Хохлов Анатолий: другие произведения.

Глава 8. Дети изуродованной страны. (В процессе написания)

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Ссылки
 Ваша оценка:


   Дисклеймер: Рисунки, размеченные в данной главе, не являются иллюстрациями и не принадлежат автору книги.
   Здесь они размещены лишь из-за внешней схожести с персонажами.
  
  

Глава 8.

Дети изуродованной страны.

Год 534

13 мая.

06:25 утра.

  
   Второй Координатор дернулся, когда его потревожило сообщение от наземного наблюдателя, засекшего угнанный кошками дирижабль. Летучий корабль был цел и шел прежним курсом, что не могло не радовать, хоть и не было пока никакой возможности узнать, что творится на борту.
   "Перехватчик готов к переходу на линию атаки". -- пришел доклад.
   "Курс скорректировать, не атаковать до входа цели в зону ретранслятора". -- отдал приказ Координатор. -- "Для гарантии успеха, на борту при ликвидации будет организована поддержка".
   Нельзя рисковать. Нужно самому все четко и надежно контролировать. На любое подозрительное шевеление на борту, оставшиеся кошки ответят яростной контратакой, но лучше всего будет подкрасться перехватчиком в облаках, и, перед атакой, вывести из строя радар цели. Хорошая будет издевка над остальными координаторами, когда проклятая лисица испарится по одному-единственному щелчку пальцев, и ворох раздражающих тактических провалов завершится грандиозным, тотальным успехом! Все свои насмешки дражайшим коллегам придется проглотить, а он им ненавязчиво напомнит, как много он, и его кошки, сделали для ослепительных побед Первого Координатора, которыми тот так самозабвенно гордится.
   Устроил производственный коллапс и экономический крах великой империи? Попробовал бы он это провернуть в те же кратчайшие сроки, если бы Золотой Бог не внедрил в исполнительную власть сотни своих саботажников, вредителей и просто некомпетентных дураков, сгубив при этом талантливых и обученных специалистов, что могли бы начать бороться с охватывающим страну идиотизмом. Развалил армию? Посмотрели бы все, где были бы его усилия, если бы Золотой Бог не наводнил службу "Армейских Юристов" и волонтерскую организацию "Мать Солдата" фальшивыми правозащитниками, адвокатами и активистками, готовыми по его указанию сожрать любого честного офицера, или отмазать любого подонка. Ах, сколько замечательных людей, заслуживших доверие и уважение в прошлом, за последние четыре-пять лет показали свое гнилое и подлое нутро! Как не разочароваться после этого в людях? Как ни начать презирать такие обманки для дураков, как честь, совесть и доброта? Очень долговременный будет эффект. Никто ведь никому никогда не скажет об убийствах хороших людей и подменах их на подонков.
   Ну, а, самое главное...
   Сопротивленки. Любимое творение Первого Координатора, которое Второй Координатор усовершенствовал, повысив разрушительный эффект в тысячи раз. Всем этим, бесноватым, ни за что не получилось бы так быстро и высоко пролезть во власть, если бы не помощь Золотого Бога.
   -- Чтобы обеспечить рост рождаемости, -- говорила леди Фудзивара Мацури, великая лордесса центрального восточного региона, императорским указом назначенная министрессой по вопросам семьи. -- Нужно, в первую очередь, создать у наших женщин чувство защищенности и уверенности в достойном будущем для них, и их детей. Почему современные молодые девушки не желают создавать семьи, и не торопятся с рождением первенцев? Вы посмотрите на статистику разводов, на статистику семейно-бытового насилия! Девушки, кто вопреки всему, отваживаются на отношения, к двадцати пяти годам остаются одни, с ребенком на руках, избитые, измученные, сломленные и лишенные всякой надежды. Девочка, солнышко, еще только начинает жить, а на нее обрушивается этот крах, эта безысходность, эта нищета беспросветная вообще! Кто, посмотрев на такое, пожелает такой же судьбы для себя? Я считаю, и я буду добиваться этого, чтобы каждой одинокой матери, без исключения, выплачивалось достойное ее подвига пособие на ее ребенка. Я буду добиваться таких законов, чтобы каждый из негодяев, простите, не могу даже назвать их мужчинами, тех, что уклоняются от уплаты алиментов, и тех, что при разводе не желают предоставить обремененной ребенком женщине отдельное жилье, чтобы каждый из этих, простите, подонков, понес тяжелейшее заслуженное наказание. Женщина не должна бояться остаться она перед лицом жестокого мира, и каждая должна знать, что ей ни в коем случае не нужно терпеть побои или плохое отношение, а мужчины должны понять, что за произвол, измену и жестокость придется очень серьезно отвечать!
   Замечательная речь от женщины, у которой уже лет пятнадцать как аккуратно подрезаны мозги. Фанатично преданная Золотому Богу, источающая злобу старая бестия, кроме угроз ненавистным мужчинам, чуть ли не открыто убеждающая девушек разрушать семьи при малейших проблемах. Прямолинейная, как палка. Ее сестра, министресса образования и молодежной политики, получилась намного коварнее. Этой ученой даме пришлось кромсать мозги до полного изменения личности, но зато теперь эта совершенно свихнувшаяся бедняжка не воюет с сестрой, а тихонько сидит в дальнем углу, и строчит, одну за другой, темы уроков по психологии семейных взаимоотношений. Для дошкольников. От прежней личности, тяжело переживавшей собственную бездетность, у нее остался психоз, под препаратами и галлюцинациями трансформировавшийся в маниакальную идею о том, что девочек обижают, что их срочно нужно спасать. Хорошо, что великий, прекрасный бог указал, от кого и как спасать. Присылает статистику и душераздирающие истории, подсказывает какие меры принимать, чтобы эти ужасы прекратились. Теперь можно, не щадя себя, заниматься борьбой с деструктивной агрессией мальчиков, одновременно всячески поддерживая и подбадривая девочек. Нельзя позволять мальчишкам играть в войну, дразниться, драться и ругаться. Любого нарушителя нужно немедленно хватать, собирать детей, и требовать, чтобы они все вместе показывали пальцами на деструктивно агрессивного. Выражали свое отвращение и говорили какой он плохой. С другой стороны, нужно всячески приобщать девочек к спорту, активным играм, творчеству и общению, чтобы сломить веками навязываемые им стереотипы подчиненного положения.
   Эффект крайне показательно проявился через двенадцать лет, когда от того же Золотого Бога пришло новое благое начинание. Дети из неблагополучных районов вырастают бандитами почему? Потому что вокруг них агрессивная и негативная среда. Их надо вытащить из нее. Перевести в школы к воспитанным детям, и позволить расти в новых, благоприятных условиях.
   Министресса с подрезанными мозгами послушно выдала свои высочайшие указания, в полупустые школы были переведены новые ученики, и начался такой бедлам, что все пять Координаторов едва успевали архивировать на последующее изучение чернейшую статистику.
   Мальчики, которых с самых ранних лет учили быть тихими, послушными, вежливыми и смирными, оказались в одних классах с наглыми, злобными отморозками, совершенно не собирающимися менять свои привычки и манеры. Государственные студии один за одним снимали жалостливые ролики о том, как тяжело живется детям в неблагополучных районах, призывали заботиться и помогать, а эти самые дети в то же время радостно избивали, грабили и унижали своих сверстников из благополучных семей, которых сначала ломающим усилием переделали в безобидных добряков, не способных даже подумать о том, чтобы кого-то ударить, а теперь бросили в Ад, и потребовали, чтобы они сами себя защищали. Они же мужчины, и должны уметь за себя постоять.
   По запросу Координатора, тотчас пришла чудовищная статистика за три последних года. Самоубийства, психические расстройства среди подростков, убийства детей сверстниками и теракты в школах. Как случаи поножовщины, так и подрывы целого класса взрывчаткой, принесенной подвергавшимся травле учеником. Коты, выглядывая среди школьников таких, измученных и сломленных, подходили к ним и тихо спрашивали: "хочешь отомстить"? А потом выдавали бомбу.
   Во она, его работа. Сразу несколько поколений самой прогрессивной имперской молодежи изуродовано, лишено сил для малейшего созидательного труда. Двести тысяч погибших, а миллионы... миллионы теперь лишь серые тени, с ненавистью и страхом глядящие на окружающий их мир. Мир ненавистного зла, который не будет ни грехом, ни мучением окончательно уничтожить.

* * *

13 мая.

04:10 ночи.

   Шум побоища наверху разбудил подростков, мирно спящих на нижнем ярусе, в каюте для обслуживающего персонала. Все, и котята, и малолетние бандиты, сидели тише мышей, поглядывая в сторону эпицентра грохота и тяжелых вздрагиваний, прокатывающихся по летающему кораблю. Впрочем, стихли отзвуки побоища довольно быстро. После нескольких минут тишины поднялся шум и гомон, тоже быстро утихший, а еще через час, на дирижабле началась суета. Двое котов, в сопровождении охраны, принялись обходить каюты, один за другим осматривая и ощупывая головы всем подряд. Оба, мельком проверив бандитских подростков, долго шарили по головам четверки котят и о чем-то думали, явно впадая в сомнения. Котята заволновались, испугавшись, что с ними что-то не так, но причиной было не это.
   Коты просто не хотели оставлять их здесь. Обычное беспокойство взрослых за судьбу детей.
   Забрать к своим? Под защиту? А вдруг среди них - лиса? За своими стражи стаи присматривали во все глаза, а за этих никто не мог поручиться.
   -- Вы почему в сценических костюмах? -- с напускной сердитостью глядя на боязливо жмущихся перед ним котят, спросил первый. -- Вам же собрали и отдали сумки с вещами тех девчонок. Где они?
   -- Вон там. -- Безродный Йоши указал под лавку, на которой все четверо сидели, устроившись подальше от злобных и наглых бандитских детей.
   -- Переоденьтесь. Костюмы будут нужны позже, когда мы с... большой добычей... вернемся к Ржавой Черепахе. -- кот повысил голос. -- Всех касается! Нарядное шмотье снять и аккуратно убрать! Чтобы поменьше измялось и порвалось. Переоденьтесь в свою обычную одежду.
   Зачем? Да чтобы весь этот детсад, если отродья Черной Лисы доломают и разобьют дирижабль, выглядел хоть чуть-чуть менее дико, пробираясь через дикие полузаброшенные земли.
   -- Ты! -- кот указал пальцем на Маму Фудзи. -- Проследишь за своими! Вопросы?
   -- Никаких вопросов, господин.
   -- Из вас четверых, -- второй кот тоже подошел к приблудным котятам. -- Кто-нибудь владеет "Высоким Прыжком"?
   Котята переглянулись и помотали головами.
   -- Плохо. -- вздохнул кот. -- Вот что, мелюзга... если будет какая серьезная заваруха, корабль начнет разваливаться, или пожар полыхнет... бегите к центральному выходу. Там буду либо я, либо кто-то из наших. Поможем вам спуститься на землю.
   -- Эй, чо твориться-то? -- встрепенулась Сетсуна. -- Какая авария штоль?
   -- Нет, но демоны на борту. Что угодно случиться может.
   -- А мы? -- подала голос Маки. -- Я чот вот как тоже высоко прыгать не умею!
   -- О вас должны заботиться ваши, черно-зеленые. -- отмахнулся кот. -- По вопросам спасения - к вашей мамке. Пусть она договаривается. А наше дело - котята.
   Он протянул голову и погладил по голове мальчишку, удивительно достоверно похожего на юную звездочку Микки из группы Кью-тиз. Мальчишка обомлел, остолбенел, а затем просиял и зажмурился от удовольствия.
   -- Тц! -- злобно цыкнула малолетняя бандитка, искоса глядя на переодетых юными звездочками котят. -- Принцесски!
   -- Дядя кот! -- поглаженный мальчишка вдруг вскочил и схватил старшего лицедея за рукав. -- А возьмите нас к себе? В вашу общину! Мы только от Великого Наставника, и пока одиночки! Возьмите нас всех к себе, дядя кот! Я много чего делать могу, и чему хочешь могу научиться!
   -- Пока нельзя. Сейчас - Черная Лиса может быть на борту, и любой может оказаться ею. В нашей группе все проверенные. А здесь... нет. Но когда лиса будет найдена и у нас появится убежденность никто из вас не она, мы вас сразу же заберем.
   -- Ва-а-ау! -- выдал восторженный вздох мальчишка и глянул на кота с обожанием. -- Спасибо, дядя кот!
   -- Какая бойкая! -- с довольным видом проихнес второй кот. -- Как звать? Ты откуда?
   -- Хаяшибара Микки! -- с готовностью отозвался мальчишка. -- Я из Такахамы, это большой город на юго-востоке страны Птиц! Живу там с мамой и папой, учусь в школе, а в свободное время работаю юной звездочкой! Мне всего четырнадцать, но у меня уже шесть песен, я выступала на разных фестивалях и три раза снималась в рекламе!
   -- Ух, какая! -- хохотнул первый кот и снова погладил лучащегося счастьем мальчишку по голове. -- Разряд электрический, а не девчонка! Всю нашу малышню играми замучаешь. -- он глянул на остальных котят. -- И подружки у тебя, - что надо! Всех заберем! Такая милота везде нужна.
   Девочки стеснительно заулыбались и принялись кокетливо прихорашиваться, Йоши густо покраснел, стыдливо опуская голову.
   -- Держитесь тут. -- сказал им кот. -- И, в случае чего, сразу же бегите к центральному выходу! Будем вас ждать, и спасать! А с вас, за это, звездочки юные, песенка, и танец!
   -- Пошли уже! -- ухмыляясь, дернул напарника второй кот. -- Рассюсюкался с малышней!
   -- Здесь не империя. Мы здесь люди дикие, можно рассюсюкаться, и никто в педофилы не запишет!
   Коты вышли из каюты, а поглаженный мальчишка принялся вертеться на месте, оглядывая себя с восторженной улыбкой, касаясь своего лица и волос, тиская и поправляя на себе одежду.
   -- Ты чего? -- Йоши толкнул его ладонью в плечо.
   -- А того! -- хохотнул мальчишка в ответ. -- Просто... я всегда мальчиком был, и на меня всем всегда было плевать! Когда меня в школе били, учителя только ругались, что я слабый и не умею драться, зато когда один мальчишка девочку случайно толкнул, та упала и разревелась - пять человек сразу прибежали, ее утешать, а злодея заставлять извиняться! Быть парнем - полный отстой! Тупой расходник, который всем все должен, и который нафиг не нужен никому! Я лучше девочкой буду! Вот такой классной, чтобы ни один придурок ко мне не лез, и все хотели обо мне позаботиться!
   Йоши глянул на него искоса. В словах юного кота звучали речи Золотого Бога, значит таинственная девочка-волк к нему не приходила?
   -- Эй, эй! -- девочки, всегда державшиеся к мальчишке поближе, подскочили к нему. -- Кодзи-кун! А этот кот, наверно, из северных малых стран, да? У них там считается нормальным детей при разговоре гладить по голове! Даже мужчинам!
   -- Ага! Я сначала испугался, а потом понял, что он меня так жалеет, и обещает защищать! Кла-а-асно! Мы все теперь такие классные! Юка-чан! Томо-чан! Наконец-то у нас все получилось! Вас никто никогда не отправит в приют, а меня в нашу проклятую школу! Община возьмет нас к себе! Надеюсь... надеюсь они не очень разозлятся, когда узнают, что я - мальчик?
   -- Да нет, у котов и кошек такое нормально! -- заверила его одна из девочек. -- Никто тебе слова не скажет, и мы везде будем вместе ходить! Все втроем!
   -- Интересно, чего они у нас на головах искали? -- отвлекая остальных от восторгов, спросил Йоши.
   Все переглянулись и пожали плечами.
   -- Ладно, может потом объяснят. -- Йоши вытащил из-под лежанки четыре большие дорожные сумки. Совершенно одинаковые на вид. -- Э-э... я запутался. Где чьи?
   -- Эта - твоя. -- мальчишка сразу подвинул одну к Йоши. -- Эта - моя. А эти две - ваши. -- он указал девочкам на еще две сумки. -- Видите, тут, на зстежках, разные брелки. Я на вокзале, вместе с агентом, встречал этих... из Кью-тиз, и сказал им что я - подсобник. Предложил помочь сумки отнести, они сразу все на меня навешали, а я запомнил какая сумка чья. В сумках сценические костюмы и обувь были. Продюсер группы встал со мной рядом, и всю дорогу таращился, смотрел, чтобы я ничего не стащил! Ха-ха! -- мальчишка рассмеялся, и вдруг скис, явно под давлением стыда за то, что сделал. Насколько успел узнать его Йоши, этот молодой кот психологически не был способен причинить кому-либо зло. Он первым, из троих, совершенно без раздумий, согласился помочь Йоши спасти из бандитского плена девочек группы "Кью-тиз", и убедил участвовать в этом своих подруг. Всего-то надо потребовать от бандитов соблюдение обещания выдать участникам по одной пленнице, на выбор, выбрать четверку "Кью-тиз", а потом освободить их. Надежный, продуманный, безупречный план! Что в нем может пойти не так?
   -- Пошли переодеваться. -- Йоши поднял сумку с брелком в виде белого плюшевого зайчонка и закинул ее себе на плечо.
   -- Куда?
   -- Куда-куда... -- Йоши пожал плечами. -- В туалет! Или здесь, перед всеми, не стесняетесь?
   Котята стеснялись. Не задавая больше глупых вопросов, они забрали свои сумки.
   Маки и Сетсуна проводили четверку подростков злобными взглядами, а затем поднялись и вытащили из-под лавок два простых холщовых мешка, в которые было небрежно затрамбовано их бандитское шмотье.
   -- Ну чо, девки? -- осклабилась старшая, запуская руку в мешок и вынимая свою любимую подкову. -- Пакуемся в свой цвет?
   -- Ага! -- младшая перевернула мешок и вытряхнула из него все. -- Прям здесь! Ныча наша! Нам по сральникам шариться ваще не по цвету!
  
   Едва четверо котят сделали несколько шагов вдоль по коридору, перед ними, шагнув из ответвления коридора, возникла фигура щуплого, но высокого в сравнении с подростками, парня в легкой броне и шлеме.
   -- Чего не спим? Куда топаем? -- вопросил он.
   Котята начали объяснять, показывая на свои сумки, а парень включил рацию, доложил, выслушал ответ, после чего смерил подростков взглядом, ухмыльнулся и взмахнул рукой.
   -- Пойдемте, провожу. Вот же малышня! Вокруг демоны, бандюги и мертвяки, а они идут себе, как утром в школу!
   Туалетов на каждом ярусе дирижабля было оборудовано по две пары, ближе к носу и корме, чего вполне хватало даже для всей, набранной сверх меры, толпы. Пара уборных, к которым кот привел четверку котят, оказались незаняты. Старший лицедей, предупрежденный что двое из его подопечных те, кого в кошачьих общинах называют перевертышами, изготовился уже посмеяться над замешательством парней перед дверью женского туалета, но к его удивлению, четверка сразу же разделилась надвое. Парни направились к мужскому, а девчонки - к женскому. У этих балбесов даже мысли что ли не возникло о том, что что-то не так?
   Не успел кот рта раскрыть от удивления, как обе пары уже скрылись за дверьми и защелкнули за собой легкие позолоченные щеколды. С абсолютной, изумляющей естественностью!
   Кот вздохнул и встал на страже. Еще не хватало, чтобы кто-то из черно-зеленых бандюг, или наемник какой, пришел, увидел что туалеты заняты и встал ждать свою очередь, а потом увидел, как из мужского туалета выходят две мелкие перевернутые чуды. Инцидент с лейтенантом самураев, "умывшим" бандитских девок-перевертышей, никто не забыл. Не хватает только, чтобы взбесившийся бандюган прицепился к этим малолетним балбесам! Забыли учение Великого Наставника? Если притворяешься девчонкой, то веди себя как девчонка, даже если никто не видит!
   Качая головой и поминутно вздыхая, кот настороженно следил за обстановкой. Не из жаркого желания услужить Золотому Богу, а в страхе, что начнется новая заваруха, и в бой бросят уже его. Из врожденной ленивости вместо тренировок предпочитавший отдых и развлечения, он в общине считался слабаком, но где все силачи? Погнались за демоническим отродьем и поголовно либо погибли, либо пропали. На стражу поставили слабаков. А если еще что-то случиться? Погибать и пропадать придется слабакам? Жуть! Удрать бы! Но на примере несчастных бунтарок, Хоноки и Эри, кот прекрасно знал, что бывает с теми, кто согласится принять щедрые дары Золотого Бога, а потом вздумает увильнуть от расплаты за них.
   Не удержавшись, кот бросил осторожный взгляд на двери туалетных комнат. У этих четверых детей, демоница сломала все силовые схемы слежения и контроля. Не натворившие смертного зла, они получили шанс сбежать и спастись? Намекнуть бы им, что они могут...
   Кот, опомнившись, с испугом съежился в ожидании вспышки карающей боли, но видимо почувствовав его испуг и покорность, Золотой Бог не отреагировал на бунтарские мысли. Повезло...
   Кот был абсолютно уверен, что бог следит. Слышит все его мысли, и не позволит бунтовать.
  

* * *

   Три десятка шпионов Единства, покинувших Хамаоку прошлым вечером, вынесли тайными ходами немало ящиков с оборудованием. Шиноби Коюмори, после разгрома номера люкс заметили знакомые лица, увязались за ними и пришли на склад, оглядев который, начали энергично вытаскивать из общей груды ящики с их собственной условной маркировкой.
   Хонока вытащила запасной складной планер, попыталась собрать, но при переноске этот ящик был уронен, крышку сорвало, и часть деталей каркаса улетела в канализационный сток, откуда их выбирать никто не полез. Девушка выразила свои эмоции несколькими ветвистыми ругательствами и бросила безнадежную попытку снова обрести крылья.
   Юсэю повезло больше. Ящики с оружием переносили куда аккуратнее. Не была повреждена даже чувствительная оптика двух тяжелых арбалетов, обнаружившихся среди ящиков с метательными бомбами, стрелковым боезапасом, средствами маскировки и разными полезными приспособлениями.
   -- Я одолжу это? -- лейтенант Единства протянул руку, взял большой высокотехнологичный протез руки, сменил на ней кисть, настроил суставы и сначала попытался надеть его сам, а затем благодарно кивнул Хоноке, что подошла и начала помогать.
   Модель протеза была стандартной, без особых наворотов, но крепкая и надежная. Не прошло и пяти минут, как энергия Ци самурая хлынула в энерговоды, искусственная рука пришла в движение и поднялась. Пальцы пару раз сомкнулись и разомкнулись, подчиняясь мысленным командам лейтенанта. Специальная сеть сенсоров даже создавала некоторое подобие чувствительности на пальцах, локте и наплечнике. Если как следует откалибровать и настроить эту пронизанную металлическими деталями деревяшку, то пользоваться выйдет не хуже, чем настоящей рукой. Давно известно, что даже потеря трех-четырех конечностей настоящего самурая от службы не освобождает! А тут утрачена всего одна, и кусок бочины. Другой разговор, что даже будучи с обеими руками и без пробоины в боку, он сделать ничего не смог. Солдат устаревшего клана, понадеявшийся, что могучая в техническом плане организация добавит ему боеспособности силовыми схемами, имплантами и грамотным применением. Нет, нельзя сказать, что его совершенно не усилили или что усиления ни разу не пригодились. Кое-какой опыт у него был. Десятка два операций по устранению ничего не подозревающих людей. Охрана и конвоирование пленников. Сдерживание отслуживших свое подопытных при их ликвидации. Многое потерла коррекция памяти, проведенная для уничтожения разрушающих психику воспоминаний о неприглядной изнанке блистательного, добрейшего и чрезвычайно совестливого Единства. Что же в итоге? Получил ли он особую силу за свою службу? Да, стал чуть сильнее, чем рядовые солдаты и младший командный состав клана Оути. Да, смог тешить себя мыслями о том, что уничтожил два десятка чудовищно сильных монстров до того, как они полностью осознали свою разрушительную мощь. Но впервые встретившись с одним из "ускользнувших", лейтенант Сумимото ощутил себя все тем же. Беспомощным. Бессильным. Терзаемым смесью ужаса, ненависти и... стыда. Так и не вступив в бой, он проиграл. Убийца ничего не подозревающих подростков, палач прошедших через пытки, несчастных уродцев. Ничтожество, не способное на большее.
   Зачем же ему теперь этот протез? С кем он готовится сражаться? Безликому он больше не нужен даже как доставщик, а для того, чтобы поймать в голову очередной образец "Демонического Деструктора", рука не так уж и необходима.
   Пока стрелок-шиноби собирал и проверял новообретенное оружие, куноичи отыскала в груде ящиков еще один свой, утащила его за ширму, и вскоре вышла оттуда, сменившая свой неуклюжий летный комбинезон на комплект женского обмундирования, широко распространенного в самых разных военизированных структурах. Охрана. Наемники. Городская стража, частные армии и даже регулярные войска почти повсеместно. Модель, негласно называемая "красоткой", за то, что далеко не каждая дочь самураев могла позволить себе такое носить. Короткие шорты, гольфы, облегающая и подчеркивающая фигуру длинная куртка. Хорошо для соблазнения офицеров и игры на солдатских гормонах, но только при наличии соответствующей фигуры и внешности. Для действия в полевых условиях и тем более для боя наряд абсолютно не подходил, и потому носили его только штабные. Всякие секретарши, офисные работницы и вспомогательный персонал. Те же пресловутые "Вдохновительницы", например.
   -- От... от... отвали! -- багровея от смущения под ироничным взглядом стрелка, вспылила девушка. -- У меня сейчас всего два варианта! Либо это, либо... комбинезон.
  
  
Внимание! Это не иллюстрация. Это всего лишь изображение, скачанное в сети интернет [Автор неизвестен.]
  
  
   -- Выбор одобряю. -- ответил ей стрелок. -- Очень даже одобряю. Только от меня далеко не отходи. Полный корабль всяких дегенератов везем. Грабители, убийцы, похитители людей и извращенцы - такие уж в наш век бойцы за светлое будущее человечества. Завернешь за угол не там, и они тебя так порвут, ни один доктор обратно не сошьет. Ну ничего... -- шиноби дернул за рычаг, взводя легкий арбалет для ближнего боя. -- Вот и появились у меня аргументы в диалоге с нашими... союзниками. Кто к тебе лапы протянет - получит классический "привет" от Коюмори. Гранаты возьмешь? Светошумовые. Под ноги обступившим тебя союзникам бросишь, закроешь глаза, заткнешь уши, а как шарахнет - тут уж удирай, пока ублюдки не прочухались. Могу еще и осколочных дать. На всякий случай. Исход летальный, во всех смыслах, но живой, или живым таким "друзьям" в лапы все одно лучше не попадать, это уж точно.
   -- Тут нам ничего не угрожает. -- девушка, в стеснении непроизвольно поводя плечами, уселась среди ящиков и принялась устраиваться поудобнее. -- Тут наши кругом. Я отсюда никуда не пойду. А в случае нападения лисы, по праву вспомогательной службы, в драку не полезу, и останусь... как там было сказано... без трусов, но живая?
   -- Верно, верно. А о моей героической гибели, сложи легенду.
   -- Безликий не хочет нас убивать. Дважды уже в живых оставил, когда мог легко прикончить. На базе, и здесь... в каюте, перед боем.
   -- Заигрался в сказочника. -- зло, сквозь зубы, процедил Юсэй. -- Нахватался идиотизма от Златохвостой, проверяет теперь, сволочь любопытная, сумею ли я ему пригодиться. Сумею, сумею, ублюдок. -- вскинув арбалет, снайпер нажал на спуск и тетива звонко щелкнула. Стрелы на ложе не было, шиноби попросту разрядил взведенный механизм. -- Эта черная сука много нагородила, выставляя себя жертвой. Может, она действительно так видит то, что произошло. Но я видел все с совершенно другой стороны. Я руками собирал с пола кишки собственной дочери. Я ступал по лужам крови, спускаясь в подвал, чтобы забрать укатившуюся туда голову моей жены. Если тот, кто все это натворил... думает, что после пары минут слезливого нытья, ему такое можно простить, то я этой твари очень доходчиво выражу в ответ свое мнение. Мне плевать на то, кто виноват. Плевать на причины и следствия. Я хочу, чтобы он подох. И при нашей следующей с ним встрече... ты, последняя из Коюмори... держись от меня подальше. Как можно дальше.
   Сняв с себя куртку, шиноби вывернул ее наизнанку и начал, одну за другой, заталкивать в ременные крепления мощные осколочно-фугасные гранаты. Восемнадцать креплений, восемнадцать гранат, и к запалу каждой ввернуть электрический шнур от общего детонатора, срабатывающего при выдирании одного-единственного кольца.
   Людей краткие жизни
   Срывает божественный ветер.
   Не счесть лепестков на воде.

* * *

   На комфорте пассажиров в роскошном дирижабле элитного класса экономить никто не собирался. Туалеты состояли из двух просторных помещений, в первом из которых располагались умывальники и зеркала, а во втором, непосредственно, кабинки уборных. Умывальники, три штуки, были вмонтированы в единую для всех длинную тумбу, а напротив них были привинчены к полу два кресла, чтобы можно было присесть и, например, почистить ботинки. На одно из этих кресел юный кот, страстно напрашивавшийся в кошачью стаю, сразу же бухнул сумку, отнятую у несчастной малолетней артистки и нетерпеливо сунулся внутрь, принимаясь копаться в вещах.
   -- Ничо се! -- принялся восторженно вздыхать он. -- Вау! Уху-ху! -- мальчишка вытянул из общего вороха... аккуратно запакованный в прозрачный пластик синий девчачий купальник, с белыми узорами. -- Ты смотри! -- нахал показал свою добычу Йоши. -- Это они завтра, после концерта, договорились сходить в аквапарк! Сначала - пофоткаться у храма, потом - в Хрустальный Дворец, а потом - в аквапарк, с бассейном и водяными горками! Кла-а-асно! У девочек такая интересная жизнь! У нас в школе, для девочек тоже разные поездки иногда устраивали, то на озеро возили, то на древний замок посмотреть, то на музыкальный праздник. А мальчиков не брали, потому что мы ведем себя как обезьяны, никого не слушаемся, и плохо учимся. Это у нас лютые, хулиганье из бандитских районов, творили всякую дурь, а наказывали за них нас всех. Потому что нельзя никого унижать, пер... пер-со-нали-зиру-я. Понял, да? Быть мальчишкой - полнейший отстой! Когда нам учительница затирала на уроках о том, что у мужчин полно привилегий, я прям крикнуть хотел, что запросто поменяюсь привилегиями с любой девочкой! Но не крикнул, потому что лютые потом на первой же перемене поймают, скажут что извращенец, и так изуродуют, что потом сам с крыши прыгнешь. А я - не извращенец! Я просто не хочу быть отстоем! Я хочу быть крутым, классным, чтобы меня тоже возили на экскурсии, дарили на праздники крутые подарки, и... просто хотели со мной дружить.
   -- У тебя что, друзей не было?
   -- Не-а... как лютые меня под бледный цвет сводить начали, все вдруг по углам расползлись, испугались, что их зацепит.
   -- А родители? -- спросил Йоши. -- Они что?
   -- А что родители? Они как после работы приходили, только и делали, что между собой грызлись. Выясняли, кто больше виноват, что все плохо. Что я к ним, жаловаться пойду? Чтобы еще хуже стало? Если бы у моих папы с мамой была красивая, добрая дочка-отличница, которую они бы оба любили, они бы точно меньше ругались, и жили бы намного счастливее. Но у них был я. Слабак, придурок и неудачник, за которого им было только стыдно. Когда я исчез, они, наверное, вздохнули с огромным облегчением и побыстрее разошлись, чтобы не мучить друг друга. -- мальчишка шумно втянул набежавшие сопли, взглянул на свое отражение в зеркале, снова счастливо заулыбался и полез руками в сумку. -- Вау, вау, вау! -- он начал вытаскивать из нее одну вещь за другой. -- Вот это балдеж! Ты смотри! -- он вытянул девчачью курточку из темно-серого денима, с большими блестящими пуговицами. -- У нас девчонки все лето в таких же бегали. Ну, в смысле, все из джинсы. Потому что дешево, стильно, и красиво! Классно, что Давние нам оставили схемы, как такие ткани производить. Обалденная вещь! Я... -- он засмущался и погрустнел. -- Я, на том вокзале, когда встречал звездочек, знал ведь, что этим все закончится, но когда Микки-чан увидел, обо всем забыл. Просто уставился на нее, как дурак, а когда она спросила чего я... то я сказал, что она... классная. Такая... такая красивая... и веселая... и глаза такие... яркие. Не, ну это я уже не сказал, а только подумал. Я так был рад, что согласился с тобой пойти спасать этих девочек! Поклялся себе, что обязательно спасу Микки-чан, просто так, не потому, что ты просил, а просто потому что сам хочу! А она... когда вместе с подружками отошла в сторону, начала с ними у меня за спиной шептаться, назвала меня дураком, который пялится, и засмеялась, когда Ами сказала, что я сейчас в туалет побегу, дергать себя за "штуку". А Саэ сказала Микки, чтобы она за мной внимательно следила, потому что я - психанутый фанат и могу запросто попытаться у нее из сумки трусики украсть. Я... мне... так обидно стало! Они что, правда думают, что мы все такие придурки? На самом деле так презирают и ненавидят? Они ведь не знали, что я - кот! Издевались, и считали уродом, просто потому, что я... мальчик.
   Йоши почувствовал болезненный укол в сердце. Слишком уж знакомая сцена. Девушка-волк не приходила к Кодзи, и ничего ему не сказала про вранье Великого Наставника? Наверно увидела, что этот мальчик все равно ничего не натворит, в отличие от совсем спятившего Йоши, и оставила объяснения на потом. А могла бы, наверное, и сказать. Ну ничего. Йоши сам ему скажет. Потом. Когда они все вместе сбегут от Золотого Бога.
   -- Ну и плевал я! -- мальчишка снова втянул носом сопли. -- Зато теперь у меня все есть, чтобы девочки перестали меня ненавидеть, и стали со мной дружить, а не бояться, что я украду у них белье, или изнасилую! Никто никогда ничего не узнает, а я всех обману, и стану жить нормально!
   Он, навытаскивавший из сумки целый ворох одежды, потянулся руками к концертной курточке, намереваясь снять с себя сценический костюм, как вдруг замер, глянул на Йоши, покраснел, сгреб все вещи в охапку вместе с сумкой и убежал во второе помещение. Там тоже было довольно просторно, а унитазы с закрытыми крышками вполне можно было использовать как подставки или тумбы для раскладки шмотья.
   Йоши прекрасно его понимал. Он совершенно не стеснялся швырнуть прочь штаны и рубаху, когда с друзьями бегал купаться на реку, не стеснялся снять куртку и рубаху во время тяжелой работы, но то, что происходило сейчас, было слишком неправильным. Слишком постыдным, даже после многократных тренировок в иллюзиях Золотого Бога.
   Стремительно багровея и чувствуя себя последним извращенцем, Йоши протянул руку, расстегнул молнию на сумке и, запустив руку внутрь, вынул первый попавшийся ему предмет. Светло-серую шелковую блузку. Ту самую, в которой всего несколько часов назад перед ним появилась девочка, всегда бывшая для него сказочной и несбыточной мечтой.
   Жар окутал все тело, по мозгам долбанула новая ударная доза гормонов, бушующих при смеси сильнейших чувств - злобы, отчаяния и стыда. Хотелось зарыдать, хотелось начать бесноваться, швырять и разбивать предметы, но Йоши с рождения учили сдерживать эмоции, давить их внутри себя, и он выдал взвившуюся в нем бурю только изменением осанки, да несколькими болезненными судорогами, пробежавшими по его лицу. Новому, девчачьему лицу. Он помотал головой, сделал несколько глубоких тяжелых вдохов и выдохов, собрал во рту побольше слюны и совершенно не по-женски харкнул в раковину. Чего бы ни добивался Золотой Бог своими играми, но одного он точно добился. Наивный и влюбленный мальчик Йоши перестал существовать. Все, что казалось ему раньше таким близким, согревающим душу, ценным и дорогим, теперь казалось нелепым, детским, и даже идиотским. Идиотские песенки, дурацкие детские мечты. Вся эта шелуха осыпалась, в освободившемся сознании наступала удивительная, приятная и спокойная ясность. Плевать на прошлое! Пора думать о будущем. Девочка-волчица пообещала все объяснить Тоётоми Сати и ее подругам? Если после этого девчонкам станет легче, пусть объясняет. А надеяться на прощение и встречаться с ограбленными юными певицами он, Йоши, не будет. Какое прощение? Какое понимание? Ничего ему от них не надо. Он просто сбежит и спрячется. От того, что натворил. От своего серого и страшного прошлого. От всех, кто станет смотреть на него как на злодея и чудовище. Он сбежит и начнет новую жизнь, а все эти, кого он обидел, пусть вместе со своей волчицей идут куда хотят самыми дальними, дремучими лесами!
   Плевать! Плевать! Плевать на всех!
   Крепко стиснув зубы от злости, Йоши начал уверенно вынимать из сумки девчачьи вещи. Штанишки, кросовки, сумочка. Пакет с горстью неброских украшений. Куртка и шапочка, которые бескомпромиссно вручила своей дочери любящая мама. Днем-то сейчас в этих широтах довольно тепло, но вдруг девочки до вечера где-нибудь загуляются?
   Переодевшись, молодой кот посмотрел на себя в зеркале, и непроизвольно подумал, как было бы забавно сейчас, вот так, заявиться к родителям Тоётоми Сати. Примут ли они его за свою дочь? Хватит ли у него самого храбрости и наглости? Нет, конечно не хватит. А мама Сати, обняв его, сразу поймет обман, но на целую долю мгновения, пока руки женщины смыкаются вокруг него, он сможет почувствовать родительскую любовь и тревогу за своего ребенка, с которым что-то конечно случилось, раз он внезапно оказался за сотни километров от того места, где должен был быть.
   А может и не долю секунды? Может, все странности и непонятности в первые минуты спишут именно на то, что с дочкой "что-то случилось"? Йоши весь покраснел, представляя, как двое взрослых, совершенно неравнодушных людей обнимают его, как добрая женщина тискает его, целует, и спрашивает что произошло. Как его на руках относят в дом, сажают на диван и, не выпуская из объятий, просят рассказать обо всем случившемся. А потом... потом... прозвенит телефон, и кто-то из другого города скажет родителям Сати о нападении кошек. О том, что их дочь ограбили. Они обернутся, а на диване уже не будет никого, только бумажка, с короткой надписью "Простите".
   -- Хэй! -- из отделения с кабинками выскочил второй мальчишка-кот, в темно-серой курточке и юбке из джинсы, в желтой футболке с рисунком в виде пушистого белого зайца, держащего в лапках большой и пышный букет цветов. Носки и легкие девчачьи кеды на ногах, куча бижутерии на обоих запястьях. -- А вот и я! Самая крутая и классная девчонка, Хаяшибара Микки! Больше энергии! Больше всяких эмоций! Бежим играть и танцевать! Хэй-хэй-хэй!
   Абсолютно счастливый и переполненный энергией, он вприпрыжку подскочил к зеркалу, и начал позировать, любуясь своим новым обликом и нарядом.
   -- Были печальными, были унылыми. -- начал на распев, в такт своим движениям, декламировать он. -- Были невзрачными, мрачными, хилыми...
   -- Но чудо свершилось! Быть может теперь, люди откроют чудовищам дверь? -- закончил за него Йоши.
   -- А? -- удивленно оглянулся на него Кодзи. -- Ты чего? -- младший кот обиженно насупился. -- Никакое я не чудовище! Я вообще, чтоб ты знал, никому ничего плохого делать не собирался! Ну да, в иллюзиях Золотого Бога мы всякому пытались тренироваться, но у меня даже на фантомов нападать получалось очень плохо! У меня сразу руки разжимаются, когда кому-то становится больно, я еле-еле всякими снотворными штуками пользоваться смог! ,Вообще, я, как только узнал о черных повязках и Золотом Боге, знаешь что придумал? Одну из наших девочек-принцесс "кошачьей мятой" заставить уснуть, утащить куда-нибудь, сделать маску с ее лица, и сбежать! Ни одежду, ни личную карточку, ни волосы не трогать! Она, как очнется, даже не поймет, что произошло, и не станет никуда заявлять. А я убегу куда-нибудь далеко, если получится, даже в другую страну, там надену маску и притворюсь потерявшейся девчонкой! Скажу, что никаких родных у меня нет, и я давно бродяжничаю. Может, меня бы пожалела какая-нибудь добрая бабушка? Или еще кто-нибудь.
   -- Ага, ага. -- Йоши вздохнул. -- Я тоже так думал. Но нас таких, по-ходу много, и добрых бабушек точно на всех не хватит.
   -- А о чем еще мечтать? В уличную женскую банду меня все равно бы не взяли, потому что я не могу никого бить. Да и не хочу я ни в какую банду! Я хочу в семью! Кошки ведь начали целыми семьями селиться? Меняют внешность на красивую, делают себе фальшивые документы, и живут! Вот я тоже так хочу! Великий Наставник, как только я нашел повязку, сразу меня забрал, потому что я - очень сильный, но... но он уже тоже понял, что заставить меня нападать на людей не получится. Он точно разрешит мне просто жить в кошачьей семье! Наверно, уже следующей весной, я пойду где-нибудь в нормальную школу, все будут думать что я - девочка, станут со мной дружить и играть!
   Йоши посмотрел на своего нового приятеля косо.
   -- Тебе сколько лет?
   -- Ну... двенадцать, а чего?
   -- Да не... просто сказал, как будто шесть, или восемь.
   -- Чего?! Да отвали ты, понял? Тебе-то сколько, а?
   -- Четырнадцать...
   -- Ага, четырнадцать! Тебе - сорок! Карлик ты, извращенский!
   -- Чего?!
   -- Того! Иди кобыле махру чесать, понял? Может тебе облик девочки для всяких гадостей нужен, с парнями, а я просто дружиться хочу! С девочками! Потому что я их люблю, а они парней боятся и ненавидят. Я туда хочу! К ним, в группу, чтобы везде вместе ходить, о чем-нибудь болтать, и смеяться! Ненавижу все время быть один! А ты к кобылам иди, понял? Старикашка!
   Йоши смутился и в растерянности почесал затылок.
   -- Ладно, ладно, не злись. Извини. А почему тебя Золотой Бог сразу забрал? Чем ты такой сильный?
   -- А вот! -- Кодзи поднял руки, слегка напрягся, и между его ладонями заплясали, с гудением и треском, электрические разряды. -- У меня очень мощный элемент Молнии! Золотой Бог мне в ладонях какие-то схемы нарисовал, и теперь я могу электрошоком бить, заряжать разные предметы, и вообще еще много всего! А ты что можешь?
   -- Я?
   -- Ну, да. Магией Золотого Бога могут пользоваться только те, у кого в роду были самураи или шиноби. Чтобы Ци хорошо упорядочена была. У тебя тоже ведь, наверное, есть что-нибудь особенное?
   -- Ну... я отверженный... из клана тяжелой кавалерии. Мои... родичи... очень хорошо держались в седлах. Крепкий скелет, крепкий хват оружия. Все для сокрушительного таранного удара.
   -- Ого! Круто. А у меня в предках, наверно, кто-то из шиноби был. Может беглый, а может просто пра-пра оказалась генетически совместима с мимо проходившим солдатом. Я и не знал вообще, а вот! У меня молнии, оказывается, есть!
   -- Ага, оба почти супергерои. -- хмыкнул Йоши. -- Ты сумку-то свою собрал? Пойдем. Девочки, наверное, уже давно нас ждут.
  
   Еще через пятнадцать минут, вся четверка котят дружной гурьбой ввалилась в каюту, в которой обосновалась с самого начала полета. Около полусотни бандитских подростков, все сплошь девчонки, дружно уставились на них, зло зашептались, но повели себя смирно. Продержались до момента, когда сопровождавший котят взрослый кот оставил своих подопечных и ушел.
   Бандитской мамки тоже не было. Ушла разбираться с поцапавшимися в ее отсутствие бандитскими мальчишками. Сложно ей приходилось, ведь оставленное без присмотра крупное сообщество подростков - очень агрессивное и конфликтное образование. Тем более, когда рядом есть откровенно чужая группа, над которой, конечно же, любому лидеру подростковой банды надо непременно показать свое доминирование.
   -- Э, мелочь бледна! -- Маки, заложив руки в карманы, вальяжной походкой направилась к котятам. -- Чо вернулись-то? Я уж крутнула, чо вы там жиссь тянуть начали! Чо там в сральне? Светло? Тепло? Не воняэт?
   -- Тебе-то что? -- побелев от растерянности и страха, боязливо огрызнулся Кодзи, к которому бандитка подошла вплотную.
   -- Да не, ничо. -- скалясь, ответила Маки. -- Слышь, а ты чо, ровно парень? Чо башку отвернул?! Сюда смари! Да не струячь ты, тряпошный! Слышь, я мож тожа чешу, как бы в цвет юной этой... звездюльки шифрануться? Теж не в крысу, а? Сумыч сдай мне, а? С костюмчегом! На ся прикину! Сюда сумку сдавай, сказала! Чо не понял, махра со скрутнями?!
   Движение справа!
   Сокрушительный удар в правый глаз смел Маки с ног и швырнул ее на пол. Бандитка с истошным воем схватилась за полыхнувшую болью рожу.
   -- Ах ты, махра скрючена! -- взбеленилась Сетсуна. Старшая бандитка, рванулась к Йоши, сбившему ее подругу, замахнулась кулаком с зажатой в нем верной подковой и получила встречный зубодробительный удар в морду. Без всяких финтов и красивых приемов рукопашного боя. Простой и беспощадный прямой удар, от которого не в меру крутая девка кувырком отлетела к стене, а подкова, которой так прикольно было тыкать в лица перепуганных мирных подростков, жалобно зазвенела, скача по металлическому покрытию пола.
   -- Чо?! -- глянув на еще двоих бандиток, что привстали с намерением броситься своим главаршам на подмогу, Йоши сделал шаг им навстречу. -- Урою, крысы помойные! А ну, сюда пошли! Ща в трупы переделаю!
   Помощницы потеряли боевой настрой, окончательно испарившийся, когда Маки попыталась подняться, получила жесточайший пинок в лицо и, теряя зубы, рухнула на пол без сознания.
   -- Еще чо кому?! -- Йоши глянул на бандитскую свору, а затем на Сетсуну, что села у стены, зажимая ладонью хлещущую из носа кровь. Та подняла вторую руку в жесте капитуляции. -- Правильно. Я - самурай! В следующий раз ваще наглухо пришибу!
   Он позволил бандитке подобрать подкову и за шиворот утащить лишенную сознания подругу к остальным.
   -- Уф. -- вздохнул он, обернувшись к вытаращившим на него глаза котятам. -- Психанул чего-то. Правда ведь самурай! Все стопора срывает, когда кто-то обижает друзей, или близких.
   Глаза всех троих младших, и мальчишки и девчонок, успевших здорово напугаться, наполнились слезами. Они, разревевшись, дружно бросились к своему защитнику, а тот, смущенный обилием выражаемых чувств, на пару секунд впал в ступор. Лишь когда первое потрясение минуло, он обнял их. Да, самураи впадают в жесточайший боевой психоз, когда кто-то причиняет вред людям, подпадающим для этого солдата под определение "свои". Он не впадал в психоз, когда, на его глазах, погибал родной клан. Не срывался, когда между собой дрались беженцы изгоев. Но вот, сорвался. А ведь это означает нечто, что важнее всего на свете.
   То, что "свои" у него теперь есть.
  
  
Внимание! Это не иллюстрация. Это всего лишь изображение, скачанное в сети интернет [Автор неизвестен.]
  
  

* * *

13 мая.

14:20 дня.

   Игривые женские пальцы, щекоча, пробежались вдоль спины самурая, сверху вниз, затем снизу вверх.
   -- Мадзи-и-и! Ма-а-адзи! -- певуче, с кошачьей истомой, прозвучал над ухом ласкающий слух женский голос.
   -- Ур? -- ленивым медведем отозвался капитан конных лучников, с трудом сопротивляясь сладкому и мягкому туману, заволакивающему сознание. После бессонной ночи, сражения, беготни и четырех случаев жарчайшего интима, организм требовал отдыха. Он бы не выдержал и соскользнул бы в живительный сон, но в крови по-прежнему буйно кипели гормоны. К нему жалась, ласкалась, дразнила и соблазняла изумительная женщина.
   -- Не засыпай! Не засыпа-а-ай! Сегодня вечером нам на войну, надо собираться.
   -- Уже пора?
   -- Ага-а, почти. Можно еще минут десять поваляться, прийти в себя без лишних стрессов. Но спать - нельзя! Ма-а-адзи! Хочешь скажу, какая я коварная? Подлая, злая, и коварная?
   -- Ур?
   -- Ты уже, наверное, понял, что я не просто так на войну пойду? Там - бандитский город с семьюдесятью тысячами населения! А где банды, там и бандитские общаки с кучей золота! Я собираюсь их ограбить!
   -- У-у, злодейка.
   -- Да погоди ты! Мне деньги, больше всего, знаешь зачем надо? Я собираюсь сделать заказ в вашей родной лаборатории на пару сотен детей вашей клановой линии. Мальчиков и девочек, с самой лучшей генетической совместимостью. Но это на будущее клана. А из оставшихся денег, я возьму еще немного золота, отправлюсь с нашими мальчиками на рабский рынок в стране Рек, и каждому куплю по самой лучшей и красивой невесте! Какая понравится.
   -- У-у, жестокая! -- самурай цапнул ластящуюся к нему демоницу за бедро.
   -- Ой, да не смейся, подожди! Я ведь всем невест куплю, а тебе - не куплю! Потому что ты - мой муж! Ключевое слово - "мой"!
   -- Я - твой. Ты - моя. Мы - наши.
   -- Вот, вот. Я от тебя так балдею! Так тебя хочу и люблю, что никогда, никому не отдам! А знаешь, когда я это поняла? С первого момента нашей встречи! И с самого начала учитывала эту важную вещь при составлении грандиозных жизненных планов. Что же мне делать, как тебя удержать, когда вокруг появится минимум семнадцать других замечательных девушек? Не-не-не! Это я не к тому, что тебе нельзя доверять, а к тому, что очень-очень хочу за тебя конкурировать! Ревновать, следить за собой, всех вокруг изумлять, и получать от тебя, мой император, заслуженное признание в том, что я - самая удивительная! Самая восхитительная! Самая-самая блистательная женщина на свете!
   Мадзумару не ответил, так как Лярва в этот момент самым активным образом его домогалась, мешая не то что что-либо говорить, но и вылавливать в тумане наслаждений серьезные мысли.
   -- С одной стороны, -- продолжала болтать демоница, словно через гору перебираясь через лежащего самурая, и укладываясь перед ним. -- У меня классные длинные ноги, шикарная задница, обалденная грудь, прекрасное лицо и роскошные волосы, но с другой стороны, у каждой из конкуренток будет такое же...
   Тут ей пришлось прерваться, ведь самурай сграбастал ее, подмял, и злодейка снова получила свое, потеряв еще десять минут драгоценного времени, и второй десяток минут провалявшись в полубессознательном от наслаждений состоянии. Из последних сил восстановив остатки соображения, она мягко, поцелуями, привела в чувство своего мужчину и, отпыхиваясь, начала выбираться из-под тяжелых меховых одеял.
   -- Ладно, ладно, еще чуть-чуть, и на войну опоздаем. -- с немалой ленью и сожалением простонала она. -- Сейчас в туалет, в умывальню, привести себя в порядок хоть чуток, и быстро-быстро одеваемся! По расчетам, у нас еще часов пять-шесть в запасе, но надо же подготовиться и настроиться на боевой лад? Ух, какая же я все-таки безответственная! Мамка с папкой там, а я тут, и вообще! Стыдно-стыдно-стыдно!
   Самурай за ее спиной иронично хмыкнул.
   -- Что? -- обернулась к нему демоница, галантно прикрыв нагую грудь рукой.
   -- У тебя такая строгая и холодная внешность, как у гордой орлицы, но болтаешь ты, и ведешь себя совершенно... иначе.
  
  
Внимание! Это не иллюстрация. Это всего лишь изображение, скачанное в сети интернет [Автор неизвестен.]
  
  
   -- Не вот так? -- Лярва мгновенно поменяла тон и глянула на своего избранника, словно с вершины исполинской скалы, а затем рассмеялась. -- Погоди, вот разозлишь меня, я тебя этим холодным взглядом как ножом истыкаю! Как увидишь, что я нос задрала, так сразу поймешь, что за кем-то какой-то косяк. Но точно не сегодня! Сегодня я тебя - обожаю! Вставай-вставай-вставай-вставай! Очухивайся, а я пробегусь везде первая!
   Пока Мадзумару в свою очередь посещал туалет и умывальню, Лярва хозяйственно собрала раскиданную по всему дому одежду и сложила в две неравные по размерам кучи. Вернувшись, самурай застал ее, надевшую трусы и пытающуюся замкнуть за спиной застежку бюстгальтера.
   -- Не стой, помогай! -- нахалка требовательно повернулась к нему спиной. -- Не видишь? Размер маловат! Только не порви. Запасного нету.
   -- Ты где такое отхватила? -- спросил, аккуратно помогая подруге справиться с застежкой, слегка удивленный самурай. Белье было далеко не новым, и изрядно застиранным.
   -- Да у одной из банщиц спросила. Она же повариха, она же доярка, она же полевая работница. У нее одной тут формы более-менее мои объемами. Жрицу ты ограбить не дал, а мои вещи все ушли в жертву храму...
   -- Какому храму?
   -- Будущему. Парни сделали каменную фигуру меня, в полный рост! Дзюцу земли применили, повторили мою красоту, воплотив ее в камне! А для достоверности, мы эту фигуру во все мое обрядили. От ботинок, до чепца, все пожертвовала! Забавно получилось! Останется на память, и для истории. Одна проблема, что у меня из одежды теперь есть только вот это. То, что у крестьянок насобирала. Не самое красивое и новое, понятное дело, но выбирать не приходится. Сам подумай, как я на военные сборы пойду? Без трусов. Спросит меня генерал: "боец, почему с голой жопой?" А я ему: "Нужно было построить зиккурат"!
   -- Зиккурат? Это что такое?
   -- Ну... я долго думала, соображала как мне воевать, и поняла что я - некромант. А некромант без зиккурата - как император без гвардии. Это храм у меня такой будет, совмещенный с могильником и местом консервации боевых йома. А на входе - поставим мою статую! С табличкой для туристов в руках - "Пожалуйста, вытирайте ноги, не сковыривайте со стен демонические руны, и не растаскивайте черепа! Всех люблю и обожаю! Фото с йома - пятьдесят рю"!
   Грубая мужская пятерня цапнула болтунью за задницу. Лярва дернулась, подскочила, обернулась, и отвесила нахалу два хлопка ладонью по груди.
   -- Дурень! Не трожь сокровище!
   -- Одевайся, ходячая сокровищница! У меня от твоей эротики опять кровь кипеть начинает, а у тебя же - работа! Что ты там про разграбление города говорила?
   -- Много чего говорила. Ты опять все прослушал?
   -- Самое важное уловил. Про золото, про детей. А что там про невест для наших парней было? Хочешь рабынь купить? Думаешь найдутся генетически совместимые?
   -- Наоборот, искать будем абсолютно несовместимых, главное чтобы ребенка выносить могли. Отторжения плода чтоб не произошло, и все такое. А потом проведем тему с суррогатным материнством. Слышал о семьях с перекрестным продолжением рода? Если родители несовместимы, то берут две оплодотворенные яйцеклетки, одна развивается в ребенка, родственного отцу, вторая в родного ребенка матери. Никому не обидно, обе генетические линии продолжены, а в семье, вместо бесплодия или мутантов - двое здоровых, веселых детей! Другого выхода у нас, похоже, нет. Ты только мальчишкам пока ничего не говори. А то еще погибну случайно, а они-то уже будут ждать обещанное счастье!
   -- Даже не вздумай рисковать! Всю войну будешь у меня за спиной сидеть и слушать, как вражеские снаряды по моей броне барабанят. Сейчас, пойду, седло модифицирую.
   -- Не-не-не! Шальную стрелу поймаю, а мне много для разматериализации не надо. Нам, некромантам, лучше вообще где-нибудь спрятаться, в подвале, или на чердаке, а оттуда уже мелко пакостить негодяям, насылая орды мертвецов, смертельные проклятия и демонических матриархов разной степени хвостатости. М-м-м! Как представлю, так кайф по венам! Я такая крутая и классная! Даже без большинства лисьих чудес. Красота женщины, мощь хтонического монстра, и истинное демоническое коварство!
   -- О-о!
   -- Вот, вот! -- Лярва, как была, полуодетая, подалась к самураю и прижалась к нему плечом. Глаза ее сверкали, запредельно хитрая улыбка цвела на губах. -- Решил уже, что я - хорошая и добра? Думаешь, то, что я вся таю, когда на тебя смотрю, мешает моей злючей демонической природе секретно вами всеми манипулировать? Не-не-не! Я - злобский стратег, и никуда вы от меня не денетесь! Вот, к примеру, разговор под деревом, после моего спасения, помнишь? Думаешь, из всех злодейств гадины-кошки я выбрала рассказ о докторе Кагари просто так, без подвоха? Нет! Это была очень коварная провокация, и ваш эмоциональный отклик открыл мне все, что я хотела узнать! То, что вы - нормальные!
   -- О нет! Ты узнала запретное! Придется тебя убить.
   -- Ай, перестань! Я же серьезно! Сам не понял что ли? Все ведь на поверхности! Вы - номерной клан, дети из лабораторных инкубаторов, рожденные и росшие без родительской любви. Нет, не совсем правильно сказала. Отцовское внимание и заботу вы получаете, можно сказать, в избытке, от наставников, тренеров и командиров. Но разве этого достаточно? Мне даже представить страшно, каково это - до четырнадцати лет выживать в условиях военных лагерей и тяжелых тренировок! А вы же при этом, - нормальные человеческие дети. Вам тоже нужна любовь и нежность. Никакой не секрет то, что вы всегда, с особой жадностью, впитываете то внимание и заботу, что уделяют вам врачи и медсестры в комплексах медицинского контроля. Женщины, даже упоминание о которых взывает у номерного самурая всплеск по всему телу приятного тепла. Волшебницы, убирающие боль, дарящие здоровье, улыбки и добрые слова. Такие ласковые, изящные, все в белом и чистом! Голоса как музыка, а руки даже открытую рану могут тронуть так, что боли совершенно не возникает. Настоящие волшебницы! И даже то, что малейшая попытка пристать со своими чувствами к работнице медицинской части тотчас жесточайше пресекается службами армейской дисциплины, делает этих чудесных женщин еще только привлекательнее, желаннее и любимее. Вот ваш высший образ женственности и доброты! Самый романтический, самый дорогой и чистый! Вы очень любите женщин-врачей, верно? И от мысли, что кто-то может на врача напасть, ударить ее, причинить боль... ваши души переворачиваются, и глаза застилает багровая пелена. Я проверила именно это, Мадзумару-сан. Простите меня. Это, наверное, было жестоко.
   Самурай со вздохом обнял жмущуюся к нему лисицу.
   -- Но ведь это не было враньем? -- сказал он.
   -- Нет, конечно. Кагари-сенсей до сих пор вздрагивает от тех страшных воспоминаний, и, иногда, плачет по ночам...
   -- Что?!
   -- Что - "что"?
   -- Кагари-сенсей выжила?!
   -- Ну... да. Она же была в медицинском центре, рядом с десятком других врачей самого высокого класса, а напала на нее даже не профессиональная убийца, а тупая и криворукая звезда. У несчастной женщины остались шрамы на теле и душе, но она уже через пару дней вернулась к работе, полностью восстановилась за месяц, и до сих пор работает в медицинском комплексе своего родного города.
   -- А чего же ты не сказала?! Мы все подумали, что она погибла!
   -- Ага. Вы так искренне переживали! Я... я не решилась нарушить ваши глубокие чувства. Понимаешь? Я... ну что ты, Ма-а-адзи! Да ладно тебе! Ну не злись! Ну дура, ну прости! Давай... -- она начала нахально и требовательно развязывать пояс на штанах самурая. -- Накажи меня!
   Вот и как вот на такую злиться?
   -- Мы с тобой так сегодня точно никуда не доберемся. -- вздохнул Мадзумару, снова одеваясь после потери очередных двадцати пяти минут.
   -- Сам виноват! Нельзя быть таким привлекательным и сексуальным!
   -- Хых! -- иронично фыркнул в ответ на заявление Лярвы скособоченный и горбатый, покрытый шрамами ветеран. С огрубевшими от войны и работы руками, с клочковатой неухоженной бородой, с желтыми и обломанными зубами.
   -- Плевала я на мнение всяких дур и идиотов! Ты - сильный, надежный, хозяйственный и очень харизматичный! А внешность - дело десятое, вот окружу тебя заботой, и ты через годик-другой плавно выйдешь на уровень великого благородного лорда! Думаешь зря, что ли, я уже, заранее, ревновать начинаю? Скоро у нас тут не протолкнуться будет от красивых женщин, так что я с первых же минут в легкой панике от необходимости победить множество конкуренток! Что же, что же мне сделать, чтобы ни одна расфуфыренная гадина не смогла тронуть сердце моего лорда?!
   -- И что же?
   -- Я только об этом и думала, когда ты меня вез на коне к условному месту встречи. Думала, думала, и решила! Надо просто взять их всех, и затмить! Чтобы ни одна, никогда, не смогла бы даже близко сравниться со мной в обаятельности! Там, в бандитском городе, семьдесят тысяч населения, а значит обязательно должно быть два-три медицинских центра. С предателями, польстившимися на большие деньги и подарки из награбленного бандитами добра. Я, когда мы дружно сломим сопротивление врагов, быстренько сбегаю туда, и найду какую-нибудь продажную докторшу. Аттестованную и дипломированную. Изобью, отругаю, а потом заберу себе ее документы, медицинскую форму, и сумку со всякими инструментами! Утащу из ее кабинета всякие ширмы, шкафчики для лекарств, стол и стулья. Пусть радуется, что жива осталась, а я сюда вернусь, обустрою себе кабинет, и будет у вас кто? Я! Красавица-женщина, с настоящим дипломом врача!
   -- С чужим.
   -- Пофиг. Кто станет на этом внимание заострять, будет просто послан в жопу. Главное чтобы я сама гордилась, радуясь что я - врач, с дипломом! Пусть даже чужим. А врачом я, между прочим, смогу быть самым настоящим. Я же, своим демоническим зрением, вас всех насквозь вижу. Вижу, у кого какие болячки. Лечить не могу, но правильная диагностика - половина лечения! Даже больше, чем половина. Так что я буду диагностом! Как доктор Кагари. Круто, да? Надо будет нам, как за рабами поедем, купить сюда талантливую жрицу, хирурга и пару медсестер, чтобы могли оказывать помощь по моим указаниям. Они, правда, тоже будут медицинскими работницами, но я-то буду среди них самой главной! Ты будешь главным во всей общине, а я, твоя жена, - начальницей в медкомплексе! Статус к статусу! Авторитет к авторитету! И, что самое главное, я смогу расхаживать в белом халате и миленькой шапочке, получая от всех восхищение и уважение, а от тебя, муж мой, - любовь! -- полностью одевшаяся, поправившая прическу и успевшая вздохнуть над отсутствием зеркала, болтунья подалась назад, прижавшись спиной к груди самурая. -- Понял теперь? Всю вашу неутоленную любовь, все детские мечты и чувство прекрасного я направлю на меня! Ни-ку-да ты не денешься, и будешь любить меня не меньше, чем я тебя! Вот такая я злодейская и расчетливая! Вот такой у меня коварный демонический план, и мы сейчас в самом центре его реализации!
   -- Фантазерка. -- склонившись, капитан стрелков поцеловал плутовку в губы. -- Демон болтовни!
   -- Тогда уж "тишины". Мы ненавидим создающие нас силы, и всячески их уничтожаем. И все же я - демон одиночества. А тишина - невинная жертва.
   -- Несчастная она. Пора проявить к мученице хоть самую скромную долю милосердия. Теперь, ты готова? Я поднимаю по тревоге наших бойцов.
   -- Только умоляю, Мадзи... не рискуйте. Не вздумайте рисковать! Себя убить я не позволю, но у меня все внутри больно сжимается при мысли о том, что я втянула вас, людей, в нашу войну чудовищ. Ты, и эти добрые, сильные дети... Я даже думать не хочу о том, что могу кого-то из вас потерять.
   Мадзумару снова ее поцеловал, и в его объятиях уже не было ни чудовища, ни демоницы. Просто влюбленная, счастливая, и, одновременно, измученная страхами женщина.
  
  
Воплощения любви и красоты для детей "номерных" кланов.
  
  
Внимание! Это не иллюстрация. Это всего лишь изображение, скачанное в сети интернет [Автор неизвестен.]
  
  

* * *

   Цель вошла в зону действия ретранслятора. Связь тут же была восстановлена, контроль над группой возвращен.
   Прижавшийся к земле и заякорившийся, перехватчик с лязгом разжал крюки захватов. Цепи втянулись в недра гондолы, шестерни передаточных механизмов сомкнули сцепление с шестернями коленчатых валов. Поршневая система получила плавно нарастающий приток энергоресурса. Двигатели начали набирать обороты, громадные винты вращались все быстрее, с нарастающей силой загребая воздух.
   Балласт, набранный из обычной лесной почвы, был сброшен, корабль-убийца словно упущенный ребенком шарик взмыл в бело-голубое весеннее небо. Команда плавно вывела его на оптимальную высоту полета, выровняла и по широкой дуге вывела на указанный Золотым Богом курс.
   Курс цели просчитан верно. Вот он, на радаре! Сорок минут до контакта!
   Все замечательно. Просто идеально...
   -- Тепловой сигнал! -- вскинув к шлему руку с микрофонном от закрепленной за его спиной громоздкой рации, сквозь свист ветра выкрикнул сенсор, висящий под шустрым легким планером, уже который час баржирующим высоко под облаками. -- Есть тепловой сигнал! На земле, прямо под нами! Двигатели дирижабля на северо-запад от основного курса! Повторяю! Вероятная цель поднимается от земли, на десять часов!
   -- Прятался в лесу, гаденыш? -- зло процедил сквозь зубы шиноби в ранге чунина, начальник спецподразделения, отправленного вдогонку за неизвестным кораблем, уничтожившим разведчика противопожарной службы. -- А теперь, значит, пора действовать?
   Дважды наблюдатели с земли, поднятые по общей тревоге, замечали в небесах тепловой след от двигателей быстро движущегося малоразмерного дирижабля. Два самых скоростных корабля альянса малых стран, были высланы врагу наперехват и командир группы ничуть не удивился, обнаружив в точке предполагаемого нахождения врага угнанный террористами летающий дворец. На кого еще может так нагло и самоотверженно вести охоту неизвестная элитная боевая группа, если не на Черную Лису?
   -- Тройка - Девятке! -- чунин включил передатчик, начиная отдавать команды второму кораблю особой службы государственной безопасности. Названия кораблей в переговорах не употреблялись, позывные были условлены по третьей цифре числового регистрационного кода судов. -- Поворот на цель! Двигатели - на форсаж! Рули на снижение! Выходим из облаков! Наводим орудия, готовимся к стрельбе! Зажигательные снаряды!
   -- Девятка - Тройке! Живыми брать не будем?
   -- Поищем уцелевших на обломках. Вниз! Вниз! Готовьте дальномеры! Счетоводам - дозу стимуляторов!
   -- Есть волна радара! Враг засек нас! Поворачивает к нам кормой! Регистрирую всплеск энергии на их движках! Врубили форсаж!
   -- Моментально скорость не наберет. У нас преимущество и в скорости, и в высоте! Он - наш! Начинайте расчет для стрельбы! -- чунин переключил рацию. -- Неизвестному кораблю! Именем закона страны Туманов, приказываю заглушить двигатели, начать снижение, назвать себя и приготовиться к досмотру! Это - приказ! В случае неподчинения - открываем огонь на поражение!
   -- Не стреляйте! -- пришел ответ от неизвестного корабля. Полный изумления и легкой паники женский голос. -- Это - дипломатический корабль страны Холмов! Я - секретарь великого лорда Маэда Юкимуры! У нас груз секретной дипломатической почты для посольства в стране Птиц!
   -- Заглушить двигатели! Немедленно! Начинайте снижение! Пять секунд на исполнение! Артиллеристы! По моей команде! Без предупредительного! Огонь на поражение! Приготовиться!
   -- Как вы смеете?! -- в истерике взвинтился голос из динамиков. -- У нас дипломатическая неприкосновенность! Это международный скандал!
   -- Цель не продолжает наращивать скорость!
   -- К стрельбе готовы!
   -- Классифицирую цель как врага! Всем орудиям! Огонь! Огонь! Огонь! Огонь!!!
   Одно за другим, четыре орудия легких разведывательных дирижаблей с грохотом изрыгнули облака белой остаточной Ци и четыре зажигательные бомбы ушли к цели, по длиннейшей дуге от самых облаков к земле и, пройдя в нескольких десятках метров от баллона вражеского корабля, рванули при столкновении с древесными кронами.
   -- Внести поправки! Заряжай! Стрельба по готовности! Поджарьте ублюдку хребет, парни!
   Из следующей четверки, две бомбы угодили точно в цель, рванули, разлили по плоскости баллона испепеляющее пламя, но... никакого эффекта не произвели.
   -- Крепчак у них не из рядовых! Тройка, продолжаем огонь! На защиту от прогорания уйдет масса сил крепчака! Девятка, вниз! Готовь сети для винтов!
   -- Принято! Сети - первым номером! Вторым - гарпуны и крючья с веревками, для абордажа?
   -- Крючья прочь! А гарпунов ему в винты накидай! Лопасти разнесет, или заклинит. На абордаж не соваться! Это явно не простая скорлупка, там может быть монстр сверхкласса, или новейший самурай, что один вашу команду в минуту пустит на фарш. Свалим ублюдка, запросим подкреплений. Будем урода давить, пока не подойдут наши вышибалы!
   -- Вас понял, Тройка! Иду вниз! Сейчас эта гнида увидит, чем встреча со спецназом отличается от убийства гражданских!
   Корабли продолжали маневр, а чунин с немалой тревогой посмотрел на радар, раз за разом отмечающий быстрое приближение еще одного воздушного корабля. Огромного, но довольно быстрого. Идущего пересекающимся с ними курсом.
   Шиноби знали, что это за корабль. Именно он и был целью этого мелкого, неизвестного ублюдка?
   -- Поворачивает! Лайнер поворачивает вам навстречу! -- пришел весьма эмоциональный доклад о сенсора, продолжающего полет под облаками на планере. -- Повторяю! Гигант ложится на встречный курс! Командир! Я уверен, он и есть цель! У меня паршивейшее предчувствие! Не дайте им сойтись!
   -- Понял! -- шиноби напряженно взглянул на радар. Изначальное присутствие этого корабля ему тоже внушало тяжелейшую тревогу. Мелкий летун ждал, затаившись, несколько часов. Поднялся из засады уверенно и целенаправленно, а теперь, при внезапном появлении спецвойск страны Туманов, попер к великану слишком уж настойчиво и надрывно. Словно фанатик, прижатый к земле врагами, но в последнем сверхусилии тянущийся к кнопке детонатора лежащей рядом бомбы. Было чувство, что когда они сблизятся, произойдет нечто... запредельно жуткое. Гибельное для всех и всего, на десятки, или сотни километров вокруг.
   И он, оба его корабля, со всеми его друзьями и сослуживцами - в зоне поражения.
   -- Девятка, трави газ из баллонов! Срочно вниз! Замотай ублюдку винты!
   -- Командир!!!
   Что-то вылетело из мелкого шестимоторного корабля, очертило широкую дугу, набрало чудовищную скорость и... ударило в пилотскую кабину "Девятки". Ни крепчак, ни броня не спасли. Через нижний обзорный иллюминатор, шиноби видел, как из-под всколыхнувшегося баллона "Девятки" полетели вынесенные ударом куски обшивки, раздолбанная аппаратура и изуродованные человеческие тела. А среди обломков и трупов, взгляд мгновенно зацепился за нечто, развернувшее широкие черные крылья и окутавшееся зеленым сиянием. То, что в одно касание вынесло кабину "Девятки".
   Через сотни разделяющих их метров, шиноби почувствовал направленный на него стальной взгляд воплощения смерти. По всему телу пробежал странный холод. Ни увернуться, ни защититься. Ни как и ни чем. От понимания того, что жить осталось последнюю пару мгновений, в ожидании страшного удара, сознание оцепенело.
  
  
Внимание! Это не иллюстрация. Это всего лишь изображение, скачанное в сети интернет [Автор неизвестен.]
  
  
   Бессменно несущий вахту капитан Нода Окумура, по прозвищу Горелый, уже восьмой час наполнял рубку управления богатырским храпом. Один раз его только разбудили, когда происходила смена вахты рулевого и навигатора. Надо же было объяснить паре матросов что делать, за какими приборами следить, и в каких случаях будить капитана. Кошаки-охранники попробовали возмущаться, требуя чтобы капитан бодрствовал все время полета, и получили от него волну злобы, с тем посылом, что он уже больше полутора суток без сна на ногах. Организм-то не самурайский, и начинает сдавать. Заявив, что не хочет в экстремальной ситуации отдать неверную команду, и то, что для его экипажа спящий где попало капитан - рядовая норма, Окумура нагло завалился спать, удобно уткнувшись шрамированной физиономией в какую-то не особо важную приборную панель.
   Коты нервно расхаживали по рубке управления, таращились через плечи матросов на приборы, но шум больше не поднимали. Корабль летит, даже вроде туда, куда приказано, а значит все нормально.
   Кто-то требовательно потряс капитана за плечо. Успевший частично восстановить силы, Окумура вздрогнул, приподнялся и вопросительно глянул на матроса.
   -- У кошаков глаза загорелись. -- шепнул матрос, четыре часа назад поставленный следить за приборами. -- Не то чего-то, капитан.
   Глянув в сторону охранников, капитан сразу напрягся, увидев зеленое свечение в их глазах. Золотой Бог захватил своих марионеток под контроль. Зачем?
   Взгляд капитана метнулся к экрану радара и на нем, в волне излучения, мелькнула искра. Другой корабль!
   -- Это что за дерьмо?! -- капитан, в бешенстве вскочив, указал на зеленую искру. -- В десяти километрах от нас?! Ты, чучело слепое, спишь над приборами?!
   -- Капитан! Только щас появилось! Палец на отмах даю! Секунду назад на экран смотрел! Возник, сука!
   -- Ага, из подпространства вынырнул! Рулевой! Штурвал влево, до упора! Пошел, пошел! -- подбежав к посту управления, Окумура схватился за первый из рычагов подачи мощности на двигатели и, рванув, перевел его в положение вперед, до упора. -- Движки на форсаж! Все четыре! Безглазый! Помогай! Рули высоты на снижение! Если подшибут - ниже падать!
   -- Стоять! -- кот-охранник ударом плеча откинул капитана от рычагов и перевел перемещенный в прежнее положение. -- Рулевой! Штурвал вправо! Курс на "незнакомца". Это - наш.
   -- Чего?! Какой еще "ваш"?!
   -- На борту этого малого судна - особая команда, для поиска и сдерживания враждебных элементов. Демоноборцы. Чтобы такого бедлама, как утром, больше не случилось. Ждали нас здесь, в лесу, и поднялись при нашем приближении.
   -- Вот! Вот! Я же говорю, что точка только щас появилась! -- тут же встрял матрос с обязанностями присматривающего за приборами. -- Я следил!
   Краем зрения заметив изменения, капитан глянул на радар и грязно выругался, увидев еще две точки, возникшие буквально как из небытия.
   -- А это что?! Тоже ваши?
   -- Нет. -- кот принял такой вид, словно прислушался к чему-то внутри себя, простоял так секунды две, а затем встрепенулся. -- Курс к малому кораблю! Двигатели на форсаж! Мы должны забрать группу прежде, чем их подобьют!
   -- А нас не подобьют?
   -- По нам огня не откроют! У нас на борту - лиса! -- кот схватил капитана за ворот рубахи и встряхнул. -- Исполняй! Живо! Нам нужны те люди!
   Люди?
   Чувство опасности ударило в кровь капитана бурей адреналина. К несчастью для Золотого Бога, кот, одержимый "Духом-Защитником", говорил не с раздавленной и блеклой серой тенью, которой Окумура был еще вчера. Грязь обреченности, шелуха веры в собственную ничтожность, ненависть к собственной жизни и изуродованному миру осыпались с капитана, освободив то, что сгнившее общество давило в рядовом чернорабочем гражданского флота с самого рождения. Ясность мысли, обретенная после осознания себя человеком, от макушки до пят пронзила Окумуру чувством гнусной и убийственной лжи. Какие люди могут быть подняты на борт сейчас? Особые сенсоры, способные по щелчку пальцев вычислить затаившуюся лису? Зачем? Чтобы она взбесилась и, натворив куда больше дел, чем ее слабое подобие девять часов назад, сбежала? Какие-нибудь сверхмощные бойцы вроде того Кеншина? Тащить их через враждебную территорию и нападать - верх идиотизма, если лиса сидит смирно и как послушная девочка летит в кошачье логово.
   Нет буквально ничего, что могли бы эти "нужные люди" сделать здесь, сейчас, но не сделать чуть позже, на кошачьей базе, в условиях полной безопасности и доминировании союзных им сил. Ублюдок лжет. Этот ублюдок - лжет!
   -- Рулевой! -- выкрикнул капитан. -- Исполняй указания. Штурвал вправо! Курс на малый корабль! Двигатели на форсаж!
   Кот разжал хватку и начал поворачиваться к рулевому, чтобы проконтролировать исполнение приказов. Тот начал вращать штурвал и переключать рычаги, а капитан вдруг, неожиданно абсолютно для всех, вскинул руки к оружейному поясу кота. К двум гранатам, хвастливо выставленным на всеобщее обозрение для устрашения.
   Нигде, кроме кинофильмов, не видевший прежде гранат, лишь слышавший о них обрывочные сведения, Окумура был достаточно умен, чтобы разобраться в принципе их действия с первого взгляда. Сразу же определил, где - предохранитель, а где - чека, удерживающая рычаг. Граната была произведена по модели "Чистой Крови", рассчитана на применение гражданским ополчением при столкновении с шиноби и самураями. В буквально самоубийственном бою не будет времени разгибать предохранительные усы и ждать восемь секунд до подрыва. Одним рывком, без особого усилия, смертник выдергивает предохранитель, вторым - чеку гранаты. Подрыв - через четыре секунды.
   Предохранитель - правой. Чеку - левой. Лязг отлетающего рычага...
   -- Граната!!! Берегись!!! -- шарахнувшись от остолбеневшего на мгновение кота, Окумура кубарем нырнул за ближайший стенд с приборами.
   Кот с перекосившейся рожей метнулся руками к своему оружейному поясу, схватил гранату, сорвал ее с пояса, надеясь откинуть, но та рванула, градом осколков и ударной волной долбанув по всему вокруг.
   В дыму и искрах перебитой проводки изуродованных пультов, мелькнула темная фигура. Второй кот, видимо не сильно пострадавший от взрыва, рванулся через зону разрушений, перескочил через разбитый стенд и ударом ноги швырнул на пол повернувшегося к нему капитана. Кот, на бегу выхвативший нож, замахнулся, с намерением убить, как вдруг инстинктивно пригнулся и взмахом руки отбил прочь простую глиняную кружку, которую матрос, выглянувший из-за погасшего стенда с радаром, запустил ему в голову.
   Капитан, игнорируя боль в перебитых ребрах, вскинулся врагу навстречу.
   -- Рулевой! -- проорал Окумура, клещом вцепляясь в кота. -- Штурвал влево! Уходи! Не подпускай мелкого!!!
   Вторая граната крепко стиснута в руке. Предохранитель и чека вырваны. Перекошенное и застывшее в предсмертной судороге лицо. Глаза, пылающие такой жизнью, что хватило бы для воспламенения сотен душ. Вся его сила. Вся его любовь, вложены в то единственное действие, которое он не может не совершить. Ему с самого рождения твердили, что он кому-то что-то должен. Пустые звуки от ненавидящих его и ненавидимых им людей, ради которых он не шевельнул бы и пальцем. Не было долгов. Ни единого. Лишь прошлым вечером мир наполнился смыслом. Лишь вчера вечером, не произнеся ни слова о долгах, мифическое чудище нечаянно объяснило ему, кому он на самом деле должен. Кому, и за что!
   С лязгом отскочил освобожденный рычаг. Шиноби дернулся и напрягся, готовясь к попытке спастись.
   Не успеет! Ничего этот ублюдок не успеет! Окумура до боли в побелевших костяшках сжал пальцами ворот бандитской куртки и раскрытой ладонью прижал гранату к животу врага.
   Вот он. Его долг мужчины и человека! Его плевок в рожу фальшивого, лживого бога!
   Пробивая внешний корпус, сметая все на своем пути, что-то черное пронеслось мимо капитана и едва не вырвало ему пальцы, сшибая и унося прочь остолбеневшего кота. Противоположную от места пробива плоскость корпуса вынесло наружу и там, далеко за пределами кабины, хлопнул взрыв гранаты. Осколки шрапнелью лишь стегнули по внешней обшивке корабля, засели в ней, никому не причинив вреда.
   Матрос, стоявший у руля и непроизвольно откатившийся за ближайший стенд при первом крике о гранате, выглянул из укрытия и потрясенно выругался, видя еще двух котов, ворвавшихся в кабину управления, а теперь бессильно оседающих на пол. Оба были насквозь пронзены мечами, формой напоминающими большие черные перья. По две штуки, каждому. Один - в грудь. Второй - в лоб. Ширина каждого их этих мечей-перьев была сантиметров десять, а длинна не менее метра.
   -- Капитан! -- выкрикнул матрос. -- Это был... демон?!
   Но Окумуре было не до него. Мельком бросив взгляд на компас, он рванулся сквозь бедлам и разрушения к колесу штурвала. Схватился за рукояти и начал вращать его, еще больше выворачивая рули и двигатели для поворота вправо. Вставший на курс движения к перехватчику, лайнер продолжил ворот, используя набранный момент инерции чтобы быстрее очертить носом полный круг.
   -- Юги! -- выкрикнул он, обращаясь к матросу. -- Врубай нагнетатели! Вон тот пульт! Красный тумблер вывернуть, по часовой, до упора! Три синих выключателя вверх! -- один взгляд на компас, и капитан, метнувшись к рычагам справа от штурвала, разом рванул вниз сразу три.
   Три балластных отсека открылись, обрушивая вниз сотни килограмм мелкого щебня. Дирижабль, разом увеличивший свою летучесть, резко взмыл вверх. Снаряд, пущенный перехватчиком по двигателю лайнера, лишь чиркнул по корпусу ниже цели. Оставил рваную пробоину и унесся прочь, не нанеся серьезных повреждений.
   -- Что за срань?! -- взвыли особо невезучие пассажиры, оглушенные грохотом, или раненные отлетевшими кусками обшивки.
   Заработали нагнетатели, прикрывая корму корабля полусферой из напитываемого энергий Ци, уплотняющегося и теряющего способность к движению, воздуха.
   -- Всем! Всем! -- включив устройство внутренней связи, на выдохе, с надрывом проорал в микрофон капитан Окумура. -- Нас пытаются убить! Кошки и их гребаный бог привели перехватчик! У них ядерная бомба! Хотят сжечь лису, вместе с нами! Я пытаюсь увести корабль! По нам стреляют! Целятся в двигатели! К оружию! К оружию! Не пытайтесь спрыгнуть! Вы видели что такое - ядерный взрыв?! Никто не успеет убежать! Бейте кошаков! Не дайте им повредить наши движки! Спасемся, все вместе! Или все вместе погибнем!
   Откуда он узнал о бомбе? Ниоткуда. Просто каждый видел в кино применение легендарного оружия Давних. Все знали что атомные электростанции работают по всему миру, и потихоньку шелестел среди людей шепот о том, что у кого-то, где-то, есть то кошмарное оружие, ставшее символом беспощадной, ужасающей смерти.
   Чем же еще напугать бандитов и заставить их сражаться на твоей стороне?
   На несколько секунд все на борту лайнера онемели. Триста семьдесят бандитов и воров самого разного статуса. Тридцать два наемника. Двадцать девять шпионов Единства. Девяносто девять кошек, из которых лишь десятка два - физически крепкие, взрослые люди.
   Мгновение шока минуло, и переполненный людьми корабль задрожал от злобных воплей, восклицаний и команд, щедро сдобренных нецензурной бранью. Сотни людей схватились за оружие. С грохотом выбивались двери, крушились переборки. Несколько кошек, по команде Золотого Бога бросившихся к двигателям лайнера, были сметены вырвавшимися им наперерез бандюгами, которым, после недавних событий, не составило труда поверить в то, что отродья "Золотого Бога" используют их как расходный материал. Ронины, мутанты с поврежденными мозгами, подонки и изгои мгновенно приняли как факт то, что союзнички решили поджарить их, за одно с лисицей, в ядерном огне.
   На всех палубах, во всех коридорах, началась беспорядочная свалка, в которой все друг друга путали с кошками. Свихнувшись от крови и страха, бандиты, наемники, и взбеленившиеся агенты беспощадно били кого попало, не разбираясь. Кошки же сгруппировались и пошли через хаос напролом. Окутанные зеленым свечением, клинки рассекали оружие и доспехи, вспарывали тела, срубали паникующим бандюгам руки и головы. В ответ, бандиты и наемники лупили боевыми дзюцу, кроша дорогущую отделку лайнера дугами молний, потоками пламени, "Разящими Серпами" и деформациями элементом Земли. В условиях узких коридоров, это оказалось весьма эффективно. Резня, с попытками прорыва по внешнему корпусу или созданием ударного кулака из детей и подростков продолжалась минут двадцать. Лайнер обратился в подобие скотобойни, но чем дальше, тем больше Золотой Бог терял надежду задавить сопротивление. Дети даже с усилением и контролем от "Духов-защитников" не могли противостоять озверевшим взрослым. Ни один двигатель не был поврежден. Не удался прорыв в рубку управления. Разрывы тяг и повреждения рулей были оперативно устранены усилиями команды и бандитских добровольцев. Сразу пятеро авторитетов преступных группировок собрали вокруг себя бойцов и организовали оборону, выбив, одного за другим, самых сильных котов, а остальных согнав ближе к центру залитого кровью дирижабля.
   -- Доложи обстановку! -- отстрелив головы первым двум из отряда ворвавшихся в грузовой трюм бандитов и заставив остальных в страхе отшатнуться, шиноби Коюмори глянул на лидера кошачьего гнезда. -- Что за корабль? Что за бомба?
   -- Не бомба! Мощная оперативная группа! Способная в одиночку справиться с лисицей! Демоны почуяли, что им смерть, если мы перебросим сюда тех людей, вот и устроили мятеж! Легкий транспорт вашей организации пробивается с боем. Нужно еще немного продержаться, и подкрепления будут здесь!
   -- Даже если бомба, мне плевать! Сможем пробиться к корме? Мне нужна позиция для стрельбы. Я помогу.
   Лидер кошек на мгновение обрел задумчивый вид, а затем кивнул и вокруг него сразу сформировалась боевая оперативная группа из трех взрослых котов и десятка подростков.
   -- На прорыв. -- кратко скомандовал главарь рабов. Он, как и все его воинство, был захвачен под контроль "Духом-защитником" и из-за кошмарных потерь своей общины не возмущался.
  
   Спасаясь от весеннего холода, серый страж Норимура вскрыл технический люк, забрался поближе к кожуху одного из громадных двигателей лайнера и удобно устроился, ведь коэффициент полезного действия двигателей дирижабля составлял всего около сорока процентов, а остальная энергия преобразовывалась в обыкновенную тепловую и выделялась в окружающее пространство. Здесь воняло машинным маслом, резиной и металлом, но у вентиляционной решетки можно было расположиться вполне комфортно. Не зря специальные сенсоры проверяли каждый дирижабль перед взлетом на наличие посторонних. Мест чтобы спрятаться на каждом летучем корабле было столько, что без присмотра можно запросто получить перегруз.
   Принесший с собой целую сумку еды, напитков, стимулирующих таблеток и заряженных жрицами очищающих печатей, демон-ворон восстановил свои силы и взялся ответственно следить за окружающей обстановкой. Подозрительную область, настоящий пузырь неопределенности посреди леса, он заметил сразу и насторожился, но не сорвался с места сразу, ведь этот "пузырь" располагался слишком далеко от курса лайнера. Ни снарядом, ни штурмовым дзюцу оттуда не достать, а если "пузырь" шевельнется...
   "Пузырь" взмыл над лесом, пара дирижаблей службы госбезопасности, плывшие себе мимо высоко в облаках, резко спикировали и легли на боевой курс, атакуя нечто, что явно неплохо рассмотрели.
   В свою очередь рванувшись с места так, что выбил наружу технический люк, Норимура устремил человеческий взгляд в сторону цели спецвойск и почувствовал бегущий вдоль спины холод, увидев поднимающийся над лесом малый дирижабль. Абсолютно недоступный для его демонического зрения. Эх, ну почему ни одна странность не может оказаться посторонней и безобидной мелочью? Нет, это всегда будет враг! Запредельно сильный, вооруженный по новейшему слову современной науки и военно-промышленного комплекса.
   Элитная группа монстроборцев от Единства? С кучей высокотехнологичных имплантов, неостановимые чудовища из личного резерва какого-нибудь Координатора? Быть может, но что-то мысли при виде этой пузатой летучей рыбины возникают не о них, а о десятке вагонов взрывчатки. В самом деле же, лучший способ проверить, есть ли лиса на борту - сцепиться с лайнером намертво, и подорвать чем-нибудь мощным сразу оба корабля! Если злодейка таинственно исчезнет, значит - была здесь. "Область неопределенности" тоже намекает на бомбу. Зачем маскировать, если на борту нет особо секретных устройств?
   Секретные устройства? Бомба... ядерная?
   Нельзя позволить этому "невидимке" приблизиться!
   Лайнер начал поворачивать, но не от врага, а с явным намерением встать опасности на встречный курс. Золотой Бог бросает на чистое самоубийство своих кошек!
   Резким ударом взбесившихся ветров, Норимура метнул себя вверх и расправил сформировавшиеся из черной слизи, затвердевшие крылья. Подъемная сила увеличилась в сотни раз, но этого мало! Невероятно мало! Для набора скорости, если у него не было на руках пассажиров, или хрупких ценных предметов, летучий демон использовал принцип, подсказанный ему наставником и учителем, хорошо знакомым с технологиями Давних.
   Над плечами, моментально формируясь и укладываясь вдоль спины, сформировались две каплеобразные трубы, на внутренних поверхностях которых прорисовались твердо заученные летуном силовые схемы. Воздух извне при движении захватывался раструбами, напитывался Ци с элементом Ветра и нагнетался в камеру, в которой, от силовых схем с элементом Огня, происходила детонация и раскаленные газы с устрашающей скоростью вылетали из сопел, создавая мощную реактивную тягу. Черная броня помогала не сжечь себе все ниже пояса, а резиноподобный костюм из отрицательно заряженной протоматерии, сформированный по советам того же мудрого наставника, помогал преодолеть последствия резких наборов скорости. Одно было плохо. Затраты энергии - чудовищны. Применение возможно лишь кратковременное и только три, максимум четыре раза, после которых приходится сутки-двое восстанавливаться под присмотром медицинских специалистов.
   Без малейших колебаний и сомнений, Норимура рванулся в небеса, для набора чудовищных скоростей. Больше! Еще больше! Расчет массы и вектора движения для пробоя! Выход на дугу атаки!
   Намеревавшийся изначально убить всех четверых охранников в кабине дирижабля и тем самым намекнуть экипажу, что пришло время для бунта, полудемон с восхищением увидел, что почти беспомощные люди на корабле оказались вовсе не идиотами, и не трусами. Им не потребовалось никаких намеков. Чистая Кровь всегда искала таких! Готовых сражаться, не безвольных! Людей, а не серые, покорные тени!
   На полудемона накатила гордость и воодушевление. От знания того, что он сражается на одной стороне с волевыми и сильными, его собственная решимость обрела прочность титанового сплава.
   Крепко стиснув зубы, демон-ворон убрал двигатели, сложил крылья, и со скоростью пушечного ядра врезался в левый борт рубки управления дирижабля. Пробить хлипкий корпус гражданского дирижабля навылет - легко. Сложно это сделать так, чтобы не покалечить союзников осколками или ударной волной. Охранника, которого Норимура зацепил плоскостью сложенного крыла, смело, изломало и впечатало в борт. Гранату, аккуратно подхваченную так, чтобы не вырвать хрупкому человечку руки, демон унес с собой и, попутно, метнул четыре "пера" в сторону котов, ворвавшихся в рубку управления для усмирения бунта. Точный расчет, во всем! Достаточно точный, чтобы союзники выжили, а враги погибли.
   Оставив позади себя сквозную пробоину в корпусе корабля, Норимура швырнул прочь гранату, расправил крылья и, по широкой дуге, начал выходить на новую цель. Зрением демона, он видел, как нечто, такое же крылатое, как он сам, вырвалось из корабля-преследователя и разнесло кабину одного из патрульных дирижаблей. Золотой Бог приставил к самоубийцам своего верного ангела? Вот только крылья у этого ангелочка черные. И перепончатые.
   Прекрасно понимающий, что эта тварь не зря задрала морду вверх, Норимура расправил крылья, поднял из-под черной брони реактивные движители и сорвался с места с такой перегрузкой, что кровь отхлынула от головы и в глазах начало темнеть. Черная протоматерия среагировала, обжав ноги, руки и туловище так, чтобы выжать кровь обратно к мозгу. Печать спасла своего носителя, а через семь секунд произошло то, что в другие времена назвали бы отстрелом капсулы пилота. Центральная часть демонического летуна вдруг резко ушла в сторону, выброшенная шестью импульсами от силовых печатей, а крылья, двигатели и оставшаяся часть корпуса продолжила движение к цели.
   В пяти десятках метров ниже кабины второго дирижабля спецвойск, летун Золотого Бога едва успел прикрыться собственными крыльями, прежде чем разогнанная до шестисот километров в секунду, опустевшая черная масса с двумя ускорителями врезалась в него. Ударная волна от столкновения, пламя подрыва двигателей и разлетающиеся ошметья черной брони ударили дирижаблю в нижнюю обзорную полусферу, заставив шиноби страны Туманов подпрыгнуть чуть ли не до потолка. Только брошенная на укрепление брони Ци крепчака спасла летучий корабль от тяжелых повреждений, а экипаж от ранений.
   -- Сбили! Его чем-то сбили! -- завопил пилот. -- Командир! С лайнера из пушки долбанули?!
   -- Нет. Демоническое что-то. -- шиноби пытался отдышаться, отгоняя от себя призрак смерти. Глянув вниз, он выругался, увидев выпадающее из пыльного облака тело человеческих габаритов, вновь развернувшее черные крылья. Явно меньшие по размеру, чем прежние, но вполне способные поддерживать полет. -- Ах ты, сволочь! Жив! Этот ублюдок жив!
   -- Еще кто-то в дыму! Это второй! Второй летун! Командир! Он атакует крылатое чучело! Ха-ха! Он - за нас! Э-хэй! Вали этот божественный высер, демонюка!
   -- Смотрите! Девятка! Девятка ворочает рулями и движками! На ней еще кто-то жив! Девятка пикирует на врага! Собирается таранить!
   -- Поддержать огнем! -- скомандовал шиноби. -- Цельтесь в носовую часть! Рули на снижение! Выпустить газ из баллонов! Готовьте штурмовое дзюцу! "Аматерасу, тип три"! Посмотрим, как их крепчак оценит такой подарочек!
  
  
Внимание! Это не иллюстрация. Это всего лишь изображение, скачанное в сети интернет [Автор неизвестен.]
  
  
   Как Норимура стал бойцом "Чистой Крови"? Его поманила сила. Однажды, отец подозвал его и сказал, что нужно помочь "хорошим людям" отнести пару свертков по адресам. Свертки были доставлены, взрывы прозвучали, погибло двадцать четыре человека и Норимура сам, своими глазами, увидел, как меняется мир. Сначала, была свирепая реакция, с погромами, избиениями и казнями, а затем наступило просветление. Присмирели буйствующие вечерами в городе пьяные солдаты. Прекратился рост поборов с торговых лавок, изнасилования низкородных женщин и убийства неаккуратно подвернувшихся под руку горожан. Даже школьное хулиганье, измывавшееся над "низкородными", старалось теперь сохранять гордый вид, но затихло в страхе. Отец заплатил за это жизнью, Норимуре вместе с матерью и братьями пришлось бежать, но вернувшись в город через пару месяцев, с заданием разведки, он увидел его совсем другим. Чудовищные, жуткие и непобедимые, враги вспомнили о том, что они - смертны. Он, слабый и ничтожный человек, вернул этим ублюдкам страх!
   Зная, что в случае поимки его убьют с особым садизмом, он шел на риск, проносил и устанавливал бомбы. Зная, что враг, если опомнится, прикончит его на месте, вонзал пьяным и расслабленным самураям в спины отравленные ножи. Устраивал пожары. Травил воду. Никогда не считал ни убитых врагов, ни сопутствующие потери среди тех, кто просто оказался рядом. Он готов был к смерти и никого не щадил, ведь эта кровь, это зло, делали мир лучше. Так он думал.
   А потом, переполненная страхом и ненавистью, страна погибла. Потеряло важность то, кто начал первым. Самураи и простой народ легли в одинаковую, пропитанную кровью, грязь.
   -- Кое-кто многое для этого сделал. -- сказала Черная Лиса, вернувшаяся после казни принцессы Асакуры и разведки в империи шиамов. -- "Пламенный Феникс" возродил "Чистую Кровь", снабжал вас деньгами, оружием и боеприпасами. "Единство Культуры", через своих агентов влияния, разжигало в самураях спесь, презрение и ненависть к простому народу. Вас... натравили друг на друга. Разобщили, озлобили, с одной простой и понятной целью. Внешний враг, вашими же руками, убил вас всех. Превратил ваши страны в одно огромное кладбище.
  
   Два летуна, один окутанный фиолетовым призрачным туманом, второй - зеленым, вырвались из облака пыли и сблизились, начиная кружить на устрашающих скоростях. Взглянув на противника, хорошо знакомый с сомнительно ценным творчеством Давних, Норимура мог бы рассмеяться, отметив что летучий чело-мышь все-таки переспал с кошко-женщиной, но перед ним был не вражеский солдат, не бандит, и даже не чудовище, при виде которого могло возникнуть желание поюморить. Перед ним был убийца его семьи. Его народа, и его собственной человеческой души. Воля Единства, воплощенная в перепончатокрылом отродье лабораторий, с маской из кусков кошачьего черепа на лице. Вот оно. То, что прячется за ширмой из женской красоты, светлых названий и чарующей силы искусства. Изуродованная, сошедшая с ума, кровожадная тварь!
   Демон-могильщик, черный ворон, ударил потоками ветра в собственные крылья, завил вокруг себя вихрь, и, обращая свою внешнюю черную оболочку в подобие бешенно вращающегося волчка, ринулся в атаку. Крылатый кот не стал уворачиваться. Убить этого мелкого одним ударом, и заняться главными целями нужно было немедленно.
   "Разбитый идет на таран"! -- прозвучал, с нотками паники, голос Золотого Бога. -- "Добей его! Добей! Добей"!!!
   Летучий кот изготовился к новому рывку, но сначала, нужно сбить черного могильщика! Мгновение - на него! Еще мгновение - на добив разваливающегося корабля местной стражи!
   Он исполнит волю бога!
   Вдруг, резко ныряя вниз и уворачиваясь от гранаты, разметавшей целое облако положительно заряженной соли, черный "волчок" выпустил два пера, канувших в облако, с треском рассыпавшихся и оставивших... два ножа из оружейной стали, беспрепятственно продолживших полет.
   Крылатый кот взмахнул рукой, мечом отбивая сразу оба вражеских клинка, но на клинках, от столкновения, активировались взрыв-печати. Кот, созданный из самурая третьего поколения, едва успел сбить их и разрушить, ударив волной дзюцу "Разрыва". Еще два пера, снизу! Еще два, слева! Сверху! Справа! Снизу! Еще два, в спину!
   Эти перья уже без ножей, но и их нужно отбивать!
   Кот завертелся, отражая атаки вертящегося вокруг и злобно жужжащего волчка, ринулся за ним следом, попытался достать чередой "Разящих Серпов", но демон явно перешел на воронью тактику. Вздумал изводить смертельно опасного врага с дистанции и был готов к ответным выпадам.
   "Изобрази атаку на разбитого, и подлови на попытке перехвата! Скорее! У тебя пять секунд! Четыре! Три! Две"!
   С перехватчика по обрушающемуся на них сверху кораблю били дистанционными дзюцу, но крепчак врагов явно был среди выживших. Удары кошек бессильно разбивались об остатки корпуса, а на подготовку штурмового дзюцу нужно было время.
   "Сбей его"!!! -- прогрохотал высочайший приказ, и кот, наплевав на все, рванулся в атаку, готовясь за три секунды набрать бронебойное ускорение.
   Черный ворон ринулся на врага снизу. Вращение прекратилось, среди черной протоматерии блеснула сталь длинного, изогнутого меча.
   Кот принял удар клинка на свой, в последние доли мгновения полыхнувший яркой зеленью и без труда прорубивший сталь, черное оперение, и резиноподобную слизь под ним. Все туловище, от плеча до бедра, распластал наискось! Убит! Демон убит!
   Меч был принесен в жертву, для отвлечения внимания.
   Норимура, вышвырнувший себя из черного оперения за миг до столкновения, перевернулся головой вниз, полетел к земле, на лету отращивая новые крылья, а масса черной протоматерии ударила в кота, успевшего набрать приличное ускорение.
   Пластинчатая броня сверхсовременного доспеха с мощнейшими силовыми схемами снова спасла, но кот закувыркался в воздухе и потерял кучу времени на то, чтобы выровнять свой полет. Он снова обрел власть над ветрами и расправил крылья, а над лесным зеленым морем разносился грохот и треск столкновения двух летучих гигантов. Воин бога проиграл. Демон добился своего.
   Разбитый, разваливающийся корабль сил безопасности рухнул на смертников Золотого Бога сверху исполинской грудой хлама.
   По перехватчику прокатился тяжелый рокот, когда сработала экстренная блокировка двигателей. Только усиление от крепчака помогло валам выдержать сверхнагрузку и не разлететься на куски. Лопасти винтов замерли, спасаясь от разрушения при столкновении со всем тем мусором, что сползал по округлой верхней части дирижабля к его корме и повисал на выступающих частях. Рули, винты и антенны были буквально погребены под грудой тросов, тканей, листов брони, разбитой аппаратуры и изуродованного вооружения.
   Корабль-убийца лишился хода.
   "Аварийную команду - наверх". -- просчитав варианты, принялись отдавать приказы офицеры Единства. -- "Срезать и сбросить хлам! Летуну - все внимание на ворона! Убить его"!
   Один из вражеских кораблей погиб, доставив лишь мелкие временные трудности. Команда перехватчика освободят двигатели и быстроходный перехватчик без проблем догонит лайнер.
   "Второй сторожевик пикирует на нас"!
   "Летун! Сбить второго! Повреди его так же, как первого"!
   "Уберите от меня поганую птицу"! -- взвыл в бешенстве летучий кот. -- "Мешает работать"!
   Норимура неотступно следовал за летучим врагом, снова готовый нападать при попытке ускорения и таранного удара по лайнеру или сторожевику. Ненависть и злоба готовы были дарить своему воплощению все новые и новые черные крылья.
   "Принято. Ведем расчеты! Готово! Сейчас - резко вверх! Поднимайся! Выше! Выше! Выводи врага на линию стрельбы"!
   Лидер кошек импульсом из ладони выбил немалый сегмент в корме лайнера. Стрелок Коюмори мельком глянул в пролом и четкими, заученными движениями установил арбалет. Зафиксировал сошки, установил короб с боезапасом, изготовил орудие к стрельбе и рванул рычаг, одним усилием одновременно взводя тетиву и подавая на ложе первый бронебойный болт.
   "Норимура! Берегись"! -- от мощного всплеска отрицательного заряда дрогнула ткань бытия.
   Потолок разверзся, с верхнего яруса вниз рухнула массивная фигура полнотелой женщины, с ходу изготовившая для удара по стрелку примитивную бандитскую заточку.
   Мама Фудзи! Наставница и опекунша бандитских малолеток! Присматривавшая за всеми в Хрустальном дворце, она сама не раз, и не два оставалась на той вылазке без присмотра!
   Удар принял на себя последний из серьезных бойцов кошачьей общины. Лидер рабов-лицедеев, лично. Мощным импульсом из ног, он швырнул себя толстухе навстречу и сшиб ее в полете, впечатав в стену.
   Толстуха на глазах обросла броней из проступившей сквозь ее кожу черной протоматерии, с медвежьей силой схватила кота и принялась ломать, воя в бешенстве от того, что не может справиться быстро.
   Черная Лиса? Или очередная фальшивка? Йома, переполненный отрицательными энергиями из-за ужасов и резни на борту лайнера?
   "Вот сейчас и проверим". -- Координатор злорадно сощурился.
   Двое малолетних кошек, вооруженных ножами, бросились к толстухе справа и слева, но главное было не это. Главная марионетка бога, кошачий лидер, заорал, понукая шиноби:
   -- Стреляй! Стреляй же! Убей ее солдата!
   "Она просто сбежит". -- мелькнула мысль от одного из Координаторов-зрителей.
   "Нет! Будет защищать своих союзников на борту"! -- бросил мысль в ответ Золотой Бог. -- "Но перед этим, здесь и сейчас, мы все увидим ее перекошенную рожу"!
   Отметив то, как встрепенулся получивший предупреждение крылатый демон, Коюмори Юсэй уверенно нажал на курок. Тетива хлопнула. Лязгнул мощный механизм ускорителя. Грохот выстрела раскатился по переполненному людьми складу для багажа.
   "А теперь иди, и посмотрим, пригодишься ты мне, или нет".
   Вот тебе твои игры, безликая тварь!
   Судорожно стиснув зубы, с перекошенным лицом, последний снайпер погибшего клана раз за разом совершал рывок рычага перезарядки, вжимал приклад в плечо и нажимал на спусковой крючок, оглушая всех вокруг новым грохотом мощнейшего выстрела. Болты уходили к цели один за другим, шиноби не экономил боезапас. Пока летят снаряды, пока враг не увидел результат и не осознал опасность, надо бить! Бить, бить, бить!
  
   До предела напрягшийся, изготовившийся к отчаянному маневру уклонения, крылатый демон обомлел, увидев как преследуемый им летающий кот получает удар в голову и, лишившись ее, в облаке кровавых брызг, кувырком отлетает в сторону. Как сбросивший балласт и поднявшийся повыше для обстрела лайнера из курсового орудия, дирижабль-перехватчик начинает получать мощнейшие удары в остекление своей кабины. Первые два снаряда деформировались при ударе и без видимого вреда для цели разлетелись осколками, но все было не так просто. Снайпер Коюмори подготовил заранее пять коробов с разным набором боезапаса и выбрал тот, что подходил для уничтожения именно того противника, что предстал перед ним.
   Демоническим зрением Норимура видел, как заключенный в расколовшихся стрелах заряд Ци высвободился и распространился по остеклению кабины круговыми волнами, наводя хаос и убирая, на краткую пару секунд, несокрушимую защиту крепчака. Третья стрела, ударив в прозрачную броню, прожгла ее кумулятивной струей, нанесшей тяжелые раны всем по ту сторону и контузившей вражеский экипаж. Четвертая и пятая вовсе пробили преграду, рванув внутри перехватчика с мощностью тридцатимиллиметровых орудийных снарядов атомной эпохи. Разбросали дым и веселые прыгучие искры, осколочно-фугасным эффектом обратив в месиво контуженных людей, аппаратуру и тяги управления кораблем.
   В агонии вывернув рули, перехватчик отвалил с курса. На его борту еще было десятка два живых фанатиков, но корабль совершенно потерял управление и восстановить его явно будет не так-то просто.
   Норимура, чувствующий себя героем боевика, удирающим от разверзающегося позади огненного Ада, взвился над поврежденной машиной и стрелой ринулся к обломкам сторожевика страны Туманов. Сколько у него секунд? Две? Пять? Десять?
   Выпустив длиннющие черные лапы, демон когтями разметал обломки, черными щупальцами оплел четверых людей, выживших в крушении сторожевика и ринулся вверх, на пределе сил ударяя восходящими потоками ветра в широко свои распростершиеся крылья.
   Внутренние Врата Духа открывались сами собой. На грани гибели, в жажде жить, тело срывало пределы дозволенного и обретало невиданную скорость, невиданную мощь прилагаемого усилия.
   Шесть! Семь! Восемь секунд!
   Бомба должна быть заранее поставлена на боевой взвод. Враг поймет, что проиграл и сотрет этот кусок пространства ядерным огнем, уничтожая улики, свидетелей и врагов. Мощь, способная уничтожить целый город, высвободится в десятке метров у него под ногами!
  
   Очередной рывок рычага прошел слишком легко, отсутствием сопротивления сигнализируя о том, что короб с боезапасом пуст. Шесть стрел ушли. Успеет перезарядить?
   Нет, не успеет. Враги поворачиваются к нему, с перекошенными, побелевшими рожами. Толстая тетка оседает у стены, с пробитой головой, выпадающими потрохами и свернутой шеей. Жалким фальшивкам опасно прыгать в гущу даже самых слабых кошаков.
   Отметив это, Юсэй потянулся к детонатору гранат, которыми увешал свою куртку, но глянул в сторону и рука его замерла. Шиноби невольно залюбовался на удивленно смотрящую ему в ответ девушку. В отличие от остальных, она не понимает, что произошло. А он не мог, по пути сюда, ни намекнуть ей, что ходить с ним не нужно, ни отослать куда-нибудь со спешно придуманным поручением. Золотой Бог точно не оставил бы это действие без внимания и мгновенно вычислил бы, что к чему.
   Жаль. Он надеялся утащить за собой в Ад еще и свору сумасшедшей кошачьей погани, от которой так невыносимо смердит злом и трупами. Увы.
   Добирать эту нечисть - тебе, лисица.
   Не тронув детонатор, шиноби-предатель закрыл глаза. Будет неплохо оставить образ этой стройной, симпатичной девушки последним, что он увидел в своей жизни. А он ведь успел забыть, потерять в бесконечном безумии последних прожитых лет знание того, как они все-таки удивительно красивы и привлекательны. Девушки из клана Коюмори...
   Опережая кошаков, лейтенант Единства ударил стрелка плечом, схватил за руку и, заламывая в болевой захват, ткнул мордой в пол.
   -- Он потянулся к бомбе! -- проорал самурай. -- Руки! Держите за руки!
   Кошачья свора, увидев обезвреживание врага, впала в растерянность. Они ожидали приказов от своего бога, а Золотой Бог молчал. И Координатор, и служба аналитики впали в прострацию при виде окутанного дымом, внешне целого, но внутри страшно изуродованного перехватчика.
   "Оценка повреждений". -- выйдя из ступора, уронил мысли, словно в бездну, Верховный Координатор.
   Тишина царила еще десяток секунд.
   "Разбит управляющий узел. Перезапуск двигателей и маневрирование невозможно без экстренного ремонта" -- пришел в ответ доклад. -- "Экстренный ремонт... займет не меньше часа".
   "Команда на подрыв".
   "Лайнер вне радиуса гарантированного поражения".
   "Команда на подрыв"!
   "Двадцать килотонн и засвет ядерного оружия перед всем миром, ради одного зараженного и пары бросовых патрульных дирижаблей"? -- ехидно заметил Первый Координатор. -- "Очень интересный размен".
   Это не намек на поиск другого решения. Обычная издевательская насмешка. Позволить врагу захватить корабль с сверхсекретными технологиями недопустимо, а эвакуировать подбитый перехватчик Единство не сможет.
   "Я сказал"... -- Второй Координатор с яростью ударил кулаком о подлокотник. -- "Команда на подрыв"!!!
  
   Штурмовое дзюцу "Аматерасу", тип три, представляло собой завитый в смерч сгусток пылающей Ци, что при контакте с укрепленной токами Ци поверхностью начинал втягивать всю окружающую Ци в свой эпицентр и сжигать ее с завидным наплевательством на элемент. Новейшая разработка для пробивания крепостных стен и тяжело бронированных структур. С одним лишь серьезным недостатком. Швырять ее приходилось буквально в упор, ведь без подпитки, вихрь выжигал себя в считанные секунды, оставляя на месте горения многометровую дыру из проплавленного камня и металлоконструкций.
   Сторожевой дирижабль с бойцами спецназа на борту шел на снижение, готовясь сбросить "подарочек" на баллон вражеского корабля, как вдруг сенсор доложил об обстреле врага с преследуемого перехватчиком лайнера, а затем, раскидав обломки "Девятки", к снизившемуся сторожевику ринулась черная крылатая тварь.
   -- Открыть левую бортовую панель! -- скомандовал чунин, и через пару мгновений, едва не вырвав только начавшие размыкаться замки, в десантный отсек ввалилась громадная черная туша.
   -- Уводите корабль! -- со свирепым звериным рыком, прогремел яростный крик из недр черной, теряющей форму массы. -- На перехватчике - бомба! Ядерная бомба! Крепчаку - максимум энергии на гондолу! Всё сразу не удержишь!
   -- Отмена атаки! Штурвал влево, до предела! -- проорал шиноби-командир в устойство внутренней связи, хотя в таком маленьком корабле, при открытых проходах в переборках, его и так было неплохо слышно. -- Закрыть все люки! Двигатели на форсаж! Держитесь крепче и берегите головы! Приготовиться к сильному удару!
   Восемнадцать, девятнадцать, двадцать секунд...
   Сторожевик успел развернуться к подбитому кораблю кормой, начал набирать скорость. Второй крепчак, подобранный демоном в обломках "Девятки", бросился на помощь крепчаку "Тройки". Оба мутанта, прилагая максимум сил, охватили гондолу маленького корабля предельно возможным для них потоком укрепляющей Ци. Норимура растянул по всему кораблю полосы черной резиноподобные слизи, что могла стать амортизатором для сбитых с ног людей при ударе извне.
   А затем, на тридцать четвертой секунде с момента повреждения перехватчика, все кричавшие о ядерной бомбе, получили доказательство того, что их догадка была верна.
   Полыхнул ярчайший свет. Огненный шар, похожий на новое солнце, расцвел в воздухе, поглотив и обратив в плазму поврежденный корабль. Полыхнул лес. Облака, словно в панике, отшатнулись от эпицентра огненной катастрофы. Несколько неудачливых птиц вспыхнули на лету и рассыпались пеплом. Сторожевик, в восьми сотнях метров от эпицентра, полыхнул, обращаясь в летающий костер. Лайнер, успевший удалиться от врага-самоубийцы на три с половиной километра, задымил и начал обугливаться. А затем... налетела ударная волна.
   По корпусу сторожевика словно бы ударил исполинским молотом бог космических размеров. Баллон мгновенно разорвало в мелкие клочья, а обугленную гондолу со сжавшимися в амортизирующей слизи людьми швырнуло прочь. Закувыркало, словно щепку, в облаке серого пепла и пыли. Рокот и грохот сотрясли весь регион, люди в приключившейся неподалеку невезучей деревушке в панике попадали на землю, закрывая головы руками и пытаясь заползти в ближайшее, хоть какое-нибудь укрытие.
   -- Держитесь! -- орал в устройство внутренней связи капитан Окумура. -- Без паники!!! Раз сразу не сожгло, значит - спасемся! Заряд маломощный! Все, кто может, защитную Ци на движки! Мастера Ветра! Помогайте при маневрах!
   Лайнер, получивший только массу легких повреждений, лавировал во взбесившихся ветрах и все дальше уходил от эпицентра. Останки сторожевика же, дымящиеся, искореженные, рухнули в изуродованном лесу и, пропахав в земле глубокую борозду килем, остановились, запутавшись в завалах древесных стволов.
   -- Живые есть?! -- на мотивации командира взявший себя в руки первым, сквозь грохот, рокот и треск локальной катастрофы выкрикнул шиноби-чунин. Ответом ему было кряхтение, нецензурная брань и болезненные восклицания раненных. -- Собраться с силами! Худшее позади! Вскрыть аварийные ящики! Надеть респираторы! Быстро, быстро! Не спать! Радиоактивная пыль и гарь в воздухе!
   Камни и пыль сыпались с неба. Вокруг полыхал лес. Дым проникал сквозь трещины и разбитые иллюминаторы, грозя задушить всех в изуродованных останках корабля.
   -- Я помогу! -- крепчак с элементом Земли в вырабатываемой им Ци применил мощное дзюцу и опаленная земля под разбитым кораблем пришла в движение, формируя каменные столбы, упираясь ими в корпус дирижабля, поднимая и выравнивая его.
   Обретший сразу шесть высоких каменных ног, сбитый сторожевик начал переставлять их, одну за другой, все ловчее и шустрее, выволакивая свою искореженную тушу из жарко разгорающегося вокруг пожара. Не даром крепчаки, назначаемые служить на мобильные боевые единицы, проходили усиленные тренировки по спасению вверенной под их защиту техники в разнообразных критических ситуациях.
   Норимура в этой суете старался только лишний раз не путаться под ногами. Лишь по-тихому перемещал напластования черной слизи, законопачивая ею щели, трещины и выбитые иллюминаторы. Без оставленной на лайнере сумки с медикаментами и печатями с положительно заряженной Ци, ему становилось откровенно паршиво, но сознание того, что он и все вокруг, теперь уж точно выживут, придавало сил для борьбы и хорошего настроения.
  
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) А.Завадская "Шторм Янтарной долины 2"(Уся (Wuxia)) К.Тумас "Ты не станешь злодеем!"(Любовное фэнтези) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"