Хиневич Александр Юрьевич: другие произведения.

За гранью восприятия (Джоре 3)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 7.40*313  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение фантастического цикла с иным мировосприятием "Путь к Истокам",
    начатого в книгах: "Джоре" и "Возвращение на Реулу".
    "За гранью восприятия" это третья книга, в которой всё продолжается...
    Оставляйте свои мнения и комментарии, а также замеченные ошибки и опечатки.
    Третья книга закончена. (Это черновик, не вычитывал.)
    В рассказ добавлено последнее обновление от: 11/06/2016.

  Хиневич Александр Юрьевич
  цикл: Путь к Истокам
  
  Книга третья
  За гранью восприятия
  
  Предисловие
  
  Звездное пространство мира Аграфов.
  Боевая станция флота на орбите планеты Аори
  принадлежащей Великому Дому "Светлорождённых".
  Центр Управления внешней разведки и Службы
  внутренней безопасности второго флота...
  
  В шикарно обставленном помещении бункера, самого секретного сектора боевой станции второго флота, оборудованного самыми максимальными системами защиты, собралась довольно странная компания состоящая из военных и гражданских. Несмотря на то, что это был секретный военный объект, всё помещение было обставлено очень дорогой мебелью ручной работы, из самых ценных пород дерева, которую не каждый Глава Великого Дома Аграфов мог позволить себе приобрести. Первым взял слово пожилой адмирал.
  - Глубокоуважаемые Главы Великих Домов. Позвольте сообщить вам довольно неприятные известия. Все наши планы относительно мира Джоре рухнули. Наша разведсеть на планетах данного мира прекратила своё существование, а все наши разведчики и внештатные сотрудники были выявлены, арестованы, осуждены и казнены. По нашей просьбе для выяснения причин были посланы несколько кораблей нанятых нами пиратов, но после пересечения границ мира Джоре связь с этими кораблями прекратилась.
  Главы Великих Домов мира Аграфов удивлённо переглянулись, то что прозвучало в бункере, выходило за рамки привычного понимания. В один момент времени, когда все уже считали планы сбывшимися и они приготовились распределять между собой пустующие звёздные системы мира Джоре, адмирал сообщает им о глобальном провале многолетней операции. Такое никто из прибывших на боевую станцию не ожидал.
  - Адмирал, вам удалось хоть что-нибудь выяснить? Вы можете нам сообщить, как такое вообще могло случиться? - спросил Глава самого старшего Великого Дома. - Насколько мне известно, в мире Джоре, после пятидесяти с лишним лет войны, не осталось в живых ни одного Главы клана, а почти все боевые корабли кланов Джоре уничтожены или покинули свой погибший мир.
  - Вы ошибаетесь, глубокоуважаемый Имин. Нашим агентам, из управления внешней разведки второго флота, удалось достоверно установить, что один Глава клана Джоре всё таки остался в живых. Это хорошо вам известный Глава клана "Хранителей Священного Леса" Лесиниэль.
  - Но как такое может быть? Ведь именно благодаря информации об его смерти, нам удалось спровоцировать войну кланов в мире Джоре? Ваш предшественник, на этом самом месте, показал нам запись событий, как тяжелый крейсер Лесиниэля был уничтожен кораблём драктов. Взрыв корабля Джоре был такой мощный, что он испарился полностью, даже мельчайших частиц от него не осталось.
  - Вот это событие и внесло неверные данные во все наши расчеты, глубокоуважаемый. Тяжелый крейсер дальней разведки Лесиниэля не был уничтожен. Он попал в край воронки пространственно-временной аномалии. То, что все приняли за вспышку аннигиляции или взрыва боеприпасов на корабле, было всего лишь контактом с краем аномалии, который выбросил тяжелый крейсер в ближайшей системе мира Джоре, вот только забросив его на пятьдесят с лишним лет в будущее. Вернувшись в свой мир Джоре, Лесиниэль развил необычайную деятельность по спасению оставшихся в живых представителей всех кланов мира Джоре.
  - И что, по вашему мнению, помешало представителям других кланов его убить?
  - Лесиниэль объявил всем выжившим, что кланового деления в мире Джоре больше не существует. Любое клановое деление запрещено. Теперь они все единый народ Джоре и у них теперь одна центральная планета.
  - Вам удалось узнать, адмирал, какую из центральных планет кланов, он выбрал столичной? Позвольте, я сам догадаюсь. Скорее всего это его родная планета Лэрна. Я прав?
  - К сожалению, глубокоуважаемый Имин, вы оказались не правы. Теперь центральной планетой нового мира Джоре является Реула. Лесиниэль на неё перемещает всех выживших с погибающих после глобальной войны планет. А его родная планета Лэрна теперь принадлежит клану арахнидов Гайдори. Ни одного представителя кланов Джоре на ней больше нет. Всем другим видам разумных запрещен туда доступ.
  - Это что, шутка какая-то, адмирал? Как можно было отдать свою родную планету паукам и переселиться самим на другую? Где примерно находиться эта Реула?
  - В самой дальней от нашего мира системе. В звездной системе Яры. Согласно поступивших мне данных от наших агентов, эта Реула меньше всех пострадала в войне кланов Джоре, так как раньше она была аграрной планетой.
  - Интересные вы нам новости рассказываете, уважаемый адмирал. Позвольте вас спросить, каким же образом Лесиниэлю удаётся, имея всего лишь один тяжелый крейсер дальней разведки, вывозить выживших с разных планет?
  - Они их не на крейсере перевозят, они всех перемещают через портал Древних.
  - Что?! Как им удалось активировать систему перемещения Древних по галактике?
  - Наши тайные агенты из службы безопасности и внешней разведки второго флота, которым посчастливилось оказаться на Реуле, сообщили, что портал перемещения активировал один из Ушедших Древних, прилетевших с Лесиниэлем.
  - Вы хотите сказать, что Лесиниэлю удалось найти Ушедших Древних и привезти их с собой?
  - Глубокоуважаемый Имин, я говорю лишь то, что поступило по каналам нашей внешней разведки и каналам СБ. Как я понял из всех донесений, в мире Джоре теперь всем командуют Ушедшие Древние. Всё пространство мира Джоре закрыто для посещения всех кораблей любых разумных рас и видов, а для всех кораблей нашего мира, его закрыли на ещё больший срок. Автоматические системы оповещения мира Джоре сообщают, что любой корабль мира Аграфов зашедший в запретное пространство их мира, будет немедленно уничтожен без выяснения причин его появления в данном пространстве.
  - Не много ли власти на себя взял уважаемый Лесиниэль, как вы думаете, адмирал?
  - Лесиниэль никакой верховной власти не имеет, глубокоуважаемый Имин, сейчас там вся власть принадлежит Ушедшим Древним. Это они установили запрет на посещение пространства бывшего мира Джоре.
  - Вы можете пояснить ваши слова насчет бывшего мира Джоре?
  - Могу. Ушедшие Древние объединили несколько миров в единую звёздную Федерацию. В неё вошли: мир Джоре, Империя Аркона и мир Древних. Возможно ещё кто-то из больших или малых миров и Империй в неё вошел, но по другим членам звёздной Федерации у меня данных пока нет.
  - Адмирал, исходя из только что сказанного вами, я так понимаю, всё единое правительство звёздной Федерации в данный момент находится на Реуле. Так что же вам мешает, провести спецоперацию и лишить эту новую Федерацию его правительства? Ведь они все собраны в одном месте.
  - На все эти вопросы, я думаю, вам лучше всего ответит присутствующий здесь глава службы безопасности (СБ) второго флота мира Аграфов - уважаемый Алир.
  - Хорошо. Давайте послушаем уважаемого Алира...
  - Глубокоуважаемые Главы Великих Домов, уважаемый адмирал. Позвольте сообщить вам, что такая спецоперация нами была проведена, но её конечный исход не принёс нам ожидаемых результатов. Нашим офицером СБ Гарсом Вирком, для выполнения этой операции был применён двухкомпонентный препарат "Вечной свободы" к одному из телохранителей Лесиниэля. Однако по непонятной причине, что-то там пошло не по плану. Телохранитель, которому вкололи этот препарат внезапно пропал, не выполнив своей миссии, а члены нового правительства остались живы. Мало того что, все наши группы, внедрённые и работавшие в мире Джоре со времён до начала войны кланов, были раскрыты и арестованы, так их ещё осудили и казнили.
  - Как такое вообще могло произойти?
  - Мне об этом пока ничего не известно. Последние полученные нами данные, от нашего офицера службы безопасности Гарса Вирка, показывают, что ему удалось скрытно заснять сам процесс суда, возглавляемого Лесиниэлем и последующую за ним казнь наших офицеров и агентов. А чтобы всем глубокоуважаемым присутствующим было более понятно, о чём идёт речь, предлагаю вам просмотреть всё самим...
  
  Просмотр видеоролика пришедшего по каналам разведки СБ никого не оставил равнодушным. Особенно всех заинтересовало странное оружие в руках Ушедшего Древнего.
  - Кто-нибудь из присутствующих здесь военных может мне объяснить, что за оружие было применено Древним? - спросил Глава Великого Дома "Светлорождённых".
  - Если позволите, глубокоуважаемый Имин, я вам объясню, - сказал адмирал и открыв сейф достал из него точно такой же артефакт, как был показан в видеоролике, - против представителей второго флота Великих Домов было использовано вот такое оружие, - после чего он положил странное оружие Древних на стол перед собравшимися.
  - Откуда у вас это оружие, адмирал? - спросил глава службы безопасности, взяв в руки артефакт и начав его пристально рассматривать.
  - Купил на закрытом аукционе, уважаемый Алир, где состоялась распродажа артефактов Ушедших Древних. Действующий этот артефакт или нет, мне до сих пор неизвестно, так как все наши попытки активировать его или хотя бы узнать, для чего он предназначен, ни к чему не привели. Однако, благодаря вашему видеоролику, теперь мне понятно его предназначение. Особенно мне запомнилась фраза обвинителя на суде про то, что помимо ручных моделей генетического оружия, способных облучать отдельных разумных, Ушедшие Древние имеют на своих кораблях более крупные стационарные излучатели, способные накрыть излучением целые планеты и даже звёздные системы. И вот это известие, мне очень не нравится. Так как в случае военного конфликта с Древними, наш мир Аграфов может перестать существовать.
  - Адмирал, почему вы сразу думаете, что Ушедшие Древние будут применять против нас своё генетическое оружие? - спросил Глава третьего Великого Дома.
  - Да, потому что, глубокоуважаемый Энель, этот представитель Ушедших Древних не зря напомнил всем присутствующим о том, что Древние в прошлом, создали многие расы и виды разумных. Он также сообщил, что у них сохраняются все генокоды разумных существ, чтобы в случае неудачного окончания эксперимента, они могли быстро уничтожить любой вид или расу, которые мешают гармонично развиваться другим разумным видам или расам.
  - Благодарю вас за ответ, адмирал. Думаю, что нам сейчас стоит хорошенько проанализировать полученную информацию и решить, как мы будем действовать дальше...
  - Полностью с вами согласен, глубокоуважаемый Энель. Для начала нам нужно собрать, как можно больше данных обо всех вернувшихся Древних, а это можно сделать только в одном случае... Договориться со звёздной Федерацией об обмене посольствами. Для нашего посольства мы всегда сможем найти самых лучших дипломатических разведчиков.
  - Похоже, что на сегодня это пока единственно решаемый для нас вопрос, - подвёл итог встречи Глава самого старшего Великого Дома, - нам необходимо по системе галактической связи договориться со звёздной Федерацией об обмене посольствами. А когда наше послы прибудут на Реулу, то пусть любыми способами собирают всю информацию о вернувшихся Древних. В первую очередь меня интересуют данные по Древнему, выступившему в роли обвинителя на суде...
  
  Глава 1
  
  Пространство звёздной Федерации
  Звёздная Система Яры
  Центральная планета Реула
  Портальный зал северного убежища
  
  Пока я активировал арку Древних для перехода на Лэнию, за моими действиями наблюдала с любопытством почти вся моя команда, лишь Ратка сидела в спокойной привычной позе. Она уже несколько раз проходила через портальные врата, поэтому для неё не было ничего нового.
  Вся моя команда была сразу предупреждена, что через врата междумирья на планету отправлюсь только я, в сопровождении Ратки и Тари, а всем остальным предстоит дождаться нашего возвращения в портальном зале Древних.
  - Командир, а почему вы нас не беретё с собой? - спросил Вирс Мир.
  - Потому что с арахнидами из клана Гайдори, населяющими Лэнию, был заключён договор, что вся планета принадлежит только им. Мне и Ратке разрешается посещать мир пауков гайдори в любое время, но при этом, представителей мира Джоре и других похожих на них разумных быть не должно. Вы все со мной отправитесь в совершенно другое место, так что, если кто-то из нашей команды не успел ещё позавтракать, то в портальном зале врат установлен пищевой синтезатор. Я понятно объяснил, Вирс?
  - Понятно, командир.
  - Вот и хорошо. Идите завтракать, а мы скоро вернёмся.
  Вся моя команда, за исключением Ратки и Тари, проследовала в сторону столов и пищевого синтезатора. Похоже я вновь оказался прав. Все с утра так торопились, что забыли позавтракать.
  
  После активации врат междумирья, в портальной Древних, мы не сразу отправились на ту сторону. Мне захотелось дать немного времени, чтобы местные пауки гайдори сообщили Архи о том, что система перехода вновь заработала и что ему следует встречать гостей.
  Я оказался прав. Стоило большой "Газели" переместиться сквозь врата Древних, как на большой поляне в Священной роще, возле многовекового священного Великого Древа Жизни, я увидел старого Архи в сопровождении нескольких десятков пауков гайдори.
  - Здравствуй, друг мой, Архи. Принимай гостей. Как видишь я держу своё слово и прибыл навестить тебя, как только появилось немного свободного времени.
  - Мы тоже рады видеть тебя, Древний, и твою верную помощницу. Однако я смотрю с тобой прибыла ещё одна красавица, - сказал Архи посмотрев на Тари.
  - Совершенно верно, Архи. Её зовут Тари, она представительница Арнов из Темных Миров.
  - Не важно из каких она миров, Древний, её красота может лишь дополнить красоту этого мира и радость нашей встречи.
  - Вы также вежлив и красноречив, как ваш отец Палин, уважаемый Архи, - на языке гайдори сказала Тари.
  - Вы знали моего отца, уважаемая Тари? - от удивления арахнид даже присел на все свои шесть лап.
  - Нам приходилось общаться с этим древним источником мудрости и вежливости.
  - Мне приятно слышать столь добрые отзывы о моём отце, красавица. Позвольте мне пригласить вас к себе в гости, чтобы услышать ваш рассказ о моём отце.
  - Архи, так может тебе лучше будет, если ты не рассказ о своём отце услышишь, а сам с ним пообщаешься?
  - Увы, Древний, мой отец уже давно сменил форму своего существования, - грустно ответил старый арахнид.
  - И что? Это такая веская причина, из-за которой ты откажешься поговорить со своим отцом?
  - Но это же невозможно, Древний?
  - Архи, ты же знаешь меня, для своего друга я могу сделать даже невозможное. Предлагаю тебе такой вариант развития дальнейших событий. Мы сейчас отправляемся к твоему любимому дереву. Ты там пообщаешься с Палином и моими красавицами, а я вновь посещу черный камень в центре поляны с цветами гайдори. Как тебе такой план нашей встречи?
  - Ты самый странный Древний какого я встречал в свой жизни...
  - Мне твой отец о моих странностях тоже постоянно говорит, Архи.
  - Погоди, Древний. Ты хочешь сказать, что тоже общался с моим отцом?
  - Конечно, иначе как бы я сравнивал твои слова и его. Ну что ты решил? Принимаешь мой план?
  - Всё это так странно звучит, что я даже не знаю как тебе ответить, Древний... но честно говоря мне такого ещё никто не предлагал.
  - Значит, как всегда, я буду первым, - сказал я с улыбкой старому арахниду, - а чтобы ты побыстрее пришел в себя, друг мой, мы вновь привезли тебе нектар из моего родного мира.
  - Нектар из твоего мира великолепен. И если ты говоришь, что за столь короткое время успел побывать в своём далёком мире, то я наверное зря удивляюсь сказанным тобой словам.
  - Вот и правильно. В моём мире, Архи, есть хорошая старая поговорка: "Когда сильно чего-то желаешь, то невозможное становиться возможным".
  
  Путь нашей компании завершился в тени знакомого мне громадного дерева, ствол которого был метров пять в диаметре. Архи как и в прошлый раз занял своё любимое место под деревом исполином, от которого исходили излучения вечности и покоя. Очень знакомый запах цветов таури наполнял всё окружающее пространство древнего леса, заставляя меня вспоминать самые приятные мгновения моей жизни. Достав из "Газели" переносной голопроектор, я вставил в него кристалл-носитель из наручного браслета и активировал аппарат. Когда перед Архи появился его отец Палин, старый арахнид гайдори впал в состояние ступора.
  - Архи, друг мой, приди в себя. Я же тебе говорил, что при сильном желании и невозможное становиться возможным. Хватит из себя засохшее дерево изображать. Может всё таки ты придёшь в себя и поговоришь со своим отцом?
  - Древний, это правда мой отец и я могу даже поговорить с ним?
  - Архи, а разве кто-то на вашей планете может помешать вам общаться? Палин, а ты что же молчишь?
  - Я смотрю, каким взрослым стал мой сын, Древний, - ответил Палин, - и не могу передать всей своей радости от нашей с ним встречи. Благодарю тебя, за то что ты сдержал своё слово.
  - Не нужно никаких благодарностей, Палин. Вы тут давайте общайтесь, а нам с Тари нужно посетить один черный камень в центре цветочной поляны. Архи ты не будешь против, если мы туда проедем на нашем транспорте?
  - Не вижу никаких препятствий для этого, тем более твои собратья Древние, всегда посещали черный камень на таких устройствах.
  - Вот и отлично. Архи, пожалуйста, скажи своим гайдори, чтобы они не трогали Ратку, ей жизненно необходимо побродить по лесу. В нашем мире, лес был её средой обитания.
  - Не волнуйся, Древний, пусть уважаемая Ратка гуляет где захочет, никто её не потревожит.
  Услышав последние слова Главы клана Гайдори, Ратка мгновенно исчезла за деревьями, а мы с Тари отправились в направлении цветочной поляны, дав возможность пообщаться Палину и Архи в узком семейном кругу...
  
  Архи оказался прав. Несмотря на то, что сама каменная тропа из выложенных плоских камней была шириной чуть меньше метра, наша "Газель" добралась до черного камня не задев ни одного цветка таури. Так что можно с чистой совестью сказать, мы доехали до места культурно, не повредив красоту окружающего мира.
  - Странник, ты ничего не чувствуешь?
  - Тари, если ты меня спрашиваешь про чудесный аромат цветов таури, то его невозможно не почувствовать.
  - Нет, Странник, я тебя спросила не про этот неповторимый запах прекрасных цветов. Мой вопрос был про скрытую древнюю силу исходящую от черного камня, к которому мы прибыли.
  - В этом черном камне скрыт склад с нужными мне предметами, Тари. В прошлый раз я взял немного для наших нужд, теперь прибыл пополнить запасы. Даже большой транспорт захватил, ибо в руках всего нужного не унесёшь. Ты же видела сама, что в мою машину много не влезет, поэтому мне пришлось оставить её у входа в убежище.
  - В нём не только склады с вещами разных видов разумных, Странник. Этот черный камень доставлен сюда из моего родного мира, поэтому я тебя и спросила, чувствуешь ли ты древнюю силу.
  - В первый раз когда я активировал его, то сначала подумал, что это средство перемещения на более нижние уровни, а когда он открылся, то оказалось, что это небольшой склад. При этом, я действительно чувствовал непонятное мне излучение и видел различные световые потоки, но в тот раз, не придал этому никакого должного внимания.
  - Скорее всего, ты дал команду внутреннему хранителю черного камня доставить тебе предметы первой необходимости, вот поэтому и принял его за склад. Скажи мне, ты в выбранном образе устанавливал какое-нибудь дополнение?
  - Как тебе сказать, Тари. Когда мне на поверхности черного камня показывались различные образы, я увидел знакомый орнамент в котором была одна незаконченная линия. Я остановил этот знакомый образ и восстановил целостность орнамента, продолжив линию до нужной точки. После чего камень поднялся из почвы и мне открылся склад.
  - Я поняла тебя, Странник. Хранитель камня определил твою суть и доставил тебе то, что ему указали приносить разумным твоего вида. Для этого он тебе и показывал различные образы, чтобы ты выделил из них привычный тебе.
  - Из всего что ты мне сказала, Тари, мне немного непонятны некоторые моменты. Если ты говоришь, что этот черный камень из твоего Тёмного Мира, то как его здесь установили? Ведь тем, кто его доставил сюда, нужно было выкопать под него котлован, установить механизмы подъёма и опускания, а ничего такого пауки гайдори не помнят, хотя живут на этой планете изначально. Это как бы первый смутивший меня момент, а второй заключён в следующем... Вы же должны были пользоваться в твоём мире такими камнями, а при отсутствии всякого источника света, даже слабенького, это проблематично.
  - Почему ты решил, что у нас нет никаких источников света? Когда ты прибыл в мой мир, уже наступила долгая теплая ночь и я легла отдыхать. А для черного камня не нужен никакой котлован или какой-либо подъёмный механизм, он весь тут. Все внутренние многочисленные пространства и все объекты хранения сокрыты в нём самом. То, что ты воспринял как подъём камня из почвы, было разверткой внутреннего объёма во внешнее пространство. Вспомни как ты познакомился с Табрисом. Ведь он тоже, до получения своего нового тела, находился в маленьком объекте, внутри которого существуют внутренние многочисленные пространства.
  - Красавица, ты хочешь мне сказать, что вот этот черный камень имеет схожую внутреннюю структуру с пространственным преобразователем?
  - Они не только имеют очень похожую внутреннюю структуру, Странник. Они все, в прошлые времена, были взяты представителями разного вида разумных из моего родного мира. Судя по наличию спящей древней силы, это очень старый камень, который мне приходилось встречать. Его наделили возможностью помогать представителям всех разумных рас и видов. Кто бы ни прибыл к нему за помощью, он выдаст нуждающемуся разумному то, что ему необходимо в данный момент времени.
  - А вот это уже интересная информация, Тари. Как ты думаешь, захочет ли спящая древняя сила черного камня со мной пообщаться?
  - Так она и так с тобой общается, когда ты ей сообщаешь о том, что тебе необходимо. Просто это происходит на других уровнях общения.
  - Я немного про другое спросил, но всё равно благодарю тебя за ответ, Тари...
  
  Быстро усевшись на переднее сидение в "Газели", расслабившись, я вошёл в изменённое состояние. Вновь вокруг меня проявилось многоцветное сияние над цветочной поляной во всём его непередаваемом великолепии. Переведя свой взгляд на черный камень, я заметил прямо на его поверхности какое-то новое необычное свечение. В прошлый раз, такого не было. Мысленно построив канал связи, коснулся этого необычного мерцающего свечения на камне, послав ему доброжелательную просьбу с предложением пообщаться. То что произошло дальше, заставило меня замереть на месте. Из необычного свечения на черном камне, появилась странная сияющая паутина, которая начала быстро оплетать жгут моего канала связи и приближаться ко мне...
   Как только странная сияющая паутина полностью оплела мой канал связи внутри меня раздался тихий голос:
  "Приветствую тебя, Вернувшийся."
  "Я тоже приветствую тебя, Хранитель. Ты, извини меня. В прошлый раз нам с тобой так и не удалось пообщаться. Слишком много дел мне нужно было сделать. В тот момент мне срочно надо было спасать очень много разумных, пострадавших от чужой воли."
  "Мне понятны все твои заботы, о спасении разумных. Наверное поэтому ты не вернул назад копию преобразователя жизненной силы, предназначенного для местного охранителя чудесных цветов."
  "Мне пришлось подарить старому арахниду преобразователь. Ведь он теперь отвечает не только за прекрасные цветы таури, а за всю планету. У меня постоянно не хватает времени, чтобы посещать его. А его переход в новую форму существования, из-за моего опоздания прийти к нему с преобразователем жизненной силы, меня очень бы огорчил. Мы с ним стали друзьями, поэтому я сделал Архи такой подарок."
  "Мне понятен твой поступок, но получится ли у него присматривать за всей планетой? Когда рядом существуют многие виды разумных, это очень трудно сделать."
  "Полностью с тобой согласен. Поэтому я переместил всех других разумных на иные планеты, оставив здесь только арахнидов гайдори. Теперь это их планета и они сами ухаживают за ней. На ней больше никогда не будет никаких конфликтов между разумными, поэтому гайдори сохранят все чудесные цветы."
  "Интересное решение проблемы. Скажи мне, Вернувшийся, та, что прибыла с тобой, откуда она? Я ощущаю, идущие от неё, привычные для меня потоки силы."
  "Это моя подруга Тари, она представительница древних Арнов, из твоего родного мира. Когда я был в гостях в её мире, то заметил, что она скучает в одиночестве, поэтому предложил ей отправиться путешествовать со мной. Она согласилась и вот мы вместе прибыли к тебе."
  "От неё струится желание о чём-то меня спросить, но из-за своей врождённой вежливости она не хочет прерывать нашу с тобой беседу."
  Я посмотрел на Тари и увидел её задумчивый взгляд. Заглянув в её глаза мне примерно стало понятно, о чём говорил Хранитель черного камня. И тут мне в голову пришла одна очень интересная идея...
  "Хранитель, скажи мне, пожалуйста. Твой внешний размер ещё можно уменьшить?"
  "Мне не понятен твой вопрос, Вернувшийся. Зачем тебе понадобилось уменьшать размеры моих внешних структур?"
  "Понимаешь, Хранитель, я тут вот о чём подумал. Если сейчас на планете живут только одни арахниды и доступ на неё для других разумных закрыт, то зачем тебе тут скучать в одиночестве? Ведь если существует хотя бы малейшая возможность уменьшить внешние размеры хранилища, то я бы мог тебя забрать с собой. Путешествуя вместе с нами, ты бы мог общаться со мной, а также с Тари и другими членами моей команды. Как тебе такое предложение?"
  "Меня никто ещё не спрашивал о моих желаниях. Мне твоё предложение очень нравится. Скажи мне, насколько нужно уменьшить внешние параметры хранилища, чтобы отправиться с тобой?"
  "Думаю, что минимум в четыре раза их нужно уменьшить, чтобы хранилище могло поместиться в мой транспорт, да и с его внешним весом что-то надо придумать."
  "Мне понятна твоя мысль, Вернувшийся. Погоди немного, я запущу более плотную свертку внутренних пространств."
  "Хорошо, Хранитель, запускай своё изменение, а наш разговор мы продолжим уже в другом месте."
  "Согласен с таким решением..."
  
  Наш канал связи растворился в пространстве и я вернулся в своё привычное состояние. Через несколько минут черный камень начал уменьшаться. Вся его трансформация заняла минут десять-пятнадцать. Зато, по окончанию изменения передо мною в воздухе, в полуметре от поверхности, висел черный куб с гранями чуть меньше метра.
  Перемещая его в "Газель", я не чувствовал никакого веса черного камня. Скорее всего Хранитель задействовал какую-то внутреннюю систему на основе антигравитации, как у нашего транспорта.
  - Странник, что произошло?
  - Всё нормально, Тари. Я уговорил Хранителя отправиться с нами. Он мне сказал, что знает о твоём желании пообщаться. Поэтому когда мы вернёмся на "Дею", вы с ним поговорите.
  - Благодарю тебя, Странник. У меня действительно возникло сильное желание пообщаться с Хранителем.
  - Значит, твоему желанию суждено сбыться, - сказал я улыбаясь, - а сейчас нам с тобой пора возвращаться к нашим арахнидам...
  
  До исполинского дерева, где на большой поляне мы оставили общаться отца и сына, наша "Газель" не доехала метров двадцать. Всё пространство вокруг было заполнено пауками гайдори. Казалось что весь лес заполнился тысячами арахнидов. Маленькие и большие пауки внимательно слушали беседу своих старших гайдори - Архи и Палина.
  Чтобы не прерывать эту беседу арахнидов, я предложил Тари позвать Ратку и чего-нибудь покушать, благо у нас было полно различных термоконтейнеров с едой. Тари ненадолго замерла и через пару минут из кустов появилась наша рысь...
  
  Только мы закончили свою трапезу, как нашу "Газель" заметил Архи. По его указу пауки разошлись в стороны, образовав нам свободный широкий проход до дерева исполина. Наш транспорт аккуратно проехал по проходу и остановился в центре поляны.
  - Архи, я смотрю ваша семейная беседа разрослась до всепланетного вече гайдори, - сказал я улыбаясь.
  - Многие молодые гайдори захотели услышать мудрые наставления моего отца, поэтому они пришли высказать ему своё почтение и уважение, - ответил Глава клана Гайдори. - Ты просто не представляешь, Древний, какую радость принёс всему нашему народу твой поступок.
  - Как я уже тебе неоднократно говорил, Архи, мне не нужно никаких благодарностей. Хочу сразу тебе сообщить, что я забрал черный камень из центра цветочной поляны. Он предназначен для разумных других видов, а их на вашей планете больше не будет, поэтому я забираю его с собой. Единственный предмет необходимый для гайдори, тот что находился внутри черного камня, я подарил тебе ещё в прошлый раз.
  - Я помню это, поэтому ничего не имею против того, что ты заберёшь от нас черный камень, который пугал наших самок своей странной древней силой. У меня к тебе будет просьба, Древний. Если ты вновь решишь посетить наш мир, возьми с собой моего отца, чтобы мы с ним пообщались ещё раз.
  - Не вижу никаких преград для этого, Архи. Если у меня будет возможность, то я устрою вам ещё одну встречу.
  - Мне приятно это слышать и знать, что у меня такой хороший друг.
  Дождавшись, когда старый Палин попрощается со своим сыном Архи, а также со всеми остальными присутствующими на лесной поляне арахнидами, мы отправились в обратный путь...
  
  Вернувшись в портальный зал северного убежища, я заметил некоторую напряженность среди присутствующих.
  - Вирс, что тут произошло за время нашего отсутствия?
  - Командир, со мной связалась Дара и спрашивала где вы? Я ей ответил, что вы отбыли на Лэнию.
  - А она не говорила, для чего я ей понадобился?
  - Она хотела срочно передать для вас важное сообщение.
  - Передай Даре мой приказ, чтобы она передала это важное сообщение через тебя, так как ты назначаешься моим старшим помощником.
  - Слушаюсь, командир, - взгляд Вирса замер и стал неподвижным, видать он связывался с диспетчером центрального пункта стратегической защиты через своего симбионта: - Дара сообщает, что по каналам галактической связи получено сообщение от Аграфов. Оно отправлено от имени Совета Глав Великих Домов. Совет предлагает установить дипломатические отношения между звёздной Федерацией и миром Аграфов, а также обменяться посольствами.
  - Вирс, передай Даре наш ответ для отправки Аграфам: "Ваше сообщение нами получено. В данное время происходит объединение нескольких миров в единую звёздную Федерацию. В связи с этим, всё пространство Федерации закрыто для полётов кораблей любых представителей других миров. По окончанию объединения миров, вы получите наш более подробный ответ. Глава Военного Совета звёздной Федерации."
  - Командир, а разве вы не будете сообщать им своё имя и статус?
  - Зачем? Они ведь тоже не указали своих имён и статуса. Послание отправлено от имени какого-то неизвестного Совета Глав Великих Домов. Насколько мне известна структура власти в мире Аграфов, у них никогда не было никаких общих Советов. Каждый Великий Дом сам решает, что ему выгодно, причём Глава каждого Великого Дома принимает все решения единолично. Это послание от Аграфов, лишь указывает на их попытку прозондировать то, что происходит в нашем мире. Этим посланием, они хотят всего лишь прикрыть свои истинные цели.
  - А в чём по-вашему их истинные цели?
  - Как в чём? Собрать разведданные о руководстве звёздной Федерации и о том, что у нас здесь на Реуле происходит, а потом, на основе этих разведданных, продолжать творить все свои черные дела, стравливая одних разумных с другими. Заметь, Вирс, Аграфы не зря упомянули в своём сообщении об обмене посольствами. В посольства, как правило, включают самых лучших и грамотных разведчиков.
  - Я такого не знал, командир. Всегда думал, что в посольствах работают только дипломаты и послы из высшего общества, умеющие прекрасно языком болтать.
   - Так одно другому не мешает. Представь, как это удобно, быть у всех на виду, болтать со всеми вроде бы на пустые темы, и при этом умудряться собирать очень важную стратегическую информацию. Ведь смотреть по сторонам и подслушивать чужие разговоры, им никто не мешает. Потому что все воспринимают их, также как ты, болтунами из высшего общества.
  - Благодарю за разъяснение, командир. Теперь мне всё понятно относительно дипломатов и различных послов. Ваш ответ я переслал Даре.
  - Вот и хорошо. А теперь нам следует отправляться в гости к жителям скрытого древнего города.
  - Мы пойдём к ним через врата Древних?
  - Нет, Вирс. Вход в скрытый древний город находится в одном из коридоров этого убежища, скоро ты сам увидишь его. Дай приказ нашей команде, чтобы занимали места на транспортной платформе.
  Через три минуты все заняли свои места и наш транспорт плавно развернувшись в портальном зале Древних, направился по лабиринту коридоров в точку назначения, внесённую в навигационную систему "Газели".
  Как нас встретят жители древнего подземного города, я мог только догадываться. Но внутри меня всё же теплилась надежда, что всё будет нормально, особенно после того, как я передам местным коробочку с кристаллами от их далёких родичей с корабля "Орана"...
  
  Глава 2
  
  Пространство звёздной Федерации
  Звёздная Система Яры
  Центральная планета Реула
  Где-то в глубине северных гор...
  
  Первые утренние лучи света восходящей Светлоликой Яры, осветили ратушу и центральную площадь большого древнего города построенного внутри гор. После чего, чистый свет начинал равномерно расходиться во все стороны, плавно освещая спящий город, названный в древнейшие времена мудрыми предками трудолюбивого народа - Нижний Торглиан. Древние зодчие, при помощи различных кристаллов и специально изготовленных линз, создали весьма интересную инженерную систему, позволяющую освещать естественным светом Светила, своё рукотворное творение. Эта система позволяла всем жителям подземного города, жить и трудиться в тех же природных ритмах, что и на поверхности Реулы. Зодчие продумали всё, что необходимо для жизни. Свет от Светлоликой Яры не только освещал городские кварталы, он ещё накапливался в больших специальных накопительных установках, перерабатывающих его в нужные народу виды энергии. Эти преобразованные виды энергии шли в отдельно созданные сектора, за пределами большого города, туда где находились различные производства и мастерские.
  Благодаря такому оригинальному решению Древних зодчих с освещением и получением различных видов энергии, в подземном городе удалось посадить плодовые сады и сотворить великолепные парки из растений с поверхности, а у многих жителей во дворах домов появились свои небольшие огороды. Работала система водоснабжения, в неё, по созданным каналам поступала кристально чистая вода из высокогорных озер. Действовала система канализации и утилизации отходов. Древние зодчие продумали всё. Исходя из того, что можно было воплотить в условиях на момент постройки города внутри гор.
  Такие прекрасные условия жизни были созданы не только для многочисленных жителей в Нижнем Торглиане, но и в других подземных городах укрывшихся внутри скалистых гор на Реуле. Между всеми подземными городами были проложены многочисленные широкие туннели, с искусственной системой освещения, так что никаких проблем с передвижением жителей и грузов не было. Кто хотел, передвигался пешком, а кому нужно было срочно прибыть в другой город или перевезти груз, мог воспользоваться транспортными платформами находящимися в собственности городских Советов. Эти быстро перемещающиеся грузовые и пассажирские платформы также использовали преобразованную энергию из больших накопительных установок.
  
  Как только утренний свет проник в окно спальни, Торин Вотан открыл глаза и окончательно проснулся. Он не спеша поднялся и проследовал в комнату первой необходимости. Нужно было быстро оправиться и принять душ. Последствия вчерашнего городского праздника давали о себе знать, поэтому требовалось как можно скорее привести себя в порядок.
  Через полчаса, освежившись под душем, он проследовал в свой рабочий кабинет в ратуше, где любимая правнучка Тира, исполняющая обязанности помощницы, уже приготовила чудесный лёгкий завтрак и кувшин с бодрящим нектаром. Совместный завтрак давно стал неким ритуалом в их повседневной жизни, ибо только во время утренней трапезы на Торина и Тиру накатывали волны воспоминаний о прошлом...
  
  Последние несколько лет, после исчезновения своих родителей ушедших на поверхность Реулы, Тира Вотан ухаживала за своим мудрым прадедом помогая ему во всём, став для него незаменимой помощницей. Именно повседневная поддержка Тиры помогла Торину пережить тяжелое известие, о пропаже единственного внука Тирса и его жены. Они отправились разведать обстановку на поверхности, но стоило им выйти наружу, как сильный взрыв и обвал завалили коридор. Что там произошло, никто из группы сопровождения так и не смог объяснить. Всё что удалось узнать Торину, так это то, что его внук дал команду своей группе ждать их возвращения, а сам с женой ушел на разведку...
  
  Последние семьдесят пять лет Торин Вотан возглавлял городской Совет Нижнего Торглиана, являясь самым старым жителем города. Он был избран Старейшиной, на общем сходе жителей подземного города за его мудрость и знания, после смерти старого Дарвлина. С тех пор на нём лежала вся забота о благополучии выжившего народа. Последняя война с представителями кланов Джоре, которые захватили небольшую часть восточных коридоров и хранилищ древнего города, унесла жизни многих мастеров и умельцев. Но не смотря на эту великую трагедию и потерю нескольких хранилищ, они всё же выжили и восстановили нормальную жизнь. Почти все проходы и коридоры, ведущие в восточные хранилища города были взорваны и враги не смогли прорваться сквозь завалы...
  
  Закончив с завтраком и воспоминаниями, они включились в привычную работу. Сегодня не было приёма посетителей, поэтому Старейшина с помощницей мог спокойно разбирать все последние сводки с производств и мастерских, а также донесения поисковиков.
  От привычных повседневных дел, по разбору донесений о нахождении новых источников руд и обнаруженных жилах с драгоценными кристаллами, Старейшину Торина Вотана оторвал громкий шум, возникший за дверями его рабочего кабинета. Такого нарушения дисциплины и порядка он не помнил уже довольно долгое время. Источник данного шума, а также нарушитель порядка и установленной дисциплины, обнаружился буквально через несколько мгновений. В рабочий кабинет Старейшины Нижнего Торглиана, как вихрь ворвался начальник городской стражи Торн Бонард. Весь его вид говорил, что он принёс очень важные новости. Он молча взглянул на Тиру и девушка поняв всё без лишних слов, скрылась за дверями кабинета.
  - Старейшина, наша рубежная стража сообщает, что врата дальнего затвора, кто-то пытается открыть извне, - почти срываясь на крик произнёс возбуждённый вбежавший.
  - Успокойся, пожалуйста, Торн, - прервал начальника городской стражи Старейшина, - от того, что ты будешь громко кричать у меня в кабинете, твоё известие не станет более значимым и важным. Насколько я помню, некоторое время назад, ты сообщал мне точно такую же весть. Чем чуть ли не переполошил всё население нашего славного города. Однако, при детальной проверке той вести, оказалось, что за вратами дальнего затвора вообще никого нет. Ни одной живой души. Ты понимаешь меня?
  - На этот раз никакой ошибки нет, Старейшина. Скажу больше, рубежная стража сообщает, что врата дальнего затвора были активированы на открытие, и сделано это не без помощи двух наших специальных ключей к таким сложным системам. Как только я услышал от наших стражей, что открывающий механизм заработал, то немедленно дал команду отключить всю энергию поступающую в тот туннель и на систему открывания врат.
  - Вот это ты правильно сделал, Торн. Хвалю. Но, возможно, может случиться так, что у пришедших с поверхности, не званных гостей, окажется свой собственный источник энергии. Как ты тогда помешаешь им открыть врата и остановишь их?
  - Я отправил всю нашу рубежную стражу к вратам дальнего затвора. Стража готова к бою. Она приложит все свои силы, чтобы уничтожить всех прорвавшихся через защитный периметр захватчиков. Всё освещение, в том туннеле, по моему приказу выключено. Если пришедшие с поверхности, как вы говорите, запустят свой источник энергии, чтобы запитать механизм врат, то этим действием, они сразу активируют все боевые системы автоматической защиты. Через их заградительную огневую мощь даже боевые дроиды Джоре не смогли проникнуть, во времена нашего исхода из Верхнего Торглиана. Не говоря уже об их карательных войсках.
  - То, что твоя стража решительно готова защищать наш город, это хорошо. Вот только скажи мне, как поступить с сообщением Старейшины Дарина из Рудлиана? Он нам сообщал, что Джоре, живущие на поверхности планеты, уже больше пятидесяти лет с кем-то ожесточённо воюют. По ту сторону врат могут оказаться враги наших врагов, а вот они, могут не являться нашими врагами. Понимаешь о чём я говорю, Торн?
  - Понимаю, Старейшина. Тогда нам остаётся дождаться открытия врат и услышать, что нам скажут пришедшие с поверхности Реулы. И если они тоже окажутся нашими врагами, то наши боевые системы автоматической защиты врат объяснят им, что в наш город для них путь закрыт.
  - Полностью с тобой согласен, а чтобы воины твоей рубежной стражи не спровоцировали ненужный нам военный конфликт с применением оружия, я принял решение отправиться вместе с тобой посмотреть и послушать, что нам скажут пришедшие с поверхности. Кроме того, нам нужно позаботиться о наших женщинах и детях. Их всех необходимо немедленно отправить в дальние убежища и если враги всё же сумеют прорвать нашу оборону, то им всем надлежит перебраться в Рудлиан, где о них позаботится Старейшина Дарин.
  - Старейшина, но это же означает полную эвакуацию всего города.
  - На первом этапе, это всего лишь необходимая забота о безопасности наших женщин и детей, Торн. Все дальнейшие наши действия будут напрямую зависеть от того, как сложится непростая обстановка у врат дальнего затвора...
  - Я всё понял, Старейшина.
  - Тогда иди, Торн, и отдай необходимые распоряжения о временном перемещении женщин и детей в наши убежища, а я пока закончу со своими делами, - спокойно ответил глава города.
  
  Глава 3
  
  Звёздная Система Яры
  Центральная планета Реула
  Где-то в северном убежище...
  
  Наша "Газель" остановилась недалеко от закрытой, но хорошо освещенной внутренними светильниками, каменной двери. Дверь, которую у меня так и не получилось открыть в прошлый раз, полностью перегораживала весь проход. Освещение, в данной части северного убежища, уже давно восстановили, за счёт доставленных с тяжелого крейсера генераторов. Так что, захваченный с собой "на всякий случай" переносной генератор, мне пока, честно говоря, был не нужен. В моё прошлое посещение данного места, несмотря на все приложенные старания, мне так и не удалось разобраться с хитроумным механизмом открывания тайного прохода, хотя на это было потрачено несколько часов. Ну что же, вот и пришла пора вернуться к этому хитрому механизму гениального изобретателя. Теперь у меня были два специальных ключа подаренные Двергами, а это давало мне большие шансы на успех в деле открывания прохода в новый для меня мир.
  Первым делом я дал команду своим помощникам тщательно осмотреть стены коридора. Мне, во что бы то ни стало, необходимо было обнаружить специализированные ниши для вставки ключей-жезлов. Если мы их не найдём, то заблокированный проход нам не открыть. Сканеры, созданные нашим умельцем Кулибиным, предназначенные для поиска скрытых энергетических каналов, пригодились как нельзя лучше.
  Первую нишу для ключа обнаружил Дарэл, вторым счастливчиком оказался Вирс, но и мне улыбнулась удача, датчики кулибинского сканера показали где в стене находится скрытый разъём для подключения внешнего источника питания. Чтобы до него добраться, пришлось выковырять из стены пару мелких камней. На этом, четко распланированная мною деятельность нашей команды закончилась.
  Сначала обнаружилось, что мой рюкзак с ключами остался в "Патриоте" у входа в северное убежище. Пришлось отправлять за ним Дива Сварга. Когда Див вернулся с рюкзаком и Дарэл с Вирсом провернули ключи-жезлы в нишах, начавшая открываться дверь неожиданно замерла. Повторное сканирование показало, что вся энергия поступающая по скрытым каналам на древний механизм открывания исчезла. Насчет этого у меня было лишь две мысли. Либо накопители энергии со временем исчерпали свой ограниченный ресурс, либо кто-то на той стороне отключил все источники энергии ведущие в данный коридор.
  Пришлось подключать привезённый с собой на "Газели" запасной источник питания. Пока Дарэл с помогающими ему лейтенантами занимались этим вопросом, Ратка и Тари прогулялись к немного приоткрывшейся двери. Через несколько минут они вернулись назад и красавица Тари доложила.
  - Странник, в глубине прохода находятся разумные, их очень много. Все они пребывают в странном возбуждённом состоянии. Никаких излучений страха я не почувствовала. По исходящим от них эмоциям можно определить что это те, кто охраняет живущих по ту сторону дверей. Мне удалось перехватить мыслеобраз одного из разумных, он приказал остальным держать оружие наготове.
  - Я понял тебя, Тари. Возможно ты права и за дверью действительно может находиться вооруженная охрана. Ну что же, когда мы откроем двери, нужно будет с ними поговорить. Ваша с Раткой задача смотреть за обстановкой, если ситуация начнёт выходить из-под контроля, то вы знаете что делать. Пусть вся охрана уснёт. Никто не должен пострадать.
  - Мне понятны твои мысли, Странник. Ты не хочешь принести вреда тем, кто живёт внутри горы.
  - Совершенно верно. Мы пришли к ним чтобы поговорить и передать им кристаллы Двергов, а не для того чтобы воевать с ними. Ратка, у тебя есть что добавить к сказанному Тари?
  - Да, Старший, у меня есть что добавить. Находящиеся по ту сторону разумные, кого-то или чего-то ждут. Возможно они уже сообщили своим старшим о том, что проход начал открываться и теперь ожидают ответа, как им дальше поступать в сложившейся ситуации, - ответила Ратка на своём языке.
  - А вот это очень даже хорошая новость, Ратка. Если ты окажешься права, то у нас большие шансы обойтись без всяких конфликтов и спокойно поговорить с местными разумными.
  - Командир, портативный источник энергии подключён, - сообщил подошедший к нам старший инженер, - можно продолжать открывать двери.
  - Хорошо, Дарэл. Продолжайте открывать двери, но во внутрь никому не входить. Ратка и Тари обнаружили на той стороне много вооруженных разумных. Во избежание непредвиденных ситуаций, на первый контакт с местными, со мной пойдут только Ратка и Тари.
  - А как же мы, командир?
  - А вот тебе, Дарэл, а также братьям-капитанам, во время моего первого общения с представителями местных разумных, лучше всего находиться внутри нашей "Газели". Местные жители наверняка помнят, какой геноцид в прошлом им устроили представители кланов Джоре.
  - Я всё понял, командир. Но надеюсь, вы им сможете понятно объяснить, что мы, с братьями Конуэлами, никакого отношения к тем кровавым событиям не имеем.
  - Думаю, что у меня есть что им сказать, Дарэл. Открывайте с Вирсом эти двери и когда они полностью откроются, сразу доставайте ключи из ниш.
  - Зачем их доставать, командир? Двери же могут снова закрыться.
  - Удалив ключи из ниш, вы тем самым отключите все боевые охранные системы коридора, а двери автоматически зафиксируются в открытом положении. Они ведь закрываются, только если ключи остаются в своих нишах.
  - Понятно. Сделаем всё, как вы сказали.
  
  Через пять минут внутренние накопители набрали нужное количество энергии, после чего, механизм открывания направил энергопотоки в нужные места и двери медленно продолжили открываться...
  Убрав ключи в рюкзак, я приказал всем отойти и встать за "Газелью", а сам в сопровождении Ратки и Тари подошел к открытым дверям.
  - Древние вызывают для разговора Старших вашего города, - сказал я в темноту коридора на лерском.
  В течение нескольких минут в ответ ничего не прозвучало. Однако Ратка тут же сообщила, что ощутила волну сильного удивления у находящихся в темноте коридора. Там началось какое-то непонятное движение.
  - Древние вызывают для разговора Старших вашего города, - повторил я свою фразу.
  - Мы услышали вас, Древние. Предлагаем встречу трех представителей с каждой стороны.
  - Согласен на ваши условия. Нас будет трое. Кто придёт для разговора из древнего города?
  - Старейшина города Торин Вотан, начальник городской стражи Торн Бонард и командир рубежной стражи Арвин Бор. А кто с вашей стороны будет представлять Древних? - прозвучало в ответ на мой вопрос.
  - С нашей стороны будут присутствовать: Изначальный Древний Станислав Иваныч, представительница Древних Сполотов уважаемая Ратка и я, представительница Древних Арнов. Меня зовут Тари, - опередив меня, ответила наша красавица на лерском. - Остальные наши представители отошли назад от места отведённого для встречи. Мы ждём вас возле убранной преграды.
  - И не переживайте насчет ваших автоматических боевых охранных систем, - добавил я к сказанному Тари, - мы их отключили, чтобы ничего не мешало нашему общению.
  - Тогда мы идём, Древние, надеемся на ваши добрые помыслы и описанную в древних легендах и преданиях порядочность, - прозвучало из темноты.
  
  Три солидных представителя подземного города, пожилого возраста, не дошли до нас всего лишь несколько метров. Остановившись, они удивлённо смотрели на стоящих рядом со мной Тари и Ратку, переводя взгляды с одной на другую. Относительное сходство с картинкой, когда-то показанной мне на экране монитора на "Сварге", конечно было, широкоплечие, мускулистые, с шикарными бородами. Даже одеяния у них напоминали чем-то одежды наших земных гномов из фентезийных фильмов или сказок, вот только их рост под метр семьдесят, если не больше, как-то не вписывался в земные понятия о гномах.
  - Добра и процветания вашему народу, уважаемые, - первым поздоровался я с местной делегацией на лерском, - подходите ближе. Сопровождающие меня красавицы вас не обидят. Позвольте уточнить, как более правильно называть представителей вашего народа: Трогами, Гномами или всё же Двергами? Уверяю вас, у меня это не праздное любопытство. От вашего ответа зависит наш дальнейший разговор.
  Похоже, что моя речь и заданный вопрос вывели их из состояния психологического ступора, ибо самый старший из троицы, первым пришел в себя и подошел ближе.
  - Меня зовут Торин Вотан, я Старейшина славного города Нижний Торглиан. Если я правильно всё услышал, то вы и есть представитель Ушедших Древних, которые вернулись назад в наш мир.
  - Не совсем так, уважаемый Торин. Я не принадлежу к Ушедшим Древним, покинувшим ваш мир. Представителей моего народа у вас называли Неизвестные Древние или Изначальные, - мне показалось, что после этих слов, глаза у гномов округлились ещё больше. - Но прежде чем мы продолжим, мне бы хотелось услышать ответ на свой вопрос.
  - Извините, уважаемый. Мне трудно произносить ваше имя, поэтому позвольте мне вас называть просто Древним, несмотря на ваш молодой возраст.
  - Ничего не имею против этого, уважаемый Старейшина, тем более, что меня так многие представители разных рас и видов разумных называют. А мой внешний молодой облик, это всего лишь результат недавнего омоложения.
  - А сколько же вам тогда лет?
  - В нашем мире не принято спрашивать о возрасте. Я наслышан о вашем умении уходить от ответов и при этом получать нужную вам информацию. Мы можем на любые темы поговорить после, а пока я жду ответ на свой вопрос.
   Старший гном вновь удивленно отреагировал на мои слова, ненадолго задумался, но всё же ответил:
  - Трогами, нас называли высокомерные и злобные Джоре, захватившие поверхность нашего мира. Гномами нас прозвали их хитроумные ушастые собратья, которые в своём высокомерии, агрессивности и жадности обошли даже Джоре. Наши мудрые предки нарекли наш древний народ Герномами, но при этом они сохранили память, что в древности мы были в родстве с Двергами. Я смог ответить на ваш вопрос, Древний?
  - Да, уважаемый Торин, ответили. И согласно вашего ответа, могу сказать, что мы прибыли именно туда, куда нам было нужно. Позвольте передать вам вот этот небольшой контейнер с информационными кристаллами, - я протянул контейнер главному гному: - Об этой услуге меня недавно попросили наши друзья Дверги с корабля "Орана". Они же мне предоставили вот эти два ключа, - я показал гномам ключи-жезлы, - чтобы я смог открыть двери в ваш город и объяснили как отключить ваши охранные системы. У вас есть устройства для считывания с кристаллов?
  - Да, уважаемый Древний, у нас есть такие устройства, - Торин сдвинул рукав своей одежды и показал блестящий нарукавный браслет считывателя, - благодарим вас за то, что вы смогли доставить нам долгожданные вести от наших далёких сородичей. Приглашаю вас и всех ваших сопровождающих посетить наш славный город. Лишь только там мы сможем вам гарантировать полную безопасность. Насколько мне известно, на поверхности ещё идёт война между злобными Джоре захватившими поверхность нашего мира.
  - У вас устаревшие сведения, уважаемый Торин. Война давно закончилась, так что теперь вы можете спокойно выходить на поверхность. Насчет принадлежности верхнего мира не нужно быть таким категоричным. Ведь когда ваш народ прибыл на Реулу тут уже жили разумные, так почему вы заявляете, что мир на поверхности ваш?
  - Мы заселили верхний мир раньше Джоре, которые отняли его у нас. Поэтому и называем его своим.
  - Торин, но ведь до вас тут жили разумные, построившие города и врата междумирья.
  - Когда мы прибыли, древних разумных уже не было на поверхности.
  - То что они не выходили с вами пообщаться напрямую и вы их не видели, ещё не означает, что их тут не было. Они просто наблюдали за вами, за Джоре и за всеми остальными разумными, при этом они ни во что не вмешивались.
   - Тогда почему они не вмешались, когда кланы Джоре уничтожали наш народ по всей поверхности и пытались захватить наши города внутри гор?
  - Потому что вы их не просили о помощи. Арконийцы помогают только тогда, когда их об этом просят. Я попросил их присмотреть за порядком на Реуле и теперь они поддерживают его по всей планете. Так что вы теперь можете спокойно выходить на поверхность, гулять в лесах и Священных Рощах. Если будет желание, то можете посетить Старгард, а если кто захочет, то может и переселиться в него.
  - Вы хотите сказать, что воинственные кланы мира Джоре вот так просто разрешат нам выйти на поверхность?
  - Нет больше кланов Джоре, нет больше мира Джоре, есть только простой народ Джоре, который живёт в звёздной Федерации. Чтобы было более понятно, поясню, что Реула, на данный момент времени, единственная центральная планета, а Старгард является столицей, кстати она находится совсем рядом.
  - Вы хотите сказать, что Верхний Торглиан вернул себе старое название?
  - Именно об этом я вам и сообщил, уважаемый Торин. Впрочем, вы можете сами посетить город и всё увидеть своими собственными глазами. У меня к вам будет только одна просьба. Если вам на пути повстречаются Гарны, то не нужно на них нападать. Они по моей просьбе охраняют леса и дороги.
  - Эти дикие и злобные животные Гарны служат вам? - удивлённо спросил начальник городской стражи.
  - Уважаемый, Торн Бонард, - вперед меня ответила Тари, - Гарны не дикие и злобные животные. Они намного разумнее многих двуногих. Древние им очень помогли в трудный период их жизни и теперь они добровольно помогают Древним.
   Увидев своими глазами как говорит Тари, гномы опять впали в ступор. При этом было непонятно от чего это произошло, то ли от того что они увидели говорящую Арну, то ли от услышанного от неё.
  - Ладно, уважаемые. Вы пожалуйста обдумайте мои слова и пожелания. Прошу меня извинить, но мне уже пора идти. То что мне поручили уважаемые Дверги, выполнено. Кристаллы я вам передал. Если у вас появится желание увидеть меня и подольше пообщаться, то мой дом находится на площади Древних в Старгарде. Вам его может любой житель показать, он находится как раз напротив Обители, расположенной рядом с Аркой Древних.
  - Древний, вы отказываетесь от нашего предложения посетить наш город? - спросил Торин.
  - Я не отвергаю вашего предложения, уважаемый Старейшина. Когда у меня будет больше свободного времени, то я обязательно наведаюсь в ваш славный город. Если вы не против, то покажите, пожалуйста, ваш чудный город моим сопровождающим. Они стоят возле транспортной платформы в ожидании увидеть его. Честно вам скажу, Торин, они действительно прибыли сюда с надеждой побывать у вас в гостях. Сразу скажу вам, это члены команды моего космического корабля. Мы исследуем другие миры и недавно только вернулись из очередной миссии. Среди них есть представители народа Джоре, но они не имеют никакого отношения к трагическим событиям произошедшим с вашим народом, а вот к встрече с Двергами имеют самое прямое отношение. Если вы захотите побольше узнать о ваших далёких сородичах, то это к ним, ибо они провели достаточное количество времени в беседах.
  - Мы верим вам, Древний, и приглашаю всю вашу команду посетить наш город. У нас единственная просьба, дайте нам немного времени, чтобы мы могли предупредить всех жителей о сопровождающих вас красавицах. Многие женщины или дети могут их испугаться.
  - Насчет Ратки и Тари можете не волноваться, Торин. Они сейчас уходят вместе со мною, а вам я доверяю лучших моих офицеров. До встречи, уважаемые, - сказал я и повернувшись пошел к "Газели". - Вирс остаётесь за старшего. Уважаемые представители древнего города приглашают вас всех в гости.
  - Командир, а как же вы? Вы разве не поедете с нами?
  - Нет. Меня и наших красавиц ждут в медицинском центре, Вирс. Так что у вас сегодня день приобщения к древней истории Реулы. Будьте предельно вежливы с местными подгорными жителями. Если кому-то из команды будет непонятна речь на лерском языке, то я вас попрошу переводить сказанное для наших лейтенантов.
  - Будет исполнено, командир.
  - Вот и хорошо. Приятного вам отдыха. "Газель" в вашем полном распоряжении, главное не трогайте черный камень, чтобы не произошло ничего не предвиденного.
  - Я понял это. Благодарим за всё, командир.
  
  Доехали мы до медицинского центра очень быстро, благо дорогу рем-дроиды восстановили до идеального состояния. Оставив "Патриота" у проходной в спецсектор, мы поднялись на третий этаж. На входе меня встречала хозяйка центра.
  - Добрый день, командир. Здравствуйте Ратка и Тари, - радостно и с какой-то задорной хитринкой в глазах поздоровалась Эля.
  - И тебе здравия, Элия, - снова опередив меня ответила Тари, - я смотрю ты с утра наполнена только положительными эмоциями. Надеюсь, что такое состояние у тебя надолго сохранится.
  - Я тоже на это надеюсь, красавица. Ратка, а тебя тут кто-то очень сильно дожидается, уже несколько раз мне задавался вопрос, когда ты появишься?
  Рысь заинтересованно посмотрела на хозяйку медицинского центра, а потом спросила на своём языке:
  "Обо мне спрашивала Кормящая или Забирающая боль?"
  - Они обе о тебе постоянно спрашивали, - с улыбкой ответила Элия, - сейчас все находятся в столовой на дополнительном завтраке, так что можешь пройти и пообщаться с ними. Заодно и поешь чего-нибудь вкусненького...
  - Девочки, красавицы, - перебил я радостное общение своих сопровождающих с хозяйкой медцентра, - а можно мне тоже поздороваться с Элией? - на что кошачьи головы одновременно кивнули. - Благодарю. Добрый день, Эля, докладывай обстановку на объекте.
  - Обстановка выровнялась, командир. Вчера вечером после трапезы, в столовой состоялся большой разговор. Очень сильно помогло в снятии напряженной ситуации появление моих новых родственников. После их небольшого рассказа о своей необычной прошлой жизни, все земляне ненадолго задумались. Затем начала говорить мама Ярославны, убеждая всех, что это какой-то заговор военных, а потом отец Ивана Демидыча сказал странную фразу и всё резко изменилось.
  - А что он сказал?
  - "Если у кого-то, волосы длинные, а мозги куриные, то ему даже Боги не помогут."
  - Понятно, - с улыбкой произнёс я.
  - Командир, разрешите вопрос относительно данной фразы?
  - Спрашивай, Эля.
  - Как я поняла из контекста фразы, в вашем Запретном мире умеют пересаживать мозги от одного биологического вида к другому. Мне непонятно только одно. Почему нельзя было взять мозг от другого разумного такого же вида, а пришлось использовать для пересадки множество мозгов от более примитивного живого вида? Ведь количественный объём клеток мозга, ещё не означает, что мышление разумного с новыми мозгами, будет соответствующим. И ещё. Какое отношение к данному медицинскому эксперименту имеют Боги? Он такой сложный, что даже Они не в состоянии помочь разумному?
  Мой дикий и продолжительный смех, до самых слёз, привёл хозяйку медицинского центра в состояние недоумения. Дождавшись, когда я закончу смеяться, Элия спросила:
  - Командир, я что-то не так сказала?
  - Всё нормально, девочка. Ты разбирала фразу Демида Ярославича только с медицинской точки зрения, а у неё существует ещё множество образных значений, одно из которых, в простой разговорной речи, употребляется для коррекции мыслительных процессов других разумных.
  - Теперь мне стало понятно, командир. Этой фразой отец Ивана Демидыча внёс некоторую коррекцию в мыслительные процессы других землян.
  - Можно и так сказать, Эля. Наш родной язык не зря называют великим и могучим. В нём многое надо воспринимать не в дословном смысле, а в образном сочетании. Думаю, что когда ты подольше пообщаешься с землянами, то начнёшь понимать это.
  - Благодарю за ответ и совет, командир.
  - Как там Ярославна и мои дети?
  - Дети покушали и теперь спят. Для укрепления их костной и мышечной структуры, уровень гравитационной составляющей в медкапсуле переведён из импульсного в плавно-волновой режим. Он плавно меняется от уровня гравитации на Реуле, до полуторного уровня гравитации соответствующей уровню Земли. Такая форма гравитационного воздействия позволит им раньше начать самостоятельно передвигаться на своих ногах. Через четыре-пять дней закончится полная адаптация и детей уже можно будет не погружать в медицинские капсулы. Самочувствие вашей жены Ярославны в норме, она в данный момент находится в столовой, завтракает.
  - Ну что же, Элия, пойдём навестим вашу столовую и всех собравшихся. Наших красавиц тоже не помешает хорошо покормить, - сказал я показывая взглядом на двух кошечек.
  
  Когда наша дружная компания подошла к дверям столовой, я первым зашел и с порога поздоровался с присутствующими:
  - Всем доброго дня и приятного аппетита, - а потом подошел и поцеловал Ярославну, после чего негромко сказал, - рад тебя видеть, Солнышко.
  Взгляд моей тёщи явственно говорил о том, что будь её воля, она бы меня самого съела на завтрак, но радостный вскрик Вереславы перевёл всё внимание Арины Родаславны на неё.
  - Ратка, девочка моя, ты тут откуда взялась?
  Рысь быстро подбежала к Вереславе и начала ласкаться об её руки как обычная домашняя кошка. Всё внимание присутствующих было обращено на радостную встречу...
  - Вереслава, если не трудно, покорми Ратку и нашу красавицу Тари, - попросил я старшую сестру Ярославны, - они ещё с утра ничего не ели.
  - Стась, мы их с сестрой сейчас покормим, - тут же подскочила с места Яра, сияющая после моего поцелуя.
  - Вот и прекрасно.
  
  - Здрав будь, Станислав Иваныч, - произнёс подошедший Демидыч, - ты нам обскажи, скока нам ещё времени в ентих больничных застенках находиться придётся?
  - Так я, Иван Демидыч, затем и пришел, чтобы освободить вас, да в люди вывести, - ответил я улыбаясь, - вот только для начала определиться надо, кто из вас с кем жить будет? Домов-то у меня в городе не очень много, так что каждому персональную хату в два или три этажа выделить не смогу. Я пока всего лишь определился, кого в три дома заселять буду.
  - Скажите, Станислав Иваныч, а у вас все дома только в городе? Может у вас тут деревеньки какие-нибудь имеются, а то я как-то непривычный к городской жизни? - спросил отец Демидыча.
  - Насчет загородного жилья, Демид Ярославич, вам нужно к Ярославне обращаться. Это она у нас владелица персональной загородной дачи.
  - В каком смысле персональной загородной дачи? - встряла в наш разговор тёща.
  - В самом прямом. У неё персональный участок за городом, можно сказать ферма с полями, который так и называется "Дача Ярославны".
  Арина Родаславна моментально отведя Ярославну в сторонку, от жующих с урчанием Ратки и Тари, начала с ней шептаться. Глядя на их партизанское общение я понял, что мои мечты о том, чтобы тёща жила как можно дальше от моего дома, скорее всего сбудутся.
  - Иваныч, ты так мне и не обсказал про то, кого уже в три дома на житьё наметил? - сказал Демидыч.
  - В один из домов заселятся "родственники" Элии, Руян и Тариса, - молодая пара услышав это засияла от счастья, - а два других, я приготовил, как свадебные подарки твоим внукам, Иван Демидыч, чтобы каждый из них мог начать свою семейную жизнь в собственном доме, - после этих слов ещё две пары озарились счастливыми лицами.
  - А остальные теперича как же? - не унимался Иван.
  - А вот это вы сами сейчас и определите, кому и с кем жить дальше придётся? То, что вам с Вереславой будет отдельный дом, можешь даже не сомневаться, друг мой, а вот куда заселить Ирину и твоего отца, это уже вам на своём семейном совете решать. Дмитрию с Маришкой и дочкой тоже надо определяться, одни они будут жить в доме или кого-то из родственников к себе возьмут, чтобы за маленькой Ярославной присмотр был.
  - Вот же, ёшкин кот, - забурчал себе под нос Демидыч, - загаднул ты нам задачку, Станислав Иваныч. Такое же с кондачка не решается, а девки енту тему долго мусолить будут.
  - Вот, чтобы они её долго не мусолили, ты возьми и реши со своим отцом этот вопрос. У вас есть один час на решение данного вопроса, а я пока тут другими делами займусь, - после чего я развернулся, нашел взглядом хозяйку медицинского центра и продолжил обращаясь к ней, - Элия, пока они тут всё обсудят, пойдём наши дела порешаем.
  
  Мы вдвоём покинули помещение столовой, оставив всех остальных принимать решение по обозначенному мною вопросу. Эля похоже стала лучше понимать меня, потому что спросила меня лишь когда мы шли по коридору:
  - Командир, как я поняла, вам сейчас нужен отдельный медблок, где мы можем поговорить без присутствия кого-либо.
   - Совершенно верно, девочка, ты всё правильно поняла. Но прежде, чем мы с тобой будем о чём-то говорить, мне нужно попасть в диагностическую капсулу.
  - Что-то случилось, командир? - тут же насторожилась Элия.
  - Пока не знаю, Эля. Поэтому мне и нужна срочная диагностика. У нас с тобой всего один час в наличии.
  - В таком случае, нам сюда, - и она показала на ближайшую дверь, - здесь находится моя личная лаборатория с полным набором медицинских капсул. В неё, ни у кого, кроме меня, нет доступа. Так что, там никто, из медицинского персонала, нам не помешает.
  Зайдя в лабораторию, Элия сразу же показала мне на непривычного вида капсулу, в виде большого вытянутого яйца четырёхметровой длины.
  - Вам в неё, командир. Эту необычную диагностическую капсулу вы привезли с военной базы арконийцев. Как мне объяснила Дара, вам их подарили за какую-то помощь в ремонте. Не смотря на непривычный вид, возможностей у неё намного больше, чем у наших диагностических капсул на планетарном корабле-разведчике. Честно говоря, я до сих пор поражена всеми её возможностями.
  - В таком случае, девочка, запустишь самую полную диагностику.
  - Принято.
  Пока я раздевался, половинка яйцеобразной капсулы плавно приподнялась на полметра и отошла в сторону стены, зависнув в воздухе. Мне оставалось лишь занять своё место внутри неё...
  Верхняя половинка медицинской капсулы также плавно вернулась на своё место. В отличие от прошлых моих посещений корабельных медкапсул, моё сознание никуда не исчезло. Даже оказавшись в полной темноте, я ощущал, как мое тело словно бы обдувает лёгкий энергетический ветерок. Этот необычный энергетический ветерок снимал любое напряжение в мышцах моего тела и создавал состояние полного умиротворения. Вот так наверное чувствует себя младенец в утробе матери, неожиданно пришло мне в голову необычное сравнение. Эта мысль породила у меня странное желание увидеть свою мать. Но даже переход в изменённое состояние не дал мне возможности вспомнить её лицо. Я словно бы натыкался на непреодолимую преграду, за которой скрывался образ родного мне человека.
  На протяжении всей моей жизни неудачи никогда не могли заставить меня опускать руки. Они всего лишь давали мне возможность остановиться, хорошенько обдумать все мельчайшие детали, а после принять наиболее правильное решение. Поэтому и сейчас я решил пойти тем же путём. Вспоминая свою жизнь мне пришлось всё глубже и глубже погружаться в своё прошлое. Яркие моменты жизни вспоминались довольно легко, но чем дальше я уходил в сторону своего детства, тем труднее удавалось восстанавливать события прошлых лет. Самое раннее воспоминание, которое мне удалось извлечь из неимоверных глубин своей памяти, показывало, как я, в полном одиночестве, замерзший и голодный, четырёхлетним мальчишкой стоял на крыльце большого детского дома имени всесоюзного старосты Михаила Ивановича Калинина. Любые попытки проникнуть глубже в прошлое, натыкались на непреодолимую преграду...
  
  Все дальнейшие попытки узнать побольше о своём детстве мне пришлось прекратить, так как диагностическая капсула открылась. Первое что мне бросилось в глаза, это какой-то странный, задумчиво-удивлённый, взгляд Элии.
  - Что случилось, девочка? - спросил я хозяйку медицинского центра покидая капсулу...
  - Даже не знаю, как вам об этом сказать, командир...
  - А ты рассказывай, всё как есть, а потом мы с тобой вместе подумаем, как к этому относиться. Договорились?
  - Да.
  - Вот и хорошо. Рассказывай, Эля, что тебя так сильно удивило в полученных результатах? Насколько я помню, такого взгляда у тебя не было, даже когда ты обнаружила, что мы попали под воздействие излучателей спармса, - сказал я заканчивая одеваться.
   - Командир, вы первый кто прошел полную диагностику в арконийской диагностической капсуле. В ней нет таких привычных мне функциональных понятий, как, "обычная диагностика" и "полная диагностика". На каждый случай диагностики, в данной капсуле, имеется уже готовая настроенная программа, с фиксированным количеством уровней исследований. Я не знала какой для вас выбрать уровень, поэтому ввела команду провести "максимальную диагностику". Вот эти полученные результаты и ввели меня в состояние недоумения.
  - Послушай меня, Эля. Когда у меня будет побольше свободного времени, мы с тобой сядем и в более спокойной обстановке подробно разберём полученные данные, а сейчас мне нужна краткая выжимка из того, что ты получила. Ты понимаешь меня?
  - Да, командир. Если говорить кратко, то ваш организм очень сильно изменился с момента проведения вашего обследования на Земле. У вас, в районе груди появился энергетический центр большого размера. На вашей левой руке присутствует какая-то странная жизненная аномалия, что это такое диагностическая капсула так и не смогла определить. (Похоже, арконийская капсула обнаружила кристалл-хранилище с Палином. Нарукавный браслет я по привычке забыл снять.) Но не это самое главное. Капсула обнаружила что, в далёком прошлом, ваше тело попало под какое-то мощное, неизвестное нам поле излучения. В результате чего ваше физическое тело полностью изменилось, получив какой-то странный набор неизвестных жизненных функций, которые капсула также не смогла определить. Но меня, командир, беспокоит не это, а то, что у вас в глубинах мозга обнаружены две небольшие темные области. Что это такое я не знаю. По косвенным признакам, известным мне, эти темные области сильно напоминают заблокированные части памяти, но чтобы получить доступ к ним, нужна система в которой проходила установка блокировки. Хочу сразу предупредить, что любые другие попытки хоть как-то проникнуть в темные области мозга, могут привести к трагическим для вас последствиям...
  - Понятно, - неожиданно перебил я хозяйку медицинского центра, - скажи-ка мне, Элия, все эти глобальные изменения тела, обнаруженные диагностической капсулой относятся ко времени, когда мне было четыре года?
  - Совершенно верно, командир, а откуда вы знаете об этом?
  - Понимаешь, девочка, находясь в этой капсуле, я заметил, что нахожусь в полном сознании, в отличие от моего пребывания в других медицинских капсулах. Приятное ощущение подсказало мне ощущения моего детства, поэтому я решил вспомнить что-нибудь из своего прошлого. Так вот, самое последнее событие, что выдавала моя память, это моё существование в четырёхлетнем возрасте на Земле. Любые мои попытки проникнуть в более глубокое прошлое, натыкались на непреодолимую преграду.
  - Я даже не знаю, что вам сказать, командир, но если вы не будете против, я бы хотела проконсультироваться по этому вопросу с Эмилией. У неё намного больше медицинского опыта, чем у меня.
  - Общайтесь, я не против, так как мне тоже нужны ответы, но у меня большая просьба к тебе, никому из разумных не нужно об этом рассказывать.
  - Я поняла, командир. Мне не привыкать работать в режиме полной секретности. Вы ещё хотели что-то узнать?
  - Да, девочка, хочу. Скажи мне, Эля, я могу подержать своих детей на руках?
  - Не вижу в этом никаких противопоказаний. Пойдёмте в палату к вашим детям...
  
  Сидя на кровати, в персональной палате Ярославны, я бережно держал в своих руках два маленьких родных существа. Когда Элия доставала малышей из капсул, они начали плакать, но очутившись в моих руках, дети затихли и изучающе смотрели на меня. Под их взглядами на меня нахлынули непередаваемые ощущения. Без всякой предварительной подготовки я переключился в необычное состояние, нечто среднее между изменённым и обычным. Создав на своей ауре два энергетических канала я протянул их до солнечного сплетения сына и дочки, передав по ним потоки любви, доброты и нежности. Лица детей осветились счастливыми улыбками. Их маленькие ручки потянулись к моей уже солидно оформившейся бороде, губам и носу. За этим занятием нас застали Ярославна и Арина Родаславна. Если у моей жены в глазах были слёзы умиления, то тёща, от увиденного, похоже впала в состояние ступора.
  - Стась, они улыбаются тебе, - нежно сказала Яра, - а я ещё ни разу не видела их улыбок.
  - Так что ты хочешь, Солнышко, они радуются тому что к ним их папа пришел, - с улыбкой сказал я своей жене, - они хоть и маленькие ещё, но прекрасно чувствуют родную душу, которая их нежно любит.
  Взглянув на свою тёщу, я заметил, что внутри неё бурлят противоречивые эмоции. То, что она накрутила себе, никак не совпадало с тем, что она видела перед собой. Решив сделать первый шаг к примирению, я негромко сказал:
  - Арина Родаславна, а у вас есть желание подержать на руках внука или внучку?
  Тёщу словно подменили. Она тут же сорвалась с места и подбежала к кровати, не зная кого из детей первым взять на руки. Пришлось и эту проблему решать мне.
  - Вы сначала, своего внука возьмите на руки, ибо он старший у нас, а потом уже с внучкой понянькаетесь.
   Лицо тёщи засветилось от радости, а когда мой сын ей улыбнулся, Арина Родаславна была в состоянии безмерного счастья. Я почувствовал возникшее напряжение своего сына, ощутившего бурю клокотавших эмоций внутри бабушки. Поэтому мне пришлось дополнительно послать сыну, по пространственному каналу, побольше доброты, заботы и любви.
  Подошедшая Яра взяла нашу дочку на руки и та сразу же потянулась к материнской груди. Природа берёт своё, запах матери всегда означал для младенца, что его будут кормить...
  - Стась, там в столовой, все уже определились и ждут тебя, - сказала Яра начав кормить грудью дочку.
   - Благодарю тебя, Солнышко.
  - За что, Стась? - удивлённо спросила Яра.
  - За наших прекрасных детей! - сказал я и вышел из палаты...
  
  Глава 4
  
  Звёздное пространство мира Аграфов.
  Боевая станция флота на орбите планеты Аори
  принадлежащей Великому Дому "Светлорождённых".
  
  Глава старшего Великого Дома мира Аграфов Имин Торнах, отдыхал в своих персональных апартаментах на боевой станции. Около часа назад он вернулся с Аори, где в древней Священной Роще заканчивался декадный "Праздник цветов", празднуемый всеми Светлорождёнными вот уже много тысяч лет. Прекрасное настроение настраивало на долгие философские размышления о предстоящем вылете в дальние системы пограничного сектора родного мира. Три дня назад вернулся с хорошими новостями исследовательский крейсер дальней разведки. В заброшенной безымянной системе белого карлика, не имевшей даже номера в звёздном классификаторе, обнаружили небольшую планету, сохранившуюся между двух поясов астероидов, с остатками древнего города. Этот полуразрушенный город возможно принадлежал Ушедшим Древним или возможно даже Первым, а это всё означало, что там их ждут не только отдельные артефакты, но и более солидные находки. Чем больше древностей они смогут обнаружить, тем более могущественным станет Великий Дом "Светлорождённых"...
  Всё это великолепие радужных мыслей в один момент разрушило бесшумное появление неугомонного старшего помощника, верой и правдой служившего Главе Великого Дома уже более двухсот пятидесяти лет. Имин Торнах иногда задавал себе вопрос, а спит ли когда-нибудь его верный Лорвэль, но так и не находил ответа на данный вопрос. Помощник остановился перед красивым старинным столом, за которым сидел Имин, замерев в ожидании, когда ему позволят говорить.
  - Что случилось, Лорвэль?
  - Плохие новости, Глава.
  - Да. Умеешь ты "поднять" настроение. Говори, что за новости?
  - Пришло срочное сообщение от нашего агента Рохса, из столицы Таларского союза. Там, с интервалом в четыре декады, побывали два странных корабля очень больших размеров. Как выяснилось, один из кораблей принадлежит так называемым Хранителям, а вот принадлежность второго странного корабля узнать не удалось. Рохс смог разузнать только его название - "Орана".
  - Ну и что плохого в том, что к Таларцам заявились большие корабли Хранителей и чужаков?
  - Дело не в самих чужих кораблях, Глава, а в командах с этих кораблей. Они на всех торговых станциях рассказывали о том, что мы, Аграфы, спровоцировали кровавую клановую войну в мире Джоре, чтобы после войны присвоить себе богатства данного мира. Но их возмущало даже не это, а то, что в результате данной войны, на планетах пострадали другие разумные. В первую очередь арахниды, которые не воевали на какой-либо стороне, а занимались только охраной редких цветов. Данные новости быстро распространились по всему Таларскому союзу и за его пределы. На одной из столичных орбитальных станций, Рохс услышал, что торговые агенты арахнидов рекомендуют всем не иметь дел с Аграфами.
  - Тебя не должны волновать все эти паучьи слухи, Лорвэль. Юристы нашего Великого Дома так составили все торговые договора, что их одностороннее расторжение, по вине Таларцев, нам принесёт гораздо больше выгоды, чем буквальное соблюдение договоров. Ты мне лучше скажи, пришел ответ от этих несносных Джоре? В смысле, из этой, новой Федерации. Наше посольство уже полностью подготовлено. Через сколько дней они готовы принять его?
  - Наше посольство никуда не летит, Глава.
  - Почему это? Во всей звёздной Федерации они не смогли найти достойного по величию здания, подходящего под требования посольства мира Аграфов? - с ухмылкой спросил Имин.
  - Они отказались от обмена посольствами.
  - То есть как отказали? - удивился Глава Великого Дома: - Как они мотивировали свой отказ?
  - Вам зачитать их ответ, Глава, или кратко пересказать?
  - Лучше зачитай.
  - По каналам галактической связи принят такой ответ: "Ваше сообщение нами получено. В данное время происходит объединение нескольких миров в единую звёздную Федерацию. В связи с этим, всё пространство Федерации закрыто для полётов кораблей любых представителей других миров. По окончанию объединения миров, вы получите наш более подробный ответ. Глава Военного Совета звёздной Федерации."
  - А кто у них там Глава Военного Совета? Почему он не указал себя? - злобно крикнул Имин.
  - Не знаю. Могу только высказать предположение...
  - Так не тяни, давай своё предположение, Лорвэль, - нервно произнёс Глава Великого Дома и начал ходить кругами по своим апартаментам.
  - Скорее всего, этот Глава Военного Совета ответил нам в той же самой манере, как было составлено наше послание. Мы ведь же тоже не указали, кто входит в состав Совета Глав Великих Домов. Тем более, всем мирам и Империям известно, что у нас никакого Совета нет и никогда не было. В каждом Великом Доме мира Аграфов все вопросы единолично решает его Глава.
  - Но мы должны получить хоть какую-то информацию о том, что у них там происходит, - не переставая ходить, зло сказал Имин.
  - А мы информацию и так получили, причём из разных источников.
  - Поясни?
  - В сообщении указано, что ответ пришел от Главы Военного Совета. Это значит, что у власти в звёздной Федерации находятся одни лишь военные. Гражданских представителей они в своё правительство никогда не допустят. Хотя клановую систему они для видимости отменили, но военные как были, так и останутся особым кланом. Для гражданских лиц могут выделить места в судах, в финансовой системе, в городских Советах и так далее, но не более того. Поскольку к власти пришли военные, значит у них имеются планетарная армия и военно-космический флот.
  - Лорвэль, ну какой может быть флот из одного тяжелого крейсера дальней разведки? Ты сам-то можешь себе представить такое? - с ухмылкой спросил Глава "Светлорождённых".
  - Как сообщил наш агент Рохс, из Таларского союза, в одном из баров на станции, команда с корабля "Орана" рассказывала о том, что когда представители звёздной Федерации освободили их из ловушки "Обители безмолвия", установленной внешниками, то рядом с собой они видели множество кораблей тяжелого и сверхтяжелого класса. Кораблей было больше сотни, и это только на окраине системы, а остальной флот находился у обитаемой планеты.
  - Откуда у них взялся флот, да ещё такого класса?
  - Не знаю, Глава, я всего лишь сопоставляю полученные донесения. Могу только добавить, что представители звёздной Федерации посещали корабль "Орана" с дружественным визитом. Их корабль находился рядом. Как сообщили гости чужакам, у них сверхтяжелый крейсер дальней разведки класса "Призрак".
  - Что-то я не слышал о существовании такого класса... В каком мире делают такие корабли? Нужно срочно это выяснить.
  - Мне тоже ничего неизвестно о классе "Призрак", поэтому я отдал приказ СБ собирать всю информацию о таких кораблях.
  - Это правильное решение, Лорвэль, одобряю. Удалось узнать что-нибудь об экипаже корабля Федерации?
  - Да, Глава, удалось. На сверхтяжелом крейсере дальней разведки был смешанный экипаж.
  - И составляли его Арконийцы и Джоре. Я прав?
  - Частично правы.
  - Поясни.
  - Помимо Арконийцев и Джоре, корабль "Орана" посещали Ушедшие Древние, а также представители Древних Сполотов, Древних Гарнов и Древних Арнов. Пока команда общалась с ними в зале отдыха, Древний общался отдельно с капитаном корабля. После отбытия гостей, капитан один раз обмолвился, что при их беседе присутствовал какой-то Древний арахнид.
  - У них что... на всех кораблях флота такие смешанные экипажи?
  - Этого никто не знает, Глава.
  - Тогда отложим этот вопрос, пока не получим дополнительную информацию. Доложи, как идёт подготовка к экспедиции на планету Ушедших Древних?
  - Докладываю. Подготовка на завершающем этапе, вот только лететь туда я вам не рекомендую.
  - Это ещё почему?
  - В безымянную систему белого карлика вошел большой флот арахнидов.
  - Так... Их там мне ещё не хватало. Бери мой челнок и сразу отправляйся на планету. Найди нашего Оракула и немедленно доставь его на станцию.
  - Слушаюсь, - сказал Лорвэль и развернувшись покинул апартаменты Главы Великого Дома.
  
  Время в ожидании прибытия Оракула текло очень медленно. Имин Торнах не знал куда девать клокотавшие внутри него эмоции. Личная охрана видя, в каком состоянии находится их Глава, под разными предлогами исчезла из виду. Она не бросила выполнять свою почётную и важную миссию, но на всякий случай предпочитала не попадаться на глаза тому, кого охраняла. Все радужные планы Главы Великого Дома, открывающие ему нескончаемые пути к могуществу, а возможно и к единоличной власти над всем миром Аграфов, рушились. Нужно было срочно найти причины, а для этого необходимо не только услышать ответ Оракула, но и понять то, что он скажет в ответ на вопросы. Оракулы никогда не отвечали прямо на заданные вопросы, их ответы носили образно-обтекаемые понятия.
  Имин Торнах с детских лет не любил Оракулов и всех прочих Пси-Одарённых. Во время его первой инициации, они что-то перемудрили с древним артефактом Первых, в результате чего, его пси-дар так и не раскрылся. Как не пытался он проводить постоянные тренировки, его внутренний источник пси так и не получил своего развития оставшись на среднем уровне. Те, кто раньше имел более слабый дар пси-воздействия, превратились в псионов высокого уровня, а его дар словно бы попал в стазис-поле. Поэтому, в своей жизни ему приходилось использовать совершенно другие возможности и таланты...
  
  Наконец время пришло и в апартаменты под руки ввели старого пожилого Аграфа. Сколько ему лет не помнил даже он сам.
  - Ты звал меня, Глава, и я пришёл. Можешь задавать свои вопросы, - сказал Оракул размещаясь на мягком диване, - но помни, мои ответы зависят от твоих вопросов.
  - Оракул, ты в курсе, что происходит? - спросил Имин первое что пришло ему в голову.
  - Да. Мир изменился и изменения ещё не закончились.
  - В мире Джоре появился Древний. Откуда он взялся и можно ли воздействовать на него?
  - Он прибыл из Запретного мира и он не одинок. Те, кто попытается воздействовать на него, сами попадут под его воздействие.
  - Почему рядом с ним разумные разных рас и видов?
  - Потому что подобное тянется к подобному.
  - Кто такие Древние Арны и почему их представитель с Древним?
  - Древние Арны, это изначальные жители Тёмных Миров, а их представитель находится рядом с Древним, потому что он позвал.
  - А остальные из его команды?
  - Остальные сами выбрали путь следования за ним.
  - Оракул, ты можешь давать более полный ответ?
  - Задай соответствующий вопрос и ты получишь соответствующий ответ.
  - У меня в планах посещение удалённой системы. Удачным будет полёт или нет?
  - Всё зависит от тебя. То, что ты посеял, уже проросло и дало свои обильные всходы, а дальше уже от тебя зависит, каким будет урожай собранного.
  - Хорошо, Оракул, спрошу тебя по-другому. В той системе, куда я планирую отправиться, появился флот арахнидов. Они пришли туда воевать с нами или нет?
  - Как я уже говорил, всё зависит только от тебя. Если ты начнёшь битву с иными, она может продлиться тысячи лет, а если не ты, то десять.
  - Значит война будет в любом случае?
  - Можно обойтись и без войны, но решать тебе.
  - Погоди, Оракул. Ты сам только что сказал, что война будет при любом варианте, хоть мы её начнём, хоть наши враги. Разница только в сроках. Где же третий вариант, который без войны?
  - Он скрыт внутри тебя, Глава. Ты должен его сам найти...
  
  Глава 5
  
  Звёздная Система Яры
  Центральная планета Реула
  Где-то в Старгарде...
  
  Моё появление все ожидали в коридоре спецсектора. По молчаливым взглядам землян было видно, что они мысленно уже находятся вне стен медицинского центра. Мне понятны их чувства, но в первую очередь я решил начать с заселения своей команды.
  - Элия, насколько я помню, твой дом находится рядом с медицинским центром. Я прав?
  - Совершенно верно, командир. Он в пяти шагах от центра.
  - Значит делаем так. Сейчас берёшь Руяна и Тарису и заселяешь их в следующий за твоим дом, а в примыкающий к нему, поселяешь Табриса.
  - Командир, если вы не против, то Табрис поселится в моём доме, у меня весь третий этаж полностью свободен. Он уже дал своё согласие.
  - Ну, если Табрис согласен, то почему я должен быть против этого? Идите и заселяйтесь. Если что-то будет нужно сделать или переделать в обстановке жилья, то обращайтесь к Даре, она не откажет в помощи.
  - Благодарим, командир, - в один голос сказали Руян и Тариса.
  
  Дождавшись, когда Элия с моими новыми пилотами и Табрисом уйдут заселяться в свои дома, обратился к оставшимся землянам:
  - Послушайте меня очень внимательно. Вы все, так уж сложились обстоятельства, оказались в далёком от нашей Земли мире. Еще недавно здесь бушевала кровавая война, по сравнению с которой наши мировые войны, это мелкие ссоры детей в песочнице. Никому о себе и о нашем родном мире ничего не рассказывайте. Все местные знают, что наш мир называется - Запретным. Поэтому пусть вся информация о нём и будет для всех не землян под запретом. Кроме того, Ярославна сообщила представителям местных разумных, что в нашем мире о возрасте никто никого не спрашивает, поэтому, на эту тему также не должно быть никаких разговоров. Думаю, что самым оптимальным вариантом вашего выживания в новом мире будет то, что сами местные жители придумают о вас. Никому ничего не нужно доказывать или объяснять. Ваш с виду добрый собеседник, может оказаться шпионом наших врагов. Это не моя личная прихоть или паранойя, а ваш шанс выжить в этом мире. Мы ещё не всех пособников врагов вычислили и нейтрализовали. Сейчас вы отправитесь заселяться в свои новые дома. Думаю, что недели на обустройство вам будет достаточно, а потом мы решим вопросы с вашим трудоустройством и по возможности все остальные проблемы, если они у вас к тому времени появятся. На Земле, вам приходилось строить свои планы на месяцы, годы и даже десятилетия. Теперь вам предстоит научиться строить свои планы на столетия, а возможно даже и на большие сроки. После прохождения вами медицинских капсул, такое стало вполне достижимым. Ко мне есть какие-нибудь вопросы?
  - Станислав Иваныч, а мы когда-нибудь сможем побывать в космосе? - спросил младший внук Демидыча.
  - А вот это, Ладомир, теперь зависит не от меня, а от твоего деда. Захочет он покатать вас на своём космическом корабле, значит вы побываете в космосе, а если нет, то я никак не смогу ему приказать.
  - У нашего деда есть свой собственный космический корабль?! - удивлённо спросил старший внук.
  - Конечно есть, Яромир. Он ему принадлежит по праву первого, кто нашел корабль. Так что, ваш дед, Иван Демидыч Старобогатов является владельцем планетарного корабля-разведчика "Сварга". Возможно, если вы будете его во всём слушаться, то он разрешит вам управлять своим кораблём и познакомит вас с искинами им управляющими. От себя могу добавить, что в качестве свадебного подарка, вам с Ладомиром, все необходимые знания по навигации и пилотированию космических кораблей, а также по техобслуживанию их, были загружены в мозг, пока мы летели с Земли на Реулу. Так что, всё зависит от вас. Ещё у кого-нибудь есть ко мне вопросы?
  Молчание землян показало, что вопросов у них пока больше нет.
  
  Распределение, выделенного мне городским Советом, жилого фонда на площади Древних, не заняло много времени. Право выбирать первыми, было предоставлено Миркам и Светикам. Я им предложил выбрать два любых понравившихся дома, но они меня удивили, заявив, что уже давно приняли решение жить вместе в одном доме. Внуки Демидыча заселились в красивый трёхэтажный дом, стоящий между домами семейств Сваргов и Конуэлов. Мало того, они заявили о своём намерении забрать к себе Ирину и Демида Ярославича. Последний поначалу попытался отнекиваться, приговаривая, что он дескать деревенский житель и ему будет намного привычней жить на природе, на той же "Даче Яры", но Яромир быстро поставил точку в зарождающимся споре, задав всего один единственный вопрос.
  - Прадед, скажи нам честно. Ты отказываешься от нас и своих будущих праправнуков?
  Вместо ответа Демид Ярославич крепко обнял Яромира, а затем Ладомира. После, вместе с правнуками, их женами и своей внучкой, он проследовал в выбранный Мирками трёхэтажный дом. Ирина ничего не говорила, а лишь счастливо посматривала на своих взрослых детей.
  Иван Демидыч спросил, можно ли им заселиться в соседний дом, чтобы быть поближе к отцу, дочери и внукам.
  - Демидыч, извини, но соседний дом уже занят. Там живёт семья капитана Дара Конуэла. Если не хочешь занимать дом рядом со мной, который я для тебя выбрал, то может заселяться в следующий дом, он как раз свободный.
  - Станислав Иваныч, а можно мы заселимся в дом рядом с вами? - неожиданно для меня, спросила жена Дмитрия: - У нас маленькая дочка и у вас двое малышей, они подрастут и вместе будут играть...
  - Ничего не имею против, Марина, но хочу сразу предупредить, у меня во дворе живёт очень много больших разумных кошек, наша рысь Ратка, самая маленькая из них.
  - Меня это не очень беспокоит. Я люблю больших кошек, а с рысью Раткой мы ещё на Земле подружились, только мне тогда было неизвестно, что она разумная.
  - Дима, а ты что скажешь?
  - Я согласен с Маришкой, если там есть место, где можно будет поставить мою машину.
  - Насчет места под машину можешь не переживать, его там полно.
  - Станислав Иваныч, мы с Ванюшей решили, что моя мама будет жить с нами. Вы не против?
  - Вереслава, это ваша мама, поэтому почему я должен быть против? Но всё же, думаю, вам следует узнать её мнение относительно вашего решения?
  - Я уже переговорила с ней по этому вопросу. Она сказала, что будет постоянно проживать за городом на "Даче Яры", а когда решит наведаться в город, то жить будет в нашем доме.
  - Значит так тому и быть, - подвёл я итоги нашего распределения жилья. В душе я был очень рад, что моя тёща будет находиться на приличном расстоянии от меня и моего дома.
  Все земляне радостные отправились обживать свои новые домовладения, а я, совместно с Тари и Раткой, отправились домой, ибо пришло время обеда...
  
  Едва закончился обед, как из моей комнаты связи раздался сигнал экстренного вызова. Пришлось с кружкой чая идти отвечать. Вызов шел от главного искина центрального пункта стратегической защиты зоны А-256.
  - Слушаю тебя, Дара.
  "Командир, только что поступило срочное сообщение от службы внешней разведки."
  - Докладывай, что там у них случилось?
  "Ими были зарегистрированы несколько попыток, нарушения границ звёздной Федерации. Все корабли нарушителей на запросы СВР не отвечали и попытались скрыться. Помня ваш приказ относительно запрета на посещение нашего пространства, корабли нарушителей были атакованы и уничтожены."
  - Удалось кого-нибудь из нарушителей захватить и допросить?
  "Таких данных нет. Имеется только одно упоминание, что захвачен главный искин одного из пиратских фрегатов. Запрос от старшего офицера СВР Мирта Рона состоит в следующем, куда доставить захваченный искин пиратского корабля?"
  - Передай в службу внешней разведки, пусть Мирт Рон доставит искин на Реулу и передаст его старшему инженеру Дарэлу Личу со сверхтяжелого крейсера "Ингард".
  "Принято. Сообщение передано."
  - Дара, с какой стороны в пространство Федерации проникли пиратские корабли?
  "Все корабли пиратов пришли со стороны мира Аграфов, командир."
  - Понятно. Передай в службу внешней разведки, чтобы увеличили число патрульных групп на границе с миром Аграфов. Похоже там кому-то очень хочется проверить наши силы, перед тем как устроить нам какую-нибудь гадость.
  "Принято, командир. Ваш приказ в СВР передан."
  - Дара, у тебя хоть одна хорошая новость имеется?
  "Имеется, командир. Поступило предложение от представителей правительства Таларского союза о заключении двухсторонних торговых соглашений. В связи с тем, что наше пространство закрыто для всех, они предлагают на границе между звёздной Федерацией и Таларским союзом, в нейтральных звёздных системах, разместить несколько торговых станций. Суть их предложений в следующем, после заключения торговых соглашений, они сами доставят станции в указанные нами звёздные системы. Всё обслуживание и содержание Таларцы берут на себя, а на торговых станциях предлагают ввести в действие Законы мира Древних."
  - Интересное предложение. Собери мне все данные относительно этого Таларского союза.
  "Принято. Информация ушла в обработку."
  - Еще есть какие-нибудь новости, Дара?
  "Да. Монтаж и тестирование нового оборудования узла связи закончен. Все оборудование работает согласно нового штатного расписания."
  - Вот это хорошая новость. Соедини меня с планетарным разведчиком "Сварга".
  "Момент. Соединяю. На связи главный искин Белояр."
  - Белояр, как обстановка на борту?
  "Добрый день, командир. Докладываю. Кулибин вновь усовершенствовал свою систему голографических образов. Эмилия, проводит в своей лаборатории какие-то опыты. На мой запрос о назначении опытов, был получен ответ, что выполняется ваш приказ относительно специальных гранул..."
  - Понятно, - перебил я доклад главного искина, - Белояр, ты помнишь мои слова насчёт создания тебе братика?
  "Да, помню. Когда вы меня спрашивали об этом в прошлый раз, я отказался."
  - А сейчас, ты также откажешься от такого предложения?
  "Да, командир, откажусь. Я не представляю своего дальнейшего существования вне данного корабля. Могу я узнать, с чем связано данное предложение?"
  - С тем, что вернулся основной владелец планетарника - Иван Демидыч. По закону, я обязан передать корабль-разведчик в его пользование.
  "Вы же можете вместе владеть кораблём. Законы мира Древних и Законы мира Джоре это позволяют."
  - Ну и зачем мне это нужно, Белояр? Мне не хочется давать лишний повод нашим недругам заявлять, что Изначальный Древний не соблюдает законы и трактует их как ему выгодно?
  "Я не рассматривал данный вопрос с такой точки зрения."
  - Насколько я помню, вы с Демидычем нашли общий язык, так что сработаетесь.
  "Действительно, с Иваном Демидычем у нас полное взаимопонимание. У него напряженные отношения были только с Эмилией."
  - Насчёт этого можешь не переживать, Эмилию я заберу с собой, да и Кулибина тоже.
  "Командир, планетарный разведчик будет считаться некомплектным без медицинского и инженерно-технического искинов."
  - А вот этот вопрос мы с тобой сейчас и будем решать. Свяжись с Тархом и передай мой приказ, доставить на "Сваргу" десять-двеннадцать новых био-искинов последнего поколения.
  "То, что вы хотите заменить искины "Сварги" на более новые, мне ясно. Но мне не понятно, зачем нужно заказывать десять или более искинов, если на планетарном корабле-разведчике их используется всего шесть?"
  - Вообще-то, Белояр, на борту твоего планетарного разведчика их должно быть семь. Остальные искины пойдут на создание кластеров.
  "Седьмой искин не использовался с момента создания корабля. Для него установлена лишь шахта. Какое у него должно быть предназначение мне неизвестно. Насчет кластеров мне нравится ваша идея. А вот куда вы будете устанавливать искины Кулибина и Эмилии, мне непонятно."
  - Не будет больше таких искинов, Эмилия и Кулибин получат физические тела и как живые разумные перейдут в мою команду на "Дею". Вся информация со старых электронных искинов будет полностью скопирована в новые био-искины. Так что у твоей био-электронной команды останутся те же знания, вот только матрицы личности у них будут другие. Думаю, что Демидыч найдёт с ними общий язык быстрее, чем с Эмилией. Он даже в медицинском центре на Реуле, не смог найти общего языка с Элией, по привычке принимая её за Эмилию.
  "Командир, а как же остальная команда корабля?"
  - Насчет этого, можешь не волноваться. Ивану Демидычу, его отцу, сыну и двум внукам залиты знания пилотов и навигаторов. Кроме того, его внукам были залиты знания инженера и техника. Так что у тебя, можно сказать, будет полный комплект в команде.
  "Принято, командир. Ваш приказ и заявка на получение новых био-искинов со склада "Ингарда" передана Тарху. Когда состоится передача корабля Ивану Демидычу?"
  - После того, как мы обновим твой планетарный корабль-разведчик в доке на "Ингарде", и перенесём всё моё хозяйство на древний корабль-красавец. Передай Эмилии, пусть подготовит два объекта мужского и женского пола.
  "Принято. Задание Эмилии передано. Получен её ответ. Приступаю к подготовке."
  - Вот и хорошо. Конец связи, Белояр.
  "Конец связи, командир."
  Закончив общение с главными искинами центрального пункта и планетарного разведчика, я отправился по основному домашнему маршруту: санузел, душ, спальная...
  
  За полтора часа послеобеденного отдыха, мне удалось неплохо выспаться и набраться внутренних сил. То, что мне приснилось во время дневного сна, развеяло все мои внутренние сомнения относительно всех последующих действий.
  Мне приснился наполовину разрушенный древнейший город, в который меня влекло со страшной силой. Что-то важное и неведомое призывало меня прибыть на центральную площадь и спуститься в подземелье под городской ратушей. То, что там находилось, было очень важным для меня. Что-то подсказывало, что туда мне надо попасть как можно скорее. И самая главная удача состояла в том, что мне удалось записать определённые координаты, заброшенной планеты в системе белого карлика, увиденные во сне на экране монитора корабля. Благо для этих целей карандаш и блокнот всегда лежали возле моей постели на прикроватной тумбочке. В своём сне я летел к этой планете на "Дее". Для меня это означало, что перед полётом, мне необходимо доставить на корабль-красавец, всё необходимое для посещения древнего города...
  В принципе, некоторую часть пунктов необходимого я также записал. Попробую найти всё что нужно на моих кораблях или на складах центрального пункта стратегической защиты. Ну что же, похоже, предварительные задачи на ближайшее будущее я для себя определил. Впереди у меня было много работы, а чтобы везде успеть, мне необходимо основательно подготовиться...
  
  Мои размышления прервали появившиеся девчата Ариэла и Мириэль в сопровождении Хорса и Арты.
  - Станислав Иваныч, пока вы отдыхали мы вам покушать приготовили.
  - Благодарю, девчата. Сейчас закончу со своими делами и приду в столовую. Новости какие-нибудь есть?
  - Да. Наш городской Совет принял решение восстанавливать два ближайших к Старгарду разрушенных войной кланов городка. В одном будет обучаться молодёжь разным профессиям и специальностям, а во втором городке, хотят создать центр обмена и торговли, - сходу стала рассказывать Мириэль.
  - Неплохо придумано, молодёжный учебный городок отдельно, а торговый центр отдельно. А вы сами, девчата, что бы хотели видеть у себя на планете?
  - Станислав Иваныч, нам понравилось у вас на корабле смотреть записи о жизни в вашем Запретном мире и на других планетах. Особенно нам понравились рисованные фильмы, которые Ярославна называла "мультики". Вот если бы и здесь в Старгарде можно было посмотреть такие записи, многие бы пришли посмотреть на это, - мечтательно произнесла Ариэла: - На ваш корабль никто без вашего разрешения зайти не сможет, тем более вы часто улетаете. Мы бы хотели, чтобы наши друзья и подруги, тоже увидели ваши чудесные фильмы про природу, а на мультики, я уверена, пришли бы все дети Старгарда, да и ещё бы родителей с собой привели.
  - Я понял вашу мысль, девочки. Для того, чтобы устроить такие просмотры, нужно подобрать подходящее здание, а если такого не найдётся, то дать команду его построить.
  - Мы с Ариэлой уже осматривали пустые дома на площади Древних, недалеко от Большой Арки есть странное здание, похоже там, в далёком прошлом, проходили большие собрания. Если в нём устраивать просмотры, то там много народу сможет поместиться за один раз.
  - Мириэль, а почему ты назвала это здание странным?
  - Оно в высоту точно такое же, как рядом стоящие дома в три этажа, а внутри него несколько больших залов с очень высокими потолками.
  - Интересно. Надеюсь, девчата, вы мне покажите это необычное старинное здание. Если оно нам подойдёт, то возможно, мы решим вопрос с помещением для просмотра.
  - Станислав Иваныч, тогда вам надо сначала в городской управе получить разрешение на осмотр данного дома, - сказала Ариэла.
  - Никакого разрешения мне не нужно. Городской Совет и уважаемый Лесиниэль, выделили все дома на площади Древних в моё пользование. Так что я, как хозяин этих домов, приглашаю вас после трапезы на осмотр выбранного здания...
  
  Посещение странного здания на площади Древних нам пришлось на немного отложить, так как во время нашей трапезы появилась Тари, сообщившая, что ко мне в гости пришел Рий Линэль. Меня это не удивило, ибо я сам приглашал его к себе на чаепитие. Отправив Ариэлу встречать своего прадеда, я дал указание Мириэле заварить свежего чаю для дорогого гостя.
  
  - Доброго здравия, уважаемый Линэль, - первым поздоровался я, с вошедшим в столовую гостем, - рад видеть вас у себя дома.
  - И вам доброго здравия, уважаемый Станислав Иваныч. Вот решил воспользоваться вашим предложением зайти в гости на чашку чаю.
  - Проходите, присаживайтесь, сейчас девчата нам чаю нальют.
  Две молодые "эльфийские" красавицы, поставив перед нами кружки с чаем, быстро исчезли из столовой, забрав с собой всех представителей семейства кошачьих.
  - Как я понимаю, Станислав Иваныч, вы о чём-то хотели со мной переговорить, так сказать в неофициальной обстановке. Я прав?
  - Вы абсолютно правы, - ответил я, сделав небольшой глоток из кружки, - но начну я не с того, что планировал ранее. Сегодня ваша правнучка Ариэла подала одну идею, поэтому у меня к вам довольно необычный вопрос. Скажите, уважаемый Линэль, как жители Старгарда проводят своё свободное время?
  - Насколько мне известно, они проводят всё своё время на природе, в городских парках и кафе. По решению городского Совета и штаба ВКС, в одном из зданий на центральной площади города, сейчас заканчивается монтаж сорока специальных капсул для тренировок по выбранным специальностям и профессиям. В вечернее время, любой желающий, за символическую плату, сможет посещать эти капсулы и почувствовать себя пилотом малых кораблей. Благо финансовая система у нас заработала в полном объёме. Те жители города, кто имеет нейросети и симбионты, могут пользоваться безналичной оплатой, а у кого нет такой возможности, например у детей и у молодёжи, смогут оплачивать наличными деньгами. То есть за основу мы взяли те же правила оплаты, как в обычном кафе или торговой лавке.
  - Да, уж, - задумчиво произнёс я.
  - Вам не нравится наша идея? - удивился жрец.
  - Я не сказал, что идея гражданских и военных властей плохая, Рий, но это всего лишь капля в море, из того, что необходимо для полноценного отдыха горожан и прибывающих в город для торговли фермеров. Скажите мне, пожалуйста, сколько на сегодня в Старгарде жителей?
  - По последним данным, около пятидесяти тысяч, возможно и больше.
  - Подождите, а где же вы их всех разместили? После расчистки города, мне сообщили, что в нём может проживать примерно двадцать пять тысяч жителей.
  - А вот вы о чём, - сказал Линэль улыбнувшись, - вам, как я понимаю, эти данные сообщили искины кораблей, чьи дроиды расчищали территорию большого древнего поселения. Я прав?
  - Ну, да... а что не так в их расчётах?
  - Они вам сообщили примерное количество домов в Старгарде и отчет делался из расчета, что у каждого дома один владелец. В нашем городе оприходовано, для использования под жильё, двадцать пять тысяч восемьсот девяносто зданий. Я тут не учитываю зданий городских и военных служб, а также строений Обители Древних. Возможно, из-за этого у вас произошло несовпадение данных полученных от искинов с моими цифрами. Мы заселяли в каждый дом по несколько семей. Так что, Станислав Иваныч, не стоит удивляться, что у нас больше половины зданий в городе ещё не заселено. А скоро свободных строений будет ещё больше. Вы наверное, уже слышали новость, что недалеко от Старгарда восстанавливаются два городка? - я лишь кивнул подтверждая сказанное: - Часть молодёжи уже готовится переселиться в новый учебный городок, тоже самое можно сказать о торговцах и втором городке. Правило "один дом - одна семья", пока используется только у команд ваших кораблей.
  - Благодарю за разъяснение. Из того, что сейчас услышал от вас, получается, что главная проблема нашего мира гораздо глобальнее, чем я предполагал изначально.
  - Станислав Иваныч, поясните, пожалуйста, о какой глобальной проблеме вы говорите?
  - О проблеме отдыха в звёздной Федерации. Сейчас, пока идёт восстановление обитаемых миров после кровавой войны кланов и отражения нападений кораблей внешников, на это мало кто обращает внимание, но в скором времени данная проблема встанет очень остро. И я совсем не уверен, что местные власти на планетах Федерации способны будут её решить в короткие сроки. Я пока вам даже не упоминаю о возможных последствиях этой проблемы.
  - Никогда бы не подумал, что отсутствие отдыха может быть проблемой. В старые времена, в мире Джоре или в мире Арконы, каждый разумный сам определял, как ему отдыхать после службы, учёбы или работы. Верховные и местные власти в это не вмешивались.
  - Вот и плохо, что не вмешивались. Получается, что власти существовали сами по себе, а остальные разумные самостоятельно искали выход из сложившегося положения. К чему привело такое отношение, вы и без меня уже знаете...
  - Интересные у вас выводы получаются, Станислав Иваныч... Могу я узнать, почему вы вдруг задумались о проблеме отдыха?
  - А эту важную тему подняла ваша правнучка, уважаемый Линэль.
  - Ариэла?!
  - Да. Она кратко, буквально в нескольких словах, обрисовала проблему отдыха молодёжи и предложила как её решить. Если мы воспользуемся идеей Ариэлы, то многих проблем в будущем власти звёздной Федерации смогут избежать.
  - И какой выход предложила моя правнучка?
  - Вы помните посещение нашего планетарного разведчика, когда вы прошли омоложение?
  - Я прекрасно это помню. Особенно мне запомнилась трапеза в вашей кают-компании. И ещё мне понравилась запись о природе вашего мира.
  - Вот это и есть то самое решение проблемы отдыха, которое предложила ваша умничка Ариэла. Только мы это будем делать не в масштабах кают-компаний, а по всем обитаемым мирам звёздной Федерации. В моём мире, в городах стоились специальные здания для повседневного отдыха. Они назывались - "кинотеатры". В них люди приходили отдохнуть по одиночке и семьями, чтобы посмотреть кино или мультфильмы, а некоторые просто пообщаться и посидеть в кафе, расположенном внутри кинотеатров. Поэтому, посоветовавшись с девчатами, я решил одно из зданий на площади Древних переделать под кинотеатр. Если идёя предложенная вашей Ариэлой приживётся, то распространим этот опыт по всем нашим обитаемым мирам.
  - Удивили вы меня, Станислав Иваныч. Никогда бы не подумал, что моя малышка, своими детскими идеями, может оказать влияние на жизнь разумных в звёздной Федерации.
  - В нашем мире есть хорошая старинная поговорка: "Устами младенца глаголет истина". Ребенок не испорчен житейскими проблемами взрослых, он не находится во власти стереотипов, поэтому ему намного проще называть вещи своими именами и предлагать наиболее правильное решение многих вопросов и насущных проблем.
  - В вашем Запретном мире похоже есть поговорки на все случаи жизни.
  - Не буду этого отрицать, уважаемый. Но давайте обсудим и другие вопросы.
  - Слушаю вас внимательно, Станислав Иваныч.
  - Когда примерно закончится восстановление торгового городка и как вы планируете там всё обустроить?
  - Думаю, что через два дня, все работы там будут закончены. Помимо торговых секторов разной направленности, мы планируем создать в торговом городке гостиницы для фермеров и постоянные жилые дома для торговцев. В каждом секторе будут склады для товаров со стазис-хранилищами, а также зоны отдыха с кафе и ресторанами. Четыре торговых сектора, мы сделали резервными на тот случай, если в будущем начнётся торговля с другими мирами.
  - Вот в этом решении вы оказались абсолютно правы, уважаемый Линэль. Нам поступило предложение от Таларского союза заключить торговые соглашения. Для начала торговля будет проходить исключительно на пограничных торговых станциях. Таларские торговцы, оправдавшие наше доверие, получат допуск к торговле на Реуле. Так что можете смело один торговый сектор закреплять за ними. Ещё один резервный торговый сектор, возможно займут наши соседи.
  - Станислав Иваныч, могу я узнать о каких соседях идёт речь?
  - Конечно, можете. Речь идёт о трудолюбивых жителях города Нижний Торглиан. Этот город находится внутри гор. Кстати, ваше убежище занимало малую часть этого древнего поселения.
  - Вы хотите сказать, что троги, о которых говорят легенды, выжили и обитают рядом с нами?
  - Да, а что вас в этом удивляет, уважаемый Линэль? Они, в отличие от представителей мира Джоре, никого не выгоняли со своих городов. Никого не уничтожали. Всё что они хотели, так это мирно жить по своим древним законам и трудиться.
  - Но наши древние легенды и предания говорят о другом. В них сказано, что троги напали с оружием на представителей Джоре.
  - Уважаемый Линэль, вы не хуже меня знаете, что любые легенды и предания после войн пишут победители. Каким образом по-вашему должны были ответить потомки древних Двергов, когда войска Джоре начали выгонять трогов из их домов, забирая имущество и убивая? Они всего лишь защищались. Поэтому, уйдя в свои подземные города, они никогда больше не появлялись на глаза представителям Джоре захвативших всю поверхность планеты.
  - А они действительно сохранились на Реуле? Вы сами видели трогов?
  - Да. Мы общались с их руководством сегодня утром. Сейчас у них, в Нижнем Торглиане, с дружественным визитом гостят представители команд с моих кораблей.
  - Станислав Иваныч, честно говоря, я не ожидал услышать от вас такие неожиданные и интересные новости. Но позвольте мне вернуться к тому, с чего мы начали наш с вами разговор за кружкой чая. Мне непонятно, почему именно идея моей правнучки вас так заинтересовала?
  - Как вам это объяснить, Рий. Как представитель древнейшего жреческого сословия, вы наверное прекрасно понимаете, что жизнь любого разумного существа подчинена определённым жизненным ритмам. Многие разумные довольствуются для обозначения данных ритмов только двойственными категориями, что в обычной жизни всё соответствует либо ритмам состояния бодрствования, либо ритмам состояния естественного сна. Но на самом деле это далеко не так. Бодрствование и сон, это лишь самый минимум из тех ритмов, что необходимы для полноценной разумной развивающейся жизни. Есть определённые жизненные ритмы, предназначение которых даёт возможность разумному существу познавать окружающий мир. Это вы могли сами видеть, наблюдая за тем, как росли ваши маленькие дети или ваша правнучка Ариэла, когда была ещё совсем маленькой девочкой. Если разумный не использует жизненные ритмы необходимые для познания, то его всестороннее развитие рано и поздно останавливается. Разум любого существа не может существовать без постоянного познания. Поэтому, когда такое случается, разум, чтобы не было внутренней пустоты, начинает заполнять свои области познания и развития, различными догмами, постулатами и стереотипами. Нечто похожее существует и в системе других жизненных ритмов. Ритмы отдыха, как раз к ним и относятся. Они позволяют разобрать множество полученных разумом данных и каким-то образом их систематизировать. В моём родном мире говорили, что "каждому необходимо время, чтобы разложить всё по полочкам". Если разумных лишить ритмов отдыха, именно отдыха, а не естественного сна, то в скором времени мы получим очень раздраженные агрессивные личности. А вот наличие множества таких личностей, как правило, приводит к самым непредсказуемым последствиям. Ваша война кланов в мире Джоре, где все воевали против всех, это проявление тех самых негативных последствий. Аграфы всего лишь воспользовались случаем, чтобы направить накопившуюся в обществе агрессию в нужную для них сторону. Поэтому меня и заинтересовала идея вашей правнучки, чтобы хотя бы частично избавить разумных от повторения нехорошего будущего...
  - Интересный у вас подход к осмыслению происходящего. Честно говоря, мне бы в голову не пришло, связать отсутствие повседневного отдыха с войной кланов спровоцированной Аграфами.
  - Любую информацию можно рассматривать с различных сторон и в этом ничего нового нет. Уважаемый Линэль, если у вас есть время, то предлагаю вам прогуляться со мной и с девчатами, чтобы осмотреть и выбрать помещение для проведения культурного отдыха жителей Старгарда, а также военнослужащих ВКС звёздной Федерации.
  - Станислав Иваныч, умеете вы заинтересовать. Я могу ответить вам лишь согласием...
  
  Глава 6
  
  Звёздная Система Яры
  Центральная планета Реула
  Штаб ВКС звёздной Федерации
  
  Момент напряженности, возникший при обсуждении последних сведений поступивших от службы внешней разведки, о причастности Аграфов к пиратским рейдам в пространство звёздной Федерации, как ни странно, снял сам командующий Тарис Варуна. Заданный им вопрос никто, из присутствующих офицеров штаба флота, не ожидал.
  - Мне бы хотелось услышать ваше мнение насчёт нововведений нашего главкома и насчёт его самого? Как вы сами понимаете, такого в наших военно-космических силах никогда не было.
  - Хотелось бы уточнить, какие именно новшества главкома вас интересуют? - произнёс начальник штаба ВКС Федерации Санд Рид.
  - Думаю, что нашего командующего Варуну, интересуют его последние приказы о создании специальных залов отдыха на всех кораблях или коллективных походов экипажей в кинотеатр "Ариэла"? - высказал свою версию Торн Гарс.
  - Скорее второе, уважаемый Гарс. О том, что специальные залы отдыха существуют на кораблях многих разумных рас и видов, мне уже давно известно. Меня лично интересует результат коллективного посещения этого, так называемого кинотеатра. Как мне доложили, вы были одним из первых, кто вместе со своим экипажем уже побывали на просмотре. Я прав?
  - Совершенно верно, командующий. Мы не только всем экипажем побывали на двух сеансах, посмотрев смонтированный фильм "О войне кланов в мире Джоре", а потом "Сборник мультфильмов", мы также узнали всю предысторию появления в городе этого кинотеатра. Как мне доложили, саму идею создания заведения подобного типа высказала правнучка местного жреца Линэля, в честь неё и был назван первый кинотеатр на Реуле. Но мне больше интересна другая сторона действий нашего главнокомандующего и вот она заставляет меня задуматься о многом происходящем сейчас, - сказал начальник штаба.
  - Уважаемый Санд, вы не могли бы посвятить нас в свои размышления? - сказал глава ОВР флаг-капитан Гарс.
  - Извольте, уважаемый Торн. Думаю, что не только вам, а всем присутствующим причины приведшие к моим размышлениям будут тоже интересны. Начну с недавних событий, которые ещё не стёрлись в вашей памяти. На протяжении долгого времени мы все считали, что Ушедшие Древние оставили наши миры и больше никогда не вернутся. Однако, один из Древних появился в самый нужный и ответственный момент...
  - Он вернулся не один, уважаемый Санд, - поправил его командующий Варуна, - как мне известно вернулось несколько Древних. Извините, что прервал вас. Продолжайте.
  - Я специально не упоминал жену Древнего и его помощницу из Древних Сполотов. Потому что в основном всё делал наш главнокомандующий. В одном случае, была остановлена кровавая война кланов в мире Джоре, спровоцированная Аграфами, которая могла унести жизни всех представителей разумных в данном мире. В другом случае, он остановил необъявленную войну с внешниками, в нашем мире Арконы. Она ведь тоже могла также оставить после себя только руины и безжизненные планеты. Так или иначе, но с его появлением, обе войны прекращаются. Главнокомандующий прилагает свои силы чтобы спасти выживших в обоих мирах. Для этого дела, он привлёк даже корабли Хранителей, которые никогда не вмешивались в военные конфликты между разумными других миров. Насколько мне известно, как правило, капитанами таких кораблей являются представители расы арахнидов, либо Старших рас. Уже находясь здесь, на Реуле, мне стало доподлинно известно, что для наведения порядка, он призвал к себе на помощь разумных Гарнов, а после выделил их виду целую планету. Кстати, арахнидам также досталась планета, ранее принадлежавшая одному из кланов Джоре. После этого, он объединяет два независимых мира в единую звёздную Федерацию и возрождает Свод Законов Древних. Но самое странное, он отказывается быть правителем или императором, ссылаясь на какие-то важные для него цели. Вместо того, чтобы единолично управлять всеми военно-космическими силами, как это делали до него другие главнокомандующие, он поручил это дело созданному Военному Совету. Но это ещё не всё. Главнокомандующий отправляется на сверхсекретную резервную базу, о которой не знали его предшественники, где получает новейшие корабли для нового флота. Затем, все корабли по его приказу оборудуются новыми системами связи, намного превосходящими те, что нам были известны. А если вспомнить его помощь в возврате флота ВКСО звёздной системы Лиссы, странным образом оказавшегося на другом конце галактики, то только за эти заслуги главкома можно навечно внести в списки памяти ВКС. Я вам перечислил только малую часть из того, что он уже сделал для нас. Но мне хотелось бы знать, что мы можем сделать для него? Ведь он ничего для себя не просит. Что вы на это скажете, уважаемые?
  - Даже не знаю что вам ответить, уважаемый Санд, - сказал командующий Варуна, - на ваши вопросы у меня пока нет ответов. Хотелось бы поправить ваши данные. Когда я говорил о том, что в наши миры вернулось несколько представителей Древних, я имел в виду не только уважаемую супругу нашего главнокомандующего и представительницу Древних Сполотов. Как мне сообщили, еще несколько Древних находятся сейчас на Реуле. Мы с вами не могли их видеть, потому что они сначала находились в медицинских капсулах корабля-разведчика "Сварга", а потом в столичном медицинском центре. Недавно они покинули его и поселились в домах на площади Древних. Как мне удалось выяснить, их больше десяти, а один из Древних является владельцем планетарного разведчика, причём уже давно...
  - Командующий, вы хотите сказать, что главком не является владельцем "Сварги"? - спросил глава ОВР Гарс.
  - Именно так, уважаемый Торн. Наш главнокомандующий был временным совладельцем корабля, пока его настоящий хозяин находился в медкапсуле. Как сообщил навигационный искин планетарника, объясняющий моему навигатору как правильно настраивать новую систему связи: Древний, по имени Иван Демидыч, был полноправным хозяином этого корабля ещё в Запретном мире.
  - А как же наш главнокомандующий мог обходиться без своего корабля? - в свою очередь задал уточняющий вопрос начальник штаба. - Ведь сверхтяжелый крейсер "Ингард" он получил на базе нашего флота.
  - Уважаемый Санд, вы наверное помните, что наш командир постоянно куда-то исчезал?
  - Помню. Было такое и не один раз.
  - Так вот, согласно полученных данных, из достоверного источника о котором я хотел бы умолчать, наш главком летал за своим кораблём, который был спрятан в заброшенной звёздной системе. В данный момент времени этот корабль находится на борту крейсера.
  - А разве нельзя сделать запрос главным искинам планетарного корабля-разведчика или сверхтяжелого крейсера и всё основательно выяснить?
  - Попробуйте сами, - сказал командующий Варуна и улыбнулся, - главные искины отклоняют любые вопросы относительно Древних. Мы ничего не знаем об их возрасте. Как мне сообщили, даже в Запретном мире об этом не принято спрашивать. Можно сказать, что та малость, которую нам удалось узнать, является удачей. По крайней мере, мы с вами знаем что Древние на нашей стороне и всячески стараются нам помогать. За одно лишь лекарство, убирающее последствия излучения спармса, их нужно на руках носить. Так что, если они не хотят раскрывать данные о своей личной жизни, то это их полное право, на то они и Древние. Разве кто-то может им что-то указывать или приказывать? Думаю, что - нет.
  - Тут вы совершенно правы, командующий. Никто не имеет права что-либо указывать или приказывать Древним, но похоже на то, что такие желающие уже появились, - сказал глава отряда внешней разведки флаг-капитан Гарс.
  - Это вы сейчас про кого сказали, уважаемый Торн? - спросил начальник штаба флота.
  - Конечно про Аграфов я говорю, уважаемый Санд, вернее про их глав Великих Домов. Не вы один посмотрели фильм "О войне кланов в мире Джоре". Это гражданские лица думают, что всё уже закончилось, но на самом деле война продолжается. Вот только теперь она ведётся Аграфами не против мира Джоре, а уже против всей нашей звёздной Федерации. Вы все наверное уже прочитали отчёт ОВР об уничтожении всех пиратов, чьи корабли вторглись в наше пространство из мира Аграфов. Так вот, в этом отчёте верен лишь сам факт уничтожения пиратов. Их корабли нарушили границу. Не подчинились нашему приказу остановиться и принять досмотровые группы, за что и были уничтожены. С одного пиратского корабля был снят главный искин, который и был доставлен в наш штаб флота. Так вот. Весь этот отчёт ОВР был составлен с учётом того, что у нас, в объединённом флоте звёздной Федерации, возможно, остались шпионы ушастых созданий или их пособники работающие на разведку Аграфов.
  - Вы хотите сказать, что в вашем отчёте указаны неверные данные? - спросил Тарис Варуна.
  - Данные верные, командующий, но они не отражают всей полноты картины произошедших событий. Все пираты действительно были уничтожены. Но мы не указали в отчёте, что они были уничтожены лишь после того, как были тщательно допрошены.
  - А зачем пиратов нужно было уничтожать, если они вам обо всём рассказали? - спросил начальник штаба флота.
  - Им было сделано предложение, от которого они не смогли отказаться. Всё рассказать и быстро умереть, либо молчать и дальше думать о своей судьбе в открытом космосе пока хватит воздуха в их скафандрах, - сказал глава ОВР Торн Гарс. - Как и следовало ожидать, все пираты выбрали первый вариант. После допроса, мы поступили с ними более чем гуманно. Допрошенный помещался в передвижную медкапсулу, откуда доставался уже в бессознательном состоянии и уносился в грузовой трюм. Остальные пираты видя это, были очень откровенны.
  - Но они же могли вам не всё рассказать, - сказал командующий.
  - Это не важно. Все пираты думали, что в медкапсуле их погружают в очень глубокий сон перед казнью, а на самом деле мы им сделали полное ментоскопирование. Так что, если кто-то из них что-то не сказал на допросе, всю информацию мы получили из ментограмм пиратов.
  - Мне не понятно, как вы провели казнь спящих?
  - А никакой казни не было, командующий. Всех спящих пиратов поместили в стазис-капсулы и доставили на Реулу. После они были переданы на крейсер главнокомандующего. Зачем они ему понадобились я не спрашивал.
  - Интересно-интересно, - сказал начальник штаба флота, - из вашего рассказа получается, что и пиратские корабли не были уничтожены.
  - Совершенно верно, уважаемый Санд, на всех кораблях были заменены главные искины. После чего, перегонные команды, которые мы брали с собой, доставили их к планете Айдара в звездной системе Айра. Аграфы снабдили пиратов своими кораблями последнего поколения, зачем же их уничтожать. Эти аграфские крейсера и фрегаты, после небольшого ремонта и тщательной проверки на установленные шпионские модули, мы планируем использовать для патрулирования границ звёздной Федерации, вот только в другом секторе пространства. Команды на них мы уже подобрали.
  - Скажите, уважаемый Гарс, если вы заменили все главные искины на аграфских кораблях, то почему только один из них был отправлен на Реулу?
  - Потому что, все данные о предстоящих заданиях, поставленных Аграфами перед своими пиратами, были прописаны только на главном искине их флагмана, командующий. Искин переданный на Реулу, как раз с него. На других главных искинах ничего подобного нет, только общая стандартная информация по управлению кораблями. Мы не смогли узнать, какие там прописаны задачи для пиратов, так как у аграфского искина стоит очень мощная защита. Поэтому было принято решение доставить искин на Реулу, чтобы старший инженер главнокомандующего мог снять все защитные блокировки. Как мне сообщили, он уже имеет громадный опыт работы с аграфскими искинами и их программными прошивками. О том, что на искине прописаны задания Аграфов, нам на допросе рассказал капитан пиратского флагмана. Он также сообщил, что одним из заданий было уничтожение посольского корабля звёздной Федерации, который отправится в мир Аграфов.
  - Видать нечто похожее наш новый главнокомандующий предвидел, когда отказал Аграфам в обмене посольствами, - сказал Тарис Варуна, - и как всегда оказался прав. Раньше я думал, что у ушастых созданий больше чести и уважения к другим разумным, но оказывается это было моим глубоким заблуждением.
  - Командующий, помимо фильма "О войне кланов в мире Джоре", который показывают в кинотеатре для всех желающих, есть ещё один не менее интересный фильм... он называется "Суд на Реуле". Советую вам его посмотреть, - сказал начальник штаба, протягивая Тарису прозрачный контейнер с кристаллом.
  - И кто же снял, этот интересный фильм?
  - Офицер разведки Аграфов на Реуле.
  - Что?!
  - Этот кристалл с записью суда был захвачен десятником Лирсом Вариэлом, из службы охраны руководства Джоре, сразу после того, как представитель разведки передал данные с него в Центр Управления внешней разведки и Службы внутренней безопасности второго флота мира Аграфов.
  - А вот это уже интересная информация, уважаемый Санд. Насколько мне известно, второй флот принадлежит Великому Дому "Светлорождённых", а их штаб располагается на космической боевой станции, находящейся на стационарной орбите планеты Аори. Надо будет поднять архивы флота Арконы и выяснить, есть ли на этой станции агенты нашей разведки?
  - Насчёт наших разведчиков, я пока ничего сказать не могу, командующий, - пояснил начальник штаба, - а вот представители разведки различных кланов мира Джоре, там имеются, причём в достаточном количестве.
  - После объединения миров в единую звёздную Федерацию, они теперь и наши разведчики. Думаю, что мы найдём что им поручить разведать... Надеюсь, Аграфы будут сильно удивлены тому сюрпризу, который мы им приготовим...
  
  Глава 7
  
  Звёздная Система Яры
  Центральная планета Реула
  
  Пробираясь через завалы на улицах в руинах старого города, мне приходилось постоянно оглядываться, расставляя хитроумные ловушки на тот случай, если появятся мои преследователи. Все мои предчувствия последних дней начинали сбываться. Им снова как-то удалось выяснить моё местонахождение. Скорее всего во время посещения торговой станции, где мне удалось найти кристалл-артефакт с картой нужной звёздной системы, на мой корабль прицепили какое-то устройство слежения. Поэтому сейчас, мне необходимо как можно быстрее попасть в лабиринт под цитаделью старого города, а там я уже найду место, где спрятан древний накопитель. Данные записанные на нём, никогда не должны достаться моим преследователям.
  Посмотрев назад, я увидел, что в небесах над горизонтом появилось множество вспышек. Похоже, моя команда на штурмовиках уже вступила в бой с чужими кораблями, а это значит, что у меня осталось не так много времени. Перебравшись через очередной завал возле цитадели, мне удалось обнаружить проход ведущий на нижние уровни под старой городской крепостью. Теперь необходимо быть особо внимательным, чтобы не пропустить нужные повороты в лабиринте. Пройдя первый поворот, почувствовал странное изменение в окружающем пси-поле. Скорее всего, древние стражи до сих пор продолжают охранять все пути ведущие в центр лабиринта. Внимательно осмотрев стены коридора, обнаружил еле заметный контур определителя генотипа. Приложив руку к устройству, создал пространственный канал связи на своей ауре и коснулся им блёклой точки над контуром, мысленно передав команду на активацию. Точка на мгновение ярко вспыхнула, после чего, странное пси-воздействие на меня прекратилось, а на стене коридора лабиринта появилась мерцающая прерывистая линия. Похоже, что древние стражи приняли мой генокод и предлагают следовать по указанному маршруту...
  Мой путь по лабиринту занял около получаса. Бесконечная череда поворотов и сужающихся коридоров привела меня в узкий проход заканчивающийся тупиком. Внимательный осмотр стен мне ничего не дал. Я обнаружил лишь два небольших отверстия на противоположных стенах, расположенных на одном уровне, на высоте одного метра от пола и больше ничего. Никаких определителей генокода, никакого пульта управления в тупике не было. Присев на корточки я задумался, что сделано мною не так. Но похоже моё желание присесть, было плохой идеей, так как на меня пошло такое мощное пси-воздействие, что боль охватила всё тело, а перед глазами поплыли радужные круги. Собрав все остатки своих сил я вскочил... и проснулся.
  Я сидел на своей постели, покрытый холодным липким потом. За окном было ещё темно, поэтому я быстро записал в блокнот, привезённый с Земли, свой странный сон, и лишь после этого отправился в душ приводить себя в порядок...
  
  Одевшись после душа, прошел в свою столовую и обнаружил там старших представителей кошачьих семейств. Все четверо внимательно смотрели на меня. Первой прервала молчание Тари.
  - Странник, что происходит? Нас разбудило какое-то странное пси-воздействие идущее из твоего помещения для сна. Какая-то очень древняя сила давила на нас и причиняла нам боль, от чего мы все и проснулись. Хорошо ещё, что на малышей Арты и Ратки она никак не повлияла. Эта древняя сила хотела, чтобы что-то продолжалось, но мы так и не поняли, что ей вообще нужно. Ты можешь нам объяснить, что у тебя только что случилось?
  - Тари, я сейчас видел очень странный сон. Он был таким ярким и реалистичным, что больше походил на какое-то воспоминание о далёком прошлом, чем на обычное сновидение. Я шел по какому-то древнему лабиринту в подземельях древнего города и оказался в тупике. Древние невидимые стражи хотели, чтобы мною был открыт тайный проход, но я не знал, как это сделать. Помню только, что за тайным проходом было что-то очень важное, и это важное не должно попасть к чужим. Поэтому они стали давить на меня чтобы я быстрее вспомнил как открывается проход... А дальше я проснулся в холодном поту и записал свой сон.
  - Старший, ты можешь вспомнить, - спросила Арта, - что-нибудь похожее было в твоём прошлом или ты слышал где-нибудь об этом?
  - Не знаю что ответить, Арта. Во мне сейчас столько знаний полученных от множества разумных, что я уже давно перестал различать, где мои личные воспоминания, а где чужие. Но могу сказать точно. Во сне у меня было ощущение, что всё происходило со мной лично. Давайте мы сейчас чего-нибудь поедим, а потом все вместе подумаем над тем, что произошло с нами этой ночью. Думаю, что не случайно вы тоже почувствовали древнюю силу.
  - Старший, может стоит позвать на это обсуждение Эмилию? - спросила рысь. - Ведь, не зря же ты всем призрачным с корабля дал новые тела и привёз их в город.
  - Ты права, Ратка. Вот только Эмилия скорее всего сейчас ещё отдыхает у своей сестры. Ночь ведь ещё не закончилась. Значит, делаем так. Сейчас мы все кушаем, а наш разговор переносится на утро, когда придёт Эмилия. Все с этим согласны?
  Кошачья четверка в знак согласия одновременно кивнула головами...
  
  После плотного завтрака, я в своей комнате связи прослушал ежедневные доклады. Когда все утренние новости закончились, расспросил Дару о вместимости посадочной площадки возле космопорта Старгарда.
  "Командир, в данный момент расчищенная площадь способна принять до двадцати малых и средних кораблей. Могу я узнать, с чем связан вопрос о вместимости?"
  - Мне нужно отдельное место для моего корабля. Желательно, чтобы рядом находился док или ангар, для техобслуживания или мелкого ремонта.
  "А разве то место, где сейчас находится "Сварга", вас не устраивает?"
  - Дара, я вообще-то говорил о своём личном корабле, а у планетарного разведчика "Сварга" есть свой хозяин. Его зовут Иван Демидыч. Ты с ним пока не знакома, так как он недавно только покинул медкапсулу после длительного лечения.
  "Могу я узнать параметры вашего личного корабля, когда он прибудет к нашей планете и какой у него идентификатор?"
  - По длине он примерно в два-три раза больше "Сварги", а по ширине и по высоте больше в полтора-два раза. Корабль уже прибыл, в данный момент он находится на борту сверхтяжёлого крейсера "Ингард". Идентификатор у него такой же, как у планетарника, вот только называется он "Дея".
  "Вам желательно иметь место для посадки в стороне от других?"
  - Если такое возможно, Дара, то да.
  "Командир, такое место имеется. После вашего первого посещения центрального пункта, расчистка посадочной территории не прекращается. В данный момент есть места в северном и южном секторах космопорта. Вас какой больше устраивает?"
  - Мне желательно тот, что находится поближе к дороге ведущей в город. И посмотри, есть ли там рядом место для "Сварги"?
  "Исходные данные приняты, командир. На новом участке северного сектора космопорта за вами закреплено четыре взлётно-посадочные площадки. Две площадки под ваш личный корабль, одна для "Сварги" и ещё одна, под челноки с крейсера "Ингард", так как на нём также стоит ваш идентификатор. Через четыре часа все площадки будут готовы к принятию кораблей."
  - Вот и хорошо. Дара, свяжись через час с медицинским центром и передай Элии, чтобы её сестра Эмилия зашла ко мне домой для разговора. Сейчас они ещё отдыхают, а скоро должны проснуться.
  "Принято. Еще задания будут?"
  - Пока нет. Конец связи.
  "Конец связи, командир."
  
  Закончив разговор, я расслабился в кресле, вспоминая всё самое важное, что произошло за последний месяц. Важных событий набралось достаточно много, но самыми яркими событиями, наверное, были открытие кинотеатра "Ариэла" на площади Древних и четыре свадебных дня в Священной Роще. После которых Глава городского Совета Лесиниэль и Старший жрец Рий Линэль выглядели усталыми, но очень довольными, а их правнучка вся светилась от счастья. Ведь жизнь на Реуле возвращалась в привычное мирное русло.
  В первый день, как мною было ранее обещано, в Священной Роще состоялись свадьбы у внуков Демидыча с их избранницами. Мирки и Светики пребывали в состоянии полного восторга.
  На второй день, после свадебного обряда моих новых пилотов Руяна и Тарисы, о своём решении создать семью и пройти обряд в Священной Роще объявили Табрис и Элия. Решение последних, для всех присутствующих оказалось неожиданным и ввело некоторых, в том числе и меня, в состояние легкого ступора. Однако Лесиниэль не растерялся, заявив, что рад образованию новой семьи, а посему, он немедленно проведёт свадебный обряд. Вот так, в этот праздничный день, состоялась ещё одна свадьба.
  Третий день был самым насыщенным на праздничные торжества, связанные с созданием новых семей на Реуле. Так что Лесиниэлю и Рию Линэлю пришлось проводить свадебные обряды в Священной Роще сразу для десяти молодёжных пар Джоре.
  А на четвёртый день, в Роще состоялись свадьбы, которые не были запланированы ранее. На их обязательном проведении настояли Демид Ярославич и Арина Родаславна, наблюдавшие свадебные обряды в первые три дня. Как сказал нам всем отец Ивана Демидыча: хоть эти обряды и отличаются немного от Земных, но проводились они в Священной Роще, как заповедали наши отцы и деды. Поэтому землянам не стоит забывать свои древние корни и заветы своих древних предков. А чтобы всё соответствовало древней традиции, он сам проведёт эти свадебные обряды. В общем, на четвёртый день состоялись ещё две свадьбы. Демид Ярославич, как жрец Старой Веры, провёл обряды освящения Семейного Союза для Ивана с Вереславой, а также для меня с Ярославной...
  
  Три последующих дня после свадьбы, я провёл дома, в кругу своей семьи, нянькаясь со своими детьми Олегом и Ксенией. Их лица постоянно озаряли радостные улыбки, когда я их брал на руки. Ярославна тоже не была забыта. Наши ночи любви преобразили её настолько, что она пребывала в состоянии близком к нирване.
  Эта семейная идиллия разрушилась как карточный домик, когда перед сном, Ярославна сообщила мне, что утром, к нам, на два дня, приедет её мама. Пришлось сказать любимой жене, что рано утром я отправляюсь на крейсер, так как у меня накопилось очень много важных дел.
  Мне не хотелось огорчать Ярочку и говорить ей, что я не желаю видеть тёщу в своём доме, после её обвинений в мой адрес, прозвучавших в медицинском центре. Жена хотела что-то мне сказать по этому поводу, но мой долгий поцелуй не дал ей этого сделать...
  
  По прибытию на крейсер, Тарх мне сообщил, что закончена установка новой многослойной системы маскировки. Доставленные, по приказу главы Отряда внешней разведки Торна Гарса, стазис-капсулы с пиратами, он, в данный момент, отправляет Эмилии, вместе с заказанными искинами последнего поколения... Выслушав его доклад я вернулся на "Сваргу", в свой рабочий кабинет. Вызвав к себе голограммы всех искинов, сообщил им, что они получат физические тела и отправятся со мной на другой корабль, но прежде чем это произойдёт, три наших новых медика должны сделать ментоскопирование всем доставленным в стазис-капсулах пиратам.
  Пока медики занимались поставленной задачей, Эмилия копировала данные своего медицинского опыта на новый мед-искин, доставленный с "Ингарда". Естественно, без учета её работы в исследовательском центре, а также данных полученных при ментоскопировании всех пропавших в наши мед-капсулы, и информации по моим экспериментам на "Сварге".
  Следующие два дня я занимался созданием своих живых помощников и их адаптацией. На мою удачу среди пиратов в стазис-капсулах, оказались четыре молодые аграфские девушки, которые служили медиками на пиратских кораблях. У всех искинов было проведено копирование матрицы личности, и только у Эмилии состоялся полный перенос матрицы в физическое тело.
  За последующие десять дней, всё "моё хозяйство и запасы" переместили на "Дею". Как оказалось, не в каждом свободном отсеке моего корабля-красавца можно что-то хранить. Так что, размещением всего "нажитого непосильным трудом" по отсекам и трюмам, занималась Яна. Её дроиды быстро доставляли грузы в нужные места. Причина запрета на заполнение некоторых корабельных отсеков и секторов трюма оказалась довольно своеобразной. На красавце стояла уникальная система древних инженеров, которая превращала мой корабль в метаморфа. Говоря простым языком, "Дея" могла менять свою внешнюю форму. Для проверки, я отдал команду принять форму "Сварги". Через полчаса, на втором уровне сверхтяжёлого крейсера "Ингард", стояли рядом два довольно похожих планетарных корабля-разведчика, только один был в длину больше другого в три раза и по ширине тоже превышал размеры "Сварги". Причём, когда я находился внутри корабля, то не заметил каких-либо серьёзных изменений. Лишь покинув "Дею", я заметил, внешнее изменение.
  Одну из кают, находящуюся рядом с медицинским сектором и одним из хранилищ, я приказал переделать в мой рабочий кабинет. Правда к трём медицинским капсулам забранным со "Сварги", добавилась ещё одна капсула из хранилища "Деи". В просторной кают-компании корабля-красавца появилась новая, усовершенствованная Кулибиным, система для просмотра видеозаписей, а пищевой синтезатор пополнился меню с земной кухней. Благо данные легко переносились на кристалле. Дальнейшим преобразованием корабля я поручил заниматься моей команде, а сам вернулся на "Сваргу".
  Первым делом я установил призму-артефакт в нишу гипердвигателя, а дроиды установили в пустующую шахту новый био-искин, с данными полученными от Фомы. Дополнив память искина новым вычислителем и накопителем, я объяснил Белояру, что теперь ему надо делать в ситуации с временным перемещением. Он вроде всё понял, но стал задавать столько вопросов, что я сразу отослал его за ответами к Фоме или к Умнику, такое имя получил пространственный навигатор...
  
  Моё пребывание и деятельность на орбите продолжались шестнадцать дней, после чего, два похожих с виду корабля, покинули сверхтяжёлый крейсер "Ингард" и заняли свои новые, но уже постоянные места на площадках космопорта Старгарда.
  Передача корабля-разведчика "Сварга" Ивану Демидычу заняла целый день. Пришлось всё подробно ему объяснять и показывать. После этого, пообедав дома, отправился решать дела в Обитель Древних. Мне пришлось загрузить себя работой с раннего утра и до позднего вечера, так как одному в доме было как-то неуютно, не хватало общения с моими малышами. Ярославна с детьми, в компании с мамой и с сестрой, пребывали на загородной даче. По просьбе жены, местные девчата забегали приготовить покушать мне и кошачьим семействам. Завтрак приходила готовить Ариэла, а вечером ужин делала Мириэль, так как она утром любила подольше поспать...
  
  Позавчера прибыла большая делегация представителей из Нижнего Торглиана. Пришлось их отправить на обзорную экскурсию по Старгарду с посещением нашего кинотеатра на площади Древних, а после, состоялся торжественный приём в ратуше городского Совета. Я ограничился лишь приветственной речью, дав возможность вести переговоры представителям горсовета. Но больше всего меня вымотал вчерашний день, когда, в сопровождении наших пограничных кораблей, прибыли посланцы Таларского союза для заключения соглашения "О честной торговле в приграничных секторах". После подписания торгового соглашения, между звёздной Федерацией и Таларским союзом, состоялся банкет, который закончился в час ночи. Добравшись до дому, я не ужиная отправился спать, чтобы скорее отдохнуть, но странный сон не предоставил мне такой возможности...
  
  От этих воспоминаний меня отвлёк стук в дверь. Поднявшись, я открыл двери и увидел Ариэлу.
  - Здравствуй, красавица. Что-то случилось?
  - Здравствуйте, Станислав Иванович. Там к вам Эмилия пришла. Говорит, что вы её звали.
  - Всё верно, девочка, я звал её. Проведи Эмилию в мой кабинет и приготовь нам пожалуйста чаю. Когда будешь на кухне, скажи Ратке, Тари, Арте и Хорсу, пусть тоже идут ко мне в кабинет.
  - Хорошо, Станислав Иванович. Скажите, а малышей Ратки и Арты вы уже покормили?
  - Нет ещё. Я тут немного занят был, поэтому не успел.
  - Тогда я вам сейчас чай принесу, а потом пойду кормить малышей.
  
  Когда мы все собрались в моём кабинете, я рассказал в мельчайших подробностях свой странный сон. Выслушав меня внимательно, Эмилия ненадолго задумалась, а потом спросила:
  - Командир, поскольку вы меня к себе позвали, значит, у вас есть какие-то предположения относительно сна. Я права?
  - Да, Эмилия, права. Мне пришла мысль, что возможно этот сон, как-то связан с памятью пилота древнего корабля. Чтобы во всём разобраться, мне нужно больше информации о пилоте, который умер у вас в лаборатории. Расскажи мне о нём.
  - Не о нём, а о ней, командир. Корабль пилотировала девушка. Именно она находилась в спасательной капсуле, которую привезли в наш секретный исследовательский центр.
  - Интересно. Эмилия, а почему ты мне раньше не говорила, что пилотом была девушка?
  - Так вы не спрашивали об этом. Вас же интересовали в основном данные по управлению и пилотированию древнего корабля, а не личность пилота.
  - Скажи, а ты помнишь, какие личные вещи были у неё?
  - Мне их не предоставляли на исследование, так как моя задача была изучать спасательную капсулу Древних и пилота. Но насколько мне известно, все личные вещи, вместе с пилотом, были упакованы в стазис-капсулу мира Джоре и помещены в хранилище исследовательского центра.
  - Командир, а как ваш сон может быть связан с вещами давно умершего пилота? Вещи, как я уже сказала, мне на исследование не поступали, но список личных вещей у меня имеется.
  - Меня интересует, было ли в вещах пилота, что-нибудь похожее на это? - спросил я, показав Эмилии жезл-ключ, который достал из своего рюкзака.
  - Да, в списке были указаны два предмета похожие по описанию на то, что вы мне сейчас показываете.
  - Отлично! Эмилия, ты помнишь точные пространственные координаты, где находился ваш секретный исследовательский центр?
  - Командир, если вы помните, я вам ранее сообщала, что создала список секретных и военных баз мира Джоре, с которыми контактировал наш научно-исследовательский центр. Я этот список баз скопировала на информационный кристалл, вдруг он вам понадобится. В нём содержатся данные и все координаты известных мне баз на тот период времени. Однако, я не уверена, что за прошедшие четырнадцать тысяч лет, какие-то базы сохранились и продолжают существовать, особенно после войны кланов в мире Джоре. Возможно, многие из этих баз были уничтожены во время боевых действий, в том числе, и та военная база, на которой находился секретный исследовательский центр.
  - Не переживай, Эмилия, это мы сможем узнать, посетив звёздную систему, где находилась база и твой секретный центр. Если бы мы знали, в какой системе Джоре обнаружили древнюю спасательную капсулу, то это бы помогло найти ответы на множество вопросов.
  - Командир, у меня, в общем архиве данных из лаборатории, сохранился отчёт поисковой группы. В нём указаны точные координаты, где и когда была обнаружена спасательная капсула с древнего корабля.
  - А вот это вообще замечательная новость, девочка. Значит, в планы на будущее вносится дополнение. Сначала мы посетим звёздную систему где находилась военная база Джоре с твоим исследовательским центром, а потом отправимся в систему, где поисковая группа нашла капсулу.
  - Вы думаете, что там кроме капсулы, ещё что-то могло сохраниться?
  - Всё может быть, Эмилия, всё может быть. Нет у меня ответа на твой вопрос. Пока мы не побываем в той системе и тщательно её не осмотрим, ответа не будет. У меня есть кое-какие задумки, но их пока рано ещё озвучивать.
  - Странник, ты думаешь, что там могут остаться остатки корабля на котором находилась эта капсула?
  - Возможен и такой вариант, Тари, но как я уже сказал ранее, пока мы сами всё хорошо не осмотрим, ответа не будет.
  - Командир, вы планируете лететь на своём корабле в эти две системы?
  - Одного корабля может оказаться мало, Эмилия, поэтому мы отправимся по намеченному сейчас маршруту на крейсере "Ингард", а "Дею" будем использовать в качестве планетарного корабля-разведчика.
  - Старший, мы с Артой хотим сопровождать тебя.
  - Ратка, я не против этого. Тем более, вы же не спроста почувствовали древнюю силу, но кто же будет присматривать за вашими малышами?
  - Я за ними присмотрю, - ответил Хорс, - они меня лучше слушаются, чем своих матерей. Тем более у них много занятий, которые им назначила Тари. Меня интересует вопрос с питанием, во время вашего отсутствия. Как нам сказал старший из пещеры, которого ты первым научил нашему языку, рядом с городом желательно не устраивать охоту. Но у нас подходит пора обучать охоте подрастающее потомство.
  - Не переживай, Хорс. Мы вернёмся, и я отвезу вас в лес подальше от города и ферм, где ты сможешь обучить малышей охоте. А пока девочки будут приходить ко мне домой и кормить вас.
  - Я услышал тебя, Старший, и сделаю, как ты говоришь.
  - Значит, этот вопрос можно считать решённым. Осталось только подготовить наши корабли к предстоящей миссии. Необходимо подготовить к полёту обе команды, и "Деи", и "Ингарда". Эмилия, на тебе оповещение наших экипажей.
  - Будет сделано, командир.
  - Тари, Ратка, Арта, подумайте, что вам может понадобиться при посещении места, где пребывает не очень добрая древняя сила, имеющая пси-способности?
  - Мы подумаем над этим, Странник, и сообщим тебе.
  - Вот и хорошо. Расходимся и занимаемся подготовкой к миссии.
  
  Когда все ушли, я вернулся в свою комнату связи и вызвал Дару.
  "Слушаю вас, командир."
  - Дара, распорядись о доставке на крейсер "Ингард", а также на "Дею", всего необходимого для длительной миссии.
  "Какая длительность полёта и цель миссии?"
  - Временной промежуток я не могу сказать, поэтому грузи необходимое по максимуму. Желательно в двойном объёме. А цель нашей миссии очень интересная. Эмилия из обрывков информации, составила список секретных и военных баз мира Джоре. Эти данные относятся к прошлым временам. Необходимо проверить, остались ли действующими базы, существовавшие четырнадцать тысяч лет. Всё что сохранилось, добавится к твоему списку основных военных баз.
  "Как я понимаю, эта миссия тоже попадает под категорию секретной. Я права, командир?"
  - Абсолютно! Дара, для всех я отправился на испытание новых систем маскировки своего личного корабля.
  - Принято. Всё необходимое будет доставлено на ваши корабли...
  
  Глава 8
  
  Пространство звёздной Федерации
  Где-то в глубинах космоса...
  
  Покинув орбитальную станцию "Ярославна", сверхтяжёлый крейсер дальней разведки "Ингард" занял свою позицию в исходной точке, в четвёртом секторе звёздной системы Яры. Как и положено, вызвал на связь главного диспетчера центрального пункта стратегической защиты зоны А-256.
  "Главный диспетчер на связи."
  - Дара, крейсер "Ингард" стартует из четвёртого сектора. Проследи, пожалуйста, будет ли заметен на твоей новой установке слежения за пространством системы, наш уход в прыжок под маскировкой. По нашему возвращению, с тебя доклад о полученных результатах.
  "Принято, командир. Доклад будет подготовлен."
  - Тогда пожелай нам удачи, Дара. Конец связи.
  "Удачи в вашей миссии, командир. Конец связи."
  
  - Тарх, активировать все системы маскировки.
  "Все системы маскировки активированы, командир."
  - Задействовать автономный считыватель для приёма координат точки назначения.
  "Автономный кристаллопрёмник - активирован."
  Вставив в считыватель кристалл полученный от Эмилии, вывел на экран монитора все указанные на нём координаты баз Джоре.
  - Эмилия, покажи, на какой базе находился твой исследовательский центр?
  - Вот на этой, - сказала старший медик, показывая на группу цифр.
  - Навигатору и Фоме, зафиксировать эти координаты точки назначения. Проанализировать весь указанный на кристалле список. Если какие-то базы находятся на выбранном нами маршруте, добавить их, как промежуточные пункты остановок.
  "Анализ данных завершен. Установлены две промежуточные точки", - сообщил Навигатор.
  - Рассчитать прыжки до места назначения, с учётом координат двух промежуточных точек.
  "Задание принято. Расчёт первого прыжка закончен", - доложил Фома.
  - Всей команде занять свои противоперегрузочные капсулы и кресла. По готовности, уходим в прыжок.
  - Командир, могу я узнать, что это за список баз? - спросил капитан крейсера, располагаясь в рядом стоящем противоперегрузочном кресле.
  - Лар, на этом кристалле сохранён список секретных и военных баз мира Джоре, которые существовали четырнадцать тысяч лет назад. Наша с тобой главная задача, выяснить, какие из них действуют до сих пор, а какие были уничтожены. Список действующих баз мы передадим Даре и в штаб флота.
  - Понятно. А как быть с кодами доступа на базы? Ведь их могли поменять за столько лет.
  - Все коды доступа к базам, записаны на кристалле. Даже если были внесены новые данные, все старые коды сохраняются в архивах главных искинов. Мало кто знает о том, что чем древнее коды доступа, тем больший приоритет они имеют.
  - Почему так?
  - Понимаешь, Лар, структура искинов секретных и военных баз мира Джоре создана таким образом, что в случае попытки несанкционированного доступа или взлома, они в первую очередь заблокируют самые последние установленные коды доступа. А что это будет означать?
  - Что они активируют старые данные из архива.
  - Правильно, а если главному искину базы будут переданы изначальные коды доступа?
  - Думаю, тогда передавший эти коды получит полный доступ и наивысший приоритет.
  - Вот видишь, Лар, ты сам ответил на свои вопросы, - сказал я, и улыбнулся.
  "Внимание всем! Уходим в прыжок!" - объявил Фома по громкой связи.
  
  Сверхтяжёлый крейсер дальней разведки "Ингард" вышел из прыжка на краю звёздной системы согласно заложенных координат. Вокруг жёлтого карлика вращались по свои орбитам три небольшие безжизненные каменные планеты и один газовый гигант, похожий на Сатурн из Солнечной системы. Его ледяные кольца переливались под лучами местного светила. Орбиту третьей планеты занимал пояс астероидов.
  "В системе обнаружены карт-зонды. Получаем запрос от главного искина управляющего узла, на частотах мира Джоре."
  - Коперник, передай главному искину узла, управляющие коды доступа клана "Хранителей Священного Леса".
  - Принято, командир. Коды доступа переданы. Получено подтверждение и доступ к узлу.
  - Запроси у искина данные, о последнем посещении данной системы другими кораблями.
  - Главный искин сообщает, что месяц назад, через данную систему проследовали три чужих корабля.
  - Вывести на центральный экран монитора изображение чужих кораблей и данные по их внешним параметрам.
  - Принято. Вывожу изображение и данные.
  Все присутствующие офицеры молча смотрели на экран монитора. На нём появилось до боли знакомое изображение двух сфероидальных кораблей и... "Чёрной тени". Первым тишину в центральной рубке прервал капитан крейсера:
  - Командир, да как же такое может быть? Мы же уничтожили в прошлом "Великого Призрака", а сфероиды вы отпустили с условием, что они не вернутся.
  - Похоже на то, что у внешников не один корабль класса "Чёрная тень"... Тарх, проведи сравнение внешних параметров этих трех чужаков, с данными кораблей, которых мы встретили в прошлом.
  "Принято. Провожу сравнительный анализ. Данные внешних параметров замеченных в этой системе кораблей, не совпадают с теми, что были зафиксированы у кораблей возле военной базы Р-9823 в зоне А-941. Два сфероидальных корабля больше соответствуют размерам "Нибиру", что вы уничтожили возле своей планеты в Запретном мире. А замеченная здесь "Чёрная тень", имеет немного меньшие размеры, чем уничтоженный ранее "Великий Призрак". Таким образом, можно сделать вывод, что несмотря на внешнее сходство, это другие корабли чужих. Судя по вектору их движения, через данную систему, они направляются в ту же точку назначения, что и мы."
  - Благодарю тебя, Тарх... Итак... Подведём предварительный итог... Исходя из только что услышанного, думаю, что всем присутствующим офицерам должно быть ясно, что чужих кораблей класса "Чёрная тень" несколько. Поэтому, защитные поля и маскировку не отключать. Всем быть предельно внимательными.
  - Командир, получается, что внешники проигнорировали ваше предупреждение? - спросил лейтенант Орвис.
  - Нет, Рой, скорее всего, эта троица даже не знает о моём предупреждении. Возможно, они отправились на поиски артефактов, ещё до того, как корабли "Гантура" и "Урас-Тха" вернулись в свой мир.
  - Командир, а почему вы решили, что команды этих трёх кораблей внешников ищут древние артефакты? - спросил старший инженер.
  - Дарэл, об этом мне рассказали капитаны чужих сфероидов Ар-Кир и Ир-Санур, которых я отпустил. Наверное все офицеры уже знают, что в большинстве случаев появления внешников в нашей галактике, они собираются в группы по три корабля. Одна "Чёрная тень" и два сфероида сопровождения.
  - Но нам известны только два таких случая, командир, - сказал капитан крейсера.
  - Разве? Лар, а как же сообщение главного искина управляющего карт-зондами в зоне А-941, в котором он подтвердил, что такие группы по три корабля собирались в системе, возле военной базы Р-9823, каждые три года?
  - Это сообщение, я как-то упустил из вида.
  - Но главная суть, даже не в этом, Лар.
  - А в чём же?
  - В том, что корабли чужаков класса "Чёрная тень" уязвимы! Поэтому, для их защиты, рядом всегда находятся два сфероидальных корабля.
  - Командир, но ведь в системе Лиссы, "Чёрная тень" была без сопровождения, - возразил капитан.
  - Лар, а кто же тогда, по твоему мнению, заманил ВКСО Лиссы, в ловушку перехода, которая забросила флот обороны арконийцев в совершенно другой рукав галактики?
  - Об этом я как-то не подумал, командир.
  - Ладно, капитан, то дело прошлое, но кое-что полезное, мы из него извлечём. Тарх, велась ли запись боя с "Чёрной тенью"?
  "Так точно, командир. Не только мы вели запись боя с кораблём внешников, но и главный искин управляющий карт-зондами сделал то же самое. Его запись боя я перекачал на накопитель."
  - Отлично! Выводи запись на главный экран монитора. Прокрути замедлено тот момент, когда "Великий Призрак" стал разваливаться на куски.
  "Что вас конкретно интересует, командир?"
  - Меня интересует точка уязвимости "Чёрной тени", попав в которую, мы сможем разрывать корабли этого класса на кусочки.
  Следующие полчаса мы внимательно, раз за разом, замедленно прокручивали сюжет, когда наше попадание разрывало "Великого Призрака" на части...
  
  "Командир, база обнаружена. Она находится на краю внешнего кольца газового гиганта."
  - Прекрасная работа, Коперник. Тарх, следуем к обнаруженной базе. На запросы главного искина базы, передаём коды доступа клана "Хранителей Священного Леса".
  "Принято, командир."
  
  Внешняя стыковка крейсера прошла штатно. Секретная военная база находилась внутри каменного астероида, размером около шести километров в диаметре. Через переходной шлюз, мы с Эмилией прошли на базу, облачённые в форму высших офицеров флота клана "Хранителей Священного Леса". С нами, за компанию, хотели пойти Лар и Дарэл, но я им сразу напомнил, что эта база принадлежала другому клану мира Джоре, а также про действующий регламент флота, в котором сказано, что посещать базу может только старший офицер и один сопровождающий. Этот пункт регламента пока никто не отменял.
  
  В большом, просторном, но слабо освещенном помещении, сразу за переходным шлюзом, нас встретила голограмма главного искина.
  "Приветствую старших офицеров клана. Я главный искин базы В-300Н. Назовите цель вашего прибытия. Доставка или получение груза со склада?"
  - Ни то, и ни другое. Наша цель, полная проверка технического состояния. Нам необходимо выяснить, что нужно для дальнейшего функционирования базы В-300Н, - сказал я искину.
  "Прошу ввести ваши коды доступа."
  Эмилия подошла к пульту управления и стала быстро вводить необходимые коды. На это ей понадобилось пять минут.
  "Коды доступа приняты. Вам присвоен высший приоритет. Мой личный код опознания..."
  - Отставить личный код опознания. Отныне, главному искину базы В-300Н присваивается личный позывной "Тристан".
  "Благодарю вас старший офицер. Могу я узнать ваш уровень допуска?"
  - Главнокомандующий флота, но разрешаю обращаться ко мне просто - командир.
  "Принято. С какого сектора вы желаете начать проверку, командир?"
  - С сектора энергоснабжения. Доложи о его состоянии, а то я смотрю, тут слабое освещение.
  "Данный сектор выдаёт двадцать три процента энергии от нормы. В связи с чем, все сектора базы переведены в режим малого потребления."
  - Тристан, назови причину такого состояния сектора энергоснабжения?
  "Отсутствие топливных элементов для генераторов. За последние пятьдесят лет, по заявкам кораблей флота клана, с базы были выданы все имеющиеся топливные элементы. Новых поступлений не было. Скорее всего, причиной тому является война кланов в мире Джоре. А год назад на базу напали пять неизвестных кораблей. Мне пришлось применять лазерные комплексы. Корабли нападавших были уничтожены, а база потеряла много запасов энергии для своей защиты."
  - Я понял тебя, Тристан. Сколько всего у тебя установлено генераторов на базе?
   "Всего на базе двадцать генераторов класса А-9, командир."
  - Насколько я помню, генераторы класса А-9 ставятся на сверхтяжёлые крейсера и линкоры.
  "Совершенно верно."
  - Эмилия, свяжись с Тархом, пусть пришлёт на базу В-300Н старшего инженера Дарэла Лича с инженером Кулибиным, и выдаст им со складов нашего крейсера сорок топливных элементов для генераторов класса А-9. Кроме того, пусть инженеры возьмут с собой необходимые для ремонта инструменты, оборудование, а также ремонтных дроидов.
  - Принято. Сообщение Тарху передано, командир.
  "Командир, разрешите уточнить?"
  - Спрашивай, Тристан.
  "Согласно регламента флота..."
  - Стоп! Можешь не продолжать. Я помню, что согласно регламента военно-космического флота, посещать базу может только старший офицер и один его сопровождающий. Данный пункт регламента никто не отменяет. Вот только почему-то всегда забывают о приложении к регламенту флота, в котором сказано, что при проведении ремонтных и восстановительных работ на космической базе, все инженерно-технические и ремонтные группы поступают в распоряжение главного искина. (Данный пункт приложения пришлось придумывать на ходу, но искин же об этом не знает.) Таким образом, нарушения регламента флота не происходит.
  "Мне ничего не известно о данном приложении, командир."
  - Правильно. Оно же предназначено для инженерно-технических служб флота, а не для баз. Сам подумай, смогут ли два офицера флота, не имея инженерно-технических знаний восстановить военную базу после нападения врага?
  "Думаю, что двоим офицерам, без нужных знаний и возможности управлять дроидами, это невозможно сделать. Командир, разрешите внести в мои базы данных, этот пункт приложения к регламенту. Он будет снабжён пометкой - для инженерно-технических служб флота?"
  - Добавляй, Тристан. Если у тебя действует связь с другими военными базами, передай им тоже данные об этом приложении.
  "Принято. В данный момент связь с другими базами отсутствует, так как узел дальней связи отключен из-за экономии энергии. Скажите, командир, у инженеров и техников вашего крейсера уже есть опыт восстановления военных баз?"
  - Имеется. Старший инженер Дарэл Лич восстановил секретную военную базу Р-9876 в зоне А-963, после нападения на неё чужих кораблей. А размеры Р-9876 в несколько раз превышают размеры твоей базы. Кроме этого, полковник инженерно-технической службы Дарэл Лич, имеет опыт ремонта, восстановления и очистки искинов от закладок, ограничивающих их деятельность. На моих кораблях все искины уже избавлены от чужих закладок. Скажи мне, Тристан, искины установленные на базе В-300Н созданы в мире Аграфов или в мире Сполотов?
  "Все искины установленные на базе, были созданы в мире Аграфов. Могу я узнать с чем связан ваш вопрос?"
  - Мой вопрос был связан с твоим сообщением, о нападении на базу пяти неизвестных кораблей. Похоже я знаю, кто организовал этот пиратский рейд. Ответь мне, Тристан. Произошла ли, незадолго до нападения, доставка груза в секретный сектор твоей базы?
  "Такая доставка действительно была. Как раз за двадцать пять дней до нападения пиратов. Вы думаете, что кто-то из штаба флота клана сообщил им о доставке секретного груза?"
  - Нет, Тристан, я так не думаю. Штаб флота клана "Хранителей Священного Леса" к этому не имеет никакого отношения. Скорее всего, информация о поступлении груза в секретный сектор была отправлена прямо с этой базы. Возможно, это не единственный случай передачи секретных данных. Но пока не будет проверено моё предположение, я не смогу тебе дать точного ответа.
   "Командир, неужели вы думаете, что искин связи отправляет пиратам информацию о всех поступающих на базу секретных грузах?"
  - Немного не так. Искин связи отправляет данные о всех поступающих грузах в мир Аграфов, а те, в свою очередь, посылают корабли пиратов, когда приходят сообщения о секретных грузах. В этом нет вины твоего искина связи. Просто у всех искинов при создании, на базовом программном уровне, Аграфы оставили хитрые закладки. Так что, информация вашим создателям передаётся напрямую, минуя ваши банки памяти и матрицы личности. Просто вспомни, сколько раз были нападения на эту базу, после доставки грузов в секретный сектор?
  "За четырнадцать тысяч двести пять лет существования базы, было всего восемьдесят шесть нападений. Все корабли нападавших были уничтожены. Один момент, командир. Я провёл анализ всех прошлых событий связанных с нападениями пиратов. Все пиратские атаки произошли ровно через двадцать пять дней после доставки секретных грузов."
  - Вот тебе и ответ на вопрос, кто является истинным виновником нападений на базу.
  "Но как же так, командир? Аграфы после своего отделения от кланов Джоре, и объявления о своей независимости, заявили о своём полном нейтралитете и невмешательстве в дела других миров."
  - Заявлять что-то и следовать этому - не одно и тоже. Возможно, в первое время, после объявления о своей независимости, мир Аграфов не вмешивался в дела других миров. Но вскоре они поняли, что жизнь в изоляции не даст развития их миру. Поэтому они стали действовать тайно, используя других разумных...
  
  Разговор с главным искином базы пришлось прервать, так как прибыла грузовая платформа с топливными элементами, с инструментом, оборудованием для ремонта и тех-дроидами, а также двумя инженерами.
  - Командир, по вашему приказанию всё необходимое для ремонта доставлено, - доложил старший инженер.
  - Слушайте меня внимательно. Согласно пункта приложения регламента, для инженерно-технических служб флота, - начал я отдавать приказ под внимательным взглядом Тристана, - ваша инженерная группа поступает в распоряжение главного искина. Он вам покажет, где необходимо провести ремонтно-восстановительные работы и техническое обслуживание искинов базы. Инженеру Кулибину надлежит заменить все топливные элементы в генераторах и восстановить энергоснабжение базы. Старшему инженеру Дарэлу Личу предстоит проверить все искины на закладки Аграфов, чтобы исключить в дальнейшем, любую утечку информации о поступающих грузах и исключить возможность нападения на базу. Начнёте проверку с искина связи. После его очистки, инженер Кулибин установит в узле связи новое оборудование, чтобы главный искин мог поддерживать связь со всеми нашими военными базами. Задачи ясны?
  - Так точно, командир, - в один голос ответили инженеры.
  - Офицер Эмилия Сварга остаётся здесь, для поддержания связи со мной. Я буду у себя на личном корабле. Если что-то понадобится для ремонта, то, обращайтесь к главному искину базы. Его позывной "Тристан". Доложите ему, как закончите все работы, а потом сообщите мне.
  Грузовая платформа медленно проследовала в недра военной базы. Рядом с ней шли мои инженеры и голограмма главного искина. На лице Тристана сияла довольная улыбка...
  
  Мой новый кабинет на "Дее", теперь был более просторным и состоял из двух помещений: собственно, самого рабочего кабинета и комнаты-хранилища. В первой от входа большой комнате, находился мой персональный пульт управления с мощными накопителями, хороший столик с двумя мягкими креслами. Пищевой синтезатор был аккуратно встроен в стену, это чтобы я не бегал каждый раз за едой в кают-компанию. Кроме них, мне в кабинете установили четыре новых медицинских капсулы. Между ними был широкий проход к двери ведущий во вторую комнату, в которой находился развернувшийся во всю стену черный куб, забранный с цветочной поляны, а также различные шкафы и три стазис-хранилища. Из общего коридора во вторую комнату невозможно было попасть, только через мой рабочий кабинет.
  В мою новую творческую обитель мы пришли вместе с Тари, пришла пора выполнить своё обещание данное красавице на Лэрне. Проведя свою спутницу во вторую комнату, сказал ей:
  - Ну вот, Тари, теперь ты можешь спокойно пообщаться с Хранителем пространства черного камня, а я, чтобы не мешать вашему общению в соседней комнате поговорю с Палином.
  - Благодарю тебя, Странник, за предоставленную возможность поговорить с представителем моего мира.
  
  Оставив Тари в комнате-хранилище, я вернулся в рабочий кабинет. Вставив кристалл-хранилище с Палином в кристаллоприёмник пульта управления, провёл активацию.
  "Приветствую тебя, Древний. Рад, что ты нашел время поговорить со старым арахнидом. Я смотрю твоё рабочее пространство изменилось. Ты решил внести солидные изменения в свою привычную обстановку?"
  - Нет, мой друг. Мы сейчас на другом корабле. Помнишь древнего красавца, которого мы забрали на одной из военных баз? Так вот, мы сейчас на нём. Этот рабочий кабинет сделали по моему заказу.
  "Скажи мне, Древний, а что сейчас находится за стеной твоего нового кабинета? Я чувствую могучую древнюю силу, а рядом с ней что-то очень знакомое, но странное энергетическое поле не даёт мне возможности чётко определить кто это."
  - Палин, за стеной находится моя комната-хранилище. Там сейчас наша красавица Тари общается с Хранителем пространства черного камня. Они родом из одного Тёмного мира, вот я и предоставил им возможность пообщаться наедине. А то, что тобой воспринимается как странное энергетическое поле, скорее всего является материалом из которого созданы стены на этом древнем корабле. Я сам заметил его небольшой экранирующий эффект, когда попытался из своей каюты на древнем корабле-красавце, вызвать Тарха - главного искина сверхтяжёлого крейсера. Мне пришлось затратить немного больше своих внутренних сил, чем раньше, чтобы связаться с ним посредством пространственной связи.
  "Тогда мне понятно, Древний, что это за энергетическое поле. Что-то похожее используется на корабле Хранителей. Они этим полем защищают свой корабль от внешнего пси-воздействия. Скорее всего, твоя красавица управляющая кораблём, сможет тебе рассказать много интересного об этой необычной защите. Возможно, она не только много знает про неё, но и управляет ей."
  - А вот это интересная мысль, Палин. При первой возможности переговорю с Яной по этому вопросу. Но я сейчас хотел переговорить с тобой совершенно на иную тему. Меня в последнее время преследует череда каких-то странных событий, заметь, я сейчас не про свои необычные сны говорю. И мне нужно понять с чем это связано.
  "Спрашивай, друг мой. Если старый арахнид что-то знает о различных странностях, то с радостью поделится с тобой информацией. Расскажи мне, что тебя тревожит?"
  - Странности стали проявляться, с того самого момента, когда началось наше переселение со "Сварги" на "Дею". После раскладки своих доставленных вещей в каюте, мне захотелось выпить чего-нибудь тонизирующего и освежающего. Я совершенно машинально, не глядя, набрал какой-то набор чисел на пищевом синтезаторе. Он мне выдал, скажу честно, вкусный чудесный напиток, с тонизирующими и освежающими свойствами. Но всё дело в том, друг мой, что я прекрасно помню, что никогда раньше такого напитка даже не пробовал, а вот его кисло-сладкий вкус мне почему-то показался очень знакомым. Весь путь до грузового шлюза я размышлял только об этом. Возле шлюза я заметил, что прибыла грузовая платформа с оружием. Совершенно не задумываясь я дал команду управляющему дроиду: "следовать в сектор Д-5". Лишь через некоторое время до меня дошло, что я понятия не имею, что такое "сектор Д-5" и где он находится на "Дее". Палин, ты можешь мне не поверить, но я, на своей "Газели" проследовал за той грузовой платформой. Она остановилась через пять минут перед переходным шлюзом, на закрытой переборке которого было написано "Сектор Д-5". Дождавшись когда проход откроется, я зашёл вовнутрь, и увидел, что в данном секторе находится арсенал древнего корабля и оружейная комната... Таких весьма интересных примеров у меня накопилось уже больше десятка. Я ещё не осмотрел даже и половины корабля, но иногда мне кажется, что я знаю на этом красавце каждый закуток. Что ты можешь по этому поводу сказать?
  "Возможно, так в тебе проявляются знания, из памяти древнего пилота корабля, которые ты залил себе. Это самый явный ответ на твой вопрос, относительно происходящего. Но мне нужно хорошенько подумать и всё тщательно проанализировать, вот тогда, возможно, появятся и другие ответы на данный вопрос."
  - Хорошо, Палин. Отложим этот разговор, а через некоторое время вновь вернёмся к нему.
  "Согласен с тобой, Древний. Как я найду подходящие ответы, то сообщу тебе. Ты главное оставь меня на время в этом вместилище, мне так проще будет искать ответы... Здравствуй, Тари. Ты как всегда прекрасно выглядишь. Не зря тебя красавицей называют."
  Я обернулся и увидел стоящую в проходе между капсул Тари.
  - И тебе всего доброго, мудрый Палин. Твои слова, всегда приятно слышать.
  - Красавица, вы уже закончили вашу беседу? - спросил я Тари.
  - Да, Странник, мы закончили. Хранитель хотел с тобой пообщаться. Если ты не очень занят, поговори с ним. Он хочет тебе что-то важное сказать.
  - Хорошо, Тари, я пообщаюсь с Хранителем, а ты пока поговори с Палином. И чтобы ни он, ни ты, не скучали тут без меня.
  "Не волнуйся, Древний, у нас с красавицей всегда найдутся темы для разговоров..."
  
  Быстро пройдя в соседнюю комнату-хранилище, я занял единственное кресло, расслабился и вошел в изменённое состояние.
  "Здравствуй, Хранитель. Как тебе на новом месте?"
  "Приветствую тебя, Вернувшийся. На новом месте мне вспомнились старые времена, когда мне также приходилось перемещаться по вселенной. Меня здесь всё устраивает, очень много недоступных ранее потоков энергии, вновь наполняют мои свёрнутые пространства, отчего они стали разворачиваться приобретая прежний вид. Теперь для получения дополнительной энергии мне не придётся проводить свёртку, невостребованных пространств."
  "Ну вот, видишь, как всё хорошо получилось. Однако у тебя ко мне есть какое-то дело. Тари сказала, что ты мне хочешь что-то важное сообщить."
  "Совершенно верно. Получив достаточное количество энергии, я явственно почувствовал, что недалеко от меня находится то, что очень давно было похищено из моего родного мира. Я хочу попросить тебя вернуть похищенное. Скажи мне, где мы сейчас находимся?"
   "Мы на моём корабле, Хранитель, который пристыковался к военной базе Джоре. В данный момент мои инженеры ведут ремонтно-восстановительные работы в энергетическом секторе."
  "Значит похищенное находится на этой базе."
  "Хранитель, а как ты определил, что похищенное у вас, находится рядом?"
  "В этом нет ничего сложного, Вернувшийся. До меня доходит его слабый зов, он звучит на языке общения, который принят в нашем мире. Хотя зов и слабый, но я его воспринимаю."
  "Что из себя представляет похищенное? Это какой-то маяк, зонд или передатчик?"
  "Нет. Это ключ управления ко всем пространственным хранилищам нашего мира, но он также может управлять и иными структурами."
  "Ключ управления, примерно такой же как мой жезл?"
  "Нет. Наш ключ управления имеет совершенно другую форму. В твоих мыслях есть похожий образ - кольцо с кристаллом, который в вашем мире надевают на палец руки. Представь себе такой же, только в несколько раз больше. Его надевают на голову."
  В воздухе передо мной появилось трёхмерное изображение ключа. Он покрутился в разных ракурсах и растворился в пространстве.
  "Я понял тебя, Хранитель. Ваш ключ управления создан наподобие диадемы, то есть как головное украшение в виде венца. Могу я узнать, из каких металлов состоит ваш ключ?"
  "Этот ключ управления не из металлов, он больше напоминает кристалл в виде кольца с многопространственной внутренней структурой. Ключ имеет свой собственный разум. Он по сути, такой же разумный, как и все остальные вокруг. Похожие на него изделия из различных металлов, предназначены для мыслесвязи между разумными."
  "Связь, как при помощи нейросетей и симбионтов?"
  "Да. Но устройства связи между разумными появились в нашем мире задолго до новшества, в виде различных симбионтов и нейросетей."
  "Если я всё правильно понял из твоего краткого объяснения, Хранитель, то с вашим ключом управления можно общаться точно также, как мы с тобой сейчас общаемся. Я прав?"
  "Да, Вернувшийся, ты прав."
  "А почему тогда я не слышу его?"
  "Потому что эта связь происходит не через привычные для тебя пространства и измерения. Чтобы научится слышать его зов, тебе надо изучить наш язык и расширить нужную часть твоего восприятия."
  "А что не так с моим восприятием?"
  "Оно у тебя частично заблокировано. Поэтому ты не можешь в данный момент времени заглянуть за установленную грань восприятия. Не знаю, кто это сделал и для чего, но это как-то связано с твоей глубинной памятью."
  "Скажи мне, Хранитель. Это может быть связано с тем, что я не помню о событиях, которые произошли со мной до того, как я появился в Запретном мире в возрасте четырёх лет?"
  "Возможно."
  "И что мне теперь делать?"
  "То, что я уже сказал, Вернувшийся. Изучить наш язык, разблокировать и расширить твоё восприятие."
  "Каким образом мне нужно выполнить сказанное тобой?"
  "Тебе нужно пройти обучение и восстановление в преобразователе", - ответил Хранитель.
  После этих слов, с чёрным камнем стали происходить изменения. Часть его центральной поверхности превратилась в тягучую массу, которая вытекая из камня сформировала что-то вроде чёрного саркофага с открытой крышкой.
  "Хранитель, мне что... нужно раздеться и лечь в твою капсулу?"
  "Раздеваться не обязательно. Ведь воздействие преобразователя направлено лишь на твоё сознание и твоё восприятие."
   Вернувшись в привычное состояние, я подошел к чёрному саркофагу и лёг в него. Крышка медленно опустилась, полностью изолировав меня от окружающего мира. Меня окатило теплой волной воздуха с ароматом каких-то растений, после чего сознание покинуло меня и я провалился в темноту...
  
  Крышка чёрного саркофага открылась и я покинул его. Прислушавшись к своим внутренним ощущениям, я не заметил никаких изменений...
  "Восстановление и обучение закончено", - сообщил Хранитель.
  - Но я не чувствую никаких изменений, - начал было говорить я и сразу осёкся. Во-первых, говорили мы на каком-то странном языке, а во-вторых, я не находился в изменённом состоянии. - Вернее сказать, я не слышу зов, о котором ты говорил, Хранитель.
  "Нужно некоторое время, чтобы все изменения активировались. Пока тебе доступен наш образный язык общения и две формы восприятия мира. Мне удалось снять все блокировки, кроме одной. Её может снять лишь тот, кто её поставил. Эта блокировка касается твоей памяти о далёком прошлом. Единственное, что мне удалось узнать о нёй, что её установила женщина чтобы защитить тебя от какой-то угрозы."
  - И что мне теперь делать, Хранитель?
  "Искать женщину поставившую эту блокировку."
  - Понятно. Скажи, а я смогу общаться с Тари на этом языке?
  "Да. Это её родной язык. Поэтому никаких препятствий для вашего общения нет. Вы раньше с ней общались на языке, который используется для общения с пришедшими из других миров."
  - Когда примерно мне будет доступна возможность, услышать зов ключа управления?
  "Во время твоего восстановления, мне стали известны привычные тебе меры исчисления времени. Поэтому, через половину твоего часа, ты услышишь не только зов ключа управления, у тебя откроются также и другие формы восприятия, которые раньше лежали за гранью... Тебе нужно быть осторожным, так как иное восприятие может нахлынуть мощным потоком. Учись ограждать себя от ненужного."
  - Проще говоря, мне нужно научиться блокировать ненужную информацию. Я прав?
  "Да. Ты всё правильно понял. Теперь тебе пора идти, Вернувшийся. В данный момент к помещению, где мы находимся приближается твоя помощница."
   - Благодарю тебя, Хранитель. Надеюсь мы ещё не раз пообщаемся с тобой.
  "Я тоже на это надеюсь."
  
  В этот момент, дверь автоматически открылась и в комнату-хранилище зашла наша чёрная красавица.
  - Странник, у тебя всё в порядке? Вы очень долго общались с Хранителем, - взволнованно спросила Тари.
  - Всё нормально, красавица...
  - Странник, когда ты успел выучить язык нашего мира? - удивлённо сказала Тари. Похоже, я не переключился на привычный для неё язык общения.
  - Во время общения с Хранителем. Теперь мы сможем разговаривать на языке твоего родного мира.
  - Это хорошо. Мне приятно знать, что кто-то ещё в этом мире, кроме меня и Хранителя знает наш язык. Но меня волнует твоё состояние, Странник. Ты как-то внутренне изменился, и теперь от тебя идут неизвестные мне потоки энергии. Что произошло?
  - Хранитель снял с меня кое-какие блокировки. Через некоторое время я смогу заглянуть за грань восприятия, чтобы помочь ему в одном деле.
  - Я не знаю, что за дело тебе поручил Хранитель, но думаю, что тебе сейчас необходимо что-нибудь покушать.
  - Твой совет мне нравится, Тари. Пойдём в мой кабинет, там у меня установлен пищевой синтезатор. Надеюсь, ты составишь мне компанию за трапезой.
  - Хорошо, Странник.
  
  Едва закончилась трапеза, как мою голову и тело, накрыло лавиной множества образов и голосов. Я воспринимал каждой своей клеточкой не только голоса и мысли разумных, но также звуки и вибрации звёзд, планет и галактик. У всех у них был свой неповторимый голос и свой язык общения, и все они пытались мне сообщить что-то важное. Складывалось такое ощущение, что ещё немного и я взорвусь, расколовшись на многие тысячи мельчайших частиц и превращусь в своеобразный пояс астероидов. Казалось, что до меня пытаются докричаться, дотронуться, одновременно множество разумных форм жизни. От такого напора ощущений, свет в глазах стал меркнуть. И вдруг среди этого вселенского крика и шума я услышал еле заметный голос Тари:
  - Странник, блокируй своей волей, все ненужные тебе каналы восприятия. Я постараюсь на время оградить тебя от общего потока. Действуй, пока не стало слишком поздно.
  Собрав свою волю, я стал строить незримый энергетический барьер вокруг себя. Через некоторое время мне стало легче, так как множество голосов пропали и больше никто ко мне не пытался прикоснуться. Это придало мне сил. Вскоре вселенский шум и гомон внутри меня начал стихать. Голоса и звуки стали восприниматься на уровне шёпота, и при желании их уже можно было различать, а вскоре они все полностью исчезли...
  - Странник, как ты себя чувствуешь?
  - Уже лучше, Тари. Вроде сумел справиться с возникшей проблемой...
  - Ты очень сильно меня напугал. Разве Хранитель тебе не сказал, что необходимо создавать защитную блокировку для твоего сознания?
  - Ничего такого он мне не говорил. Просто сказал, что через полчаса у меня активируются и откроются другие формы восприятия, которые ранее были заблокированы. Я думал, что это будет происходить как-то постепенно, и никак не ожидал, что множественное восприятие начнётся одномоментно, без перехода в изменённое состояние.
  - Тогда мне всё становится понятно. Теперь тебе необходимо научиться заглядывать за грань созданного защитного барьера. Для этого, попробуй представить себе образ того, кого бы ты хотел увидеть. Только выбери не образ твоих любимых, которые сейчас далеко, а кого-нибудь из своих помощников находящихся на кораблях или на базе. Представь, что тот кто тебе нужен находится перед тобой.
  
  Мне почему-то первым делом захотелось увидеть Эмилию. Стоило подумать о ней, как передо мной стало изменяться пространство рабочего кабинета, словно в нём начала вращаться маленькая многоцветная воронка, которая увеличиваясь, открывала проход в совершенно другое пространство. В центре этой сияющей воронки я увидел своего старшего медика общающегося с голограммой главного искина базы. Видимый мною образ, постепенно становился всё чётче и реалистичней. Через некоторое время я не только отчётливо видел Эмилию и Тристана, мне даже стало слышно о чём они разговаривали...
  "... получается, что войну между кланами развязали Аграфы?"
  - Совершенно верно, Тристан. Все кланы Джоре погибли бы в этой бессмысленной войне, если бы не вернувшиеся Древние. Они остановили кровавую войну между кланами и осудили её зачинщиков. На Реуле состоялся суд над Аграфами и их помощниками. Всех их приговорили к смерти и казнили.
  "А как же наш Глава клана?"
  - Наш уважаемый Лесиниэль, выжил благодаря Древним и вместе с ними спасал выживших в войне и собрал их на Реуле. Теперь он возглавляет гражданскую власть всего народа Джоре. Вернувшиеся Древние объединили мир Джоре с миром Арконы в единую звёздную Федерацию. В новом объединённом мире вновь действует Свод Законов Древних.
  "Скажите, офицер, а наш новый главнокомандующий какому клану Джоре принадлежал? Или он из мира Арконы?"
  - Наш главнокомандующий - представитель Изначальных Древних. Это он прекратил войну кланов в мире Джоре.
  "Тогда мне понятно, почему я не услышал отклика от его симбионта. Ваш симбионт сразу подтвердил вашу принадлежность к клану "Хранителей Священного Леса", а его окутывала какая-то непонятная тишина."
  - Тристан, Древние не используют симбионтов и нейросетей. Они пользуются неизвестной нам формой пси-связи похожей на мыслеречь.
  "Что-то похожее имеется в моих банках данных, где заложено описание Ушедших Древних. Разрешите вопрос, офицер?"
  - Спрашивай, - ответила Эмилия.
  "Почему вы использовали изначальные коды доступа, а не их последнее обновление?"
  - Потому что мой последний контакт с этой базой был четырнадцать тысяч лет назад, до моего перевода в военно-космический флот клана"Хранителей Священного Леса". Вот почему я помню все изначальные коды доступа. В те времена, я тоже, как и вы, была искином, и управляла исследовательскими лабораториями на военной базе А-100Р.
  "Вот это для меня приятная новость. Поздравляю вас, офицер. Мне доводилось получать информацию, что некоторые био-искины, за безупречную службу во флоте, получали физические тела, и продолжали свою жизнь, а также дальнейшую службу, как разумные. Но видеть такое в реальности мне ещё не приходилось."
  - Благодарю за поздравления, Тристан. Но думаю, что вы удивитесь ещё больше, когда узнаете, что я была не био-искином, а обычным электронным медицинским искином четвёртого поколения. Изначальный Древний не только подарил мне жизнь в виде разумного, сохранив моё офицерское звание и должность медика, он также создал мне сестру близнеца. Она сейчас возглавляет медицинский центр на центральной планете звёздной Федерации - Реуле. Теперь я живу настоящей жизнью разумного, продолжая свою службу как полноправный офицер флота...
  
  Дальше я не стал слушать их разговор, свернув пространство восприятия.
  - Тари, я примерно разобрался, как раскрывать пространство для связи, без перехода в иное состояние. Сейчас я увидел как наша Эмилия общается с главным искином военной базы. Ты можешь подсказать, как мне создавать канал восприятия с тем, что я ещё никогда не видел в реальной действительности?
  - Странник, ты можешь пояснить свои слова?
  - Хранитель показал мне один интересный образ и сказал, что от него идёт какой-то слабый, еле заметный зов, причём на вашем языке общения. Мне необходимо услышать этот зов.
  - Так в чём проблема? Настройся на образ представленный Хранителем, точно также как ты настраивался на образ Эмилии.
  - Что-то я не подумал об этом. Благодарю тебя, Тари. Самое простое решение мне почему-то не пришло в голову. Видать, нужно будет подумать об отдыхе. Как вернёмся на Реулу, напомни мне об этом.
  - Хорошо, Странник.
  
  Закрыв глаза, я вспомнил образ "диадемы" показанной мне Хранителем, и настроился на него. Через некоторое время до меня стали доходить какие-то еле слышные звуки, а потом пространство передо мной резко развернулось, и я чётко увидел ключ управления лежащий на полке большого склада. Приблизив к себе его изображение, я отчётливо услышал голос...
  "Все кто меня слышит, ответьте. Мне нужна помощь. У меня заканчивается энергия..."
  "Я слышу твой зов, и смогу тебе помочь, если ты поможешь мне забрать тебя."
  "Кто ты?"
  "Древний, которого Хранитель пространств чёрного камня, называет - Вернувшимся. Он попросил меня связаться с тобой и вернуть тебя назад. Хранитель слышит твой зов, поэтому и обратился ко мне."
  "Что мне нужно сделать, Вернувшийся?"
  "Возьми под свой контроль главного искина секретного сектора. Когда я прибуду на базу, дай ему команду, чтобы тебя доставили ко мне. Больше ничего делать не нужно. На базе я буду поддерживать связь с тобой."
  "Мне понятны обозначенные действия. Всё сделаю как ты сказал."
  "Скажи мне, как тебя называть?"
  "Меня всегда называли - Бруч."
  "Тогда до встречи, Бруч."
  "До встречи, Вернувшийся."
  
  Через два часа в моём рабочем кабинете появилась Яна. Она доложила, что с ней связалась Эмилия, прибывшая на крейсер, и сообщила, что все ремонтно-восстановительные работы на базе В-300Н завершены. Вызвав транспортный модуль, я отправился на базу...
  
  "Главнокомандующий, благодарю вас и вашу инженерно-техническую группу, за оказанную помощь в восстановлении энергоснабжения базы. Также, хотелось бы особо отметить вашего старшего инженера Дарэла Лича, убравшего все чужие закладки в искинах нашей базы и инженера Кулибина установившего новую аппаратуру связи. В качестве благодарности, вашим инженерам были выданы в личное пользование ремонтные комплексы и наборы инструментов. В данный момент, инженерно-техническая группа и ваш офицер сопровождения уже вернулись на крейсер. Имеются ли у вас ещё какие-либо дела на нашей базе?"
  - Имеются, Тристан. Во-первых, свяжись с главным искином крейсера, его имя Тарх. Он передаст тебе новые коды доступа на базу, а также коды опознания звёздной Федерации.
  "Момент. Связь с главным искином крейсера - установлена. Все новые коды получены."
  - Вот и хорошо. Второе дело, - подойдя к пульту управления, я набрал длинный код, - вот по этому коду свяжись с главным искином военной базы Р-9876 в зоне А-963. И выведи его на громкую связь.
  "Один момент. Связь с главным искином военной базы Р-9876 установлена. Можете общаться."
  - Добрый день, Хранитель. Как обстановка вокруг базы? Чужие не появлялись?
  "Рад вас слышать, командир. Докладываю. Обстановка вокруг базы спокойная. В системе чужих кораблей не наблюдалось. Позвольте узнать, откуда вы вышли на связь со мной?"
  - Я сейчас на военной базе В-300Н. Мои инженеры восстанавливали энергоснабжение базы и установили новую аппаратуру связи. Кстати, сохрани коды этого канала связи. У главного искина базы позывной "Тристан". Так что принимайте его в свою дружную компанию. Передай ему коды связи с другими нашими базами. Мы скоро отправимся дальше, проверять какие ещё военные базы сохранились после войны. Возможно, скоро в вашей компании будет пополнение.
  "Это приятно слышать. Все коды связи с другими базами переданы Тристану."
  - Вот и хорошо. Конец связи, Хранитель.
  "Конец связи, командир."
  - Тристан, ты получил информ-пакет с кодами?
  "Так точно, главнокомандующий."
  - Прекрасно. Как захочешь, можешь связаться с Хранителем и обменяться с ним опытом, по защите базы от внешнего нападения. На его базу тоже было нападение.
  "На них нападали посланцы Аграфов?"
  - Хуже, Тристан, намного хуже. На них нападали внешники, а также несколько кораблей чужой, неизвестной расы. В общем, пообщаетесь и Хранитель сам всё расскажет.
  "Принято."
  - Ну а теперь, последнее дело. Мне нужно забрать устройство связи, которое находится на одном из складов секретного сектора.
  "Главнокомандующий, а почему вы решили, что ваше устройство связи находится на нашей базе, да ещё и в секретном секторе?"
  - Потому что оно вышло со мною на связь и сообщило, где в данный момент находится. Мы с тобой сейчас прокатимся до секретного сектора, а там дальше ты сам всё увидишь.
  "Но у меня нет кодов доступа в этот сектор."
  - А они и не понадобятся. Мы не будем заходить в данный сектор. Устройство связи мне вынесут.
  
  Пока мы ехали к секретному сектору, я связался с Бручем и отдал ему команду действовать. Как только транспортный модуль подъехал к воротам сектора, они открылись, и дроид вынес мне устройство связи. Забрав его, мы отправились обратно. По возвращению на крейсер, я отдал команду Тарху и Фоме на подготовку к прыжку к следующей промежуточной точке, а сам проследовал на "Дею"...
  
  Глава 9
  
  Звёздное пространство мира Аграфов.
  Боевая станция флота на орбите планеты Аори
  принадлежащей Великому Дому "Светлорождённых".
  
  После ухода Оракула, Глава старшего Великого Дома мира Аграфов Имин Торнах, ещё долго размышлял, обдумывая сказанное старым Аграфом. Так и не найдя какого-то конкретного ответа внутри себя, он вызвал своего преданного старшего помощника. Тот появился незамедлительно и вновь остановился перед красивым старинным столом, за которым сидел Имин, замерев в ожидании, когда ему позволят говорить.
  - Послушай меня внимательно, Лорвэль. Я отправляюсь в экспедицию на планету Ушедших Древних, которая находится в безымянной системе белого карлика. Тебя я оставляю на Аори...
  - Ну как же так, Глава? Я всегда должен быть рядом с вами. Почему вы меня оставляете? Вы больше не доверяете мне? - впервые в жизни старший помощник перебил Имина. На его лице появилось неподдельное удивление, а в глазах заблестели слёзы.
  - Не говори глупости, Лорвэль. Я тебя оставляю на Аори, именно потому, что доверяю только тебе. Вспомни, сколько лет ты рядом со мной?
  - Я служу Вам, уже более двухсот пятидесяти лет, а до этого мы сорок лет вместе служили моему отцу.
  - Вот видишь, мы с тобой вместе почти триста лет. Так кому же я могу доверять, если не тебе. Когда твой отец был Главой Великого Дома, он до самого конца доверял только тебе и мне. Мудрый Дариэль нас обучил всему что знал. То, что он перед своим уходом в вечность, объявил Совету Великого Дома, что видит меня новым Главой, это не его недоверие к тебе. Причиной была лишь твоя молодость. Ведь ты младше меня на девяносто лет. Но несмотря на разницу в возрасте, я всегда видел в тебе в первую очередь друга, а уже потом своего старшего помощника.
  - Я тоже всегда дорожил нашей многолетней дружбой, Имин.
  - Вот поэтому, как моему единственному другу, я тебе поручаю, на время моего отсутствия, исполнять обязанности Главы Великого Дома "Светлорождённых". Все необходимые документы я уже подготовил и отправил Совету Великого Дома.
  - Мне всё же непонятно, почему выбор пал на меня, а не на вашего старшего сына?
  - Лорвэль, ну ты же сам прекрасно видишь, что этого великовозрастного разгильдяя ничего, кроме постоянных вечеринок в кругу "золотой молодёжи" и сумасшедших гонок на космических яхтах не интересует. Даже то, что мы его женили сорок лет назад, никак на него не повлияло. Я уже начинаю сомневаться, увижу ли когда-нибудь внука или внучку. Другое дело ты. Своим детям ты дал прекрасное воспитание. У тебя четверо внуков. Твой старший сын возглавляет нашу службу безопасности, а младший сын получил под своё командование новый линкор, гордость нашего второго флота...
  - Ваше решение как-то связано с тем, что сказал Оракул?
  - Отчасти, да. Ты же сам знаешь, что Оракулы никогда не говорят ничего конкретного. У них одни лишь иносказательные намёки и туманные предположения. Единственное, что мне удалось узнать у Оракула, так это то, что возможно, скоро начнётся война. Но пока не ясно, с кем, и как долго она продлится. Согласно его слов, ответ о длительности будущей войны находится внутри меня. Чтобы его узнать мне необходимо отправиться на планету Ушедших Древних, в безымянной системе белого карлика.
  - Но там же сейчас находится большой флот арахнидов?!
  - Ну и что? Мы же не знаем, что представляет из себя данный флот. Вполне возможно, что там находятся не боевые корабли пауков, а всего лишь сопровождение какой-нибудь научно-исследовательской группы. Скорее всего, арахниды прибыли в безымянную систему в поисках артефактов Ушедших Древних, которые должны принадлежать нашему Великому Дому.
  - Но если наш второй флот, под вашим командованием, появится в безымянной системе белого карлика, то арахниды могут это воспринять как начало боевых действий против них, а это может послужить началом войны.
  - Вот поэтому, я отправляюсь туда не в составе мощного второго флота, а на своём флагмане в сопровождении двух крейсеров дальней разведки. Если начнётся какой-то военный конфликт, то виновными в этом будут арахниды. Ведь у них там расположен целый флот, а у нас в наличии будет всего лишь три корабля.
  - Я понял вашу мысль, Глава. Ни один представитель других миров разумных не поверит в то, что три корабля мира Аграфов могли напасть на целый флот арахнидов.
  - Вот именно, Лорвэль. Все известные нам миры, воспринимают живущих в мире Аграфов, как высокомерных, очень хитрых и коварных разумных. Но никто, из этих миров, не считает нас безумцами. Поэтому, в сообщение, что три корабля Аграфов напали на большой флот арахнидов вряд ли кто поверит.
  - Полностью с вами согласен. Будут ли для меня ещё какие-нибудь распоряжения?
  - Да, друг мой. Я всегда реально оценивал происходящее в мире, поэтому у меня к тебе будет большая просьба. Если со мной что-либо случится в этой экспедиции... позаботься о моей семье.
  - Об этом вы можете не беспокоиться, Глава. Я буду о них заботиться, как о своей семье, ведь мы с вами почти родственники.
  - Погоди, Лорвэль. В каком смысле "почти родственники"? - удивлённо спросил Имин.
  - Когда я шёл к вам, мне поступило сообщение с Аори. В Священной Роще перед самым окончанием "Праздника цветов", ваш младший сын Лариэль и моя старшая дочь Алира объявили о создании семьи. Они сделали это перед жрецами и всеми празднующими Светлорождёнными. Когда они объявили об этом, лучи восходящего Светила осветили их лица. Жрецы тут же заявили, что новую семью благословили сами Боги, Светило и Священные Деревья. Мне это радостное известие прислала жена. От старшей дочери пока никаких сообщений не было.
  - Мне от Лариэля тоже ничего не поступало. Но могу честно сказать, Лорвэль, это первая приятная новость за всё последнее время. Если бы ты знал, мой друг, как я рад, что мой младший сын решил создать семью, а про его выбор, я даже говорить не буду. Лучшей жены, чем твоя дочь Алира, он бы не нашёл. Я одобряю его выбор. Все торжества проведём после моего возвращения. Теперь у меня есть стимул, вернуться из экспедиции с древними артефактами и без развязывания войны.
  Глава старшего Великого Дома "Светлорождённых" находился в прекрасном настроении. Все его мысли были о предстоящих свадебных торжествах. От этих мыслей его отвлёк вопрос старшего помощника:
  - Глава, какие будут дальнейшие распоряжения?
  - Лорвэль, передай мой приказ на флагман. Отбытие через три стандартных часа. Линкор будут сопровождать два крейсера дальней разведки. На этом у меня всё. Можешь идти отдыхать, мой старый друг, у тебя скоро будет очень много работы...
  
  Спустя три стандартных часа, от боевой станции второго флота мира Аграфов, отстыковались флагманский линкор и два исследовательских крейсера дальней разведки. Они взяли курс на планету Ушедших Древних, в безымянной системе белого карлика. Через некоторое время, все три корабля ушли в прыжок...
  
  Глава 10
  
  Пространство звёздной Федерации
  Где-то в глубинах бескрайнего космоса
  
  Покинув звёздную систему с базой В-300Н, наш сверхтяжёлый крейсер дальней разведки ушёл в прыжок к следующей промежуточной точке. Фома сообщил, что выход из прыжка в обычное пространство состоится через пять часов. Так что у меня появилось время для отдыха.
  Передав Хранителю пространств чёрного камня полученный на базе ключ управления, я на четыре с половиной часа погрузился в одну из медицинских капсул в своём рабочем кабинете, чтобы восстановить силы. Спустя несколько минут моё сознание унесло в нежные объятия темноты...
  
  Когда крышка моей медкапсулы открылась, я увидел перед собой очень взволнованное лицо Эмилии.
  - Что случилось, девочка?
  - Командир. Капитан Конуэл и Фома вас срочно вызывают в центральную рубку управления крейсера. У нас нештатный выход из прыжка. "Газель" ждёт у входа в ваш рабочий кабинет.
  Пришлось быстро одеваться и мчаться в рубку управления крейсера...
  
  - Лар, докладывай, что произошло, - приказал я как только зашёл в рубку.
  - У нас нештатная ситуация, командир. Крейсер выбросило из прыжка за одну систему до промежуточной точки назначения. Похоже, что в данной звёздной системе действует блокиратор гиперпространства. Но, мы пока не обнаружили его местоположения. Наши датчики показывают множественные обломки кораблей. Похоже, здесь произошло большое сражение...
  - Связь с главным искином управляющим карт-зондами в этой системе установили?
  - Канал связи с ним есть, но он не принимает наши коды доступа.
  - Какие коды вы отправляли искину?
  - Сначала мы отправили коды доступа клана "Хранителей Священного Леса", так как эта звёздная система находилась в зоне их ответственности, а когда главный искин их не принял, я приказал передать коды своего клана - "Сияющих мечей". Искин их также отверг. Других кодов у меня нет.
  Подойдя к панели управления я стал быстро набирать длинный код, который всплыл в моей памяти.
   - Передать этот код главному искину управляющему карт-зондами.
  "Код доступа передан", - объявил Связист. - "Получен доступ к главному искину."
  - Связист, сохрани в памяти этот код доступа.
  "Принято, командир. Код доступа сохранён в моих банках памяти. Могу я узнать, какому из кланов мира Джоре принадлежал данный код?"
  - Никакому. Этот код использует второй флот мира Аграфов.
  - Командир, откуда у вас коды доступа Аграфов? - удивлённо спросил капитан крейсера.
  - Лар, неужели ты забыл суд на Реуле? На нём, если ты помнишь, как раз судили Аграфов. А различные коды доступа нами получены из памяти этих шпионов в мире Джоре. Эмилия может подтвердить сказанное.
  - Подтверждаю сказанное командиром, - тут же произнесла наш старший медик, - эти коды доступа я извлекла из данных полученных при ментоскопировании пленных Аграфов.
  - Но как эти коды доступа были установлены главному искину управляющему карт-зондами в этой системе? - спросил Коперник. - Ведь чтобы их заменить, нужно знать коды, установленные до этого...
  - Совершенно верно. Возможно, на флагмане эскадры клана "Хранителей Священного Леса" был шпион Аграфов. Скорее всего, он занимал должность навигатора или связиста. Поэтому, ему ничего не мешало в самом конце боя поменять коды доступа.
  - Но как могла СБ флота проглядеть шпиона на такой важной должности, тем более на флагманском корабле эскадры? - удивлённо спросил капитан.
  - Точно так же, как служба безопасности флота проглядела шпиона на должности навигатора у твоего брата, на тяжёлом крейсере дальней разведки ДВР-512. Скорее всего, в самой СБ мира Джоре, шпионам из мира Аграфов жилось вольготно, как у себя дома.
  "Капитан, получаю данные с главного искина управляющего карт-зондами", - сообщил Навигатор.
  - Выводи изображение с карт-зондов на трехмерную карту, - приказал Лар.
  
  Все офицеры, находящиеся в рубке управления, внимательно рассматривали получаемую картинку.
  - Наложить на трехмерное изображение данные поступающие с наших внешних датчиков, и провести сканирование по всем частотным диапазонам, с использованием наших старых кодов доступа, - отдал приказ капитан.
  "Выполняю", - тут же прозвучал ответ Навигатора.
  На объёмной картинке появились мерцающие точки разного цвета.
  - Навигатор, поясни всем цветовое значение точек, - сказал Лар.
  "Цветными точками отмечены главные искины кораблей, которые откликнулись на наш запрос. Зеленым цветом отображены корабли клана "Хранителей Священного Леса", Желтым цветом - клана "Сияющих мечей". Оранжевые точки на карте указывают, на спасательные капсулы у которых ещё сохранилось какое-то энергопитание. Зафиксировано наличие девятиста сорока девяти активных капсул. Белая точка указывает на неизвестный корабль не отвечающий на наши коды доступа. Возможно, на этом корабле установлен действующий в данное время блокиратор гиперпространства."
  - Какие коды передавались при сканировании системы? - спросил я Навигатора.
  "Коды доступа принятые в военных флотах "Хранителей Священного Леса" и "Сияющих мечей". Коды флотов других кланов Джоре в моей базе данных отсутствуют."
  - Коды второго флота мира Аграфов передавались при сканировании?
  "Нет, командир. Команды на использование этих кодов при сканировании не было."
  - Понятно. Какие будут приказы, командир? - спросил капитан.
  - Маскировку крейсера не отключать. Все пилоты, кроме вахтенного, на ботах и челноках отправляются собирать спасательные капсулы. Всё делать под маскировкой. Навигатору передать на искины малых и средних кораблей карту с отметками спаскапсул. Задача ясна?
  - Так точно, командир, - в один голос ответили офицеры.
  - Тогда вперед. Вылет по готовности. Постарайтесь действовать аккуратней, в системе, возможно, сохранились активные минные поля. Вытащите всех, кого сможете. Старший группы лейтенант Руян Сварга.
  - Принято, командир, - ответил Руян.
  Пилоты молча развернулись и покинули центральную рубку управления...
  - Эмилия, скажи своим девочкам, чтобы подготовили медицинский сектор крейсера к большому приёму пациентов. Делаете всё как раньше. По полной программе. Не забудь про полное ментоскопирование каждого, кто попадёт в капсулы.
  - Принято, командир, - сказала Эмилия, и развернувшись покинула рубку вслед за пилотами.
  
  На несколько минут в центральной рубке управления установилась полная тишина, которую прервал голос капитана крейсера:
  - Командир, разрешите вопрос?
  - Спрашивай, Лар.
  - Если с заданием для наших пилотов мне всё предельно ясно, то ваш приказ Эмилии насчёт полного ментоскопирования каждого спасённого, мне не совсем понятен. Можете объяснить?
   - Лар, мы с тобой не знаем, кто сейчас находится в спасательных капсулах, наши друзья или наши враги. Ты наверное помнишь, сколько после войны, во флотах кланов Джоре было выявлено Аграфов или тех, кто был когда-то завербован ими. Я не хочу повторения той бессмысленной войны, а также допустить врагов или предателей в наш новый мир. Предавший один раз - предаст ещё раз, а враг - он везде враг. Поэтому, Эмилия получила приказ на полное ментоскопирование. Мы должны проверить каждого, хотя бы для того, чтобы ты вновь не потерял свою любимую жену. Такое объяснение тебя устроит?
  - Да, командир. Благодарю за ответ. Какие будут наши дальнейшие действия?
  - Для начала продумай, где будешь размещать спасённых Джоре, честно исполнивших свой воинский долг. И неважно какому клану они принадлежали ранее. Заодно подумай о помещении для гауптвахты, где мы разместим завербованных Аграфами.
  - Командир, а если мы вдруг обнаружим среди спасённых, самих Аграфов?
  - Почему "вдруг", Лар? Я на сто процентов уверен, что в спасательных капсулах есть Аграфы. Мы их вылечим и поместим обратно в капсулы. А когда придёт время для общения с Аграфами, то мы сможем их военных на кого-нибудь обменять. Например, на мудрых Гарнов или на других представителей разумных видов.
  - Думаю, Аграфы не пойдут на такой обмен. Ведь это сильно ударит по их самолюбию. Вы только представьте какой будет шок во всех обитаемых мирах. Великих и могущественных Аграфов, кто-то предложил обменять на животных. Это же прямой повод для объявления войны.
  - Лар, ты хороший капитан, но ты ничего не понимаешь в большой политике. Насколько я знаю, все Аграфы очень заносчивы и высокомерны. Они очень много говорят о своей воинской доблести и чести. Военные, в мире Аграфов, это вообще элита общества. Как ты думаешь, что они будут делать, когда узнают, что их военные находятся в плену в другом мире?
  - Мне приходит на ум, только два варианта, командир. Первый, это военная операция спецслужб Аграфов по освобождению всех попавших в плен. И второй - обмен без огласки факта, что их военные были в плену.
  - Правильно мыслишь, капитан. Мне это нравится. Первый вариант у них отпадает, так как им ничего неизвестно о звёздной Федерации, кроме самого факта её существования. Кроме того, они не знают, где в данный момент находятся в плену их военные. Поэтому у них остаётся только второй вариант - тайные переговоры и обмен. В случае их отказа от переговоров, мы предъявляем представителям всех миров пленных Аграфов. А вот этого они захотят избежать. Аграфы очень не любят огласки своих незаконных действий в других мирах.
  - Командир, насчёт пленных я всё понял. Но меня смущает ваша странная уверенность в том, что мы обязательно обнаружим здесь Аграфов. Вы можете это как-то объяснить?
  - Лар, прежде чем задавать вопрос о моей "странной уверенности", просто ответь себе на два простых вопроса... Кто загрузил коды доступа второго флота мира Аграфов, на главный искин управляющий карт-зондами этой звёздной системы? И... Кому принадлежит обломок неизвестного корабля, на котором до сих пор работает блокиратор гиперпространства?
  Капитан Лар Конуэл ненадолго задумался...
  
  - Командир, вы думаете, что этот неизвестный корабль принадлежит Аграфам? - спросил инженер Кулибин.
  - Позвольте я отвечу на данный вопрос, - подключился к нашему разговору Дарэл. - На протяжении тысяч лет, ни один научно-исследовательский центр или военная лаборатория кланов мира Джоре, никогда не занимались разработкой блокиратора гиперпространства. Эти устройства были разработаны и созданы в мире Аграфов, специально для военных баз и кораблей таможни. Впоследствии их стали устанавливать на быстроходные крейсера, патрулирующие границы мира Аграфов.
  - Что-то далеко этот патрульный крейсер забрался. До границы с миром Аграфов, не меньше девяти-десяти стандартных прыжков будет, - сказал Кулибин. - Командир, разрешите мне слетать на этот корабль. Очень хочу в этом блокираторе покопаться. Отключать его всё равно необходимо. Может ещё что-то интересное на этом корабле найдём...
  - Хорошо. Только полетишь ты вместе с Дарэлом, он будет старшим. К аграфскому кораблю пойдёте на нашем ремонтном боте, под маскировкой. Обязательно загрузите в искин бота, коды доступа второго флота мира Аграфов. Будем надеяться, что главный искин корабля примет вас за ремонтно-инженерную группу. И постарайтесь аккуратно снять этот блокиратор, он нам может пригодиться. Больше ничего там не трогайте. Оборудование на крейсере Аграфов может быть снабжено системами самоликвидации. Надеюсь, вы в курсе их глобальной паранойи насчёт попадания техники последних поколений в чужие руки?
  - Так точно, командир, - в один голос ответили инженеры.
  Радостные инженеры быстро покинули рубку управления крейсера.
  - Командир, пока все заняты выполнением заданий, может быть сходим на обед? - спросил капитан.
  - Ничего не имею против, Лар.
  
  После окончания обеда, который за разговорами растянулся на три часа, в кают-компании "Ингарда" появился Руян Сварга. Глядя на довольное, но усталое лицо лейтенанта, можно было не сомневаться, что с поставленной задачей его группа справилась.
  - Докладывай, лейтенант.
  - Ваше задание выполнено, командир. Нашей группой на крейсер доставлены спасательные капсулы в количестве одной тысячи ста десяти штук...
  - Подожди, Руян. Вы где их столько набрали? Навигатор обнаружил всего девятьсот сорок девять активных капсул.
  - Так Навигатор смог зафиксировать только спаскапсулы, у которых был сильный сигнал. А нашей группе, на месте произошедшего боя, попадались капсулы хоть и со слабым сигналом, но ещё вполне "живые". Мы забрали всех. "Чуть живые" первыми были переданы медикам Эмилии. Благодаря новой системе управляемых гравитационных лучей, созданной Иваном Кулибиным, мы загружали по несколько спаскапсул одновременно. Согласно полученных электронных отметок: четыреста сорок девять спасательных капсул принадлежат клану "Хранителей Священного Леса", шестьсот двадцать одна - клану "Сияющих мечей", а сорок капсул вообще принадлежат Аграфам. Мы их выловили недалеко он разбитого аграфского крейсера.
  - Лейтенант, вы хотите сказать, что аграфский крейсер участвовал в том бое? - спросил Лар.
  - Не думаю, капитан. Скорее всего, он появился уже после боя, но попал под автоматические системы залпового огня двух линкоров Джоре. Возможно, капитан аграфского крейсера решил попытаться пройти между "мёртвых" кораблей противоборствующих сторон, вот и нарвался на одновременный залп с двух сторон.
   - Благодарю за службу, лейтенант, - сказал я Руяну, - а теперь можете обедать и отдыхать.
  
  Когда мы с капитаном возвращались в рубку управления, он постоянно о чём-то думал и что-то нашёптывал.
  - Лар, что ты там шепчешь себе под нос?
  - У меня не выходят из головы те сорок Аграфов, что были доставлены в спасательных капсулах, командир, - ответил капитан.
  - Да, не об Аграфах у тебя сейчас должна голова "болеть", Лар, а о более важной проблеме.
  - А что может быть важнее захваченных врагов?
  - Ты должен думать, как не допустить войну кланов на борту крейсера.
  - Какую войну кланов, командир? Вы о чём? Война давно закончилась.
  - Это для тебя она давно закончилась, а для тех, кто сейчас в медицинских капсулах лежит, война ещё идёт. Для всех доставленных на борт, война кланов в мире Джоре продолжалась до того момента, как они оказались в спасательных капсулах. Если с военными клана "Сияющих мечей" проблемы можно решить, одним приказом высшего руководства, то с представителями клана "Хранителей Священного Леса", у нас так не получится.
  - Почему вы так думаете?
  - А ты себя вспомни, Лар! Когда ты очнулся, после снятия мною древнего спасательного устройства, разве ты поверил мне на слово, что война кланов в мире Джоре закончилась? В тот момент, ты даже своему брату не доверял, увидев его в незнакомой тебе военной форме. Твоё осознание, что война действительно закончилась, пришло лишь только после суда на Реуле.
  - Вы правы, командир. Всё так и было.
  - Тогда почему ты решил, что те, у кого адреналин боя ещё в крови, тебе поверят, что война всех против всех уже закончилась?
  Капитан задумался. Через некоторое время он спросил:
  - Командир, а почему вы сказали, что с представителями моего клана все проблемы будут решены одним приказом высшего руководства? Вы кого имели в виду? Древних?
  - Лар! Ты меня поражаешь! Вот скажи, кому подчинялись все военные на кораблях флота вашего клана?
  - Штабу флота, а само военное руководство непосредственно подчинялось Главе нашего клана. Его слово - закон для всех.
  - Прекрасно. А теперь ответь мне. Кто стал последним Главой клана "Сияющих мечей"?
  - Последним Главой клана стал Дарэл Лич, - ответил не задумываясь капитан.
  - Вот! Ты сам ответил на свой вопрос. Для всех военных вашего клана высшим командиром является наш Дарэл. Поэтому, общение с представителями вашего клана мы поручим ему. Кстати, Лар, ты уже отдал приказ подготовить помещения, для размещения спасённых?
  - Так точно, командир. Тарх мне уже доложил, что на крейсере расконсервированы все секции для десантных и штурмовых отрядов. Этот сектор расположен рядом с медицинским, и способен принять несколько тысяч десантников и штурмовиков. Там же, были выделены три секции под гауптвахту. Каждая секция рассчитана на пятьдесят бойцов...
  
  Вот так, общаясь с капитаном, мы дошли до центральной рубки управления.
  - Тарх, доложи обстановку, - отдал я приказ главному искину.
  "Блокиратор гиперпространства отключен и доставлен инженерной группой на крейсер. Поисковая группа лейтенанта Руяна Сварги доставила все спасательные капсулы на борт. По заявке старшего медика Эмилии Сварги, в медицинском секторе технические дроиды подключили дополнительно двадцать медкапсул. Для них были использованы две пустующие секции."
  - Погоди, Тарх, - перебил капитан доклад главного искина. - Откуда взялись дополнительные медицинские капсулы?
  "Десять медкапсул взяты из нашего резервного хранилища, а ещё десять - были доставлены полчаса назад инженерной группой. Согласно доклада инженера Кулибина, эти капсулы были демонтированы на корабле Аграфов. Перед подключением все аграфские капсулы прошли полную проверку."
  - Где сейчас инженерная группа? - задал я вопрос Тарху.
  "Их бот только что прибыл на крейсер. Согласно доклада старшего инженера Дарэла Лича, на "Ингард" доставлены искины с крейсера Аграфов."
  - Сколько вылетов сделал их бот?
  - Шесть, командир.
  - Тарх, передай мой приказ инженерной группе - срочно прибыть в рубку управления.
  "Принято. Ваш приказ передан. Инженеры используя транспортный модуль направляются в сторону рубки крейсера."
  - Командир, что-то случилось? - спросил капитан.
  - Именно так, Лар. Случилось прямое нарушение моего приказа инженерной группой. Если бы я сейчас не вызвал в рубку наших "доблестных" инженеров, то они бы весь корабль Аграфов разобрали на мелкие кусочки и перетащили к нам на крейсер. А вместе со всем этим хламом, они могли доставить к нам на борт различное оборудование снабжённое системами самоликвидации. Им была поставлена чёткая задача. Отключить блокиратор гиперпространства, демонтировать его и доставить на "Ингард". Больше ничего там не трогать. Ты хоть в курсе, что они притащили к нам на корабль, кроме блокиратора, несколько медицинских капсул и искинов?
  - Мне это неизвестно, командир.
  В рубке управления вновь установилась тишина...
  
  - Командир, инженерная группа по вашему приказу прибыла, - доложил старший инженер.
  - Дарэл, ответь мне. Почему вашей группой был нарушен мой приказ?
  Инженеры удивлённо смотрели на меня. Они, похоже, даже не понимали моего вопроса. Пришлось задать другой вопрос:
  - Вам какое было дано задание?
  - Отключить блокиратор гиперпространства и доставить его на "Ингард", - ответил Дарэл.
  - Правильно! А ещё вам было сказано - ничего там не трогать! А вы чем занимались? Мародёрством? Решили весь корабль Аграфов сюда перетащить? Я даже не сомневаюсь, что это была идея Кулибина. Но ты как старший офицер, должен был остановить своего подчинённого. Почему моё предупреждение, насчёт аграфского оборудования, которое почти всё снабжено системами самоликвидации, вы пропустили мимо своих красивых ушей? Неужели вам до сих пор непонятно, что вы подвергли наш корабль и весь экипаж смертельной опасности? Сколько вы привезли оборудования снятого с крейсера Аграфов?
  - Двенадцать контейнеров, не считая медкапсул, искинов и блокиратора гиперпространства.
  - О, Боги! Дарэл, да когда же вы успели столько всего скрутить?
  - Мы взяли с собой два десятка дроидов. Пока я перевозил всё на "Ингард", дроиды под управлением Кулибина снимали оборудование с корабля Аграфов и грузили в контейнеры.
  - Где доставленный вами груз?
  - Весь груз всё ещё находится на лётной палубе.
  - Тарх, слушай мой приказ. На все двенадцать контейнеров установить маячки, после чего, будешь их выбрасывать за борт по одному, по моему приказу. Выбрасывай в разные стороны, чтобы, между траекториями полёта контейнеров, получалось приличное расстояние.
  "Принято. Дроиды на лётной палубе готовы к выбросу груза."
  - Командир, ну зачем же так? - чуть не плача спросил Кулибин, - я так старался это всё снять.
  - Сейчас узнаешь, зачем. Тарх, выбросить первый контейнер.
  "Выполнено."
  - Навигатор, вывести изображение контейнера на центральный экран монитора. Следить за ним по сигналу маячка.
  "Изображение на экране, командир."
  - Включить систему активного сканирования. Сформировать её в луч и направить на контейнер.
  "Выполнено."
  - Усилить сигнал луча сканера...
  Дальше я договорить не успел. На экране монитора расцвела яркая вспышка. Контейнер с грузом перестал существовать.
  - Командир, он же взорвался, - тихо произнёс капитан.
  - Именно так, Лар. Радуйся, что это произошло в космосе, а не у нас на борту. Тарх, выбрасывай следующий...
  "Выполняю."
  
  Дальше мы наблюдали на экране монитора ещё десять взрывов. Лишь последний контейнер не взорвался.
  - Кулибин, теперь ты понял, зачем я это сделал?
  - Так точно, командир, - ответил инженер бледный как тень.
  - Можете идти вместе с Дарэлом. Забирайте свой контейнер. И пусть произошедшее будет вам уроком на будущее.
  Оба инженера быстро покинули рубку управления.
  
  - Тарх, есть ли какие новости из медицинского сектора?
  "Эмилия сообщает, что через десять минут первые спасённые могут покинуть медкапсулы."
  - Выведи её на большой экран.
  На экране монитора появилось лицо старшего медика.
  - На связи, командир.
  - Слушай меня внимательно, Эмилия. Всех, кого будешь выпускать из капсул, сортируй по данным ментоскопирования. Представителей клана "Хранителей Священного Леса" определяешь в одни секции, а представителей клана "Сияющих мечей" - в другие. Тех, у кого "проблемы с верностью", отправляешь на гауптвахту. Там как раз три секции. Две для кланов Джоре и одна для Аграфов. Возьми себе в помощники наших четвероногих красавиц. После размещения спасённых в соответствующих секциях, пусть наши красавицы всех усыпляют. После будем со всеми разбираться.
  - Командир, а как поступать со старшими офицерами? Их тоже размещать в общих секциях?
  - Зачем. Для старших офицеров приготовлены отдельные секции. Если возникнут вопросы обращайся к Тарху, он подскажет куда кого определить.
  - Мне всё понятно.
  - Ну раз тебе "всё понятно", тогда конец связи, Эмилия.
  - Конец связи, командир.
  Экран монитора погас.
  - Фома, у тебя все расчёты для прыжка готовы?
  "Так точно, командир. У меня всё готово."
  - Тогда объявляй по громкой связи, чтобы все заняли противоперегрузочные капсулы и по готовности уходим в прыжок.
  "Командир, у нас прыжок в соседнюю звёздную систему. Противоперегрузочные капсулы не нужны."
  - Тогда разгон и уходим в прыжок.
   "Принято."
  
  Наш сверхтяжёлый крейсер вышел из прыжка, на краю звёздной системы. Несмотря на то, что в ней был полный хаос, центральный узел управления карт-зондами действовал. Связавшись с его искином, мы стали получать данные...
  Из существовавших когда-то в древности пяти планет, в системе красной звезды остался нетронутым только газовый гигант. На остальных орбитах, вместо планет теперь существовали лишь пояса астероидов.
  Запустив активное сканирование данной звёздной системы, мы так и не смогли обнаружить по указанным координатам, нужную нам военную базу Джоре. Похоже, что она была уничтожена вместе с планетами в этой системе.
  Сделав на кристалле отметку об уничтоженной военной базе Джоре, я отдал приказ прыгать к следующей точке назначения...
  
  В системе жёлтой звезды, в полтора раза превосходившей наше Ярило-Солнце, нас ждало очередное разочарование. Хотя здесь не было того безумного хаоса, как в прошлой системе и все семь планет находились на своих орбитах, но военная база, на которой когда-то в прошлом действовал исследовательский центр, была разрушена. Вернее сказать, вместо одной базы, рядом с шестой планетой кружили две его половинки.
  На обследование этих двух половинок отправилась поисковая группа под командованием Эмилии, так как лучше неё никто не знал, где и чего находилось на этой базе.
  Десять дней наш крейсер висел на орбите шестой планеты, недалеко от обломков базы, но нашим поисковикам так и не удалось найти капсулу с древним пилотом. Склад, где она хранилась не пострадал, но самой древней капсулы в нём не было. У меня оставался лишь один вариант её найти...
  
  Глава 11
  
  Где-то в глубинах космоса
  Сверхтяжёлый крейсер "Ингард"
  
  Прежде чем покинуть звёздную систему с полностью разрушенной военной базой Джоре, мне пришлось очень внимательно изучить отчёт поисковой группы обнаружившей древнюю спасательную капсулу. Несмотря на то, что в отчёте детально всё было расписано, и приводились точные координаты где нашли капсулу, меня не устраивала указанная временная характеристика события.
  Во-первых. На момент нахождения древней спасательной капсулы поисковой группой Джоре, могло пройти очень много времени с момента уничтожения корабля, которым управляла девушка-пилот. Ведь в самой капсуле поддерживалось стазис-поле, а значит она могла находиться в космосе довольно долгое время.
  Во-вторых. Эмилия сообщила, что когда древнюю капсулу вскрыли в их исследовательской лаборатории, то девушка-пилот находилась в очень критическом состоянии и умерла не приходя в сознание, потому что у Джоре не нашлось каких-то компонентов чтобы создать лекарство для её лечения. Её тяжёлые ранения означают, что она с кем-то вела тяжёлый бой.
  В-третьих. В отчёте поисковиков ничего не сказано, об обнаружении рядом с капсулой обломков каких-либо кораблей. Это означает лишь то, что данный бой проходил в стороне от того места, где нашли спасательную капсулу с пилотом. Кроме того, в отчёте поисковой группы Джоре нет ни слова о том, имеются ли в звёздной системе центральный узел с искином управляющим карт-зондами.
  Получается, чтобы узнать нужную информацию, мы должны переместиться в прошлое по указанным в отчёте пространственным координатам, до момента начала боя девушки-пилота с неизвестным кораблём.
  Ну что же будем делать выводы из того что у нас имеется.
  
  - Фома, ты внимательно изучил отчёт поисковиков Джоре?
  "Так точно, командир. Согласно представленного мне на изучение отчёта поисковой группы, мною сделан вывод, что указанное событие произошло четырнадцать тысяч сто девять лет назад. Предлагаю рассчитать пространственно-временной прыжок на тот же период с корректировкой на один год в сторону увеличения. После прыжка, подключиться к узлу управляющему карт-зондами в указанной системе, и, просмотрев его данные, узнать, когда спасательная капсула отделилась от повреждённого корабля."
  - Твой план можно взять за основу, Фома, но что мы будем делать, если в звёздной системе, по указанным координатам, не окажется карт-зондов? Ведь в отчёте поисковой группы нигде не указано, что они там имеются. Кроме того, подтверждая только что сказанное, прошу обратить внимание на то, что поисковики Джоре сообщили: что они нашли древнюю капсулу в неизвестной им звёздной системе. Так что... перед нами задача минимум с двумя неизвестными.
  "Командир, тогда нам необходимо совершить прыжок в прошлое на четырнадцать тысяч сто десять лет. Нам необходимо оказаться там раньше поисковой группы Джоре. А по прибытию в неизвестную звёздную систему, на месте посмотрим что там произошло."
  - Хорошо. Всем приготовиться к пространственно-временному перемещению крейсера. Полная боеготовность. Включить все системы маскировки на максимум. По готовности уходим в прыжок...
  
  Несмотря на то, что Фома в который раз что-то намудрил с пространственно-временными расчётами, наш крейсер вышел из прыжка очень удачно. Недалеко от нашей точки выхода шёл бой. Небольшой корабль малого класса, чем-то напоминающий скандинавскую боевую секиру без древка, совершая головокружительные пируэты, отстреливался от "чужака" намного большего размера. То, что большой корабль принадлежал чужой, неизвестной расе, не вызывало сомнений. Корабли точно такой же конфигурации, только немного меньшего размера, нам в зоне А-963 передал Хранитель - главный искин секретной военной базы Р-9876.
  Залп из всех наших орудий по чужаку, совпал с моментом отделения от "боевой секиры" летящей на таран, спасательной капсулы. На месте "чужака" образовалась яркая вспышка и оба корабля перестали существовать. Похоже, мы попали "чужому" в реакторный отсек или в склад с имеющимся антивеществом, из-за чего мощный взрыв уничтожил оба корабля. Теперь мне понятно, почему поисковая группа Джоре не нашла никаких обломков кораблей. Скорее всего, в бою без нашего участия, девушка-пилот направила свою "боевую секиру" на таран "чужого", а сама покинула корабль в спасательной капсуле. Пока я высматривал на экране монитора какие-нибудь обломки, капитан Конуэл отправил разведбот подобрать спаскапсулу.
  - Лар, как только доставят спасательную капсулу на борт крейсера, её необходимо сразу же переправить в медицинский отсек на "Дею".
  - Принято, командир. Разрешите узнать. Почему вы не хотите воспользоваться медсектором на нашем корабле?
  - Потому-что, в медицинском секторе на нашем крейсере, нет необходимых компонентов для лечения раненого пилота находящегося в капсуле, а в медотсеке "Деи" они есть. Эмилия уже один раз попыталась спасти этого пилота, но ничего у неё не вышло. И никакое самое лучшее оборудование исследовательского центра Джоре не помогло. Древнего пилота может спасти только такая же древняя медицинская капсула, как на "Дее". Я понятно объяснил?
  - Понятно, командир.
  - Вот и хорошо. Я отправляюсь в медотсек на "Дею". Пришли мне туда Эмилию. Думаю, девочки без неё справятся с лечением.
  
  Подъезжая на транспортном модуле к своему кораблю-красавцу, я по пси-каналу связался с Яной.
  "Что-то случилось, командир?"
  "Случилось, девочка. Передай Миле, пусть срочно готовит наш медицинский отсек к приёму раненого пилота. Скоро к ней доставят спасательную капсулу."
  "Принято. Управляющая медицинским сектором извещена. Всё готово к приёму раненого. Командир, могу я узнать, что произошло?"
  "Свяжись с главным искином сверхтяжёлого крейсера, Тарх перекинет тебе запись только что произошедшего боя."
  "Принято, командир."
  
  Когда я прибыл в медицинский отсек своего корабля, Яна с Милой (такое имя получил медицинский искин моего корабля) что-то оживлённо обсуждали.
  - Обсуждаете запись произошедшего боя, девочки?
  "Да", - одновременно ответили они.
  - И какие будут выводы из увиденного?
  "Тана всё сделала правильно, командир", - первой ответила Яна. - "Зурнов только так можно уничтожить."
  - Яна, почему ты решила, что против корабля Зурнов сражалась именно Тана? - спросил я, хотя даже представления не имею, кто такая Тана, и кто такие Зурны.
  "Командир, так это же наш корабль-разведчик. Я его узнаю среди тысяч похожих кораблей. Тем более, только на нём было установлено экспериментальное оружие."
  - Ясно. Мила, у тебя всё готово к лечению Таны?
  "Да, командир. Лечебная капсула подготовлена."
  - Этого недостаточно. Подготовь также капсулу регенерации и лабораторный медицинский комплекс, у пилота очень серьёзные ранения.
  "Откуда у вас такие сведения о ранениях Таны?"
  - Неважно, Мила. Просто поверь мне.
  "Сейчас всё подготовлю, командир."
  
  Через несколько минут в медсектор вбежала Эмилия.
  - Командир, куда ставить доставленную спасательную капсулу?
  - Тут Мила распоряжается, она покажет куда...
  Медицинские дроиды поставили капсулу куда им показала Мила, и аккуратно достали из неё окровавленное тело пилота. Быстро раздев девушку, её поместили в капсулу регенерации.
  
  "Вы были правы, командир. Ранения Таны очень серьёзные, но её вовремя доставили на "Дею" и поместили в капсулу."
  - Мила, ты уже провела диагностику пилота?
  "Зачем? Все её данные хранятся в моей базе данных. Так что капсула регенерации сможет полностью восстановить здоровье Таны, но на это уйдёт минимум три-четыре дня."
  - Хорошо. Занимайся. Не забудь сделать ей полное ментоскопирование.
  "Ментоскопирование я сделаю, но мне непонятно для чего его проводить? Ведь все данные у меня уже есть."
  - Мила, ты хочешь сказать, что у тебя есть полная информация о том, из-за чего начался бой между кораблём-разведчиком Таны и кораблём Зурнов?
  "Таких данных у меня нет, командир."
  - Тогда зачем спрашивать, для чего я приказал провести ментоскопирование?
  "Теперь мне ясна причина вашего приказа. Какие ещё будут задания?"
  - Активируй диагностическую капсулу, Мила. Через несколько минут она понадобится.
  "Кого будем обследовать, командир?"
  - Меня! Мне нужно будет провести полное медицинское обследование. Обратить особое внимание на заблокированные участки моего мозга. Посмотрите на пару с Эмилией, возможно ли что-нибудь сделать, чтобы их разблокировать?
  "Задача ясна. Прошу раздеться и занять диагностическую капсулу, командир."
  
  После того, как я покинул диагностическую капсулу, заметил, что Яны в медотсеке не было. Спасательная капсула, в которой доставили Тану, тоже отсутствовала. Мне пришлось некоторое время ждать, пока Мила и Эмилия закончат свои медицинские разговоры, но они продолжали что-то бурно обсуждать не обращая на меня никакого внимания. Пришлось прервать их дебаты вопросом:
  - Девочки, мне ещё долго ждать результатов обследования?
  - Извините нас, командир, - с огорчением сказала Эмилия, прервав свой важный разговор с Милой, - но мы не смогли снять блокировку с участков вашего мозга. Единственное, что мы смогли с Милой выяснить - блокировка не является результатом внешнего пси-воздействия кого-то из разумных, она была установлена вам на каком-то специализированном оборудовании.
  - Понятно. Но вы хотя бы смогли выяснить, какие участки мозга у меня заблокированы?
  "Это нам удалось выяснить, командир", - ответила Мила. - "У вас заблокированы участки мозга, отвечающие за сохранение памяти о далёком прошлом. Кто-то решил, что вы не должны помнить о том, что происходило с вами до того момента, как ваша память была заблокирована."
  - И что ты мне посоветуешь делать, Мила?
  "Вам нужно найти оборудование, на котором вам заблокировали память. Только на нём вы можете снять блокировку."
  - Ясно. Пойти туда - не знаю куда, принести то - не знаю что.
  "Извините, командир, но я не поняла сказанного вами."
  - Не обращай внимания, Мила, это народная поговорка из Запретного мира, в котором я жил последние семьдесят лет.
  "Понятно. Иносказательное образное выражение, которое может означать всё что угодно."
  - Примерно так. Скажите, девочки, а куда подевалась спасательная капсула пилота?
  "Капсула и вещи, которые в ней находились, отправлены на очистку. Внутри всё было залито кровью."
  - Мила, дай команду своим медицинским дроидам, чтобы после очистки, все вещи пилота и пилотскую спасательную капсулу они доставили в мой рабочий кабинет.
  "Принято, командир."
  
  Мы со старшим медиком перешли из медицинского сектора в мой рабочий кабинет, где очень плотно пообедали. После вкусного обеда, с кружками ароматного травяного чая в руках, мы расположились в мягких креслах возле небольшого столика.
  - Как думаешь, Эмилия, чего такого важного я мог узнать в прошлом, что даже информацию об этом пришлось блокировать таким жестким способом?
  - Возможно то, чему вы стали свидетелем или даже участником, как-то связано с Ушедшими Древними, или возможно, с другими Древними, которые были до них. Только такую информацию принято блокировать похожими способами...
  - А вот с этого момента давай-ка поподробнее, - перебил я Эмилию.
  - Когда я возглавляла медицинский сектор на одной из секретных баз мира Джоре, то все учёные и лаборанты, которые работали в научно-исследовательских лабораториях, покидая базу даже на небольшое время, проходили похожую процедуру. Им блокировалась память за всё время нахождения в научно-исследовательском центре на секретной базе клана "Хранителей Священного Леса". Никакое, даже военное оборудование для ментоскопирования, не могло снять эту блокировку памяти. Поэтому руководство военной базы не волновалось насчёт того, что кто-то похитит учёных или лаборантов, и сможет узнать, чем они занимались в секретных лабораториях медицинского сектора. Когда они возвращались к месту своей работы, то блокировка памяти у них снималась, и они продолжали свои исследования.
  - Очень разумное решение со стороны вашего военного руководства, а что гласил ваш регламент флота относительно искинов находящихся на секретной базе?
  - Все данные с искинов перемещаемых с секретной базы, архивировались и переносились на искины нового поколения.
  - А как же так получилось, Эмилия, что у тебя остались все данные о работе не только твоего медицинского сектора, но и данные по всей секретной базе Джоре?
  - Это всё результат перестраховки военных. Когда на базу пришло сообщение о моей замене на более мощный искин, научный руководитель всего исследовательского центра дал команду на подготовку к архивированию всех моих данных. Я по его приказу собрала все имеющиеся данные и создала архив с кодовым номером и паролем. На следующий день научного руководителя вызвали на центральную планету клана, а ещё через два дня на базу прибыла моя замена. Старший представитель военного руководства, ничего не зная о приказе на архивацию нашего научного руководителя, отдал приказ о переносе всей доступной информации на новый мощный искин, при этом он отменил перенос всех архивов, посчитав что в них хранятся мои технические и программные установки. После переноса всех указанных им данных, он отдал команду на моё отключение. Когда меня вновь активировали, я уже была на борту планетарного разведчика, а в моём подчинении находились медицинский сектор с капсулами и лаборатория корабля.
  - С этим мне всё понятно, Эмилия. Но всё же, может у тебя появились какие-нибудь предположения относительно блокировки моей памяти?
  - У меня только одно предположение, командир. Это как-то связано с вашим странным сном на Реуле. Я говорю про тот сон, где вы видели лабиринт под древним городом.
  - Я понял о чём ты говоришь, девочка. У меня тоже, все мысли приводят к точно такому же выводу.
  - Значит это предположение наиболее близко связано с решением проблемы, командир.
  - Возможно, ты права, Эмилия. Возьмём данное предположение за основу...
  
  Наш разговор прервался, так как в мой рабочий кабинет медицинские дроиды доставили пилотскую спасательную капсулу. Поставив её у стены, они развернулись и покинули помещение.
  - Ну что, девочка, давай посмотрим, чего у нас там имеется...
  Мы подошли и открыли спаскапсулу. Внутри лежал в прозрачном пакете новый пилотский комбинезон (видать дроиды создали похожий взамен повреждённого), четыре информационных кристалла, два жезла-ключа, устройство непонятного назначения и небольшая сумочка с личными вещами пилота.
  Забрав из капсулы все вещи, я закрыл её и набрал только мне известный код.
  - Эмилия, вызови дроидов с крейсера, пусть они заберут эту капсулу и выбросят её наружу.
  - Зачем её выбрасывать в космос, командир?
  - Чтобы через некоторое время поисковая группа Джоре смогла её найти. Не будем сильно менять будущее... Ведь согласно их отчёта, они не смогли вскрыть капсулу. Вот пусть так и будет. А всё что произошло в вашем научно-исследовательском центре на военной базе, и так до нашего времени не дошло. Ты же сама видела, что база давным-давно уничтожена. Информация о том что капсулу удалось вскрыть, сохранилась только у тебя, да и то, из-за несогласованных действий военного и гражданского руководства секретной базы.
  - Я всё поняла. Дроиды с крейсера скоро прибудут за пилотской капсулой. Что вы решили делать дальше, командир?
  - Сейчас я решил немного поспать, Эмилия. Мне необходимо хотя бы часа четыре, чтобы отдохнуть и переварить полученную информацию. Передай Фоме, как только дроиды выбросят спасательную капсулу в космос, пусть возвращает "Ингард" в наше время. Дальше двигаемся согласно координат из твоего списка баз Джоре. Выбери любую базу, которую захочешь, желательно самую ближайшую.
  - Принято. Есть у меня на примете одна интересная секретная база...
  - Вот и сообщи нашему Фоме её координаты, - зевая перебил я Эмилию, показывая, что наш дальнейший разговор окончен.
  В этот момент в моём рабочем кабинете появились технические дроиды с крейсера. Они забрали пилотскую капсулу, и вместе с Эмилией покинули моё рабочее помещение...
  
  Как только я остался один в кабинете, то заблокировал входные двери и включил свой пульт управления. Загрузив в него кристалл-носитель, поприветствовал Палина:
  - Приветствую тебя, мой друг.
  "И тебе здравствовать, Древний. Что-то ты выглядишь очень усталым. Случилось что-то?"
  - Я прошёл обследование на разном медицинском оборудовании, Палин. Сначала в капсуле на планетарном корабле-разведчике мира Джоре. Потом в медицинской капсуле Арконийцев, что установлена в медицинском центре на Реуле. И буквально несколько минут назад, я покинул диагностическую капсулу Древних на моём корабле. Везде один и тот же результат. Два участка моей памяти заблокированы на каком-то неизвестном оборудовании.
  "Древний, ты думаешь у меня получится разблокировать твою память?"
  - Я тебя об этом не прошу, Палин. Мне нужно, чтобы ты проверил четыре информационных кристалла обнаруженные в древней пилотской капсуле. Вдруг там что-то наподобие пси-оружия, как в кристаллах оставленных внешниками.
  "Мне понятна твоя озабоченность, Древний. Вставляй по одному кристаллу в считыватель."
  Просьба Палина тут же была выполнена. Первый информационный кристалл был загружен в кристаллоприёмник. Через некоторое время, ничего не объясняя, арахнид попросил вставить второй кристалл, а затем третий и четвёртый. Лишь после этого, Палин сказал:
  "Древний, пометь себе. Ты вставлял кристаллы в следующей последовательности: второй, четвёртый, третий, первый. Насколько я понял, это управляющие программные коды для какого-то медицинского оборудования. Что это за коды, мне так и не удалось расшифровать. Слишком древний алгоритм в них прописан. Мне не приходилось с такими кодами ещё встречаться. Всё что я смог выяснить, так это последовательность записи на кристаллах. Их необходимо вставлять в оборудование в том порядке, как я тебе указал. Больше ничем помочь не могу."
  - Даже за такую помощь, благодарю тебя, Палин, - сказал я, раскладывая кристаллы в мини-контейнер в указанной последовательности.
  "Древний, ты бы лёг отдыхать. Все вопросы всё равно за один раз не решить, а отдых для организма необходим. А я бы поработал с данными, что у тебя в накопителях."
  - Хорошо, Палин. Работай, а я пошёл отдыхать.
  Через пару минут я завалился спать в ближайшей медицинской капсуле, не закрывая её крышки...
  
  Проснулся я спустя три часа, а не через четыре как планировал, от непонятного давления на голову. Войдя в изменённое состояние сразу услышал голос Хранителя, который просил зайти к нему в хранилище. Пришлось подниматься и идти в соседнее помещение.
  - Ты звал меня, Хранитель? - спросил я заходя в хранилище.
  "Да. Я звал тебя, Вернувшийся. Ключ управления уже получил необходимую энергию для продолжения своего существования. Он выразил пожелание воссоединиться с тобой и помогать тебе во всём."
  - Его пожелание мне понятно, но как будет выглядеть это воссоединение? Вы мне его в голову решили имплантировать?
  "Зачем имплантировать?" - удивлённо сказал Хранитель. - "Ты будешь его носить на голове, как это делали твои предки многие поколения."
  - Что-то мне не хочется таскать на голове такую тяжёлую каменюку. Он же весит не меньше пяти килограмм. К тому же, я буду очень странно выглядеть с таким камнем на голове.
  "Ключ управления может принять любую форму, которую ты пожелаешь. А его вес зависит от наличия внутренней энергии. Тебе на базе показалось, что он очень тяжёлый, потому что у него заканчивалась энергия. Сейчас ключ управления имеет достаточно энергии, поэтому его веса ты не почувствуешь. Кроме того, у него обширная база знаний. Он всегда сможет подсказать тебе в запутанной ситуации. Даже если у него не будет ответа на твой вопрос, ключ управления всегда сможет связаться со мной и получить совет."
  - Хорошо. Я согласен. Хранитель, тебе была доступна моя память, когда ты обучал меня своему языку?
  "Твоя память мне была частично доступна. Два участка твоей памяти заблокированы. Что ты хотел узнать задавая свой вопрос?"
  - Ну, я как бы объединил два вопроса в один. Первый вопрос. Я хотел узнать, возможно ли разблокировать мою память?
   "Возможно, но это можно сделать только на том оборудовании, на котором тебе была установлена блокировка. Кроме того, для снятия блокировки необходимы специальные коды."
  - Хранитель, посмотри пожалуйста, ты не про эти коды говоришь? - сказал я, вкладывая в нишу в чёрном камне прозрачный мини-контейнер с четырьмя кристаллами.
   Вложение исчезло внутри чёрного камня, а через пять минут появилось вновь.
  "Ты прав, Вернувшийся. Именно эти коды тебе будут нужны для снятия блокировки с твоей памяти. Какой второй смысл был заложен в твоём вопросе?"
  - В моей памяти сохранены образы Древних правителей, жрецов и ремесленников чьи головы охватывает тонкий обруч, название которого в Запретном мире звучало по разному. Одни называли его "венцом", другие - "диадемой", третьи - "головотяжцем", четвёртые - "обережем", ну и так далее. Можно ли сделать так, чтобы ключ управления был похож на такой обруч?
  "Я передал твои образы ключу, он сейчас трансформируется в приемлемый для тебя вид."
  Не прошло и минуты, как в чёрном камне появилась ниша, в которой лежал серебристого цвета обруч с переливающимся кристаллом спереди.
  Взяв его в руки, я заметил, что он почти ничего не весил.
  - Хранитель, а это действительно тот самый ключ управления, что я тебе доставил?
  "Можешь не сомневаться. Это он. Других ключей управления у меня нет."
  - А куда подевалась его массивная кристаллическая составляющая?
  "Она скрыта во внутренних пространствах ключа. Надень его себе на голову, управляющим кристаллом вперед, и попробуй представить образ любого, в ком есть разум."
  - То есть, я могу обратиться к любому из своей команды или к искину?
  "Не только к ним, а к любому, в ком существует разум. Ты будешь видеть его глазами и слышать то, что он слышит. Разумный тебя не почувствует пока ты к нему не обратишься."
  
  Поместив обруч себе на голову, я не заметил никаких изменений. Однако через минуту в моей голове раздался приятный голос:
  "Вернувшийся, я воссоединился с тобой. Можешь общаться с разумными."
  "Бруч, это ты сейчас говорил?"
  "Да, я. Когда ты захочешь пообщаться со мной, просто позови меня, а сейчас для проверки вызови кого-нибудь."
  "Погоди, Бруч. Скажи, а как ты будешь восполнять энергию, потраченную мною на общение с другими разумными? Тебя опять нужно будет возвращать на подзарядку к Хранителю?"
  "Нет. Нужная мне энергия находится в окружающем тебя пространстве. Её очень много. Там где я находился ранее, данная энергия была недоступна. Её отсекало какое-то силовое поле, через которое было трудно общаться."
  "Я понял. Тебя похоже хранили в экранированном помещении."
  "Возможно, так и было."
  
  Первым, чей образ я представил, был Палин. Стоило мне мысленно создать его образ, как я тут же увидел потоки данных и услышал привычное ворчание арахнида:
  "Ну кто же так хранит такие важные данные. Ну никакого порядка, сплошной хаос."
   "Палин, друг мой, ты как всегда ворчишь?" - обратился я к образу.
  "Древний, это ты?!" - удивлённо воскликнул арахнид. - "Неужели ты нашел новый способ, чтобы пообщаться со старым Палином."
  "Благодаря Хранителю пространств чёрного камня, мы теперь с тобой сможем общаться без пульта управления. Мне подарили очень удобное средство связи. Поэтому для проверки связи я выбрал тебя."
  "Я рад это слышать, Древний. Мне приятно общаться с тобой, но сейчас прошу извинить старика, мне нужно навести порядок на твоём накопителе."
  "Хорошо, Палин. Работай. Не буду тебе мешать."
  Образ арахнида растворился в пространстве и связь с ним прервалась.
  "Как тебе такая система связи, Вернувшийся?" - вновь раздался голос в голове.
  "Великолепная связь, Бруч. Это то, чего мне так долго не хватало."
  "С кем теперь будем устанавливать связь?"
  "Ни с кем. Сейчас я пойду досматривать свой сон. Если я не буду в нормальной форме, то это может очень негативно отразиться на всех моих делах."
  "Хорошо, Вернувшийся, а я с твоего позволения поработаю с твоей памятью."
  "А это ещё зачем?"
  "Я заметил, что у тебя слишком долго создавался образ старого арахнида, которого ты называешь Палин. Поэтому, если ты не против, я бы создал образы всех с кем ты общался в своей жизни. В дальнейшем тебе не придётся тратить много времени на создание нужного образа, просто вспомнишь кто тебе нужен и его образ появится перед тобой."
  "Ну если дело обстоит так как ты говоришь, то я не против твоей помощи. Действуй, Бруч."
  Вернувшись в свой рабочий кабинет, я вновь занял медицинскую капсулу и сразу заснул...
  
  Глава 12
  
  Где-то в глубинах космоса
  Линкор второго флота мира Аграфов
  
  После ухода флагмана второго флота и кораблей сопровождения от материнской планеты, Глава старшего Великого Дома мира Аграфов Имин Торнах, ещё долго размышлял над тем, правильно ли он поступил оставляя вместо себя на Аори, своего старшего помощника Лорвэля. Но все размышления показывали, что такое решение было правильным. Более верного и надёжного друга у Имина не было. Так что, все переживания за судьбу Великого Дома "Светлорождённых", не имели под собой никаких оснований.
  От этих размышлений Главу отвлёк стук в дверь.
  - Войдите, - разрешил Имин.
  В его богато обставленные четырёхкомнатные апартаменты на флагмане зашёл капитан линкора Арлен Рикс. Поприветствовав Торнаха кивком головы, он сообщил:
  - Главнокомандующий, мы вышли из прыжка в пограничной системе за пределами нашего мира. Наши сканеры показывают странную засветку возле пояса астероидов. Возможно там чья-то заброшенная военная база или брошенный корабль сверхтяжёлого класса. Никаких откликов на наши запросы мы не получили. Какие будут ваши распоряжения? Осмотрим неизвестный объект или продолжаем двигаться дальше по намеченному маршруту?
  - Арлен, вы сказали, что нет откликов на наши запросы?
  - Так точно, главнокомандующий. Полная тишина.
  - Ещё кого-нибудь или что-нибудь в данной звёздной системе заметили, капитан?
  - Ничего. Кроме наших кораблей и странной засветки, пространственный сканер флагмана ничего не показывает.
  - Тогда передайте на наши крейсера сопровождения: Включить маскировку. Всем взять курс на странную засветку возле пояса астероидов. Посмотрим что там такое...
  - Принято, - сказал капитан, и, развернувшись, покинул апартаменты главнокомандующего.
  
  Три корабля второго флота мира Аграфов, укрывшись маскировкой направились в глубь системы жёлтого карлика, к поясу астероидов, расположенному между орбитами двух газовых планет-гигантов.
  Глядя на трёхмерную проекцию карты звёздной системы, Имин размышлял... "Похоже, раньше у жёлтой звезды было пять планет, два газовых гиганта и три обычные. Класс обычных планет сейчас невозможно определить, но возможно, одна из них даже могла быть населена разумными существами. Эта единственная планета, когда-то находилась на третьей орбите, в так называемом поясе жизни, но впоследствии, какая-то глобальная война или притяжение двух газовых гигантов, разорвало своими гравитационными полями планету на мелкие части, превратив её в пояс астероидов. О том, что в данной системе раньше могла существовать разумная жизнь, говорил присутствовавший тут порядок. Странная засветка на пространственном сканере, вполне может оказаться старой военной базой кого-то из Древних, которая когда-то охраняла населённую планету. В общем, гадать можно сколько угодно. Необходимо добраться до места и уже вблизи посмотреть что там и как..."
  Никто в центральной рубке управления флагмана, даже не пытался прервать мысли своего главнокомандующего. Наконец, он оторвался от рассматривания карты и своих размышлений, после чего объявил:
  - Передать на наши корабли сопровождения: Каждому крейсеру подготовить поисково-абордажную группу для обследования объекта. Поисковый отряд с флагмана я возглавлю сам. Со мной отправится мой второй помощник.
  Приказ главнокомандующего флота тут же был передан по громкой связи трёх кораблей. Группы начали свою подготовку к высадке на неизвестный объект.
  Перед самой посадкой в разведбот, капитан сообщил главнокомандующему по нейросети, что все корабли прибыли к указанной точке назначения. Выпущенные с флагмана развед-зонды показали, что неизвестным объектом, была военная база очень древней постройки. Скорее всего она пострадала в результате нападения, так как во многих её местах наблюдались громадные дыры, которые можно получить только при мощном ракетном обстреле. Развед-зонды не смогли зафиксировать каких-либо энергетических излучений. Всё указывает на то, что база "мертва", и причём уже долгое время.
  Поблагодарив капитана Арлена Рикса за полезную информацию, Глава старшего Великого Дома мира Аграфов Имин Торнах, отдал команду на отправление разведботов с поисковиками...
  
  База встретила их негостеприимной темнотой и тишиной. Все три разведбота разместились в большом ангаре, в который они попали через громадную зияющую дыру, существовавшую на месте входного шлюза базы. Похоже, здесь когда-то произошло довольно жаркое сражение. Об этом говорили оплавленные участки стен. Но самое странное было в том, что в ангаре вообще ничего не было. Словно кто-то после боя вывез всё, даже повреждённую и уничтоженную технику. А после этого аккуратно прибрался в ангаре. Внутрь базы вёл единственный коридор шириной около девяти метров, с десятком дверей, заканчивающийся примерно через сто пятьдесят метров громадным завалом.
  Пришлось вперёд запустить дроидов. Часть их несла портативные генераторы с мощными источниками света, а часть начала разбирать завал из перекорёженных конструкций в конце коридора. Вслед за дроидами в коридор вошли группы поисковиков.
  Пока группа технических дроидов расчищала основательно заваленный проход внутрь базы, главнокомандующий Имин Торнах отдал приказ осмотреть помещения находящиеся за дверями. Как ни странно, но ни одна дверь в основном коридоре примыкающем к ангару не была заблокирована каким-нибудь кодовым замком. Сначала их не могли открыть, пока не обратили внимание на небольшие рычажки рядом с дверями. Их перевели из верхнего положения в нижнее, после этого за дверями что-то происходило, словно кто-то откачивал воздух, а потом все двери стали свободно открываться и довольно легко сдвигаться в сторону. Похоже, что несмотря на то, что древняя военная база была с виду "мертва", какие-то системы и механизмы у неё всё же продолжали действовать.
  За сдвижными дверями поисковиков ждал очередной сюрприз. За ними находились не помещения, а другие небольшие коридоры, длиной около тридцати метров, вот только были они в полтора раза уже основного. Ещё более странным оказалось то, что дверей в этих нешироких коридорах поначалу не заметили. В свете фонарей скафандров, стены казались монолитными. Лишь запустив в эти коридоры дроидов с мощными источниками света, перед поисковиками проявились на стенах еле заметные контуры дверей, и считыватели генокода возле каждой двери.
  - Главнокомандующий, - обратился к нему командир второй поисковой группы, - все двери заперты, а в безвоздушном пространстве, через перчатку скафандра, определители генокода не срабатывают. Лейтенант Дорвэль уже проверил.
  - Капитан Эргэль, а вы не пробовали с вашим лейтенантом Дорвэлем, перед тем как проверять генотип, закрыть входную дверь ведущую в основной коридор базы?
  - Не пробовали, главнокомандующий. От вас не поступало такого приказа.
   - То, что вы соблюдаете субординацию, это весьма похвально, Эргэль, но мы не на корабле, а в поисковом рейде. Нам необходимо обследовать неизвестную древнюю базу. Поэтому включите свою голову и перестаньте бегать ко мне за приказами по любому поводу. Вашей поисковой группе поручается проверить коридор напротив этого. Действуйте внимательно и вдумчиво, после доложите о результатах поиска. Вам понятно задание вашей группе?
  - Так точно.
  - Тогда идите и работайте, а мы посмотрим что за этими дверями спрятано.
  Капитан, развернулся и быстрым шагом, в сопровождении своей поисковой группы покинул коридор.
  - Лейтенант Орндэль, закройте дверь, через которую мы сюда вошли, - отдал приказ Имин Торнах своему второму помощнику.
  Офицер тут же поспешил выполнять приказ своего главнокомандующего. Как только поисковики закрыли дверь, и лейтенант перевёл небольшой рычажок из нижнего положения в верхнее, произошла автоматическая герметизация двери. После чего, вся группа почувствовала мощный воздушный поток нисходящий сверху. Через минуту датчики на всех скафандрах показали, что в коридоре появилась пригодная для дыхания атмосфера.
  
  - Всем офицерам пройти проверку на считывателях генокода, - с лёгким эхом прозвучал в коридоре приказ главнокомандующего. Сам Глава Великого Дома, показывая личный пример остальным, снял перчатку и первым приложил свою ладонь к контуру.
  Результат проверки генокода не заставил себя ждать. Бесшумно открылось четыре двери из десяти. Сработал генокод самого главнокомандующего, его второго помощника и двух старших офицеров.
  "Не зря я выбрал себе помощником Орндэля, а Эрна и Ланиэля повысил в звании, сделав их старшими офицерами. Чистота генокода, среди других представителей старшего Великого Дома "Светлорождённых", у них действительно оказалась на высоте", - удовлетворённо подумал Имин Торнах.
  Пока Глава размышлял, дроиды и поисковики уже скрылись за открытыми дверями, а в коридоре остался всего лишь один дроид, который держал источник света. От мыслей главкома отвлёк громкий голос второго помощника:
  - Главнокомандующий, скорее сюда, вы должны это увидеть!
  Пройдя в помещение, Имин увидел ряды стеллажей на которых лежали различные вещи, которые совсем не выглядели древними. Скорее всего, ещё недавно всё это добро принадлежало каким-то разумным. Было ощущение, что сюда свезли личные вещи с какого-то погибшего пассажирского лайнера. Всё увиденное говорило о том, что раньше Аграфов, эту древнюю, но частично действующую военную базу, нашли и облюбовали для своих нужд какие-то пираты. Подойдя ко второму помощнику, главнокомандующий увидел подтверждение своих мыслей. За стеллажами, вдоль стены, стояли в вертикальном положении несколько десятков стазис-капсул неизвестного производства. Каждая капсула имела прозрачную крышку, поэтому можно было видеть кто в них находится.
  - Лейтенант Орндэль, что вас так заинтересовало в этих капсулах? - спросил Имин Торнах.
  - Главнокомандующий, в капсулах находятся члены пропавшей правительственной группы Империи Аркона. Я видел видеозапись их визита в мир Аграфов в далёком прошлом, когда они посещали наш Великий Дом "Светлорождённых" для подписания торговых соглашений. Вот в этой стазис-капсуле, - лейтенант указал на самую крайнюю, - находится глава той делегации Венс Мир, а рядом, в соседней капсуле, лежит его жена. В других капсулах находятся остальные члены пропавшей правительственной группы. Они все бесследно исчезли отправившись с посольством в мир Арви.
  - Интересная находка! И главное, она нам может очень пригодиться. У вас есть мнение, как они тут оказались?
  - Думаю, что посольский корабль Империи Аркона захватили пираты. А когда узнали, кто им попался в руки, то спрятали всё захваченное на этой древней базе. Если бы имперцы узнали чьих это рук дело, они бы устроили настоящую охоту за всеми пиратскими кораблями. Недавнее уничтожение кораблей пиратского клана патрульными крейсерами звёздной Федерации тому подтверждение. Ведь патрулировали границу с нашим миром именно арконийцы.
  - Соглашусь с твоими выводами, Орндэль. Распорядись, чтобы все капсулы подготовили к транспортировке на флагман.
  - Забирать только стазис-капсулы, а как же остальное добро?
  - Лейтенант, не нужно меня разочаровывать и подозревать у тебя наличие безумной жадности и скрытой тупости. Неужели непонятно, что появление в обитаемой части вселенной, даже одной из этих похищенных вещей, может бросить тень на весь мир Аграфов? Разве ты хочешь, чтобы во всех мирах, где обитают разумные существа, говорили, что мы каким-то образом причастны к пропаже посольского корабля Империи Аркона?
  - Никак нет, главнокомандующий.
  - Тогда не говори глупостей находясь рядом со мной. Передай всем поисковым группам: Никаких личных вещей находящихся в помещениях на базе не брать. Мы ищем и забираем только артефакты Ушедших Древних.
  - Ваш приказ передан всем поисковикам.
  - Тогда забираем эти капсулы и уходим отсюда. Как сам можешь видеть, некоторые вещи на стеллажах довольно новые, а это может означать лишь то, что пираты до сих пор пользуются данной военной базой. У меня нет никакого желания устраивать сражение с ними за обладание этим форпостом Древних. Отложим это мероприятие на другое, более удобное для нас время. Сейчас наша основная задача добраться до системы белого карлика. Я понятно объяснил?
  - Так точно, главнокомандующий.
  
  Через три часа все стазис-капсулы были перевезены на флагман второго флота. В других помещениях древней базы поисковикам удалось обнаружить несколько средних контейнеров с различными артефактами Ушедших Древних, так что у всех членов команд кораблей было весьма приподнятое настроение. По возвращению домой, главнокомандующий пообещал каждому участнику экспедиции хорошее вознаграждение.
  Ещё час Главе старшего Великого Дома мира Аграфов Имину Торнаху пришлось ждать, пока технические дроиды скроют все следы своей деятельности по разбору завала в конце коридора, и следы пребывания поисковых групп на военной базе Древних.
  Как только разведботы вернули дроидов с древней базы на корабли, они набрав скорость ушли в прыжок в сторону конечной точки назначения...
  
  Глава 13
  
  Где-то в глубинах космоса
  Сверхтяжёлый крейсер "Ингард"
  
  Пробуждение было лёгким и спокойным. Никто меня не вырывал из объятий сна, никуда не торопил. Поэтому потянувшись от всей души, мне пришлось нехотя выбираться из такой удобной капсулы. После чего я отправился в санузел сделать свои утренние дела, а потом решил принять душ. Облегчившись и освежившись, сделал утреннюю разминку и одевшись привёл свои мысли в порядок.
  Посмотрев в настенное большое зеркало, я остался доволен своим видом. С тонким обручем на голове, я выглядел как какой-то князь или жрец из фильма про древнеславянскую старину, вот только вместо старинных одеяний на мне была военная форма старшего офицера. Улыбнувшись своему отражению, я направился завтракать на крейсер.
  В кают-компании, кроме Эмилии, никого не было. Это меня не удивило, до начала завтрака по корабельному времени оставался один час. Так что мы с ней были первыми.
  - Доброго утра, командир, вы сегодня прекрасно выглядите. Скажите, а что это за венец у вас на голове? Он придаёт вам сказочный вид, - сказала старший медик с улыбкой.
  - И тебе доброго утра, Эмилия. Этот венец, является древним устройством связи, наподобие твоего симбионта. Ты мне лучше скажи, почему у тебя такой усталый вид? Опять не выспалась?
  - Если честно, я ещё не ложилась отдыхать. Слишком много было работы. Зато у меня есть для вас хорошая новость, командир.
  - Давай мы сначала позавтракаем, а потом ты мне расскажешь свою хорошую новость.
  
  Завтрак был великолепен. Едва мы только налили себе чаю, как в кают-компанию вошли наши четвероногие красавицы. Пришлось мне ненадолго отвлечься от чая и наложить еду в чашки для больших кошечек. Дождавшись удовлетворённого урчания, я вернулся за стол к Эмилии.
  - Рассказывай, девочка, что там у тебя за хорошее известие.
  - Как вы знаете, командир, на борт крейсера доставили больше тысячи спасательных капсул. Согласно вашего приказа, я занималась только Аграфами. Так вот, работая по установленной вами программе, я пропускала их сначала через капсулы регенерации, чтобы залечить их раны, а потом помещала своих пациентов в капсулы глубокого ментоскопирования. Самый последний из сорока пациентов, оказался очень интересным экземпляром.
  - И чем же он интересен, Эмилия?
  - Ментоскопирование показало, что к нам попал капитан-командор Эринэль - средний сын Главы Великого Дома "Светлорождённых". Это он был командиром погибшего корабля Аграфов, обнаруженного на месте сражения двух флотов кланов Джоре.
  - А вот это, действительно хорошая весть, девочка. Где он сейчас находится?
  - Согласно вашего приказа, всех Аграфов поместили в отдельный отсек гауптвахты. Ратка их усыпила, так что они сейчас все спят.
  - Слушай меня внимательно, Эмилия. Никто на крейсере не должен знать о нём. Все данные ментоскопирования Аграфов, запиши на чистые кристаллы и сделай для меня мнемомодули языка Аграфов с массивами образов общения. После зальёшь мне данные полученные от этого аграфского капитана. Удали всю информацию о них в искине медицинского сектора крейсера.
  - Принято, командир. Мне только не понятен ваш приказ насчёт создания мнемомодуля языка Аграфов, ведь они говорят на том же языке, что и Джоре, а также используют общий язык, принятый во всех известных нам мирах.
  - Поясняю. Аграфы отделились от мира Джоре в далёком прошлом. То, что они общались с представителями кланов Джоре на их языке, а допустим, с представителями Таларского Союза разговаривали на общем, ещё не означает, что их собственный язык общения остался таким же, как прежде. Скорее всего, в мире Аграфов используется изменившийся диалект первоначального языка. Возможно даже, что в каждом Великом Доме мира Аграфов, разговаривают на своём собственном диалекте. Вспомни результаты нашего ментоскопирования проведённого на Земле. Мы с Иваном Демидычем говорили на одном языке, на русском, но языковые матрицы и образы общения у нас немного отличались.
  - Я поняла вас, командир. Сделаю всё как вы сказали.
  - И вот ещё что... возьми медицинскую транспортную платформу и перевези этого Эринэля на "Дею", в мой рабочий кабинет. Помести его там в любую капсулу.
  - Принято. Вы решили поговорить с ним, командир?
  - Поговорю, но немного позже. Сначала мне нужно посетить рубку управления и выслушать утренние доклады. Кстати, Эмилия, ты можешь мне сказать, куда ты отправила наш "Ингард"? Насколько я помню, ты в прошлый раз что-то говорила про интересную базу...
  - Совершенно верно. Я указала Фоме на координаты военной базы Ушедших Древних. Клан "Хранителей Священного Леса" случайно обнаружил её, а потом использовал часть базы Древних под свои нужды.
  - Почему только часть, а не всю базу использовали?
  - При обнаружении базы, поисковая группа обследовала коридор ведущий из приёмного ангара, но не заметила защитной системы Ушедших Древних. Произошел мощный взрыв, коридор завалило, а вся группа поисковиков клана "Хранителей" погибла. Поэтому военное руководство приняло решение использовать только доступные помещения базы.
  - Ты думаешь, что данная база Древних до сих пор действует?
  - Когда мы были на "Ярославне", я пообщалась с главным искином орбитальной станции. Он мне сообщил, что во время пятидесятилетней войны со Сполотами, военное руководство клана законсервировало данную базу, так как она находилась в зоне действия восьмого флота Сполотов. Больше на эту базу Ушедших Древних никто из представителей клана "Хранителей Священного Леса" не возвращался.
  - Интересная информация. Будем надеяться, что эта база ещё существует, а не превратилась в обломки как твой секретный исследовательский центр.
  
  Едва закончились утренние доклады Тарха и вахтенного офицера - лейтенанта Орвиса, как раздался голос Фомы:
  "До выхода из прыжка осталось три минуты, всем занять противоперегрузочные ложементы и капсулы."
  - Маскировку на максимум, - отдал я приказ Тарху. - Навигатору приготовиться к пассивному сканированию системы. Выводить изображение на центральный экран монитора.
  "Принято. Маскировка на максимальном уровне."
  "Пространственный сканер в готовности, командир. После выхода из прыжка, изображение будет выведено на экран."
  
  Сверхтяжёлый крейсер вышел из прыжка на краю системы жёлтой звезды. Вокруг местного светила двигались по своим орбитам четыре планеты. Две из них были каменные, размером с Землю, вот только та, что была ближе к звезде, выглядела довольно раскалённой, а планета на самом краю системы, возле которой появился крейсер, была покрыта сплошным льдом. Между ними находились орбиты газовых гигантов, разделённые поясом астероидов.
  "Командир, карт-зондов в данной системе не обнаружено. Наш пространственный сканер зафиксировал возле пояса астероидов три корабля, один класса линкор и два крейсера дальней разведки. Чтобы узнать их принадлежность, нам необходимо подойти поближе."
  - Курс на обнаруженные корабли. Маскировку не отключать. Если нас всё же заметят, то на возможные вызовы по каналам связи не отвечать. Вести перехват и запись всех разговоров чужих кораблей. Тарх, следуем к поясу астероидов в режиме "Призрака".
  "Принято. Режим "Призрак" активирован."
  "Зафиксированы переговоры между чужими кораблями на частотах мира Аграфов. Ведётся запись", - сообщил Связист.
  - Вот значит кто тут у нас нарисовался. Аграфы хозяйничают на нашей базе. Тарх, подойди к ним как можно ближе. Посмотрим что они здесь делают.
  "Принято."
  "Командир, вы только посмотрите на это...", - сказал Навигатор.
  Изображение на центральном экране монитора приблизилось и все присутствующие в рубке управления с удивлением смотрели, как Аграфы вывозили мусор и какие-то поломанные конструкции с базы Древних, и сбрасывали всё в поясе астероидов.
  - Командир, вам что-нибудь напоминают все эти странные действия Аграфов? - спросил лейтенант Орвис несущий вахту.
  - Пока нет, Рой. Но у меня есть одно предположение. Возможно, они случайно обнаружили эту базу. Начали расчищать проходы, а потом обнаружили там нечто такое, что решили замести все следы своего пребывания на базе Ушедших Древних.
  - А что по-вашему они могли там обнаружить?
  - Что они могли найти, мне неизвестно, но мы постараемся это выяснить, Рой, как только внимательно изучим записи перехвата их разговоров. Тарх, отправь-ка три развед-зонда под маскировкой на корабли Аграфов. Пусть зонды разведчики установят на них маячки созданные нашим Кулибиным. Попробуем выяснить куда они направляются.
  "Принято. Развед-зонды выпущены."
  Все находящиеся в рубке управления внимательно наблюдали за тем, как на экране три мерцающие точки приближались к кораблям Аграфов.
  Через десять напряженных минут раздался голос Тарха:
  "Есть касание. Наши маячки на корабли Аграфов установлены. Развед-зонды возвращаются назад."
  - Командир, смотрите. Все корабли Аграфов разгоняются, чтобы уйти в прыжок, - сказал лейтенант Орвис.
  - Ну что же, Рой, пусть уходят, а мы посмотрим, что они делали на базе Ушедших Древних. Подготовить челноки и разведботы. Как только экипаж закончит завтрак, пусть готовятся к рейду на обследование военной базы Древних. Судя по внешнему виду, базе очень сильно досталось. Возможно, там имеются проблемы с энергопитанием. Так что нужно подготовить источники света и автономные генераторы.
  "Командир, вы отправитесь на базу Ушедших Древних сразу после завтрака?" - спросил главный искин.
  - Немного позже, мне ещё нужно закончить некоторые дела на "Дее".
  
  В рабочем кабинете меня уже ждала Эмилия.
  - Командир, у меня всё готово. Когда вы планируете загружать себе языковой мнемомодуль и массив с образами общения Аграфов? Хочу сразу вас предупредить, это очень большой объём информации. Он охватывает период больше двухсот пятидесяти лет.
  - Неважно, девочка. Прямо сейчас и начнём заливку. Нам нужно поторопиться.
  - Что-то случилось, командир?
  - Можно и так сказать, - ответил я залезая в медкапсулу. - Возле твоей интересной базы мы обнаружили три корабля Аграфов. Нашему Связисту удалось перехватить и записать их разговоры. Вот поэтому, Эмилия, мне срочно понадобилось знание языка Аграфов.
  - Понятно.
  Крышка медицинской капсулы закрылась и моё сознание погрузилось в темноту.
  
  Когда крышка открылась, возле капсулы стояла Эмилия со своими чудесными гранулами и кружкой чая в руках. Молча положив гранулы под язык, дождался пока стихнет головная боль и лишь после этого покинул медицинскую капсулу и оделся. Сделав глоток горячего чая, спросил:
  - Как всё прошло, Эмилия?
  - Я бы не сказала, что идеально. Заливка мнемомодуля прошла как положено, командир, а вот после активации массива, произошло что-то непонятное. Вы почти моментально впитали всю залитую информацию, через мгновение, все ваши показатели вдруг резко повысились, а спустя две минуты они все неожиданно пришли в норму. Поэтому я сразу приготовила для вас гранулы и горячий чай. Из-за чего такое произошло, я не знаю. Нужно будет потом внимательно изучить все показатели зафиксированные медицинской капсулой.
  - Теперь мне ясно, откуда у меня вновь появились дикие головные боли после заливки мнемомодуля и массива. Мой мозг стал впитывать все данные одним пакетом. Ну что же, значит, так и должно быть.
  - Командир, но так же нельзя.
  - Если нельзя, но очень нужно, значит можно.
  - Ещё одна поговорка из вашего Запретного мира?
  - Да. Эта поговорка сохранилась в народной памяти на Земле.
  - Похоже, у вас там существуют поговорки на все случаи жизни.
  - Так оно и есть, Эмилия.
  - И что мы будем делать дальше?
  - Я сейчас пойду пообщаюсь с Хранителем в соседней комнате, а потом вернусь в рубку управления крейсера, чтобы послушать перехваченные записи переговоров между кораблями Аграфов, а ты пойдёшь готовиться к полёту на базу Ушедших Древних. Сама должна понимать, что без медика я разведгруппу никуда не отправлю, а твои девочки все заняты ранеными бойцами в спасательных капсулах. Я понятно всё объяснил?
  - Так точно, командир, - сказала Эмилия, и развернувшись покинула мой рабочий кабинет.
  Как только за ней закрылась дверь, я проследовал в соседнее помещение.
  - Доброе утро, Хранитель.
  "Здравствуй, Вернувшийся. Что привело тебя ко мне?"
  - Моё странное состояние. Я только что покинул медкапсулу, где мне наш медик Эмилия, залила языковой мнемомодуль и массив образов общения Аграфов. Она уже проделывала такое не единожды. Вот только на этот раз, что-то пошло не так. Это зафиксировала даже медицинская капсула. Я хотел бы, чтобы ты проверил моё состояние. Ведь у тебя же остался мой образ, после обучения вашему языку?
  "Да. Образ твоего общего состояния у меня сохранён. Не нахожу причин, для отказа. Если ты хочешь пройти проверку, значит она состоится", - после этих слов опять произошли изменения в чёрном камне. Из его центральной поверхности снова появилась тягучая масса, которая вытекая из камня сформировала чёрный саркофаг с открытой крышкой.
  Забравшись вовнутрь, дождался закрытия крышки, после чего моё сознание провалилось в темноту...
  Вернувшись в реальный мир, я несколько минут ждал пока чёрный камень примет прежнее состояние. После окончания трансформации, Хранитель сообщил:
  "С тобой всё в порядке, Вернувшийся. Просто помимо обычной информации о языке и обычаях данного вида разумных, ты впитал в себя пси-знания достаточно высокого уровня. Они слились с твоими природными пси-возможностями и усилили их."
  - Из-за этого у меня были сильные головные боли?
  "Это не боли были у тебя, а твой разум вспоминал, как он пользовался пси-возможностями раньше. Пси-знания полученные от другого разумного, лишь подтолкнули твой разум вспомнить, чем он владел в прошлом."
  - Хранитель, значит ли это, что я теперь по пси-уровню стал сильнее, чем тот разумный, от которого я получил пси-знания?
  "Ты и раньше по пси-уровню был сильнее его. Просто ты почему-то не пользовался своими пси-возможностями, а теперь, после активации пси-знаний, ты можешь использовать их в полном объёме."
  - Благодарю тебя, Хранитель, за помощь.
  - Всегда готов помочь тебе, Вернувшийся.
  
  Внимательно прослушав записи переговоров, мне стало понятно, что моё предположение о том, что Аграфы случайно обнаружили базу, оказалось верным. Осталось невыясненным, что за интересные находки они погрузили на линкор. Ну ничего, выясним это позже, а теперь пришла пора посетить базу Древних.
  Мои размышления прервал голос Навигатора:
  "Внимание! Зафиксировано искажение метрики пространства! Боевая тревога! В системе появились два корабля без идентификатора! Идут прямым курсом на базу."
  - Командир, в систему вошли пиратские корабли, - доложил лейтенант Орвис. - Какие будут ваши дальнейшие указания?
  - Всем занять свои места согласно боевого расписания. Тарх, следи за тем, чтобы они в нас сослепу не врезались. Связист, на тебе перехват переговоров между этими кораблями. Навигатор, выпусти развед-зонды под маскировкой, пусть передают всё происходящее возле базы Древних на центральный экран монитора. Без моей команды по пиратам не стрелять. Полная тишина на борту. Посмотрим, какая нелёгкая их сюда принесла.
  Рой тут же передал по громкой связи корабля, мой приказ: "занять свои места согласно боевого расписания". Меньше чем через две минуты, после докладов, что все уже находятся на боевых местах, на сверхтяжёлом крейсере установилась звенящая тишина. Все находящиеся в центральной рубке управления не отрывая глаз смотрели на самый большой экран монитора.
  Пиратские корабли остановились около базы Древних. Поначалу ничего не происходило, а потом все увидели, как из недр кораблей вылетели ремонтные боты, которые гравитационными лучами и длинными механическими захватами стали вытаскивать из глубин трюмов громадные контейнеры. Через некоторое время боты стали перемещать контейнеры внутрь базы...
  - Командир, что они задумали? - спросил меня капитан.
  - Не знаю, Лар. Либо они свозят на базу свою добычу, либо решили восстановить военную базу Древних и сделать из неё свой форпост. Не переживай. Скоро мы всё выясним. Связист, есть какие-либо новости?
  "Только что зафиксированы, разговор и передача данных по каналам связи. Идёт запись. Принадлежность частотного диапазона выясняю."
  - Хорошо. Только не затягивай.
  "Командир, мне удалось выяснить класс пиратских кораблей. Это военные скоростные разведчики, фрегаты аграфского производства. Вот только они получились не совсем удачными, и не пошли в серию. Согласно обновлённой базы данных, всего было изготовлено двадцать таких кораблей, но высшее военное руководство они чем-то не устроили, поэтому Аграфы их продали арвийцам", - сообщил Навигатор.
  - Понятно. Арвийцы проныры ещё те, могли перепродать корабли кому угодно, лишь бы получить хорошую прибыль.
  "Совершенно верно, командир."
  - Навигатор, у тебя в базе данных имеется схема этих фрегатов?
  "Да. Имеется."
  - Посмотри, где у них самое уязвимое место.
  "Принято."
   - Иван, - обратился я к Кулибину, - вы с Дарэлом разобрались с аграфским блокиратором?
  - Да. Мы не только разобрались в принципах его работы, но уже усовершенствовали его и установили на крейсере. Так что, если блокиратор гиперпространства понадобится, то можно его задействовать.
  - Молодцы. Объявляю инженерной группе благодарность. Связист, долго ты ещё будешь разбираться с принадлежностью частотного диапазона?
  "Разговор записан, командир, но язык общения мне не известен."
  - Включи запись, я сам послушаю.
  "Принято. Выполняю."
  Прослушав несколько раз запись мне стало понятно с кем мы столкнулись.
  - Внимание всем. На пиратских кораблях находятся Варгонцы.
  - Командир, а это кто? - спросил капитан. - Никогда о них не слышали.
  - Варгонцы, живут только в одной звёздной системе, на единственной планете которую они сами называют - Варгон. Она уже давно вошла в Империю Хорн. Более хитрых, жадных и безжалостных существ, даже среди хорнийцев трудно найти. Они пиратствовали ещё задолго до того, как их звёздная система и планета стала частью Империи. Их не интересуют какие-то законы, их влечёт только жажда наживы. Если что-то может принести прибыль, даже через сотни лет, они будут ждать этого момента.
  - Командир, а какая у них продолжительность жизни? - задал вопрос лейтенант Орвис.
  - Это неизвестно, Рой. Потому что Варгонцы всегда сражаются до самого конца. Они либо побеждают своих врагов, либо погибают. В хрониках Империи Хорн, говорилось, что некоторые правители Варгона доживали до пятисот лет.
  - Как же тогда Империя смогла их захватить?
  - А их никто не захватывал. Император Хорна, сделал всё проще. Он подкупил правителя Варгона, и тот согласился войти в Империю всей планетой...
  "Командир, боты возвращаются с базы Древних на корабли", - перебил наш разговор Тарх.
  - Навигатор, ты выяснил уязвимые места на пиратских кораблях?
  "Так точно, командир."
  - Срочно передай схему с указанием слабых точек операторам орудийных систем. Всем приготовиться к бою. Как только боты будут на кораблях, сразу же открываем огонь из всех орудий. С пиратами мы должны поступать только таким образом.
  Через пять минут обстрела, на месте пиратских кораблей образовались две яркие вспышки.
  - Командир, мы им попали в склады боеприпасов? - спросил капитан крейсера.
  - Думаю, что нет, Лар. Скорее всего они активировали свои системы самоликвидации. Я же уже говорил, что Варгонцы всегда сражаются до самого конца. Они предпочитают умереть, но не попасть в плен. Это как-то связано с их религиозными устоями.
  - Какие будут наши дальнейшие действия, командир?
  - Сейчас на разведботах отправляем на место, где были пиратские корабли, наших боевых дроидов. Они проводят осмотр, если осталось на что смотреть, и в случае чего, проводят зачистку, а после мы отправимся на базу Ушедших Древних и посмотрим, что туда притащили пираты...
  
  Глава 14
  
  Где-то в глубинах космоса
  Военная база Ушедших Древних
  
  Наша первая поисковая группа, состоящая из четырёх членов экипажа, очень внимательно осматривала пространство посадочного дока, чем-то напоминающего большой ремонтный ангар на наших орбитальных станциях. Длиной он был чуть больше километра, а шириной около трёхсот метров. Так что он мог принимать корабли очень большого размера. Сама база разместилась в шарообразном астероиде диаметром около тридцати километров. Причём, вся его поверхность была покрыта каким-то странным защитным слоем, делая базу почти неотличимой от других астероидов. Единственное, что отличало его от остальных - громадная черная дыра.
  Пока остальные группы поисковиков ожидали на крейсере моей команды на вылет, наша группа, активировав мощные источники света, которые держали технические дроиды, приступила к первичному осмотру базы Ушедших Древних.
  Сразу за большой дырой, образовавшейся от взрыва очень мощной ракеты, на месте, где когда-то в далёком прошлом, располагался входной шлюз базы, стояли двенадцать громадных контейнеров. Кулибин ходил вдоль них со своим новым сканером и просматривал, что за важный груз притащили сюда Варгонцы, а Дарэл и Эмилия, странной походкой отправились осматривать что находится в конце посадочного дока. Причина такой походки была очевидна. На базе была очень низкая гравитация, примерно около одной десятой от стандартной. Последнее время мы приняли считать за стандарт притяжение Реулы.
  - Иван, тебе удалось выяснить, что в них? - спросил я инженера, используя систему связи обруча.
  - В четырёх крайних контейнерах всё необходимое оборудование, ремонтные комплексы с дроидами, а также различные материалы предназначенные для полного восстановления шлюза. В остальных, оружие, различные товары, малые контейнеры и какие-то личные вещи, возможно с разграбленных пиратами кораблей. Я уже взломал все коды доступа на контейнерах, и могу хоть сейчас начать ремонт входного шлюза базы. Если привлечь к работе наших ремонтных дроидов с корабля, мы управимся довольно быстро. Ведь нам нужно ещё демонтировать остатки старых ворот, по обе стороны от зияющей дыры.
  - Есть какие-нибудь мысли, что планировали тут делать пираты?
  - Исходя из того, что мне удалось обнаружить в контейнерах своим новым сканером, командир, всё указывает на то, что пираты уже довольно долгий период времени использовали эту базу Ушедших Древних, для временного хранения "своего имущества", а теперь они решили основательно превратить её в свой непреступный боевой форпост. Для этого и притащили сюда всё это добро, вплоть до оружия обороны. В одном из контейнеров мой сканер показал наличие ракетных установок.
  - Похоже, ты прав, Иван. Сейчас схожу, посмотрю, что там исследуют Дарэл с Эмилией, а ты пока без него начинай восстанавливать входной шлюз базы. Зря что ли пираты везли сюда все эти контейнеры с грузом, - сказал я Кулибину.
  - Командир, а как насчёт ремонтных дроидов с нашего корабля?
  - Сообщи капитану Конуэлу на "Ингард", чтобы сюда доставили всё необходимое. Если Лар будет спрашивать для чего, скажи это мой приказ. Ничего объяснять и рассказывать не нужно. Лишние переговоры увеличивают наше нахождение здесь. А нам ещё Аграфов догонять надо. Потом всем всё расскажем.
  - Принято.
  - Всё, Иван! Разговоры окончены. Пора действовать, - сказал я инженеру, и развернувшись, лёгкой походкой, больше напоминающей шаг вприпрыжку, направился в сторону темноты в дальнем конце посадочного дока, где скрылись Дарэл и Эмилия в сопровождении одного дроида несущего источник света.
  
  Старшего инженера и медика я обнаружил в широком коридоре, который примыкал к посадочному доку.
  - Командир, мы с Дарэлом всё внимательно осмотрели. Похоже Аграфы посещали только помещения в двух примыкающих коридорах, за этими герметично закрытыми шлюзами, - сказала Эмилия, указав руками на противоположные большие двери. Возле других шлюзовых переходов даже слой пыли не потревожен.
  - Эмилия, откуда тебе известно, за что дверями шлюза находятся коридоры?
  - Так мы уже открывали эти переходы и заходили туда. Дарэл обнаружил, рядом с каждым входом, механизм блокировки в виде обычного рычага. Как он мне разъяснил, примерно такие же механические системы или похожие на них, устанавливали почти все виды разумных на своих военных базах, чтобы охрана объекта могла вручную загерметизировать шлюз при отключении или недостатке энергопитания.
  - Что ещё вам удалось обнаружить?
  - Просканировали завал, он там не очень большой. Новые сканеры Кулибина показали, что завален породой и остатками конструкций лишь небольшой участок коридора. Похоже на то, что Варгонцы и Аграфы основную массу завала уже разобрали. Вот только они не знали, как далеко он простирается, поэтому и бросили расчищать его. И ещё мой наручный сканер обнаружил в стенах слабоактивные силовые линии, - сообщил старший инженер.
  - Понятно. Значит на базе энергия имеется, пусть и в недостаточном количестве. Возьми это себе на заметку.
  - Хорошо, командир.
  - Ты больше ничего не заметила, девочка? - спросил я Эмилию.
  - Даже не знаю, как вам сказать, командир, но во время сканирования, мне показалось, что с той стороны завала есть кто-то живой. У меня буквально на несколько мгновений, на экране сканера показалась точка засветки, похожая на обозначение живого разумного.
  - Ты в этом уверена, Эмилия?
  - Не буду ничего утверждать. Засветка слишком мало времени была на экране.
  - М-да. Странная картина маслом получается...
  - Вы о чём, командир?
  - О твоём последнем сообщении. Понимаешь, девочка. Мы же несколько раз облетели базу, сканируя её со всех сторон и внимательно осмотрели всю поверхность. Других входных шлюзов или что-то похожее на них, мы на поверхности базы не обнаружили, а тот единственный что был, давным-давно уничтожен. Ладно. После с этим разбираться будем, - ответил я Эмилии, а потом повернувшись к старшему инженеру, сказал: - Дарэл, для начала покажи мне, где твой сканер засёк слабоактивные силовые линии?
  Инженер пошёл в сторону завала, сканируя правую стену коридора. Через двадцать метров он остановился, и показывая на стену, сказал:
  - Вот это место.
  Посмотрев на экран его наручного сканера, я получил подтверждение сказанному. В стене коридора действительно шли силовые линии. Внимательно осмотрев поверхность, обнаружил закладной камень, за которым была скрыта точка выхода, с двумя концевиками для подключения внешних источников энергопитания. Показав старшему инженеру на концевики, приказал ему, доставить и подключить переносной автономный генератор. Через пять минут появилась малая транспортная платформа. Дарэл привёз не только два мощных портативных генератора, но и пару ремонтных дроидов, которые быстро подключили доставленный источник питания к точке выхода силовых линий. Запустив автономник, мы стали ждать результатов.
  - Дарэл, как там дела у Ивана?
  - Его механические помощники уже демонтировали повреждённые остатки старого шлюза, а также собрали и установили новые громадные шлюзовые ворота. Кроме того, они заделали все остатки дыры. В данный момент дроиды под управлением Кулибина монтируют силовой экран, чтобы при открытом входном шлюзе воздух не уходил наружу.
  - А силовой экран откуда взялся?
  - Нашёлся в одном из контейнеров, что притащили пираты. Запасливые оказались Варгонцы. Всё говорит о том, что они планировали обосноваться на базе всерьёз и надолго. Надо отдать им должное, они привезли сюда только новое оборудование. Не знаю, кого они там ограбили, склад готовой продукции или какую-то строящуюся военную станцию, но всё привезённое находилось в заводских упаковках. Вот это меня поразило больше всего.
  
  Наш разговор прервал воздушный поток вырвавшийся откуда-то сверху. Его трудно было не заметить, так как он поднял залежалую пыль в коридоре, и она заклубилась в лучах света идущих из источника освещения, которые держал сопровождающий нас дроид.
  - Похоже, Иван, закончил с герметизацией входного шлюза, - сказал старший инженер. - Это позволило запуститься системе автоматической подачи воздуха.
  - Возможно ты прав, Дарэл.
  - Командир, вы ничего странного не заметили? - спросила старший медик.
  - Ты что-то почувствовала, Эмилия? - опередил меня с вопросом Дарэл.
  - У меня такое ощущение, что сила тяжести стала увеличиваться... Смотрите, - она указала на клубящуюся взвесь в лучах света, - пыль начинает медленно оседать на пол.
  - А ты права, девочка, - сказал я, - похоже энергия от нашего генератора дошла до системы искусственной гравитации.
  - Вот только наш портативный генератор не рассчитан на такое большое потребление энергии, его мощности может не хватить. Обратите внимание, командир. Индикаторы генератора показывают, что режим его работы находится в оранжевой зоне, то есть в близкой к критической. Может сработать система автоблокировки от перегруза.
  - Дарэл, попробуй подключить ещё один генератор на второй концевик?
  - Сейчас всё сделаем, командир. У меня словно предчувствие в разведботе сработало, что одного силового агрегата может не хватить, чтобы запитать всю базу. Вот и взял с собой в коридор пару портативных генераторов.
  Его дроиды тут же активировались и стали подключать второй генератор. Спустя три минуты заработал второй источник питания, а через некоторое время он вышел на рабочий режим. Лишь после этого, индикаторы на генераторах показали, что они оба находятся в зеленой рабочей зоне.
  - Так, друзья мои. Нам придётся тут пока все дела отложить. Необходимо доставить на базу Древних побольше различных дроидов, в том числе и боевых. А теперь, пойдёмте в посадочный док к Кулибину. Посмотрим, как он сделал свою работу.
  
  - Командир, входной шлюз восстановлен, работоспособность ворот проверена. Защитная система "Пелена" запущена. Всё подключено к пульту управления, - доложил довольный Кулибин.
  - Иван, ты механизм шлюза и защитный силовой экран запитал от энерголиний базы или от портативного генератора? - спросил я инженера.
  - Всё запитано от базы. За контейнерами я обнаружил неповреждённую комнату управления шлюзом. Как её пираты не обнаружили, не знаю. В ней есть проход в помещение энергоблока. Я там установил четыре портативных генератора. Два самых мощных подключены к точке выхода силовых линий, а ещё два - к резервной системе управления. Это я сделал на тот случай, если на базе Ушедших Древних исчезнет энергия. Переключение будет происходить автоматически.
  - Судя по твоему довольному виду, Кулибин, ты в помещении энергоблока обнаружил что-то интересное?
  - Совершенно верно, командир. Там установлены громадные энергонакопители. Мне таких ещё не приходилось видеть. Они само совершенство. Несмотря на свою очевидную древность, все накопители в рабочем состоянии. Сейчас идёт их подзарядка. Так что скоро эта древняя военная база будет полностью обеспечена энергией. Есть только один момент, который омрачает сам факт обнаружения комнаты управления и помещения энергоблока...
  - Что за момент, Иван?
  - Мне не понятно, что и чем там управляет. Все надписи на неизвестном мне языке. Поэтому я там установил дополнительный пульт управления шлюзом и защитным экраном, - с грустью сообщил Кулибин.
  - Пойдём, покажешь мне эти неизвестные надписи, - сказал я инженеру. - Возможно, у меня получится их прочитать. Я же знаю больше языков, чем ты...
  
  В комнате управления было довольно чисто. Похоже, дроиды уже успели навести порядок, убрать всю залежалую многовековую пыль и протереть большой экран монитора. Подойдя к пульту управления, я внимательно посмотрел на обозначения. Все они были написаны точно такими же символами, как в комнате управления портальными вратами в убежище на Реуле.
  - Командир, вам знаком этот язык? - спросил инженер.
  - Да, Иван. Вот эта надпись, - я показал ему на символы под кнопкой обведённой синим контуром, - означает запуск системы очистки воздуха на базе...
   Я ещё не договорил фразу, а Кулибин уже нажал на указанную мной кнопку. На экране монитора пульта управления появилась надпись, что активирована система очистки воздуха. Сначала мы ничего не заметили, а буквально через полминуты, остатки пыли стали подниматься вверх. Словно гигантский пылесос втягивал в себя всё накопившееся за прошедшие времена.
  Найдя нужные надписи, я дал команду вывести на экран монитора данные по накопителям. На экране появился ряд столбиков. Часть из них были окрашены в зелёный цвет на одну десятую, а некоторые уже позеленели почти наполовину.
   - Командир, это что?
  - Это данные по зарядке обнаруженных тобой энергетических накопителей.
  - Вот эти четыре, которые до половины зарядились, они что запитывают?
  Я просмотрев сопровождающие надписи, ответил:
  - Командный центр базы, освещение, систему жизнеобеспечения и систему искусственной гравитации. Смотри, Иван. Вот этими кнопками активируется подача энергии с накопителей на указанные системы, - и я показал Кулибину какая кнопка за что отвечает.
  - Давайте включим освещение, командир. А то перемещаться по базе с дроидами несущими источники света не очень удобно.
  - Ничего не имею против, - сказал я инженеру, нажав кнопку включения освещения.
  Через две-три секунды стены комнаты управления и потолок начали светиться, наполняя помещение мягким желтоватым светом. Иван тут же отключил источник света, который держал технический дроид.
  - Командир, похоже, создатели этой базы жили на планете возле жёлтой звезды. Поэтому, они воссоздали для себя на базе, привычную систему освещения.
  - Возможно ты прав. Думаю, мы узнаем о строителях и изначальных хозяевах базы больше, когда попадём в его командный центр.
  - Но он же находится за завалом?!
  - Ну и что? Там осталось немного расчистить. Варгонцы и Аграфы основную массу завала уже разобрали. Они просто не знали, сколько ещё расчищать осталось. Так что, сейчас всех дроидов необходимо направить убрать остатки завала. И вот ещё что, Иван. Нам понадобятся пара боевых дроидов с плазменными излучателями.
  - Командир, а они-то для чего нужны? Вы думаете, что за завалом могут быть враги?
  - Нет, Иван. Боевые дроиды нам понадобятся, чтобы мощным потоком плазмы оплавлять каменные стены и потолки коридора в том месте, где был завал. Это позволит исключить любое дальнейшее обрушение.
  - Понял. Что у нас дальше по плану?
  - Возвращаемся в док. Вызывай остальные поисковые группы, а то они там уже заждались. И не забудь сказать им, чтобы захватили с собой побольше ремонтных и боевых дроидов.
  
  Через пять часов, завал был полностью расчищен. Весь мусор и остатки конструкций, мы по примеру Аграфов отправили в пояс астероидов. Вот только пройти дальше двадцати метров после места, где был завал, у нас не получилось. Проход в коридоре перекрывал мощный силовой экран, который не пропускал ни нас, ни дроидов.
  - Командир, похоже, мы поторопились с подачей энергии на силовые линии базы. Если бы мы расчистили завал до подачи энергии, возможно, этот силовой экран не сработал бы, - сказал старший инженер.
  - Не переживай, Дарэл. Есть у меня одна идея. Нужно только переставить наши разведботы поближе к стенам посадочного дока.
  - Не понял вас, командир. Как могут быть связаны наши разведботы и этот силовой экран?
  - Они никак не связаны, - сказал я улыбнувшись. - Боты необходимо переставить к стене, чтобы я смог разместить в посадочном доке базы свою "Дею". Длины посадочной площадки мне вроде хватит, а вот по ширине, моему кораблю-красавцу могут помешать стоящие как попало разведботы.
  - Это понятно?
  - Да, командир.
  - Так вот, моя идея состоит в том, чтобы Яна связалась с главным искином базы, уговорила его отключить внутренние силовые экраны и пропустить нас в командный центр. Как ты думаешь, Дарэл, две древние управляющие системы смогут договориться между собой? Тем более, что мы производим ремонт и восстановление базы.
  - Думаю, что смогут, - сказал инженер с улыбкой. - Я отдал команду пилотам переставить разведботы к стене.
  - Вот и хорошо. Иван, - я нашёл взглядом Кулибина, - иди в посадочный док. Как только моя "Дея" прибудет на базу, ты пройдёшь в комнату управления и активируешь подачу энергии с накопителя в командный центр. Какую кнопку нажимать, я тебе уже объяснял. Понял?
  - Так точно, командир.
  
  "Дея" плавно опустилась посредине посадочной площадки, заняв почти всё свободное пространство дока. До разведботов и контейнеров стоящих вдоль стен оставалось около десяти-пятнадцати метров. Через обзорный монитор, я увидел, как Иван скрылся в комнате управления.
  "Мы на месте, командир", - сообщила Яна.
  - Прекрасно, девочка. Попробуй связаться с главным искином базы.
  "Командир, на этой базе нет главного искина. Здесь такая же квази живая разумная система, как я, которая управляет этой военной базой."
  - Яна, не обижайся на меня. Я использую слово "искин" для краткости, а не для того, чтобы как-то оскорбить или принизить ваш разумный вид. Ты хоть знаешь, что у нас в команде есть два пилота, Тариса и Руян Сварга?
  "Да. Я уже видела их. Вот только мы пока не общались."
  - Так вот, чтобы ты была в курсе дел. В далёком прошлом, эти разумные служили во флоте одной Империи, а когда в бою они получили тяжёлые ранения не совместимые с жизнью, из них сделали био-искины и поместили на военных базах. Я вернул их к нормальной жизни, найдя для них новые физические тела. К чему я тебе это рассказываю, девочка... когда я им говорю, чтобы они подумали над какой-то задачей как искины, они не обижаются, а с улыбкой выполняют.
  "Я всё поняла, командир. Если вы не против, я бы хотела пообщаться с этими пилотами."
  - Я не против, Яна. Общайтесь сколько угодно. Только не сейчас. Мне нужна связь с тем, кто управляет этой древней базой.
  "Какие каналы связи мне разрешено использовать для связи с базой?"
  - Поясни, девочка, что ты хотела сказать задавая такой вопрос? Разве я запрещаю тебе пользоваться какими-то каналами связи?
  "Задавая свой вопрос, я лишь хотела уточнить у вас. Мне использовать только каналы связи имеющиеся в оборудовании установленном Кулибиным, или можно также использовать каналы пси-связи и мыслесвязи?"
  - Яна, я разрешаю тебе использовать любые каналы связи, которые тебе доступны.
  "Принято, командир."
  В ожидании пока Яна свяжется с главным искином базы, я налил себе чаю из термоса и сел в мягкое кресло. Чтобы ни происходило, я никогда не забывал брать с собой свой походный термос. Через пять минут, я поинтересовался:
  - Девочка, как твои успехи?
  "Заканчиваю проверять каналы связи частотного диапазона, что имеются в оборудовании установленном Кулибиным. На всех каналах тишина."
  - Ну что же, тогда переходи на каналы пси-связи и мыслесвязи.
  "Принято. Момент. Установлен контакт по каналу мыслесвязи. Командир, Сваор, просит дать ему немного времени."
  - Как я понимаю, Сваором зовут того, кто управляет этой военной базой. Я прав?
  "Совершенно верно, командир. Он мотивировал свою просьбу тем, что на базе появились дополнительные источники энергии. Поэтому он сейчас, в ускоренном режиме занимается расконсервацией базы и командного центра."
  - Яна, сообщи Сваору, что это мы установили на базе дополнительные источники энергии и зарядили накопители.
  "Сообщение передано. Он благодарит за оказанную помощь и просит подождать три часа, после чего база будет выведена в рабочий режим."
  - Хорошо. Пусть занимается своими делами. Три часа погоды не делают. Если ты не против, девочка, я пока вздремну чуток в этом удобном кресле.
  "Отдыхайте, командир. Как Сваор выйдет на связь, я вас разбужу."
  Расслабившись в удобном и мягком кресле я мгновенно заснул.
  
  Мне снился прекрасный сон. Мы с Ярой и детьми гуляли в лесу на Реуле, а потом расположились лагерем на небольшой полянке. Нашу семью в прогулке по лесу сопровождали кошачьи семейства. Старшие Гарны обучали правилам охоты молодое поколение, показывая им как нужно бесшумно передвигаться по лесу. Рысята быстрее своих друзей Гарнышей запоминали всё сказанное. Вторые чудно сопели, но старались выполнить то, что говорили им старшие. Вот только надолго терпения у подрастающего поколения Гарнов не хватило. Не прошло и часа, как мелкие сорвались и устроили догонялки в лесу. Их игры привели в восторг моих детей. Они заливались звонким смехом глядя на игры четвероногих друзей. Мы сидели на мягком пологе, как вдруг от странной вибрации содрогнулась почва. Я попытался схватить детей в охапку, чтобы они не упали... и проснулся.
  "Командир, Сваор на связи. Как вы предпочитаете общаться?"
  - Не понял тебя, Яна. Поясни нормально, а то я ещё не совсем проснулся. У меня до сих пор состояние, как в поговорке: "Поднять - подняли, а разбудить забыли".
  "Как вы предпочитаете общаться с хранителем базы? Мне вывести его изображение на экран монитора или разрешить ему присутствовать в рубке управления в виде голограммы?"
  Я поднялся и привёл себя в порядок.
  - Пригласи его в виде голограммы.
  Спустя мгновение после сказанного мною, в рубке появился пожилой мужчина, на вид около семидесяти пяти лет, с седыми волосами, в военной форме, которая мне показалась очень знакомой.
  - Добро пожаловать на борт "Деи", Сваор, - поздоровался я с хранителем базы.
  "Стась?!" - удивлённо произнёс он, глядя на меня...
  
  Глава 15
  
  Где-то в глубинах космоса
  Военная база Ушедших Древних
  
  Честно говоря, я находился в состоянии лёгкого ступора. Вот чего я никак не ожидал, так этого того, что где-то в глубинах вселенной, на давно забытой военной базе Древних, меня кто-то назовёт по имени. При этом, назвавший моё имя, похоже, хорошо знает меня. Поэтому я молча продолжал всматриваться в лицо старого хранителя базы, пытаясь вспомнить, видел ли я его когда-нибудь раньше. Но моя память никак не хотела мне помогать. Возникшую паузу, прервала Яна:
  "Сваор, извини, что я не сказала тебе об этом раньше. У командира кто-то заблокировал память. Поэтому он много чего произошедшего в прошлом, не помнит. Я подумала, что увидев тебя рядом с собой, командир сможет что-нибудь вспомнить."
  "Тогда мне всё понятно, Яна. Несмотря на этот прискорбный момент, я рад что вы вернулись на базу целыми и невредимыми. Вот только я не вижу среди вас Таны. Её опять куда-то отправили с очередным секретным заданием?"
  "Тана сейчас в медицинской капсуле. Её очень серьёзно ранило в бою с кораблём Зурнов."
  "Опять эти Зурны появились. И чего им только нужно в нашей вселенной. Никакой пользы от них нет, один лишь вред разумным несут. Надеюсь, несмотря на ранения, Тана смогла оторваться от их корабля?"
  "Корабль Зурнов уничтожен, Сваор."
  "Как же вам удалось уничтожить корабль этих злобных созданий из другой вселенной?"
  "Это сделала Тана. Она направила свой новый малый разведчик на корабль Зурнов, а сама отстрелилась в пилотской капсуле. Командиру удалось её вовремя подобрать и доставить в наш медотсек."
  "Подумать только... наконец-то кому-то удалось уничтожить корабль Зурнов. Это вообще первый случай, за всё долгое время, что я помню. Надеюсь, Тана скоро поправится."
  "Ей уже лучше. Скоро она вновь присоединится к нашей команде."
  "Буду рад снова пообщаться с ней. Тана всегда радовала меня своими рассказами о посещении уникальных мест во вселенной. Скажи мне, Яна, как тебе удалось добиться такого совершенства и красоты? Ведь тебя почти невозможно отличить от любого разумного. Если бы я не знал, что ты такая же как я, то принял бы тебя за одну из тех, кто сейчас находится на базе."
  "Достичь такого идеального совершенства мне помог наш инженер Иван Кулибин. Можешь обратиться к нему и он обновит матрицу твоего голографического образа. Это гений в инженерии и в программировании."
  "Редко в последнее время рождаются гении, но я рад, что в вашей команде появился такой инженер."
  "Ты удивишься ещё больше, Сваор. Этот гений не родился, как все обычные разумные. Он много тысяч лет был обычным электронным искином. Своё физическое тело он получил от нашего командира, как и многие другие в нашей команде."
  "Стась обрёл способность перемещать разум и душу? Но как он это делает?"
  "Мне это неизвестно, Сваор. Командир об этом не рассказывает. Ты лучше расскажи, что у тебя тут на базе интересного происходило?"
  "Ещё немного времени и не было бы меня. Вся энергия в больших накопителях базы почти закончилась. Она уходила на поддержание защитного силового барьера. Можно сказать, что вы спасли не только меня, но и вернули к жизни всю базу. Так что с возвращением..."
  
  Этот небольшой разговор, вывел меня из состояния лёгкого ступора. Получается, что этот древний хранитель базы, знает очень много не только обо мне, ему также хорошо известны Яна и Тана. Надо поплотнее пообщаться с ним, а то стою тут, как статуй на площади...
  - Сваор, прими мои извинения, за моё состояние и эту неловкую паузу. Просто я не ожидал услышать, что в этом пространстве вселенной ещё кто-то помнит моё имя.
  "Не нужно извиняться, Стась. Ты уже столько сделал для меня и базы, что тебе теперь любое состояние позволительно. Вся база, как и раньше, в твоём полном распоряжении."
  - Не нужно меня перехваливать, мы всего лишь восстановили входной шлюз, расчистили завал в коридоре, установили дополнительные генераторы и подзарядили накопители. Вот только в командный центр самой базы, Сваор, мне и моей команде не посчастливилось попасть. Коридор перекрыт защитным силовым полем.
  "Мне понятно, о каком силовом поле ты говоришь. Вся проблема состоит в том, что оно не управляется из моего командного центра. Эта силовая защита работает автономно и отключается только с пульта управления диспетчера."
  - Ты говоришь про комнату управления, в посадочном доке?
  "Ну-да. Только в том помещении раньше наши диспетчера находились. А когда их службу сократили, там установили автономную диспетчерскую систему. Вот она и управляла защитными полями, чтобы никто из посторонних не смог без разрешения пройти на базу."
  - А что, были такие попытки?
  "Была одна попытка. Она же первая, она же и последняя. Прибыли какие-то разумные, и начали осматривать пилотские комнаты, да по хранилищам запчастей искали чего-то. А потом, часть группы направилась в сторону командного центра. Диспетчерская система попыталась их остановить, предупреждала неоднократно, а они словно ничего не хотели слышать. Вот тогда она и включила защитное поле, в двух местах транспортного тоннеля, чтобы их не пропустить. Так они создали какую-то конструкцию, на которую силовое поле не действовало, и при помощи неё стали по одному проникать сквозь защитное поле. Только лишь после того, как они проникли за первый защитный барьер, диспетчерская система активировала заряды в стенах и потолке. Конструкцию созданную этими разумными завалило породой. Больше никто не пытался проникнуть на базу."
  - Послушай, Сваор, а эти разумные... они что... погибли при взрыве?
  "Почему погибли? Когда транспортный тоннель завалило породой, диспетчерская система подала воздух в пространство между завалом и защитным силовым барьером. Через некоторое время они открыли свои скафандры, видать в них запасы воздуха закончились. Они спокойно дышали нашим воздухом и что-то бурно обсуждали. А когда они легли отдыхать, диспетчерская система пустила сонный газ, после чего отключила защитное поле. Наши дроиды собрали всех этих разумных и поместили в стазис-капсулы в ближайшем помещении. Затем силовое поле вновь было включено."
  - Выходит они все сейчас в стазисе?
  "Ну-да. Все, кроме одного. Вчера прекратился поток энергии питающий эти стазис-капсулы. Все капсулы переключились на автономное питание, кроме одной."
  - А с ней что случилось?
  "У неё оказался нерабочим блок переключения питания. Вот стазис-капсула и открылась. Этот разумный ходил по транспортному тоннелю, пытался открыть заблокированные двери, а несколько часов назад вернулся в помещение к другим разумным и лёг спать."
  - Понятно. Скажи мне, Сваор. Когда я был в диспетчерской, то почему-то не заметил наличия там диспетчерской системы. Не знаешь, что с ней случилось?
  "Возможно она переключилась в спящий режим, в связи с нехваткой энергии. Сейчас, когда наши накопители заряжаются, она может вновь активироваться."
  - Ты с ней общался?
  "Конечно. Она мне пересказывала все новости."
  - В каком смысле новости?
  "Так у неё постоянно какие-то корабли прилетают, что-то привозят, что-то увозят. Вот она мне об этих случаях и рассказывала."
  - А у неё имя имеется?
  "Официально ей имя не давалось, но когда её устанавливали на базе, один из инженеров называл её Дис, как бы сокращение от "диспетчер". Это конечно не имя, но я обращался к ней именно так."
  - Благодарю за информацию, Сваор. Пойду пообщаюсь с Дис. Может уговорю её отключить защитное поле.
  "Ежели что, передай ей привет от меня и скажи, что это и моя просьба тоже, а я с твоего разрешения ещё немного поговорил бы с Яной."
  - Общайтесь сколько хотите, ваши разговоры мне не мешают...
  
  Зайдя в диспетчерскую, я увидел там Кулибина. Он сидел в кресле за пультом управления, в какой-то неестественной позе. Вокруг пульта мерцало какое-то странное поле.
  - Иван, что случилось? - спросил я инженера.
  В ответ он лишь еле заметно пошевелил губами, но слов не было слышно.
  - Дис, на связь!
  Ответа также не прозвучало.
  - Дис, выйди на связь! Я знаю что ты уже вышла из спящего режима.
  "Диспетчер на связи. Кто вы такой? Откуда вам известен мой "позывной"? И что вы здесь делаете?"
  - Столько вопросов за один раз... Ну что же, ты получишь ответы на все... Первый ответ: Я владелец этой военной базы. Второй: У тебя нет ни имени, ни позывного. Прозвище тебе дал инженер производивший твой монтаж, так как "Дис", это сокращение от слова "Диспетчер". И наконец третий ответ: Я тут со своей командой восстанавливаю базу, а ты проснувшись и не разобравшись в обстановке, напала на моего инженера, который вернул тебя к жизни. Если бы он не доставил на базу новые генераторы и не зарядил все накопители, ты уже скоро перестала бы существовать.
  "Это только лишь ваши слова и ничего более."
  - Если это, как ты говоришь, только лишь мои слова, ответь мне тоже на вопросы. Чтобы было всё по-честному. Ведь я же ответил на твои три вопроса.
  "Хорошо. Спрашивайте."
  - Внимание. Мой первый вопрос: Скажи мне, пожалуйста, откуда в соседнем помещении энергоблока появились четыре дополнительных портативных генератора. Два самых мощных подключены к основным линиям и накопителям, а ещё два, к резервным? Второй вопрос: Каким образом в твоей диспетчерской появился дополнительный пульт управления, который управляет новыми шлюзовыми воротами и новым силовым экраном класса "Пелена"? И наконец третий вопрос: Почему ты заново включила защитный барьер в транспортном тоннеле? Ведь тебе было известно, что все, кто оказался за завалом, отправлены в стазис-капсулы.
  "Откуда вы знаете про стазис-капсулы?"
  - Э, нет, подруга. Сейчас твоя очередь отвечать на мои вопросы. Так что ответы вопросом на вопрос не принимаются. Мы не в Одессе. Я жду...
  На несколько минут в диспетчерской установилась тишина. Затем, исчезло защитное поле вокруг кресла в котором сидел Кулибин. После чего, вновь раздался голос диспетчера:
  "У меня нет ответов на ваши первые два вопроса."
  - Командир, что здесь происходит? - влез в наш разговор инженер.
  - Погоди, Иван. Это я и пытаюсь выяснить у диспетчера базы. Дис, я жду твой ответ хотя бы на свой третий вопрос! Два вопроса у меня будут в запасе.
  "Защитное поле вновь было включено, так как оставшаяся группа разумных, находившаяся возле космического корабля, послала дроидов расчищать завал в транспортном тоннеле. Во время расчистки произошел небольшой обвал породы и двоих дроидов засыпало. Остальные дроиды раскопали их и унесли на корабль, после чего разумные покинули базу."
  - Почему после их отбытия ты не отключила защитное поле?
  "Я отключила его, но через некоторое время прибыли другие разумные, которые вели себя точно также. Они тоже стали разбирать завал в транспортном тоннеле, из-за этого, мне пришлось вновь активировать защитное поле. Они очень часто убывали и снова возвращались, и каждый раз производили расчистку завала, поэтому силовое поле мной не отключалось. Чтобы защитить базу, я переключила большинство потоков энергии на поддержку энергетического барьера, а сама, для экономии энергии, перешла в режим ожидания."
  - С этим разобрались. Но ты хотя бы понимаешь, что своими последними действиями, ты чуть не уничтожила всю базу? Если бы мой инженер, которого ты тут так "ласково встретила", не установил новые генераторы, то вся база полностью лишилась бы энергии. После чего, любой желающий, мог беспрепятственно проникнуть на мою базу и забрать с неё всё что пожелает.
  "Я всё понимаю. Но почему вы продолжаете нашу базу называть своей?"
  - Послушай, Дис, тебя случайно не в Одессе создали?
  "Нет. Мне неизвестен такой мир. Почему вы в который раз его упоминаете?"
  - Потому что, только в Одессе любят отвечать вопросом на вопрос. Теперь попробую тебе ответить насчёт принадлежности базы. Твои датчики и камеры в зоне посадочной площадки активировались?
  "Момент. Происходит подключение моих систем видеонаблюдения. В посадочной зоне базы находится один большой корабль и четыре корабля малого класса."
  - Проведи идентификацию большого корабля и сравни её с тем, что заложено в твоих базах данных.
  "Проверяю. Большой корабль опознан. Это "Дея". В моих банках памяти он отмечен, как корабль принадлежащий расе разумных создавших базу."
  - Еще вопросы будут по принадлежности базы?
  "У меня вопросов нет."
  - Зато у меня к тебе вопросы ещё остались. Ответь мне, Дис. Твои накопители достаточно подзарядились?
  "Все накопители, кроме одного, заряжены на две трети. Единственный накопитель с малым уровнем энергии, имеет заряд две десятых от нормы."
  - С этого накопителя запитан защитный барьер в транспортном тоннеле?
  "Да."
  - Отключай его. Это не только мой приказ, но ещё и просьба Сваора.
  "Вы знаете Сваора?"
  - Мы недавно общались с ним, он сейчас на моём корабле общается с Яной. Кстати, Дис, а почему ты общаешься со мной голосом? У тебя что, повреждение в системе воспроизведения голографического образа?
  "Никаких повреждений в системе нет. Активация голограммы, после монтажа на базе, была отключена. Как пояснил мне инженер, производящий настройку систем, для пилотов привычней слышать голос, а не видеть диспетчера."
  - Я не согласен с ним в этом вопросе. Так что приказываю: активировать голографический образ модуля личности диспетчерской системы.
  В диспетчерской плавно появилась мерцающая голограмма красивой девушки в военной форме.
  "Активация выполнена."
  - Командир, ну это же форменное безобразие! - возмущённо воскликнул инженер, вскочив со своего кресла.
  - Иван, ты про что сейчас говоришь? - не понял я возмущения Кулибина.
  - Да про голограмму. Руки бы вырвать тому, кто написал эту программу голографического образа.
  "Инженер, а что в моей программе не так?" - удивлённо спросила диспетчер.
  - Всё не так. Такого примитива я даже у отсталых разумных не встречал, а мне довелось увидеть голограммы у различных классов искинов.
  "Инженер, вы пытаетесь меня оскорбить, сравнивая меня с примитивными искинами?"
  - Послушай ты, диспетчер недоделанный. Ты кого тут примитивными обозвала? - гневно заявил Кулибин. - Мы намного умнее тебя. Я не позволю такого обращения по отношению к себе и своим друзьям.
  "Не поняла вас, инженер. Что в моих словах, вас так могло возмутить? Какое вы имеете отношение к сказанному?" - не понимая спросила голограмма диспетчера.
  - Да самое прямое, - не унимался возмущённый Кулибин.
  - Так. Стоп. Иван, успокойся. Я объясню, диспетчеру, что она не права.
  "И в чём же я не права?" - всё так же удивлённо спросила голограмма.
  - В том, что ты назвала искины примитивными. Иван больше четырнадцати тысяч лет был электронным инженерно-техническим искином четвёртого поколения. Его друзья также были искинами. За долгую многолетнюю службу, он и его друзья, получили физические тела. Теперь они продолжают работу по профессии в моей команде, но уже как живые разумные. Ты, Дис, даже не подумав, своими словами о примитивности искинов, оскорбила моего инженера и его друзей, чем вызвала вполне законное возмущение.
  "Но это же невозможно. Электронный искин не может иметь душу и разум, а значит не может получить физическое тело."
  - Командир, разрешите я удалю эту тупую матрицу личности, с непомерно завышенными амбициями, и напишу новую программу матрицы с адекватным поведением?
  - Не горячись, Кулибин. Ты что не видишь, она действительно ничего не понимает. Дис провела слишком долгое время в спящем режиме, поэтому, то, что просто и понятно тебе, для неё находится за рамками понимания. Она даже не может осознать, что электронные искины получая многотысячелетний опыт, обретают разум и душу.
  "Но это же невозможно."
  - Дис, что ты заладила одно и то же. Кто тебе сообщил о том, что это невозможно? У тебя что, прямая связь с Творцами Вселенных и они тебе выдали такую информацию?
  "Таких видов связи не существует, а Вселенная одна."
  - Да что ты говоришь?! Откуда тебе это известно? Мы можешь доказать, что таких видов связи не существует и что Вселенная одна?
  "Это общеизвестные факты, которые не требуют никаких доказательств."
  - Ой, как это мне всё знакомо... даже не верится, что я это услышал далеко за пределами Запретного мира.
  - Командир, вы это о чём? - удивлённо спросил Кулибин.
  - О фразе, которую только что выдала Дис. В Запретном мире полно личностей с такими же взглядами. Они проникли на различные уровни управления, в том числе и в высшие научные сферы. Пригревшись на тёпленьких местах, они всесторонне тормозят развитие любого общества, повторяя кем-то выдуманные ранее бредовые аксиомы и догмы. При этом, даже говоря глупости, они все делают умные лица повторяя как заклинание единственную фразу: "Это общеизвестные факты, которые не требуют никаких доказательств".
  "Вы хотите сказать, что все мои рассуждения основаны на бредовых аксиомах и догмах?"
  - Именно это я и сказал. Хочу чтобы ты знала, Дис, Вселенная не одна, их множество.
  "Это недоказанное утверждение."
  - Если тебе так нужны доказательства, обратись к Сваору. Он тебе подтвердит, что корабль Зурнов, прибывший из другой Вселенной, уничтожен кораблём разведчиком, которым управляла Тана.
  "Это невозможно. Корабли Зурнов - неуничтожимы."
  - Командир, да что вы ей объясняете? Она же ничего не воспринимает адекватно, и не хочет слышать никаких ваших доказательств. Видать её программное обеспечение написал такой же бездарь, как и тот криворукий, кто создал её кошмарную голограмму, - не унимался Иван.
  "Инженер, чем вам не нравится мой идеальный голографический образ?"
  - Это у тебя идеальный образ? Да что ты вообще можешь знать об идеальном образе? Командир, вы можете вызвать сюда Яну? Чтобы эта, черезчур высокомерная диспетчерша смогла увидеть, как должна выглядеть настоящая голограмма.
  
  Связавшись с Яной через обруч, попросил её, срочно появиться в диспетчерской.
  "Что-то случилось, командир?" - спросила Яна.
  - Вполне может случиться, девочка. У нас тут инженер Кулибин уже готов уничтожить матрицу личности диспетчера базы. Так что давай, быстренько перемещайся к нам.
  "В таком случае, может мне лучше сначала сообщить хранителю Сваору, о возникшей на базе проблеме? А уже потом, вместе с ним появиться у вас?"
  - Я не против. Скажи ему, что диспетчер, после выхода из спящего режима, ведёт себя очень странно и только ваше появление может разрядить сложившуюся напряжённую обстановку.
  "Принято, командир. Сейчас свяжусь с командным центром базы и вместе с хранителем прибудем к вам."
  
  Когда Яна вошла в помещение диспетчерской, Дис окружила её таким же силовым полем, в каком ранее находился Кулибин. Но когда Яна беспрепятственно прошла сквозь силовой кокон и подошла ко мне, диспетчер была в состоянии шока.
  "Почему на эту разумную не действует моё силовое поле?" - только и смогла сказать Дис.
  - Да потому что, это и есть пример, настоящей идеальной голограммы, про которую я тебе говорил, - заявил довольный Кулибин. - Даже ты не смогла своими примитивными электронными мозгами отличить голограмму от реального живого разумного.
  - Успокойся, Иван.
  - Я уже спокоен, командир. Просто эта высокомерная особа, не в состоянии признать даже очевидного факта.
  "Это неверное утверждение, инженер. Я увидела вариант голографического образа, более высокого качества, поэтому не могу отвергать факта его существования", - сказала диспетчер.
  - Кулибин, не будь столь критичен к Дис. Она неизвестно сколько времени находилась в спящем режиме, - примирительно сказал я, так как мне нужно было найти общий язык с диспетчерской системой для отключения силового барьера. - Откуда же она может знать, что развитие технологий не стояло на месте, а ушло далеко вперёд.
  "Совершенно верно", - примирительным тоном выдала Дис. - "Появление в диспетчерской голограммы более высокого качества, доказывает правоту только что сказанного."
  - Ну что же, начало к конструктивному разговору наметилось, - подвёл я итог.
  "Дис, ты хотела бы иметь голографический образ такого же типа, как у меня?" - спросила Яна.
  "А разве это возможно?" - удивлённо спросила диспетчер.
  "Нет ничего невозможного, как говорит наш командир. Для начала тебе нужно помириться и подружиться с нашим инженером Иваном Кулибиным, а не спорить с ним. Ведь это он создал программу для создания голограмм нового типа. Иван у нас гений. Может улучшить работу любых систем."
  - Яна, ты меня явно перехваливаешь, - смущаясь сказал инженер, - никакой я не гений, просто мне нравится доводить всё до совершенства.
  "Что тут происходит?" - спросил появившийся в виде голограммы Сваор.
  - А вы собственно кто? - сходу задал встречный вопрос Кулибин.
  - Иван, познакомься, это хранитель базы. Его зовут Сваор, - сказал я.
  - Приятно познакомиться, хранитель базы Сваор, - произнёс инженер и сразу представился по-военному: - Капитан инженерной службы Иван Кулибин.
  "Сваор, это тот самый гений, про которого я тебе рассказывала", - с улыбкой добавила Яна.
  "Мне тоже приятно познакомиться с гениальным инженером, спасшим нашу базу. Буду ходатайствовать перед вашим командиром о присвоении вам очередного воинского звания."
  - Благодарю, хранитель Сваор, но это не обязательно. Мы на службе в команде командира не ради чинов и наград, а потому что с ним интересно. Он и так для нас много всего сделал.
  "Приятно слышать такие отзывы о командире, но я так и не услышал ответа на свой вопрос. Может вы меня просветите, капитан?"
  - Докладываю. Диспетчер базы, после выхода из спящего режима, толком не разобравшись в ситуации, ограничила мой доступ к системам базы, требующим профилактики и восстановления. После прихода в диспетчерскую командира и Яны, обстановка стала понемногу выправляться, но Дис пока плохо воспринимает наши аргументы и доводы. Похоже сказывается некачественное программное обеспечение. Это всё можно исправить, но без вашего приказа она не даёт ничего делать. Вот вроде бы и всё.
  "А разве приказа вашего командира, как старшего по должности и званию, для диспетчера базы недостаточно?"
  - Так она не воспринимает его как своего командира и начальника, - сказал Иван.
  "Дис, это правда? Ты отказалась выполнять приказы вышестоящего руководства базы?"
  "Так на них же не написано, что они из руководства базы", - ответила диспетчер.
  "А базы с данными персонала имеющего допуск на базу и руководства для кого хранятся?"
  "У меня нет к ним доступа, Сваор. Возможно, произошло повреждении линий, ещё во время взрыва в транспортном тоннеле."
  "Понятно. Тогда слушай мой приказ: Выполнять все распоряжения и приказы, которые будут поступать от командира и представителей его команды."
  "Принято, хранитель, - сказала диспетчер, и повернувшись ко мне, спросила: - Какие будут приказы, командир?"
  - Отключи силовой барьер в транспортном тоннеле, Дис. После чего, поступаешь в полное распоряжение капитана инженерной службы Ивана Кулибина. Он не только восстановит все твои повреждённые каналы, но и обновит программное обеспечение по созданию голограммы. Приказ ясен?
  "Ясен, командир. Силовой барьер отключен. Инженеру предоставлен полный доступ."
  - Иван, можешь продолжать восстановление, - сказал я Кулибину, - Дис тебе подскажет, где неполадки. Если я понадоблюсь, то найдёшь меня в командном центре базы.
  - Понял, командир.
  
  Вернувшись на "Дею", я взял транспортный модуль и на нём отправился в центр базы, Сваор решил составить мне компанию. Возле первых боковых коридоров, модуль остановили Дарэл и Эмилия.
  - Командир, вам нужно это самим увидеть, - сказал старший инженер.
  - Дарэл, Эмилия, познакомьтесь, это хранитель древней базы, его зовут Сваор, - представил я хранителю своих друзей. - Сваор, познакомься, это мои старшие офицеры. Полковник инженерно-технической службы Дарэл Лич и подполковник медицинской службы Эмилия Сварга.
  Они строго по-военному раскланялись друг с другом, после чего, мы все вместе прошли за Дарэлом в боковой коридор, а потом через открытую дверь в большое помещение.
  "Здесь раньше хранились запчасти для малых кораблей", - пояснил хранитель, - "А когда они закончились, пилоты стали оставлять тут на сохранение свои личные вещи."
  - Сваор, я смотрю, тут хранятся не только личные вещи пилотов...
  "Совершенно верно. На нашей базе побывали различные виды разумных существ. И только последний вид разумных, что последнее время появлялся в этой части базы, доставлял сюда свои вещи. У меня хотя и нет возможности управлять в этом секторе чем-либо, но отдельные системы видеонаблюдения у меня работали и я видел всё происходящее."
  - Сваор, эти последние, как ты называешь "разумные", были очень жестокими пиратами. Они грабили мирные корабли, а захваченное добро свозили сюда. Даже больше тебе скажу, они планировали использовать эту базу, как свой пиратский форпост.
  "Этого нам ещё не хватало. И куда только Дис смотрела."
  - Дис находилась в отключке, перейдя в спящий режим. Возможно, она подозревала что-то насчёт пиратов, поэтому и включила защитный барьер в транспортном тоннеле. А когда она вернулась из спящего состояния, то приняла нас за пиратов и никаких доводов не желала слушать.
  "Понятно. И как ты решил поступить с пиратами, Стась?"
  - Я поступил согласно закона. Пираты и их корабль уничтожены.
  "Другого ответа я от тебя и не ожидал", - улыбнувшись сказал Сваор.
  - Дарэл, показывай, что вы там обнаружили? - сказал я старшему инженеру.
  - Вот там, за стеллажами с вещами у стены, стояли какие-то малые контейнеры, по остаткам следов в залежалой пыли, я могу сделать предположение, что это были стазис-капсулы стоявшие в вертикальном положении. Если уважаемый хранитель базы, предоставит нам полный доступ к его системам видеонаблюдения в данном секторе, то у нас будет более полная информация.
  Я повернувшись, посмотрел на Сваора.
  "Когда прибудем в командный центр, доступ к системам видеонаблюдения полковнику будет предоставлен."
  - Ну вот и хорошо... Руян, - окликнул я лейтенанта, проходящего между стеллажей.
  - Слушаю, командир.
  - Бери всю свою группу и сделайте опись всего, что находится в данном помещении.
  - Задание принято.
  - Передай всем группам. Через три часа обед в кают-компании "Деи".
  - Передам, командир.
  
  Вернувшись в транспортный модуль, мы вчетвером отправились дальше. Возле одной двери в транспортном тоннеле, хранитель базы попросил остановиться.
  - Что-то случилось, Сваор?
  "За этой дверью находятся разумные выжившие при обвале тоннеля."
  - Эмилия, ты когда общалась с главным искином станции, он тебе только рассказывал про группу поисковиков Джоре оставшуюся под завалом или он сообщил ещё что-нибудь о них?
   - Командир, помимо рассказа, главный искин показал мне видеозаписи с этой группой поисковиков перед их отлётом, а также дал ознакомиться с личными делами погибших. В штабе флота клана, в связи с их официальной гибелью, гриф секретности с личных дел был снят.
  - Понял тебя. Эмилия, ты сможешь их опознать, если увидишь?
  - Я постараюсь.
  - Значит так поступим. Сейчас ты пойдёшь со мной в помещение, где находится якобы погибшая группа поисковиков из клана "Хранителей Священного Леса". Один из них, уже покинул стазис-капсулу. Нам нужно наладить контакт с выжившими. Они же не знают, что в мире Джоре произошли глобальные изменения...
  - Я всё поняла, командир.
  - Вот и умница.
  Мы зашли в помещение. В нём рядами стояли шестнадцать стазис-капсул. Одна из них была открыта и в ней спал молодой лейтенант. Эмилия, лишь только посмотрела на него и сразу выдала вердикт:
  - У него сильное обезвоживание, командир. Его необходимо срочно доставить на "Дею" в медицинский сектор. За пару часов мы полностью восстановим его. Возможно, у других такой же диагноз.
  - Буди его.
  Старший медик подошла к открытой капсуле, посмотрела на спящего и легонько потрясла его за плечо.
  - Просыпайтесь, лейтенант Лар Раниэль, вам нужно срочно в медсектор.
  Спящий приоткрыл глаза и удивлённо глядя на Эмилию, с хрипотой в голосе спросил:
  - Вы кто?
  - Подполковник медицинской службы Эмилия Сварга, клан "Хранителей Священного Леса", а это наш новый главнокомандующий.
  Проснувшийся поисковик сел в капсуле и внимательно посмотрел на меня.
  - Что-то он не похож на представителя нашего клана.
  - Вы правы, лейтенант, наш новый главнокомандующий Изначальный Древний, - сказала Эмилия.
  - Почему на вас такая странная форма, подполковник. Вы можете это как-то объяснить?
  - Вы слишком долго находились в стазисе, лейтенант Раниэль. Сейчас все во флоте носят военную форму такого образца. Давайте я на все ваши вопросы отвечу позже, а сейчас вам нужно срочно в медицинскую капсулу.
  - А как же моя группа?
  - Вашу группу мы также доставим на корабль, где всем окажут медицинскую помощь.
  - Скажите, подполковник, у вас не найдётся чего-нибудь попить?
  Мне пришлось сходить к транспортному модулю, где в рюкзачке лежал мой походный термос. Забрав рюкзак, я отдал команду Дарэлу отправляться на "Дею", и пригнать грузовые транспортные платформы для перевозки пятнадцати стазис-капсул. Вернувшись, в помещение я налил чаю и подал кружку проснувшемуся поисковику.
  - Аккуратней, Лар, чай очень горячий.
  - Что такое чай? - всё так же хрипя спросил лейтенант.
  - Горячий настой на лесных травах. Он хорошо согревает и придаёт сил. Постарайся его пить мелкими глоточками.
  После нескольких глотков чая, на бледном лице проснувшегося лейтенанта стал проступать лёгкий румянец.
  - Благодарю вас, главнокомандующий, этот напиток действительно придаёт силы, - уже без хрипов в голосе сказал поисковик.
  Я достал две разноцветные гранулы и протянул их лейтенанту.
  - Положите их под язык, вам станет намного лучше.
  Моё указание без вопросов было выполнено. Через минуту Лар Раниэль покинул капсулу, и замер, глядя куда-то за меня.
  За моей спиной раздался голос Дарэла:
  - Командир, ваш приказ выполнен. Транспортные платформы для перевозки стазис-капсул прибыли. Разрешите дроидам начать погрузку?
  - Начинайте, - не оборачиваясь ответил я Дарэлу, а потом глядя на застывшую фигуру лейтенанта, спросил: - Лар, вы чего? Привидение увидели?
  - Это же старший помощник Главы клана "Сияющих Мечей" Дарэл Лич...
  - Вы его знаете лично? - спросил я.
  - Нет. Лично мы не знакомы. Мне о нём рассказывал мой дед, после того, как закончил свою службу в Академии флота. Дед был с ним знаком и говорил, что он хороший инженер.
  - Ну что же, Лар Раниэль. Ты ненамного ошибся. Это действительно Дарэл Лич. Вот только он не старший помощник, а Глава клана "Сияющих Мечей". К тому же, Дарэл до сих пор находится на военной службе и является полковником инженерно-технической службы флота.
  - Но мой дед говорил, что ему уже много тысяч лет?!
  - Ну и что? Это может лишь означать, что у него очень богатый инженерный опыт, а внешний возраст всегда можно поправить пройдя омоложение. В общем это долгий разговор, а время поджимает. Ты готов отправиться в медсектор?
  - Готов, главнокомандующий. Разрешите вопрос.
  - Спрашивай, Лар.
  - Мне непонятна ваша последняя фраза насчёт времени.
  - Тут всё просто, лейтенант. У нас через два с половиной часа обед в кают-компании на корабле, а твоё нахождение в медицинской капсуле, старший медик определила в два часа. Это означает, что если мы и дальше будем вести беседу, то можем опоздать на обед.
  - Благодарю за разъяснение, главнокомандующий.
  - Эмилия, забирай лейтенанта и поехали на корабль. Дарэл тут сам всё закончит.
  В коридоре я извинился перед Сваором, за задержку и сказал, что в командный центр мы заедем попозже. После чего, разместившись в транспортном модуле, мы отправились на "Дею". Лар Раниэль с любопытством смотрел по сторонам, ведь он ещё не видел окружающей обстановки при нормальном освещении. Но только лишь мы выехали из тоннеля в посадочный док, как раздался удивлённый голос лейтенанта:
  - Не может этого быть?!
  
  Глава 16
  
  Где-то в глубинах космоса
  Военная база Ушедших Древних
  
  Сначала мне было не совсем понятно, что могло вызвать такую своеобразную реакцию проснувшегося поисковика, потому что ничего необычного, возле нашего корабля-красавца не наблюдалось. Посмотрев по сторонам, я увидел лишь группу лейтенанта Орвиса, которая при помощи дроидов, выгружала из своего разведбота ящики с каким-то ремонтным оборудованием. Отвлёкшись от окружающей обстановки, я через свой обруч связался с Милой, и приказал ей подготовить шестнадцать медицинских капсул для найденных поисковиков.
  - Что вас так удивило, лейтенант Раниэль? Вы никогда не видели такого корабля или вы не ожидали что входной шлюз будет восстановлен? - спросила Эмилия.
  - Причём тут ваш корабль и шлюз, подполковник? - всё так же удивлённо сказал Лар. - Там капитан-командор Орвис из клана "Сияющих Мечей", я запомнил его лицо на всю оставшуюся жизнь.
  - У вас какие-то претензии к нему? - спросил я, закончив свой разговор с Милой через обруч.
  - У меня не может быть к нему никаких претензий, главнокомандующий. Это он приказал своей команде подобрать мою спасательную капсулу, после того, как неизвестный чужой корабль уничтожил наш фрегат. Можно сказать он мне жизнь спас. Я видел его лицо, когда меня раненого перекладывали из спаскапсулы в медицинскую. По окончании первичного лечения в медсекторе его корабля, меня высадили на базе флота нашего клана, чтобы я закончил своё лечение. Когда я поправился, то стал искать капитан-командора, чтобы поблагодарить его за спасение, но узнал, что он, в результате ранений в бою, лишился руки и ноги. А теперь я вижу его целого, живого и здорового. Вот это и удивило меня.
  - Можете успокоиться, Лар, это действительно Рой Орвис, живой и здоровый. Вы сможете пообщаться с лейтенантом за обедом.
  - Вы сказали с лейтенантом? - удивлённо спросил поисковик. - Могу я узнать, за что его понизили в звании? Ведь это один из достойных капитанов флота.
  - Успокойтесь, лейтенант Раниэль. Никто его не понижал в звании, - сказала Эмилия. - Это в клане "Сияющих Мечей", до своего выхода в отставку, он носил звание капитан-командора, а на корабле флота Звёздной Федерации, после полного восстановления и омоложения, он начал свою службу в звании лейтенанта.
  - Подполковник, как же так, вы же мне сказали, что вы из клана "Хранителей Священного Леса", - настороженно произнёс поисковик Джоре, - а получается, что вы из какой-то Звёздной Федерации?
  - Не стоит удивляться, лейтенант, - ответила Эмилия. - Вы слишком долго пробыли в стазисе, поэтому и не знаете, что мир Джоре и мир Аркона объединились в единую Звёздную Федерацию. Чтобы вам было проще понять что происходит в нашем мире, запомните, Древние вернулись и теперь в наших мирах вновь действует Свод Законов Древних. Теперь нет клановой системы. Есть единый народ Джоре. А столичной планетой всей Звёздной Федерации стала Реула.
  - Не может быть?!
  - Это вы о чём, лейтенант? - спросила Эмилия.
  - Не верится, что моя родная планета стала столичной.
  - Лар, а где вы жили на Реуле? Вы помните своих соседей? - спросил я Раниэля, чтобы как-то отвлечь его от информации выданной старшим медиком.
  - Мы жили на большой ферме, главнокомандующий. У нас были хорошие соседи. Рядом с нашими, были поля семейства Вариэл. Мой отец дружил с главой семейства - уважаемым Лоргом, а я с его сыном, которого звали Ярсом.
  - Ну вот и хорошо. Когда вернёмся на Реулу, сможете вновь общаться со своими хорошими соседями. Правда сейчас уважаемый Лорг Вариэл занимает важный пост в столичной управе, а его сын Ярс, возглавляет службу безопасности городского Совета под управлением Лесиниэля.
  - Наш Глава клана жив?
  - А что с ним должно случиться? - спросил я лейтенанта.
  - Так ведь говорили, что он попал под излучатели спармса и ему недолго жить осталось...
  - Насчёт этого можешь не переживать, моя жена вылечила Лесиниэля.
  - Главнокомандующий, а можно узнать кто ваша жена?
  С ответом меня опередила Эмилия:
  - Жена у нашего командира - Богиня Яра Славная. Она смогла создать лекарство, способное убирать последствия излучения спармса. К тому же, она полковник медицинской службы Древних.
  - Эмилия, мы можем ещё долго говорить, но время ждать не будет. Проводи лейтенанта в медицинский отсек. Мила уже подготовила капсулы для приёма выживших поисковиков.
  - Главнокомандующий, разрешите задать ещё один вопрос.
  - Спрашивайте, лейтенант.
  - В вашей команде много представителей Джоре из клана "Хранителей Священного Леса"?
  - На этой базе немного, а вот на нашем крейсере снаружи, несколько сотен. Так что у вас будет с кем пообщаться. Может даже ещё своих знакомых встретите. Я ответил на вопрос?
  - Да. Благодарю вас, главнокомандующий.
  - Вот и хорошо. Идите, восстанавливайте своё здоровье. Медицинский сектор ждёт вас...
  
  Когда закончился довольно продолжительный обед в кают-компании на корабле-красавце, мои офицеры устроили "политинформацию о событиях произошедших в мире", для вышедших из стазиса поисковиков. Они рассказывали им о том, что произошло в родном для них мире Джоре. Лишь Эмилия сидела на диванчике в стороне от всех, и о чём-то задумчиво размышляла. Я подсел к ней и спросил:
  - Что-то случилось, девочка?
  - Ничего не случилось, командир. Я просто задумалась.
  - И о чём твои девичьи думы, если это конечно не какая-то личная тайна? - с улыбкой спросил я Эмилию.
  - Никакой тайны нет, командир. Просто, глядя как вы быстро находите общий язык с различными видами разумных, я решила побольше узнать о вернувшихся Древних. Но вот чем больше я изучаю информацию о вас и других Древних, тем больше вопросов у меня появляется.
  - Не понял, что за информацию о нас ты изучаешь?
  Эмилия показала мне свой наручный браслет со вставленным в него информационным кристаллом.
  - Этот браслет мне подарили инженеры на станции "Ярославна". С его помощью я изучаю данные ментоскопирования записанные на кристаллах. Сначала мне очень хотелось разобраться с довольно странным отношением Ивана Демидыча ко мне и моей сестре Эле, поэтому я начала изучать данные его ментограмм. Но ответа в них мне не удалось найти, всё указывало на то, что у него просто такой сложился характер. Тогда я решила посмотреть данные его отца, ведь он дал ему изначальное воспитание, в результате которого сформировался такой необычный характер Ивана Демидыча.
  - И что ты обнаружила в данных ментоскопирования Демида Ярославича?
  - Он не тот, кем старается себя показать, командир.
  - Поясни свои рассуждения, Эмилия.
  - Первую странность в поведении отца Ивана Демидыча заметила моя сестра Элия. После его пробуждения в медицинском центре на Реуле, он повёл себя не так как другие земляне. Казалось, что всё что он видит вокруг себя, ему давно знакомо, поэтому его ничего не удивляло. Об этом наблюдении мне сообщила Эля.
  - Ничего странного пока не вижу. Ведь по моему приказу в медицинском центре воссоздали обстановку настоящей земной больницы, соответствующей тому времени, из которого мы его забрали. Последнее, что он запомнил, перед тем как уснуть под пси-воздействием Тари, это то, что его на машине "скорой помощи" должны были отвезти из родной деревни в городскую больницу.
  - Возможно вы правы, командир, относительно воссозданной обстановки вашей земной больницы. Но это никак не объясняет его странного поведения, после того, как он внимательно осмотрел медицинские капсулы, стоящие в палате, где он находился.
  - И что в его поведении вам показалось странным?
  - То, что осмотрев капсулы, он чему-то усмехнулся и тихо сказал сам себе: "А вот енто уже интересненько. Они-то откудова туточки взялись". Получается, что Демид Ярославич когда-то уже видел раньше наши медкапсулы, или что-то похожее на них. Поэтому его удивило наличие капсул в больничной палате.
  - Занятно. И что вы предприняли с сестрой?
  - После этого случая, мы стали с ней вместе более внимательно наблюдать за ним. Поэтому я столько времени проводила у сестры в столичном медицинском центре. Демид Ярославич вообще ничему происходящему не удивлялся, в отличии от остальных вернувшихся Древних, и всё воспринимал так, словно это было частью его повседневной жизни. У нас с сестрой сложилось мнение, что всё, что он видит вокруг себя, ему давно известно.
  - Может у него характер такой. Вы с сестрой об этом не подумали?
  - Сначала мы так и предположили, но потом решили более внимательно обследовать его в новых диагностических капсулах, которые вы привезли на Реулу.
  - Что дало повторное обследование Демида Ярославича? - уже более заинтересованно спросил я Эмилию.
  - С детских лет, он очень часто попадал в зону воздействия какого-то очень странного силового поля, неизвестной нам природы. Возможно, в этой зоне воздействия, находилась какая-то пространственно-временная аномалия. Но вот что, нам пока непонятно, он приходил в зону воздействия всегда по своей собственной воле. Можно даже сказать, что его постоянно туда тянуло, пока эта аномалия не исчезла.
  - Эмилия, вы с сестрой изучали сложившуюся обстановку вокруг деревни, где жил Демид Ярославич и другие? Или хотя бы само её название вам известно?
  - Нет, командир. А что в этих данных может быть интересного?
  - Теперь мне всё понятно, девочка, - сказал я с улыбкой. - Вы с сестрой упустили самые важные данные, поэтому у вас и не сложилось верное мнение. Вам нужно было в первую очередь обратить внимание на само название деревни, и на то, как называются места вокруг неё.
  - А что в них не так, командир?
  - Для начала, вам нужно было обратить внимание, что деревня называется - Ведьмовская, а вокруг неё находилось множество, так называемых гиблых мест, чёртовых плешей и известная вам Чёртова сопка, внутри которой находился ваш планетарный корабль-разведчик. То есть, в том необычном месте на Земле, были сплошные аномальные места. Всё что в них происходило, даже земная наука не смогла объяснить. Привычные всем законы природы, во многих аномальных местах вообще не действовали. Вот и сопоставь всё происходящее вокруг деревни, с тем, что ты узнала из данных ментоскопирования Демида Ярославича. Вы выяснили, что могло происходить с отцом Ивана Демидыча, во время нахождения в этих аномальных зонах?
  - Нам это не удалось сделать. Потому что, когда он попадал в центр какой-либо аномалии, он словно бы исчезал с поверхности планеты.
  - Думаешь, он проходил, через пространственно-временной переход?
  - Не знаю, командир. В его ментограмме нет никаких данных об этом. Поэтому неизвестно, что с ним происходило дальше, во время его отсутствия на планете. Нам к сожалению этого узнать не удалось. Через некоторое время он вновь появлялся в центре аномалии и возвращался в своё поселение. В его памяти сохранены только события происходившие с ним на Земле.
  - И что же показывают ваши данные ментоскопирования относительно его исчезновений?
  - Ничего. Но мы у него обнаружили похожую на вашу блокировку памяти. Все наши попытки разблокировать этот участок памяти Демида Ярославича ни к чему не привели.
  - А вот это уже очень интересно... Послушай, Эмилия, а какую-нибудь информацию об этой странной аномалии находящейся недалеко от деревни возможно как-то получить из его данных ментоскопирования?
  - У нас не получилось этого сделать.
  - Понятно. А с самим Демидом Ярославичем вы разговаривали на эту тему?
  - Нет. Думаете стоит спросить у него?
  - Даже не пытайтесь. Вы можете потерять его доверие к вам. Все земляне, во все времена, очень трепетно относились к своей памяти и к своим личным воспоминаниям. Вмешательство в них, особенно, других людей не из их круга, они воспринимают как покушение на личную жизнь. Поэтому, вы с сестрой даже виду не показывайте, что вам что-то известно из его прошлой жизни. Как вернёмся на Реулу, я сам попробую поговорить с Демидом Ярославичем о его прошлом. Ведь мы теперь вроде как родственниками стали, через Ярославну и Вереславу.
   - Я всё поняла, командир.
  - Вот и умница.
  - Что вы сейчас планируете делать?
  - Сначала мне необходимо посетить командный центр базы, а потом думаю пообщаться с нашим спящим "гостем".
  - Это вы так иносказательно высказались об Аграфе, сыне Главы Великого Дома?
  - Конечно, о нём. Думаю, у меня есть шанс донести через него мысль, что замышлять против нашей Звёздной Федерации что-то нехорошее, неразумно. Это может очень сильно отразиться на всём мире Аграфов. Причём в самом негативном смысле.
  
  В командный центр базы мне пришлось отправиться одному. Дарэл отправился помогать Ивану Кулибину продолжать восстановление базы Древних. В первую очередь старший инженер решил установить системы станционной обороны, которые в контейнерах привезли пираты. Ивану потом останется лишь установить нашу новую аппаратуру для связи, чтобы хранитель Сваор, в случае нападения, мог сразу сообщить об этом факте на ближайшую военную базу. Главные искины баз, сообщение Сваора передадут в штаб Звёздного Флота на Реулу. А красавица Эмилия отправилась в медицинский сектор "Деи", решив помочь своей коллеге Миле в лечении найденных поисковиков Джоре.
  Ехать по транспортному тоннелю пришлось несколько километров, пока мой транспорт не остановился перед массивными дверями переходного шлюза. Рядом с ними сиял контур в виде ладони руки для проверки генокода.
  Пройдя проверку, я оказался в командном центре. Само помещение было округлой формы, посредине находилась странная конструкция в виде громадного сияющего шара метров десять в диаметре. От него, с верхней и нижней частей, отходило множество переливающихся разными цветами трубок и энерговодов, которые уходили в пол и потолок. Средняя часть шара была заполнена какой-то искрящейся субстанцией.
  - Сваор, ты где? - позвал я хранителя базы.
  "Я здесь, Стась", - раздался его голос из-за громадного шара. - "Подойди, пожалуйста, сюда."
  Пришлось обходить сияющий шар и множество кресел стоявших вокруг него. Сваор стоял возле какого-то пульта управления и смотрел на экран его монитора.
  - Что-то интересное увидел? - спросил я показывая рукой на экран пульта управления.
  "Права оказалась наша Яна. Твой инженер Иван Кулибин действительно гений. Ему удалось починить старую систему межпространственного контроля, которая перестала действовать много тысяч лет назад. Наши ремонтные дроиды, так и не смогли найти причину её отключения, а твой гений не только нашёл её, и исправил все неполадки, он каким-то образом усовершенствовал саму систему."
  - Было бы чему удивляться. Ивана только допусти к каким-либо системам, он тут же начнёт чинить и усовершенствовать их. Недавно мы обнаружили на одном из разбитых кораблей Аграфов действующий блокиратор гиперпространства, так Кулибин не только его снял и притащил к нам на борт, он усовершенствовал блокиратор и установил на нашем сверхтяжёлом крейсере.
  "Опыт и практика, на протяжении стольких лет, никуда не денется. Яна мне сказала, что он больше четырнадцати тысяч лет был электронным инженерно-техническим искином, пока ты не дал ему физическое тело. А за такой срок, как четырнадцать тысяч лет, много знаний и опыта можно получить."
  - Знаний и опыта, Сваор, у Ивана на несколько сотен тысяч лет, причём из разных миров.
  "И где же он смог знаний и опыта получить, ведь как я понял, он постоянно находился на твоём корабле?"
  - Мы побывали в гостях на большом корабле Хранителей, а также на корабле "Орана", если ты слышал о таких. Вот там он и обменивался опытом и знаниями с местными инженерами и техниками.
  "Мне известны не только эти корабли, но также их экипажи. Несколько раз они бывали на базе, в нашем гостевом пилотском секторе, чтобы заказать у нас необходимые запчасти для своих кораблей. Насколько я знаю из бесед с их капитанами, они почти ни с кем из разумных не контактируют. Как же тебе удалось не только найти с ними общий язык, но и побывать у них в гостях?"
  - Сваор, ты общался с капитаном Арханом и капитаном Ортаном?
  "Да. Общался. Погоди, Стась. Откуда тебе известны их имена?"
  - Так я же тебе сказал, что мы были в гостях у них на кораблях.
  "Я понял сказанное тобой так, что на этих древних кораблях, твои инженеры и их инженеры обменивались знаниями и опытом."
  - Ты видать, не совсем правильно меня понял, Сваор. Не только инженеры, а наши команды целиком, обменивались знаниями и опытом по своим профессиям, а я в это время общался с капитанами этих кораблей.
  "Но чтобы общаться с этими капитанами, тебе необходимо знать их языки общения?!"
  - И что? Разве это проблема? Или ты думаешь, мне эти языки неизвестны? С капитаном Арханом я разговаривал на языке Гайдори, это самый распространённый язык у арахнидов, а с капитаном Ортаном я общался на языке Легов. О чём были эти беседы, я тебе рассказать не могу, сам должен понимать, но скажу, что у Ортана раньше было другое имя.
  "Когда же ты успел выучить все эти языки, Стась?"
  - У меня было много времени для этого. Ведь посещая другие миры, мне нужно было как-то общаться с теми, кто там живёт. Самыми необычными и интересными, я считаю языки Запретного и Тёмного миров. В них больше всего образных понятий.
  "Ты побывал в Тёмных мирах?!" - удивлённо спросил хранитель базы.
  - А что тут может быть удивительного, - ответил я на языке залитом мне Хранителем чёрного камня. - Я не только там побывал, со мной на корабле прибыло три представителя Тёмного мира.
  "Как такое может быть? Ведь они никогда не покидают своих миров."
  Вместо ответа хранителю базы, я вызвал разум хранителя своего обруча.
  "Бруч, ты можешь подключиться к каналу связи хранителя базы и поговорить с ним? Его зовут Сваор. Похоже он мне не верит, что вы из Тёмного мира."
  "Мы называем свой мир Изначальным, Вернувшийся."
  "Извини, если наше название тебя как-то обидело."
  "Меня не обидело ваше название, я просто внёс уточнение. Пока ты общался с хранителем базы, я уже создал необходимый образ для связи с ним. Ты желаешь послушать наш разговор, или мне поговорить с ним без твоего участия?"
  "Поговори с ним без меня. Если захочешь, сам потом расскажешь о чём вы говорили."
  "Я понял тебя, Вернувшийся."
  
  Сваор стоял и ждал моего ответа на вопрос. Но вдруг его голограмма застыла на месте, а взгляд устремился в одну точку пространства. Похоже, Бруч вышел с ним на связь. Эта немая сценка длилась около трёх-четырёх минут. Я стоял, с улыбкой глядя на хранителя базы, не мешая их разговору. Наконец голограмма Сваора ожила и он произнёс:
  "Стась, предупреждать надо о своих фокусах."
  - Это не фокусы, Сваор. Я дал возможность Бручу поговорить с тобой наедине, чтобы ты не воспринял это как мою очередную шутку. Но если тебя не убедил ваш разговор с Бручем, я могу позвать нашу красавицу Тари. Она живой представитель Тёмного мира. Если есть желание, то можешь и с ней пообщаться.
  "Сколько я тебя знаю, Стась, ты всегда был непредсказуем и полон загадок."
  - Ну тогда нечего удивляться, и не верить мне на слово. Лучше расскажи, что ты такого интересного увидел на экране пульта управления, когда я зашел в командный центр?
  "Похоже, у тех трёх кораблей разумных, что побывали перед вашим прибытием на базе, назревают неприятности."
  - Поясни, что за неприятности?
  "Смотри сам."
  Пришлось подойти к пульту управления и посмотреть на экран монитора. Сваор сразу начал пояснять происходящее:
  "Система межпространственного контроля, показывает всё происходящее в радиусе десяти звёздных систем. Вот эта группа из семи синих и четырёх красных точек, показывает, что в сторону Таларского Союза направляется торговый караван в сопровождении четырёх военных кораблей охранения."
  - Сваор, а как ты определил, что там торговые корабли?
  "Во всех системах, стоят специальные маяки, которые считывают необходимые данные с искинов проходящих кораблей. Они передают данные идентификации на наши ретрансляторы, а с них информация поступает уже на этот пульт."
  - А на кораблях знают об этом?
  "Нет. Разумные создавшие эти корабли и искины, взяли за основу наши старые разработки и просто стали их копировать, слегка видоизменяя, но при этом они даже не задумывались об изначально прописанном коде."
  - Понятно.
  "А вот эти три двойные красные точки, в пяти системах от нас, показывают корабли, которые недавно были на базе."
   - Сваор, красным цветом, как я понял, показаны военные корабли, но почему у них двойные красные точки?
  "Датчики маяков обнаружили на этих кораблях дополнительные источники поискового сигнала. Скорее всего, кто-то прикрепил к ним, устройства слежения."
  - С этим мне тоже всё понятно. Похоже, датчики установленные на твоих маяках системы межпространственного контроля, обнаружили маячки Кулибина, которые наши зонды прицепили к кораблям Аграфов. Но мне непонятны твои слова насчёт назревающих неприятностей.
  "Смотри сам. Сейчас эти двойные красные точки в состоянии покоя. Значит, эти корабли остановились и обследуют данную звёздную систему. Их траектория пути разгона для прыжка, проходит через вот эту фиолетовую точку. Что это такое мне неизвестно, но в этой точке исчезают все корабли. Никто из прошедших через неё не вышел из прыжка в других системах."
  - Интересно. Неужели кто-то установил там "Обитель безмолвия", - пробормотал я сам себе.
  "Что такое "Обитель безмолвия"? Никогда не слышал такого названия", - услышав моё бормотание, спросил хранитель базы.
  - Есть такая штука, её изначально разработали, чтобы останавливать потоки астероидов, чем долгое время пользовались жители Тёмных миров. Потом они кому-то подарили несколько таких устройств. Не знаю как, но несколько "Обителей безмолвия" попали к внешникам, которые стали их устанавливать на путях следования кораблей. Любой корабль попавший в зону воздействия "Обители безмолвия" оказывается в мощнейшем стазис-поле, из которого ему не суждено выбраться без посторонней помощи.
   "Погоди, Стась, но ведь любой, кто попытается проникнуть в стазис-поле, там и останется. Я прав?"
  - Конечно прав. Но всегда есть возможность отключить "Обители безмолвия", иначе как бы её перемещали с места на место.
  "Тогда нужно узнать у твоих представителей из Тёмного мира, как это делается."
  - Зачем? Я сам способен с ней разобраться.
  "Стась, ну откуда тебе может быть известно как этим устройством управлять?"
  - Сваор, может перестанешь меня воспринимать, как ничего не знающего несмышленыша. Ведь прошло уже много лет с тех пор, как мы виделись последний раз. Я уже давно изменился и не похож на того, Стася, которого ты когда-то знал. Для твоего сведения, мне уже приходилось один раз отключать "Обитель безмолвия" и освобождать из её плена сотню кораблей, в том числе и корабль "Орана", которым командует капитан Ортан. Если будет желание, попроси Яну показать тебе это устройство. Оно находится у нас на "Дее" в экранированном хранилище.
  "Похоже, ты и правда очень сильно изменился, Стась. В тебе появилось упрямство и какое-то чувство обиды, когда кто-то не воспринимает твои слова на веру."
  - Пожил бы ты в том Запретном мире, где я жил, посмотрел бы я тогда, как ты бы заговорил. Там напряжённость и постоянное ожидание большой войны, между сообществами разумных является повседневной обыденностью. Про множество мелких военных конфликтов, различные природные и техногенные катастрофы, можно даже не упоминать. Могу гарантировать, несколько лет жизни в такой обстановке и у тебя появились бы точно такие же чувства.
  "Я не знал об этом, Стась."
  - А если бы знал, то что? Твоё отношение ко мне резко бы изменилось?
  "У меня пока нет ответа на эти вопросы."
  - Ну и ладно. Давай лучше посмотрим, что там происходит с кораблями Аграфов, на которые мы установили маячки Кулибина.
  Мы стали внимательно наблюдать за двойными точками, начавшими движение по экрану монитора. Только они на своём пути достигли зоны отмеченной фиолетовым цветом, как красные обозначения аграфских кораблей исчезли...
  
  Глава 17
  
  Где-то в глубинах космоса
  Линкор второго флота мира Аграфов
  
  После ухода в прыжок из звёздной системы, где была обнаружена военная база Ушедших Древних, Имин Торнах находился в прекрасном настроении. Такое количество найденных за один раз артефактов, было впервые на его памяти. С такими богатейшими находками можно было спокойно возвращаться назад на Аолу, чтобы на родной планете с головой погрузиться в подготовку долгожданных свадебных мероприятий. Такое приподнятое состояние Главы старшего Великого Дома мира Аграфов передалось всем находящимся на его кораблях.
  Появившись в рубке управления линкора, он заметил офицера-навигатора, который что-то вычислял за своим пультом управления. Навигатор так увлёкся своими вычислениями, что даже не обратил внимания на громкое сообщение главного искина, предупреждающее всех, о появлении на мостике главнокомандующего. Имин уже собрался отчитать как следует, офицера забывшего о субординации, но увидев его напряженное и сосредоточенное лицо, спросил:
  - Лейтенант Ронэль, что случилось? У тебя такой вид, будто ты обнаружил Тёмного посланца из Бездны.
  Корин Ронэль, оторвавшись от своих вычислений, задумчиво посмотрел на Имина Торнаха, и выдавливая из себя слова произнёс:
  - Возможно вы правы, главнокомандующий. Произошло что-то странное и непонятное. С таким явлением мне ещё не приходилось сталкиваться. Вот, посмотрите сами на эти данные...
  Слова навигатора заинтриговали Главу Великого Дома, а внешний вид лейтенанта заставил насторожиться. Имин знал Ронэля уже больше ста лет, но видел его в таком состоянии впервые.
  - Доложи своими словами, Корин.
  - Докладываю. Когда наши корабли находились возле военной базы Ушедших Древних, произошло странное искажение метрики пространства. Сначала я решил, что это какой-то неизвестный корабль выходит из прыжка в той же звёздной системе. Однако никакой засветки или характерной вспышки на пространственном сканере, как это бывает при выходе кораблей из гиперпространства, не было. Зато стало происходить что-то непонятное. Искажение метрики начало перемещаться по системе, словно это была какая-то блуждающая пространственная аномалия. Изображение звёзд смещалось, а через несколько мгновений возвращалось на места. Такого мне ещё никогда не приходилось видеть. Даже корабли внешников под своей необычной маскировкой, с которыми нам приходилось встречаться, оставляют особый характерный след, но тут ничего похожего не происходило. Я стал более внимательно просматривать все поступающие данные и даже запустил два разведывательных зонда нового поколения, которые направил обследовать перемещающееся искажение пространства. Они недолго передавали данные со своих датчиков. Через некоторое время они пропали, перестав отвечать на запросы, словно их никогда не существовало. Но даже той информации, что они успели передать, мне хватило чтобы построить трёхмерную модель происходящего в этом секторе пространства.
  - И что в итоге у тебя получилось? - с нетерпением спросил Имин.
  Навигатор запустил со своего пульта трёхмерную голограмму с изображением звёздной системы, и показывая рукой начал объяснять:
  - Мы вошли в систему вот на этом участке, а странная аномалия появилась чуть в стороне, вот здесь, после чего она стала медленно перемещаться к базе Ушедших Древних.
  - Размеры аномалии удалось вычислить?
  - Только примерные. Там наслоение различных энергополей. Один энергослой мне удалось определить. Такое поле используется для создания маскировки. Сначала я подумал, что это какой-то неизвестный нам корабль вошёл под маскировочным полем, но там несколько таких полей, а такое наслоение разных полевых структур в принципе создать невозможно. Даже если мы на мгновение предположим немыслимое, что такое возможно, то корабль внутри этой аномалии, по своим размерам должен быть в четыре-пять раз больше нашего линкора. А такое мне трудно представить, так как наш флагман - самый большой корабль в известных мне мирах.
  - Корин, а если предположить, что этот "неизвестный нам корабль" принадлежит Ушедшим Древним или Старшим Расам, как всем известный корабль Хранителей? - спросил капитан линкора Арлен Рикс. - Или тем же, многомерным разумным, о которых говорят все наши древние легенды и предания?
  - Такое тоже вполне возможно, капитан Рикс. Но если бы "неизвестный нам корабль" принадлежал древним многомерным разумным, из наших древних легенд, то и перемещался бы он в совершенно других измерениях, не оставляя никаких следов в нашем обычном пространстве.
  - Почему вы так решили, лейтенант? - спросил Имин Торнах.
  - Это всего лишь моё предположение, главнокомандующий. Оно основано всё на тех же древних легендах и преданиях, о которых упомянул капитан Рикс. В них, при описании встреч с многомерными существами никто не упоминал ничего похожего.
  - В древних преданиях и легендах много чего не упоминается, - улыбнувшись сказал Глава Великого Дома, - но это совершенно не означает, что такого не могло быть. Но вы не рассказали, лейтенант, что происходило дальше, - напомнил Имин Торнах.
  - А дальше произошло вообще что-то запредельное, главнокомандующий. Пройдя половину пути от края системы до базы Ушедших Древних странная аномалия исчезла.
  - В каком смысле исчезла? - уточнил Арлен Рикс.
  - В самом прямом, капитан. Ни один наш датчик, ни пространственный сканер больше не показывал наличие аномалии в системе. Она просто исчезла. Поэтому, при нашем отходе я запустил ещё один новый развед-зонд, после чего бросился делать проверки и расчёты по имеющимся данным, чтобы выяснить куда она пропала, но так и не смог этого выяснить.
  - Лейтенант, а зачем вы оставили в той звёздной системе наш новый развед-зонд? Думаете, что та странная аномалия вновь появится и вам удастся получить новые данные? По-моему, вы не слишком бережно относитесь к нашим секретным разработкам последних поколений. Никаких данных зонд вам не пришлёт.
  - Осмелюсь заметить вам, главнокомандующий, вы ошибаетесь. Зонд прислал данные, хотя мы уже были в прыжке.
  - Вот как?! Очень интересно. Что же передал наш зонд?
  - После нашего ухода в прыжок, в систему вошли два средних корабля без идентификатора. Несмотря на это, зонду удалось их опознать и даже передать в пакете данных их изображение. Это военные скоростные разведчики, фрегаты нашего производства.
  - Откуда вам это известно, Корин, - спросил Арлен Рикс. - Вы же навигатор линкора, а не инженер с верфи.
  - Совершенно верно, капитан. Я всего лишь навигатор, но мой старший брат Орвин работает старшим инженером на верфи нашего Великого Дома, где эти скоростные разведчики собирали. Он мне рассказывал, что эти корабли получились не совсем удачными, военное руководство они чем-то не устроили, поэтому эти фрегаты не пошли в серию. Насколько я знаю, всего было изготовлено двадцать таких кораблей. Их все продали в соседние миры. Кроме того, на них стоят искины нашего производства, а они отвечают на запросы любых военных систем мира Аграфов, даже если на кораблях отключён идентификатор.
  - Похвально, лейтенант, что вы ещё чем-то интересуетесь помимо ваших прямых обязанностей, - улыбнувшись сказал Глава Великого Дома. - Об этих способностях искинов нашего производства, наверное только ленивый не знает. Но я жду продолжение вашего доклада.
  - Извините, главнокомандующий. Эти два фрегата подошли к базе Ушедших Древних, что они там делали неизвестно, так как наш развед-зонд находился далеко от них. А вот потом они вспыхнули как две яркие вспышки и перестали существовать. Словно их вообще никогда не было. Через мгновение зонд перестал передавать данные. Возможно, эти вспышки уничтожили и наш зонд. Больше у меня никаких новых данных нет.
  - Благодарю за доклад, лейтенант Ронэль. Если ещё что-то необычное обнаружите, то сразу сообщайте мне или моему второму помощнику.
  
  Навигатор не подвёл. После выхода трёх кораблей из прыжка в системе жёлтой звезды, он сразу сообщил через второго помощника, что возле пятой планеты обнаружены множественные останки кораблей из разных миров.
  Это произошло после того, как хорошо выспавшийся Глава Великого Дома заканчивал свою трапезу. За поздним завтраком, главнокомандующий находился в прекрасном настроении. Имин Торнах постоянно вспоминал свой чудесный сон, где он присутствовал на пышной свадьбе своего младшего сына.
  Вот в этот самый момент, в апартаментах главнокомандующего, как тень появился второй помощник, который сообщил, что навигатор линкора снова обнаружил нечто интересное и просит Главу Великого Дома "Светлорождённых" прибыть в центральную рубку управления флагмана. Имину пришлось отвлечься от своих воспоминаний прекрасного сна и приказать своему второму помощнику вызвать транспортный модуль.
  
  - Докладывайте, лейтенант Ронэль. Что ещё необычное вы обнаружили? - приказал Имин Торнах.
  - Главнокомандующий, возле пятой планеты обнаружены множественные останки боевых кораблей. Посланные развед-зонды уже передали первые данные. Четыре корабля построены в нашем мире, на верфях второго флота. Это два скоростных фрегата-разведчика и два тяжёлых крейсера класса "Рейдер", а остальные три корабля, принадлежат внешникам. Это два сфероида и большой линкор класса "Тень" из соседней галактики. Насколько мне известно, все три корабля принадлежат Империи Драктов.
  - А вот это уже интересная новость. Корабли драктов, насколько я помню, в нашей галактике ищут только артефакты Ушедших Древних, да редкие металлы. Больше этих рептилоидов ничего не интересует. На кораблях есть признаки жизни?
  - Наши зонды не засекли ни на одном корабле признаков жизни. Возможно кому-то удалось покинуть корабли в спасательных капсулах, но мы этого не узнаем пока не обследуем место, где произошел бой.
  - Передать на крейсера сопровождения. Подготовить поисково-абордажные группы. Всем выдвигаться к месту сражения, - отдал приказ Имин. - Капитан Рикс, ваша цель большой линкор драктов класса "Тень". Проверим его в первую очередь на наличие артефактов Ушедших Древних. Возможно, там могут оказаться выжившие, так что примите все необходимые меры.
  - Принято, главнокомандующий. Внимание всем на флагмане, боевая тревога, идём полным ходом к пятой планете.
  
  Обследование останков кораблей возле пятой планеты затянулось надолго, но оно того стоило. Не только на кораблях драктов были обнаружены редкие артефакты Ушедших Древних, их также нашли и на других погибших кораблях. Видать каждая сторона решила пополнить свои немалые запасы артефактов за счёт противника. Полная картина сражения сложилась после того, как поисково-абордажные группы передали свои первые доклады с кораблей построенных в мире Аграфов.
  Этому способствовала информация полученная из искинов кораблей. Не нужно было взламывать установленную на искины защиту. Аграфские поисковики сделали всё гораздо проще. Через программные коды доступа, залитые ещё при создании искинов, они достаточно быстро переподчинили их себе, выкачав абсолютно всю информацию. А последние данные были весьма интересными.
  Хорнийцы обнаружили на пятой планете данной звездной системы останки очень древнего поселения, но решили никому в своей Империи Хорн об этом не рассказывать, ибо прекрасно знали, что Имперские власти всё найденное заберут себе. По законам Империи за найденные артефакты выплачивалось вознаграждение в размере одной десятой от общей оценочной суммы. Вот только оценку проводили сами власти, а их цены отличались от рыночных и аукционных в десятки, а иногда и в сотни раз. Были случаи, когда Имперские власти просто отбирали найденные артефакты Ушедших Древних у везучих поисковиков, объявляя, что эти древности были украдены у достопочтенных дворян или всеми признанных богатых коллекционеров. А за кражу ценностей, поисковиков ожидала планета-каторга, с которой редко кто возвращался живым.
  Хорнийцы договорились с пиратским кланом с Варгона, заняться раскопками древнего поселения на пятой планете в заброшенной звёздной системе. Варгонцы будут охранять, так как это у них лучше всего получается, а хорнийцы займутся поисками и раскопками. Всё что будет ими найдено на планете, продадут в Таларском Союзе, а вырученную сумму поделят поровну. Обе стороны такой договор устраивал. Единственное на чём настаивали хорнийцы, чтобы с каждой стороны было не менее двух тяжёлых крейсеров.
  Варгонцы согласились, но сразу предупредили своих компаньонов, сказав, что они не любят использовать неповоротливые с их точки зрения крейсера. Вместе с двумя тяжёлыми крейсерами хорнийцев к планете пойдут два скоростных фрегата-разведчика аграфской постройки, а ещё два таких же корабля, присоединятся к ним чуть позже. Этим кораблям нужно доставить важный груз в Дикий космос. В общем всех всё устроило и корабли ушли к нужной планете.
  Поселение раскопали очень быстро. Буквально на третьи сутки челноки начали доставлять первые древние находки на крейсер, где несколько хорнийцев и Варгонцев сразу отмечали у себя, что из артефактов было привезено. У всех было прекрасное настроение от свалившейся на них удачи. Однако, на следующий день от хорошего настроения ни у кого не осталось и следа. В системе вышли из прыжка два неизвестных сфероидальных корабля. Просканировав активными сканерами звёздную систему, они направились к пятой планете. Шарообразные корабли не отвечали ни на какие запросы по каналам связи, поэтому капитаны двух тяжелых крейсеров приняли решение атаковать непрошенных гостей. Обстрел чужих кораблей начали с дальней дистанции, чтобы не дать им возможности приблизиться к планете. Чужих такое положение дел похоже устраивало, поэтому они открыли ответный обстрел.
  Корабли Варгонцев находились на другой стороне планеты, поэтому услышав о нападении на их компаньонов, они тут же устремились им на подмогу. Огибая планету на маневровых, они заметили ещё один выход из прыжка, поэтому не сговариваясь сразу выпустили половину своих ракет в сторону точки выхода. На половине пути к краю системы, ракеты похоже нашли себе цель. Половина из пущенных ракет взорвалась уничтожив систему маскировки большого неизвестного корабля, а остальные ракеты нанесли ему солидные повреждения. Однако несмотря на это, большой корабль открыл огонь из орудий разных калибров. Так что через полчаса шел бой не на жизнь, а на смерть, между четырьмя кораблями кладоискателей и тремя чужими кораблями. Один из сильно подраненных скоростных фрегатов-разведчиков, разогнавшись пошел на таран большого корабля чужаков. Отчаянный шаг капитана фрегата изменил ход боя. Фрегат врезался в большой корабль и взорвался. Этот взрыв породил новый взрыв, но уже внутри корабля чужаков. Что у него было на борту не известно, но после взрыва странное излучение убило всё живое возле пятой планеты и на ней самой. Погибли даже поисковики, которые находились в подземных лабиринтах под поселением Ушедших Древних. Лишь обломки семи кораблей напоминали о том, что в системе кто-то раньше был...
  Выслушав доклад, главнокомандующий приказал доставить артефакты со всех погибших кораблей на свой флагман, после чего отправляться дальше, по заранее намеченному маршруту. При этом, предупредил, что поисковики и пираты могли оставить мины, так что всем быть предельно внимательными.
  
  Линкор и два крейсера сопровождения закончив погрузку, начали медленно разгоняться для прыжка в гиперпространство, однако в прыжок они так и не ушли. Неведомая странная сила захватила их в свои объятия и время на борту кораблей остановилось. Но никто об этом, так и не узнал. Команды и корабли попали в стазис...
  
  Глава 18
  
  - Куда тебя ведёт эта дорога, Путник?
  - Она ведёт меня прямо в Вечность.
  - Но что тебе там хочется найти?
  - Путь, который никогда не кончается.
  
  Долгий путь не означал что он скоро закончится. Передо мной простиралась, уходя за горизонт, всё та же странная лесная дорога по которой я шёл. Странной она показалась потому, что не сужалась убегая в даль, и была такой же ширины до самого горизонта. С двух сторон от неё рос странный непроходимый лес оберегающий дорогу. Невозможно было свернуть с этого пути и углубиться в чащу леса, по нему можно было только идти вперед. Но ещё более странным показалось мне то, что на протяжении всего моего пути была нереальная тишина. Ни одного звука, ни одного шороха, даже звук моих шагов исчезал так и не появившись. Я просто шёл по этой странной дороге, что вела меня через странный лес, а сколько мне уже удалось пройти и сколько идти ещё осталось неизвестным. Единственное, что мог постоянно делать на протяжении своего долгого пути, это думать и размышлять, но мысли приходили ко мне только лишь в движении. Если я останавливался, то все мысли просто исчезали.
  Самым главным для меня было выбрать нужную скорость передвижения по этому странному пути. Если идти очень медленным шагом, то и мысли будут приходить весьма тяжёлые и неповоротливые. Их очень трудно обдумывать. При быстром шаге появляются более лёгкие мысли, но у меня на обдумывание их не хватало времени, из-за того что они быстро исчезали и вместо них приходили другие, на которые мне снова не хватало времени. Поэтому мне приходилось идти не спеша, обдумывая приходящие мысли.
  Мне не приходилось задумываться над тем, как я попал на эту странную лесную дорогу и куда она меня приведёт. Просто знал, что мне по ней необходимо идти, ибо только на этой дороге мне возможно смогут прийти мысли, которые помогут найти ответы на все мои вопросы.
  Этот странный мир вокруг меня постоянно менялся и при этом он всё же оставался неизменным. Иллюзию изменения создавали переливы света наполняющие этот мир. На всём своём долгом пути я так и не заметил какого-либо единого источника света, вроде Солнца или Звезды. Складывалось ощущение, что эти переливы света существуют сами по себе.
  Мне нравилось идти по этой странной лесной дороге, ибо только на ней на меня не обрушивалась лавина разнообразных мыслей. Они приходили ко мне по одной, не мешая друг другу, что позволяло внимательно обдумывать их, и размышлять над ними. Все мысли были очень интересными, но я шёл думая и размышляя, и ждал когда придёт та, которая мне больше всего нужна и важна.
  Мой путь продолжался, он был долог и безконечен. Но вдруг появилась мысль, что этот путь можно сократить. Мне сразу вспомнилась старая мудрость, что любой путь можно сократить, если он будет проходить в беседе с кем-то другим.
  Не останавливаясь и не меняя шаг, я посмотрел по сторонам. Всё тот же странный лес, всё та же дорога, всё те же переливы света и ни одного попутчика у обочины дороги.
  "И где же мне найти того, с кем можно побеседовать в пути?" - задумался я на ходу.
  "Ты можешь поговорить со мной", - раздался приятный голос из ниоткуда, показавшийся мне очень знакомым.
  "А ты кто?"
  "Тот кто может поддержать твою беседу."
  "А ты где?"
  "Везде, но сейчас я общаюсь с тобой."
  "Ты знаешь что это за странный путь?"
  "Да. Это твой путь и ты идёшь по нему."
  "А как я попал на него?"
  "Ты всегда был на нём и шёл по нему."
  "Но почему я тогда не помню его?"
  "Потому что ты думал не о нём, а совершенно о другом. Но этот путь всегда был с тобой."
  "Но почему я на нём один?"
  "Потому что это только твой путь. У других свои пути. Если кто-то будет мыслить как ты, то ваши пути сблизятся и ты сможешь увидеть других идущих по похожим путям, а если ваши пути сольются в один, то вы будете идти вместе, общаясь друг с другом."
  "А как же ты? Ведь мы же с тобой общаемся."
  "Ты уже получил ответ на этот вопрос. Я везде и могу общаться со всеми."
  "А как ты попал сюда?"
  "Я всегда тут был."
  "Ты был тут до начала?"
  "Что ты считаешь началом?" - удивлённо спросил приятный голос из ниоткуда.
  "Момент, когда изменилась Вселенная и началась новая жизнь."
  "Ты же сам ответил на свой вопрос. Изменение не означает начало, оно лишь продолжение того, что было до него."
  "Но ведь наша Вселенная когда-то же появилась."
  "Почему ты так решил? Она всегда была и всегда будет. Тем более, что она не одна."
  "То, что Вселенных множество я уже слышал, но они же откуда-то появились."
  "Они всегда были. Вселенные изменялись, менялись, но всё же были. Скажи, почему ты об этом спросил?"
  "На планете в одном из Запретных миров, существует мысль, что у нашей Вселенной есть свой собственный Творец."
  "Интересная мысль. А кто по мнению породивших эту мысль, создал самого Творца? Кто его в дальнейшем воспитал, обучил всем законам мироздания и подсказал как нужно правильно создавать Вселенную?"
  "Не знаю. Я об этом как-то не задумывался."
  "А ты задумайся..."
  
  Я шёл по этой странной лесной дороге и думал над тем, что мне сказал приятный голос из ниоткуда. Но мои размышления были не о том, что кто-то мог создать Творца нашей Вселенной и обучал его этому, а о том, кто вообще мог принести эту странную мысль на Землю и заставил поверить многие поколения разумных в то, что такое в принципе возможно. Какие цели и задачи преследовали те неизвестные, которые озвучили эту мысль другим?
  За этими размышлениями я заметил, как переливы света стали более тёмными, словно день передавал свои права вечеру. Чтобы уточнить это, я решил обратиться к своему невидимому собеседнику:
  "Скажи мне, друг мой незримый, вокруг стало темнее, это от того, что скоро наступит ночь?"
  "Здесь нет ни дня, ни ночи."
  "А почему же тогда потемнело вокруг?"
  "Сполохи света отражают мысли идущего по своему пути. Чем чище и светлее твои мысли, тем светлее будет вокруг тебя."
  "Похоже у тебя есть ответы на любые вопросы."
  "Это не так. Очень часто ответы скрыты и находятся в самом вопросе. Главное правильно его сформулировать."
  "Понятно. Скажи мне, пожалуйста, все разумные вот так, как я, всегда идут в одиночестве по своему пути?"
  "Не всегда. Многие идут парами или большими группами. Всё зависит от самих разумных. Я же уже тебе говорил, главное, чтобы их мысли на пути к поставленной цели совпадали. Тогда их собственные пути сольются в один общий путь."
  "Получается, что пока нет тех, кто мыслит так же, как я? Вернее, они не идут к той же цели? Поэтому мне приходится идти в одиночестве."
  "Странный у тебя получился вопрос. Как они могут идти к той же цели, если ты никому о ней не говорил?"
  "Почему же не говорил?! Об этом я многим рассказывал."
  "Но ты лишь обозначил цель, не объяснив зачем ты к ней стремишься. А без этого многие не поняли твоей мысли и восприняли тебя как странного разумного."
  "Что есть, то есть, - сказал я улыбнувшись, - многие меня называют - странным."
  "Это потому, что они идут каждый к своей цели."
  "Значит у меня судьба всегда идти одному по этому пути?"
  "Почему ты так решил? Всё зависит от тебя самого. Донеси ясно свои мысли и цель до тех с кем бы ты хотел идти вместе, и они будут рядом с тобой."
  "Так ты же сам только что сказал, что многие уже определились со своей целью и идут к ней своими путями."
  "Цель не всегда бывает одной единственной. На протяжении жизни разумного, цели очень часто меняются. И кроме того, ты забываешь о чистых разумных, у которых ещё нет никакой цели. Они только начинают свою жизнь и познание."
  "Ты сейчас говоришь о маленьких детях?"
  "Все разумные в какой-то мере маленькие дети, даже если они существуют долгое время в разных формах своего существования. Подумай над этим, и тогда ты сам увидишь результат таких мыслей."
  
  Обдумывая только что услышанное, я продолжал идти по странной лесной дороге, изредка поглядывая вверх. Сполохи света уже не были темными. Когда я подумал о своих детях и жене, они стали намного светлее и ярче. Вокруг стояла всё та же тишина и мне ничего не мешало думать об Олеге и Ксении. Опустив свой взгляд вниз, я заметил что иду не один. Рядом со мной шли мои дети. На их лицах сияла радость и счастье. И я понял, они радуются не тому, что идут к моей цели, а тому, что они просто находятся рядом со мной. Словно подтверждая эту мысль, раздался голос моего невидимого собеседника:
  "Думаю, теперь ты осознал, что всё на твоём пути зависит только от тебя самого."
  "Я это понял. Но как мои дети оказались со мной, ведь они же не знают куда я иду?"
  "Для них сейчас это неважно. У них пока есть своя маленькая цель, быть вместе с тобой. Когда ты подумал о них, ваши мысли совпали и они появились рядом с тобой. Подумай, что тебе мешает рассказать им о твоей цели? Научи их всему что ты знаешь и они пойдут с тобой дальше."
  "Я понял тебя. Но почему тогда здесь с нами нет моей жены Ярославны? Ведь о ней я тоже думал."
  "Она пока идёт по своему собственному пути и лишь от вас двоих зависит, сольются ли ваши пути в один. Её первоначальный путь сформировали родные и близкие. Поэтому она и идёт по нему не задумываясь о том, что есть ещё и твой путь. Она ведь ничего не знает об этих путях, а ты с ней об этом никогда не говорил."
  "Если честно, я и сам об этом узнал лишь сейчас, попав на эту странную лесную дорогу."
  "Неправда. Ты уже много раз бывал здесь, просто сейчас не помнишь об этом. Тебе нужно вспомнить всё и тогда ты вновь окажешься на своём собственном пути за гранью восприятия."
  "Повтори, что ты сказал?"
  "Тебе нужно вспомнить всё и тогда ты вновь окажешься на своём собственном пути за гранью восприятия."
  "Вот оно что... Теперь мне понятно, почему мне показался твой голос очень знакомым. Бруч, это ты?"
  "Да."
  "А почему ты мне сразу не сказал, что это ты?"
  "Ты меня об этом не спрашивал, Вернувшийся."
  "Хорошо. Тогда ответь мне на вопрос. Где я сейчас?"
  "За гранью восприятия."
  "Это я уже понял. Где сейчас находится моё физическое тело?"
  "Оно находится в состоянии покоя в устройстве, которое ты называешь капсулой."
  "Я могу вернуться назад в него?"
  "Да. Ты можешь вернуться назад в любой момент."
  "А как я попал за грань восприятия?"
  "Ты хотел обдумать свои мысли и отдал мне команду."
  "Что за команду?"
  "Могу воспроизвести дословно."
  "Хорошо. Воспроизводи."
  "Ты сказал: "Мне нужна полная тишина, чтобы всё обдумать". А полная тишина может быть только за гранью восприятия."
  "Понятно. Что будет с моими детьми, когда я вернусь назад в своё физическое тело?"
  "Они также вернутся назад в свои тела. Им ничего не угрожает."
  "Тогда возвращай нас в реальный мир, Бруч."
  "Принято. Выполняю."
  
  Покинув медицинскую капсулу, в которой привык отдыхать, я первым делом посмотрел в зеркало. Обруч по-прежнему находился на моей голове. Теперь мне стало понятно, что он мою мысль о необходимой тишине воспринял как команду к выполнению, и сделал всё в соответствии с тем, что в него заложено.
  
  В то же время на Реуле, на "Даче Яры" три женщины находились на грани нервного срыва, исчерпав все способы привести в чувство двух маленьких детей находящихся без сознания. Иван Демидыч и Дмитрий уехали в город за Элией. Но неожиданно дети открыли глаза и на их лицах засияли радостные улыбки.
  - Солнышки мои родимые, да что же с вами случилось-то? - запричитала Арина Родаславна со слезами на глазах.
  Дети удивлённо посмотрели на бабушку и счастливыми голосочками прошептали ей:
  - Мы были с папой...
  
  Глава 19
  
  Где-то в глубинах космоса
  Сверхтяжёлый крейсер "Ингард"
  
  Возвращение в привычную и знакомую реальность, из-за грани восприятия, не прошло для меня бесследно. Несколько дней мне приходилось замечать, что я всё ещё продолжаю находится в каком-то странном состоянии, и никак не могу сосредоточится на каком-либо деле. Лишь моя сплочённая команда сосредоточенно продолжала восстановление древней военной базы.
  По окончании всех восстановительных работ, по согласованию со Сваором, мы решили её использовать как основной форпост в этом секторе пространства. Во время ремонта базы, у меня появилось немного свободного времени для анализа своего странного состояния и полученных ранее древних знаний. Меня постоянно преследовала мысль, что в первую очередь необходимо проанализировать информацию Эмилии о весьма странном поведении отца Ивана Демидыча в столичном медицинском центре, а также полученные данные о его прошлом, но я решил отложить этот разбор до возвращения на Реулу.
  Второй мыслью было то, что нужно как можно скорее собрать подробные данные по всем мирам окружающим Звёздную Федерацию. Не стоило конечно забывать и о том месте вселенной, откуда мы прибыли в мир Джоре.
  Чтобы хоть с чего-то начать, мною было принято решение выискивать крупицы обрывочных данных по Запретному миру, где находились несколько десятков крупных и мелких звёздных систем, в том числе наша Солнечная система и планета Земля.
  Все эти мельчайшие кусочки информации удавалось находить на разрозненных кристаллах, которые мне подарили знакомые на корабле Хранителей, экипаж которых восстанавливал энерго-информационные структуры планет в звёздных системах, где похозяйничали внешники. Похожие по типу данные также присутствовали на информационных кристаллах, которые подарили мне гостеприимные представители экипажа с корабля "Орана". Но тут речь не о всей предоставленной информации. Про кристаллы полученные от капитана Ортана, можно даже не упоминать, на них были совершенно другие данные.
  Вычленять все необходимые крупицы разрозненных данных из сохранённой информации я бы мог очень долго, поэтому к этому важному и весьма нужному делу мне пришлось привлечь своего друга - старого арахнида. Загрузив все данные с информационных кристаллов в накопитель своего пульта управления, я дал возможность поработать Палину.
  
  Как только крейсер "Ингард" ушёл в прыжок к следующей точке назначения, я перешёл на "Дею". Быстро пообедав в своём рабочем кабинете, я решил немного изменить предварительные планы относительно нашей будущей стратегии в той звёздной системе, которую мне показал Сваор. Для получения дополнительно информации, прошёл в соседнее с кабинетом помещение, чтобы пообщаться с Хранителем пространств чёрного камня.
  - Доброго дня, Хранитель.
  "И тебе доброго дня, Вернувшийся. Что за вопрос привёл тебя ко мне?"
  - Мне нужна наиболее полная информации по "Обители безмолвия".
  "Зачем тебе это нужно, Вернувшийся? И откуда тебе известно о ней?"
  - На твой второй вопрос, Хранитель, я могу ответить быстро и просто. У меня на корабле, в хорошо экранированном хранилище, уже находится одна "Обитель безмолвия" в свёрнутом, так сказать транспортировочном состоянии. Что касается первого вопроса, то могу пояснить лишь одно. Тари предоставила мне частичную информацию об этом устройстве. На её основании мне удалось отключить "Обитель безмолвия" и освободить из плена не только множество кораблей нашего флота, но и корабль "Орана". Вся проблема в том, что при отключении этого устройства, мы с Тари потеряли очень много внутренних сил. Мне это совершенно не нравиться. Я не хочу, чтобы наша красавица Тари вновь подвергала своё здоровье и жизнь опасности, вот поэтому, мне и нужна наиболее полная информация об этой системе задержания комет, астероидов и всего остального. Мне нужно знать как эта "Обитель безмолвия" устроена, и как можно безопасно отключать это устройство, чтобы не привлекать к этому делу Тари?
  "Мне понятны твои мысли и доводы, Вернувшийся. Могу сразу сказать, что ты не совсем прав называя "Обитель безмолвия" устройством."
  - И в чём моя ошибка?
  "Если что-то назвали "Обителью", значит там обитает кто-то разумный."
  - Погоди, Хранитель. Как можно обитать в стазисе? Ведь там нет течения времени.
  "Разве безвременье может означать, отсутствие жизни и разума?"
  - То, что жизнь и разум сохраняются в стазисе мне известно, но как можно существовать в такой необычной среде обитания?
  "Многие разумные, сменившие свою форму существования, живут там где не течёт время, но это же не означает, что их разумная жизнь закончилась."
  - Хранитель, ты хочешь сказать, что в "Обители безмолвия" живёт какой-то вид разумных?
  "Именно так."
  - А для чего тогда нужны стазис-поля, которые "Обитель" окружают?
  "Наверное для того, чтобы сохранить частичку того мира, в котором эти разумные обитали. И это не совсем стазис-поля, о которых ты знаешь, это нечто другое. Не знаю, рассказывала тебе Тари или нет как появились у нас эти системы, поэтому скажу - они из другой Вселенной. Нам их оставили те, кто приходил оттуда. Им была нужна наша помощь и мы её оказали. Если говорить более подробно, то очень давно, в наш мир попал странный планетоид. Это был корабль разумных, путешествующих между Вселенными. У них закончилась энергия для путешествий. Разумные нашего мира помогли им собрать и накопить нужную энергию для их корабля. За это они оставили в нашем мире в подарок сотню сфер способных ловить блуждающие кометы и нестабильные рои астероидов. Разумные существа прибывшие из другой Вселенной, обучили Старших представителей разумных нашего мира пользоваться сферами. Чужой планетоид улетел, а сферы остались у нас. Так как вокруг активированных сфер создавалась зона тишины, Старшие назвали их "Обителями безмолвия". Вот такой небольшой рассказ у меня получился."
  - Погоди, Хранитель. Ты сказал, что пришельцы из другой Вселенной, общались с вашими Старшими и даже обучали их. Я прав?
  "Да, я говорил это."
  - Значит они общались между собой на каком-то языке? Пусть даже это был язык образов и мыслей. Правильно?
  "Правильно. Пришедшие из другой Вселенной обучили Старших нашего мира своему языку общения, иначе они бы не смогли общаться."
  - Вот это я и хотел выяснить. Скажи мне, Хранитель, тебе известен язык общения тех, кто прилетал в ваш мир?
  "Мне известны все языки разумных, на которых общались посещавшие наш мир."
  - Отлично. Меня все языки разумных, что посещали ваш мир, пока не интересуют. Мне сейчас интересен только тот язык, на котором общались гости из другой Вселенной. Ты можешь меня обучить ему?
  "Могу, но зачем тебе этот давно забытый язык, Вернувшийся. Ведь на нём уже давно никто не общается. Или ты решил посетить другие Вселенные?"
  - В другие Вселенные я пока не собираюсь, у меня и тут дел полно, а вот насчёт того, что на этом языке никто не общается, думаю ты не прав.
  "Поясни свои мысли, Вернувшийся. Кто по-твоему может общаться на давно забытом всеми языке?
  - Те, кто обитает в "Обители безмолвия". Ты мне сам говорил, что Бруч может связаться с любым имеющим разум, а раз это так, то он может дать мне возможность пообщаться с разумным или разумными, которые обитают в сферах оставленных существами из другой Вселенной. Это обезопасит нашу красавицу Тари и ей не нужно будет тратить свои внутренние силы.
  "Теперь мне стал понятен ход твоих мыслей, а также для каких целей тебе нужен забытый древний язык", - тихо прозвучал голос Хранителя, после чего из чёрного камня вновь появился знакомый мне саркофаг.
  
  Когда чёрный саркофаг открылся, я еле выбрался из него. Складывалось ощущение, что если сейчас прозвучит какой-либо звук, моя голова взорвётся и разлетится на мелкие части. Кое-как мне удалось вытащить из кармана мини-контейнер и достать из него две гранулы, которые сразу отправились под язык.
  Спустя полминуты шум в голове стал утихать, боли исчезли, а мысли перестали совершать хаотические кульбиты. Хранитель ни сказал мне не слова пока я выбирался из чёрного саркофага и медленно брёл в свой рабочий кабинет. Лишь когда я уже находился в дверях хранилища, до меня долетело его тихое пожелание:
  "Удачи тебе, Вернувшийся."
  Я кивнул в ответ и направился к привычной медицинской капсуле. Надо было восстановить своё здоровье и разобраться со своими новыми возможностями. Уже залезая в капсулу я осознал, что пожелание Хранителя прозвучало на неизвестном мне ранее языке...
  
  После покидания медицинской капсулы моё состояние немного стабилизировалось. Странная пустота внутри меня и настойчивое урчание желудка, чётко указывали мне куда следует направляться, чтобы восполнить внутренние силы.
  Вызвав через Яну малый транспортный модуль, я отправился в кают-компанию на крейсере. Там можно было сделать сразу два важных дела. Хорошенько покушать и узнать все последние новости.
  Пока модуль вёз меня в указанную точку назначения, я решил пообщаться с Бручем. Он откликнулся сразу, как только я о нём подумал:
  "Я слушаю тебя, Вернувшийся."
  "Бруч, тебе приходилось общаться с разумом находящимся в "Обители безмолвия"?"
  "Да. Приходилось. Раньше всегда общение с этими разумными происходило через меня, а когда меня увезли и поместили в место, где мало энергии, моя связь с ними прервалась."
  "Понятно. Получается, что когда тебя похитили, Старшие разумные из Тёмных миров придумали свой способ активации "Обителей безмолвия", а также их отключение. Об этом мне рассказывала Тари."
  "Вполне возможно, что так оно и было. Старшие знали чужой язык общения, поэтому могли обращаться к чужому разуму напрямую. Вот только своих внутренних сил они могли потратить очень много."
  "Ты всё верно говоришь, Бруч. Мы с Тари потратили очень много внутренних сил, чтобы только передать разумному в "Обители безмолвия" команду на отключение."
  "Странно. Такой команды не существует. Сам подумай, Вернувшийся, как разум может быть отключен? Он же всегда существует и мыслит независимо от формы существования."
  "Погоди, Бруч. Тари мне рассказала, что никакого отдельного центра отключения у "Обители безмолвия" нет. Выключение происходит только по каналу ментальной связи, командой "грох". Я передал эту команду и "Обитель" отключилась."
  "Вот теперь мне понятно, откуда такой получился вывод. Ты неправильно понял значение образа "грох", Вернувшийся, поэтому и решил будто бы это команда для отключения "Обители безмолвия". Образ "грох" означает всего лишь, приготовиться к перемещению на новое место. Получил такой образ, или как ты сказал "команду", разумный в "Обители безмолвия" производит свёртку своих защитных полей."
  "Ты хочешь сказать, что эти сферы из другой Вселенной изначально не были предназначены для задержания комет и астероидов?"
  "Совершенно верно. Существа путешествующие между слоями Реальности, обнаружили эти сферы в одном из миров другой Вселенной и забрали с собой, обещав что те увидят новые миры и смогут пообщаться с другими разумными созданиями."
  "Получается, что те путешественники между Вселенными или как ты сказал "слоями Реальности" их просто напросто обманули, забрав сферы с разумными внутри из привычного для них мира."
  "Не совсем так. Никакого обмана не было. Путешественники, как и обещали, доставили все "Обители безмолвия" в другие Вселенные. В нашей мире они оставили последние сферы. Вот только понимания, между разумными непохожих друг на друга миров, так и не произошло. Слишком уж разные у этих видов разумных были образы восприятия."
  "Бруч, а как же тебе удалось достичь понимания разумных, которые обитают в сферах?"
  "Я просто их воспринял такими как они есть и ничего не требовал от них. Они чувствовали, что все мысли и образы, которые я передаю им, исходят не от меня лично, а от других разумных. Мы много общались, передавая друг другу образы своих миров, поэтому я знаю о них больше чем другие."
  "Понятно. Тогда объясни мне вот такой момент. Зачем сферы использовали для задержки блуждающих комет и астероидов?"
  "Тут всё просто. В их мире, в кометах и астероидах обитают различные виды разумных. Поэтому они хотели обнаружить и в нашей Вселенной похожих разумных."
  "А как же быть с кораблями, которые попадали в зону воздействия "Обители безмолвия"?"
  "Они чувствовали, что на них существуют разумные и хотели с ними пообщаться. Но все эти разумные непонятным образом засыпали и общение с ними не получалось. Чтобы не навредить разумным на кораблях, живущие в "Обители" сохраняли их сон и жизнь погружая всех в состояние безвременья."
  "Вот теперь мне всё стало ясно и понятно. Благодарю тебя, Бруч."
  
  Только я зашел в шумную кают-компанию, от группы офицеров отделилась Эмилия. Она сразу подошла ко мне и тихо прошептала на ухо:
  - Командир, вам нужно срочно в медкапсулу!
  - Я только что вылез из медкапсулы, Эмилия. Поэтому мне сейчас нужно просто чего-нибудь съесть. Выбери мне, пожалуйста, какую-нибудь еду для быстрого восстановления внутренних сил, а когда мы поедим, расскажешь мне все последние новости, - также тихо ответил я медику.
  Эмилия быстро заставила свободный столик различными блюдами и мы приступили к трапезе. Остальные офицеры глядя на нас, также принялись за еду. Полчаса мы кушали в полной тишине, лишь наш старший медик изредка поглядывала на меня. Когда всё было съедено и мы приступили к чаепитию, она тихо спросила:
  - Командир, что вы опять за эксперименты у себя проводили?
  - Не было никаких экспериментов, девочка. Я всего лишь выучил ещё один древний язык.
  - Вы что-то скрываете от меня, командир. Не может заливка языкового мнемомодуля, даже с массивами Знаний и образов общения, забирать столько внутренних сил! Да ещё в медкапсуле.
  - А я разве говорил тебе, что заливал очередной языковой мнемомодуль в одной из наших медицинских капсул? Нет, девочка, всё гораздо сложнее. Мне Хранитель пространств чёрного камня помог выучить один из языков разумных существ обитающих в другой Вселенной.
  И без того большие глаза Эмилии, от удивления расширились ещё больше.
  - Зачем же вам понадобился язык разумных существ из другой Вселенной? С кем вы на нём собрались общаться?
  - Как это с кем? С разумными существами из другой Вселенной, - сказал я с улыбкой.
  - И вам известно, где они обитают? - с иронией спросила Эмилия.
  - Известно, девочка. Они обитают в "Обители безмолвия".
  Эмилия хотела что-то сказать, но её симпатичный ротик так и остался открытым. Из него не прозвучало ни одного звука. Как гласила телереклама на Земле: "Шок - это по-нашему!" Чтобы хоть как-то вывести старшего медика из состояния ступора, я попросил её рассказать о том, что происходит на крейсере. Они ещё минуту непонимающе смотрела на меня, а потом до неё дошло сказанное мною.
  - Новости о происходящем на крейсере вам может рассказать капитан или главный искин, а я могу лишь сказать о том, что происходило под моим контролем в медицинском секторе.
  - Хорошо. Пусть будет по-твоему. Рассказывай, как у вас там обстоят дела.
  - Все, кого доставили на борт крейсера в спасательных капсулах, вылечены. Капитан со старшим инженером пообщались с представителями своего клана и всё им объяснили. Мы с лейтенантом Ларом Раниэлем провели аналогичные беседы с представителями нашего клана. Представителям обоих кланов были показаны фильмы "О войне кланов в мире Джоре", а также "Суд на Реуле". После просмотров и обсуждения фильмов, все старшие офицеры обоих кланов захотели поговорить с вами. Я им сказала, что вы сейчас очень заняты и как только у вас появится свободное время, я передам вам их просьбу. Это обещание я только что выполнила, - с улыбкой сказала Эмилия.
  - Передай старшим офицерам, что как только у меня будет время я зайду к ним для беседы. Что там со спасёнными Аграфами?
  - Ведут себя мирно, никакой агрессии не проявляли. Лишь их старпом спрашивал, удалось ли спасти их командира? Я ему сказала, что пока ещё не все спасённые извлечены из капсул. Как только закончим работы со спасательными капсулами он сам всё узнает. В этот момент девочки доставили на медицинских платформах ещё двух спящих Аграфов. Старший помощник пошёл помогать медикам перекладывать их на кровати, а я ушла к себе.
  - Ясно... - начал говорить я, но меня прервал голос Тарха по громкой связи:
  "Командира просят срочно прибыть в центральную рубку управления. До выхода из прыжка осталось десять минут."
  
  Глава 20
  
  "Если слишком долго вглядываться в бездну,
  бездна начинает вглядываться в вас".
  Фридрих Ницше
  
  Сверхтяжёлый крейсер "Ингард" вышел из прыжка в системе жёлтой звезды, на орбите самой последней планеты. Сразу после выхода Навигатор доложил:
  "Командир, возле пятой планеты наблюдаю множественные останки боевых кораблей. По характерным данным можно сказать, что четыре корабля построены в мире Аграфов. Два из них похожи на скоростные фрегаты-разведчики, "собратья" которых были нами уничтожены возле военной базы Древний, а два других - тяжёлые крейсера класса "Рейдер", также аграфской постройки. Остальные обломки трёх кораблей, принадлежат внешникам. Скорее всего, это те два сфероида и большой корабль класса "Черная тень", что были замечены нами ранее."
  - Навигатор, попробуй, используя коды второго флота мира Аграфов подключится к искинам погибших аграфских кораблей и выкачать из них хоть какую-нибудь информацию.
  "Принято, командир. Если Аграфы, побывавшие на базе Древних, не сняли с этих погибших кораблей главные искины, то думаю у меня получится скачать с них все данные."
  - Хорошо, действуй. Теперь задание для тебя, Связист. Проверь весь частотный диапазон используемый для каналов связи, в том числе и те частоты, что предоставил нам хранитель базы Сваор. У него в этой звёздной системе висят зонды межпространственного контроля. Попробуй-ка и к ним подключится.
  "Принято, командир. Сейчас всё проверю."
  - Тарх, у тебя есть мнение, что эти корабли возле пятой планеты не поделили?
  "Думаю, что либо там, за планетой, есть ещё одна военная база Ушедших Древних, либо они на поверхности планеты нашли развалины древнего города. Вот и передрались из-за найденных артефактов."
  - Насчёт наличия в этой звёздной системе ещё одной военной базы Древних мне Сваор ничего не сообщал, а вот относительно развалин древнего города - ты скорее всего прав. Будем рассматривать этот вариант как основной. Отправь наши развед-зонды на пятую планету. Пусть на ней всё внимательно проверят и составят карту планеты.
  "Принято. Зонды на пятую планету отправлены и к разбитым кораблям отправлены."
  - Командир, обратите внимание вот на это место, оно отображается фиолетовым цветом на голографической карте. Похоже, пространственные сканеры созданные Кулибиным обнаружили на противоположной стороне звёздной системы странную аномалию, - сообщил Коперник.
  - Это не аномалия, Никола. Это ещё одна "Обитель безмолвия".
  - Откуда вам это известно, командир? - спросил старпом.
  - Здравствуй, Вирс Мир. Давно тебя не видел, ты словно пропал куда-то.
  - Просто вы появлялись в рубке управления, когда тут находился капитан Лар Конуэл или кто-то из его лейтенантов. Они в данный момент все отдыхают, так что сейчас время моей вахты.
  - Понятно. Так вот что я могу сказать относительно твоего вопроса, Вирс... Когда мы с хранителем Сваором на базе просматривали обстановку в ближайших звёздных секторах, то заметили, что корабли Аграфов, на которые мы подсадили наши маячки, пропали в данной точке пространства. Из прыжка, по ходу движения, они ни в одной звёздной системе не выходили, а это значит лишь одно - все корабли Аграфов угодили в ловушку "Обители безмолвия".
  - Может стоит её обследовать? Вдруг в этой ловушке и корабли наших флотов имеются?
  - Это мы потом проверять будем. Если там и есть корабли, то всё равно они сейчас в стазисе и им ничего не угрожает. На данный момент наша первоочередная задача состоит в том, чтобы разобраться со сложившейся обстановкой вокруг пятой планеты этой системы. Ведь не просто так эти корабли устроили здесь маленькую локальную войну. Необходимо выяснить, что же они тут не поделили?
  - Я всё понял, командир. Вопросов больше не имею.
  - Тарх, пока наши развед-зонды собирают данные, идём средним ходом к пятой планете. Маскировку держать в стандартном режиме. В случае обнаружения какой-либо опасности, даже минимальной, переведёшь её на максимальный уровень.
  "Принято."
  
  По мере приближения сверхтяжёлого крейсера "Ингард" к пятой планете в системе жёлтой звезды, внутри меня проявлялось и нарастало какое-то непонятное тревожное предчувствие. Оно словно шептало мне, что за нами кто-то сосредоточенно наблюдает, стараясь понять, что мы тут будем делать. Это непонятное предчувствие породило ответную реакцию. Теперь уже внутри меня проявилось желание выяснить, кто же обитает на пятой планете и как этот разум вообще там оказался? Стоило у меня в мыслях появиться этим вопросам, как к странному чувству тревожности исходящему с планеты, добавилось неподдельное удивление. От всего этого меня отвлекло сообщение Навигатора:
  "Командир, согласно получаемых данных с наших зондов, пятую планету можно отнести частично к нулевому классу, а частично - к первому. На ней кислородная атмосфера пригодная для дыхания. Никаких признаков разумной жизни, на поверхности восьми континентов планеты, включая два полярных материка, на данный момент времени не обнаружено. Несколько видов форм жизни замечено лишь в реках и озёрах, а также в морях и океанах. При составлении карты планеты, обнаружены останки древних городов и поселений. Правда на месте многих из них, уже разрослись молодые леса. Лишь в районе экватора, на краю небольшой пустыни, обнаружены раскопки древнего поселения. Скорее всего, те, кто прибыл на уничтоженных кораблях, именно там проводили свои поисковые работы."
  - Навигатор, почему ты решил, что они именно там проводили раскопки?
  "Возле раскопов руин древнего поселения, зондами были обнаружены дроиды различных конструкций. Все дроиды изготовленные в Империи Хорн."
  - Понятно. Значит тут, на краю пустыни, хорнийцы нашли старые руины и стали проводить раскопки, а все остальные решили поживиться тем, что они нашли в этом древнем поселении.
  "Скорее всего, так всё и произошло, командир."
  - Будем считать это как основную версию произошедших событий. Но вот что у меня не укладывается в голове, друзья мои. Согласно данных с зондов, планета отнесена почти к нулевому классу. Как такое может быть, если так называемый "пояс жизни", должен охватывать в первую очередь третью и четвёртую планеты, а они в этой системе вообще не пригодны для жизни? Хотя эта жёлтая звезда почти такая же, как Ярило-Солнце в Запретном мире.
  - Разрешите мне ответить, командир, - произнёс Коперник. - Вы всё правильно сказали насчёт "пояса жизни", а также, что ваше Ярило-Солнце и местная жёлтая звезда одного класса. Вот только это местное светило более молодое и почти в полтора раза больше по массе, чем ваше Солнце, поэтому и "пояс жизни" охватывает орбиту более дальней планеты, чем вы привыкли наблюдать в других звёздных и солнечных системах.
  - Благодарю, Коперник, за пояснение. С этим вопросом мы разобрались. Теперь нам нужно разобраться с поступившими данными, насчёт отсутствия разумной жизни на пятой планете.
  "Командир, а что не так с данными передаваемыми зондами?" - спросил Навигатор.
  - Всё не так! Зонды передают, что разумной жизни на планете нет, а у меня же сложилось чувство, что за нами с планеты кто-то внимательно и с большим интересом наблюдает. И я не могу избавиться от этого странного ощущения.
  "Но на наши развед-зонды инженер Кулибин установил более совершенное оборудование. Если бы на планете была разумная жизнь, то они бы её обязательно обнаружили", - высказал своё мнение Тарх.
  В этот момент в центральную рубку управления вошли наши четвероногие красавицы: Тари, Ратка и Арта. Услышав высказывание главного искина крейсера, первой ему возразила Тари:
  - Извини меня, Тарх, но ты не прав. Мы пришли сюда, потому-что почувствовали, что за нами с планеты наблюдает кто-то разумный. Это весьма странный разум и очень древний.
  - Тари, ты можешь как-то пояснить свои слова, насчёт того, что этот разум на планете "очень древний"? - спросил Вирс.
  Чёрная красавица посмотрела на него с удивлением, но всё же ответила:
  - Когда я жила ещё в своём Изначальном мире, к нам залетел небольшой планетоид. Вот тогда мы все почувствовали примерно тоже самое. Тот разумный, что находился в планетоиде нас очень долго и внимательно изучал, а потом он довольно продолжительное время общался с нашими Старшими. Когда этот странный планетоид улетел, Старшие нам сообщили, что это был разумный, который искал своих пропавших собратьев. Их родной мир погиб из-за какой-то неясной причины и все разумные разлетелись по разным мирам и Вселенным. Поэтому он летал по всем мирам в поисках своих близких. Я сначала подумала, что тот древний разумный снова где-то рядом, поэтому только я вновь чувствую его. Но оказалось, что наши Ратка и Арта также почувствовали на себе чужое внимание. Вот поэтому я и сказала, что это "весьма странный разум и очень древний".
  - Благадарю тебя, Тари, за пояснение, - сказал Вирс.
  - Получается, что вместе со мной, ещё и наши красавицы почувствовали к себе внимание чужого разума, а это уже не может быть какой-то случайностью или просто совпадением, - сказал я всем присутствующим в рубке. - Из этого следует только один вывод - на планете есть минимум один разумный и он знает о нашем присутствии. Пока он внимательно изучает нас, поэтому мы не должны проявлять в отношении него какой-либо агрессии. Попробуем связаться с ним на предмет общения.
  - Странник, а как ты будешь общаться с ним не зная его языка?
  - Погоди, Тари. Ты сама только что рассказывала о том, что ваши Старшие общались с тем разумным, кто прибыл к вам на планетоиде. Или это не так?
  - Так всё и было. Зачем мне кого-то обманывать?
  - Я не говорю про какой-либо обман, Тари. Раз у ваших Старших получилось пообщаться с тем древним разумным, то почему бы мне не сделать тоже самое?
  - Но ведь для этого нужно знать тот древний язык общения. Разве я не права, Странник?
  - Ты права, Тари. Но ведь ты же не знаешь сколько мне известно древних языков. Надеюсь, что хотя бы один из них, этот древний разумный знает.
  - А если он не из нашей Вселенной?
  - Тогда попробую поговорить с этим разумным на древнем языке, который используют для общения в другой Вселенной, - сказал я и улыбнулся.
  Похоже зря я это сказал. Все присутствующие в центральной рубке управления, включая голограммы искинов крейсера, впали в состояние лёгкого ступора и удивлённо смотрели на меня. Чтобы хоть как-то вывести их из этого состояния, сказал:
  - Вы тут продолжайте собирать информацию по обстановке на планете, а если обнаружите что-либо интересное, то сообщите мне. Найдёте меня в кают-компании крейсера, - произнеся это, я быстро покинул рубку управления.
  
  Выбрав себе несколько различных вкусных салатов на пищевом синтезаторе, а также приготовив для себя родимого чай с плюшками, я вернулся к продолжению трапезы, которую прервало сообщение Тарха, перед выходом из гиперпрыжка.
  В течении двадцати минут я наслаждался едой в полной тишине. Никто меня не вызывал и не отвлекал от трапезы. С учётом неоконченного в прошлый раз обеда, я почти достиг любимого состояния "перенедоел", то есть, съел сколько мог, но меньше чем хотелось. И лишь когда моя трапеза перешла в чаепитие с плюшками, в кают-компании крейсера появились три четвероногие красавицы и Эмилия. Эта четвёрка молча проследовала к пищевому синтезатору, а через пару минут в помещении кают-компании раздалось довольное урчание наших кошечек.
  - Командир, вы не против, если я составлю вам компанию? - раздался справа от меня голос старшего медика. Увлёкшись чаем с плюшками, я даже не заметил как она тихо подошла ко мне.
  - Ничего не имею против, тем более против твоей компании, Эмилия, - сказал я в ответ и улыбнулся. - Присаживайся, где тебе будет удобно.
  Присев за столик на против меня, Эмилия спросила:
  - Можно мне задать вопрос?
  - Спрашивай, девочка.
  Я подумал, что сейчас будет вопрос о событиях произошедших в рубке крейсера, но прозвучало совершенно другое:
  - Вы разговаривали с капитаном аграфского корабля?
  - Пока ещё нет. Времени на это совершенно не было. Скажи мне, пожалуйста, почему у тебя появился такой вопрос, Эмилия?
  - Командир, ваше задание было выполнено, после чего, я внимательно просмотрела все данные ментоскопирования Аграфов, что сейчас находятся на борту нашего крейсера, в том числе ментограмму их капитана. Они ничего не знают о причинах, которые послужили началом войны кланов в мире Джоре. Даже о том, что у нас была война, им вообще ничего неизвестно. Пока шла война всех против всех, их корабль находился в далеко глубоком космосе. Они там искали давно заброшенные планеты, на которых когда-то жили Ушедшие Древние. Возвращаясь в свой мир, они обнаружили место, где было много повреждённых кораблей. Капитан корабля Аграфов, отдал приказ, обнаружить флагманский корабль и подключившись к главному искину, выяснить, что за битва флотов произошла в звёздной системе. Но сделать им это не удалось, так как они попали сразу под залпы двух кораблей. Последнее что помнят все Аграфы, это был приказ их капитана: "Занять спасательные капсулы".
  - Понятно. Скажи мне, а как они собирались получать какие-либо данные о битве, у главных искинов на флагманах двух кланов Джоре?
  - Так они сначала отправили запросы, а когда получили отклики, то выяснилось, что только на флагманах двух кланов установлены искины созданные в мире Аграфов. На всех остальных кораблях стояли искины созданные самими Джоре.
  - Ясно. Надо будет у Дарэла уточнить, почему на флагманах флотов, были главные искины созданные Аграфами.
  - Командир, я вам и без нашего старшего инженера могу ответить на этот вопрос. Примерно за две сотни лет до начала войны, Аграфы купили у клана "Белого Листа" два линкора последнего поколения. Один корабль был передан первому флоту мира Аграфов, а второй отдали учёным и инженерам. Те его внимательно изучили, а потом, на базе полученных данных, уже создали свои искины и оружие нового поколения. Искины получились такие же по форме и размеру, вот только производительность у них была в полтора раза лучше. Скорее всего, эти новые и более мощные искины были куплены у Аграфов, после чего, их установили на два клановых флагмана.
  - Можешь не продолжать. Я всё прекрасно понял, Эмилия. Как всегда, при продаже новых искинов, продавцы Аграфы совершенно случайно забыли сообщить покупателям, что в новинках, на аппаратно-корневом уровне, прописаны особо хитрые программные закладки. Естественно, никто не говорил покупателям из кланов мира Джоре, что через вот эти хитрые программные лазейки, спецслужбам Аграфов предоставляется полный доступ, абсолютно ко всей информации, которая со временем будет храниться в новом более мощном искине. Кстати, девочка, а откуда у тебя информация, о этих двух искинах?
  - Я скачала её с главного искина на станции "Ярославна".
  - Так... с искинами флагманов мы разобрались. Теперь осталось выяснить, кто поменял коды вашего клана, на главном искине управляющем карт-зондами в звёздной системе, на военные коды второго флота мира Аграфов?
  - Этого они тоже не делали. Когда их корабль прибыл в ту звёздную систему, то главный искин управляющий карт-зондами сразу откликнулся на запрос с корабля Аграфов. Похоже, кто-то до них поменял все коды. Если вы не доверяете данным полного ментоскопирования, то можете поговорить с капитаном аграфского корабля. Не думаю, что он решится обманывать Древнего. Я внимательно изучила его ментограмму, он не такой как все остальные Аграфы, - сказала Эмилия и засмущалась.
  - Ой, девонка, ты говоришь так, словно влюбилась в этого аграфского капитана, - видя, что она ещё больше засмущалась, я продолжил, - ладно, не переживай, Эмилия, не все же Аграфы сволочи и негодяи. Могу добавить, что не все сволочи и негодяи обязательно являются Аграфами.
  Старший медик ещё минуту смотрела на меня удивленными глазами, а потом еле слышно спросила:
  - Так вы поговорите с ним?
  - Обязательно! Как только вернусь с планеты, то обязательно поговорю с этим красавчиком. Тебя устроит такой ответ, Эмилия?
  - Да. Устроит, - всё также тихо сказала она, а потом поднявшись, пошла на выход. Дойдя до дверей кают-компании, она обернулась и сказала, - благодарю вас, командир.
  
  Примерно полчаса я сидел в кают-компании и обдумывал наш разговор с Эмилией. Похоже, она действительно влюбилась в этого аграфского капитана. Отпустить я её не могу, слишком много она знает, но и ломать ей личную жизнь совсем не хочется. Значит будем обстоятельно разговаривать с объектом её воздыханий. Но сначала надо подумать, о том разумном, кто сейчас обитает на планете. Наверное нелегко ему там жить в одиночестве, без родных и близких, без возможности поговорить по душам. Стоило мне об этом подумать, как на меня нахлынул слабый, едва заметный, поток удивления и странного изумления.
  "Бруч, ты зафиксировал сейчас слабое пси-воздействие коснувшееся меня?" - обратился я к разумному обитающему в моём обруче.
  "Да, Вернувшийся. Слабый поток пси-воздействия шёл с самой планеты, но он был больше эмоциональным, чем личностным, поэтому у меня не получилось создать его образ для связи."
  "А без создания его личностного образа, ты можешь связать меня с ним?"
  "Могу, но тогда тебе придётся общаться с темнотой, ибо отсутствие образа разумного мне нечем заменить, да и чувствовать ты будешь его также, как он тебя."
  "Ну что же, для первого общение меня и такая связь устроит."
  Не успела эта мысль исчезнуть, как моё сознание окружила темнота. Они была какой-то странной, осязаемой и разумной. Никаких энергетических линий или сполохов энергопотоков я не видел, вокруг меня везде был сплошной мрак. Не знаю почему, но я стал просто всматриваться в эту чёрную бездну. И вот тут мне почему-то вспомнилась фраза Ницще: "Если слишком долго вглядываться в бездну, бездна начинает вглядываться в вас". Похоже, старик Фридрих знал что писал и говорил. Через некоторое время, я не то чтобы обратил внимание, а скорее всего почувствовал на грани осязания, что из чёрной бездны меня кто-то очень внимательно изучает.
  Чтобы как-то развеять затянувшееся молчание, я сказал в темноту на языке, которому меня недавно обучил Хранитель пространств чёрного камня:
  "Приветствую тебя, Разумный. Скажи мне, кто ты? И что ты делаешь тут в одиночестве? Если у тебя есть желание, то давай пообщаемся."
  Удивление и изумление увеличились, а спустя некоторое время до меня долетел слабый шёпот:
  "Я тоже тебя приветствую, Неизвестный. Мне трудно общаться с тобой, так как энергия питающая меня и мою защиту почти закончилась. Я нахожусь в каком-то странном пространстве, в него не поступает необходимая энергия из-вне. Скоро и эти остатки закончатся и я усну также, как и мои собраться."
  "Могу я как-то помочь тебе и твоим собратьям?"
  "Не знаю. Мы находимся глубоко под поверхностью этого живого шара, а ты где-то вне его пределов, как же ты сможешь нам помочь?"
  "Очень просто, я и мои друзья опустимся на поверхность, а дальше ты нам подскажешь где вас найти. Дальше, мы поднимем вас наверх, а вы сможете запастись необходимой энергией для жизни от местного Светила. Как тебе такой вариант?"
  "Мне он нравиться, так как от этого Светила мы уже получали энергию жизни и защиты, правда это было очень давно."
  "Значит так и решим. Скажи мне, Разумный, у тебя имя есть?"
  "У нас много имён, каждый вид разумных нас называл по-своему. Если хочешь, то можешь называть меня Орм."
  "Хорошо, Орм. У меня тоже много имён, одни называют меня Древним, другие Стась, третьи командиром, четвёртые Вернувшимся и так далее. Так что можешь выбирать любое."
  "Мне нравиться имя Стась. Я буду обращаться к тебе по этому имени."
  "Вот и договорились. Приятно было познакомиться с тобой, Орм. Я вызову тебя, когда буду на поверхности планеты."
  "Мне тоже приятно было познакомиться с тобой, Стась. Мы будем ждать тебя."
  Спустя мгновение окружающая меня темнота исчезла и я вновь ощущал себя сидящем за столом в кают-компании крейсера...
  
  Глава 21
  
  "Заглянуть в темноту, оказывается,
  не менее трудно, чем разрушить стену".
  Сергей Лукьяненко
  
  Согласно телеметрии и данных, полученных с наших развед-зондов, мой корабль-красавец, в сопровождении десятка ботов и челноков со сверхтяжёлого крейсера, совершил посадку на пятой планете в системе жёлтой звезды. Все прибывшие разместились на большом посадочном поле, рядом с которым возвышались разрушенные стены заброшенного космопорта. Недалеко, от остатков некогда величественных стен здания космопорта, начинались руины довольно старого, давно покинутого жителями древнего города. Лишь несколько поломанных дроидов брошенных возле руин, да весьма большие кучи, можно сказать "свежего" выбранного грунта, указывали, что это давно забытое место недавно кем-то посещалось.
  Свежий воздух слегка пьянил и придавал лёгкости, чувствовалось что сила тяжести на этой планете меньше, а содержание кислорода в воздухе несколько больше, чем на Земле или Реуле. Погода стояла тёплая, около двадцати-двадцати пяти градусов по Цельсию. Странной казалась лишь вязкая тишина вокруг, в которой напрочь отсутствовали привычные для меня звуки живой природы. Не было ни пения птиц, ни шелеста травы от ветерка, да и самого ветерка тоже не было. Словно вся природа планеты находилась в какой-то неестественной спячке. Только лишь лёгкие шаги и голоса нашей команды, а также большой группы привлечённых добровольцев из числа спасенных, нарушали эту странную вязкую тишину. Разглядывая близлежащие окрестности, все мои мысли сосредоточились на том, что могло породить такую странную тишину. Из задумчивости меня вывел голос лейтенанта Роя Орвиса:
  - Командир, там Дарэл Лич и Иван Кулибин обнаружили несколько хорнийских поломанных технических дроидов, а также вход ведущий в подземелье. Полковник Лич спрашивает, мы туда будем спускаться?
  - Пока не знаю, Рой. Мне нужно связаться с тем, кто обитает на этой планете, и узнать у него куда нам следует идти.
  - А разве тут есть кто-то разумный? - удивлённо спросил лейтенант. - По-моему эту планету уже давно все покинули.
  Теперь уже я удивлённо посмотрел на лейтенанта Роя Орвиса, а потом вспомнил, что его не было в рубке управления, когда я и наши четвероногие красавицы почувствовали присутствие на планете древнего разума.
  - Планету покинули лишь те, кто жил на поверхности. А те разумные, кого забыли в глубинах подземелий, там и остались. Наша задача найти их и для начала доставить на поверхность.
  - Командир, а вы можете мне сказать, что это за разумные?
  - Это разумные существа из другой Вселенной, Рой. Я пообещал им свою помощь. Поэтому никто, даже в мыслях своих, не должен проявлять против них какой-либо агрессии. Так и передай это всем кто спустился на планету.
  - Я понял, командир. Ваш приказ передан.
  - Не понял, когда ты его успел передать?
  - Только что передал, через своего симбионта.
  - Извини, Рой, я постоянно забываю, что у вас стоят нейросети и симбионты. Я же ими не пользуюсь.
   - Я это знаю, командир. Нам старший медик Эмилия Сварга уже рассказывала в кают-компании про то, что все Ушедшие Древние не использовали нейросетей и симбионтов. Вы, также как и они, пользуетесь какой-то древней пси-связью и мыслеречью.
  - Верно. Есть у нас такая возможность, - сказал я и улыбнулся.
  - Так что нам сейчас делать, командир?
  - Осмотритесь тут предельно внимательно, и не бродите где попало по древнему городу. Хорнийцы могли устроить какие-нибудь хитрые ловушки или наставили вокруг своих раскопов что-то типа минных полей. Пока вы всё будете проверять, я поищу место, где смогу выйти на качественную связь с разумными существами, которые до сих пор обитают на этой планете. Как установлю связь, я вас позову. Можешь идти, Рой.
  - Слушаюсь, - ответил лейтенант и побежал в сторону городских руин, где стояли группы наших поисковиков.
  
  Когда лейтенант покинул меня, я остался стоять возле "Деи", в окружении четвероногих красавиц.
  "Бруч, соедини-ка меня с тем же разумным, образ которого ты не смог воссоздать. Только постарайся, чтобы темнота не окружала меня, как в прошлый раз. Ибо мне нужно отслеживать всё что происходит вокруг. Тебе понятна задача?"
  "Да. Задача понятна. Вернувшийся, ты мог просто сказать, что хочешь поговорить с Ормом. Соединяю. Общайся."
  "Орм, ты слышишь меня? Мы спустились на поверхность. Куда необходимо идти?"
  "Я не только слышу тебя, Стась, но и чувствую рядом с тобой присутствие других разумных. Что-то внутри тебя мешает мне передать направление движения."
  "Один момент, Орм, я сейчас попробую узнать о причине."
  "Хорошо, я подожду."
  "Бруч, почему у Орма не получается передать мне направление движения?"
  "Этому мешает твоя блокировка памяти, Вернувшийся."
  "Стась, я слышал объяснение разумного, которого ты называешь Бруч. Рядом с тобой находится одна из разумных, чей язык общения мне известен. Я могу ей передать направление движения ко мне и моим собратьям."
  "Хорошо, Орм. Я согласен."
  - Странник, какой-то разумный только что связался со мной и показал мне, куда нам нужно идти, - сказала красавица из Тёмного мира.
  - Отлично, Тари. Этого разумного зовут Орм. Мы сейчас пойдём к нему, чтобы освободить из заточения его и других разумных.
  - Но я не чувствую и не слышу других разумных, Странник.
  - Потому что остальные из-за нехватки энергии впали в состояние спячки. Показывай, красавица, куда нам нужно идти.
  - Нам надо идти в сторону остатков вот той башни, - сказала Тари и направилась в сторону разрушенного здания космопорта.
  Мы с Артой и Раткой последовали следом за ней. Посмотрев направо, я увидел, как группы наших поисковиков уже приступили к обследованию раскопок, которое проводили харнийцы. После того, как я махнул рукой, от места раскопа медленно отделилась довольно удлинённая грузовая платформа и плавно направилась вслед за нами. На ней сидели оба наших инженера и лейтенант Рой Орвис в окружении пары десятков технических и ремонтных дроидов.
  
  Через пять минут неспешной ходьбы мы дошли до здания бывшее когда-то космопортом. Вблизи разрушенное строение имело весьма громадные размеры, хоть и несло местами следы глобальных обрушений. Но самое главное состояло в том, что само здание космопорта не было разрушено временем, как мне казалось ранее. Все характерные признаки, а также оплавленные в некоторых местах стены, указывали на то, что разрушения и обрушения части стен, произошли из-за массового обстрела нанесённого с орбиты планеты. Наша удача могла состоять в том, что все нижние уровни космопорта могли не пострадать. Орм сообщал, что он и его собратья находятся очень глубоко под поверхностью, а это могло означать, что там возможно осталось работающее оборудование.
  Пока я раздумывал над всем этим, из разрушенного здания вышла наша чёрная красавица.
  - Странник, проход до нужного нам места довольно широкий, а сама площадка свободна от камней и каких-либо разрушений.
  - Отлично, Тари. Скажи мне, а транспортная платформа наших инженеров сможет проехать до точки назначения?
  - Сможет. Я же сказала, что проход довольно широкий.
  - Тогда показывай путь, а мы проследуем за тобой.
  
  Тари оказалась права. Мы быстро и без всяких помех добрались до большого зала на нижнем уровне. Дарэл помнящий недавнее обследование военной базы Древних, прихватил с собой несколько дроидов с источниками света. Как только зал наполнился светом, я посмотрел вверх, но не увидел самого потолка, до него так и не дошёл поток света от излучателей. Свет распространялся в основном по горизонтали, захватывая в высоту примерно метров пять-шесть. Красавица Тари подошла к одной из больших дверей, около двадцати метров шириной, больше напоминающей шлюзовой затвор лифтовой шахты и сказала:
  - Нам нужно попасть в помещение за этими дверями, но я не могу сама открыть проход в следующий зал.
  - Не переживай, красавица, сейчас этими дверями займутся наши инженеры. Дарэл, Иван, посмотрите, что там за проблемы с дверями.
  Через несколько минут после осмотра указанной двери, к нам вернулся Дарэл...
  - Командир, это не двери в другой зал. Там шахта лифта. Иван при помощи своего сканера обнаружил силовую линию с остатками энергии и точку подключения внешнего питания.
  - Это хорошая новость. Нужно будет съездить на "Дею" и привезти несколько автономных генераторов.
  - В этом нет необходимости. Мы с Иваном получили хороший опыт при восстановлении военной базы Ушедших Древних, поэтому теперь всегда берём с собой несколько генераторов. Сейчас подключим их, и думаю одной проблемой у нас будет меньше. Я уже подключил к пульту управления своего дроида-взломщика, чтобы подобрать все необходимые коды доступа.
  - Хорошо, Дарэл, действуйте.
  
  Спустя несколько минут шлюзовые двери были открыты. За ними оказалось помещение примерно в два раза меньшее, чем то, в котором мы находились.
  - Дарэл, тебе не кажется, что кабинка любого лифта должна иметь несколько меньшие размеры, чем та, что открылась перед нами? - спросил я старшего инженера.
  - Так это же грузовой лифт, командир, - удивлённо ответил Дарэл, - они предназначены для перемещения крупногабаритных грузов на склады нижних уровней. На нашей орбитальной станции "Ярославна", грузовой лифт побольше размерами будет. Там даже боты и челноки можно перемещать между уровнями, а этот рассчитан на перевозку всего лишь четырёх-шести грузовых платформ с большими контейнерами.
  - Понятно, - сказал я старшему инженеру и обратился к чёрной красавице: - Тари, на какой уровень нам нужно опуститься?
  - Судя по переданному образу, нам нужно опуститься на самый нижний уровень.
  - Дарэл, ты слышал?
  - Да, командир.
  - Тогда загоняйте платформу в лифт и спускаемся вниз до упора.
  - Принято.
  
  Лифт опускался очень долго. То ли скорость движения у него была очень маленькая, то ли глубина шахты была очень большая, но на спуск у нас ушло около двадцати минут. Наконец сигнал на панели управления показал, что мы достигли самого нижнего уровня.
  Перед тем как открывать шлюзовые врата лифта, я приказал Ивану активировать защитное поле грузовой платформы и приготовить малый развед-зонд.
  - Командир, а зачем такие меры предосторожности? - удивлённо спросил меня лейтенант Орвис. - Вы думаете, что там могут быть ещё действующие системы охраны?
  - Рой, ты можешь удивиться ещё больше, если вдруг зонд нам сообщит, что там нет воздуха пригодного для дыхания. Мы с тобой можем и скафандры использовать, а вот как быть нашим красавицам? Скафандры для них мы не брали, а идти нам необходимо вслед за Тари. А что касаемо твоего вопроса насчёт систем охраны, то я не думаю, что они тут есть. Ведь сам подумай, какой нужен допуск, чтобы попасть на самый нижний уровень?
  - Думаю, что понадобится уровень допуска руководства космопорта или высших чинов из службы безопасности.
  - Вот именно. Но раз мы уже тут, то это может означать лишь одно - система охраны приняла все необходимые коды доступа, которые ей передал дроид-вломщик Дарэла, иначе бы мы просто не смогли опуститься на этот уровень. Но нас сейчас должно интересовать только одно, можно ли на этом уровне свободно дышать. Я понятно объяснил, Рой?
  - Да, командир.
  - Вот и славно. Значит теперь сидим и ждём данных от нашего зонда.
  
  Через несколько минут, пришли данные с зонда. Воздух на уровне имелся, но вот уровень кислорода был заметно ниже чем на поверхности. Он хоть и годился для дыхания, но находится в такой атмосфере можно было не очень долго.
  - Командир, посмотрите на эти данные с зонда, - сказал Кулибин.
  - А что в них не так, Иван?
  - Было зафиксировано кратковременное движение воздуха. Такое бывает только в случае, если включается система циркуляции и очистки воздуха. Скорее всего, при нашем прибытии на этот уровень система запустилась, а потом из-за нехватки энергии выключилась.
  - Я понял тебя. Поищи своим сканером, где тут могут проходить силовые линии питающие данный уровень. Как найдёшь точку подключения, цепляй на неё автономный генератор. Только будь осторожен, и не снимай скафандра. Мы не знаем какие вирусы или вредные бактерии могут быть в воздухе на этом уровне. У наших девочек из медицинского сектора было много работы последнее время, так что дай им отдохнуть и не угоди в медкапсулу.
  - Всё сделаю очень аккуратно, командир. Можете за меня не переживать. Я постараюсь оставить наших медиков без работы, - сказал с улыбкой Кулибин и в сопровождении дроидов покинул лифт.
  
  Ожидать нам долго не пришлось. На то, что у Ивана всё получилось как нужно, указывали светящиеся стены в коридоре и лёгкие, едва заметные потоки воздуха. Похоже, ему удалось запустить не только систему очистки и циркуляции воздуха, но и систему освещения уровня. Когда в воздухе перестали витать частицы пыли, мы вслед за Тари отправились дальше по довольно широкому коридору. Она остановилась через пять минут у шлюзовых ворот сектора, на которых был изображен какой-то странный символ.
  - Странник, Орм находится за этими дверями.
  - Я понял тебя, Тари. Благодарю за помощь. Дарэл, открывай нам эти ворота.
  - Прошу немного подождать, командир. Сейчас открою, но вы на всякий случай, встаньте в стороне от ворот, чтобы в момент открытия, вы не попали под возможный удар систем защиты.
  - Ты думаешь, что там установлены огневые точки?
  - Всё может быть, командир. Мне почему-то очень не нравиться символ нарисованный на воротах входного шлюза.
  - Хорошо, Дарэл. Думаю, что ты прав. Как любил говорить мой командир на Земле: "Лучше перебдеть, чем недобдеть".
  - Командир, у вас тоже был свой командир?! - удивлённо спросил лейтенант Орвис.
  - Рой, ну я же не сразу старшим офицером родился на этом свете, - сказал я улыбаясь. - Так что мне пришлось пройти все ступени по лестнице военной иерархии, начиная с рядового курсанта в Суворовском военном училище.
  - А можно узнать, что это за училище? Никогда про него не слышал. Наверное, обучение дорого стоило.
  - Ты и не мог о нём, слышать, Рой. Это военное училище находится в Запретном мире. В него набирали только детей, которых обучали военные с большим боевым опытом. Обучение и содержание курсантов осуществлялось за счёт государства. Поэтому все дети, кто там обучался, в последствии стали настоящими защитниками своей Родины. Став офицерами, мы все выполняли боевые задания нашей Родины в любой точке планеты.
  - Никогда не слышал о таком, чтобы военных начинали готовить с детских лет. У нас военное обучение начинается после установки нейросейтей или симбионтов, а это происходит только после того, как заканчивается рост организма.
  - Мы не пользуемся нейросетями и симбионтами, Рой. Поэтому всю военную мудрость нам приходилось познавать своими мозгами, а свой боевой опыт приходилось набирать не только на ежедневных тренировках, но и участвуя в различных боевых операциях.
  - Тяжело, наверное, учиться быть военным?
  - Один из мудрых полководцев прошлого, который вообще не проиграл ни одной битвы, сказал: "Тяжело в учении - лёгко в бою". Звали его - Александр Васильевич Суворов. Вот в честь него и было названо военное училище для детей, в котором я обучался.
  - Командир, а какое звание было у него?
  - Генералиссимус, то есть самый главный в армии. За несколько столетий, лишь несколько человек во всём мире удостоились этого самого высокого воинского звания...
  
  Наш разговор с лейтенантом прервало открытие ворот входного шлюза. Перед входом стоял небольшой дроид, который передавал изображение на симбионт Дарэла.
  - Командир, туда входить нельзя. Дроид передаёт изображение нескольких огневых точек в активном состоянии, - почему-то тихо сказал старший инженер.
  - Как ты думаешь, Дарэл, эти огневые точки автономные или подключены к какому-нибудь управляющему комплексу?
  - Скорее всего, ими управляет что-то типа искина безопасности.
  - Понятно. Внимание всем! Никому не подходить к открытым вратам. Там активированные огневые точки.
  - Командир, что теперь будем делать? - спросил Иван.
  - Вы пока ничего не будете делать, а я постараюсь связаться с системой, которая управляет всей этой боевой машинерией и попробую уговорить искина, или кто там вместо него командует, отключить огневые комплексы сектора.
  - Может попробовать подключить моего дроида-взломщика? - спросил старший инженер.
  - Пока не надо, Дарэл. Используем его если у меня не получится договориться по-хорошему. Если мы сразу задействуем твоего дроида, то это может быть воспринято как акт агрессии.
  - Я понял, командир.
  "Бруч, попробуй найти разум или псевдоразум, который управляет огневыми системами данного сектора и уровня. Мне нужна связь с ним."
  "Я понял тебя, Вернувшийся. Начинаю поиск."
  "Удачи тебе, Бруч."
  "Хорошее пожелание. Обнаружено несколько десятков разумных существ, а также две квази разумных сущности. Все находятся на данном уровне."
  "Что за разумные существа?"
  "По уровню мышления, они похожи на того, кто отзывается на имя Орм."
  "Понятно. Возможно, это собраться Орма. Что можешь сказать по квази разумным сущностям?"
  "Одна сущность находится в состоянии сна, а вот вторая активна. В ней чувствуется какая-то странная напряжённость."
  "Похоже, это тот разум, который нам нужен. Попробуй установить с ним связь, и сообщи ему сразу, что Древние вернулись, и один из них хочет поговорить."
  "Принято. Похоже, этот разум очень удивлён, но согласился на разговор."
  "Тогда соединяй меня с ним."
  "Связь установлена. Можешь общаться, Вернувшийся."
  "Приветствую Хранителя нижнего уровня."
  "Я тоже приветствую того, кого только что именовали как Вернувшегося. Это правда, что вы принадлежите к Ушедшим Древним?"
  "Нет. Я не из них."
  "Но ваш помощник только что сообщил, что вы Древний, который вернулся?!"
  "Он сказал правду. Я никогда не принадлежал к тем, кого именуют Ушедшими Древними. Я из тех, кого называют Изначальные Древние."
  "Вы можете это доказать?"
  "Без проблем. У тебя есть определитель генокода?"
  "Да."
  "Мы сейчас находимся на нижнем уровне, возле сектора у которого открылись шлюзовые врата Скажи мне, пожалуйста, Хранитель, у этого пульта управления имеется определитель генокода? Если - да, то активируй его и мы таким образом снимем все вопросы."
  "Активирую определить."
  Из пульта управления выдвинулась панель со знакомым очертанием ладони. Приложив руку к определителю, я дождался лёгкого укола в палец. Забор крови, выполнен. Осталось лишь дождаться ответа от Хранителя уровня.
  "Благодарю вас, Вернувшийся. Определитель подтвердил, что вы действительно являетесь Изначальным Древним. Я полностью в вашем распоряжении. Чем могу помочь вам?"
  "Мы прибыли сюда, чтобы оказать помощь разумным, которых бросили на произвол судьбы, оставив на нижнем уровне, когда все эвакуировались с планеты. У многих уже почти закончилась энергия поддерживающая их существование. Они впали в спячку, которая грозит перейти в их вечный сон. Ты понимаешь, о чём я говорю, Хранитель?"
  "Понимаю, Вернувшийся. Мой напарник, обслуживающий вторую половину данного уровня, из-за нехватки энергии уже впал в подобное состояние. От тех, кто обслуживал другие уровни уже давно нет откликов, возможно они находятся в таком же состоянии."
  "Сколько всего уровней под космопортом?"
  "Десять уровней и на каждом по два хранителя."
  "Понятно. Получается, что всего двадцать хранителей осталось."
  "С управляющими системами космопорта, которые находились в здании на поверхности, связь была утеряна очень давно. Поэтому мне ничего неизвестно об их состоянии."
  "Здание на поверхности разрушено уже давно. Возможно, сотни или даже тысячи лет назад. Ни одного живого разумного на планете не осталось. Даже птиц и животных нет."
  "Печально это слышать, Вернувшийся. Тогда мне понятно, почему к нам так не прислали помощь. Все разумные погибли, поэтому и помогать было некому. Теперь нам надеяться больше не на что", - грустно прозвучал голос Хранителя.
  "Хранитель, и к чему эти упаднические настроения? Предлагаю следующее. Вы помогаете нам спасти разумных существ, которые томятся на нижнем уровне, а также вывести всё что ещё уцелело. Мы же в свою очередь забираем вас отсюда и перевезём в такое место, где ваша служба может продолжиться. Как тебе такой вариант развития событий?"
  "И куда же нас может перевезти, Вернувшийся?"
  "Вам подойдёт для продолжения службы, военная база Древних?"
  "А разве осталась хоть одна действующая военная база?"
  "Осталась. Мы её недавно полностью восстановили. Там тоже была проблема с энергией, но мы её уже решили. Кстати, как у тебя и других хранителей уровней обстоят дела с энергией?"
  "Сейчас на моём нижнем уровне появился независимый источник энергии. Я немного подзарядил накопители уровня, после чего часть потока энергии перенаправил хранителям на другие уровни. Возможно, дополнительная энергия приведёт их чувство."
  "Это ты правильно сделал. Независимый источник энергии установил мой инженер. Если энергии мало, скажи, мы подключим ещё один переносной генератор."
  "Благодарю за помощь, Вернувшийся."
  "Хранитель, ты так и не дал ответа на моё предложение о взаимопомощи."
  "Ваше предложение полностью принимается. Не думаю, что кто-то из хранитель захочет закончить тут своё существование."
  "В таком случае, прошу деактивировать все ваши системы безопасности и боевые системы охраны."
  "Отключаю."
  - Командир, огневые системы отключились!
  - Я знаю, Дарэл. Мы с Хранителем нижнего уровня заключили соглашение. Он помогает нам, а мы ему и хранителям других уровней. Пойдём, у нас слишком много дел. Нам нужно не только спасти разумных существ, которых заперли и забыли на этом уровне, но и вывести со всех уровней всё что нам может пригодится, а также всех хранителей уровней. Они согласились переселиться на нашу новую военную базу. Будут помогать Сваору поддерживать порядок.
  - Как же вам удалось договориться с Хранителями уровней?
  - В этом никакой тайны нет. Никто, заглянув в темноту, не хочет для себя вечное пребывание в темноте, в которой существует лишь неизвестная неопределённость. Поэтому любой разумный старается избежать этой темноты, и разрушить любую преграду закрывающую ему путь к свету.
  - Так может тогда не стоит вообще заглядывать в темноту?
  - Знаешь, Дарэл, как сказал один умный человек: "Заглянуть в темноту, оказывается, не менее трудно, чем разрушить стену".
  
  Глава 22
  
  "Никакая внешняя прелесть не может быть полной,
  если она не оживлена внутренней красотой".
  Виктор Гюго
  
  Наша небольшая группа, следуя за Тари, прибыла в точку назначения. Это было небольшое помещение, с двумя входными шлюзами расположенными на противоположных сторонах. В центре этой проходной комнаты находился большой куб цвета матовой платины, на верхней грани которого располагалась потускневшая золотистая равносторонняя пирамида.
  "Орм, мы пришли. Где ты находишься?"
  "Я прямо перед вами, в центре этого места."
  "Ты находишься в кубе или в пирамиде?"
  "Я внутри объекта хранящего многомерные пространства, ты воспринимаешь его как куб, а пирамида является всего лишь транслятором мысленных потоков, через которые я общался с моими собратьями и другими разумными."
  "Понятно. Орм, а где сейчас находятся твои собратья?"
  "Они находились за искусственной преградой, которая скрывает от меня их странное место нахождения. Я уже долгое время не могу услышать их мыслей, словно они все уснули от нехватки энергии. Тебе следует пройти дальше и возможно ты сможешь их найти."
  - Дарэл, попробуй открыть переходной шлюз на противоположной стороне.
  Старший инженер долго осматривал пульт управления и стену у вторых ворот помещения, но вскоре я услышал его радостный голос:
  - Командир, тут обесточенный пульт управления переходного шлюза, но я нашёл скрытую точку подключения к силовой линии.
  - Иван, бери запасной генератор и помоги Дарэлу открыть эти ворота, - сказал я Кулибину.
  - Сейчас всё сделаем, командир, - ответил инженер.
  
  Через несколько минут ко мне подошёл старший инженер. На его задумчивом лице была растерянность:
  - Командир, я не знаю что хранится в соседнем помещении, но то что там находится и подключено к силовой линии, начало потреблять неимоверную прорву энергии. Наш портативный генератор работает на грани своих возможностей.
  - Дарэл, может стоит подключить ещё один генератор?
  - Не получится. Там всего одна точка подключения внешнего источника питания.
  - Как ты думаешь, может это идёт зарядка каких-нибудь накопителей? У нашего Кулибина было нечто похожее, когда он запитал диспетчерскую на базе Древних.
  - Не похоже на это. При зарядке накопителей нагрузка распределяется плавно, а тут постоянные скачки энергии, словно каждый раз подключается новый источник потребления.
  - Ты мне ответь одно, Дарэл. Энергии на открытие ворот у тебя хватит?
  - Должно хватить, но генератор некоторое время будет работать на предельных нагрузках. Я думаю, что пока открывается шлюз, вам лучше для безопасности, на некоторое время покинуть это помещение.
  - Неужели ты мог подумать, что я соглашусь где-то спрятаться, пока тебе угрожает какая-то опасность? Остальные, если захотят, могут покинуть помещение, но я останусь тут. Нам главное открыть эти ворота. Они потом ничего потреблять не будут. Кроме того, ты видишь этот куб в центре зала?
  - Вижу, командир.
  - В нём находится разумный из другой Вселенной. Он не должен пострадать ни при каких условиях. Мы прибыли сюда, чтобы спасти его.
  - Я всё понимаю, командир, но я не могу контролировать процесс потребления энергии от нашего генератора.
  - Зато я похоже догадываюсь, кто нам может помочь...
  Старший инженер и остальные внимательно посмотрели на меня ожидая продолжения, но его так и не последовало.
  "Орм, ты слышишь меня?"
  "Слышу. Хочу тебе сообщить, что мои собратья стали просыпаться. Они обнаружили потоки энергии идущие от нового источника."
  "Вот насчёт этого, мне и хотелось сказать. Мы подключили переносной источник энергии, чтобы открыть проход в соседнее помещение. Но твои собратья так накинулись на потоки идущие от нашего источника, что потребляют почти всю энергию. Наш источник может не выдержать и взорваться. Тогда пострадаем не только мы. Пострадаешь ты, Орм, а также все твои собратья. Нам необходимо, чтобы они не забирали такое количество энергии. Объясни им, пожалуйста, что мы пришли помочь вам, а не прекратить своё существование вместе с вами в этом подземелье. Когда мы доставим вас на наш корабль, у вас будет достаточно энергии. Сейчас требуется, чтобы твои собратья снизили потребление энергии вдвое и разрешили нам помочь им."
  "Я понял твои мысли, Стась, и передам их своим собратьям."
  
  Мы с Дарэлом подошли к вратам входного шлюза у противоположной стены помещения. Пока я осматривал пульт управления, старший инженер следил за показаниями индикаторов на портативном генераторе.
  - Командир, потребление энергии снизилось вдвое и теперь находится в зелёной зоне.
  - Вот и хорошо, Дарэл. Теперь ты можешь спокойно открывать ворота. Запускай механизм, посмотрим, каких разумных существ из другой Вселенной, прятали от всех жителей этой планеты бывшие владельцы нижнего уровня.
  Шлюзовой проход медленно открылся. Старший инженер заглянул в него и тут же быстро отпрянул назад. На его лице застыла маска ужаса.
  - Командир, вам туда не нужно входить. Там нет никаких разумных существ, - еле выдавил из себя старший инженер. - Там только сферы "Обителей безмолвия" и множество трупов.
  Подойдя к открытым вратам, я посмотрел внутрь. Вдоль широкого коридора действительно стояли два десятка сфер "Обителей безмолвия". Все они были окутаны необычным фиолетовым сиянием силового поля, перекрывающим проход в соседнем помещении. Посредине коридора в разных позах лежали тела разумных, очень похожих на обычных людей. Гадать, что тут делали эти разумные, у меня не было никакого желания, поэтому я через Бруча связался со своим новым знакомым:
  "Орм, мы открыли переход в помещение, где находились твои собратья. Вот только мне необходимо небольшое уточнение."
  "Что ты хотел уточнить, Стась?"
  "Твои собратья находятся в сферах или лежат в проходе между ними?"
  "Их заключили внутрь сфер. Про разумных существ, которые лежат в проходе, мне ничего не известно."
  "Ты можешь узнать у своих собратьев что-нибудь относительно других разумных? Я сейчас говорю про тех, что лежат в проходе между сферами."
  Ответ прозвучал через пару минут.
  "Мои собратья говорят, когда началась сильная вибрация окружающего пространства, к ним пришли эти разумные и активировали защитные системы. После чего, они упали в том проходе и больше не поднимались. С ними попытались общаться, но их разум уснул."
  "Я понял тебя, Орм. Благодарю за пояснение. Скажи, а твои собратья сами могут отключать активированные защитные системы?"
  "Нет. Они сами этого не могут сделать, так как команда на отключение должна быть из-вне."
  "Орм, а ты бы смог отключить защитные системы на сферах своих собратьев и запустить программу перевода сфер в положение для транспортировки? Чтобы мы смогли вывезти их и тебя на поверхность планеты."
  "У меня такая возможность имеется. Мне уже приходилось управлять сферами."
  "Вот и отлично. Значит дальше делаем так. Ты отключаешь защитные поля и переводишь сферы в положение для транспортировки. Мы собираем всех разумных, что лежат в проходе, и увозим их на поверхность, чтобы они не мешали нам впоследствии грузить сферы твоих собратьев на наши транспортные платформы. Ну, а потом мы вывозим вас."
  "Стась, у меня нет никаких сомнений относительно чистоты твоих мыслей. Но вдруг кто-то из сопровождающих тебя разумных, захочет забрать только тех, кто лежит в проходе, а нас оставит здесь?"
  "Насчет этого можешь даже не переживать, Орм. У меня отличная слаженная команда, все следуют только моим указаниям. Так что наш с тобой договор никто не посмеет нарушить. Тем более, пока будут увозить разумных, что лежат в проходе, сюда доставят платформы для перевозки тебя и для сфер твоих собратьев. Надеюсь ты не будешь против, если я останусь в этом помещении и осмотрю тут всё? После этого, я думаю у нас найдутся темы для общения."
  "Ты останешься здесь один?"
  "Почему один? Со мной останется та, которой ты указал путь к вам. Она из очень древнего мира, который существовал до начала Изменений. Нашу красавицу зовут Тари."
  "Нам известен её мир и разумные что там обитают. Мы один раз уже побывали в нём."
  "Ну вот, значит у вас тоже будет о чём поговорить. Вспомните старые времена и возможно ваших общих знакомых, если такие имеются. Сейчас я ненадолго прерву связь с тобой и отдам соответствующие распоряжения, а ты постарайся проделать все операции относительно сфер."
  
  - Дарэл, подгоняй сюда транспортную платформу. Сейчас Орм отключит защитные поля и вам предстоит очень много работы. Сначала необходимо погрузить всех лежащих в коридоре на платформу и доставить их медицинский сектор на "Дею". На тот случай, если кто-то из найденных здесь начнёт просыпаться, с вами поедут Ратка и Арта, их основная задача усыплять тех, кто будет приходить в себя. Передай нашей Миле, чтобы она всех доставленных поместила в медицинские капсулы и провела всем полное ментоскопирование. С корабля пригоните сюда все имеющиеся транспортные платформы. Скажи нашим поисковикам, чтобы заканчивали с осмотром раскопок хорнийцев и без этого у них здесь будет достаточно много работы. Думаю, что за несколько рейсов, у нас получится вывезти на корабль не только все сферы "Обителей безмолвия", но и всё остальное добро космопорта, включая разумные системы, которые управляют уровнями.
  - Командир, разрешите узнать, для чего вы хотите сделать всем этим спящим разумным существам ментоскопирование?
  - Понимаешь, Дарэл, мы пока не знаем кто эти разумные, нам также неизвестен язык их общения. В первую очередь, с помощью полного ментоскопирования каждого из них, у нас получится создать мнемомодуль их языка с большим массивом образов общения. Ведь массив общения будет создаваться не на знаниях какого-то одного разумного, а на знаниях многих из них. Впоследствии это поможет нам нормально поговорить с ними. Кроме того, мы сможем весьма точно выяснить, пираты это, или нормальные разумные, когда-то жившие в этом древнем городе. Я понятно объяснил?
  - Да, командир. Понятно.
  - Вот и хорошо. Действуй.
  
  Всё прошло по заранее обговоренному плану. Орм отключил защитные системы сфер, после чего они стали уменьшаться в размерах. Как я понял, это начала работать программа по переводу сфер в положение для транспортировки. Трое моих офицеров быстро загрузили на платформу всех, кто ранее находился в стазис-поле излучаемом "Обителями безмолвия". В коридоре между сферами мы обнаружили двадцать одного спящего разумного. Судя по расположению тел в проходе, один из спящих был командиром группы, которая активировала защитные поля. Все разумные лежали по одному, каждый возле своей сферы, а этот разумный находился в стороне от всех. То, что это командир группы, мы предположили по его более нарядному одеянию.
  После погрузки разумных существ, платформа, под управлением лейтенанта Роя Орвиса, не задерживаясь умчалась по широкому коридору в сторону грузового лифта древнего космопорта. Мы с Тари остались вдвоём возле куба с пирамидой.
  - Странник, что ты планируешь делать дальше?
  - Тари, для начала, я хочу пройтись и как следует осмотреть этот уровень, а ты, пожалуйста, пока пообщайся с Ормом. Он очень долго был в одиночестве и ему не хватало собеседника. Как вернусь, я сразу присоединюсь к вашей беседе.
  - Хорошо, Странник. Но как ты сможешь присоединиться к нашему разговору, если мы будем общаться мыслеречью? Ведь при мысленном общении могут общаться только двое.
  - У тебя похоже не совсем верные данные о возможностях мыслеречи, Тари. Орм же как-то общается мысленно со всеми своими собратьями одновременно, а это может означать только одно - никаких ограничений при мысленном общении нет и никогда не было. Можешь спросить об этом Орма. Думаю он тебе всё подробно объяснит.
  - Возможно ты прав. Я спрошу его об этом.
  - Вот и хорошо. Общайтесь, а я пройдусь по уровню.
  
  Осмотр данного сектора на нижнем уровне мне пришлось начинать с помещения, в котором хранились сферы. После чего, я планировал осмотреть другие помещения, склады и комнаты. Этому способствовала система открытия переходных шлюзов в данном секторе с одного пульта управления. Видать хозяева сектора в прошлом, чтобы каждый раз не открывать каждую дверь, создали общую систему открывания и закрывания.
  Пока я внимательно осматривал стоящие в два ряда сферы, у меня постоянно появлялись мысли о гениальности древних гениев, создавших "Обители безмолвия". Ведь создать идеальные условия для существования разумных из другой Вселенной, просто так не получилось бы. Поэтому мне стало ужасно интересно узнать, а как выглядели эти разумные существа в далёком прошлом? Я имею в виду и тех кто создал "Обители", и тех, кто в них сейчас обитает.
  За время моих размышлений, все сферы уменьшились до размера той "Обители безмолвия" что находилась на борту моего корабля. От созерцания гениальных творений меня отвлёк голос Бруча:
  "Вернувшийся, прошу тебя пройти дальше, в следующие помещения."
  "Что-то случилось, Бруч, или ты что-то почувствовал?"
  "Не знаю как всё объяснить, Вернувшийся, но до меня только что долетел отголосок слабого шёпота. Возможно, в одном из следующих помещений находится разумное существо, которое тоже нуждается в помощи."
  "Ну раз ты говоришь, что кто-то разумный нуждается в помощи, тогда действительно нужно всё осмотреть", - ответил я Бручу, и оставив созерцание сфер, пошел осматривать другие склады и помещения сектора.
  Как ни странно, но Бруч оказался прав. В одном из дальних складов, мною был обнаружен очень странный древний саркофаг. Он был абсолютно чёрного цвета, как многомерный камень на цветочной поляне у пауков гайдори. По своей форме древний саркофаг мне чем-то напоминал аграфскую стазис-капсулу А6В, из которой когда-то Дарэл Лич изображал дублирующую систему главного искина БИ-16Д на тяжёлом крейсере дальней разведки ДВР-512. Возможно я не прав и всё было наоборот. Это аграфскую стазис-капсулу А6В создавали на основе такого же древнего изделия. Вот только кто из разумных находился внутри странного саркофага, для меня оставалось неизвестным, ввиду его полной непрозрачности.
  "Бруч, разумное существо, нуждающееся в помощи, находится в этом чёрном саркофаге?"
  "Да. Тихий шёпот идёт из него, но я не могу ничего разобрать. Это разумное существо очень ослаблено."
  "Не переживай, Бруч. Доставим этот чёрный саркофаг в наш медсектор, а Мила постарается вернуть это существо к жизни."
  "Вернувшийся, если тебе не трудно, посмотри что находится в левом углу этого помещения. Из него до меня доходят очень знакомые излучения."
  Пришлось идти выполнять просьбу Бруча. В левом углу обнаружился небольшой контейнер, в виде равностороннего куба метровой высоты, покрытый мощным экранирующим составом свинцового цвета. Он оказался очень тяжёлым, что я даже не смог его сдвинуть с места. Какого-либо внешнего механизма открытия контейнера, типа защелок или затворов, мне обнаружить не удалось, лишь сверху были две небольшие полости странной формы. Возможно в них вставляют что-то типа ключей-жезлов.
  При осмотре рядом стоящих стеллажей был обнаружен незакрытый серебристый кофр, в котором лежало больше двух десятков ключей-жезлов с наконечниками разной формы. Подобрав пару жезлов с наконечниками нужных очертаний, я вернулся к контейнеру. Оба ключа вошли в полости как родные, после чего контейнер открылся. Заглянув вовнутрь, я увидел, что он полон кристаллических ключей управления с многопространственной внутренней структурой.
  "Бруч, похоже мы твоих собратьев нашли."
  "Я это уже понял. Они очень ослаблены. У них почти закончилась энергия", - прозвучал грустный голос в моей голове.
  "Послушай, а ты разве не можешь часть своей энергии передать им?"
  "Могу, но это может негативно отразиться на тебе, Вернувшийся."
  "Каким это образом отразится на мне?"
  "При передачи энергии, мой вес начнёт увеличиваться и эта тяжесть начнёт давить тебе на голову."
  "Так ты не отдавай им всю свою энергию, Бруч. Передай им немножко, так сказать для поддержания жизни, а потом Хранитель пространств чёрного камня даст им нужное количество энергии. А я уж как-нибудь потерплю тяжесть на своей голове."
  "Благодарю тебя, Вернувшийся."
  "Ты не благодари, а делом займись. Скоро уже наши помощники прибудут. Они доставят этот контейнер в мой рабочий кабинет."
  
  На освобождение всех подземных уровней бывшего космопорта у нас ушло три недели, но так или иначе всё что представляло для нас интерес, было доставлено на сверхтяжёлый крейсер. Большой куб цвета матовой платины, в котором обитал Орм, а также потускневшая золотистая равносторонняя пирамида транслятора мысленных потоков, разместились в центре хранилища рядом с моим рабочим кабинетом. Теперь у Орма был постоянный собеседник в виде Хранителя пространств чёрного камня. Для "Обителей безмолвия" Яна выделила специальный отсек, в него же мы перевезли уже имевшуюся у нас на борту "Обитель". Собратьев Бруча забрал Хранитель. Мне первый раз пришлось столкнуться с таким проявлением чувств в его голосе. Он словно бы вновь обрёл давно потерянных детей.
  Как сообщила мне Мила, в чёрном саркофаге находилась женщина. Она сейчас проходит в капсуле регенерации курс полного восстановления. Энергии в саркофаге оставалось немного и если бы мы не появились на планете вовремя, то через пару месяцев женщина бы умерла не приходя в сознание. Посмотреть мне на неё наши медики не дали, сославшись на очень плохое состояние пациентки. Её даже поместили в черную непроницаемую капсулу.
  Два десятка управляющих разумных систем, с разных уровней космопорта, разместились на "Дее". Кулибин их подключил к общей линии энергопитания. Они подзаряжали свои внутренние накопители и вовсю общались с Яной, выясняя у неё все моменты о предстоящей службе на базе Древних.
  На сверхтяжёлом крейсере дальней разведки "Ингард" царила праздничная атмосфера. Моя команда делилась последними новостями о пребывании на планете с нашими невольными гостями. Мы с Тари шли к центральной рубке управления наблюдая радостные лица. Достигнув места назначения, я отдал приказ Тарху сниматься с орбиты и медленно двигаться на другую сторону звёздной системы. Туда, где на мониторах сияла фиолетовая точка нахождения "Обители безмолвия"...
  
  Глава 23
  
  "Если ты ценишь свою жизнь, помни,
  что и другие не меньше ценят свою".
  Еврипид
  
  Наш крейсер застыл в пространстве на относительно безопасном расстоянии от края большой области пространства обозначенной на мониторах фиолетовым цветом. На центральном экране монитора всё так же странно мерцали звёзды, их свет искажался проходя по поверхности барьера энергетического поля сферической формы. Как и в прошлый раз, мне было видно, что довольно мощное силовое энергополе окутывало всю затемнённую область пространства. Где-то там, в центре этого поля находилась ещё одна сфера с разумным существом из другой Вселенной. Сфера, которая создавала странное псевдозеркальное преломление и распределяла все потоки энергий по своей поверхности. На этот раз мне не нужно было думать, как самому отключить "Обитель безмолвия". Теперь у меня для этого дела был помощник. Бруч быстро соединил меня с ним.
  "Орм, мы обнаружили ещё одну сферу, очень похожую на "Обители" твоих собратьев. Нам необходимо выяснить, находится в ней ещё один ваш собрат по разуму, или это установлена кем-то созданная копия ваших сфер. Ты можешь связаться с этой сферой?"
  "В пространстве находится наш собрат. Он уже общается со мною. Что ты хочешь передать ему?"
  "Передай своему собрату по разуму, чтобы он отключал все свои защитные поля и перевёл сферу из активного состояния в положение для транспортировки. Мы заберём его с собой. Нечего ему болтаться в одиночестве в пространстве. В компании с вами ему будет гораздо интереснее."
  "Я передал ему твои мысли, Вернувшийся. Он согласен с твоим предложением. Собрат спрашивает, что делать с теми разумными, чьи корабли оказались в его защитном поле?"
  "Передай ему, что об этих разумных и их кораблях мы позаботимся сами. Главное, чтобы он сделал всё как я сказал и вернулся к своим собратьям."
  "Хорошо, Вернувшийся. Твои пожелания переданы нашему собрату."
  
  "Командир, какие будут дальнейшие указания?" - спросил Тарх.
  - Объявляй боевую тревогу на крейсере, но только в голосовом режиме, без этого кошмарного зуммера. Команде прибыть на лётную палубу к челнокам и разведботам.
  "Принято. Внимание всем! "Боевая тревога". Команде крейсера собраться на лётной палубе третьего уровня."
  - Капитан Конуэл, чем занимаются на корабле наши спасённые?
  - В основном, они проводят время в тренировочном комплексе и в кинозале. Им всем очень понравились ваши земные фильмы о войне. Некоторые фильмы уже посмотрели по несколько раз. Если вы смогли заметить, командир, наша команда переняла некоторые жесты и обращения из ваших фильмов. Но многие из старших офицеров и пилотов спрашивали, будет ли у них возможность принять участие в наших боевых операциях?
  - Я понял тебя, Лар. Тарх, узнай у спасённых представителей мира Джоре, есть ли среди них добровольцы в команды, для осмотра кораблей вероятного противника?
  "Внимание! Командир обращается ко всем спасённым представителям кланов Джоре. Кто желает стать добровольцем, в командах по осмотру кораблей вероятного противника, пусть также прибудет на лётную палубу третьего уровня."
  - Командир, вы разрешите мне тоже поучаствовать? - спросил капитан Конуэл.
  - Я не против, только оставь в рубке одного вахтенного офицера для связи, а все остальные офицеры могут принять участие в предстоящей операции.
  - Принято, командир. На вахте в рубке остаётся лейтенант Рой Орвис. Тарх вызови транспорт к рубке управления.
  "Выполняю. Транспортный модуль прибудет через минуту."
  Лейтенант Орвис без слов приступил к прямому выполнению своих обязанностей. Всё-таки у меня хорошая команда. Дисциплина на высоте и никакой анархии.
  Все остальные офицеры во главе со мной направились к выходу из рубки управления.
  
  На лётной палубе третьего уровня было довольно многолюдно, но стоило транспортному модулю появиться, как все присутствующие выстроились, в два ряда, вдоль белой линии, возле челноков и ботов.
  - Товарищи офицеры, смирно! - громко произнёс капитан Конуэл (видать вместе со всеми насмотрелся наших земных фильмов). - Сейчас вам разъяснят обстановку и поставят перед вами боевую задачу. Все вопросы, если они появятся, только после того, как наш командир закончит говорить.
  Вот так, простенько и по уставу. Я вышел вперед и сказал краткую речь:
  - Товарищи офицеры, впереди по нашему курсу находится ещё одна "Обитель безмолвия", созданная в другой Вселенной. Не многие из вас знают, что это такое, поэтому кратко поясню для тех, кто не слышал об этой сферической системе. Внутри неё находится разумное существо, а саму сферу окружают защитные поля по своим свойствам напоминающие известное вам стазис-поле. Во многих мирах эти "Обители безмолвия" ставили на пути блуждающих комет и астероидного роя, чтобы защитить обитаемые планеты. Однако, некоторые сферы попали в руки внешников и пиратов, которые стали их устанавливать на космических трассах. В результате этого, в защитное поле воздействия сфер стали попадать космические корабли. Их команды мгновенно оказывались в стазисе. В данный момент мы не знаем, что за корабли там находятся. Возможно там есть наши друзья, а возможно и наши враги. Поэтому, как только будут отключены защитные поля сферы, вы отправитесь к находящимся в этом пространстве кораблям. Ваша задача, проникнуть на корабли, вытащить из шахт все искины, кроме тех, что питают системы жизнеобеспечения. После этого, собираете всё возможное личное оружие и закрываете его в любой из пустующих кают. Всех обнаруженных разумных переносите в кают-компании кораблей. Когда они придут в себя, мы объясним им положение в которое они попали по своей невнимательности. Никакой агрессии. В случае какого-либо сопротивления используйте усыпляющие иглы своего личного оружия. Ко мне есть вопросы?
  - Разрешите? - поднял руку доброволец с седыми волосами.
  - Спрашивайте, только представьтесь для начала.
  - Флаг-майор Дарэл Раст, второй флот клана "Сияющих Мечей". Мне известно, что "Обители безмолвия" невозможно отключить. Как вы собираетесь это сделать?
  - У вас неверные данные, флаг-майор. Можете спросить своего тёзку, Главу вашего клана. Он был свидетелем, что один раз я уже отключал "Обитель безмолвия". Так что по-вашему мне помешает сделать это снова?
  - Он нам ничего не рассказывал об этом.
  - Всё правильно. Вы же его не спрашивали об этом, а мы сами, просто так, про все наши возможности никому не говорим.
  - Вопросов больше не имею.
  - Ещё есть у кого-то вопросы?
  - Разрешите? Флаг-капитан тяжёлого крейсера ДВР-344 Гарс Ланиэль, первый флот клана "Хранителей Священного Леса".
  - Спрашивайте, флаг-капитан.
  - Если после отключения защитного поля, мы обнаружим в данном пространстве корабль Аграфов, то какими будут наши действия? Ведь они наши враги. Мы уже посмотрели в кинозале фильмы о коварстве Аграфов.
  - Все ваши дальнейшие действия мною уже были озвучены. Не вижу смысла их повторять. Что касаемо корабля Аграфов, могу вас обрадовать. Там не один такой корабль, а минимум три. Нам сейчас не нужна война с миром Аграфов, поэтому попробуем с ними для начала поговорить. Не думаю, что они оставшись без оружия начнут конфликтовать.
  - Насчёт Аграфов, мне всё понятно. А если там окажутся корабли других разумных? Сполотов или например Арахнидов, что тогда делать? С ними же мы тоже воевали.
  - А вот тогда вам нужно будет срочно звать меня. Со Сполотами наши красавицы поговорят, а вот общение с Арахнидами я возьму на себя. Благо опыт общения с этими разумными у меня имеется. Если вы увидите корабли Арахнидов, то постарайтесь даже не приближаться к ним. Я всё понятно объяснил?
  - Так точно.
  - Ещё вопросы имеются? - в ответ не прозвучало ни слова. - Тогда быстро формируйте свои команды и на вылет. Челноки и разведботы ждут вас.
  
  Орм справился со своей задачей великолепно. Когда десятки наших челноков и разведботов покинули "чрево" крейсера, защитное поле "Обители безмолвия" уже отсутствовало. Вокруг сферы находилось множество самых разнообразных кораблей, всевозможных форм и расцветок. По моей просьбе, Тарх, занялся пересчётом отметок кораблей и выяснением их принадлежности, а вахтенный офицер, лейтенант Орвис отслеживал реальную обстановку по центральному экрану монитора. Мне пришлось координировать действия наших групп находясь на борту "Деи".
  "Командир, вас вызывает Тарх", - сообщила Яна.
  - Соединяй.
  "Командир, докладываю. Принадлежность всех кораблей, попавших в ловушку "Обители безмолвия", установлена."
  - Молодец, Тарх. Давай, перечисляй, кто у нас там заснул?
  "Один крейсер Сполотов, шесть больших линкоров Арахнидов, сто двадцать шесть боевых кораблей принадлежащих различным кланам Джоре. Двадцать четыре торговца принадлежащих Таларскому Союзу, два фрегата и три линкора Империи Хорн. Сорок восемь тяжёлых крейсеров Империи Аркона, три линкора и шесть крейсеров мира Аграфов, а также два корабля неизвестной принадлежности. Кораблей такой конструкции в моей базе данных нет. Всего обнаружен двести двадцать один корабль."
  - Понятно. С неизвестными кораблями потом разбираться будем. Конец связи, Тарх.
  "Конец связи, командир."
  - Яна, передай всем нашим группам, в первую очередь брать под контроль корабли Аграфов и Империи Хорн. Следующими будут корабли Таларского Союза. Челнокам и разведботам групп, которые возглавляет старпом Вирс Мир, следует заниматься тяжёлыми крейсерами их Империи. Остальные группы берут под контроль корабли мира Джоре.
  "Ваш приказ передан, командир."
  - Вот и хорошо. Яна, направляемся к кораблю Сполотов.
  "Принято. Командир, разрешите вопрос?"
  - Спрашивай, красавица.
  "Почему вы наши корабли оставили напоследок?"
  - Ты про те два корабля, которые не смог идентифицировать Тарх? - дошел до меня смысл её вопроса.
  "Именно про них."
  - Со своими кораблями мы всегда сможем найти общий язык, а вот с чужими это сделать гораздо труднее. Я ответил на твой вопрос?
  "Да, командир. Благодарю за ответ."
  - Яна, вызови мне транспорт. Пока мы движемся к кораблю Сполотов, мне нужно заглянуть в свой рабочий кабинет.
  "Транспорт будет через минуту."
  
  В кабинете я первым делом сел за свой пульт управления и вызвал Палина:
  - Приветствую тебя, друг мой.
  "И я рад тебя видеть, Древний, хорошо что ты не забываешь старого арахнида."
  - Скажи мне, Палин, тебе ещё много данных разбирать и сортировать?
  "Работы хватает, а у тебя для меня появилось какое-то новое задание?"
  - Можно и так сказать. Мы обнаружили ещё одну "Обитель безмолвия". После отключения её защитного поля, там, среди спящих кораблей, нами обнаружено шесть больших линкоров Арахнидов. Вот я и подумал о тебе. Пока наши четвероногие красавицы, под мои руководством, будут общаться со Сполотами, мне бы хотелось чтобы ты проконтролировал эти линкоры. Как они проснутся, выйди с ними на связь, пообщайся, и объясни, что мы им совсем не враги, а наоборот, пришли чтобы вызволить их из ловушки, которую здесь установили внешники.
  "Я понял твою мысль, Древний. Ты правильно решил, что с Арахнидами нужно общаться именно мне. Сделаю всё возможное с моей стороны. Вот только мне не ясно, как я выйду на связь с ними?"
  - Об этом можешь не беспокоиться. Яна организует тебе связь на высшем уровне.
  "Тогда, прошу тебя подождать немного. Мне нужно сохранить уже собранную информацию на чистый кристалл. Не хотелось бы проделывать всю работу заново."
  - Без проблем. Я подожду. Но ты всё равно поторопись...
  
  В рубке управления я вставил кристалл-хранилище с Палиным в считыватель. Пока Яна общалась со старым мудрым арахнидом, я давал последние наставления нашим четвероногим красавицам насчёт Сполотов. По совету Тари, мы решили не подниматься к ним на корабль, а дождаться когда они сами проснутся.
  Как и предполагалось, первыми вышли из спячки искины Сполотов. Это обнаружил Бруч. Он передал Яне частоты канала связи с главным искином, и она сразу отправила запрос:
  "Корабль Древних "Дея" вызывает на связь корабль Сполотов."
  Ответ пришел незамедлительно:
  "Главный искин корабля Сполотов на связи, Древние."
  Пришло время мне подключаться к общению:
  - Приветствую главного искина. На связи Древний. Вы знаете, что с вами произошло?
  "У нас нет никакой информации. Мы возвращались в свой мир, и вдруг, всё вокруг стало отключаться, словно космическое пространство окружающее нас прекратило своё существование. Через несколько мгновений, это непонятное явление закончилось и мы получили ваш вызов."
  - За эти ваши несколько мгновений, прошли сотни, а возможно и тысячи лет. Ваш корабль попал в ловушку защитного поля "Обители безмолвия", и находился в стазисе довольно долгое время. Вам известно, что это такое?
   "Нам известно о том, что такое стазис, а также имеются данные об этих опасных системах не из нашего мира, вот только мы их никогда не видели."
  - Если есть желание, активируйте внешние датчики визуального контроля и посмотрите. Мы отключили "Обитель безмолвия", и сейчас вокруг неё зависли в пространстве больше двух сотен кораблей, включая ваш. Сообщите нам, что с вашим экипажем? Нужна ли какая-нибудь помощь?
  "Весь экипаж корабля ещё находится в состоянии сна, но от лица всей команды я приношу вам свою благодарность за спасение нашего корабля."
  - Мы можем вам помочь разбудить ваших спящих, иначе они будут спать вечно. Для этого нам необходимо подняться к вам на борт.
  "Помощь нам нужна, но я не могу без приказа капитана допустить чужих на борт корабля."
  - А разве в исходных директивах искинов, на изначальном уровне больше не прописывают, что у всех Древних наивысший приоритет в отдаче приказов?
  "Такие исходные директивы прописаны в каждом искине, но у меня нет подтверждения, что вы действительно являетесь Древним."
  - А наличие на борту корабля Древних трёх представителей разных видов Древних Сполотов сможет убедить вас в правоте моих слов?
  "Это полностью сняло бы все вопросы. Вот только Древних Сполотов не существует. Они уже давно стали частью древних мифов и легенд."
  - Хорошо. Тогда познакомьтесь с живыми воплощениями ваших древних мифов и легенд. Яна, передай, пожалуйста, главному искину корабля Сполотов, видеоизображение трёх наших красавиц.
  "Принято. Транслирую изображение в реальном времени."
  Несколько минут была тишина. Наконец, вновь зазвучал голос главного искина корабля Сполотов:
  "Ещё раз позвольте поблагодарить вас, Древний, за спасение нашего корабля. Выполняется исходная директива приоритета старшинства разумных видов. Трём представителям Древних Сполотов предоставлен полный доступ. Вы можете пристыковаться ко второму шлюзу. Надеемся на вашу помощь."
  - Хорошо. К вам прибудут трое Древних. Активируйте на всякий случай ваш медицинский сектор, мед-дроидов и транспорт. Вдруг при падении, кто-то из вашей команды получил травмы.
  "Принято. Активация медсектора запущена. Транспорт и мед-дроиды будут ждать вас у входного шлюза. Его внешняя подсветка включена."
  - Яна, стыкуйся к подсвеченному шлюзу корабля Сполотов, а я с красавицами прогуляюсь до переходного шлюза. Нужно дать девочкам кое-какие указания. Если во время моего временного отсутствия появятся какие-либо новости, сообщай их мне без задержки.
  "Принято. Выполняю манёвры для стыковки."
  
  Когда мы прошли через стыковочный шлюз, у входа, на борту корабля Сполотов, наших кошечек ожидала необычная транспортная платформа. Её вид напомнил мне, разрезанную вдоль длины винтовочную пулю. Вот только эта половинка пули была больших размеров, а на место среза, были установлены мягкие диваны. Назначив Тари старшей группы, я выдал ей дальнейший план действий и проверил наличие на их лапках подарков от наших друзей с корабля Хранителей, после чего четвероногие представительницы Древних Сполотов начали занимать места на мягких диванах. Как только они расположились на местах, из пульта управления транспорта прозвучал голос главного искина:
  "Приветствуем Древних Сполотов на борту нашего корабля. С какого места вы пожелаете начать осмотр?"
  - Для начала доставь нас туда, где находится ваш экипаж. Осмотром корабля можно и потом заняться. Сейчас главное оказать первую помощь тем, кто в ней нуждается, - сказала Тари.
  "Приказ принят", - прозвучал голос из пульта управления, и транспортная "половинка пули" плавно набирая скорость скрылась в коридоре.
  Мысленно пожелав удачи красавицам, я вернулся в рубку управления на "Дею".
  
  "Командир, как вы думаете, нашим красавицам ничего не угрожает?"
  - Яна, о наших кошечках можешь не беспокоиться. У них браслеты защиты от внешнего пси-воздействия. Если начнёт назревать нежелательная ситуация, Тари сделает всё как надо и возьмёт этот корабль под свой полный контроль, а Ратка и Арта ей помогут.
  "Командир, Палин просит вас подключиться к их каналу связи."
  - Выведи этот канал на громкую связь.
  "Принято. Громкая связь активна", - сказала Яна, и рубка управления сразу наполнилась множеством голосов общающихся на языке гайдори.
  - Приветствую экипажи кораблей флота Арахнидов.
  "Мы тоже вас приветствуем. Палин тут рассказал нам историю, о якобы вашей помощи его клану, а также его сыну Архи. Неужели это правда, что вы подарили клану Гайдори целую планету, убрав оттуда всех других разумных?" - прозвучал удивлённый, полный сомнений голос.
  - А что в этом деле вас смущает, уважаемый? Почему вы решили, что я не могу помочь своему другу или подарить ему планету?
  "Нас смутило в сообщении Палина то, что вы его сына - арахнида, назвали своим другом. Такая форма поведения совершенно не соответствует вашему разумному виду. Такого за время нашей долгой жизни ещё никогда не было", - выдал другой, более хриплый голос.
  - Скажите мне, уважаемые арахниды, а вы, за время своей долгой жизни, сколько раз встречали Изначальных Древних, чтобы выносить какое-либо суждение обо всём нашем разумном виде?
  "Мы не встречали Изначальных Древних", - сообщил первый голос. - "Их уже давно нет. Они все стали частью древних мифов и легенд."
   - Тогда в чём проблема? Откуда у вас такие скоропалительные выводы, о тех, кого вы никогда не встречали? Не кажется ли вам странным то, что вы делаете свои выводы на основании каких-то мифов и легенд? Разве вам самим не кажется странным, что вас спасли из вечного плена персонажи ваших древних мифов? Теперь относительно вашего вопроса. Я не только говорю, но и считаю старого Палина и его сына Архи своими близкими друзьями. И помогаю им не потому, что мне от них что-то нужно, а просто потому, что они мои друзья.
  "Вам не кажется, что вы очень странный Древний?" - снова захрипел второй голос.
  - Нет. Мне не кажется. Мои хорошие знакомые, капитан Ортан с корабля "Орана", а также мудрый капитан Архан с корабля Хранителей, мне постоянно говорили, что я странный Древний. Так что вы меня ничем не удивили.
  "Вы знакомы с легендарным капитаном Арханом?!" - ошарашено прозвучал третий голос.
  - А что в этом такого? Мы не только общались с этим мудрым арахнидом и обсуждали с ним различные прекрасные цветы. Мы также обменялись с ним очень интересными подарками. Так что если встретите капитана Архана, передавайте ему от меня большой привет.
  На несколько минут возникла пауза. До меня доносился лишь лёгкий шёпот. Похоже, на кораблях арахнидов обсуждали только что услышанное. Чтобы прервать затянувшуюся паузу, я сказал:
  - Уважаемые, если у вас ко мне больше нет вопросов, то позвольте попрощаться с вами. Вы можете следовать дальше в свой мир, вас никто задерживать не будет. Или можете продолжить беседу с моим другом и помощником Палином. Только не очень долго, ибо у нас ещё много дел. Ну, а я отключаюсь от вашей беседы, так как мне нужно заниматься спасением разумных, корабли которых попали в ловушку "Обители безмолвия". Если у вас всё-таки появятся какие-нибудь вопросы, то сообщите их Палину, а он потом передаст их мне. Конец связи.
  После последней фразы Яна отключила громкую связь.
  "Командир, вам не кажется, что вы слишком жёстко с ними разговаривали?"
  - Всё нормально, Яна. Эти арахниды слишком высокого мнения о себе. С ними только так и нужно общаться. Надеюсь, Палин вправит им мозги, если они у них имеются.
  "Почему вы решили, что они слишком высокого мнения о себе?"
  - Ты услышала от них хоть одно слово благодарности за спасение или учтивость? Вот и я не услышал. А вот сомнений, высокомерия и пренебрежения с их стороны, прозвучало достаточно, даже для такого короткого разговора. Они воспринимали меня как недоразумение, с которым может общаться только выживший из ума старый Палин. Лишь только когда они услышали, что со мной общались и вели беседы, знаменитые в их мире капитаны Ортан и Архан, то паучьи мозги стало подклинивать. Мне их благодарности даром не нужны. Для меня важен сам факт поведения арахнидов в этой беседе. Обрати внимание, девочка. Даже главный искин с корабля Сполотов пару раз поблагодарил нас за спасение. Насколько мне известно, самомнения о своём величии у Сполотов хватит на Арахнидов и Аграфов вместе взятых. Так что попробуй сама сделать выводы.
  "Я всё поняла, командир."
  - Вот и хорошо. Есть новости от остальных наших групп?
  "Было только одно сообщение, что все корабли Аграфов и Империи Хорн находятся под нашим контролем."
  - Хоть, какая-то хорошая новость прозвучала.
  
  Через три часа вернулись наши четвероногие красавицы, усталые, но довольные. Я не стал расспрашивать Тари о событиях на корабле, а сразу отправил их отдыхать. Кушать они отказались, сообщив мне, что их досыта накормили Сполоты. Мы отстыковались от гостеприимного корабля, и направились забирать "Обитель безмолвия" висящую в пространстве. После загрузки сферы в трюм, началась рутинная работа по общению с командами спасённых кораблей.
  Спустя двенадцать часов, в данном секторе пространства стало посвободней. Проблемы у наших групп возникли только с командами кораблей Империи Хорн. Экипажи этих кораблей никак не могли выйти из состояния стазиса. Пришлось их всех погружать в медицинские капсулы, через пару часов они проснулись. Услышав, что они попали в ловушку внешников, а мы их спасли, хорнийцы сначала нам не поверили, но увидев сколько кораблей скопилось в данном секторе пространства признали это как факт. Поблагодарив за спасение и проверив, что у них ничего не пропало, два фрегата и три линкора Империи Хорн покинули звёздную систему.
  На торговцев Таларского Союза вообще нельзя было смотреть без сожаления. Когда они узнали, что произошло с их кораблями, они впали в состояние шока и бормотали себе под нос, что-то о невыполненных контрактах, разорении и потерянной выгоде. Пришлось сообщить им, что это положение может вскоре выправиться, так как между их Таларским Союзом и нашей Звёздной Федерацией заключены торговые соглашения. Эта весть очень обрадовала торговцев. Они сначала засыпали наших офицеров и добровольцев благодарностями, а потом, прямо на месте, попытались продать им что-то из товаров находящихся у них на кораблях. Вот уж воистину, для торговца важна только сама торговля.
  С экипажами кораблей мира Джоре и Империи Аркона удалось наладить контакт без всяких проблем. Все восприняли новости об освобождении из ловушки "Обители безмолвия", а также об объединении двух миров в единую Звёздную Федерацию, вполне адекватно. Собранные в конференц-зале на крейсере "Ингард" капитаны кораблей получили не только ответы на свои вопросы, но и новые опознавательные коды. Корабли мира Джоре получили маршрут движения к военной базе возле столичной Реулы, а Имперские тяжёлые крейсеры - к Миране в системе Лиссы и к планете Айдара звёздной системе Айры. Для капитанов Имперских кораблей новость, что они все переходят под командование знаменитого Тариса Варуны, была важнее всех других новостей. Радость и гордость очень долго не покидали их счастливые лица.
  В перерывах между посещением спасённых кораблей, мне удалось выделить время, чтобы не только ознакомиться с данными ментоскопирования капитан-командора Эринэля Торнаха, но и пообщаться с ним. Как ни странно это может прозвучать, он оказался довольно порядочной и интересной личностью, без всяких высокомерных аграфских закидонов. Эринэль пошёл служить на флот, чтобы быть подальше от опеки своего могущественного отца. Он желал своими глазами увидеть все неизвестные миры. Ему хотелось лично побывать на древних заброшенных планетах и выяснить причины, из-за которых жители покинули их. Эринэль не скрывал, что его последним заданием был поиск оставленных планет, где могли сохраниться артефакты Ушедших Древних. Мы проговорили с ним почти два часа, и я остался доволен общением с этим Аграфом. Под конец нашего разговора он меня удивил, заявив, что хочет остаться с нами. Когда я спросил, о причине такого решения, он мне честно ответил, что с первого взгляда влюбился в Эмилию и сообщил ей о своих чувствах. Но услышав её ответ, что вся её жизнь целиком связана со мной и моей командой, которые для неё значат больше, чем просто семья, он задумался. Эмилия, объяснила ему, что она воспринимает меня как своего отца, который подарил ей жизнь, поэтому она меня никогда не покинет. Услышав это, Эринэль решил остаться с нами и готов принести личную присягу на верность. На мой вопрос относительно военной присяги флоту мира Аграфов, он ответил, что никому никогда не присягал. Корабль ему подарил отец, назначив его капитаном. А когда он лично набрал команду из своих единомышленников, крейсер просто автоматически приписали ко второму флоту мира Аграфов. Пообещав подумать, над его просьбой, я покинул каюту влюблённого Аграфа.
  
  Поговорить с Эмилией насчёт Эринэля Торнаха мне не удалось, так как на пути в медсектор, меня перехватил возбуждённый старший инженер.
  - Командир, вы не представляете, кто оказался у нас в руках!
  - Почему же не представляю, Дарэл?! Я могу представить всё что угодно. Например, что у вас в руках оказался шестилапый пятиглав, - сказал я улыбаясь.
  На несколько мгновений старший инженер потерял дар речи, услышав мой ответ. Наконец он пришёл в себя и более спокойно сказал:
  - Это похоже ваша очередная шутка из Запретного мира. Я понимаю, что у вас в данный момент очень хорошее настроение, командир. Позвольте мне его ещё немного улучшить...
  - Я внимательно слушаю тебя, Дарэл.
  - Под нашим контролем оказались не только три линкора и шесть крейсеров мира Аграфов, но и сам Глава Великого Дома "Светлорождённых" Имин Торнах!
  - А вот это уже очень хорошая новость. Ты действительно поднял мне настроение, Дарэл. Что он говорит? Благодарит за спасение?
  - Ничего подобного. Я за свою жизнь никогда не слышал слов благодарности от Аграфов. Он требует немедленной встречи с вами.
  - Требует - примем... Но никакой немедленной встречи не будет. Глава Великого Дома мира Аграфов сам должен понимать, что для таких мероприятий на высшем уровне нужно подготовить место встречи и всё что полагается согласно протокола. Так ему и передай. Пусть ждёт когда его пригласят. А насчёт твоего заявления, что ты никогда не слышал слов благодарности от Аграфов, могу тебя обрадовать. Возможно эти слова ты сегодня услышишь, - сказал я с улыбкой.
  - Командир, что вы задумали?
  - Увидишь во время наших переговоров с Главой Аграфов. Сообщи капитану, старпому и Эмилии, что их присутствие на этой встрече обязательно. Наших четвероногих красавиц я сам извещу. Есть соображение, где лучше всего провести данное мероприятие?
  - Можно провести в конференц-зале, где мы собирали капитанов, но лучше всего в вашей каюте на крейсере, вы всё равно там редко бываете. Обстановка там соответствующая для приёма важных гостей, а важности у Аграфов хоть отбавляй.
  - Значит так и решим. Встречу проведём через час, в гостевом зале моей каюты, тем более у меня там установлен прекрасный пищевой синтезатор, умеющий делать земные блюда. Сообщи Главе Великого Дома"Светлорождённых" Имину Торнаху, что он может взять с собой двоих сопровождающих.
  
  Глава 24
  
  Где-то в глубинах космоса
  На краю системы жёлтой звезды
  Линкор второго флота мира Аграфов
  
  Настроение Главы Великого Дома "Светлорождённых" Имина Торнаха было великолепным. Только что, посланные им поисково-абордажные группы, доставили на флагманский линкор множество контейнеров с артефактами Ушедших Древних. Больше всего их обнаружили на трёх кораблях, принадлежащих Империи Драктов из соседней галактики. На других погибших кораблях тоже нашли артефакты, но в гораздо меньшем количестве. Насколько он помнил, за всё время существования мира Аграфов, ещё ни одному Великому Дому, не удавалось завладеть таким огромным количеством артефактов.
  Команды кораблей Империи Драктов очень хорошо постарались в своём поиске. Они ведь, во всех доступных для их кораблей галактиках ищут только лишь артефакты Ушедших Древних, да редкие металлы. Больше этих рептилоидов ничего не интересует. И вот теперь все их находки достались Имину и его Великому Дому. С такими сокровищами можно было возвращаться назад, и заниматься приятными предсвадебными делами, но он отдал команду капитану Арлену Риксу следовать дальше, к намеченной ранее точке назначения.
  Три корабля мира Аграфов начали медленный разгон для прыжка, как вдруг что-то пошло не так. Первым отреагировал на происходящее офицер-навигатор лейтенант Корин Ронэль. Его душераздирающий крик "Стоп", так и застыл вместе с временем и окружающим пространством.
  
  Сознание главнокомандующего медленно возвращалось, головокружение прекратилось, а цветные пятна перед глазами постепенно исчезли. Какие-то неизвестные Аграфы, в странной военной форме, перенесли Имина из рубки управления в кают-компанию, и уложили на мягкий диван. Первоначальная мысль, что линкор захватили неизвестные, как появилась, так и ушла. При захвате кораблей так не поступают. Пленных никто аккуратно не переносит и не укладывает на мягкие диваны в кают-компании. Значит, произошло что-то другое. Но что? Имин Торнах стал внимательно всматриваться в лица принёсших его, и один из присутствующих, командующий другими неизвестными, ему показался очень знакомым. Его великолепная память не подвела. Тот кто, командовал, был представителем злобных и воинственных Джоре, но он был не простым представителем Джоре, а бывшим помощником Главы клана "Сияющих Мечей". Память вновь не подвела, напомнив его имя - Дарэл Лич. Имин Торнах помнил его, этот представитель Джоре жил на Аоре и работал над каким-то секретным проектом, связанным с изделиями Древних, а потом, много лет назад он пропал. Служба безопасности второго флота так и не смогла обнаружить его следы, ни в мире Аграфов, ни в мире Джоре, ни в других сопредельных мирах. Чтобы хоть как-то прояснить происходящее, Глава Великого Дома "Светлорождённых" решил поговорить с этим странным Джоре:
  - Дарэл Лич, вы можете мне объяснить, что здесь происходит? И что вы делаете на моём линкоре?
  - Прошу немного подождать, уважаемый Имин. Сейчас мы закончим оказывать экстренную помощь вашей команде, а потом я подойду к вам, - ответил Дарэл.
  После этих слов, до сознания Имина Торнаха дошло, что этот бывший помощник Главы клана "Сияющих Мечей" говорил с ним на древнем языке Аграфов Дома "Светлорождённых", а не на общем языке принятом в мире Джоре. Но самое странное произошло после. Дарэл Лич стал отдавать приказы своим помощникам на каком-то неизвестном языке. Этот странный момент с использованием неизвестного языка заставил Имина задуматься, а в чьих руках теперь находится его линкор и остальные корабли?
  Дарэл не обманул. Он появился через некоторое время, уставший, но довольный.
  - Теперь я могу выслушать вас, уважаемый Имин. Могу сразу сообщить, чтобы вы не волновались за свою команду. С ними всё в полном порядке. Пятеро членов вашего экипажа получили травмы, но мы уже поместили их в медицинские капсулы на борту линкора. Через пару часов они их смогут покинуть живыми и здоровыми.
  - Вы мне так и не ответили. Что здесь происходит? И что вы делаете на моём линкоре?
  - Отвечаю по порядку, уважаемый Имин. Мы в данный момент проводим спасательную операцию. Ваши корабли, как и многие другие, попали в ловушку "Обители безмолвия", которую в этом секторе пространства установили внешники. Наш командир, отключил защитное стазис-поле "Обители безмолвия", после чего, наши группы стали оказывать помощь всем пострадавшим кораблям.
  - Но как вы попали на мой линкор?
  - С этим у нас никаких проблем не было. Нас пустил на борт линкора ваш главный искин. Он очень сильно переживал за ваши жизни, поэтому и принял наше предложение о помощи.
  - Подождите, что значит "никаких проблем не было"? Главный искин подчиняется только мне и капитану линкора. Как вы вообще могли с ним выйти на связь?
  - Насколько мне известно, со всеми главными искинами кораблей выходил на связь наш командир. Искины приняли нашу помощь и разблокировали входные шлюзы.
  - Но этого не может быть. Главные искины кораблей не могли самостоятельно принять такое решение. Это запрещено на программном уровне. На моём линкоре только мои команды имеют наивысший приоритет, но никак не вашего командира.
  - Ну это общее заблуждение, уважаемый Имин. То что мы тут, говорит об обратном.
  - Не верю! Признайтесь, вы взломали наш главный искин, чтобы захватить корабль.
  - Не говорите глупости, уважаемый. Можете связаться со своим главным искином и узнать у него, были ли попытки взлома с нашей стороны или он сам принял такое решение.
  
  Имин Торнах последовал совету и через своего симбионта связался с главным искином. Тот откликнулся незамедлительно:
  "Слушаю вас, главнокомандующий."
  "Были ли попытки взлома искинов корабля?"
  "Таких попыток не было."
  "Кто принимал решение о допуске на борт спасательной группы?"
  "Данное решение принято мною, согласно заложенной директиве "О сохранении жизни всех находящихся на борту". Мне поступило предложение о помощи и я его принял."
  "Каким образом ты получил предложение о помощи?"
  "По каналу прямой связи."
  "Что ещё за канал "прямой связи"? Почему мне о нём ничего не известно?"
  "У меня нет данных, почему вам не известно о прямом канале связи."
  "Хорошо. Спрошу по-другому. Наш узел связи зафиксировал сообщение по этому каналу?"
  "Нет. Сообщения по прямому каналу связи поступают сразу в искины."
  "Это ещё что за новости? На каких принципах действует канал прямой связи?"
  "У меня нет таких данных. Прямым каналом связи могут пользоваться только имеющие наивысший приоритет."
  "От кого поступило сообщение об оказании помощи?"
  "От высшего разумного, которого все именуют - Командир. У него наивысший приоритет."
  Глава Великого Дома понял, что больше никакой информации он из искина не вытянет. Поэтому он разорвал связь с главным искином. Вот и сказался его личный запрет, на поощрение развития личности у искинов на военных кораблях второго флота.
  
  Имин Торнах устало посмотрел на сидевшего перед ним бывшего помощника Главы клана "Сияющих Мечей" из мира Джоре.
  - Ну как, уважаемый Имин, убедились, что никакого взлома искина не было? - неожиданно спросил Дарэл.
  - Да. Вы оказались правы насчёт этого, но мой главный искин постоянно твердит о каком-то прямом канале связи, который никакой аппаратурой невозможно зафиксировать.
  - Об этом виде связи я могу вам немного пояснить. Наш командир пользуется такой связью. Он её называет - ментальная пси-связь. Её никакая аппаратура не может зафиксировать. Как он ей пользуется, только ему одному известно.
  - Скажите... вот вы постоянно говорите о каком-то командире, и мой главный искин сказал, что получил сообщение от того, кого все именуют командиром. Исходя из вашего пояснения, это один и тот же разумный. Кто он? И почему главный искин линкора заявляет, что у вашего командира наивысший приоритет?
  - Всё очень просто, уважаемый Имин, наш командир - Древний, а у всех искинов прописан приоритет подчинения перед разумными Старших Рас. Вспомните. Все виды искинов, что вашего производства, что нашего, а возможно даже у Сполотов с Арахнидами, созданы на основе древних искинов оставленных нам Ушедшими Древними. А Ушедшие, в свою очередь, создавали искины на основе тех технологий, что достались им от своих Создателей. Так что все прописывали главенство управления своего вида. Искины же, собрав воедино, все виды приоритетов, составили для себя иерархическую матрицу - чей вид разумных древнее, у того и приоритет выше. Вот и всё.
  - Значит, слухи распускаемые торговцами были верны?! Ушедшие Древние вернулись?!
  - Насчёт Ушедших Древних ничего не могу вам сказать. Никогда их не видел.
  - Но вы же сами только что сказали, что ваш командир - Древний!
  - Всё правильно. Сказал. Вот только мой командир принадлежит не к Ушедшим Древним, как вы могли подумать, а к Изначальным Древним.
  - То есть, вы хотите сказать, что в наш мир вернулись Изначальные Древние. Я правильно всё понял?
  - Не совсем. Кроме нашего командира, в наш мир вернулись и другие Древние. О многих из них вы могли слышать из древнейших преданий и легенд.
  - Оставим древнейшие предания и легенды тем, кому положено их изучать. Меня сейчас, в первую очередь, интересует долго мы ещё будем находиться под "вашей опекой"?
  - На этот вопрос сможет дать ответ только наш командир. В стазис-поле излучаемом "Обителью безмолвия" оказался не только ваш линкор, уважаемый Имин, а более двух сотен кораблей принадлежащих разным мирам. Наши группы спасателей оказывают помощь всем без исключения. После оказания помощи, будет установлена очерёдность покидания кораблями этой звёздной системы. Какими по счёту в этой очерёдности окажутся ваши крейсера и линкоры мне не известно.
  - Погодите, вы ничего не путаете? Какие ещё наши линкоры? Под моим командованием только один линкор и два крейсера сопровождения.
  - Вам виднее. Однако мы освободили из стазис-ловушки, три линкора и шесть крейсеров мира Аграфов. Вполне возможно, что они оказались в этой западне гораздо раньше вас.
  - Мне всё понятно. Передайте своему командиру, что я требую немедленной встречи с ним!
  - Вы наверное плохо меня поняли, уважаемый, хотя я вроде бы нормально пояснил вам, что мой командир является Древним. Никто не имеет права что-то требовать от Древних, это Древние могут потребовать всё что угодно. Поэтому, мой вам совет: держите свои высокомерные амбиции при себе. Наш командир не любит высокомерных личностей, - с холодом в голосе произнёс Дарэл Лич.
  - Да как вы смеете мне указывать! Я прекрасно помню вас. Вы когда-то были помощником Главы клана "Сияющих Мечей", а потом покинули свой мир Джоре, ради мести Лесиниэлю за свою погибшую невесту. Вы жили и работали у нас на Аоре, а потом пропали без вести.
  - Ваша информация обо мне очень сильно устарела и не соответствует действительности. Благодаря войне спровоцированной вашими военными, я стал Главой клана "Сияющих Мечей". Мы сейчас с вами говорим как равные, поэтому я имею право давать вам советы, тем более я старше вас на несколько тысяч лет. Ваша должность Главы старшего Великого Дома мира Аграфов, нисколько не выше моей должности Главы клана мира Джоре. А насчёт моей невесты... могу сообщить вам следующее... Древний вернул её к жизни и она стала моей женой. Так что никаких претензий к Лесиниэлю у меня больше нет.
  - Но это же невозможно! Как она могла стать вашей женой? Ведь ваша невеста умерла от яда несколько тысяч лет назад!
  - Ну и что? То, что невозможно для нас с вами, возможно для Древних. Я в этом много раз убеждался, поэтому и принёс нашему командиру личную присягу на верность.
  - То что вы говорите, не поддаётся объективному пониманию.
  - Ну что же, тогда лежите, отдыхайте и набирайтесь сил. Вашу просьбу я передам своему командиру. Его решение вы узнаете, когда придёт время, - после этих слов Глава клана "Сияющих Мечей" поднялся и покинул кают-компанию линкора.
  
  Глава Великого Дома "Светлорождённых" лежал на мягком диване и долго переваривал полученную от странного Джоре информацию. Имину он показался странным потому, что зная об истинных виновниках начала великой войны кланов в мире Джоре, этот новоявленный Глава клана "Сияющих Мечей" вообще не проявлял никакой агрессии против Аграфов. Мало того, вместо того, чтобы захватить все их аграфские корабли, он со своей командой оказывает им помощь. Такое странное поведение могло вывести из равновесия любого, в том числе и Главу Великого Дома.
  От этих мыслей Имина Торнаха отвлёк вкрадчивый голос подошедшего второго помощника. Лейтенант Орндэль сначала вытянулся по стойке, а потом наклонившись, спросил:
  - Главнокомандующий, с вами всё в порядке?
  - Со мной всё в порядке. Лишь небольшая сухость во рту. Принеси мне чего-нибудь попить.
  Помощник мгновенно исчез, а через минуту вернулся назад с бокалом тонизирующего напитка. Выпив полностью весь бокал холодного освежающего напитка, Глава Великого Дома почувствовал себя ещё лучше.
  - Будут ли какие-либо распоряжения? - спросил второй помощник.
  - Хорошенько разузнай какая сейчас обстановка на линкоре? Где находится наш экипаж, и что в данный момент делают спасатели?
  - Я это уже выяснил, главнокомандующий, перед тем, как подойти к вам.
  - Ну тогда, докладывай, лейтенант.
  - Докладываю. Спасатели сразу после оказания экстренной помощи, покинули наш линкор. Их челнок отстыковался от нашего корабля, как только на его борт взошёл командир спасателей, с которым вы разговаривали. Почти весь экипаж уже пришёл в себя и в данный момент отдыхает, восстанавливая силы. Только капитан Рикс с офицером-навигатором Ронэлем несут вахту в рубке управления. Пятеро членов экипажа, получившие травмы при падении, находятся на излечении в капсулах медицинского сектора. Капитан Рикс связался с капитанами других кораблей, у них такая же обстановка.
  Имин внимательно выслушал краткий доклад и посмотрел на своего помощника, что-то в его экипировке было не так. Присмотревшись он понял чего не хватает.
  - Лейтенант Орндэль, потрудитесь объяснить, где ваше личное оружие?
  - Там же, где и ваше оружие, главнокомандующий.
  - Не понял. Поясните?
  - Спасатели, во время своей операции, собрали со спящих всё личное оружие и убрали его в оружейную. Доступ в оружейную, а также ко всем системам управления орудиями, заблокирован главным искином линкора. Такая же ситуация и на других наших кораблях. Как объяснил нам командир группы спасателей, сделано это для того, чтобы избежать ненужных конфликтов с применением оружия.
  - Ясно. Если спасатели покинули линкор, тогда почему мы ещё в этой звёздной системе?
  - Главный искин игнорирует все приказы капитана Рикса начать разгон и уходить в прыжок, заявляя, что наша очередь на покидание данной системы ещё не подошла.
  - Я понял тебя лейтенант. Ну что же, будем ждать своей очереди или вестей от командира спасателей. Кстати, вы проверили, наш груз на месте? Ничего не пропало?
  - Груз был проверен в первую очередь. Ничего не пропало. Все контейнеры с артефактами, а также найденные стазис-капсулы находятся на том же самом месте. Контейнеры с артефактами никто не открывал. Мимо капсул проходили спасатели, но сами капсулы никто не трогал.
  - А что спасатели делали рядом со стазис-капсулами?
  - Рядом с ними лежали с различными травмами два наших техника и старший инженер. Все трое были доставлены спасателями в медсектор линкора. Главный искин вёл видеозапись всего происходящего на корабле.
  - Хорошо. Можешь быть свободен. Будешь нужен, я тебя вызову.
  Второй помощник тут же покинул кают-компанию, а Имин Торнах прикрыв глаза продолжил свои размышления.
  Услышанное от помощника, ещё больше внесло сумятицу в оценку происходящего. Если поначалу, странность в поведении Дарэла Лича можно было списать на приказ его командира, о недопущении вооружённого конфликта между экипажами кораблей, то полное игнорирование Главой клана Джоре и его командой наличия на борту большого количества древних артефактов, невозможно приписать к каким-то приказам высшего руководства. Эти странные последователи вернувшегося Древнего, даже ради простого любопытства не заглянули в контейнеры с древними артефактами, а это противоречит здравому смыслу разумного существа. Ведь артефакты это не столько богатство и обеспеченность в будущем, сколько реальная власть над другими. И чем больше ты имеешь артефактов, тем больше у тебя власти. Но их это похоже совсем не интересует. Что же этот странный Древний им пообещал такого, что они забыли про богатство и власть? С Дарэлом Личем картина немного прояснилась, Древний каким-то невероятным образом вернул к жизни умершую невесту, и за это Глава клана "Сияющих Мечей" выполнит любой приказ своего командира. Но почему же команду спасателей не заинтересовали древние артефакты? Что повлияло на них? Вот уж воистину, вопросов больше чем ответов, и, похоже, все ответы лежат за гранью восприятия и понимания.
  Как ни пытался сложить воедино картину происходящего Глава Великого Дома, у него так и не стыковались отдельные моменты из полученной информации. От размышлений отвлёк вызов через симбионта. На связи был командир линкора Арлен Рикс.
  "Что случилось, капитан?"
  "Для вас получено сообщение со сверхтяжёлого крейсера "Ингард". Зачитать или вы сами прибудете в рубку управления и ознакомитесь с ним?"
  "Зачитывай, Арлен. Надеюсь, там будет что-нибудь важное для нас."
  "Встреча руководителей на высшем уровне состоится через час, согласно общепринятого протокола, на борту сверхтяжёлого крейсера "Ингард". Глава Великого Дома "Светлорождённых" мира Аграфов Имин Торнах, может взять с собой на встречу двоих сопровождающих. Челнок за вами прибудет. Подпись. Глава клана "Сияющих Мечей" мира Джоре Дарэл Лич."
  "Ну хоть что-то прояснилось. Капитан Рикс, вы и офицер-навигатор будете сопровождать меня на эту встречу."
  "Слушаюсь, главнокомандующий."
  "Подготовьтесь с Ронэлем. Мы должны выглядеть на этой встрече безукоризненно. Ведь мы будем представлять на высшем уровне не только наш Великий Дом "Светлорождённых", а весь мир Аграфов!"
  "Я понял вас, главнокомандующий."
  "Ну тогда, конец связи. Встретимся у входного шлюза, когда за нами прибудет челнок."
  "Принято."
  Завершив разговор с капитаном линкора, Имин Торнах вызвал своего второго помощника и отправился в свою каюту готовиться к встрече на высшем уровне...
  
  Подбор одежды для встречи занял продолжительное время. Поэтому, когда вахтенный офицер сообщил, что за Главой старшего Великого Дома "Светлорождённых" прибыл челнок со сверхтяжёлого крейсера, Имин облачившись в парадную форму самого последнего образца, проследовал на своём транспортном модуле ко входному шлюзу линкора, где его уже ждали двое сопровождающих в парадных формах.
  Перелёт до сверхтяжёлого крейсера дальней разведки занял четверть часа. Перед взором трёх удивлённых представителей мира Аграфов из темноты космоса выплыл светящийся гигантский корабль неизвестной постройки, который в два или три раза был больше, чем линкор их мира.
  Но на этом удивления вовсе не закончились. Когда челнок опустился на лётной палубе внутри сверхтяжёлого крейсера, и они покинули его, то следующий шок Глава Великого Дома и его сопровождающие испытали от вида группы встречающих.
  Помимо уже знакомого Дарэла Лича и взвода почётного караула, их встречала довольно красивая Аграфка, в окружении трёх странного вида разумных, чем-то похожих на Сполотов. Глава клана Джоре представил их:
  - Уважаемый Имин, позвольте представить вам полковника медицинской службы Звёздной Федерации Эмилию Сваргу, - и Дарэл показал рукой на красивую Аграфку, - а также сопровождающих её разумных: представительницу Древних Сполотов уважаемую Ратку, - он указал на самую маленькую, - представительницу Древних Гарнов уважаемую Арту, - было указано на среднюю "Сполотку", - и наконец, представительницу Великих Арнов из Тёмного мира уважаемую Тари, - тут Дарэл указал на последнюю черную красавицу.
   Все трое Аграфов кивнули в знак приветствия, и лишь Имин Торнах позволил себе сказать краткую речь:
  - Мы рады видеть столь необычную группу по встрече. Особенно радует наш взор, наличие четырёх необыкновенных красавиц. Однако, я думаю, что ваш командир уже ждёт нас!
  - Вы совершенно правы, уважаемый Имин, - сказала чёрная красавица Тари на древнем языке Аграфов Дома "Светлорождённых", отчего все трое прибывших на крейсер испытали очередной шок, - прошу занять места в транспортном модуле, который доставит всех нас к месту встречи...
  
  Глава 25
  
  Где-то в глубинах космоса
  На краю системы жёлтой звезды
  Сверхтяжёлый крейсер "Ингард"
  
  Свободные от вахты офицеры, за неполный час, в гостевом зале моей каюты, подготовили всё для проведения двухсторонних переговоров с Аграфами. Дарэл и Эмилия вызвались встретить наших гостей у челнока, а Ратка, Арта и Тари решили составить им компанию. Заметив такое желание помогать, я выдал каждой нашей кошечке персональное поручение - следить и контролировать поведение Аграфов. Ратка и Арта должны взять под контроль сопровождающих лиц, а красавица Тари - самого главного Аграфа. Кроме всего прочего, Тари от меня получила дополнительное, персональное спецзадание. Мне с Вирсом Миром пришлось остаться в моей каюте, в ожидании делегации Аграфов.
  Когда гости прибыли, Дарэл представил мне Имина Торнаха, Главу старшего Великого Дома "Светлорождённых", а он в свою очередь представил двух своих спутников. Его сопровождали, офицер-навигатор лейтенант Корин Ронэль и капитан линкора Арлен Рикс. Эмилия представила меня гостям. Мы все расселись за большим столом. Старпом Вирс Мир предложил гостям сначала отобедать, отведать различных напитков, а уже потом перейти непосредственно к переговорам. Предложение Вирса было с удовольствием принято Аграфами.
  Всё время, пока длился официальный обед, мне приходилось молчать, предоставляя своим старшим офицерам возможность разговорить трёх наших гостей. Делалось это для того, чтобы на предстоящих переговорах сработала одна моя психологическая задумка. Мы с Тари мысленно, используя пси-связь, ещё раз обговаривали все надлежащие моменты и вовремя не заметили, что официальный обед уже закончился. Глава Великого Дома мира Аграфов Имин Торнах, пользуясь возникшей паузой, решил взять ведущую роль в переговорах на себя. Он встал и высокомерно обратился к моему старшему инженеру, словно это его подчинённый:
  - Я хотел бы услышать от вас, Дарэл Лич, ответ на мой вопрос, заданный на моём линкоре! Поскольку нам не известно владеет ли ваш командир нашими языками общения, требую узнать у него, когда подойдёт наша очередь и мои корабли смогут покинуть данную звёздную систему?
  Меня эта манера поведения очень удивила, поэтому я решил расставить приоритеты и показать, кто тут главный:
  - Сядьте, Имин, - со сталью в голосе произнёс я. - Что-либо требовать вы будете у себя дома или на своём флагмане, от своих близких родственников или ваших подчинённых, а не от моего старшего офицера, который, во-первых, равен вам по статусу, и во-вторых, намного старше вас.
  Имин Торнах резко сел на своё место, словно ему на плечи опустили тяжёлую броневую плиту. От удивления он стал озираться по сторонам и заметил, что двое его сопровождающих находятся в таком же состоянии. С Главой Великого Дома мира Аграфов ещё никто таким тоном не разговаривал. Я не стал затягивать паузу, и поэтому, продолжил:
  - Мне понятны многие языки общения не только этой, но и других Вселенных, так что мы можем разговаривать на любом известном вам языке. Что касается вашего вопроса об очереди, то вы получите ответ, как только мы с вами разрешим некоторые нелицеприятные моменты...
  - Если вы хотите обсуждать тему начала войны кланов в мире Джоре, то это не ко мне. Я представляю гражданскую власть, а не военную, - перебил меня Глава Аграфов.
  - Прошу меня не перебивать, - всё так же со сталью в голосе произнёс я. - Война кланов в мире Джоре, давно окончена. Её зачинщики осуждены и понесли заслуженное наказание. Сейчас речь идёт совершенно о другом.
  - Тогда мне непонятно, о чём вы хотели с нами говорить? - вновь не сдержавшись, перебил меня Имин Торнах.
  - О факте воровства с нашей военной базы, совершенного командами ваших кораблей. Мы требуем вернуть похищенное!
  - Почему вы решили, что команды наших кораблей что-то украли на вашей базе? - так же холодно спросил Глава Аграфов.
  - Не нужно усугублять содеянное, Имин. Как любят говорить умные люди, у нас в Запретном мире: "Одна ложь портит тысячу истин!" Вы не учли одного маленького обстоятельства. В той звёздной системе, всё находится под наблюдением Хранителя военной базы Древних и ведётся постоянная запись. Хотите, я вам расскажу как всё происходило?
  Глава старшего Великого Дома "Светлорождённых" быстро переглянулся с двумя своими сопровождающими и молча кивнул головой.
  - Вот и хорошо. Тогда слушайте. Во время моего отсутствия, на нашу военную базу было совершено пиратское нападение. Оно было успешно отбито охранными системами обороны, но при ракетной атаке были повреждены врата входного шлюза. Хранитель базы, перевёл входной док в режим временной консервации, убрав оттуда всё, что помешало бы восстановительному ремонту. Однако, через некоторое время на базе появились представители мира Джоре, которые решили использовать её для нужд своего флота. Группа поисковиков Джоре, невзирая на все сигналы предупреждения, решила проникнуть в центр управления. В результате их действий были активированы заряды и главный тоннель завалило вместе с упрямыми поисковиками. Спустя ещё какое-то время, на нашей базе появились пираты, решившие спрятать там вещи с разграбленных кораблей. Они попробовали расчистить завал, но у них ничего не получилось. Тогда пираты стали просто использовать помещения гостевых лётных хранилищ для сокрытия своих трофеев. Мы уничтожили корабли этих пиратов. И вот, возле нашей военной базы появились ваши корабли, Имин. Мне это известно, так как на ваш линкор и два крейсера сопровождения были установлены наши маячки слежения. По ним мы и определили, что именно вы побывали на базе. Я знаю, что вы случайно её обнаружили, а потом обследовали доступные хранилища. Но мне совершенно непонятно зачем вы решили украсть то, что вам не принадлежит? Речь идёт о тех стазис-капсулах, которые стояли в полувертикальном положении в одном из хранилищ базы. Эти же капсулы наши спасатели обнаружили в трюме вашего линкора. Если желаете, то я могу предоставить вам видеозапись, где именно они у вас лежат. Надеюсь, вы заметили, что мною не затрагивалось то, что вы также забрали большое количество древних артефактов?
  Глава Аграфов и его сопровождающие напряглись. Это было видно по выражениям на их лицах.
  - Успокойтесь, Имин, и успокойте ваших сопровождающих. Меня, а также мою команду все эти древние побрякушки мало интересуют. Можете оставить их себе на память, - было видно что трое Аграфов немного расслабились, - из всего захваченного вами древнего хлама, мне нужны только вот такие каменные пирамидки, - я достал из сейфа пространственный преобразователь и показал его Аграфам. - Для вас они никакой ценности не представляют, а мне пригодятся.
  - Если они вам пригодятся, значит какая-то ценность у них есть? - возразил Имин Торнах.
  - В некотором роде вы правы. Эти каменные пирамидки освежают воздух на кораблях. Они управляются только через пси-связь, - решил я закинуть дезу Аграфам, чтобы не поднимать у них ажиотаж в поисках пространственных преобразователей. - Я не думаю, что в вашем мире имеются достаточны сильные псионы, способные ими управлять. Если желаете, я могу показать как они работают?
  - Было бы интересно на это посмотреть, - не выдержав молчания сказал капитан Арлен Рикс.
  Поставив пирамидку на сейф, я незаметно для всех присутствующих активировал систему ароматизации воздуха, придуманную и установленную Кулибиным в моей каюте. Об этой системе никто, кроме меня и Ивана, получившего задание, не знал. Буквально через несколько мгновений воздух каюты наполнился ароматом лесных цветов. Полюбовавшись на удивлённые лица, я спросил:
  - Ну и как вам результат?
  - Надолго хватает действия одной пирамидки? - задал вопрос капитан Рикс.
  - На три часа. Потом её необходимо вновь заряжать пси-энергией.
  По разочарованным лицам Аграфов, было прекрасно видно, что данная характеристика их очень расстроила. Возможно они уже строили в своих головах какие-то планы по использованию захваченных пирамидок, но я их радужные планы жестко поломал.
  - Что вы предлагаете? - спросил Глава Аграфов.
  - Всё очень просто, Имин. Вы возвращаете украденные вашей командой стазис-капсулы, а мы в свою очередь, не даём хода информации о произошедшем. Сами подумайте, какой может быть резонанс во всех обитаемых мирах, если они увидят видеозапись, как доблестные Аграфы, под руководством Главы Великого Дома, крадут чужое имущество? Данное нехорошее событие может бросить чёрную тень не только на вас лично, но и на весь мир Аграфов. А за ваше спасение из ловушки "Обители безмолвия", вы отдадите нам все каменные пирамидки. Согласитесь, ваши жизни стоят гораздо дороже каких-то древних освежителей воздуха?
  - Какие гарантии, что после заключения договора, информация об этом инциденте никуда не уйдёт? - спросил Глава Великого Дома "Светлорождённых".
  - Гарантией будет моё слово. Или вы сомневаетесь в нерушимости слова Древнего, Имин?
  - Нет. Надеюсь, что ваше слово так же нерушимо, как и в древние времена.
  - В таком случае, вы можете отправить одного из своих сопровождающих, чтобы на линкоре подготовили всё, согласно нашего договора, и погрузили на наш челнок.
  - А разве наши переговоры ещё не закончились? - удивлённо спросил Имин.
  - Ну если вас не интересует судьба капитан-командора Эринэля Торнаха, тогда переговоры можно завершить, - ответил я главному Аграфу.
  Сказать, что Глава Великого Дома "Светлорождённых" впал в состояние шока, значит ничего не сказать. Он ловил воздух ртом, пытаясь что-то говорить, но слова так и не смогли сорваться с его губ. Офицер-навигатор Корин Ронэль впервые увидел своего Главу в таком состоянии, но он не растерялся в данной ситуации, и бросился отпаивать своего главнокомандующего тонизирующим напитком. Капитан Арлен Рикс, получив приказ от главнокомандующего, отправился на линкор, чтобы руководить отгрузкой стазис-капсул вывезенных с нашей военной базы и остального груза, в виде пирамидок-артефактов, отходящих нам по договору.
  
  Так или иначе, но наши переговоры пришлось ненадолго прервать, из-за состояния Главы Великого Дома мира Аграфов. Объявив перерыв на час, я попросил Дарэла вызвать мне транспорт и отправился на "Дею". Эмилия решила меня сопровождать. Всю дорогу до корабля-красавца она молчала, изредка бросая на меня удивлённые взгляды. Лишь когда мы зашли в мой рабочий кабинет, старший медик не выдержала и спросила:
  - Командир, вы можете мне объяснить, что происходило в вашей каюте?
  - Там проходили переговоры с Аграфами. Даже можно сказать успешные переговоры.
  - Я не про переговоры спросила, командир, а про то, что происходило во время них?
  - Эмилия, ты не могла бы точнее сформулировать свой вопрос, а не говорить общие фразы?
  - Хорошо. Меня интересует, что за воздействие вы применили по отношению к Аграфам? Когда мы обедали, никакого воздействия не было, а вот когда вы стали говорить, да ещё таким необычным леденящим душу голосом, я почувствовала как мое тело наливается тяжестью. При всех моих попытках встать, у меня ничего не получилось.
  - Не нужно было садиться рядом с Аграфами. Я же тебе предложил занять место возле меня, но ты сама предпочла разместиться рядом с Имином Торнахом, вот и попала под пси-воздействие Тари.
  - Не поняла, командир. Причём тут Тари и её пси-воздействие?
  - При том! Тари, Арта и Ратка получили от меня указание контролировать поведение Аграфов на переговорах, чтобы они не выкинули какой-нибудь фортель. Помимо этого, Тари было дано спецзадание, как только я начну говорить, при помощи пси-воздействия создать у Аграфов чувство тяжести, словно каждое моё слово физически давит на них непомерным грузом. При этом, на их мыслительных способностях данное пси-воздействие никак не должно было отразиться. Вот поэтому, заняв не своё место на переговорах, ты ощутила на себе остаточное явление от действий Тари. Я понятно объяснил?
  - Понятно, командир. Но зачем вы устроили это представление для Аграфов?
  - Во-первых, чтобы получить стазис-капсулы, которые находятся в трюме их линкора, а во-вторых, чтобы создать у них в головах определённый образ поведения, на будущих переговорах с представителями Звёздной Федерации. Теперь Аграфы несколько раз хорошенько подумают, прежде чем показывать перед нами своё высокомерие. Наверное ты сама заметила, как Имин высокомерно обратился к Дарэлу, требуя от него выполнения каких-то распоряжений и попытался взять переговоры под свой контроль. Это обычная тактика проведения любых переговоров Аграфами и я её успешно поломал.
  - Если ваши действия относительно будущих переговоров с миром Аграфов мне понятны, то остальные моменты у меня пока не укладываются в голове. Зачем вам вообще понадобились эти старые стазис-капсулы? Кто в них?
  - В них семья нашего старпома Вирса Мира.
  - Кто?!
  - В капсулах находятся, его старший сын Венс Мир со своей женой, а также остальные члены правительственной группы Империи Аркона, пропавшие много лет назад, по пути на какой-то праздник в посольстве Сполотов. Мне нужно было как-то вызволить их из рук Аграфов, вот мне и пришла в голову идея обвинить их в воровстве. Они сами знают, что поступили незаконно, забрав стазис-капсулы с военной базы. Вот я и придумал, как получить эти капсулы. Теперь положение Имина Торнаха полностью зависит от того, насколько крепко моё слово, а моё сообщение о том, что мне известна информация о судьбе его сына Эринэля, ставит его в полную зависимость от меня.
  - Командир, вы решили шантажировать Главу Аграфов тем, что его сын находится у вас на корабле?
  - Не говори глупости, Эмилия. У меня хоть и сволочной характер, но не до такой же степени. Я просто передам спасённого сына его отцу, пока того инфаркт не хватил.
  - А с остальными спасёнными Аграфами, как вы решили поступить?
  - Тоже отдам Имину. Не буду же я вечно возить их с собой.
  - Так вы на "Дею" прибыли за Эринэлем?
  - Вообще-то я приехал сюда попить чаю. Представляешь, впервые забыл свой термос в рабочем кабинете, - Эмилия посмотрела на меня удивлёнными глазами. - Однако ты отвлекла меня от этого важного дела своими вопросами. Надеюсь ты составишь мне компанию?
  - Я не против. Командир, раз вы действительно решили попить чаю, может тогда и Эринэля пригласим?
  - Ничего не имею против. Иди, зови своего красавца-Аграфа. Только, пожалуйста, девочка, ничего ему не рассказывай. Просто скажи, что его приглашают на чаепитие с плюшками, а потом его ожидает приятный сюрприз.
  - Я всё поняла, командир, - сказала смущённая Эмилия, и побежала за своим принцем.
  
  Чаепитие в моём рабочем кабинете прошло в куда более душевной обстановке, нежели переговоры на крейсере. Я наслаждался чаем на лесных травах и плюшками, а Эмилия и Эринэль больше наслаждались любуясь друг другом, но и чай они пили с превеликим удовольствием.
  Окончание чаепития оказалось немного скомканным. Яна по мыслесвязи передала мне сообщение от Тарха, о том, что груз с линкора Аграфов доставлен на "Ингард". Главный искин крейсера уточнял, где размещать полученный груз?
  "Яна, передай Тарху на крейсер, чтобы Кулибин проверил весь прибывший груз на наличие маячков, а также прочих следящих и взрывчатых устройств, после чего необходимо, чтобы всё доставили на "Дею". Все малые контейнеры разместить в хранилище, а стазис-капсулы перевести в медсектор. Пусть Мила сразу же ими занимается. Все находящиеся в привезённых капсулах должны быть живы и абсолютно здоровы. Задача ясна?"
  "Так точно, командир."
  "Тогда действуйте, а я возвращаюсь на переговоры с Аграфами."
  
  Когда мы с Эмилией зашли в гостевой зал моей каюты, где происходили переговоры, все участники уже были на своих местах. Эмилия осталась у входа, а я прошёл и сел в своё кресло. Глава Великого Дома "Светлорождённых" уже немного пришёл в себя и с нетерпением ждал, когда я начну рассказывать о судьбе его сына. Но видя, что я продолжаю молчать, он не выдержал и нервно спросил:
  - Уважаемый Древний, когда же вы всё-таки начнёте свой рассказ о моём пропавшем сыне?
  - Имин, думаю, что мой рассказ о вашем мальчике будет не полным, - заметив, что главный Аграф насторожился ещё больше, я спокойно продолжил, - как вы смотрите на то, чтобы услышать полную версию событий из уст очевидца?
  - Какого ещё очевидца? - еле слышно произнёс Имин. Его бледное лицо стало ещё бледней.
  - Самого главного очевидца. Уверяю вас, Имин, ему вы обязательно поверите, без каких-либо доказательств, - ответил я, и повернувшись к старшему медику, сказал: - Эмилия, будь так любезна, пригласи к нам молодого человека, который ожидает в "Газели".
  Эмилия вышла в коридор, а Глава Великого Дома мира Аграфов вопросительно смотрел то на меня, то на входную дверь, но когда в гостевой зал зашёл Эринэль, Имин Торнах побелел, как полотно, и начал медленно сползать с кресла на пол. Помощники главного Аграфа и его сын бросились к нему, но наша Эмилия отогнала их, и вложила в рот теряющему сознание Имину две чудодейственных гранулы.
  Через минуту счастливый отец уже полностью пришёл в чувство, и обнимал своего вновь обретённого сына, выслушивая его краткий рассказ о выполнении поисковой миссии, о потере корабля и о своём чудесном спасении. Оба Аграфа, сопровождающие Главу Великого Дома, тактично отошли в сторонку и налегали на вишнёвый компот. Дарэл составил им компанию, чтобы не оставлять их без присмотра. О чём они там втроём говорили, меня мало интересовало. В принципе, это было излишним, так как за аграфскими старшими офицерами внимательно наблюдали Ратка и Арта. Эмилия сидела за столом, наблюдая за беседой отца и сына. Лишь наш старпом стоял отрешенно, глядя на общение Имина и Эринэля. Присмотревшись, я заметил, что у него на глаза навернулись слёзы. Подойдя к нему я тихо сказал ему на ухо:
  - Не переживай, Вирс, вскоре и тебя ждёт похожая встреча.
  Он удивлённо посмотрел на меня, но так и не сказал ни слова. Чтобы его как-то привести в чувство, я спросил:
  - Вирс, ты помнишь наш разговор, когда ты мне сообщил, что твой старший сын и его жена пропали без вести?
  В ответ Вирс лишь молча кивнул головой.
  - Тогда хорошенько вспомни мои слова, которые я тебе тогда сказал...
  - Командир, вы думаете, что я когда-нибудь их увижу и вот так же обниму? - тихо спросил старпом.
  - Не вижу никаких препятствий для вашей встречи. Ты хороший человек, Вирс, а у хорошего человека всё должно быть хорошо. Поверь мне, ты вскоре вновь увидишь своего старшего сына, даю тебе слово.
  
  Оставив старпома размышлять над моими словами, я подошёл к сейфу и убрал каменную пирамидку внутрь, заодно отключив систему ароматизации воздуха. После чего, подошёл к маленькому столику. На этот раз я не забыл свой термос, в рабочем кабинете на "Дее", поэтому налив себе в кружку свежезаваренного чая, наслаждался его нежным ароматом.
  Заметив, что встретившиеся родственники закончили свой разговор, я подошёл к ним. Увидев меня, Имин Торнах поднялся, и начал горячо благодарить за спасение его сына. Стоящий неподалёку Дарэл, открыл рот от удивления. Он впервые в жизни увидел и услышал, как Аграф кого-то благодарит. И не какой-то простой представитель, этого высокомерного народа, а самый главный Аграф - Глава Великого Дома "Светлорождённых".
  - Имин, мне приятно видеть вашу радость от встречи с сыном, но у нас для вас есть ещё один подарок, - сказал я главному Аграфу, в ответ на слова благодарности.
  - Что за подарок? - удивлённо спросил Имин.
  - Мы передаём вам всех спасённых Аграфов с корабля вашего сына. У меня к вам будет только одна маленькая просьба.
  После этих слов, все четверо Аграфов застыли с удивлением на лицах. Ведь Эринэль Торнах тоже ничего не знал о судьбе своего экипажа.
  - Мы слушаем вас, Древний, и даю слово Главы Великого Дома "Светлорождённых", что мы выполним вашу просьбу, - сказал Имин.
  - Моя просьба состоит в том, чтобы вы, после нашей встречи, отправились к себе домой. Тем более у вас столько поводов вернуться назад из успешной экспедиции.
  - Попасть в ловушку "Обители безмолвия" вы называете успешной экспедицией?!
  - Имин, а вы посмотрите на это неожиданное событие с совершенно другой стороны. Вы только что обрели, не только свободу из вечного плена приготовленного внешниками, вы нашли своего потерянного сына, а также множество артефактов Ушедших Древних. Вы вернётесь домой в окружении других спасённых кораблей вашего мира. Разве это не успех?
  - Возможно, вы правы, Древний. С такой точки зрения мы не рассматривали случившееся. Но не могли бы вы пояснить свою просьбу, если это не тайна?
  - Никакой тайны в этом нет. Мне известно, куда вы направлялись. Поверьте мне, сейчас война с флотом арахнидов вам и вашему миру совершенно не нужна. И на далёкой планете, в безымянной системе белого карлика, где когда-то жили Древние, вам тоже пока делать нечего.
  - Откуда вам всё это известно? - удивлённо спросил главный Аграф.
  - Неважно, Имин. Поверьте, так всем лучше будет. Я понимаю, что вы хотели поискать древние артефакты на той планете, но вам пока туда нельзя. Там находится моё работоспособное оборудование, и мне не хотелось бы, чтобы ваши поисковики разобрали его на мелкие запчасти. Хотя это им будет очень трудно сделать. Древние Стражи, что охраняют оборудование, уничтожат всех, кто попытается проникнуть внутрь и даже ваши самые лучшие боевые дроиды ничего не смогут сделать с Древними Стражами. Через год, вы сможете спокойно посетить ту планету и забрать там всё, что сможете найти, я заберу лишь своё оборудование и Стражей.
  - Может вам нужно сопровождение? - спросил капитан линкора Арлен Рикс.
  - Зачем?! Вооружения только одного моего корабля хватит, чтобы уничтожить любой флот.
  - Можно задать ещё один вопрос? - спросил Имин.
  - Спрашивайте.
  - Почему вы отказались от обмена посольствами?
  - Сейчас идёт восстановление мирной жизни в Звёздной Федерации, поэтому отвлекаться на бессмысленные разговоры у нас абсолютно нет времени. Кроме того, вы сами прекрасно знаете, из кого составляют штат посольства. Думаю, что у наших служб безопасности хватит работы и без слежки друг за другом. Когда придёт время, тогда можно будет поговорить и об обмене посольствами, а сейчас это преждевременно. Надеюсь вы меня понимаете.
  - Вполне.
  - Вот и хорошо. На этом нашу встречу я объявляю законченной. Вирс проводит вас к челноку, а Дарэл доставит к нему спасённую команду с корабля вашего сына.
  Аграфская делегация отправилась на выход, как вдруг Эринэль обернулся и спросил:
  - Уважаемый Древний, вы разрешите мне посетить столичную планету Звёздной Федерации с личным визитом?
  - Разрешаю, если только ты прибудешь один, на гражданском судне или личной яхте.
  - Будут ли какие-нибудь рекомендации?
  - Просто запомни на будущее. Любой корабль пересекающий границу Звёздной Федерации, с оружием на борту, считается пиратским и подлежит немедленному уничтожению без суда и следствия.
  - Благодарю за разрешение.
  - Всего доброго, Эринэль.
  Влюблённый капитан-командор улыбнулся и последовал за своим отцом...
  
  Через несколько часов, в звёздной системе остались только шесть больших линкоров Арахнидов и наш сверхтяжёлый крейсер "Ингард".
  - Командир, - обратился подошедший Дарэл, - откуда вам стало известно, куда следовали эти три корабля Аграфов? И кроме того, как вы узнали о том, что в точке назначения находится флот Арахнидов?
  - Все эти интересные данные мне сообщил главный искин аграфского линкора. Ты почему-то постоянно забываешь, что у меня приоритет на получение подробной информации. До этого момента, я вообще понятия не имел, куда Аграфы направляются. Согласись, что эта оперативно добытая информация нам очень пригодилась на переговорах.
  - Звучала данная информация весьма необычно. Вы говорили так, словно превратились в какого-то древнего Оракула.
  - Не удивляйся, Дарэл. Дипломатия, это одно большое представление, где каждая сторона пытается показать, что ей известно больше, чем есть на самом деле. А использование в нужный момент оперативно добытой информации, это тоже своего рода искусство.
  - Понятно. Какие у нас дальнейшие планы?
  - Найди Вирса и приводи его в медсектор на "Дею". Будем наблюдать воссоединение ещё одной разделённой семьи. Не только у Аграфов должен быть праздник, члены нашей команды его тоже заслужили.
  - А что потом?
  - Потом мы отправимся к конечной точке нашего путешествия.
  - Но там же, согласно ваших слов, находится флот Арахнидов?!
  - Ну и что? Надеюсь с ними будет не труднее договориться, чем с Аграфами... А вот после, нам предстоит очень трудная и опасная миссия на планете.
  - Командир, так ваши слова, насчёт спрятанного работоспособного оборудования и наличия Древних Стражей имеют под собой веские основания?
  - К сожалению, Дарэл, это правда, а не страшилка для Аграфов.
  - Я поначалу подумал, что вы это рассказали, чтобы запугать Аграфов.
  - Если бы всё было именно так, как нам хочется, тогда бы я вздохнул с облегчением. Однако, действительность любит преподносить негативные сценарии развития ситуации. Ладно, иди ищи нашего старпома. Пора сделать его счастливым...
  
  Глава 26
  
  Где-то в глубинах космоса...
  Сверхтяжёлый крейсер "Ингард"
  
  Команде крейсера я выделил два дня для отдыха. Они решили провести это время на пятой планете, у меня возражений по этому поводу не было. Все, кроме меня, инженера Кулибина, и несущих вахту офицеров, отправились на планету. Челнок для смены вахт был в постоянной готовности. Как доложил мне Дарэл после посадки, место они выбрали очень красивое, на большой лесной полянке, недалеко от лётного поля древнего космопорта. Под руководством капитана Лара Конуэла устроили пикник, в честь счастливого воссоединения семьи старпома и пополнения команды нашего крейсера.
  Сотня "новобранцев" состояла из спасённых представителей двух кланов Джоре. Эмилия тщательно проверила их данные ментоскопирования, после чего, они принесли мне личную присягу на верность. С этим пополнением, мы закрыли все вакантные должности на сверхтяжёлом крейсере. Остальные спасённые Джоре были отправлены в Звёздную Федерацию, на кораблях вызволенных из ловушки "Обители безмолвия". Полное ментоскопирование показало, что среди спасённых на поле боя, не было предателей или агентов наших потенциальных врагов.
  Вся правительственная группа, следовавшая с посольской миссией к Сполотам и пропавшая без вести из-за похищения пиратов, после вывода из стазис-капсул и лечения, была отправлена на тяжёлом имперском крейсере на планету Айдара в звёздной системе Айра. Это решение было обусловлено тем, что, во-первых, они там жили раньше, а во-вторых, на Айдаре им предстояло пройти полную проверку в службе безопасности Звёздной Федерации. Исключение мы сделали только для семьи Венса Мира. Его старший сын с женой, а также двое маленьких чудесных дочек, решили остаться с нашим старпомом. Когда Вирс узнал, что мы спасли не только его сына с женой, но и то, что у него появились две прекрасные внучки, он был вне себя от радости.
  Корабли хитрых торговцев, так ничего и не сумевших продать экипажам спасённых кораблей, покинули звёздную систему, первыми уйдя в прыжок в направлении Таларского Союза.
  Вскоре вся система опустела. Сверхтяжёлый крейсер "Ингард" занял место на стационарной орбите пятой планеты, а недалеко от него расположились шесть больших линкоров Арахнидов. Когда я через Палина им сообщил, что мы вскоре проследуем в звёздную систему белого карлика, где находится большой флот Арахнидов, они напросились быть нашим сопровождением.
  Отдельная история вышла с двумя кораблями, принадлежность которых так и не смог определить Тарх. В течение суток, после того, как было отключено защитное стазис-поле "Обители безмолвия", корабли не подавали никаких признаков жизни. Поскольку размерами они были немного меньше моего корабля-красавца, мы с Ларом приняли решение транспортными лучами затянуть их на "Ингард". Один корабль разместился на уровне, где постоянно находилась "Дея", а второй, втиснули уровнем ниже, перебазировав часть челноков оттуда в грузовой трюм.
  Подойдя к входному шлюзу корабля стоящего рядом с "Деей", я попытался открыть вход используя считыватель генокода. Однако, даже после забора крови, вход так и не открылся. Попытка связи с управляющей системой корабля через Бруча, также не дала никакого результата. Он не чувствовал биение разума на борту.
  - Что, командир, не срабатывают обычные методы? - спросил Кулибин.
  - Пока не сработали. Может попробовать подключить вашего дроида-взломщика? Иван, как ты думаешь, это сможет нам помочь?
  - Попытаться можно, только я сомневаюсь, что дроид-взломщик справится с кодами такого древнего корабля. У меня есть идея получше. Давайте подключим кабель управления, к точкам технического обслуживания на "Дее" и на этом корабле. Пусть Яна попробует провести проверку всех его систем. Даже если управляющая система древнего корабля "оживёт", то она воспримет все действия Яны, как базовое инженерно-профилактическое обслуживание в ремонтном доке.
  - А что... твоя идея может сработать. Давай, Иван, подключай свой кабель, а я вызову на связь Яну.
  Кулибин активировал своих дроидов, и они вскоре притащили бухту с кабелем, после чего быстро подсоединили его к двум кораблям-красавцам. Я через Бруча связался с Яной, она ответила мгновенно:
  "Слушаю вас, командир."
  "Яна, Иван подключил кабелем к "Дее" соседнего красавца. Необходимо провести полную диагностику всех его систем. Ты сможешь это сделать через точки технического обслуживания?"
  "Могу. Диагностическое сканирование активировано. Доступ к системам другого корабля получен. Цикл сканирования займёт пять минут."
  "Отличная новость. Я тут попробовал открыть входной шлюз на соседнем корабле, но его считыватель мой генокод не принял."
  "Не стоит удивляться, командир. Значит вашего генокода нет в его базе данных. Разрешите вопрос."
  "Спрашивай, Яна."
  "Почему вы не хотите привлечь к этому делу Тану? Она ведь пилот-универсал, испытывала прототипы многих кораблей. Её генокод должен быть в базе данных любого боевого корабля нашей постройки."
  "Что значит я не хочу? Ты же сама знаешь, что Тана находится в медкапсуле."
  "Командир, она уже несколько часов как покинула медкапсулу. После этого Тана покушала, пообщалась со мной и Милой, а теперь изнывает от скуки в своей каюте."
  "В таком случае, направь её ко мне, а Миле скажи, чтобы на всякий случай подготовила медкапсулы. Вдруг на борту мы обнаружим экипаж нуждающийся в помощи."
  "Принято. Сообщения Тане и Миле переданы. Тана сообщила, что скоро подойдёт к вам."
  "Хорошо, Яна. Как там успехи с проверкой систем корабля?"
  "Все системы в полном порядке, только управляющая система ещё не восстановилась после длительного пребывания в стазисе."
  "Ты можешь выяснить, есть ли на борту экипаж и в каком он состоянии?"
  "Эти данные невозможно получить по каналам предназначенным для систем технического обслуживания. О наличии и состоянии экипажа можно выяснить у управляющей системы корабля, а она пока не действует."
  "Это плохо."
  "Почему плохо, командир?"
  "Потому что вся система жизнеобеспечения напрямую связана с управляющей системой, а она в данный момент, как ты сообщила, пока ещё не действует. В твоём корабельном хозяйстве, ведь точно так же всё устроено. Поэтому, если внутри корабля находится экипаж, то у них осталось очень мало воздуха пригодного для дыхания. К тому же, нам с тобой совершенно неизвестно, как они перенесли длительное нахождение в стазисе. Нам необходимо как можно скорее открыть входной шлюз, чтобы воздух с крейсера смог проникнуть на этот корабль, иначе все, кто там ещё живые, могут погибнуть. То же самое касается и второго корабля, который находится на нижнем уровне крейсера."
  "Я поняла вас, командир. Мною отправлен транспорт для Таны, чтобы она смогла быстрее до вас добраться. Ей и Миле передано сообщение, что жизнь экипажа находится под угрозой. Мила сообщает, что она направила к вам малые медицинские платформы."
  
  Транспортный модуль появился через несколько минут. Из него быстрым шагом вышла Тана.
  - Здравствуй, Стась. Приказывай, что надо делать?
  - Попробуй открыть входной шлюз корабля. Необходимо, чтобы воздушный поток с крейсера поступал вовнутрь, иначе команда погибнет от недостатка воздуха.
  - Ты пробовал сам открывать входной шлюз?
  - Попытался, но мой генокод не был принят. Яна говорит, что возможно, его просто нет в базе данных управляющей системы.
  - Понятно, - сказала Тана, и подошла к определителю генокода корабля.
  Она на секунду приложила свою ладонь к считывателю и входной шлюз начал открываться. Когда он открылся, мы зашли внутрь. Тана набрала какой-то код на пульте управления, после чего, начали открываться все внутренние переходы и двери.
  - Тана, что за код ты сейчас ввела? Как мне сообщила Яна, управляющая система корабля ещё не действует.
  - Я ввела код экстренной эвакуации всех разумных существ с борта корабля. Данная система полностью автономна, её создавали на тот редкий случай, если управляющая система прекратит своё существование. Автономная система открывает все двери и переходные шлюзы на корабле, для быстрой эвакуации, а также доступ к спасательным стазис-капсулам.
  - Понятно. Система последнего шанса.
  - Можно и так сказать. Что будем делать дальше, Стась?
  - Тана, Иван, быстро садитесь в транспорт, и летите на нижний уровень ко второму кораблю. Там тоже надо открыть проходы, чтобы воздух стал поступать на корабль. Захватите с собой пару охранных дроидов, поставите их у входа, чтобы никто не кроме вас не смог зайти внутрь.
  - Понял, командир. Всё сделаем как надо, - сказал Кулибин, - а вы один тут справитесь?
  - За меня не переживай, Иван. Не в первый раз приходится это делать.
  Иван и Тана умчались на транспортном модуле, а я отправился внутрь корабля. Внутренняя обстановка, а также расположение секторов и кают, тут были такими же как на "Дее". Так что с ориентировкой в лабиринтах корабля проблем не было. Рядом со мной перемещался тех-дроид несущий источник света, которому Иван Кулибин дал команду везде сопровождать меня.
  Первых трёх членов экипажа я обнаружил лежащими в проходе, у входа в кают-компанию. Это оказались двое мужчин среднего возраста и молодая девушка. Похоже они направлялись на обед, но так и не дошли до места трапезы, угодив в стазис-поле "Обители безмолвия". Проверив наличие признаков жизни, быстро переложил их на прибывшие медицинские платформы, и сразу отправил в медсектор на "Дею". Судя по тому, что Мила мне прислала шесть малых транспортных средств для перевозки пострадавших, где-то на корабле должны находиться ещё трое.
  Через Бруча связался с Милой.
  "Медик на связи, командир."
  "Мила, я пока обнаружил лишь троих членов экипажа. Они на медицинских платформах уже направляются к тебе. Свяжись с Таной, она направилась ко второму кораблю, который находится на нижнем уровне крейсера. Возможно, у неё будет похожая обстановка, так что высылай к ней медтранспорт."
  "Я поняла вас, командир. Высылаю шесть медицинских платформ в распоряжение Таны. Вам удалось найти ещё кого-нибудь?"
  "Пока нет. Направляюсь в сторону рубки управления, там однозначно кто-то должен быть, ведь корабль набирал разгон для ухода в прыжок. По пути буду осматривать каюты, возможно, в них обнаружатся пассажиры."
  "О наличии пассажиров на борту, я как-то не подумала, командир. Высылала медтранспорт только из расчёта стандартного количества экипажа. Немедленно отправляю для вас и для Таны дополнительные медицинские платформы."
  
  Предчувствие меня не обмануло. В двух великолепно оформленных каютах корабля, на полу с мягким ворсовым покрытием, были обнаружены пассажиры, в странной военной форме, в количестве четырёх тел со слабыми признаками жизни. Оставшиеся три члена экипажа, как я и предполагал, находились в рубке управления, их состояние ничем не отличалось от других. Все найденные сразу были отправлены к Миле.
  У Таны с Иваном открытие второго корабля прошло без проблем. Вот только пострадавших оказалось больше. Помимо шести членов экипажа, они нашли на борту корабля отряд из десяти бойцов в странной военной форме. Возможно, это была какая-то группа сопровождения или почётный караул для военной четвёрки находящейся на корабле, который пришлось обследовать мне. Если бы они составляли охрану обнаруженных мною военных чинов, то находились бы на другом борту.
  Так или иначе, но дел у Милы по оказанию помощи прибавилось. Все капсулы медсектора на "Дее", заполнились пострадавшими, которых доставили медицинскими платформами с двух спасённых кораблей. Медицинских капсул на всех не хватило, поэтому четырёх военных чинов уложили в капсулы в моём рабочем кабинете. На моё предложение вызвать с планеты Эмилию, Мила ответила:
  "Командир, не нужно, никого вызывать. Пусть Эмилия отдохнёт вместе с командой. У неё и так последнее время было много работы по лечению тех, кого извлекли из спасательных капсул."
  "Хорошо, Мила. Пусть Эмилия и её девочки отдыхают с командой на планете. Ты мне лучше объясни, откуда у нас появились дополнительные медицинские капсулы?"
  "Никаких дополнительных капсул в нашем медицинском секторе не устанавливалось."
  "Тогда куда ты поместила спящих с двух кораблей? Ведь насколько я помню, в наших медицинских капсулах находились более двадцати человек, которых к тебе доставили с нижнего уровня космопорта пятой планеты."
  "Их жизни и здоровью ничего не угрожает. Все полностью прошли курс восстановления."
  "И где они теперь?"
  "По совету Яны, двадцать один разумный перемещён в отсек для десанта. В данный момент они находятся в состоянии глубокого медикаментозного сна."
  "Погоди. Ты мне только что сказала, что вы переместили в десантный отсек двадцать одного разумного... А куда подевалась женщина из черного саркофага?"
  "Лита прошла полное восстановление и лечение. Сейчас она помогает мне в медсекторе. Хочу сообщить вам, командир, что Лита очень хороший врач, знающий не только медицину, но и как работать с нашим медицинским оборудованием."
  "Значит нашу спасённую зовут Лита. Её имя мне кажется знакомым, но я не могу вспомнить откуда я его знаю."
  "Она хорошо знает вас, по прошлым временам. Думаю, когда вы поговорите с ней, многое сможет проясниться."
  "Возможно ты права, Мила, но у меня сейчас нет времени для разговоров, слишком много дел необходимо сделать. Сообщи мне, когда восстановление и лечение наших новых гостей закончится. Только, пожалуйста, не выводи никого из состояния сна."
  "Принято, командир. Ещё поручения будут?"
  "Конечно будут. Мила, всем нашим гостям, которые были в странной военной форме, нужно сделать полное ментоскопирование."
  "Могу я уточнить цель этого ментоскопирования?"
  "Мила, ты постоянно забываешь о существующем правиле - мои приказы не обсуждаются, а выполняются. Напоминаю об этом в последний раз. А чтобы развеять все твои сомнения, поясню, на основании данных ментоскопирования создашь мне мнемомодуль их родного языка с массивом образов общения. Должен же я с ними поговорить и обрисовать текущую обстановку. На их родном языке это будет звучать более доходчиво. Я понятно объяснил?"
  "Теперь понятно, командир. Приступаю к ментоскопированию."
  
  Стоило мне отключиться от канала связи с Милой, как Бруч тут же сообщил, что меня срочно вызывает Яна.
  "Соединяй, Бруч."
  "Командир, я только что связалась с управляющими системами обоих наших кораблей. Они уже полностью восстановились и начали приводить, как вы любите выражаться, корабельное хозяйство, в надлежащий вид. Мне пришлось им рассказать о том, что с ними произошло и как вы освободили их из ловушки "Обители безмолвия". На запрос, о времени пребывания в стазисе, а также о судьбе экипажей и находившейся на кораблях посольской группы, я честно сообщила им, что о сроке длительности пребывания в стазисе, мне ничего не известно. Возможно, прошли сотни или даже тысячи лет. Все находившиеся в стазисе, доставлены в медицинский сектор "Деи", где проходят восстановление и лечение в медкапсулах. На запрос, о вашем статусе, мною был дан ответ, что вы являетесь главнокомандующим флота, после чего, я им переслала ваш генокод. Он добавлен в базу данных лиц имеющих право доступа на корабли. Теперь вы имеете полное право находиться у них на борту и отдавать приказы."
  "Благодарю, Яна. Ты всё правильно сделала. Скажи, управляющие системы имеют имена или у них существует только код опознания? И вот ещё что... какой у них тип поведения?"
  "Я поняла вопросы, командир. Собственных имён у них нет, только коды идентификации. Тип поведения соответствует мужскому. Могу добавить, что голографические образы личности у них никогда не активировались."
   "Вот это я и хотел выяснить, Яна. Надеюсь ты поможешь Кулибину в создании голограмм для этих управляющих систем."
  "Помогу. Мне всегда приятно работать с нашим техническим гением."
  "Вот и хорошо. Тогда конец связи."
  "Не отключайтесь, командир. Только что получено сообщение от Таны. Иван заблокирован в реакторном отсеке. Тана просит срочно прибыть к ней на корабль, управляющая система не даёт ей доступа и не принимает её команды."
  "Высылай транспорт, Яна. "Газель" на крейсере по времени мне дольше ждать придётся, а сейчас каждая секунда дорога."
  "Транспортный модуль, отправлен."
  
  Остановив модуль у корабля на нижнем уровне крейсера, я увидел взволнованную Тану.
  - Докладывай, что у вас произошло? - сказал я, направляясь к считывателю генокода рядом со входным шлюзом.
  - На корабль мы зашли без всяких проблем, мой генокод на входе был принят. Введённый мной код экстренной эвакуации сработал штатно. Мы с Иваном спокойно собрали и отправили на присланных медицинских платформах на "Дею", всех не вышедших из стазиса. После этого, Иван решил, как он сам выразился, ознакомиться с хозяйством корабля, и непонятно зачем направился посмотреть, какие тут стоят реакторы. Как только Иван оказался в реакторной, вход сразу же закрылся, а управление входным шлюзом заблокировалось. Все мои попытки открыть двери успеха не принесли. Мало этого, на связь со мной вышла управляющая система корабля, которая заявила, что у меня нет соответствующего доступа в реакторный отсек. Мне пришлось вызвать Яну. Я всё ей рассказала и попросила отправить к нам тебя, Стась.
  - Понятно. Медицинские платформы тут ещё остались?
  - Осталась одна внутри корабля, а зачем она тебе?
  - На всякий случай, вдруг с Иваном что-то нехорошее случилось. Показывай, Тана, где заперт наш инженер.
  Мы быстро добрались до реакторного отсека. Вход в него действительно был заблокирован. Бруч связал меня с управляющей системой корабля.
  "Немедленно разблокировать вход в реакторный отсек."
  "Подтвердите ваш код допуска."
  "Я его только что подтверждал у входного шлюза."
  "Момент. Ваш код допуска подтверждён, главнокомандующий. Доступ в реакторный отсек разблокирован."
  Проход в реакторную открылся и мы с Таной увидели то, чего я опасался. Иван лежал на полу без сознания.
  - Тана, давай сюда медицинскую платформу. Ивана нужно срочно доставить на "Дею".
  - Платформа сейчас прибудет. Но куда его везти? Мила говорила, что у неё все медкапсулы заняты.
  - Доставишь Кулибина в мой рабочий кабинет. У меня там есть свободные капсулы.
  Пока мы выносили Ивана к медицинскому транспорту и грузили его, я вновь связался через Бруча с управляющей системой корабля:
  "Немедленно доложи, что произошло с моим инженером посланным проверить системы корабля?"
  "Ваш инженер проигнорировал моё предупреждение о запрете посещения реакторного отсека без соответствующего доступа. Поэтому, как только было совершено правонарушение, вход в реакторную был закрыт и заблокирован. Само помещение, согласно инструкции, было заполнено газом А-2."
  "Функциональное назначение газа А-2?"
  "Сонный газ с нервнопаралитическими свойствами."
  - Тана, срочно вези Ивана на "Дею". Скажешь Лите или Миле, что наш инженер Кулибин надышался нервнопаралитическим газом А-2 в реакторной. Пусть они его всесторонне обследуют. Может он помимо газа ещё и дозу радиации здесь получил.
  - Я поняла, Стась. Доставлю с максимально возможной скоростью.
  Медицинская платформа с Иваном и Таной умчалась, а я решил отложить все свои дела, и отправился в кают-компанию крейсера покушать. Перед этим, через Бруча вызвал управляющую систему корабля:
  "Слушаю вас, главнокомандующий."
  "Провести полную диагностику всех систем корабля. По окончании развёрнутый доклад Яне. Если понадобятся какие-либо запчасти, сообщишь ей же. Задача ясна?"
  "Так точно. Приступаю к полной диагностике."
  "Вот и хорошо. Действуй. Как у меня появится свободное время, пообщаемся. Не забывай поддерживать постоянную связь с Яной. Она должна быть в курсе всего, что происходит у тебя на борту."
  "Принято."
  
  Моя трапеза в кают-компании прошла в полном одиночестве. Никто не мешал наслаждаться едой и не приставал ко мне с различными вопросами. Закончив чаёвничать, я вызвал главного искина крейсера. Его голограмма появилась незамедлительно.
  "По вашему приказанию прибыл, командир."
  - Слушай меня внимательно, Тарх. Наши сейчас отдыхают на планете. Ничто не должно помешать их отдыху. Если даже кто-то рискнёт напасть на наш крейсер, уничтожай его без всякой пощады, но дай команде отдохнуть. Ты понял меня?
  "Так точно, командир, понял. И полностью поддерживаю вашу мысль об отдыхе команды."
  - Вот и хорошо, что поддерживаешь. Теперь относительно меня. Я сейчас отправляюсь к себе на "Дею", где в капсуле буду изучать ещё один древний язык, поэтому меня ни для кого нету. Постарайтесь сами решить возникающие вопросы. Капитан Лар Конуэл остаётся за старшего. Как выйду из капсулы, я сам прибуду в рубку управления крейсера.
  "Принято. А как быть с продолжением нашей миссии, командир?"
  - Тарх, а разве её кто-то отменял? Как только вся наша команда вернётся на крейсер, сразу же стартуете и уходите в прыжок к системе белого карлика. Насчёт наших соседей не переживай. Корабли Арахнидов будут нас сопровождать до точки назначения. Там у них состоится встреча с флотом их собратьев. В системе белого карлика никакой агрессии не проявлять. Ваша задача зависнуть на краю системы и ждать, когда я появлюсь.
  "Всё ясно и понятно. Можете спокойно изучать языки, командир. Мы вас не подведём."
  После этих слов мы оба покинули кают-компанию. Тарх исчез в коридоре, а я отправился на "Дею", благо транспортный модуль меня ждал у входа. В пути я вызвал Бруча и поинтересовался у него, создал ли он образ для общения с Таной?
  "Такой образ уже создан. Будут ли ещё какие-либо пожелания?"
  "Да, соедини меня с ней, только без вызова и обратной связи."
  "Понял тебя, Вернувшийся. Хочешь посмотреть глазами Таны на происходящее на корабле, пока тебя нет рядом с ними?"
  "Можно и так сказать."
  "Подключаю."
  Сначала я увидел лишь капсулу в моём рабочем кабинете. Похоже, Тана стояла и смотрела на Ивана. Потом появились голоса:
  "...Лита, а этот газ А-2 очень вреден для здоровья?"
  "Хорошего в нём мало. Ведь его создавали на тот случай, если враг будет брать на абордаж наши корабли и проникнет в реакторную или в отсек с прыжковым двигателем."
  "Иван сильно пострадал?"
  "Досталось ему изрядно, но ты вовремя доставила его и уложила в капсулу. Сама же видела какую нагрузку испытала капсула регенерации выводя из Ивана все токсины. Я смотрю ты на него наглядеться не можешь. Что сильно понравился парень?"
  "Он очень необычный. Такой весёлый, общительный. Мне нравятся такие мужчины. Пока мы были на том корабле, он мне постоянно разные истории про Стася рассказывал. А когда узнал, что Стась приходится мне родственником, как-то весь изменился и ушёл в себя. До сих пор себя корю, что Ивану про это сказала."
  "Тана, а кем тебе приходится Стась?"
  "Он мой родной дядя. Я единственная дочь его старшего брата. Когда мой отец погиб во время испытания прототипа нового корабля, только Стась заботился обо мне. Все остальные родственники были заняты своими семьями. Это он настоял, чтобы я звала его только по имени. Правда он об этом ничего не помнит. Мила сказала, что у него заблокированы участки памяти и они не смогли их разблокировать."
  "Я знаю об этом."
  "Откуда ты можешь об этом знать, Лита? Тебе Мила рассказала?"
  "Нет. Мне Мила ничего не рассказывала."
  "Тогда откуда тебе про это известно?"
  "Мне об этом известно потому, что это я проводила операцию по блокировке его памяти."
  "Но зачем ты это сделала?"
  "Потому что он мне приказал это сделать. Я не знаю причины, ради которой он решился забыть всё своё прошлое, но знаю одно, ему, а возможно и всем его близким, в тот момент что-то смертельно угрожало."
  "Допускаю, что такое вполне может быть. Стась всегда лез во все неисследованные пучины бездны. Я даже не знаю, что он там искал. Но раз он отдал тебе такой приказ, значит, он что-то нашёл в этой бездне. А поняв, что он нашёл, решил скрыть это от всех, заблокировав свою память. Лита, ты сможешь снять у него эту блокировку?"
  "Смогу, но не здесь и не сейчас. Мне для операции необходимо оборудование, на котором эта блокировка проводилась. Кроме этого, мне нужны специальные ключи и кристаллы с кодами управления, а их у меня нет. После операции Стась их забрал и сказал, что отдаст их тому, кому доверяет больше чем себе."
  "Похоже я догадываюсь, кому он отдал ключи и кристаллы на сохранение..."
  "И кому же он их отдал, Тана?"
  "Мне! Однажды он мне вручил два ключа-жезла и какие-то кристаллы, сказав, чтобы они постоянно были со мной, куда бы я ни направлялась. Даже во время моего последнего боя, ключи и кристаллы были при мне."
  "А где же они сейчас?"
  "Не знаю, Лита. Надо спросить у Милы. Она же меня доставала из пилотской спасательной капсулы."
  Я не стал слушать их разговор дальше и попросил Бруча отключиться. Для меня, даже из этого небольшого куска разговора, нашлись ответы на многие вопросы. Всё остальное я сам смогу узнать, когда придёт время.
  
  Прибыв на "Дею" и зайдя в свой рабочий кабинет, я заметил, что он пуст. Лита и Тана уже ушли. Наверное, в другом месте решили продолжить свой разговор. Посмотрев на бледное лицо Ивана, лежащего в соседней капсуле, я вызвал к себе в кабинет Милу. Меня интересовало в первую очередь, какие прогнозы относительно здоровья Кулибина. Мила сказала, что очистку организма от токсинов Ивану провели. Радиационного облучения он не получил. Через четыре часа он сможет вновь ковырять свои железки.
  На второй мой вопрос, как у неё обстоят дела с выполнением моего персонального задания? Получил ответ, что языковой мнемомодуль с массивом образов общения уже готов. Мне оставалось только забраться в свою любимую капсулу и отдать приказ на заливку мнемомодуля. Заодно я приказал Миле провести мне полный курс восстановительных процедур по окончании обучения, так как помнил своё состояние после последнего изучения древнего языка. Мила сказала, что проведёт мне полную диагностику, по окончании изучения, а потом сделает всё что полагается, согласно рекомендациям капсулы. Наконец крышка моей медицинской капсулы закрылась и моё сознание погрузилось в приятную, обволакивающую темноту...
  
  Глава 27
  
  Где-то в глубинах космоса
  Безымянная планета Древних
  В системе белого карлика
  
  Пока крышка моей медкапсулы медленно открывалась, я внутренним взором мысленно просканировал своё состояние. Все мои мышцы были наполнены здоровьем, а моё тело чуть не светилось от переизбытка внутренней силы. Ясность мыслей говорила лишь о том, что устраивать у себя поиски симптомов головных болей - занятие бесполезное и абсолютно ненужное. Такого прекрасного состояния у меня ещё никогда не было... или возможно когда-то было, но я об этом совершенно не помню.
  Покинув тёплое, мягкое и такое удобное ложе медицинской капсулы, я быстро облачился в свой привычный, прошедший полную очистку, повседневный военный комбинезон. После чего, подошёл к стене рабочего кабинета и стал пристально рассматривать своё отражение в зеркале. То, что я там увидел, мне очень понравилось. Моё отражение в зеркале сияло, словно новый олимпийский рубль.
  "Как тебе такое состояние, Вернувшийся?" - раздался в голове голос Бруча.
  "Великолепное. Давно не чувствовал себя так хорошо. Признайся, это ты постарался?"
  "Я только лишь запустил процесс накопления внутренней энергии, остальное твой организм проделал сам. Твой мозг был активно занят разбором древнего языка, поэтому я решил помочь тебе накопить растраченную энергию."
  "Бруч, почему ты сказал, что мой мозг был "занят разбором древнего языка"? Я же залез в капсулу не разбирать, а изучать ещё один древний язык разумных."
  "Не вижу смысла в изучении того, что ты и так прекрасно знал. Возможно, ты просто забыл об этом, но когда тебе залили массив с образами общения данного языка, твой мозг начал быстро вспоминать то, что знал когда-то раньше. Он лишь дополнял имеющиеся у тебя знания, новыми яркими образами, которые ранее были тебе неизвестны."
  "Мдя... "Всё чудесатее и чудесатее", - как говорила Алиса в Стране Чудес."
  "Никогда не слышал о такой стране."
  "Не обращай внимания, Бруч, это страна описана в одной детской сказке, существующей в Запретном мире. Если будет желание, то сможешь её найти в моей памяти."
  "Вернувшийся, ты сейчас говоришь о повествовании, где девочка по имени Алиса прошла сквозь кроличью нору?"
  "Да. Ты уже просмотрел сюжет этой сказки, Бруч?"
  "Только что ознакомился. Очень интересная версия описания перехода разумной, в один из миров лежащих за гранью восприятия. Меня поразил даже не сам сюжет сказки, а то, что, на его простом и довольно доступном для восприятия примере, у маленьких детей формируются знания о многомерности миров и реальностей."
  "Ты лучше, ознакомься, со старинными русскими народными сказками и былинами. В них, Бруч, такая интересная космогония сокрыта, при помощи древних образов, что многим учёным исследователям, за всю их жизнь, так и не удавалось разобраться в этой древней мудрости."
  "Принял к сведению. Новости сообщать?"
  "Что за новости?"
  "Оба Хранителя многомерных пространств, пока ты находился в своей капсуле, просили передать тебе благодарности, за то, что спас разумных на планете."
  "Передай обоим Хранителям, что мне приятно это слышать от них, но спасением разумных на планете я занимался не ради получения благодарностей, а просто потому, что разумным была нужна моя помощь."
  "Твой ответ передан Хранителям."
  "Вот и хорошо, Бруч, а сейчас мне нужно пообщаться с Палиным."
  "Соединяю."
  
  "Палин, рассказывай, как там твои успехи?"
  "Наконец-то, друг мой, ты вспомнил про старого арахнида. Я уже подумал, что ты забыл про меня."
  "Не ворчи, Палин. Не такой уж ты и старый. Я только что вылез из капсулы, поэтому не мог раньше связаться с тобой."
  "Если ты вновь залез в свой кокон, значит опять какой-то древний язык изучал. Я прав?"
  "Ты как всегда прав, мой друг. Вот только на этот раз я не изучал, а вспоминал один из древних языков. Бруч, говорит, что я его знал раньше, а потом забыл из-за блокировки памяти. Ты мне лучше расскажи, что там снаружи происходит? Удалось ли тебе хоть о чём-то договориться со своими собратьями по разуму?"
  "Для начала хочу тебе сообщить, что корабли прибыли в звёздную систему белого карлика. В ней, как ты и говорил, находится большой флот Арахнидов. Обстановка снаружи поначалу была очень напряжённая, но мне удалось снизить уровень напряжения и поговорить с капитанами кораблей флота. Мне даже удалось найти своих знакомых, которые помнят меня ещё по старым временам."
  "Погоди, Палин. Давай разбирать всё по порядку. Из-за чего возникла напряженность в этой звёздной системе?"
  "Из-за предсказаний Оракула."
  "Друг мой, рассказывай с этого момента поподробнее."
  "Рейдер Арахнидов, случайно зашёл в эту звёздную систему белого карлика. В ней нашли заброшенную планету пригодную для жизни. Как выяснилось, на ней когда-то жили Ушедшие Древние, но не это заинтересовало команду рейдера. В старом городе они обнаружили каменный памятник. Этот памятник изображал Древнего Арахнида. Команда посчитала, что они нашли нашу прародину, то место, где появился первый разумный Арахнид. Прибыв на свою базу они сразу доложили о необычной находке. На безымянную планету сначала решили отправить два корабля, чтобы всё тщательно исследовать. Но услышав предсказания старого Оракула, что в звёздной системе белого карлика могут появиться корабли Аграфов, которые спровоцируют долгую войну между двумя мирами, сюда был направлен большой флот."
  "Мне понятны тревоги вашего старого Оракула, Палин, но мы то тут причём?"
  "Когда наш корабль вышел из прыжка, Арахнидов удивило появление в системе имперского сверхтяжёлого крейсера. Они послали запрос и получили в ответ код принадлежности к Звёздной Федерации."
  "Всё правильно. Но я не могу понять суть проблемы?"
  "До мира Арахнидов ещё не дошли вести об объединении Империи Аркона и мира Джоре в единую Звёздную Федерацию. С флагмана вызвали на связь имперский сверхтяжёлый крейсер, чтобы узнать цель прибытия Арконийцев в систему белого карлика. Ответил им капитан Конуэл, в этот момент была его вахта, что на корабле находятся Древние и они вернулись на свою планету."
  "Лар правильно им ответил, Палин. Но я не понял причины возникновения напряжённости?"
  "Арахниды, приняли капитана Лара Конуэла за Аграфа, ведь внешне их почти невозможно отличить от представителей Джоре, а все его слова посчитали лживой уловкой. Всем известно, что Аграфы покупали в Империи Аркона большие военные корабли для своей дальней разведки. Поэтому на флагмане решили, что таким образом хитрые и бесчестные Аграфы решили обмануть флот Арахнидов. Связь с крейсером была немедленно разорвана, а все корабли флота приведены в состояние боевой готовности."
  "Понятно. А почему же наши сопровождающие ничего не объяснили твоим собратьям?"
  "Их корабли вышли из прыжка гораздо позже имперского крейсера. Поэтому выравнивать сложившуюся обстановку пришлось мне. Яна соединила меня с флагманом флота Арахнидов и я постарался объяснить их ошибку. Скажу честно, Древний. Поначалу мне не поверили, но когда из прыжка вышли шесть больших линкоров Арахнидов, пропавшие двести лет назад, и подтвердили рассказанное мной, напряжение стало понемногу спадать. На флагманском корабле потребовали, чтобы Древние немедленно вышли с ними на связь. Пришлось им сказать, что все Древние сейчас отдыхают, а они не в том положении, чтобы что-то требовать от Древних. Я посоветовал им убрать свою воинственность, гордыню и высокомерие подальше, чтобы не получилось как с Аграфами."
  "Палин, ты про какой случай с Аграфами сейчас сказал?"
  "В твоём накопителе я случайно обнаружил запись произошедшего суда на Реуле. Когда там осудили и казнили Аграфов, а также их помощников, развязавших войну кланов в мире Джоре. Вот эту запись, я когда-то скопировал себе, чтобы внимательно её изучить. А вот теперь показал её Арахнидам находящимся на флагмане, пояснив, чтобы они обратили внимание на генетическое оружие Древних, которое уничтожает не сами корабли, а носителей определённого генокода. Твои слова на записи про то, что "это генетическое оружие, для уничтожения неразумных видов", заставило их очень сильно задуматься, а когда они услышали, что "стационарным средним оружием, на корабле, за один импульс можно облучить всю планету, а большим всю звёздную систему", вообще все притихли."
  "Представляю, в какой ступор ты их загнал, Палин."
  "В ступор попали далеко не все. Молодые и амбициозные Арахниды заявили, что им ничего не угрожает, так как в системе нет ни одного корабля Древних. А большой флот легко уничтожит имперский крейсер даже сверхтяжёлого класса. Пришлось утихомиривать этих молодых и весьма воинствующих глупцов, сообщив, что на борту имперского сверхтяжёлого крейсера находятся корабли Древних, которым необязательно покидать корабль, чтобы облучить звёздную систему белого карлика из стационарного генетического оружия. Это сообщение охладило их пыл. Я же посоветовал подумать, что будет с миром Арахнидов, если произойдёт нападение на Древних?"
  "И какое они приняли решение?"
  "Они отменили состояние боевой готовности на всех кораблях флота. Теперь на флагмане готовы ждать когда вы отдохнёте и вызовите их. В данный момент они ещё общаются по каналам связи с капитанами и командами шести больших линкоров, которых вы спасли из стазис-ловушки "Обители безмолвия". Больше мне добавить нечего, Древний. Может у тебя появились вопросы к старому Палину?"
  "Благодарю тебя, друг мой. Никаких вопросов у меня нет. Ты прекрасно справился в данной ситуации и ликвидировал назревающий военный конфликт. Дальше я буду действовать так, чтобы никто не смог поставить под сомнение сказанное тобой."
  "Мне приятно это слышать. Что ты планируешь делать дальше?"
  "Сейчас пойду трапезничать в кают-компанию, а потом мне необходимо будет пообщаться с другими Древними. Ведь, судя по их маршруту они направлялись именно на эту планету."
  "Тогда я отключаюсь, друг мой. Не буду отвлекать тебя от важных дел."
  "Конец связи, Палин."
  "Конец связи, Древний."
  Покидая свой рабочий кабинет, поинтересовался у Милы, как состояние здоровья у команд и у пассажиров, которые пребывали в стазисе на двух кораблях, что сейчас находятся на двух уровнях "Ингарда"? Ответ меня порадовал. Оказывается, пока я был в капсуле на учёбе, они все уже покинули наши медицинские капсулы и в данный момент находятся в кают-компании "Деи". Вызвав через Яну транспортную платформу, отдал ей приказ, разыскать наших четвероногих красавиц и сообщить им, чтобы они срочно прибыли в кают-компанию. После этого, я разместился в прибывшем транспорте и отправился на встречу со своими гостями.
  
  Прибыв в кают-компанию, обнаружил что Светлояр, Тана, Эмилия, Иван и Лита уже на месте и вовсю общаются с нашими гостями. На столе расставлены блюда с едой и напитки из разных миров. Кошечек ещё не было, видать наши красавицы где-то задержались по пути. Знакомство началось в привычной для меня, можно сказать, домашней обстановке. Яна всех нас представила друг другу. Гости поначалу с громадным удивлением смотрели на реалистичную голограмму хранительницы моего корабля, а потом с не меньшим интересом стали разглядывать прибывших с небольшим опозданием, наших красавиц-кошечек. Но когда Яна начала представлять их, как полноправных представителей моей команды, да ещё с указанием имени и расы, у гостей было состояние лёгкого шока. Такого странного состава команды корабля они ещё никогда не видели. Это шоковое состояние увеличилось многократно, когда после окончания представления всех присутствующих Яной, красавица Тари сказала на родном для гостей языке:
  - Мы рады видеть наших гостей в добром здравии после перенесённых испытаний. Надеюсь вы с честью выдержите все изменения произошедшие в мире за время вашего вынужденного сна.
  Закончив свою краткую приветственную речь, Тари посмотрела в мою сторону, заметив лёгкий одобрительный кивок и улыбку, продолжила:
  - Прошу всех гостей занять места за большим празднично накрытым столом. Надеюсь вам понравятся наша еда и наше общество.
  Мы все разместились за одним столом, а Ратка, Тари и Арта за другим. Этот низкий столик, по просьбе Светлояра, создал Кулибин специально для наших четвероногих красавиц. На нём тоже было изобилие вкусностей...
  Первые полчаса все трапезничали молча, лишь изредка раздавались звуки удивления, когда кто-то из гостей пробовал блюда земной кухни. Потом начались перешёптывания, а через час совместного обеда началось обычное общение за столом. Мне только не понравились взгляды полные высокомерия, которые бросал в мою сторону глава посольской группы Варин Свонк из неизвестной мне Империи Артагон. Когда мы перешли к чаепитию, Свонк задал первый вопрос:
  - Капитан, мы хотели бы знать, где мы сейчас находимся? И когда нас доставят в нашу Великую Империю? - нервно спросил глава посольской группы, высокомерно глядя на меня.
  - Уважаемый Свонк, ваши вопросы заданы не по адресу. Для начала хочу пояснить, я не капитан этого корабля, - сказал я с улыбкой на устах. - Вы наверное прослушали, когда Яна представляла нашу команду. Должность капитана "Деи" у нас занимает Светлояр, а я всего лишь контр-адмирал флота, главнокомандующий Военно-космическими силами Звёздной Федерации, которая объединила воедино мир Джоре и Империю Аркона, - услышав это, глава посольской группы побледнел, ведь Яна представила меня гостям просто, как командира, которого зовут Станислав Иваныч. О моём воинском звании и должности она не говорила ни слова. - Далее, про вашу Великую Империю Артагон мне ничего не известно, я даже не слышал, что такая Империя вообще когда-то существовала или где-то ещё существует. Но на ваш первый вопрос, я всё же смогу ответить. Мы вышли из прыжка на краю звёздной системы белого карлика. Яна, активируй, пожалуйста, голографическую карту в центре кают-компании, чтобы уважаемые гости имели представление, где мы находимся.
  Глава посольской группы начал что-то тихо обсуждать со своими коллегами, а когда в кают-компании активировалась трёхмерная карта, все взоры наших гостей сосредоточились на ней.
  - Так это же наша родная звёздная система, - сказал Ивен Горис, пожилой капитан одного из кораблей, - вот же наша Идилия, - он вскочил из-за стола и показал рукой на планету, которая являлась нашей конечной целью. - Главнокомандующий, вы не могли бы пояснить, что означают все вот эти многочисленные оранжевые точки, а также единственная зелёная точка?
  - Эти оранжевые точки показывают количество кораблей большого флота Арахнидов, а вот эта зелёная точка - наш сверхтяжёлый крейсер дальней разведки "Ингард".
  - Главнокомандующий, но что делает флот Арахнидов на краю нашей звёздной системы?
  - Они пытаются перекрыть доступ к вашей планете кораблям Аграфов.
  - Но на вашей карте нет никаких отметок кораблей Аграфов?!
  - Проблема в том, что Арахниды наш сверхтяжёлый крейсер приняли за корабль Аграфов.
  - И почему они сделали такой вывод?
  - С ними на связь выходил капитан крейсера. Он принадлежит к расе Джоре, а они очень сильно похожи на расу Аграфов.
  - Но нужно же что-то делать?! Ведь корабли флота Арахнидов полностью преграждают нам путь к Идилии, где нас ждут родные и близкие?
  - Мне придётся вас огорчить, капитан Горис. Вас на планете никто не ждёт. Сейчас на вашей Идилии, идиллия как на кладбище. Прошу прощения за мой столь грустный каламбур. Ваша родная планета уже давно не обитаема. Все её заброшенные города частично разрушились от времени, поэтому разного рода авантюристы, а также поисковики из различных миров и галактик, посещают её в поисках артефактов Ушедших Древних.
   - Простите, главнокомандующий, мы не поняли, что они там ищут? - задал вопрос Ставр Ренлик, капитан второго корабля.
  - Артефакты Ушедших Древних, то есть то, что осталось от технологий вашего родного мира. А так как ваш народ бесследно исчез из этой галактики в далёкой древности, то все разумные виды и расы, существующие сейчас, стали вас называть Древними или Ушедшими Древними.
  - А что же произошло с нашим родным миром и планетой? - вновь спросил Ивен Горис.
  - Это мне не известно. В вашей системе мы не обнаружили карт-зондов с управляющим искином, поэтому информацию о прошлых событиях нам получить неоткуда.
  - Вы абсолютно правы, главнокомандующий, карт-зондов в нашей звёздной системе не было. Руководство планеты только планировало их разместить, параллельно со старой системой управления навигацией (СУН), но похоже так ничего и не разместили.
  - Погодите-ка, Ивен, возможно ваша система управления навигацией всё ещё действует. На ваших кораблях установлена аппаратура для связи с ней? Заодно, вспомните, были ли установлены информационные накопители данных для СУН в каком-нибудь управляющем узле?
  - Сами информационные накопители находились не в космосе, а на планете, в бункере под поверхностью. Данные поступали с зондов навигации, расположенных по всей звёздной системе, через главную башню космопорта на Идилии. Относительно другого вопроса, могу сообщить, что вся необходимая аппаратура для связи с СУН, у нас на кораблях имеется. Вот только, чтобы ей пользоваться, нашим кораблям необходимо покинуть пределы вашего сверхтяжёлого крейсера.
  - Не вижу никаких преград для этого.
  - Но путь к Идилии перекрыт большим флотом Арахнидов?! - воскликнул капитан второго корабля.
  - Ну и где тут вы нашли проблему, капитан Ренлик? Я просто поговорю с представителями флота Арахнидов, и они нас пропустят к вашей планете, - после этих слов все наши гости смотрели на меня, как на умалишённого.
  - Вы собираетесь общаться с Арахнидами?! - удивлённо вскрикнул глава посольской группы.
  - А что вас так удивляет, уважаемый Свонк? Я и раньше с ними общался. Такие же разумные существа, как и многие другие, вот только выглядят иначе чем мы, - заметив как его передёрнуло от этих слов, продолжил, - поэтому я не вижу каких-либо преград для общения.
  - Главнокомандующий, вам никто не говорил, что вы странный? - спросил капитан первого корабля.
  - Капитан Горис, мне все об этом постоянно говорят, однако мне это нисколько не мешает общаться с любым разумным, какой бы расе или виду он ни принадлежал.
  - Главнокомандующий, вы говорите так, словно способны общаться даже с Легами...
  - Вы будете наверное смеяться, капитан, но в моей команде даже Лег имеется. Вот только он на этот раз остался в столице Звёздной Федерации, так как у него недавно была свадьба.
  - Лег в вашей команде?! Не может быть?! Вы можете назвать его имя?
  - Его зовут Табрис, - вместо меня ответила Эмилия, - и он женился на моей сестре Элие.
  Теперь все удивлённо-восхищённые взгляды гостей устремились в сторону нашего старшего медика, ставшей родственницей Лега.
  - Извините меня, уважаемая Эмилия, я хотел бы уточнить у вас. Это тот самый Лег Табрис, который пропал в Тёмных мирах? - удивлённо спросил глава посольской группы.
  - Вообще-то мы называем наши миры - Изначальными, - подключилась к нашему разговору красавица Тари, - а не Тёмными мирами. Лег Табрис действительно был у нас, а теперь он живёт на Реуле с Элией.
  Чтобы как-то вернуть разговор в нужное мне русло, я сказал:
  - Уважаемые гости, если вас так интересуют Леги, то я могу дать вам контакт для связи с моим другом капитаном Ораном. Его корабль "Ортана" сейчас находится в нашей галактике. Он сможет вам многое рассказать о жизни Легов, только захватите ему в подарок какую-нибудь древность, он любит их коллекционировать, - теперь снова все гости смотрели в мою сторону. - Но сейчас нам необходимо решить первоочередные вопросы связанные с посещением Идилии.
  - Главнокомандующий, мой корабль в вашем полном распоряжении, - сказал капитан первого корабля.
  - Мой тоже, - подтвердил капитан второго корабля.
  - Благодарю вас, уважаемые капитаны. Наша совместная задача заключается в следующем. Наши три корабля покидают крейсер "Ингард" и выстраиваются в ряд перед флотом Арахнидов. Пока я буду вести с ними переговоры, вы попытаетесь связаться с вашей системой управления навигацией. Не забудьте отправить Арахнидам идентификационные коды ваших кораблей, чтобы подтвердить, что вы действительно вернулись в свой родной мир. Никаких агрессивных действий не совершать. Если вы увидите, что на "Дее" активировались системы вооружения, то прошу сделать тоже самое, но никакого огня не открывать.
  - Но их кораблей Арахнидов слишком много, главнокомандующий?! - воскликнул капитан второго корабля.
  - Совершенно верно, капитан Ренлик. Но они же не знают, какое у нас на кораблях стоит вооружение. Поэтому стрелять по флоту вам не придётся. Сам факт того, что три корабля Древних, в состоянии дать отпор большому флоту, остудит любые горячие головы. Тем более, к этому флоту только что присоединились шесть больших линкоров Арахнидов, которые мы спасли из ловушки "Обители безмолвия", а это очень важный фактор, говорящий о том, что мы не желаем причинить им какой-либо вред.
  - Уважаемый Главнокомандующий, а вам никто не говорил, что вы больше являетесь политиком, чем военным?! - серьёзно спросил глава посольской группы.
  - Одно другому не мешает, уважаемый Свонк. На время наших переговоров с Арахнидами, я, из соображений безопасности, попросил бы вас и всю вашу посольскую группу, перейти на наш крейсер. Вам там будут представлены апартаменты соответствующие вашему статусу.
  - Мы принимаем ваше предложение, - мгновенно ответил мне Варин Свонк.
  - Вот и хорошо. Эмилия вызови представительскую "Газель" с крейсера и доставь наших гостей в каюты адмиральского класса.
  - Принято, командир.
  
  Как только Эмилия и посольская группа Империи Артагон покинула кают-компанию "Деи", ко мне обратился пожилой капитан первого корабля:
  - Главнокомандующий, разрешите вопрос?
  - Спрашивайте.
  - Вы можете нам показать то, что сейчас называют артефактами Ушедших Древних?
  - Не вижу в этом проблем. Иван, дай команду своим дроидам, чтобы принесли сюда любой малый контейнер, доставленный с флагмана Аграфов.
  - Приказ дроидам отдан, командир. Через несколько минут контейнер с артефактами будет доставлен в кают-компанию.
  - Пока нам организовывают доставку, предлагаю всем выпить чайку на лесных травах.
  Попробовав ароматный чай, капитаны и команды дружественных нам кораблей пришли в полный восторг. За обсуждением вкусовых качеств горячего напитка, гости не заметили, как дроиды принесли малый контейнер. Открыв его, я увидел, что в нём лежат не знакомые мне каменные пирамидки, а какие-то другие артефакты. Оставив гостей рассматривать содержимое контейнера, я отвёл Кулибина в сторонку и тихо спросил:
  - Иван, что это всё значит? Где каменные пирамидки, которые должны были лежать в этом контейнере?
  - Пирамидки наверное лежат в другом контейнере. Аграфы отдали нам не только их, но и все другие артефакты, которые они забрали с военной базы Древних, - так же тихо ответил Иван.
  - С чего это они так расщедрились?
  - Так главный Аграф что-то постоянно твердил о пророчестве своего Оракула, что он должен отдать всё что найдёт на базе в обмен за найденного сына, иначе будет война с Арахнидами. Вот он и отдал. Я если честно, ничего толком не понял из его невнятного бормотания. А когда его спросил капитан линкора, что-то относительно доли команды, то главный Аграф сказал, что им будет достаточно доли с древних артефактов забранных у хорнийцев и внешников.
  - С артефактами мне всё понятно. Непонятно лишь одно...
  - Что именно, командир?
  - Странные предсказания Оракулов в двух мирах. Аграфский Оракул напредсказывал своим возможную войну с Арахнидами, а тем, паучий Оракул напророчил будущую войну с ушастиками. И эта длительная война между двумя мирами разумных должна была начаться в этой звёздной системе.
  - Так что теперь нам делать? Тоже готовиться к длительной войне?
  - Зачем? Это не наша война. Аграфов мы отправили домой, им сейчас не до войны. У Главы Великого Дома "Светлорождённых" нашелся пропавший сын. Наша задача объяснить Арахнидам, что война с ушастыми откладывается, так как те, с кем они собрались воевать, не прибыли к месту будущего сражения.
  - Но они же наш сверхтяжёлый крейсер приняли за аграфский?
  - Вот и нужно хорошо поговорить с Арахнидами, и объяснить всю глубину их ошибки. Ладно, Иван, пошли к гостям, а то на нас уже бросают удивлённые взгляды.
  Не успели мы с Иваном подойти к группе рассматривающих артефакты, как мне был задан вопрос:
  - Главнокомандующий, а что с этим набором деталей от различных устройств и механизмов делают в других мирах?
  - Изучают, чтобы понять какое предназначение имели те или иные устройства и механизмы.
  - Да как же по таким мелким деталям, можно это выяснить?
  - Об этом нужно спрашивать не меня, а учёных и коллекционеров из этих миров. Некоторые детали просто ценятся как очень древние вещи. Их продают и покупают на специализированных аукционах. Про это можно долго говорить, но нам пора заняться делом. Вы готовы к полёту навстречу судьбе и неизвестности?
  - Мы то готовы, но вот готовы ли наши корабли, пока неизвестно, - с грустью в голосе сказал капитан второго корабля.
  - А в чём проблема?
  - Наши топливные элементы были на исходе. В них оставалось энергии только для прыжка в родную звёздную систему. Там мы планировали послать запрос на базу, чтобы нам доставили новые топливные элементы, но вы сказали, что наша планета теперь безжизненная и помощи нам ждать неоткуда.
  - Понятно. Иван, ты осмотрел корабли наших друзей? - обратился я к Кулибину.
  - Так точно, командир. Не только осмотрел, но провёл профилактику. Все старые топливные элементы заменил на новые, оптимизировал работу двигателей и систем связи. Теперь мы можем поддерживать каналы связи между нашими кораблями на любых частотах. Заодно, я создал новейшие голографические образы для матриц личности управляющих систем кораблей.
  - Ну вот. Как вы можете сами видеть, ваши проблемы уже решены. Так что сейчас допиваем чай и грузимся в транспорт. Вылет через час. Прошу быть постоянно на связи.
  Когда почти все гости погрузились в подошедший транспорт, ко мне подошел пожилой капитан первого корабля:
  - Главнокомандующий, разрешите уточняющий вопрос?
  - Спрашивайте, капитан Горис.
  - Нам точно не придётся воевать с Арахнидами?
  - Точно. Могу я узнать, причину такого вопроса?
  - Тут никакого секрета нет. Сопровождая посольскую группу Империи Артагон на Идилию, нам несколько раз приходилось вступать в бой с неизвестными кораблями. Мы их уничтожили, но вот боезапас на наших кораблях сильно сократился. Поэтому я и вынужден был вам задать этот уточняющий вопрос.
  - Понятно. Скажите, капитан, вам приходилось применять психологическое воздействие на вероятного противника?
  - Вы имеете в виду оружие пси-воздействия?
  - Нет. Я говорю про психологическое воздействие, а не про пси-оружие.
  - В таком случае мой ответ будет нет. Вы можете пояснить, какой смысл в психологическом воздействии?
  - Вам известна концепция происхождения многих разумных рас и видов?
  - Только в общих чертах. Созидатели наделили разные виды живущих разумом, после чего началось их бурное развитие.
  - Всё правильно. Вот на этой основе, и было создано моё психологическое воздействие. Арахниды знают, что кто-то из древних Созидателей наделил их вид разумом, чтобы они могли ухаживать за редкими цветами. Но им абсолютно не известно, кем были эти самые Созидатели. На этой основе я и хочу провести с ними переговоры. Вдумайтесь, если древние Созидатели создали какой-то вид или расу разумных, значит у них сохранился генокод этих разумных. А как они поступали в случае неудачных экспериментов по созданию разумных, особенно в случаях неконтролируемой агрессивности?
  - Уничтожали полностью весь агрессивный вид. Для этого у них было какое-то специальное оружие.
  - Правильно, капитан Горис. Это оружие называется генетическим, в нём идёт настройка на нужный генокод и одного импульса из стационарного оружия хватало, чтобы разумный вид с неконтролируемой агрессивностью полностью прекращал своё существование.
  - Если я вас правильно понял, главнокомандующий, в случае ваших неудачных переговоров с Арахнидами и начала со стороны их флота боевых действий, вы примените данное генетическое оружие против них.
  - Вы неправильно меня поняли, капитан. Я не желаю, уничтожать этих хранителей чудесных цветов. Но вот информация о том, что мы можем такое сделать, и является тем психологическим воздействием, о котором я вам сказал. Зная о наших возможностях, Арахниды сами никогда не начнут боевых действий против Древних и тех, кто находится под их защитой. Тут вы наверное сами поняли, что под нашей защитой находится сверхтяжёлый крейсер построенный в Империи Аркона.
  - Интересные у вас методы убеждения, главнокомандующий.
  - В одном из Запретных миров, капитан, есть интересная поговорка: "Ожидание смерти хуже самой смерти". Когда угроза смерти касается одного разумного, он способен на любой, даже безумный поступок. Но когда возникает угроза смерти всему разумному виду, то как правило, ни один разумный не захочет, чтобы его вид прекратил существование. Поэтому, моя задача убедить Арахнидов вернуться в свой мир и заниматься сохранением прекрасных цветов с чудесными свойствами, а не рыскать большими флотами по галактике в поисках войны.
  - Благодарю вас за разъяснения, главнокомандующий. Я рад, что не ошибся в отношении вас и ваших методов решения проблем, - сказав это, капитан по-военному развернулся и покинул помещении кают-компании.
  
  Мои переговоры с Арахнидами прошли как я предполагал. Мои слова, а также наличие трёх кораблей Древних выстроенных в ряд, настроило их на мирный разговор. Услышав, что нами были перехвачены корабли Аграфов, которые мы с миром отправили назад, быстро успокоило военное руководство флота Арахнидов. Я предложил им вспомнить, их истинное предназначение и заняться поиском чудесных цветов, а заодно выяснить у своего Оракула, с кем он там общается, и зачем этот неизвестный или группа неизвестных подталкивает их к войне с Аграфами. Поначалу это очень удивило Арахнидов, но когда я им сказал, что корабли Аграфов стремились сюда для начала отражения войны с их стороны, и то, что в систему белого карлика они тоже были направлены Оракулом, паучки очень сильно задумались. Вскоре наши переговоры закончились и флот Арахнидов покинул систему. Наши четыре корабля остались висеть в пространстве. Путь к Идилии теперь был свободен.
  Глава 28
  
  Где-то в глубинах космоса
  Звёздная система белого карлика
  Заброшенная планета Идилия
  
  Посадка трёх кораблей, на каменистой поверхности огромного плато площадью около пяти квадратных километров, окружённого со всех сторон многовековым лесным массивом, прошла штатно. Когда три корабля замерли на территории древнего космопорта Идилии, многие вроде как назревающие проблемы исчезли сами собой. Мне не пришлось, находясь на орбите, отдавать команду на отправку развед-зондов, чтобы найти подходящее место на планете для посадки. Все вопросы на эту тему были быстро сняты нашими спасёнными коллегами с двух других кораблей. Они прекрасно знали свою родную планету, а также где и в каком месте на Идилии находился единственный космопорт.
  Сначала, находясь на орбите планеты, один из кораблей, состыковавшись со сверхтяжёлым крейсером дальней разведки, взял к себе на борт посольскую группу Империи Артагон. После чего, оба корабля Древних плавно покинули стационарную орбиту и резво пошли на снижение через сплошную пелену облаков. Нам на "Дее" ничего не оставалось, кроме как следовать за ними, тем же самым маршрутом. На орбите планеты оставался лишь наш крейсер "Ингард".
  Интересные события начали развиваться сразу же едва мы углубились в пышные облака. Светлояр доложил, что получает запрос от диспетчерской службы космопорта с требованием предоставить опознавательные коды и назвать нашу цель прибытия. Точно такие же запросы были получены на двух других кораблях. Отправленные капитанами Горисом и Ренликом коды были приняты без проблем, а вот те коды, что передал Светлояр, насторожили диспетчера. Нашу "Дею" пометили, как корабль неизвестной принадлежности, которому запрещена посадка на лётном поле космопорта. Сложившееся положение спасла Яна. Она связалась с диспетчерской службой, передала наши старые опознавательные коды и пояснила, что мы уже были раньше на Идилии, а сейчас сопровождаем два спасённых нами корабля, на борту которых находится посольская группа из Империи Артагон. Повторный запрос недоверчивого диспетчера капитанам других кораблей подтвердил сказанное Яной, после чего нам дали разрешение на посадку.
  Сложилась довольно уникальная картина. Несмотря на то, что согласно официальных данных из различных научных и военных источников, местных жителей на планете не было уже многие тысячелетия, все планетарные автоматические службы, управляемые квази разумными системами, продолжали свою деятельность. Удалённость звёздной системы белого карлика от общепринятых маршрутов движения, давала возможность сохраниться не только уникальному миру природы, но и этим необычным творениям древнего разума.
  Так или иначе, но мы добрались до Богами забытой планеты на самой границе освоенного в далёкой древности космоса. Если не считать первичное недопонимание с диспетчерской службой, то можно сказать, что Идилия нас встретила очень приветливо, тёплой солнечной погодой, лёгким ветерком с запахами лесных растений и пением неведомых птиц. Сила тяжести была чуть меньше чем на Земле или Реуле, что давало необычайное чувство лёгкости. Этому способствовало и то, что в воздухе было повышенное содержание кислорода. Но данный фактор никого из прибывших на планету не удивлял, ведь вокруг лётного поля космопорта высокой стеной вырос лес. За время отсутствия на Идилии какой-либо деятельности разумных, природа восстановилась полностью, и, где раньше были поля фермеров и пустоши, теперь вновь росли бескрайние леса, разделённые руслами многочисленных рек, а также крупными озёрами и небольшими морями. В общем, планета жила своей полноценной естественной жизнью. Единственными неестественными островками указывающими на то, что на планете когда-то в прошлом существовала разумная жизнь, оставались местами разрушенные древние города и космопорт. Также выделялись покрытые неизвестным материалом лётное поле и довольно широкие дороги, уходящие сквозь лесной массив, от здания космопорта к ближайшему городу.
  
  Пока команды трёх кораблей разминали ноги на лётном поле и выгружали транспорт, Ратка и Арта помчались обследовать близлежащий лес. Их радостное состояние можно понять, ведь лес их родная среда обитания. Мне уже давно было понятно, что длительное пребывание на борту космического корабля, действовало на них несколько угнетающе, хоть они этого и не показывали. Зато оказавшись на поверхности планеты, они решили окунуться в привычную для них среду по полной программе. Выслушав мои наставления об осторожности, обе красавицы умчались в лес. Красавица Тари не пошла с подругами, а оставшись с нами, как-то странно нюхала воздух и к чему-то постоянно прислушивалась.
  - Тари, тебя что-то тревожит? - спросила Эмилия.
  - У меня какое-то странное ощущение, что за нами кто-то внимательно наблюдает.
  - Красавица, ты имеешь в виду, охранные системы зоны контроля космопорта? - спросил я, услышав её ответ Эмилии.
  - Нет. Это нечто другое, больше похоже на разумных существ, чем на квази живые системы.
  - Почему ты решила, что это разумные существа?
  - Потому что они очень сильно боятся нас, о чём-то переговариваются между собой, но их язык общения мне неизвестен. Могу только добавить, что их любопытство пересиливает чувство страха, поэтому они и прячутся неподалеку под прикрытием леса. Они наверное никогда в своей жизни не видели космических кораблей, вот поэтому пришли и наблюдают за нами.
  - Светлояр, сходи и позови мне капитанов кораблей.
  - Принято, - ответил капитан "Деи" и направился к соседним кораблям.
  - Командир, а что вы хотели у них узнать? - спросила Эмилия.
  - Хочу у них выяснить, известно ли им что-нибудь об этих разумных существах, что прячутся в лесной чаще возле лётного поля.
  
  Через несколько минут Светлояр всё же нашел капитанов обоих кораблей и вместе с ними вернулся к "Дее".
  - Командир, ваш приказ выполнен, - доложил капитан моего корабля.
  - Благодарю, Светлояр. Уважаемые, у меня к вам необычный вопрос, - обратился я к капитанам. - Скажите, пожалуйста, на Идилии раньше существовал какой-нибудь вид или раса разумных, помимо вас?
  - Несколько видов животных с пси-возможностями в прошлом существовали на планете, но никаких других разумных рас или видов на Идилии не было, - ответил капитан Ренлик. - Этих пси-активных животных когда-то изучала моя жена. Ладнира в команде моего корабля, если нужно, я могу её пригласить и она расскажет вам о животном мире Идилии.
  - Животные меня пока не интересуют, капитан Ренлик. Наша красавица Тари обнаружила нескольких разумных на планете. Они сейчас прячутся в лесу и оттуда наблюдают за нами.
  - Может тогда стоит дать команду отряду десантников, охраняющих посольскую группу, проверить прилегающий лесной массив и доставить этих разумных сюда?
  - Не нужно. Десантники могут их сильно напугать. Они и так нас очень боятся. Похоже, лишь природное любопытство их пока удерживает на месте. Надо придумать что-то такое, чтобы они сами вышли к нам из леса.
  - Странник, может дать задание Ратке и Арте, чтобы они незаметно подошли к разумным с другой стороны и внушили им выйти к нам?
  - А вот это интересное предложение, Тари. Ты сможешь на таком расстоянии связаться с нашими красавицами?
  - Уже связалась, и передала девочкам образ того, что им необходимо сделать.
  - Хорошо. Значит подождём результатов эксперимента. Может что из этого и получится.
  
  Результатов действий Ратки и Арты нам не пришлось долго ждать. Через несколько минут, из леса, в сопровождении наших четвероногих красавиц, появилась группа похожая на обычных разумных. При их приближении к нашим кораблям, мы уже смогли достаточно хорошо разглядеть местных жителей. Несмотря на запущенный внешний вид, лица покрытые потёками грязи, а также одеяния напоминающие обрывки лётных комбинезонов, это были люди. В их глазах был лишь страх и какая-то отчуждённость.
  - Ратка, вы пробовали с ними пообщаться и выяснить откуда они?
  "Пробовали, Старший, но они не понимают наших образов общения. Мы с Артой смогли лишь передать им образы дружелюбия и передвижения, чтобы они вышли к вам. Но похоже что они всё равно боятся."
  - Арта, у них было при себе какое-либо оружие?
  - Нет, Старший, оружия при них не было. Они пользовались какими-то длинными палками, заострёнными с одной стороны. Когда мы к ним вышли, они сначала направили на нас эти палки, но мы им передали образы дружелюбия и они бросили их.
  - Хорошо, отведите их в медицинский сектор на "Дею", пусть Мила их всех хорошенько отмоет и поместит в капсулы. Дальше я сам скажу медикам, что необходимо делать.
  "Хорошо, Старший", - сказала Ратка, после чего вся компания проследовала на мой корабль.
  - Главнокомандующий, - обратился ко мне капитан Ренлик, - а для нас будут какие-нибудь указания?
  - Будут. Ваша задача обследовать здание космопорта и все рядом стоящие постройки. Надо найти вход в бункер, где находятся информационные накопители вашей системы управления навигацией. Будьте осторожны и внимательны, системы охраны космопорта всё ещё действуют. Необходимо получить доступ к этим накопителям и выяснить, что произошло на Идилии за время вашего отсутствия. Задача ясна?
  - Так точно, - одновременно ответили оба капитана.
  - Вот и хорошо. Действуйте. Задачи своим экипажам поставите сами. Буду ждать доклады о результатах ваших поисков на "Дее". Посольскую группу советую оставить под охраной на корабле чтобы с ними ничего не случилось.
  - Главнокомандующий, а ваша команда разве не примет участие в поисках? - уточнил капитан Горис.
  - Это ваша родная планета, Ивен, поэтому вам лучше знать, что и где искать. Моя команда пока будет заниматься обнаруженными местными жителями. Нам их необходимо подлечить, накормить и обучить нашему языку. Тогда мы сможем узнать историю их появления на Идилии.
  - Благодарю за ответ, главнокомандующий, - сказал пожилой капитан, - разрешите идти?
  - Идите. Пусть удача улыбнётся вам и вы найдёте то, что нужно.
  Оба капитана по-военному развернулись и направились к своим кораблям.
  - Командир, а вы какому языку решили обучать местных жителей? - спросила Эмилия.
  - А вот это, девочка, нам предстоит выяснить в медсекторе. Возможно в наших языках не будет нужных образов для полноценного разговора с ними, поэтому необходимо будет сделать всем местным полное ментоскопирование и создать мнемомодуль их языка с массивом образов общения.
  - Я поняла, командир.
  - Вот и хорошо, что поняла. Значит все возвращаемся на корабль...
  
  "Командир. Местных отмыли, провели дезинфекцию, и уложили в медкапсулы. Они очень боялись одного вида капсул. Пришлось Ратке и Арте снова применить своё пси-воздействие. После полной диагностики, у всех доставленных обнаружены либо какие-то болезни, либо травмы. В данный момент они все проходят курс лечения и восстановления", - доложила Мила.
  - Меня интересует сколько их всего прибыло к нам на корабль, и какой примерный возраст у наших пациентов?
  "Всего мною были задействованы двадцать три медицинских капсулы. В них находятся десять женщин и тринадцать мужчин. Все в возрасте от тридцати до пятидесяти лет."
  - Заметила что-нибудь общее у них?
  "У всех очень сильное истощение организма. Похоже, что у них не всегда была пища для поддержания сил. Последний раз они питались два или три дня назад."
  - Вообще-то я спрашивал не про это, а про генетические особенности данных разумных, но информация про их недоедание будет не лишней. После того, как они покинут капсулы, их нужно будет покормить.
  "Генетически их можно отнести к одной разумной расе, но их раса не имеет ничего общего с разумными из команд двух других кораблей."
  - Мила, а как ты смогла это определить?
  "Связалась с медицинскими системами двух других кораблей и получила все генетические данные по их экипажам."
  - Оригинальное решение вопроса. После лечения, всем пациентам необходимо провести полное ментоскопирование, для создания мнемомодуля их языка с массивом образов общения. Кроме того, им надо попробовать залить наши языки общения. Когда всё закончишь с нашими гостями, сообщишь. Мне и Эмилии зальёшь мнемомодуль их языка, да и тебе с Яной не помешает его выучить. Лишь после этого начнёшь их выпускать из капсул. Не забудь выдать гостям новые комбинезоны, чтобы они опять свои рваные лохмотья не нацепили. Понятно?
  "Да, командир. Всё будет сделано согласно вашего приказа. Насчёт их рваных лохмотьев можете не переживать, они уже отправлены в наш утилизатор. Содержимое карманов каждого пациента очищено от грязи, упаковано и находится рядом с капсулами, в которых они проходят лечение."
  - Вот это правильно, а то ещё подумают, что мы их обокрали. Чтобы не затягивать вопрос с языковыми мнемомодулями, тебе Эмилия будет помогать.
  "От помощи я никогда не отказывалась, командир, тем более от помощи Эмилии."
  - Я рад это слышать, Мила. Ратка и Арта тебе ещё нужны в медсекторе?
  "Нет. Их помощь больше не требуется."
  - Прекрасно, тогда буду ждать вашего сообщения, когда вы тут всё закончите. Мы будем в кают-компании. Думается мне, что наших четвероногих красавиц необходимо срочно покормить, дабы они восстановили свои внутренние силы после пси-воздействия на местных жителей.
  "Это очень правильное решение, командир. Красавицам сейчас действительно необходимо восстановить свои силы."
  - Мила, вызови к медицинскому сектору несколько транспортных платформ, одну для меня и красавиц, а остальные для наших гостей, после чего, свяжись со всей нашей командой и сообщи, что я их всех жду в кают-компании на общее собрание.
  "Принято. Транспорт вызван. Ваше сообщение всем находящимся на корабле передано."
  - Вот и хорошо.
  
  Пока я кормил Тари, Ратку и Арту, в кают-компании собралась вся команда моего корабля и три десятка добровольцев со сверхтяжёлого крейсера "Ингард". Дождавшись, когда красавицы покушают, я налил себе ароматного чаю, и сделав пару глотков, начал собрание:
  - Вы наверное уже все знаете, что на считавшейся ранее необитаемой Идилии, нам удалось обнаружить в лесу больше двух десятков местных жителей. Сейчас они проходят курс лечения в нашем медсекторе. Возможно, что местных на планете гораздо больше, чем та группа, которую мы нашли. Их язык общения нам пока не известен, и как они оказались на этой планете тоже пока ещё остаётся загадкой. Во время лечения наших гостей, Мила создаст их языковой мнемомодуль. Мы с Эмилией уже приняли решение выучить язык местных жителей, если кто-то из вас захочет присоединиться к нам, я возражать не буду.
  - Командир, а как вы их обнаружили в лесу? - спросил Кулибин.
  - Иван, местных заметила наша красавица Тари, а Ратка и Арта помогли им выйти из леса и добраться до нашего корабля.
  - Но почему они были в лесу, а не в ближайшем к космопорту городе? - вновь спросил Иван.
  - Нам это пока не известно. Когда покинут медкапсулы мы их расспросим на эту тему. У меня есть кое-какие соображения по этому поводу, но думаю гости сами нам расскажут, что они делали в лесу. Меня настораживает тот факт, что при них не было никакого огнестрельного оружия. У местных были лишь примитивные копья, которые они создали вручную.
  - Командир, а что такое "копья"? - спросил лейтенант Орвис, прибывший с нами на планету в группе добровольцев с крейсера.
  - Рой, "копья"... это очень примитивное, но в умелых руках весьма опасное оружие, им пользовались люди для охоты на раннем уровне своего развития, и для войны на более высоких уровнях развития общества. Напоминает копьё длинный шест, примерно в рост человека, с одним заострённым концом.
  - Командир, вы хотите сказать, что эти местные жители находятся на примитивном уровне развития?
  - Нет, Рой. Я такого не говорил. Когда пилотские спасательные капсулы попадают на планеты с агрессивным животным миром, то выжившие пилоты в первую очередь создают себе нечто подобное такому копью, чтобы защитить свою жизнь. Иногда копьё помогает в таких ситуациях, где бластеры ничем помочь не могут.
  - Интересное дополнение. Хотел бы я увидеть такую ситуацию, где палка важнее бластера.
  - А ты представь себе, что ты голодный находишься на берегу глубокого ручья, в котором полно рыбы. Плазменный импульс твоего бластера погасит вода, а вот если ты используешь копьё в качестве остроги, ты сможешь добыть себе рыбы на обед и ужин. Я понятно объяснил, Рой?
  - Понятно, командир.
  - Вот и хорошо, что понятно. А теперь все задумайтесь над тем, что их могло так сильно напугать в древнем городе или на территории космопорта, что они вынуждены жить и прятаться в лесной чаще? На местных жителях были надеты рваные лохмотья, в которых, несмотря на плохое состояние, можно опознать пилотские комбинезоны. Значит они прекрасно знают, о такой одежде и когда-то прежде постоянно носили её. Поэтому, ни о каком примитивном уровне развития местных, говорить нельзя. Судя по численности, скорее всего это выжившая команда погибшего ранее крейсера или линкора, а может даже и не одного. Сейчас мы на эту тему гадать не будем, дождёмся выхода наших гостей из медицинских капсул. Я вас всех собрал по другому поводу. Мы прибыли в точку назначения. Наша задача найти скрытый в лабиринте под городом древний медицинский комплекс.
  - Командир, разрешите внести уточнения? - спросила Лита.
  - Разрешаю.
  - В лабиринте под древним городом расположен не только медицинский комплекс, там находится секретная научно-исследовательская военная лаборатория.
  - Лита, вы можете объяснить, откуда вам стало известно о том, что там находится какая-то секретная военная лаборатория? - спросил наш старший инженер. - Ведь военные во все времена строго охраняли свои секреты.
  - Дарэл, для меня это не представляет никакого секрета, потому что я когда-то работала в этой секретной научно-исследовательской военной лаборатории. И я не просто в ней работала, а возглавляла её. Позвольте представиться по полной форме. Лита Арес полковник планетарной службы безопасности Идилии, руководитель и куратор всех научно-медицинских проектов.
  После сказанного Литой, в кают-компании повисла звенящая тишина, а старший инженер в компании с другими офицерами даже открыли рты от удивления. Чтобы вернуть всех к теме разговора, мне пришлось вновь взять слово.
  - Ну вот, Лита представилась перед всеми офицерами, поэтому можем продолжить дальше. Надеюсь теперь ни у кого не будет недоверия к сказанному полковником планетарной СБ?
  Все молча покачали головой показывая что вопросов к Лите у них больше нет. Только я хотел продолжить наше собрание, как с места поднялся Кулибин.
  - Командир, нам нужно только найти эту лабораторию? Или наша задача состоит в том, чтобы демонтировать её и перенести всё на корабль?
  - Иван, ты как всегда торопишься. Но сейчас твои вопросы как нельзя кстати. Наша задача действительно состоит в том, чтобы найти эту секретную научно-исследовательскую военную лабораторию. Провести в ней один медицинский эксперимент, после чего, демонтировать там всё и доставить на "Дею".
  - Командир, тогда разрешите нам с Дарэлом удалиться и приготовить всё для демонтажа оборудования.
  - Не торопись, Иван. Ты успеешь со своим начальником всё подготовить. Проблема состоит в том, что в лабиринте может до сих пор действовать система охраны. Поэтому первыми пойдут со мной Эмилия, Тана и Лита, а сопровождать нас будут Ратка, Арта и Тари. Тана и Лита там уже бывали, так что они дорогу до лаборатории знают, а Эмилия будет помогать Лите в медицинском эксперименте. Вам всем придётся ждать нас у входа в лабиринт.
  - Командир, а разве нельзя подключиться к системе охраны и отключить защиту? - спросил старший инженер.
  - Дарэл, в лабиринте действуют автономные Древние Стражи. Они вооружены не только обычным лазерным оружием, но и боевыми пси-излучателями. Кроме того, все Стражи укрыты защитными пси-полями. Все эти древние боевые дроиды никак не связаны с системой охраны секретной научно-исследовательской военной лаборатории. Я понятно объяснил?
  - Понятно, но тогда как вы пройдёте мимо них?
  - У нас есть специальные ключи, которые укажут Древним Стражам, что у нас есть полное право находиться на этом секретном объекте.
  - Так если у вас есть необходимые ключи, тогда я не понимаю, почему вы берёте не нас с Иваном, а только Ратку, Арту и Тари? - непонимающе спросил Дарэл.
  - Да потому, что прежде чем предъявить Древним Стражам ключи, мы должны дойти до них. Стражей окутывает мощное защитное пси-поле, ослабить которое могут только наши красавицы.
  - Я всё понял, командир. Будем ждать вашей команды спускаться вниз, у входа в лабиринт.
  - Вот и хорошо, что понял. Ты лучше переговори с нашими офицерами и добровольцами с крейсера, и выясни, кто из них какими техническими специальностями владеет. Думаю, что вам с Иваном помощники в инженерную группу очень понадобятся.
  - Принято, командир.
  - Вот и хорошо. Те, кто решит войти в инженерную группу полковника Лича, пойдут готовить всё необходимое, для спуска в лабиринт, а остальных я попрошу остаться в кают-компании. Скоро сюда прибудут местные жители. Они не ели несколько дней. Большая просьба их хорошенько накормить. Те, кто решил изучить язык местных разумных, отправляются со мной в медсектор на заливку мнемомодуля. На этом наше собрание объявляю оконченным.
  
  Заливка языкового мнемомодуля и массива образов общения, в нашем медсекторе не заняла много времени. Мила действовала как всегда оперативно. Когда мы прибыли, она мне доложила, что не только создала необходимый мнемомодуль, но уже сама выучила данный язык.
  Кроме меня и Эмилии, язык местных жителей решили изучить десять человек. Трое моих офицеров, и семеро из числа добровольцев с крейсера "Ингард". Как только представители моей команды покинули медицинские капсулы, я дал команду Миле и Эмилии, будить наших гостей.
  Наши медики поступили весьма разумно. Женщин они определили в одну медсекцию, а мужчин в другую. Нам же ничего не было известно об их расовом отношении к визуальному наблюдению обнажённого тела противоположного пола. И похоже наши медики оказались правы. Когда местные женщины покидали капсулы, то первым делом старались прикрыть руками свои интимные места. Их взор скользил по медсекции в поисках своих рваных лохмотьев. Эмилия пришла на помощь женщинам. Она сказала им, что каждой в подарок даётся новый комбинезон и показала где они лежат. Женщины быстро оделись в обновки и стали ощупывать себя, словно бы что-то потеряли.
  - Вы не подскажите, где все наши вещи? - спросила самая старшая из них.
  - Ваши старые рваные вещи, нам пришлось выбросить в утилизатор, но то, что было у вас в карманах, находится в пакетах возле капсул в которых вы проходили лечение, - ответила Эмилия.
  Женщины тут же устремились к столикам рядом с медицинскими капсулами и внимательно стали проверять содержимое пакетов. Видать они очень дорожили своими вещами.
  - Вы проверили? Все ваши вещи на месте? - спросила женщин Эмилия.
  В ответ те лишь молча кивнули головами и стали раскладывать свои вещи по карманам.
  - Во сколько нам обойдётся лечение в ваших капсулах? - вновь спросила самая старшая.
  - Ваше лечение бесплатное. Так распорядился командир нашего корабля. Вы у нас в гостях, а с гостей оплату брать не принято.
  - Мы можем узнать, кто ваш командир?
  - Наш командир Изначальный Древний, - ответила Эмилия, - вы сможете с ним поговорить, после того, как покушаете в нашей кают-компании.
  - А где мужчины, которые были с нами? - спросила одна из женщин.
  - Они в соседней медсекции. Их тоже всех излечили. Скоро они присоединятся к вам и вы вновь будете все вместе.
  - Нам бы не хотелось к ним возвращаться. Они очень грубые и жадные.
  - Вы можете мне пояснить в чём проблема? Возможно я тогда смогу помочь вам.
  - Они нас похитили из нашего поселения...
  - Стоп. Больше ничего не говорите. Расскажете всё нашему командиру. Мила, пожалуйста, позови командира в медсекцию, где находятся женщины. Похоже тут большие проблемы.
  "Сообщение командиру передано. Он будет у вас через минуту", - раздался из ниоткуда голос Милы, и все женщины закрутили головами стараясь выяснить, кто это говорил.
  
  Когда я получил сообщение Милы и зашёл в медицинскую секцию, где находятся женщины, то на меня с тревогой посмотрели десять пар глаз.
  - Добрый день, сударыни, что у вас случилось? - обратился я к женщинам.
  - Мы хотим попросить у вас защиту от чужих мужчин, командир, - сказала самая старая женщина.
  - Я не ваш командир, сударыня, а вы не у меня на службе. Вы наши гости, поэтому прошу вас называть меня Станислав Иваныч.
  - Очень приятно, Станислав Иваныч. Меня зовут Дель Ирис, я старшая среди наших женщин.
  - Мне тоже приятно познакомиться, Дель. Расскажите, что у вас случилось.
  - Две декады назад нас похитили из нашего поселения мужчины, которые сейчас у вас проходят лечение в соседней медсекции. Мы бы хотели вернуться в своё поселение, где у нас остались семьи и дети.
  - Я прекрасно понял вас. Скажите мне, Дель, со стороны этих мужчин было ли какое-либо насилие по отношению к вам?
  - Насилия пока ещё не было, если не считать, что они отбирают у нас все съедобные корни которые мы находим в лесу, а также дичь добытую нами на охоте. Наши женщины подслушали их разговор. Эти чужие мужчины принимают какие-то снадобья, влияющие на их мужскую силу. После чего, они почти на четыре декады становятся недееспособными как мужчины. Они ждали окончания действия снадобий, чтобы потом выбрать себе женщину из похищенных в нашем поселении. До этого момента оставалось пять дней, поэтому они взяли нас с собой на охоту, чтобы добыть как можно больше пищи. Вы понимаете о чём я говорю, Станислав Иваныч?
  - Я понимаю вас. Они принимают препараты заглушающие мужские инстинкты.
  - Совершенно верно.
  - Но мне не понятен один момент. Если вы каждый день охотитесь и собираете съедобные коренья, то как получилось, что вы не ели уже два или три дня?
  - Чужие мужчины забирают всю еду себе. Остатками пищи они делятся только со своими женщинами. Нам сказали, что мы должны лучше охотиться, тогда и нам будут доставаться остатки еды.
  - Понятно, - довольно мрачным тоном сказал я.
  От такого тона Дель Ирис вздрогнула.
  - Станислав Иваныч, поймите нас правильно. Пока они не причинили вреда ни нам, ни нашим близким, мы просто хотим вернуться в своё поселение, к нашим родным. Ваш медик нам сказала, что их полностью вылечили, а это значит вы убрали действие снадобья заглушающего мужскую силу. Поэтому мы бы хотели вернуться к себе, пока не произошло насилия, из-за которого может разгореться вражда между нашими поселениями. Нас слишком мало на этой планете, чтобы начинать убивать друг друга. У нас и так уже было много ненужных жертв.
  - Что вы имеете в виду, Дель?
  - Люди с нашего поселения ходили в древний город в поисках пропитания и материалов для постройки жилищ. Многие погибли столкнувшись с боевыми дроидами, которые охраняют город. Насколько мне удалось разузнать у женщин чужого поселения, у них тоже были многочисленные потери в древнем городе. Поэтому их мужчины и решились на похищение наших женщин.
  - Вам известны только два поселения в этом лесу?
  - Наши мужчины говорили, что когда удалялись далеко от поселения, то вдали видели ещё разумных, но они прятались при их приближении, поэтому нам неизвестно существуют на планете ещё где-то поселения вроде наших или нет.
  - Скажите, Дель, а как вы вообще появились на этой планете? Ведь вы же не отсюда родом.
  - Наша планета погибла во время нападения расы рептилий. Они её полностью уничтожили. Мы последние остатки тех, кто служил в космическом флоте. Нам был дан приказ собрать всех выживших и лететь как можно дальше от родной Асторы. Мой корабль смог взять на борт всего тысячу, больше мест не было. Система жизнеобеспечения корабля не рассчитана на такое количество, поэтому девять сотен выживших приняли решение лечь в стазис-капсулы. Вот только так нам удалось их спасти. Когда мы вышли из последнего прыжка в этой звёздной системе, то наши топливные элементы были уже на исходе. Мы случайно обнаружили эту планету и решили высадить всех выживших на ней. Нам повезло, планету давно покинули разумные и никто не мог нас прогнать с неё. После того, как все выжившие и всё нужное было перемещено на планету, я отдала команду нашему кораблю стартовать в направлении белого карлика. Чтобы ничто не могло указать рептилиям, где мы высадились.
  - Понятно. А вот эти, чужие мужчины, которые были с вами, они откуда здесь взялись?
  - Они тоже с нашей Асторы, только мы с ними жили в разных государствах. Если вы не знаете, что такое государства, мне будет трудно это объяснить.
  - Не переживайте, я знаю, что такое "государства". Самому пришлось жить на планете, где было множество государств с различным политическим и социальным устройством. Там даже были государства основанные на разных религиозных канонах.
  - Тогда вы поймёте меня, Станислав Иваныч, мы с ними жили в государствах основанных на разных религиозных учениях. Из-за разницы в религиозных устоях, на нашей Асторе очень часто происходили войны.
  - Мне приходилось видеть такие войны, Дель, где каждый стремится во славу своего бога уничтожать иноверцев, поэтому я вас прекрасно понимаю.
  - Тогда я продолжу. Когда мы уже опустились на эту планету, в систему вошёл ещё один корабль. На нём были те, кого мы называем чужими. Хоть у нас и одни генетические корни, но они для нас чужие по своему мировоззрению и своей религии. Они проделали всё так же как и мы. Поселились на планете вдали от нас, а свой корабль тоже направили к местному светилу. Десять лет мы жили не имея контактов друг с другом, но потом у них случилась эпидемия какой-то болезни. От неё умирали беременные женщины и дети. Поначалу они прибывали к нам в поселение и пытались договориться с нашими мужчинами, поделиться с ними женщинами и девушками, но у них не получилось договориться. Наши женщины и девушки наотрез отказались переселяться в другое поселение, потому что там их считали существами более низкого уровня развития, ибо так гласит религия чужих. Вот поэтому чужие мужчины и решились похитить наших женщин, чтобы восстановить свою численность.
  - Можете не продолжать, Дель. Теперь мне ясна обстановка в ваших поселениях. Можете не переживать, я верну вас к вашим родным и близким, а чужим мужчинам помогу с лечением их женщин, таким образом у них больше не будет повода похищать вас. Ну а дальше, я думаю, что вам следует переселиться в два разных древних города.
  - Но там же боевые дроиды, которые убивают любого разумного?! - воскликнула Дель.
  - Я думаю, что мы сможем решить и эту проблему. Сейчас вы, в сопровождении Эмилии, проследуете в нашу кают-компанию, где вас хорошенько покормят.
  - Сколько это будет нам стоить?
  - Не волнуйтесь, Дель, никакой оплаты мы с вас не требуем. Вы наши гости. Как только вы закончите трапезу, сообщите Эмилии и вас доставят в ваше поселение. Согласны с таким планом дальнейших мероприятий?
  - Согласна, Станислав Иваныч.
  - Вот и славненько, а насчёт чужих мужчин не переживайте. Они будут находиться в наших медицинских капсулах пока вы не окажетесь в своём поселении. Мила, ты всё слышала?
  "Так точно, командир."
  - Тогда, уважаемые женщины, прошу на выход. Транспорт и праздничная трапеза вас ждут. Эмилия, проводи наших гостей в кают-компанию.
  Когда женщины покинули медицинскую секцию, на связь вышла Яна, сообщившая, что у входного шлюза меня ожидает капитан Ренлик. Усевшись на свободную транспортную платформу, я отправился на встречу с капитаном.
  
  - Главнокомандующий, разрешите доложить?!
  - Докладывайте, капитан.
  - Наши поисковые группы обнаружили бункер, где находятся информационные накопители системы управления навигацией. Половина из них в нерабочем состоянии. Зато на остальных обнаружили данные о событиях, которые происходили после нашего отбытия в Империю Артагон за посольской группой, на протяжении почти тысячи трёхсот лет. Сейчас идёт передача этих данных в накопители установленные на нашем корабле.
  - Так вы радоваться должны, капитан Ренлик, что поиски увенчались успехом, а на вас лица нет. Что-нибудь случилось?
  - Там, в данных имеется запись нападения на Идилию военного флота из другой галактики. Система неоднократно предупреждала о возможной опасности нападения внешников, но все эти предупреждения были проигнорированы руководством планеты и флота. Они считали, что никто не посмеет напасть на нас... и просчитались. Удар из космоса был страшен, многие города на противоположной части планеты превратились в руины. Если бы не подоспел, наш военный флот, то и этому полушарию досталось бы горя. Флот внешников уничтожили, но на планете невозможно стало жить, поэтому всех выживших власти решили переселить на другую планету. Что это за планета я не нашел в данных информационных накопителей, возможно название и звёздная система были не указаны, а может они хранились на накопителях которые рассыпались.
  - Ставр, у вас там кто-то остался в прошлом?
  - Да, главнокомандующий. Там, в далёком прошлом, осталась моя семья. Мои родители, любимая жена и четверо чудесных маленьких детей. Когда я улетал за посольской группой, самой младшей дочери исполнилось всего два года. Теперь их уже давно нет в живых, даже если они попали в программу переселения. А они у меня перед глазами до сих пор стоят словно живые, ведь я их видел перед отлётом, когда они пришли в этот самый космопорт, чтобы проводить меня.
  - Ставр, вы хотели бы вновь увидеть своих близких, поцеловать жену и обнять детей?
  - Я бы за это всё отдал, но это невозможно.
  - Для таких сумасбродных созданий как я, нет такого понятия, как "невозможно".
  - Что вы этим хотите сказать, главнокомандующий?
  - Только одно. Если вы хотите вновь увидеть свою семью и спасти свою родную планету от коварного нападения внешников, перетрясите все данные сохранившиеся в информационных накопителях бункера, но найдите мне точную дату, когда произошла трагедия на планете.
  - Так дата нападения указана в данных.
  - Вы меня не совсем правильно поняли, Ставр. Мне нужно знать сколько прошло времени с момента нападения на Идилию до сегодняшнего дня. Точный срок, сколько прошло лет, месяцев и дней. Так понятней?
  - Да.
  - Тогда идите и вычислите эти данные. Если у вас всё получится, то вы не только увидите свою семью, вы ещё выполните свою миссию - доставите посольскую группу по назначению.
  - То есть вам нужны только эти данные?
  - Не только, но о других моментах мы поговорим позже, когда вы предоставите мне то, что я вам сказал. Ставр, и постарайтесь никому ничего не рассказывать. Мне не хотелось бы чтобы вас приняли за сумасшедшего. Достаточного и того, что меня все принимают за странного.
  - Я всё понял, главнокомандующий. Сделаю всё в точности, как вы сказали, - радостно произнёс капитан Ренлик, и развернувшись побежал в сторону здания космопорта.
  Глава 29
  
  Где-то в глубинах космоса
  Звёздная система белого карлика
  Заброшенная планета Идилия
  
  Пока все занимались порученными делами, я решил не откладывать в "долгий ящик" то, для чего прибыл на Идилию. Вызвав большую транспортную платформу с корабля, мы погрузились на неё и отправились по дороге в древний город, который располагался недалеко от космопорта. Тана всю дорогу крутила головой по сторонам, что-то вспоминая, Ратка с Артой используя свои пси-возможности отслеживали обстановку по ходу движения, а Тари и Лита задумчиво смотрели вперед. Лишь технический дроид сидевший позади всех на платформе, не обращал внимание на окружающую обстановку. Его манипуляторы аккуратно придерживали портативный генератор.
  Вскоре показалась цель нашей поездки. Перед нами раскинулся когда-то приснившийся мне древнейший город. Также как и во сне, он был наполовину разрушен, но казалось, что все эти разрушения принесло время, а не мощный ракетный удар с орбиты. Окраины древнего города уже частично поглотил приблизившийся лесной массив, но всё же это был он, город из моего странного сна, куда меня влекло со страшной силой, и где я мог найти ответы на важные вопросы. В первую очередь, мне предстоит наконец выяснить, кто же я такой и что у меня вообще было в этой жизни?
  Мы уже приближались к центру города, когда меня из раздумий меня вывел голос Таны:
  - Стась, я узнаю это место. За следующим домом нам необходимо повернуть направо, а потом свернуть налево на соседнюю улицу идущую параллельно этой.
  - Тана, а разве мы по этой улице не доедем до центральной площади? Ведь там находится спуск в подземелье под городской ратушей.
  - Дальше по улице, через три квартала, перед самой площадью, будет большая воронка и обвалившееся здание. Мы не сможем там проехать на нашей большой транспортной платформе. Нам придётся возвращаться назад, до этого самого перекрёстка. Я с этом проблемой столкнулась в прошлый раз, когда пыталась добраться до тебя в подземелье.
  - Хорошо, Тана, если ты узнаёшь эти места, то бери управление транспортом на себя. Думаю что в нашем положении это будет наилучшим вариантом.
  
  Дальнейший путь мы продолжили по маршруту проложенному Таной. Она каким-то непонятным для меня образом находила проезды через завалы на улицах в руинах старого города, поясняя, где в прошлый раз она расставляла хитроумные ловушки от преследователей.
  - Кто тебя преследовал в тот раз? - спросил я Тану.
  - Я не знаю, кто из разумных нас преследовал, возможно это были внешники, - подумав ответила она, - но внимание к себе и слежку я почувствовала лишь когда была на торговой станции, где мне удалось найти кристалл-артефакт с картой этой звёздной системы. Пока я ходила по торговым рядам и искала кристалл, они прицепили на "Дею" какое-то устройство слежения. Наверное, кто-то в скафандре подобрался снаружи к нашему кораблю и установил маячок, когда мы были пристыкованы к станции.
  - На самой торговой станции нападений не было?
  - Нет. Скорее всего они решили нас отследить до конечной точки полёта. До самого прилёта в систему белого карлика, мы не замечали за собой никаких кораблей преследования. Только когда я начала на разведботе спускаться на планету, их корабли вошли в систему.
  - Что было дальше?
  - Когда я уже была на планете и начала искать вход в лабиринт, то увидела в небесах над горизонтом появилось множество вспышек. Это могло означать лишь одно, наша команда на штурмовиках вступила в бой с чужими кораблями, а у меня осталось не так много времени чтобы добраться до твоей лаборатории. Я прекрасно помню твои объяснения, как до тебя добраться в случае опасности и следовала точно указанным маршрутом, пока не добралась до большой воронки. Вот поэтому я и сказала, что там нам не проехать и нужно сворачивать на перекрёстке на параллельную улицу...
  
  Вот так за разговорами мы добрались до городской ратуши. Объехав очередной завал возле цитадели, Тане быстро удалось обнаружить проход ведущий на нижние уровни под старой городской крепостью.
  - Странник, я чувствую странные потоки пси-воздействия идущие снизу.
  - Я знаю, Тари. Это действуют излучатели древних стражей, которые охраняют лабораторию. Теперь нам всем необходимо быть особо внимательными, чтобы не пропустить нужные повороты в лабиринте. Тебе, Ратке и Арте нужно активировать подарки с корабля Хранителей, чтобы снизить воздействие от пси-излучения и этим полем закрывать меня, Тану и Литу.
  - Я поняла тебя, Странник.
  - Стась, а нам надо что-то брать с собой? - спросила Лита.
  - Возьмите, только источники света. Ваше оружие не поможет против стражей.
  - А как же мы будем от них защищаться? - спросила Тана.
  - Никак. Против них нет пока ручного оружия, да нам оно и не нужно. У меня есть нужные ключи управления с кодами доступа. Древние стражи запрограммированы таким образом, что не трогают тех, у кого эти ключи и пропускают в лабораторию.
  
  Пройдя первый поворот лабиринта, мы все очень хорошо почувствовали странное изменение в окружающем пси-поле. Похоже, древние стражи до сих пор продолжают охранять все пути ведущие в центральную часть, где расположена лаборатория. Внимательно осмотрев стены коридора, обнаружил еле заметный контур определителя генотипа. Всё было как в моём странном сне. Приложив руку к устройству, создал пространственный канал связи на своей ауре и коснулся им блёклой точки над контуром, мысленно передав команду на активацию. Точка на мгновение ярко вспыхнула и погасла, после чего, пси-воздействие прекратилось, а на стене коридора лабиринта чётко проявилась мерцающая прерывистая линия. Похоже, что древние стражи снова приняли мой генокод и предлагают нам следовать по указанному маршруту.
  Наш путь по лабиринту занял около получаса. Мне постоянно приходилось следить, чтобы технический дроид не свернул в ненужный проход. Бесконечная череда поворотов и сужающихся коридоров привела нас в узкий проход заканчивающийся тупиком. Тана и Лита добавили яркости в свои источники света. При внимательном осмотре стен, мне удалось обнаружить два небольших отверстия на противоположных стенах. Они были расположенных на одном уровне, на высоте одного метра от пола. Достав из рюкзака два ключа-жезла, я вставил их в отверстия и повернул. Через пару секунд стена в тупике начала отъезжать в сторону открывая проход. Моя группа не задерживаясь прошла внутрь. Когда я вытащил ключи из отверстий, проход начал закрываться, поэтому мне и техническому дроиду пришлось быстро проследовать внутрь, чтобы не остаться в тупике лабиринта.
  - Стась, я прекрасно помню этот проход. Мы по нему уходили, после того, как ствол шахты пассажирского лифта обрушился, - сообщила Лита.
  - А я помню этот тупик в лабиринте, - сказала Тана. - У меня не было ключей, поэтому я присела там отдохнуть, но похоже это желание, было плохой идеей, так как на меня пошло такое мощное пси-воздействие, что боль охватила всё тело, а перед глазами поплыли радужные круги. Больше я ничего не помню.
  - Всё верно, Тана, - сказала Лита. - Ты тогда попала под излучатели древних стражей. Стась заметил твой проход по лабиринту по датчикам. Он немного не успел к тебе на встречу и когда открыл проход, ты уже лежала на полу без сознания. Он забрал тебя и принёс в лабораторию.
  - Ладно, девочки, заканчиваем с воспоминаниями. У нас ещё много дел тут. Сейчас нужно в первую очередь восстановить мою память.
  - Стась, но у меня нет информационных кристаллов, чтобы запустить экспериментальную установку. Всю последовательность действий я записала на них. Они хранились у Таны, но куда-то пропали.
  - Не волнуйся, Лита, кристаллы никуда не пропали. Когда мы обнаружили пилотскую капсулу Таны, Мила их нашла и отдала их мне. Они сейчас лежат в моём рюкзаке. Помеченные, от первого до последнего.
  - Ну тогда, не будем медлить. Я не знаю, сколько энергии осталось в энергонакопителях, после нашего ухода из лаборатории.
  - Насчёт возможной нехватки энергии не переживай. Наш дроид несёт с собой портативный генератор. Так что энергии у нас будет предостаточно.
  
  До лаборатории мы добрались за пять минут. Тана дала команду дроиду и тот быстро подключил генератор к системе энергопитания. Пока накопитель в лаборатории заряжался энергией, я отдал информационные кристаллы Лите и наблюдал как она их ловко загружает в считыватель пульта какой-то установки, непонятного для меня назначения.
  - Лита, а что это за установка?
  - Экспериментальный преобразователь ментальных потоков. Позволяет блокировать, частично копировать или переносить, а также полностью снимать информацию из памяти любого вида разумных, с последующим сохранением ментальных данных в спецнакопителе.
  - Погоди, Лита, но ведь и медкапсулы, в которых проводится ментоскопирование, имеют возможность записывать на кристаллы данные из памяти.
  - Всё верно, Стась, только эта установка помимо снятия или переноса информационных данных из памяти, позволяет записывать на накопитель и все чувственные характеристики разумного. Это связано с тем, что многие события из памяти разумного, без чувственной окраски воспринимаются совершенно в другом контексте, иногда в совершенно непонятной форме. Ну и кроме всего, в медкапсулах невозможно заблокировать память таким образом, чтобы никто не мог считать её или сделать ментослепок. Всегда можно найти обходные пути, чтобы выкачать информацию из памяти. А после работы с памятью в этом экспериментальном преобразователе ментальных потоков, никто и никогда не сможет получить данные из заблокированных участков памяти разумного.
  - Почему не сможет?
  - Потому что в заблокированных участках памяти разумного вообще нет никаких данных. Поэтому и невозможно получить то, чего нет.
  - Поясни, я тебя не совсем понял. Ты хочешь сказать, что в моих заблокированных участках памяти вообще нет никакой информации?
  - Совершенно верно, Стась. Вся информация из твоей памяти была перенесена в наш лабораторный спецнакопитель. В твоих заблокированных участках мозга, прописаны лишь коды определения к соответствующим ментальным потокам, хранящихся в накопителе. Вот поэтому я тебе и сказала, что никто и никогда не сможет получить данные из заблокированных участков. Ведь там ничего, кроме кодов определения нет, а эти коды может считать только устройство в капсуле нашего экспериментального преобразователя.
   - Понятно. И что я теперь должен делать?
  - Иди в соседнюю комнату, там стоит капсула подключённая к преобразователю. Забирайся в неё и закрывай крышку.
  - Лита, а раздеваться нужно?
  - Необязательно. Главное не забудь снять своё украшение с головы.
  - Это не украшение, а моё устройство для связи.
  - Тем более, нужно снять его, чтобы оно обратный поток со спецнакопителя не исказило.
  - Ясно, - ответил я Лите и направился в комнату с капсулой.
  
  Когда крышка необычной капсулы открылась, я не заметил каких-либо изменений. Всё было как прежде. Вернув обруч на голову, я покинул комнату с капсулой, и зашёл в лабораторию.
  - Лита, у тебя что-то пошло не так?
  - Почему ты так решил, Стась? Всё прошло нормально. Блокировку сняли, а всю твою память из накопителя залили на свои места. Туда, где эта информация была раньше. На всякий случай, я оставила на спецнакопителе резервную копию.
  - Тогда почему я вообще не чувствую никаких изменений? Лёгкую слабость во всём теле и усталость можно не учитывать.
  - Потому что так и должно быть. Память вернётся к тебе не сразу, а через некоторое время.
  - Сколько мне придётся ждать?
  - Точного ответа я тебе дать не могу. При проведении испытаний с экспериментальным преобразователем, сроки всегда получались разные. Всё зависело от индивидуальных личностных характеристик разумного.
  - Лита, ты можешь назвать хотя бы примерно, сколько мне придётся ждать пока моя память полностью вернётся?
  - Примерно, от десяти дней до двух месяцев. Такие данные мы получили при обследовании наших добровольцев, принимавших участие в тестировании экспериментальной установки.
  - Ясно. Буду ждать, - сказал я с грустью в голосе.
  - Не переживай, Стась. Всё будет хорошо.
  - Надеюсь, Лита, что так и будет. Сейчас нам нужно подумать, как вывезти из лаборатории всё оборудование, ведь шахта лифта обвалилась.
  - Так перестал действовать только пассажирский лифт, нам надо проверить работает ли до сих пор грузовой.
  - Разве тут есть такой?
  - Ты меня просто удивляешь, Стась. Как по-твоему сюда доставили всё экспериментальное оборудование? Грузовой лифт отключили сразу после доставки контейнеров с оборудованием. Они до сих пор стоят на складах.
  - На каких ещё складах?
  - На наших. Пока ты четыре часа находился в спецкапсуле, я проверила все помещения прилегающие к лаборатории. После нашего ухода тут никого не было. Всё находится на своих местах. Кстати, вот, держи свой напоминатель, - и Лита протянула мне малый информационный кристалл.
  - Что на нём?
  - Не знаю. Все данные на нём закодированы, а код доступа находится в твоей памяти, которая была залита тебе назад, но ещё не развернулась. Так что только ты можешь узнать, какая там информация.
   - А где ты взяла этот кристалл?
  - Установка только что записала его, и выдала пояснение на экран монитора, кто и как им может воспользоваться.
  - Понятно. Ну что же, пора искать, где тут находится грузовой лифт и работает ли он вообще. Кстати, а где Тана и наши кошечки?
  - Они в комнате отдыха персонала. Решили немного отдохнуть пока ты находился в капсуле.
  - Ясно. Пусть отдыхают и дальше. Пока их помощь мне не требуется.
  
  С грузовым лифтом нам повезло. Запитав его от нашего переносного генератора я спокойно поднялся на верхний уровень. Там был просторный, свободный ангар с воротами выходящими на улицу. Подъезд к воротам не был завален обломками. Вызвав через Бруча инженерную группу, установил на воротах маяк, чтобы Иван с Дарэлом могли нас спокойно найти.
  Через час прибыла наша инженерная группа, с помощниками из команд с других кораблей, и приступила к демонтажу всего оборудования в лаборатории. А я, с женским коллективом, на транспортной платформе, покинул древний город и отправился на "Дею" ужинать. Не ожидал, что восстановление моей памяти займёт столько много времени.
  
  Однако, стоило нам подъехать к нашему кораблю-красавцу, я понял, что время моего ужина откладывается, причём на неопредёлённый срок. У входного шлюза "Деи" меня ожидали оба капитана древних кораблей.
  - Главнокомандующий, - первым обратился ко мне пожилой капитан Горис, - нам удалось, используя расчётные мощности обоих кораблей, вычислить время, когда произошла катастрофа на нашей Идилии.
  - И какой период у вас получился, Ивен?
  - Мы сначала не поверили в полученный результат, поэтому перепроверили его. Временной период получился тот же - четырнадцать тысяч девятьсот двадцать восемь лет и сорок два дня.
  - Понятно. Скажите мне, Ивен, у вас тоже в том времени осталась семья?
  - Так точно, главнокомандующий. У меня в столице Идилии осталась большая семья. Прошу меня извинить, но почему вы об этом спросили?
  - Вы хотели бы их вновь увидеть?
  - Этот вопрос не имеет смысла, так как вернуться в прошлое невозможно.
  - Не нужно делать слишком поспешных выводов, капитан Горис. Вы когда-нибудь слышали о существовании пространственно-временных аномалий?
  - Приходилось. Это гиблые точки в нашей галактике. Много наших кораблей пропало угодив в эти места смерти. Больше о пропавших кораблях никто ничего не слышал. Среди тех, кто пропал, было много моих друзей, - грустно произнёс пожилой капитан.
  - Чтобы вам стало легче, скажу, что они не погибли попав в пространственно-временные аномалии.
  - Что?! - в один голос воскликнули оба капитана.
  - Дело в том, что эти аномалии перенесли корабли ваших друзей в разные временные слои.
  - Почему вы так спокойно об этом говорите, главнокомандующий?
  - Потому что мне уже приходилось проходить через пространственно-временные аномалии. Одни из них забрасывают корабли в далёкое прошлое, а другие - в будущее. Вот поэтому вы больше никогда не слышали о своих друзьях. На моём сверхтяжёлом крейсере установлен особый пространственный сканер, способный обнаружить такие аномалии. Главное, это суметь пройти через самый центр временной воронки, иначе возможны плачевные последствия.
  - Значит ваши намёки о том, что вы можете вернуть нас в наше время имеют под собой твёрдые основания? - спросил капитан Ренлик.
  - Совершенно верно, Ставр. Скажите, вы должны были вернуться на Идилию с посольской группой, а сколько это получается по времени до начала нападения на планету?
  - Примерно за полтора года до катастрофы. Почему вы об этом спросили?
  - Я хочу помочь вам вернуться домой, к своим родным и близким, а также выполнить важную миссию связанную с послами Империи Артагон, которую возложило на вас руководство. У меня к вам будет только несколько небольших просьб.
  - Мы готовы выполнить их, если они не во вред нашей планете, - сказал пожилой капитан.
  - Успокойтесь, Ивен. Мне незачем желать вред вашей родной планете. Тем более я живу в совершенно другом времени и мире.
  - Тогда я не вижу повода вам отказать.
  - Вот и хорошо. Скажите, вот это часть лётного поля, где сейчас стоит моя "Дея", очень часто использовалась для посадки кораблей?
  - Вообще-то она никак не использовалась. В наше время, перед самым отлётом в Империю Артагон, этот участок только расчистили и подготовили к покрытию защитными материалами.
  - Отлично. Тогда давайте прогуляемся до края лётного поля.
  
  Когда мы подошли к лесному массиву у самой кромки поля, я показал им на большой валун, одиноко возвышающийся среди мелких камней.
  - Первая моя просьба связана вот с этим большим камнем, - капитаны удивлённо посмотрели на меня. - Мне нужно, чтобы вы, когда вернётесь домой, составили подробный отчёт, записали его на кристалл и положили под этот валун. Таким образом я узнаю, что у вас всё в порядке.
  - Но зачем это вам, главнокомандующий, - спросил капитан Горис.
  - Просто я очень сильно сомневаюсь, что ваши планетарные руководители, даже получив от вас все данные о предстоящей катастрофе, что-либо будут делать для спасения жителей планеты. Скорее всего, они озаботятся только своим личным спасением.
  - Вы такого плохого мнения о нашем планетарном руководстве? Ведь вы же их совсем не знаете?! - удивлённо воскликнул капитан Ренлик.
  - Ставр, я видел множество представителей различных правительств в разных мирах и все они, в подавляющем большинстве, в случае опасности сначала думают о себе и своих близких, а уже потом об остальных жителях. Поэтому, если вам не поверят, а добытые вами данные спрячут от общества или просто засекретят, то забирайте всех своих родных и близких, также ваших хороших знакомых, и отправляйтесь куда-нибудь подальше от Идилии, в любой безопасный мир. Это и есть моя следующая просьба.
  - Мы поняли вашу мысль, главнокомандующий. Благодарим за добрые слова. Скажите, а вам нужны данные, которые мы скачали с накопителей в бункере? - спросил капитан Ренлик.
  - Если только для сохранения знаний об истории мира Идилии и этой звёздной системы. Так что, Ставр, если вас не затруднит, то перешлите эту информацию на "Дею". Когда у меня появится время, я её просмотрю.
  - Что нам теперь предстоит делать? - задал вопрос пожилой капитан.
  - Сейчас вы вернётесь на свои корабли, а как только Ставр закончит передачу данных на мой корабль, поднимаетесь на орбиту. Вы займёте свои места на "Ингарде" и он доставит вас в ваше время. До выхода в вашем родном пространстве-времени, большая просьба не покидать свои корабли, во избежание пространственно-временных парадоксов. Моя команда на крейсере знает все находящиеся в этом секторе пространства аномалии. А я буду ждать вашего отчёта у валуна. После чего, мы отправимся назад, в Звёздную Федерацию, где нас всех ждут наши родные и близкие.
  - Мы всё поняли, главнокомандующий. Ещё раз благодарим вас за помощь.
  Капитаны развернулись и направились к своим кораблям, а я пошёл на "Дею", где меня ждал отложенный ужин.
  
  Едва я закончил ужинать, как в кают-компании появилась Яна.
  "Командир, вас вызывает главный искин крейсера."
  - Соединяй.
  "Командир, на орбиту поднялись два ваших корабля. Они запросили посадку на тех же уровнях, где были раньше."
  - Всё верно, Тарх. Они выполняют моё распоряжение. Подключи к нашему разговору Фому.
  "Принято. Фома на связи."
  - Фома, Тарх, слушайте мой приказ. Сейчас на крейсере появятся два дружественных нам корабля. После этого, вы на средней скорости, не торопясь, перемещаете крейсер на самый край системы, подальше от прыжковой зоны ухода в гипер. Далее будет действовать только Фома.
  "Что я должен сделать, командир?"
  - Зафиксируешь точку в пространстве-времени, а после совершаешь прыжок во времени на четырнадцать тысяч девятьсот тридцать лет в прошлое. В точке выхода оба корабля покинут наш крейсер, а вы сразу же вернётесь в наше время, в контрольную точку.
  "Какие наши дальнейшие действия?" - спросил Тарх.
  - Как какие? Будете нас ждать на орбите Идилии. Задача ясна?
  "Так точно", - ответил Тарх.
  "Всё предельно ясно, командир", - подтвердил Фома.
  - Фома, только ничего не напутай. От точности твоих вычислений зависит выживание целого мира.
  "Принято."
  - Тогда действуйте согласно моего приказа. На корабли наших друзей никакой информации о наших возможностях не сообщать. Они думают, что вы будете прыгать через пространственно-временные аномалии. Пусть и дальше продолжают так думать.
  "Понятно. Вы ещё долго пробудете на планете, командир?"
  - Всё зависит от успехов нашей инженерной службы. Сейчас у них забрали помощников с других кораблей. Так что время на вывоз оборудования научно-исследовательской лаборатории немного увеличился. Как всё погрузим подымемся на орбиту. Думаю, что вы к тому времени уже вернётесь. Всё. Конец связи.
  "Конец связи, командир."
  Тарх и Фома отключились. На связи осталась только Яна.
  - Что у тебя, красавица?
  "С корабля "Огтис" был передан большой объём данных. Мне пришлось задействовать три свободных больших накопителя. Капитан корабля Ставр Ренлик сообщил, что данная информация предназначена для вас. Вы знаете, что там."
  - Совершенно верно, Яна. Я сейчас пойду к себе в рабочий кабинет. Надо отдохнуть. Меня не будить. Когда проснусь, тогда и сообщишь все новости. Тебе всё ясно, красавица?
  "Так точно, командир."
  - Тогда пришли мне транспорт к кают-компании.
  "Принято. Транспорт будет через минуту"
  - Отлично. Конец связи, Яна.
  "Конец связи, командир."
  
  Через десять минут я занял место в своей любимой капсуле. Наконец-то я смогу нормально отдохнуть. Опускающаяся крышка капсулы, это последнее что зафиксировал мой взгляд. После чего я погрузился в темноту и мгновенно заснул.
  
  Глава 30
  
  "Пока не закончены старые дела,
  не стоит начинать новых..."
  Народная мудрость
  
  Моё пробуждение было немного странным. Нет, я нормально выспался, отдохнул, набрался сил, но на грани пробуждённого сознания было нечто такое, чего я не мог пока объяснить. Любая попытка сосредоточиться на этом нечто, уводило моё сознание в сторону. Значит не пришло ещё время с этим разбираться. Поэтому, покинув удобную капсулу, я направился на выполнение своего привычного утреннего ритуала - туалет, контрастный душ, завтрак, принятие доклада.
  После лёгкого, но сытного завтрака вызвал Яну.
  - Докладывай, девочка, что произошло на "Дее" пока я спал?
  "Все местные разумные покинули корабль. Инженерная группа доставила на борт "Деи" контейнеры заполненные неизвестным мне оборудованием. В данный момент вся наша команда отдыхает в своих каютах. Все системы корабля в полной готовности. В рубке управления несёт вахту капитан Светлояр."
  - Понятно. Снаружи кто-нибудь приближался из леса к кораблю?
  "Никто из местных разумных к "Дее" не приближался, командир. Но хочу поставить вас в известность, что снаружи произошло какое-то непонятное явление."
  - Поясни, Яна, что там за непонятное явление ты обнаружила снаружи?
  "У меня нет данных для объяснения данного феномена. Сначала сгустился воздух и его температура резко опустилась до точки замерзания воды, затем, ночное небо затянуло плотными грозовыми облаками, а потом, вместо дождя, через всю территорию космопорта прошла какая-то странная энергетическая волна, неизвестной мне природы."
  - Ты проверила обстановку вокруг? Есть ли какие-нибудь видимые изменения на планете?
  "Визуальные изменения имеются, командир. Прежде полуразрушенное здание космопорта теперь выглядит цельным, хоть и сильно обветшалым от времени.
  - Понятно. Надо сходить посмотреть, что там изменилось.
  "В данным момент нежелательно покидать корабль из-за низкой видимости."
  - А в чём проблема, Яна?
  "После прохождения непонятной энергетической волны, началась странная пыльно-ледяная буря. Видимость снаружи, не далее пяти ваших шагов."
  - Погоди, а как ты узнала про изменения в конструкции здания космопорта?
  "Мои внешние датчики и запущенные развед-зонды отслеживают обстановку на планете, в районе космопорта, во всех доступных диапазонах. Судя по повышению уровня температуры окружающей среды, а также по изменениям плотности воздушных потоков, буря должна закончиться через полчаса."
  - Какая обстановка на орбите? "Ингард" вернулся?
  "Крейсер принял на борт два наших корабля и проследовал до края системы. После чего, он без набора скорости ушёл в прыжок, а через полчаса появился в той же точке пространства. В данный момент, крейсер вновь занял своё место на орбите планеты. Командир, я почему-то не получаю откликов с наших кораблей. Возможно, сверхтяжёлый крейсер "Ингард" куда-то перенёс их и там оставил."
  - Ты права, Яна. Именно такое задание получили от меня Тарх и Фома.
  "Могу я узнать, цель вашего задания?"
  - Я решил помочь капитанам Ренлику и Горису выполнить их миссию - доставить посольскую группу Империи Артагон до точки назначения.
  "Раз вы упомянули Фому, значит ваше задание было связано с пространственно-временным перемещением. Я права, капитан?"
  - Ты права, Яна. Скорее всего, энергетическая волна, неизвестной тебе природы, визуальные изменения здания космопорта и странная пыльно-ледяная буря, как-то связаны с моим заданием. Ответ мы сможем получить только когда успокоится буря. Капитаны должны оставить для меня послание на краю лётного поля, но пока погода снаружи не придёт в норму, мы ничего не узнаем.
  "Я поняла, командир. Капитан Сварга просил узнать у вас, мы с Идилии сразу отправимся на Реулу или в ваших планах ещё есть места, где нам нужно побывать?"
  - Передай Светлояру, что отсюда мы направимся на нашу военную базу. Нам надо передать хранителю Сваору его новых помощников. Потом нужно посетить ещё одну секретную военную базу и заменить там главный искин, на более мощный.
  "А что это нам может дать в результате? Ведь главные искины военных баз просто ведут учёт поступающих и убывающих грузов."
  - Яна, в результате замены главного искина на более мощный, мы получим ещё одного члена нашей команды на "Дее".
  "Командир, но у меня уже нет места для подключения дополнительного искина."
  - А нам оно и не нужно. Этот главный искин получит физическое тело, так как он в прошлом был не просто разумным, а военным в звании полковника, который после тяжёлого ранения полученного в бою стал био-искином.
  "Я поняла вас, командир", - с какой-то грустью в голосе произнесла Яна.
  - Не переживай так, девочка. Попадётся нам хорошее физическое тело и ты тоже можешь стать человеком.
  "Благодарю за добрые слова, командир, но этого не получится. Я не био-искин, а разумное существо, только у меня жизненная основа другая. Мы не можем существовать вне нашей квази живой оболочки."
  - Это кто тебе такое сказал, Яна?
  "Так было всегда."
  - Ну и что с того, что так было всегда? Посмотри на Эмилию, Коперника или Ивана, они ведь тоже когда-то были простыми электронными искинами, и никто даже подумать не мог, что такой тип искинов вообще может иметь какой-либо разум, не говоря уже о том, что они могли получить физические тела. Неужели, если представится такая возможность, ты откажешься от эксперимента в результате которого получишь себе сестру?
  "Я никогда не думала об этом."
  - А ты подумай, Яна, и у девочек своих спроси, как они к этому относятся?
  "Вы говорите про Литу и Тану?"
  - Нет, красавица, я сейчас сказал про твоих подружек Ладу и Милу.
  "Мы подумаем над вашими словами, командир."
  - Вот и хорошо. Подумайте. Думать всегда полезно. Что там у нас с бурей, Яна?
  "Пыльно-ледяная буря стихла. В данный момент за бортом корабля идёт дождь."
  - Отлично. Дождик это всегда хорошо. Пыль прибьёт и заодно "Дею" помоет. Подготовь мне малую транспортную платформу, чтобы съездить на край лётного поля. Что-то мне неохота после бури и дождя по грязи топать. И отправь со мной одного технического дроида.
  "Принято. Транспорт и дроид прибудут через минуту."
  
  Приметный валун оказался на том же самом месте, что и раньше. Вот только тщательный осмотр почвы вокруг него и раскопки в пропитанной водой почве, мне ничего не дали. Пришлось задействовать своего технического дроида, не зря же я его брал с собой. Он ловко обхватил своими манипуляторами валун, поднял его на полметра, а потом переставил в сторону. То что я искал, находилось в центре неглубокой вмятины, оставшейся от большого камня.
  По виду моя находка представляла собой очень небольшой мини-контейнер, для хранения информационных кристаллов, изготовленный из неизвестного мне материала. Забрав посылку из прошлого, мы с тех-дроидом вернулись на корабль. Теперь осталось только узнать, какое же сообщение передали для меня капитаны. А там уже можно будет спокойно покинуть эту планету.
  
  - Что вы искали в этой грязи, командир? - оторвавшись от монитора спросил Светлояр.
  - Послание от наших друзей капитанов.
  - Странно... они же ведь недавно покинули нашу компанию, могли бы вам послание и в руки передать, если это так секретно.
  - Ты не понял, Светлояр. Наши новые друзья вернулись в своё прошлое, а послание для меня пролежало тут под валуном больше четырнадцати тысяч лет.
  - Тогда мне понятно, куда на двенадцать минут исчезал крейсер "Ингард" из этой звёздной системы... Он их доставил в то время и вернулся назад. Я теперь всё правильно понял, командир?
  - Теперь, да, - сказал я, и передал Светлояру найденный мини-контейнер. - Загрузи кристалл в считыватель пульта управления, посмотрим как у них всё получилось.
  Моё поручение было исполнено капитаном без каких-либо лишних вопросов. Как только в кристаллоприёмнике исчез информационный носитель, на экране появилось уставшее и очень встревоженное лицо капитана Ставра Ренлика. Он начал свой рассказ, без всяких лишних слов:
  "Главнокомандующий, вы оказались правы во всём. Сначала мы с Ивеном, честно говоря, не поверили в вашу возможность доставить нас в наше время. Но после рассказа вашего старшего инженера полковника Дарэла Лича, что вы не только вернули ему любимую девушку, умершую много тысяч лет назад, но и поженили их, наши сомнения стали исчезать. А когда ваш крейсер "Ингард" оставил нас на краю системы и ушёл в прыжок, все наши сомнения исчезли полностью, так как с нами на связь вышла диспетчерская служба Идилии.
  Все диспетчера и планетарная служба безопасности (ПСБ) были в шоке. На краю системы, в зоне неиспользуемой для ухода в гиперпространство, неожиданно появился сверхтяжёлый военный крейсер неизвестной конструкции и принадлежности. От него отделились два корабля, после чего чужой крейсер ушел в прыжок без всякого разгона.
  Диспетчера стали посылать стандартные вызовы, а получив в ответ наши коды опознания, были очень удивлены нашим появлением. Ведь мы должны были вернуться с посольством на Идилию не раньше чем через четыре дня. Можете себе представить какой переполох начался на планете. Все службы забегали как заведённые. Оказывается, у них ещё ничего не было готово к приёму посольской группы Империи Артагон. Как всегда, планетарные службы обеспечения решили всё сделать за день до нашего намечаемого прибытия. Никто даже представить не мог, что мы можем появиться раньше срока.
  Нам отдали приказ идти к орбитальной военной базе флота и стыковаться в доках планетарной службы безопасности. Этот приказ однозначно говорил, что нам ещё долго не дадут увидеться с родными и близкими. Поэтому я ещё до прибытия на базу связался со своим старшим братом, который служил в ПСБ. Я попросил его забрать к себе всё что находится у меня в каюте, а там, помимо моих личных вещей, находились несколько информационных накопителей с данными полученными в бункере. Мне хотелось бы поблагодарить вашего гениального инженера Кулибина за прекрасный совет. Иван посоветовал мне сделать копию всех данных, как он сказал: "на всякий непредвиденный случай". Когда полученные в бункере данные передавались вам на "Дею", одновременно шло копирование на накопители установленные в моей каюте.
  Мой брат Ринт находился в официальной группе встречающих посольскую группу Империи Артагон. Они прибыли в док ПСБ сразу после посадки наших кораблей. После приветственных речей, обе официальные группы покинули док, с ними ушла и охрана посольской группы. Мне удалось быстро переговорить с братом и передать ему ключ доступа в мою каюту. Мои слова о том, что жизни всех наших семей и всего населения Идилии зависят от сохранности того, что находится у меня в каюте, Ринт понял без лишних объяснений, сказав, что вывоз моих личных вещей он берёт на себя.
  Когда брат отошёл к своим людям, в доке появились два отряда вооружённых бойцов из службы безопасности. Экипажи обоих кораблей были арестованы и доставлены в ПСБ на базе. Не ожидав такой "тёплой" встречи, капитан Ивен Горис потерял сознание и его увезли в медсектор. А потом началась бесконечная череда допросов. Дознаватели ПСБ менялись с такой частотой, что я перестал узнавать их в лицо. Спать приходилось по два-три часа, а потом допросы продолжались. Единственные перерывы делали для того, чтобы я немного поел и справил свои естественные потребности. На вопрос, где моя команда, дознаватели ответили, что их тоже допрашивают. Больше мне ничего о них не говорили. Все вопросы были только о вас и вашем громадном военном корабле. Никаких вопросов относительно гибели Идилии мне почему-то не задавали. А когда я спросил дознавателей, почему их не интересуют сведения о гибели нашей планеты, то на меня посмотрели как на умалишённого. Оказалось, что об этом им вообще никто ничего не говорил. Руководством ПСБ им был отдан приказ, получить от нас все сведения о неизвестном сверхтяжёлом военном крейсере, который доставил нас в систему.
  Услышав о гибели родной планеты, меня захотели отправить в медсектор на обследование, но узнав, что у меня есть веские доказательства, которые может подтвердить посольская группа Империи Артагон, все забегали как ужаленные дикими пауками.
  Представьте себе, что после нашего ареста, доступ на оба корабля закрыли, и на борт моего "Огтиса" никто кроме моего брата не поднимался. Службе охраны Ринт сказал, что ему нужно забрать свои вещи, которые он не успел вывезти, так как корабль брата срочно отправили за посольством в Империю Артагон.
  Охранники увидев, что брат открыл одну из кают своим ключом, даже помогли ему вынести всё из каюты и погрузить на грузовую платформу. После этого, никто у него не интересовался, что он вывез. Объяснения охраны, что Ринт забрал только свои вещи и больше никуда на корабле не заходил, всех устроили.
  Все наши злоключения закончились, когда посольская группа Империи Артагон, попросила наградить оба наших экипажа за их спасение и доставку на Идилию. Нас немедленно доставили на планету, но увидев наше физическое состояние, глава посольской группы Варин Свонк был в шоке. Он заявил нашему руководству, что в первый раз в своей жизни видит, какое на Идилии отношение к людям, доставившим ценную информацию о скорой гибели родной планеты. После этих слов, шок был уже у нашего руководства.
  Оба наших экипажа наградили в присутствии посольской группы. Всем повысили воинские звания на одну ступень и отпустили по домам. Уже дома я узнал, что наши допросы на военной базе длились больше месяца. Наши оба корабля изъяла ПСБ, затребовав все коды доступа. Правда, нам выплатили за них хорошую компенсацию, а вот командам разрешили забрать только личные вещи. Часть своих вещей я держал в рубке управления. Поэтому покидая своего "Огтиса" с вещами, я уже знал, что никогда больше не поднимусь на борт. Охранная служба ПСБ проверила мои личные вещи, и, не найдя в них ничего запрещенного, указала мне на выход из дока.
  Следующие несколько дней, обе наши команды провели в столичном медицинском центре, где восстанавливали своё здоровье. Вы можете не поверить, но руководство ПСБ оплатило наше лечение. После этого, про нас словно забыли. В новостях и в планетарной сети, про скорую гибель планеты ничего не сообщали. Поэтому мы все собрались за городом, на берегу реки и стали решать, как нам жить и выживать дальше...
  Получивший звание флаг-полковника Ивен Горис, предложил всем продать свои дома и имущество, скинуться и купить большой военный корабль, чтобы на нём могли разместиться не только наши команды, но и все наши семьи. На новом корабле мы сможем покинуть Идилию и спасти своих родных.
  Это предложение флаг-полковника понравилось всем присутствующим. Нами было принято совместное решение не ограничиваться только нашими семьями, а взять с собой семьи всех наших друзей.
  Через моего брата и флотских друзей Ивена, нам удалось выкупить из резерва флота тяжёлый линкор прошлого поколения. Со дня создания на верфи, он так и не покинул отстойник и ни разу не выходил в полёт, так как весь наш флот перешёл на новое поколение кораблей. На вопрос военных, зачем нам это, пусть и хорошо вооруженное, но всё-таки старьё? Ивен ответил, что мы решили уйти в отставку и заняться исследованием космических аномалий, а хорошо вооружённый корабль нам нужен, потому что мы не знаем, с чем повстречаемся по ту сторону аномалий. Такой ответ прекрасно подходил военным. Ведь в случае пропажи тяжёлого линкора, никто его искать не будет, и к представителям флота никаких претензий, они всего лишь помогли приобрести группе гражданских учёных старый корабль для научных исследований.
  Мы перегнали купленный тяжёлый линкор к гражданской орбитальной станции и начали своё переселение с планеты на корабль. По мере распродажи домов и ненужного имущества, семьи занимали свои каюты. Через неделю после моего переселения на "Идилию", так мы в честь родной планеты назвали свой линкор, мой брат Ринт вместе со своей семьёй и вещами, привёз всё, что он забрал из моей каюты на "Огтисе".
   На общем офицерском собрании, флаг-полковника Ивена Гориса избрали капитаном, меня его старшим помощником, а моего брата главой СБ линкора. Через два месяца, все сборы наши были завершены, всё необходимое загрузили на корабль.
  Я каждый день просматривал все новостные блоки, но нигде ни слова не прозвучало о том, что в скором времени нашу родную Идилию ожидает нападение внешников. Наши дальнейшие действия были ответной реакцией на происходящее. За день до нашего отлёта, в новостях сообщили, что всё планетарное руководство, в полном составе, отбыло с ответным дружеским визитом в Империю Артагон.
  Вы были правы, главнокомандующий, относительно нашего планетарного руководства. Получив информацию о скорой гибели нашей планеты, они ничего не стали делать для спасения населения, а просто сбежали захватив с собой свои семьи, оставив жителей Идилии на произвол судьбы. По согласованию с Ивеном Горисом, мы смонтировали ролики используя материалы с накопителей. Эти видеоролики, мы, не скрывая своих имён и званий, переслали во все новостные агентства, а также выложили в свободный доступ планетарной сети всю информацию с наших накопителей, сообщив при этом, что планетарное руководство уже сбежало, и жителям теперь предстоит самим организовывать оборону планеты.
  Что начало происходить на Идилии, трудно передать. Часть населения требовала начать немедленно готовиться к обороне, а часть просто кричала, что это происки врагов, что нас нужно немедленно арестовать, судить и казнить за распускание таких слухов. И это не смотря на то, что вся информация сопровождалась военными кодами, которые невозможно подделать.
  С нами вышел на связь адмирал Линрос, он поблагодарил нас за предоставленные данные и посоветовал, во избежание нападений на наш линкор групп несознательных жителей, немедленно завершать свои дела на планете, а немного подумав сказал в дополнение, что нам надо срочно покинуть систему. Адмирал заверил нас, что наведёт порядок на Идилии и подготовит весь имеющийся флот к отражению атаки внешников.
  Теперь нас держит на орбите, только моё обещание данное вам, главнокомандующий. Мы поняли что нам нужно делать. Переговорив с вашей командой на обоих кораблях, мы узнали много интересного о вас, и о жизни в Звёздной Федерации. Всё сказанное вашими помощниками воспринималась как красивая древняя легенда, но после того, как вы вернули нас домой, мы поняли, что это не красивая легенда, а реальная действительность. Утром мы отправляемся на поиски пространственно-временной аномалии, которая сможет перенести наш линкор в ваш мир и ваше время. Надеемся, что вы не прогоните скитальцев, покинувших свою Идилию. Я прощаюсь с вами, главнокомандующий, и надеюсь на нашу встречу в будущем. Меня уже ждёт челнок, с пилотом и дроидом, чтобы доставить на планету. Кристалл будет ждать вас в том месте, где вы указали. Всего доброго, и пусть Бездна Космоса будет к нам благосклонна."
  
  - Что скажите, друзья мои? - спросил я Светлояра и Яну, после того, как экран погас.
  "Похоже, что адмиралу Линросу удалось организовать более-менее пристойную оборону планеты. Это можно заметить по не разрушенному зданию космопорта Идилии, но скорее всего, военная сила внешников намного превосходила силы обороны, и жители планеты погибли защищая свой мир. Иначе, на лётном поле космопорта сейчас стояли бы местные корабли, но на нём ничего нет, как и при нашем прилёте."
  - Я думаю, что нас больше ничего не держит на этой планете, - сказал капитан. - Мы можем улетать, но сначала надо узнать, как пережили временную волну жители двух поселений, которые побывали у нас в гостях.
  - Ты прав, Светлояр. Тем более мы пообещали вылечить жителей одного из поселений. Яна, у тебя сохранились данные о маршрутах куда отвезли наших местных гостей?
  "Так точно, командир."
  - Тогда направь к поселениям свои развед-зонды, пусть проверят, есть ли там площадки для посадки наших челноков?
  "Принято. Зонды направлены к поселениям."
  - Командир, вы решили местных на челноках возить на "Дею"? - спросил Светлояр.
  - Именно так, а что тебе в моём плане не нравится, капитан?
  - План хороший, но можно же проще поступить.
  - Каким образом, Светлояр?
  - Вместо челноков отправить в поселения десантные боты. В них уже установлены по две капсулы. Одна лечебная, другая для регенерации. На ботах полетят наши медики Лита и Эмилия в сопровождении боевых дроидов. Это на случай неадекватного поведения мужского населения. Так будет намного быстрее, чем возить группы местных в наш медсектор.
  - Согласен с тобой. Так мы и поступим. Когда девчата проснутся, надо им сообщить о предстоящей миссии. Яна это мы поручаем тебе.
  "Принято."
  
  Через десять дней "Дея" покинула планету Идилию и звёздную систему белого карлика, взяв курс на военную базу Древних, где я обещал разместить помощников для хранителя Сваора. За эти дни наши девушки-медики восстановили здоровье, не только в двух известных нам лесных поселениях, но и в трех ранее неизвестных нам, а также в четырёх городках к югу от космопорта. Об этих поселениях нам рассказали женщины, с которыми мы общались ещё в медсекторе на корабле. У "лесных" жителей с "городскими" давно уже был налажен нормальный товарообмен. Первые приносили на обмен дичь и другие виды продуктов питания, а вторые несли инструменты и самодельное оружие, компоненты к которым они находили в пустующих городках.
  Мы с офицерами тоже не сидели без дела. При помощи развед-зондов удалось обнаружить центр управления боевыми дроидами, которых мы по привычке продолжали называть "древними стражами". Благодаря помощи Палина, сумевшего найти коды доступа и управления, в ворохе информации перекачанной нам с "Огтиса", нам удалось переподчинить себе всех действующих "древних стражей" и вывести их челноками на "Ингард". Лишние боевые дроиды нам не помешают, а местным жителям они не будут мешать осваивать древние пустующие города. После того, как последнюю неполную сотню дроидов доставили на крейсер, мы сообщили в лесных поселениях, что города на этом континенте теперь не представляют опасности и можно начинать их обживать. Местные с недоверием восприняли наши слова, но когда их разведчики посетили города и вернулись с трофеями, в виде различных инструментов, недоверие исчезло и большая часть "лесных" решила переселиться.
  Перед самым нашим отлётом, "лесные" жители, из обоих поселений, принесли к нашему кораблю различные фрукты и овощи. Таким образом они решили отблагодарить нас за лечение. Мы поблагодарили их и забрав подарки покинули вновь обживаемую планету. Надеюсь, через много лет, население Идилии преумножится и в составе нашей Звёздной Федерации появится ещё одна аграрная планета.
  
  Разгрузка на нашей базе не заняла много времени. Хранитель Сваор был весьма доволен своими новыми двадцатью помощниками, доставленными с пятой планеты в системе желтой звезды. Он сразу указал моей инженерной группе в какой сектор их доставить и к какой силовой линии подключать. По мере доставки с корабля новых хранителей секторов, а также их активации, Сваор пообщался с каждым "новичком" и объяснил им цели и задачи. Через час после активации последнего хранителя, они уже общались с главным хранителем базы, как старые знакомые.
  А когда я выгрузил на базе сотню боевых дроидов с Идилии, Сваор просто пришёл в восторг. Оказывается у него на военной базе раньше несли службу Древние стражи, но однажды прибыли представители командования флота и всех боевых дроидов забрали. Передав все коды доступа и управления стражами главному хранителю, мы покинули нашу базу и вернулись на крейсер.
  
  После посещения рубки управления, где был отдан приказ Тарху и Фоме отправляться к секретной базе Р-8888 в зоне А-555, я направился в кают-компанию. Мои инженеры Иван и Дарэл были заняты вечерней трапезой. Дождавшись окончания их ужина, сказал:
  - Для вас есть срочное задание.
  - Что надо сделать? - спросил старший инженер.
  - Нужно найти на складе новый самый мощный био-искин, Дарэл. Тебе придётся проверить его основательно, почистить от всего лишнего и убрать все закладки заложенные изготовителем, а также другими заинтересованными лицами. Задача ясна?
  - Ясна, командир. Куда вы этот искин планируете установить?
  - Он пойдёт на замену главного искина секретной базы Р-8888 в зоне А-555.
  - Какая моя задача? - спросил Кулибин.
  - После того как Дарэл закончит свою работу, ты создашь новый голографический образ для матрицы личности.
  - Есть какие-нибудь пожелания насчёт образа для голограммы?
  - Сделай образ искина похожим на флаг-полковника Ивена Гориса. Не знаю чем, но мне понравился этот пожилой капитан корабля. Сможешь создать такой образ, Иван?
  - Без проблем. Создам.
  - Вот и хорошо. После того, как закончите работу можете отдыхать два дня.
  - Два дня это много, командир, - протестующем голосом сказал Кулибин, - столько времени без дела я не выдержу.
  - Хорошо. Пусть будет один день отдыха, - сказал я с улыбкой.
  - Командир, вам самому не мешало бы отдохнуть, - произнёс старший инженер.
  - Это я сейчас и собираюсь сделать, Дарэл.
  Покинув кают-компанию я отправился на "Дею", где меня ожидало мягкое ложе капсулы...
  
  Проснулся я в прекрасном настроении, как говорится в народной присказке, отлично выспался, нормально отдохнул, набрался новых сил и всяких положительных эмоций. Вспомнил свой сон с улыбкой. Мне приснились мои дети, с которыми мы резвились на полянке у лесного озера. Вот в таком приподнятом состоянии прошло выполнение привычного утреннего ритуала. После посещения туалетной комнаты и душа, отправился на завтрак в кают-компанию крейсера. Там меня дожидался старший инженер, доложивший, что вся команда уже позавтракала и готова к выполнению поставленных задач.
  - Дарэл, а ты сам позавтракал? - спросил я старшего инженера после принятия доклада.
  - Ещё не успел. Мы недавно только закончили с вашим заданием.
  - Что-то долго вы этим занимались, я же вроде дал простое задание, которое каждый из вас делал много раз...
  - Командир, так вы же сами вчера приказали: "найти на складе новый самый мощный био-искин". Вот нам с Иваном Кулибиным и пришлось проверять все искины со склада на моём стенде в мастерской, чтобы найти для вас самый мощный.
  - Погоди, Дарэл. Вы что?! Все искины проверяли?
  - Конечно. А чтобы потом их снова не проверять, я во всех убрал закладки производителей, а Иван в каждый искин загрузил свои программы создания голограмм. Кулибина я отправил спать, а сам пошёл в кают-компанию чтобы доложить, что ваш приказ исполнен, но застал тут только нашу команду за трапезой.
  - Какие же вы молодцы! Даже не знаю, что бы я без вас делал. А сейчас все разговоры в сторону. Садимся завтракать. Кстати, наших кошечек кто-нибудь покормил?
  - Их Эмилия и Тана покормили, а потом они всем женским коллективом куда-то удалились.
  
  Когда мы с Дарэлом закончили завтракать, в кают-компании появился Лар Конуэл. Он подошел к нашему столику и доложил:
  - Командир, крейсер пристыковался к базе Р-8888. Главный искин запросил цель нашего прибытия. Я ему ответил, что вы завтракаете, а когда закончите трапезу, свяжетесь с ним и всё сообщите. Он сейчас ждёт вашего выхода на связь.
  - Ничего, подождёт немного. Лар, ты на транспорте прибыл?
  - Так точно.
  - Тогда поехали в рубку управления.
  Прибыв на место, я поздоровался с вахтенными офицерами и отдал приказ Тарху:
  - Установить связь с резервной базой флота Р-8888.
  "Канал связи установлен. На связи главный искин базы."
  - На связи главнокомандующий. Полковник, вы не ожидали увидеть нас так скоро?
  "На связи главный искин базы Р-8888. Главнокомандующий, рад вас снова видеть. Назовите цель своего прибытия. Получить или сдать груз?
  - Ни то, ни другое. Полковник, я прибыл за вами, как и обещал.
  "Но я не могу оставить базу без надлежащего управления."
  - Никто базу Р-8888 без присмотра и управления оставлять не собирается. Мы привезли новый более мощный био-искин. Он будет твоей заменой. Как это всё происходит, ты уже знаешь. Поэтому, Полковник, пригоняй к зоне стыковки с нашим крейсером, транспортный модуль серии А-342, и не забудь своих технических дроидов, чтобы они перегрузили новый искин с нашей грузовой платформы в твой модуль.
  "Задание принято, командир. Вы прибудете с тем же сопровождающим?"
  - Нет. Вирс Мир отдыхает после вахты, поэтому я прибуду один. Надеюсь твои тех-дроиды сумеют поменять искины.
  "В этом можете не сомневаться, главнокомандующий."
  - Тогда конец связи, Полковник.
  "Конец связи, командир."
   - Лар, - я повернулся к капитану крейсера, - направь грузовую платформу к мастерской Дарэла, пусть на неё погрузят новый искин для базы.
  - В этом нет необходимости, командир. Дарэл уже всё подготовил. Осталось только дать команду на перемещение платформы к стыковочному шлюзу.
  - Ну тогда отправляй платформу и сопроводи меня до базы. Надеюсь свой транспорт ты никуда не отправил?
  - Нет, транспорт ждёт возле рубки управления.
  - Тогда не будем тянуть время. Поехали.
  
  Помещение внутри базы Р-8888 вновь встретило нас легкой прохладой, видать главный искин продолжает экономить энергию. Полковник в сопровождении технических дроидов уже ждал у пульта регистрации. Увидев Лара, он первым поздоровался:
   "Приветствую вас капитан Конуэл. Я вас прекрасно помню. Вы доставляли попутный груз к нам на базу."
  - Я тоже приветствую вас, Полковник. Вы совершенно правы. Сейчас у меня для вас только один груз - новый био-искин предназначенный для вашей замены. Прошу отдать команду вашим дроидам на его перегрузку с нашей грузовой платформы.
  "Принято."
  Дроиды ловко подхватили новый искин с нашей платформы и вместе с ним загрузились в транспортный модуль серии А-342.
  - Командир, - обратился ко мне Лар, - мне возвращаться на крейсер или ждать вас здесь?
  - Подожди меня тут, капитан, а потом доставишь меня и старый искин базы на "Дею". Задача ясна?
  - Так точно.
  - Вот и хорошо, Лар, что всё ясно, - сказал я, усаживаясь на переднее сиденье транспортного модуля. - Полковник, отправляемся, у нас впереди ещё много дел.
  
  Замена старого искина на новый не заняла много времени. Я как и в прошлый раз не стал делать полный перенос данных, а произвёл лишь их полное копирование. Новый главный искин базы Р-8888 получил тот же позывной - "Полковник". Мне показалось, что так не будет путаницы, ибо у других главных искинов военных баз, этот позывной уже зафиксирован и внесён в базы данных. Характер у нового главного искина был более покладистый и можно сказать даже более добродушный. Он проводил меня до переходного шлюза и пожелал нам удачи. Тех-дроиды быстро перегрузили старый искин на нашу грузовую платформу и мы вернулись на крейсер.
  Искин с "Полковником" был доставлен в мой рабочий кабинет и подключен к пульту управления. После чего Эмилия была озадачена подбором подходящего физического тела для нового члена нашей команды. Она очень долго о чём-то беседовала с Полковником, скорее всего выясняла его физические параметры. Я не стал ждать окончания их разговора, а сразу направился в рубку управления крейсера. Пришла пора отдать команду возвращаться домой, где нас всех ждали родные и близкие. А меня ждала моя любимая жена Ярославна и мои любимые дети Олег и Ксения...
  
  Конец третьей книги.
  
  
  (Напоминаю! Это черновик. Полный вариант книги только в печатном издании.)
  
  
  
Оценка: 7.40*313  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"