Холоденко Игорь: другие произведения.

Слезы Гепардов

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Читай и публикуй на Author.Today
  • Аннотация:
    Откуда появились "слезы гепарда" - черные полосы идущие с уголков глаз гепардов.
    Приз читательских симпатий КДП "Настя и Никита", осень 2014


  
   Это было очень давно, тогда человек еще не жил в Африке, и по саванне бродили невиданные животные. Но уже тогда жили в саванне гепарды. Они были не совсем похожи на нынешних гепардов, а разница была в том, что у них не было черных полос идущих с уголков глаз. Саванна тех дней сама по себе мало чем отличалась от саванны современной. Она была такой же жаркой и опасной. И жила в той дикой саванне гепард Читука.
  
   Читука родилась в этой же самой саванне за три года до описываемых в нашей истории событий. Появилась она на свет в середине весны, когда после сезона дождей саванна была покрыта зеленной травой, и по этой траве бродили стада антилоп, газелей и других копытных. Обычно, Читука и ее два братика проводили время за едой, сном под теплым маминым боком, или лежали, затаившись в высокой, густой траве, и ждали пока мама придет с охоты.
  
   Нужно сказать, что в семьях гепардов, в отличие от львиных, мать сама воспитывает своих малышей. Так уже повелось у гепардов, что отцы, за редким исключением, никогда не видят своих детей, так как самки покидают их через несколько дней после встречи.
  
   Когда мама приходила с охоты и притаскивала с собой газель, или небольшую антилопу, малыши сразу вцеплялись своими маленькими зубками в принесенную мамой добычу. А мама лежала рядом и отдыхала. После погони и охоты она настолько выбивалась из сил, что даже не могла смотреть на еду. И только отдохнув, она тоже присоединялась к трапезничающим малышам. Наевшись, всё семейство уходило подальше от остатков туши, оставляя ее не брезговавшим ничем гиенам и стервятникам. Устроившись где-нибудь в тени дерева, или в высокой траве, они вылизывали друг друга, умывая мордочки после сытного обеда.
  
   После отдыха малыши принимались за игры. Игра у малышей гепарда, как и у многих хищников, не только развлечение, но и учеба. Играя, они учатся охоте и приобретают навыки для будущей взрослой жизни.
   И вот однажды, когда малышкам исполнилось уже по два года, их мама ушла на охоту, и не вернулась.
  
   Напрасно Читука и ее два братца несколько дней ждали и высматривали маму, она так не пришла к ним. Поняв, что малыши уже выросли и готовы к самостоятельной жизни, их мама просто ушла, чтобы в скором времени обзавестись новыми малышами. Некоторое время молодые гепарды еще поохотились вместе, а потом два брата Читуки ушли вместе туда, где обычно садилось солнце, а Читука побрела в ту сторону, где солнце всходило.
  
   С тех пор Читука жила сама. Она охотилась, когда ее одолевал голод, а когда не была голодна, просто лежала в высокой траве и наблюдала за жизнью саванны. Она любила рассматривать шныряющих в траве ящерок, наблюдать за полетом птиц, за стадами величавых серых слонов, а иногда она запрыгивала на большую ветку старого высохшего дерева, которое она для себя называла Обзорным Деревом, и осматривала с него окрестности в поисках добычи.
  
   Однажды, придя к своему любимому дереву, Читука учуяла незнакомый запах. Это был запах другого гепарда. А через некоторое время Читука увидела и его самого. Это был молодой самец, может немного старше ее. Читука застыла на месте, а гепард подошел к ней поближе, обнюхал ее, и облизал ей мордочку своим шершавым языком...
   А потом они вместе бегали по саванне, играли в догонялки и прыгалки. Вместе охотились на газелей и вместе сидели на ветке Обзорного Дерева, а ночью спали рядом, обнял друг друга лапами.
  
   Так прошла неделя, другая, а потом, вдруг, проснувшись ночью, Читука поняла, что ей нужно уходить, и она тихо ступая, как это умеют только дикие кошки, ушла, оставив своего спящего друга.
  
   Читука шла всю ночь. Она временами шла, временами бежала, подгоняемая неясным чувством. И лишь когда огромный красный диск солнца начал подниматься над саванной она остановилась и, оглядевшись вокруг, отыскала взглядом место возле небольшого дерева, где трава была достаточно высока. В этой высокой траве, возле дерева, Читука и улеглась спать.
  
   Теперь у Читуки был новый дом. Деревцо оказалось меньше ее старого Обзорного Дерева, но у него были ветки, на которые можно было также запрыгивать и, устроившись на них обозревать местность вокруг.
   На новом месте было достаточно антилоп и газелей, чтобы прокормиться, и Читука не голодала.
  
   Прошло более трех месяцев с тех пор, как она встретила друга, и вот в один прекрасный вечер у Читуки родились два чудесных малыша, мальчик и девочка. Читука вылизала эти два маленьких серых пищащих комочка, и лапой осторожно подвинула их к своему животу. Малыши, нащупав соски, сразу же жадно принялись сосать молоко, а Читука с нежностью глядела на своих деток.
  
   Мальчика Читука назвала Чуффф. Назвала за смешные звуки, которые издавал напившийся до отвала молока малыш. А девочку она назвала Пиу-Пиу, такие звуки издавала малышка, когда Читука вылизывала ее серую шерстку.
   Вскоре у малышей открылись глаза, а спустя еще несколько недель они уже сами передвигались на еще непрочных лапках, забавно переваливаясь с боку на бок.
  
   Время от времени Читука оставляла своих деток и уходила на охоту. Перед этим она тщательно выбирала место густой траве, вдали от слоновьих, носорожьих и буйволиных троп и, перетаскивала туда малышей. Уходила Читука медленно, чутко прислушиваясь к шорохам вокруг. Стоило ей что-то заподозрить и, она опрометью мчалась назад, хватала зубами за шкирки одного из детенышей и переносила его в другое место. Потом бежала за вторым и переносила его туда же.
  
   Когда мама уходила на охоту, малыши лежали молча, уткнувшись мордочками в шерсть друг друга, и не издавали ни звука, чтобы их не услышали враги. Спросишь, какие враги могут быть у гепардов? Во-первых, это вечно голодные гиены, на взрослого гепарда они не нападут, а вот маленькие гепарды могут стать их легкой добычей. Во-вторых, может задушить малыша своего дальнего кошачьего родственника львица, что она и делает довольно часто. Не упустит возможности закусить гепардиком голодный леопард. Оставшись одни, малыши лежат молча, чтобы не выдать себя, и ждут маму. Высокая трава хорошо маскирует их серовато желтые шубки от вражеских глаз, они не издают ни звука, и поэтому хищникам не так легко их обнаружить.
  
   Но вот возвращается с охоты мама, тащит в зубах загнанную добычу и, услышав ее шаги, Чуффф и Пиу-пиу бегут к ней со всех лап. Мама Читука бросает на землю тушку пойманного ей животного, и ложится рядом, наблюдая, как малыши маленькими острыми зубками рвут еще теплое мясо. После охоты и дороги к детям она так устает, что сил на еду у нее уже просто нет. Пока ее дети едят, она лежит и смотрит на них, а потом, отдохнув, встает и присоединяется к ним.
  
   Когда трапеза заканчивается, семейство убирается подальше в тень Обзорного Дерева, оставляя недоеденную тушку вечно голодным гиенам, которые ждут своего часа чтобы полакомиться остатками туши. На потом гепарды ничего не оставляют, они едят только свежее мясо. А пока гиены пируют тем, что не доели дикие кошки, гепарды, лежа в тени, вылизывают другу мордочки.
  
   Так и продолжалась бы эта семейная идиллия, если бы однажды не... Впрочем, все по порядку.
  
   Стоял сухой сезон. Время, когда стада животных кочуют по саванне в поисках воды. И из-за этого добычи становится все меньше и меньше. В это время Читуке приходилось все дальше и дальше уходить от малышей в поисках еды. Однажды она особенно долго, почти полдня, искала добычу, и наконец-то ей повезло. Она поймала небольшого кролика. Несмотря на то, что гепард самое быстрое животное на Земле, обратная дорога для нее была долгой. Может она была такой долгой еще и потому, что Читука очень устала. Но дома, невдалеке от Обзорного дерева ее ждали малыши. И Читука, делая время от времени короткие передышки, продолжала путь.
  
   Внезапно Читука услышала сильный шум. Шум усиливался, и вскоре перерос в сильный топот. Она подняла голову и увидела, что по саванне мчатся стада буйволов, зебр, жирафов, за ними следовали большие группы слонов. Зажав в зубах кролика, Читука запрыгнула на ветку ближайшего дерева и, сидя на ней, смотрела, как проносится внизу лавина живых тел. Когда поток схлынул, животные исчезли вдали, Читука спрыгнула на землю, и хотела продолжить путь к своим малышам. Но тут ее глаза уши и нюх уловили нечто такое, от чего она даже выронила с пасти тушку кролика, которую до этого прочно держала в зубах. По саванне катился вал огня.
  
   В сухое время года такие пожары не редкость в саванне. Но за свою жизнь Читука с ними почти не сталкивалась, а если и сталкивалась, то легко убегала. Не смотря на усталость, она могла бы убежать и сейчас, но огонь приближался с той стороны, где она оставила своих малышей. Читука понимала, что через огонь ей не пройти, и она бросилась в обход.
  
   ***
  
   Тем временем Чуффф и Пиу-Пиу лежали в высокой траве и ждали, пока вернется с охоты их мама. А мама все не возвращалась. Уже завис в зените над саванной раскаленный белый шар солнца, а знакомого материнского щебета подзывающего малышей все не было слышно. И тогда малыши решили сами пойти на поиски мамы. Они направились в ту сторону, в которую ушла на охоту мама Читука. Неуклюже передвигая лапками среди высокой травы, они шли, вынюхивая в высокой траве мамин запах. Среди сотен запахов саванны они пытались отыскать запах мамы Читуки. Внезапно их настороженный поиск прервал приближающийся гул. Оба малыша сразу вжались в траву.
  
   Им повезло. В этот момент они находились возле небольшой группы скал, и толпы животных мчались, огибая эти камни. А потом Чуффф и Пиу-Пиу увидели надвигающуюся стену огня. Хотя они никогда прежде в своей жизни не видели пожара в саванне, маленькие гепарды чувствовали, что от него нужно бежать. Но куда? Даже за небольшое время путешествия их непрочные еще лапки очень устали, и они не могли бежать по высокой траве, которая временами укрывала их с головой. Малыши начали метаться, и тут им еще раз повезло.
  
   Пиу-Пиу заметила под одной из скал небольшую норку, и со всех лап бросилась туда, Чуффф последовал за ней. Неизвестно, вырыло ли эту норку какое либо животное, или она образовалась естественным путем, но по размеру она оказалась как раз такой, что в нее смогли пролезть Пиу-Пиу и Чуффф. Протиснувшись один за другим в отверстие входа, оба малыша оказались в маленькой пещерке под скалами. Они прижались один к другому, обняв друг друга лапами и, вскоре так и уснули. А снаружи, вокруг скал, бушевало пламя.
  
   ***
  
   Читука в это время не жалея лап, из последних сил, мчалась в обход пожара к Обзорному Дереву возле которого она оставила своих малышей. Когда она прибежала к Обзорному Дереву, на том месте, где когда-то было дерево, торчала лишь обгорелая коряга, и ветер гнал по земле перемешанную с пеплом черную пыль.
   Читука обошла все кругом, пытаясь вынюхать запах своих малышей, но тщетно, везде пахло только гарью, и пылью. Тогда она легла на землю, зарылась носом в лапы, и плакала, плакала, пока усталость не взяла свое и Читука не уснула, прямо на голой земле, покрытой черной пылью.
  
   Проснувшись, Читука снова принялась за поиски своих малышей. Она не оставляла надежды найти их, живых или мертвых. Но в черной выжженной саванне не было никаких следов ее детишек. А Читука все шла и шла, вынюхивая землю.
  
   ***
  
   Малыши проснулись от того, что в их животиках сильно урчало. Сначала Чуффф, а потом Пиу-Пиу вылезли с пещерки. Светило солнце, но земля была черной от пепла сгоревшей травы. Маленькие гепарды хотели есть, и пить, но в этой черной пустыне не было ни еды, ни воды.
  
   Пиу-Пиу и Чуффф вернулись к скалам. Они обнюхивали почти каждый камень, но ни водой, ни едой нигде не пахло. Осматривая скалы, малыши наткнулись на небольшую лужицу воды в выбоине одного из камней. Эта лужица образовалась от выпавшей ночью росы. Гепардики быстро заработали язычками, лакая воду. Вода была черная от пепла, и горькая, но все же это была вода. Напившись, они вернулись в пещерку и, прижавшись друг к другу, снова уснули.
  
   Проснулись малыши от шума воды, после длительной засухи впервые пошел дождь. И капли этого дождя были черные. Дело в том, что тучи пепла от выгоревшей травы поднятые ветром высоко в воздух, смешались с дождевой водой, и теперь проливались на землю черным дождем. Гремел гром, и испуганная Пиу-Пиу плакала и от страха перед грозой, и от тоски за мамой. Вместе с ней плакал Чуффф.
  
   Когда дождь перестал, малыши снова вылезли из пещерки, и вернулись к лужице, чтобы напиться. А напившись, опять вернулись в пещерку. И хотя дождь прибил пыль, кругом простиралась все та же черная пустыня. Малыши были голодны, и скучали по маме. Но они понятия не имели, где в этой пустыне искать еду, и где искать маму. Их маленькие лапки не были приспособлены для длинных переходов, да и пережитые ужасы и голод совсем лишили их сил. Они лежали в пещерке под скалами и плакали. Плакала Пиу-Пиу, и плакал Чуффф.
  
   ***
  
   Внезапный дождь утолил жажду Читуки, а вскоре после этого она добралась до тех мест которые огонь обошел стороной, и даже сумела поймать там небольшую антилопу.
   Поев, Читука вернулась в черную пустыню, и снова принялась за поиски своих малышей.
   Прошел день и ночь, и еще день и еще ночь, и только на третий день Читука добрела до той группы скал, где в пещерке прятались ее малыши. Она обнюхивала камень за камнем, издавая при этом призывный звук похожий на птичий щебет, но утомленные малыши спали и не слышали его. Внезапно Пиу-Пиу проснулась от знакомого звука, сначала она подумала, что ей это приснилось, но звук продолжал звучать немного отдаляясь. Обследовав скалы и ничего там не найдя, Читука собиралась идти дальше.
  
   Собрав оставшиеся силы Пиу-Пиу вылезла их пещерки, и запищала в ответ. Проснувшись от голоса сестренки, из пещерки вылез Чуффф и тоже запищал. Услышав голоса своих малышей, которые она бы отличила от сотен других звуков, Читука со всех лап бросилась к ним. Она вылизывала их, грязных, исхудавших, но живых. Вылизывала их шерстку, мордочки, и странные черные полоски которые шли с уголков глаз малышей. Отдохнув немного на скалах, все семейство отправилось туда, где были трава, вода и еда.
  
   Прошло несколько недель, малыши отъелись, их шерстка лоснилась на солнышке. Их золотистые глаза блестели задорным блеском, они играли друг с другом и с мамой, учась охоте.
  
   Одно было плохо, сколько мама Читука не вылизывала мордочки малышей, черные полосы шедшие с уголков глаз вниз по мордочке никак не сходили. Это были следы от слез так крепко въевшиеся в шерсть, что даже шершавый язык мамы Читуки не в состоянии был их убрать.
  
   Почему, спросишь, следы от слез были черными? Да потому, что малыши пили черную, смешанную с пеплом воду и, слезы их от этого тоже были черными. И такими горькими были эти слезы, что следы черных капелек, которые текли с уголков глаз малышей, крепко въелись в их шерсть, навсегда оставив следы на мордочках Пиу-Пиу и Чуффа. И как ни вылизывала эти следы мама Читука, ничего ей сделать так и не удалось. Прошло время, Пиу-Пиу и Чуфф выросли. Однажды, Пиу-Пиу встретила молодого гепарда, и вскоре у нее родились малыши. И у всех ее малышей были черные полоски шедшие с уголков глаз. Со временем Чуфф тоже встретил молодую самочку, и у той родились малыши с черными полосками на мордочке.
  
   С тех пор и пошло, дети детей Пиу-Пиу и Чуффа имели такие же полосы. И дети их детей тоже. Прошло пару сотен лет, и у всех гепардов саванны появились такие же черные, идущие от глаз ко рту, полосы. Вот так и появился знак, который так отличает гепардов от других кошачьих, и делает выражение их мордочек таким загадочно-задумчивым.
  
   Говорят, что все это легенда, и значит выдумка. Может быть и так, но ведь в каждой легенде есть доля правды. И кто знает, может черные полосы идущие с уголков глаз гепардов действительно следы от черных слез их далеких предков.
  
  
   2004 год.
  
  
  


РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Н.Яблочкова "Академия зазнаек, или Дракон попал!" (Любовное фэнтези) | | А.Анжело "Сандарская академия магии. Carpe Diem." (Любовное фэнтези) | | Н.Самсонова "Возлюбленная Тримаррского палача" (Приключенческое фэнтези) | | М.Акулова "Вдох-выдох" (Любовные романы) | | Н.Алексеева "Строптивые" (Короткий любовный роман) | | В.Свободина "Преданная помощница для короля " (Современный любовный роман) | | А.Ардова "Мое проклятие. Книга 3" (Любовное фэнтези) | | Н.Яблочкова "Академия зазнаек или Попала в дракона!" (Попаданцы в другие миры) | | LitaWolf "Проданная невеста" (Любовное фэнтези) | | Blackcurrant "Магия печатей" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"