на этот раз? - ну да, гоняю бедолагу по всему свету.
  - Да так, к тритонам. Мне кажется, что, несмотря на опыт с двуликими, я что-то упускаю.
  - Конни, я не умею дышать водой.
  - Зачем водой? Держи, - протянула ему сварганенный Демоной под надзором СакКарра-Ши амулет. - Вот так к носу прикладываешь и закрепляешь. Он выделит потребный воздух и компенсирует давление. Ну так как?
  - К тритонам... - произнес задумчиво, вертя в руках мою поделку. - Даже не думал о таком..., - а потом сверкнул глазами. - С удовольствием. Только я не уверен, что смогу увидеть что-то, упущенное тобой. Мне все покажется необычным.
  Успокоила его, что найдет он или не найдет он это нечто упущенное, а взгляд со стороны лишним не будет, попросив на прощание его еще об одной услуге.
  
  Курц
  - Курц, - Шер как-то так с интересом прищурился. - А что происходит? - он чуть помедлил перед следующей фразой. - Конни попросила провести социологический опрос среди ее Прислужников на тему: считаете ли вы тождественными понятия 'еще нет двухсот лет' и 'полная дура, слепая и глухая к тому же'.
  Я похолодел. Выходит, она все знает? И молча наблюдает за нашими действиями. Или она имела в виду что-то иное?
  
  Конни
  Назвать это сборище третьим раундом пресс-конференции, конечно, можно, но стоит ли? В главном зале светлоэльфийского храма жизни было не только многоэльфенно, но и многолюдно, многооркно, многогномно, многодроувно и так далее. Тут собрались жрецы-представители почти всех рас. Просмотрев присланный народом список предварительных вопросов, я решила, а почему бы и нет, и почтила сей сейшн своим присутствием. Кстати, храм тот самый, убранство которого я утвердила ровно в обещанный эльфам срок (но поскольку это было почти сразу после несчастных случаев на моих объектах, внимания я особого не обратила, да и эльфы все исправили и обошлись без намеков и шуток). Теперь храм вполне соответствует репутации светленьких и ни в коей мере не выбивается из общего декора Леса Эльфов... ну разве что кроме одного маленького нюанса: приветственный звук (которым разве что мертвых будить) оставили, так что его оценили все собравшиеся.
  Уже ближе к концу общения прозвучал не сказать, что совсем уж неожиданный вопрос о том, насколько боги собираются участвовать в очистке Диких степей и гибельных пустынь.
  - Народ, вы и сами знаете ответ. Но я поясню. Начнем с отвлеченного примера. Вот, видите, доска, - нарисовала в воздухе иллюзию классической задачи (доска на опорах). - Сейчас доска лежит ровно, находится в состоянии покоя и равновесия. Теперь положим на нее предмет. Он воздействует на доску своим весом. Направление силы воздействия вертикально вниз с силой, пропорциональной длине вектора. Видите, доска прогнулась. Это заняло немного времени. И наша система снова в равновесии. Все потому, что доска тоже воздействует на предмет. Это воздействие вертикально вверх с равной силой. Мы можем увеличить массу предмета, тем самым увеличив силу воздействия на доску. Доска в ответ прогнется сильнее, а сила ее противодействия также увеличиться. Система опять в равновесии. Снова увеличим воздействие на доску. И снова она будет компенсировать. И снова равновесие. И так до тех пор, пока запас прочности системы не будет исчерпан. Доска сломалась. Система уничтожена. Это простейший пример, не учитывающий огромного количества внешних факторов. Вот чуть более усложненный пример этой задачи, - изобразила чуть наклонную доску на опорах и предмет на ней. - Теперь силы три: вниз - это воздействие предмета, в сторону - сила трения и вверх - противодействие доски. Система стремится в равновесию. По этим примерам вопросы есть?
  Народ нестройно ответил, что нет.
  - Хорошо, а теперь ближе к вашему вопросу, - изобразила поделенную пополам сферу. - Смертные оказывают воздействие на Дикие степи, они оказывают противодействие. У нас имеется постоянно смещаемое равновесие. Шаг и замерли. Шаг и замерли, - граница на моей картине очень медленно рывочками сдвигалась. - Если же вмешаются боги, воздействие резко увеличится, - смяла сферу. - Но в ответ пропорционально увеличится сила противодействия. Стоит богам хоть на мгновение отвлечься или вернуться в постулату о минимальности вмешательства, сила воздействия уменьшится, а сила противодействия не успеет компенсировать произошедшее изменение, да и не будет этого делать. Получаем что? Новое время разрушений. Если боги не отвлекались, а усилили воздействие, то противодействие также увеличится. И снова увеличение вливаемых сил. И так до тех пор, пока запас прочности системы не будет исчерпан, - шарик красиво разлетелся прахом. - В итоге получаем уничтожение мира.
  Оглядела народ, кажется, переборщила.
  - Ну, это я несколько утрировала. К тому же Мир - это не простая система, где действуют исключительно линейные законы. Влияющих факторов очень и очень много. Но в общем и целом суть равновесия именно такова. И именно поэтому в последнее время... хм, ну после того, как мне так же наглядно все объяснили, я и стараюсь поменьше лезть не в свои дела. Пока я оперирую не такими уж и большими силами, на мои огрехи и смотрят сквозь пальцы. И, тем не менее, ответная реакция на мои действия уже пошла. Согласитесь, исцеление Сердца Мира - существенное воздействие. Правда, тут скорее речь идет о противодействии. Ну да ладно, напоминаю, Мир - не простейшая задачка. В нем куча непредсказуемейших факторов. И мои слова вовсе не означают, что уже со всех сторон лезут полчища чудовищ. А то, что вскрылись некоторые гнойники, так пациенту это только на пользу. Что-то я заболталась. Ну что, вопросы по существу есть? Ой, нет, народ, у меня тут срочное дело нарисовалось, так что в другой раз. Пока.
  Скомкав таким образом выступление, вернулась в замок. Вышло как в том бородатом анекдоте, когда один профессор жаловался другому на тупых студентов: 'Раз объяснил - не поняли, второй раз объяснил - не поняли, третий раз объяснил, сам понял, а они нет'. А что делали боги накануне прогулки того долбанутого демона?
  Залезла в шпаргалку, освежая в памяти уроки истории. Так Башня Ирраентара. Воздвигнутая по приказу богов, скрепленная их силой, благословленная Боррелем. Уничтожена за 126 лет до разрушений (не без моей помощи). На ее месте воздвигли храм Борреля, так же прославившийся его особым вниманием. Так, что еще? Да ничего особого в глаза не бросается. Ну да, всплеск активности демонологов. Интересно, а с чего народ взял, что демоны инферно хранят какие-то сверх тайны? Какую информацию можно получить от вираиртов, довольно тупых тварей? Какими тайными знаниями могут обладать 'вегетарианцы'-трантрики? Что могут... стоп, что я только что сказала? 'Знания'? Уж не Боррель подкинул мыслишку демонологам? Но зачем? И вообще, может, это просто совпадение? Раз следов его еще не нашли, это не значит, что он виновен, да?
  Демон-разрушитель неожиданно получил доступ к источнику силы покруче Ураранта (запашок раздражения присутствовал). Боги были все поголовно заражены. Наплывы нежити стали ну очень частым явлением. Какой можно сделать вывод? Никакой. Кроме как в очередной раз вспомнить о том, что Мир - очень сложная штукенция, в которой среди всего многообразия факторов есть еще такой интересный нюанс как разумное население всем скопом и каждый в частности.
  
  Курц
  У меня создалось впечатление, что она меня старательно избегает. После того, что она решила не называть третьим раундом пресс-конференции, она заперлась в кабинете с требованием ее не дергать, а то 'мыслю упустит'. Спустя час вызвала Прионта, жреца жизни, которого назначила старшим по ее фермам. Потом нырнула к тритонам. Сразу по возвращении в замок устроилась в капсуле, после которой тут же уснула на рядом устроенной постели. Вроде ничего необычного, а ощущение есть. Или я сам себя накрутил?
  
  
  Конни
  О, какой сон! Шикарный! Жаркий!
  - Конни, проснись, тебе еще рано видеть такие сны, - голос Рона разогнал видение.
  - Ммм... Рон, ну зачем ты меня разбудил? Весь кайф обломал, - я мурлыкнула, все еще ощущая те прикосновения.
  - И кто это был на этот раз? - у, как мы сердимся, мррр, а что, это так заводит...
  - Ты не поверишь, - я потянулась к нему, прошлась рукой по его груди, обхватила за шею и выдохнула. - Ты. О, Рон, скажи, что это было видение, а не простой сон. Мрр, ТАКИЕ я готова видеть снова и снова.
  - Просыпайся, - он чуть тряхнул меня. - Ну же, возьми себя в руки.
  - Лучше ты возьми меня, - но он снова меня потряс. Нехорошо вот так. Волосы вмиг опутали его всего, опрокидывая на спину. Я устроилась у него на животе.
  - Еще рано, - произнес мягко и твердо одновременно. Волосы хлестнули по стенам моей спальни.
  - Ну неужели ты совсем не хочешь? - не знаю, что на меня нашло, нет, знаю.
  - Конни... - его аура закружилась вокруг.
  - Что, я еще маленькая? Мне скоро 30 будет! И я НЕ маленькая!
  - Конни, тебе надо успокоиться, - усилил давление своей ауры.
  - А по-моему, это тебе надо завестись!
  - Конни... - нажим еще более усилился.
  - Нет! Надоело! Я не грудной младенец!
  - Дело не в этом. Пожалуйста, успокойся, - его аура стала просто невыносимо тяжелой.
  - Не в этом?! - у меня потемнело перед глазами. - Значит, в другом?!
  
  Курц
  Сегодня я, как и в последние дни, остался ночевать в замке. Проснулся от странного ощущения. Аура Конни! Словно рядом с ней миракту разлили! Но этого эликсира для привлечения сбежавших суккубов в округе не было. А потом появилась аура Рона. И через пару мгновений я оказался за пределами замка. Рядом со мной ошарашено оглядывался Солен, а Тиал указал на видневшийся вдали замок. Над ним расходилась четкая и яркая спираль ярости СакКарра-Ши. Конни. Я понял, что за миг до перемещения все ее субличности собрались воедино. По стенам зазмеились трещины... и вдруг все вмиг исчезло. Конни опять куда-то переместилась.
  
  Конни
  У! Как я зла! Видеть его не желаю! До двухсот лет точно! И потом тоже! Ррр! Хорошо хоть успела сообразить ребят отправить куда подальше. Да как он посмел сказать, что... Да не важно что! Ррр!
  Ну и куда меня занесло на этот раз? Надоели и эти неконтролируемые перемещения! Вокруг серо, пыльно, пусто и неуютно, ни солнышка, ни ручейка, ни травинки.
  
  Курц
  В уши ударил звук плача. Закрыл глаза и попробовал ее отыскать.
  - Конни, что случилось? - прикоснулся к ее плечу.
  - Курц, я ему совсем не нравлюсь! - уткнулась мне в грудь, обхватив руками. - Он меня не любит! Он только притворяется! - и зарыдала еще горче.
  Так, речь про Рона, да? Вот уж не думал, что доведется защищать Стража Мира.
  - Конни, ты не права. Поверь, со стороны виднее. Он просто с ума сходит от необходимости сдерживаться. Думаешь, ему легко? Ведь он боится причинить вред именно тебе. И знает, что тебе с твоим энтузиазмом нельзя давать ни малейшего повода... - что я несу? А что ей сказать еще?
  - Ты, правда, так считаешь? - спросила сквозь всхлипывания.
  - Правда. Если бы это было не так, ты бы и сама это почувствовала. Стал бы он иначе терпеть все твои выходки?
  - Любит?
  - У него спросить не пробовала?
  - Странно, вроде ты ничего такого не сказал, а меня успокоил. Спасибо, - и я открыл глаза все в том же лесу.
  
  Конни
  Злость постепенно уходила, оставляя только боль в груди. Усевшись на камне, неожиданно для себя самой разрыдалась. В самом деле, если причина не в том, что мне еще нет двухсот лет, то... Не знаю, сколько я так сидела, но появилось ощущение присутствия Курца, он вроде как что-то говорил, а потом пришло успокоение, и ощущение присутствия моего принца пропало.
  Я еще некоторое время сидела, размазывая слезы. Нет, правда, если бы не сон, ничего бы этого не произошло. Что я только что сказала? Рон прав? Нет уж, он не прав! Это он виноват! Вот. И вообще, я об этом не просила, это он сам мне приснился!
  За спиной раздался смешок, но чувство опасности промолчало. Оглянулась. Чрезвычайно красивая, но усталая и пропыленная женщина произнесла:
  - Давно мне не доводилось слышать переживания после ссоры.
  - Кроме завываний хаоса, что вообще тебе было слышно? - буркнула в ответ, рассматривая ее. - Ты Миррея?
  - Да.
  - А я Конни. Богиня любви... действительно, куда еще могло меня зашвырнуть после случившегося.
  - Ты - богиня любви? - удивилась.
  - Нет, ты. И пахать еще и за тебя я не собираюсь. В моем ведомстве жизнь и смерть. Ну и еще кое-чего по мелочи.
  - Интересно, как ты попала сюда?
  - Мне самой это до жути интересно. Кстати, а что произошло сразу по окончании Дней Творения между богами и СакКарра-Ши?
  - Странный вопрос, не находишь?
  - Нет, просто хочется сравнить версии всех сторон. Эй, не лезь ко мне в голову, - пришлось по щиту шипы пустить, не уверена, поможет ли. - Обижусь и сильно.
  - Жаль, что ты поздно об этом сказала. Может, я сумею загладить эту обиду?
  - А что, боги всегда читали мысли друг друга? Почему ко мне все-все-все лезут? Что ты, что Ниррам, что Вуррун, Старриба с Коварралем тоже, один Боррель пока у меня и не побывал. И то только потому, что мы еще не встречались. Это что, нормально?
  - При отсутствии достаточно мощного щита - да. А такового у тебя нет.
  - Ну вот, а Рон говорил, что укрепил его.
  - Не обманул. Просто не достаточно сильно укрепил. Не злись, он сделал все, что только мог. И вообще, ты зря на него злишься. Просто ты для него самое невероятное, самое ненормальное, самое противоестественное и самое желанное существо во всем мире.
  - Противоестественное?
  - Что может быть естественного в маленькой девочке с аурой младенца и фигурой взрослой женщины, да еще и с соответствующими замашками?
  - Для меня это естественно.
  - И кого ты обманываешь?
  - А с чего это 'самое желанное'?
  - А ты обрати внимание на то, как он на тебя смотрит. И ни малейших сомнений у тебя не останется.
  - И с чего это ты решила стать его адвокатом?
  - Так это мое призвание: соединять и мирить.
  - Даже СакКарра-Ши?
  - Всех.
  - Тогда лучше расскажи что-нибудь сама. От меня-то ты только что получила такой кусок информации...
  - Хорошо.
  
  
  Глава 36.
  
  Курц
  - И как это понимать? - Конни вернулась как нельзя вовремя. Утихомирить Хвостика нам не удалось. И если всех прочих он просто игнорировал, то от меня сбегал. А в замке и так разруха. - Значит, - ухватила чертенка за ухо. - Ты решил, что если я немножко разозлилась, так теперь тут можно все доломать?
  Немножко? Да практически все стены в замке потрескались, а в нескольких местах и обвалились. Немножко? Да когда мы только вернулись, у Солена чуть припадок не случился: как же, драгоценный Ящик мог быть полностью разрушен, ведь стены обвалились именно в том зале. А разгулявшийся Хвостик с удовольствием крушил еще и все, что устояло. Хотя, есть вероятность, что именно он большую часть всего тут и порушил.
  - Короче, чтоб все тут восстановил! - закончила отчитывать проказника. Тот недоуменно пискнул, развел лапки, растекся сгустком хаоса и вновь собрался.
  - Да-да, ты! Я знаю, что созидание - не твое занятие. А нечего было доламывать без моего разрешения!
  Под ее негодующим взглядом Хвостик осторожно взял один обломок и водрузил его не прежнее место. Взглянул на демонессу, вздохнул и взял еще один.
  - Ну вот видишь, все ты можешь. Как закончишь - позовешь. Ребят, на время ремонта нашей резиденцией станет та беседка, что на другом материке осталась. Солен, а у тебя, соответственно, каникулы.
  Ушел порталом вслед за ней. Она уже успела устроиться на плите и сейчас взбивала подушки.
  - Курц, Тиал, Хизалор, извините, я испортила вам сон и опять заставила волноваться.
  - Зато избавила от необходимости оставаться в рушащемся замке, - Четвертый с Шестым согласно кивнули. - Кстати, я думал, что там защита стоит.
  - Она и стоит, - зевнула и опустила голову на подушку. - Просто, похоже, на защиту от меня она была не очень настроена. Потом исправим. Ребят, вы меня ее раз простите, но я так спать хочу. Я потом... - и она уснула, не договорив.
  
  
  Конни
  На удивление, момент возвращения в населенный мир я почувствовала заранее. Несколько мгновений мне хватило, чтобы успеть схватить Миррею за руку и попытаться протащить ее за собой. Не получилось, как она и предсказала, но я хоть попыталась. Ой, место в клеточку. Я висела посреди него, и у меня было ощущение провала в прошлое. Но как же мне этого не хочется! Я цеплялась за настоящее, ставшее такой реальной и такой ненадежной опорой, как воздух, но я все же цеплялась за него. И вдруг я упала на пол в клеточку. Автоматически полечила сбившиеся коленки и ладони. Прошлое больше не тянуло меня. Удержалась? Только устала невыносимо. Переместилась в замок. Так, тут не отдохнешь: Хвостик капитально доломал то, что я только начала. Похоже, глядя на меня, этот чертенок осознал, что отстраивать придется ему. Так что я ушла на соседний материк в оставшуюся там беседку. Отрубилась практически сразу.
  
  Реми вздохнула и умостилась на небольшом уступе над входом в пещеру Каимина. Теперь придется как-то объяснять свое внезапное исчезновение.
  - Привет! - легок на помине. - Ты куда пропала?
  - Добрый вечер, - почесала в затылке. - Знаешь, сказать правду не могу, а врать не хочется. Может, замнем для ясности?
  - Тебя Конни вызывала? - чуть склонил голову, немного выгибая шею влево и вверх. Теперь Реми знала, что такой жест можно трактовать как сочувствующее понимание.
  - Можно и так сказать, - не стала отпираться.
  - А тебя Старейшина Ордан искал, поговорить хотел.
  - Хитрая твоя морда, - фыркнула в ответ и решила попробовать выпытать нужную информацию сейчас. - Уверена, он искал меня именно потому, что точно знал, что меня рядом нет. Можешь не отпираться, я же вижу, что говорить он со мной не хочет по каким-то своим причинам. И кстати, - резко прыгнула на спину дракону, чуть не упала, но все же удержала равновесие. - Уверена, что ты в курсе того, что я хочу узнать. Вот возьму обижусь и покусаю.
  - Кусаются только очень невоспитанные драконы.
  - А я, во-первых, невоспитанная, а во-вторых, я вовсе не дракон. И я в этом уверена.
  - Тогда ты рискуешь просто сломать себе зубы, - засмеялся. - У меня крепкая чешуя.
  - Весьма сомнительное утверждение, но спорить лень. Пошли найдем Ордана, узнаем, что он решил мне рассказать.
  - Реми, - Каимин чуть потупился. - А его нет сейчас в Долине.
  - И когда будет?
  - Я не знаю. Завтра или через неделю, может, через две.
  - Вон оно как... - протянула, почесав переносицу. - А полетели к нему.
  - Нельзя, он настаивал, чтобы его ни в коем случае не беспокоили.
  - Так-так-так, - устроилась на спине дракона с максимальным комфортом (крайне недостаточном впрочем). - Кажется, я поняла. Вы всеми правдами и неправдами пытаетесь меня здесь задержать, не сказав при этом ничего толкового. Что за пророчество такое? Что за заблудившаяся? Почему вы решили, что я на нее похожа? И вообще... А если я просто развернусь и улечу? - спрыгнула с неудобной спины Каимина и накинула на себя маскировку.
  - Реми, я давно бы тебе все рассказал, - понурился. - Но мне запретили.
  - А сказать, почему тебе запретили, тоже запретили?
  - Н-нет, - помотал головой и просиял. - Это не запрещали.
  - Ну так и расскажи, почему тебе запретили рассказывать мне эту сказку.
  - О, это потому, что все уверены, что ты тут же расскажешь все Конни.
  - Интересная причина. А почему Конни не должна об этом знать?
  - Это дело касается только драконов, но не богов и СакКарра-Ши.
  - Мило. Знаешь, буду честной, тогда вам не стоит вообще со мной общаться.
  - Почему?
  - Так Конни узнает. И вообще, смысл, узнает - не узнает, если боги и так могут все узнавать? Знать и вмешиваться - это все же разные вещи, согласись. Ниррам уж точно знает, что у вас происходит. И СакКарра-Ши как-то узнают. Так что такое объяснение - чистой воды отмазка, не выдерживающая никакой критики.
  - Ну, я неверно выразился: не 'Конни узнает', а 'Конни вмешается'.
  - Тогда и подавно, вам не стоит со мной общаться. Знаешь, мне надо подумать. Ой, о чем это я? Тут и думать не о чем. Да, так. Короче, раз пошла такая пляска, я пойду обратно в населенные земли. Позовете, так позовете. Нет - переживу уж как-нибудь. Но ты прав, я просто умираю от любопытства. Но не настолько чтобы умолять поделиться со мной информацией. Короче, спасибо за гостеприимство, захотите - приходите ко мне в гости, а мне пора домой. Конни, забери меня!
  И Реми переместилась в пустынные районы гномьих гор. Осмотрелась и, удостоверившись, что никого разумного поблизости нет, устроилась на камнях, посверкивая чешуей на солнце.
  - Врать не хорошо, - произнесла вслух, собирая в паре метров перед собой мелкие камешки. - А нехорошо врать еще хуже, - добавила и сама себе покивала.
  Под ее взглядом они складывались в ... маленькую копию жилища Каимина. Архитектура драконов впечатляла не своей массивностью (что было бы вполне понятно из-за размерчиков самих драконов), а стремлением драконов придать ей как можно более естественный вид. Нагромождение скал, обломков, камней - так все выглядело на первый взгляд, но если присмотреться... целые горы неотличимые от природных, гармоничные и легкие по-своему.
  Конни отделила от себя только ее, и, пожалуй, только на время, да, скорее всего так и будет. А может и не так будет. Конни проснется, тогда они впятером устроят мозговой штурм и примут окончательное решение. Миррея - отличный собеседник. Короткая беседа с ней дала очень много пищи для размышлений, пусть она и не ответила на основополагающие вопросы о мире. В памяти всплыла эта встреча. Она сказала, что ждала этого, ждала с того момента, как Конни только прикоснулась к ее сфере защиты. Ведь кое-что она узнала уже тогда. Сказала, что она тогда очень сильно удивилась. А еще она пообещала научить строить такую же сферу. Сказала, что у Конни должно получиться, ведь какую-то часть ее сил она уже впитала. А еще богиня любви сказала, что не в обиде за это. Вот странно, говорили вроде ни о чем таком конкретном, но в результате многое в голове упорядочилось. А еще Миррея сказала, что раньше Вурруна не получится протащить ее обратно в мир. Реми облизнулась, вспомнив вкус ее крови, такого непередаваемо густого темно-красного, почти черного цвета. А еще Миррея сказала, что смысла искать Борреля нет, так как она сама видела, как его полностью поглотил хаос. А еще она попросила передать ее жрецам один наказ, но не сразу, а когда придет более подходящее время. А еще она просила передать ее 'горячий и пламенный' привет Вурруну (это за тритонов). Вот еще одна странность, вроде должна была порадоваться за него, ан нет.
  Вздохнув, Реми опустила голову на лапы. Как все сложно у этих богов. Закрыла глаза, показалось, что на минутку, когда рядом раздалось яростное шипение:
  - Совсем сдурел?! А ну как проснется!
  - А ты не шуми, - тихо огрызнулся голос почти рядом. - Ты только посмотри!
  Пока парочка шепотом спорящих обсуждала находку, Реми проверила округу. Ага, тут их не парочка, их тут побольше будет. Насчитала вооруженных гномов аж 21 штуку. И откуда только набежали за такое маленькое время? Или не маленькое: солнце пригревало совсем не тот бок. Народ тем временем подкрался еще ближе и аккуратно опустил на нее притащенную с собой сеть.
  Неожиданно рядом появился Ниррам, которого никто больше не видел.
  - Ну и как долго ты собираешься терпеть это... хм... неучтивое отношение? - естественно, его и не слышал больше никто.
  - Как ты меня нашел? Что, моя маскировка сбоит?
  - Наивная, - смерил чешую насмешливым взглядом. - Я просто поискал драконов на территории материка, а уж выбрать из семерых самую юную было элементарно.
  - Ааа... из семерых? - от удивления Реми дернулась, сеть натянулась, сильнее опутывая крылья и шею (противно между прочим), а гномы шуганулись в разные стороны.
  - А что тебя удивляет?
  - Так они решились ж таки вылететь за пределы своей территории?
  - Как ты говоришь, у них есть отличная отмазка: они ищут своего детеныша, - бог задумчиво прищурился. - Думаешь, мне стоит этим проникнуться или как?
  - Я думаю, тебе стоит немного покочевряжиться.
  - Эх, а я-то думал, что ты будешь меня от этого отговаривать.
  Гномы за это время снова подобрались ближе.
  - Эй, народ, - не выдержала их ужимок и перехваток оружия. - Я в принципе могу и сама освободиться. А могу и не делать этого. Но имейте в виду, что если ищущие меня взрослые драконы найдут меня в таком или в худшем виде, то жаркого с румяной корочкой в этих горах станет значительно больше. Драконы - существа вспыльчивые, - прицельно расплавила кучку камней, что еще недавно были подобием домика Каимина. - Вспыльчивые - в любом смысле этого слова. Я сказала, а вы думайте.
  - Думаешь, они впечатлились?
  - Ниррам, я тебя понимаю все меньше и меньше. Ты чего себя ведешь так, как не может вести себя бог твоего возраста. И не вешай все на молодильные гранаты.
  - Ну да, я очень давно так себя не вел. А сейчас мир переживает время великих перемен. Так что мне мешает?
  - Хочешь, чтобы Конни стало стыдно за свое поведение? Не дождешься.
  - Я хочу не этого.
  - А чего? Вот только не надо снова об этом.
  - Но ведь действует. Сравни отношение ко мне в первые встречи и нынешнее время.
  - А почему ты об этом говоришь?
  - Не все такое, каким выглядит. Но то, как это выглядит, влияет на восприятие, хочешь ты того или нет.
  - И как с этим бороться?
  Фыркнул и сгинул. А Реми аж зарычала от охватившего ее раздражения. Нет, не от следов Разрушителя, простого и совершенного естественного раздражения. Гномы снова шуганулись. Ну подумаешь, сеть немного лопнула. Ну и что, что она магическая?
  - А далеко ли другие драконы? - обрел голос один из двух магов.
  - Да так себе, - и рыкнула снова: на нее свалилась тень от идущих на посадку шестерых немаленьких тел. Это все Ниррам, зачем он их прямо сюда перекинул? Чего это решил вмешаться? Показать, как плохо, когда боги вмешиваются не в свои дела? Так драконам лишнее подтверждение этому и не требуется, они и так ученые на эту тему. Прикинув, быстренько содрала с себя остатки сети. Да уж, будь она настоящим драконом, это было бы проблематично. Подумала еще и вернула себе облик магички. Гномы уже и сами были не рады своей находке. А уж вновь прибывшим и подавно. Реми ведь на их фоне была раз в пять поменьше.
  - Они к тебе приставали? С тобой все в порядке? - именно так можно было понять рев Энергона, ну, примерно. Прыснула со смеху: вылитый грозный родитель случайно встретил примерную дочь ночью на улице в неподходящей компании. Дракон перевел взгляд с гномов на сеть, потом на хихикающую Реми и тяжко вздохнул. - И ничего смешного. Нам надо поговорить, наедине. Но сначала, - он повернулся к аборигенам. - Я хочу знать, что здесь произошло.
  Бедные-бедные гномы. О чем они думали раньше, было загадкой, а вот о чем сейчас - вовсе нет. Им страстно хотелось провалиться и как можно глубже в родные пещеры, но обступившие их крупные драконы этому немножко так мешали. Но пока не ели и огнем не плевались.
  Двое драконов как-то повели шеями так, словно готовились поджечь половину мира. Ну, это на посторонний взгляд, а на взгляд Реми они просто не сдержали чуток раздражения, словно передернулись что ли. А вот аборигены этого как раз и не знали и потому напряглись сильно.
  - Эй, ребята, а может, не будем торопиться? Пусть эти милые подгорные жители идут себе куда-нибудь, они же не возражают, да? - те усиленно закивали. - Ой, или не идут. Представляете, какой тандем может получиться?
  На этих словах на Реми смотрели уже все, причем взгляды драконов были чем-то похожи на взгляды гномов. Одни уж было обрадовались, что их может быть отпустят просто так, и вдруг облом, а других охватило дурное предчувствие.
  - Брысь отсюда, - рыкнул Энергон, и от гномов и следа не осталось. А Реми со вздохом повернулась к Старейшине, готовясь к предстоящему разговору.
  - Реми, мы очень хотим, чтобы ты вернулась с нами, - он задумчиво повел крыльями и добавил. - Где бы мы сейчас не находились.
  - В смысле?
  - Ты исчезла так внезапно, и мы волновались за тебя.
  - Почему?
  - По нескольким причинам. Мы ведь ощущаем тебя как своего детеныша, мы успели узнать тебя и мы не хотим, чтобы с тобой приключилась какая-либо беда, - Реми чуть насмешливо оскалилась, чуя недоговоренность. - А еще... Это связано с пророчеством. Но рассказать тебе о нем мы не можем. Пойми.
  - Не понимаю.
  - В самом пророчестве сказано, что мы ни в коем случае не должны тебе о нем рассказывать, и случайная оговорка Зеулы грозит нам серьезными бедами.
  - И в чем прикол?
  - Согласно пророчеству, тебе о нем должна рассказать сестра по духу. А еще о самом пророчестве ни в коем случае не должны узнать боги, особенно младшая из них. Очень долго мы считали, что речь идет о Миррее, но теперь понятно, что о Конни.
  Реми долго пыталась поймать отвалившуюся челюсть, пытаясь разбудить спящую Конни. Не вышло. Но ведь бред же полный! Как Конни, а ведь 'сестра по духу' это она и есть (сами так не так уж давно обозвали друг друга), может рассказать Реми (которая есть суть она сама) о пророчестве, если это самое пророчество есть страшная тайна от нее же?
  - И как долго вы считали? Сколько лет пророчеству?
  - Не лет, тысячелетий. Точно неизвестно, предки утратили это знание. Кажется, это пророчество существовало с самого сотворения мира.
  Ой, значит, это не Конни в один из провалов в прошлое ляпнула что-то лишнее.
  - А кто его озвучил?
  - И это в нашей памяти не сохранилось. Считалось, что это сказка. Но 10 лет назад было получено известие, которое о нем напомнило. Мы все тщательно обдумали, и это максимум того, что мы можем тебе рассказать. И я снова прошу тебя понять нас. Возвращайся с нами, поживи у нас. Нам есть, что тебе рассказать и без этого. Ты можешь многому научиться. И мы будем спокойнее, что ты сумеешь лучше себя защитить при необходимости.
  - И сколько? - кажется, от ее решения что-то там в пророчестве зависит. Иначе чего бы это драконы так ринулись на ее поиски.
  - Пока тебе это будет интересно.
  - Энергон, мне очень интересно. Я многое хочу узнать о драконах. Но мне не нравится, когда меня используют втемную. Это раз. У меня и здесь есть дела, и много. Это два. И... слушай, а то пророчество было с вилкой событий? Если я поживу у вас, то драконам счастье привалит? А если останусь тут - то великий облом случится?
  - Да, - он преобразовался в человека. - И первый вариант нам, как ни странно, кажется более привлекательным. Но, пожалуйста, не говори об этом Конни.
  - Как же вы мне все дороги! - Реми уселась на землю. И как она может не сказать Конни?
  - Энергон, а драконы все же хотели бы расширить свои владения?
  - Да, - он вернулся к родному облику, прокомментировав. - Неудобно быть таким маленьким.
  - Ладно, летим к вам, - накинула на себя маскировку и расправила крылья.
  - Хм, Реми, а ты не знаешь, где мы конкретно находимся?
  - Знаю, в гномьих горах. Стой, вы что, не знаете где?
  - Мы только начали лететь над горами материка, когда внезапно оказались здесь. А это совсем другие горы. Может, ты знаешь, как это произошло? Причем так вовремя.
  - Догадываюсь. Это Ниррам постарался, только я не знаю зачем.
  - Тогда прежде чем взлететь...
  И Старейшина принялся инструктировать Реми на предмет техники безопасности полетов над населенными землями с учетом воздушных ям, недоброжелательных магов и прочая-прочая. Жаль, Конни дрыхнет и никого больше не отделила. Это же сколько крылышками лететь придется? Сдохнуть можно!
  
  
  Кажется, я проснулась. Хотя, по ощущению, что спала, что не спала - все тоже чувство усталости, несмотря на то, что никаких снов или видений мне в этот раз не мерещилось. Приоткрыла один глаз. Рядом нашелся мой принц.
  - Курц, ты чего над душой торчишь? - голос со сна был хриплым.
  - Жду, когда ты проснешься, - ответил очень вразумительно.
  - Зачем?
  - Завтракать будешь?
  - Да надо бы, но пока от голода не загибаюсь, - не удержалась от зевания. - Так что давай, говори, чем ты так маешься.
  Мотнул головой. Дождался, пока я закончу утренние дела, и только потом решительно вопросил:
  - Ты ведь знаешь, да?
  - Я много чего знаю, а еще больше есть того, чего я не знаю. Ты имеешь в виду что-то конкретное?
  - Я о нынешней ситуации в мире.
  - Курц, а если еще чуть-чуть конкретнее?
  - Ты не хочешь мне помочь, так?
  - Я всегда тебе помогу. Ты, главное, скажи чем.
  - Тогда ответь, ты знаешь?
  - Да о чем конкретно? Или мне начать перечислять все, что я знаю.
  - Если бы я знал тебя чуть хуже, я бы не усомнился в твоей искренности. Конни, а почему же ты молчишь, раз знаешь?
  - А почему я должна что-то говорить?
  - Конни, ответь.
  - Ох, братишка, - я обняла его. - Все просто. Если я, конечно, - заглянула ему в глаза. - Правильно понимаю, о чем ты так загадочно интересуешься. Ой, а если мы говорим о разном? Может, все же уточнишь?
  - А о чем ты подумала?
  - Ну, есть кое-что, о чем я тебе не рассказываю. И если совсем уж честно, то не одно. Но я просто не имею права об этом рассказать. Я даже Рону не все рассказываю. Не факт, что он сам не знает, но тем не менее. Так что придется тебе конкретизировать. О чем это ты знаешь, но сомневаешься, знаю ли я. И, похоже, тебя это сильно волнует. Так что это?
  В его глазах было мучительное сомнение, а потом он тряхнул головой и прошептал:
  - Ты знаешь, что мы тебе не сказали?
  - И? И чего ты замолчал?
  - Конни, почему ты ничего не сказала?
  - Курц, тебе не кажется, что мы ходим вокруг да около? Но раз тебя так припекло, слушай. Я знаю, что вы раскопали нечто этакое. Я даже примерно догадываюсь, о чем речь. Я знаю, что вы решили мне не рассказывать об этом, хотя все ваши инстинкты протестуют против этого. Но вы, видимо, решили действовать на свой страх и риск, чтобы скорейшим образом разрешить эту ситуацию. Это был ваш личный выбор. А теперь ответь ты, почему я должна была что-то сказать?
  - То есть ты не обижаешься?
  - А вот это совсем другой вопрос. С одной стороны, обижаюсь, а с другой... я уже много раз говорила, что не хочу лишать вас свободы воли и выбора. Для меня это дело принципа. Ну что, на твой вопрос я ответила?
  - Да, вполне. И ты не спросишь подробностей?
  - Сами расскажете, если сочтете нужным. Ну чего ты так удивляешься? Я учусь не вмешиваться. А еще я учусь терпению, но последнее совсем плохо получается.
  - А самое главное, ты сейчас слишком хочешь спать, да?
  - Спать я хочу, но одно другого не исключает.
  
  Но сразу уснуть мне помешала Реми, которая ворчала на некоторых сонь, из-за которых ей приходится ютиться на спине дракона. Лететь так долго самостоятельно? Ха! Конни, а что если действительно их с гномами свести? А что, это вариант. Гномы обжили совсем немного территорий над горами. Нет, плодородные долины все заселены, не то что более высокие или каменистые районы. Ммм, драконы вполне могли бы поселиться в некоторых из них. Да и гномы, если поразмыслят, смогут извлечь из этого свою выгоду (чешуя, что после линьки остается уже окупит все их территориальные издержки). А вот какая из этого польза драконам? Ладно, я только удочку закину, а они пусть сами разбираются.
  Быстренько смоталась к подгорному королю, выразила свое 'фе' нападением его подданных на Реми. Сказала, чтобы народ подумал над несколькими вопросами (как высоко в горах располагаются наземные поселения? как много таковых поселений? какова площадь незанятых наземных территорий и где она расположена? как гномы относятся к драконам? нет ли интереса к расширению дружеских соседских отношений?) и вернулась досыпать на ненаселенный материк.
  
  
  На следующий день я отправилась домой. О, Хвостик все же справился. Замок стоял как новенький. А на крыльце сидел Рон и щекотал когтем малыша. Ага, все ясно, подлизался к Стражу и тот починил замок. Ну, тоже вариант, я сама так периодически делаю. О, Рон и защиту чуть подкорректировал, по идее теперь и моя ярость должна будет приниматься в расчет.
  
  Курц
  Замок стоял как новенький. На крыльце сидел Страж, внимательно наблюдая за приближающейся к нему Конни. Она остановилась за три шага от него и, чуть покраснев, склонила голову к плечу. Недолго постояла со смущенным выражением на лице, а потом расплылась в лукавой улыбке. Демон опустил оживший сгусток хаоса на ступеньку и протянул ей руку.
  - Хвостик, слушайся Курца. Ребят, я в Сарроэнре, - она вложила свою ладошку Рону в руку и они исчезли.
  Чертенок, оставшийся без надзора, чуть ковырнул ступеньку, ойкнул, спрятал лапки за спину и сверкнул на меня глазенками.
  - Она будет ругаться, - подтвердил. Тот печально вздохнул и... оказался на моем плече. - Думаешь, она надолго? - ответа, естественно, не получил.
  
  Конни
  - Привет! - я остановилась перед Роном. - Знаешь, мне очень стыдно за свое поведение. Сама от себя не ожидала. Просто эти видения... три года, тридцать, триста, три тысячи... они все сливаются... А если я правильно поняла, это был наш третий медовый месяц... Ммм, наверное, я должна извиниться, да? Но, пожалуй, не буду. Лучше, я сохраню этот огонь до более подходящего момента. А то будет очень обидно, если я вырасту, а он пропадет, да?
  - Согласен, будет очень обидно, - он ответил также на мыслечастотах, добавляя волну тепла. Протянул мне руку, и мы отправились к горной речке.
  
  Когда-то
  Все мои пять Я собрались в Облаках. Мы сидели и молчали, каждая о своем и все об одном. Пару часов назад я поделилась с Роном своими планами. Осталось только их осуществить.
  - Ну, чего дальше тянуть? - нарушила тишину Демона. - Делать - так делать. Или не делать вовсе.
  - Делать, - я устроилась в позу медитаций. Реми отошла в сторонку, а остальные трое встали вокруг меня спинами ко мне. Некоторое время они будут моим щитом. От видений. От будущего и прошлого. Если все пойдет, как задумано. Корри теперь будет их улавливать в первую очередь и решать, стоит ли передавать их мне. Мы договорились так. А Демона и Аиррита помогут ей образовать этакую прослойку между моими и ее мыслями. Знаю, звучит странно, ведь все они - это я и есть. Но теперь меня стало меньше.
  Глубоко внутри я нашла сознание Корри, закрытое мыслями Демоны и Аирриты.
  - А теперь проверка, - и они трое весело посмотрели на меня, подмигнули и снова исчезли.
  Реми сидела на краю поляны, потерянно глядя вокруг. Да, мы решили заблокировать почти все ее воспоминания, оставив только воспоминания самой Реми. Ой, как же Реми сейчас плохо. Мне плохо.
  
  Конни
  Я вздрогнула, приходя в себя на коленях у Рона.
  - И как? - тихо спросил он.
  - С одной стороны, должно получиться очень даже не плохо, а вот с другой... - вздохнула. - Ты опять прав. Я поторопилась. Слушай, а как получилось вызвать конкретное видение?
  - Это не я, если ты на это намекаешь. Но подозреваю, что это не просто видение.
  - Намекаешь на моделирование будущего? Ну, как Вуррун с прошлым балуется. И как тогда, когда я... - замолчала, ведь про видения, когда я меняла исходные данные в замке Канаила я ему не рассказывала. - Видения с элементами анализа. Вот.
  - Не совсем точное название, но, в общем, подходит. А точнее, - не дал сорваться с моих губ вопросу. - Ты узнаешь, изучая теорию прорицаний.
  - Ладно. Раз ты не хочешь обсуждать со мной Миррею, пойду что ли... поработаю. Аирриту я пока отделять не буду. Демону и Корри тоже. Пока.
  
  
  Ночь была ненастной. Холодный дождь обрушивался на землю, часто сверкали молнии и грохотал гром. Реми подняла голову, чтобы увидеть очередную вспышку. И чего это Вуррун так разошелся? Вздохнула и откинула мокрые волосы, что вздумали лезть на лицо.
  
  Курц
  Я решил рассказать Конни новую историю о ней самой.
  Небольшой домик был тесноват для большой семьи. Пять старших дочерей, от 2 до 8 лет, жались друг к другу, вздрагивая при очередном ударе грома. Женщина рыдала, глядя на своего маленького сына. Боги, милосердные боги, молила она, не забирайте его. Зачем вам мой сынок? Я сделаю все, что хотите, но не забирайте его! Младенец заходился плачем и криком. Жрец сказал, что он вряд ли доживет до утра. Конни, ты ведь сама такая юная, помоги, молю! Эта ночь казалась бесконечной, но женщина была готова терпеть ее вечно, лишь бы ее ребенок не умер. Мужчина лежал, стиснув зубы, и пытался уснуть. Помочь единственному сыну он не мог, но завтра снова будет тяжелый день, надо кормить дочерей и жену.
  Следующий удар грома был на удивление близок, а вслед за ним раздался стук в дверь.
  - Кого там еще принесло? - проворчал мужчина, когда кто-то снова настойчиво постучал в дверь. Стук не смолкал несколько минут.
  - Чего надо?! - мужчине пришлось встать, и он был этим жуть как недоволен.
  - Хозяева, не пустите ли в дом? - на пороге стояла промокшая нищенка.
  - Иди отсюда! Самим тесно, - и он захлопнул дверь, в которую тут же постучали снова. - Ты что, не поняла?! - рявкнул, открывая дверь. - Пошла вон!
  - Нельзя так, - тихо произнесла в ответ. - Никогда не знаешь, кто в твою дверь постучит. Говорят, сами боги иногда по земле ходят.
  - Да кто говорит?! Пошла вон, а то кулаком помогу, - и он снова захлопнул дверь.
  Женщина лишь краем глаза посмотрела на происходящее. Все ее внимание было уделено малышу. Вдруг ее стараниями он выживет.
  - Папа, - тихо произнесла старшая девочка.
  - Что? - рыкнул мужчина. - Мне и так хватает того, что единственный сын умирает. Завтра рано вставать. Должен же кто-то на жизнь зарабатывать.
  В дверь снова постучали.
  - Ну, держись, попрошайка! - рывком распахнув дверь, мужчина замер. Очередная вспышка молнии осветила стоящую в трех шагах фигуру, что на глазах изменилась. На него грустно смотрела богиня. Она протянула руки и... на них появился младенец, который наконец-то замолчал.
  - Нет! - страшно закричала женщина. - Не отнимай его у меня!
  Но путь ей преградили два громадных ворона.
  - Я пришла в другой ипостаси, но ты не принял меня. Поэтому я ухожу в этой.
  Вороны каркнули и взлетели. На земле не осталась и следа приходивших. А в воздухе прозвучало снова:
  - Будьте гостеприимными. Никогда не знаешь, кто постучит в твою дверь.
  
  - Да, поучительно, - Конни согласно кивнула. - И, что интересно, практически все так и было. Ну, почти, наврали все же много, - она чуть покачала ребенка на руках.
  - Но зачем? Преподать урок гостеприимства? - не знаю, как правильно отнестись к этому.
  - Нет, не совсем, - демонесса вздохнула. - Сложно сказать. Но стоит мне выпустить ребенка из рук, и он умрет. Я зов услышала, вот и отправила Реми. А получилось как получилось, - и неожиданно крикнула. - Ниррам! А, ты уже здесь. Слушай, а раньше как в таких случаях поступали?
  - В ТАКИХ случаях? Никак.
  - Ладно. Зайдем с другой стороны, что бы ты мог посоветовать?
  - Зачем тебе вообще такие сложности?
  - Ниррам, - она укоризненно посмотрела на него.
  - Исправь вот здесь. Да, вот так. А потом отдай его обратно, - пожал плечами и исчез.
  Конни переложила ребенка с руки на руку и некоторое время что-то делала.
  - А может не стоит его возвращать? - задумчиво протянула. - Курц, а ты как считаешь?
  - В семье ему будет лучше, наверное.
  - Нет, - Конни поцеловала младенца в лобик. - Если я верну его, он умрет очень скоро. Зачем тогда весь этот сыр-бор? Лучше я его в храм пристрою. Да, а там посмотрим. Тиал, накинь маскировку и отнеси его вон туда, - она высветила карту. - Скажи, что за ним придут позднее. Потом поговорю с нашим Командующим Полнолунием, надо будет начать воспитывать некоторых будущих воинов буквально с пеленок. Все равно этому малышу вдали от меня не выжить.
  - И все же хотелось бы узнать, как оно было на самом деле, - она только пожала плечами и поморщилась. - Конни?
  - Потом как-нибудь расскажу. Не так пафосно уж точно. Хотя да, поучительно. Для меня в первую очередь, пожалуй. А, народ, со жрецами этот случай не обсуждать по крайней мере неделю, а лучше две. А там посмотрим.
  
  
  Конни
  После напряженного дня (как-то в субличности Демоны учеба сложнее идет) я нежилась в объятьях Рона, когда у меня возникло ощущение зова. Не самое приятное, словно хорошая такая заноза в труднопроизносимом месте. Демон фыркнул (он все еще пасся в моей голове) и мы переместились куда-то. Похоже, остров, не самый маленький. Ну да, в зараженных водах. Рядом появился Тиал. Мы довольно далеко от береговой линии, кругом лес, чем-то сродни Проклятому, впереди поднимаются резкими ступенями горы. Так дети рисуют: почти ровная земля, а потом резко вверх горы.
  Живности вокруг почти не наблюдается, а та, что наблюдается, вся мутированная и не спешит нами полакомиться только благодаря выставленной Роном защите. Вопрос: и кто же мог тут меня звать? Уловила согласный кивок СакКарра-Ши. Так, я все еще не выставила своих щитов, а все вокруг воспринимают это как приглашение. Потом. Я старательно сканировала округу в поисках... ага, вон там, в расщелине в скалах. Не успела сделать и трех шагов, как мир кувыркнулся. Это Рон резко задвинул меня себе за спину, а оказавшийся рядом Тиал еще и крутнул, чтобы... они что, опасность чуют? Так я ничего такого не чую...
  - Конни, умеешь же ты находить неприятности, - голос Рона нес столько оттенков недоумения, раздражения, ярости и еще не понятно чего, что я не сразу сообразила, что на это можно ответить. - Немедленно возвращайся в замок и не высовывайся. Тиал, проследи за этим.
  - Что?! - меня сильнее всего возмутил его приказ моему Прислужнику. - Нет! Ты без меня не... - но Тиал схватил меня в охапку, и мы оказались в моем кабинете. Единственное, что меня утешило, так это ошарашенное лицо Четвертого. Глядя на его сияющие браслеты, что я сама ему подарила, успокоилась и решила пояснить:
  - Тиал, ты все убивался, что в случае чего не сможешь меня защитить, если я тебе не позволю. Вернее нет, не в случае чего, а в случае реальной опасности. То есть когда ты будешь ощущать опасность, а я нет. И соответственно не сумею правильно оценить ситуацию. Как-то так.
  - О как! - он пощупал браслеты, что постепенно гасли. - И как же ты на такое решилась? И почему мне сразу не сказала, что это за подарок такой?
  - Ну, это весьма сомнительный подарок, но единственный, что мне пришел в голову. Ты не рад?
  - О, уверен, ты чувствуешь, что рад, - браслеты успели погаснуть. - А еще это же такая ответственность...
  - Справишься, - пожала плечами. - Ладно, не загордись. Интересно, что же я там нашла? Нет версий? У меня тоже. Ну раз так, пойду поработаю, - устроившись в любимом рабочем кресле, отправилась в загробный мир. Заодно прослежу хоть за списками... ну так, на всякий случай.
  
  
  Гранатовая роща загробного мира приветливо зашумела. Отступник мирно спал в своей хрустальной глыбе. Вообще-то он не должен просыпаться чаще одного раза в год, но... то ли я что-то напутала в самом устройстве восстановления, то ли просто чего-то не учла.
  Вытащила одного из захваченных балахонистых и в очередной раз попыталась понять, что же он такое, что с ним произошло, как произошло и где произошло.
  - Что ты делаешь? - Рр'оки повертел в руках сорванный гранат и откусил с понравившейся стороны.
  - Я люблю мир, - произнесла, тщательно подбирая слова. - Да, так, как бы громко это ни звучало. Я люблю жизнь мира. Люблю огонь мира, хаос мира, свет мира и его тьму. Люблю леса, моря, поля и горы, ветер и дождь. Означает ли это, что я люблю и Разрушителя как часть мира? - мачо чуть не подавился.
  - Сбрендила?
  - Не знаю точно, но подозреваю, что уже давно. Миррея сказала, что я богиня и должна полностью воспринимать себя таковой. СакКарра-Ши и богиня в одном лице. А я воспринимаю это как работу. Покопавшись в себе, не могу с ней не согласиться. Вот.
  - А что еще ты в себе откопала? - у, как меня раздражает такая его интонация. - Ну, кроме любви ко мне.
  - Жалость, - я поморщилась.
  - Жалость?
  - А то ты еще не знаешь.
  - Предпочитаю, - откусил от плода и прочавкал дальше. - Чтобы ты озвучила.
  - Вот смотри, - я тряхнула остатки балахонистого. - Это очень сильно искалеченная душа, а я даже не знаю, как ему помочь. Я - богиня жизни и смерти, и я не в состоянии ему помочь. Это так неправильно. Но это еще не все. Если я хоть что-то правильно поняла, то Разрушитель - это искалеченная совокупная душа целого народа, аж двух народов.
  - И что из этого?
  - Не знаю. Мне просто жаль. Но это Разрушитель, который... - я указала на темную полосу полотна-летописи мира.
  - А какие мысли тебя еще гложут.
  - Ммм... ну, еще я думаю, что бы тебе придумать, чтоб вот от этой ухмылочки отучить.
  - И как?
  - А никак. Нет, очень даже как, но вот с безопасностью для окружающих проблема, а в итоге - никак.
  Неожиданно он очутился совсем рядом.
  - А ты очень хочешь вылечить эту душу?
  - Очень. Ты знаешь как?
  - Не знаю. Но знаю, что это возможно.
  - Тогда почему боги и СакКарра-Ши этого не сделали?
  - Я имел в виду этого балахонистого.
  - Я поняла, но если можно его, то можно и ту, совокупную.
  - Этого я не знаю.
  - Не знаешь или не можешь сказать?
  - Не знаю.
  - Как так?
  - А вот так, - буркнул и отвернулся.
  - Вот и я не знаю. Разве зверского маньяка может извинить тяжелое детство? Не может, по-моему. Но, тем не менее, мне его жаль.
  Я снова подтянула к себе балахонистого, вертя его и так, и этак. Если Рр'оки сказал, что душу можно вылечить, то я просто обязана это сделать. Целитель я или шарлатанка мелкого пошиба? Ну и что, что демонесса? Целитель. Заводя себя таким образом, притянула к себе здоровую душу и занялась скрупулёзным сравнением.
  
  
  Курц
  Конни сидела на коленях уже очень долго, неотрывно разглядывая цветок перед собой. Его яркие разноцветные лепестки искрились от каждого ее редкого прикосновения. В пяти шагах дальше черная поверхность подземного озера вспыхивала при этом яркими бликами.
  По проходу между грибами подошли Ишиль с Шианрой.
  - Конни? - тихо спросили в унисон. Она слегка повела головой в их сторону и жрицы уселись напротив нее, почти полностью скопировав ее позу.
  - А что это?
  - У? - демонесса подняла затуманенные глаза на них. - Это? Цветик-семицветик.
  - Что это и для чего?
  - А? Нет. Просто... это сказка такая. Я ее в детстве читала... или не читала никогда. Я уже сама запуталась. Сказка о волшебном цветке. Если оторвать один из его лепестков и произнести заветные слова, то он исполнит любое твое желание. Да... - она вздохнула. - Но девочка, которой он достался, истратила шесть желаний на ненужные ей, в общем-то, вещи, и только последнее на что-то стоящее.
  - Это будет такой цветок?
  - Нет, такое мне еще не под силу. Да и не стоит такое делать. Хочу, чтобы он рос тут. Хочу, чтобы был ярким и радовал глаза. Хочу, чтобы был полезным. Я хочу слишком много, да? Или красивый, или полезный, да? А все вместе не бывает.
  - Мать, ты ведь имеешь в виду нечто иное? - Шианра чуть наклонила голову к плечу. Сестры вообще стараются походить на нее.
  - Нет... Да.... Вот ты назвала меня матерью. А какая мать хочет своим детям такой жизни, как вы живете? Ведь вы видели, что можно жить по-другому. Так почему же я не создам портал и не обеспечу вас землей в другом месте? Ведь проблемы перенаселения в мире нет, территорий пока хватает. Так почему же я этого не делаю? - в ее голосе звучала мука. - Ну, вы молчите, так какая из меня мать?
  - А ты так можешь?
  - Могу.
  - Значит, есть причина.
  - Даже если и так, что это меняет? Вы тут. В этих жутких условиях, а я ничего не делаю, чтобы вам помочь.
  - Если мы останемся здесь, - медленно произнесла Ишиль. - То со временем получим много больше территорий на очищенных землях.
  - О да, - Конни горько усмехнулась. - А какова цена? Да и причина не в этом. Присутствие двуликих здесь необходимо. Здесь, в гибельных пустынях, в Диких степях и в этом убежище. И ведь можно разделиться. Женщинам и детям открыть проход в безопасные земли, а тут оставить воинов. Но и этого я не делаю. Что же я за мать?
  - Великая, - припечатали обе.
  - Ужасная! Если бы я не могла. Но ведь могу. И не делаю.
  - А почему наше присутствие здесь необходимо?
  - Это убежище всегда должно оставаться в ваших руках, в руках двуликих. Так получилось, что оно связано с Сердцем Мира. Через меня и чуть-чуть напрямую.
  - И это еще не все? - близнецы переглянулись.
  - Не все. Но все, что я могу сказать. Что я за мать, раз обрекаю вас на такую жизнь, основываясь только на смутных видениях и интуиции?
  - Конни... - но она прервала их, резко подняв руку.
  - В общем, подумайте, обсудите, а потом мне скажете результат. Идите.
  Жрицы поклонились и удалились, стремительно и бесшумно.
  - Курц, не волнуйся, просто я слишком много думаю в последнее время. И то, что я надумала мне не очень-то и нравится. Но вместе с тем, все в порядке. Сам увидишь со временем, - она чуть улыбнулась мне, вот только взгляд оставался печальным.
  
  
  Конни
  Звездная ночь смотрела в окно. Я сидела на подоконнике в кабинете, придумывая местным созвездиям новые названия. Ну не похоже вон то на Охотника. Я бы сказала, что это зайчик, ну, или кошечка. Все лучше, чем опять гонять мысли по кругу. Всяко лучше видений. Вот только кто ж меня спрашивает?
  
  Курц
  Легкое прикосновение к руке и я проснулся.
  - С добрым утром! - надо мной склонилось Конни. - Давай просыпайся, братишка, у нас сегодня много дел.
  Дел? Вчера она ни о чем не говорила.
  - Но для начала дай мне правую руку, - обязала вокруг запястья зеленую ленточку, такие девушки в косы вплетают. - Отлично. Не снимай ее, это важно.
  И она переместилась к себе в кабинет. Быстро оделся, позавтракал и пошел к ней. Демонесса пристально вглядывалась в зеркало, которое показывало сплошную тьму.
  - Курц, ты чего кричишь? - она кинула на меня удивленный взгляд.
  - Я молчал.
  - Ой, - она смутилась. - Извини, я не хотела...
  - Да ладно тебе, я уже смирился с тем, что со временем ты будешь слышать все, что я думаю.
  - Ну уж нет, - она передернулась. - Скорее, я вытрясу из народа что-нибудь этакое, чтобы не слышать, или еще чего-нибудь придумаю.
  - Даже не знаю, что хуже, - подковырнул ее.
  - Узнаешь, - отмахнулась беспечно. - Нет, сейчас не слышу, на меня только на миг накатило. А теперь к делу, - посерьезнела. - Сегодня и завтра до рассвета ты будешь мне нужен. Тиала я отправила по другим делам, а потом в инферно, через 2 недели пойдет первый туристический рейс, так что... так, это не горит. Хизалора я тоже припахала. А ту троицу интриганов я дергать не буду. Сами себе все устроили, не знаю, правда, пока что конкретно, но чую, что запарка у них страшная. Кстати, мне тут Ниррам такую чудную вещь отвалил, - она выудила из ящика стола небольшую бутылочку, достала оттуда же бокал, плеснула на самое донышко чего-то зеленого и протянула мне. - Попробуй.
  - Конни? - интонация у меня удалась.
  - Это не алкоголь! Ты чего? Это выжимка или вытяжка, Ниррам не уточнил, из трав и ягод. Ну?
  Попробовал. Трава травой.
  - Зато полезно, - закрыв, сунула бутылочку обратно. - Еще раз кстати, с завтрашним рассветом у тебя начинается отпуск. Это такое время, - ее взгляд стал строже. - Когда человек занимается чем угодно, но не основной работой. И отпуск у тебя будет не меньше чем на месяц. Это важно. И личные дела в порядок приведешь и... ну, это ты сам потом решишь.
  - Отпуск? - все же когда можно обойтись одним словом или вообще без слов, это удобно.
  - Отпуск. И это как раз тот случай, который обсуждению не подлежит, - на миг мне показалось, что она сейчас топнет ножкой и заявит что-то вроде 'кто тут богиня?', но нет, она только вздохнула. - Курц, правда-правда, это очень важно.
  А дальше мы побывали в лаборатории на далеком острове. Похоже, жизнь здесь уже наладилась. У двуликих побывали. В отстраивающемся ВУЗе жрецов жизни отметились. Конни добавила еще несколько амулетов в стены. Забрали у Киалона камень, который они случайно обнаружили. Случайно, потому что целенаправленные поиски таких камней ничего не дали, а вот этот именно что случайно попался на пути одному из отмеченных ромашками магов, что случайно зашел перекусить в трактир. Побывали на ее экспериментальных фермах. Пообщались с Клаудом Сарготским. Побывали в трех ее храмах смерти и одном жизни. А уже ночью...
  - Зачем мы здесь? - Проклятый лес вызывал неприятные воспоминания. Мы стояли на холме, с которого был виден... о, это тот самый холм?
  - Да, - ответила на невысказанный вслух вопрос. - Это тот самый холм, на котором ровно три года назад я впервые открыла глаза.
   Конни перевела взгляд с замка, что был впереди, на меня.
  - Не волнуйся, - голос стал глубже и... на замок уже посмотрела Она. - Сегодня мы туда не пойдем, - по Ее губам скользнула загадочная улыбка. - Замок, лес, речка, а сзади... О да, вернее, о нет. Шшш.... Не шуми, не волнуйся, это лишнее. Все будет хорошо. Да, ступай туда.
  Я не сразу понял, что она говорит не со мной. А Конни смотрела на что-то, недоступное мне.
  
  Конни
  Я снова стояла на том самом холме, с которого началась моя история в этом мире. Странное чувство. Я знала, что приду сюда. Уже несколько дней как знала. Я увидела это. Мне надо было прийти сюда самой и привести Курца. Пусть я и не сказала ему зачем. Да и говорить не хочу.
  Я еще не успела и осмотреться, как на меня нахлынули лавиной мои первые ощущения в этом мире. Ровно три года назад Я-прежняя-но-уже-новая открыла глаза. Как же давно это было. Целую жизнь назад. Не надо волноваться, не надо бояться, сейчас это ни к чему. От меня пошла в прошлое волна, несущая тот самый ненормальный покой, что мне так четко помнится. Я хотела произнести слова: 'Круг замкнулся', но тут уловила еще одну волну, что шла из будущего. Не знаю, что она мне принесла. Узнаю потом. Зачем-то же я вернусь на этот холм через не знаю сколько лет. Значит, так надо.
  Призрачная я из прошлого медленно спускалась с холма. Я пошла следом, мой принц не отставал. Проклятый лес спрятал все следы произошедшего здесь: ни скелета, ни оружия, ни единого свидетельства не осталось. Но я все это видела снова, как вживую, как тогда, только сейчас не было у меня того спокойствия, только память и обретенный опыт.
  
  Курц
  Здесь погибла наша экспедиция в Проклятый лес. Конни говорила, что почти весь ее путь с холма до той поляны, где мы впервые встретились, был усеян трупами. Но ни одного напоминания об этом я не нашел. И вот Она замерла, глядя на дерево. То самое. Здесь я ждал смерти, а встретил Ее. Зачем мы здесь?
  - Курц, ты ничего не слышишь? Нет, не слышишь, - Она протянула руку мне, и мы переместились к... дому Луаты. - Правда, сегодня очень красивая ночь. Звезды сияют так ласково, несмотря на то, что уже светает. Позови ее, я подожду здесь.
  Звать не пришлось. Дверь открылась и Луата вышла из дома. Медленно подошла к нам и замерла перед Конни.
  - Время пришло. Курц, если у вас все серьезно, вплети ей в косу ленту.
  Луата медленно подняла руки и распустила волосы. Я взглянул на стоящих рядом дорогих мне женщин. Так вот зачем демонесса завязала мне ленту на руку. Могла бы и предупредить. Она все больше начинает походить в этом на Стража, который отнюдь не всегда объясняет причину того или иного.
  Пока я выплетал дольно кривую косу, ее аура окутала нас плотным коконом, сплетая при этом странные узоры.
  - Ну вот и сделано, - мурлыкнула Она перед тем как спрятаться в глубину, и нам уже улыбалась Конни. - Будьте счастливы друг с другом. И вот еще что, Курц, с этого момента ты в отпуске. Чтоб месяц в замке не появлялся. Помни, это важно. Пока.
  И она исчезла, отправившись в Сарроэнр.
  - В отпуске? - спросила лукаво Луата.
  - Да, в отпуске, - подтвердил немного растерянно. - Это такое время, когда человек занимается чем угодно, но не своей работой. Не знаешь, чем бы мне сейчас заняться?
  - Ах, шалунишка, - рассмеялась в ответ. Когда и где она успела подхватить это словечко?
  
  Конни
  - Я закончила, - сообщила Рону. - Ну что, ты проверил?
  - Да. И находясь в замке, я тебя на том холме не заметил.
  - Думаешь, меня кто-то прикрыл?
  - Это всего лишь твоя гипотеза, - неопределенно пожал плечами.
  - Ну да, но... а и ладно. Не суть как важно, почему ты меня не заметил тогда. Ведь ты услышал мой вопль о помощи, когда меня тем обвалом накрыло, а это главное. Даже думать не хочу, что бы было, не услышь ты меня тогда.
  - Я тоже, - он чуть дернул рукой, которой перебирал мои волосы, видимо, опять укололся искоркой. Рон говорит, что ему в таких случаях не больно, просто непривычно, что что-то может проникнуть сквозь щиты. А еще, что он пытается понять, как же это получается.
  - Ммм, не хочешь думать? Но ты уже ведь все продумал, да? Можешь не отвечать, я и так знаю. Рон, а я вот все думаю о том, что Миррея рассказала. Если она видела, как Борреля полностью поглотил хаос, значит ли это, что так и случилось? Я уверена, что она не солгала. Значит, видела. Может ли бог выжить в таком случае, и что с ним станет тогда?
  - Теоретически, может. Практически - я никогда не слышал о таковом. Но и смерть его я бы почувствовал. Увы, слишком многое в мире на богов завязано.
  - Судя по интонации, ты уже что-то интересненькое раскопал. А поделиться?
  - А сама?
  - Ну, Рон, ну что тебе стоит рассказать? - я сделала самые жалостливые глазки, на какие только была способна.
  - Нет, сама.
  
  
  Глава 36. Продолжение
  Когда-то
  По темной улице скользили тени. Простые и не очень. Вот одна из теней замерла на миг, слишком краткий, чтобы четкое ее рассмотреть, и вновь продолжила движение.
  - Все на месте? - еле слышно уточнила одна из теней. - Попались, сволочи. Начинаем.
  
  Когда-то
  - Даже думать так опасно, не то что говорить об этом, - напряженно произнес мужчина в пышных одеяниях.
  - Не вижу поводов для волнения, - серьезно произнес маг с неправдоподобно синими глазами. - Пока еще вполне безопасно. Вот через несколько лет, тогда да. Сейчас - самое время. Потом будет поздно. Ставка слишком высока. Неужели вы передумали?
  - Н-нет, извините, просто нервы сдали на миг, - взял себя в руки первый. - Не волнуйтесь, все распоряжения уже отданы. Пути назад нет.
  
  Когда-то
  - Мы подождем, - усмехнулся еще очень крепкий старик с тремя шрамами на левой щеке. - Мы подождем. Пусть себе грызутся. Если у них все получится, мы в накладе не останемся. Если их всех убьют, нам тоже польза. Не торопись.
  - А если потом за нас примутся? - сидевший напротив него неприметный юноша покрутил в руке бокал с вином и поставил его на подлокотник. - Кто им помешает?
  - Если начнется война, до нас никому дела не станет. Наоборот, можно будет поднять цены на наши услуги.
  - И все же, вот ты все пеняешь мне на поспешность и непредусмотрительность, но учитываешь ли ты, что она тоже молода, поспешна и склонна к... - он взмахнул неопределенно рукой.
  - К тому, чтобы видеть мир в четких цветах, пренебрегая оттенками? Да, она юна и во многом наивна. Но тебе стоило бы почаще бывать в храмах. Она как раз и не склонна к идеализации людей всех рас. Интересное выражение, не находишь? И до конца она идти не будет в любом случае. Незачем.
  - Ты уверен?
  - Да, скорее всего она не просто посмотрит на наше участие сквозь пальцы, но и...
  - Дед? Ты что-то такое знаешь?
  - Есть вероятность того, - медленно подбирая слова, откликнулся старик. - Что нам вскорости подвернется очень интересное дело. Очень.
  - Ты о чем?
  - Да так, мечтаю. Могут быть у старика мечты? Всегда мечтал получить в наниматели... хм... - по его губам скользнула предвкушающая усмешка, но взгляд буквально пригвоздил внука к месту. - Сам знаешь, чем нам может грозить внимание сильных мира сего. Так что мы подождем.
  
  Когда-то
  - Знаешь, - задумчиво побарабанил пальцами по стеклу окна синеглазый маг и обернулся к женщине, что спокойно сидела в кресле. - Мне все больше кажется, что это неспроста. Кто-то стравливает нас. Но кто? И зачем?
  - И это все, с чем ты пришел ко мне? - ее голос отдавался эхом в большой почти пустой комнате, всю обстановку которой составляло одно кресло, крохотный столик рядом с ним и столик с несколькими шкатулками чуть побольше у двери.
  - Да.
  - Понимаю, - кивнула в ответ. - Если это действительно так, то твое предчувствие беды, наверное, зашкалило за все разумные пределы. Так зачем тебе это надо было?
  - Теперь поздно об этом. Есть ли у тебя аналогичное ощущение?
  - Есть. Давно. Практически с самого начала. К тому же все происходит слишком быстро.
  - Да, так.
  - Тебе не кажется, что скоростью изменений в последнее время ведает одна очень молодая и очень активная особа?
  - Что тебе об этом известно?
  - Только то, что я сказала. И еще одно, что ты должен знать. Мне все равно, зачем и почему ты так подставился. Да, в случае успеха... - она усмехнулась. - Я даже догадываюсь, где бы ты меня прикопал. Но вот будет ли он, успех? Я буду ждать твоего падения.
  - Не боишься, что я найду способ забрать тебя с собой?
  - Нет. Если бы мог, ты бы сейчас не пришел, - синеглазый поклонился и направился к выходу. - Подожди. Думаю, тебе это будет интересным. Возьми вон там, в красной шкатулке.
  Маг обернулся, вгляделся в лицо женщины. Она чуть наклонила голову, внимательно смотря на него. Резко откинул крышку, достал несколько бумаг и вышел.
  
  Когда-то
  В комнату скользнула тень и замерла в трех шагах от стола, где на ткани были разложены какие-то очень мелкие предметы. Старик со шрамами взглянул на пришедшего.
  - Не хочешь присесть? Мне вчера принесли очень неплохое вино. Сам возьмешь?
  - Я еще не забыл, где ты его любишь прятать, - усмехнулся дроу и отошел к камину, выуживая из появившейся ниши в стене бутылку и бокалы. - Зачем ты только потратил тогда безумные деньжищи на устройство тайника?
  - Зато все уверены, что именно в нем я храню все самое важное.
  - Все знают, что ты хранишь там только бокалы.
  - Они все время бьются, а там будут в целости. У каждого свое 'важное'.
  - Так что ты решил? - спросил дроу, после того как разлил вино и устроился напротив старика.
  - Это ведь то предложение, от которого не отказываются, - пожал плечами в ответ.
  - Ты вполне можешь. Без каких-то последствий, кроме краткой потери памяти. И опять будешь пенять мне, что я тебя совсем забыл, не навещаю и вообще...
  - А если я уже проболтался?
  - Внука приобщал к делу? Не страшно, он у тебя весьма... перспективный.
  - Зачем это все?
  - Я же тебе уже все рассказал.
  - К старости память уже не та становится.
  - Повторять не буду.
  - Почему-то я так и думал. Я согласен. Мое условие, уверен, ты знаешь.
  - Знаю, - гость отпил вина. - Прекрасно, кто тебе так угодил?
  - Когда? - спросил вместо ответа.
  - Я дам знать. Что у тебя на этот раз будет? - указал на лежащие на столе предметы.
  - Да так, безделушка одна.
  - Потом покажешь?
  - Если заработает.
  
  Когда-то
  Что же в ней не так? Он никогда в жизни не встречал такой загадки. Вот уже полчаса разглядывал на рынке незнакомку, торгующуюся то с одним продавцом, то с другим. Кто же она такая? По внешности - молодая женщина, симпатичная и жизнерадостная. Но только для совсем ненаблюдательного человека. Есть в ней что-то, что заставляет задуматься о непомерной тяжести ноши и бренности бытия. Неожиданно она обернулась к нему. Посмотрела внимательно, улыбнулась и подошла.
  - Приветствую тебя, Видящий, - прикоснулась кончиками пальцев к его щеке. - Не ломай голову, пытаясь понять женщину. Если разгадаешь эту загадку, станешь несчастнейшим из смертных. Лучше поучаствуй в другой. Запомни и выполни, что я скажу. Потом тебе все станет ясным. Через четыре дня после того, как Брандон станет совсем седым, скажи ему поискать в храме жизни в двух днях пути от пропажи. Но пусть будет очень осторожным: три ночи пусть ей в глаза не смотрит. Молодец, запомнил.
  И женщина легко скользнула прочь, оставив на нем свой отпечаток: щека горела, словно на ней выжгли клеймо. Кого же он повстречал? Нет, кто его нашел? И о каком Брандоне идет речь? Ничего не понятно.
  
  Когда-то
  Мужчина в пышных одеяниях нервно оглянулся на углы комнаты. Никого. Потер виски. Как же он устал. Но такой шанс дается только раз. Приз так соблазнителен. Но риск... ну что ж, без риска такое не получить. Он взглянул в разложенные бумаги. Вот здесь слабое место. Как же добиться полного содействия от жреца? Надавить? А что если он...? Нет, угрожать нельзя. Денег ему выплачено уже немало, а уж обещано и так целое состояние. Добавить? А что, если...
  
  Когда-то
  - Вы уверены? - молодой телепортист еще раз проверил координаты и удивленно покачал головой.
  - Абсолютно, - синеглазый маг протянул еще один кошель, значительно толще переданного ранее. - За конфиденциальность.
  - Но назад дороги может не быть, - кошель исчез еще быстрее первого.
  - Это мои проблемы.
  - Прошу, - указал рукой на дверь в рабочую комнату.
  
  
  Конни
  Всю ночь, как и во многие предыдущие, мне какая-то гадость снилась, и стоило только под утро заснуть нормально...
  - Конни, проснись, - Хизалор тряхнул меня пару раз. - Конни, там Даннекс..., - снова тряхнул. - Конни, рожает... Конни...
  - Ммм, - отмахнулась. - Даннекс рожает, дожили. Мои поздравления.
  - Да не Даннекс рожает! Наела рожает! Идем, пожалуйста.
  - Да иду я, иду, - зевнула и мы переместились в... чуть не сказала 'в зал с огроменной статуей Вурруна', но определение 'день открытых дверей в дурдоме' будет ближе. Тритоны носились туда-сюда на максимальной скорости, причем явно без всякого толку.
  - Где? - покосилась на Шестого, что явно был готов присоединиться к наворачивающим круги.
  - Там, - четко указал на три стороны, изобразив четвертой рукой круг.
  - Веди, - пожала плечами.
  Вместо этого он подхватил меня и на первой космической протащил по взбаламученным коридорам. Добрались быстро.
  В большой комнате с открытыми настежь дверями была сама квинтэссенция этого бедлама. Кто, что, где, куда, откуда? Плюс еще и все, по коридорам носящиеся, заскакивали и, сделав пару кружков, опять уносились. То ли что-то приносили, то ли просто узнавали 'уже' или 'не уже'.
  - Да есть тут кто трезвомыслящий?! - воскликнула чисто риторически.
  - Есть, - получила неожиданный ответ. Виновница торжества робко приподняла руку.
  - Отлично, - кивнула. - Тогда командуй.
  - А... а пусть мужчины выйдут.
  - Поддерживаю, - наш диалог остался незамеченным. Будущий отец хоть и стоял рядом, но... Так, и от Хизалора толку сейчас тоже немного, вон как взгляд расфокусирован. Неудивительно, что клан чуть не вымер.
  - А-а-ааа-а!!! - вздохнула и повторила. - А-а-ааа-а!!! - полный аншлаг. - Так, всем! Представление на сегодня отменяется, дня через три заходите! У кого дел мало? Все за работу! Ты! Ты же должен быть сейчас в лаборатории. Марш туда. Ты! Ему в помощь. Ты, ты и ты, и еще вон ты - марш осваивать новый остров, - вынеслись, даже не уточнив о чем речь и что за новый остров. - Ты, ты и ты - хочу кракена на ужин, и чтобы был зажарен с диким чесноком и обсыпан грибами-сорняками из личной теплицы Илианры. Ты и ты, - покосилась на роженицу, она шепнула, что не откажется от клубники. - Мы хотим клубники. Немедленно! А ты и ты, - вспомнила старый анекдот. - Бегом за персиками. Всех заняла? Остальным передайте, чтоб делом занялись. Даннекс, ты... вон из комнаты, ждешь за дверью. Хизалор, за дверь, поддержишь друга.
  - Спасибо, - выдохнула Наела, когда помещение очистилось от мужской части населения. - Я его люблю, но он... - вздохнула и помассировала нижними руками живот, обхватив верхними голову.
  - Задушил заботой?
  - О, да.
  - Расслабься и получай удовольствие. Роды все равно только через три дня. Так, боли у тебя как таковой нет, здоровью и жизни ничего не угрожает. Это просто ложная тревога.
  Оставшаяся команда поддержки растерянно переглянулась, махнула им устраиваться поудобнее и отдыхать. В их положении нервничать и перенапрягаться не стоит. Хм, ну, может, я немного и несправедлива к тритонам: в комнате было все необходимое на любой случай. Но их чувства, ничем не сдерживаемые, были настолько яркими, что и меня, кажется, вывели из себя.
  - Неужели и нам такое предстоит, - вздохнула самая молоденькая, Кайла.
  - Привыкнут, и вам будет легче. Насколько я понимаю, опыта ни у кого из здесь присутствующих нет. Тогда я пойду, приобрету таковой, а вы оставайтесь здесь, не допускайте паники у своих мужчин, и нечего так хихикать, у них стресс и вообще, мужчины почему-то стресс переносят значительно хуже нас, женщин. Так, о чем это я? А, короче, я пошла, а вы не мельтешите перед встревоженным народом. Удачи.
  Выплыла за дверь. Успокоила, как смогла, бравого Даннекса, встряхнула Хизалора и пошла приобретать недостающие знания, раз уж личный опыт мне пока ни к чему. Нет, чисто теоретически я все, что нужно, знаю, а вот практически... не притащишь же сюда опытную повитуху или специалиста-акушера. Нет, притащить-то можно, выпускать потом нельзя будет. Так что придется самой этим заняться.
  
  - Реми, ты меня не слушаешь?
  - Да, Энергон, - послушно кивнула, погруженная в свои мысли.
  - Ты уже полчаса только киваешь и говоришь 'да'.
  - Да, Энергон, - кивнула согласно снова.
  - Реми?
  - Да, Энергон, - дракон вздохнул, прикидывая, что будет, если он потормошит девчонку, которая сегодня пребывала в своем мелком облике. Накинул на себя нелюбимую маскировку и аккуратно встряхнул собеседницу.
  - Ты чего? - возмущенно заморгала Реми.
  - Милая, ты уже очень много времени твердишь 'да' и успела мне такого наобещать...
  - Дааа? Ой, извини, я что-то задумалась.
  - И что из моих слов так тебя поразило?
  - Из твоих слов?
  - Тогда что?
  - Извини, я просто... ты сказал, а у меня сработала цепочка ассоциаций, вот меня и вынесло... не обращай внимания.
  - Не расскажешь?
  - Извини, нет.
  - Реми, я вижу, что тебя в последнее время что-то угнетает, - в голосе Энергона слышалась нешуточная обеспокоенность.
  - Не волнуйся, - поспешила успокоить. - Просто у меня пасьянс не складывается. То есть я хочу сказать, что чем больше я узнаю, чем больше я умею, тем больше я запутываюсь. Сначала все было так просто, все казалось совсем не таким запутанным и не таким сложным. Нет, сложным, но не настолько. Да еще я все думаю, что же вам там напророчили. Понимаешь, Конни не может мне ничего рассказать, она не в курсе. И не может быть в курсе, ну никак. А еще меня волнует само слово 'Заблудившаяся'. Есть один вариант, почему такое слово могло бы относиться ко мне, но этот вариант мне не нравится категорически, - она передернулась, забыть все и действительно считать себя просто Реми, а не частью Конни... брр... Это только в фильме или книжке амнезия кажется такой романтичной и интересной, а если самой такое испытать (пусть и только в видении), то ничего хорошего в этом нет.
  - Не расскажешь, что это за вариант?
  - Извини, нет. Я категорически, категорически и еще раз категорически против. Лучше ты расскажи, почему вы еще не приняли решение о том, чтобы прибрать к лапам те острова, что находятся между вашим островом и необитаемым материком? Конни же отнюдь не возражает, а очень даже наоборот. А с Ниррамом и со Стражем она договорится.
  - Это непростое решение, последствия которого будут глобальными. Реми, и все же, ты сожалеешь, что приняла наше приглашение?
  - Нет, малыш, - дракон чуть не подавился от такого обращения и тут же скинул маскировку, удовлетворенно поведя крыльями. - Об этом я не жалею. И давай сменим тему.
  - Хорошо, только не надо называть меня... хм... так.
  - Вдруг кто услышит? - улыбнулась. - Это же всего лишь иллюзия, материальная иллюзия.
  - Да, все равно нехорошо получится.
  А через час Реми медленно поднималась все выше и выше. Маскировка давно стала привычной, задумываться о движении крыльев уже не надо было. Драконы - не СакКарра-Ши, в плане обучения никакого напряга. Ну, магия драконов не дается, тут вопросов нет, да и не особо и хочется, если честно. С Конни уже отработали несколько вариантов заклинаний, чтобы можно было подделать почерк, а больше и не надо. Про интересующие вопросы о начале начал драконы тоже не особо что смогли рассказать. Выяснилось, что те времена они помнят в основном по легендам. Так получилось. А не без посторонней ли помощи? Тут дело темное. Вот, например, продолжительность жизни драконов, если ничего не препятствует, не уступает продолжительности жизни высших демонов и на глазок может составлять до 7 тысячелетий. Но ни демоны, ни драконы до этой отметки не доживают. Первые грызутся между собой и постаревших 'уходят' из жизни. Ну, это их дела, их жизнь и их мораль. Вторые гибнут, зачастую не дожив и до 1 тысячелетия. Многие как раз в этих вот смертельных воздушных ямах. По статистике аж половина несчастных случаев в воздухе на них приходится. Еще многие гибнут на морской охоте: раньше в океанах водились большие хищники (сородичи лефиртов, что в более южных широтах встречаются... чем-то на доисторических ящеров похожи, название которых вот убей не вспоминается), что были не прочь закусить драконятинкой, а после прогулки долбанутого демона в морях-океанах вообще стало не протолкнуться от опасных мутантов. И отказаться от морской охоты чешуйчатые гиганты не могут: те же хищники, но размерами поменьше, являются неотъемлемой частью их рациона. Так что драконы очень заинтересовались тритонами, но пока стараются интерес не афишировать. Ничего, Реми уже пару раз намекала 'пригласить на дружеские посиделки', а там может и сработаются. Тритонам под крылышком у драконов тоже будет неплохо. А что? Очень славное сотрудничество: на поверхности островов драконы поселятся, под водой - тритоны. Да их никто в таком случае тронуть не посмеет. К тому же морские фермы можно будет создать. Тритоны утвердят свои позиции в мире, да и кроме этого выгода будет. Дракону раз плюнуть (в прямом смысле слова), и ценный ингредиент для полезных зелий готов, а еще есть чешуя, когти и скорлупа. На внутренние органы не покушаемся, и без них мастера-алхимики будут рады до соплей. А как полезна помощь драконов может быть в устранении мутантов и аномалий! И это только та польза, что на поверхности лежит. А если подумать? Вот-вот. Сотрудничество очень даже полезное выходит.
  Отвлеклась. Короче, коротка жизнь драконов, короче, чем могла бы быть. А Энергон уже стариком считается потому, что ранен был несколько раз, а каждое серьезное ранение много жизни забирает. Кстати, тритоны должны по идее гораздо лучше драконов их раны исцелять. Вот еще одна польза от сотрудничества. Опять отвлеклась. А письменные источники драконов за первые 20 тысячелетий... считай более 20 поколений, нет, 60 или 200... кто помнит, как считаются поколения? а, не важно... короче, письменные источники были утрачены в великом катаклизме, когда чуть весь остров под воду не ушел (этому периоду, кстати, соответствует одна из очень темных и широких полос полотна-летописи в загробном мире). Вот. Остались только устные предания от тех, кто выжил. А предания... мда, когда народ полагается только на память - хорошо, а когда на книги, летописи, и прочие записи - тоже хорошо. Но когда больше на последнее, а последнее вдруг раз, и утрачены... то уже не так уж и хорошо. Короче, на голову Реми высыпали кучу разных преданий, легенд и мифов, выковырять правду из которых сложновато, да и самого начала начал драконы не застали. Третья раса они.
  По легендам, боги не могли в силу взятых на себя обязательств убить некоторых представителей первой расы. Как не могли и уничтожить несколько городов, ибо они же их сами от всего-всего и защитили, в том числе и от себя. На такое явное противоречие Энергон сказал, что боги защитили от всего-всего, что существовало в мире. А драконы тогда еще не существовали, и соответственно защита на них не была рассчитана. Ну, разве что так, казуистическая оговорка в защитном заклинании. Но... что-то как-то смутно в это верится. Глупо оно как-то. Хотя... ладно, потом все равно узнаем, как оно все было.
  Гораздо больше рассказов уделено жизни первых драконов-прародителей, но большей частью тех, что уже после договора с богами жили. А про тех, что до договора, практически ничего. Только и сказано, что драконы заплатили страшную цену, участвуя в происходящем в мире, вплоть до тотального уничтожения. Так что малышей с детства пугают не бабайками, а богами, что-то вроде 'вот придет бог и станешь ты его игрушкой'. Миленько, но, в общем-то, они в чем-то правы.
  - Реминолла! - от неожиданного рявка почти над ухом чуть камнем вниз не рухнула.
  - Совсем сдурела? - выровняла полет.
  - Извини, но ты ни на что не реагировала, - повинилась Зеула. - А мне очень надо с тобой поговорить.
  - Хочешь сказать, что ты уже перестала дуться на меня за то, что тебе влетело от старших за твою оговорку?
  - И долго ты будешь цепляться? Я даже не думала на тебя 'дуться'.
  - Да? А что тогда это было?
  - Я просто была не в духе. Реми, пожалуйста, не перебивай меня.
  - Ладно, я вся во внимании.
  - Реми, а забери меня с собой. Пожалуйста, - драконица, совсем еще девочка по местным меркам, всего-то 19 лет, вздохнула. - И не только я хочу этого. Но нам никогда не разрешат.
  - Хочешь сбежать из дому? И сколько еще таких желающих?
  - Нас семеро. Мы очень хотим увидеть остальной мир. Пожалуйста.
  - И как ты себе это представляешь? Нет, я не отказываюсь, но пока и не соглашаюсь. Просто хочу услышать твои предложения, - Реми задумчиво осмотрела ее и толкнула меня. А самой слабо? Я тут роды принимаю, между прочим! Чуть вся маскировка под нагу не полетела.
  - Ну, мы подумали просто полететь всем вместе на охоту.
  - И все? Да любой Старейшина с легкостью обнаружит любого из вас в любой точке населенного мира.
  - Ну, а если попросить Конни добавить в маскировку защиту от поиска?
  - Теоретически можно. Попросить, я имею в виду. Зеула, почему переговорщиком была послана именно ты?
  - Ну...
  - По принципу, кого меньше всех жаль?
  - Ты как скажешь, так и не знаешь, как на это реагировать. Нет, просто... ну... мы жребий кинули.
  - Я такая страшная?
  - Нет, просто... - она вздохнула. - Эээ... в случае чего именно этому кому-то больше всех попадет.
  - Инициатива наказуема, да? Ладно, здесь все ясно. А что вы будете конкретно делать, находясь среди других рас? План у вас есть? Какие конкретные намерения? Просто пролететь над головами у всех и вернуться обратно? Или пожить среди них? С какой целью? Пустое любопытство или есть намерение и в дальнейшем жить среди них? Может, принести этим какую-то пользу всем драконам вместе взятым? Короче, пошли на посадку и ты мне все-все-все не торопясь расскажешь.
  - Хорошо. Мы все продумали. Вон там есть тихое местечко, где нам никто не помешает.
  Реми изменила курс на указанный. Если все семеро такие же, как и Зеула, то им простого внушения и нескольких лекций будет не достаточно. Этих действительно нельзя отпускать одних 'в люди', сожрут их и не подавятся. Может, пристроить их в Учебную Башню одной из столиц? И скинуть головную боль Вальдеру. Пусть он и присмотрит. Ну, понятное дело, не сам, доверит кому-то. Ректору тому же. А на первое время приставить к ним кого-нибудь постоянным спутником: гидом и телохранителем. Вопрос только кого. Хм, а если самой? Ведь уже не один раз обдумывала вариант податься к магам хотя бы на один учебный год.
  
  Я потянулась, разглядывая новорожденного. О, какие же детки лапочки. Хочу своего. Ой, нет, пока не хочу. Мне моих кланов пока хватит за глаза. Хм, и драконов. Но, по здравому размышлению, я против операции 'побег из дома'. Реми, хочешь вернуться в студенческую среду? Я только 'за'. Научишь местных нескольким новым студенческим приколам, может, и мы чего нового в этом плане узнаем. К Вальдеру сама смотаешься? Вот и славно. Все, тут еще один лапочка на свет рвется, пока.
  И я понеслась по поручению жреца-целителя за пеленками. А что делать? Сама нацепила личину 'самого младшего медперсонала'. Надо же практический опыт приобрести. Эти вот еще приму в таком качестве, потом перемещусь в другой город, там потружусь под другой личиной, постарше. И потом я еще один город наметила. Там сложные роды будут, да и что-то подсказывает, что мне там нечто хорошее подвалит. Нет, память опытного жреца жизни из нагов я считала, но это не мой опыт, все равно что учебник прочитать, к тому же, во-первых, у меня две руки, а не четыре (хотя сейчас внешне как раз четыре), во-вторых, когда можно просто использовать полное исцеление или частичное, ограничить свои возможности сложно, в-третьих, мне же надо не самой научиться всему, а передать этот опыт дальше дамам, что замуж за моих тритонов повыходили. Вот и приходится крутиться. Самым сложным во всей маскировке оказалось приткнуть куда-нибудь подальше Хизалора. А еще беспрекословно выполнять все команды, не пытаясь командовать самой. Кто ж спорит, власть портит и более стойких людей, чем я.
  
  - Что ж ты так-то, милая? - древняя старушка-повитуха потрепала меня по плавнику.
  - Ох, да вот как-то так, - нет, все прошло очень даже неплохо (ну еще бы, когда роды принимает сама богиня жизни, закончиться все совсем печально не может), но вот в четырех руках я запуталась, а осложнения были действительно очень серьезными. Среднестатистически, наги переживают роды гораздо легче тех же людей. Но то оно среднестатистически. А что с тритонами будет? Нет, все будет хорошо, уж я прослежу. Но... как бы сделать так, чтобы без меня они обходились.
  - Ладно, давай ко мне, милая, я тебя так накормлю, что все печали забудутся.
  - А не стесню?
  - Мне только в радость, милая. Готовить для себя одной не интересно.
  - А дети-внуки что же?
  - Одна я, - бойкая старушка уже тащила меня за руку. - Не переживай, милая, я привыкла.
  - Так, значит, именно вы мне и нужны, - от моей интонации она насторожилась, а я засмеялась. - А что, именно вас я и искала. Пошли к вам, я все и расскажу.
  
  Устроилась уже поздно вечером в кабинете, просматривать все, что Солен скинул. Опять я не вспомнила про поиск жреца жизни ему в помощь. Насыщенный день выдался. Улыбнулась, вспомнив реакцию Натиоаны на предложение взять под опеку сотню взрослых дитятей с перспективой еще и кучи новорожденных. 'Милой' меня звать через слово не перестали и после возврата моего собственного облика. Тритоны сейчас пребывают в ауте, так что выдать адекватную реакцию на появление начальницы в их скромном женском батальоне они пока не смогли. И старушка будет рада, они там попривыкнут и будут рады такую бабушку получить, на руках ее носить будут. Не могу передать, какая положительная она, не в смысле чопорно-правильная, а вот по общению, такая от нее идет доброжелательная забота, мудрое внимание и... Короче, сама не понимаю, почему я не по зеркалу стала искать подходящую кандидатуру повитухи-акушера, а принялась мотаться по подводным городам. Ну да ладно, опыт лишним не будет.
  А потом мне стало так себя жалко, и почему-то не к месту вспомнился день рождения. От моей великолепной шестерки меня ждали великолепные кинжалы, в рукояти каждого из которых вставлено по шесть ярких камешков; цветные ленты непомерной длины (где они такие и выискали? видимо, на заказ делали... волосы уже заценили, который день с разнообразными косами хожу), платье очень скромного покроя (это они намекают на мои наряды и на слухи, что в связи с этим ходят... ооо, я же помимо всего прочего пару раз показалась в своих доспехах, что исключительно одно название... такая была реакция, столбняк отдыхает), еще был большущий торт, гора пирожков с непередаваемо-вкусной начинкой и тележка конфет. Ниррам вручил мне большой амбарный замок, сказав, что туда, куда я его повешу, ему хода не будет. Вот теперь думаю, то ли сад запереть, то ли кабинет. СакКарра-Ши устроили пикничок, отрываясь и за этот день рождения, и за тот, который я проспала, и за тот, который никто не отмечал, который самый первый. Правда, пришлось прерваться, чтобы переместить все, что в населенных землях на мои алтари навалили. Меня Ниррам научил, как это все переместить в Облака. И с чего народ решил праздновать-то? У других богов ничего подобного не было и в помине. Большую часть еды я животным своим отдала, напитки заныкала подальше, а в самих храмах Рон и Ниррам помогли устроить ответное угощение. Еще я устроила праздник двуликим и тритонам.
  Вздохнула, пожалуй, это было единственное яркое пятно за последние три недели. А кто в этом виноват? Я сама. Курца кто в отпуск отправил? Я. Кто закручивает энергию в эту громоздкую конструкцию? Я. Кто тщательно лелеет прилетевшее из будущего нечто, хотя вполне можно было дать этому рассеяться? Я. Зачем? Сама толком не знаю. Просто мне кажется это самым правильным и нужным. И вообще, мне нужно просто море, нет, океан энергии, вот я и извращаюсь. Рон только скалится насмешливо, а Ниррам... ох, этот бог, который от войны, меня достал. Видите ли, я не соответствую всем нормам и правилам, опять забросила тренировки, и вообще дурью маюсь. Кто бы говорил? Сам чем занимается?! Он, кстати, положил мне на стол запрошенные выкладки по военной кампании в плане очистки Диких степей и гибельных пустынь. Это в его понимании план? Это стратегия и тактика? Вот это?! Поиздевался и только. Вот интересно, как можно отнестись спокойно вот к этому участку, где он предлагает давить противника массой. Драконовой, а танками уже сверху отутюживать. Причем в таких фразах, что... а! нет, пара интересных идей есть, но и только-то, что пара. А еще он взял моду в последнее время устроиться в моем кабинете и читать мне нотации на тему того, что меня ждет в ближайшем будущем со стороны населенных земель. Я и сама могу предположить что, мне не требуется его капание на больное место!
  Еще и видения в последнее время опять спать мешают. Они такие яркие, словно я сама присутствую на месте событий. Правда, мне почти никогда не удается привязать их к какому-то времени. Несколько точно относятся к уже прошлому, некоторые к будущему, одни к самому ближайшему, а другие к отдаленному. Но, в общем, я просто не знаю. Думаю, что это как-то связано с действиями Мартина, Зархара и Крайта. Но это так, всего лишь мое предположение. То, что они мелькнули в парочке видений, еще ни о чем не говорит.
  Хорошо, хоть чувствую, что уровень напряженности вокруг меня возрастает согласно предварительным прогнозам. Я еще не сказала? Напряженность даст мне возможность увеличить запас собственной энергии на несколько порядков. Этого, правда, все равно будет мало, но я смогу провести первое преобразование. Хочу начать создавать убежища вдоль северо-западного побережья у подножия Северных гор. Причем сеть этих убежищ должна по моим прикидкам достичь пары сотен километров. Вот. А чтобы сделать большей частью все одномоментно надо очень много энергии (кто бы сомневался). Рон уверен, что у меня не получится или, вернее, получится что-то совсем не то, что я хочу получить.
  Что-то мысли путаются, спать пойду, если это можно назвать сном.
  
  Курц
  - А потом она заявилась в инферно, как раз к итоговому совещанию Ближнего Круга. Грозно осмотрев вскочивших демонов, рявкнула, чтобы все сели. А после того как все хлопнулись по своим местам, горько покачала головой, сетуя на такую их реакцию. Погоди, как же она сказала... а, цитирую: 'Что ж вы так-то? Нельзя так нервничать. Нервы, они ж не восстанавливаются. О, знаю, вам надо срочно повысить гормон радости'. После чего зажмурилась, и в руке у каждого оказался леденец на палочке. А она заявила, что все должны его съесть, так как сладкое этот самый гормон и повышает. А дождавшись, когда все присутствующие приступили к конфетам, невинным голоском добавила: 'Ну, надо же, получилось. И не взорвались, как в прошлый раз'. Курц, ты бы видел последовавшую реакцию.
  - Я представляю, - засмеялся. Хоть рассказчик из Тиала и никудышный, но я вполне представлял себе эту картину.
  - Ну а потом, когда демоны осторожно и незаметно попрятали ее угощение, кто куда смог, она перешла к делу. Выложила целый ворох распечаток по островам в зараженных водах, заявив, что хорошо жить настоящим, помня о прошлом, но надо и о будущем думать. Сказала, что выбор острова - ответственное дело, и что демонам надо начинать уже сейчас.
  - И чего ты замолчал? - спросил после затянувшейся паузы.
  - Да вот думаю, угадаешь ты, зачем она все же заявилась, или нет.
  - Элементарно, - пожал плечами. - Чтобы загрузить высших демонов инферно. Скорее всего, именно их она припахает искать решение проблемы воздушных ям.
  - Все-то ты знаешь, - Тиал разочарованно повел крыльями.
  - Это просто несложно было угадать. Ты сам мне дал подсказку.
  - Это еще какую?
  - Остров. Большинство демонов, высших демонов, крылаты. Значит, путь к материку по воздуху логичнее, чем по воде. Но на этом пути есть препятствие. Значит, демонам это препятствие и устранять. Логическая цепочка Конни. Ах да, еще одно звено. Крылатые люди и драконы с этой проблемой не справились, а демоны еще не пробовали.
  - Ну, Курц... - но тут вошла Луата.
  - Кто-то говорил, что у него отпуск, - произнесла весело.
  - Отпуск и есть, - я поднял руки, сдаваясь. - Просто заскочил друг, проведать, поделиться новостями.
  - Да-да, - Четвертый покивал. - А еще фруктов вкусных притащил. Но друг уже уходит. Ну, пока, - и он скрылся в портале.
  - Не волнуйся, - она щелкнула меня по носу. - Я все понимаю. Если надо - иди.
  - Не сейчас. Сейчас, - притянул ее к себе, окидывая плотоядным взглядом. - У нас есть другие дела.
  
  Конни
  Я принюхалась.
  - Ты был у Курца, да?
  - Ммм... да, - Тиал кивнул.
  - И вы говорили о делах?
  - Нет, просто сплетничали, - пожал плечами.
  - И как он?
  - Неплохо, но очень по тебе скучает.
  - Что-то сомнение в твоем голосе слышится.
  - Он долго вдали от тебя не протянет.
  - А вот это уже честнее. Но долго и не надо. От его отпуска меньше недельки и осталась. Ладно, сменим тему. Я пару дней в Сарроэнре побуду безвылазно, а ты в это время в инферно потусуйся. Так надо. Все, пока.
  Переместилась в свой кукольный домик. Несмотря на всю загрузку (я же так и не отделила от себя ни Демону, ни Аирриту, ни Корри) у меня все равно оставались силы на думы. И по Курцу я соскучилась жуть как. Если бы мне не надо было кровь из носу создать напряженность вокруг себя, я бы ни за что не решилась так надолго с ним расстаться.
  - Привет! - появившийся рядом Руан притянул меня к себе. Окунувшись в ощущение звенящих пузырьков шампанского, вздохнула, совсем их Демона избаловала. Когда я уже вырасту и народ перестанет тянуть ко мне руки?
  - Что-то случилось? - спросил обеспокоенно.
  - Нет, ничего. Просто спала плохо, опять что-то снилось непонятное. Давай сегодня не будем заниматься, ладно? У меня руки чешутся порисовать. Сама не знаю почему.
  - Хорошо, сам хотел предложить тебе сделать передышку.
  Вообще-то рисую я не особо хорошо, да и совсем нечасто. Так, по настроению изредка. Ну и Шшели подсадила на это дело, ему страсть как нравится с красками возиться. Но сегодня... вот только что бы мне нарисовать? В конце концов, закрыла глаза и доверилась интуиции. Открыла и испугалась: пустое место в клеточку. Это его я хочу нарисовать? Ну, раз меня никуда, вернее, ни в когда не тянет, можно и попробовать. Что тут рисовать-то?
  Руан помог создать мольберт, краски, кисточки и прочая-прочая. Вот только мне они были не нужны. В руках сама собой появилась тягучая переливающаяся масса, я из такой статуэтки раньше делала. И эта масса неплохо наносилась на пустую рамку (бумага мне тоже показалась лишней). Я трудилась, забыв обо всем, потому и вздрогнула, когда на плечо мне опустилась рука.
  - Рон, не подкрадывайся ты так! Ты же меня напугал!
  - И что ты делаешь?
  - Не знаю.
  - И почему это я так и подумал? - возвел очи горе.
  - Лучше скажи, что же это у меня получилось? - я рассматривала застывшую картинку. Мрачновато получилось. То ли темное большое помещение, то ли пещера, темная, то ли ночное поле, вокруг которого то ли лес, то ли скалы, темные естественно, то ли... короче, что-то темное. В темном нечто куча темных силуэтов. Эта куча темных силуэтов пялится на что-то ярко-красное посредине. Между кучей темных силуэтов, нет, вернее над, под и вокруг этой кучи силуэтов проходят мазки белого нечто, чем-то на туман похожего, но это не туман. А за пределами этой кучи темных силуэтов есть еще одна куча силуэтов, только они окрашены в яркие цвета: всевозможные оттенки зеленого, синего и голубого, желтого, розового, теплого красного. Ну подумаешь, мазня мазней, остается только встать в позу и громко заявить: 'Я так вижу!', вот только мои демоны как-то странно себя ведут.
  - Народ, а почему ваше молчание стало таким траурным? Я что-то не то изобразила?
  - Так вот оно как было, - наконец изрек Рон, подхватывая меня на руки и куда-то убирая 'мой шедевр' (надеюсь, не к себе домой на стеночку, как я делала с рисунками племяшек, показывая безумный восторг и гордость за их творения).
  - Что было и как? Ой, а у тебя опять щека дергается. Мне знать этого не положено? Рано еще?
  - Не волнуйся, ждать осталось не долго.
  - Что-то мрачно это у тебя прозвучало.
  - А что делать? - он вздохнул и мы оказали в классной комнате. - Но сегодня тебе придется плотно позаниматься. Обязательно, - повернулся к появившемуся Руану, они чем-то там на мыслечастотах перекинулись, и я углубилась в изучение инфернальной истории. Судя по всему, мне грозит в ближайшее время что-то интересненькое, но вовсе не безопасненькое. Причем, судя по всему в прошлом, иначе мои обожаемые демоны не беспокоились бы так о том, что рядом никого не окажется.
  
  Глава 37.
  Конни
  Я остановилась. Что случилось? Удивленно осмотрелась и вздрогнула. Жуть. В воздухе медленно таяли последние вспышки легендарной кристальной ярости СакКарра-Ши, а на земле... брр... ой, мамочки мои демонессы, это что, я всех тут? Я стояла посреди побоища, вернее, его остатков. Или слово 'останков' будет вернее. Что за судьба у меня такая-то? Упал-очнулся-кладбище. Что я здесь делаю? Как я тут оказалась? Последнее, что я помню, это... да, точно, я шла из сада в кабинет и... и шагнула в прошлое. Да, так, прямо посреди шага, легко и буднично, шагнула с одной ступеньки на другую, но угодила в прошлое. И даже никакое место в клеточку на этот раз не мелькало перед глазами. Не знаю, что страшнее: вот такой легкий провал во времени или оказаться вот в таком месте. А потом, сразу как я оказалась в прошлом, мне в голову прилетело что-то тяжелое. Прикоснулась к шлему. Да, вот сюда, чуть выше виска. Что же было потом? Не помню, я вырубилась. Черные остатки возвращателя уже не вызывают боли, да и рука худо-бедно, но действует. Значит, прошло несколько часов. От резерва... ну, жить можно, 12 исцелений, полный под завязку.
  Взглянула под ноги. Ошметки воина. Это я его так? Явно порван когтями. А других демонов в округе не наблюдается. Хотя нет, вон там ошметки демона. Судя по вот этому крылышку - один из Крадущих Тени, одного из высших кланов инферно (Тиал тоже к этому клану принадлежал, только у него все когти на крыльях целы, а у этого третий был обломан). Почему демон в ошметках? И почему ошметки еще не рассыпались прахом?
  Рядом еще... так, а этого не я укокошила, этого мечом продырявили. И вот этого. А вот этому голову размозжили чем-то тяжелым. Палицей, она недалеко нашлась. И владелец палицы тоже, ему в грудь кинжальчик всадили, ритуальный. Вот и демонолог рядом нашелся, ему шею свернули. Видимо, владелец палицы последним усилием дотянулся.
  После пары кругов мне стала немного понятна общая картина: демонологи вызывали демона, когда на них напали. Успешно или нет уже никто не скажет, потому что появилась я и всех добила. Так? Не знаю, но неужели это и правда я?
  Зачем-то я вернулась к центру этого. Здесь вот ритуал и проходил. Демона тут же и замочили. Почему же он еще не рассыпался?
  Подняла глаза к небу, осмотрела окрестности. Какая-то чашеобразная долина с темными скалами по периметру, в самом низу которой и проходил ритуал призвания, в этаком месте, вокруг которого крупных камней немереное количество навалено, этакий Стоунхендж. Прикусив губу, осознала, что впервые осматриваю местность, а не трупы. И тут внутри словно что-то тренькнуло и время понеслось вскачь. Нет, это я просто вернулась к обычному восприятию времени, а до этого была в суперускоренном режиме. Я и так умею? Вместе со схлынувшим адреналином уходили и силы, что давали мне возможность воспринимать и осознавать все это. Накатили боль в руке и во всем теле и страшная усталость. Ошметки демона рассыпались прахом, а я рухнула на колени. Не могу я так больше! Хватит! Страшно! Больно! Рука болит и душа. Душа больше. Не могу я так больше! Почему я раньше никогда не забывала происходящее со мной во время вспышек ярости? Не хочу быть монстром! Страшно!
  
  Когда-то
  Только когда забрезжил рассвет, он поверил, что выжил. Значит, ему только показалось, что белый вихрь его коснулся. Похоже, их всего пятеро, кто видел спираль так близко и выжил. Нет, четверо, Шарен не жилец. Может, останься в нем сейчас хоть немного сил или будь рядом опытный целитель, но так... жаль, может, еще несколько часов протянет и все.
  Солнце поднялось уже на локоть, когда далеко оставленное оцепление приблизилось. Как и было оговорено, раньше рассвета они с места не трогались.
  - Что случилось? - к нему, рассматривая его странным взглядом, поспешил Аксель, старый друг, Главнокомандующий Империи. - Выглядишь еще отвратительнее, чем обычно.
  - Мы опоздали к началу, - пожал плечами в ответ.
  - Так и планировалось.
  - Да, давай отойдем, - и только убедившись, что их не услышат, продолжил. - Но никто не ожидал, что появится СакКарра-Ши.
  - Что? Настоящий?
  - Потому я и попросил тебя отойти, - поморщился и отхлебнул шаршаха из предложенной фляги. - Да, там появился СакКарра-Ши. Кто же знает зачем и почему. Я его не видел, только спираль его кристальной ярости. Когда я только понял, что происходит, я побежал. Знаешь, я нисколько не стыжусь этого. Крича отступать, я бежал. Видимо, мы успели скрыться от СакКарра-Ши.
  - Ты всегда был везунчиком. Только не смотри в зеркало.
  - Ты о чем?
  - Ты поседел весь, старина. Теперь смотри в оба, Вандер ведь еще жив. Ладно, что с этими тварями?
  - А ты всегда такой практичный, - поморщился в ответ. - Сам видишь, мы - единственные, кто выжил.
  - Оружие?
  - Осталось там.
  - Его надо вернуть на место.
  И двое мужчин устремили взор долину, которую с самого рассвета затянул туман.
  
  
  Конни
  Не знаю, сколько я сидела, не в силах двинуться с места, а потом меня отогрело мое Солнышко. И что ты скажешь? Ауру не отпускать и не использовать перемещение. Вот ведь, а вокруг долины людей много, целая армия. Все блокировали. Даже внизу, под землей в пещерах чую присутствие кого-то. В воздухе над самой долиной какая-то гадость натянута. Предусмотрительные. Что же здесь за спецоперация? Демонологов с демонами ловили? Вот ведь еще раз, и перемещаться нельзя.
  Пришло видение. Сюда идет нехилой мощи архимаг в сопровождении половины армии, а вторая половина армии все так же блокирует округу. Демонстрировать, что я СакКарра-Ши нельзя. Курц говорил, что нет никаких упоминаний о встречах с женщинами СакКарра-Ши, и не было никогда. Хм, или после встречи с таковыми никто не выживал. Что мне теперь, укокошить целую армию? Теоретически могу. Но! Не могу я так, не могу! А если попробовать уйти невидимой? Не выйдет, Солнышко? А почему? Ладно, можешь не объяснять, верю тебе на слово. А если отойти в стороночку и под какую-нибудь кочку заныкаться? Тоже не выйдет? Почему? Да верю я тебе, верю. Что? Осмотреться получше? Да смотрю я, не кричи. Обвела взглядом ближайшие трупы, ужасаясь собственному демоническому восприятию, или это скорее от богини смерти: не нравится до полного отвращения, до тошноты, но как-то по-рабочему. Ага, работа у меня такая, специфическая. Стоп, не работаю, являюсь. Как там Миррея говорила: богиня, а не работа. Хм, еще пара лет, и сама в это поверю. Как же я поменялась.
  Присела у трупа воина с палицей. Тяжеленная штукенция, я ее потрогала зачем-то. Вытащила из трупа кинжальчик. Это ты тут меня удерживаешь? О, какой ты интересный. В моих руках ритуальный кинжал изменился, принял свою изначальную форму этакой кустарной поделки из камня и кости. Офигеть! Это же вырезано из кости СакКарра-Ши. Вот эта часть. Любопытно, а как она была сохранена? Хм, действительно очень интересное оружие. Здесь еще куча заклинаний, которые мои же обожаемые демоны и сотворили. И сами свою поделку смертным отдали зачем-то. Оружие снова изменилось: теперь в моих руках оказался боевой шест. Не тебя ли собрались искать вон те чубрики? А спрятаться можешь? Перочинный ножичек китайского производства вызвал нервный смех. И ты туда же! Из каких глубин моего подсознания ты это выудил. А в не боевое можешь? Например, в виток браслета, что Солнышко удерживает. Чудненько. А теперь маскировка. Зачем-то же меня три дня тому по инфернальной истории гоняли.
  
  Когда-то
  Там, где побывал СакКарра-Ши, не действовали никакие заклинания. Бран вздохнул: без привычной магии было как-то не по себе.
  Они спускались в долину, что все еще окутывала туманная дымка. Она уже почти рассеялась, но видимость все равно была ограничена шагов до 200. Хотя, кто тут после спирали кристальной ярости мог живой остаться?
  - Кого-то потеряли? - звонкий насмешливый голос заставил вздрогнуть, а некоторых солдат и подпрыгнуть.
  - Слишком многих, - услышал, тем не менее, Бран собственный голос.
  - Могла бы посочувствовать, да вы этого не хотите, - 'могла бы'? Женщина? - Не поняла, ты чего башкой так крутишь? Совсем слепой что ли? Я же прямо перед тобой.
  И перед ним шагах в 15 появилась фигура. И лишь через несколько мгновений он понял (позор-то какой для архимага!), что перед ним демон. Одета в легкомысленное платьице без рукавов, длиной всего до колен. Тонкая ткань явно не скрывает под собой никакого оружия. На шее небольшой изящный кулон. На правой руке от запястья до локтя разводы непонятного рисунка. На левой - два больших камня, никакой магии от которых он не почувствовал: на запястье ярко-зеленый, удерживаемый браслетом из трех тонких обручей, на предплечье матово-черный, браслет из двух обручей. Обута в легкие туфельки на небольшом каблучке. Ничего больше на ней не было. Он отогнал прочь идущее от нее ощущение безобидности и даже некоторой беспомощности. Не такой встречи он ожидал!
  - Не нравлюсь, - сокрушенно покачав головой, демон дождалась, пока он обошел ее, и уложила разведенные крылья плащом. - На себя посмотри, урод!
  - Что ты тут делаешь? - явно принадлежит к Крадущим Тени. Нынешний хозяин Ураранта тоже из этого клана, но это-то как раз ни о чем не говорит. Родственные связи демоны воспринимают совсем иначе, чем люди.
  - Ничего умнее не мог спросить? Может, как я сюда попала? - ответила сварливо. - Меня вызвали, да вот встречающая делегация неразговорчивая попалась.
  - Как ты выжила?
  - А почему я должна была копыта откинуть? - и вовсе у нее не копыта, вполне обычные на первый взгляд ступни. - Кругом-то одни трупы.
  - Вижу, ты совсем за свою жизнь не опасаешься.
  - Намекаешь на армию за спиной?
  - Здесь и сейчас магия не действует, - констатировал очевидное.
  - Твоя? - пожала плечами. - Тем хуже для вас. Но ты прав, мне такой перевес сил не нравится. Понимаешь, - ее лицо приобрело умоляющее выражение. - Мне так не хочется никого убивать. Ну совсем-совсем. А давайте, вы не будете давать мне повода, в смысле угрожать и вообще. Что вам стоит?
  - Как ты выжила в вихре кристальной ярости?
  - Ну чего ты пристал? Никак. Очевидно же, что я тут потом появилась, уже после того, как он ушел. Я же уже сказала, что встречающая делегация была ну совсем неразговорчивой. Я же не виновата в этом.
  - Вот смотрю на тебя и думаю, на что ты рассчитываешь?
  - Что убивать не придется, - нахмурилась. - Категорически не хочется.
  - Тебя убьют раньше, чем сумеешь.
  - Не-е-е, когда мозги отключаются, тело убивать начинает на автопилоте, ну, если угроза есть. Да и моя магия мне доступна. Не буду демонстрировать, чтобы вон того нервного не провоцировать. Видишь, как у него руки трусятся. Вдруг дернется и стрела с тетивы сорвется. Она же мне все платье помнет.
  - Первый раз вижу демона, который не жаждет убийств.
  - По-твоему, все демоны только и делают, что убивают. Как же в таком случае в инферно все еще кто-то живой остался? Досужие домыслы не к лицу архимагу.
  Рядом стоящий Аксель хмыкнул:
  - Может, светские разговоры перенесете в более подходящее место?
  - Да-да, - кивнула ему демон в ответ. - Не буду вам мешать. Чувствуйте себя непринужденно, - обвела рукой окрестности и добавила уже себе под нос. - А я чувствую, что меня гостеприимно ждут комфортабельные апартаменты с превосходными пыточными инструментами. Придется устраивать побег и все же убивать. Как же мне это все надоело.