Хмельницкая Татьяна Евгеньевна: другие произведения.

333. книга третья: Феникс, часть первая:кира

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Будущее. Земляне перестали болеть и живут столетиями. Всему виной вакцина - "Божья искра". Первый прием препарата прописан законом Земли в совершеннолетие. Таким образом подростки избавляются от всех недугов. Второй прием - через пятнадцать лет. Люди столетиями остаются тридцатилетними. Но однажды происходит ужасное: сто человек умерли в один день в разных уголках планеты. На следующий год произошли новые жертвы. Люди в панике. Вся надежда на одареных молодых людей, что поступили учиться на факультет генетики в крупнейший медицинский университет. Они любимцы человечества. Девушка по имени Кира Сарпо одна из немногих кому удалось попасть в учебное заведение. Десять лет пролетели и девушка становится выпускницей. Впереди главный приз, который достанется лишь лучшему из лучших - лаборатория и собственный проект. В перспективе место среди членов правительства - "Высшего совета" Конфедерации. Претендентов много. Все решит выпускной экзамен. История Киры тесно переплелась с Марниной и марианцами. Как это случилось? Читайте в первой части третьей книги "333. "Феникс", часть первая: "Кира".

  Т. ХМЕЛЬНИЦКАЯ
  '333'
  КНИГА ТРЕТЬЯ
  ФЕНИКС
  ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. КИРА
  
  
  
  Аннотация: Будущее. Земляне перестали болеть и живут столетиями. Всему виной вакцина - 'Божья искра'. Первый прием препарата прописан законом Земли в совершеннолетие. Таким образом подростки избавляются от всех недугов. Второй прием - через пятнадцать лет. Люди столетиями остаются тридцатилетними. Но однажды происходит ужасное: сто человек умерли в один день в разных уголках планеты. На следующий год произошли новые жертвы. Люди в панике. Вся надежда на одаренных молодых людей, что поступили учиться на факультет генетики в крупнейший медицинский университет. Они любимцы человечества. Девушка по имени Кира Сарпо одна из немногих кому удалось попасть в учебное заведение. Десять лет пролетели и девушка становится выпускницей. Впереди главный приз, который достанется лишь лучшему из лучших - лаборатория и собственный проект. В перспективе место среди членов правительства - 'Высшего совета' Конфедерации. Претендентов много. Все решит выпускной экзамен.
  
  История Киры тесно переплелась с Марниной и марианцами. Как это случилось? Читайте в первой части третьей книги '333. 'Феникс', часть первая: 'Кира'.
  
  Благодарю Марину Рубцову за прекрасную обложку.
  ГЛАВА 1
  
  - Господа выпускники! - обратился ректор университета.
   Тишину зала для торжеств разорвали аплодисменты. Я тоже била в ладоши, радуясь окончанию обучения. Неожиданно почувствовала легкий толчок в бок и оглянулась. Егор Прозоров, мой жених. Его серые глаза сияли счастьем, лицо казалось одухотворенным. Пепельная прядь упала на лоб, нарушая аккуратность прически. Парень подмигнул мне, а я кивнула в ответ и сосредоточилась на докладчике. Оказалось вовремя. Ректор поднял руку, призывая собравшихся к спокойствию.
  - Я обращаюсь к вам, - продолжил седоволосый мужчина, - истинные сыны и дочери нации! Страна выбрала вас, следила за успехами, учила. Теперь подходит момент, когда вы сможете отдать долг государству своими усилиями!
  Новый взрыв хлопков заглушил голос ректора. Я смотрела на него и осознавала, что за последние два года ученый с мировым именем сильно постарел. Изменилась осанка, на коже появились пигментные пятна, а в волосах прибавилось седых прядей. Казалось, я знала его со своего рождения. Будучи ребенком, увлеклась генетикой, просматривая передачи с его участием на телевиденье. Максимилиан Рокотов выглядел человеком, который знал, о чем говорил. Мужчина увлекательно и доступно высказывал мысли, спорил с участниками тематических шоу. Всегда подтянут, с легким загаром и манящей улыбкой он считался притягательным мужчиной. Точный возраст определить трудно, но мне всегда казалось, что ему чуть больше двадцати пяти лет.
  Сейчас все изменилось. На трибуне стоял уставший, болезненно бледный господин, которому далеко за пятьдесят. Я опустила глаза и расправила несуществующие складки на юбке форменной одежды студентов. Понимала, что бледность и старение Рокотова это результат неправильной работы вакцины 'Божья искра'. Еще задолго до поступления в медицинский университет знала историю создания этого препарата. Его разработал один гений несколько веков назад. Принимая средство раз в пятнадцать лет, человек запускал механизм абсолютного обновления клеток. Оно происходило на молекулярном уровне. Теория ученого оставалась только теорией, без подкрепления опытами. Разработки положили в 'долгий ящик'. Максимилиан Рокотов, отыскав метафизические выкладки, довел их до совершенства. Затем, ученый обнародовал изобретение и добился от 'Высшего совета' Конфедерации включения его в общую программу развития генетики.
  Изначально проект запускался, как возможность получить медикамент для неизлечимо больных людей, но Рокотов узрел в формулах первоисточника перспективу 'Божьей искры'. Он продолжил работу над усовершенствованием препарата. Уникальное средство, позволяющее людям избавиться от всех недугов, стало в те годы, великим открытием. Имя профессора Рокотова в нашем мире знал каждый. Только ученому этого было мало.
  Ко времени выпуска первых ампул с вакциной он завершал работу над 'Божьей искрой'. Запускать новый проект необходимо с разрешения ученого совета Конфедерации, а для этого нужны удачные эксперименты. Профессор попробовал на себе свойства вакцины. Своим примером сумел доказать миру ее полезность для продления жизни. Тогда же 'Высший совет' Конфедерации открыл научную лабораторию, для проработки уникального препарата. Законная процедура создания вакцины не устраивала профессора. Множественные опыты на животных давали стабильный положительный результат, но Максимилиану казалось это проволочкой. Доказательством мужчине служило собственное отражение в зеркале. Шли годы, а профессор Максимилиан не старел. Его физические показатели оставались совершенными. 'Высший совет' дал согласие на проведение экспериментов на людях.
  Подопытных выбирали по необходимым показателям. Главным условием было, чтобы вещество и организм человека взаимодействовали с малейшей долей отторжения. Люди, что решились участвовать в эксперименте, вылечились от недугов за первый прием вакцины. Повторный прием, препарат законсервировал клетки в определенном состоянии. Очень скоро 'Божья искра' получила широкую известность и все больше людей стали ее применять. Граждане разных возрастов желали победить смерть, и это случилось. В государстве, где воля народа важнее всего, создали закон об обязательном приеме 'Божьей искры' каждым членом общества, достигшим совершеннолетнего возраста.
  Когда отпрыску исполнялось пятнадцать, ему в дар от 'Высшего совета' присылалась первая в его долгой жизни капсула с препаратом. Самые талантливые из людей в свой день рожденья приглашались на бал в 'Дом Высшего совета Конфедерации'. Там, под не стихающие аплодисменты вручались первые ампулы с вакциной. 'Капли Божьей искры', как любили говорить репортеры. Я оказалась среди этих избранных и Егор тоже. Там мы и познакомились.
  Но однажды препарат не подействовал, напоминая человечеству, что все смертны. Пятнадцать лет назад за одни сутки по планете пронеслась волна смертей. Умерли те, кто первым применял вакцину. Репортеры окрестили гибель людей - 'черными днями человечества'. Рокотову удалось отбить нападки некоторых ученых из 'Высшего совета'. Но спустя год все повторилось. Люди, которые одними из первых приняли 'Божью искру' очень быстро старели. При приеме вакцины у них происходила остановка сердца. Население Земли сокращалось с поразительной быстротой. Профессор Максимилиан убедил представителей Конфедерации в возобновлении работы над препаратом для его усовершенствования. Отбор в медицинский университет ужесточился, ведь на кону  существование расы.
  Студенты факультета генетики считались героями. Телевизионщики снимали про них сюжеты, брали интервью, освещали любые даже мелкие события жизни. Бытие каждого из будущих ученых превратилось в реалити-шоу. Их любили, на них надеялись и боготворили. Многим из сокурсников такое внимание нравилось. Кто-то пытался скрыться от вездесущих репортеров. Я относилась к той категории людей, кто старался не замечать докучливых папарацци. Совру, если даже в мыслях решусь сказать о продуманности и взвешенности моей жизни. Никогда не хотела быть героем. Скорее относилась ко всей шумихе вокруг будущих ученых как к побочному эффекту Удачи, что попала в университет. Хотя еще большим везением, оказалось вхождение в десятку лучших студентов.
  - Я призываю вас, - вонзился в мои размышления голос Максимилиана Рокотова, - услышать зов планеты и отдать все для спасения человечества. Самые упорные достигнут выдающихся высот самореализации, смогут принести максимальный вклад в общее дело народа. Я верю в вас, Сыны и Дочери Земли! У вас получится воплотить в жизнь мечты и чаянья людей. Вы сумеете всецело отдаться науке и посвятить успехи потомкам. Я призываю вас стать настоящими героями своего века и ответить любовью на любовь человечества к вам.
  Я завороженно слушала праздничную речь и осознавала себя частью чего-то огромного и нерушимого. Воодушевление пронзило сердце и заставило вздрогнуть, словно стояла на краю обрыва и смотрела в пропасть. Счастье опьяняло. Кинула взгляд на Егора и поняла, что он испытывал те же чувства. Я ощутила нашу близость и единство желаний. Будто находились у кромки кручи вместе, взявшись за руки. Нам предстоял долгий полет в неизвестность, которая манила и звала к себе.
  - Впереди выпускной экзамен. На нем представите разработки независимому совету. Ученые, которые отслеживают испытание, входят в 'Высший совет' Конфедерации. Вам поручена огромная ответственность: явить миру свои творения. Воспользуйтесь этим! В зависимости от потенциала работ комиссия причислит каждого из вас к группе ученых. Кому-то повезет больше, а другие не раскроют свои возможности до конца. Но помните - это начало! Великая раса горда каждым своим Сыном или Дочерью. Каждый может внести непосильную помощь в укрепление идеального общества!
  Новая волна аплодисментов прокатилась по залу. Я наблюдала за профессором Максимилианом. Это было легко, ведь сидела на первом ряду, как и положено выпускнице. Прищурилась и заметила испарину на высоком лбу докладчика. Мужчина не спешил прерывать ритм, рожденный ладонями студентов. Рокотов тяжело сглотнул и посмотрел на слот, провел по нему пальцем, видимо перелистывая страницы речи. Наконец, профессор поднял руку, призывая к тишине, и продолжил:
  - Я верю в каждого из вас и знаю, что не подведете. Сумеете доказать надежность принципов, которые однажды народ принял за основу. И в заключение своей речи хочу пожелать вам успешной сдачи экзамена!
  Новая волна хлопков оглушили. Счастье затопило мое существо. Повернулась к Егору и подергала за рукав. Парень отреагировал и улыбнулся, а я подмигнула. Ректор тяжело спустился с трибуны и еще некоторое время стоял, молча приветствуя студентов. Затем он пересек сцену и скрылся за небольшой дверью. Это означало одно: пора покидать стены зала. Студенты, поднявшись с мест, потянулись ровными вереницами к выходам.
  Оказавшись на воздухе, решила дождаться Егора.
  - Привет, Кира Сарпо, - голос коснулся моих ушей и я обернулась.
  - Здравствуй Дор, - кивнула я.
  Молодой человек улыбнулся, а мне захотелось вскарабкаться на Эверест от такого проявления благодушия с его стороны в отношении меня. Ни для кого не секрет, что мы с Дорианом Портом друг друга терпеть не могли. Меня раздражало в нем все: высокий рост, белозубая улыбка, очень светлый оттенок волос, карамельного цвета глаза, манера разговаривать и привычка щурить глаза, когда готовился дать отпор собеседнику. Но больше всего злилась на его лидерство среди студентов, умение красиво и правильно излагать мысли, неприклонность. Законы государства требовали от нас лояльности к каждому члену общества. Потому и терпели друг друга, не желая провоцировать на поступки, за которые придет расплата в виде членов комиссии 'координации социума'.
  - Как тебе речь уважаемого профессора Максимилиана? - прищурился Дор.
  - Воодушевляющая, - заметила я и растянула губы в улыбке.
  Разговаривать с парнем не хотелось, и потому посмотрела по сторонам в поисках Егора. Жених задерживался, а я продолжала разглядывать толпу, струящуюся сквозь высокие распахнутые двери.
  - Э-э-э, прости, я пойду, - выдавила из себя и взглянула в самодовольную физиономию Дориана.
  - Егора остановила Роза, а это надолго.
  - О-о...я...спасибо, что предупредил, - запнулась я.
  Встреча с Розой в самом деле 'надолго'. Егор и Роза выросли вместе. Их родители дружили, возлюбленному приходилось помогать девушке. Удивительным оказалось то, что Дор знал о беседе. Возможно, заметил их, выходя из зала? Вдаваться в подробности не хотелось. Да и зачем, затягивать разговор с Портом?
  - Сегодня день 'тишины' и студенты обязаны веселиться. Куда пойдешь вечером?
  Поджала губы, чтобы с них не сорвалось резкое слово. Дор словно провоцировал меня на грубость, и ему это доставляло большое удовольствие. Улыбка стала шире и глаза сияли злорадством. Промолчать не получится, а жаль.
  - Не знаю...Возможно в кафе 'На углу' сходим, - нехотя отозвалась я. - Там на сегодня хорошая развлекательная программа сделана.
  - О! Я слышал об этом, - хмыкнул парень. - Ладно, до завтра. Удачи на экзамене.
  - И тебе.
  Дориан повернулся и расслабленной походкой двинулся в сторону стоянки тренто-такси. Я не стала дожидаться Егора, а написала ему сообщение на слот, что встретимся в кафе в оговоренное время. Медленно побрела по зеленой лужайке к личному тренто, подаренному мамой на пятнадцатилетие и радовалась летнему теплу. Но видимо я чем-то провинилась в тот день перед Судьбой, что она устроила встречу с Портом еще раз. Это много для моего терпения, но предстояло пережить незаслуженное наказание.
  Подойдя к припаркованному на площадке тренто, запустила двигатель и на ожившей приборной панели набрала код моего дома. Тренто начал отображать на слоте путь, а я нажала кнопку 'защита'. Тучи, застелившие небо намекали на возможность дождя. О том, чтобы не вымокнуть до нитки, передвигаясь в воздухе, следовало подумать заранее. Из задника тренто выдвинулся механизм и закрыл верхний шлюз.
  - Прости, Кира, но не подбросишь до дома?
  Это снова он, Дориан. Попыталась взять себя в руки, но оказалось, что на это требуется больше времени, чем на ответ сокурснику. Обернулась и зло сверкнула глазами. На мою ярость Порт отреагировал благодушной улыбкой. Он вообще слыл приятным парнем и всегда держал эмоции под контролем.
  - Что так? Тренто-такси закончились? - смерила взглядом Дора.
  - Нет, просто с тобой по пути, - хохотнул Порт.
  Призвала себя к терпению. Личная неприязнь вовсе не означала необходимость пренебрежения людьми. Напротив, помочь - прямая обязанность любого гражданина.
  - Да, конечно...
  Забравшись в тренто, жестом указала Дору на пассажирское кресло. Порт нарочито медленно обошел полетное средство и залез в кабину. Нажала на кнопку 'старт' и машина поднялась в воздух. Подстроила под себя руль ручного управления и отдала команду бортовой панели следовать проложенному маршруту. Ладони коснулись полукруга для управления полетным средством, и я забыла обо всем на свете. Передо мной небо и скорость, а значит, я снова жила полной жизнью.
  - Лихо водишь, - раздался голос в кабине.
  Я вздрогнула и посмотрела на Дориана. Он вжался в кресло и был бледен. Я запамятовала, что он рядом, в соседнем кресле. Видя реакцию парня на виражи, прибавила скорости. Неслась к разбухшему от дождевых капель небу, простору, страсти в крови. Сверкнула молния. Она была прямо по курсу, и я могла наблюдать острую изогнутую линию во всей красе. Раздался гром и уже новая блистающая 'сабля' вспорола брюхо тучи.
  - Ну как тебе? - ехидничала я, глядя на Дориана.
  - Терпимо, - прошелестел он в ответ.
  - Хорошо. Тогда можем еще немного полетать. Домой доставлю вовремя.
  Конечно, я подначивала его и издевалась. Но Дор сам напросился. Мог дождаться тренто-такси. Оказался бы в квартире без приключений.
  - Полетаем, - согласился парень. - Я не тороплюсь.
  Скрипнула зубами, решила устроить незабываемое шоу для сокурсника. Получилось. Только тренто на такие прихоти не рассчитывал. Решил, что с него довольно и заглох. Соединилась по слоту с технической службой и вызвала подмогу. Дожидаться предстояло долго, ведь застряли мы посреди пустыни Сахара. Для спасения требовалась специальная машина, а она в это время буксировала других экстрималов.
  - Есть две новости от спасательной службы: хорошая и плохая, - нахмурилась я.  С какой начать?
  - С плохой.
  - Мы тут надолго.
  Парень хмыкнул и посмотрел перед собой. Улыбка не сходила с его лица. Не понимала такой реакции, и потому спросила:
  - Не хочешь узнать какая вторая новость? Или ты не любопытный?
  - Любая другая, новость первую не перебьет. Но я любопытный и потому хочу услышать.
  Поджала губы. Любил он странно изъясняться. Порт снова показывал кто первый, а точнее сказать - главный. Так было всегда: он - лучший студент, надежда медицины, я -вторая, по всем показателям.
  - Так что там? Порадуешь или сюрприз будет? - ласково произнес Дор.
  - Помощь в пути, - процедила сквозь зубы я.
  - Отлично. Успеть бы к веселью.
  Судя по тому, что уже смеркалось, мы могли попасть только к разгару праздника, но не к началу. Взяла слот и набрала Егору сообщение. Вкратце описала ситуацию, в которую попала и что специальная служба приедет не скоро. Ответа долго не было, но когда устройство пискнуло, возвещая о принятом письме сердце сжалось. Открыла записку и прочитала:
  'Сочувствую. Буду ждать тебя до последнего. Здесь Роза и она передает привет тебе и Дориану. Береги себя. Я тебя очень люблю'.
   Улыбнулась прочитанному и убрала слот в карман. Егор, не сердился на меня. Зато я сама на себя злилась: влипла в неприятности, крутя виражи на тренто. А всему виной этот... Дориан Порт.
  - Ты подготовила доклад? - спросил парень, а я зачем-то вцепилась в руль.
  - Да.
  - О чем твоя разработка? - расспрашивал студент.
  Призвала себя к спокойствию. Не хорошо набрасываться на людей только за то, что они во всем первые. Но эмоции унять трудно и потому бросила в ответ:
  - Какая тебе разница?
  - Никакой, просто знаю, что это будет одна из сильнейших речей, которой заинтересуются комиссия. Готов биться об заклад: тебе дадут лабораторию под разработку.
  Я растерялась. Не нашла, что ответить. Смотрела во все глаза на соперника и понимала - сказанное не издевка. Таким серьезным голосом, когда глумятся, не говорят и так смело на собеседника не взирают.
  - Но ты ведь даже не знаешь, о чем я написала? Как можешь утверждать, что...
  Покачала головой, слова кончились. Внутренне одернула себя и посмотрела на пески за лобовым стеклом, чтобы собраться с мыслями.
  - Отношения у нас с тобой не ладятся, но я всегда оценивал тебя по достоинству.
  - Сладкие слова и что с этим делать? - хмыкнула я.
  - Принять как признание, - улыбнулся Дор. - Для меня загадка как ты стала ученым? Совершенно никаких данных к этому. Но это только внешне. Всегда знал: в голове у тебя полно идей и они интересные.
  Передернула плечами. Не ожидала такой откровенности от врага. Хотя разве Дор мне враг? Скорее соперник, с которым интересно состязаться. Жаль, конечно, что большинство побед за ним, но те, которые выпадали мне, казались настоящими.
  - Спасибо, - кивнула я.
  Больше сказать Порту нечего. Это просто передышка перед последним боем. Лаборатория будет обустроена комиссией только под одного выпускника, остальным придется помогать лучшему в его разработках. За возможность иметь в своем подчинении огромный штат сотрудников, новейшее оборудование, любой лимит средств на препараты готов бороться каждый студент. Конечно, дело не в самом наличии лаборатории, а в перспективах и признании. По завершении разработки проекта, и достижении устойчивых результатов, представленного на экзамене, ученый станет членом 'Высшего совета'. Почетно? О, да!
  - О чем твой доклад? - растянула губы в улыбке.
  - Он не особенно интересен, но в основе заложены потребности расы, и кое-какие ее проблемы.
  Рассмеялась. Он явно надо мной подшучивал. Не слышала о проблемах в обществе, кроме сбоя в работе 'Божьей искры'.
  - Ты решил усовершенствовать вакцину? Так этим весь факультет занимается. Егор потому и решил изменить свой проект.
  - А ты тоже изменила? - поинтересовался собеседник.
  - Я и не занималась этим, - покачала головой.
  - Похоже, мы втроем не занимались вопросами великого достижения Максимилиана.
  Парень отвернулся к боковому окну. Мгла накрывала Сахару своим тончайшим газовым покрывалом. Становилось прохладно, и я отдала команду бортовому слоту включить обогрев тренто. Похоже даже на разгар праздника попасть не удастся. Ладно, главное захватить окончание торжества.
  - Так что у тебя в разработке? - обернулась к Дору.
  Он разглядывал меня. Игра света делала зрачки его глаз янтарными. От этого взор казался наполненным теплом и летним солнцем. Слегка тряхнула головой, прогоняя непрошеные мысли. С чего в голову полезли глупости? Додумалась: взгляд Дориана солнечный! Идиотка, и это не утешает.
  - Ты не идиотка, - тихо произнес парень, а я вздрогнула.
  Многие говорили, что у меня на лице все написано, но не до такой же степени?
  - Что?
  - Я говорю, что ты умница, - хмыкнул Порт и, откинувшись на спинку кресла, закрыл глаза.
  Расслабленная поза и безмятежность на его лице поражали. Нужно готовиться к тому, что проведем ночь в Сахаре, а он наслаждался процессом. Разозлилась и поерзала на сиденье, устраиваясь удобнее. Ноги, спина затекли. Хотелось размяться. Невольный вздох сорвался с губ. Вспомнила о Егоре. Как жаль что не он вместе со мной застрял в пустыне.
  - Помимо проблем с каплями 'Божьей искры' в мире есть и другие вопросы. Просто люди не внимательны.
  Голос парня казался бархатным. Не хотелось прерывать его язвительными замечаниями.
  - Все дело в том, что мы считаем наше общество идеальным, жаль оно таковым не является, - продолжил Дориан. - Если проследить развитие нашего биологического вида, то в его созревании подъемы, и резкие спады. Причины разные, но суть одна - потенциал. Ради него все это происходит и только он определяет наше существование.
  Я слушала и не понимала: причем тут наш мир? Хотелось противиться густому голосу, который завораживал, но не могла. Я сидела и, смотря через лобовое стекло на пески, слушала.
  - Ресурсы Земли ограничены, их надо беречь. 'Божья искра' родилась как проект специальных служб в древнем мире, и долгое время соблюдалась тайна его создания. Ею хотели воспользоваться избранные. Но стало понятно, что проще сохранить ресурсы и сделать людей бессмертными. Подвести баланс и оставить ровно столько народа, сколько Земля сможет прокормить. Потом придумали красивую легенду о создании 'Божьей искры' и Максимилиан стал героем в глазах общественности. Правда грубее и ужаснее того вымысла, которым пичкают людей. Спросишь: откуда знаю о препарате? Была возможность залезть в архивы. Это не для всех, но мне удалось. Смерть по старости не грозила, но катастрофы и другие проблемы уносили жизни людей. Вышел закон, о невозможности без разрешения 'Высшего совета' и его структур иметь детей. Сделав человечество долгоживущим, правители, создавшие вакцину, отслеживали неестественные смерти. Тогда как в одной семье поминали погибших, в другой радовались возможности завести ребенка. Это общедоступные факты. Все решения опубликованы и в свободном доступе.
  Порт хмыкнул. Посмотрела на его лицо и некстати подумала, что он привлекательный парень. Мысленно посмеялась над собой и решила дослушать откровения собеседника до конца. Меня неожиданно увлек его рассказ.
  - Раньше в каждом из людей был скрыт талант. Стремясь идеализировать жизнь, наши правители как всегда все испортили. Неудовлетворенность, лидерство и желание жить лучше, двигали любые процессы в обществе. Когда это перестало быть основой существования, человечество вступило в фазу деградации. Ты просматривала файлы статистики? Как думаешь, сколько из рожденных за последние четыреста лет проявили свой талант?
  Золотистый взор устремился на меня. Почувствовала неловкость от прямого искреннего взгляда. Что ответить не нашла и потому покачала головой. Видимо, такой реакции Дориану показалось достаточно, и он продолжил, устроив голову на спинке кресла и закрыв глаза:
  - Цифры с каждым столетием сокращаются. У нас полно бездарей и значит, вырисовывается проблема: как их всех прокормить? Да, этого нет ни в одном интервью или докладе, но это так. Вот я и решил помочь нашему правительству не переживать за потомство. Обеспечить Землю талантами в будущем. Думаешь это бред? Сам иногда так полагаю, но...
  Дориан распахнул веки, поджал губы. Почувствовала себя неуютно, ведь не знала что ответить. Да, если это заявил кто-то из сокурсников, то сказанное им посчитала бы глупостью. Но Порт не из тех, кого не принимают всерьез. Мозг прокручивал возможные варианты темы его научной разработки, но не находил нужный. Как заставить людей стать талантливее в будущем? Просматривая статистику по обществу, выискивая тему для своего проекта, натыкалась на сводки, но не замечала того, на что обратил внимание Порт. Его размышлениям наличествовали косвенные подтверждения. Искать не надо, все под носом. Когда зарождалась 'Божья искра' не чествовали талантливых подростков и не собирали их по всей планете, чтобы вручить вакцину и транслировать это на экранах. Не существовало программ по выявлению талантов и не создавались специальные школы для одаренных детей. Считалось нормой: жить и творить, осознавая полезность обществу.
  - Нет, Дориан, это не кажется бредом, - покачала головой я.
  Парень уставился на меня, пытаясь понять: не смеюсь ли над ним. Это удивило. Таким искренним и ранимым видела Порта впервые. Ему важно, что я подумала? Мысленно усмехнулась: это что-то новенькое в нашем с сокурсником отношении друг к другу.
  - Придумать тему для проекта помогла мне ты, сама того не желая, - серьезно произнес Дор.
  - Чем же? - растерялась я.
  - Прости, но я не скажу... Сейчас не скажу.
  Послышался шум, и бортовая панель тренто возвестила о прибытии спасателей.
  Возле дверей дома оказалась на рассвете. Бессмысленно идти на вечеринку. Жаль, что не смогла увидеться с возлюбленным, но сил на веселье не осталось. Написала короткое сообщение Егору, в котором извинилась за сорванное свидание. Дождавшись ответа с неизменными заверениями в любви, убрала слот в карман куртки. Открыв дверь, быстро пересекла холл жилища, стараясь не шуметь. Поднялась на второй этаж и вошла в свою комнату. Разделась и легла в кровать. Тут же провалилась в сон.
  ГЛАВА 2
  
  - Не-е-ет, - прохрипела я.
  Открывать глаза не хотелось, но кто-то упорно тряс меня за плечо. Пришлось уступить.
  - Мама? - сонно поинтересовалась я.
  - У тебя экзамен, не забыла? - улыбнулась родительница. - Вставай лежебока.
  Села на кровати, потерла глаза. Отчаянно хотелось спать. Волосы упали на лицо жесткими колтунами.
  - Который час?
  - Успеешь, - засмеялась мама и потрепала меня по голове.
  Затем она покинула комнату, а я со вздохом кинулась на подушку. Но через три минуты стояла под душем и шепотом повторяла доклад для высокой комиссии.
  Наскоро позавтракав и просмотрев сообщения на слоте, кинулась к тренто. Комиссия собиралась рассмотреть мой проект в полдень, о чем и гласила одна из записей. Времени оставалось мало, а нужно еще домчаться до института.
  Полет был на пределе возможностей тренто, но устройство выдержало. Взглянула на слот и поняла - добралась за полчаса. Надо признать - это рекорд. Предстояло пересечь огромное поле, простирающееся перед учебным заведением.
  Высокое здание главного корпуса сверкало под лучами летнего солнца. Невольно прищурилась, разглядывая его. Оно сконструировано в виде винтовой лестнице и на самой вершине залы для докладов и торжеств. На первых этажах, располагались лаборатории, комнаты для начальных курсов. На втором - для вторых и так до десятого этажа. Когда поступила на факультет, нам рассказывали историю создания учебного заведения. Проект задумывался, чтобы подчеркнуть одну единственную суть: добраться до почестей можно только через тернистый путь. По мне так это сделано из экономии средств, ведь с каждым годом студентов становилось меньше и в верхние залы попадали избранные. Почесала затылок и стала продумывать, как срезать путь.
  - Эй, - раздался голос. - Подвезти?
  Посмотрела в сторону и заметила Дориана верхом на электрическом 'Бартеле'. Это средство для передвижений на тонкой воздушной подушке, обладало малой мощностью, но и оно сейчас годилось.
  - А эта штука выдержит нас обоих? - хохотнула я и направилась к транспортному средству.
  - Да уж понадежнее твоего тренто, - хмыкнул парень.
  Уселась и обхватила талию Порта руками, чтобы удержаться во время поездки. Дор погладил мои сцепленные пальцы. Передернула плечами от непрошеной ласки. Парень почувствовал это. Обернувшись ко мне, улыбнулся и произнес:
   Прости, не удержался. Больше не повторится.
   Отлично,  бросила я.  Поедем? Время дорого.
   Дориан завел передвижное средство, и мы полетели к зданию университета. Всматривалась в лица студентов, пытаясь отыскать Егора. Надеялась, что хоть перед экзаменом удастся переброситься парой слов. Чувствовала за собой вину и хотела объясниться с возлюбленным.
  - Кира, не волнуйся так, - ожил Дор. - Такими объятьями весь завтрак из меня выдавишь.
  - Ой, прости!
  - Ничего. Давно заметил, что когда ты переживаешь, сжимаешь что-нибудь в руках, пока не сломаешь.
  - Да? И когда успел заметить?
  За мной водился этот мелкий грешок. Но как мог самовлюбленный Дориан Порт видеть мои недостатки? Казалось, он наслаждался своей исключительностью, а до других и дела нет. Страшно представить, сколько сломанных укаров, которыми писала на огромном слоте в аудитории, после научных пикировок между мной и Дором отправилось на утилизацию.
  - В первый день, как встретил, - рассмеялся сокурсник. - Ты кого-то дожидалась возле входа в главное здание и терзала ветку. Где ты ее обнаружила до сих пор загадка. Помню, хруст от мелко поломанной палки был оглушительный, а ты словно не замечала этого. Стояла с отрешенным взором.
  - Странно, но этого совсем не помню, - пожала плечами я, хоть парень этого видеть не мог.
  - Ерунда! Главное, я осознал, что за звание 'лучшего ученика' придется бороться.
  Рассмеялась. Что же это получалось? Порт смог сразу вычислить соперника? Это немыслимо! Или он намерено решил присвоить мне звание?
  - Так и сразу понял?
  - Да, я видел тебя в нескольких телевизионных шоу. Затем на вручении 'Божьей искры' одаренным подросткам. В тот день хотел подойти, поговорить об идеях высказанных тобой накануне в одной из передач посвященной изобретению Максимилиана, но ты болтала с Егором.
  - Ты увлекался вакциной? - ахнула я.
  Казалось невероятным, что Дориан желающий идти не в ногу с остальными студентами поначалу желал больше узнать о разработках профессора Рокотова. За все время обучения, парень подчеркнуто выбирал иные темы для конференций и лабораторных проектов. Когда преподавал ректор, старался занять себя исследованиями с другими студентами. Такая открытая неприязнь к светилу науки удивляла, но никто не решался задавать вопросы Дориану.
  Подлетели к входу, и я спрыгнула с 'Бартеле'. Сокурсник спешился, и мы рванули к лифтам. Запас времени оставался. Просторная кабина понеслась вверх, а я взглянула на стоящего рядом Порта. Он смотрел на меня тем же 'солнечным' взором, что и накануне. Растянула губы в улыбке и зачем-то схватила Дора за руку. Тонкие пальцы парня переплелись с моими. Неожиданно пришло спокойствие.
  - Я... - запнулась и отвернулась, но руку не убрала.
  Доклад должен состояться через пятнадцать минут, а мои мысли где угодно, кроме проекта, который придется представлять комиссии. Обругала себя за это. Но больше беспокоило странное ощущение уверенности в себе и своих силах. Словно Дориан Порт передал его мне. Покачала головой. Не время думать о парнях и моем неразумном поведении.
  Двери лифта разъехались, прервав раздумья, и мы оказались в просторном холле.
  - Кира Сарпо, Дориан Порт, - нарушил тишину механический голос.
  Робот-смотритель отреагировал на движение и признал меня и сокурсника.
  - Госпожа Сарпо, ваш доклад состоится через двенадцать минут. Дориан Порт, ставлю вас в известность, что согласно очередности ваш проект будет заслушан через пять часов двадцать минут.
  Удивилась озвученному регламенту. Выходило, Дориан мог еще некоторое время готовиться к речи, но он тут. Что побудило оказаться в университете в это время? Вскинула на парня взгляд. Видимых признаков волнения в нем не наблюдалось. Удивительно! Что за мысли в голове? Почему меня волновал вопрос о появлении сокурсника и совсем не переживала из-за предстоящего экзамена? М-да, это на меня совсем не похоже.
  Выдернула руку из ладони Дориана, пересекла холл и встала у огромного окна. Сверху люди казались маленькими, незначительными. Кто-то из них не торопясь брел, другие - спешили. Выглядело это огромным муравейником, в котором у каждого своя роль. Любопытно: какая отведена мне?
  - Ты справишься, - раздался голос за спиной.
  Не стала оборачиваться. Знала, что это Дор. Его дыхание шевелило волосы на макушке. Мурашки побежали по коже, и я обхватила себя руками. Теплые ладони парня легли на плечи. Возникло чувство покоя и защищенности.
  - Ты умница и справишься, - повторил парень.
  Кивнула и глубоко вздохнула. Мозг воспроизвел план доклада, и я мысленно согласилась с Портом.
  - Когда растеряешься, вспомни обо мне и моем желании получить лабораторию, - прошептал сокурсник мне на ухо. - Я не прощаю слабостей, даже таким красивым девушкам как ты, Кира. Буду драться до конца, и ты дерись. Считай это нашей решающей дуэлью.
  По спине побежали мурашки. Ответ на мои глупые мысли только, что был озвучен. Угроза и желание расправы - двигали Дорианом. Он хотел поставить последнюю точку в нашем с ним десятилетнем состязании. Красиво и тонко, ничего не скажешь.
  - Кира Сарпо, прошу в зал для конференций, - вмешался механический голос. - Расчетное время, отведенное на ваш проект один час пятнадцать минут. Успешного дня.
  - Спасибо, - буркнула я.
  Развернулась и тяжесть чужих рук исчезла. Бросила короткий взгляд на Дориана. Он улыбнулся. Я поспешила к двери, за которой ожидало последнее испытание. Собиралась пройти его успешно и лаборатория будет моей. Внутри все сжалось, словно поступала не правильно. Почему возникло это трусливое чувство? У самых дверей оглянулась на сокурсника и заметила напряжение во взоре Дора. Он волновался за меня, или показалось? Размышлять нет времени. Приложила ладонь к слоту на стене. Огромная дверь отъехала в сторону, и впустила в помещение.
  - Кира Сарпо, - возвестил голос смотрителя. - Номер студента: триста тридцать три. Профиль: медицина. Специализация: генетика. Особые заслуги: научные статьи по вакцине 'Божья искра'.
  Меня лихорадило. Страх растекался по жилам и проникал в каждую клеточку существа. Во рту пересохло. Нервно сглотнула и неловко вытерла вспотевшие ладони о брюки студенческого костюма. Старалась сделать незаметно. Вдруг стало тошно от мысли, что кто-то из членов комиссии обратил на это внимание. Переживала, точно была подростком, которому предстояло первый раз принять 'Божью искру'. Так волновалась только тогда. С этим нужно что-то делать! Вспомнила о Дориане Порте, его самодовольной улыбке во время наших научных споров в классе и моем желании победить и оказаться правой. Чем любой ученый отличался от сокурсника? Да ни чем! Я прошла многое за десять лет обучения и стремилась к успеху. И сейчас отступить? Пусть не смогу одержать победу над Дорианом, но побороться за нее обязана. Иначе перестану себя уважать.
  Мысли о противнике отрезвили. Вздохнула и встала в круг света, которым оказалось небольшое возвышение. Сделано это умышленно, чтобы профессора могли меня хорошо видеть. Так положено и я ничего не имела против. Представители элиты научного мира, оставались укутанными сумерками. Рассмотреть, возможно, только очертания фигур и не более.
  - Кира Сарпо, приступайте к докладу, - раздался голос моего кумира.
  Знала, что профессор Максимилиан входил в состав экзаменационной комиссии. Мечтала однажды выступить перед ним и этот день настал. Оставалось только начать.
  - Спасибо за дозволение, - произнесла я.
  Удивительно, но голос не дрожал. Прислушалась к себе: страха нет. Внутри горит желание одержать победу над Портом. Если сокурснику удастся заполучить 'главный приз', то ему нелегко придется, уж я постараюсь.
  - Господа, за основу я взяла метод разработанный профессором Максимилианом Рокотовым, но поменяла концепцию. В двух словах объясню суть идеи, а затем остановлюсь на основных аспектах более углубленно. Для начала предлагаю ответить на вопрос: что давала нам 'Божья искра'? Отвечу за себя: долголетие, возможность быть здоровыми, оставаться молодыми спустя века. Но продлить жизнь это не значит сделаться бессмертными. Луч существования человека однажды превратился в отрезок, хоть и длинный. Предлагаю построить ломаную линию из бесчисленного количества продолжительных отрезков. В нынешних условиях и потенциале медицины это более чем возможно. Оно близко, совсем рядом. В своей работе я обратилась к истокам идей человечества, которые выкинуты на свалку цивилизации. Клонирование - метод, который не дал результатов в прошлом, и не удался сейчас. Невозможно создать полноценного человека? Увы, это так. Предлагаю решиться обмануть природу. Именно так поступила 'Божья искра', почему не закрепить успех? Попытки копирования людей имеют устойчивый результат, но это всего лишь безмозглые оболочки, не более.
  Сделала паузу. Но затягивать передышку нельзя. Сроки доклада сжаты до минимума.
   Я проанализировала работу препарата, основываясь на результатах возникновения болезни у пациентов, во время ее протекания и данных вскрытия. У меня возникло предположение, которое впоследствии вылилось в стройную теорию. У погибших людей произошло отторжение 'Божьей искры' из-за ее большого количества в организме. У всех умерших была превышена норма содержания препарата, что вызвало остановку сердца. Так свидетельствуют официальные данные. Я предлагаю совершенно новую концепцию решения этой проблемы. Время для эксперимента с устойчивым результатом займет не более пяти лет. К тому моменту удастся вырастить новую оболочку, забрав часть плоти у оригинала. Затем операбельным путем перенести память угасающего пациента в новое тело, которое сможет просуществовать еще много веков, благодаря 'Божьей искре'.
  Остановилась в повествовании. В ушах шумело, а сердце готово было выпрыгнуть из груди. Хотелось крикнуть тем, кто укрыт темнотой, что мне нужна лаборатория. Сглотнула и опустила голову. Горло першило, хотелось откашляться. Не рискнула, решив, что это не вежливо. Почему засмущалась самой не понятно. Нужно собраться с мыслями и попытаться убедить экзаменационную комиссию в необходимости работы над проектом. Но ученые молчали. Почувствовала привкус крови во рту, облизнулась и поняла, что случайно прикусила губу. Главное собраться с мыслями, ответить на вопросы.
  - Любопытное решение, - раздался бесцветный голос из темноты. - Хотелось бы подробнее узнать о пересадке, как вы выразились: 'памяти'. Общеизвестно, что те, кто проводил опыты с клонированием, добились лишь внешнего сходства. Во всем остальном это были ... растения. Они даже есть не могли самостоятельно.
  Непроизвольно прищурилась, пытаясь рассмотреть говорившего со мной ученого. Бесполезно. Полумрак, царивший за кромкой светового круга, выглядел плотной шторой.
  - Мне понятны ваши опасения, - улыбнулась я.
  Ученый задал тот вопрос, к которому я желала перейти сама. Мысленно злорадствовала, представляя лицо Дориана Порта. Светилам медицины интересно, и это уже кое-что.
  - У меня возникла теория на этот счет. Акцентирую внимание на слове: 'теория'. Возможности проводить масштабные опыты в стенах университета отсутствуют. Суть разработки лежит на поверхности. Она удивительно проста: копировать нужно не только тело, но и кусок воспоминаний. Совместить процессы сложно и потому их надо производить последовательно. Для достижения результата это значения не имеет. Основой процесса, должно стать вживление имплантата памяти в мозг оболочки. Этот кусок можно закодировать. В своем проекте я описала идею препарата и механизм его создания.
  Остановилась в пояснениях. Собственно я все рассказала, осталось дождаться вопросов. Но возникшая тишина настораживала. Никто не торопился вдаваться в подробности. По телу пробежала нервная дрожь. Страх и волнение снова завоевывали мою душу. Неужели я проиграла схватку с Дорианом? Мои разработки не подтверждены лабораторными исследованиями, но теоритическая база безупречна. Почему члены комиссии молчат? Надо было заниматься усовершенствованием 'Божьей искры', как поступили все студенты. Исключением оказались трое: я, Дориан и Егор. Мне не удалось убедить 'Высший совет' и усилия напрасны.
  - Необычная теория, - послышался все тот же бесцветный голос, а мое сердце пустилось вскачь. - В ней есть зерно. Мы тщательно рассмотрим ваши выкладки. Если выводы безукоризненный, то... Скажите, а операция безопасна для 'приемника'?
  - Да, расчеты показали абсолютную безопасность. Главное вырастить клон и заставить его не отторгнуть отрезок скопированных воспоминаний. Похоже на естественный процесс, происходящий в природе. Почва - это тело, воспоминания - семя. Семя прорастет и станет неотъемлемой частью планеты. Для того кто будет помещен в клонированную оболочку прижившиеся воспоминания покажутся родными. Записать их дважды, к сожалению, не удастся. Перенесенная сущность воспримет этот отрезок, как подсознание. Предпочтительнее если имплантатом станут незначительные детские воспоминания. В конце своего проекта я предложила создать 'банк памяти'. В нем хранить отрезки памяти, которые удачно прижились изначально, чтобы не подвергать пациента изъятию дважды. Но это только пожелание.
  - Спасибо. Ваш доклад комиссия считает завершенным досрочно, - раздался голос робота.
  Вздрогнула от неожиданности. Слова электронного смотрителя вязкой жижей проливались в сознание. Я их не убедила! Это провал! Мне доведется всю жизнь заниматься чужими разработками, а своими - заказано. Упустила шанс! Такое положение вещей подобно смерти! Это полное моральное уничтожение. Жить придется долго, но с осознанием, что неудачница. Сжала кулаки. Портить отношения с комиссией не имело смысла. Возможно, за предыдущие заслуги, мне найдется не самое плохое местечко в научном мире.
  - Благодарю 'Высший совет' за то, что выслушали меня.
  Развернулась и направилась к выходу, находящемуся с другой стороны зала. Запрещено распоряжением по университету общение между сдавшими экзамен студентами и теми, кто к нему готовился. Придется погрузиться в тренто-такси, уехать в специально оборудованный корпус, расположенный за городом. Предстояло побыть в полной изоляции, наедине с мыслями, переживаниями два дня.
  Злость душила и скручивала внутренности в узел. На глаза навернулись слезы. Все мечты рассыпались в прах. Но нужно собраться. Медицина не любила неженок, и уж тем более их терпеть не могли господа из 'Высшего совета'.
  Размышляя, пересекла пустой холл и остановилась рядом со шлюзом. Приложила ладонь к слоту и тяжелая дверь отползла в сторону. Вышла на небольшую открытую площадку с припаркованным к ней тренто-такси. Вариантов нет - это за мной. Остановилась и огляделась по сторонам. Огромное безоблачное небо. Солнце пыталось пропитать землю лучами, но ему мешал холодный ветер. Поежилась от внезапного порыва и зашагала к полетному средству.
  Поездка не запомнилась. Тренто завис возле главного входа. Там ожидал моего визита робот-контролер. Он помог выбраться из такси. Я осмотрелась. Лес подступал к зданию со всех сторон. Да здравствует изоляция! Хмыкнула и вошла внутрь. Побрела за роботом по белоснежному коридору. Мазнула взглядом по закрытым дверям. Уже несколько студентов томились ожиданием итогов. Теперь это и моя участь. Опустила голову, потеряв всякий интерес к окружающему миру. Нужно собраться с мыслями, решить: что делать дальше? Десять лет усилий, это не мало. Необходимо суметь уложить все в голове и смириться с поражением. На это будет достаточно времени. Я сумею заставить себя жить без иллюзий. Выработаю новый план бытия - урегулированного и обычного. Быть полезной обществу можно помогая и другим, более талантливым людям. Но главное - выспаться.
  Сопровождающий меня робот остановился возле одной из комнат. Открыл слот и надел его на металлическое основание на стене. Ввел код и дверь открылась. М-да, захочу, не выберусь. Шагнула за порог и услышала мягкий щелчок - мышеловка захлопнулась. Прошла вглубь отведенного мне отсека.
  Он состоял из двух комнат, в одной из которых была огромная кровать, и шкаф для вещей. В другой: стол, диван, стул и огромный слот, для просмотра телепередач. Рассмеялась. Ну, хоть какое-то общение с внешним миром оставили. Душ в отсеке тоже имелся, и я с удовольствием постояла под горячими струями. Накинула халат, висевший в душевой, босыми ногами прошла в спальню и рухнула на постель. Укутавшись одеялом, решила о планах на жизнь подумать позже. Закрыла глаза и провалилась в вязкий сон.
  Кто-то смотрел на меня, и это мешало. Назойливость взгляда раздражала и я отвернулась. Раздался смешок. Роботы эмоций не выражают, значит рядом со мной живое существо. Резко села на кровати, уставилась на гостя. Дориан Порт, собственной персоной. Развалился в кресле и наблюдал за мной. Золотисто-карие глаза сияли самоуверенностью.
  - Привет, - улыбка озарила физиономию сокурсника. - А я думал, убиваешься из-за проигрыша. Пришел утешить и пригласить в свою команду. Работать все равно придется, так лучше со мной.
  Он издевался. Нельзя этого спускать, но и настраивать его против себя не имело смысла. Все кончено, я проиграла. Не размышляла над этим, но его предложение имело рациональное зерно. Меня вполне могли отправить к нему в помощники. Надо придержать характер. Вскинула подбородок и заявила:
  - Ага. Только это не осуществимо.
  - Почему? - улыбка Дора стала шире.
  - Обещала Егору в случае провала отправиться с ним.
  - М-м-м, - качнул головой парень. - А я думал тебе интересно заниматься своими разработками, пусть и в моей лаборатории.
  Я смотрела на Дориана и не понимала смысла сказанных им слов. На издевательство это не похоже, скорее, на желание распределить роли.
  - Как ты попал сюда? - прищурилась я.
  - М-да, - хмыкнул Дориан. - Девушки непостижимы... Ты непостижима.
  Удивилась, такому повороту событий. Вместо ответа он насмехался надо мной. Вздохнула и повторила вопрос.
  - У меня есть универсальный код, который открывает все двери, - заявил Дориан.
  - О-го! - рассмеялась я. - Ты...ты...этому даже нет названия кто ты такой. Вламываешься, говоришь чепуху, хвастаешь кодом...да почему я...
  Не могла продолжать, слова, словно прилипли к гортани. Почему он не оставит меня в покое? Чувствовала себя униженной и растоптанной.
  - Я не говорю чепухи, - сухо поправил меня Дориан. - За несвоевременность визита прости. И хочу заметить: название мне есть.
  - Какое?
  - Влюбленный в тебя идиот.
  - Что?
  Потрясающе! Утро началось неудачно, зато окончание дня феерично! Пришел Дориан и вывалил на меня все, что у него на душе накопилось, а я сиди, внимай признаниям соперника. Вовремя подгадал момент, ничего не скажешь! Да и к чему все эти разговоры про влюбленность? В этот момент поймала себя на мысли, что нелепое признание в любви уже когда-то звучало из уст Дориана. Но когда это происходило? Резкая боль обожгла висок. Потерла разболевшееся место и обвела взором комнату. Стены давили на меня, а потолок крал воздух. Возможно это из-за эмоционального напряжения. На экзамене переволновалась, а теперь Порт со своими заявлениями о проигрыше и признаниями в любви. Нервы расшатались. Необходимо вернуть разговор в привычное деловое русло. Посмотрел на парня и спросила:
   Но причем тут это? Как же твое предложение и лаборатория?
  Дориан поднялся и пересел на кровать. Наши лица оказались рядом. Я оцепенела от пронзительного взгляда парня. Не могла двинуться с места. Во мне все клокотало, рвалось избавиться от близости Дориана, но не могла пошевелиться. Тело отказывалось подчиняться приказам мозга, и в душе зародилась паника. Порт наклонился, и его губы коснулись моих. Он нежно поцеловал и отстранился. Смогла снова ощутить свое тело и не понимала, что произошло. Сокурсник поднялся с постели, пересел обратно в кресло. Его взор скользил по мне, и я физически ощущала это.
  - Что происходит? - очнулась и покачала головой. - Я задала вопросы, но ты не ответил.
  - Я только что признался тебе в любви. Но тебя это мало заботит. Главное - лаборатория!
  Смех Дориана показался злым. Лицо горело, словно получила пощечину. Разозлилась и яростно бросила:
  - Как, ради всего святого ты это сделал?
  Ответа не последовало. Дориан холодно взирал на меня, и казалось, что в спальне понизилась температура. Вздохнула, нужно успокоить нервы.
  - Чем еще удивишь? - поинтересовалась криво улыбаясь. - Или это все на что способен?
  Я едва не орала на мирно сидящего парня. Он согнул руку и подпер себе щеку, слушая меня. Взгляд холодный и отрешенный. Мелькнула мысль заорать, чтобы роботы прибежали на помощь.
  - Не надо этого делать, - посоветовал Порт.
  - Что именно?!
  - Звать на помощь.
  - Ты читаешь мысли? - ахнула я, а Дор покачал головой и ответил:
  - У тебя на лице все написано.
  - Ладно, так дело не пойдет, - начала я. - Ты откуда-то знаешь о моем провале и пришел пригласить в свою команду. Но вопрос в другом: с чего ты взял, что я провалилась?
  - Видел результаты твоего экзамена. Ты была великолепна. Ощущал гордость за твою точку зрения и радовался неординарности идеи. Но этого мало. Если это утешит, то признаюсь: трудно было сражаться с тобой. Наши результаты уравнены, но есть проблема - лаборатория только одна. Пришел договориться и предложить встать под мое начало. Если ты не согласишься, то придется мне жертвовать собой и умолять взять к себе в помощники.
  Могла только покачать головой от изумления. Слова не желали выстраиваться в фразы. Требовалась передышка в разговоре, и я поднялась с постели, прошлась по комнате. Сокурсник молча наблюдал за мной. Мысленно прокрутила разговор с самого начала и поняла, что все не так плохо. Только признание в любви и поцелуй не вписывались в логическую картину. Но если вычеркнуть эти два момента, все вставало на свои места. Дориан пришел поторговаться. Стоило вступить с ним в сделку, но необходимо удостовериться, что его слова правдивы.
  Остановилась напротив кресла, в котором меланхолично, рассматривая пол под ногами, сидел Дориан. Он поднял голову и его взор снова полыхнул 'солнечными искрами'.
  - Объясни мне, как попал сюда и зачем полез с признаниями. Объяснишься, и тогда поговорим о договоре.
  Поджала губы и ждала ответа. Буравила парня взглядом и готова была поверить ему, только если ответ будет коротким.
  - Могу давать разъяснения в любом порядке? - хмыкнул Порт.
  Сделала неопределенный жест рукой, но сокурсник понял меня правильно и заговорил:
  - Люблю тебя давно и это очень трудно. Ты представляла меня врагом, хоть могла разглядеть друга. Но все лавры достались Егору. Я не в претензии, хотя решил восстановить справедливость. Поцелуй состоялся по той же причине. А вот что касается: 'как попал сюда...', могу показать. Желаешь?
  Кивнула и рассмеялась. Дориан казался невозможным. Десять лет знала его и соперничала с ним, но таким непредсказуемым видела впервые.
  - Хочу, - прищурилась, и улыбка против воли расползлась на лице.
  - Переодевайся. В халате это будет неудобно.
  Пришлось подчиниться. Возможно, ничего не увижу, но возникло непреодолимое желание выбраться из отсека. Не стала противиться ему. Прошла в соседнюю комнату, натянула костюм, в котором выступала перед комиссией и вернулась к Дориану.
  - Пошли, но тихо, - приложив палец губам, произнес парень.
  Улыбнулась и мы направились к двери. Порт приложил к металлической пластине на полотне слот и набрал код. Раздался мягкий щелчок. Дориан посмотрел на меня, а я пожала плечами. Ухватилась за протянутую сокурсником руку и вместе с ним покинула отсек. Быстро перемещаясь, достигли лифта, и зашли в кабину. Парень нажал на символы и металлическая коробка, в которой находились, полетела вверх.
  ГЛАВА 3
  
  - Что здесь? - спросила я.
  Осмотрелась, стараясь не отставать от сокурсника. Дор не ответил, лишь сильнее сжал мою руку. Обстановка вокруг больше напоминала не загородный корпус для отдыха, а космический корабль. Металлическая обшивка посверкивала сиреневыми искрами. Удивительно, что сплав нескольких металлов и радана применялся в корпусе для проживания. Радан открыли недавно, около ста лет тому назад, и по техническим характеристикам ему не было равных. Определенный концентрат нового вещества помогал межпланетным кораблям подолгу находиться в экспедициях без топлива и дополнительных приборов обогрева. Энергия, которую он вырабатывал, казалась неисчерпаемой. Потому все корабли дальнего следования оснастили обшивками из сплава с удивительной рудой.
  Мы достигли конца коридора и остановились. Взглянула на дверь, что сиротливо притулилась в углу и выглядела незаметной. Дориан поднял руку на уровень груди, прижал ладонь к обшивке. Небольшая пластина металла отъехала в сторону, и за ней очутился черный квадрат, внешне напоминающий панель слота. Парень дотронулся до метки, затих. Несколько секунд ничего не происходило. Затем лже-слот ожил и по нему горизонтальной строкой побежали незнакомые знаки. Отдернув кисть, Дориан ввел несколько символов, и потайная дверь отъехала в сторону.
  - Занятно, - растягивая слово, прокомментировала я. - Ты ответишь, если спрошу?
   - Смотря, чем интересуешься, - скучным голосом отозвался блондин.
  Он сделал приглашающий жест, и я переступила порог. Дориан вошел следом. Комната оказалась огромной и пустой, если не считать двух пассажирских кресел, что считалось нормой на межпланетных кораблях.
  - Ладно, поступим иначе, - хмыкнула я. - Что ты готов рассказать обо всем этом, чтобы не тянуть из тебя ответы?
  - Да, я в тебе не ошибся, - улыбка Дориана покоробила.
  Хищная и злая, словно передо мной находился дикий зверь, а не парень с курса. Этого незнакомого человека с прежним Дорианом роднило лишь лицо, которое теперь смотрелось карнавальной маской. Медового цвета глаза взирали холодно и высокомерно, словно я букашка, на которую зря потратили время. Это был откровенный вызов, пришлось принять его. Смерила сокурсника взглядом и произнесла:
  - Главное чтобы я в тебе не ошиблась. Выражайся кратко и ясно, если что-то нужно от меня. Нет? Тогда не беспокой.
  - О-да, - протянул Дориан. - Молодец. Лихо поставила на место. Рассчитывал на другую реакцию, но тебя ничем не проймешь. Провалил первое свидание и не смог удивить. Теперь второе на грани краха.
  Порт пытливо изучал мое лицо, а я молчала. Так проще было дать понять человеку, что не интересны его притязания. Внутренности сжирало любопытство, но внешне старалась его не проявлять. Судя по разочарованному взору парня, это удалось.
  - Победила, - кивнул Дор. - Ты нужна мне для решения некоторых вопросов. Но о них позже. Для начала присядь в кресло, и я попробую вывернуть перед тобой душу, насколько это возможно.
  Бросила на сокурсника короткий взгляд и подчинилась. Уселась, а Порт занял место рядом.
  - Мало кому известно, что я приемный сын Максимилиана Рокотова. Он растил меня и ни в чем не отказывал, даже в желании постичь науку. Я пошел по его стопам: поступил в медицинский. Занятная история, не так ли?
  Парень сделал паузу. Если желал произвести впечатление, то преуспел. Удивление, граничащее с шоком, разорвало меня изнутри. Мысли разбежались, оставив один на один с необычным известием. На пару секунд я перестала дышать, забыв об этой необходимой функции организма. Но шоковое состояние продолжалось не долго. Мысли опомнились и вернулись, а я, выдохнув, произнесла:
   Повезло быть рядом с гением!
  Порт тихо засмеялся. Я смотрела на него и не понимала такой реакции. Он жил все эти годы с легендой медицины. Человеком, который бросил вызов природе и победил. Неважно, под каким предлогом и под чьей юрисдикцией создана 'Божья искра'. Пусть даже задумывалось как проект для избранных, но открытие было сделано. Принизить заслуги Максимилиана  бросить вызов всем ученым. От Дориана требовалось лишь впитывать знания и накапливать их внутри себя. Я бы так и поступила. Но парень избегал занятия с Рокотовым, и это было очевидно всем.
   Для меня гениальность, как принадлежность к определенной расе, имя которой  Порядочность.
   Это спорно,  опустила голову я.
  Понимала, к чему клонил Дор. Творить во имя науки и людей это одно, а ввязываться в сомнительные проекты  совсем другое. Но что делать, если возможность притворить свои разработки в жизнь приходит не от тех личностей? Как поступить, если мечтаешь воплотить задуманное в жизнь, но тебя не признают? Желание получить результат не в теории, а путем многократных опытов и совершить революцию сжигает изнутри, не дает покоя, убивает. Когда человек доведен до этого состояния, вполне может принять помощь из не слишком 'чистых' рук. К тому же история с усыновлением красноречиво говорила о внутренней порядочности Рокотова. Такие случаи хоть и не часты в нашем мире, но происходили. Ни у кого из граждан не было желания садиться на большой срок в тюрьму из-за того, что без разрешения 'Высшего совета' появился ребенок. Подбрасывали к посторонним людям, а те по закону не имели права от младенцев отказываться, и обязаны взять на воспитание. Таковы правила: дети общее достояние страны.
  - Возможно, - продолжил блондин. - Я не преминул воспользоваться родством. Некоторые тайны стали доступны и мне. Поверь, это нелицеприятно, но если есть желание, то пробежимся по парочке тайных разработок.
  - Желание у меня есть, - бросила я.
  Самоуверенность сокурсника раздражала. Появилось чувство опасности, будто втягивали во что-то зыбкое и грязное. Одернула себя, ведь выбрала ту профессию, при которой легко не будет. 'Высший совет' контролировал любые проекты и так или иначе предстояло быть у них на побегушках. Лучше это делать с багажом знаний, чем они воспользуются мной вслепую.
  - М-да-а, - протянул парень и затих.
  Вглядывался в меня, словно я подопытный образец, показавший хорошие результаты.
  - В чем проблема? - подняла брови я.
  - В моем отношении к тебе. Жаль, не из чего выбирать. Ты самая перспективная студентка. В этом мире ты - гений. Прежде чем захочешь проявить свою одаренность, предлагаю заглянуть дальше амбиций.
  Рассмеялась. Необычно слышать такие слова от Порта. Захотелось съязвить, но придержала свой норов. Что и говорить, любопытство взяло верх над разумом, который не просто предупреждал не ввязываться, а буквально вопил, негодуя, что лезла туда, куда не просили. Решив заглушить внутреннюю борьбу, произнесла:
  - Давай оставим твои душевные порывы и романтический настрой. Поговорим о том, чем обычно предпочитали при наших встречах. Забыл? Напомню: конкретика и факты.
  - Отлично, - кивнул парень. - Начнем с фактов, а затем перейдем к конкретике. Но для начала нужно кое-что сделать. Сядь в кресло и успокойся. Выровняй дыхание и затем, положи руки на подлокотники. То, что произойдет дальше, придется пережить.
  Поступила, как просил Дориан, устроила руки на подлокотниках. Парень сделал так же. Перед нашими взорами появилась голографическая приборная панель. На вид она казалась полупрозрачной, но я знала, что это не так. Неожиданно раздался механический голос:
   Вас приветствует модификация - ПИ-С-один.
  Перед глазами появилось нечто похожее на облако. Воздушная проекция, двинулась на меня. Сердце пропустило удар. Вжалась в спинку кресла, боялась пошевелиться.
  - Основные модули зафиксированы. Раса - человек. Пол - женский. Вводимый код подтвержден.
  Я оглянулась на Дориана. Он вбивал незнакомые символы на голографической зыбкой панели. Неизвестные знаки, словно рождались под его пальцами, а затем проваливались в рыхлое облако.
  - Параметры в норме, - продолжил голос. - Добро пожаловать, Кира Сарпо, на борт унифицированного хранилища информации.
  - Предъявить данные по планете под номером сто тридцать восемь, - сухим тоном произнес Дориан.
  Бросила взгляд на сокурсника. В этот момент его кресло под действием какого-то невидимого механизма переместилось, описав дугу, и остановилось напротив. Необычное облако подвинулось и зависло между нами. В воздухе появился символ, и Порт протянул к нему руку.
  - Сейчас будет несколько неприятных секунд, - сказал блондин.
  Сильнее ухватилась за подлокотники. Не сводила взгляда с необычной клочковатой дымки. Неожиданно туман начал расширяться, окутывая ноги, захватывая тело. Захотелось выбраться из кресла, но не получилось встать. Дориана не было видно из-за густой пелены. Белая масса поглощала меня. Попыталась закричать, но губы онемели. Туловище словно одеревенело, не могла пошевелиться. Набрала в грудь больше воздуха за мгновенье, как странное разросшееся облако накрыло с головой. Я захлебнулась маревом.
  Вдруг, все кончилось. Яркое солнце слепило глаза, а под ногами оказалась твердая почва. Прищурилась и разглядела вдалеке массив гор с аккуратной аркой. Мысленно ухмыльнулась, каменная громада напоминала парадный вход.
  - Ну как тебе?
  Обернулась на голос и наткнулась на карамельного цвета глаза Дориана. Пожала плечами:
  - Где мы?
  Голос казался глухим, будто я прижала ко рту тряпицу. Коснулась губ, удостоверилась в отсутствии преграды.
  - Мы в симуляторе. Надежная разработка, - пояснил молодой человек.
  - Симуляторе? - нахмурилась я и покачала головой.
  - Да. В это трудно поверить, но наши тела сейчас на Земле, а энергетические фантомы, тепловое излучение, мысли, чувства на планете, что за много пиркосов от дома. Мы можем передвигаться по этому миру, видеть все в реальном времени. С симулятором возможности безграничны. Представь: наблюдать за опытами и знать, что никогда не заразишься и в любой момент исчезнешь. Красота! Гуляй по системам и следи за жизнью кого-то. Изучай и верши правосудие. Будь Богом, для отсталых племен и помогай зарождению цивилизаций. Необычно и...
  - Опыты? - прервала я, сокурсника.
  Дориан рассмеялся. Его приглушенный симулятором смех казался устрашающим и злобным. По телу побежали мурашки. Мысли роем вились в голове. Хотелось ухватиться хоть за одну, но не могла выбрать стоящую. Мои терзания прервал Порт.
  - Ты очень умна. Это объективно, пусть даже я люблю тебя. Умеешь отличать ложь от правды и видеть зерно разума там, где царит хаос. Но перейдем к главному в нашей экскурсии. Нам нужно добраться до тех скал.
  Порт сорвался на бег, и я последовала за ним. Перемещаться под влиянием симулятора оказалось просто. Движения давались легко. Ощущение такое, будто паришь, повинуясь воле ветра.
  Красота мира завораживала. Сочные краски бередили воображение. Тона и оттенки, к которым привыкла на Земле, казались нежнее, чем буйство цвета неизвестной планеты. В небе заметила нескольких птиц. Они чем-то похожи на сортованну, живущую на одной из древних планет. Маленькое тело и большой размах крыльев не позволяли сортованнам приземляться на землю. Скальные птицы, которые могли существовать лишь на высоте.
  Мы достигли горного хребта. Дориан перешел на быстрый шаг и я тоже. Усталости не чувствовалось. Проходя под аркой, взглянула наверх. Красивым узором вились незнакомые символы. Не сомневалась, что это надпись, но о чем?
  - Эмоции побеждают жизнь, - прочитал Дориан.
  - Что? Ты знаешь этот язык?
  - Ты его тоже знаешь, - улыбнулся парень. - Это руническая вязь. Нечто похожее на межпланетный язык прошлого. Во многих системах, открытых землянами обнаруживались подобные письмена. Занятно? Могу научить.
  - Да, хочу научиться.
  - У меня есть разработка...ничего особенного, но поможет твоему мозгу адаптироваться к новым элементам. Запомнишь быстро.
  Промолчала. Порт открылся с новой стороны и от этого меня передёрнуло. Всю жизнь стремилась к науке и возможности достичь уровня моего кумира Рокотова, а Дориан получил его внимание сполна. Даже время находил на другие проекты. Одернула себя и попыталась отрешиться. Похоже, ревность к чужим заслугам входила у меня в привычку. Стыдно, но поделать ничего не могла.
  - Симулятор односторонний? - решилась на вопрос.
  Глаза заболели от ярких тонов. Потерла веки, стараясь сделать это незаметно. Не желала показывать сокурснику свою слабость.
  - Нет, не односторонний. Здесь размещен модуль, замаскированный под одну из гор. Основная станция в космосе, курсирует между планетами.
  - Что это? - удивилась я и указала Дориану на многоэтажные здания.
  - Город, - пожал плечами молодой человек.
  Поселение находилось в низине. Восемь башен в основании, столько же лучей путепроводов. Масштаб территории завораживал. Осветители летательных аппаратов мигали в воздухе, словно гирлянды 'бегущих' огней.
  - Здесь проживают существа, называющие себя мариацами, - пояснил Дор.
  Завороженно смотрела на Порта. Немыслимо, что земляне ничего не знали о культуре, которая находилась совсем рядом. Устройство мира не такое прогрессивное как у людей, но это настоящая цивилизация. Мысли о необычности ситуации боролись с потрясением от того, что про достаточно развитую культуру ничего не известно. Дориан решил развеять сомнения и догадки:
  - Мы находимся в особой зоне 'Е-восемь'. Она открыта достаточно давно. Вокруг много обитаемых планет и у каждой примерно один и тот же уровень развития. Это говорит о возможном сдвиге во вселенной 'Млечный путь' и ее необычном этапе развития или аномалии. Над этим бьются ученые космобутологи. У зоны огромный потенциал и земляне решили присматривать за мирами. Явились сюда как друзья, но впоследствии устроили настоящий геноцид.
  Я вздрогнула. Это слово было под запретом. Конфедерация выступала против любого уничтожения равных себе. Первое, что было сделано на заре зарождения нового общества - отмена наций внутри человечества, и утверждение единой расы. Не стало наций, не стало войн.
  - Да, именно так можно назвать то, что сотворили с марианцами люди, - продолжил парень. - Земляне решили навязать свои правила жизни. Когда живущие здесь не подчинились, заставили принять условия силой. Конфликт существует и сейчас, но не ярко выраженный.
  В голове промелькнули воспоминания о сообщениях на телевиденье. Потери управления над межпланетными кораблями, столкновения с метеоритами и космическим мусором сопровождались большими потерями солдат. Несколько судов армии Конфедерации попали в поток астероидов. Выжить никому не удалось. Командование помогло семьям погибших, обратившись к 'Высшему совету' с просьбой о получении льгот в деторождении потомков. Слезы благодарности на глазах родителей пропавших солдат забыть не возможно. Неужели те бойцы попали сюда? Из слов Дориана выходило именно так. Страшно в это верить, но интуитивно ощущала, что слова сокурсника правда.
  - Но самое ужасное, это лаборатория, - слова Дориана вливались расплавленным железом в мой мозг. - Земляне исследовали возможности марианцев и нашли в них угрозу для человечества. Члены 'Высшего совета' разделились на два лагеря в решении судьбы цивилизации: 'истребить' и 'применить'. Победили ученые. Они выступили с неожиданным предложением: хотели подарить возможности марианцев людям и сделать человечество наивысшими существами. Надо ли говорить, что идея приглянулась правительству?
  Я покачала головой. Сделала это не из желания ответить жестом на вопрос молодого человека. Просто трудно поверить во все, что он говорил.
  - О, вижу не надо, - удовлетворенно улыбнулся Дор. - Вдаваться в подробности разработок нет желания и времени. Ясно лишь одно - вмешательство землян привело к истреблению марианцев. Перспективных особей исследовали, а неудачных... утилизировали. Все зашло слишком далеко. 'Божья искра' доказала - жизнь не совершенна. Наметился раскол в обществе. Точнее это произошло в ученом совете, влияющем на решения Конфедерации. Усмирить людей не так просто, но проводить опыты на ком-то надо. Сейчас медики на пороге создания 'мирной сыворотки' для человечества. Послушными гражданами руководить проще, чем договариваться с ними и работать над ошибками. Проект такой сыворотки под благовидным названием: 'Эмоциональная стабильность', предложил твой дружок, Егор. Мы с ним давно договорились влезть в общий проект. Есть кое-какие соображения по этому поводу. Можем заниматься сразу двумя проектами. Главное - получить лабораторию.
  Стиснула зубы и сжала кулаки. Не понимала, к чему клонил Дориан, рассказывая все это? Изреченное им виделось провокацией. Но я верила своим глазам: марианцы существовали. Что хотел сокурсник от меня? Почему Егор скрыл договоренности с Дорианом? Вспомнился вечер накануне и наш разговор с Дором посередине песков Сахары. Его нелестные замечания на данные статистики о снижении уровня потенциала человечества. А теперь выяснилось, что есть те, кто превосходили талантами людей. Неужели это специальный заказ правительства: за счет иных рас повысить возможности землян? Но как этого достичь? Симбиоз! Ученому совету нужен симбиоз с другими разумными существами! Но что произойдет с марианцами? Не успела задать вопрос, Порт сам на него ответил:
  - Размышляешь над тем, зачем все это рассказываю? - хмыкнул молодой человек и повернулся ко мне.
  Кивнула и замерла, страшась услышать то, о чем догадалась. Порт замолчал. На фоне яркого неба лицо парня казалось юным и доверчивым, как у ребенка. Ветер трепал светлые волосы, а в золотистом взоре плескалась нежность.
  - Мы можем все изменить, - прошептал Дор. - Нет безвыходных ситуаций.
  - Как ты узнал о результатах экзамена? - смотрела в глаза парня, желая прочесть в них ответ.
  - Я был там. Существует только два симулятора. В одном ты сейчас находишься, а второй...
  - В здании медицинского факультета, - догадалась я.
  Вспомнила о темноте, царившей во время доклада и пятне света, в котором стояла я. Дориану ничего не стоило находиться там никем не замеченным. Стало понятно, почему он появился за несколько часов до своего экзамена. Отчетливо осознала, что нужна ему и опасна для него.
  - Расскажешь о своей теме?
  Могла не задавать это глупый девичий вопрос. И так ясно, что наши разработки пересекались. Злость затопила душу. Хотелось ударить парня, чтобы вместо улыбки на его губах появилась кровь. Всегда считала, что терпение и взвешенность решений - основные достоинства моей натуры. Ошиблась. Когда рядом оказывался Дориан Порт, теряла себя, взрываясь от негодования.
  - 'Эмоции побеждают жизнь', - холодно напомнил молодой человек. - Удивительная штука, чувства, настолько иногда кардинальны и противоположны. Ты ненавидишь меня, я же... Ладно. Теория переселения в обновленное тело прекрасна и лаборатория у тебя в руках. Но ты можешь отказаться от нее в мою пользу и Егора. Я разработал технологию, которую назвал: 'Уникум'. Кратко и со вкусом не находишь?
  Дориан криво улыбнулся и сделал паузу, наслаждаясь моей реакцией. Не удержалась и поджала губы, чтобы не сказать лишнего.
  - Смысл прост, - продолжил сокурсник. - Я нашел способ отбора уникальных клеток из любого биологического организма и возможность подселения в другие тела. Происходить это должно на стадии оплодотворения клетки. Теоретически клетки человека воспримут мутированную клетку 'чужака' как свою собственную. Этому поспособствует препарат, который адаптирует организм вынашивающей ребенка женщины к условиям пребывания в нем измененных оплодотворенных клеток, и втянут его в процесс развития сложного организма.
  - Ты... Это гениально! - воскликнула я и развела руками.
  - Да, и заинтересовало 'Высший совет'. Наши с тобой разработки похожи. Обе возможны к применению. Потому и прошу быть со мной в одной команде. Медикам нужны опыты, и ты создашь разумные клоны. Уверен, они уже подыскивают для этого планету. А мне предстоит воплотить свой проект в жизнь на твоих 'куклах'. Как только оба проекта станут состоятельными, то это откроет возможности для человечества.
  - Но причем тут эти инопланетяне? - прищурилась я. - Что в них такого? Почему привел сюда?
  Попыталась взять себя в руки. Увязла в размышлениях Дориана. Думать не хотелось. Пусть скажет сам, и он заговорил:
  - Ты догадалась, что только после 'Уникума' появится новое поколение марианцев. Для них построили этот город и обрекли жить в нем. Придется вывести новую породу жизнеспособных особей. Затем начнется твой участок работы - пересадка памяти.
  Поежилась от сильного ветра. Почему ощущения в симуляторе такие естественные хоть и смазанные? Меня здесь нет, это энергетический посыл и не более. Фантомные чувства? Любопытно, надо будет раскинуть мозгами над этим, но позже.
  - А если поступлю иначе? Получу лабораторию и объединю свои силы с Егором?
  Дориан рассмеялся. Меня это взбесило, но вместе с тем почувствовала себя в ловушке. Словно загнали в клетку и защелкнули дверь. Не выбраться. Во всем чувствовалась неестественность - в разговоре, выводах навязываемых мне, внедрении в симулятор. Недоверчивость ожила в душе.
  - Егор отличный химик, хоть и с медицинским образованием, - заметил Порт. - Его сыворотка, направлена на улучшение процессов происходящих в клетках человека. Только за счет этих обменов прием новой порции 'Божьей искры' можно отложить на десятилетие. И как я уже сказал, есть параллельный эффект - подавление эмоциональной нестабильности. Это подарок обществу и правительству. Такого не случалось много веков. Видела бы ты лицо Максимилиана! Он всю жизнь положил на улучшение вакцины, а тут студент ему нос утер!
  - Мне не помешает грамотный специалист в лаборатории, - сухо бросила я.
  - Я тебя не убедил? - нахмурился Дориан.
  - Нет.
  - Отлично. Надо выбираться отсюда.
  Слишком быстро Дориан принял отказ. Это несвойственно его натуре. Он задумал что-то, я это чувствовала. Возможно, придется смириться с проигрышем, но ощущение такое, что просто так не избавлюсь от назойливого ученого.
  - Ты обещал пару тайн, - напомнила я.
  - На сегодня хватит и одной, - хмыкнул молодой человек. - Вторую приберегу для нового свидания.
  - Оно не состоится, Порт.
  - Посмотрим...
  Сокурсник развернулся и побежал к скалистой круче с аркой. Покачала головой и рванула за ним. В самом деле, пора было выбираться из этого мира.
  Возвращение оказалось более болезненным, чем погружение в симулятор. Вытерпела. Потом долго разминала руки, ноги, которые затекли, отказывались слушаться. Порт заверил, что это с непривычки. Возможно, жаль от этого не легче.
  Покидая помещение симулятора, Дориан неожиданно ухватил меня за руку и дернул на себя. Его глаза сверкали золотыми искрами, но он держал паузу. Что хотел этим сказать? Боялся, что поведаю кому-то? Напрасно, болтать о путешествии не собиралась.
  - На своем слоте найдешь программу, - холодно произнес парень. - Загрузишь ее, и датчики для стимуляции процессов прижмешь к вискам. Сделай хоть это... пока. Там увидим, как жизнь распорядится. И я сброшу тебе данные о марианцах. Посмотри, может, найдешь что-то интересное... для себя.
  Последние слова Дор будто выплюнул. Резко пихнул, подталкивая к двери. Странная реакция для вежливого парня. Что его так разозлило? Не стала выяснять, заспешила к выходу.
  Покинули помещение также как и вошли. В коридоре, недалеко от двери в мой отсек едва не столкнулись с роботом. Сокурсник вовремя отдернул меня и, прижав к стене, навалился всем телом. Пришлось замереть на время. Рука Порта легла на талию, а горячее дыхание опалило шею. Почувствовала легкий поцелуй в висок, а затем теплые губы обхватили мочку. Покусывание части уха Дорианом и его сопение раздражали. Хотелось оттолкнуть парня, точно он был опарыш, которых я терпеть не могла. Безвреден, но противен. Закусила нижнюю губу и попыталась вспомнить таблицу химических элементов Юпитера. Это помогло отрешиться от рук Дора, блуждающих по моим бедрам.
  Когда электронный страж удалился, с удовольствием отлепилась от стены и последовала за сокурсником. Он грубо впихнул меня в комнату, и почти мгновенно раздался щелчок замка. Оборачиваться не стала, облегченно вздохнула и поплелась в спальню. Повалившись на кровать, закрыла глаза. Все смешалось: образы, слова, брезгливость и усталость. Это давило, будто требовало незамедлительных действий. Распахнув веки, уставилась в потолок.
  То, что произошло между Дорианом и мной в коридоре не входило ни в какие рамки. Непринужденность, страсть боролись в нем с бессилием. Я это почувствовала, когда увидела глаза сокурсника. В них читалось отчаянье и безысходность. Да, я не могла ответить ему взаимностью, но нежелание девушки не должно ввергать парня в такие переживания. В любом случае Порт - здравомыслящий ученый, а не пятнадцатилетний выпускник школы. Но больше всего в сложившейся обстановке меня беспокоил повторившийся приступ дежавю. Все это: объятья, страсть, признания, уже происходили однажды, и были также натуральными, как жизнь. Что все это значит? Я стала страдать раздвоением личности? Нет, я здорова, а вот вполне естественные желания, если размышлять биологическими формами, которые продемонстрировал сокурсник, выглядели неоднозначно. Пусть объятья и поцелуи произошли спешно, грубо, невнятно, но злость, ненависть и отчаянье, которые вспыхнули в его глазах у двери в мой отсек, по меньшей мере, выглядели странными. Ощущение недосказанности подавляло меня, но угнетала иррациональность произошедшего. Вспомнились губы Дора, его сопение у меня над ухом. Чувство брезгливости и опустошенности, каторжным грузом легли на душу. Тяжело села и произнесла:
  - С этим нужно что-то делать.
  Встала с постели, подошла к дверному слоту. Выбрала из списка команду с изображением лекарств и в перечне отыскала снотворное. Обычную дозу увеличила вдвое. Через несколько минут заказ доставили. Сев обратно на кровать прошептала:
  - Да здравствует сновиденье! - и выпила таблетки.
  Улеглась поверх одеяла и закрыла глаза. Сама не заметила, как провалилась в сон.
  ГЛАВА 4
  
  - Егор! - окликнула я.
  Протискиваться сквозь толпу студентов сложно, но возможно. Возлюбленный с кем-то разговаривал. Он услышал мой голос, обернулся, окинул взглядом собравшуюся публику и заметил меня. На его лице расцвела улыбка, и парень помахал рукой. Приближаясь, поняла с кем Егор болтал - Дориан Порт. Внутренне напряглась, возникло желание повернуть назад. Но любимый не виноват, что Дор мне противен после нашего путешествия в симуляторе.
  - Привет, малышка! - обхватив меня за плечи, прижав к себе, произнес Егор.
  - Здравствуй, Егор! Соскучилась, - отозвалась я, обнимая парня за шею.
  Взглядом мазнула по лицу Дориана и пожалела об этом. Цветущий вид и ревность в светло-карих глазах Порта разбудили злость. Справляться с нахлынувшим чувством трудно, но возможно. Возлюбленному не обязательно знать, что произошло накануне.
  - Мы обсуждаем будущий проект, - отстраняясь, весело заявил жених. - Дор сказал, что ты взяла время подумать над нашим предложением. Ну как, ты с нами?
  Ничего себе! Дориан решил взять успех за узды. Проигрыш таких как он не остановит. Манипулятор - вот кто такой воспитанник Рокотова. Теперь он решил действовать через моего жениха. Жаль, что Егор не потрудился обсудить взгляды на будущее со мной, очень жаль. Чувствовала себя глупым животным, которого пытались заманить приманкой.
  - Понятно, - кивнула я и прищурилась, взирая на Порта. - Ты ему все рассказал?
  - Только самую суть, - хмыкнул блондин и похлопал Егора по плечу. - Лишние подробности претят науке.
  - Отлично, - не удержалась от сарказма. - Выходит: главное научный процесс. А как же жизнь? В каком-то смысле это тоже... подробности, способствующие науке.
  - Тебе стоит сказать лишь слово, и... - начал говорить Дор, но его прервали.
  Раздался голос робота-распорядителя приглашающего всех пройти в зал для конференций. Егор взял меня за руку и большим пальцем погладил ладонь. Интимный жест не укрылся от взгляда Дориана. Он закатил глаза, демонстрируя свое отношение к такому проявлению чувств. Дала себе слово поговорить с возлюбленным откровенно и объясниться по поводу его договоренностей с блондином.
  Разместились в зале на первых рядах. За нами расселись младшие курсы. Егор не выпускал мои пальцы из своей ладони, а я стиснула зубы, чтобы не проговориться и не испортить праздник. Речь Максимилиана Рокотова не слышала, размышляла, косясь на Егора. Не должно быть так: какой-то амбициозный парень влез в отношения с женихом и пытался разрушил их. Подбирала слова для разговора с возлюбленным, и они не казались настолько веским, чтобы Егор бросил задуманное. Для каждого из учащихся возможность воплотить свои мечты и желание работать в профессии, на уровне условных рефлексов. Тряхнула головой, мазнула взглядом по фигуре Дориана, сидящего в кресле рядом с Егором. Сокурсник также как и я не слушал речь профессора, смотрел на меня. Когда наши взоры встретились, он подмигнул. Захотелось встать и уйти, чтобы не видеть блондина. Но это невозможно, церемония незакончена.
  - Итак, перехожу к главному, - словно сквозь вату донесся голос профессора Максимилиана. - Вам не терпится узнать результаты экзамена. Скажу два слова о впечатлении, которое вы произвели.
  Я отвернулась от Порта и уставилась на докладчика. Руки затряслись, а на лбу выступила испарина. Волновалась, конечно, волновалась. Как могло быть иначе?
  - Члены комиссии были поражены вашим упорством, - продолжил Рокотов. - Я горд тем, что мог соприкоснуться с людьми, готовыми воплотить в жизнь самые смелые мечты.
  Аплодисменты. Не могла слушать их, но тоже хлопала. В какой-то момент показалось, будто не должна находиться здесь. Я не знала людей, сидящих рядом, не понимала их надежд и радости. Безликость и отточенность движений, словно на концерте национального оркестра в ретро-стиле. Дирижер взмахнул палочкой, и понеслись звуки, прописанные композитором. Но сочинителей никто не лицезрел, а их произведения слушали все.
   Начну с конца списка,  продолжил профессор.  Хочу заметить, что это не рейтинг ваших способностей, идей, а оценка подготовки проекта. Каждый из вас ценен для общества. Мы  одно целое!
  Егор сжал мои пальцы и, заглянув в глаза, улыбнулся. Состроила счастливую мину, кивнула, стараясь подбодрить возлюбленного. В это время на сцену прошел молодой человек в форме медицинского факультета. Он принял поздравления и врученный именной сортик. Парень улыбнулся и поднял вверх небольшой пластиковый прозрачный прямоугольник с нанесенной на него чашей и змеей  древним символом медицины. Сокурсники выходили друг за другом, но ничего не менялось в их поведении: все улыбались и поднимали врученную табличку.
  Взглянула на Дориана. Молодой человек, будто почувствовав мой взор, обернулся, начал что-то шептать. Не расслышала из-за шквала аплодисментов.
   А теперь призовые места,  восторженным голосом заявил профессор и сделал паузу.
  Осмотрелась. Нас осталось трое и с этим нужно считаться. Блондин не обманул, рассказывая об итогах экзамена. Ждать осталось недолго и все решится. Не хотела, чтобы Порт победил. Он имел право заставить меня принять его предложение о сотрудничестве, а я должна подчиниться.
   Егор Прозоров  третье место.
  Рукоплескание оглушило меня. Ощущение, что находилась в цеху по изготовлению роботов. Огляделась, но видела исключительно белые, хлопающие в один такт ладоши. Так нельзя! Это люди, а не механические существа с одинаковой программой. Зажмурилась. Медленно выдохнула. Что происходило со мной? Почему я думала так?
   Дориан Порт  второе место.
  Распахнула веки. Мир вокруг исказился точно в кривом зеркале. Снова аплодисменты. Наблюдала за тем, как блондин обернулся ко мне и что-то произнес. Не расслышала, прочла по губам: 'Увидимся'. Закрыла глаза и потерла лицо. Ритм хлопков нарастал, а я будто проваливалась в невесомость. Нужно встряхнуться, но нет сил.
   Кира Сарпо  первое место.
  Словно во сне поднялась с кресла и прошла на сцену. Получила от Максимилиана Рокотова сортик и растянула губы в улыбке. Подняла вверх руку с зажатым в ней куском пластика, наблюдая, как все вокруг били в ладоши, чувствовала себя униженной. Почему? Лаборатория  моя. Я часть этого мира, как все и каждый в отдельности. Но именно от этого тошно.
  После вручения, простившись с Егором и Дорианом, отправилась домой. Голова нещадно болела, сказывалось нервное напряжение. На слот пришло извещение о том, что утром надлежало прибыть в космопорт с вещами. Предстояло отправиться специальным рейсом на одну из планет. У нее не было названия, только номер в картографическом списке  сто двадцать пять. Заметила сообщение Порта, но не стала открывать.
  Лежа в кровати просматривала фотографии на слоте. Нужно было выбрать несколько, чтобы взять с собой в длительную командировку. Дверь тихо приоткрылась и на пороге замерла мама.
   Привет, могу войти?
  Тихий голос родительницы всегда магнетически действовал на меня. Стоило его услышать, самый ужасный день превращался в сносный. Улыбнулась маме, кивнула и села:
   Да, конечно.
  Мама вошла и прикрыла за собой дверь, точно нас мог кто-то подслушать. Неожиданно заколка вылетела из ее темно-каштановых волос. Переливающиеся кудри рассыпались по плечам.
   Ой!  произнесла она и наклонилась за аксессуаром. Подняв, подошла к постели и устроилась на ней.
  Всегда гордилась красотой родительницы. В детстве мама была болезненным ребенком, и бабушка с дедушкой мечтали о наступлении ее совершеннолетия. Первый прием вакцины предполагал вылечивание от всех болезней. Его прописывали для всех, кому исполнилось пятнадцать, чтобы на Земле жили здоровые, сильные люди. Второй прием 'Божьей искры' остановил старение мамы в тридцатилетнем возрасте. Тонкая талия, сере-зеленые глаза и пухлые губы, готовые в любой момент улыбнуться сводили с ума многих мужчин, но родительница замуж не вышла. Кто мой отец было секретом. Спустя полгода после аварии, в которой разбились бабушка и дедушка, госпожа Сарпо получила разрешение от 'Высшего совета' Конфедерации о зачатии ребенка, через девять месяцев на свет появилась я.
  Когда была маленькая, задавалась вопросом: где мой папа? Ответ получала уклончивый, но его тогда вполне хватало. Подросла и перестала создавать маме проблемы. Наверное, в то время и полюбила смотреть передачи с Максимилианом Рокотовым. Он казался умным, волевым, решительным и сильным. М-да, детские глупые желания иметь второго родителя переросли в одержимость наукой.
   Еле-еле отбилась от журналистов,  улыбнулась мама.  Такой триумф! Все хотят взять у тебя интервью. Ты стала первой за пятнадцать лет, кому доверили лабораторию. Победители среди выпускников были и раньше, но никому из них не доверяли вести проекты самостоятельно. Я горжусь тобой, доченька.
  Мама протянула руку и погладила меня по волосам. На глаза навернулись непрошенные слезы. Ощущение, что вся эмоциональная напряженность последних дней пыталась вылиться солеными каплями.
   Кира, откуда слезы?  удивилась мама.  Ты не должна плакать. Нужно радоваться тому, что произошло. Представь, ты доказала всему миру, что способна на многое. Предлагаю отметить это.
   Смертельно устала, не хочется,  стала канючить я, а в уме принялась перебирать места, куда можно отправиться.
   Я знаю тебя лучше всех,  пригрозила родительница.  Меня не проведешь. Так какой наряд наденешь на праздник? Будешь звать гостей? Написать Егору и Розе, другим твоим подругам? Я могу устроить это, пока ты прихорашиваешься.
   Егора дома нет. Его мама сообщила о том, что он улетает на другую планету и дома не появится.
  Тяжело вздохнула. Сожалела о том, что убежала после церемонии и не побыла какое-то время с возлюбленным. Жаль, но исправить ничего нельзя.
   Ладно, ну а остальные?
  Видеть друзей не было желания. Хотелось провести время с мамой и только с ней. Насладиться общением, сделать новые фотографии, чтобы увезти их на далекую планету. Но как быть с журналистами?
   Журналистам запрещу приближаться к нам,  заявила мама.
  Неужели я высказала мысли вслух? Или госпожа Сарпо действительно умеет читать в моей душе? Неважно, главное, она со мной. Когда боролась за лабораторию, не подозревала, что будет так трудно уезжать из дома. Вернее не так, иначе: будет невозможно больно расстаться с близким человеком.
   Я не хочу никуда идти,  произнесла я.  Давай посидим в саду, выпьем вина и поговорим. Помнишь, как в детстве устроим пикник? Расстелем покрывало, укутаемся в теплые одежды и будем смотреть на далекие яркие звезды. Возможно, одна из них упадет, и загадаем желание.
   Отличная идея, любимая моя девочка,  улыбнулась мама.  Иди ко мне.
  Родительница распахнула объятья и я подалась вперед. Положила голову на плечо, а мама принялась гладить меня по волосам, целуя в лоб. Проблемы отошли куда-то на задний план, почувствовала в душе безмятежность и щемящее чувство счастья. Слезы проложили соленые дорожки на моих щеках. Сколько себя помнила, стоило маме обнять меня, как жизнь становилась проще и понятнее.
  Отстранившись, я сказала:
   Давай я закажу все, что нужно в кафе, а ты найди наши старые покрывала. Хорошо?
   Да, ненаглядная моя, конечно поищу.
  На закате мы с мамой расположились в саду под большим раскидистым деревом. Доставку из кафе мне оформили бесплатно, как героине сегодняшних новостей. Мысленно улыбалась тому, как владелец кафе начнет отвечать на вопросы папарацци о том, что решила покушать Кира Сарпо. Затем телевизионщики будут наперебой обсуждать меню и гадать: что бы это значило?
  Закутавшись в теплую кофту, смотрела на маму. В мягком свете киртона, который стоял на покрывале ее глаза казались темными. Каштановые кудри, собраны в тугой узел. На губах играла улыбка. Хотелось наслаждаться тем небольшим уютными миром, который умещался в пятне света, исходящем от киртона. Казалось, что мы на необитаемом островке, а темнота  бушующий океан, готовый в любую минуту поглотить нас. Возможно, и не было ничего, кроме разыгравшегося воображения и желания отгородиться от всего мироздания.
   Я рада, что ты попробуешь отыскать средство и вылечить человечество,  произнесла мама.
   Это мой долг. Стремилась к этому, старалась... Сейчас чувствую опустошенность.
   Пройдет. То о чем говоришь - временное явление. Хуже обреченности и осознания, что гибель неизбежна, нет ничего. Ты даришь людям надежду забыть про 'черные дни нации'. Горжусь тобой. Хотя это уже говорила.
   Мне приятно слышать об этом,  улыбнулась я и подняла бокал с вином вверх.  Предлагаю тост: за новый красивый обман природы!
  Выпив вино, снова разлила жидкость по бокалам. Тепло растеклось по жилам от принятого терпкого напитка. Прикрыла глаза и попробовала представить себе завтрашний день. Последний взгляд на маму и прибытие на далекую планету. Нет, лучше об этом не думать, а наслаждаться тем, что подарил вечер: покой, счастье, уют и любовь.
   Да, природу обмануть порой так легко, что кажется мы, люди, всесильны,  вздохнула мама.  Тогда мы начинаем обманывать сами себя или друг друга. Заканчивается это очень горестно.
   Ты это к чему? Что толку обманывать друг друга?
   Не знаю...  поглаживая пальцем пузатый бок бокала сказала мама.  Спасти кого-то или занять более высокую ступень в карьерной лестнице. Знаешь, иногда создается такое впечатление, что природа пытается демонстрировать нам свою слабость, чтобы мы считали себя всемогущими. Так мы скорее истребим друг друга и Земля вздохнет свободнее.
  Легла на живот и подперла голову руками. Впервые видела родительницу такой задумчивой. Я взяла бокал в руки, сделала глоток и поинтересовалась:
   Что произошло, расскажешь?
   Знаешь, мне иногда кажется, что к 'черным дням' природа не имеет никакого отношения,  тихо произнесла родительница.
  Посмотрела на нее и удивилась перемене в лице. Страх и неопределенность притаились в глазах. Не понимала этого и потому спросила:
   Что ты имеешь в виду?
   Так, глупости всякие лезут в голову,  отмахнулась мама.
   Нет, объясни. Ты ведь знаешь, что не отстану.
   Я готовилась к научной конференции. Ты помнишь, наверное, она касалась энергетики и новым возможностям сохранения природных ресурсов. Просматривала различную информацию и мне на глаза попалась статистика 'черных дней нации'. Неожиданно в голову пришла сумасшедшая мысль выписать данные в столбик на слоте. Проанализировав количество смертей за прошедшие пятнадцать лет, заметила необычную закономерность. Формула проста: каждый год умирает сто человек плюс некое расчетное число. В первый год погибли от приема вакцины сто человек, в следующий  сто плюс четыре, третий год  сто плюс девять, четвертый  сто плюс шестнадцать, пятый  сто плюс двадцать пять человек. Шестой год неудачного приема вакцины унес сто тридцать шесть жизней. Седьмой  сто сорок девять. За пятнадцать лет страна потеряла триста двадцать пять граждан.
  Мама остановилась. Возникла пауза. Мои руки тряслись от нервного напряжения, и я сжала крепче бокал.
   Это геометрическая прогрессия, Кира,  подытожила родительница.
  Не знала, что ответить. Много раз просматривала списки, готовясь к экзамену, но ничего подобного не замечала. Отчего-то верила в то, что услышала. Не принято полагаться на интуицию, но внутренний голос подсказывал  это правда. Стало страшно, не за себя, за близкого человека. Поставив бокал на плед спросила:
   Надеюсь, ты никому об этом не рассказывала?
   Нет,  покачала головой мама.  Но если это так, то сбой не в работе вакцины. Через пять лет умрет пятьсот человек. Это страшно, Кира. Но боюсь не за других. Страшно за тебя, ведь через пять лет у тебя второй прием вакцины.
   Мама, все будет хорошо, не переживай. Сделаю так, чтобы люди больше не умирали.
   Да,  улыбнулась родительница.  Только исполни мою просьбу: будь аккуратна с 'Высшим советом' Конфедерации.
   Хорошо.
   Утром, меня провожала толпа народа. В первых рядах топтались журналисты. Я улыбнулась им. Папарацци обступили и принялись задавать вопросы:
   Кира, как вы провели прошедшую ночь?  задал вопрос невысокий мужчина.
   Спала без задних ног, спасибо владельцу кафе, что неподалеку, за прекрасное вино.
  Все вокруг тихо засмеялись. Неужели я все еще способна шутить после бессонной ночи, что провела перед слотом в своей комнате? Показывали запись интервью с Егором и Дорианом. Рядом с ними была Роза, а не я. Не прощу себе. Их высказывания прерывались короткими сюжетами о десятке лучших. Смотрела небольшие фильмы и удивлялась: неужели мы были такими юными когда-то? Не верилось. Смешливые девчонки и парни, готовые защищать свою страну от невидимой угрозы.
   Какие планы на будущее?  в мои размышления влезла тощая носатая журналистка и подперла локтем мужчину, который задал первый вопрос.  Когда ожидать свадьбы между вами и Егором.
  Захотелось ее ударить. В голове возникла красочная картинка, как я бью кулаком в длинный нос женщины, и все слоты мира показывают этот момент. М-да, не слишком красиво, но вполне экспрессивно и неисполнимо. Жаль. Надо срочно, что-то сказать воодушевляющее.
   Господа! Всю сознательную жизнь мечтала стать полезной обществу. Я шла к этому много долгих лет. Теперь хочу одного: подарить миру нечто новое, что спасет от 'черных дней нации'. От всей души желаю, чтобы в домах по всей Земле не гибли люди. Мы созданы процветать, а не умирать!
   А свадьба все-таки состоится?
  Опять она! Женщина вылезла вперед и загородила своим тощим телом предыдущего оппонента. Я не позволю портить мне настроение перед полетом. Сегодня мой день, а не начало ее звездного пути. Улыбнулась длинноносой и вежливо произнесла:
   Такие вопросы задают молодым людям, а не девушкам. Наш девичий удел ждать красивого объяснения в любви и предложения 'руки и сердца'. С этого момента ваш интервьюер Егор. Желаю успехов. А теперь прошу меня извинить, мне пора.
  Лицо тощей журналистки перекосилось и стало безобразным. Вот пусть такой ее и запомнят миллионы. Я широко улыбнулась. Роботы-охранники вклинились в толпу, и людям пришлось отступить.
  Пересекая улицу, чтобы сесть в ариэл, присланный 'Высшим советом' остановилась на середине дороги, взглянула на дом, в котором жила. Ухоженный газон, деревья из новой породы модифицированных, роскошными цветочными шапками махали мне по велению летнего ветра. Осознавала, что не увижу родного человека достаточно долго и старалась запомнить, как все выглядит вокруг. При виде мамы в окне, прикрывшей рот ладонью, сердце дрогнуло. Захотелось вернуться и обнять мою молодую цветущую родительницу. Сдержалась. Усилием воли отвернулась и лишь подняла руку, показывая маме знак: два пальца выставленные в виде буквы 'V'. Зашагала к ожидавшему меня транспорту.
  Залезая в кабину, натолкнулась на еще одного пассажира  Максимилиана Рокотова. Мужчина улыбнулся и поздоровался. Ариэл тронулся с места. Всю дорогу профессор рассказывал о миссии, которая важна для человечества и заставил подписать документы на слотах. Мысленно ухмыльнулась написанным строкам: 'ознакомлена со всеми бумагами и обязалась не разглашать государственную тайну'. Сколько предстояло прожить вдалеке от родных, не знала. Росчерком тритика по слоту отказалась от общения с мамой. Ради чего? Ответ напрашивался сам собой  эгоизма. Если бы знать обо всем заранее, то заменила тему для экзамена и осталась на Земле.
  Мое молчание на советы, даваемые Рокотовым, похоже его не смущали. Он сладко поговорил сам с собой. Чувствовала себя скверно, опустошенно. Полная апатия ко всему, даже к улыбкам кумира. Всю ночь раздумывала над разговором с мамой и ее фраза про осторожность с 'Высшим советом' не давала покоя. Что она хотела этим сказать? Данным статистики доверяла, как и расчетам родительницы. Но получалось, что кто-то проводил ежегодные диверсии и умышленно портил вакцину. Действительно похоже на формулу: сто плюс 'N'. Тогда это целенаправленная, разработанная террористом программа, которая не выявлена специальными службами. Неужели у нас появились террористы? Нет. В это поверить невозможно. Скорее стоит проверить заводы по изготовлению вакцины и условия работы искусственных разумов, контролирующих роботов.
  Подъехали к космопорту. Рокотов выбрался из ариэла первым. Я медлить не стала, последовала за ним. Меня встретил пилот и, забрав сумку с вещами, объяснил, где отыскать межпланетный корабль для транспортировки на безымянную планету. Оказалось он на поле под номером пять. Стоило поторопиться, путь не близкий.
   Кира!
  Обернулась. Возлюбленный несся по дороге меж летных полей, сияя улыбкой. За ним следовал Дориан. Мысленно обругала белокурого, но призвала себя к сдержанности. Егор, подбежав ко мне, обнял.
   Ты пришла нас проводить?  целуя в губы, произнес Егор.  Малышка, ты так быстро скрылась вчера, что решил  до отлета не увидимся. Мы ночь провели в закрытом пансионате, а теперь летим на Марнину. С нас взяли подписку о неразглашении государственной тайны. С ума сойти! Думал, не встретимся до конца проекта!
   Похоже на то?  хмыкнула я и взглянула на Дора.
   Рад видеть тебя, красавица,  сказал Порт и огляделся.  Присланный мной файл не смотрела? Ладно, время есть.
   Почему тебе важно, чтобы я участвовала в этом?  взорвалась я.  Ты хотел лабораторию? Ну, уж нет! Сегодня улетаю воплощать свои мечты, а не твои.
   Еще увидимся,  серьезно сказал Дориан.
   Егор, пиши мне, пожалуйста, как сможешь,  попросила я.
   Ты улетаешь?  брови парня полезли на лоб.
   Да, у меня тоже...миссия,  ухмыльнулась я.
   Я считал, что лаборатория будет на Земле и... Я... Люблю тебя,  запнулся Прозоров.  Секретность снимут не раньше чем через полгода. Надеюсь, дальше разрешат переписку.
   Мне пора,  качнула головой в сторону полигона для кораблей.  Далеко идти, могу опоздать. Отойдем, хочу сказать пару слов на прощанье.
  Мы сделали несколько шагов и я, точно подросток кинулась к Егору на шею. Слезы полились по щекам. Парень обнял и с силой прижал к себе.
   Милый, прошу, не верь Дору,  шептала я, уткнувшись в волосы любимого.  Боюсь за тебя. Хотела, чтобы ты был рядом, но поздно. Или нет?
   Поздно, выбор сделан.
  Глухой голос Прозорова заставил поежиться. Не хотела сдавать позиции, но приходилось. Мечта сделать для страны все и даже больше жила в любом из нас. Мы так воспитаны. Но от чего-то во мне погасло это чувство  самоотверженности.
   Ты ненавидишь Дориана,  продолжил Егор,  хотя он отличный ученый. Много сможем добиться для мира. Жаль, что ты отказалась, но я понимаю тебя. Ты всегда была независима и упорна, за это и люблю. Снимут секретность, я напишу тебе.
  Егор отстранился, а я взглянула в его глаза. Там была уверенность в том, что собирался сделать. Мельком посмотрела на Дориана. Его взор был полон тоски. Стоило поговорить с возлюбленным и открыть ему правду о Порте, но отчего-то не могла. Белокурому важен был тот мир, в который он летел, забирая с собой дорогого мне человека. Пытался донести идею, но не понимала его или не желала это делать. Поднялась на мыски, прильнула к губам Егора. Поцелуй показался коротким и скомканным. Обидно. Затем Прозоров вернулся к Дориану.
  Парни замерли на почтительном расстоянии. Развернулась и зашагала в сторону пятого поля. Как и в случае с мамой подняла руку и показала знак 'V'. Знала, что Егор смотрел вслед, чувствовала это. По щекам струились слезы.
  Достигнув взлетного поля под цифрой 'пять' замерла разглядывая корабль. На высокой, пусковой платформе стоял необычный для Земли красавец-лайнер. Знала, что для экспедиции разработали специальный сверхмощный корабль, но проекта никто не видел. Все держалось в секрете. Гладкая стальная обшивка сверкала на солнце. Вытянутая форма судна казалась изящной. Сквозь лобовое стекло был виден капитанский мостик. Подойдя к красавцу межпланетному лайнеру под названием 'СИ' вытерла соленые капли, поднялась по трапу. С трепетом вошла в первый отсек, в котором меня встретил мужчина в форме пилота.
   Здравствуйте, госпожа Сарпо. Я капитан, Джон Боллен. Доставлю вас по месту назначения. Служить буду под вашим началом. Разрешите проводить вас на место пассажира.
   Здравствуйте, я буду вам очень благодарна.
  Усевшись в кресло пассажира, взглянула в иллюминатор. До конца горизонта стояли корабли. Роботы суетились около них, снаряжая в экспедицию. Одиночество затопило душу. Захотелось выбраться из судна и бежать куда угодно, только дальше от этого места.
  Чтобы успокоиться, достала слот, скачала на него сообщение присланное Дорианом. Как бы не относилась к Порту, Егора я любила и хотела помочь ему определиться в жизни. Промелькнула мысль, что блондин уступил первенство, чтобы его допустили к Марнине. Не зря он так хорошо располагал сведениями о ней. Хотя как знать, лабораторию могли основать и под нужды воспитанника Рокотова. Я стала бы членом команды и летела на Марнину вместе с Прозоровым.
  Закрыла лицо руками. Идиотка! Дориан открыто предлагал сотрудничество, но недальновидность обрекла меня на одиночество. Он все просчитал и предусмотрел, а я не захотела услышать и понять. Но не все так плохо: был шанс на новый разговор с Егором. Возможно, если он состоится смогу рассказать о том, что наговорил Порт. Мучило другое  толку от этого не много. Пилотные разработки проектов запущены. Если они дадут результаты, то начнется настоящий труд. Что я наделала?
  Оказавшись в открытом космосе и получив независимость от ремней безопасности, поплелась в каюту. Освободилась от комбинезона, улеглась на полку-кровать. Открыла записки Дориана и погрузилась в чтение.
  Государство Идирия, которое объединило в себе несколько племен аборигенов, казалось удивительным и непонятным. Природой Марнины заложено изначальное трехстороннее развитие живущих на ней особей. Для меня как для медика представлялось странным, что первый вдох рожденного марианца определял его жизненный путь. Не было выбора, только физические качества определяли судьбу. Немыслимо, но изначально на планете существовало три биологических вида, объединенные в единую систему  расу.
  Первая подгруппа  Вершители. Они обладали необычными способностями, основным из которых был гипноз. Фантастичность свойств и граней личностей впечатляли. Вершители свободно обращались к физическим силам природы и могли помогать особям, адаптироваться под любые стихийные вмешательства. Через них Марнина общалась с населением. Но связь односторонней не была. Вершители передавали волю разумных существ планете. Выглядело вполне естественным, что именно они управляли Идирией.
  Вторая подгруппа  Саранктар. Следуя записке Дориана, они  защитники. Необычные свойства их тел, способность к трансформации, возможность выделять яд, производило впечатление, стоящее внимания любого ученого. Делалось понятно, что привлекало 'Высший совет' в такого рода необычных особях. Создать идеального солдата, мечта любого правительства.
  Мысленно усмехнулась. Понимала, чем заманил Егора Порт. Теперь мне тоже интересно увидеть все воочию и разобраться со структурной комбинацией индивидуумов. Но я выбрала иное. Жалела? Не могла себе сознаться в этом. Хотя если быть перед собой честной, то под желанием помочь Егору вполне угадывалось собственное любопытство.
  Третий подвид - Мироны. На мой взгляд, выглядел самым слабым по характеристикам. Особенно ничем не выделялся на фоне первых двух. Но я ошиблась. Выносливость и работоспособность отличали их от всех известных человечеству биологических форм. К тому же марианцы этого подвида изначально были основой для зарождения других видов: Саранктар и Вершителей. В Идирии считалось нормальным, что в семье рождался Саранктарец или Вершитель. Их воспитывали иначе, но они до определенного момента жили в семье, получая воспитание Миронов. Так марианцы формировали в особях любовь к нации.
  Надо признать, любопытное мироустройство - предопределенное, обреченное. Но именно это делало его простым и устойчивым. Каждый знал свое место и был полезен. Планета диктовала стиль проживающим на ней существам, и они платили ей послушанием. Удивительный симбиоз завораживал.
  Некоторое время назад все пошло не так. Что именно случилось Порт не упоминал, но с того момента появилась странная болезнь, которой заразилось все взрослое население. Попросту - вымирали. Именно тогда на Марнину высадился первый десант землян. Начали разработки, пытались помочь. Но затем решили учредить собственный проект - 'Идеал'.
  Мозг пытался уложить все ранее сказанное Дорианом и прочитанное. Напрашивались косвенные домыслы, но даже самой себе не желала их высказывать. Получалось, что землян кто-то позвал на Марнину, а они воспользовались не только приглашением, но и ситуацией. Идиотские мысли! Предполагать такое ужасно. Другая версия казалась более гуманной. Знала, что все известные разумные расы находились под покровительством 'Высшего совета'. Возможно, открытие Марнины произошло случайно, что весьма похоже на правду. В логическую цепочку не укладывалось одно - симулятор. Чтобы создать такое устройство требовалось время. К тому же, заставить его передавать тепловую энергию, сохраняя ее в оболочке фантома на открытую недавно планету - верх форсирования. М-да, это задачка со многими неизвестными.
   ГЛАВА 5
  
  Прошло два года, прежде чем сняли секретность с проекта 'Хомос', которым я занималась. Все это время, старалась не думать о маме, Егоре. Работала по двадцать часов в сутки, заставляя формулы генетических исчислений становиться реальными формами. В подчинении огромный штат сотрудников, но я их не замечала. Хотела добиться результатов и слетать домой в трехдневный отпуск. У меня получилось. Первая партия клонов была готова к подсадке памяти. Материал для разработки брала в лаборатории. Прототипами стали сотрудники, работавшие над проектом.
  В свободное время или в бессонные ночи, брала уроки пилотирования 'СИ' у Джона Боллена. Мужчина отмечал мою быструю реакцию и умение подчинить себе огромную машину. Забираясь в открытый космос, блаженствовала, часами разглядывая яркую планету. Материки омывались океанами. Гладь континентов потрескалась, и морщины поверхности заполнились водой озер, морей и рек.
  Когда удавалось вырваться из лаборатории, отправлялась на тренто к морю. Мне нравилось одиночество, пустота пляжа, белый песок и бледно-голубая вода. Могла часами лежать под палящими лучами и продумывать план проведения лабораторных исследований. От работы никуда не скрыться!
  Настал день пересадки памяти. Решила использовать для этого собственный клон. Так проще отследить результаты, ведь личная жизнь знакома лучше, чем существование подчиненных. Тело клона подготовили к трансплантации, погрузив во вместительный куб, залив специальным проводящим раствором. Смотрела на лицо девушки, что была точной копией меня самой. Она пустышка, не более, но отчего-то сердце сжалось, видя ее подрагивающие веки. Не хотела наткнуться на бессмысленный взгляд и потому поторапливала сотрудников, что суетились возле куба.
  Кто-то из лаборантов отрапортовал, что все установлено и можно начинать. Вздохнула. Требовалось мужество приступить к трансплантации, а у меня в последний момент сдали нервы.
  - Нужно собраться, милая, - услышала я знакомый голос. - Ты шла к этому всю жизнь.
  За прозрачными дверями отсека, в котором проводился эксперимент, стоял Дориан Порт. Его улыбка казалась сияющей, а карамельные глаза взирали на меня с восхищением и страстью. Подошла к запертой двери и нажала на кнопку, чтобы парень смог услышать меня.
  - Привет, - сказала я. - Какими судьбами?
  - Приехал просить у тебя помощи, - ответил Порт. - Вернее, мы хотим попросить у тебя помощи.
  - Покинь лабораторию. У меня операция. Подожди в отсеке для приема пищи. Я скоро буду.
  Дор кивнул и покинул помещение, а у меня неожиданно пропала усталость. Дала команду прикрепить датчики к телу и улеглась на узкую кровать. Мне ввели сыворотку в кровь. Тоже самое проделали с клоном. Попыталась нащупать особь. Трудно сконцентрироваться, все внимание забирала боль, разнесшаяся по венам. Казалось, что они вспухли, но я продолжала эксперимент.
  Неожиданно произошел контакт и, сжимая челюсти, подала сигнал начать закачку моих воспоминаний клону. Показалось, что находилась внутри копии, старалась передать как можно больше информации в ее мозг. Объект словно высасывала меня, а я тонула в ощущениях, что передавались оболочке. Прекратить контакт удалось, но с большим усилием. С трудом приподнялась на постели. Подоспели сотрудники, помогли отцепить датчики от кожи. Взглянула на девушку, что висела в толще раствора в кубе. Внешне ее лицо ничем не изменилось. Стало обидно, что эксперимент не удался. С чужой помощью подошла к стеклу и замерла, опираясь на преграду. Лицо клона с порхающими вокруг него черными волосами казалось безмятежным. Пригляделась к брюнетке. Вдруг ее веки распахнулись, и осознанный взор скользнул по мне. Затем ресницы сомкнулись, и клон погрузилась в сон.
  - Это триумф, - сказал кто-то. - Господа, это триумф!
  Я покинула лабораторию, оставив людей прыгать от радости, выкрикивая всякие глупости. Почувствовала себя уставшей и разбитой, словно вся тяжесть мира упала на плечи. Хотела одного - забраться в постель и уснуть. Но вспомнила о Дориане и поплелась по длинному коридору в отсек для приема пищи.
  - На тебе лица нет, - подбегая ко мне, произнес Дор.
  Он усадил меня в кресло и устроился рядом, присев у ног. По обыкновению разозлилась, что парень вглядывался в мое лицо таким ясным взором. Осознавала - предвзятость в отношении него. Долго не могла начать разговор. Разглядывала Дориана, сравнивая его с тем мальчишкой, которого знала раньше. Два года пошли сокурснику на пользу. Передо мной был красивый мужчина, а не паренек-студент.
  - Трансплантация прошла успешно? - спросил блондин.
  Кивнула и услышала легкий смех молодого человека и его слова:
  - Не сомневался. Это гениально... Ты гениальна!
  Устроившись удобнее в кресле, откинулась на спинку и, прикрыв глаза, поинтересовалась:
  - Какая нужна помощь? С Егором что-то случилось?
  Про жениха спросила, скорее по привычке, чем на самом деле интересовалась его жизнью. Два года в разлуке пробили брешь в панцире влюбленности, заставили смотреть на отношения другими глазами. Все меньше вспоминала сердечного друга и рвалась на Землю к маме.
  - Нет. С ним все в порядке. Наш проект под угрозой. Я привез официальное извещение о том, что ты консультируешь 'Идеал'. Сегодня должен ввести тебя в курс дела. Ты прочитала тот файл, что прислал два года назад.
  Поджала губы, но глаза открывать не стала. Не желала видеть физиономию Дориана. Стало интересно, кто поставил резолюцию на таком важном документе? Но расспрашивать не торопилась, ждала, что скажет воспитанник Рокотова. И он порадовал продолжением рассказа:
  - 'Высший совет' единодушно проголосовал за твое участие. Понял: дела с 'Хомос' идут хорошо, раз они готовы навязать тебе второй проект. Капитан в нашей группе  профессор Максимилиан. Тебя это должно вдохновить, не так ли?
  Оставила вопрос без ответа, только открыла глаза и уставилась на злобное лицо Дора. Видела, что удивительным образом в нем боролись два кардинально различных чувства: ненависть и обожание. Усмехнулась, не часто такое увидишь.
  - Отлично, - кивнула я. - Когда вылет?
  - И все? - брови Порта удивленно изогнулись. - Неужели нет интереса? Не узнаю тебя.
  - Все потом, - оборвала речь сокурсника. - Хочу видеть Егора, быстрее.
  Врала, ничтожно гадко врала. Прозоров давно перестал быть частью моей жизни, и в этом есть определенные преимущества. Сердце свободно, значит и разум независим. Тоска съедала меня первые два месяца. Затем, втянулась в работу. Время летело, а я старалась его обогнать. Однажды взяла слот с собой на берег моря и решила пересмотреть в очередной раз фотографии. Перелистывая изображения, наткнулась на те, где я и Егор. Жених обнимал меня за плечи, глядя в объектив, а я весело смеялась. Первая мысль, что пришла в голову: почему этот парень обхватил меня? И тут пришло осознание - Прозоров чужой мне человек. Ничего не осталось, утекло, точно белый песок пляжа сквозь пальцы.
   Но Дориану об этом ничего не известно. Хотелось его позлить, потому и вспомнила об Егоре. Неожиданно нашла для себя в этом удовольствие. Но парень все понял и, скривив пухлые губы в гадкой улыбке, произнес:
  - Да, но тебе придется увидеть не только его. Старые друзья вместе спустя два года. Там ведь и Роза находится. Ее отец надавил на кого-то в 'Высшем совете' и ее отправили на Марнину... Она вышла замуж и ждет ребенка.
  - И кто ее муж?
  - Егор.
  Знала - так и будет, но сердце взорвалось негодованием. Все-таки Дору удалось меня достать. Один ноль в его пользу.
  - Отлично, буду искать себе жениха, раз теперь брошенная невеста.
  - За этим дело не станет, - вставая с колен, склонился надо мной Порт. - Только скажи.
  Я рассмеялась. Его попытки завести интрижку со мной забавляли.
  - Собирайся, вылет через час. Инструктаж пройдешь в полете. Там же посмотришь документы по проекту, - бросил парень и покинул помещение.
  Пожала плечами. Откинувшись на спинку кресла, вновь закрыла глаза. Ощущение легкости и свободы от обязательства перед Егором наполнило мое существо. Оказывается, я слишком устала быть чьей-то невестой. Рада за Розу и бывшего возлюбленного. Оставалось дело за малым: пережить первые минуты встречи с ним. Неловкость и подавленность в глазах Прозорова - слишком для моей нервной системы.
  Через час, переодевшись в костюм для полетов, прошла в отсек, где пристыкован 'СИ'. Взошла на борт и, пройдя нужные процедуры распознавания личности кораблем, уселась в кресло для пассажиров. Ремни автоматически пришли в движение и опоясали мое тело. Появилась возможность вздремнуть. Я ею воспользовалась. Перед тем как погрузиться в сон еще раз напомнила себе о розданных подчиненным поручениях. После трех дней стабильных результатов с моим клоном, каждому сотруднику предстояло пройти процедуру трансплантации памяти. Я им не завидовала. С этим и уснула.
  Стыковка с поверхностью Марнины была жесткой. Корабль тряхнуло, и его двигатели взревели, точно раненый зверь. Как любил говорить Джон Боллен: 'Есть пилоты признанные небом, а есть те, кто отвергнут даже землей'. Вероятно капитан 'СИ', на котором прилетели, относился ко вторым.
  Моторы заглохли, и ремни безопасности автоматически спрятались в кресло. Поднялась и попыталась размяться. Во время сна затекли конечности, а спина казалась деревянной. Дориан подошел ко мне и поинтересовался, как себя чувствую.
   Не дождешься,  хмыкнула я и широко улыбнулась.
   Значит, придется еще много лет мучиться,  ответил мне улыбкой блондин.  Но если серьезно, то на планете вполне подходящий климат для людей. Только с непривычки, иногда голова кружится. Если станет плохо, вот тебе кислородная маска.
   Спасибо,  приняла из рук Порта меру защиты, и повесила себе на шею.
   Пойдем. Акклиматизация бывает затяжной и потому, нам придется сделать тебе прививку.
   Не переживай ты так,  расхохоталась я.  Уколов не боюсь.
  Спустившись по трапу, поняла, о чем говорил блондин. Вдохнув, почувствовала сильное головокружение и чтобы не упасть, взяла за руку Порта. Сокурсник поддержал меня и, ухватив за талию поинтересовался:
   Давай вызову тренто?
   Да. Любоваться красотами планеты предпочту после прививки.
  Управляемое роботом полетное средство появилось через десять минут. Вероятно, база недалеко. Погрузившись спомощью Дориана в тренто, откинулась на спинку кресла и закрыла глаза. Мутило. М-да, что-то совсем худо стало.
  В лаборатории меня встретил Максимилиан Рокотов и лично проводил в медицинский отсек. Там мне сделали прививку и оставили в одиночестве на некоторое время. Я этим воспользовалась и заснула.
  
  ***
  Неделя ушла на то, чтобы ознакомиться с результатами разработок по проекту 'Идеал'. Пыталась разобраться с принципиальной схемой разработки, затем нащупать слабые звенья цепи.
   Егор обходил меня стороной, а я не настаивала. Поговорить со мной так и не отважился. Это сделала Роза. Состроив прискорбную физиономию и выставив беременный живот вперед, она четко и доступно описала их неземную любовь с Прозоровым. Я мысленно усмехалась над ее попытками отстоять свое женское счастье. Волновало другое: как им удалось так быстро получить разрешение у 'Высшего совета' на зачатие потомства? Напрямую не спросишь, а окольными путями узнать не удалось.
  Чтобы не смущать Егора работала с данными, предоставленными Максимилианом Рокотовым в своей каюте. Голографическая панель отображала необходимые параметры, а я окунулась в цифры и схемы волокон и связей с головой.
  - Привет, - послышался голос.
  Вздрогнула от неожиданности, оглянулась. В дверях стоял Дориан и по своему обыкновению улыбался.
  - Привет, - бросила я и снова погрузилась в расчеты.
  Послышались шаги, а затем теплое дыхание дотронулось до шеи. Непроизвольно отодвинулась. Нащупав необычный узел ДНК укрупнила его и задала параметры расчета. Основания для предположения, что связь нарушена, достаточно веские. Сохранились данные первичных исследований с ними и сравнивала. Молекулярный состав нарушился и цепочки подверглись изменению.
  - Начальные обследования делал Рокотов, - произнес Дориан. - Воспитатель постарался. М-да... Любопытный узел.
  - Связь деформирована, - пояснила я. - Этот нарост повернул линию цепочки в другую сторону. Нечто подобное прослеживается на всех исследуемых особях. Причем, у Миронов загиб цепочки сильнее. Остальные клетки подстроились под изменения, а не стали им сопротивляться или пытаться исключить. Почему? Не могу понять. Возможно, их что-то подавляло. Или происходили события иного вмешательства в жизнь, кроме помощи землян? Заметь, тенденция сохраняется и у новорожденных марианцев.
   И все-таки что могло так изменить их ДНК?  почесав подбородок, спросил блондин.
   Предположений может быть масса. Но мне кажется, это вирус. К тому же, вероятно он мутирует. Это только предположение, и утверждать не берусь. Данные предоставленные Максимилианом отражают уже измененные клетки. Как долго заболевание поглощало расу? Природа болезни не ясна.
  - Неужели деградация? - Дориан присел на пол каюты и облокотился на штатив с размещенным на нем работающим слотом.
  Проекция заколебалась в воздухе. Сжала кулаки, чтобы сдержаться и не обругать парня. У Порта был невинный и озадаченный вид.
  - Операцией проблему не решить, - вздохнув, сказала я. - Нужны антигены, что заставят сопротивляться увеличению 'нароста'.
  - Так просто? - хмыкнул парень.
  - Не совсем, - поджала губы я.
  Возникла пауза. Я просматривала в слоте и выводила на голографическую проекцию данные. Когда удостоверилась, что отобразила все интересующие, обернулась к Дориану.
  - Я просмотрела твои выкладки по экзамену. Идея отличная, но недоработанная.
  На проекции сдвинула в центр увеличенные изображения экзаменационного проекта Дориана. На них наложила подправленные мною. Разница в конструктивном решении вмешательства в клетки марианцев и землян очевидна. Но изуродованная молекулярная цепочка, которая обрекла марианцев на вымирание, подсказала способ излечения от страшной болезни, а также дала шанс людям стать талантливее. Необходима сыворотка, содержащая антигены человека, полученные генно-инженерным путем. Вводя ее в кровь марианцев возможно вызвать иммунитет против неизвестной болезни и перепрограммировать весь ДНК аборигенов. Взаимодействие ДНК и органических клеток разных рас происходило идеально, стоило лишь подкорректировать некоторые участки. Его разработка казалась уникальной, но непродуманной. Симбиоз не выглядел идеальным. Стоило вмешаться в этот процесс, перенаправив связи между молекулами по тому же вектору, что и изувеченная, цепочка.
   И что это все значит?  удивился Дор.
   Нужно вырастить параллельные молекулы ДНК. Запустить процесс сообщения между естественными для расы марианцев и человеческими. Затем, заставить их мутировать, для преображения клеток пациента. Но это первый шаг. Дальше необходимо подстраховать ненадежные связи. Лучше всего с этим справится вирус. Он заставит совместно работать обе молекулы. Создадим 'умного' агента, и снабдим его ДНК специальным кодом, запускающим сложную систему клеток организма. Главное в этом коде - самоопределение молекул на подавленные и превосходящие. Человеческим - категорично превосходящие роли. Белковая оболочка вируса станет дополнительной поддержкой на биологическом уровне.
  - Великолепно! Это... Это... Ты... Люблю тебя! Умница!
  Дориан вскочил, подхватив меня на руки, пританцовывая, закружился по каюте. Оставалось одно - терпеливо ждать эмоционального апогея у парня и спада радости. Когда взрыв чувств у сокурсника прошел, то он поставил меня на пол и, обхватив за плечи, тряхнул:
  - Ты представляешь, что это такое? Открытие! Ты совершила открытие! Надо доложить об этом Максимилиану. Он тот, кто выстоит перед ученым советом и сможет добиться внедрения разработки в действие. Но пока нужно помалкивать. Рокотову сам доложу и покажу твои конструктивные связи.
  Кивнула и, сбросив руки Дора с плеч, побрела к креслу. Устроившись в нем, снова достала из списка изображений тот, на котором отображался поврежденный участок ДНК. Порт переговорит с профессором, но сейчас марианцам нужна промежуточная помощь, чтобы остановить странную болезнь. Разработкой вакцины я и собиралась заниматься.
  - Что с тобой? - подошел ко мне молодой человек.
  - Надо работать, - бросила я.
  - Да, прости.
  - Мне нужно проверить как дела с 'Хомос'. Все результаты исследований заберу с собой. Там покопаюсь. К тому же будет возможность провести кое-какие опыты. Держи меня в курсе дела, хорошо? Я буду сбрасывать формулы на слот, а ты их составляй и опробуй на марианцах. Отчет высылай мне. Скорее всего, придется прибегнуть к коррекции. Думаю, не сразу попадем в необходимую комбинацию веществ для лекарства. Важно остановить деформацию межклеточных связей, чтобы затем совершить 'симбиоз'
  - Когда улетаешь?
  Промолчала, занималась копированием и сортировкой материала. Хотела одного: выбраться с Марнины. Дориан наклонился и, взяв кресло за подлокотники, развернул к себе.
  - Что происходит, а? Ты изменилась, Кира. Девчонка, с которой было интересно, исчезла. Ты будто робот. Это из-за Егора, да?
  - Домой хочу, на Землю, - призналась я. - Маму вижу каждый день во сне. Потому сплю мало. 'Идеал' - лишний для меня. Хорошие результаты по 'Хомосу' предоставляли возможность трехдневного отпуска. Теперь все накрылось.
  - Понятно...
  Мы помолчали, думая каждый о своем. Порт неожиданно произнес:
  - Один поцелуй принцессы и отпуск у нее в кармане.
  - Что?
  - Любой труд, а особенно тяжелый, должен оплачиваться. Ты хочешь в отпуск, а я - твой поцелуй. Все честно.
  - Ты с ума сошел, - усмехнулась я. - Как ты устроишь отпуск на Земле? Проекты переходят в новые стадии. Теперь 'Высший совет' возьмется за лабораторию плотно. Да и 'Идеалу' придется писать отчеты о работе.
  - Ты пессимистка, я это понял. Давай так: я тебе отпуск, а ты как узнаешь об этом, мне даришь поцелуй. Идет?
  - Дерзай, - улыбнулась я. - Посплю час перед отлетом. Тебе пора.
  Порт покинул каюту. Почувствовала ужасную усталость Улеглась в кровать и закрыла глаза, провалившись в густой сон.
  - Вставай, красотка.
  Кто-то тряс меня за плечо. Сразу не поняла, что это не в дреме, а наяву. С ненавистью пожелала человеку, кто разбудил меня, провалится к ядру Земли, но глаза открыла. Этим господином оказался Дориан.
  - Я тебя убью, - голос осип, откашлялась.
  - Нет, у тебя сейчас другой регламент. Встаешь с постели, целуешь меня и летишь на Землю. У тебя отпуск ровно семь дней.
  - Издеваешься? - перевернулась к стене и закрыла глаза.
  - Даже не пытался. Проверь свой слот, там письмо от командования. Согласие Рокотова тоже в файле. Он капитан и без его ведома мышь не проскочит. Разрешение на полет отдал лично он.
  Подскочила и ухватилась за слот, что держал Дор в руке. Прочитала два приказа и глазам не поверила. Мне предоставляли отпуск, но с условием возможности связаться в случае экстренной необходимости.
  - Собирайся. Времени мало, а надо еще зарегистрировать полетное средство. Но сначала обещанный поцелуй.
  Я натягивала сапоги, когда услышала последнюю фразу. Повернулась к Дориану, выронив не одетую обувь, спросила:
  - Прости, что?
  - Ты в отпуске, а я хочу награду.
  - Это легкомысленно, не находишь? - справившись с непослушным сапогом, поинтересовалась я.
  - Нет, - бросил Порт.
  Парень приблизился и отбросил назад мои спутавшиеся волосы. Взял за подбородок и провел большим пальцем по губам. Я растерялась, не знала, как реагировать: закричать, или сказать что-то? Неожиданно жадные губы накинулись на мой рот. Отпрянуть не удалось, руки сокурсника обхватили меня, словно тисками. В душе появилась паника, и захотелось вырваться из ненавистных объятий. Но тело словно парализовало, боялась двинуться с места.
  Ласка закончилась так же быстро, как и началась. Дориан отстранился и зло спросил:
  - Неужели я так тебе неприятен? Но почему? Егор для тебя стал пустым местом! Не понимаю. Я видел, как ты смотрела на него и Розу. Они оба нечего для тебя не значат. Тогда почему, Кира, почему?
  Отвечать не было желания. Что я могла сказать докучливому сокурснику? С трудом подавила желание вытереть губы, на которых все еще горел поцелуй. Сдержалась. Хвалить себя за это - взорвать душу изнутри. Все в моей сущности против Дориана Порта.
  Не дожидаясь ответа, он вскочил с постели, прошелся по каюте. Шаги гулко отдавались в тишине. Неожиданно он остановился посередине помещения и заявил:
  - Я удивлен твоей стойкости. Ладно... Не буду донимать. Может, когда-нибудь... Собирайся, вылет через полчаса.
  Войдя в каюту, огляделась по сторонам и поняла: брать с собой ничего не хочу. Развернулась на каблуках и направилась к летному полю. На боту корабля устроилась в пассажирском кресле, зарегистрировалась для полета. Пристегнув ремни, закрыла глаза. В космосе предстояло провести не меньше двух часов. На пути следования лайнера обнаружилось большое скопление метеоритов. Потому пилот выбрал более длинный путь к Земле. Ничего страшного, так или иначе, окажусь дома и смогу обнять маму. Соскучилась по родительнице и хотела пройтись по улицам родного города.
  Неожиданно раздумья унеслись совсем в другом направлении. Вспомнила поцелуй Дориана, его ярость и последовавшую за этим грубость. 'Я удивлен твоей стойкости',  сказал парень. В простой незатейливой фразе почувствовала двойной смысл. Глупо, конечно, но это так. Точно говорилось о чем-то большем, чем простое разочарование от сопротивления любимой девушки. Мысленно посмеялась над своими предположениями. Мерещатся странные вещи, а я раздумываю над ними, будто над трудной формулой. На самом деле все гораздо прозаичнее: у меня нервное истощение. Необходимо выспаться и отвлечься от работы.
  Лайнер мягко оторвался от поверхности планеты и устремился ввысь. Набрала на слоте, вмонтированном в подлокотник кресла название успокоительного. Робот принес ампулу с препаратом, и я вколола его себе в вену. Почувствовала отчужденность и безразличие, захотелось спать. Не стала сопротивляться, смежила веки, отдавшись власти темноты.
  Прибытие на Землю не показалось столь приятным, как предполагала. Лето, всегда любила с его зноем и теплым ветром, но все приятные ощущения перечеркнули журналисты. В космопорте они обступили меня, точно я рыба, которую поймали в сеть. Каждый задавал вопрос. Приходилось отвечать по возможности вежливо. Расспрашивали о проекте, достижениях, другой планете, которая усилиями землян стала обитаемой. Отвечала коротко, и только разрешенную документами суть. Не отпускали меня долго, выпытывая о моей реакции на женитьбу Егора. Откуда они узнали об этом? Попыталась ответить честно, что рада за него. Вероятно, не поверили, но мне до этого нет никакого дела. Наконец, удалось вырваться из толпы папарацци. Ко мне подошел мужчина в одежде пилота ариэла и сообщил, что его прислал 'Высший совет'. Ему дали указания отвезти меня, куда пожелаю. Пилот подвел к летательному аппарату, который был припаркован недалеко от космопорта. С удовольствием забралась на заднее сиденье устройства и объяснила, куда меня необходимо доставить.
  Пролетая по улицам родного города, почувствовала, как сжалось сердце. Под действием успокоительного препарата ощущения притупились, но все равно казались яркими. На крыльце дома увидела стройную фигурку в легком платье. Распущенные волосы женщины перебирал порывистый ветер. Мама  самый дорогой, любимый человек на свете. Не дожидаясь посадки ариэла на землю, я выскочила и побежала к ней навстречу. Мама распахнула объятья, а я бросилась ей на шею. Почувствовала как ласковые руки, которые знала с детства, гладят спину. Из глаз полились слезы. Не вытирала их, боялась отпустить маму. В какой-то момент показалось, что это все сон, навеянный принятым лекарством. То что это реальность доказали журналисты, обступившие нас со всех сторон. Отстранилась и обернулась к ним. Одной рукой по-прежнему обнимала маму, а другой поправила волосы и произнесла:
   Господа, спасибо, что любите нас. Мы с мамой благодарим за теплое участие в нашей жизни, но есть те моменты, когда хочется остаться один на один с дорогим человеком. Прошу простить, но интервью не состоится.
  Родительница открыла дверь и мы, переступили через порог. Была рада оказаться внутри дома. Спастись от обычного мира и погрузиться в мир детства. Счастье заставляло бежать кровь по жилам быстрее. Трудно вспомнить более радостный момент в моей двадцати семилетней жизни, чем тот, что вершился сейчас.
   Проходи, доченька,  произнесла мама.
   Наконец, я дома,  улыбнулась в ответ и прошла вглубь помещения.
  Остановилась в центре и покрутилась, рассматривая обстановку. Пытаясь вспомнить детали прежнего интерьера. Все осталось на своих местах, почти все. Не хватало нескольких голографических фотографий. На одной из них были изображены двое мужчин, мамины друзья детства, которые погибли, выполняя важное поручение правительства. На другой  бабушка с дедушкой. В детстве, когда всматривалась в лица умерших родных, не понимала: как называть бабушкой красивую белокурую девушку, которой на вид не больше тридцати? Мама внешне похожа на своего отца. Те же зеленые глаза и каштановые волосы. Теперь фотографий не было, и вместе с ними ушло ощущение, что в доме живет гораздо больше людей. Осталась единственный снимок, на которой изображен пожилой мужчина с седыми волосами. Сколько не спрашивала родительницу: кто это? Ответа не получала.
   Ты перенесла фотографии в другое место?  спросила я.
  Мама ничего не ответила, опустила голову. Возникла пауза, но она оказалась короткой. Улыбка мамы и ее голос пронзили неловкую тишину:
   Ты налегке. Свои вещи найдешь у в комнате. Переодевайся и спускайся обедать. Похудела, осунулась... ужас! Буду тебя откармливать.
  Поднялась по лестнице наверх и остановилась перед дверью в помещение. Сердце стучало о ребра. Волновалась, точно перед первым свиданием с понравившемся парнем. Немыслимо! Взрослый человек, ученый и так переживать! Ухватилась за ручку преграды, поделившей мир Киры Сарпо на две части: 'до экзамена' и 'после него'.
  Войдя в комнату, удивилась. Все на прежних местах, точно и не уезжала никуда. Подошла к гардеробной и, распахнув ее, достала брюки и тунику. Переодевшись, почувствовала себя прежней девчонкой-студенткой, мечтающей о больших свершениях ради человечества. Почему теперь это мне казалось таким наивным? Неужели управление огромным штатом лаборантов сделало меня иной? Не хотелось заниматься само-копанием. Обулась и покинула комнату.
  Спустившись на первый этаж, обнаружила маму сервирующей стол. Каштановые кудри родительница собрала в хвост, а поверх легкого платья одела теплую кофту. И это в такую жару? Я замерла на пороге, скрестив руки на груди, облокотилась на косяк. Мама казалась бледной. У переносицы и под глазами залегли тени. Все признаки надвигающегося нездоровья. Но почему? 'Божья искра'  гарант избавления от недугов.
   Ты у врача была?  спросила я.
  Мама застыла на мгновенье. Затем посмотрела на меня и, выпрямившись, улыбнулась:
   Проходи. Обедать будем.
  Так и поступила, послушавшись родительницу. Расположилась за столом и повторила вопрос.
    Врач взял анализы, но сказал, что ничего страшного,  вздохнула мама.  Скоро пройдет.
   Ага, возможно, пройдет, а возможно и нет,  нахмурилась я.  Возьму анализы у тебя и обработаю данные в своей лаборатории.
   Хорошо. Только сейчас давай не об этом. Ты надолго?
   На неделю. У меня отпуск. Дориан устроил.
  Зачем уточнила, сама не знала, но заметила улыбку, скользнувшую по губам мамы. Представляла, что она думала, но разочаровывать не хотела. Каждый волен заблуждаться, в чем ему нравится.
   Вечер закончился очень быстро, по крайней мере, для меня. Глаза закрывались, но я боролась с этим, потирая лицо и продолжая сидеть в обнимку с мамой на скамье в саду. Не знаю, сколько бы так продержалась, но родительница прогнала меня спать. Лежа в постели, из последних сил таращилась в потолок, чтобы услышать легкие шаги мамы, идущей в свою спальню. Не дождалась, уснула.
  ГЛАВА 6
  
  Все утро помогала маме сортировать доклады по энергетике. Примерно лет с десяти занималась этим бесхитростным монотонным делом. Садилась рядом с родительницей и отбирала документы по направлениям. Раньше не ценила этого, но побывав в разлуке, осознала  здорово сидеть в паре метров от мамы и наблюдать за ней.
   Нечего разглядывать меня,  не отрывая взора от слота, произнесла мама.  Еще шесть дней, насмотришься. Отчет необходимо представить к вечеру.
   Прости.
  Уставилась в слот и принялась листать документы. Один из них неожиданно заинтересовал. Он назывался: 'Использование психо-коррекции, как оружия'. Любопытно, а что такое имеется в виду под словами 'психо-коррекция'? Еще интереснее: какое оно имеет отношение к энергетике? Заглянула в конец статьи и прочитала имя автора: Егор Прозоров. Похоже, бывший возлюбленный времени даром не терял и слал доклады в 'Высший совет'. Пытался обратить на себя внимание? Не похоже на Егора. Хотя за два года он мог измениться. В любом случае ему необходимо обращаться к медикам из правительства, а не писать статьи по энергетике.
   Мам, скажи, куда положить вот этот документ?
  Сбросила доклад Егора в голографическую проекцию и родительница, пробежав взглядом по первым строкам написанного Прозоровым, отправила доклад к стопке: 'Важные'. Удивилась, но промолчала. Егор разработал сыворотку, 'Эмоциональная стабильность'. Возможно, продвинулся дальше в своих разработках. 'Психо-коррекция' - нелепость, но кто-то из ученых, постоянных членов 'Высшего совета' Конфедерации посчитал это потенциальным. Напрашивался вопрос: к кому будут применять подобную технологию?
  Из раздумий меня вырвал писк слота. На гибкой матовой поверхности красовался значок поступившего сообщения. Ткнула пальцем в экран устройства и письмо открылось. 'Высший совет' приглашал на доклад к восемнадцати часам вечера.
   Мам, ты во сколько выступаешь?
   В четыре часа, а что?
   Полетим вместе,  пожала плечами я.  Мне назначено на восемнадцать часов. Жаль. Рассчитывала, что у меня будет нормальный отпуск.
   Там недалеко красивый парк. Можем погулять после твоего отчета.
  Я припарковала тренто около центрального входа во 'Дворец познания'. Именно здесь обычно заслушивались доклады и принимались решения по дальнейшему развитию отраслей на благо нации. Было без четверти четыре. Мама откланялась, условившись о месте встречи, и скрылась за дверьми 'Дворца' на прощанье, помахав рукой. Я осталась сидеть в тренто.
  Желания готовится к докладу, не было. Решила, что соображу что-нибудь по ходу отчета. Документы присылала регулярно и если ученые посчитают необходимым углубиться в какую-то тему, смогу рассказать все в подробностях.
  Зной истощал землю, высасывая влагу. Парк, про который говорила мама, не казался идеальной обителью, под сенью которой есть надежда на избавление от жары. Город словно поместили в огромное горнило и выплавляли его на желанный лад. В каждом районе стояло Миртоко, которое в случае пекла или опасной ситуации выбрасывало в небосвод сетку-селимир. Части сетки соединялись, образуя купол и защищая город. Так было в те года, когда засуха наступала на поселения. Сейчас все иначе. Раздумывать о странных решениях 'Высшего совета' не хотелось. Достаточно, что мне выступать перед ними, и они попьют моей крови за несколько часов, отпущенные для доклада.
  Подстроила климатические параметры в салоне тренто и откинулась на спинку кресла. Закрыла глаза, попробовала отключиться от реальности и подумать о чем-то приятном. Не вышло. Мысленно возвращалась к отчету Егора. Жаль не удалось прочитать его и попытаться понять концепцию. Не беда, могла это сделать позже, после возвращения в лабораторию. Для этого были все основания, я официально консультировала Капитана. Главное, чтобы разработку не засекретили. В этом случае что-либо вытрясти из Егора возможным не представлялось.
  Потерла лицо руками и распахнула веки. Словно по волшебству сквозь лобовое стекло увидела Прозорова, идущего к 'Дворцу познания'. Парень остановился в нескольких метрах от тренто и суетливо посмотрел по сторонам. Не отдавая себе отчета в действиях, сползла на пол, ударившись при этом лбом о бортовую панель. Потерла ушибленное место, и в этот момент в кармане пискнул слот. Пришлось достать его. На гибком экране появилось изображение Егора. Вероятно, задела значок регистратора, когда стукнулась. Парень нервно оглядывался по сторонам, точно боялся, что его обнаружат. Бывший возлюбленный провел по волосам ладонью и зачем-то одернул тунику. Затем поднял руку, и я заметила, как сверкнул браслет на запястье. Слот для ношения на руке, сомнений быть не может! Модель, разработанная специально для сотрудников научных лабораторий, которые по роду своей деятельности находились подолгу в экспедициях. Но почему она у Егора?
  Ученый тем временем что-то отрывисто сказал, вглядываясь в наручное устройство, и принялся озираться. Стало ужасно любопытно, и я начала продумывать план, как бы незаметно подкрасться к Прозорову и подсмотреть с кем он по нему общался. Жаль, но дальше мечтаний дело не зашло. Егор, кивнул неизвестному собеседнику, что-то коротко сказал и, развернувшись, зашагал в сторону парка.
  Устроилась в удобном кресле, задумалась. Поведение бывшего возлюбленного казалось странным. Он будто опасался, что его увидят. Нет, не так. Он опасался, что его замечу я. Мой тренто узнаваем. Бок полетного средства украшали пять рубиновых звезд, в центре которых прорисован символ планетарных гонок. Таких не много в нашем городе, да и на всей Земле тоже. Я - пятикратный чемпион соревнований. Мало кому удавалось стать им такое количество раз. В действительности - двадцать восемь человек, которые сделались пятикратными призерами. Нас прозвали: 'Лига быстрейших'. Забавное название, но неофициальное. Публике нравилось и нам тоже.
  Наблюдая за Прозоровым, сложилось впечатление, что он боялся. Но чего именно? Меня? Напрасно. Не собиралась устраивать ему сцен ревности и обвинять в измене. Такова жизнь и произошедшее ее часть. К тому же я рада почувствовать себя свободной. Нет, ломать голову бессмысленно. Буду на Марнине, переговорю и проясню ситуацию с Егором. Необходимо, чтобы бывший возлюбленный не чувствовал за собой вины передо мной, ведь от этого может пострадать рабочий процесс.
  Чтобы отвлечься от размышлений, покинула тренто и, облокотившись на него спиной, принялась разглядывать пейзаж. Он порадовал сочетанием зеленой травки с бледно-серой отделкой домов. Солнце просеивало лучи сквозь дыры рыхлых облаков. От этого открывшаяся панорама города казалась точно нарисованной яркими красками. Четыре сине-черные реки, отрезали остров, на котором находился 'Дворец познания' от жилых кварталов. Это искусственное творение рук человеческих, но ради символичности, 'Высший совет' распорядился перенаправить русла двух рек. Берега водоемов соединялись протяженными мостами. Когда-то очень любила смотреть на окутанный легким туманом город со стороны 'Дворца'. Дымка поднималась от рек, и здания трудно было различить сквозь нее. Марево заставляло разыграться воображение, прорисовывая укрытые туманом очертания домов. В фантазиях город никогда не был похож на тот, что существовал в действительности. Однажды попробовала зарисовать придуманный пейзаж, но получилось коряво. Оставила попытки сделать это в будущем.
   Кира?
  Обернулась на голос и увидела стоящего неподалеку Максимилиана Рокотова. Профессор не изменился за прошедшие два года. Это порадовало. Я отлепилась от тренто и подошла к ректору.
   Здравствуйте, профессор.
   Здравствуй, Кира Сарпо.
  Улыбка у мужчины по-прежнему обаятельная. Я состроила радостную мину и спросила:
   Вы на доклад по энергетике?
   Нет,  последовал ответ.  Я пришел послушать твой доклад... коллега.
  Польстил, но мне приятно. Когда-то он был моим кумиром, и я считала, что уровень господина Рокотова  недосягаемая планка, к которой нужно стремиться. Теперь выходило мы на одном уровне в иерархии ученого мира. Почувствовала укол в сердце. Вдруг осознала, что потеряла мечту. Она развеялась как туман четырех рек. Обидно, будто утратила часть себя.
   Вы рано приехали,  заметила я.
   Да, здесь чудесный парк, захотелось прогуляться. Составишь компанию?
  Кивнула. Максимилиан сделал приглашающий жест рукой, и мы побрели по каменистой дорожке. Вскоре оказались в парке и направились по центральной аллее в сторону огромного фонтана.
   Впечатлен твоими успехами,  начал разговор профессор.
   Спасибо,  отозвалась я и отвернулась.
  Стало тоскливо. Не могла понять природу такого состояния. Захотелось отделаться от мужчины любой ценой. Нехорошее предчувствие вползло в душу, точно земляной червь, прокладывающий себе дорогу гладким скользким тельцем в самые потаенные недра. Похоже, сглупила, согласившись прогуляться с Рокотовым. Теперь деваться некуда, придется продолжить пешее измывательство над собой.
   Ты назначена консультантом в проект 'Идеал',  перешел на деловой стиль общения Максимилиан.  Не думаю, что тебе нужно объяснять как вести себя с близкими и друзьями занимаясь секретными разработками. Всю документацию по проекту я перешлю тебе на слот. Ознакомься с ней.
   Спасибо, но Дориан это уже сделал. На днях прочитаю.
   Этот проект имеет большое значение для нации,  пылко произнес ректор.
  Непроизвольно поморщилась. Нужно было держать свои эмоции под контролем. Не смогла. Конечно, это не укрылось от взора Максимилиана. Он резко остановился. Я сделала пару шагов вперед по инерции и тоже замерла. Затем оглянулась и уставилась на мужчину. Возникла продолжительная пауза. Не собиралась нарушать ее, но и уйти не могла. Профессор сверлил меня взглядом, а я просто смотрела на него. Первым заговорил Максимилиан:
   Ты очень необычная девушка, Кира. Я давно приглядываюсь к тебе. Потрясающий ум в сочетании со взбалмошностью и порывистостью. В твоей натуре много намешано, что это кажется противоестественным.
   Вы тоже не простачок,  бросила в ответ и мысленно разозлилась на себя за эту фразу.
  Зря высказалась. Кто знает, что придет в голову уважаемому профессору? Вдруг он захочет поделиться своими предположениями о моей неблагонадежности со специализированными структурами? Нужно спасать ситуацию.
   Простите, я немного не сдержана,  покаялась я.
   Да, это бывает. Ничего страшного.
   Нам пора,  напомнила я.  Нужно возвращаться, иначе опоздаем.
   Да,  взглянул на часы Максимилиан,  нужно возвращаться.
  Мы повернули к 'Дворцу познания', но торопиться не стали. Медленно брели занятый каждый своими мыслями. Как и в первый раз, молчание прервал Рокотов:
   Кира, можно еще вопрос?
   Да, конечно...
   Он покажется тебе странным, но... Ты любишь туман?
   Что?  не поверила своим ушам.
  Почему профессор спрашивал об этом? Неужели решил поговорить о погоде? Растерялась, и потому сбилась с ритма, который выбрали для прогулки. Ректор поддержал меня за локоток, и пришлось остановиться.
   Могу повторить свой вопрос: ты любишь туман?
   Конечно, нет!  нахмурилась я.  Ничего невидно, не знаешь, куда идти... Кому это понравится?
   Дориану,  улыбнулся мужчина.
  Мы возобновили движение и Рокотов продолжил:
   Ты, наверное, уже знаешь, что он мой воспитанник. Я не особенно распространялся на эту тему... Вырастил Дориана как собственного сына и горд его выбором профессии. Дор предпочел дистанцироваться от меня и попробовать самостоятельно добиться успехов в науке. Я предлагал ему помощь, но он стоял на своем. Пришлось попросить 'Высший совет' оказать содействие в неразглашении нашей с ним родственной связи.
   Теперь стало понятно, почему папарацци не рассказывали о родных Порта,  заметила я.
   Да,  улыбнулся Максимилиан.  Он очень похож на тебя, Кира. Предположу, что именно поэтому вы не ладите. Точнее не так: ты не воспринимаешь его как мужчину. Он для тебя соперник, уважаемый ученый, достойный человек, но... Прости, увлекся. Дориан всегда любил туман, мог на него часами смотреть. Он его успокаивал. Однажды я спросил его: чем нравится ему это марево? Дориан помолчал и ответил: 'Он напоминает мне о возлюбленной'.
   Зачем вы мне все это говорите? Кажется, начинаю понимать...
   Дориан любит тебя,  тихо сказал мужчина.
  Становилось понятно, к чему клонил Максимилиан. Как красиво начал: про туман, гордость и самостоятельность Дориана. А закончил... И все-таки профессор умел расположить к себе собеседника и заставить проникнуться его чувствами. Я начала сопереживать рассказу мужчины. Дориан раскрылся по иному, но это не значило, что склонна рассматривать его в роли сердечного друга. А ректор хитрец, сумел поколебать мое отношение к бывшему сокурснику. Не удержалась и спросила:
   Он вам сам об этом сказал?
  Максимилиан рассмеялся:
   Нет, нет, что ты. Я переживаю за него, потому осмелился на этот разговор. Надеюсь, он останется между нами.
   Да, между нами и еще миллионами граждан Земли, когда об этом по секрету поведают журналисты.
   Наш разговор останется в тайне,  отрезал мужчина, а затем добавил:  На острове стоит специальное оборудование, гасящие любую технику. Не переживай.
   Все равно буду волноваться, но по иному поводу,  достала слот и посмотрела на время.
   Нужно ускориться?  спросил Рокотов.
   Нет, нужно бежать,  обрадовала я.
  Ректор университета медицины бегал как юнец, еле угналась за ним. Запыхавшись, вошла следом за Максимилианом в огромный холл 'Дворца' и к нам тут же подошел робот. Он выглядел как человек, и меня это немного покоробило. Не любила новые разработки, которые успешно продвигал 'Высший совет' в отношении робототехники. Запрет на создание человекоподобных механизмов отменили двадцать лет назад, ссылаясь на эстетические нужды землян. Не всем хотелось видеть рядом с собой безобразные, пусть и подвижные 'чудовища'. Пилотный проект был запущен недавно и роботов тестировали на посетителях 'Дворца познания'. Мое рефлекторное отторжение считывалось специальными датчиками, прикрепленными к одежде 'человекоподобного' механизма и переносилось на специальную страницу в общедоступной базе данных. Там в реальном режиме времени отражалась динамика показаний. Робот растянул рот в улыбке, а я вздрогнула и сделала шаг назад.
   Разрешите проводить вас,  произнес робот, и Максимилиан кивнул ему в ответ.
  Видимо, не отвертеться и придется следовать за этой сверхумной машиной. На мое счастье идти оказалось не далеко, комната для доклада располагалась на первом этаже в конце коридора. Идя рядом с профессором по длинному туннелю, невольно смотрела по сторонам. Бывала во 'Дворце' и раньше и каждый раз рассматривала его, точно видела впервые. Казалось, что я погружалась в склеп. Окна отсутствовали, стены были выкрашены серой краской. Искусственное освещение усугубляло впечатление.
  Нас подвели к нужному помещению, и робот открыл дверь. Войдя внутрь, увидела огромную комнату, в центре которой находился стол в виде исполинского полукруга. Количество кресел рядом с этим монолитным предметом мебели впечатлило. У противоположной стены стоял штатив с прикрепленным к нему слотом. Похоже, это место докладчика. Вздохнула и шагнула к устройству, а Максимилиан расположился за столом. Нажала на экран слота и тот запросил пароль. Ввела его. Вспыхнула голографическая проекция, на которой был начертан список вопросов к докладу. Пробежалась по нему взглядом и потеряла интерес. Прошла к столу и уселась с краю, вытянув ноги.
  Дверь открылась, и в помещение вошел молодой мужчина. Бросила на него взор и отвернулась. Не понравился он мне. Невысокого роста, с хищным выражением лица и цепким взглядом. Волосы неопределенного цвета, что-то среднее между блондином и рыжим. И тут меня осенило: это ведь один из членов 'Высшего совета'! Впервые видела, как и многие в нашем мире. Было не принято кичиться своими заслугами, потому правительство Конфедерации предпочитало оставаться в тени от глаз народа.
  Развернулась и уставилась на вошедшего мужчину. Он уселся в кресло и положил перед собой руки на дугообразный стол. Человек показалось смутно знакомым, но не могла вспомнить, где видела его. Мужчина остановил стылый взор на мне и растянул губы в улыбке. Невольно поежилась. Ощущение, что Смерть смотрела на меня своими бездонными ледяными глазами. Тем не менее, смогла взять себя в руки и улыбнуться господину 'суровый взор'. В его взгляде наметилось недоумение. Только как наметилось, так и пропало, но меня это воодушевило. Приободрилась, приосанилась и, развернувшись, положила локти на стол, подперев лицо руками. Стало интересно  каковы остальные члены ученого совета.
  Любопытство мое вскоре было удовлетворено. В помещение заходили люди и в полной тишине занимали свободные места за столом. Я разглядывала их, подмечая детали поведения. Спустя некоторое время уловила разницу. Она, скорее всего, обуславливалась иерархичностью их должностей. В какое-то мгновенье поймала себя на мысли, что низшим чинам симпатизировала больше чем высшим. Господа вели себя одинаково в отношении меня: рассматривали и улыбались.
  Оставалось не занятым единственное кресло, стоящее посередине. Я гадала, кем окажется опаздывающий: высшим или низшим чином? Но когда дверь открылась, не удержалась и тихо охнула. Мама. Она вплыла в помещение и грациозно уселась в свободное кресло. Затем обернулась и еле заметно подмигнула мне. Я откинулась на спинку кресла и переплела руки на груди. Нужно собраться с мыслями, встряхнуться. Мама в 'Высшем совете', что тут такого? Всякое в жизни бывает. Добрая любящая родительница председатель 'Высшего совета' или другими словами: глава государства? Это ведь не конец света? Хотя по опустошенности в моей душе, Армагеддон уже наступил.
  Вывел меня из задумчивости господин 'суровый взор'. Он снова растянул губы в улыбке и доброжелательно произнес:
   Вы совершенно верно заняли свое место за столом, госпожа Кира. У вас прекрасное чутье к переменам и пониманию ситуации.
   Так это тест?  хмыкнула я.  Тогда дублерам стоит покинуть помещение и уступить место настоящим ученым.
  Воцарилась давящая тишина. Обвела взором собравшихся. Кажется, они даже дышать перестали. Ученые напоминали статуи каких-нибудь древних богов. Такие же величественные и неживые. На лицах застыли маски недоумения, но выражение глаз осталось злым и хищным. Пантеон лютых богов за столом судилища во 'Дворце познания'. Да, грозная история получилась. Нужно заканчивать с фантазиями, до добра не доведут.
  Посмотрела на маму и не узнала. Она, как и ее коллеги, казалась чужой, бездушной. Но в момент, когда наши взгляды встретились, родительница улыбнулась. Послышался смех. Это незнакомец с суровым взором. Затем остальные члены совета захохотали.
   Хорошо, Кира Сарпо,  произнес господин 'суровый взор'.  Прежде чем заслушаем ваш доклад, разрешите представить вам членов 'Высшего совета' Конфедерации.
  Я кивнула, а собеседник начал представлять собравшихся людей. Слушала, улыбалась. На душе кошки скребли, но старалась не показывать этого. Когда представление членов ученой комиссии закончилось я прошла к слоту и, нажав на него, приступила к докладу. Отвечала на вопросы из голографического списка спокойно и четко. Старалась прорисовать основные методы подбора препаратов и построение различных формул. Выводы впечатлили буквально всех, и мы расстались почти друзьями. Пожимая руку на прощанье, один из членов группы напомнил, что мне необходимо бывать на заседаниях чаще. Я покинула помещение с дугообразным столом последней. На выходе меня поджидал все тот же робот с человеческим лицом. Он проводил к выходу из 'Дворца познания'.
  На улице почувствовала себя лучше. Глубокий вдох помог расстаться с неприятными ощущениями, от 'Дворца'. Подошла к тренто и стала дожидаться маму. Пискнул слот и я, достав его, прочитала сообщение:
  'Кире Сарпо. Ты умница, доченька. Хорошо держалась. Горжусь тобой. Доклад получился блестящим. Вынуждена задержаться, дела государственной важности. Лети домой и отдохни. Постараюсь освободиться как можно раньше. Люблю тебя, мама'.
  Потерла лицо руками, точно стирая с себя огорчение и разочарование. Уселась в тренто и выполнила настройку маршрута. Через четверть часа должна была очутиться дома. Когда оказалась над землей перевела машину в режим ручного управления и увеличила скорость. Хотелось снова окунуться в стихию полета и виражей.
  К вечеру вернулась домой и нашла маму лежащей на пороге. Испугалась. Пощупала пульс. Он еле прощупывался, но биение было устойчивым. Сбегала за сумкой, в которой хранились медикаменты. Мама ограничивала присутствие роботов в нашей обители и потому лекарства хранились в обычной сумке. По слоту их не подберешь. Капалась не долго. Нужный препарат нашла сразу и вколола маме. Три минуты, которые были отведены на действие лекарства, тянулись очень долго. Все это время сидела рядом с дорогим мне человеком и держала за руку. Бледность на лице мамы казалась противоестественной. Точно ее кожу натерли белой краской. Веки родительницы распахнулись и она прошептала:
   Привет.
   Мама!  бросилась я к ней и стала целовать лицо и обнимать за шею.
  С моей помощью мама поднялась с пола, и я отвела ее в спальню. Помогла раздеться и уложила в кровать. Уселась рядом и долго не выпускала ее пальцы из своей ладони. Поначалу они казались холодными, но понемногу согрелись. Мама улыбнулась и спросила:
   Напугала тебя?
  Кивнула. Почувствовала, что по щекам текут слезы. Смахнула их свободной рукой. В голову лезли глупые мысли. Ужасно, но пока ждала действия препарата, думала лишь о том, что мама может умереть. Что тогда будет со мной? Как останусь одна на этой планете? Немыслимо больше никогда не видеть ее улыбку, не слышать голос! Странное животное чувство проснулось внутри меня: страх. Это произошло на уровне рефлексов. Причем не отдавала себе отчет почему так сильно боюсь: того что мама умерла или того, что осталась одна. Помешательство. Зыбкое, дикое и ужасное чувство.
   Тебе лучше?  сглотнув, поинтересовалась я.
   Да,  улыбнулась мама.  Видимо очень устала, вот и...
   Я сейчас возьму у тебя анализы,  поднялась с постели я.
  Мама сжала мне руку и тем самым заставила остановиться. Свободной рукой она вытерла испарину со своего лба и сказала:
   Давай не сейчас. Посиди со мной, пожалуйста.
   Хорошо. Но завтра я возьму у тебя анализы. И не спорь!
   Не буду,  улыбнулась мама.  Ты у меня стала совсем взрослая. Умница, красавица которой я горжусь.
   Скажи, а у тебя давно это... недомогание? Когда ты почувствовала себя плохо первый раз? Что ощущала при этом? Расскажи...
   Не сейчас. Спать хочу.
   Ладно,  согласилась я.  Завтра опишешь все симптомы.
  Мама закрыла глаза, а я дотянулась до слота, вмонтированного в стену над ее кроватью, и отдала команду выключить свет. Села в ногах мамы и оперлась спиной о стену. Окна комнаты выходили в сад, и сейчас были открыты. Темнело. Легкий аромат цветов проникал в помещение. Шум листвы, от порывов ветра успокаивал и дарил необычное чувство покоя. Вечер перекрашивал цвета дня, делая их приглушенными и невзрачными.
  Неожиданно почувствовала головокружение. Комната качнулась. Закрыла глаза и потерла лицо. Когда снова распахнула веки, показалось, что обиталище расширилось. Не могла определить на каком расстоянии предметы. К горлу подкатила тошнота. С трудом поднялась с постели. Несколько шагов до двери дались тяжело. Казалось, что брела не по твердой глади, а по песчаному пляжу. Ноги будто вязли в рыхлой поверхности.
  Добравшись до ванной комнаты, умылась холодной водой. Меня все еще мутило. Стоять оказалось трудно, и я присела на пол. Нужен тронцит для быстрого определения причин недомогания и медикаменты. Вспомнила, что лекарства остались на первом этаже, на полу, рядом с тем местом, где обнаружила маму. Мне не добраться, слишком плохо чувствовала себя. Оставалось одно: идти в свою спальню и лечь на кровать. Возможно, скоро станет легче. Так и поступила, только вместо 'идти' на деле получилось ползти.
  С трудом забралась на постель. Меня знобило. Укрывшись с головой одеялом, попыталась согреться. Дрожать перестала спустя какое-то время. В голове всплыли картины сегодняшнего дня и одна из них мне не понравилась. Вспомнила, как человекоподобный робот взял меня за плечо, когда открывал дверь на улицу, и я почувствовала, боль, которая очень быстро прошла. Решила тогда, что это недоработка конструкции и пальцы механизма ударили током.
  Вылезла из-под одеяла и стащила с плеча тунику. Всмотрелась и заметила небольшое покраснение. Выходило, что мня укололи и это вовсе не разряд тока. Села. Снова почувствовала дурноту. Пришлось лечь. Ладно, завтра стоит стоит сделатьт анализи и потом строить догадки. Сейчас нужно выспаться. Закрыла глаза и провалилась в тяжелый сон.
  Утро для меня наступило ближе к обеду и я, поднявшись, навестила маму. Она спала. Лицо было по-прежнему бледным. Прикрыв дверь, прошла в ванную комнату и, стянув тунику, рассмотрела плечо. На коже красовалось небольшое красное пятнышко. Спустилась за сумкой с медикаментами. Заперлась в ванной и, отыскав тронцит, сделала забор крови. Пискнул слот, на который пришло сообщение с расшифровкой результата. Обнаружив странные вещества, осознала, что догадка о роботе оказалась правдой. Стало страшно. На меня покушались! За что? Закрыла лицо ладонями и попыталась успокоиться. Пригладила волосы и посмотрела на свое отражение в зеркале ванной комнаты. У меня появился таинственный враг. Немыслимо! Не успела прилететь на Землю и обзавелась недругом. Робот только исполнитель, но ведь кто-то отдал ему приказ. О чем я думаю! На планете появился злоумышленник! Первый за много сотен лет. Кто-то решил, что может попирать законы. На мое счастье странный препарат мне вкололи между первым и вторым приемом 'Божьей искры'. После первой инъекции вакцина излечивает своего носителя от всех недугов и делает это в течение пятнадцати лет. Можно сказать, что я стала неуязвима для любых внешних воздействий.
  Известны случаи из прошлого, когда человек после первого приема вакцины попадал в тяжелую аварию, в которой трудно выжить, но он делал это и быстро шел на поправку. Второй прием препарата дарил долголетие, но организм утрачивал уникальные способности к восстановлению. Выходит мне повезло. Отыскать врага необходимо, но как это сделать? Роботы тестируются только один день и затем возвращаются в лаборатории на доработки. Им полностью обнуляют память. Преступник об этом знал и потому задумал покушение. Но тогда он должен знать мой возраст и то, что защищает 'Божья искра'. Убить меня затруднительно, тем более введением яда в организм. Тогда в чем смысл посягательства на жизнь? Тот, кто это задумал сумасшедший и ему нравится издеваться над людьми? Или дело в чем-то ином? Страшная догадка всплыла в уме. Смотря на себя в зеркало ванной комнаты прошептала:
   Предупреждение.
  Мне объяснили: если буду вести себя правильно, останусь жива. Кто способен на такое послание? Члены 'Высшего совета' неуязвимы потому, что мало кто знает их в лицо. Я вошла в правительство под экзаменационные фанфары. Одна из лучших студентов обошла всех. Меня знает страна. Я уязвима. Получалось предупредить меня о недопустимых шагах выгодно 'Высшему совету'. Неужели они на это способны? Или кто-то играет против официального правительства? В любом случае о плохом самочувствии необходимо помалкивать.
  Вечером маме стало лучше, и она передвигалась по дому, как ни в чем не бывало. Вышли вместе во двор и, усевшись на лавочку болтали. Казалось, что жизнь потекла по обычным законам. Все испортило пришедшее на слот сообщение от 'Высшего совета' Конфедерации. Мне было предписано вернуться в лабораторию в течение двадцати четырех часов. Эх! Отпуск оказался коротким.
   ГЛАВА 7
  Побывать у мамы, словно глотнуть живительный эликсир. Жаль не в этот раз. Взяла у нее анализы и пыталась разобраться с проблемами со здоровьем. Находясь в Лаборатории, просматривала результаты тестов. Они поражали. Судя по рассказу мамы, ухудшение произошло после приема очередной порции 'Божьей искры'. Симптомы, что она почувствовала, казались неестественными. Рылась во всех возможных источниках по медицине и не находила ответов. Раздосадованная, написала в слоте перечень недугов и запустила поисковую программу. Ответа пришлось ждать долго. Положив слот на подставку, прошлась по лабораторному отсеку, перебирая все возможные варианты мутации болезней. Ни один не подходил. Писк автономного устройства возвестил о том, что пояснения отыскались. Взмахом руки вывела данные на голографическую панель. Перечитала слова два раза. Окончание короткого текста произнесла вслух:
  - Симптомы 'Рогонной болезни'.
  Грудь будто сдавил тугой ремень. Дышать стало невозможно. Я как выброшенная на берег после шторма рыба хватала воздух. Голова закружилась, потому опустилась на пол. Комната качалась и твердыня, на которой расположилась, казалась зыбкой, точно болото. К горлу подступила тошнота. Закрыла глаза, попыталась успокоиться.
  - Что случилось? Тебе плохо? - послышался женский голос.
  Это кто-то из служащих. Выяснять, кто именно, желанием не горела. Скорее наоборот, хотелось провалиться в спасительную темноту обморока. Решила поддаться инстинкту и последнее что слышала - торопливые шаги.
  Очнулась в изоляторе. Тело ныло, а голова разрывалась на части. Хотелось пить. С трудом поднялась с постели, побрела к своей каюте. Робот остановил меня в коридоре, замерил параметры состояния организма. По его мнению, я на пределе человеческих возможностей, страдала от последствий отравления. Удивил 'железяка'! Получив инструкции, наставления, побрела дальше.
   Войдя в каюту, осмотрелась. Ничего не изменилось с тех пор, как улетела на Землю. Кровать, застеленная серым покрывалом, два кресла у окна и постамент для слота. Голографическая проекция, которую просматривала перед отправкой домой, висела в воздухе. Остальные детальные проекции изображения цепочек ДНК стопкой витали в углу помещения. Оторвав взгляд от беспорядочных голограмм, вернула его к результату маминого анализа. И тут произошло нечто неожиданное: осознала, как подогнать строение клеток марианцев под необходимые данные для прививания клеток людей. Это могло ускорить результаты и дать возможность вымирающему виду планеты Марнины обрести новую жизнь. В голове выстроились формулы и схемы применения доз облучения. Но как помочь маме?
  Перешагнула порог каюты и направилась к слоту. Набрала параметры нового поиска. Хотела отыскать людей с похожими проблемами здоровья. Прошло достаточно много времени когда устройство соизволило пискнуть. Но результат меня потряс - людей с подобным диагнозом не обнаружено. Не могла поверить, что мама единственная с таким недугом. Получить разрушающую организм порцию химических элементов она нигде не могла, это исключено мерами безопасности расы. Тогда как опасные компоненты попали в тело мамы? Чтобы выяснить, необходимо получить допуск к секретным документам. Но как?
  Взор уперся в голограмму родного человека. В голове созрел план: ускорюсь с 'Идеалом' и для разработки смогу воспользоваться засекреченными данными. Это шанс не только для меня и госпожи Людмилы Сарпо, но и для марианцев.
  Две недели описывала разработку и ставила базовые опыты. Спала очень мало и для бодрости принимала специальные таблетки. Помогало концентрироваться. Отрешенность от мира не казалась чрезмерной платой, ведь каждый час мог стать губительным для мамы.
  Затворничество давало положительные результаты, и вырисовывалась стройная теория, подкрепленная расчетами. Наглядность процессов должна впечатлить 'Высший совет'. Меня словно кто-то подталкивал, заставляя писать правильные фразы. Самое интересное приберегла на потом, после того как попаду в секретные хранилища и ознакомлюсь с информацией о 'Рогонных болезнях'. Их несколько видов и только одинаковая симптоматика с другими заболевшими давала гарантию на выздоровление маме. Недуг - не приговор, уверена в этом. Оставалось получить разрешение на проведение рабочих опытов у 'Высшего совета'. Когда все было готово, отправила доклад ученым на Землю, но не стала дожидаться результатов, а принялась детально изучать 'Рогонную болезнь'. Пока занималась просмотром всех возможных документов и книг по интересующей меня проблеме, забросила 'Хомос'.
  Волокита ученого совета по рассмотрению моего предложения по 'Идеалу' бесила, но я оставила им достаточно лакомых кусочков в докладе, чтобы они отмахнулись от моих идей. Необходимо набраться терпения и выждать, а затем никто из них не сможет сорваться с 'крючка'. Слишком манкая для них тема, чересчур желанная.
  Прошла неделя с момента отправки, а ответа от 'Высшего совета' не было. Погрузилась в работу, так быстрее проходило время и не так бездарно, как мне казалось. Опомнилась, когда одна из ассистенток сообщила о конференции в лаборатории. О том, что на ней должен присутствовать кто-то из главных чинов 'Высшего совета' получила сообщение пару часов назад. Раздражение возникло в душе. От того, что придется прервать работу и отчитываться перед представителем правительства. Находила это неправильной тратой времени и сил. Но таков порядок и с ним придется считаться. Попросила девушку, имени которой даже не помнила, показать результаты обследования клонов. Судя по данным, сведенным в нехитрую таблицу, все получилось. Но мне это перестало заботить. Тот проект не затрагивал струны души, радости не испытывала. Скорее, чувствовала освобождение. Могла с уверенностью признать: мотивация гордыней ничто, против желания спасти дорогого человека.
  Войдя в просторное помещение для заседаний, огляделась. Кругом сотрудники в белых комбинезонах. Привычное глазу зрелище. Раздражителем служили три фигуры, затянутые в красную форму для дальних перелетов. Появившись, я невольно заставила подчиненных затихнуть и трое незнакомцев развернулись. Мысленно усмехнулась, ведь гости: Максимилиан Рокотов, Дориан Порт и Егор Прозоров. Собственно чего я ждала?
  Кивнула одетым в красное людям, и прошла к постаменту для докладчика. Ученые словно по команде присели в кресла и уставились на меня. Приверженцы 'Идеала' остались стоять. Ассистентка метнулась к гостям и что-то тихо прошептала. Те кивнули и с растерянными улыбками уселись на свободные места. По чистой случайности или задумке судьбы кресла оказались в первом ряду. Видя, что все ждали моего доклада, решила не томить сотрудников и произнесла:
  - Господа, я ознакомилась с результатами проекта 'Хомос'. Рада устойчивым результатам. Мы на финишной прямой, с чем вас и поздравляю.
  Аплодисменты. Мазнула взглядом по троице в красном. Прочитала противоречивые взоры у мужчин. Егор ненавидел меня, Рокотов - взирал как на конкурента, а Дориан - не скрывал восхищения. Воодушевилась и продолжила:
  - Но Земля требует от нас самоотверженности. Мы должны пренебречь своими потребностями ради общего блага. Окончание проекта не за горами и многие мечтают вернуться домой. Огорчу вас: мы застряли на этой планете на неопределенное время. Наш долг отозваться на нужды нации, быть там, где требуется помощь. Именно о помощи, идет речь сейчас. Есть засекреченный проект, который называется 'Идеал'. Трое коллег, занимающихся им, прилетели сегодня. Господа ждут от нас прорыва, и я заявляю с уверенностью - они его получат.
  Сделала паузу и сглотнула. Голова отчаянно кружилась. Ухватилась за края подставки под слот. Перед глазами все прыгало. Не вовремя организм решил напомнить об усталости и передозировки бодрящими медикаментами. Нужно собраться и закончить заседание. Предстоял сложный разговор с Максимилианом. Нельзя терять сознание. Этим маме не помогу. Вдохнула и сказала:
  - Лаборатория 'Хомоса' обладает всеми возможностями, чтобы заниматься двумя проектами одновременно и кое-какие результаты уже есть. Мой ассистент направит выводы по 'Хомосу' ученому совету, а я пока объясню суть предстоящих в ближайшем будущем экспериментов.
  Достала из кармана комбинезона слот, разложила его на подставке и задала параметры для презентации моих идей. Выведя голографическую проекцию, принялась рассказывать о находках и возможных преображениях клеток. Видела, как схема продвижения экспериментов заинтересовала Рокотова. Он впитывал каждое слово произнесенное мной, а я не получала от этого наслаждения. Знала лишь одно: обязана убедить гостей в длительных сроках исследований. Это необходимо, чтобы разработать лекарство для мамы. Неважно сколько времени пройдет с момента начала работы, отыщу нужную формулу. Буду тянуть время, подтасовывать результаты, врать, но единственный родной мне человек выживет.
  Сколько бы, не говорили о нуждах нации, о гибели обитателей Марнины меня это больше не затрагивало. После отравления поняла одно: никто не поможет. Нужно заботиться только о себе. Нет общности граждан, нет правды, нет лжи, даже истины нет. Существует только Заблуждение. Именно в этом фарватере каждый волен быть собой. Теперь и я была собой: играла по своим правилам и решала собственные проблемы. И пусть миры подождут...
  Закончив, разрешила сотрудникам покинуть помещение и осталась наедине с мужчинами. Долгий разговор и пояснения плана создания параметров 'Идеала' хоть и утомили, но закончились получением желаемого - Максимилиан лично направил запрос на посещение секретного хранилища информации. В том, что я туда попаду, не сомневалась.
   Спустя три дня я отправилась на Землю в 'Центральный архив', где и располагалось главное хранилище. Жаль одно - сопровождал меня в полете Дориан Порт. Мне не скрыться от вездесущего воспитанника Рокотова и это раздражало.
  Взошла на борт межпланетного лайнера и сухо поздоровалась с Дором. Тот по обыкновению широко улыбнулся и прищурил 'янтарные' глаза. Судя по настрою бывшего сокурсника, поездка предстояла занимательная. Так и вышло, он всю дорогу рассказывал о том, как томился вдалеке от меня и готов на что угодно ради безупречной и чистой любви. Это немного развлекло, ведь помимо дифирамбов, спетых во имя мое, узнала много новых сплетен. Они могли пригодиться.
  К 'Центральному архиву', который находился в сердце города, мы с Дорианом подлетели на моем тренто. Вылезая из полетного средства, бросила взгляд на Порта. Он был бледен, его пошатывало, но держался молодцом. Похоже, снова переборщила с виражами. Блондин обогнул машину и встал рядом со мной. Усмехнулась и похлопала его по плечу, выказывая тем самым свое одобрение его самообладанием. Парень поджал губы и кивнул в сторону многоэтажного сооружения.
  На огромном пустыре высилось безобразное здание похожее на стеклянный куб. Внутри сновали люди и роботы, создавая впечатление муравьев запертых внутри бокала. Сотрудники сбегали по прозрачным лестницам или поднимались на сквозных лифтах. Но вся эта прозрачность лишь видимость. Хранилище документов с грифом 'секретно' находилось в подземных этажах. Семь степеней защиты, немыслимое количество кордонов с человеческой и роботизированной охраной пришлось преодолеть, пока попали в нужный зал. Искусственный разум создал проекцию проводника, который провожал нас к указанному в дорожной карте отсеку. По обе стороны коридора были двери с прикрепленными на них номерами. Все тайны землян хранились за этими преградами. Заметив необычность в написании цифр, мелькнула мысль, что все секреты разбиты на сектора. Иначе не имело смысла рядом с дверью под номером 'семьдесят четыре' вешать слот с надписью 'С'.
  Достигнув нужного отсека, вошли в помещение, числящееся под номером 'семьсот двадцать девять'. Немного ниже под цифрами прикреплена табличка слота 'БИС'. Мазнула взглядом по лицу Дориана. Он казался серьезным и отрешенным. В голове всплыла фраза, высеченная на арке, на планете Марнина: 'Эмоции побеждают жизнь'. Она соответствовала моменту. Мысленно хмыкнула и шагнула через порог помещения вслед за голографической проекцией проводника.
  Нам с Дорианом зачитали краткую инструкцию по пользованию слотом и вручили временный пароль, для работы с данными хранилища. На этом проводник рассеялся, а мы с парнем остались наедине. Безусловно, за нами следили, но это меня не смущало. Нужна информация и я ее получу. Уселась в кресло, набрала пароль. Дориан расположился рядом и следил за моими порхающими по экрану пальцами.
  - Виды 'Рогонных болезней'? - прокомментировал мои поиски молодой ученый.
  - Да, с особыми параметрами, - не отвлекаясь от экрана, бросила я.
   А я думал, мы здесь по другому проекту...
   Надеюсь, болтать не станешь?  я развернулась к блондину и зло посмотрела на него.
  - Время ограничено,  прищурился Дор.  Назови данные и я помогу отыскать. Не первый раз здесь, поверь.
  Взглянула на Дориана. В его глазах читалось понимание и недоверие. Почему такое странное сочетание чувств? Не понятно, но оно присутствовало. Разбираться в душевных муках Порта - погрязнуть в домыслах и раздражении. Потому убрала руки с экрана и кивнула в сторону устройства. Озвучила параметрические наброски, стараясь завуалировать истинный интерес. Думаю, Дор уловил мои хитрости, но слушал внимательно. Когда закончила, он ввел данные удивительным способом: по одному, каждый раз раскрывая появившуюся папку. Рассмеялась, разрушив установившуюся тишину. Ощущение, что 'раздевали' капусту на уроках самосознания в группах для малышей. Но результат превзошел все ожидания. Передо мной, на глянцевой поверхности устройства был список людей, что страдали тем же недугом, что и мама. Фамилий множество, но некоторые из них бросились в глаза.
  Одним из пострадавших оказался Максимилиан Рокотов. Стало понятно его угасание. Он одним из первых получил ударную дозу 'Божьей искры' и заболел. Но именно профессор создал банк данных по сбору анализов и описаний симптомов недуга. Ужасно то, что в этот список попали отец и мать Егора, Розы и еще некоторых ведущих сотрудников в проектах 'Идеал' и 'Хомос'. Другие имена знакомы по нашумевшим сводкам 'Черных дней нации'. В конце каждого списка стояли подпись одного из членов правительства. Под одним из них, там, где числились имена родителей Егора и Розы, стоял росчерк мамы и значилось: 'Председатель ученого совета Людмила Сарпо'. Вспомнился разговор с мамой перед отправкой в лабораторию. Именно в тот день она подписала смертный приговор стольким людям. Это было раскаянье с ее стороны? Сопереживание? Предупреждение, чтоб была осторожна? Чтобы не двигало ею, останется загадкой.
  - Любопытная информация, - раздался приглушенный голос сокурсника над ухом.
  Вздрогнула и подняла взор. В карамельных глазах парня светилась озабоченность и непонимание. Не смогла вымолвить ни слова. Что могла сказать? Моя мама правитель и она отправляет людей на смерть. Отлично! Ладно, помучиться проблемами совести и задать госпоже Сарпо вопросы, успею. Можно зациклиться на душевных муках, но мне не до этого. Основой полученной информации мне показалось не отсутствие морали чинов управляющих людьми, а нечто иное. Странно, что симптомы болезни получили двое из 'Высшего совета'. Пусть имя одного из них в списках, но ведь имени мамы там нет. Что это получалось, она случайная жертва? Яд в моей крови в свете новой информации теперь не казался назиданием мне. Это послание правителю Земли. Что за политические игры в 'Высшем совете' Конфедерации? Мама кому-то показалась опасной? Ладно, это подождет, сейчас главное спасти маму, а дальше будет видно.
  - Рокотову удалось понять источник заражения? - спросила я.
  - Нет, - покачал головой Дор.
  Не хотела сдаваться. Разозлилась. Неизвестность бросала вызов, и я его приняла. Сжала кулаки, попыталась унять эмоции. Получилось. Если правильно сформировать цель, то найти можно что угодно. Всмотрелась во вписанные Портом параметры и запросила в хранилище периодические таблицы химических элементов всех известных землянам планет. Обработка данных шла долго, и чтобы не терять время задала дополнительный поиск: 'состав 'Божьей искры'. Слот отреагировал моментально и передо мной развернулся список элементов. В голову пришла мысль: сами по себе они безопасны, но если дополнить их еще одним, таким же безопасным? Что тогда? При какой комбинации сочетание полезных элементов станет убийственным?
  Неожиданно карта с составом 'Божьей искры' уменьшилась и на экране возникла таблица  результат поисков слотом. Набор подходящих химических элементов - Периодическая таблица Марса. Что теперь? Куда завели меня размышления?
  До конца не осознавая, что делаю, подставила к каждому из элементов таблицы список материалов использованных для 'Божьей искры'. Превышение элементов в крови пациентов вызывало 'Рогонную болезнь'. Данные пополнились списком пострадавших, у которых симптомы при недуге оказались одинаковыми. Он был тем же, что я видела первоначально. Цепь рассуждений замкнулась, это очевидно. Растерялась, увидев результат. Не знала, как к этому относиться. Для того чтобы 'Божью искру' превратить в отраву, необходимо соблюсти пропорции. Это возможно лишь в специализированных условиях. Но на Марсе только одна лаборатория - правительственная. Выходило, что вещество, добавленное в раствор 'Божьей искры' заказ правительства? Каковы мотивы? По какому принципу люди попадали в эти списки?
  Тошнота подступила к горлу. Прикрыла рот ладонью, стараясь удержать в себе завтрак. Удалось, хоть меня изрядно мутило. Все-таки нужно хоть иногда спать, а нежить на таблетках. Но такой роскоши позволить себе не могла. Нужно работать, иначе кончится все слишком плохо. Глубоко подышала и приступ рвоты отступил. Снова сосредоточилась на проблеме. Удивляла продуманность убийства. Обвинить кого-то напрямую будет затруднительно. Документы никогда не станут достоянием общественности. Зато в будущем году после очередных смертоубийств 'Высший совет' объявит траур, и вместе с родственниками умерших будет оплакивать граждан. Лицемеры!
  - Надеюсь, это все что ты хотела узнать? - спросил Дориан.  Есть еще пожелания по поиску документов?
  - Нет.
  Ткнула пальцем в имя мамы и спросила:
   Ты знал об этом?
   Узнал недавно, когда просматривал документы по одному забытому проекту. Я это сделал для Егора. Случайно наткнулся на списки.
   Что за проект?
  - Давай потом об этом. Что дальше, красотка? - хмыкнул парень.
   Пора заканчивать визит в хранилище. Давай выбираться.
   Как скажешь, милая.
  Дориан широко улыбнулся. Вызвали проводника. С его помощью покинули хранилище.
  Выйдя на улицу, остановилась. Нужно прийти в себя, прежде чем сесть за штурвал тренто. Нервы натянуты, точно канаты. Слезы душили меня, и хотелось кричать и крушить все вокруг. Истерика подступала, а я пыталась сдержать ее натиск. Подняла лицо к небу и закрыла глаза. Сердце ныло от боли. Странное чувство, незнакомое. Обычно относилась ко всему прохладнее. Верила - все можно решить, а из любой ситуации найти выход. Оказалось это не так. Тупик. Хотя из тупика, можно выбраться, вернувшись немного назад. Не мой случай. Трудно воротиться на прежние позиции с таким багажом информации.
  Направляясь сюда не думала, о том, что визит в страну тайн перевернет душу и заставит пересмотреть отношение к окружающим людям. Не знала, как поступить, что делать, как относится к открывшимся фактам? Внутри меня бушевал пожар эмоций. Желала немедленно отправиться к маме и получить ответы, на все вопросы. И что этим добьюсь? Хотела услышать, что скажет мама? Честно  нет. Оказывается я  трус, который предпочтет оставить все как есть, чтобы не услышать правды. Вот то самое слово, которое не давало мне покоя и раздирало противоречьями  правда. До сегодняшнего дня я жила ею, готова была сражаться за нее. Выяснилось, что правды на свете очень много.
  В моей стране считалось, что истина  целостна и нерушима. Один-единственный надежный постулат бытия, единое зерно развития общества, единственный оплот для всех ныне здравствующих и будущих поколений. Искренне считала, что стоит идти дорогой общей истины и мир будет простым, доступным и правильным. Все не так! Лицом к лицу столкнулась с сермягой и осознала - она многолика. Каждую из моделей можно признать как настоящую. Главное  смотреть на обстоятельства под нужным углом. Разве у мамы не было своей правды, когда подписывала документ о казни людей? Что двигало ею, не важно. Основой стала другая сторона жизни под названием 'нужды нации'.
  В тот день, перед моим отбытием в командировку, родительница попросила быть осторожной и боялась, что следующей жертвой испорченной вакцины, могла стать я. Разве не в том мамина истина, что она хотела спасти меня? Да, это вполне естественные понятия, пусть даже на уровне рефлекторного желания защитить свое потомство. Но почему это не распространялось на тех людей, которые были в списке, и под которым председатель Людмила Сарпо поставила свою подпись?
  Нет, я не могла об этом больше думать. Меня разорвет на части от злости и чувства беспомощности. Но что делать? Как поступить? Мама больна и будь она самой плохой на свете, останется женщиной родившей и воспитавшей меня. Отчего это глупое животное чувство, обусловленное кровным родством, рушит все принципы внутри моего существа? Почему не могла спокойно уйти и позволить маме умереть? Да, это ужасное, гнетущее чувство - любовь.
  Нужно успокоиться и что-то придумать. В моем подчинении огромный штат сотрудников и новейшее оборудование. Мне ли быть в печали по поводу поиска лекарства? Стоит этим воспользоваться и проводить опыты наравне с другими проектами. К лучшему, что есть возможность скрыть, чем на самом деле собиралась заниматься. Пора послужить собственным интересам, надоело думать обо всем человечестве.
  Покачала головой и открыла глаза. Рядом стоял Дориан и смотрел на меня. Лицо напряженное, а взгляд обеспокоенный. Не стоило давать повод парню сомневаться в моей благонадежности. Улыбнулась и произнесла:
   Времени мало, но могу покатать на тренто.
   Да, времени действительно мало,  кивнул блондин.  Пора возвращаться в космопорт.
   Ладно, потопали,  пожала плечами и направилась в сторону, полетного средства.
  Решила идти не по извилистой дорожке, а напрямую через газон. Нарушением правил поведения в обществе это не считалось, но и не одобрялось. Ничего переживут, разок ведь можно...
   Что собираешься делать дальше?  вышагивая рядом, спросил Дор.
   - Плотно займусь Марниной и 'Хомосом'. У меня появились кое-какие идеи.
  - Никогда в тебе не сомневался. Буду рад услышать их.
  - Ты это сделаешь, во время моей встречи с профессором Максимилианом, - нахмурилась я.  Что за проект и данные для Прозорова?
   'Проект' - очень громко сказано. Мог бы назвать это соображениями одного врача, жившего в начале двадцать первого века. Он придумал один метод, который назвал 'Психо-коррекция'. Объяснения туманные, выводы спорные, но рациональное зерно все-таки есть. Мне было не трудно попасть в хранилище, ведь я получил доступ к нему, будучи студентом. Знал, что полечу на Марнину и старался обратить на себя внимание 'Высшего совета'. К тому же таким образом помог и Прозорову попасть в эту секретную разработку. Он был рад, хотел и тебя втянуть в это. Мы договорились, что я пообщаюсь с тобой, и лаборатория будет полностью под нашим влиянием. Но ты заупрямилась и вместо одного из нас 'Идеал' возглавил Рокотов.
   Почему ты сразу мне все не рассказал?
   Трудно было, ведь поведать нужно и о Людмиле Сарпо. Ты бы поверила тогда?
  Покачала головой. Подойдя к тренто, уселась в него и подождала, пока блондин займет кресло пассажира. Старт получился резковат, но зато полет был на вполне приемлемых для обычного горожанина скоростях. Взяла курс на космопорт.
  Дориан прав, скажи мне он все несколько лет назад, я могла обратиться в специальные службы. Но сейчас хотелось одного: поговорить с мамой и понять, что двигало ею, когда продумывала операцию по уничтожению людей. Бессмысленно, она правитель и значит ответ один: на то были основания. Неужели я оправдываю ее? Где мое самосознание и любовь к человечеству? Химера! Нет никакого идеального правопорядка и устройства мира. Есть людишки, стремящиеся решить свои проблемы и устроиться получше. Как бы я вела себя, если председателем 'Высшего совета' был кто-то другой, а не мама? Когда-то Дориан рассказывал, что проект по увеличению продолжительности жизни был под юрисдикцией избранных. В нынешние дни он снова введенье горстки политиков.
  Припарковав тренто возле космопорта, задала ему параметры обратного пилотирования, чтобы он улетел домой. Заметив журналистов у входа в международную гавань, взяла Дора за руку и широко улыбнулась. Пусть думают, будто у нас роман. Не хотела лишних вопросов о Егоре, его семье и моем к этому отношении.
  Блондин подыграл, и одарив лучезарным взором высвободил ладонь и приобнял за талию. К папарацци мы подошли со сконфуженными лицами, словно нас застали врасплох. Похоже, сенсация дня обеспечена. Ее будут обсуждать, и муссировать очень долгое время. Тем лучше, для всех.
   Госпожа, Сарпо! Дориан Порт!
  Знакомая носата журналистка, расталкивая коллег, лезла в первые ряды. Неужели этот кошмар еще не дисквалифицировали? Ладно, сегодня не то настроение чтобы ввязываться в словесные баталии, пусть поработает.
   Да?  бросил парень.
   Как вы сможете прокомментировать свое отношение к любимице миллионов, Кире?
  Журналистке удалось прорваться только через три ряда, дальше плотное кольцо папарацци не пустило ее. Но женщину выручил рост и она, перегнувшись через головы коллег, протянула свой сирток для записи Дориану.
   Я всем сердцем ее люблю, так же как и миллионы людей по всей планете,  хмыкнул сокурсник.
   Но мы видим объятья,  настаивала носатая.  Думаю, это больше чем признание гения выпускницы медицинского университета.
   Вы, совершенно правы,  ответил интервьюер.  Хотя обнимать красивую гениальную девушку, гораздо приятнее, чем просто красивую. Я понимаю, к чему вы клоните, и потому сообщу о наших с Кирой намерениях. Эксклюзив в том, что мы пара.
   Госпожа Сарпо бросила Егора Прозорова из-за вас?  спросила тощая.
  Захотелось впечатать ей кулак в скулу. Сдержалась. Задавать такие вопросы - бесстыдство. Что же это за день такой! Будто весь мир сговорился портить мне жизнь! Журналистка хотела взять реванш, это очевидно, но я не готова помочь сделать это. Потому вмешалась:
   Бестактность, которой вы обладаете в совершенстве, никогда не была сильной стороной Дориана. Потому обратный полет на корабле мы посвятим осмыслению и обучению этому качеству. Спасибо, вы преподали прекрасный урок, моему возлюбленному.
  В абсолютной тишине покинули застывших в ужасе журналистов. Похоже, преемственность в нашей семье произошла великолепно. Пусть масштабы наших жертвоприношений разнятся, но направление я выбрала тоже. Своей фразой, я не уволила навязчивую женщину, а загубила ее карьеру.
  В молчании добрались до корабля. Предстоял полет на Марнину и трудный разговор с Рокотовым. Но он необходим. Стало понятно, почему Розе разрешили иметь детей от Егора. Его родители были при смерти, как и ее.
  Загружаясь в межпланетный лайнер, я размышляла над парадоксом судьбы и бестактностью ее трактовок обществом. В голове, словно иллюзорные солнечные зайчики возникали формулы будущего 'Божьей искры'. Ее необходимо усовершенствовать, и я знала, как ее превратить в уникальную вакцину, такую, которую не испортить 'Высшему совету'.
  ГЛАВА 8
  Марнина встретила нас теплом и туманом. Краски природы померкли, окутанные белой дымкой. В какой-то момент показалось, что вышагивала по родной планете. Это доставляло удовольствие. Неожиданно я с чем-то столкнулась и, не удержав равновесие, упала в траву. Дориан шел впереди, не обратил на это внимание. Надо мной навис незнакомец и протянул руку:
   Прости, землянка,  произнес мужчина и помог подняться.
  Я уставилась на незнакомца. Высокий, широкоплечий, с продолговатым лицом, заостренным подбородком. Физиономия хищника, готового к атаке. Нос немного приплюснут, а верхняя губа вывернута наружу. Кожный покров из мелких белесых чешуек. Крупные, близко посаженные глаза, обрамленные густыми черными ресницами. Бледно-серые радужки казались подсвеченными изнутри, серебристым светом. Одет мужчина в свободную тунику и просторные штаны.
   Ты что делаешь, саранктарец!  крикнул на него Дориан и обхватил меня.
  Сопротивляться объятьям Порта не стала и ответила на марианском языке незнакомцу:
   Ничего страшного, я не ушиблась.
   Ты великодушна. Да прибудет с тобой Сэту-мартэу.
   Нам пора,  бросил Порт и потащил меня дальше, ухватив за руку.
  Незнакомец не двинулся с места, провожая взглядом. Долго это не продолжалось. Туман быстро сомкнулся обратно, разделяя нас.
  Достигнув главного корабля, вошли внутрь. Максимилиан встретил и позвал для переговоров в свою каюту. Расположились с удобствами, и я попыталась обрисовать картину происходящего и мои находки. Про 'Рогонную болезнь' помалкивала. Зачем лишняя информация ушлому ученому? Объяснила ступени разработки, обрисовала возможные затраты и сроки в которые полагалось проводить эксперименты на живых существах. Все это удовлетворило кумира. Распрощалась с семейством Рокотовых и попыталась убраться поскорее с 'СИ', но снова столкнулась с тем самым мужчиной, что встретила в тумане.
   Ты красивая для землянки,  прошептал инопланетянин, когда я проходила мимо него.
  Остановилась напротив саранктарца на почтительном расстоянии и улыбнулась. Это первый контакт с представителем изучаемого вида. Стало интересно.
   Ты неповоротлив для марианца,  съязвила я, выговаривая слова на марианском.
  Мужчина двинулся ко мне, а из его чешуйчатой кожи появились иглы. Они покрывали руки, шею и торчали из-под светлых волос. Сделала несколько шагов назад, чтобы иметь возможность для побега. Неожиданно почувствовала, как невидимое кольцо сжало мое тело и не позволило двинуться с места. Незнакомец подошел ближе и, наклонившись к лицу, прошептал:
   Не шути так, землянка. Здесь это не принято. Но ты красива и я прощаю тебя.
   А шипы все эти обязательно? Мера устрашения, такая?
  Марианец расхохотался. Смех казался гортанным и глубоким. Любопытно, чем его так развеселила?
   Это не устрашение, это приглашение стать моей. Я правитель Идирии Ирэн Мартадоэ. По закону, могу взять себе любую саркэ.
   Саркэ? Что это?
   Та, которая дарит любовь наравне с женой,  пояснил мужчина.
   А как ты появился здесь, у Капитана Рокотова?  стоило закончить расспрашивать, но не могла остановится. Что внутри меня подталкивало к продолжению разговора.
   Прошел по дороге построенной твоей цивилизацией, - махнул рукой мужчина.
  Я посмотрела в ту сторону, что указывал марианец. Эстакада простиралась намного километров и соединяла гору, под которой находился отсек с кораблем 'СИ' и центр города.
   Мне пора,  улыбнулась я.  Саркэ я быть не желаю, а в жены - не возьмешь ты. Придется улететь.
   Могу решить этот вопрос. Я  правитель.
   Не стоит, закон есть закон,  хохотнула я и помахала мужчине.
  Двинулась в сторону взлетного поля, на котором стоял корабль. Но неожиданно почувствовала слабость в коленях. Нога подвернулась, и я шлепнулась в траву. Спасителем оказался все тот же правитель Идирии. Он взял меня на руки. Держал в объятьях, рассматривая, точно букашку. Наглядевшись, он коснулся своими вывернутыми губами моего рта и поцеловал. Надо признать - проняло.
   Для марианца есть единственная женщина, которую он любит,  объяснил правитель.  Сэту. Так называют таких марианок.
  Он поставил меня на ноги. Сделала шаг назад. Решилась на вопрос:
   Ты саранктарец, но правителем должен быть Вешитель,  начала я.  Как это вышло?
   Я и то и другое,  холодно заметил Мартадоэ.  Мне выпала честь родиться воином, но я Вершитель. В этом есть необычное решение Марнины.
   Значит это планета решает кому кем быть?
   Да. Присутствие твоей расы здесь  желание Марнины. Она захотела открыться вам. Мы чтим ее желания. Она хочет, чтобы вы спасли нас. Но мы вымираем, а люди ничем не помогают.
   Я помогу,  искренне заверила я.  Знаю, как и сделаю лекарство. Только это не сразу. Должна быть подготовка. Это сложный процесс, но я обязательно приду на помощь твоему народу.
   Как?  погладив меня по волосам, спросил мужчина.
   Вам придется измениться. Стать похожими на людей. Это даст возможность народу Идирии приобрести иные возможности организма. Поверь, стать другим не значит исчезнуть, изменить себе. Считай это противоестественной эволюцией.
   Как зовут императрицу Идирии?  улыбнулся марианец.
   Не знаю, а мое имя Кира.
   Сэту Кира, скажи, а после того как ты излечишь народ мы снова будем жить как прежде?
   Нет, Ирэн,  покачала головой я.  Болезнь может возобновиться, стоит нарушить баланс между человеческой природой и маринской, в теле каждого из твоих подданных. Чем больше равновесие в сторону марианской крови  тем ярче возможности твоей расы. Но это может привести к деградации.
   Деградации? Как это, сэту?
  Что я могла ему ответить? Кивка вполне достаточно, чтобы правитель осознал: прежняя раса умерла, а те, кто сейчас на Марнине  ее останки. Пауза затянулась. Понимала правителя Идирии, такое не каждый день слышишь.
   Я понял тебя, Кира. Найди лекарство.
   Приложу все силы. Но нужны опыты и...
   ...И?  нахмурился марианец.
   И опыты, в том числе на живых особях,  закончила я.  Прости, мне надо лететь. 'Промедление смерти подобно',  так говорят на Земле.
   Я могу связаться с тобой? Технологии доступны и нашей расе,  рассмеялся Ирэн.
  Протянула ему слот. Молодой мужчина посмотрел на гибкий квадрат и не шелохнулся, взирая на меня. Пришлось пояснить:
   Это устройство для переговоров. У меня есть такой же. Могу научить им пользоваться. При помощи этой модели сможем поддерживать связь. Будут проводиться тесты и опыты. Хочу знать о результатах из первых уст. Мне проще разработать лекарство от недуга, зная, как оно действует на больного. Отдай его тому, кто решиться пройти испытания.
   Хорошо, сэту,  принимая слот из моих рук, сказал Ирэн.  Я доверяю тебе и буду первым, кто испытает лекарство на себе. Как пользоваться этим?
  Я объяснила на какие кнопки надо нажимать и помогла освоиться с символами людей. Мне попался на редкость понятливый тип и в скором времени он демонстрировал овладение чудесами техники. Мы распрощались и я отправилась на планету проекта 'Хомос'.
  
  ***
  
   Неделю занималась составлением плана для подчиненных и определением главнейших задач. Изначально решила, что раздроблю опыты и поручу их нескольким группам. Часть из них начнут трудиться над лекарством для мамы, другая продолжит работать над 'Хомос' и 'Идеалом'. Главное чтобы никто из 'Высшего совета' не заподозрил меня. Задача не из легких, но я справилась. Своевременно. Сразу после конференции, на которой определила новые цели для подчиненных, на слот пришел официальный вызов на Марнину. Характер проблем не был указан. Зачем Капитану необходимо мое присутствие?
  Два часа на корабле в открытом космосе заставили поволноваться. В полете 'СИ' неожиданно перестал реагировать на команды. Устроила ему перезагрузку и перевела лайнер в ручной режим управления. Вовремя. На встречу летели огромные метеориты. Вклинилась в поток, маневрировала между космическими телами. Все закончилось также быстро, как и началось. Осталась одна среди звезд на борту неисправного судна. Набрала код экстренного приземления, и корабль сам наметил координаты высадки. После стыковки лайнера с поверхностью планеты, еще какое-то время сидела в кресле и смотрела в лобовое стекло. Ничего не хотелось. Апатия.
  С момента прибытия на планету номер сто двадцать пять запрещала себе вспоминать произошедшее на Земле. Пряталась от мыслей в работе над лекарством от 'Рогонной болезни'. Некая иллюзия бега от самой себя: один шаг вперед и два назад. А если остановится и задуматься над случившимся? Что тогда? Трудно осмелиться назвать собственную мать преступницей, но это половина проблемы. Самое ужасное осознать это, прочувствовать. Спонтанное решение разработать препарат для мамы, теперь представлялось необходимостью принципиального создания медикамента. Никому не дано право лишать людей жизни. Вызов 'Высшему совету'? Да! Партизанщина? Вполне! Такова моя сущность.
  Нарушение в работе 'СИ' заставил задуматься над собственной безопасностью. Никогда ничего не боялась. Нас воспитывали в бесстрашии, отрешенности от собственных нужд, жертвенности на благо человечества. Возможно, я превращалась в параноика, но яд в крови  не шутки. Отказ 'СИ' виделся теперь не как рядовой случай неисправности межпланетного лайнера, а продуманное покушение. Чего хотел добиться недоброжелатель? Напугать? Только кого, маму или меня? Если враги хотели моей смерти то должны позаботиться заранее о неисправности системы экстренной посадки. Но система работает, я на Марнине, а значит это урок на будущее. Кто-то хотел загнать меня в определенные рамки. Выбор не велик: согласиться с предложенным или бороться. Выбрала второе, но осторожность будет моим приоритетом.
  Вынырнула из размышлений, заметив вдалеке одинокую фигуру. Мужчина. Серая свободная одежда, светлые волосы. Неужели Дориан? За бортом корабля ветер пригнул траву и швырнул косу незнакомца на плечо. Ирэн.
  Марианец двигался в направлении судна, на котором прилетела. Очевидно, по мою душу. Эх, придется вылезать из удобного кресла и следовать к Рокотову в лабораторию. Не пошевелилась. Осталась сидеть, наблюдая за правителем. 'СИ' неожиданно ожил и возвестил о завершении перезагрузки. Очень кстати! Определил гостя и спросил разрешения его впустить. Согласилась. Через несколько минут услышала шаги по металлической обшивке пола. Ирэн устроился в кресле второго пилота. Я промолчала.
   Что-то случилось, сэту?  спросил марианец.
  Покачала головой и посмотрела на Ирэна. Его облик казался идеальным для правителя. Он внушал уверенность в завтрашнем дне, силу, надежность. В общем: гроза врагов и надежда собственного народа. Понимала, что Ирэн пришел не просто так. Он искал во мне союзника. Боялся довериться землянам? Хотел заручиться дополнительными гарантиями. Похоже на правду. Я на его месте поступила бы также: попыталась найти контакт с более высокоразвитой расой. То, что он готов вмешаться в любые процессы, происходящие на Марнине, не сомневалась.
  Итак, союзником он выбрал меня. Да, я удобна и на первый взгляд безопасна. Жаль недооценил меня, ведь именно я буду делать все возможное, чтобы оттянуть момент создания вируса, который купирует деградацию марианцев. Жестоко? Цинично? Об этом порассуждаю потом.
  Изначально решила, что марианцам поможет измениться только вирус. Любой 'инфекционный агент' обладал основными требованиями для быстрого изменения расы. Обычное лекарство или сыворотка могли быть отторгнуты биологическим организмом. Пройдут годы, пока создадут медикамент и опробуют на аборигенах. Столько времени у марианцев нет. К тому же любой медикамент имел не стопроцентную излечиваемость. Значит, оставалась группа марианцев, на которую препарат просто не подействует.
  Вирус исключал долгий срок воздействия и мог заразить клетки носителя в считанные часы. К тому же вирусы поражали все типы организмов. Но самое главное в другом: они состояли из генетического материала в виде ДНК и белковой оболочки. Не могла отмахнуться от этого. Стоило задать искусственный ДНК и наделить его определенным кодом. Мутированные клетки первого носителя смогут преобразить вирус. Этот измененный 'агент' и будет лекарством для аборигенов.
  Вспомнилось, как заверяла, что помогу народу Марнины. Наивно, глупо, но это сработало. Ирэн пришел, чтобы закрепить личный контакт. Надо позволить ему это сделать и потому произнесла:
   Нет. Устала, много работы.
   Как продвигаются опыты?
   Не так быстро как хотелось,  бросила я.  Давай выбираться отсюда.
  Поднялась с кресла и направилась к выходу. Ирэн остановил меня, поймав за руку. Притянул к себе и усадил на колени.
   Не так быстро, сэту,  произнес правитель.
  Оторопела. Не знала как себя вести с мужчиной. Но растерянность пропала вместе со страстным поцелуем Ирэна. Отстранилась и взглянула на правителя. В его взоре полыхала страсть.
   Согласна с тобой, правитель, не так быстро.
  Поднялась и покинула 'СИ'. Порыв ветра ударил в лицо, будто Марнина протестовала против моих намерений в отношении вскормленной ей расы. Усмехнулась. По всему выходило, я не только стала параноиком, но и превратилась в неврастеника. Занялась одухотворением природных явлений и точно первобытный человек принялась пугать сама себя.
  Ирэн вышел из лайнера и подошел ко мне. Я убрала растрепавшиеся волосы назад и заплела их в косу. Правитель молчал, но торчащие из его рук и головы прозрачные слюдоподобные иглы были красноречивее всех слов на свете. Сглотнула и огляделась. Горы, равнина и ни одной живой души вокруг. Такая натуральность обстановки скорее минус чем плюс для моего нынешнего щепетильного положения.
   Проводи к Капитану,  улыбнулась я.  У него срочное поручение ко мне. Переживаю за твоих сородичей. Возможно, потребуется какое-то срочное вмешательство, чтобы спасти жизни граждан страны.
  Врала, но это подействовало, Ирэн спрятал иглы.
   Я тоже туда собирался, но прервал визит. Мне доложили, что твой корабль вошел в плотные слои атмосферы,  произнес правитель.  Направился сюда, хотел увидеть. Жаль координаты высадки дали не точные.
   Ты знаешь номер моего борта? Но как?
   Иногда слышу то, что думают люди.
   Почему иногда?  удивилась я.  Это отчего-то зависит?
  Мужчина расхохотался. Я смотрела на него и недоумевала: что такого смешного сказала? С другой стороны, марианцы очень закрытая раса в части чувств. Видеть одного из них смеющимся - большая удача. С любопытством наблюдала и понимала, что у нас не так мало общего, как казалось на первый взгляд. Наблюдениями стоило воспользоваться и применить. Но как? Пока не знала.
  Ирэн успокоился и сказал:
   Дар, которым я обладаю редкость даже среди Вершителей. Но для того, чтобы установить контакт с кем-то и узнать о чем он думает мне необходимо долго смотреть ему в глаза. Только так смогу услышать сокровенное. Люди знают о моих возможностях и потому прибегли к защите. Специальные очки. Как они об этом догадались для меня загадка. К тому же сумели разработать так быстро окуляры.
  Испугалась, но постаралась не подать вида. Меня никто не предупредил и это ужасно! Мысли о маме, проектах, информация из хранилища теперь доступна?
   Мои размышления ты тоже слышишь?  потерла переносицу я.
  Голова нещадно болела. Яркое солнце слепило глаза. Как мне надоела эта яркая и дикая планета!
   Нет,  холодно отозвался Ирэн.  Я не слышу твоих мыслей, о чем сожалею. Когда ловлю твой взор и всматриваюсь не нахожу ничего. Пустота. Трудно объяснить, но со мной это впервые. Ты недоступна моему пониманию и оттого привлекаешь. Нет женщин на Марнине, которые сравнятся с тобой. Недоступное, таинственное манит. Многое готов отдать, чтобы разгадать тебя, Кира Сарпо.
   Красивые слова,  потупила взор я.  Прости, но мне пока нечего тебе ответить. Предстоит сделать многое в этом мире под красивым названием 'Рай'. Ведь так переводится название планеты?
   Да.
   Надо идти,  напомнила я.
  Ирэн кивнул и сделал приглашающий жест рукой. Пожала плечами и улыбнулась. Мужчина взял меня за руку и мы направились к невысоким горам. Оказалось, он оставил там свое полетное средство. Марианец помог забраться в него, и мы полетели над рекой к дальним скалам. За каменистыми глыбами открывался вид на город марианцев. Я хорошо видела гору, под которой базировался 'СИ' Рокотова.
  Подлетев, вылезла из странного средства передвижения. Ирэн присоединился ко мне, и мы вместе вошли в главный корабль флота. Около нас возник человекоподобный робот и попросил заполнить свои данные. Что-то новенькое! Раньше вход на главный корабль-базу экспедиции был свободным. Держалась от механизма подальше, желая уберечься от неприятностей. Когда все формальности были соблюдены, робот объяснил, что приглашены мы разными господами и потому ожидать, придется в отдельных каютах и вызвался проводить. Ничего не имела против побыть в одиночестве, но оставаться наедине с человекоподобным механизмом желанием не горела. Спросила номер каюты и направилась в нужном направлении, оставив Ирэна с роботом.
  Помещение под нужным номером отыскалось быстро и я, открыв шлюз, прошла внутрь. Два небольших кресла, столик между ними на фоне белых стен создавали ощущение стерильности. Поморщилась, минимализм мне не по душе. Хотя, давно ли я стала относиться к этому настолько предвзято? Почему рабочая обстановка стала удручать меня?
  Тряхнула головой и прошла к креслам. Плюхнулась в одно из них. Откинувшись на спинку удобного предмета мебели, закрыла глаза. Думать ни о чем не хотелось, потому просто наслаждалась возможностью побыть в тишине. Почувствовала насколько устала. Ноги и руки казались тяжелыми, потому возможность расслабиться приняла за благо. Жаль удовольствие продолжалось не долго. Пискнул слот, вмонтированный в дверь. С трудом поднялась и подошла к двери. Нажала на символ и на небольшом экране появился человекообразный робот. Еще этого не хватало!
   Что нужно?  спросила я.
   Госпожа Сарпо, Максимилиан Рокотов еще утром улетел на Землю. С вами переговорит один из его помощников - Егор Прозоров. Он освободится через час. Вам что-нибудь принести из напитков?
   Нет. Ступай.
  Отключила слот и экран потух. Сообщение было от его имени. Это лишь подтверждало догадки о недоброжелателе. Стоит быть аккуратнее и присматриваться к людям. Ладно, все равно ничего не поделаешь, я здесь и надо от этого визита извлечь наибольшую пользу. Егор занят, а значит, у меня появилось время для отдыха. Отлично!
   Вернулась в кресло и устроилась с удобствами. Закрыв глаза, почувствовала, как проваливаюсь в сон. Да, именно это мне сейчас нужно больше всего: возможность сбежать от самой себя и проблем на какое-то время.
  Мне снился кошмар, в котором мама умирала. Начинался сон очень красиво: море, песчаный берег и небольшой домик с плетеной крышей далеко от воды. Я лежала на пляже, и теплые лучи солнца согревали кожу на спине. Перевернулась и села. Посмотрев по сторонам заметила вдалеке женскую фигурку бредущую по берегу. Мама. Я узнала ее. Каштановые волосы развивались на ветру. Женщина приблизилась и встав напротив меня улыбнулась.
   Кира,  произнесла мама,  ты не сможешь меня спасти.
  Родительница схватилась за горло и закашлялась. Я вскочила и бросилась к дорогом мне человеку, но наткнулась на невидимую преграду. Попыталась обойти ее, не вышло. Стучала по прозрачной стене, била ногами, кричала до тех пор, пока мама не упала замертво.
  Спасло пробуждение. Тяжело дыша села удобнее и потерла лицо. Подошла к слоту и взглянула на время. Проспала всего пятнадцать минут, а будто находилась в кошмаре несколько часов. Нужно прогуляться. Открыла шлюз и вышла. Огляделась. Коридор базы был пуст, точно все работники испарились. Человекоподобного робота тоже не было видно.
  Направилась к главному входу, но затем передумала и свернула к служебному. Быстро преодолела узкий коридор, отделанный обшивкой из радана, и поднялась по технической лестнице. Оказалась в продуктовом отсеке. Пока шла между корто-блоками, в которых хранилась замороженная еда, пыталась представить себе примерное расположение отсеков. Главным, безусловно, являлся 'СИ'. К нему вероятно присоединены технические помещения и лабораторные. Затем хранилища, отсеки для оружия и еще много чего. Судя по документам, что переслал Максимилиан, ученые жили в городе вместе со своими семьями. После признания Ирэна о его необычных способностях, идея проживание людей совместно с марианцами выглядела неразумной. Хотя, полную картину разработок не знает ни один из работников. Но безопасность превыше всего! Потому такое попустительство мне не понятно. Хотя судя по отсутствию охраны в таком стратегическом месте как продуктовое хранилище на этой планете вполне закономерно.
  Выйдя из продуктового отсека, осмотрелась. Взглянула на небо и удивилась: его заволокли тучи. За те несколько раз, что была на Марнине, у меня сложилось впечатление, что планета обласкана светилом. Оказалось это не так, здесь тоже выпадали осадки.
  Смотрела на простирающуюся до горизонта равнину, устланную травянистым малахитовым ковром, и удивлялась переменам. Тучи, будто серые полотна грязной ткани облепили небосклон и провисли неровными волнами. Окружающий мир точно потух, убрав насыщенные цвета. Марнина выглядела нищенкой, укутанной в неопрятные лохмотья. Удивительно, сколько лиц у этой планеты?
  Дряхлые одежды неба не выдержали натиска молний и надорвались. Пошел сильный дождь. Я стояла в дверях хранилища и смотрела на разыгравшуюся непогоду. В такой ливень не до прогулок. Придется возвращаться в каюту, и дожидаться разговора с Егором. Но мысли расходились с делом, я по-прежнему стояла в проеме и смотрела на бушующую стихию.
   Лучше закрыть дверь,  раздался знакомый голос.
  Узнала его хозяина и потому, не поворачиваясь, ответила:
   И тебе здравствуй, Дориан.
   Здравствуй, Кира,  произнес Дор у меня над ухом.
  Он стоял за спиной, и его дыхание шевелило волосы на макушке. Вспомнился день экзамена и руки сокурсника на моих плечах. Как и тогда по коже побежали мурашки. Снова возникло чувство покоя и защищенности. Я утратила эти эмоции на Земле, когда узнала о страшных списках, в которых люди были приговорены к смерти. Произошедшее, казалось навязчивым тягучим сном, из которого трудно выбраться. Неожиданное сочувствие парня стало приятным. Дотронулась до его пальцев и погладила их. Дориан прижал меня к себе.
   Почему дверь нужно закрыть?  спросила я.
   Скоро будет твориться нечто ужасное.
   Ужасное?  не поверила я.  Что именно?
   Апокалипсис. Не знаю с чем еще сравнить. В любом случае, это впечатляет. Редкое явление, которое аборигены называют 'Сэту-мартэу'
   Сэту- мартэу? Это ведь праздник у марианцев. Только ни в одном источнике не прочла, как это переводится.
   'Начало любви' или 'первоисточник любви',  произнес Дориан.  Возможны варианты, но это самые близкие определения.
   Я думала это божество.
   Так и есть. У марианцев любопытная религия. Я пожил среди них и могу сказать одно - они необычные. Их мировоззрение отличается от мироощущения землян и это потрясающе привлекательно!
   И сейчас мы увидим Сэту-мартэу?  через плечо взглянула на молодого человека.
   Да. Смотри внимательно.
  Я устремила взор вдаль. Косой дождь прошивал стяжками пространство между поверхностью планеты и небосклоном. Тучи пришли в движение и стали закручиваться. Все пространство над головой и насколько это было подвластно глазу, состояло из вращающихся туч, центры которых провисли.
   Воронки образуются,  произнес Порт.  Еще немного и мы сможем наблюдать множество смерчей. Незабываемое зрелище!
  Непогода завинчивала веретено стихии. Казалось, что серый потолок неба поддерживали массивные колонны смерчей. На моих глазах планета преобразовалась в огромный зал древнего замка, ожидающий хозяина.
   Дальше находиться здесь нельзя,  в голосе Дора слышалась беспокойство.
   Жаль, очень хочется посмотреть на этот праздник разгулявшейся непогоды.
   Мы можем это сделать. В центральном диспетчерском пункте. Увидеть самое интересное, нужно поторопиться.
   Идем.
  ГЛАВА 9
  Неслась по коридорам 'СИ' следом за Дорианом стараясь не отстать. Мной двигало любопытство и желание узнать о планете немного больше. Возле металлического шлюза остановились и Порт, набирая на слоте, выпирающем из стены код, спросил:
   Как ты оказалась в хранилище для продуктов? Тебя никто из охраны не остановил?
   Нет.
   Была объявлена готовность номер один. Мы знали, что будет Сэту-мартэу, и потому оповестили сотрудников о надвигающейся буре. Ты могла погибнуть, оказавшись на открытой местности. Неужели тебя никто не предупредил.
   Давай об этом позже,  отмахнулась я.  Не хочу пропустить самое интересное.
  Войдя в диспетчерский пункт устремилась к огромным слотам. Дежурный освободил место и я, плюхнувшись в него, уставилась на разворачивающееся за стенами 'СИ' сценарий стихии. Дориан устроился в кресле рядом.
   Теперь понятно почему 'СИ' и выстроенная вокруг него база находятся внутри скалы,  бросила я.  Такое раз увидишь, всю жизнь помнить будешь.
   Красиво и страстно, не находишь?
  Кивнула и продолжила наблюдать. Смерчи кружили по поверхности, вырывая деревья с корнем. Мощь, хаотичность, красота естества рождали восхищение перед происходящим снаружи. Сверкнула молния.
   Начинается самое интересно,  произнес дежурный, что освободил мне место.
  Мельком взглянула на него и снова уставилась на слот. Танцующие смерчи замерли. В центре огромного поля появился густой туман. Откуда он взялся? Плотное облако висело низко над поверхностью планеты, и словно чего-то ждало. Очередная молния вспорола свинцового цвета ткань небосклона и яркий столб света обрушился на густую дымку.
   Шаровая молния?  удивилась я.  Но почему такая огромная?
  На приборной панели диспетчерской набрала команды, чтобы сделать замеры. Высота светящегося сгустка, оказалась примерно четыре метра.
   Нет, это не шаровая молния. Природа другая. Но что это остается загадкой,  объяснил Дориан.  Не первый раз наблюдаем это явление, а святящийся шар и дымка остаются неисследованными.
  Смерчи снова пришли в движение. Облако и сгусток находились посередине этого действа.
   Еще немного и все исчезнет,  заявил дежурный.  Вот смотрите...
  Облако вобрало светящийся шар в себя и растворилось. Смерчи стали вялыми и через пару минут рассыпались в прах. Тучи сомкнулись и пошел дождь. Ураган гнул деревья, и выхватив комья почвы, бросался ими.
   Все?  разочарованно спросила я и откинулась на спинку кресла.
   Увы,  отозвался Дориан.  Спасибо за возможность посмотреть свето-представление, ребята.
  Последняя фраза относилась к дежурным и те улыбнулись словам Порта. Мы покинули диспетчерскую и побрели по коридору.
   Непогода продлится сутки,  сказал Дор.  Тебе подготовят каюту здесь, ведь даже до города сейчас не добраться.
   Спасибо,  улыбнулась я.  Мне нужно встретиться с Егором. Он был занят и, наверное, сейчас освободился.
   Егором? Егора нет уже три дня,  огорошил меня Порт.  Кто сказал, что он здесь?
   Робот. Он проводил меня в каюту для ожидания.
   Какая-то ошибка. Ты не помнишь, какой номер был на его униформе?
   Триста тридцать три,  нахмурилась я.  Да, точно! Я еще подумала тогда, что это мой номер в медицинском университете. А ты как узнал о том, что я пошла в хранилище продуктов?
   Увидел на слоте в диспетчерской. Зашел туда случайно. Давай сделаем вот что: я отведу тебя в свою каюту и разберусь со странным роботом. Освобожусь и устрою тебя с удобствами.
   Отлично!  пожала плечами я.
  Каюта Порта оказалась двухкомнатной. Минимализм обстановки, компенсировать трудно, но Дориану это удалось. Над диваном висел мой портрет в полный рост. Мне на нем было не больше пятнадцати. Картина показалась странной. За спиной, художник изобразил тень, которая очертаниями не соответствовала фигуре. Странная фантазия воплотилась и на другом рисунке. Мне на нем около десяти, а тень за мной годилась для взрослой женщины. Эта картина висела над столиком, по бокам которого стояли два кресла.
   Проходи,  предложил Дориан.
  Я пересекла каюту и устроилась на диване. Порт уселся рядом и спросил:
   Заказать что-нибудь из напитков?
   Нет. Спасибо. Что это за портреты?
   Я вернусь очень скоро,  словно не слыша моего вопроса, продолжил сокурсник.  Разберусь с роботом и снова буду рядом. Вот тогда и поговорим. Вздремни немного, у тебя усталый вид.
  Парень покинул помещение, а я растянулась на диване и закрыла глаза. Какое там 'вздремнуть'! Егора не было, а робот заявлял, что он меня ожидал. Диверсия какая-то. Становилось страшно за себя. Кто так меня ненавидел? Почему это происходило со мной? Кого подозревать? Случай уберегал меня от смерти, но проведение может и не успеть однажды. Во что влипла? Одни вопросы и нет ответов на них. Возможно, это связано с проектами. Хотя такие предположения - чушь. Моя кандидатура утверждена 'Высшим советом'. Тогда кто или что?
  Шорох двери заставил открыть глаза и приподняться, чтобы взглянуть на гостя. Дориан. Лицо озабоченное, губы поджаты.
   Что случилось?  сев на диване спросила я.
   Робот уничтожен. Просмотрел данные в диспетчерской для установления личности вредителя, но кто-то стер файлы.
  Дориан подошел к дивану и уселся рядом со мной. Задумчивый взгляд парня скользил по портрету девочки. Не хотела его спрашивать о природе создания картин, были более важные проблемы сейчас чем эта.
   С тобой ничего странно в последнее время не происходило?  спросил сокурсник.
   А с тобой?  нахмурилась я.
  Наши взгляды встретились. Повисла пауза. Дориан протянул руку и дотронулся до моих волос. Невесомая ласка, заставила кровь бежать по жилам быстрее. Я так устала быть одна, бороться с невидимым врагом, терпеть поражения от него. Хотела забыться, пусть на время, но забыться. Я ненавидела Порта, как соперника по науке, достижениям, но не могла отрицать того, что он привлекательный мужчина. От его прикосновений мурашки бежали по коже. Химия тела? Возможно. Хотелось уйти из мира проблем и раздумий и окунуться в ощущения. Дориан Порт, с его странной любовью, нужен мне. Понимала: я обманывала его. Никогда не смогу ответить на его чувства, хотя именно блондин заслуживал их. Желала насладиться чужими эмоциями, впитать их. Пусть все произойдет здесь и сейчас.
  Я потянулась к молодому человеку, обхватила его лицо ладонями и поцеловала. Немного отстранившись, заглянула в глаза. Потрясение, страх, страсть плескались в них.
   Не рискуй так, Кира,  охрипший голос парня подстегнул меня.
  Я впилась в губы Дориана страстным поцелуем. Руки сокурсника шарили по моему телу. Это было безумство, неистовство, ярость, злость и страсть. Я выплескивала свои эмоции, боролась со страхами, очищалась от боли. Меня любили, одаривали этим чувством, поглощали, возвышали.
  Спустя какое-то время я лежала в объятьях Дориана, и он гладил мои волосы, целовал их. Прислушивалась к себе и старалась отыскать в душе хотя бы намек на раскаянье от содеянного. Нет, там поселились покой, блаженство и ощущение защищенности.
   Кира, что-то необычное произошло за последнее время?  спросил Дориан.
   Да. То, что я в твоих объятьях очень странно. Не находишь?
  Я легла на живот и нависла над мужчиной. Он улыбнулся и чмокнул меня в нос.
   Рано или поздно, это произошло бы. Я другое имею ввиду.
   В тот день,  начала я,  делала доклад перед 'Высшим советом'. Меня официально приняли в него. После этого, вернувшись домой, нашла маму в доме у самого порога и попыталась ей помочь. Все удалось, но мне самой стало плохо. Сделала анализы. Оказалось у меня яд в крови.
   Ты это скрывала! Ты понимаешь, что если...
   Да,  прервала Порта я,  понимаю. Меня спасло то, что я не получила вторую порцию 'Божьей искры'. Решила, что это предупреждение, чтобы не выходила за рамки дозволенного. Но болезнь мамы и твоего приемного отца в эту картину не укладываются.
   Да, мама твоя председатель и Максимилиан не простой ученый. Выглядит как заговор. На меня никто не покушался если брать во внимание списки, о которых узнали. Значит, здесь что-то другое. Это единственное необычное, что произошло, не считая уничтоженного робота?
   Полет сюда,  хмыкнула я.
  Рассказала все блондину и точно камень с души свалился. Выслушав меня, Дориан произнес:
   Ты поживешь какое-то время здесь. Понаблюдаешь за марианцами, займешься исследованиями. Потом что-нибудь придумаем.
  Докатилась! Решение собственных проблем переложила на чужие плечи. Я ощущала себя мерзкой и двуличной. Пользовалась чужими слабостями. Во что я превратилась? Чтобы сбросить с себя часть проблем я воспользовалась чувствами парня, которого не любила. С другой стороны, мне ли рассуждать о любви! Затруднялась ответить на простой естественный вопрос: Егор, что значил для меня? Пустота. Нет ответа и нет эмоций. Мы встречались десять лет, а в итоге рада прервавшимся отношениям. Я не умела любить, и не научусь в будущем. Это приговор, который приведен в исполнение при моем появлении на свет. Но в моих силах создать ощущение светлого чувства для Дориана. Он доказал, что достоин такого к себе отношения. Но какова будет расплата за любовь ко мне?
   Не надо вмешиваться,  сев, бросила я.  Происходящее опасно.
   Я уже вмешался. Оставим эту тему, давай поговорим о другом.
   И?..
   Ты потрясающе красива,  улыбнулся Дориан.  Хочу поцеловать тебя. Возвращайся ко мне.
  Повиновалась и правильно сделала. В объятьях Порта забыла обо всем. Были только он и я.
  
  ***
  
  Месяц, который провела на Марнине, показался коротким, счастливым и плодотворным. Жалела лишь об одном: в сутках только двадцать четыре часа, а не больше. Многие ученые, что вошли в команду по спасению аборигенов были настоящими легендами на Земле. Получала удовольствие при общении с ними, делилась мыслями и слушала их замечания. Но все самое лучшее к сожалению имеет свойство кончатся. Приказ 'Высшего совета' Конфедерации застал меня в лаборатории Марнины. В нем сообщалось о немедленном докладе перед учеными. Сопровождающим назначен Дориан Порт. Пришлось идти в каюту и переодеваться для полета.
  Сборы были не долгими. Намеревалась выкроить время для визита к маме. Очень рассчитывала на то, что Дориан меня прикроет перед сильными мира сего, и встреча состоится, пусть и будет короткой. Дверной слот пискнул и я оглянулась. Дориан переступил порог, улыбнулся.
   Привет, красавица. Отбываем на Землю?
  Я надела комбинезон до половины и обернувшись, бросила в ответ:
   Привет.
  Он подошел ко мне, провел пальцами по обнаженной спине и я вздрогнула. Близость Порта сводила с ума. Нет, опаздывать нельзя. От этого зависела жизнь мамы. Верхняя часть комбинезона для полетов болталась на талии. Вставила руки в рукава и резко дернула одежду наверх. Подошла к креслу, на котором лежал багаж - небольшая сумка, в которую положила все необходимое для забора анализов. Тех, что хранились у мамы не достаточно. Нужны более глубокие исследования. Проверила все ли на месте и застегнула поклажу.
   Сумка?  удивился Порт.  Значит, будут просьбы?
   Нет,  покачала головой.  Просьб не будет.
  Дор оказался возле меня, обнял за талию, развернул к себе. Одной рукой крепко прижимал к своему телу, а другой провел по волосам, погладил большим пальцем мои губы.
   Я не так в этом уверен,  поглаживая спину и бедра, произнес молодой человек.  Вывозить с Марнины ничего нельзя. После посадки тебя обыщут. Ты забыла, но это не 'Хомос'. Проект засекречен.
  Вот досада! Без специального оборудования мне делать у мамы нечего. Как быть?
   Итак, начнем сначала,  продолжил Дор.  Будут просьбы?
  Закрыла глаза и кивнула. Порт прижал меня крепче и поцеловал в висок. Слова он предпочел произнести шепотом, опаляя ухо дыханием:
   Можешь просить все что угодно. Я все еще не верю в счастье и потому хочу насладиться тобой, Кира. Неизвестно, что произойдет завтра. Любая просьба, слышишь? Любая.
  Обняла парня. Огонь страсти разгорелся внутри меня. Но раз это сделка, то пусть все будет по правилам:
   Мне нужны инструменты и оборудование для забора анализов.
  Ответ не услышала. Он растворился в дыхании Дориана и моих поцелуях.
  Спустя пару часов межпланетный лайнер покинул Марнину. Корабль пилотировал Дориан. Полет оказался тяжелым. Пару раз попадали в метеоритный поток. Облако космического мусора чуть не задело борт судна. Хорошо, что 'СИ' предупреждал, о возможных опасностях и нам удалось избежать столкновений.
  Стыковка с платформой космопорта состоялась в расчетное время. На слот Дориану пришло сообщение о назначенном совещание, на котором мне необходимо присутствовать. После доклада предстояло отправиться на планету сто двадцать пять. Романтическое приключение заканчивалось, впереди разлука. Жаль, привыкла за месяц засыпать и просыпаться в объятьях блондина.
   М-да, график никуда не годится,  разозлился Порт.
   Но мне нужно увидеться с мамой вне 'Дворца познания' и взять у нее анализы. Это важно!
   Ладно, будем выкручиваться. Можешь связаться с Людмилой Сарпо?
  Набрала код мамы. Долго не было отклика. Начала волноваться. Наконец, на звонок пожелали отозваться.
   Мама,  позвала я.  Я на Земле. Ты летишь на собрание?
   Да, девочка моя. Уже собираюсь. Рада буду увидеть.
   Госпожа Сарпо, задержитесь ненадолго,  встрял в разговор сокурсник.  Вместе отправимся по назначению.
   Хорошо. Жду.
  Бросились к тренто-такси. Отключили робота-пилота. Это против инструкций, но меня ни что не остановит. Дориан сел за штурвал и направился в сторону центра. Там он остановился и бросил мне:
   Садись на место пилота. Я скоро.
  Он действительно очень скоро вернулся. Я рванула с места и взмыла над городом. Мчалась на пределе возможностей тренто. Главное успеть. Паркуя тренто у дверей дома, взглянула на слот. У нас в запасе восемнадцать минут. Более чем достаточно.
   Давай приборы и оставайся здесь,  выбегая из летательного аппарата, крикнула я сокурснику.
  Мама ждала в гостиной. Завидев меня заулыбалось. Пришлось скомкать счастливую сцену встречи и вкратце объяснить, что собиралась сделать. Мама нахмурилась.
   Мама, это важно. Давай уже, времени мало.
  Возникла непродолжительная пауза. Затем родительница кивнула, и я смогла приступить к забору крови. Когда закончила, убрала все в сумку и улыбнулась:
   Теперь все будет хорошо.
   Спасибо тебе, доченька,  по лицу родительницы потекли слезы.
  Обняла ее и прижала к себе. Гладила волосы и молчала. Не могла себе представить жизнь без этой женщины. Ее ласковых рук, нежного взора, того как она говорила слово: 'доченька'. Все получится, сделаю лекарство и спасу маму. В этот самый миг осознала, что мне абсолютно все равно кем она являлась и под какими страшными документами стояла ее подпись. Ничего не изменить в прошлом, но в будущем можно попытаться. К тому же не знала, какие были у нее мотивы, когда она отдала приказ снабдить испорченной вакциной тех людей. Я ничего не знала о своей маме, кроме одного - я любила ее.
   Мам, нам пора. Я угнала тренто. Давай выдвигаться.
   Да, конечно.
  Мы вместе покинули дом. Дориан помог госпоже Сарпо разместиться на заднем сиденье тренто. Сам занял пассажирское кресло рядом. Машина, подчиняясь моим командам, взмыла в небо. До 'Дворца познания' не так далеко, но я позволила себе разогнать летательный аппарат до предельного значения. Мы прибыли раньше назначенного времени. Дориан занялся восстановлением робота-пилота, а я вместе с мамой направилась к 'Дворцу'.
  Неожиданно мама затормозила и ухватила меня за руку. Пришлось остановиться.
   Кира, я знаю тебя как никто другой,  начала госпожа председатель.  Понимаю, что движет тобой и это благородно. Ты прекрасный ученый. Да, это так, не спорь. Но тебе нужно позаботиться о сохранении информации и своих разработок. Всякое может случиться. Как видишь, я не думала, что болезнь затронет меня, но это произошло. Кто-то вредит членам 'Высшего совета'. Нас уже пятеро, тех, кто заболел. Вычислить злоумышленника пока не возможно. Он хитер и предусмотрителен. Готова, рассматривать все случившееся, как расплату за необдуманные поступки. Мне есть в чем винить себя. Но появилась надежда все изменить. У меня есть возможность все исправить, и я воспользуюсь ею. Если у тебя все получится, у людей будет шанс выжить. Я пойду на все. Хочу все исправить, пока не поздно. Копируй свои разработки и пересылай туда, где никто их не обнаружит.
  Слушала маму внимательно. Она раскаивалась в том, что случилось несколько лет назад. С души камень свалился. Призналась родительнице:
   Я не знаю таких мест. В любом случае, нужно чтобы и ты знала о нем. Вдруг со мной что-то случится...
   Нет, только не с тобой,  мама закрыла глаза.
   Времени мало,  напомнила я.  Пойдем. Потом поговорим, после доклада.
   Не получится. Сразу после ученой конференции ты отправишься дорабатывать 'Хомос'. Твои идеи бесценны, теперь лаборатория Марнины справится самостоятельно.
   Как цинично!  взвилась я, но вовремя спохватилась и заговорила тише.  Это не правильно. 'Идеал' нужно дорабатывать мне.
   Увы. Я сожалею. Знаю где хранить копии и придумала, как это устроить. Пойдем, на ученом совете ничему не удивляйся. Затем, мы отправимся в то место куда бедешь пересылать информацию.
  К нам присоединился Дориан, и мы втроем вошли во 'Дворец познания'.
  Все происходило как и в первый раз, за исключением одного - не было того мужчины с 'суровым взором'. Кресло пустовало и я написала маме, спросив о причине отсутствия. Она оказалась уважительной - смерть, хотя вполне закономерной, ведь погибель наступила по причине принятия испорченной 'Божьей искры'. Маме повезло, что 'Рогонная болезнь' поглощала ее тело в течение нескольких лет, хорошая сопротивляемость организма. Тому господину хватило пары месяцев, чтобы отправиться в страну предков.
   Собрание прошло жестко, но плодотворно. По причине возросшего количества смертей ученые настаивали на плотной работе над моим проектом. Высказывания порой казались истеричными, но в рамках дозволенного. Понимала членов 'Высшего совета. Они создали этот страшный недуг, и он вырвался из-под контроля. Кто-то из ученых привел данные статистики и опросы граждан говорили о доверии моему проекту. Многие позитивно оценивали возможность блуждать по телам, а другие просто боялись смерти.
  Покинув заседание, вышла на улицу, чтобы дождаться маму. Там меня ждал сюрприз  Егор. Прозоров выглядел осунувшимся и бледным. Меня он заметил, приблизился.
   Здравствуй, Кира.
   Привет,  растянула губы в улыбке и зачем-то поправила волосы.
  Глупый жест, понимала. Зачем пытаться понравиться мужчине, который принадлежал другой женщине?
   Прекрасно выглядишь,  вернул мне улыбку Егор.  Зная, что ты в ученом совете, спокоен за науку. Она будет процветать.
  Загадочный переход от внешности к работе в правительстве позабавил. Егор не умел общаться с девушками, и похоже став семьянином так и не научился.
   Сделаю все возможное,  похлопала 'бывшего' по плечу.  Наука в надежных руках.
  Возникла пауза. Егор не знал, что еще сказать, а я не хотела ему помогать и подыскивать тему для разговора. Осмотрелась по сторонам в поисках Дориана. Блондина нигде не было. Жаль.
   Это правда?  выдал ученый, а вытаращила на него глаза и спросила:
   Что?
   Вы встречаетесь с Дорианом?
  Кивнула. Прозоров месяц отсутствовал на Марнине и знать о нашем коротком романе ничего не мог. Хотя какая разница, откуда у него эти сведения? Главное, что теперь дверь в прошлое плотно закрыта. Новые отношения дали мне покой и уверенность. Когда-то тоже чувствовала и с Егором. Это кануло в лету, как и мои глупые рассуждения о неотвратимости любви и счастья. Только теперь смотрела на жизнь проще и понимала, что все заканчивается когда-то. Дориан желал меня слишком долго и получил. Но его нынешние чувства не являлись страховкой от разочарований в будущем. Мы оба наслаждались нашим романом, но только Порт думал, что любит меня, а я просто наслаждалась. Только Егору об этом знать незачем.
   Скажи, а ты хоть иногда вспоминаешь о нас?  сыпал вопросами ученый.
   Нет, это осталось за стенами университета. Во взрослую жизнь я это не потащила. Ты тоже, ведь у вас с Розой родился прекрасный малыш. Мальчик, кажется...
   Да, мальчик,  облизнул губы Егор.
   Жизнь удалась, и не стоит оборачиваться назад,  улыбнулась я.
   Последнее время часто вспоминаю тебя. Мы были счастливы, мечтали, любили. Куда это делось, Кира?
   У меня нет ответа, Егор.
  Мне нужно было уйти, но я стояла возле бывшего возлюбленного и не могла двинуться с места. Его взор блуждал по моему лицу. В глазах отразилась боль, отчаянье и ревность. Почувствовала неловкость от такого сгустка эмоций. Зная Прозорова понимала, что простым ответом не отделаюсь, и разговор оборвать не удастся. Егор был мастер длинных заунывных бесед 'по душам'. Спасла меня мама. Она вышла из дверей 'Дворца познания' и подошла к нам. Мило поздоровалась с парнем и извинилась за то, что торопимся. Отойдя на некоторое расстояние, облегченно вздохнула. Видя мою реакцию, мама рассмеялась. Затем мы остановили проезжающее тренто-такси, устроившись в нем, отправились по адресу названному Людмилой Сарпо.
  Мама передала мне приказ 'Высшего совета' Конфедерации. Было предписано вернуться на планету проекта 'Хомос' и оттуда курировать 'Идеал'. Мы ехали в космопорт, где мня дожидался 'СИ'. Данные разработок разрешено пересылать по скоростной связи, что облегчало возможность общения с коллегами. Прилетать на Марнину дозволено лишь в экстренных случаях. План был прост, при неотложных ситуациях меня могли вызвать на Марнину, отправив заявку на мое посещение в ученый совет. М-да, безопасность на высшем уровне, но от этого не легче.
  На взлетной платформе высился красивый небольшой корабль, отдаленно напоминающий 'СИ'. Оказалось новая модификация. Захотелось ее испробовать, но терпеть придется до 'Хомос'. А уж там полетаю всласть.
  Мама остановилась возле трапа и я замерла рядом. Родительница погладила мои волосы и затем порывисто обняла. Отстранившись, она произнесла:
   Кира, сейчас перешлю тебе координаты нахождения нескольких кораблей с планеты на которой базируется твоя лаборатория. Это засекреченная информация. Постарайся ее удалить, как только определишься с тем местом, куда поставишь соту, для копирования твоих исследований. Пойми важность ситуации и постарайся быть осторожна. Никому не доверяй и не с кем не откровенничай. Пойми, что лаборатория оснащена средствами направленными на самоподрыв. Как только ситуация выйдет из под контроля, база будет взорвана. Все твои разработки слишком важны для человечества и необходимо сохранить данные и результаты опытов. Записывай все, и повторюсь: будь осторожна.
  Кивнула. Не могла говорить. Молча прощалась с мамой и чувствовала, как по щекам текли слезы. Родительница вытерла соленые капли с моего лица и крепко прижала к себе. Мы стояли обнявшись, понимая, что эта встреча может оказаться последней.
  Прилетев на планету сто двадцать пять отыскала грот с одним из 'СИ' и оставила там соту с зелеными кристаллами, на которых записала текущие положение дел по обоим проектам. Когда выбралась наружу, стянула с себя комбинезон для полетов и распласталась на белом песке пляжа, а море нашептывало мне одну из своих историй.
  ГЛАВА 10
   Прошло два года. Вирус и схема облучения марианцев, наконец, утверждены 'Высшим советом' Конфедерации. Инфекционного агента назвала 'Рода', что в переводе с марианского языка означало 'разум'.
  Не забывала и про личные разработки, которые вела тайно. 'Хомос' показывал хорошие результаты. На создание клонов решилось несколько миллионов землян. 'Оболочки' поместили в сэмбо-боксы в состояние анабиоза.
  Жизнь радовала, а работа грела душу. Виной этому правитель Идирии, с которым общалась каждый день. Ему интересно все о Земле, а я пыталась понять Марнину. Пожалуй, нам было о чем поговорить, долгими бессонными вечерами, когда ставила и отслеживала опыты. Впервые чувствовала себя по-настоящему интересной и нужной кому-то кроме мамы. Странное чувство, не знакомое. С Егором все казалось иначе, а Дориана в расчет не брала. Чувствовала тепло и заботу от представителя чуждой цивилизации.
  Ирэн живо интересовался проектами, расспрашивал о 'Хомос'. Я делилась соображениями, слушала его замечания. Именно он натолкнул на мысль, одарить своего клона большим количеством памяти. Это новая ступень в проекте, утратившем для меня значение. Погрузилась в расчеты. По всему выходило, что это возможно.
  Когда пришло извещение от 'Высшего совета' Конфедерации о проведении масштабного эксперимента на Марнине, обрадовалась. Болтая вечером по слоту с инопланетным правителем, попыталась объяснить и успокоить перед опытом. Правитель вызвался первым опробовать новое лекарство, чтобы продемонстрировать подданным доверие к землянам. Голографическая проекция отображала Ирэна в свете вечерних светил. Он был в горах Марнины. Чешуйки кожи преломляли белый небесный свет, и тело иноземца казалось прозрачным. Невольно залюбовалась этим зрелищем.
  - Не волнуйся так, сэту, - ласково произнес Ирэн. - На многое готов ради марианцев. Тебе доверяю и уверен в успехе.
  - Спасибо, - улыбнулась я. - Психологический настрой очень важен.
  - Как чувствует себя, твоя мама?
  На глаза навернулись слезы, стоило вспомнить бледное лицо родительницы, поредевшие блеклые волосы и сморщенную одряблевшую кожу. Мы виделись в последнее мое посещение Земли, год назад. Возникла пауза, не могла возобновить разговор.
  - Совсем плохо? - спросил мужчина.
  Кивнула. Смахнула соленые капли, улыбнулась собеседнику. Вела себя непрофессионально. Не плаксивая девчонка должна проводить собеседование перед сложной операцией, а уверенный в себе ученый. Я почти у цели, жаловаться не стоит. Нужно еще немного потянуть время и противоядие будет готово. Смотрела в строгие серебристо-белесые глаза марианца и осознавала мелочность своих мотивов. Ирэн соглашался на любой исход, даже смертельный ради жизни марианцев, а я тянула время, хотела спасти дорого мне человека. Боль сдавила сердце, в груди зрели рыданья. Хотелось покаяться перед этим смелым мужчиной. Было в чем. Рожденные за два прошедших года дети его расы, превратились в безобразных и безмозглых чудовищ ради спасения жизни земной женщины. Мое жертвоприношение во имя любви к родительнице. Мое маленькое кладбище заблудших душ.
  - Не плачь, сэту, - мягко произнес мужчина.
  Взгляд Ирэна на мгновенье стал лучистым и сострадающим. Это меня отрезвило. Тряхнула головой и вытерла слезы. Я - врач и сейчас занималась спасением расы от вымирания. Пусть выглядело оправданием перед собственной совестью, но об этом можно не думать. Тогда оправдываться не за что. Да, возможны жертвы, но и на Земле люди умирали от 'Божьей искры'. В моих силах предотвратить смерти и я сделаю это.
  - Как ты себя чувствуешь? - твердым голосом спросила я.
  - Хорошо, любимая.
  Последнее слово Ирэн сказал на языке Земли. Нахмурилась и переспросила:
  - Что?
  - Я слышал, как Дориан называл тебя так, когда разговаривал с твоим изображением. Ты для него сэту, как и для меня.
  Сердце сжалось от признания. Впервые чьи-то слова показались важными. Два прошедших года не повлияли на отношение Дориана ко мне. Не могла к этому относиться спокойно. Смятение возникло в душе. Голову посетила нелепая мысль: полететь на Марнину вопреки запрету 'Высшего совета' и заявиться к блондину. Возможно, сглупила, завязав дружбу с правителем Идирии. Не имела права принимать посылы марианца. Для меня он только пациент и это не изменить, как бы я этого не хотела. Отталкивать мужчину сейчас нельзя. Эксперимент мог провалиться и цена этому фиаско - жизнь Ирэна. Обязана выслушать мужчину.
  Состроила ласковую мину и сказала:
  - Спасибо, но при любых благоприятных обстоятельствах я не могу ответить тебе взаимностью. Принадлежим к разным биологическим видам. Трудно представить этот симбиоз.
  - Но впереди опыт и я стану немного ближе к твоей расе. Так?
  - Да, все верно, - кивнула я. - Но говорить об этом пока рано. Не люблю загадывать.
  - Я люблю, - сухо бросил Ирэн. - В нашем народе есть легенда. Она о любви между Марниной и Космосом. В день праздника Сэту-мартэу дух Марнины превращается в девушку, а дух Космоса - в парня. Они веселятся и танцуют, любят друг друга всю ночь. На утро расстаются и никто из них не говорит о том, что принадлежит к разным народам. В них живет память об их любви. Мы верим, что душа каждого из нас переселяется из одного тела в другое спустя века. Рождается человек, абсолютная копия того, что жил прежде. Дух вновь обретает покинутое когда-то тело. И каждый марианец в праздник Сэту-мартэу может вспомнить свои прежние жизни.
  Слушала с замиранием сердца. Цикличность процесса - что-то новенькое. Впитывала каждое слово правителя Идирии. Он прав легенда банальная, но смысл ее глубокий. Хаос вращающихся мыслей в моей голове планомерно превращался в ряды необычных формул. Я словно видела особенные сочетания элементов, их переплетение, весовые доли. Увлеклась размышлениями настолько, что голос Ирэна заставил вздрогнуть.
  - Я часто вижу у тебя такой взгляд, - заявил он. - Марианцы погружаются в разработки, но не так эмоционально, как люди. На тебя приятно смотреть, когда ты придумываешь нечто новое. Знаешь, о чем мечтаю?
  - О чем? - вторила я мужчине, а сама набирала информацию на другом слоте.
  - Если мне придется завтра погибнуть, то хочу однажды встретить тебя сквозь века.
  - Цикличность процесса! Точно! - не выдержала я. - Идеально!
   Прости, что?  нахмурился правитель.
   Это любопытная тема, которая может стать избавлением от проблем человечества. Мы созданы иначе, чем марианцы, но из биологических видов на Земле только один, а не три как у вас. Даже если это утопия, то стоит рискнуть и попробовать сотворить чудо.
  Обычная маска спокойствия на лице Ирэна пала. Видела, что мужчина буквально давился яростью. Почему я не сдержалась? Виновата перед ним. Он объяснялся в любви, а я увлеклась новой идеей. Я ужасна! Но порой ничего с собой поделать не могла, от новых идей внутри точно пожар разгорался. Хотелось бросить все, обо всем забыть и заниматься только свежей теорией. Так нельзя, он имел право разозлиться. Но 'Эмоции побеждают жизнь',  так написано на скале. Теперь понимала почему. Неспроста законы выбивали вязью в камне. Ох, неспроста! Стоило попытаться донести до мужчины свои размышления, чтобы вернуть дружелюбный тон нашего разговора.
    Я объясню. Предположим, что у природы есть шаблоны, по которым она лепит особи. Это синхронизировано и выверено. Хотя существование такого естественного клонирования могло свестись к ничтожно малой величине. Клетки родителей можно закодировать на определенную информацию для составления необходимого набора хромосом, во время слияния половых клеток. Мечта? Но ведь можно и помечтать или принять за данность появление кого-то похожего на любого из живущих! Каким-то образом заставить высшие силы сократить период ожидания для следующей идентичной особи. Почему нет? Вероятность мала, но можно принудительно заставить клетки отбираться для особого потомства. Банк оригинальных клеток, как звучит? Заставить потомков накапливать от пращуров полезные позентронты для выстраивания клона в утробе зачавшей особи. Сортировка по принципу: 'свой - чужой', об этом говорил Дориан Порт. Уверена, именно об этом!
  В глаза Ирэна была холодность. Это впервые за два года нашего общения. Но меня не смутила отстраненность, уже достаточно изучила марианца, чтобы понять кто передо мной. Люди считали их менее развитой расой, которая не достигла высоты цивилизации Земли, но не учли природные дары, заложенные в этом биологическом виде. Помимо талантов, в наличие имелся острый ум, обучаемость, гордость, практичность и желание возвыситься. Страшный противник, если его разозлить. Главное, чтобы он понял: мои намерения для всеобщего блага. Я продолжила объяснение:
   Донором может стать любой, но в памяти генетического кода эмбриона будет записан эталонный расклад клеток жившего или ныне живущего оригинала. Останется определится с набором хромосом и передать генетический код потомкам. Время формирования клона можно уменьшить, записав команду выбирать родителям партнеров для потомков исключительно по наличию необходимых элементов ДНК. Но как быть с человеческой памятью? Ее трудно клонировать и переписывать. Над этим надо подумать...
  - Любопытно, - хмыкнул марианец. - Ты хочешь добиться того, что человек будет рожать самого себя и при этом помнить все, что творилось в его жизни?
  - В общих чертах. Ты рассказал легенду и натолкнул на мысль. Прости, что говорила все это, увлеклась. Завтра трудный день.
  - Я отказываюсь от того чтобы ты проводила эксперимент, - заявил молодой марианец.
  Развела руками. Такого подвоха не ожидала и потому не нашла что ответить. Так и стояла перед голографической проекцией и силилась осознать поворот в действиях собеседника.
  - Напишу, когда все пройдет.
  - Напишешь? - смогла прошипеть я.
  - Да. Доброй ночи, сэту.
  Провал! Не смогла достучаться до гордого правителя. Почему он не понял, что это спасение для всех? Ведь в генетический код можно прописать любые параметры. Отсечь болезни и предотвратить деградацию. Понятно, из-за чего разозлился, ведь я не говорила с ним на ту тему, которую хотел он. Пренебрегла его чувствами, конечно если таковые были, и не попыталась заверить в том, что сделаю все возможное для его спасения. Ошибка, мой личный непрофессионализм. Я хотела проводить этот эксперимент. Жаждала видеть его итог и возможность внести коррективы. Он наказал меня, за нелюбовь, лишил меня желаемого. Справедливо, нечего сказать. Но почему хочется крушить все вокруг себя? Стоит связаться с марианцем и попытаться все объяснить заново? Унизиться, просить, умолять и пообещать все, что он захочет? Нет. Не сделаю так. Не следует показывать правителю Идирии свои слабые места. В следующий раз он ударит туда больнее. Следовало пойти в лабораторию и заняться просмотром результатов опытов, так можно избавится от любых проблем. Так и поступила.
  О том, что опыт прошел успешно, узнала от Егора. Он связался со мной по слоту и цедил слова поздравления сквозь зубы. Ему удалось проявить себя во время опыта и продемонстрировать сыворотку 'Эмоциональной стабильности'.
   А в чем суть твоего средства?  спросила я.
  Стало страшно за качество моей работы. Предпочла бы чистый эксперимент без вмешательства других программ. Во мне говорил ученый, но в душе боялась за Ирэна. Его жизнь отчего-то стала важна сейчас. Не знала, почему тряслась над марианцем? Он один из многих, пусть даже правитель. Жертвы случались при любых изначальных пробах.
   Тебе вдруг стало интересно, чем я жил эти годы?  зло хохотнул Прозоров.  Или переживаешь за свою разработку?
  Промолчала, закусив нижнюю губу. Гримаса ненависти, отразившаяся на лице Егора, напугала. Таким видела его впервые.
   Так что, красотка? Что ты мне ответишь?
   Да, я волнуюсь за результаты,  сухо бросила я.
  Картинный хохот донесся из проекции, а я вздрогнула. Мурашки побежали по телу. Обхватила себя руками, чтобы унять дрожь. Решила объясниться с Прозоровым:
   Что происходит, Егор? Ты всегда был лоялен, отчего теперь иначе?
  Смех прервался. Прозоров сверлил меня взглядом, не торопился отвечать. Но долго держать паузу парень не умел, эмоции мешали. Порадовалась этому свойству натуры бывшего возлюбленного.
   Ты всегда видела только себя,  начал Егор.  Даже не так: видела свою гордыню. Догадываюсь, почему выбрала меня. Я удобен. Служил тебе, растворялся, стараясь не мешать. Ты ежедневно топтала меня. Невыносимо жить в твоей тени, потому согласился на авантюру Дора. Он доказал мне, что я - личность. Поверил ему и все получилось. Роза сотворила чудо. Никогда не чувствовал от тебя любви, той что дарил сам. Оказывается здорово, когда тебя обожают, заботятся, а ты это принимаешь. Она не сомневалась во мне и поддерживала. Любить тебя, Кира, больно. Роза залечила эти раны. Не завидую Дориану, он все еще не оставляет попыток добиться твоей благосклонности. Идиот! Ты помешана на науке и собственном эгоизме!
  Ушам своим не верила. Неужели это говорил бывший возлюбленный? Почему столько ненависти? Я хотела заниматься любимым делом и считала что он тоже. Признание в ученых кругах могли добиться совместно. Почему он зол? У него будет ребенок, жена, часть проекта. Он востребован как ученый и реализовал свою мечту. Что с ним случилось? Он обвинял меня в том, что я же и несчастна? Это занятно. Не смогла скрыть ухмылку, пусть Егор заметил ее. Единственное, что сумела достать из нутра в ответ на отповедь. Последний раз плакала во время разговора с марианцем, а теперь слезы словно высохли. В душе пустота, а в теле  усталость. Надо прекращать бесполезный разговор и заняться новой идеей. Для этого у меня есть собственный клон, в который удалось поместить большую часть воспоминаний. Работа  мое спасение. Погружаясь в нее, я жила полноценно и она не разочаровывала так, как это сделали марианец и Егор.
   Немедленно отправьте данные по сыворотке,  сухо бросила я.  Ее химический состав и показания к применению.
  Кадык на шее Егора совершил перемещение и вернулся на место. Раньше любила за этим наблюдать и целовала в 'адамово яблоко' каждый раз как видела завораживающие движения. Глупость! Какая непереносимая глупость! Ничего не осталось из чувств к Егору. Даже эта мелочь раздражала, а воспоминания о моем идиотизме злили.
   Да, Кира Сарпо,  глухо произнес Прозоров.  Вакцина имеет два аспекта: психологический и биологический. Код психологического воздействия я пришлю сегодня же, как и полный перечень выкладок по параметрам.
   Выводы предшествующих экспериментов тоже хочу видеть у себя на слоте. Всего доброго, господин Прозоров. Держите в курсе испытаний над Ирэном Мартадоэ.
   Как прикажите, госпожа Сарпо.
  Выключила канал связи, взяв слот, направилась в Лабораторию. Завершающий этап препарата от 'Рогонной болезни' именно сегодня. Через три дня предстояло лично вручить лекарство маме. Я снова в недельном отпуске за заслуги перед расой. Как все надоело...
  
  ***
  Земля встретила меня дождем и снегом. Слякоть, проталины и лужи оптимизма не вселяли. Март. Когда-то очень любила эту пору. Считала, что наступало время чудес и обновления. Разве не чудо набухание почек на деревьях, увеличение светового дня или яркое солнце? Именно в это время года есть самое главное ощущение - ожидание. Там где оно обретается, всегда присутствует надежда.
  Я все еще жила ожиданием и возможно надеждой, только круг сузился. Спасти хочу лишь одного человека, чтобы защитить его в будущем. Надежда? Надеюсь на то, что никто не догадается о существовании такого препарата. Это вызов 'Высшему совету', а значит опасность. Мама - глава правительства и ее хотели убить. Игра сложнее, чем казалась и это ужасно.
  Подлетев к дому и высадившись из тренто-такси, замерла возле входной двери. Осознала, что не готова увидеть постаревшую, немощную женщину, которой возможно стала мама. Медлила не долго. Приложила ладонь к слоту на двери. Устройство пискнуло, и замок открылся. Переступила порог, осмотрелась.
   Мама!
  Тишина. Сердце сжалось. Нельзя впадать в панику. Пересекла холл и поднялась в спальню родительницы. Она лежала в постели. Худая рука сжимала слот, на котором запечатлена моя фотография. Лицо мамы казалось пожелтевшим, изможденным. Волосы спутались, глаза закрыты. Мама спала и это хорошо. Я успела.
  Спустилась по лестнице и прошла на кухню. Налила воды и размешала в ней порцию медикамента Устремилась обратно. Поставив емкость на столик рядом с кроватью прошептала:
   Мама, проснись.
  Веки больной распахнулись и мутный взор устремился на меня.
   Доченька,  дрожащим голосом сказала мама.
  Ее глаза наполнились слезами, она попыталась сесть. Помогла ей это сделать. Подоткнула подушки и, обняв, попросила:
   Выпей, пожалуйста, вот это лекарство. Я сделала препарат специально, чтобы вылечить. Пожалуйста, поверь мне и выпей.
  Подала жидкость и улыбнулась. Мама приняла бокал и вытерла свободной рукой слезы.
   Я так ждала тебя, Кирочка. Хочу обнять еще раз.
   Выпей и обнимемся. Ты обессилена и нужно вылечиться. Прошу, выпей.
  Мама послушалась и осушила бокал. Приняв хрупкую посудину, обняла дорого мне человека. Родительница притянула меня к себе, и ничего не оставалось, как положить ей голову на плечо. Мама перебирала мои волосы, а я вытирала навернувшиеся слезы. Обе молчали. У меня было семь дней, чтобы вылечить маму, и я этим воспользуюсь.
  Положительный результат наметился утром. Войдя в спальню мамы заметила, что ее лицо изменилось. Оно было по-прежнему изможденным, но казалось чрезмерная бледность ушла. Взяла анализы и проверила реакцию крови на антитела. Результат порадовал. Продолжила поить маму препаратом и через три дня динамика перешла в стабильную фазу. Госпожа председатель выздоравливала, а значит, я сделала все правильно.
  Спустя семь дней, жизнерадостная и пышущая здоровьем мама провожала меня в космопорт. Всю дорогу она рассказывала о планах на будущее и желание вернуться к работе. Не сомневалась в том, что так и поступит.
  
  ***
  'Личное сообщение Кире. Удалось запустить пилотный вариант проекта 'Идеал'. Надеюсь на стабильные результаты. Скучаю. Ты прилетишь ко мне?'
  Короткая записка от Дора настигла меня по пути с Земли на планету сто двадцать пять. Странное письмо заставило задуматься. Неужели сняли запрет на посещение 'Идеала'? Если так, то это здорово! Слот снова пискнул и я прочитала разрешение от 'Высшего совета' на посещение Марнины. Развернула межпланетный корабль и помчалась.
  Мы встретились с Дорианом на том же месте, где в первый раз наблюдали за городом марианцев. Снега толстым слоем укутали почву. Казалось, что Марнина закрылась от всех, спрятав свои достоинства под плотным одеялом. Город огромными башнями подпирал свинцовое небо. Легкие катера иноземцев пролетали над нашими головами. Зыбкое чувство опасности носилось в воздухе. Ощущала его кожей, точно невидимые злые глаза наблюдали за мной...
  Поежилась от порыва ледяного ветра. Порт подошел и обнял меня, растер спину. Как же я соскучилась по Дориану! Сколько угодно могла убеждать себя в том, что не нуждалась в нем, но в действительности это не так. От его близости кровь по венам побежала быстрее. Я напугана, одинока, никому не доверяла. Мне необходимо забыться хоть на один день, час, миг. Обхватила парня и прижалась к нему. Поцелуй обжег губы. Страсть наполнила каждую клеточку моего существа. Хотелось очутиться в его каюте и обладать им.
   Что случилось?  тихо спросила я.
   Мы все испортили, Кира,  произнес Порт, и нежно поцеловал в макушку.
  Отстранилась. Заглянула в глаза Дориана и ужаснулась. Тоска, боль, безнадежность читались в них.
   Что именно 'испортили'?  прошипела я и сделала два шага назад.  Поясни, разберемся.
   Егор настоял, и марианцам привили его сыворотку. До этого Максимилиан пытался объяснить 'Высшему совету', что лучше внести твои поправки. Но они решили по-своему.
   Как себя чувствует Мартадоэ?  испугалась я.
   Ему повезло, сыворотка практически не подействовала. Другие поселенцы - стали безмозглыми, точно растения.
   Как?...Дай мне результаты!  рявкнула на парня и схватилась за собственный слот.
  Руки дрожали, казалось ничего исправить нельзя. Снова пополнился список жертв из-за амбиций землян и я ничего поделать не могла. Дориан протянул свое переговорное устройство и нажал на экране нужные кнопки. По черной глади побежали мелкие строчки, а я пыталась решить, как поступить с данными дальше: забрать с собой в лабораторию или поработать здесь, на Марнине? Наконец, высветились искомые параметры и я прочитала результаты. Дориан прав: все испортили.
   Здесь перепутаны кодовые цифры. Потому и такой эффект. Их переставили местами. Мозг просто не справился с обработкой информации. Я составлю формулу. Это не долго, пару дней. Что там с облучением?
  Взглянула на блондина и оторопела. Он поджал губы и сверлил меня ненавистным взглядом. Мысленно усмехнулась и призвала себя к сдержанности.
   Что? Что такое?  развела руками.
   Какой препарат ты дала своей маме? Видел ее, когда ехал за тобой следом в космопорт.
   Не поняла?..
   Ты все поняла, милая!  крикнул Дор.  Что это было, красавица?
   Я не стану обнародовать лекарство. Правительство может заинтересоваться разработкой. Опыты на людях без разрешения запрещены. Могу помочь только Максимилиану. Дам список веществ и весовые доли каждого из них.
   Дашь, конечно, дашь,  хохотнул парень.  Но я знаю тебя, Кира. Вижу твои хитрости насквозь. Что на этот раз? А? Новая разработка? Подковерная игра чужими жизнями ради достижений науки? Знаю, что ты делаешь короткие подсадки памяти своем клону, но буду молчать. Играйся в свои живые куклы, пока не осознаешь что натворила. Прошу об одном: спаси живущих здесь, на Марнине. Иначе все расскажу 'Высшему совету'. В твоих интересах что-нибудь придумать.
  Поежилась. Вспышка гнева сокурсника удивила. Он угрожал мне? Что-то новенькое в нашем романе. Прислушалась к себе  полная апатия, точно вакуум при создании миров. Закрыла глаза и потерла разболевшуюся шею. Разум твердил одно: влипла. Удивительно, чем больше прикладывала сил и хотела все исправить, тем хуже становилась ситуация.
  Открыла веки, посмотрела на марианский город. Мелкие полетные средства, точно букашки, носились вокруг огромных башен, выстроившихся в восьмиугольник. Почему на этой планете все делилось на восемь? Что это означало? Наверное, число важно для чужаков. В голове возникла раскладка формул, которые описывали единую связь. Егор нашел один выход применения 'Рода', но существовали как минимум два. Откуда я все это брала? Почему знала что сработает, а что нет? Сомнения отсутствовали. Мне даже не нужно проверять догадки. Что со мной? Ладно, самоедством можно заняться позже. Сейчас необходимо что-то решать и очень быстро. Не поворачиваясь к Порту, произнесла:
   Поступим иначе: замкнем цепочку психологического кода на их лидере. Назовем его - Координатор. У него с сородичами одинаковая природа восприятия и процесс пройдет безболезненно для тех, кто будет участвовать в эксперименте. Так проще не навредить. Код должен состоять из восьми символов. Это важно. Сыворотку надо применять, как и в первом опыте. Так спасем репутацию Егора. Важно перестроить работу вируса 'Рода' заставив его мутировать в новых условиях. Максимилиану перешлю формулу лекарства против 'Рогонной болезни'. В 'циркуляторе', где будет происходить облучение марианцев тот же состав вредных веществ, что и в испорченной 'Божьей искре'. После того как ДНК изменится у испытуемых необходимо применить мое лекарство от 'Рогонной болезни'. Так избавимся от последствий недуга от облучения в будущем, исключим патологии у потомков марианцев. Удачи.
  Не глядя на парня, помахала рукой и побрела к своему полетному средству. Зашла на корабль и отдала приказ судну следовать на планету под номером сто двадцать пять.
  Войдя в лабораторию, навестила собственный клон и добавила ему еще порцию воспоминаний. Взяла слот и зафиксировала полученные параметры. Делать ничего не хотелось. Прошла к креслу и, усевшись в него, закрыла глаза. Снова увидела безобразную сцену между мной и Дорианом. Впервые за все время, что его знала, он так себя вел. Просил о помощи, угрожал. Ничего не чувствовала, внутри пустота. Надо работать, хотя гори оно все...
  Поднялась из кресла. Прошла в каюту, улеглась на полку-кровать и провалилась в сон.
  ГЛАВА 11
  Не знаю, сколько дремала, но подскочила от писка переносного устройства. Поискала слот и, не обнаружив его, потерла лицо руками. Все стихло. Снова улеглась в кровать и не заметила, как уснула.
  Кто бы мог подумать, что у меня настолько здоровый сон? Я уж точно про это забыла. Проспала двое с половиной суток. Поднялась с постели, сладко потянулась. Сказать, что жизнь вокруг преобразилась к лучшему  преждевременно, но она казалась вполне сносной.
  Позавтракав, отправилась в лабораторию. Судя по количеству новых заявок на 'оболочки', половина землян решились на клонирование и пересадку памяти. Надо поставить 'Высший совет' Конфедерации в известность о болевых ощущениях при переписывании части воспоминаний в другое тело, и потребовать новые согласования для разработки хранилища памяти.
  Отдав распоряжения лаборантам, прошла в собственный отсек. Проверила инъектороскопом состояние мозга моего клона. Все воспоминания, которые накопились к сегодняшнему дню, трансплантировала брюнетке. Теперь она настоящая копия. Только что с этим делать?
  Проверила слот и обнаружила информацию от Дориана Порта, которую он отправил два дня назад:
  'Личное сообщение Кире. Все пошло не так. Усовершенствованная прививка 'Рода' не дала результата. Вирус мутирует. Капитан хочет запустить новую разработку. Это исключено в условиях текущего состояния 'Идеала', но он не желает слушать. Что мне делать, если Капитан пойдет против инструкций и совета Конфедерации?'
  Мутация произошла так скоро? Нонсенс. Пора заниматься спасением проекта. Решив, что ситуация из ряда вон выходящая обратилась к 'Высшему совету' Конфедерации. Отправила письмо ученым, чтобы они позаботились об изоляции подвергшихся эксперименту особей. Просила создать условия и выделить время, разобраться в сложившейся ситуации. Тревога бередила душу. Понимала, к чему это могло привести. Межпланетные корабли Конфедерации оснащены не только лучшими медикаментами, но и особыми пушками, готовыми взорвать буквально все. Нет, я не в состоянии хладнокровно смотреть на истребление жителей Марнины. Выше моих сил! Не смогу отвернуться и сделать вид, что ничего не случилось, просто сорвавшийся эксперимент. С меня хватит! Нужно выбираться из этого гнилья!
   Написала Дориану сообщение и переправила ему текст моего обращения к ученому совету. Ответа долго не было. Сердце от волнения стучало молотом о ребра. Решила успокоиться и занялась составлением той бредовой формулы, которую обсуждала с Ирэном. Неожиданно работа меня увлекла. Руки проворно выводили формулы на гибком экране слота. Графики выстраивались по параметрам и прописывались доли и характеристики элементов. Охватило ощущение, что я это когда-то уже писала, а сейчас воспроизводила снова, будто заученный урок на сдаче экзамена. Очнулась от плана разработки через несколько часов. Взглянула на то, что вышло, и ужаснулась. Новая формула обладала всеми правами на жизнь, но самое страшное, я ее уже видела в таком виде. Где? Вопрос без ответа.
  Ноги понесли к сэмбо-боксу. Отключила систему оповещения и набрала код изъятия клона. Капсула выехала из небольшого проема, и я вскрыла ее. 'Оболочка' была погружена в состояние анабиоза. Я разглядывала черные шелковистые волосы, бледное лицо, пухлые губы, не могла понять, зачем сотворила ее? Красивое доказательство уродливости, извращенности, жестокости мира землян. Прикрыла глаза и пару раз глубоко вздохнула, чтобы обрести душевное равновесие. Не вышло, сердце сжималось от ненависти к себе.
  Открыла веки, уставилась на свою копию. Чего я хотела от жизни? Нет, в самом деле, чего? Если выкинуть всю ту чепуху о благе народа, что оставалось в сухом остатке от моих желаний? Все естественно и глупо: доказать состоятельность миру. Наверное, именно потому 'Высший совет' доверил мне Лабораторию. Они сумели разглядеть в студентке кровожадного хищника, который ради выгоды и превосходства готов на все. Решила поиграть в создателя человечества? О-да, это по мне!
  Понимала что в дальнейшем, если ситуация не стабилизируется, марианцев уничтожат. Мне надоело играть в эти безумные игры, которые называются - 'Нация призывает'. Аборигены имели право жить, растить детей, вылечиться. Но что я могла сделать против жестокой машины, имя которой: правительство Конфедерации? Человечишка, чей ум и апломб были поддержаны и правильно употреблены на нужды... Нужды чего? Невозможно подобрать какое-то еще определение. Теперь нация и 'Высший совет' существовали в мозгу как две единицы, а не единое целое. Скорее меня 'употребили' на кулуарные игрища высших чинов.
  Нет, так не пойдет. Надо выбираться из ситуации. Не желала стать убийцей. Не хотела быть заодно со всеми остальными высшими чинами. Они втянули меня в это еще тогда, на экзамене, предопределив судьбу убийцы. Шайка преступников и я одна из них. Если на Марнине все пойдет не так, то мои руки будут по локоть в крови. Как с этим жить? Как живут с этим господа ученые? Бежать пока не поздно! Выйти из проекта любой ценой!
  Покинуть место работы могла лишь через отстранение от исследований. Не желала больше участвовать в том, что происходило, но и о будущем стоило позаботься. Неудачный эксперимент - залог длительного разбирательства. А что у меня в арсенале? Только новая формула. Ухватилась за поручни капсулы и повезла девушку в лабораторию. На обшивке аппарата набрала код 'выхода из сна' и занялась приготовлением реактивов.
  Мысли об отставке грели душу, но неожиданно вспомнила о другом проекте. Чтобы отстранили сразу от двух разработок, нужно еще постараться. М-да, как поступить? Засунула получившийся раствор в аппарат для выпаривания газовых образований из растворов химических элементов. Процесс продлится не меньше двух часов и время для создания усовершенствованного вируса 'Рода' вполне достаточно.
  Пролистала на слоте данные по препарату Егора и те, что я предлагала исправить или заменить. Моя схема показалась принципиально новой и более сложной, чем предложил Прозоров, и той, что посоветовала Дориану. Клону не жить - это решено, но опробовать теорию хотела. Подошла холодильному отсеку с реагентами, достала препарат Егора. Вернулась к лабораторному столу, подготовила дополнительные химические элементы, чтобы усилить свойства. Открыла оборудование для обработки данных и сунула туда пробирку с первичной сывороткой. В специальный отсек поставила дозированные препараты и задала программу смешивания. Затем занялась вирусом.
  Препараты были готовы почти одновременно. Я ввела пробы в кровь брюнетке и закрыла капсулу, в которой она находилась. Набрала новые параметры для сна на обшивке. Для чистоты эксперимента погружать в анабиоз не стала. Нужно регистрировать изменения на слоте, а затем предъявить 'Высшему совету' для разбирательства. Но самой этого делать не хотелось. Потому отдала приказ роботу-контролеру фиксировать любые изменения. Отправилась в каюту и улеглась на полку-кровать.
  Сон не шел, я, словно ждала чего-то. Перелегла на другой конец кровати. Никогда не замечала, что в каюте такой огромный иллюминатор. Дико и смешно, но не видела его раньше. Поднялась с постели, подошла к прозрачной преграде. Вид, открывшийся взору, казался нереальным. Сочного цвета трава и бледно-голубое небо контрастировали, дополняя красоту друг друга. Белесые облака напоминали те, что видела на Земле. Такие же кучковатые и дородные, точно пух тополей.
  Писк слота отвлек от созерцания прелестей планеты. Подходить не хотелось, но вспомнила про эксперимент с клоном. Возможно, реакция человеческого тела более необычна, чем я предполагала перед вводом препаратов? Тогда робот вполне мог прислать отчеты о ходе опыта.
  Приняв сообщение, поняла, что ошиблась. Информация была от Дориана:
  'Личное сообщение. Кира, сделай то, что просил тебя тогда, на нашем месте, помнишь? Это единственная возможность всех спасти. 'Рода' проникнет на планету в скором времени и новая разработка - последний шанс. Капитан был прав. Я люблю тебя'.
  Оторвалась от прочтения, тряхнула головой и снова пробежалась взором по строчкам записки. Что могло произойти? Призвала на помощь логику. Повторная прививка сыворотки и облучение должны дать результаты. Это не оспоримо. Тогда что? Что случилось? Третий этап мог снизить потенциалы предыдущих опытов, а в крайнем случае вовсе перечеркнуть их.
  Будто во сне набрала код соединения со слотом марианца. Время тянулось, а на связь никто не выходил. Когда потеряла всякую надежду, Ирэн появился на экране устройства.
  - Здравствуй, сэту.
  Холодность в бледно-серых глазах насторожила, но решила не поддаваться глупым женским терзаниям.
  - Как прошел вторичный эксперимент.
  Я заметно нервничала, хоть и старалась говорить спокойно. Руки, сжимающие слот, дрожали. Вывела изображение Ирэна на плоскую проекцию и положила устройство связи на постель.
  - Все хорошо...Спасибо тебе, ты освободила марианцев от гнета землян.
  - Что? Подожди-подожди, - тряхнула головой я. - Ты о чем?
  - Мои солдаты захватили лабораторию. Ты много рассказывала о своей работе, и это помогло быстро освоиться с возможностями вируса 'Рода'. Состав сыворотки, что применили вместе с 'Рода' у нас и марианские медики работают над ним.
  Бред! Это бред или кошмар! Нужно выбираться из глупого сновиденья. Марианцы захватили землян, осваивают препараты и внедряются в разработки? М-да, такое можно увидеть лишь в дреме. О, Боже! Слот! Я отдала ему личное устройство для переговоров. Марианцам не миновать гибели, но все переговоры возможно восстановить. Это делается на удивление просто, ведь неудавшийся эксперимент будет на кого свалить. Тюрьма. Меня ждет тюрьма! Но что будет с мамой? Она утратит благонадежность вместе со мной. Недоброжелатель хотел устранить Людмилу Сарпо, а уж такая информация для него будет лучшим подарком. Свержение власти допустить нельзя.
  А марианец оказался таким же подлым политиком, как и 'Высший совет'. Я понимала его цели, но не сочувствовала. Что он там говорил: я закрытая книга для него? Нет. Он нашел ко мне подход, расположил, потешил мое эго. Молодец! Жаль, что я оказалась идиоткой. Захотелось сорвать личину врага и обрядиться спасителем. Спасла. Выболтала все что могла, а остальное он подслушал. М-да, обвел вокруг пальца, умница. Так мне и надо!
  - Мы давно ждали освобождения и смогли достигнуть его,  заявил правитель.  Я создам армию верных вассалов, готовых на все ради защиты родины. Марианцы впервые будут жить как единый организм. Эту свободу принесла ты, любимая.
  Прекрасно сказано! Отрава теперь кажется не такой горькой, она скорее напоминает мед. Оказывается, принесла свободу, помогла избавиться от рабства. Теперь я символ самоотверженности, хотя готова поспорить с этим определением. Скорее выгляжу как идол идиотизма и недальновидности. Слышали бы это господа из 'Высшего совета', пришлось тогда самой себя в тюрьму определять, а лучше сразу на кладбище. Возможно, услышат, если обстоятельства продолжат развиваться в том же направлении. Нет, нужно что-то предпринять.
  - Хочешь контролировать всех? Это не освобождение, а тирания, - рассмеялась я.
  Подошла к лежащему на кровати слоту и взяла его в руки. Это не укрылось от взора Ирэна, но мне все равно.
  - Переживаешь за людей, что работали на Марнине? Они подверглись воздействию 'Рода' и сыворотки 'Эмоциональная стабильность'.
  - Ты с ума сошел! - закричала я. - Вас уничтожат! Когда ты ввел 'Рода' людям?
  - Несколько часов назад, - нахмурился марианец. - Что произойдет, сэту?
  - Красный уровень опасности! Не останется ничего живого на планете. Отключить систему нельзя, она автоматическая.
  За два года общения не видела правителя Идирии таким. Бледный, с обреченностью в глазах, поджатыми губами. Знала правила землян и надеялась на несколько часов проволочки, за которые могла вывезти с планеты людей и марианцев. Крабли 'СИ' рассчитаны на перевозки грузов и там вполне могло разместиться несколько миллионов граждан страны. Созрел план и я решила заключить сделку с Ирэном, о чем и сообщила:
   Могу вытащить тебя и нескольких миллионов здоровых марианцев. Все что получится в условиях той катастрофы, которую ты сотворил. В революцию решил поиграть? Лишишься планеты! Предлагаю сделку, правитель или ничего не получишь. Тебя уничтожат, а с пеплом я разговоры не веду.
  - Как ты сможешь спасти?
  - Нужны параметры кораблей включая индивидуальные номера, что на Марнине. Я перешлю их 'Высшему совету'. Вас обязаны миротворческими силами Земли вывезти на другую планету. Координаты я получу, когда корабли с Марнины войдут в глубокий космос. Это связано с условиями безопасности. Но вас на тех кораблях не будет. Это обманка для правительства. Я распоряжусь, чтобы корабли, находящиеся в моем подчинении эвакуировали людей и марианцев. Они привезут вас сюда на планету сто двадцать пять. Конфедерация не тронет проект 'Хомос' до тех пор, пока не обнаружит вас на планете. До этого момента надеюсь предстать с открытым заявлением перед нацией и устроить резонанс в обществе.
  - Что хочешь взамен? - нахмурился Ирэн Мартадоэ.
  - Спаси Егора, его жену и Дориана. Позаботься о Максимилиане.
  - Капитан казнен. Он перекодировал корабли для нас под воздействием 'Эмоциональной стабильности'. Рокотов был первым, на ком мы опробовали сыворотку.
   Как это случилось?  ахнула я.
   Профессор решил лично провести эксперимент. Между нами завязалась борьба, и человек получил препарат вместо меня. Я сделал так, как ты хотела, и замкнул на себе весь цикл. Я - Координатор, любимая.
  Сердце пропустило удар. Страшное известие потрясло меня. Лихорадочные мысли в голове создавали хаос. Не могла сосредоточиться, но это необходимо сделать.
  - Хорошо, спаси остальных, - проговорила я. - Полечу на планету временного перебазирования лаборатории, создам впечатление для 'Высшего совета', что вы прибыли. Потом отправлюсь к вам.
  - Хороший план, сэту. Буду ждать тебя. Я смогу возродить расу, а ты станешь Императрицей.
  Ничего не ответила, отключила слот. Прошлась по каюте. Время тянулось непростительно долго. Меня захлестывали эмоции. Обязана попытаться спасти хоть горстку нации марианцев, чтобы предъявить их землянам. Но что дальше?
  Уселась на постель и, обхватив колени руками, задумалась. Моей жизни конец, это понятно. Подобные вольности правительство не спустит с рук. Скорее всего, предстоит разбирательство всех аспектов дела. Прожить получится около года. Любопытно, а как они избавятся от меня? Можно принять меры и не ездить на тренто, гулять в сопровождении мамы или сидеть дома. Что им останется? Ах, да! 'Божья искра'! Красивый способ умереть, от неизвестной болезни. Как раз год остался до следующего приема. Если они это сделают, то у меня появится шанс выкарабкаться и полноценно зажить. Хотя они вполне могут убить меня гораздо раньше. Ведь собиралась тайно приютить марианцев и настроить народ против правительства. Да, такие герои долго не живут, это факт! Но если у меня все получится, то будущее видится вполне состоятельно. Главное  перехитрить политиков.
  Слот пискнул в моих руках, и я приняла пришедшее на него сообщение. Там были параметры кораблей, на которых якобы собирались улетать марианцы. А также список пассажиров. Кажется, игра началась и нужно действовать быстро.
  Выйдя из каюты, отдала распоряжения подчиненным подготовить корабли для пилотирования на Марнину. Переслала пилотам картографические координаты. Инструкции выполнялись четко, и это не могло не радовать. Лаборантам дала поручение подготовить дополнительные места для инопланетного 'груза'.
  Через час все было готово, и лайнеры отправились за поселенцами. Спустя три часа, пилоты отрапортовали о том, что легли на обратный курс. Дала им время приблизиться к планете 'Хомос'. Оставалось переслать ученым номера судов-обманок. Так и поступила. Через пятнадцать минут на слот пришло сообщение. Оно от 'Высшего совета':
  'Образцы отобраны в соответствии с заданными координатами. Начало операции откорректировано профессором. Вам надлежит исполнить его приказ. Дорожная карта нового назначения: полет на планету номер тысяча пять в зоне 'Е-восемь'.
  В конце письма стояли координаты и расчетное время прибытия судов с марианцами. Отлично! Нужно убедить всех заинтересованных лиц на Земле о прибытии груза и улететь. Не задумываясь, рванула к межпланетному лайнеру. Взошла на борт и села в капитанское кресло. Корабль слишком большой, тратит много энергии для своих систем. Некоторые модификации 'СИ' оснащались дополнительным корпусом, который при необходимости можно было отделить вовремя полета. Делалось это ради спасения экипажа. Отданный мне в пользование правительством страны лайнер был именно таким.
  Задала бортовой панели параметры и вывела инструкцию пользования кораблем в экстремальной ситуации. Параграф отыскался быстро, но не порадовал. Чтобы создать такие условия, необходимо повредить судно или подвергнуть его перегрузкам по скорости. Против последнего ничего не имела, но разогнать огромный лайнер в кратчайший срок не удастся. Оставалось лишь одно  устроить поломку.
   Как же тебя разрушить, красавчик?  вслух спросила я, обращаясь к пустоте.  Эх, знать бы данные статистики, описывающие рейтинги катастроф в космосе.
  Потерла лицо. Ничего путного в голову не приходило.
   Капитан Сарпо,  обратился ко мне искусственный разум лайнера,  метеоритные потоки движутся со скоростью три тысячи политрогов в секунду вдоль левой кромки зоны 'Е-восемь'.
  Это было сродни озарению. 'СИ' подсказал, как мне сломать его. Придется лететь сквозь метеоритный поток, а это не просто. В любом случае доведется рисковать. Отдала команду на взлет. Запросила у искусственного разума корабля расчет траектории полета и ввела на слоте координаты точки приземления. Капитанский мостик погрузился в темноту, и вокруг меня отобразилась дорожная карта. Осмотрелась. Метеоритных потоков не наблюдалось, но недалеко от планеты сто двадцать пять находилось какое-то странное облако. Отдала команду бортовому разуму приблизить заинтересовавший меня участок. 'СИ' зафиксировал скопление и квалифицировал его.
   Космический мусор, движется с небольшой скоростью,  пояснил 'СИ'.
  То, что нужно! Заставила бортовую панель проложить дорогу через скопление отходов и отдала приказ взлетать. Ремни безопасности обхватили тело, а я заставила 'СИ' вернуть мне изначальное изображение зоны 'Е-восемь'. Перевела корабль в режим ручного управления и приготовилась войти в полосу скопления летевшего мусора. План был прост: зацепиться бортом о какой-то осколок и пропороть обшивку. Потом увеличивая скорость добиться срабатывания алгоритма спасения.
  На максимальной скорости вошла в область осколков. Основное уже сделано и тут важно совершить все быстро. Неслась в потоке острых обломков бывших когда-то кораблем. Основное  не переусердствовать. Выбрала габаритный кусок обшивки, наклонила виртуальный штурвал немного в сторону. Столкновенье произошло, и я попыталась выровнять лайнер. Скорость уменьшилась из-за удара. Предупреждающая сирена взвыла. Не обращала на это внимания. Сосредоточилась на пробуксовке судна после столкновения. Нажала кнопку, встроенную в подлокотник кресла и ремни освободили меня. Вскочила с места и заставила 'СИ' убрать проекционное управление. Корабль послушался и активизировал спасательный штурвал. В отличие от виртуального, в спасательный было приятно вцепиться. Ухватилась за полукруг, подалась вперед, и лайнер прибавил скорость. Маневрировала между хаосом отходов и старалась развить максимальную скорость. Удалось. Произошла расстыковка корпуса и сирена стихла.
   Йо-хо-о!  вскричала я.
  Чувствовала прилив бодрости, вкус к жизни. Все время, которое работала над проектами, мне не хватало ощущений полета, гонки, лавирования между жизнью и вечностью. Теперь это получила и была счастлива. Скорость и-за отделившейся части увеличилась втрое. Расчетное время прибытия на базу планеты тысяча пять, соблюдалось. Оставалось надеяться на лучшее, а то, что оно будет, не сомневалась.
  Приземление прошло успешно. Облачилась в легкий бортифированный скафандр и вступила на поверхность планеты. Гравитация показалась сильной и двигаться быстро не получалось. Пока добиралась до временной летающей базы, покрылась потом. Слот, вмонтированный в обшивку строения, отреагировал на тепловое излучение и впустил меня внутрь. Активизировала параметры, создающие гравитацию и воздух Земли. Сбросила с себя скафандр и помчалась к капитанскому мостику. После притяжения планеты, мчаться в собственной гравитации показалось легче.
  Ускорилась, пробегая по коридору. Задача простая: запустить генератор временной базы и отладить ее работу. Схема помещений стандартная, заблудиться невозможно. Оказавшись на капитанском мостике, бросилась к креслу, но меня ждал сюрприз.
   Дориан?  оторопела я.
   А ты кого ждала, Аска?  хмыкнул парень и поднялся с места.
   Аска?  нахмурилась я.  Что ты тут делаешь?
  Блондин подошел ко мне и приобнял за плечи. Попыталась освободиться, он не позволил.
   О-о, сколько вопросов. Ладно, отвечу на первый - Аска, это ты. Разумеется ответ на второй - я пришел за тобой, любимая.
   Мне нужно включить датчики и запустить генератор, чтобы 'Высший совет' Конфедерации засек работу воздушной базы.
   'Высший совет' бомбит Марнину и тех, кто полетел в сторону этой планеты,  пояснил Дор.  Я за тобой, Аска, нам пора домой. Включать датчики здесь нельзя, это погибель. Корабль Конфедерации завис недалеко от этого места. Он готов выстрелить по базе. Потом земляне спишут все на несчастный случай при активизации системы базы и как рядовой случай при не рядовых обстоятельствах.
  Космический мусор, который повредил обшивку моего 'СИ' это... О, Боже! Это останки тех судов, что направились в сторону временной базы. Ужасно... Ну мы еще посмотрим кто-кого.
   На Земле меня посадят в тюрьму,  разозлилась я и выскользнула из рук Порта.
  Прошла к капитанскому креслу и уселась в него. Появилась виртуальная панель для управления сооружением.
   Хватит!  закричал парень, а я вздрогнула.  Хватит, Аска! Я делал все, чтобы ты очнулась. Ты выполнила предписание Горота и пора возвращаться. Да, тебе объявят взыскание, но это не смертельно.
   Ты о чем говоришь?  удивилась я.  Что такое 'Горот' и кто такая Аска? Ты себя хорошо чувствуешь?
   О, Соротки!  взвыл Дориан.
  Он сделал шаг ко мне и присел на корточки возле ног. Взял мои пальцы в свои ладони, произнес:
   Я вытащу тебя, Аска. Не могу жить без тебя и сделаю все возможное. Тебе нужно вспомнить свой персональный код и все закончится. Обращаюсь сейчас не к Кире Сарпо, а к Аске Доттор. Ты там, я знаю. Прошу настройся на код.
  Смотрела на Дориана и не верила глазам. Пыталась найти разумное объяснение тому бреду, что он говорил. Блондин подвергся воздействию сыворотки Егора и возможно это последствия. Помутнение рассудка, галлюцинации, навязчивость идей.
   Как думаешь, здесь кроме меня есть еще кто-то? Других людей не видишь рядом? Тошнит?  спросила я.
  Мне было важно, чтобы молодой ученый опомнился как можно быстрее. Надо отыскать среди медикаментов препараты, погружающие в сон. Смогу помочь ему, когда вернемся в лабораторию.
    Галлюцинации? Тошнота?  нахмурился парень.  Ты что творишь?
  Покосилась на проекцию панели управления. Дориан поднялся и навис надо мной. Обхватил за плечи, тряхнул. Челюсти лязгнули. Я прикусила внутреннюю часть щеки. Солоноватый привкус крови отрезвил.
   Ладно, ладно,  улыбнулась я.  Давай сначала. Ты расскажешь мне кто такая Аска, а я поднимусь из кресла и найду таблетку от головной боли. Ты не против?
  Порт рассмеялся. Не нравилась его резкая смена настроения. Подошла к слоту в стене и набрала код медикамента. Если подкрасться к Дору незаметно, то можно вколоть транквилизатор в вену на шее. Мысленно себя подбадривала, ведь Порта надо спасать.
   Если бы не знал, что у тебя помутнение рассудка, то решил, что кокетничаешь со мной, красотка,  заявил молодой человек.
   Он подошел ко мне, оперся плечом на дверцу закрытого ящика и заговорил:
   Мы с тобой из другой галактики. Дико звучит, но это так. У нас иная молекулярная структура и мы не дышим кислородом как люди. Не вспоминаешь? Нет? Хорошо продолжу...
  Он дотронулся до моих волос и заправил непослушный локон за ухо. Внутренне напряглась. Лекарство не желало обнаруживаться, но я не теряла надежды и продолжала просматривать списки с медикаментами.
   Внешне мы похожи на людей, но кислород окисляет нашу кожу и выжигает внутренности. В галактике Млечный путь, так ее называют земляне жизнь, зародилась позже, чем в нашей, но нам интересно, как она развивается. Мы создали симуляторы и распространили их на самые любопытные для нас планеты.
  Остановила поиски препарата и уставилась на парня. Отчего-то понимала, что он говорил правду, хотя она выглядела полным бредом.
   Помогали людям, сакойцам, марианцам и еще много кому. Мы с тобой Наблюдатели, Аска и состоим в оперативной бригаде на службе у правительства. В наши задачи входило блуждать по планетам и помогать сохранять разумные виды. Нас вселяют в тела аборигенов. Явиться в чуждый свет могут только обрученные в нашем мире пары. Так проще сохранять инкогнито и тоска по своей планете проходит легче. Наблюдатели подсказывали, наводили на размышления и нашими стараниями расы выживали. Но прогресс в том и заключается, чтобы уметь двигаться вперед. Появилось новое поколение симуляторов. Теперь Наблюдатели не призраки в чужих мирах, они могли двигаться, ощущать, дышать. Это сделала ты, совершила прорыв и добилась успеха. Тебе интересно?
  Кивнула в ответ и решила сохранять молчание. Тело покрылось мурашками, стало казаться, что температура в помещении понизилась до отрицательных параметров. Глаза Дориана, обращенные ко мне, полыхали точно расплавленное золото.
   Ты предложила переносить энергетическую сущность в телесную оболочку особей из другой галактики. Выбирался подходящий индивид, и к нему в детском возрасте подселялась энергетическая сущность Наблюдателя. Трудности с подбором подходящего вместилища искупились, когда первый раз ты смогла войти в тело Киры Сарпо. Ей тогда было пять лет, и она смотрела телепередачу, на которую пригласили Рокотова. Твоя истинная оболочка осталась пустой, но когда ты вернулась в нее, то рассказывала удивительные вещи. Они оказались полезны для наших ученых. Симбиоз с Кирой Сарпо у тебя получился идеальный. Мне оболочку искали дольше, но по чистой случайности подошел парнишка, что жил у Максимилиана. В нашем мире мы с тобой работали над теорией о возможности закладывать в ДНК комплекс клеток, чтобы телесные оболочки подходящие нам могли перерождаться через равные промежутки времени. Это могло упростить перемещение в чужие тела. Но мы не закончили. Поступили сигналы от Наблюдателей с Марнины о деградации биологического вида. Правительство дало тебе задание попасть на планету и помочь спасти расу марианцев. Ты лучшая среди нас и доказала это даже в таком безумном состоянии. Наблюдатели с Марнины позвали в их мир землян, но они ухудшили ситуацию. Нужна была иная разработка. Ты вновь вошла в тело Киры, когда ей исполнилось семь лет. Не знаю, как это произошло, но случилась подмена понятий и ты решила, что являешься Кирой, а Аски не существует. Ты приняла ее, и она сумела подавить воспоминания Аски о родной галактике и планете. Ты стала Кирой и не помнила меня и все, что было с тобой до этого. Твой доклад, идея с клонами, это идея Аски. Она стала сигналом, что ты готова вернуться. Работа выполнена, неважно как. Жаль, что ты опередила время и заложила основы новых теорий для отсталых народов, это простится.
   Если предположить, что все это правда то, что нужно сделать, чтобы вернуться?  поинтересовалась я.
   Каждый из Наблюдателей входит в энергетическое поле с кодом из восьми символов. Если ты сумеешь их воспроизвести в уме, то я вытащу тебя из этого тела.
   А что будет с ней?
  Знала ответ, он всплыл в моем сознании, но решила отыграть свою роль до конца.
   Кира погибнет. Мы найдем для тебя другую оболочку. Это дело времени. Сейчас надо вернуться назад, в родной для тебя мир. Ты вернешь себя, а я  любимую.
  Вспомнились снежные равнины, контрастирующие с черным звездным небом. Когда вставало солнце, белесые степи полыхали яркими искрами. Тогда казалось, видела отражение космоса в снежной долине. Нервно сглотнула и прикрыла глаза руками. Решиться на что-то трудно. Знала, что Дориан прав, но расставаться с жизнью Киры Сарпо не желала. Я нашла себя здесь, любила Землю с ее яркими красками, сменой климата. Та девочка умерла внутри меня и осталась только Аска в хрупком теле Киры.
   Ты сошел с ума, но сейчас не хочу об этом. Если все, так как говоришь, то давай сделаем вместе.
   Что? Что сделаем?  оживился парень.
   Перейдем в другой мир. Как отыскать этот самый код, о котором рассказывал?
   Закрой глаза и отрешись от всего что окружает. Он всплывет сам в твоей голове. Уцепись за него и ты снова окажешься дома. Я уйду туда первым и помогу выбраться тебе.
   Да, давай так. Что нужно делать?
  Дориан взял меня за руку и подвел к креслу. Усадил в него, а сам расположился на пассажирском месте. Я закрыла глаза и расслабилась. Код действительно выплыл из глубин памяти, но пользоваться им не собиралась. Распахнула веки, взглянула на Дора.
   Эй! Дориан,  позвала я.
  Он не откликался. Поднялась с места и нащупала пульс на его шее. Его не было. Нельзя терять драгоценные минуты. Рванула к одной из стен и, отыскав слот, в обшивке, приложила руку. Стена отъехала в сторону, я вошла в открывшееся помещение. На мое счастье там была капсула для анабиоза. Задала программу пробуждения через год и легла внутрь тесного кокона. Сначала ничего не происходило, а затем стало казаться, что пахнет дикими цветами, яблоками из сада мамы. Вдохнула глубже и провалилась в сон.
  
  КОНЕЦ ПЕРВОЙ ЧАСТИ КНИГИ 'ФЕНИКС'
  
  Продолжение истории читайте во второй части '333. Книга третья: Феникс'
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"