Аманди Хоуп: другие произведения.

Тайна Чёрного дракона

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
  • Аннотация:
    Обновление от 29.03
    contador de visitas счетчик посещений


    Попаданка в иной мир, магия, приключения и любовь...
    "- Та, которой предрекли стать императрицей, мертва, - проговорив эти слова, старик склонился низко и полы его длинного одеяния коснулись мягкого белого ковра.
    Выпрямившись, он преданно взглянул на своего хозяина.
    - Свидетели? - последовал вопрос нежным звонким голоском, и изящная, тонкая ладонь, унизанная изысканными украшениями, легла на подлокотник кресла.
    - Не осталось ни одного, - прикрыв глаза и хищно улыбнувшись, ответил мужчина.
    - Ты видел всё собственными глазами? - спросили встревоженно, смяв шёлковый платок в руке.
    - Предсказатель говорит обратное.
    - Предсказатель судит по звёздам, - голос отвечавшего был спокоен и умиротворён. - А им, как известно, свойственно падать с небосклона..."


  
  
   Обновления от
   29.03
   30.03
  
  26.10.2016
  
  
  Тайна Чёрного дракона
  
  - Та, которой предрекли стать императрицей, мертва, - проговорив эти слова, старик склонился в низком поклоне и полы его длинного одеяния коснулись мягкого белого ковра.
  Выпрямившись, он взглянул на своего хозяина преданным взглядом.
  - Свидетели? - последовал вопрос нежным звонким голоском, и изящная, тонкая ладонь, унизанная изысканными украшениями, легла на подлокотник кресла.
  - Не осталось ни одного, - прикрыв глаза и хищно улыбнувшись, ответил мужчина.
  - Ты видел всё собственными глазами? - спросили встревоженно, смяв шёлковый платок в руке. - Предсказатель говорит обратное.
  - Предсказатель судит по звёздам, - голос отвечавшего был спокоен и умиротворён. - А им, как известно, свойственно падать с небосклона...
  ***
  Глава 1
  Ненавижу Ваньку! Это мелкое чудовище всю жизнь мне портит. У вас есть младший брат? Есть? Тогда вы меня понимаете. Кажется, он появился на свет только для того, чтобы делать тебе гадости.
  Первые годы жизни я вынуждена была с ним возиться, потому что мама была всё время занята, и бремя забот об этом несносном мальчишке ложилось на мои плечи. Сначала он втихую таскал мои игрушки, со злорадством уничтожая все, что было мне дорого. Бедные мои куклы! Я их лелеяла и берегла, шила им красивые платьица, делала причёски, строила из подручного материала домики... Но как только это мелкое чудовище научилось ползать, начались первые потери. И мне пришлось с моими игрушечными домиками переехать куда повыше, чтобы эти загребущие ручки не могли достать.
  Но настоящая катастрофа началась, когда мелкий вредитель научился ходить.
  Как я рыдала над оторванными руками и ногами моих любимиц! Тогда я ещё не понимала, что это было только начало. Потом в ход пошли мои любимые книги. Вслед за ними он стал портить всё, что под руку попадалось.
  Я думала, что хуже быть не может. Как же я ошибалась. Настоящая беда пришла, когда я стала встречаться с парнями. Хотя это и встречами не назовёшь. Молодых людей хватало ровно до знакомства с моим младшим братом. А дальше их словно ветром сдувало.
  В этот гадёныш ещё и гордится собой.
  - Ляля, - говорит он мне важно. - Если пацан слабак, такой нам не нужен.
  - Аааа! - хочется заорать на всю глотку. - Какой слабак? Кому не нужен? Мне нужен!
  Только этого толстокожего троглодита ни чем не проймёшь.
  Вообще-то, меня зовут Светлана, или просто Лана, но Ванька упорно звал меня детским прозвищем, которое сам же и сотворил, когда ещё не умел выговаривать все буквы.
  До сих пор удивляюсь, почему я его не убила в ту пору, а ведь столько поводов было.
  Ваньке уже восемнадцать, и он здоровый лось, выше меня на голову. Теперь бороться с этим чудовищем можно только словесно. А так хочется порой, как в детстве всыпать хорошенько, чтобы вся задница красная была от крапивы.
  Да! Когда он особо меня доводил - отведывал этого прекрасного растения по полной.
  Сколько я от него натерпелась, в какие только передряги не попадала из-за этого монстра...
  Одна надежда - Ваньку этой весной забирают в армию, может, хоть там человеком сделают, хотя с его характером, сомневаюсь. Скорей он всех под себя переделает. Зато я смогу отдохнуть пару лет. Надеюсь и замуж выскочить успею. Благо жених, наконец, появился такой, что даже мой непутёвый братец одобрил. Мне, конечно, плевать на его одобрение, но очень не хотелось, чтобы у Серёжи из-за этого болвана были неприятности. С Сергеем Светловым мы встречаемся уже два месяца. И за это время Ваньке не удалось ни разу провернуть одну из своих выходок.
  Правда, он пытался. Однажды поджидал Серёгу со своими дружками, собираясь отвадить от меня. Но тот оказался кремень, мало того, что не дал дёру, так ещё и навалял всем хорошенько. С тех пор братик его зауважал и ждал каждого нашего свидания больше, чем я. А все потому, что тот взялся его обучать каратэ, которым владел в совершенстве. У Сергея даже победы какие-то есть и пояс, вроде, чёрный. Теперь он для Ваньки чуть ли не старший брат. А я и радуюсь - наконец-то, нашёлся кто-то, способный осадить этого оболтуса, чего не удалось ни родителям, ни мне.
  Ближе к лету, мы собираемся пожениться, как раз в тот момент, когда брательник уйдёт в армию, и, соответственно, пропустит такое важное событие, как моя свадьба. Это моя месть ему за всё, что он испортил в моей жизни. Лелею эти мечты уже давно, с первой его повестки.
  Конец его издевательствам надо мной, и так из-за него без конца попадаю в разные неприятности.
  Вот и в последнее приключение втянул меня он. Если бы я тогда знала, во что выльется наш совместный поход по магазинам, лучше бы осталась дома голодной.
  Ну, да, всё по порядку...
  Погодка была в этот день по-весеннему солнечная, хотя всего лишь начало февраля. Мы вышагивали с братишкой по мокрому асфальту, переступая лужи и обходя непроходимые снежно-водяные кашеобразные отрезки дороги. Ванька нёс рюкзак, а я деньги на покупки.
  Всю дорогу он мне с азартом рассказывал о своих компьютерных играх. Он у меня фанат стратегий и войнушек. Я не разбираюсь во всей это ерунде, хотя иногда играю с ним от нечего делать, или когда настроение от ухода очередного кавалера никакущее. А так меня мало интересуют его игрульки.
  Но Ванёк, как заядлый игрок, без передышки мне что-то втирал о суперкрутых новинках. Я автоматически поддакивала в нужных местах, хотя голова была забита совсем другим.
  Я уже второй год учусь в ординатуре, а настоящих операций провела всего пару и то лишь по аппендэктомии, да под бдительным надзором опытных коллег. А ведь на курсе была лучшей, и преддипломную стажировку меня позвали проходить в лучшую клинику города. Только оказалось, что их ведущий хирург - женоненавистник. Все мои сокурсники мужского пола, и даже те, что учились кое-как, уже трудились как настоящие доктора, а вот девушки, и я в их числе, были у него на побегушках. Эта головная боль не даёт мне спокойно жить. Не могу дождаться того времени, когда закончу интернатуру и уберусь подальше.
  Сергей меня успокаивает, говорит, что нужно время и во мне увидят настоящего хирурга. Ему-то что? Он уже больше двух лет работает в местном отделении полиции, в отделе расследования убийств, и уже сейчас на хорошем счету у начальства.
  Мы возвращались уже домой, основательно затарившись продуктами, когда мои мысли неожиданно прервал Ванькин вопль:
  - Смотри! - заорал он, тыча как в детстве куда-то пальцем.
  Хочешь не хочешь, а пришлось посмотреть в том направлении, куда он указывал.
  С удивлением заметила, что по противоположной стороне улицы вышагивал воин. Самый настоящий средневековый воин! В доспехах, но, правда, без коня. Под рукой он держал шлем, а на поясе был приторочен меч. На ногах присутствовала какая-то странная, ни на что не похожая, обувь. Длинные тёмные волосы развевались по плечам и фигура его была более чем внушительная. Мой брательник не из маленьких, но этот был гораздо выше его, да и значительно шире в плечах. Это с тем, что Ванька последние годы проводил в спортзале, и вырос основательно что в высоту, что вширь. Местные девчонки-малолетки головы сворачивали, когда он мимо них вальяжно дефилировал к подъезду.
  - Может где-то проходит историческая реконструкция какой-нибудь битвы? - сделала я предположение, не зная как объяснить появление в нашем районе этого странного человека.
  И сама усомнилась. На русского богатыря он был мало чем похож, больше на японского самурая. Хотя откуда в русской глубинке самураи? Предположение, что это - татаро-монгольский воин тоже отмели. Уж больно чудные были у него доспехи, таких никогда не видела: вроде бы черные, железные, но при ходьбе они не гремели, вдобавок еще и как будто подстраивались под тело мужчины, словно вторая кожа принимая его форму.
  Ванька как завороженный пошёл за ним, и я, как дура, засеменила следом.
  - Вань, - потянула его за рукав. - А какой народности этот воин?
  - Понятия не имею, - восторженно заявил он.
  - Ну, ты же историю хорошо знаешь и эти твои войнушки... - настаивала я. - Подумай, на чей наряд больше всего похоже?
  - Сказала тоже мне: "наряд", - обиженно протянул пацан. - Это тебе не наряд, а боевые доспехи. Мне кажется, я даже слышу запах крови и сражений!
  "Ну, всё! Братана понесло!"
  - Что ты там слышать можешь на таком расстоянии? - буркнула раздражённо. - Не знаешь, что за войска, так и скажи.
  - Не знаю, - удивлённо протянул Ванька и даже притормозил немного, так что, я чуть в него не врезалась. - Впервые такое вижу!
  - А ещё знаток истории! - попеняла ему.
  В конце концов, идти за странным мужиком надоело. Жаль только, что все съестные припасы у Ваньки в рюкзаке. Развернулась бы и пошла домой, мне этот воин совсем не интересен.
  - Вань, - заканючила. - Я есть хочу. Пойдём домой?
  - Погоди! - даже не оборачиваясь на меня, как будто боясь потерять из виду воина, отмахнулся братишка. - Только одним глазком на реконструкцию битвы посмотрим и домой.
  - Откуда в центре города битвы? - попыталась воззвать к его разуму и тут же всё испортила добавив: - Может, это кино какое снимают?
  - Точно! - Ванькины глазки загорелись ещё большим азартом, осенённые догадкой, а я с досады в лужу вступила.
  Чертыхнулась про себя, и тут же почувствовала холод. Ну, вот, ещё и ноги промочила! Теперь для полного счастья не хватало еще заболеть!
  - Вань, я воды в ботинок набрала, - пожаловалась несчастно.
  Да только зря я надеялась на его сознательность, как был мой брательник маленьким капризным мальчиком, так им и остался.
  - Ляль, ты иди домой, я скоро, - только и выдал мне на это.
  Обернулась назад. До дома далеко, а тяжёлый рюкзак самой тащить не хотелось. Тяжело вздохнув, вновь поплелась за своим непутёвым братцем.
  Человек в чудных доспехах, наконец, свернул в городской парк, а я облегченно выдохнула. Ну, точно, скорей всего в парке у них какое-то мероприятие. Сейчас увидим что-то вроде съёмок рекламы и интерес иссякнет.
  В парке было намного темнее, чем на улицах. Как будто уже наступили сумерки. В это время года, конечно рано темнеет, но не до такой же степени. Когда мы выходили из дома было ещё утро. Эта странность в тот момент меня нисколько не удивила, слишком я была раздражена на Ваньку и мечтала побыстрей оказаться дома, в тёпленькой квартирке. Сварить приобретённый кофе, поджарить тосты с расплавленным сыром. Вредно, но очень вкусно. Иногда можно себя побаловать, особенно после зарплаты. И хоть она была у меня мизерная, но вот такие дни, когда я её таки получала, и мы шли за покупками, я обожала особенно.
  Уйдя мыслями в такое прекрасное ближайшее будущее с вкусным завтраком, замедлила шаг, немного отстав от брата, и плелась глядя себе под ноги. Всё равно возвращаться этой же дорогой, а у меня теплилась надежда, что может, ничего там интересного нет, и он повернёт-таки назад.
  Странно. В этой части парка я явно не была, хотя исходила его во время женихания вдоль и поперёк. Под ногами всё чаще стали появляться поваленные деревья, сломанные ветки, кучи листьев. Как будто ураган недавно здесь прошёлся. Порывы ветра стали сильнее, пришлось застегнуть курточку, которую совсем недавно расстегнула, разомлев под лучами первого почти весеннего солнышка. И чем дальше мы двигались, тем сильнее становился ветер, превращаясь в ураганный.
  Внезапно я и сама оказалась практически в эпицентре бури, что было совершенно невозможно в наших тихих широтах, да ещё и в парковой зоне. Такое я только в кино видела. Перед нами как будто вырос из-под земли самый настоящий столб смерча, уходящий в самое небо и поднимающий с собой пыль, листья, мелкие частицы веток и прочего лесного материала.
  - Ванька надо сматываться отсюда! - выговорила, находясь в полнейшем шоке.
  Такого я ещё не видела. Что за фокусы?!
  Тот мужик в доспехах был совсем недалеко, на минуту замешкавшись, он вдруг шагнул в самый эпицентр бури. Шокированная таким развитием событий, я замерла, ожидая, что он сейчас взлетит на воздух и, как в заправском экшене, пронесётся мимо меня с криком. Но ничего не произошло, воин просто исчез.
  Машинально перевела взгляд на брата, и когда поняла, что мой Ванька и не собирается останавливаться, а вслед за мужиком сейчас сам войдёт туда же, со страха хотела заорать, но голос внезапно пропал, и выдавила из себя лишь хрип.
  - Ванька! - вышло жалко и еле слышно.
  Ну, что за детский сад, лезет куда попало, даже не разобравшись в чем дел?!
  Но мой брательник, как всегда, не внял моему предупреждению, решительно шагнув внутрь смерча. И пропал...
  Я в ужасе подбежала к тому месту, оббежала вокруг непонятную крутящуюся субстанцию из ветра, пыли и всякой всячины, пытаясь держаться подальше, чтобы и меня ненароком не засосало. Мальчишки нигде не было. Он исчез, просто исчез!
  - Ванька! - заорала, что есть мочи. - Иван, не шути так!
  Но ответом мне был лишь жуткий шум ветра, из-за которого я практически не слышала собственного голоса. Да ещё и воздушный столб стал уменьшаться прямо на глазах. Размышлять было некогда, брата внезапно стало так жаль, что все обиды, копившиеся годами, простились в секунду. Куда ж он делся непутёвый? Что я родителям скажу, когда они вернутся из экспедиции? Более не раздумывая, зажмурилась и шагнула в средину смерча, вернее пришлось почти нырнуть, как в воду. Потому что, ещё мгновение, и он бы исчез совсем.
  В тот момент меня даже не потревожила мысль, что такого явления на земле не может существовать. Вернее, бури случаются, но не в наших широтах, да ведут они себя совсем по-другому, а попав в самый их эпицентр можно и погибнуть.
  Ожидала жуткого полёта и приземления на промозглую землю, но ничего подобного не последовало. Я как будто летела в невидимую пропасть, паря над землёй. Осторожно открыла глаз - всё кружилось и вертелось, но почему-то не было ураганных порывов ветра, а стояла мёртвая тишина и лишь разноцветные круги догоняли и перегоняли друг друга. К горлу подступила тошнота, невольно подумалось: "хорошо, что с утра только кофе выпила, сейчас мог бы случиться конфуз", и провалилась в темноту, потеряв сознание.
  Очнулась так же внезапно, как и выпала из жизни. С удивлением обнаружила, что лежу на травке, и даже не мёрзну, что совершенно не вяжется с февральской промозглой погодой.
  Поднялась, огляделась вокруг. Вроде бы, тот же парк, только незаметно наступила весна. Бред какой-то! Деревья ещё не распустились, но травка вокруг зелёная, сухо, хоть и прохладно. Неужели в эту часть парка не добралась грязь и сырость? Но я точно помню, как шла по чавкающей снежной жиже вперемешку с комками грязи. Может, я головой стукнулась сильно и всё ещё пребываю в беспамятстве? Должно быть, меня хорошенько приложило головой о ближайшее дерево. Ущипнула себя за руку. Больно! На сон не похоже, на нездоровую галлюцинацию тоже.
  Вокруг была тишина невероятная, только поскрипывали деревья, да лёгкий ветерок напоминал о недавнем урагане. Вокруг были разбросаны остатки от оного. Поднялась с земли и огляделась. Я находилась в центре сотворённого смерчем круга, на небольшой поляне, а дальше простирался обыкновенный лес. Да, именно лес, а не парк. Природа была первозданно нетронутой. Как будто сюда не ступала нога человека. Как-то мы ездили к родственникам в небольшое селение на Вятке, так вот, там был такой же лес. Нетронутый, плохо проходимый и пугающий. Место казалось незнакомым. Куда же это мы с Ванькой забрели? При воспоминании о брате, сердце вновь сжалось. Надо найти этого болвана. Да только куда идти? Особой разницы в выборе направления не было, кругом сплошь деревья, сменяющиеся местами густо поросшими кустарником. В результате пошла в ту сторону, где было меньше зарослей и идти можно, не продираясь сквозь ветки. Продвигалась осторожно, прислушиваясь к звукам леса. Может, крикнуть? Позвать Ваньку? Но от одной этой мысли неожиданно стало так страшно, что по спине побежал холодный пот. Казалось, если нарушу, стоявшую тишину, случится что-то непоправимое. Так я и брела, дёргаясь от резких звуков, которые сама в основном и производила - то на ветку сухую наступлю, и она треснет с громким эхом, то задену случайно кусты, и они затрещат недовольно, цепляясь колючками за мои джинсы. Чувствовала, что нервы напряжены до предела, ещё немного и у меня начнётся паника, что на меня совершенно не похоже. Я по жизни человек эмоционально очень стойкий. В любых, самых опасных ситуациях на меня снисходит сверхъестественное спокойствие. Например, ещё в детстве, мне было лет тринадцать, когда соседский мальчишка свалился с велосипеда и основательно рассек себе бровь, и кровищи натекло немеряно. Тогда лишь я, в отличие от набежавших взрослых, быстро собралась и оказала ему первую помощь. С тех пор для себя и решила, что стану доктором.
  От чего же сейчас так страшно? Задавала я себе вопрос и не находила ответа. Может во мне уже тогда зародилось предчувствие неминуемой беды, только я гнала это чувство подальше, не веря ему. А зря... Если бы я тогда хотя бы повернула назад и додумалась подождать немного на той поляне... Если бы...
  Но я упрямо брела вперёд, пока не увидела, наконец, просвет между деревьями. От радости зашагала намного быстрей. Выбраться из леса - это уже успех. На открытой местности намного легче сориентироваться. Так и получилось, стоило лишь покинуть лесную часть, как я тут же увидела сельскую дорогу. Хоть какой-то, но проблеск цивилизации.
  Почувствовав невероятное облегчение, побежала быстрее. У дороги, как известно, два конца. Но я, опять же, не стала задумываться, какое принять направление, а двинулась просто по инерции туда, где путь слегка подымался в гору. Чем выше местность, тем можно иметь большую площадь обзора.
  Стоило лишь взобраться на пригорок, как внизу увидела следы пребывания человека. Так обрадовалась, что даже не успела оценить, как следует увиденное. А надо было...
  С разгону побежала к стоявшей на дороге повозке, на ходу удивляясь, откуда в наше время кареты, правда без лошадей. Но и это меня не смутило. Лишь приблизившись на достаточное расстояние, заметила вокруг неподвижные силуэты людей. Страх навалился внезапно, сковав движения.
  Что это? Пересилив себя, сделала шаг, потом другой. Подойдя ближе, поняла, что вокруг кареты разбросаны трупы людей, как будто здесь произошло сражение. Кругом кровь, даже запах в воздухе приторно-сладкий. То, что передо мной неживые люди, стало ясно сразу. За свою практику в больнице повидала всякое и как выглядит мёртвый человек, знала. Но, чтобы вот так... Ощутила себя, как в каком-то неправильном боевике или фильме ужасов. Сейчас эти мертвецы начнут подыматься... Брррр.
  Встряхнула себя мысленно. Меньше надо ужастиков смотреть.
  Всё-таки я почти врач, потому сглотнув вязкую слюну, подошла к ближайшему человеку и проверила пульс. Хотя это было и не нужно. Характер ран и тёмно-бордовая лужа под ним, свидетельствовали о том, что он мёртв. Борясь с тошнотой, обошла и обследовала все тела, надеясь, что хоть кто-то ещё жив. Но нет, те, кто здесь поработали, знали своё дело. Карета была распотрошена основательно, даже обивка содрана, как будто в ней что-то искали. Лошадей тоже, наверное, увели напавшие. Прямо как в сказке про Снежную королеву, когда Герду остановили разбойники. Правда, в сказке не было трупов, по крайней мере, о них не упоминалось. Сравнение со сказкой немного успокоило. Было бы весело, чтобы такая как я материалистка, действительно попала в сказку.
  
  28.10
  
  Серёга бы мне сказал: "меньше надо всякой фантастики читать". Он бы быстро разобрался в ситуации. Но я не он, мой бедный мозг, не находя какого-либо логического объяснения, просто отказывался принимать увиденное.
  Всё происходящее было таким нереальным, что я некоторое время, не веря собственным глазам, бродила вокруг, пока не заметила дорожку из капель крови, что тянулась от кареты в сторону поля, заросшего густой и высокой травой, почти с человеческий рост. "Может, кто живой, но раненый успел спрятаться?" - затеплилась слабая надежда.
  И я, как ищейка, пошла по еле заметному следу, выискивая (ориентируясь) по примятой траве и ещё влажным (свежим) пятнам крови. Далеко идти не пришлось. Первое, что увидела, была изящная туфелька, обтянутая розовым шёлком. Эта туфелька отпечаталась в моей памяти навсегда.
  Видеть её хозяйку не хотелось настолько сильно, что я чуть не повернула и не побежала обратно к дороге. И вновь, только взяв себя в руки, заставила двигаться вперёд. Девушку я нашла сразу же. Она лежала лицом вниз. Поборов очередной приступ паники, стала рассматривать незнакомку. Ее нежно-розовое платьице, пышное, с туго затянутым корсетом, всё было в рюшках и бантиках, как из фильмов о средневековых красавицах, а из-под юбки выглядывали белые с ажурной оборкой панталончики. Светлые пшеничные волосы, уложенные в красивую прическу, даже сейчас, словно в насмешку, переливались золотом на солнце. Нежные ручки в белых перчатках выглядели изящно. Прямо принцесса. Только мёртвая. Картину портила жуткая рана на спине, от которой расходились бурые круги, окрашивая нежный шёлк в тёмно-красные цвета. Как она прошла с такой раной пусть и небольшое расстояние, было загадкой. Но, несмотря на явные признаки отсутствия жизни в этом прекрасном теле, я всё же наклонилась и, профессионально приложив два пальца к шее, проверила пульс. Затаила дыхание, надеясь на чудо, но его, увы, не случилось. Уже развернулась обратно к дороге, как мне вдруг нестерпимо захотелось увидеть её лицо.
  Позже я долго казнила себя за этот нечаянный жест (спонтанный порыв), но тогда меня потянуло к бездыханному телу с невиданной силой. Не имея возможности сопротивляться, выдохнув, чтобы набраться смелости, перевернула незнакомку. И тут же с криком отшатнулась, свалившись на пятую точку, и отползла в сторону.
  Невидящими глазами на меня смотрела я...
  У девушки было моё лицо! Волосы стали дыбом и сотни мурашек прогарцевали по коже.
  Такого просто не может быть! Это сон! Страшный сон! Таки я ударилась головой, причем основательно, и мне всё это снится. И сейчас, скорей всего, лежу в больничной палате под капельницей. Такое бывает, я читала. Люди, находящиеся в коме, видят очень яркие, натуралистичные сны.
  Только, что со мной случилось? Может, меня сбила машина. Ведь после того, как мы перешли дорогу за тем мужиком, начались все эти странности. Но, почему я не помню ни удара, ни боли...
  Я сидела, зажмурившись, взявшись за голову и раскачиваясь со стороны в сторону, как помешанная.
  Не могла же я так резко сойти с ума? Люди с ума постепенно сходят и, если бы со мной что-то такое происходило, симптомы бы раньше проявлялись.
  А может, мне таки показалось? И девушка просто слегка на меня похожа? Или нет её вовсе, а это бред воспалённого мозга? Медленно открыла глаза. Но картинка не изменилась.
  Мёртвая принцесса лежала на том же месте, всё так же уставившись стеклянным взглядом в небеса, и была точной моей копией. Те же светло-русые волосы, те же серые с черными крапинками глаза, тот же овал лица, и даже родинка над верхней губой - всё было моё. Я подползла к ней, пытаясь рассмотреть получше, в надежде найти отличие. И я их нашла! Только легче от этого не стало. Кожа на её лице была молодой, нежной, шелковистой, несмотря на мертвенную бледность, как у пятнадцатилетней меня. Сейчас, в свои двадцать пять, я не могу похвастать такой свежестью. Уже наметились, ещё слабые, но морщинки вокруг глаз и рта. Однозначно, найденная мной девушка была моложе лет на пять-восемь. Что всё это значит? Может, подсознание хочет мне что-то сказать?
  
  31.10
  
  Уже отводя взгляд от нелицеприятной картины, краем глаза заметила некий предмет, торчавший из кружевного кармашка её платьица. Странно, что разбойники не отобрали. Двумя пальчиками осторожно вынула его, чтобы не побеспокоить покойницу, хоть ей и всё равно, а мне было жутко. Этим предметом оказался небольшой пузырёк из прозрачного стекла, чем-то похожий на крошечные бутылочки со спиртным из баров гостиниц. Но этот был необычной работы. Стекло не ровное, а всё покрыто затейливыми выпуклыми узорами. Прозрачной жидкости в нём было ещё больше половины.
  Неужели, что-то спиртное? Принцесса любила выпить?
  Предположение было столь нелепым и совсем не вязалось с образом мёртвой девушки. Это я могла и спирта потянуть после особо тяжёлого дня, а эта совсем юная и такая утонченная.
  Чтобы больше не строить глупых предположений, открыла пузырёк и принюхалась. Запах был очень странным, но не алкогольным. Немного схожим с каким-то лекарством из детства, но каким, я так и не поняла. Возможно, бедняжка страдала какой-то болезнью. Или это успокоительное. Принюхалась ещё раз. Точно! Успокоительное.
  Моя мама любила для снятия стресса, как она это называла, принять "Ново-пассита". Как же меня выводили эти моменты! Набулькается этой дряни, и бродит по дому словно зомби, ни на что не реагируя. Воспоминания о маме со щемящей болью вернули меня к действительности.
  Неужели сон может быть таким реалистичным? Даже пузырёк в моей руке был прохладным и очень даже материальным. Сунула его в карман куртки. И только в тот момент обнаружила, что я-то в курточке и мне совсем не жарко, а бедная принцесска в одном лёгоньком платьице. Хотя, верхнюю одежду с неё могли и разбойники снять, разодрали же они всю карету в клочья.
  Сидеть вот так возле мертвой девушки уже не было сил, тем более видеть её лицо, каждый раз вся содрогалась, невольно зацепившись взглядом. Я поднялась. Надо что-то делать. Идти дальше по дороге или вернуться в лес?
  Неожиданно вокруг умершей начало что-то происходить, тело её окуталось белой дымкой и стало растворяться на глазах. Я смотрела на всё это, боясь моргнуть, с открытым от изумления ртом. Потянулась было рукой к покойнице, не веря собственным глазам, но поймала только пустоту. Тело девушки становилось всё прозрачней, пока совсем не исчезло. На месте, где секунду назад оно лежало, осталась лишь примятая трава с пятнами крови. А меня неожиданно накрыло белое облако, а к лицу словно прикоснулась невидимая холодная рука, и я почувствовала, что всё моё тело, буквально каждую клеточку, охватил холод. Я как будто застывала, превращаясь в снежную королеву.
  Но стоило лишь моргнуть, как всё исчезло, а мои ощущения вернулись в норму. Что это было? Может, моя нервная система дала сбой, перегруженная такими видениями?
  В этот момент я окончательно решила, что передо мной разворачивается один из кошмарных снов, какие случаются у людей потерявших сознание. Так стало легче воспринимать происходящее вокруг меня.
  Оставаться на одном месте в ожидании пробуждения не было смысла, неизвестно насколько этот сон окажется длинным. В моем случае будет лучшее постараться исправить кошмар, превратив его в сказочно-фантастический сон. Потому отряхнувшись, с решительным видом отправилась на поиски приключений, уверенная в том, что со мной не может ничего плохого случиться. Ведь это всего лишь сон и самое страшное, что может произойти - проснусь в холодном поту от пережитого кошмара.
  Оставив далеко позади страшную картину, я вышагивала по дороге, с тревогой всматриваясь в горизонт. Что ещё мне день сегодняшний готовит?
  Следующие события не заставили себя ждать. Стоило лишь на секунду опустить голову, чтобы взглянуть себе под ноги, как неожиданно в поле моего зрения оказалась пара черных сапог. Не успев вовремя затормозить, я наткнулась на кого-то или что-то, словно на стену. С замиранием сердца подняла глаза.
  Меня окружили со всех сторон воины, похожие на того, которого мы с Ванькой догоняли.
  Двигались странные люди так быстро и бесшумно, что вот, вроде бы моргнула только, а уже взята в кольцо. Они, словно злополучные "ниндзя", появились из ниоткуда. Тёмно-серые одежды и доспехи, лица спрятаны под шарфами, только глаза и видно. И их взгляды не предвещали мне ничего хорошего.
  
  01.11
  
  "А может это те, что убили людей на дороге?" - пришла вдруг в голову страшная мысль. Бросило одновременно и в жар, и в холод. Надо как-то выкручиваться. Быть убитой, пусть и в собственном кошмаре, совсем не хотелось.
  - Прошу прощения, - начала я, заикаясь, и подняла руки в примирительном жесте. - Я не имею к этому никакого отношения. Я никого не видела.
  Старалась держаться уверенно и спокойно, но предательский голос дрожал, и получилось как-то испуганно-пискляво.
  Странные воины никак не отреагировали на мою реплику, даже не моргнул ни один в поле моей видимости. Прямо, как статуи застыли и ждут чего-то.
  - Вы тут продолжайте, - улыбнулась застенчиво, - а я, пожалуй, пойду.
  "Что я несу? Веду себя, как жалкая дура, но не могу ничего с собой поделать. Любой бы на моём месте испугался до умопомрачения".
  Но стоило мне сделать шаг, как и они двинулись синхронно со мной. Стало жутко. "Ниндзя" перемещались слишком плавно, незаметно для глаз, слишком красиво, как настоящие воины из фантастических фильмов. Чувствовалась мощь и сила. "Профессионалы!" - возникло в мозгу.
  - Отпустите меня, пожалуйста! - проблеяла я жалко и попятилась назад, но упёрлась во что-то острое спиной и похолодела от ужаса.
  Меня сразу же подхватили под белы ручки и потащили в неизвестном направлении.
  - Эй! Вы что делаете? - завопила что есть мочи. - Куда вы меня ведёте? Я ничего не сделала! Мы просто с Ванькой...
  При воспоминании о брате такая жалость накатила, что даже сердце защемило. Где он? Как там без меня? Что произошло с ним? Куда я попала?
  Воины молча волокли меня, не обращая внимания на протесты и попытки вырваться. Да и вряд ли бы я вырвалась из этих железных объятий. Меня словно медведи подхватили. Здоровые, бугаи!
  Что я против них? Мелкая букашка... Все мои слова они совершенно игнорировали, даже когда я их, в порыве особого отчаяния, покрыла матом. Надо же, сильные и непоколебимые! Прямо супер-солдаты какие-то!
  Даже Сергей на их фоне, несмотря на всю свою подготовку, выглядел бы мальчишкой. Сердце снова заныло от тоски. Мне его сейчас так не хватает. Умеет он разложить всё по полочкам, объяснить и успокоить. Если бы он был со мной... Но увы, он как будто остался в другой жизни, кажущейся теперь такой далекой.
  А здесь всё было так реалистично! Даже запах! От моих похитителей исходил запах смерти, запах крови и пота, а их руки были твёрдые и тёплые.
  Моя уверенность в том, что это всего лишь глупый сон или бредовая галлюцинация начала колебаться. И когда я ногой случайно зацепила камень, испытав самую настоящую боль, отрицать реальность происходящего стало еще трудней.
  Может это операция спецслужб, а мы с Ванькой как две глупые мухи в паутину угодили в самый центр событий? И нас теперь принимают за преступников, а Ваньку уже где-то пытают?! Чуть слезу от жалости не пустила, но вовремя вспомнила, что это всё его вина и передумала плакать.
  Взгляд невольно упал на снаряжение воинов, и версия про спецназ и спецоперацию тут же лопнула, как мыльный пузырь. Что ж я современную одежду не отличу от доспехов? Видела в кино как спецподразделения выглядят: и "беркут", и "омон", даже "кобру" с "дельтой" из фильмов помню.
  Разве только что, у спецназовцев Хэллоуин или они переоделись для маскарада. Бред! Одно понятно - что ничего не понятно. Голова идёт кругом.
  
  02.11
  
  Но как человек рациональный и материальный, не верящий во всякую фантастическую ерунду, попробовала размышлять логически.
  Вернёмся к фактам: меня волокут какие-то мужики в странном одеянии и тащат, скорей всего, к своему начальству. Это уже что-то. Значит, будет возможность объясниться и оправдаться. А те мёртвые люди у дороги, может, сами были бандитами, которых эти бравые молодцы обезвредили. Не было объяснения только исчезнувшей принцессе, столь на меня похожей, но это можно списать на стресс. Бывают же у людей галлюцинации.
  Скорей всего я оказалась не в том месте и не в то время, произошла ошибка, меня приняли за кого-то другого. Сейчас меня доведут куда надо и всё прояснится.
  Оказалось, что выяснится всё не так скоро, меня доволокли только до пасшихся неподалёку лошадей. И один из "ниндзей", грубо подхватив под мягкое место, перекинул, словно мешок с картошкой через коня, сам запрыгнув следом в седло.
  "Хам!" - брякнула я ему и тут же прикусила язык. Лучшим будет помалкивать, а то чего доброго решат не везти меня никуда, а прибить на месте.
  Не успела хоть немного удобней разместиться, чтобы не так больно давило в живот, как мы отправились в путь. Ехать в таком положении - адские мучения. Это я поняла в первые же минуты движения.
  Кроме того, что кровь прилила к голове и меня начало тошнить, при каждом качке я больно ударялась. Чтобы хоть немного было легче, упёрлась руками в бок лошади, чтобы не так раскачивало и не клацать зубами, с опасностью прокусить себе язык, да через каждый шаг поправляла шапку, которая всё норовила сползти мне на глаза.
  - Можно ехать по медленнее? - прошипела я сквозь зубы и таки пребольно прикусила язык, что ещё раз убедило в напрасности слов. Вряд ли меня кто услышал. Не знаю, сколько мы таким образом двигались, ещё немного этой качки и мои внутренности вывернуться наизнанку. Такого просто не может быть во сне. И это было самое страшное открытие. С каждым шагом уже ставшей ненавистной лошади, всё больше уверялась, что всё происходит наяву.
  От этого открытия становилось только хуже, и я гнала его подальше.
  К моему огромному облегчению, мы, наконец, остановились, и я смогла поднять голову, чтобы обозреть не только круп и ноги лошади, землю под ними, но и окружающую обстановку.
  Мы опять находились в лесу. Не надо было мне из него вообще выходить, может, избежала бы всех этих неприятностей, а спокойно дождалась Ваньку...
  Меня словно куль с зерном скинули на землю. Какие все невежливые. Подняться я даже не пыталась, зажмурившись, лежала, пережидая пока пройдёт боль и в затёкшие конечности вернётся чувствительность.
  Долго пребывать в расслабленном состоянии не дали.
  Тот самый "ниндзя", что молча закинул меня через седло, так же бесцеремонно поставил на ноги. Приняв вертикальное положение, смогла осмотреться. Я очутилась в самом настоящем походном лагере. По периметру небольшой поляны - костры, вокруг каждого -несколько воинов, а посредине небольшой шатёр, должно быть, для начальства. К этому-то шатру меня и повели, схватив больно под локоть.
  Что за варварское обращение, нельзя просто указать направление, я и сама ходить могу? Но возмущаться не было смысла, эти воины за всё время ни слова не сказали.
  Тем более появилась надежда, раз ведут к главному, значит, смогу объясниться и меня, наконец, отпустят.
  При виде их начальства, захотелось сказать дурацкое американское: "Вау!" Посреди палатки стоял медведь, не меньше. Такой он был огромный. На голову выше своих подчинённых. Косая сажень в плечах, гора мышц, бычья шея. И взгляд такой подозрительный, нехороший. Сразу же почувствовала себя виноватой во всех смертных грехах и захотелось исповедаться. В этом мире должно быть, командирские посты за рост и габариты дают.
  И тут же осеклась в своих мыслях, я уже начала воспринимать действительность как другой мир, и это прискорбно.
  Я бы ещё долго стояла с открытым ртом, разглядывая мужчину, но он сел за стол, сразу в шатре места прибавилось, и заговорил. Моя надежда на то, что смогу объяснить тут же испарилась. Испытала такое разочарование, что чуть не заплакала.
  Я не поняла ни слова, что он произнёс на совершенно незнакомом языке, даже близко не похожем на те, что я могла хоть приблизительно перевести.
  Язык был красивый, гортанный, можно слушать и слушать, иногда проскальзывавшие: "хр", похожие на еврейские, звучали приятно для уха, но совершенно незнакомо.
  Он замолчал, явно дожидаясь ответа, а я притихла, просто раздавленная разочарованием.
  В следующую секунду он так рявкнул, что подпрыгнула на месте и сразу же испуганно заговорила:
  - Уважаемый, я ж непониманию ни слова, - начала скороговоркой.- Не надо пугать, я и так напугана до смерти.
  
  03.11
  
  Мой голос звучал хрипло, словно я была простужена. Ну, конечно, я же набрала воды в ботинки, когда шла за Ванькой, и вот результат - завтра могу совсем сипеть. Я себя знаю, ноги - моё слабое место. Стоит лишь слегка намочить или замёрзнуть и всё, больное горло обеспечено. Сейчас бы молочка с мёдом...
  Столько всего произошло с тех пор, как мы увязались за тем воином, что кажется, как будто это было в другой жизни.
  Главный воин меж тем нахмурился и окинул меня оценивающим взглядом, так что мурашки по коже побежали, словно примеряется, стоит ли меня зажарить и съесть или употребить в пищу так, сырой. Потом поднялся из-за стола и прошёл мимо меня, высунулся наружу и что-то громко приказав, вернулся на место. В следующие несколько минут он меня словно не замечал, занятый разглядыванием каких-то своих бумажек. А я стояла, переминаясь с ноги на ногу, не зная, что делать - уходить или продолжать изображать столб. Когда я уже было собралась сдвинуться с места, полог откинулся и вошёл один из воинов. Он почтительно поклонился старшему, посмотрел на меня и что-то спросил.
  - Извините, - развела я руками.
  Мужчина вновь заговорил, и я догадалась, что он скорей всего переводчик.
  Он говорил и говорил, меняя интонации и звуки. Трещал, как сорока, пищал, рычал, хрипел и даже под конец замяукал, вызвав у меня непроизвольную улыбку. Но, увы, безрезультатно, я и близко не знала таких языков.
  После того, как он умолк, я сделала попытку взять инициативу в свои руки и обратилась к нему сначала на английском, потом немецком, французском и даже пару фраз выдала на испанском. Он прислушивался тщательно, даже голову наклонил, но по глазам было ясно - не понимает.
  Переводчик повернулся к главному и что-то сказал. Наверное, доложил, что такого языка не знает, после почтительно, практически в пояс, поклонился и вышел.
  "Хорошо кланяются, - пришла глупейшая мысль, - словно холопы помещикам".
  Что дальше делать я не знала, потому уставилась с самым несчастным выражением лица на воина-начальника. Тот тоже задумался, может, решал, что со мной делать.
  Поднявшись, направился к выходу из палатки и показал мне жестом идти за ним. Я послушно засеменила, а что ещё оставалось делать. Подойдя к ближайшему костру, здоровяк поговорил минуту с сидевшими, те что-то ответили, и он сразу же вернулся в свои апартаменты. На меня даже не взглянул, и я осталась стоять в нерешительности, рассматривая мужчин у огня. Вообще-то я не из робкого десятка, но произошедшие события сбили меня с толку.
  Неожиданно мне стало ещё страшнее, кругом, куда ни глянь, одни мужики, военные. Женщин, возможно, давно не видели. Меня даже затрясло от такого предположения. Я, конечно, не невинная девица, было дело - грешна. Но вот в такой ситуации просто мороз по коже...
  Но те, что сидели рядом, глядели на меня равнодушно, не выказывая ни малейшего интереса. И я заставила себя успокоиться. В конце концов, уже должно было что-то случиться, а раз меня никто не трогает, значит, всё не так страшно, как мне кажется.
  Один из мужчин жестом позвал меня к костру и ладонью похлопал по земле рядом с ним. А они не такие уж и злобные. Обрадовавшись хоть единому доброму жесту, без промедления заняла предложенное место.
  Тут же получила в руки миску с какой-то непонятной похлёбкой и ложку. Посуда оказалась оловянной, лёгкой, грубо сделанной. И меня снова бросило в холодный пот. Вот уж точно моё воспалённое воображение не могло ничего подобного придумать. Ведь, чтобы это отразилось в твоём мозгу, надо хоть раз увидеть предмет. А я впервые видела такую посуду.
  Зачерпнула ложкой нечто напоминавшее суп, и попробовала. Вкус странноват, но есть можно. Тут же желудок напомнил, что я с утра пила лишь кофе, а уже опускаются сумерки. Миску опустошила быстренько, чем вызвала улыбку у дружелюбного соседа. У него не оказалось одного переднего зуба, что выглядело довольно забавно, потому невольно улыбнулась ему в ответ. Мужичок был самым старшим из всех, сидевших в этой группке у костра и, похоже, взял надо мной шефство. Потому как подложил мне ещё кусочек хлеба и мяса, в которое я вгрызлась чуть ли не с диким рычанием. Как только все закончили ужин, он же собрал посуду и, поманив меня жестом, повёл вглубь леса.
  Прошлись мы совсем немного, и совершенно неожиданным образом выбрались к ручью. Когда мужчина сгрузил миски на песок, поняла, что ужин мне придётся отрабатывать. И без лишних слов взялась мыть посуду. Даже в этом мире женщине выделена определённая роль. К моему удивлению, пожилой воин присоединился ко мне.
  Эх, всегда мечтала о мужике, который сам моет за собой посуду. Только таких воспитывают с детства. Мой Ванька, например, ни в жизнь за собой не вымоет. А всё мамочка, разбаловала его дальше не куда.
  Дабы не заниматься делом молча, воин стал самым примитивным способом учить меня языку. Тыкал пальцем и говорил слово, я начала повторять и увлеклась настолько, что уже через некоторое время знала, как произносится миска, ложка, вода, трава. Когда мы закончили возиться с посудой, мужчина поднялся, показал на себя пальцем и произнёс "нес", потом ткнул в меня и сказал: "нис". Скорей всего это обозначало: мужчина и женщина, только позже я поняла, что "нес" - обращение к мужчине, а "нис" - к мальчику.
  Я повторила слова точь в точь за ним и мы, погрузив посуду в мешочек, который он закинул мне на плечо, отправились обратно в лагерь. Мне, как истинной женщине не понравилось нести поклажу, когда рядом мужик, но я покорно потащила. Пока я не знаю здешних нравов, лучше наблюдать и собирать информацию, а никак не качать права.
  Стоило нам лишь немного углубиться в лес, как мужичонка остановился, и совсем не скрываясь от меня, принялся оправляться. Резко отвернулась. Я всё понимаю, походные условия и так далее, но чтобы вот так... И тут резко осенило: меня принимают за мужчину! Вернее, за мальчика, с моей-то худобой и средним ростом. Только это я в своём мире была среднего роста, а здесь скорей маленького.
  Оглядела себя с ног до головы. Ну, конечно! Дутая курточка, под которой такая же дутая жилетка, я мерзлячка ещё та. Джинсы, ботинки, а главное шапочка на голове, которую я всё это время не снимала.
  Вновь вернулось чувство страха. Что будет, если они догадаются, что перед ними девчонка. Мне придёт полный капец, как выражается мой братец.
  Срочно нужно бежать от этих "ниндзей", пока не разоблачили. Раз мне дали свободу передвижения, завтра же и займусь разведкой местности. В какой стороне ручей, я теперь знаю. А если пойти вдоль него, возможно, я выйду к реке. А где река, как говорят дикари-путешественники, там ищи и поселения людей.
  
  04.11
  
  Только следующий вопрос: можно ли мне к людям? И не лучше ли будет вернуться на то место, откуда я сюда попала? Надо, наконец, решить для себя что-то одно - если это сон, то и не стоит беспокоиться о будущем. Но, если это другой мир, или иная реальность?
  Как же сложно мне материалисту и практику поверить в подобное!
  На лагерь опустилась ночь, костры практически потушили. Наверное, чтобы нас случайно из-за дыма не обнаружили. Раз есть солдаты, должны же быть у них противники. Спать все укладывались тут же, у костров, прямо на земле.
  Воины засыпали мгновенно, им не впервой вот так спать. А я никак не могла улечься. Земля была сырая, и холод пробирал до костей. Промучившись полночи, села и протянула ноги к остаткам костра. Это просто невыносимо. В какой-то момент захотелось попроситься в палатку, хоть на какое-то подобие постельки. Но я подавила в себе это жалкое желание и вновь улеглась.
  Уснуть так и не удалось до самого рассвета, мучили мысли об оставленном где-то далеко моём мужчине. И о том, что Катька, вредная соседка, уже давно посматривает на моего Серёжку жадными глазами. Меня рядом нет, и эта ведьма может воспользоваться ситуацией. Конечно, верю в мужскую порядочность, но я ж и не дура. Как он там сейчас? Ищет ли меня? Кто-нибудь вообще знает, что мы с Ванькой пропали?
  Подобные мысли будоражили моё сознание. До утра еле-еле дотянула, промаявшись.
  Потому, как только начали воины подыматься, я с радостью подскочила и вызвалась с другими собирать дрова. Оказалось, что часть "ниндзей" ночью куда-то ушли. Как позже узнала, лагерь находился недалеко от границы и каждую ночь они делали обходы. Объяснялась я пока жестами, но с каждым часом мой словарный запас всё более пополнялся. Языки мне всегда легко давались. И хотя наши разговоры сводились к примитивному, пройдёт ещё немного времени, и я смогу с ними довольно сносно говорить.
  Делая вид, что активно выискиваю сухие ветки для костра, я стала продвигаться в направлении противоположному тому, куда мы ходили к ручью. Разведать нужно как можно большую территорию, только так я смогу спланировать побег.
  День прошёл в хлопотах по лагерю: сбор дров, готовка обеда, мытьё посуды. Под вечер я так умаялась, что не хотелось даже на разведку идти, глаза слипались, после бессонной ночи. Но я стойко побрела за Стиром, так звали пожилого воина, к тому самому ручью. Я позволила себе забрести чуть дальше, якобы по нужде. Он удивлённо на меня посмотрел, но не остановил. Пусть думает, что мальчишка сильно стеснительный.
  Следующая ночь так же прошла без сна, хоть я и была безумно уставшей, но так и не смогла уснуть. Лишь на четвёртую ночь свалилась от усталости и, наконец, немного выспалась. Всё это время приходилось ходить в шапке. Голова под ней уже не только чесалась, но и болела.
  Как только в лагере перестали обращать внимания на мои передвижения, я рванула к ручью и с облегчением помыла голову и вымылась, пусть и в ледяной воде. С жалостью вспоминая родную ванную в двушке. Просушив на солнышке волосы, вновь запрятала их под шапку, хотя единственным желанием было выбросить её подальше. Но разоблачения я боялась больше.
  В один из дней в лагерь притащили какого-то мужичка, повторилась почти та же история, что и со мной, с той лишь разницей, что он умел говорить на местном языке. И после разговора с главным его сразу же связали.
  Мне стало плохо. А что, если бы я знала язык, вдруг, тоже сказала бы что-то не то, и со мной обошлись бы так же, если ещё не хуже.
  Отвязывали мужика только чтобы покормить и сводить в кустики. Он был озлобленный, рычал на всех. Из жалости хотела как-то его накормить, но меня остановил всё тот же Стир. По его взгляду поняла, что это может выйти мне боком. Потому засунула свою жалость подальше, самой бы спастись. Чувство самосохранения всё же самое сильное чувство у человека.
  Прошла почти неделя моего бытования в лесу. Лес был как лес, такой же, как в нашей русской глубинке. Обычные сосны перемешивались с елями, знакомые кустарники и травы. Мне очень хотелось найти различия, чтобы убедиться, что я в другом неизведанном мире, но, увы, всё было до боли знакомым. Чужими оставались люди. То ли это другой мир, то ли другая реальность, не знаю.
  Тешить себя мыслями, что это сон, я перестала и, наконец, приняла действительность такой, какая она есть. Теперь я могла уходить далеко от лагеря, и меня никто не окликал, должно быть безобидного мальчишку не принимали всерьёз.
  Однажды, во время своих брожений, я вышла на открытую местность и чуть не заорала от радости, узнав ту самую дорогу, по которой меня привезли. Осталось дождаться следующего утра, и я смогу убежать. Ночью побег совершенно невозможен. Во-первых, лагерь намного тщательней охраняют, а во-вторых, я и сама могу заблудиться. Вдохновлённая этим открытием, уже повернула обратно, когда вдали заметила силуэт всадника. На всякий случай, углубилась в лес, чтобы с дороги меня не было видно. Не известно на кого я могу наткнуться в этом незнакомом мире.
  Чем ближе приближался всадник, тем сильнее проникала в моё сердце тревога. Я застыла завороженно, следя за скачкой. Какое же это было великолепное зрелище! Подобного и в кино не видела.
  Всадник был весь в чёрном, конь вороной, черный плащ развивался, словно крылья неведомого демона. Такая энергетика в каждом движении, что воздух, казалось, становился раскалённым.
  
  05.11
  
  Чем ближе приближался он, тем больше становилось чувство, что приближается апокалипсис, не знаю, всего ли человечества, но отдельно взятого существа, в моём лице, так точно.
  Когда он подъехал на достаточное расстояние, чтобы я смогла его рассмотреть, вблизи мужчина оказался ещё великолепнее, чем нарисовало моё воображение. Иссиня черные волосы, такие же тёмные омуты миндалевидных глаз, нос с горбинкой, резко очерченный подбородок. О таких говорят: дьявольски красив.
  Я сразу же поняла, что моему сердечку надо держаться от него подальше, погубит и не заметит.
  Перед тем, как въехать в лес, мужчина придержал коня, и я смогла любоваться им, расплавляясь от одного только вида. Прежде чем углубится в лес, он внимательно оглядел территорию, нечаянно мазнув по мне взглядом. Стало жутко от понимания того, что возможно мужчина почувствовал моё присутствие. Резко отвернулась, но долго не продержалась и вновь на него взглянула. Чёрный демон уже не смотрел в мою сторону, а замер, как будто прислушиваться к лесу. Теперь его вид стал ещё зловещее, мурашки побежали по коже, а дыхание сбилось.
  Он уже скрылся из виду, а я всё ещё стояла, завороженная, с гулко бьющимся сердцем.
  "Вот это меня торкнуло! - иронично пошутила над собой. - И это только от его вида, что бы стало, если бы он со мной заговорил? Отдалась бы сразу!"
  От подобной мысли, взбодрилась. Фу! Что за чушь мне приходит в голову. Даже в подростковом возрасте никогда со мной таких глупостей не приключалось.
  Так стыдно стало перед самой собой, а главное перед, так кстати, вспомнившимся женихом.
  "Серёга прости! Это просто стресс! Гормоны! И я жутко хочу домой!" - кое-как утешила себя и побрела назад в лагерь.
  Обратная дорога показалась гораздо короче, хотя я часто останавливалась и пыталась пометить путь, потеряться не хотелось. Казалось ещё день в этом лесном поселении, на сырой земле, и я сойду с ума.
  При возвращении в лагерь меня встретила суматоха. Все в темпе приводили себя и свои пожитки в порядок, не было праздно шатающихся или лежащих. Резко народ стал занят делом. Прям как у нас, когда является зав отделения. Эта похожесть развеселила. Но как только я увидела пасущуюся рядом с палаткой лошадь, всё веселье как ветром сдуло. Ну, конечно. Куда ещё мог направляться тот всадник?! Я за своими переживаниями даже не подумала об этом. И вновь в сердце кольнуло, пришлось глубоко вздохнуть. Это никуда не годится. Если я так буду реагировать на одно его присутствие, скоро слягу с инфарктом.
  В своих размышлениях добрела до привычного места у костра и только устроилась отдохнуть, как все неожиданно подскочили. Чтобы понять, в чем дело, пришлось и мне подняться.
  Из палатки вышло начальство в лице главного и прискакавшего. Все воины склонились в почтительных поклонах, я как попугайчик, повторила их движение. Никогда не видела, чтобы они так склонялись перед своим командиром. Наверное, этот в черном большая шишка. Может, с проверкой в стан прикатил? А что? У нас, когда из области неожиданно являются, тоже переполох происходит, все бегают с испуганными лицами и выпученными глазами. В эти моменты я люблю быть особенно спокойной, зная, что от меня ничего не зависит. Если какое нарушение, отвечать будет милейший зав отделением. А ему так и надо!
  Специально, я, конечно, не пакостила, но уж когда случались в отделении проколы и этому женоненавистнику влетало, злорадствовала в своё удовольствие.
  И сейчас, когда все выпрямились, я принялась рассматривать прибывшего. Да! Такие экземпляры редкость. Он был на пол головы ниже нашего главного, но это компенсировалось гордой посадкой и ястребиным взором. Хищник, с ходу понятно. По повадкам тигр или лев, нет, те тяжеловесы, а этот скорей леопард, но чёрный. Уф! Даже в уме я начала выражаться, словно картину пишу.
  Меж тем мужчина прошёлся по всему лагерю, отдельно разговаривая с каждым воином. Надо же! Меня это почему-то привело в раздражение. Прям Суворов и солдаты, сейчас соберётся и поведёт через Альпы.
  Этот нисколько не был похож на эдакого доброго генерала-батюшку. Скорей на посланника смерти, взгляд, по крайней мере, такой же колючий.
  Закончив с обходом лагеря, Чёрный демон, как я его окрестила, какое-то время поговорил с главным, и они вдвоём приблизились к тому пойманному мужичонке.
  У меня внутри всё похолодело от дурного предчувствия, нехорошо они смотрели на пленника.
  А дальше начался допрос, самый настоящий, но очень странный. Я прислушивалась к их разговору и пыталась хоть что-то понять. Несчастный почти ничего не сказал, но стонал и корчился так, как будто ему под ногти иглы засовывали. Хотя допрашивающие к нему даже не притронулись. У меня волосы становились дыбом от жуткого зрелища.
  Допрос быстро закончился, пленника к моему изумлению развязали и дали в руки самый настоящий меч. Здоровенный такой, будь мужчина поменьше, наверное, и не удержал бы такое оружие. Но он привычно взял того в две руки и стал в боевую стойку с ненавистью глядя на Чёрного демона. Они сейчас будут драться на мечах?
  
  06.11
  
  - Что происходит? - спросила тоже с интересом наблюдавшего за всем Стира.
  Он попытался мне объяснить, но я поняла только отдельные слова. Тот человек, которого схватили - ранее служил его высочеству, после предав, и тот в черном даёт ему возможность умереть с честью.
  Пока я слушала непонятную речь воина, зазвенела сталь, и мы разом обернулись на звук. Бой начался. В жизни не видела ничего страшнее. Это был не киношный бой, где противники с лёгкостью отбивают удары. Здесь в каждый шаг, в каждый выпад вкладывалась сила и мощь. И я затаила дыхание, наблюдая поединок, чувствуя, как адреналин ударяет мне в голову.
  Длился он, правда, недолго. Всего несколько ударов и Чёрный демон выбил оружие из рук противника. На поляне воцарилась мёртвая тишина. Внезапно меч Демона взлетел в ввысь и, рассекая воздух и вместе с ним тело поверженного, с жутким звуком опустился вниз. Тот даже не вскрикнул и только брызги крови мазнули по доспехам чёрного человека. Такого шока я не испытывала никогда. Всё тело словно заледенело, я боялась даже моргнуть. И лишь молила мысленно, впадая в панику: "пусть это будет кошмарным сном".
  Перед глазами начало темнеть, голова закружилась и я свалилась словно куль на землю.
  Так хотелось потерять сознание, и очнуться дома, но оно никак не терялось. Полежав немного, открыла глаза. Надо мной склонился Стир, в его глазах не было и тени волнения, а так, лишь лёгкий интерес.
  Ну, да. Они же меня мужчиной считают, пусть и нежно-юного возраста. Сначала меня это удивляло, а потом я подумала, что в этом мире женщины, судя по виденной мной принцессе, не ходят в брюках. Может поэтому у них не возникает сомнений. Да и лицо у меня никогда не отличалось девичьей миловидностью, а в последнее время ещё и исхудала, от влюблённости и треволнений. Ни пухлых щёчек, ни нежного овала лица, даже нос с небольшой горбинкой, в детстве мне по нему мячом не слабо заехали.
  Поднялась, боясь взглянуть на то место, где мужик убитый лежал. Меня начала трясти мелкая дрожь. В какой страшный мир я попала? Всего за несколько дней и сразу столько смертей, причем одну мне пришлось увидеть воочию. Так и до нервного срыва недалеко. Надо срочно бежать отсюда. Срочно!
  Решительно настроенная в ближайшее время покинуть такой негостеприимный мир, я взяла себя в руки, мысленно приказав: "я сбегу отсюда и всё скоро забудется, словно кошмарный сон".
  Но он, как оказалось, только начинался. Ко мне размашистым шагом уже приближался человек в черном.
  Желудок свело судорогой, я затаила дыхание, испуганно глядя на палача. Его красота теперь стала зловещей, а трепет шёл по телу не от его мужского обаяния, а от страха. Есть харизматичные люди от одного взгляда на которых, понимаешь, что он тебе нравится. Но у этого была явно отрицательная харизма. Он так же притягивал все взоры, но от этого демона хотелось бежать подальше.
  Демон остановился всего в метре от меня, попятилась в бессильной панике. Он и меня сейчас разрубит на правую и левую половины?
  - Кто ты? - спросил неожиданно таким бархатным с хрипотцой голосом, что вновь мурашки побежали по телу, только теперь от слухового удовольствия. Не знаю, существует ли у мужчин такое, женщины, к сожалению, подвержены, таять от уловленных мужественных обертонов.
  Я слегка впала в прострацию, но вид, крови на его доспехах мгновенно привёл в чувство.
  - Меня зовут Лан, - медленно выговаривая каждое слово, выдала я. Моего нынешнего словарного запаса хватило на это. Имя получилось само собой, ещё, когда представлялась Стиру. Хотя я назвала своё настоящее имя -Светлана, он упорно звал меня Лан. Видать не укладывалось в его голове такое длинное.
  - Мне не интересно, как тебя зовут, - злобно зыркнул допрашиватель. - Я спросил кто ты?
  И что прикажете отвечать? Что я из другого мира? Случайно сюда попала? И вообще, мы люди не местные...
  Я растерянно обернулась к Стиру, но его лицо хранило каменное выражение. Ну да, меня казнить могут в любой момент, зачем ему подставляться.
  - На тебе странная одежда. Откуда ты? Кто такой? - продолжал он, и мне трудно было удержаться, чтобы не заговорить.
  "Одежда странная? На себя посмотри! - возмутилась в мыслях.- Самая обыкновенная одежда: курточка, джинсы, шапка".
  Когда накал моего молчания дошёл до предела, в глазах этого злодея прочитала свой приговор: сейчас он возьмётся за меч и мне придёт самый настоящий капец, на помощь пришёл Стир. Неожиданно шагнув вперёд, удивив всех, и почтительно поклонившись, начал говорить.
  Из его речи я поняла немного. Но то, что уловила, заставило меня по-другому взглянуть на этого человека. И тут же простить то, как он меня нещадно гонял всё это время, заставляя таскать дрова, воду, готовить, стирать.
  Этот скупой на эмоции мужчина сейчас меня защищал. Он рассказал, что я не знаю языка и за то время, что нахожусь в лагере, показал себя достойным человеком, способным делать любую работу.
  Чёрный демон ещё больше помрачнел после слов моего защитника. Чего это он? Не любит, когда кто-то вмешивается? Или я ему так сильно не нравлюсь, что готов уже убить, а тут неожиданные препятствия? Или может, он просто маньяк, получающий удовольствия от рассечения ни в чем не повинных жертв на кусочки. Волосы под шапкой стали дыбом.
  - Ступай! - рявкнул он Стиру, и тот даже не взглянув на меня, немедленно попятился, при этом поклонившись чуть ли не в пояс.
  
  07.11
  
  Как только воин отошёл, Демон приблизился ко мне вплотную, так, что теперь пришлось задирать голову, чтобы видеть его лицо. От страха, я как загипнотизированная следила за выражением его тёмных глаз, готовая в любую минуту сигануть, как заяц в кусты. В данный момент не до гордости, тут бы в живых остаться.
  Чёрный демон смотрел мне в глаза, не мигая, и я начала тонуть в их омуте. Меня засасывало словно в воронку, в голове начал подниматься шум, виски заломило тупой болью, и с каждым мгновением она нарастала. Казалось ещё немного и моя черепушка лопнет.
  Наконец он оторвал взгляд, и все ощущения смыло в секунду, как будто и не было разрывающей голову боли.
  Успела уловить промелькнувшее в его глазах удивление и настороженность. Судя по всему что-то пошло не так. Демон оглядел меня ничего хорошего не предвещающим взглядом с головы до ног и сказав главному:
  - Не спускать с него глаз! - резко развернулся и направился в палатку.
  Командир воинов, поклонился, принимая приказ, и последовал за ним.
  А я так ничего и не поняла. Что это было? Одно стало ясно - сейчас ещё меня не убьют. И то легче.
  Голова закружилась, словно пьяная от облегчения где стояла, там и уселась на землю, ноги больше не держали. Руки, несмотря на тёплую погоду, неожиданно, стали ледяными, чтобы согреть засунула их в карманы. И тут же наткнулась на найденный у принцессы пузырёк.
  "Самое время хлебнуть успокоительного" - с этой спасительной мыслью вынула флакончик и глотнула содержимое. О том, что это может быть яд и мысли не мелькнуло. Не знала я тогда порядков этого мира.
  Жидкость согрела горло, и я действительно начала расслабляться. Только успела подумать: "как хорошо!", как в голове поднялся шум, как от нескольких сотен голосов, он шёл отовсюду, даже извне. Зажала уши, чтобы хоть немного приглушить звук. Так же резко, как начался, он прекратился. Других нехороших ощущений не последовало, даже желудок помалкивал, и я смогла выдохнуть с облегчением.
  Это мне урок на будущее: нельзя в незнакомом мире глотать что ни попадя.
  - Что произошло? - спросила Стира, как только немного успокоилась, почувствовав себя совсем хорошо, и мы занялись повседневными делами.
  Он задумчиво на меня посмотрел.
  - Нис, а я ведь тоже не знаю, кто ты такой? - выдал дальше, теперь подозрительно на меня косясь. - Откуда ты пришёл? И что за человек? Ты больше молчишь или учишь язык, но о себе не сказал ни слова.
  Я хотела со всем пылом возразить, что я человек хороший, и вообще, это вы меня сюда приволокли. Но вовремя прикусила язык, потому, что в этот момент до меня дошло, что я ясно его поняла! Не так, как раньше, когда приходилось ловить каждое слово, чтобы хоть отдалённо разобрать смысл, а всё поняла! От первого слова до последнего! Я понимала его речь, как свою родную!
  Это открытие слегка шокировало и я на время выпала из реальности, механически подкидывая дрова в костёр. Дошло до меня не только это, я стала понимать язык, как только выпила зелье. Так вот что это за успокоительное! Задохнулась от восторга и страха одновременно. В этом мире есть магия! Иначе моё быстрое изучение чужого языка никак нельзя было назвать. Погладила внутри кармана пузырёк. Как хорошо, что я его не выбросила. Теперь, когда я понимаю их речь, смогу многое разузнать.
  Только пока не стоит раскрывать свой секрет, он даёт мне пусть небольшое, но существенное преимущество.
  - Стир, - начала я, теперь прилагая усилия, чтобы говорить всё так же плохо. Притворятся сложней, ведь хочется сразу сказать так много. - Кто он?
  Я показала пальцем на палатку.
  - Ты не знаешь? - спросил он так, как будто я ляпнула несусветную чушь.
  Сердце забилось быстрее, что я могу ответить? Что вообще ничего не знаю об этом мире? Что я из другого? А после этого меня упекут в местное подобие психушки.
  Я чуть не заплакала от отчаяния, пока мужчина рассматривал на меня с нескрываемым подозрением. Ещё секунда и он позовёт того в черном, и меня разрубят на несколько мелких кусочков.
  От представленного ужаса, вдруг, пришла спасительная мысль, и я жалостливо так протянула:
  - Я ничего не помню, - надеюсь, он не заметил, что этих слов мы ещё не учили.
  Скепсис на его лице сменился удивлением.
  - Совсем ничего? - переспросил Стир, глядя уже с сочувствием, а я с облегчением кивнула. Кажется, на сей раз гроза прошла мимо.
  - Что же с тобой такого могло случиться, что ты совсем ничего не помнишь?!
  Я лишь несчастно пожала плечами.
  - Знал я одного человека, что так же ничего не помнил, даже собственного имени. Он пострадал от сильного магического воздействия. Кто ж ты такой, чтобы попасть под атаку мага?
  Он помешал варево в котелке и, кряхтя по-стариковски продолжил:
  - Эх, молодёжь, тянет вас на подвиги куда ни попадя.
  Сделала вид, что плохо поняла его слова и лишь тяжело вздохнула.
  
  08.11
  
  - Ладно, - смилостивился Стир, - расскажу тебе, а то по незнанию ещё в какую переделку попадёшь. Тот человек, что разговаривал с тобой - Черный дракон. Он великий воин, свирепый и не ведающий страха! Он одержал тысячи побед. Впервые разгромил войско противника, будучи ещё восемнадцатилетним юнцом! Его имя со страхом произносят все враги империи! Одного его взгляда бояться даже сильнейшие из клана драконов!
  И всё в том же духе... С такой гордостью расписывал всяческие подвиги, как будто тот ему родной сын.
  Стир так увлёкся расписывая доблести того Демона, что слегка затошнило от потока хвалебных слов, я видела только безжалостного убийцу-маньяка. И вообще, тоже мне "великий воин". Александр Македонский, между прочим, в двадцать лет взошёл на престол и стал самым молодым завоевателем мира в истории.
  - Чёрный дракон - это его имя? - спросила я, перебив поток восхвалений, немного пожалев, что так прекрасно его понимаю.
  - Асгард родился Чёрным драконом. Магия даётся от рождения, - пояснил он, показывая руками на плечи, и я догадалась у того на доспехах были какие-то рисунки, должно быть эту самую магию обозначающие.
  - Он превращается в дракона? - выпалила я, в запале. Это что ж, он оборотень драконий? Может оборачиваться? Был человеком, а тут раз, как в кино, кости трещат, изменяются, и та-дам - вот уже ящерица с крыльями. Интересно, полнолуния на него влияют? Вот бы увидеть воочию такое! Вернулась бы домой, начала писать фентези.
  Я так увлеклась своими фантазиями, что не сразу заметила, как странно на меня смотрит воин. Явно, я опять что-то не то ляпнула.
  - Кто тебе такие сказки рассказывал? - спросил Стир, раскладывая сваренную, ещё горячую кашу по тарелкам.
  И я предпочла сделать вид, что сильно проголодалась, дабы не отвечать. Положив себе еды, и усевшись рядом, мужчина продолжил свой рассказ.
  - Магия Чёрного дракона одна из сильнейших в мире, - начал он, полушёпотом, чтобы только я его слышала. - И обуздать её может не каждый, только самые стойкие справляются. На моём веку, наш принц Асгард единственный, кто смог её приручить.
  - Принц? - переспросила удивлённо.
  Как? Здесь и принцы с принцессами существуют? Или я сделала перевод неверный. Хотя... ошибиться нельзя, это ведь не я перевожу, а волшебное зелье.
  - Да, - важно качнул головой Стир. - он третий сын нашего императора. Как только в нём проявилась магия, ещё в младенческом возрасте, мальчика поспешили выслать из дворца. Даже родная мать от него отказалась, посчитав проклятым. На нём поставили крест, решив, что с такой силой малышу не справиться, отправив в холодные пещеры. На неминуемую смерть. А он выжил!
  Мужчина хмыкнул довольно, явно поглощённый своими воспоминаниями.
  - То-то переполоху было во дворце, когда он вернулся, - Стир горько усмехнулся. - Все разбегались словно мыши при его приближении. Страх - это первое, что несёт в себе эта магия. Вместо того, чтобы принять родного сына, восемнадцатилетнего юношу вновь оправили в самое пекло сражений. Как будто не понимают, что взращивая в нём зло, сами роют себе...
  Он неожиданно осёкся, и тревожно оглянулся вокруг. Я сделала самое дурацкое лицо, на какое только была способна, делая вид, что не поняла ни слова из его рассказа. По глазам было видно, что старик взболтнул лишнего и сам испугался.
  - А сколько всего принцев? - спросила, успокаивая и давая ему понять, что это единственное, что я разобрала из его пламенной речи.
  - Всего пять, - выдал он, с радостью меняя тему. - Три принца от безвременно почившей первой жены императора, один от второй,тоже ушедшей в мир иной слишком рано, и один от третьей жены нынешней императрицы.
  Нахмурилась. Так у них тут многожёнство практикуется?! Или просто жёны мрут, как мухи, успев произвести на свет детей? Или их убивают, как ненужный уже, расходный материал?
  Ужас! Первобытные времена - дикие нравы! Ну и угодила же я!
  Дальше расспрашивать пере хотелось. Всё равно я скоро уйду отсюда. Мне бы только разыскать то место в лесу, где был портал в наш мир. На портал, правда, мало похоже, скорей воронка, в которую меня и затянуло. А ведь мы с Ванькой всего лишь за продуктами пошли. Сходили за хлебушком...
  Хоть бы знать, где этот засранец. Это ж, если мы сейчас недалеко от границы, братец мог угодить в противоположный лагерь. И где мне теперь его искать?
  Неет, по этому страшному миру я одна в его поисках бегать не буду. Вернусь домой, обращусь в полицию... Ага, и меня под шумок с мигалками в больничку.
  Лучше всё Серёге рассказать, вернее не всё, только ту часть, где нас похитили. Не буду говорить, что другой мир. Скажу, так и так, уволокли Ваньку неизвестные личности, прямо на моих глазах. Да добавлю: хорошо вооружённые. Чтобы спасатели, как минимум, с автоматами пожаловали.
  
  09.11
  
  Очнулась от своих грёз и горько вздохнула. Может это и фантастические, смехотворные планы, но они вселяют хоть каплю надежды.
  Чёрный демон под вечер куда-то ускакал, и мне на душе стало спокойней. Когда он был рядом, пусть и в палатке, всё время ощущала страх, как будто за тонкой перегородкой опасный хищник. И хоть было его немного жаль после рассказа Стира, с детства расти во всеобщем страхе и ненависти - никому не пожелаешь. Но, что выросло - то выросло. Кто виноват и что делать - меня не касается. Я видела редкого нелюдя, запросто убившего человека.
  Укладываясь в этот вечер спать, засунула в карманы немного вяленого мяса, да флягу воды. Неизвестно сколько я буду добираться до места, и что ещё может приключиться. Но оставаться тут становилось с каждым днём всё опасней.
  Только в этот раз моим планам не суждено было сбыться. Утром меня разбудили крики и лязг оружия. Творилось что-то невообразимое. В первые минуты ничего не могла понять.
  Очухалась, когда Стир схватил меня за грудки и крикнул, чтобы бежала в лес и переждала там. Оглянувшись с ужасом увидела, что идёт битва, прямо рядом с нашей стоянкой. И это привело меня в шок и придало ускорения. К моему ужасу противников было намного больше, чем защитников. С каждым шагом они теснили знакомых мне воинов. Хоть каждый "ниндзя" сражался, как минимум с тремя, всё равно их сил не хватало, чтобы отразить внезапную атаку или хотя бы остаться в живых.
  Быстро прикинув шансы на выживание, рванула в кусты. Мне было не стыдно, ни те, ни другие не являлись моими друзьями. Немного жаль Стира, но такова участь воинов. А я бедная девушка, которая вообще непонятно каким образом здесь оказалась, и не имеет к этому всему никакого отношения.
  С этими мыслями я и бежала подальше. В какой-то момент остановилась и поменяла направление. Раз уж приходится всё равно сматываться, так лучше двигаться в нужном направлении - к дороге.
  Только должно быть я совсем не смогла рассчитать расстояние, отчего-то вновь вернулась к поляне, где стоял наш лагерь. То ли леший меня водил, то ли с перепугу неслась, как раненый заяц не разбирая дороги.
  Но я очутилась почти в самой гуще событий. Развернулась было обратно, как краем глаза заметила лежавшего на земле воина. Он был одним из отряда "ниндзей" и пытался кое-как отползти, но из-за ранения в бедро еле двигался. Сражающиеся перемещались так быстро, что могли просто-напросто его затоптать.
  "Я не имею к этому отношения! Ну и что, что я будущий врач, это не моё время, не моё место...Я давала клятву Гиппократа, а в этом мире, может, и не рождалось никакого Гиппократа" - повторила спасительную фразу и даже успела сделать несколько шагов в противоположную от него сторону. Но тяжело застонав, вернулась обратно, с мыслью, что я ещё пожалею об этом.
  Дальше уже не размышляя взяла воина под мышки и потащила по траве в сторону кустарника. Он притих, и помогал мне как мог. Выбравшись из мясорубки, осмотрела его рану. Она была глубокая и рваная, как раз соответствуя страшному с зазубринами оружию, что было в руках нападавших.
  Разодрав штанину, покачала головой. Ногу спасти, конечно, можно, но в условиях больницы с нужными медикаментами и инструментами. А здесь...
  Только я не из тех, кто легко сдаётся, потому приступила к лечению. Оторвала полностью одну штанину, из одной части скрутила жгут, и наложила поверх раны, чтобы остановить кровь, из оставшейся ткани сделала повязку.
  - Это всё, что я могу для тебя сделать, - заявила несчастному, наконец, посмотрев на его лицо. Не люблю смотреть в глаза пациентам, тем более с такими безутешными прогнозами.
  Но в ответ я увидела столько благодарности в его немом взоре, что мурашки побежали по коже и чуть не разревелась. Ещё ни разу не видела, чтобы на меня смотрели с таким обожанием.
  Подскочила, словно ужаленная, и бросилась вновь в гущу битвы. Понимая, что её не выиграть, в каком-то странном отчаянии стала выискивать раненых и вытаскивать их с поля, к тому самому кустарнику. Не знаю, сколько ходок я сделала. Силы были на пределе. А я всё перевязывала и перевязывала раны, кровь уже была повсюду. Мои руки стали красно-чёрными от крови. У двоих раненых оказались ещё и переломы со смещением, пришлось срочным порядком вправлять. Воины теряли сознание от болевого шока, но заботится о них не было времени. Сломанные конечности фиксировала с помощью найденных тут же веток и на том всё. Хорошо, хоть повреждений внутренних органов не было, там бы я не смогла помочь, воины, скорей всего, умерли бы от сильной потери крови. Спасали от смертельных ран доспехи, что на удивление оказались из крепкого материала. Мне стали помогать легко раненные, видя, что я валюсь от усталости. Вскорости, все защитники сгрудились вокруг нашего кустарного госпиталя и защищали теперь только раненых. Это было и величественно и страшно. Воины двигались как в замедленной съёмке, слышно были их хриплые дыхания и тяжёлые удары. Смерть наступала им на пятки. Так, наверное, чувствовали себя наши солдаты во времена Второй мировой. Те, кого оставалась горстка, но они не сдавались, как защитники Брестской крепости. Почувствовала себя причастной к чему-то великому даже слёзы подступили и ком в горле образовался.
  Но гордилась я лишь мгновение, в следующее замерла, ошеломлённая увиденным.
  Вернулся Чёрный дракон!
  
  10.11
  
  Зрелище не для слабонервных! Он словно тёмный вихрь из преисподней налетел на врагов, раскидывая их в стороны. Дракон сеял смерть так искусно и красиво, что я не могла отвести глаз. Хоть в душу и закрадывался вселенский ужас, я смотрела во все глаза. Казалось он одно целое со своим мечом, превратившимся в одну чёрную несущую смерть, страшную и жестокую. Ещё немного и враги стали отступать под натиском.
  Теперь взбодрились защитники и с боевым кличем принялись добивать, пытавшихся спастись бегством врагов. На какое-то мгновение я забыла о раненых, наблюдая за битвой. Принц, словно дракон раскинувший крылья метался по поляне, разя врага, и полы его плаща развивались подобно крыльям.
  Казалось, что он вовсе не человек. Человеческое существо не может двигаться с такой скоростью и силой. Стало ясно, откуда пошло его прозвище, и правда, очень похоже на черного дракона. Возможно это и есть его магия, не удивлюсь, даже если начнёт извергать из уст огонь для полного эффекта. В кино такого не увидишь. Даже самые лучшие компьютерные спецэффекты - детская забава, по сравнению с настоящим сражением Чёрного дракона.
  Я в восхищении прижала руки к груди, сердце билось в таком бешенном ритме, что ещё немного и оно выпрыгнет из груди. Меня трясло то ли в ознобе то ли от напряжения, дышать стало трудно, тело пронзала дрожь и кидало в горячий пот. Мама дорогая! Такого прилива адреналина я не ощущала даже на американских горках. Да какие там горки. С подобным ничто не сравниться.
  Когда остатки нападающих дали дёру, а наши "ниндзи" бросились им вдогонку во главе с принцем, начала приходить в себя. Сразу же ощутила, что от пота стала мокрой насквозь. Жуть какая. В сауну ходить не надо.
  Меня дёрнули за руку, вернув к действительности. Осталось ещё несколько раненых, которым надо было оказать первую помощь. Чем я и занялась.
  Адреналин сошёл, и я почувствовала такую усталость, которой не ощущала даже проработав две смены без сна в интернатуре. Свалилась рядышком со своими больными и мгновенно отключилась. Моя нервная система не выдержала такого перенапряжения.
  Приходила я в себя медленно и болезненно. Голова раскалывалась от страшной боли, тело затекло от лежания в неправильной позе. Да ещё и кто-то назойливо пытался меня растолкать.
  С трудом открыла глаза и застонала, кажется, в голос. Мой кошмарный сон продолжался, даже хуже - началась самая страшная его часть - надо мной склонился сам человек в черном.
  Резко села, чуть не столкнувшись с ним лбами, Демон оказался проворным и вовремя отклонился.
  - Ты перевязывал раны? - спросил он холодно, с таким недоверием рассматривая, что тут же захотелось оправдаться, но страх сковавший при виде этого человека был сильнее, и я лишь таращилась на него, как загипнотизированная.
  - Он ещё плохо знает наш язык, - пришёл мне на помощь Стир, а я обрадовалась, что он жив.
  Пожилой воин присел рядом со мной и, ткнув пальцем в одного из моих пациентов, спросил, медленно произнося слова:
  - Ты это сделал?
  Я быстро кивнула, переводя испуганный взгляд с одного на другого. Может, не надо было о воинах заботиться? Что, если в этом мире выживает сильнейший, а раненых добивают и я нарушила все их законы.
  Стир по-доброму улыбнулся и добавил:
  - Нис, не бойся, ты всё правильно сделал, - его слова были обнадёживающими, но меня в холодный пот кинуло. Мужчина всё ещё считал меня мальчиком. Что будет, когда раскроется мой обман, даже подумать было страшно.
  Огляделась. На меня были направлены десятки глаз. Оказалось, все воины собрались возле моей живописной группы раненых и кто с улыбкой, кто с удивлением и добротой, на меня посматривали. Из всей группы моих "ниндзей" никто не погиб, что меня обрадовало.
  Черный дракон тоже присел рядом, облокотившись о дерево, и принялся изучать меня из-под ресниц.
  Его взгляд больше всего беспокоил. Чтобы как-то отвлечься занялась своими прямыми обязанностями: начала проверять пациентов. Только трое из них не нуждались больше в хирургическом вмешательстве. Остальным надо было бы зашить раны. Но чем и как? Был бы хоть какой примитивный инструмент.
  На ум пришли боевики про Рембо, те моменты, когда он сам себе зашивал раны обычной иглой и ниткой.
  "Почему бы и нет?" - решила я повторить подвиг не убиваемого борца за справедливость. Делать что-то надо, иначе люди могут просто умереть без оказания какой-либо помощи.
  
  11.11
  
  Игла с ниткой нашлись у запасливого Стира, ему кое-как и объяснила, что хочу сделать. Сначала он сопротивлялся, не понимая и не доверяя мне, но постепенно сдался и даже стал помогать. Как позже он мне объяснил, здесь действительно не заботятся особо о раненых. Выживет - значит, выживет, нет - такова судьба. Как глупо и расточительно. Человеческая жизнь совсем обесценена.
  - А разве в отряде не положен хоть один лекарь? - спросила его, комкая слоги и еле объяснив суть вопроса.
  Он отрицательно покачал головой. Какие-то ненормальные у них нравы.
  Вместе мы разожгли костёр, притащили воды и поставили кипятиться. В воду я кинула найденные в лесу пару пучков ромашки да мяты, они подействует успокаивающе и снимут воспаление. Совсем ещё молодые, не зацветшие, но за неимением лучшего и это сойдёт. А молоденькие листья подорожника, обнаруженные рядом с поляной, размяла в кашицу, их можно будет после обработки приложить к ранам, как кровоостанавливающее. Пока мы занимались своими делами, оставшиеся целыми воины, приводили в порядок поляну. Они уносили куда-то трупы, я старалась не смотреть, и так к горлу каждый раз подкатывала тошнота, стоило лишь потянуть носом и уловить самый отвратительный приторно сладкий запах в мире, запах крови.
  Чтобы проводить операции, мне нужна какая-никакая, а хотя бы слабая анестезия. Найти бы опиумный мак или кустик конопли, чтобы использовать как наркоз, но кроме свежих побегов мяты да подорожника ничего не обнаружила. Что может расти в это весеннее время года? Ромашка как антисептик, а мята лишь действуют успокаивающе, и не погрузят пациента в нужный наркотический сон.
  В фильмах для этих целей употребляли спиртное, но здесь я ни разу не видела, чтобы кто-то пил.
  Пришлось вновь обратиться к Стиру за помощью. Он быстро смекнул, что мне нужно и в следующую минуту притащил какую-то деревяшку. Я удивлённо на неё воззрилась. По голове бить ею, чтобы отрубались? В таком случае потяжелей что-то надо. Тогда он на себе продемонстрировал, как её использовать. Больному просто сунули её в рот, чтобы мог зажать зубами и терпеть боль. И как в таких условиях работать?
  Но я всё же профессионал, потому собравшись с силами, попросила перенести самого тяжело раненного на светлое место, дала ему выпить получившегося ромашкового настоя. В него же опустила нитку. Иглу прокалила на огне.
  Только успела проговорить: "Ну, приступим!", как меня прервали. Принц неожиданно распорядился переместить всех раненых к себе в палатку. Не ожидала от него такого благородного жеста.
  В этот момент Дракон резко повернулся и поймал мой скептический взгляд, направленный на его персону и его глаза недобро сузились.
  "Мама дорогая! Не хватало, чтобы он догадался о моих пагубных мыслях на его счёт" - я взялась перебирать приготовленные для повязок тряпки, делая вид, что очень сильно занята.
  Когда последнего пациента переправили, я отправилась следом. Мне нужен был помощник и Стир молча последовал за мной. Дальнейшее превратилось в один сплошной кошмар.
  Начинали мы с того, что поили раненых приготовленным настоем, затем сунув им в рот "анестезию" в виде деревяшки, промывали раны. И только после всех приготовлений я принималась за операцию. Это оказалось настолько трудным делом без должных инструментов, и подготовки, что в перерывах меня саму можно было откачивать. Внутренние органы к моему облегчению ни у кого не пострадали. Всё-таки их странная броня была довольно крепкой, хоть и на удивление лёгкой. Что за материал понять невозможно, потому отнеслась к этому как ещё одной особенности странного мира. Я ж не могу знать, какие у них развиты технологии, а может эта броня сплошь из магии.
  Бой, казавшимся мне бесконечным, длился пару часов, а вот моя хирургическая деятельность весь оставшийся день. Вот это практика у меня! Такой ни у одного моего одногруппника точно не будет. Только толку от неё никакого. Чему я научусь в таких условиях? Швейное дело по живой плоти освою. Звучит даже жутко. Но всё же это лучше, чем оставить открытые зияющие раны. Представляю, какие у них после этого остаются шрамы, а то и инвалидность на всю жизнь.
  Всем раненым за день помочь не сумела, незаметно наступили сумерки, и я вынуждена была прекратить лечебный процесс. Одно утешало, воинов нуждавшихся в операции осталось не так много и все с лёгким ранениями, тяжелых я успела всех зашить. Завтра с самого рассвета продолжу, а сейчас - спать!
  Выползла из ставшей душной палатки еле живая, вдохнув полной грудью свежий воздух с облегчением стянула шапку и вытерла ею всё мокрое от пота лицо. Глаза слипались, потому я не сразу уловила вдруг возникшее напряжение. Воздух вокруг как будто замер, став концентрированным. Сонно огляделась и в туже секунду проснулась от испуга.
  
  12.11
  
  На меня смотрели все воины со странными выражениями на лицах, как будто видели впервые.
  "Что происходит?" - сердце ушло куда-то в пятки. Меня объял прямо ужас, когда сообразила в чем дело. Инстинктивно прикоснулась к волосам, что рассыпались по плечам.
  Попятилась в палатку, приложив руки к груди в защитном жесте.
  "Мамочки! Что я наделала!"
  А ко мне уже приближался широким шагом человек в черном. Как приговорённая ждала своей участи, почти не дыша.
  Резким движением он выхватил шапку из моих ослабевших рук и прорычал в лицо:
  - Ты кто?
  Я пыталась ответить, но не смогла произнести ни звука, лишь открывала и закрывала рот, как выброшенная на берег рыба, с выпученными от страха глазами.
  Этот ирод схватил меня за плечи и встряхнул хорошенько так, что даже зубы клацнули, но я всё равно молчала.
  - Ты совсем запугал девочку! - пробасил неожиданно рядом командир отряда, до сего момента никогда не вмешивавшийся. - Оставь её сегодня. Завтра расспросишь. Видишь, еле на ногах держится.
  - На завтра она успеет придумать ответы на мои вопросы, - зло процедил Дракон и добавил, взяв меня больно за подбородок:
  - Ты мне скажешь сейчас или до завтра не доживёшь, - и в глазах его было столько льда, что я поверила сразу и безоговорочно.
  - Я не помню, - прохрипела несчастно, и тут меня прорвало, должно быть, порог страха перешагнула и теперь стало обидно, что меня трясли как грушу, а я, между прочим, жизни спасала его воинам:
  - Я не знаю, кто я! - прокричала ему в лицо. - Я шла по дороге, а ваши воины меня схватили...
  Дальше что говорить я не придумала, потому замолчала.
  - Это правда! - в который раз стал на мою защиту Стир. - Я много говорил с ним... с ней. Она не помнит даже своего имени.
  - Не помнит или скрывает? - протянул зловеще Дракон.
  Какой же противный! Чего прицепился?
  - Но я ничего плохого не сделала, - выдохнула устало-жалостливо.
  "Я измученная, я оперировала весь день, я хочу есть, я хочу спать, я хочу домой!" - так мне себя жалко стало, что слёзы сами собой покатились по щекам.
  - Откуда тогда ты знаешь, как помочь раненым? - наклонив голову на бок, не обращая внимания на мои слёзы, допытывался гад в чёрном, всё ещё крепко держа меня за ворот одежды.
  Пожала плечами. Какой проницательный оказался этот принц. Закрыла глаза, не в силах смотреть в чёрные омуты его глаз.
  - Зачем выдавала себя за мужчину? - переспросил он немного спокойнее.
  - Боялась, - еле прошептала и совсем повисла на его руке, ноги уже не держали.
  - Посмотри на меня, - другим, каким-то зловещим тоном проговорил принц, и я, даже не посмев сопротивляться, тут же взглянула ему в глаза.
  И вновь, мою голову, как и в прошлый раз, заволокло туманом, боль начала нарастать в висках, постепенно перебираясь в затылочную часть, а после и вовсе охватывая всю черепушку.
  Так же внезапно она и исчезла. Кажется, моргнула, и ничего уже нет.
  Чёрный дракон, наконец, меня отпустил. Но выражение его лица мне совсем не понравилось.
  
  13.11
  
  - Связать её! - коротко бросил он, а меня передёрнуло.
  Вся съёжилась, когда ко мне кинулись воины, спеша выполнить приказ.
  - Ваше высочество! - пробасил командир умоляющим тоном и просительно поклонился. - Помилуйте! Как она сможет убежать? Еле на ногах стоит. Мы обязаны ей спасением наших солдат. Если бы не эта девчонка, половина из них сейчас была бы мертва.
  Чёрный злобно скрипнул зубами, но видно внял доводам разума.
  - Следите за ней в оба! - минуту помедлив, приказал напоследок и ушёл к ближайшему костру.
  "Злобное чудовище" - подумала ему вслед и с таким облегчением выдохнула, свалившись на пятую точку, что вызвала улыбку у командующего. Спать поползла к своему костру.
  - Тебе лучше будет в палатке, - с виноватым видом проговорил Стир, когда я собралась улечься на привычном месте.
  И я покорно поплелась внутрь. С этого момента моё пребывание здесь, думаю, сильно осложниться. Ну, что ж, тем скорее надо совершить побег.
  Улеглась у самого входа, как обычно постелив под себя курточку. За то время, что я в этом мире, она превратилось из красивой тёмно-синей в грязно серую с бурыми разводами. Не знаю, можно ли вообще будет вернуть ей первозданный вид.
  Быстро уснуть мне не дал мочевой пузырь, бросив бесполезные попытки с ним бороться, пришлось покидать тёплое местечко. Натянув курточку, стараясь не шуметь, отправилась справлять нужду в ближайшие кустики и чуть не наткнулась на часового. Пришлось обходить его по большой дуге, чтобы не заметил. А то ещё решат, что я сбегаю, крик подымут.
  Выбравшись на нужное расстояние от лагеря, только справилась со свои делом и повернула обратно, как услышала приглушенные голоса.
  Разговаривали принц, его хриплые обертона ни с какими не спутаешь, и командующий этой группой.
  Уловив обрывки разговора, напряглась. Речь явно шла обо мне. Другой девчонки в отряде не было.
  - Что-то с ней не так, - говорил принц.
  Вот, подозрительный, зараза! Чем я ему так не нравлюсь?!
  - Она немного странновата, но может это из-за потери памяти? - ответил собеседник. А мне на душе потеплело. Не все такие зловредные, как этот в чёрном.
  - Как эта девчонка могла потерять память? - заметил скептически Дракон. - Кто она такая, чтобы на неё тратить столь драгоценную магию?
  - А может не магия? Может, упала, ударилась головой... - предположил командир.
  - Ты сам-то в это веришь? - ехидно протянул Дракон.
  Как же он меня злил. Дотошный, гадкий, не верящий.
  - Я не смог её прочесть, - неожиданно добавил принц, а я напряглась. - У неё в голове словно и нет мыслей вовсе.
  - Может, и правда нет, - хохотнул здоровяк. - Бывают же девицы совсем без зачатков разума.
  - Нет, - протянул человек в черном.- Глазки умом светятся, и взгляд больно острый. Да и безмозглая, вряд ли, смогла бы так умело обращаться с ранеными. Очень она меня беспокоит. Может оказаться засланной, тогда лучше побыстрей от неё избавиться.
  Опять стало страшно. Завтра же сбегу.
  - Убить всегда успеем. А что если, девочка вправду попала в беду?
  - Будет немного жаль, - равнодушно бросил принц.
  Холодный мерзавец!
  - Асгард, - неожиданно назвал по имени Чёрного дракона командующий. - Давай не будем спешить. Пару дней последим?
  - Ты стал слишком мягок, - усмехнулся тот. - Женитьба не пошла тебе на пользу.
  - Желаю вашему высочеству, так же как я, встретить свою любовь и...
  Но принц не дал ему договорить.
  - Дугл, всё это чушь, любовь придумали поэты да песенники, а такой заржавевший романтик, как ты, во всё это верит...
  Далее я не стала слушать. Главное, что они не собираются меня убивать в ближайшие дни. А об остальном сама позабочусь.
  Пробираясь обратно к палатке задумалась, что имел ввиду принц, когда сказал, что не смог меня прочитать? Он что, телепат какой или менталист? Мысли читает? А думаю то я на родном языке, какое счастье, что Дракон его не знает. Волшебные зелья, ментальные воздействия, магия дракона, что ещё меня ждёт в этом мире?
  На утро встала совершенно разбитая, кое-как умылась оставленной в тазике водой и отправилась проверять пациентов. К моему величайшему удивлению, процесс выздоровления шёл невероятно быстро, раны выглядели так, как будто прошла как минимум неделя. Наверное, в этом мире регенерация тканей проходит намного быстрее, чем в нашем. Да и солдаты молодые, сильные. Ошарашено наблюдала, что раны довольно хорошо затягиваются и без антибиотиков. Но расслабляться рано, потому промыла всем ранения ромашковым настоем и перебинтовала чистыми тряпками. После обхода у меня появилась куча грязных от засохшей крови тряпок. Что с ней делать? Застыла в задумчивости. Проще спалить и дело с концом, а вдруг вновь понадобятся? Не рвать же одежду по новой. Устало потёрла глаза, и потащилась их стирать. Заодно будет время наедине с собой всё хорошенько обдумать.
  
  14.11
  
  Но мне не дали такой возможности. Стоило лишь появится из палатки, как рядом нарисовался человек в черном. Он подозвал одного из воинов и кивнул на кипу тряпок в моей руке, коротко приказал:
  - Займись этим!
  - Я сама! - запротестовала отчаянно, мотая и руками и головой. Не хватало, чтобы из-за меня у людей хлопот прибавилось. Никто не любит делать чужую работу.
  Но меня естественно никто не послушал. Воин взял осторожно из моих рук вещи и молча удалился.
  Зло посмотрела на Черного. Ох, и не нравится он мне! До чего же неприятный тип, не смотря на свою сногсшибательную внешность. Когда близко подходит, меня прямо волной смывает, дыхание сбивается, сердце пускается в безумный пляс, слух резко теряется, способность к мышлению пропадает напрочь. А в этих тёмно-карих глазах тонешь и тонешь, всё глубже идёшь на дно. В общем, ощущение точь в точь, будто под воду уходишь, сбитый с ног двухметровой морской волной.
  Ещё и зыркает так, что мурашки по коже. Ууууу, нелюдь!
  Поев каши, приготовленной Стиром, вернулась к оставшимся без должной медицинской помощи пациентам. И вновь принялась зашивать. Сегодня дело пошло быстрее. Раны полегче, да и сам процесс у меня стал получаться намного лучше. Приспособилась к походным условиям.
  К обеду проснулся мой самый тяжёлый пациент. Думала, что не выживет, утром его даже не стала будить, чтобы обработать рану, а он, проспав всё это время, очнулся бодреньким и на удивление живеньким. Совсем молоденький паренёк с раной через всю грудную клетку. Ещё немного и были бы повреждены жизненно-важные органы.
  Наклонилась над ним.
  - Как себя чувствуем? - спросила на родном языке, но тут же исправилась и медленно произнесла нужные слова на вновь приобретённом.
  - А я вас знаю, - неожиданно прохрипел он и растянул в улыбке потрескавшиеся с запёкшейся кровью губы.
  - Конечно, знаешь, - не удивилась я. - Я тут вам уже которую неделю дрова таскаю, воду, стираю, готовлю. Примелькалась...
  Я бы и дальше заговаривала ему зубы, размачивая и пытаясь снять прилипшую ткань с раны, как он добавил:
  - Вы - Алана!
  - Кто? - я удивлённо на него воззрилась, но тут в процесс вмешался Стир.
  - Нис, ты действительно её знаешь? - спросил он с надеждой.
  Когда мальчик кивнул, Стир ни слова не сказав, побежал из палатки. Чему это он радуется?
  Позже мне пожилой воин объяснил, что пока я спала, принц принял решение, если я так и не признаюсь, кто я такая, и кто меня подослал, то на рассвете следующего дня меня казнят.
  Подобная перспектива совсем не обрадовала. Потому я была особо благодарна юноше, что так внезапно встал на мою защиту "вспомнив".
  В палатку Стир вернулся уже с Чёрным драконом и командиром отряда.
  Я только успела обработать рану и перевязать чистыми кусками ткани. Увидев человека в черном, раненый паренёк подорвался, пытаясь сесть, чтобы должным образом поприветствовать начальство.
  Все остальные воины, что были в палатке, склонились в низких поклонах.
  - Тебе нельзя двигаться, - схватила его за плечи, не давая подняться.
  Этим лишь бы им все кланялись, а у человека может рана открыться. Сама я даже и не подумала, склоняться в почтительности.
  Грозно на меня глянув, Дракон жестом разрешил юноше лежать.
  - Ты знаешь эту девушку? - без предисловий спросил старый воин, подойдя к нам. - Повтори, что ты мне сказал.
  Мальчик, немного смутившись, кивнул утвердительно.
  - Где ты мог её видеть? - встрял в разговор всё такой же подозрительный принц.
  - Она дочь главного лекаря. Я видел её при дворе, когда проходил военную подготовку, - просто начал он, а я прислушивалась к каждому слову, и даже отличное знание языка не помогло, не могла понять, что происходит. Он никак не может меня знать. А мальчик продолжал, слегка заикаясь в волнении от повышенного к нему внимания:
  - Мне тогда было лет тринадцать, я закончил тренировку и гулял по саду. В беседке собрались принцессы, оставив свои туфельки у входа, а её, - он ткнул в меня пальцем, - в свои игры не принимали. Так она наловила ящериц и подкладывала принцессам в туфельки.
  - Не ящериц, а жаб, ящерицы больно прыткие, - ляпнула я совершенно непроизвольно, и застыла в испуге с широко раскрытыми глазами.
  - Откуда я это знаю? - спросила ошарашенно окружающих.
  Я не могла этого знать. Этого не может быть! Я Светлана Андреева, из самого обыкновенного русского города, из двадцать первого века. У меня брат Ванька на семь лет меня моложе, мама и папа геологи...
  Так откуда в моей голове такая отчётливая картина: маленькие изящные туфельки разных цветов и оттенков и торчащие из них головы земноводных, а потом визг и крики, и всеобщая беготня.
  Всё это вообще не укладывалось в моём сознании.
  
  15.11
  
  - Ты начинаешь вспоминать! - радостно дёрнул меня за рукав Стир. - Значит, память скоро вернётся.
  - А?- только и смогла я выдавить, пребывая, мягко говоря, в шоковом состоянии.
  "Какая память? Куда вернётся? Это не моя память! Это не мои воспоминания!"- возопила мысленно, но вслух мудро не проронила ни слова. Только испуганно косилась на мальчишку, а он, как будто получив одобрение, продолжил дальше, улыбаясь во все тридцать два.
  - Она меньше всех была, да ещё и языка нашего не знала, вот принцессы и отказывались с ней играть, дразнили. Но эта упрямая такая, не давала им проходу. Какие только пакости не устраивала. Я специально за ней наблюдал, смеялся много.
  - И пропускал тренировки, - покачал осуждающе головой Стир, указывая на рану.
  Паренёк виновато потупился, но потом вновь что-то вспомнив, с энтузиазмом принялся рассказывать:
  - Однажды она натёрла камни купальни воском, и принцессы поскользнувшись, посыпались в воду, как ягоды, а эта сидела в отдалении и хихикала. Столько проблем она им создавала.
  Его болтовня явно приносила удовольствие окружающим, все заулыбались, разглядывая меня с интересом.
  И только принц был всё так же холоден, у него должно быть вместо сердца льдинка.
  - Она и сейчас нисколько не изменилась, - проговорил он зло и резко развернувшись, направился к выходу.
  До чего ж неприятный тип. Наверное, расстроился, что не удалось меня казнить. Точно, под маской принца - маньяк убийца.
  И так мне обидно стало за ту маленькую проказницу, что этот ирод не оценил её веселья, как за родную.
  Хоть это была и не я, будь я на месте той девочки, поступала бы точно так же со своими обидчицами.
  Это сходство наших характеров настолько ошеломило, что я встряхнулась мысленно, запретив себе об этом даже думать.
  Ещё мне очень повезло, что девушка, оказывается, тоже не знала языка. Тут главное, чтобы тот переводчик не вспомнил неожиданно, что пытался говорить со мной. Может всплыть тот факт, что я и её родного не знаю. Неизвестно насколько зелье магическое, может, оно учит только одному языку.
  Дракон у самого выхода из палатки неожиданно обернулся и спросил у молодого воина:
  - Как её хоть зовут, - на меня при этом даже не глянул. Чем я ему так не нравлюсь?
  - Алана, - улыбнувшись своим воспоминаниям, ответил тот.
  А меня тряхнуло, словно оголённый электрический провод в руки взяла. Алана - Светлана, Лана - меня всегда так звали. Происходило что-то странное и непонятное. Невероятные совпадения, странные воспоминания. Эта девочка, словно я в детстве.
  "Стоп! - воскликнула мысленно. - Это же та убитая принцесска, что так сильно на меня похожа! Иного объяснения быть не может! Вот почему этот воин меня узнал!"
  За всеми перипетиями я о ней совсем забыла. Что же это получается? Зачем я в этом мире? Прослеживается нехорошая закономерность, о которой совсем не хочется думать. Не верю я ни в какие высшие силы, пославшие меня сюда вместо неё. Мы с Ванькой совершенно случайно забрели в тот парк за воином. Я могла вообще развернуться и уйти домой. Бред! Нет никакой связи! Всего лишь совпадения! Или это другая реальность, в которой я была Аланой? И погибла столь рано... Но...
  Ничего не понимаю! В фантастических книжках обычно находится кто-то, кто объясняет героине, зачем она здесь, и вообще, как должна спасти мир. Почему мне до сих пор никто не встретился и не объяснил?
  Раз уж я попала в одну из этих сказочных историй, мне срочно нужен какой-нибудь сказочный провидец, что наставит меня на правильный путь. По быстрому спасу этот мир и домой. Не нравится он мне, совсем не нравится. Пока что я барахтаюсь, словно муха в меду, ничего не понимая.
  Если откинуть всю фантастическую ерунду, вернёмся к фактам.
  Мы с убитой девушкой похожи словно близнецы. Её тело исчезло, как только я оказалась рядом. Это должно о чем то говорить?! Закон сохранения энергии? Слегка его перефразируя: Если энергия из одного мира переместилась в другой, то и из другого мира энергия переместится в первый. Проще говоря: если в одном мире стало меньше на одно тело - в другом прибыло? И оба мира сохранили свою энергию? Получается, мы с Ванькой что-то нарушили, из-за этого тело дочери лекаря исчезло из этого мира и появится в моём. Но только мёртвое! Это что ж получается? Её тело там могут принять за моё?
  Какой ужас! Нет! Только не это! Что будет с моими родителями? А Ванька? А Серёжа? Он же меня похоронит и женится на Катьке.
  Подобные мысли вызвали злость и ревность. Нетушки! Назло Катьке вернусь и выйду замуж за Серого.
  А пока лучше о таком не думать. Может, здесь и не действуют никакие земные законы физики. Если здесь есть магия - должны быть другие законы. Эти мысли немного успокоили.
  И потом, дочь лекаря гораздо моложе меня, неужели, этого никто не заметил? Тот парнишка точно должен был удивиться, что я старше его. Судя по его рассказам, той девочке из воспоминаний могло быть не больше, чем ему.
  Пока что этому нет объяснения. Может, когда воину станет получше, он задумается, и мне тогда несдобровать?
  
  16.11
  
  Пока я подтверждаю его слова. Дочь лекаря вполне себе может быть обучена искусству врачевания.
  Тут у нас всё сходится. Придётся какое-то время пожить под её именем.
  Интересно, что одета дочь лекаря была в красивые одежды, не зря я её принцессой обозвала. Может у них лекари редкость, потому и богатые. В этом отряде ни одного даже захудалого медбрата нет, а с ними воюет сам принц. Это наводит на мысли, что лекарь - редкая профессия в этом мире.
  Значит, они должны меня ценить. А этот Дракон избавиться всё норовит. Нет, что-то есть неправильное в моих рассуждениях.
  А может это для меня её одежды показались богатыми? Что я могу знать? Я-то видела всего лишь её, да воинов. У принца золотая вышивка на одеянии, но на нём походные одежды.
  Слишком мало у меня информации, чтобы делать выводы.
  Одно ясно: дочь лекаря убили на дороге, а я оказалась в не том месте и в не то время. Вот и влипла по самое не хочу.
  Мои предположения вскоре подтвердились. Вернувшийся из разведки воин доложил, что убитые на дороге люди действительно принадлежали свите дочери лекаря. Она направлялась во дворец к отцу, когда на них напали разбойники. Тела девушки так и не нашли.
  После этих слов воина, все дружно повернулись в мою сторону, а я сделала вид, что ничегошеньки из их разговора не слышала или не поняла, занимаясь своим делом.
  Моя персона подтвердилась -это хорошо. Теперь этот гадкий Дракон может перестанет ко мне цепляться. Но ещё одно меня тревожит, может быть такое, что дочь лекаря убили не просто так. Не обыкновенное разбойное нападение, а что-то большее? И не будет в таком случае грозить опасность и мне?
  Хотя, и так всё время грозит опасность, с тех пор, как попала в этот проклятый мир.
  И чем скорее я его покину - тем лучше. Осталось только выбрать подходящий момент. А это стало трудно, с тех пор, как меня рассекретили. Теперь больше не отпускали собирать дрова и к ручью за водой.
  Мне надлежало только безвылазно сидеть в палатке и врачевать. Даже такие, ставшие обычными, дела, как готовка и стирка, стали недоступны. Отлучиться из лагеря я могла только по потребностям организма или за травами. И то, последнее еле удалось отстоять.
  Закончив работу в импровизированной лечебнице, попросила Стира сопровождать меня к ручью.
  После двух таких тяжёлых дней чувствовала я себя ужасно грязной. Спутавшиеся немытые волосы, тело липкое от пота, про запах вообще молчу, сама себе противна. Мне бы горячую ванну, но довольствуясь малым, хотя бы просто вымыться и простирнуть одежду. Пожилой воин с пониманием отнёсся к моей просьбе. Одну меня всё равно бы не отпустили, а ему я больше всех здесь доверяла.
  И он меня не подвёл. Когда подошли к ручью, отошёл поодаль и сел ко мне спиной.
  Ещё больше прониклась к нему симпатией. Есть в этом мире и нормальные люди.
  Первым делом выстирала нижнее бельё и одежду, оставшись в одной курточке. Развесила на берегу, чтобы хоть немного просохло. По частям стала мыться сама. Полностью забираться в воду было не возможно, до того она холодная. Кое-как вымыла волосы - это оказалось самым трудным. Мыла, ни тем более чего-то похожего на шампунь, у них не было, потому пришлось использовать подручные средства. Кожу головы, по совету Стира, натёрла песком, чтобы избавиться от жирности. Смыв, поняла, что эффект получился довольно таки неплохим. Голова стала гораздо чище.
  Вымывшись, напялила на себя нижнее бельё и водолазку. Выстирала кое-как курточку, развесив, присела сушиться, благо солнышко было хорошее. Веки сами закрывались, меня разморило, как того кота.
  Всё стало казаться не таким уж и страшным. И в этом мире жить можно. Сколько женщине нужно для счастья? Это мужчины думают, что много. На самом деле - принять ванную бывает таким счастьем.
  Размечталась, улыбаясь весеннему солнцу, как неожиданно почувствовала чьё-то присутствие, совсем близко. Охватила такая тревога, что всякий сон, как рукой сняло. Подскочила испуганно озираясь. Стира не было на месте. Где же он?
  В тот же миг поняла, откуда взялась тревога. Чёрный дракон стоял совсем рядом и нагло меня рассматривал. И то, что я видела в его глазах, мне совсем не нравилось.
  Схватила первое, что попалось в руки, это была курточка, и прикрылась, насколько это было возможно. Принц проследил за моими действиями со странным любопытством.
  - Откуда у тебя эта странная одежда? - спросил резко, я растерялась на секунду, не ожидая сейчас именно такого вопроса.
  Ответ то я давно заготовила, было даже непонятно, почему мне до сих пор этот вопрос ещё не задали. Но в эту минуту под его пристальным взглядом, моя отговорка больше не казалась правильной. Делая вид, что смутилась, опустила глазки долу и промычала.
  - Сняла с убитого.
  Более дельного оправдания никак не придумала. Если сказать, что нашла на дороге - звучит ещё нелепее.
  Повисло молчание. Не решалась на него посмотреть, боясь прочитать в этих холодных глазах для себя приговор. Меня уже начала бить нервная дрожь, когда он вновь заговорил:
  - Ты не похожа на обыкновенных девушек...
  
  17.11
  
  Невольно на него взглянула и замерла настороженно, приготовившись сопротивляться, нехорошо он на меня смотрел, что бы ни замыслил, легко не сдамся.
  - И это меня очень беспокоит, - добавил, рассматривая меня подозрительно сощурившись.
  Что ж он не хочет оставить меня в покое? Подошёл специально, когда я наиболее уязвима, раз неодета.
  Вот только он просчитался на мой счет. Может девица из их мира на моём месте покрылась бы красными пятнами от стыда и рванула в кусты, да я не из тех, кого так легко сбить с толку. Потому смотрела на него открыто и с явной неприязнью.
  - Вы всех убиваете, кто вызывает в вас беспокойство? - спросила смело, хоть у самой поджилки тряслись.
  На его лице промелькнуло что-то похожее на улыбку или мне показалось?
  - Мне не нравится то, что меня беспокоит, - зловещим голосом ответил он и сделал шаг ко мне, а я попятилась.
  - Ну, вы тоже не вызываете во мне симпатию, - брякнула обиженно.
  - Не нравлюсь? - переспросил принц и его брови взметнулись вверх, а на лице появилась такая сногсшибательная улыбка, что мне показалось, мир покачнулся.
  Несмотря на быстро уходящую из под ног почву, сумела из себя выдавить:
  - Нет
  Он хохотнул, окинув меня скептическим взглядом.
  - Ты первая девушка, которой я не нравлюсь.
  "Кто б сомневался! Эдакий красавчик! Дай мне немного времени, и я сколочу целый клуб анти фанатов!" - подумала, но вслух благоразумно ничего не произнесла. Пока он в хорошем настроении, не стоит доводить до плохого. Это может на мне неправильно сказаться.
  Всё-таки я разумная девушка, молодец, что промолчала, потому что в следующую минуту выражение его лица вновь стало холодным, а взгляд пугающим.
  - Не делай глупостей и с тобой всё будет в порядке, - предупредил он напоследок, и выразительно глянув на мои босые ноги, что не удалось прикрыть курточкой, развернулся и исчез в лесу.
  А я свалилась на травку, как покошенная. Начала бить мелкая дрожь, как будто от холода. Даже когда в ручье мылась, было не так зябко. Сердце колотилось как бешенное, норовя выпрыгнуть из груди. Это ж никакие нервы не выдержат столько стресса сразу. Мне был в тепло и покой, подлечится.
  Немного очухавшись, принялась натягивать на себя ещё сырые джинсы. Ничего, на мне высохнут. Это лучше, чем дрожать от страха перед всякими.
  Стир появился так же незаметно, как и исчез. Подождал пока я немного обсохла и мы вернулись в лагерь.
  В мои вылазки теперь всё время кто-то сопровождал. Приказ принца: "не спускать с меня глаз", выполнялся чересчур уж прилежно.
  Если бы он куда-то уехал, как в прошлый раз, когда на нас напали. Возможности убежать было бы больше. А то, стоит мне только показаться из палатки, как он неотрывно за мной следит. Прямо всевидяще око. И не знаешь, как от него избавиться.
  Придётся ловить любую возможность, что подвернётся. И на следующее утро мне показалось, что она появилась.
  Проснулась я неожиданно рано. Даже часовые ещё не сменились. А ночные уже не так зорко следили за обстановкой. И самое радостное - Дракона не было на месте. Он ускакал ещё ночью, я это отчётливо слышала. Самое время для побега.
  Стараясь не выдавать ни звука, выбралась из палатки. Теперь я не готовилась заранее, но вода и вяленное мясо, завёрнутое в листья дуба, всегда были в кармане наготове. Осторожно направилась в сторону ручья, куда обычно ходила в кустики и умываться. Когда поняла, что за мной никто не следит и не останавливает, углубилась ещё дальше и присела в ожидании. Если за мной кто-то идёт, а ходить эти "ниндзи" могут настолько тихо, что я могла и не услышать, то он обязательно на меня выйдет.
  Прождав пару минут, убедилась, что одна, и теперь решительно зашагала в сторону найденной ранее дороги.
  Продвигаться по лесу было безопасно, в случае, если поймают, можно сказать, что ходила за травами. Но, только вышла на открытую местность, стало страшно. Здесь меня легко увидеть. Дорога просматривалась со всех сторон. Осталось только мысленно молить судьбу, чтобы никто не заметил. Выйдя на дорогу, побежала, что духу. Чем дальше удалялась от леса, тем становилось спокойнее. Если успею перемахнуть через возвышенность, там меня уже не увидят и можно будет скорость снизить.
  И я почти добежала, как услышала конский топот. По инерции сделала несколько шагов вперёд.
  "Нет, только не это!" - взмолилась мысленно.
  С тех пор, как попала в этот мир, сбываются самые страшные мои предположения. Вот и сейчас мне навстречу неслась сама смерть в образе принца Чёрного дракона. Заметалась в панике, ища пути к спасению. Увы, их не было. Побежала назад, мало соображая, что делаю, главное от него подальше. От безысходности просто перебирая ногами.
  А всадник всё приближался, уже слышала топот копыт за спиной и тяжёлое дыхание лошади, ещё немного и он меня раздавит. Приблизившись ко мне принц, преградил мне путь, осадив лошадь. Боясь взглянуть, зажмурилась и замерла в ожидании неизбежного.
  
  18.11
  
  О том, что он меня пощадит, даже мысли не промелькнуло. Но ничего не происходило.
  Открыла один глаз, затем второй. Его высочество смотрел на меня с презрением, но убивать пока не собирался. Уже хорошо.
  - Я же предупреждал тебя не делать глупостей, - произнёс он зло, сверля меня холодным взглядом сверху вниз.
  - Я не делала, - воскликнула с перепуга слишком уж возмущённо, а он неожиданно спрыгнул с лошади и в два шага преодолел разделявшее нас расстояние.
  Попятившись, в свою защиту проблеяла жалобно:
  - У нас с вами просто разные понятия о глупостях.
  - И куда же ты так спешишь? - от его слов и зловещего голоса мурашки побежали по телу, так, наверное, змеи шипят, предупреждая о нападении.
  - Домой, - ответила предельно честно. Врун из меня не очень. Мама говорит на лице всё написано.
  - Вот как? - переспросил он коварно и приблизил лицо так, что мы почти соприкоснулись носами. - Так ты вспомнила, где твой дом?
  И что на это отвечать: "Я из другого мира, отпустите меня дяденька"?
  - Нет, - тут же замотала головой. - Я просто иду к ближайшему человеческому жилью.
  - И зачем тебе это?
  Ощущение, что он что-то высматривает на моём лице, как врач косметолог. Сейчас вынесет вердикт: "Да у вас, дамочка, с кожей проблемы".
  - Попрошу о помощи, - ответила, отводя взгляд.
  - Попросишь помощи? Или надо передать добытые сведения? - протянул ехидно принц.
  И я вновь испугалась не на шутку.
  - Какие сведения? Вы это к чему? Ничего я не собиралась передавать. Да, что я могу передать?
  - Возвращайся в лагерь, - резко перебил он меня, совсем другим тоном, тем, что отдают приказы. - Или я сам тебя отвезу.
  Он сделал эффектную паузу, как будто я должна была что-то понять. Но, так как я ничего не поняла, продолжил:
  - Если я тебя привезу, все решат, что мы провели ночь вместе, - у меня волосы на голове от такого предположения зашевелились, а этот Дракон решил меня добить: - Учти, мои солдаты не особо обременены моралью. Когда поймут, что ты легкодоступна, медлить не будут. А я не стану их останавливать, если они решат развлечься за твой счет.
  У меня даже сердце замерло от нарисованной перспективы, и ком к горлу подкатил. Только и могла открывать и закрывать рот, захлёбываясь ужасом.
  А Чёрный принц, довольный произведённым эффектом, легко запрыгнул на коня, и, пришпорив, продолжил свой путь, на меня даже не оглянувшись.
  Отмерла лишь тогда, когда он полностью скрылся вдали.
  Врёт ведь, скорей всего. Не станут меня обижать его воины, всё-таки я им жизни спасла. Угрожает гад. И как может человек столь красивый внешне, быть таким отвратительным внутри.
  Может, плюнуть на угрозы и этого урода, да рвануть к порталу? Только далеко ли я успею добежать? Где то место, и далеко ли мне идти? Смогу ли добраться?
  Так не хотелось сворачивать с выбранного пути. Я не из трусливого десятка, но этот мир пугает меня своей непредсказуемостью.
  Больше всего страшило то, что принц может вернуться и поймать, тогда меня ждёт, возможно, что-то пострашнее казни.
  Тяжело вздохнув, побрела за ним обратно в сторону леса.
  Вернувшись в лагерь, обнаружила, что все спешно собираются. Складывают вещи, закапывают костры, готовят лошадей. До меня не было никому никакого дела. Только принц, заметив меня, окинул ледяным взглядом, да стражник, что был приставлен ко мне на эту ночь, зло покосился. Сделала вид, что не заметила. В конце концов, это не я пленницу прозевала, а он.
  - Что происходит? - спросила Стира, разыскав его в этой суматохе.
  - Ты где была? - взволнованно переспросил тот, но, не дождавшись ответа, продолжил: - Уходим! Принц отдал приказ сниматься, мы возвращаемся в Илидасс.
  - Куда? - переспросила я пришиблено.
  - В столицу, - взялся объяснять воин. - Сейчас наша помощь нужна императору.
  В столицу, так в столицу. Выбора у меня всё равно нет. Собирать мне было нечего, помогала тяжело раненым. В таком состоянии их лучше вообще не трогать, но кто меня будет слушать.
  Палатку свернули и погрузили на телегу. Получилась как подстилка для раненых. Туда и положили тех, кто не мог самостоятельно ехать на лошади.
  Стир для меня тоже подвёл коня. Объяснила ему, что никогда верхом не ездила и буду только обузой. Села на краешек телеги, так и мне сподручней, и за больными наблюдение.
  Стоило лишь более-менее удобно устроиться, как отправились в путь. Ехать на телеге то ещё дело. На каждой кочке подпрыгиваешь, трясёт, качает. Пятая точка начала болеть, только выбрались из леса.
  Поездка была монотонной и тоскливой. Кое-как вмостившись, улеглась и под стук колёс задремала.
  Сколько я проспала, не знаю, очнулась от неожиданной остановки. Сонно огляделась вокруг и вдруг поняла, что помню это место. Мы стояли на том самом месте, где я когда-то обнаружила карету. Подскочила как ужаленная. Отсюда же рукой подать до портала!
  
  19.11
  
  Принц отдал приказ хорошенько обыскать местность. Под предлогом поисков я тоже соскочила с телеги и пошла в сторону небольшой посадки, что тогда показалась мне лесом. Когда меня Стир окликнул, изобразила жестами, что хочу в кустики. И он кивнул, разрешая. Пошла быстрее. Только бы добраться до того места. Возможно, до моего спасения совсем близко, этот бред скоро закончиться и я буду дома. Спасительная мысль придала ускорения.
  Поляну, с которой я попала в этот мир, нашла довольно скоро. Вокруг поломанные ветки, смятая по кругу трава. Всё точно так же, как я помнила. С одним только отличием: смерча не было. Даже лёгкого ветерка не наблюдалось.
  Когда шагнула в смерч он, за мной сразу же закрылся. Значит, должно быть что-то, что его открывает. Принялась ползать по поляне, выискивая хоть какую-то зацепку.
  Может, его открывает человек? Или нужно обладать особой магией? В досаде стукнула по земле кулачками. Что мне делать?
  Вскочила, обежала вокруг. Может я просто чего не заметила? Какой-нибудь рычажок? Но вокруг только деревья, кусты, трава.
  Закрыла глаза, пытаясь вспомнить, как всё происходило. Я брела за Ванькой, глядя себе под ноги. Ну почему не смотрела вперёд? Тогда заметила бы, как воин сотворил портал или ещё что-то в этом роде.
  Врата в иной мир открылись для воина, а мы с братом, как два простофили, полезли, куда не просят.
  Или воин был приманкой? Для братца? Тогда получается, портал открылся для него, а я за ним рванула и случайно угодила? Может, это Ванька тот самый герой, что должен спасти этот мир. И уже, небось, повстречал провидца, что расскажет ему будущее? Как тогда я смогу вернуться назад?
  Ответов на мои вопросы не было, последняя надежда на спасение прямо сейчас угасла. Остаётся одно - стараться выжить в этом мире и попутно искать Ваньку.
  Побрела назад к ставшими уже почти своими воинам. Что дальше делать не представляю. Так тошно на душе стало, так тоскливо.
  У телеги меня поджидал принц. Ну, конечно! Как же без него!
  - Вспомнила что-нибудь? - удивил он меня вопросом. Мысли совсем другим были заняты.
  Покачала головой отрицательно, сейчас не хотелось ни с кем разговаривать.
  Взобралась на телегу и свернулась калачиком. Уснуть и проснуться бы дома. Честное слово, целый бы роман написала о похождениях в чужом мире. Только самой никак не охота участвовать в этих приключениях, тем более, что они совсем не весёлые.
  Ни магии мне никакой не дали, ни сил всяких и друзей верных. Даже принц и тот изверг. Что за невезуха?
  Вскорости мы вновь тронулись в путь. И опять бесконечная дорога.
  Останавливались на ночлег в небольших селениях. Ночевали обычно то на сеновалах, то под открытым небом. Меня мало что волновало. Слушала лишь внимательно и старалась впитывать всю услышанную информацию. Это самое важное в моих условиях. Чем больше я буду знать об этом мире, тем проще будет ориентироваться. Особо прислушивалась, когда речь заходила о магии. Но дельного пока ничего не узнала.
  В какой портал меня утянуло? Есть ли ещё места с такими же? Он открывается в определённый день, в нужное время? Или есть магия способная его открыть? Этого мне пока никто не мог рассказать.
  Наконец мы добрались до ближайшего города. Здесь принц решил оставить раненых, что не могли передвигаться на лошадях и далее скакать быстрее. Это был хороший повод и мне остаться. Я прямо загорелась идеей. Пусть городок в нескольких днях пути от места портала, но всё же ближе, чем столица, в которую мы направляемся. Да и устала я порядком находясь всё время под бдительным присмотром.
  Как бы так провернуть дело, чтобы и меня здесь оставили?
  Подошла к Стиру с этим вопросом. Он удивлённо на меня воззрился, а потом посоветовал спросить об этом у принца. Вот уж к кому не хотелось идти на поклон. Злость такая накатила. Не в том возрасте я чтобы отпрашиваться. Даже у мамы лет десять уже не спрашиваюсь. А тут...
  Но делать нечего. Сбежать не удастся, потому спрятав всё своё раздражение поглубже, с самой милой улыбкой попросила аудиенции у Дракона. Этот гад заставил меня прождать в тесном коридорчике гостиной, где мы тогда остановились, пока сам изволил обедать.
  Моё состояние на тот момент, когда меня, наконец, провели в его покои, было словно у закипевшего чайника. Вот-вот крышу сорвёт. Но я держалась. Зубки сцепила, искусственную улыбочку на лицо.
  Принц восседал за столом всё ещё заставленным разными блюдами. А нас с воинами кормили кашей с редко попадавшимися кусочками мяса. Старалась не смотреть на это изобилие. Запахи доносились такие умопомрачительные, а я этой кашей запихивалась. Всё против меня.
  Поклонилась, как приветствовали его воины, правда не особо низко, на что сразу же услышала ехидное:
  - Ты с памятью и манеры растеряла?
  Откуда я могу знать их этикет? В лесу его мало манеры интересовали, а тут надо же, вспомнил. Как же не люблю таких людей. И почему у тех, кто имеет власть, совесть полностью отсутствует?
  
  20.11
  
  - Мне казалось, придворные дамы впитывают этикет с молоком матери, - продолжил он всё так же язвительно. Сделав вид, что что-то вспомнил, добавил: - Ах, да, ты же не была много лет при дворе.
  Моё терпение и так на пределе, а он ещё и издевается. Сверлила пол ненавидяще, не поднимая взгляда. Боюсь, если гляну на этого сатрапа, прочтёт все мои эмоции на лице.
  Не дождавшись от меня никакой реакции, принц, наконец, спросил:
  - Зачем пришла?
  Кланяться больше не стала, раз уж меня за это раскритиковали, не стоит и пробовать, потому сразу приступила к делу:
  - Я слышала, что вы оставляете раненых в этом городе?
  Он лишь опустил ресницы, подтверждая мои слова и уже более решительно продолжила:
  - Хотела бы остаться с ними, так, как воинам нужен постоянный уход, а я лучше других разбираюсь в лекарском деле.
  - И язык быстро учишь, - тут же вставил драконистый паразит, заметив, что я уже хорошо говорю.
  А я прикусила тот самый язык, за который меня никто не тянул, и ответила сдержано:
  - Я много тренируюсь.
  Он хмыкнул и вышел из-за стола.
  - Значит, хочешь остаться и оказывать помощь раненым? - переспросил, подойдя ко мне.
  - Да, - ответила скромно, изображая милую кроткую девушку.
  Я вообще тихая, впечатлительная барышня, нежная и ранимая. Отпустил бы ты меня подобру-поздорову. А то если меня разозлить и по башке лопатой могу, не посмотрю на то, что принц. И не таких обламывала, были у нас пациенты с манией величия.
  Правда, с этим шутки плохи, чуть что, сразу за меч хватается. Вот и стою, молчу, бедняжку невинную изображаю.
  Дракон взял меня за подбородок и поднял лицо, вынуждая смотреть ему в глаза.
  - Не верю, - заявил презрительно. - Ни единому слову твоему не верю.
  Тоже мне, Станиславский...
  - А вот почему ты не хочешь так упорно вернуться к отцу - вопрос интересный, - протянул, сверля меня недобрым взглядом. - Боишься разоблачения?
  - Не боюсь, - ответила с вызовом, - Здесь только вас нужно бояться. По сравнению с вами все остальные люди - кроткие овечки.
  - Правильно, - подтвердил неожиданно принц. - Пока ты меня боишься - ты живёшь. На этом и закончим.
  Он резко меня оттолкнул, попятилась, чтобы не упасть.
  - С этого дня ты будешь ехать рядом со мной, и всегда будешь в поле моего зрения, до того момента, пока королевский лекарь не подтвердит того факта, что ты его дочь.
  Перспективка меня совсем не обрадовала. Перед ним маячить, так чего доброго и жизнь моя станет совсем короткой. А я столько всего ещё не сделала.
  - Но я не умею ездить на лошади! - заявила возмущённо, ища хоть какой-то предлог для отказа.
  - У тебя есть время до завтрашнего утра, чтобы потренироваться, - улыбнувшись, словно крокодил добыче, принц распорядился, чтобы меня проводили в конюшню.
  Знала же, что добром это не кончиться. И зачем к нему попёрлась?
  Около конюшни меня уже поджидал Стир.
  - Почему вы здесь? - спросила немного раздражённо, всё-таки не удалось сдержаться, после содержательного разговора с принцем.
  - У меня приказ: научить вас верховой езде, - ответил тот просто.
  Смущённо улыбнулась, воин ни в чем не виноват, не стоит выплёскивать на него гнев, предназначенный другому человеку. Потому послушно последовала за мужчиной в небольшой загон, где и будет проходить процесс обучения.
  Лошадку мне выбрали самую смирную, первым делом накормила её морковкой, видела в кино, что это самый верный способ познакомиться с животным. Она схрумкала молча, и я обрадованная тем, что так легко удалось наладить с ней отношения, тут же в порыве энтузиазма взялась за учёбу, но после первых же попыток залезть на вредную скотинку поняла, что всё не так просто, как казалось.
  Каждый раз, стоило мне задрать ногу, чтобы перекинуть через седло, лошадка делала шаг в сторону. После того, как я пару раз свалилась на землю, она заржала. Нет, не так как ржут кони, она точно смеялась надо мной. Причем и Стир и конюх её в этом поддерживали.
  
  21.11
  
  Мне за одни вечер нужно научиться ездить верхом, а они веселятся за мой счет.
  - Ну, погодите! - пригрозила я этим троим во главе с непослушной кобылкой.
  Злость вдохновила на подвиги и теперь с первой попытки забралась в седло.
  Воин одобрительно кивнул и процесс обучения продолжился.
  - Стир, - начала я, когда перестала сваливаться на бок, каждый раз норовя выпасть из седла. - А когда на вас напали там в лагере, Чёрный дракон применил свою магию?
  Этот вопрос меня давно беспокоил. Если они называют магией отличные боевые способности человека, то собственно, не такой уж этот мир и магический. Я тогда тоже могу считаться со своими врачебными навыками - магическим целителем.
  Но ответ мужчины меня одновременно разочаровал и заинтересовал.
  - Если бы принц применил магию, - ответил он. - Никого не осталось бы в живых. Магия Чёрного дракона не различает своих и чужих, потому вдвойне опасна.
  - А как она проявляется? - не отставала я.
  - Лучше тебе не знать, - коротко бросил воин и больше к этому разговору не хотел возвращаться. Пришлось довольствоваться малым.
  До самой темноты я ездила по кругу небольшого загона. К концу у меня уже неплохо получалось хотя бы держаться в седле.
  О том, что мои усилия не прошли даром, поняла на утро следующего дня. Вся нижняя половина туловища изрядно ныла. Еле встала с постели, морщась от боли. К отбитой пятой точке прибавилась крепатура. Передвигаться могла только в раскорячку, с ужасом думая о том, что сегодня ещё предстоит целый день скакать.
  Несмотря на огромное желание, просить принца позволить мне ехать на телеге или остаться, даже думать об этом не стала. Моя гордость не выдержит ещё одного унижения. Потому кряхтя и морщась, взобралась на лошадку.
  - Едешь рядом со мной, - коротко бросил драконистый изверг и дал команду выдвигаться.
  Первые несколько минут я, думала, умру, но оказалось это только начало, и умереть мне захотелось сильнее, когда мы выехали из городка и увеличили скорость.
  За своими мучениями я плохо запомнила дорогу. Лишь хорошо изучила круп и хвост лошади принца. Яркими пятнами остались счастливые моменты привалов. Я сваливалась с лошади на травку, с блаженным стоном раскидывая конечности в стороны, на манер морской звезды и мгновенно отключалась. И было совершенно наплевать на то, что происходило вокруг. Даже если бы началось рядом со мной сражение, не пошевелилась бы, прикинувшись мёртвой, что почти соответствовало действительности.
  Засыпала я моментально и спала без сновидений, словно проваливалась во тьму.
  Лишь на четвёртый день я начала видеть окружающее, когда боль в мышцах стала терпимее. С удовольствием рассматривала с пробивающейся весенней зеленью поля и долины, кое-где жёлтые пятна ранних цветов, леса ещё серые, но уже оживающие с первыми ярко-зелёными листочками. Запахи в воздухе носились будоражащие, пробуждающейся от зимней спячки природы. Дышалось легко и приятно. Если бы ещё это была дорога домой, я была бы счастлива. Уже начала заботится о себе и о лошадке самостоятельно. До того, кашу мне под нос подсовывал Стир, он же чистил кобылку.
  Я была ему благодарна от всей души, но на слова сил не хватало.
  Когда проезжали небольшие деревеньки, с любопытством стала рассматривать местных жителей, всё больше уверяясь, что попала в средневековье. Мужчины были одеты в что-то наподобие длинных туник и штанов. А женщины в платьях с юбками по щиколотки. Правда, цвета одежд оставляли желать лучшего, всё больше серые, мрачные. Единственные отличия - яркие пояса на мужчинах, ленты и цветастые передники - на женщинах. Позже на привале мне Стир пояснил, что цвет поясов и лент соответствует клану, к которому принадлежит то или иное поселение. Сейчас мы проезжали земли второго принца Аслека Снежного барса и пояса на жителях были белые с синим рисунком. Смотрелось очень красиво. Я даже себе хотела такой выпросить, но старый воин меня вовремя остановил, предупредив, что это очень не понравится Чёрному дракону, а он и так, мягко скажем, меня не любит. Отложила приобретение красивого пояса на обратный путь, я не сомневалась в том, что всё равно поеду к порталу и вернусь в свой мир. Вера в себя - движет горы.
  Потому принялась выспрашивать про Снежного барса и его магию. Судя по имени, он может обращаться в барса, но Стир и тут отрицательно покачал головой.
  - Он творит магию, не превращаясь в дикого животного, а вызывая его дух. Иногда Снежный барс бродит по ночным улицам города, вселяя в жителей страх и ужас. Он может подкрасться незаметно и выведать все ваши тайны.
  Магия второго принца является одной из сильнейших, с такой магией звёзды предрекали стать правителем, но его судьба распорядилась по-другому. Старший брат Аскед Мудрый лев был избран кронпринцем - тем, кто наследует престол. А второй принц мог выбрать себе путь воина или учёного, путешественника или провидца, мага или казначея.
  - А какой путь выбрал Барс? - спросила, увлекшись разговором.
  Стир немного замявшись, ответил:
  - Он самый богатый человек империи, за исключением императора.
  Ух ты, у них тут тоже свои миллионеры имеются.
  
  22.11
  
  После этих слов отъехал от меня подальше, не желая продолжать разговор.
  А я так и не успела расспросить, что же за магия у кронпринца. Хотя, судя по его имени, немного понятно. Наверное, чересчур умный.
  Всю дорогу Чёрный дракон ни капли не обращал на меня внимания, и это начинало злить. Оставил бы меня в городе и хлопот меньше, так нет же, потащил за собой.
  По мере приближения к столице в сердце нарастала тревога. Что там будет? Признает ли меня отец девушки. Одно дело обманывать посторонних людей, но папочка вряд ли не узнает своё ли перед ним чадо. И уж тогда этот чёрных гнобитель не упустит шанса помахать мечом.
  На окраине города теснились небольшие домики, деревянные или глиняные с соломенной крышей. Кругом царила бедность и нищета. Но по мере того, как мы продвигались вглубь, дома становились добротнее, выше и богаче. Так же как и одежда на жителях. Разбитые телеги сменялись изящными каретами.
  Одно было неизменно - столица встретила нас совсем не дружелюбно.
  Где толпы людей на улицах, приветствующих воинов вернувшихся с похода? Где цветы под ноги и лавровые венки? Восторженные крики и приветствия?
  По мере приближения кавалькады во главе с Чёрным драконом, люди с улиц бросались в рассыпную, словно мыши завидев кота.
  Не только мне он не нравится. Плохая у него видать слава, раз народ бежит в страхе.
  Столица растянулась на несколько километров, потому путь к дворцу занял целый день, и в центральные ворота мы въезжали уже в сумерках.
  Дворец я себе представляла как огромное здание с башнями и куполами, как в фильмах или сказках. Но то, что предо мной предстало, превзошло все ожидания и вызвало восторг.
  Дворцом они называли целый небольшой городок из трёх и двух этажных особняков, обнесённый огромной стеной, которая была огромна не только в высоту, но и вширь, являясь надёжной защитой. Сверху на стене стояли стражники. Бежать отсюда будет намного сложней, выход всего один - через ворота. Это обстоятельство огорчило, но вскоре я забыла обо всём на свете, поглощённая красотой увиденного.
  Дома поражали своими размерами и окраской. Только после того, как увидела дома Снежного барса, поняла их удивительную раскраску. Принадлежность дома тому или иному принцу или вельможе обозначалась на всех постройках. Так особняки Снежного барса были белыми с тёмно-синим рисунком. Это смотрелось настолько красиво, что я не могла сдержать своих эмоций, вертя головой во все стороны.
  Увидев оранжевые дома с коричневым и золотым узором, тут же прицепилась к Стиру с вопросами.
  Он по доброму улыбнулся, видя мой горячий интерес и ответил, что эти особняки принадлежат кронпринцу. Невольно посмотрела на Чёрного дракона. Интересно, как выглядят его дома?
  Вскорости мне это пришлось увидеть. Практически доехав до центра, мы неожиданно свернули с прямой дороги. Пожилой воин объяснил, что принц распорядился отвезти меня в свой дом.
  Что ещё за дела? Всю дорогу тряслась в тревоге встречи с папочкой и что это получается? Зачем этот демон потащил меня к себе? Недолго думая, догнала его на дороге и выпалила в испуге:
  - Почему мы свернули? Вы не собираетесь отправить меня к отцу? - я была возмущена до предела.
  Он даже не посмотрел на меня, продолжая с невозмутимым видом продвигаться дальше.
  Догадалась, что мы въезжаем во владения Дракона по цветам зданий и вновь была ошеломлена неземной красотой. Чёрные с золотым рисунком. Никогда не думала, что этот цвет может смотреться так красиво.
  Стоило нам спешиться, как его высочество, наконец, обратил на мою скромную персону внимание, окинув презрительным взглядом, процедил сквозь зубы:
  - Собираешься в таком виде предстать перед отцом?
  В его словах было столько яда, что я хотела возразить. Но что-то меня остановило. Я ведь ничегошеньки не знаю о здешних нравах. Вдруг выкажу неуважение, явившись в такой одежде. Потому молча отошла от принца подальше.
  Воины, простившись, быстро разъезжались. К моему сожалению даже Стир куда-то укатил, и я осталась одна посреди двора, не зная, куда идти и что делать. Двор был круглым, со всех сторон окружённый домами. Дракон скрылся в самом величественном особняке в три этажа, с красивыми башнями и арочными окнами.
  Наконец ко мне подошла служанка и вежливо присев попросила идти за ней. Со мной обращаются как с важной гостьей - это уже хорошо. Засеменила следом. Меня провели к небольшому дому в противоположной стороне от главного здания, в просторную комнату на втором этаже.
  С облегчением выдохнула, чем дальше от того демона - тем лучше я себя чувствую.
  
  23.11
  
  Комната была отделана в светло-серых тонах и обставлена просто, без всякой вычурности. Небольшая кровать под балдахином, журнальный столик возле неё, шкаф и две огромные подушки на полу, должно быть, вместо кресел и камин. Огонь в нём уже горел, согревая пространство вокруг.
  Но самое первое, что бросилось в глаза - зеркало во весь рост. Сколько я уже себя не видела, отражение в воде не считается. Сейчас я, небось, выгляжу не лучшим образом. Пребывание в лесу и так отвратительно сказалось на коже рук, от холодной воды она стала обветренной и шершавой. При должном уходе это поправимо. То, что я похудела и так понятно, джинсы в последнее время сползали, приходилось подвязывать верёвкой.
  Как только служанка вышла, решилась на себя взглянуть.
  Но, подойдя вплотную и увидев своё отражение, замерла в испуге. На меня смотрела я, только восемнадцатилетняя! И сразу же всплыл в памяти образ убитой девушки. Вот почему никто не заметил между нами разницы. Её просто не было!
  Кожа лица, несмотря на трудные условия проживания в последние дни, была нежной, упругой и бархатистой. Всё ещё не веря провела пальцами по щеке. Волосы стали намного лучше, как в юности, пока я не перепалила их, экспериментируя с различными красками. Что происходит?
  Стоп! В тот момент, когда мёртвая девушка исчезла, каждую частичку моего тела обдало холодом! Если сопоставить это с преображением моей внешности - выходит я получила её молодость.
  Жуткий способ омоложения! В этом была какая-то магия, пока не понятная, но страшная. И хотела бы я знать, кто со мной такое сотворил. Стать вновь юной, конечно же, неплохо. Но тут же возникает куча проблем. И главная - что скажет Серёга по возвращении? В каком салоне красоты я побывала и что с собой сделала?
  Хотя, может, когда вернусь в свой мир, всё вернётся на свои места? Одни вопросы, и так мало ответов.
  Дабы отвлечься от тревожащих мыслей, прошлась по комнате и выглянула в окно. Оно выходило в сад с плодовыми деревьями, красивыми каменными тропинками и шарообразными кустарниками.
  Но что мне больше всего понравилось во всем доме - огромные подоконники. Такие, что можно было не просто усесться, а с комфортом. А если уложить на них подушки, да сесть с любимой книгой... Я даже немного размечталась.
  В этот момент в дверь постучались и в комнату приволокли огромную бадью с горячей водой. Служанки сложили рядом ванные принадлежности, какие-то пузырьки с цветной жидкостью. Неужели мыло? У меня даже руки затряслись от предвкушения.
  Уложив на кровати халат и длинную ночную рубашку, прислуживавшая девушка присела и молча направилась на выход, за ней, закончив приготовления, мою комнату оставили и другие.
  Как только за ними закрылась дверь, я принялась судорожно раздеваться. Скинув с себя ставшую ненавистной одежду, с таким наслаждением залезла в воду, что даже застонала вслух.
  Неземное блаженство! Стараясь не обращать внимания на своё омолодившееся тело, прикрыла глаза от удовольствия и позволила себе, впервые за всё время пребывания в этом мире, расслабиться.
  Жить всё-таки хорошо! Что женщине нужно для счастья? Колье с изумрудами? Нееееет! Ванная с пенкой!
  За неимением пенки пойдут и травы. В принесённых пузырьках оказались какие то пахучие жидкости и я недолго думая, влила их в воду. Комната наполнилась ароматами цветов.
  Нежилась я воде, пока та не стала остывать. Ужасно не хотелось вылезать, но мне ещё предстояло постирать свою одежду. Отдавать её в руки слуг принца не хотелось, вдруг выкинут. А мне в ней ещё домой возвращаться. Потому с неохотой выбравшись, накинула халат и принялась за стирку.
  Развесила сушиться на решётке, да на углах камина, рассудив, что за неимением лучшего, сойдёт и так.
  Только закончила с постирушкой, как мне принесли ужин. Одна из служанок, увидев развешанные вещи, испуганно на меня посмотрела и принялась бормотать, что мне не нужно было этого делать, хозяин будет в гневе.
  Я сделала вид, что не поняла из её тирады ни слова. Улыбнулась и махнула ей рукой, жестом выражая, что все свободны. Но девушка оказалась слишком преданной хозяину. Не послушав меня, она рванула к камину и принялась собирать мои вещи.
   - Нет, нет! - крикнула ей, подскочив. - Оставьте это здесь!
  Она удивлённо оглянулась, но даже и не подумала остановиться. Это меня разозлило. Подошла и самым наглым образом выдернула у неё из рук свои шмотки. Сделав злобную мордашку, указала ей пальцем на выход.
  
  24.11
  
  Служанка поклонилась и принялась мне объяснять, зачем забирает вещи, выговаривая слова медленно и помогая жестами, думая, что я плохо знаю язык:
  - Я постираю и верну.
  - Нет! - заявила ей резко. Вся эта ситуация начинала выводить и вновь указала на дверь.
  Девушка с понурым видом поплелась к двери, бормоча себе под нос:
  - И что я теперь скажу старшей горничной? Влетит от этой старой ведьмы. Что за гостья такая? Сама заботится о своих вещах? У хозяина странный вкус...
  Всё это я слушала, стараясь скрывать эмоции. Очень интересно, что ещё я могу услышать от прислуги, уверенной, что я её не понимаю? И лишь последняя фраза меня очень заинтересовала. При чем здесь вкус хозяина? Судя по прозвучавшему намёку, меня принимают, самое меньшее, за подружку принца. Что у них за нравы?
  Неприятная ситуация. Хотя, мне то что, я тут надолго оставаться не собираюсь.
  Потому с легким сердцем, лишь закрылась за прислугой дверь, я приступила к позднему ужину.
  Проголодалась я основательно. Последний раз мы ели ещё в дороге, и то перекусили вяленым мясом, да запили водой, вот и вся еда. А сейчас передо мной было просто таки изобилие блюд и даже вино в бокале. Что вино определила по запаху. И он был умопомрачительный! Вино оказалось малиновым и с таким изысканным сладко-свежим вкусом, что я растаяла, стоило лишь раз пригубить.
  Этот мир не так уж и плох! - подумала довольно, приступая к трапезе.
  И еда оказалась на уровне! Не хуже чем в наших самых дорогих ресторанах, а то и лучше. Хотя, возможно я предвзята, вяленое мясо да каши настолько приелись, что любая еда мне сейчас показалась бы райской.
  Налопавшись так, что живот заболел, взяла бокальчик с вином и залезла на подоконник, предварительно постелив туда подушки, и принялась смаковать божественный нектар. Жизнь с каждым мгновением казалась всё прекраснее. Ночной воздух и превосходное вино сделали меня совсем счастливой. Сюда бы ещё Серёгу... Ненароком замечталась.
  И словно воплощая мою мечту в жизнь, на одной из дорожек сада появилась парочка. Мужчина держал даму за ручку и они медленно приближались к моему окну. Когда света из окна стало достаточно для того, чтобы разглядеть гуляющих, сразу же узнала Чёрного дракона. Девушка, вышагивающая с ним, показалась мне хорошенькой. Высокая, ростом лишь ненамного ниже принца. Тёмные волосы, овальное личико, ровненький носик. Больше я рассмотреть не могла, но и этого было достаточно, чтобы понять, что она красотка.
  С интересом принялась наблюдать. Они о чём-то тихо переговаривались, девушка практически не поднимала взор, опустив голову. Что он ей такое говорит?
  Надо же, неужели нашёлся человек, который любит этого узурпатора. Или может он угрозами заставил бедняжку принимать его ухаживания? С этого станется!
  Хорошо сижу. Мне бы ещё попкорна и колы, и картина была бы идеальной. Хотя вино к просматриваемому сейчас "фильму" больше подходит.
  Еле успела сделать глоток и чуть не закашлялась, принц неожиданно взял девушку за подбородок и поцеловал, а я замерла на подоконнике, захваченная врасплох захлестнувшими эмоциями. Слишком уж как-то эротично у Дракона получалось, у меня дыхание сбилось, даже представить боюсь, что творилось с девушкой. Всё моё существо жаром обдало. И в животе поселилось захватывающее ощущение, как при полёте вниз на качелях. Может это ещё одно проявление его магии?
  Сидела с гулко бьющимся сердцем, боясь пошевелиться, чтобы эти двое там внизу меня не заметили.
  Да что ж такое? Все эти маги с ума свести могут.
  
  25.11
  
  Когда принц её, наконец, отпустил, мне тоже стало легче. Испытала лишь удивление, после такого горячего поцелуя должно последовать нечто иное, а парочка меж тем, просто продолжила разговор, удаляясь по тропинке.
  "Фуууух!" - вытерла выступившую испарину. Ощущения, как будто триллер эротический смотрела, и в самый напряжённый момент в комнату вошла мама. Стыдно стало, что подглядывала за влюблёнными, хотя я не специально. Девушка его даже не обняла, так и стояла, руки по швам. Наверное, не очень-то он ей и приятен.
  Допив бокал залпом, поспешно слезла с подоконника. Облачилась в принесённую ночную рубашку и улеглась спать. Как приятно, наконец, прилечь на мягкую постельку, вкусно пахнущую свежестью. Несмотря на взбудоражившую увиденную сценку, уснула я быстро, утомлённая слишком долгим днём.
  Следующим утром проснулась от шороха. Служанки принесли завтрак, таз с кувшином для умывания и одежду для меня. Платье, к моему удивлению, нежно-розового цвета, почти такое же, что было на убитой девушке. Может здесь все молоденькие девочки носят нечто подобное? Будучи в доме третьего принца, ожидала что-то в мрачных тонах, под его любимый чёрный цвет. А оказалось всё очень даже весёленького оттенка. Пояса не было. Хотя у всех, кого ни глянь, были чёрные пояса с золотым рисунком. Смотрелось очень красиво, даже подумала, когда буду сбегать и такой поясок себе прихвачу. Но мне не дали даже завалящего. Это понятно, я ведь не принадлежу ни к одному из их кланов. Интересно, какая одежда у моего предполагаемого отца, королевского лекаря?
  Пока приводила себя в порядок, слуги успели застелить постель и слегка прибраться. Свои вещи, что высохли, я сразу же запаковала в походный мешок, не доверяя прислуге принца и твёрдо веря, что это мне вскорости понадобится, не собираюсь надолго задерживаться в этом мире.
  Одна из служанок осталась, чтобы помочь мне одеться. Под платье предполагалось одеть корсет, маечку из полупрозрачной лёгкой ткани и пышную юбку. От первого хотела категорически отказаться, одев своё бельё. Девушка была в шоке от моей одежды, покраснела, как маков цвет, с любопытством разглядывая женские принадлежности, и с несчастным видом тыча мне в руки злополучный корсет. Даже слегка понравилось приводить в смятение бедняжку. Но немного подумав, напялила на себя эту неприятную часть туалета. Служанка затянула его на спине, дышать стало трудно, зато талия сразу же уменьшилась. Придётся сегодня приносить жертву красоте и вдыхать через раз.
  Платье на мне село очень красиво, подчеркнув достоинства.
  Когда я была полностью одета, служанка жестом указала на мои растрёпанные волосы и гребень со шпильками в своих руках. Терпеть не могу, когда к моей голове прикасаются. Я даже в парикмахерские не хожу, предпочитая сама делать себе причёски.
  Но сейчас пришлось довериться ей, пока я не знаю, как здесь укладывают волосы, придётся потерпеть. Уселась к зеркалу и опять опешила, увидев своё отражение. Не так просто привыкнуть к тому, что мне резко вновь стало восемнадцать.
  Девушка расчесала меня, на удивление, у неё это так ловко получилось, что я практически не почувствовала дискомфорта, не то, что у нас в салонах дерут щётками так, что кажется кожу с головы сдирают.
  Со лба и висков зачесала локоны назад и скрепила булавками. Получилось довольно миленько, а-ля выпускница школы. Мой образ был готов, окинула себя оценивающим взглядом. А не плохо я смотрюсь в этой средневековой одежде. И талия сразу стала казаться тоньше, и грудь повыше, да и спинка сама держалась ровненько из-за тугой шнуровки.
  Вынув из тканевого мешочка туфельки, девушка поставила их передо мной. У меня ком подкатил к горлу, и мурашки по всему телу, ясно вспомнились почти такие же туфельки убитой принцессы. Бедняжка, умереть в таком юном возрасте.
  Встряхнувшись, отогнала от себя жуткие воспоминания, ещё не известно, что меня ждёт.
  Управились мы как раз вовремя, явился слуга и передал приказ принца. Он уже ожидал меня в холле, чтобы отправится во дворец. Быстро сбежала по лестнице вниз, не стоит заставлять Дракона ждать. Для меня лучше, чтобы он пребывал в хорошем настроении.
  При виде принца меня вновь обдало волной жара, кровь быстрее побежала по венам. Пришлось остановиться, чтобы выровнять дыхание. Что это со мной происходит? Даже Серёга никогда не вызывал таких бурных эмоций. А у нас с ним любовь большая и светлая. Надо быстрее разобраться во всех этих магических странностях, а то так и до греха недалеко.
  
  26.11
  
  Одет Дракон был, как и положено, во всё черное. Красивая рубашка, из переливающейся ткани и широкие брюки странного покроя, которые лишь подчёркивали стройность ног. А сверху накидка чёрного цвета с золотым узором на плечах и полах. Пуговиц на ней не наблюдалось, при каждом шаге полы накидки свободно развевались, что дарило ощущение лёгкости. Подлецу всё к лицу! До чего хорош мерзавец!
  Увидев меня, Дракон не выразил даже удивления, лишь мазнул по мне ничего не значащим, холодным взглядом. Стало обидно. Я теперь в красивом платье, с прической, вся хорошенькая такая. А этот сатрап даже не заметил.
  Коротко кивнув, принц направился на выход, я засеменила следом.
  Спрашивать о том, почему мы идём во дворец не стала. Ясно же, раз "мой отец" королевский лекарь, значит, и живёт он при императоре.
  Что ждёт меня дальше? Удастся ли обмануть и отца девушки? То, что я стала такой же молоденькой, как она - это хорошо. Но этого так мало. Характер, повадки, жесты. Я ж понятия не имею, как она себя вела, как смеялась, как плакала, была энергичной и боевой или скромной и тихой. Отец обязательно заметит разницу. И тогда я пропала.
  От пришедших в голову мыслей, испуганно остановилась.
  Принц тут же обернулся, заметив, что за ним никто больше не идёт. На его лице расплылась такая ехидная и понимающая улыбка, будто он точно знал, что со мной творится.
  Так захотелось стереть эту ухмылку с размаху, желательно кулаком. Но пришлось подавить в себе низменные чувства.
  А он как будто ждал, приподняв одну бровь, как бы предлагая сдаться. Думал, что я не выдержу, испугаюсь разоблачения. Ожидал, что сейчас расплачусь и честно во всём признаюсь, пав на колени, и извалявшись в пыли. Довольный такой, радостный.
  "Не дождёшься!" - подумала злобно, окинула его презрительным взглядом и гордо выпрямившись, двинулась вперёд.
  Он хмыкнул, оценив моё преображение, но ничего не сказал. И на том спасибо.
  Во дворец мы отправились пешком, в сопровождении многочисленной свиты и охраны, в которой я не видела никакой необходимости. Ну да, не мне судить о здешних порядках. Завидев нашу делегацию, прохожие пускались наутёк, подтверждая мою догадку о том, что Чёрного дракона здесь совсем не любят, а даже бояться.
  Дворец поразил меня своей красотой, ещё на подходе. При виде величественных зданий золотого цвета, затаила дыхание. Вот это я понимаю! Сразу видно, что здесь живёт император. В лучах солнца здания словно горели огнём, даже глаза слепило.
  Расположение домов было почти таким же, как и у Принца. Круглый двор. В центральной части огромный императорский замок, по обе стороны от него здания поменьше, за ними ещё меньше. Чёткая иерархия даже у домов.
  Мы преодолели всё пространство огромного двора и остановились у крыльца.
  Присмотрелась к камням здания. Интересно, это настоящее золото или простой строительный материал, нужного цвета и фактуры? Вот бы, правда, было золото. Захватить один такой булыжник, возвращаясь в свой мир, и дома я стану миллионером. Мне понадобится мешочек побольше, когда соберусь убегать.
   Стоявшие на входе слуги почтительно поклонились и торжественно отворили двери. Внутрь прошли только мы с принцем, оставив свиту снаружи.
  Убранство дворца поражало взгляд. Мы прошли через несколько дверей, которые при нашем приближении распахивались, и остановились в небольшом холле. Стены были изрисованы живописными картинами, пол из мозаичной плитки, свечи в резных кованых канделябрах на высоких ножках.
  Красота неописуемая, только меня в данный момент это мало интересовало. Скоро я увижу "папочку" и возможно, моя судьба решиться. Только вопрос: если меня убьют в этом мире, вернусь ли я в свой? И ответ лучше знать заранее.
  Скрипнула дверь, и моё сердце испуганно забилось. Вышел высокий мужчина, среднего возраста, в белом одеянии, и с золотым поясом без какого либо рисунка. Светло-русые волосы, серые глаза, но самое примечательное это нос, как в народе говорят, картошкой. Что придавало ему простоватый вид. Увидев меня, остановился, прижав руку к сердцу.
  - Алана! - воскликнул он и пошёл на меня, раскрыв объятия. - Девочка моя!
  - Папа? - протянула я с сомнением...
  
  27.11
  
  Или я ничего не понимаю в генетике или... Но мне казалось, что мой отец должен хотя бы отдалённо быть похож на моего настоящего отца. А этот мужчина совсем не вязался с моей теорией параллельного мира. Мне казалось, что родители девушки должны быть копиями моих предков.
  Меж тем, мой новоявленный папочка обнял меня, и как мне показалось, искренне пустил слезу.
  - Ты жива! Как же я счастлив! - продолжил он, и вновь прижал к своей груди. - После того, как мы получили известие о твоём исчезновении, и уже отчаялись увидеть тебя живой... Прости, что позволил тебе отправиться в эту поездку одной.
  Заговорил он не на том языке, что я уже знала, это я поняла где-то на подсознательном уровне. В голове всплыло: "гирлинское наречие". Скорей всего это родной язык семьи лекарей. И вновь подтверждалось моё незнание местного языка. Пока всё удачно складывается.
  Лекарь всхлипнул, и мне стало жаль беднягу. Его дочь мертва, а я совсем другой человек.
  Мне оставалось лишь вежливо улыбаться, кроме жалости никаких тёплых чувств к несчастному я не испытывала.
  - Как же ты выросла за эти три года. Стала совсем взрослой, - проникновенно продолжил отец, а я себе в уме отметила, значит, мы с папочкой не виделись три года. Это хорошее обстоятельство, возможно сразу он и не заметит, что я не его дочь.
  Он взял мои руки в свои, и у меня в голове, словно яркая вспышка, возникли перед глазами, как кадры из фильма:
  "Рваная рана на бедре лошади, её испуганное ржание.
  - Давай прикоснись, у тебя получится! - маленькие ладони кто-то пытается прижать к ране.
  - Я нему, не могу! - отчаянный крик, и я захлёбываюсь плачем".
  Видение, так же как и появилось, внезапно исчезло, а у меня внутри всё ещё бушевала буря, слёзы подступили к глазам, а в горле застрял тяжёлый ком отчаяния.
  Это были её воспоминания, маленькой девочки. В них ей лет девять. И человек, что держал её руки - отец.
  - Ну, ну - увидев моё состояние и приняв его на свой счет, успокаивающе сжал мои ладони лекарь. - Теперь мы вместе. Всё будет хорошо!
  А я пыталась побороть потревожившие после видения эмоции, пытаясь справится со слезами.
  - Ваше высочество! - далее обратился он к принцу, перейдя на местную речь, и обняв меня за плечи. - Я так благодарен вам за спасение моей дочери!
  Чёрный принц помрачнел ещё больше, что дало мне повод, пусть и тайно, но позлорадствовать. Ну да, он ожидал раскрытия злостной преступницы, а тут такое. Слёзы в момент высохли, да и не мои они были.
   Старалась на него не смотреть, еле сдерживая торжествующую улыбку. Так и хотелось показать язык, как в детстве.
  "Что?! Съел! Гадёныш драконистый! Папочка то меня признал!"
  Но я мудро молчала и смотрела в пол, как примерная, скромная девочка.
  - Ваша благодарность мне пригодится, - заявил неожиданно Дракон. - Я рад, что мог оказать вам услугу!
  "Какая наглость, - возмутилась я внутренне. - Он только и делал, что пытался со мной покончить, а тут делает вид, что герой".
  Отец ему поклонился, выражая тем самым признательность, и вновь обратился ко мне.
  - Это правда, девочка, что ты совсем ничего не помнишь? - спросил с таким проникновенным сочувствием, что мне стало не по себе.
  - Нет! - ответила с самым несчастным видом.
  В этот момент двери вновь распахнулись, оттуда показался слуга, низко поклонился и очень тихо проговорил:
  - Его величество ждёт вас.
  - Да! - оживился папочка. - Оставим разговоры на потом!
  И следуя за слугой, мы дружно прошли в приёмный зал. Открыла рот от изумления, ошарашенная великолепием и обилием красок. Трон императора стоял на возвышенности и к нему, мы шли по выстланной ковром дорожке. Весь зал был украшен огромными флагами. За троном золотой стяг с вышитым красным драконом, из льющейся шёлковой ткани. По бокам, с одной стороны: оранжево-коричневый с золотым узором и изображением льва, с другой - белый с изображением снежного барса, за ними чёрный по нему золотые узоры и изображение дракона, а напротив тёмно-зелёный с вышитым серым волком, и нежно-голубой с ястребом.
  "Это же символы принцев и их магии!" - догадалась я.
  Смотрелось настолько величественно, что дух захватывало.
  
  28.11
  
  Долго мне любоваться не дали, дёрнув за рукав, выведя из состояния ступора.
  Правила этикета я всё ещё не знаю, многое мне предстоит узнать и многому научится. Копируя мужчин, поклонилась императору, и лишь после этого взглянула на него и поразилась увиденному.
  Император был совершенно рыжий, нет, даже огненно-рыжий, как его дракон на флаге. Волосы такого красного оттенка я впервые видела. И что интересно брови и ресницы были такими же. И даже карие глаза из далека казались красными. Так нельзя покрасить, значит это природное.
  Но принц - его сын. Они совершенно разные. Закралась нехорошая мысль, что мама третьего принца явно с кем-то пошалила, иначе никак не объяснить такой разницы во внешностях. Может, потому и скончалась, а сынулю по быстрому выслали?
  Уловив еле заметную улыбку на лице императора, поняла, что слишком долго его рассматривала и, сконфузившись, опустила глазки долу.
  Повелитель меж тем поднялся, оставив трон, спустился к нам. И я сразу же поняла, что он родной отец Чёрного дракона. Походка, жесты, общие черты лица. Только ощущение, что волосы, глаза и ресницы, одному выкрасили в красный, а другому в чёрный. Ответ пришёл опять сам собой: магия! У одного магия Чёрного дракона, выкрасившая его в нужные тона, у другого - красного. Интересно, как выглядит тогда Снежный барс? Неужели белый в чёрную крапинку?
  Слуги, следуя лишь одному взгляду, засуетились, как будто вокруг нас ожил огромный муравейник и всё это в гробовой тишине. Как будто они не люди, а приведения. Как по волшебству посредине появился стол, а вокруг мягкие подушки, и это за то время, пока он спускался по ступеням.
  Император жестом пригласил всех сесть и сам уселся во главе стола. Я, чтобы ненароком не ошибиться и не нарушить этикет, села последняя, с самого краю. И оказалось, что правильно сделала.
  Стол накрыли тоже в считанные секунды. Эх! Нашим бы ресторанам не помешала подобная вышколеность официантов.
  Мужчины завели свои разговоры, в которых я ровным счетом ничего не понимала. И лишь когда речь зашла обо мне, навострила ушки.
  - Асгард, - обратился император к сыну. - В общих чертах мне уже доложили о том, что случилось с дочерью господина лекаря, хочу услышать твой рассказ.
  - Я мало что могу добавить, - начал принц, бросив в мою сторону насмешливый взгляд. - Её нашли мои воины на дороге, переодетую в мужскую одежду. Наверное, именно поэтому ей удалось выжить.
  - Ваша дочь оказалась сообразительной, - то ли похвалил, то ли просто удивился император.
  Мой вновь приобретённый папочка на это поклонился довольно улыбаясь.
  - Она очень искусно врачевала моих воинов, что пострадали во время нападения иниралов, - продолжил принц. - В этом походе никто не погиб благодаря ей.
  "Ну, наконец-то! Хоть раз услышала из его уст слова благодарности", - в удивлении посмотрела на Дракона, в ответ получив лишь надменно-изучающий взгляд.
  Кажется, я поспешила с выводами. Ни капли благодарности этот ирод не испытывал. То были лишь слова на публику.
  - Она усердно училась искусству врачевания с самого детства, - ответил папочка, а мне вновь вспомнилась сценка "исцеления" лошади. Ни капли сочувствия или любви в его поступках к собственному ребёнку тогда не было, лишь досада. Что ж у них за отношения были с дочерью? Пока мы среди чужих людей, вряд ли мне удастся узнать. Подожду, когда окажемся наедине.
  - У вашей дочери множество талантов, - неожиданно выдал Дракон.- Она прекрасно держится в седле, выдержала всю дорогу к столице, ни разу не пожаловавшись.
  "Вот, мерзавец! Кому я могла пожаловаться? Тебе бессердечная тварь? Да я еле живая сваливалась каждый день!" - всё это я попыталась выразить ему взглядом, слов в этой беседе мне не давали.
  Насколько поняла, из того, как вели себя мужчины, от меня и не требовалось ответов, в их мире женщина за столом, должно быть, для украшения.
  - Да! - вновь поклонился папочка, а от его дальнейших слов, кровь застыла у меня в жилах: - Я учил её ездить верхом ещё практически с пелёнок. Алана помогала мне в работе, как только ей исполнилось десять лет, и девочка могла самостоятельно взобраться на лошадь.
  Меня бросило в холодный пот. Чёрный дракон специально завёл разговор на эту тему, и теперь он знал, что я вру. Езда на лошади, равносильна езде на велосипеде. Раз научившись - это на всю жизнь. Даже потеря памяти не изменит умений.
  Боялась поднять на него взгляд, каждую секунду ожидая разоблачения. Но тянулись минуты, а Дракон молчал. Испуганно посмотрела на него, в тот же миг прочитав в чёрных глазах свой приговор, но принц явно не собирался тот час приводить его в исполнение.
  "Вот, зараза! - страх сменился злостью, и я пообещала ему мысленно: - Ничего у тебя не выйдет! Не на ту нарвался!"
  - Ваша дочь выросла такой красавицей! - проговорил вдруг император, а я смущённо улыбнулась.
  Ну, хоть кто-то оценил мои внешние данные, до чего приятный мужчина.
  Но дальнейшие его слова разочаровали в его добрых чувствах.
  - Жаль, что она унаследовала лишь красоту матери, но в ней ни капли магического дара от отца.
  И это было произнесено таким тоном, как будто я виновата во всех смертных грехах.
  Папочка лишь молча поклонился, подтверждая слова императора.
  
  29.11
  
  - Возможно дар ещё проявится? - с неожиданной, меня удивившей надеждой, переспросил правитель, с таким нетерпением сверля моего родителя взглядом, что сделалось не по себе.
  - Я дважды водил её к видящим, - печальным голосом ответил лекарь, покачав головой. - Даже проблеска магии в ней нет.
  У императора стало такое лицо, словно я букашка какая неприятная, наглым образом выползшая на свет и ему безумно захотелось меня прихлопнуть, но вынужден терпеть из-за моего отца.
  - Это правда, что девушка потеряла память? - задал правитель вопрос обо мне в третьем лице, как будто меня с ними не было, совсем невежливо.
  Принц странно на меня взглянул и выдал:
  - Похоже на то.
  - Вы обнаружили следы магического воздействия на ней? - этот вопрос предназначался лекарю.
  - Да, следы есть, - ответил отец. - Но несколько странного свойства.
  - Странного? - переспросил император, вскинув красные брови.
  - Да, - вновь поклонился тот. - На ней воздействие целительной магии!
  Повисла гробовая тишина. Все трое уставились на меня.
  Скукожилась под их взглядами. А я откуда знаю? Чего это они? И вообще, кроме меня там не было ни одного живого человека. А убитая девушка никак не могла на меня воздействовать. Хотя, то, что произошло после её исчезновения, и моё странное омоложение - возможно это всё объясняет.
  Только я не собиралась никому об этом рассказывать. Расценив, что моя жизнь дороже правды.
  - Целитель? - нахмурившись, удивился император. - Неужели у нас объявился целитель?
  - Возможно! - вздохнул тяжело отец, и что-то блеснуло в его глазах. Не поняла, то ли страх, то ли злость.
  - Но этого не может быть! - воскликнул слишком взволнованно правитель.
  Чего это он? Целители у них большая редкость?
  А он продолжил, обратившись к сыну:
  - Асгард, теперь это будет вашим внеочередным заданием - во что бы то ни стало отыскать неизвестного целителя. Он не должен достаться нашим недругам.
  Принц поклонился, приняв приказ, и посмотрел на меня так злорадно, что я поняла, этот чешуйчатый что-то замыслил. Его следующие слова подтвердили мою догадку.
  - Тогда мне необходима будет помощь госпожи Аланы, если она все вспомнит, я смогу найти человека исцелившего девушку, а для этого требуется ваше разрешение на..
  Он не договорил, император поспешно махнул, прервав его:
  - Да, конечно! Надеюсь, господин лекарь не будет против? - он устремил взгляд на отца и с явным нажимом закончил: - Вы же понимаете, что это дело государственной важности?!
  - Я понимаю, ваше величество! - покорно согласился лекарь, но вид его стал удручённый.
  А я лишь переводила взор с одного на другого. Это что они хотят со мной сделать? Опять какая ни будь магия? Будет мысли читать? Ни словом мерзавец не обмолвился, что уже пытался меня прочесть.
  - Госпожа Алана, - обратится ко мне император, а я мысленно хмыкнула. Надо же, заметили, что и я за столом присутствую. - Вы должны оказывать полное содействие его высочеству принцу Асгарду в этом вопросе. Не волнуйтесь, это не причинит вам вреда.
  Последние слова как раз и заставили меня переживать, опустила голову, чтобы не выдать своего беспокойства. Сказано мне это было скорей из вежливости, вряд ли император переживал о моём здоровье.
  - Магическое воздействие она могла получить только одним способом, - рассуждая вслух, продолжил разговор отец. - Когда на карету напали, ей была нанесена серьёзная травма, но каким-то образом нападавшие её не убили. Возможно, кто-то помешал, или решили, что она мертва. А после появился тот, кто исцелил. Только необъяснима потеря памяти. Хотя, это тоже можно отнести на счет травмы.
  - Скорей всего так и было, - согласился император и окинул меня оценивающим взглядом с головы до ног.
  И лишь Дракон помалкивал всё так же не сводя с меня своих чёрных как ночь глаз.
  Хотела бы я знать, о чём он в этот момент думал, но разве что-то можно прочесть в этих тёмных омутах, в них только, разве что, утонуть.
  После этого аудиенция была закончена и нас милостиво отпустили.
  Выйдя из этого прекрасного дворца, выдохнула с облегчением. Как будто из-под воды вынырнула, даже дышать стало легче.
  Чем мне грозит оказание содействия принцу - это главное, что меня сейчас тревожило. Как бы сия помощь не вылилась для меня во что-то нехорошее. Что этот ирод в чёрном ещё задумал? Чего ко мне пристал?
  Сдал меня отцу и расслабься! Так нет, этот всё не успокоится. И почему некоторым товарищам не живётся спокойно?
  
  30.11
  
  Отец попросил меня подождать у входа, а сам скрылся вновь в покоях императора. Должно быть, не всё сказал, или есть что-то не предназначенное для моих ушей.
  Дабы не стоять столбом в ожидании, решила обойти здание по кругу, вдруг, где найду облупившийся кусочек странного камня, из которого построен дворец. Золото это или не золото, дома в хозяйстве всё пригодится.
  Материал дома, увы, выглядел очень прочно, ни одной трещинки, ни царапинки. Вблизи оказалось, что камень просто светло жёлтого цвета с вкраплениями, напоминающими золото, отчего и блестел на солнце. Сковырнуть не удалось даже малости.
  Побродив немного и выяснив, что все попытки добыть непонятный камень тщетны, вернулась обратно.
  Поворачивая из-за угла невольно стала свидетельницей поразившей меня до глубины души встречи. У крыльца буравя друг друга взглядами стояли двое мужчин. Один из них был мне уже знакомым Чёрным драконом, а второй прямой его противоположностью, причём во всех смыслах. Они были словно день и ночь. Чёрный и белый. Невероятно! Сходство между ними было удивительным. Только у одного волосы - чёрного цвета, а у другого белого. Аслек Снежный барс - тут же вспомнила рассказы Стира. Красотой он ничем не уступал брату: белоснежные волосы, ясные голубые глаза в обрамлении чёрных ресниц. Такой же прямой нос и острые скулы, такой же притягательный миндалевидный разрез глаз. Только у белого черты лица немного мягче, губы полнее, так и просят поцелуя. Дракон помощнее в плечах будет и движения его более мужественны, оно и понятно, годы сражений дают о себе знать. Догадаться, что они братья не составляло труда. Эти двое удивительно похожи, только ощущение, что на одного плеснули белой краской, а на другого чёрной. И одет Барс был в бело-синие одежды.
  Я застыла в эстетическом экстазе! До чего же братик Чёрного дракона оказался хорош! Бедные женщины этого мира, сколько сердец разбито этими красавцами!
  Пока я растекалась по камню от наслаждения открывшимся зрелищем, обстановка между двумя мужчинами напоминала грозовую.
  Глаза в глаза, на лицах презрительные улыбки. Но это только разжигало огонь в моём сердце.
  "Прости Серёга, я только полюбуюсь!" - пообещала мысленно, не сводя глаз с умилительного зрелища.
  Прямо ковбои из вестерна, сейчас выхватят кольты и начнут стрельбу. Уф! Какая между ними химия! Одно из двух: либо они друг друга ненавидят, либо любят до безумия. Во я, правда, втором сильно сомневаюсь.
  - Аслек! - наконец выдал Дракон легкий презрительный поклон.
  - Асгадр! - тем же тоном поприветствовал брата Барс.
  И голос у него оказался мягче и мелодичней, без грубых хрипов. Мурашки от него по коже не пошли, но для слуха приятно.
  - Слышал, отец проявил к тебе благосклонность за спасение дочери господина лекаря? - с язвительными нотками в голосе спросил Снежный.
  - Это недоразумение! - без единой эмоции ледяным тоном опроверг Чёрный.
  - Я так и думал, - тут же довольно подхватил Барс. - Спасение и ты - вещи не совместимые.
  - Ты, как всегда прав, брат, - улыбнулся холодно Дракон, а у меня от его оскала по спине прошёл озноб. - Мне больше подойдёт погибель и разрушение.
  - Точно! - бросил радостно Аслек, и братья ещё раз подарив друг другу насмешливые поклоны, разошлись в разные стороны.
  Я стала свидетелем интересной сцены, взбудоражившей мне кровь. Они давно разошлись, а у меня по коже всё ещё бродили сотни мурашек.
  Не только мне не по душе Чёрный дракон, он и у собственного брата не вызывает тёплых чувств. Что же он за человек такой? И человек ли?
  Я ещё продолжала смотреть вслед ушедшему Белому брату, как на крыльце появился лекарь. Пора было выходить из своего укрытия, что я и сделала.
  
  01.12
  
  Папочка отвёл меня в свой дом, намного меньше императорского, находившийся неподалёку.
  Комнатка, что мне выделили, располагалась на втором этаже. Небольшая, но с балконом, что приятно порадовало. Обстановка была самая скромная, видно, что комнату редко использовали. Стены оббиты светло-серым тканями. Все остальные предметы, включая и кровать в зелёных тонах, начиная от светлого к тёмному. Довольно таки мило. Оказалось, что и мои вещи из дома Чёрного дракона были уже перенесены и мой походный мешочек лежал в углу. В шкафу обнаружила аккуратно развешенные пышные платьица, принадлежавшими когда-то дочери лекаря.
  Когда вошла на минуту замерла, прикрыв глаза, ожидая новых воспоминаний. Посетили же меня видения, когда отец взял за руки, возможно знакомая обстановка стимулирует новый поток. Если это та же комната, где я жила, навещая отца во дворце, то я должна что-то увидеть.
  Но, увы, сколько ни жмурилась, ничего не вышло. Возможно, видения посещают лишь при прикосновении людей?
  Прошлась по комнате, рассматривая немногочисленные предметы. Подоконники такие же огромные, как в доме принца. С удовлетворением провела рукой по светлому камню. Думаю, здесь я проведу многие часы в размышлениях. Ну, если не найдётся других интересных занятий. Например: чтение книг. Должна же быть у них библиотека или что-то на подобие. Знания люди всегда бережно хранят. Но в этой комнате не было и намёка на книжную полку. Может, девушка не любила читать или не умела. А что? Вполне может оказаться правдой. Древние времена, дикие нравы.
  Но я-то читать умею, не знаю, поможет ли мне загадочный эликсир разобраться и в написанном тексте или нет? В любом случае, всё надо проверить. Нужно найти книги по магии или что-то в этом роде, а особенно разузнать про порталы.
  На каминной полке свечи в причудливых подсвечниках, напоминающих бокалы из-под вина. Круглый резной столик у кровати со слегка потёртыми краями. Кровать со множеством подушек, в них и потеряться можно. Какой либо другой мебели не было, лишь такие же огромные вместо кресел подушки на полу.
  Ожидала нечто розовое с рюшами, а тут всё как у нормального человека. Много я не знаю о моей принцесске. Как она жила? Чем? Что любила? И что ненавидела?
  Неожиданно в дверь забарабанили с такой силой, что я подпрыгнула. Первой мыслью было - меня идут убивать и без Чёрного дракона тут не обошлось. Но створка открылась и в комнату проникла невысокая черноглазая девушка с двумя косичками, в белом передничке. Неужели эта скромняшка вызывала столько шума.
  Как только она меня увидела, с ней случились невообразимые перемены.
  - Госпожа! - заорала она чуть мочи, и я вновь подпрыгнула от силы звука, удивляясь, откуда в столь маленьком теле такие децибелы.
  - Вы живы! - перешла малышка на ультразвук, раскинув руки в стороны, а я попятилась, выражение её лица не предвещало мне ничего хорошего.
  Так и случилось, девушка словно вихрь метнулась ко мне и обняла с такой силой, что кости затрещали и перебило дыхание. Откуда в такой крошке столько силы, ростом она была ниже меня на целую голову, так что я прекрасно смогла рассмотреть макушку.
  - Кх... - только и смогла из себя выдавить я, пытаясь вырваться из её цепких объятий. - Вы кто?
  Так же резко, как схватила, девушка меня отпустила.
  - Так это правда? - задала она вопрос и на её глазах выступили слёзы. - Вы, правда, ничего не помните?
  И слёзы покатились по щекам, а я в замешательстве застыла, не зная, что ответить.
  Кажется, я встретила первого человека, который искренне любил дочь лекаря. Комок подкатил к горлу от жалости. Захотелось тут же ей всё рассказать, но я не могла. От этого зависит моя жизнь, и как бы мне ни стала вдруг симпатична эта девчонка, я не могу ей довериться.
  - А я-то глупая решила, что вы опять что-то задумали и притворяетесь, - она прижала мои руки к своим щекам и с такой щенячьей преданностью на меня смотрела, что у меня мурашки прогарцевали по коже. Я аккуратно вынула свои ладони, не в силах выносить её надежд и радости.
  - Моя бедная госпожа, - продолжила она щебетать. - Не волнуйтесь, я вам помогу, я всё помню!
  Это прозвучало так забавно, что невольно улыбнулась.
  Но в следующую минуту стало страшно. Эта девушка - служанка дочери лекаря, и кажется, они были довольно близки, вот её-то будет очень трудно обмануть. А значит, именно с этой девчушкой надо быть предельно осторожной. Болтала она, меж тем, без умолку, при этом не стоя на месте ни секунды. Вертелась словно вьюн. За время нашего разговора, успевая перебрать вещи в шкафу, поправить покрывало на кровати, сложить стопкой подушки. Сколько в ней энергии, можно было только удивляться.
  - Когда мы узнали, что на вас напали разбойники, столько всего пережили, уж как ваш отец горевал.
  На ваши поиски отправили целые отряды воинов. Его величество посодействовал. Но всё без толку, никто не мог вас найти. Только я вас лучше их знаю. Я сказала себе: "моя госпожа не пропадёт, она не из тех, кто легко сдаётся!"
  При этом она приложила одну руку к сердцу, а другую подняла вверх, направив указательный палец в потолок. Смотрелось так забавно, как будто она клятву произносила. Смешная такая, кажется, я с ней не соскучусь.
  
  02.12
  
  - Тебя как зовут? - перебила её вновь начавшийся поток слов, а девушка ошарашенно замерла посреди комнаты.
  - Мирана, - произнесла тихо и тут же, всплеснув руками, взорвалась новыми причитаниями. - Моя бедная госпожа! Что же с вами такое случилось? Как же так? И почему я не поехала тогда с вами?
  - Если бы ты поехала со мной, сейчас была бы мертва, - вновь перебила я, чем ввела служанку в ступор.
  Тишина, правда, длилась недолго, несколько секунд от силы, потом она встряхнулась, словно воробушек и заговорила ещё быстрее.
  - Точно! - она подскочила к моему походному мешку и принялась его распаковывать. - Это хорошо, что я не поехала!
  А я хмыкнула мысленно. Такое простодушие подкупало.
  - Что это? - она вытащила на свет мои вещи и в задумчивости принялась рассматривать.
  - Это лучше спрятать, - забрала у неё свою курточку, которую, как мне показалось, она собралась примерить. - Этих вещей, Мирана, никто не должен видеть.
  Заявила ей приказным тоном, и спрятала всё назад, мешок засунула в самый низ платьевого шкафа.
  Она загадочно поморгала глазками, но ответила покорно:
  - Как скажете, госпожа.
  Хотя по лицу было видно, что еле сдерживается, чтобы не задать миллион вопросов, которые уже крутятся у неё на языке.
  - Мирана, - решила я перевести её мысли в иное русло. - Во дворце я практически ничего не ела, можете позаботиться об обеде?
  - Ой! - она прикрыла рот ладошкой. - Не говорите со мной так вежливо, мне становится не по себе.
  - Хорошо, - быстро согласилась я, поняв, что допустила оплошность со служанкой. - Так, как насчет обеда?
  - Сию минуту! - неожиданно расплылась в улыбке девчушка, и рванула к двери.
  Когда она скрылась в коридоре, я перевела дыхание. Как с ней быть я себе не представляла. Отослать её куда-нибудь? Но как это преподнести? Что сказать отцу? Мне не нравится эта вечно-говорящая особа?
  Или: хочу служанку повзрослее? И показать себя капризной и избалованной? А если Алана была совсем другая? Да и вредную особу так искренне не может любить служанка. На ум ничего толкового не приходило. Буду сдерживаться по мере возможности.
  Эта девушка может очень даже пригодится, похоже, что она многое знает о моей предшественнице. Потому, как источник информации - неоценима.
  Вернулась Мирана с большим подносом полным всяческой снеди. Как только дотащила сама?
  Я вскочила и придержала дверь, чтобы она могла свободно пройти.
  Девушка на меня странно посмотрела, кажется, я опять сделала что-то не то.
  - Дааааа! - протянула она после того, как поставила поднос на туалетный столик. - Видать хорошенько вас по голове-то стукнули.
  Я хихикнула от её предположения, что у неё на уме, то и на языке. Бывают же такие простые и бесхитростные личности.
  Чтобы опять не попасть впросак, обедать уселась одна, хотя жутко хотелось ей предложить со мной присесть. Увидев, как она сглотнула слюну и отвернулась к окошку, я не выдержала. Уж не знаю, какие у них тут нравы, но я не могу иначе.
  - Мирана, садись со мной пообедай, - заявила ей как можно строже, как бы отдавая приказ.
  - А? - она опять выпучила на меня свои карие глазки-бусинки.
  - Садись есть, говорю, - рявкнула на неё, рассердившись.
  Долго упрашивать не пришлось, словно метеор она метнулась за большой подушкой, придвинула её к столику и уже через секунду запихивала кусок мяса в рот.
  Судя по её реакции, ничего страшного я не совершила, возможно, девушки и раньше принимали пищу вместе. Небольшое, но достижение.
  - А чем вас кормили в императорском дворце? - с полным ртом спросила Мирана, с удовольствием хрустя поджаристой корочкой хлеба.
  - Я даже и не поняла, - ответила ей честно. - В тот момент настолько разволновалась, что кусок в горло не лез. Только и могла пить чай со странным вкусом.
  - Это цветы хризантем, - пояснила она, а я удивлённо вскинула брови и девушка продолжила: - Император любит чай с цветами хризантем.
  - Аааа, - протянула я.
  Ну, понятно. Император любит, а все остальные должны подстраиваться по его странные вкусы.
  - Какой он? - продолжила спрашивать Мирана.
  До чего же она любопытна, я вновь усмехнулась. Эта девушка на несколько минут знакомства успела подарить столько положительных эмоций, сколько не было у меня со всего времени попадания в этот мир.
  - Не очень вкусный, и цвет у него неприятный, зелёный, - ответила я, думая, что вопрос был о чае.
  - Нет! - захихикала служанка. - Я об императоре.
  - А, - улыбнулась я тоже и пожала плечами. - Мужчина, как мужчина, только волосы красные, очень странного оттенка.
  
  03.12
  
  Она даже жевать перестала после моих слов, испуганно оглянувшись по сторонам. Что уж она там собиралась увидеть?
  - Тссс, - приложив палец к губам, продолжила шёпотом, при этом глаза её стали, как две плошки - огромными. - Не говорите такого никогда! Император не может быть простым мужчиной!
  И я поняла, что вновь совершила оплошность. О главе государства здесь должно быть говорят, как у нас о покойнике: либо хорошо, либо ничего.
  - Аааа, - протянула я и продолжила почти по слогам, как первоклассник на уроке чтения: - Император очень красивый и мужественный мужчина!
  Она одобрительно качнула головой, прямо как учительница младшей школы и озорно улыбнулась.
  Думаю, мы с ней подружимся. А все мои странности и проколы, надеюсь, спишем на потерю памяти.
  - А Дракон? Какой он? - задала она следующий вопрос заговорщическим шёпотом, при этом наклонившись над столом, чтобы быть поближе ко мне.
  - Очень неприятный тип! - ответила ей в том же тоне.
  - Тссс! - прошипела она, вновь приложив палец к губам, её глаза опять стали огромными, только теперь в них плескалось веселье.
  - Говорю, - начала я громко, подмигнув ей. - Красавец мужчина!
  Мирана захихикала, завалившись на бок. А я неожиданно почувствовала к ней такое расположение и душевное тепло, что возникает между людьми крайне редко. Когда встречаешь родственную душу, и вам достаточно одного взгляда и полуслова, чтобы понять друг друга.
   - Это правда, Чёрный дракон обладает особой магией?- неожиданно спросила она, резко прервав смех и вновь перейдя на громкий шёпот.
  - Какой магией? - подражая её тону, переспросила я.
  - Ну, - девушка прижала ладонь ко рту и продолжила ещё тише. - Говорят, у него такая магия, что очаровывает женщин.
  При этом глаза её горели заговорщическим блеском, а на щёчках расцвёл румянец.
  - Как это? - совершенно искренне изумилась я, наклонившись над столом.
  - Никто ещё не мог перед ним устоять! - зловеще добавила она, но видя в моих глазах непонимание, продолжила скороговоркой: - Я здесь совсем недолго, но из того, что услышала на кухне - третий принц обладает магией, перед которой все женщины бессильны. Здешние принцессы каждый день выходят прогуляться в сад прямиком к дому Чёрного дракона. Они все словно помешанные на нём. И не только принцессы, многие придворные дамы и даже служанки. Потому во дворце магия запрещена полностью. Только вашему отцу позволено использовать целительную силу.
  Слушая её невольно подумала, какая удача, что я её встретила. Это же местный гугл, яндекс и википедия в одном лице!
  - Я тут перемолвилась словом с прислугой одной из принцесс, - без остановки продолжала девчушка, - так вот, она такое поведала...
  - Погоди! - остановила слишком бурный поток её слов. - Я не понимаю, что за магия у принца. Мне рассказывал один воин, что магия Чёрного дракона убивает, а не очаровывает.
  - Это на поле битвы, - отмахнулась Мирана, словно я сказала какую несуразность. - А мирная магия способна растопить даже льдинку. Он всегда знает, что хочет женщина и та, что побывала в его постели, уже никогда не будет прежней. Другие мужчины для неё просто перестанут существовать.
  Я лишь моргала обескураженно. Если в этом всём есть хоть доля правды, то возбуждение, что я испытала, когда Дракон целовал свою девушку - возможно, это и было проявление его магии? Или всё дело в том, что он умело пользуется ментальными способностями. Легко можно быть неотразимым мужчиной, если умеешь предугадать желания девушки. Это как в фильме каком-то, там тоже мужик научился женские мысли читать, после удара током. В постели, по версии создателей, он просто был гигантом.
  Может и принца кто в детстве хорошенько долбанул...
  Только то, как он пытался прочесть мои мысли, мне совсем не понравилось. Одна боль и никакого удовольствия. Они тут все мазохистки или я чего-то не понимаю?
  А если дело не в чтении мыслей, а иного рода магия?
  - Он как-то воздействует на сознание или чувства? - задумавшись, спросила вслух, сама себя, но мне ответила милая болтушка.
  - Говорят, он может проникнуть к вам в голову и узнать всё, что вы думаете, - девушка сделалась серьёзной. - Потому его так бояться.
  Прикоснувшись успокаивающе к моей руке добавила:
  - Но нам нечего опасаться. Во дворце магия запрещена.
  В этот момент меня и осенило, что за разрешение дал третьему принцу император: применить ко мне ментальное воздействие.
  Неужели опять будет пытаться прочесть мои мысли, даже содрогнулась, вспомнив ту боль, что тогда испытывала.
  - И как вы рядом с ним пробыли столько времени? - задала мне вопрос служанка, отвлекая от мрачных мыслей и заглядывая с интересом мне в глаза.
  - Не знаю, - ответила отрешённо, думая совсем о другом: проблемы наваливаются одна на другую, растут, словно снежный ком, под которым меня скоро завалит. Надо как-то попытаться избежать общения с Чёрным драконом, не выдать себя отцу и этой девочке. Да ещё и Ваньку искать. Насколько долго я смогу продержаться?
  
  04.12
  
  - Вы какая-то другая... - врываясь в мои мысли, выдала вдруг Мирана, а я замерла, внутренне подобравшись и ожидая худшего. - Как будто взрослее стали. Моя бедная госпожа, после всех испытаний, что на вас свалились, детские грёзы быстро улетучиваются.
  - Да, - с замиранием сердца подтвердила я, всё ещё не веря, что так легко отделалась. Неужели пронесло?
  - Не волнуйтесь, - неожиданно хитро подмигнула девчушка. - Я вас окружу такой заботой, что все невзгоды забудутся, и вы будете вновь порхать, как весёлая птичка.
  Мирана принялась убирать со стола, и я смогла выдохнуть с облегчением. На этот раз девушка придумала сама оправдание моим странностям, но что будет дальше? Узнав поближе, не убедится ли она, что я совсем другой человек?
  Надо что-то предпринять. И для начала перестать вести себя как взрослая, вспомнить, что мне всего лишь восемнадцать. Меня должны интересовать мальчики, шмотки, музыка, а главное - бунт против всех и вся... Воспроизвести всё, что я творила будучи подростком? Совершать ошибки и делать глупости. Только в юном возрасте это кажется ужасно, позже вспоминая свои выходки, понимаешь, что не смотря ни на что, это было лучшее время. Вернуться в него опять! Это же шанс!
  От подобных мыслей даже голова восторженно закружилась. Кому ещё выпадет возможность из своих почти тридцати неожиданно вернуться в восемнадцать. Да я счастливица! С опытом прожитых лет - мои подвиги сейчас должны стать ещё веселее и уникальнее! Во-первых, мама не накажет, во-вторых... Хотя и "первых" достаточно, чтобы завопить: "Ура!" и рвануть на подвиги.
  Взбодрившись пришедшими на ум рассуждениями, сразу же почувствовала прилив сил. Вот это терапия! Психологи отдыхают!
  - Мирана! - вскочила я на ноги. - А не обследовать ли нам здешние территории? Раз мы собираемся жить во дворце, надо бы знать, что и где?!
  Кажется, наконец, я начала правильно действовать. Потому как загорелись глаза девчушки, поняла, что двигаюсь в нужном направлении.
  - Госпожа! - обрадовалась она несказанно. - Это мы сейчас! Это быстро! Я только посуду на кухню занесу и сразу же к вам!!!
  И она вылетела словно метеор, только юбка мелькнула в проёме двери. А я себя похвалила за находчивость. Если сопоставить рассказ того воина о Алане, с моими приключениями в юности, мы с ней очень похожи. Значит, просто нужно расслабиться и вести себя совершенно безрассудно. А что? Смогу! А если накатить ещё грамм сто спирта, так и вообще спою...
  Не успела я как следует помечтать о предстоящей мне весёлой жизни, как в дверь постучали.
  "Неужели Мирана так быстро вернулась?" - удивилась я и пошла открывать.
  Но на пороге оказался мой новоявленный папочка собственной персоной.
  Прежде чем зайти, он огляделся по сторонам, и только после этого переступил порог комнаты.
  - Ты уже устроилась? - спросил он, равнодушным взглядом окидывая пространство.
  - Да, - ответила настороженно. - Спасибо!
  Вёл он себя странно, по всему было видно, что он нервничает, невольно заразилась от него тревогой.
  Отец прошёлся по комнате, остановился у окна и замер, как будто забыв о моём существовании, глядя в даль, ничего невидящим взглядом.
  - "Что происходит?" - захотелось спросить, но я лишь покашляла, привлекая к себе внимание, прерывая слишком затянувшееся молчание.
  Он встрепенулся, как ото сна, вынырнув из своих раздумий, и подошёл ко мне.
  - Девочка моя! - взял меня за плечи, заглядывая в глаза. - Ничего не бойся!
  После вынул из кармана небольшой кулон на цепочке, представлявший собой зелёный камень, похожий на нефрит, но с черными узорами. И надел мне его на шею со словами:
  - Это амулет. Спрячь его подальше от чужих глаз.
  Что я сразу же и сделала, запрятав камень под ворот платья.
  - Умница! - похвалил папочка. - Амулет защитит тебя от ментальной магии. Ни за что не снимай его.
  А дальше его лицо исказилось такой злобой, что мне стало не по себе.
  - Не позволю ему прочесть твои мысли! Не бойся! Он ничего не узнает!
  В этот момент мне стало по-настоящему страшно. Кто такой "он" - понятно без слов. А вот чего мне бояться? И что скрывает мой папочка? Ясно, что дело нечисто. Только я тут каким боком? Что должна знать такого Алана, чего не следует знать принцу?
  После папочка не произнеся ни одного слова, так же быстро, как пришёл, удалился. А я ещё долго стояла столбом посреди комнаты, осознавая, что я вляпалась во что-то очень нехорошее. И самое ужасное - не знаю во что...
  
  05.12
  
  Вывел меня из оцепенения стук открывшейся двери. Вбежала возбуждённая Мирана и принялась радостно щебетать, расписывая в радужных красках наш предстоящий поход по дворцу.
  Её жизнерадостность отвлекла меня от мрачного настроения. И загнав подальше, появившееся после прихода отца дурное предчувствие, с энтузиазмом включилась в её болтовню.
  Прежде всего, мы решили обследовать огромный сад, что начинался от императорских покоев и распространялся по всей территории дворца. Таким образом, что каждый из принцев и всех приближённых, проживающих за стеной, могли в нем гулять. При желании можно было выйти к любому из домов через сад. Это очень удобно для тех, кто не хочет, чтобы его появление было замечено заранее.
  Надев тёплые накидки, так, как погода радовала солнышком, но ветер ещё был по весеннему холодным, мы с Мираной отправились на подвиги. И хоть для меня важнее было найти библиотеку или нечто похожее, дабы разобраться с устройством этого мира, согласилась со служанкой. Сад тоже неплохо бы знать вдоль и поперёк, изучить все возможности для бегства. Если он столь протяжённый, как говорит моя новая подружка, по нему будет проще добраться к основному выходу.
  Начали уже спускаться сумерки, потому мы спешили обследовать как можно большую территорию.
  Здесь было действительно красиво, даже в это ненастное время начала весны. Сад поражал буйством форм и красок. Дорожки, выложенные разноцветным булыжником, подстриженные причудливо кусты и деревья, большой пруд, через который перекинут резной мост. Зелени было немного, но и в это время года сад поражал своей красотой.
  Прогулка удалась на славу, и пусть мы не обнаружили тайных ходов, или замаскированных тропинок, о которых только и судачила Мирана, зато отвели душу красивыми видами. Найдя поляну с первыми цветами, долго любовались удивительным сочетанием ещё чёрной влажной земли и нежных зелёных, и голубых лепестков первоцветов.
  Скоро должно было стать совсем темно, и мы заторопились домой, когда нам навстречу попалась процессия, состоявшая из трёх богато одетых девушек и с ними десяток служанок. Зачем с такой свитой ходить, для меня всё ещё была загадка.
  Отдать им должное, девицы были прехорошенькие, одна другой краше. С красивыми высокими причёсками, в которых поблескивали золотые украшения, в ушах серёжки до самых плеч, похоже, что золотые. Платья расшиты причудливыми цветами. Всё в них кричало о богатстве и статусе.
  Но всю эту невозможную красоту несколько портили надменные выражения лиц.
  Взяв Мирану за руку, поспешила обойти их, но мой манёвр заметили и дорогу перегородили.
  - Смотрите! - воскликнула черноглазенькая с кукольным личиком и пухленькими губками. - Это же та недотёпа, что преследовала нас в детстве. А я так надеялась, она где-нибудь сгинула.
  При этом выражение лица у неё стало таким кислым, что одним лимоном тут не обошлось, съела целый десяток.
  Я продолжала их рассматривать, как диковинные, но ядовитые цветы, совсем не смущаясь отпущенным в мою сторону гадостям. Сколько я на своём веку повидала вот таких фиф, что только и могут унижать других, а сами, обычно, ничего из себя не представляют, кроме гонора.
  Мирана рядом склонилась в низком поклоне и усердно дёргала меня за рукав.
  - Приветствуйте! - зашептала она, не поднимая головы. - Это принцессы!
  Но, как приветствовать принцесс я не знала, а кланяться перед ними совершенно не хотелось, потому и продолжала нагло пялится.
  - Она до сих пор, похоже, так и не выучила наш язык, - подала голос подружка черноглазой, хорошенькая брюнетка с личиком сердечком и азиатским разрезом глаз.
  На эту фразу я тоже не отреагировала. Пусть эти клуши и дальше верят, что я их не понимаю. Почувствовала некое удовлетворение, словно я Мата Хари в тылу врага.
  
  06.12
  
  Лишь третья девушка молчала, внимательно меня рассматривая. От неё не исходило враждебности, как от тех двоих. Было в ней что-то такое притягательное, круглое личико, красивые каштановые волосы, прямой носик, беззлобный взгляд светло карих глаз. Как она оказалась в обществе двоих стерв даже удивительно. Хотя, первое впечатление может быть и обманчивым. Говорят же в народе: скажи мне кто твой друг - скажу кто ты.
  Подружки, наверное, и дальше продолжали бы развлекаться за мой счет, но "идиллию" вдруг нарушил мужской голос.
  - Как чудесно созерцать столько прелестных созданий сразу! Из сказочного леса к нам прилетели феи? - воскликнул мужчина, и мы дружно повернули головы на звук.
  Совсем рядом с нами стоял Снежный барс во всей своей красе, словно солнышко сошло на землю. Моё сердце ёкнуло, до чего же он хорош!
  - Я рад, что выбрал для прогулки этот вечер! - добавил он и добродушно улыбнулся, а девушки словно, вынырнув из оцепенения, зашуршали юбками в реверансах.
  Я тоже быстро присела, скопировав их манеру.
  - Ваше высочество! - поприветствовала черноглазая, в их троице она явно была лидером.
  - Сульри, как вам удаётся быть всегда столь неотразимой? - спросил её принц, и девушка демонстративно смущённо опустила глазки.
  Я чуть не фыркнула на такое показушное смущение, которого на самом деле не было и в помине. Она просто таки упивалась комплиментом, довольная, что его сделали только ей.
  - А кто эта милая несси? - Барс перевёл взгляд на меня, обращаясь всё ещё к принцессам. - Впервые вижу столь очаровательное создание.
  Он так на меня посмотрел ласково, что я тут же растаяла. Какой приятный этот принц, не то что некоторые. Такой щедрый на комплименты и внимание! Замашки явно ловеласа. Но мне всё равно понравилось. А будь мне восемнадцать, то и влюбилась бы с первого взгляда!
  Вспомнив, что мне в этом мире восемнадцать, расплылась в самой блаженной улыбке, адресуя её Снежному красавцу.
  Принцессам совсем не понравились наши взаимные любезности, черноглазенькая поспешила испортить произведённое мною впечатление.
  - Это дочь господина целителя, - выдала она, задрав презрительно верхнюю губу. - И до сих пор не смогла выучить наш язык. Так что вы тратите своё красноречие впустую.
  Вот гадина, представила меня полной дурой, а ведь вроде бы ничего плохого не сказала. Как она умудряется одной интонацией так исказить смысл слов.
  - Хотите, я вам помогу? - неожиданно предложил принц и заговорил со мной на родном языке лекаря:
  - Как вас зовут милая незнакомка?
  - Алана, - ответила я просто и вновь улыбнулась принцу, тем самым доводя принцессу Сульри до белого каления.
  - Алана, - повторил он, словно смакуя на вкус моё имя. - Принцессы Сульри, Эона и Аира приветствуют вас в этом очаровательном саду.
  Здорово он завернул, я чуть не хихикнула. Красотки стояли с замороженными лицами, теперь они не понимали, что принц говорит.
  - Благодарю, - выдала вежливо. - Передайте принцессам, Ваше высочество, что я тоже рада их видеть.
  - Госпожа Алана, - начал он переводить теперь для них, - говорит, что очень рада вас видеть, вы словно цветы, неожиданно расцветшие в начале весны.
  У Сульри сделалось такое озадаченное выражение лица. Не знаю, говорил ли он серьёзно, или потешался, но я еле сдерживалась, чтобы не расхохотаться.
  Она похлопала ресницами и не нашлась, что ответить, предпочтя сбежать.
  - Уже так темно, - повела принцесса зябко плечиками. - Страшно девушкам одним находится в таком месте. Не могли бы вы нас проводить, ваше высочество?
  Вот нахалка! Они с целой свитой прислуги, да и чего в саду бояться.
  Но принц оказался самым настоящим принцем. Он вежливо согласился, отошёл в сторону, пропуская процессию девушек вперёд, и пошёл за ними замыкающим. Немного отстав, оглянулся и, подмигнув мне, прошептал:
  - Если будут вас обижать - обращайтесь!
  А я задохнулась от восторга! Вот она, настоящая дипломатия. И нас развёл в разные стороны без драки, и все ушли предельно довольные. Влюбиться, что ли...
  
  07.12
  
  Мы с Мираной ещё некоторое время смотрели вслед Снежному барсу с одинаковыми дурацкими улыбками на лицах.
  - Какой красавчик! - первой заговорила служанка.
  - Да, - согласилась я. - Шикарный мужчина!
  И мы отправились в противоположную от ушедшей процессии сторону. Какое-то время брели с мечтательными улыбками на лицах.
  - Интересно, а что из себя представляет мирная магия второго принца? - задала я вопрос, задумчиво глядя перед собой. - Может тоже что-то необычное, любовное?
  - Ни о чём таком не слышала, - протянула девушка удивлённо, досадуя, что до сих пор ничего не знает об таком важном деле.
  - Надо разобраться, - внесла я полезное предложение заговорщическим тоном.
  И служанка тут же согласилась, состроив умилительно-таинственное выражение лица.
  - Они такие похожие, но такие разные... - выдала вдруг Мирана.
  - Принцы? - переспросила я, кутаясь в накидку. Стало намного прохладней, чем пару часов назад, когда мы только выбрались на прогулку. - Да, словно день и ночь.
  - И всё же мне немного жаль третьего принца, - произнесла она, глядя на звёзды и тяжело вздыхая.
  - Кого? - я не поверила своим ушам. Как можно жалеть того Чёрного деспота. Это окружающих его людей впору пожалеть.
  - Он такой одинокий, - продолжила она, а я даже остановилась, сбитая с толку такими противоречивыми высказывания.
  - Ты же говорила, что все девушки по нему вздыхают? - сердито сдвинула брови и дёрнула её за рукав, выводя из мечтательного состояния.
  - А толку то? - печально пожала плечами Мирана. - Его магия бессильна перед той, которую он полюбит.
  - То есть, как? - я даже подскочила на месте, схватив девушку за плечи, чересчур заинтригованная её словами.
  - Ну, - сделала длинную паузу служанка, заставляя злиться от избытка любопытства и трясти её, чтобы продолжила. И эта любительница сплетен эффектно выдала: - Любовная магия Дракона не действует на девушку, которую он любит.
  А я застыла с открытым ртом. Это что же получается? Он не сможет очаровать именно ту, которая ему понравится?
  Вот не повезло мужику! Все женщины у его ног, кроме той, которая действительно нужна. А если случится так, что она никогда его не полюбит? Даже магией не воспользуешься... Представляю, как ему обидно.
  Хотя, с другой стороны: реши он жениться, как тут понять, любит тебя человек по-настоящему или это только магия на него действует. А так, точно будет знать. Если он влюблён и его чувства принимают, значит, они взаимны.
  Хм... Какая мудрая магия! И очень правильная. Когда встретит ту единственную, придётся её очаровывать и за неё бороться, как обыкновенному мужику, без всякой магии.
  Оказывается всё не просто так у этих Драконов.
  Пока я размышляла, мы незаметно добрели до особняка лекаря и поднялись наверх.
  Мирана сразу же побежала за ужином, а я, сняв накидку, принялась стаскивать с себя платье. Корсет, в котором я проходила сегодня весь день, казалось, передавил все органы. И если немедленно от него не избавлюсь, совсем меня задушит.
  Не надо мне узкой талии, обойдусь без красивой осанки, дайте подышать свободно.
  Служанка с подносом еды явилась в тот момент, когда я в одной лёгкой рубашке засовывала злополучный корсет подальше в шкаф, чтобы уж наверняка никто его не обнаружил.
  Хватит мне того, что из-за него у меня весь живот теперь в полосочку, красную с белым.
  Девушка, не замечая меня за дверцей, прошла к столу и поставила поднос. Потом оглянулась, выискивая глазами хозяйку.
  - Я здесь! - вывалилась я из шкафа.
  - Ой! - всплеснула руками она. - Что это вы в одном исподнем? И зачем сами раздевались? Я вам на что?
  Я выпрямилась, сдунув упавшую на лицо прядь волос. Кажется, моя самостоятельность её обидела.
  - Мирана, в этом нет ничего плохого, что я раздеваюсь и одеваюсь сама...
  Но она меня взволнованно перебила:
  - Нет! Вы теперь госпожа! Это у нас дома вы могли делать всё, что вздумается, а здесь надо соблюдать правила. Вы же хотите найти себе богатого мужа?
  Такой странный поворот разговора меня слегка озадачил. Собственно мужа я искать не собиралась, даже больше - он у меня уже почти есть. И другого мне совсем не надо. Пусть в этом мире мужики и красивы до умопомрачения. Мне свой намного ближе, роднее, и вообще, Серёга у меня парень что надо. И хозяйственный, и зарабатывает неплохо, и защитит всегда.
  А тут же одни разбойники, куда ни глянь. То Драконы, то большие кошки, то волки, в общем, все хищники. Они для доброго семейного очага и спокойной уютной жизни никакой ценности не представляют.
  Но разве это объяснишь служанке, да ещё и из другого мира. Потому я не стала с ней спорить и остаток вечера мы мило проболтали.
  Спать я улеглась в приподнятом настроении, с надеждой на лучшее.
  
  12.12
  
  ***
  Карета резко остановилась, я испуганно прижала руки к груди. По телу прошла тревожная волна предчувствия. Как завороженная я смотрела на дверцу, в ожидании, что она сейчас откроется и случится непоправимое.
  Сердце сжалось в страхе. Надо бежать, но только всё тело сделалось каменным, ноги словно приросли к полу. Я должна пересилить себя, но ужас, охвативший сознание был сильнее.
  Снаружи послышался лязг оружия и крики, а я не могла от сковавшего страха даже пошевелиться.
  Дверцы, наконец, распахнулись, но я не смогла ничего разглядеть из-за расплывшегося перед глазами тёмного пятна. Паника поглотила всё моё существо. Не понимая что делаю, каким то чудом, выпрыгнула из кареты, и побежала вперёд, не разбирая дороги.
  В последнем отчаянном порыве пытаясь спасти, но понимая, что уже поздно, слишком поздно.
  Меня настиг удар в спину. И всё взорвалось болью!
  Как больно!
  Закричала, но из горла не вырвалось ни звука. Как в густом кисельном тумане опустила глаза, с ужасом наблюдая торчащий из моей груди клинок. Меня пронзили насквозь - отметило почти покинувшее сознание. Последнее, что сделал мой убийца - выдернул беспощадно меч из моего ещё живого тела. Меня пронзило новой невыносимой болью и всё погрузилось во мрак...
  - Ааааа! - я вскочила в холодном поту, ощущая режущую эту боль в груди, задыхаясь от страха и отчаяния. Коснулась рукой того места, где был кинжал, и ощутила лишь нежную ткань ночной рубашки, да тепло собственного тела.
  Это был сон, всего лишь сон... - выдохнула облегчённо, успокаивая разбушевавшееся сердце.
  Я в кроватке, в комнатке в доме лекаря. Из окна падает неясный свет луны, давая разглядеть окружающие предметы.
  Медленно опустила на пол ноги и первым делом подбежала к двери, проверить засов. Стало вновь неожиданно страшно. Убедившись, что я надёжно заперта, вернулась в постель. Стянула через голову, ставшую неприятно влажной от пота рубашку.
  - Приснится же такое! - проговорила вслух, успокаивая себя и оглядевшись ещё раз по сторонам, закуталась в одеяло и улеглась калачиком.
  Только вновь задремала, как в голове, словно кто отчётливо проговорил: "это был не сон!"
  Подхватилась, ощущая, как волосы становятся дыбом. Не хватало ещё с ума сойти на нервной почве.
  Должно быть, сказываются события последних дней. Не могут для человеческого сознания пройти бесследно те страшные убийства, что я увидела в этом мире. Вот оно и выдаёт ужастики.
  В своём родном мирке я такое только по телевизору видела и то в кино. В живую совсем не интересно и не увлекательно.
   - Хочу домой! - заныла я в пространство комнаты и собралась уже расплакаться, как неожиданно поняла, что мне и правда не сон приснился!
  То, что я увидела во сне - последние минуты жизни дочери лекаря!
  Открытие настолько ошеломило, что я сидела, таращась темноту долгое время, прокручивая в голове жуткие события.
  Что же это получается? Я сейчас видела, как её убили! Ещё бы так же увидеть, кто это сделал.
  "А что если этот убийца теперь будет и на меня охотится? - в ознобе поёжилась. - Сейчас просто жизненно важно мне увидеть его первой. Дала же мне подсказку Алана во сне".
  Но сколько ни силилась, не смогла припомнить человека открывшего дверь кареты.
  Ну, почему самое важное не вспоминается! Капризно ударила кулачками по подушке.
  Улеглась опять. Может если вновь заснуть, я смогу увидеть того человека?
  Но сон ещё долго не шёл, я вздрагивала от каждого шороха, каждого скрипа, дом, казалось, наполнился непонятными и пугающими звуками.
  Уснула лишь под утро, когда комната осветилась первыми солнечными лучами, развеяв страхи.
  Разбудила меня Мирана, как всегда свежая и бодрая. Она принесла ледяной воды для умывания, чему я совсем не обрадовалась.
  - Я ещё пару часиков посплю, - проблеяла, пытаясь её разжалобить и пряча голову под одеяло.
  - Никак нельзя, госпожа, - присела она на кровать. - Через час вас будет ожидать его высочество третий принц.
  - Кто? - сон как рукой сняло.
  - Принц Асгард уже прислал своего слугу с приказом, явиться вам в северную беседку что в саду, где он и будет вас ожидать.
  - Зачем это? - выдавила из себя несчастно.
  - Это уж вам видней, - почему то обиженно протянула девушка. - Какие-то у вас свои тайны.
  - Нет никаких тайн, - выдохнула я обречённо и, накинув рубашку, отправилась умываться.
  Надо срочно обрести бодрость ума и духа, чтобы подготовиться. Встреча с Чёрным драконом не предвещает ничего хорошего.
  
  09.12
  
  Наспех позавтракав, принялась собираться, тщательно подбирая одежду. Во-первых, ворот не должен быть слишком открытым, чтобы, чего доброго, его высочество не заметил амулета. Во-вторых, в моей одежде не должно быть и намёка на кокетство, деловой стиль, насколько это возможно с платьями сплошь в цветочек, обилием рюш и пугающе яркими расцветками.
  Мирана, напротив, совала мне под нос совершенно противоположные наряды. Отчего-то она вбила себе в голову, что мне необходимо понравиться принцу.
  Как ни пыталась, не смогла ей объяснить, что не хочу ему нравиться. Мне вообще его внимание ни к чему. Но девчонка оказалась столь же упряма, как и я.
  Последней каплей стал расшитый золотыми нитками корсет, который она пыталась на меня напялить.
  Притворившись, что мне сделалось вдруг дурно, попросила принести Мирану воды и пока та бегала, быстренько засунула злополучный корсет под кровать.
  Со скоростью солдата после побудки одела своё белье и выбранное мной платье. Когда девушка вернулась, я уже застёгивала верхние пуговицы.
  Служанка посмотрела на меня подозрительно, довольно ей улыбнулась в ответ. Этот раунд остался за мной, но кажется, дальше она не намерена давать мне спуску.
  Дабы умилостивить подружку пришлось позволить ей сделать мне причёску. Я бы просто собрала волосы в хвост, но, увы, в этом мире самая простая гулька на голове и та требовала кучи шпилек и булавок, а особенно умения красиво укладывать.
  Когда, наконец, с моим образом было покончено, Мирана достала из шкафчика какие-то баночки с кисточками, кажется для макияжа. Хоть миры и разные, а женщина всегда остаётся женщиной.
  - Нет! - отмела я категорически её порыв сделать меня ещё красивее.
  Если я приду на встречу с боевой раскраской на лице, принц точно решит, что питаю к нему определённый интерес. И так-то, всегда ведёт себя со мной словно я букашка какая, а после подобного вообще зазнается. Такого унижения я не вынесу.
  Спорить со служанкой не стала, просто поднялась и отправилась на выход, она догнала меня уже на лестнице и накинула мне на плечи плащ.
  - Сегодня ветрено, - пробурчала в оправдание своего поступка, но шла сзади, ко мне не приближаясь.
  Лишь обиженно сопела. Подуется и перестанет, решила я и больше не обращала внимания на её молчаливый протест.
  В тишине мы добрели до нужной беседки. Принца не было видно, наверное, мы пришли слишком рано.
  Девушка на меня всё ещё обижалась и не разговаривала, потому от скуки принялась нарезать круги по тропинке, в ожидании его высочества.
  Сделала кругов пять, когда в поле зрения появился Чёрный дракон. Я успела забыть, насколько он красив, и какое сногсшибательное производит действие на мой слабый организм. Не замечая того, засмотрелась на принца, неприлично долго не отводя глаз.
  - Госпожа! - Мирана существенно до боли сжала мой локоть, чтобы привести в себя.
  И я ей была за это очень благодарна. Совсем не хотелось показывать его высокородному Дракошеству, что со мной творится в его присутствии. Это лишь мимолётная слабость, она сейчас пройдёт.
  Мысленно встряхнулась и присела в поклоне, вспомнив, как вчера вечером это делали принцессы.
  Он холодно кивнул и жестом пригласил меня пройти внутрь беседки, служанку оставляя снаружи, по её округлившимся глазам поняла, что-то не так. Должно быть, неприлично оставаться наедине с мужчиной, пусть даже и в открытой беседке.
  - Моя служанка, - запротестовала я, но принц тут же перебил.
  - Она останется здесь, - тон его голоса был ледяным. Принц показал рукой на небольшой пенёк рядом с беседкой и продолжил: - Если она станет там, сможет нас прекрасно видеть.
  "Но не услышит" - добавила я про себя.
  Мирана поклонилась и побежала к пеньку, а я, проследив за ней, поднялась по ступеням беседки.
  Начало мне уже не нравится, внутри стало зарождаться раздражение на этого деспота. Ощущение, что все, всегда и везде должны ему подчиняться. Моя душа бунтовала против подобного, но внешне приходилось оставаться вежливой и приветливой.
  - Уже освоились во дворце? - задал неожиданный вопрос его высочество, как только мы приземлились на лавки.
  - Благодарю, - ответила вежливо холодно. - Осваиваюсь.
  Чего это он ведёт себя как воспитанный, заставляя меня ещё больше нервничать.
  - Не люблю долгих предисловий, - изменил он приятный тон, на свой обычный, и я даже выдохнула облегчённо. - Давайте перейдём сразу к делу.
  - Совершенно с вами согласна, - улыбнулась язвительно. - Мне тоже не нравится, когда ходят вокруг да около.
  - Тем лучше, - быстро подхватил этот ирод и приказным тоном добавил: - Посмотрите мне в глаза!
  И я, против собственной воли, моментально исполнила его приказ.
  Как только наши взгляды соприкоснулись, меня начало затягивать в чёрную воронку его омутов. Приготовилась к новой порции боли, но неожиданно все оборвалось, не успев начаться.
  Удивлённо заморгала, не понимая, что происходит.
  - Сними его! - рявкнул разъярённо Дракон, а я в испуге подскочила.
  - Что? - не поняла, что происходит и почему он смотрит на меня с такой ненавистью.
  - Амулет! - процедил принц сквозь зубы. - Сними его немедленно!
  
  12.12
  
  Ошеломлённо замерла, стараясь совладать с охватившей внезапно паникой. Откуда он узнал? Может у него есть ещё какие неизвестные мне способности? Или свой человек во дворце?
  Припомнила момент, когда отец повесил мне на шею эту штуковину. Рядом точно никого не было, двери закрыты, а Мирана ещё не возвратилась. Никто не видел и кроме нас с папочкой никто не знал. Или папа не так прост, и специально меня подставил? А может Дракон блефует и ни о каком амулете не знает, просто решил проверить? Все эти мысли пронеслись в голове в доли секунды.
  - Какой амулет? - проблеяла заикаясь, в надежде потянуть время. Вдруг произошла ошибка, и он вовсе не имеет ввиду тот самый кулон, что дал мне отец.
  - Сама снимешь или мне это сделать? - поднялся принц, игнорируя мой вопрос, и по его злому взгляду поняла, что этот осуществит угрозу. Ишь, ручонки уже ко мне свои тянет.
  - Не надо так нервничать, - выставила одну руку вперёд в защитном жесте, второй пытаясь выловить под воротом платья цепочку. - Нервные клетки не восстанавливаются.
  Еле нашарила застёжку, не сводя глаз с взбешённого собеседника, ожидая от него чего угодно.
  Но замок никак не хотел расстёгиваться, выскальзывая из пальцев.
  - Давайте помогу? - предложил, немного сбавив тон, его высочество и вновь двинулся ко мне.
  - Не стоит, - поднялась с лавки и уже двумя руками, ставшими неожиданно влажными из-за нервного напряжения, пыталась справиться с неподдающимся замком. Действовать приходилось на ощупь, цепочка была слишком короткой, даже не увидишь замок. И это ещё больше усложняло задачу.
  Возилась я долго, и терпение Дракона, к моему несчастью, подошло к концу.
  - Что ж вы такая упрямая? - принц приблизился вплотную и грубо оттолкнул мои ладони, поддел цепочку пальцем и, наклонившись практически к самой шее, принялся рассматривать: то ли механизм замка, то ли меня.
  Последнее предположение мне совсем не понравилось. Что он там пытается увидеть? Как быстрее черкануть меня ножичком по шее, чтобы долго не мучилась?
  Наконец он убрал свои руки от моей шеи и у него на ладони остался амулет с зелёным камнем.
  А когда отошёл от меня и сел на противоположную лавку, так и дышать легче стало. Правда, от чего-то сделалось жарко, хоть погода теплом ещё не радовала. Выдохнула, беря себя в руки.
  Ощущая внутреннюю дрожь, всё же постаралась выглядеть как можно спокойнее и равнодушнее.
  - Что же скрывает господин главный лекарь? - задал задумчиво вопрос принц, с интересом изучая кулон.
  "Быстро же он понял, от кого амулет. Или он такой умный, или я просто мало знаю".
  Так как вопрос был скорее риторическим, даже не думала на него отвечать. Сидела в ожидании дальнейшего развития событий. Сложила ручки на коленках, как примерная, изучая обстановку вокруг. Что ещё этот драконистый деспот выкинет?
  Принц перевёл взгляд на меня, поняла - сейчас начнётся. Мысленно собралась, готовясь к боевым действиям.
  - Ты ничего не сказала отцу? - спросил Дракон неожиданно.
  Удивительное в человеке свойство, любым вопросом ставить меня в тупик.
  - О чем? - переспросила, делая вид, что не поняла его вопроса, хотя уже догадывалась, что он хочет узнать: "почему я не сказала отцу о том, что принц пытался меня прочесть, и у него ничего не вышло".
  Он улыбнулся понимающе, как будто и в самом деле прочитал мои мысли. А мне от этой улыбки вновь сделалось жарко. Какая гадкая у него магия, бедные девушки, сердце застучало как сумасшедшее.
  - Значит, вы с отцом не общались?! - скорей констатировал факт, чем задал вопрос принц. - Не правда ли, странные отношения? Разве вы не должны были, как любящая семья, проговорить всю ночь напролёт? Ведь так давно не виделись, столько друг дружке сказать надо?
  "А ведь и правда! - осенило меня. - Папочка то совсем мной не интересуется, его волновал только факт чтения моих мыслей принцем".
  От того, что этот нахал попал точно в цель, меня только разозлило. Стало обидно за дочь лекаря, как за себя. А когда я в гневе - могу ляпнуть не подумав, что и случилось.
  - А вам бы очень хотелось, чтобы мы с отцом проговорили всю ночь, дабы было что прочесть в моей голове?! - брякнула в пылу и тут же пожалела.
  "Вот идиотка! Мне же надо из себя дурочку корчить, а я тут остротами кидаюсь. Сколько раз умные люди твердили: молчание - золото!"
  После моих слов принц просто расцвёл, такую сногсшибательную улыбку на его лице видела всего однажды. До чего ж хорош, паршивец! Даже воздух из лёгких вышибло и в жар кинуло. Бедное моё сердце! В этом мире мне не выжить.
  Минуту он смотрел на меня, потом резко поднялся и подошёл вплотную, ножки пришлось поджать, чтобы с ним ненароком не соприкоснуться. Приподнял моё лицо за подбородок и пристально глядя в глаза, весело проговорил:
  - Вот такой ты мне нравишься больше. Оставайся сама собой!
  - А вы мне совсем не нравитесь, - пробурчала, отклоняясь назад и высвобождая свою челюсть из драконистого захвата.
  - Пожалуй, нам стоит встречаться чаще! - сделал, совершенно непонятный мне, вывод принц и отправился на выход.
  - Не стоит, - бросила ему вслед, но он не обратил внимания.
  А мне понадобилось несколько минут, чтобы прийти в себя, восстановить дыхание, и вернуть на место убежавшее вслед за Чёрным иродом сердце.
  "И что это было? - спросила в пустоту беседки. - Зачем он приходил? Неужели, выяснил всё, что хотел? Поиски неизвестного целителя лишь повод для отвода глаз? Но это же был приказ императора? Или принцу нужны совсем другие сведения? Вот ведь, паразита кусок, совсем меня запутал. Срочно надо разживаться информацией об этом мире. Обо всех интригах при дворе, о магиях и ещё целому вороху непонятностей и неизвестностей.
  Что ж, пора искать библиотеку. А Мирану отправить на кухню за сплетнями. Жаль, что у меня только одна любопытная служанка, было бы их хотя бы с десяток, дело продвинулось бы быстрее.
  
  13.12
  
  Выйдя из беседки, обнаружила свою служанку стоявшую столбиком на пеньке с блаженным выражением лица.
  - Мирана! - подойдя, дёрнула её за юбку.
  - Аааа, - слабо отозвалась она, качнувшись в мою сторону.
  Пришлось поддержать её руками, чтобы ненароком не свалилась.
  - Да что с тобой? - встряхнула хорошенько, после чего затуманенность немного рассеялась, но не покинула взгляд.
  - Что? - спросила она, находясь ещё где-то в нирване и с трудом осмысливая окружающую действительность.
  - Очнись уже! - стащила её с пенька, посильнее тормоша.
  - Госпожа! - расплылась она в улыбке, словно меня впервые увидела. - А где принц?
  - Ушёл уже давно, - буркнула зло, не понимая, что это с ней творится. Была адекватная живая девчонка, а сейчас словно околдовали.
  - Он такой красивый! - пропела она, и до меня дошло: кажется, её зацепило магией Дракона.
  Надо же, как сильно! Видать слабая у подружки нервная система, слишком уж восприимчива. Бывают же такие нежные и ранимые создания, достаточно одного взгляда и влюбилась. А ведь казалась такой стойкой.
  В этот момент захотелось задушить равнодушного деспота, что проходя мимо, разбивает девичьи сердца, даже не замечая этого. С непреодолимой силой потянуло догнать и навешать по шапке, чтобы впредь неповадно было. И зачем это он магию применял? Мало ему девушек, ещё и моя служанка понадобилась?
  - Гад! - пригрозила ему в след кулаком, догадавшись в чем дело. Это ж он на мне магию свою испытывал! То-то на меня обрушились странные будоражащие ощущения, которых не должно быть. По жизни не люблю красавчиков, а тут прямо все симптомы влюблённости вылезли. Так вот что это за магия! Но я-то боец стойкий, меня подобным не возьмёшь, а Мирана восприимчивой оказалась, вот и досталось бедняжке. Или может меня не так прошибает ещё и потому, что я не из этого мира?
  Радиус действия магии получается не маленький. Меня тогда на балконе зацепило, сейчас мою служанку, хотя она стояла довольно далеко.
  Засечь бы ещё время действия сего явления, чтобы знать наверняка и придумать возможность противостоять. Интересно, а существуют ли амулеты и от этого вида магии? Если от ментальной можно защититься, то и от подобной, наверное, тоже.
  Обошла вокруг застывшей служанки несколько раз, вглядываясь в её отсутствующий взор. Когда, наконец, глаза у неё начали проясняться, остановилась, с любопытством наблюдая процесс возвращение моей подружки из грёз к жизни.
  - Госпожа? - произнесла она уже своим нормальным голосом, и в испуге огляделась по сторонам. - Что случилось?
  - Ну, наконец-то! - воскликнула я обрадованно. Должно быть, магия действует непродолжительное время - это уже неплохо. Проверяя свою догадку, спросила девушку:
  - Как ты себя чувствуешь?
  - Хорошо! - ответила она уже совсем бодренько, но немного растеряно. - Только у меня чувство, что я что-то забыла.
  - Ничего ты не забыла! - соврала ей радостно и схватила под руку. - Пойдём! Нам ещё столько всего сегодня сделать предстоит.
  Мирана ещё раз оглянулась по сторонам, но послушно пошла со мной.
  Ещё через пару минут это уже была та же боевая и неугомонная девчонка, что принялась щебетать словно воробушек, как только мы немного удалились от беседки.
  Она рассказывала, что третий принц такой красавчик, что просто глаз не отвести. Но теперь это уже была простая болтовня, без дикой влюблённости.
  - Когда он к вам подошёл, я так испугалась, - вещала она, делая огромные глазищи. - А если бы он позволил себе лишнего? Загубить репутацию так просто. Держитесь от него подальше.
  Сделала она правильный вывод перед самым входом в дом лекаря.
  Первым делом мы поднялись в мою комнату, чтобы переодеться к предстоящей вылазке по дворцу, во что-нибудь простенькое и незаметное, пора обследовать территорию.
  Но стоило лишь открыть дверь, как на нас дохнуло таким отвратительным запахом, что мы разом выскочили обратно в коридор. Смрад был столь едким, что в глазах защипало.
  - Что это? - спросила я, а у Мираны сделалось такое испуганное лицо, мне стало ясно - произошло совсем нехорошее.
  - Не заходите! - умоляюще взяв меня за руки, попросила девушка и в ту же секунду рванула куда-то, словно гонимая привидением.
  Как только она скрылась на лестнице, я, недолго думая, прикрыв рукавом нос и рот, открыла дверь и вошла в комнату. Любопытство во мне бывает сильнее предосторожности.
  Едкий зелёный дым шёл из-под моей кровати. Задерживая дыхание, быстрым шагом приблизилась, откинула покрывало и заглянула.
  Удивлению моему не было предела, когда поняла, что запах идёт от брошенного мною корсета.
  Сейчас он мало напоминал предмет туалета, его как будто кислотой разъело. Там где раньше были красивые золотые вставки, расплылись едко-зелёные пятна. Вот они то и издавали невыносимую вонь.
  "Что это за гадость такая?" - попыталась я рассмотреть непонятную субстанцию, но из глаз уже начали вновь катиться слёзы.
  Поднявшись, принялась открывать все окна. На последнем дверь открылась, и вместе с Мираной вошёл высокий красивый мужчина с копной коричневых кудрявых волос, статный и гибкий, словно большая кошка. Тут же вспомнился герб, виденный в императорском зале приёмов с огромным львом посредине.
  "Это же кронпринц! - осенила догадка. - И правда, на льва похож!"
  
  14.12
  
  С появлением в моей комнате его высочества возникло ощущение, что пространство уменьшилось. Мудрый лев самый старший из принцев. На вид лет тридцать- тридцать пять. Ростом под метр девяносто, широк в плечах, хорошо сложен. Светло-карие, почти жёлтые глаза, резкие мужественные черты лица, и тот же притягательный, миндалевидный разрез глаз. Должно быть это семейное. Если учитывать, что у всех троих принцев одна мать, она была просто невероятной красавицей. И все трое сыновей в неё удались, потому как, император красотой явно проигрывал своим детям.
  - Госпожа Алана? - мужчина стремительно приблизился ко мне и стал возле самого окна, здесь дышалось легче. - Простите за вторжение, случайно услышал, как ваша служанка разговаривала со стражником, и решил вмешаться.
  Я не успела ничего ответить, как он прошёлся по комнате, заглянул под кровать, и так же быстро вернувшись обратно, продолжил:
  - Не стоит это дело придавать огласке. Я уже послал своего слугу за нужным человеком. Не волнуйтесь.
  - Ваше высочество? - начала я, ошеломлённая таким напором.
  - Вы узнали меня? - он самокритично улыбнулся. - Не мудрено, я слишком похож на свой портрет, висящий в тронном зале.
  Подшутив над собственной внешностью, этот огромный, словно медведь, мужчина, сразу же снискал моё расположение.
  - Но как вы? - начала я, собираясь спросить: "сюда попали", но его высочество, предваряя мой вопрос, произнёс:
  - Как раз возвращался после разговора с вашим отцом, - махнул он рукой в сторону двери.
  Докладывать мне, что у них за разговор такой состоялся принц не стал, а посчитав, что с объяснениями покончено, вернулся к, всё ещё, лежавшему на полу корсету.
  - Вы не прикасались? - спросил не оборачиваясь.
  - Нет, - быстро ответила я, продолжая удивляться принцу.
  Он общался со мной, словно с давней знакомой: просто и легко, при этом добродушная улыбка не сходила с его лица. Лишь рассматривая ядовитое вещество на предмете туалета, принц нахмурился.
  - Это яд морской жабы, - пояснил он мне. - Он начинает действовать при повышении температуры, соприкоснувшись с телом, и разъедает плоть до костей. Если бы вы это одели, то даже ваш отец не смог бы спасти. Должно быть, попавшие на него солнечные лучи ускорили процесс.
  У меня от его слов волосы встали дыбом. Получается, я совершенно случайно осталась жива? Одень я эту гадость...
  Додумать я не успела, дверь в комнату вновь распахнулась, и явился ни кто иной, как Чёрный дракон. Я чуть не застонала вслух от досады. Этому что здесь надо? Преследует он меня что ли?
  Но моё предположение оказалось неверным. Как оказалось, именно за ним послал Лев.
  - Аскед! - поклонился почтительно Чёрный, приветствуя кронпринца.
  - Асгард! - легким кивком ответит тот. И без лишних слов привлёк внимание к корсету. - Взгляни!
  Принцы дружно присели у моей постели. Картинка получилась бы забавной, если не знать, что они рассматривают.
  Отношения, судя по всему, у них были совсем иными, чем я наблюдала ранее между Драконом и Барсом. Там была явная вражда, а здесь, если не дружба, то что-то очень близкое.
  Мужчины поднялись и одновременно взглянули на меня. Причем, если кронпринц смотрел доброжелательно, то на лице третьего принца отразилась явная неприязнь.
  - О ходе расследования докладывай сразу мне, - как бы продолжая разговор, выдал Лев и направившись к двери, добавил: - И позаботься о дополнительной охране.
  - Если я выставлю охрану, возникнут вопросы, - тут же парировал Дракон, всё время недобро на меня косившийся.
  На это замечание кронпринц не среагировал. Почти дойдя до выхода, неожиданно развернулся и подошёл ко мне.
  - Не пугайтесь так, - заявил, взяв мои руки в свои.- Третий принц обо всём позаботится.
  Потом он наклонился и прошептал заговорщически:
  - Это он только с виду свирепый. Не верьте ему.
  Я невольно расплылась в улыбке после его слов, не поддаться на обаяние этого громилы было невозможно, а он, подмигнув, так же стремительно, как появился, вышел.
  Но стоило мне обернуться, как улыбка моментально сошла с моего лица. Человек в чёрном с таким презрением смотрел на меня, что захотелось провалиться сквозь землю. Что опять не так?
  В этот момент в двери, после тихого стука, отворились и вошли двое стражников. Они поклонились принцу, потом мне и молча подошли к кровати.
  Чёрный жестом указал им на корсет, те в полной тишине, обмотав свои руки тряпками, чтобы не соприкасаться с ядом, погрузили страшный предмет на щит и вынесли.
  После того как за ними закрылась дверь, его высочество обратился ко мне.
  - Почему кронпринц оказался в ваших покоях? - задал он первый вопрос, вновь сбивая меня с толку.
  Он же должен вести расследование? При чем тут его брат?
  - Случайно! - ответила дерзко и отвернулась, наткнувшись взглядом на свою служанку.
  Мирана, бедняжка опять пребывала в предобморочном состоянии. Всё то время, пока в комнате бродили принцы и выносили злополучный корсет, она тихонько сидела в уголочке, а сейчас и вовсе застыла, словно истукан, с глупо-мечтательным выражением лица глядя на Дракона.
  - Интересно, что за случайность привела его в вашу комнату? - продолжал настырно допытываться принц, возвращая мои мысли в нужное русло.
  - Может, будут ещё какие вопросы? - выдала я, слегка психанув.
  Какой же противный этот Чёрный дракон, мало того, что на мою служанку действует как пятидесятиградусный мороз на воду, так ему достаточно пары слов, чтобы вывести меня из состояния покоя.
  - Будут! - ответил на это Дракон, приподняв обе брови в удивлении, словно я сказала что-то невообразимое.
  Наверное, ему ещё ни разу столь нагло не перечили. Опять я попалась.
  Выдохнула, стараясь взять себя в руки и повторяя словно мантру: " Я в чужом мире, здесь нельзя показывать характер!"
  - Почему вы не одели корсет? - продолжил допрос принц с таким недоверием в голосе, как будто он уже решил, кто преступник.
  - Потому что, не люблю его носить, - ответила предельно откровенно.
  Взгляд его не изменился, словно он не поверил ни единому моему слову.
  
  15.12
  
  - А что же вы любите носить? - спросил Чёрный, чем вывел меня окончательно.
  Пришлось даже зубы стиснуть, чтобы не ляпнуть невзначай: "водолазку, джинсы, кроссовки".
  "Держи себя в руках Лана!" - напомнила мысленно, этот чешуйчатый следователь делает всё, чтобы вывести тебя. Слова то я сдержала, но вот взглядом постаралась выразить всё, что не произнесла вслух, чем опять вызвала саркастическую улыбку на его высокородной физиономии.
  Не дождавшись от меня ответа, принц обратил внимания на мою служанку. Пока он приближался к ней, меня бросило в холодный пот. Он ведь может прочесть её мысли?!
  Принялась в панике вспоминать всё, о чем с ней болтала, лихорадочно ища способ ему помешать.
  - Зачем вам моя горничная? - попыталась его остановить. - Она лишь выполняет приказы...
  Он даже не обернулся, подошёл к Миране вплотную. Бедняжка попыталась подняться, но принц жестом остановил. Девушка смотрела на Дракона словно мышь на удава, не моргая.
  Не знаю сколько это длилось, я даже дыхание затаила. Какие тайны он сейчас выведает? О чем мы с ней болтали? И хоть не натворили ничего такого, но сделалось страшно.
  - Вы чего-то боитесь? - неожиданно спросил принц, переведя свой хищный взгляд на меня.
  Как только он отвлёкся от служанки, она закрыла глаза, кажется, собираясь грохнуться в обморок.
  - Боюсь, что моей прислуге в вашем присутствии становится плохо, - заявила я, обеспокоенно подойдя к подруге. Помня какую боль я испытывала при его ментальном вторжении в мою голову, ей в эту минуту не позавидуешь.
  - Это сейчас пройдёт, - равнодушно бросил его высочество, прошёлся по комнате и уселся на подоконник.
  И действительно, вскорости Мирана часто заморгала, выходя из ступора, и посмотрела на меня осмысленно.
  - Как ты себя чувствуешь? - спросила её, взяв за руку.
  - Хорошо, - удивлённо ответила девушка и, подскочив, заявила: - Вы же попросили воды принести, я сейчас!
  И с такой скоростью унеслась, что я не успела её остановить.
  "Какой воды? - мой вопрос так и повис в воздухе. - Я ничего не просила!"
  Изумление её бегством длилось недолго. Кажется, я знаю, чьих "рук" это дело. Но как он умудрился? Неужели ещё и внушать может? Хотя, собственно чему я удивляюсь? Вполне логично: если Дракон способен пролезть в голову, то и мысли подбросить нужные может.
  Это меня вновь разозлило не на шутку. Да, кто он такой, чтобы вот так людьми распоряжаться?
  - Зачем вы отослали мою служанку? - спросила, резко повернувшись к нему.
  - Вы догадливы, - склонив слегка голову, признал принц и продолжил, совершенно не отрицая своей вины: - Хотелось поговорить с вами наедине.
  - Для этого было достаточно прямого словесного приказа, - попеняла я желчно.
  - Вас злит сама магия или тот факт, что я мог что-то узнать от вашей служанки? - ухмыльнулся он и продолжил, словно мы с ним вели милую беседу: - Идите сюда, здесь воздух чище.
  Похлопал ладошкой по подоконнику, игриво на меня поглядывая и призывая присоединиться. Похоже я для него очередное развлечение.
  Нервно сглотнула. На большом расстоянии я ещё могу ему противостоять, но стоит подойти ближе, его магия и мне крышу сносит. Только показаться трусихой совсем не хотелось, потому я смело приблизилась и встала рядом.
  - Присаживайтесь, - не сводя с меня глаз, словно я муха под микроскопом, проговорил его высочество.
  - Благодарю, я постою, - отказалась, пытаясь сдерживать нервную дрожь, что прокатилась по телу, стоило только оказаться с ним рядом.
  - От чего вы сегодня утром так упорно отказывались одеть корсет? - задал он вопрос и взгляд его стал серьёзным.
  - Я уже объясняла, - ответила, выдохнув. - Не люблю я носить эти штуки...
  Но он меня перебил:
  - Бросьте, все леди с детства носят "эти штуки", - проговорил чересчур мягко и сделал многозначительную паузу, как бы намекая, что я должна была давно привыкнуть к корсету и вообще его не замечать.
  - А я не ношу с детства! - заявила дерзко. - И при дворе, как вы знаете, жила совсем мало. К тому же, эта удавка на талии, мне мешает свободно дышать. Сами попробуйте походить в этой штуковине.
  Последнее зря ляпнула, Дракон сразу оживился, поддался ко мне с таким неподдельным интересом в глазах, что я посчитала за лучшее немного отойти.
  - Я хотела сказать, - начала заикаясь, - что это очень неудобно.
  Опустила взгляд в пол, делая вид, что смущена. На самом деле досадуя на себя за несдержанность.
  Пока упрекала себя мысленно в глупости, принц спрыгнул с подоконника и сделал несколько шагов в сторону двери. Думала, что, наконец, просто решил уйти, потому не сразу заметила опасность.
  А он, ловко развернувшись, оказался совсем рядом, прижал меня к подоконнику, поставив руки по обе стороны, почти прижимая свои ладони к моим бёдрам. Таким образом, я оказалась в плену его рук. Сердце моментом убежало в пятки, прогрохотав так, что в висках отдалось диким стуком. Дышать стало тяжело и без предмета нашей беседы. Меня кинуло сразу и в жар и в холод. Замерла словно пойманный зверёк.
  - И всё же это странно, - протянул принц над самым моим ухом, обдав дыханием шею и вызывая толпы мурашек по телу. - Вы отказываетесь одеть именно тот корсет, что пропитан ядом. Либо вас слишком любит фортуна, либо вы знали о присутствии яда? Я больше склоняюсь ко второму.
  И всё это таким вкрадчивым голосом, что волосы на моей голове, казалось, стали дыбом, и ноги подкосились, то ли от страха, то ли возбуждения.
  - Ничего я не знала! - ответила ему, стараясь говорить ровно, чтобы он не заметил моего состояния. - Это случайность. Мне просто повезло.
  - Сомневаюсь, что это можно оправдать удачливостью, - принц, наконец, выпустил меня из захвата и отступил. - Разве лекари не знают всего о ядах?
  Ах вот он к чему клонит! От такого дикого предположения, я взорвалась. Весь жар, что бродил до этого по моему телу тут же ударил в голову.
  - То есть, вы думаете, что я решила убиться с помощью корсета? - вскрикнула возмущённо. - А потом передумала и убила пол под кроватью?
  
  16.12
  
  - Интересное предположение, - изображая задумчивость и пряча улыбку в уголке рта, согласился принц.
  "Он ещё и издевается!" - у меня руки зачесались от желания его хорошенько треснуть. Но злость улетучивалась, стоило только взглянуть в эти искрящиеся лукавые глаза. Его обаяние и меня достигло, потому в ответ лишь критически фыркнула.
  Собралась было рассказать ему спокойно без раздражения всё произошедшее, зная по опыту - искренность всегда располагает. Но именно в тот момент, когда я уже почти сдалась и хотела быть с ним доброй, он неожиданно спросил:
  - А может этот предмет предназначался кому-либо другому? Скажем, в подарок?
  - Кому другому? - выпалила, скривившись, словно попробовав лимон. - Я тут никого почти не знаю. Кому бы я могла дарить подарки?
  - Действительно, - неожиданно согласился этот сатрап. - Вы здесь мало с кем знакомы. Однако, уже два принца побывали в вашей комнате. Не находите это странным?
  - Нет, - рявкнула, вновь закипая словно чайник. - Во-первых, я вас сюда не приглашала. Во-вторых, если вы закончили со своим допросом, может, оставите меня в покое?
  До чего отвратительное свойство у человека, каждый раз выводить меня из себя.
  - В покое я вас не оставлю и не надейтесь, - с угрозой в голосе выдал принц. - Слишком часто ваша персона попадает в последнее время в поле моего зрения. Это беспокоит. Совершенно случайно вы остаётесь живы, после разбойного нападения, якобы спасённая целителем, после - вы попадаете в мой отряд, будто бы потеряв память. Это ещё можно принять за совпадения но, что интересно, вы оказались в нужном месте и в нужное время, и спасли моих воинов, с помощью своих лекарских способностей. И это, как оказалось, только начало. Во дворце на вашу жизнь вновь покушаются, но вы опять, волею случая, остаётесь живы...
  Он сделал многозначительную паузу и продолжил:
  - Я не верю в подобные совпадения. Судьба, рок и прочее - лишь выдумки прорицателей. Вы пришли сюда с определённой целью, и как бы ваш отец не старался, я докопаюсь до сути.
  Пока он говорил, я даже рот открыла от изумления. Это ж надо так перекрутить факты, в подобном свете я бы сама себя подозревала в злом умысле.
  - Ну, знаете! - выдохнув, то ли восхитилась, то ли ужаснулась. - Вам в большую политику идти надо. Всё, что угодно сможете в свою пользу обернуть.
  - И последнее, - оскалился он довольно. - Вы выглядите на восемнадцать, но по зрелости суждений можно предположить, что вы гораздо старше.
  От этого предположения меня окатило холодной волной страха, даже волосы на голове зашевелились и в горле ком образовался. Зачем ему способность читать мысли, если он и так всё обо мне понял.
  Ответить мне было нечего, могла лишь смотреть на него широко раскрытыми глазами, дыша через раз от ужаса.
  Удовлетворённый произведённым эффектом, Дракон шутовски поклонился и, проговорив почти ласково: "До новой встречи!", стремительно вышел из комнаты.
  Дверь за ним закрылась, а я ещё стояла пару минут посреди комнаты, медленно переваривая услышанное и с трудом приходя в себя.
  "Спокойно Светка! - дала себе установку, как только возможность ясно мыслить вернулась. - И не из таких передряг выбирались. Правда тут посерьёзней ситуация будет, чем тот случай, когда меня с сигаретой за стеной школы застукали, но способность из любой передряги находить выход я ещё не растеряла, значит прорвёмся!"
  "Собственно, ничего страшного ещё не произошло, - продолжила я размышления, пройдясь по комнате и присев на подоконник, как раз в том месте, где ранее сидел принц. - У Дракона на данный момент есть лишь только предположения и догадки. А доказательств пока нет. Значит, надо сделать так, чтобы они и не появились. И первое - прекратить вести себя на свой возраст! Больше никаких заумных бесед с Чёрным человеком. Держать себя в руках, при любых его попытках вывести меня из состояния равновесия. Это будет сложно, но надо постараться. Далее - начать совершать глупости и безрассудства! Шалить и веселиться на полную катушку, словно в студенческие годы. Последнее - мне нужно, во что бы то ни стало, первой выяснить, кто ж так упорно пытается меня убить. И для начала стоит всё-таки поговорить с папочкой".
  На этой оптимистичной тоне, я спрыгнула на пол, собравшись идти к лекарю, как дверь открылась и в неё просунулась виноватая рожица моей служанки.
  - Госпожа, - почему-то прошептала она. - Обедать будете?
  - Ты же за водой ходила? - удивилась я.
  - Понимаете, - Мирана зашла внутрь и тщательно затворила за собой дверь. - Произошло нечто очень странное. Я шла, шла, а потом, вдруг обнаружила себя на кухне. Как я там оказалась, не помню...
  При этом у неё было такое растерянное лицо, что мне стало жаль бедняжку.
  - Ничего удивительного, - принялась я пояснять, злясь на Дракона, что так беспардонно поступил с человеком. - Третий принц на тебя воздействовал своей магией, покопавшись в голове. Это ты ещё легко отделалась.
  - Правда? - с облегчением выдохнула служанка и добавила радостно. - А я-то уж решила, что с ума схожу. Раз так, то всё в порядке.
  Я промолчала, что тут скажешь. Если она так рада, что в её мозгах Дракон поковырялся, мне добавить нечего.
  - Мирана, - начала я, решив, что пора браться за дело. - Мне нужно посетить отца. Поможешь мне отыскать его комнату?
  - Конечно, - быстро согласилась она и тут же переспросила: - А обед?
  - Пообедаем, как вернёмся, - пообещала я и направилась к двери.
  
  17.12
  
  Комнаты отца располагались в другом крыле того же здания, где и меня поселили, но его на месте не оказалось. Как поведала служанка, лекарь обычно проводит время в королевской лечебнице.
  Туда мы и отправились, по ходу изучая окрестности.
  Здание лечебницы располагалось довольно далеко от основных построек, почти у самых центральных ворот. Когда мы туда добрались, бедняжка Мирана была уже, как она говорила, на грани истощения. Всю дорогу мне пеняя на легкомысленное отношение к своему здоровью и к своей прислуге. Которая, если сделает ещё пару шагов, просто таки умрёт с голоду.
  Потому, как только я увидела отца, отпустила бедняжку домой, заявив, что обратно вернусь вместе с родителем. А она может быть свободна и хорошенько позаботится о своём пустом желудке.
  Увидев нас приближающихся, папочка, на удивление, обрадовался моему появлению. Как и положено нормальному отцу, зразу же повёл меня пить чай и принялся расспрашивать, как у меня дела, как обустроилась.
  Отвечала ему общими фразами, не вдаваясь в подробности. Не понимая, можно ли ему доверять, не спешила откровенничать.
  Про случай с корсетом решила тоже промолчать. Вполне возможно, что это родитель пытается от меня избавиться.
  Чай мы пили в лаборатории со стеллажами, уставленными различными колбочками, сушёными травами, подвешенными к потолку, огромной печью, где стоял внушительных размеров казан. Должно быть, для приготовления различных снадобий. Обстановка очень напоминала домик ведьмы из сказок, только сама хозяйка как будто вышла. А вместо неё за столом, накрытым чистой белой скатертью, восседал в белых одеждах лекарь и я в нежно-голубом, совсем не соответствуя духу интерьера.
  Поговорив немного на отвлечённые темы, папочка, наконец, поднял интересовавшую его:
  - Как прошла встреча с третьим принцем? - спросил он, не глядя в глаза и делая вид, что увлечён содержимым чашки с чаем.
  - Нормально, - бросила я равнодушно, внимательно следя за реакцией родителя. - Только Дракон от чего-то очень разозлился.
  Добавила, с удовлетворением наблюдая, как на его лице на мгновение появилась улыбка и тут же исчезла.
  - Что же его так разозлило? - спросил папочка, передвигая на столе чашки.
  Движения резкие. Наверное, нервничает. Не понятно только, из-за беспокойства о дочери, или о своих планах?
  - Не знаю, - вновь выдала я, глупо поморгав. - Мне кажется, у него что-то не получилось, мы даже не поговорили, принц быстро ушёл.
   О том, что Чёрный обнаружил амулет, решила пока оставить в тайне, сначала надо понять, кто на моей стороне.
  С отцом у меня хорошо получалось изображать легкомысленность юного возраста. Жаль, что с Драконом пока не выходит.
   - Это ничего, - папочка похлопал меня успокаивающе по руке. - Не волнуйся, он тебе не навредит.
  В этот момент мне показалось, что он искренний по отношению ко мне, но что-то его тяготит. Как же сложно во всём разобраться!
  После этих слов, отец впал в какую-то меланхолическую задумчивость.
  Не стала отвлекать его от важных мыслей, допив чай, с интересом принялась рассматривать сосуды на полочках. Пару пузырьков оказались точно такими же, как я нашла в кармане погибшей девушки.
  Различались лишь непонятными узорами, словно выплавленными на поверхности стекла.
  - Что это? - спросила, взяв в руки красивый синий пузырёк с золотыми разводами по поверхности.
  На ответ я не рассчитывала, но папа неожиданно выплыв из своих грёз, заговорил:
  - Это зелье забвения, - выдал он, быстро поднявшись и забирая у меня из рук ёмкость и тревожно заглядывая в глаза: - Ты пила из такого же?
  - Нет, - ответила, сбитая с толку его реакцией.
  - Ответь честно, - он неожиданно схватил мои руки. - Алана, ты пила зелье из такого сосуда?
  - Нет! - пожала я плечами. - Вообще впервые вижу такой красивый пузырёк.
  - Да? - немного спокойнее продолжил папочка. - Значит, ты и вправду потеряла память. А я то подумал, что это твоя очередная уловка. Бедная моя девочка, что же с тобой произошло?
  Он прижал мою голову к груди, и мы простояли какое-то время обнявшись.
  Я вновь терялась в догадках: судя по реакции, папочка меня любит, что же тогда было с амулетом, и почему он так странно ведёт себя? Дочерью совсем не интересуется?
  Когда он меня отпустил, на лице его были слёзы. И если в покоях императора это можно было списать на игру перед Драконом, то здесь ему незачем притворятся. А значит, он искренен?
  - А что это за зелье забвения? - прервала я неловкую тишину, показывая пальцем на синий сосуд.
  - Это, - отец тяжело вздохнул, украдкой вытерев влагу со щёк. - Это зелье стирает память. Будь с ним осторожней.
  - Зачем кому-то стирать память? - проследила я за тем, как папочка засовывает злополучный пузырёк подальше.
  - После войны такие эликсиры пользовались большой популярностью. Люди хотели забыть горечь потери родных. Но это оказалось пагубно. Забыв ужасы прошедшей войны, они тут же начинали новую. Потому, за приказом императора, зелье запретили изготавливать. У меня осталось немного. Храню на всякий случай. Но лучше, чтобы оно вообще никогда не пригодилось...
  
  19.12
  
  "Да уж, ненужное зелье. Людям вообще не стоит ничего забывать, тем более боль от потери близких. Это ж если её забыть, никого потерять не жалко. Даже страшно подумать до чего может дойти человечество, не помня самого важного. И ошибки забывать не стоит, на них ведь учатся. Как же мы тогда опыта набираться будем, и становится сильнее?"
  - А это что? - спросила отца, указывая на другой сосуд красного цвета с жёлтыми разводами, отвлекаясь от философских мыслей.
  - Ты и это забыла? - протянул он печально и добавил неожиданно твёрдо: - Придётся учиться снова!
  Я оглянулась, удивлённая непонятным мне напором в его голосе.
  - И не смотри на меня так несчастно! - учительским тоном заявил отец. - Ты должна понимать, насколько это важно. Заменишь меня в лечебнице, если понадобится. Да и в жизни тебе всегда пригодится умение врачевать.
  При последних словах он отвёл взгляд, как будто было стыдно за них или винил себя в чем-то. Но это длилось всего мгновение, в следующее он взял с полки указанный мною сосуд и, повернув к свету, принялся мне рассказывать:
  - Цвет ёмкости тебе указывает на основное свойство зелья: красный - обозначает кровь, синий, - лекарь потянул с полки сосуд забвения, и добавил: - Обозначает разум. Рисунок золотом показывает направление. Здесь нарисован символ смерти и символ памяти - значит, зелье стирает память.
  Отец вручил мне ёмкость, и пока я старалась запомнить странные знаки, вернулся к столу и вытащил какую-то тетрадь.
  Вернувшись, он открыл её на нужной странице и ткнул в рисунок пальцем:
  - Смотри! Здесь собраны все символы, их не так много. Ты запомнишь легко, - он перелистнул несколько страниц. - А здесь: какой цвет, что обозначает.
  "Вау! - чуть не вырвалось у меня.- Да тут же целый кладезь информации!"
  - Возьми! - папочка сунул мне тетрадку в руки и добавил безапелляционно: - Выучишь всё и вернёшь!
  После он указал мне на полки и заявил радостно:
  - Можешь приниматься за изучение!
  - Сама? - удивилась я, теряясь от обилия бутыльков и колбочек.
  - Да! - у папочки был такой довольный вид, как у профессора, задавшего студентам каверзный вопрос и счастливого тем, что ответа никто не знает.- Самостоятельное изучение, всегда даёт лучшие результаты!
  Проговорил напоследок назидательно и, сославшись на неотложные дела, быстро засобирался.
  А я улыбалась ему вслед. На сердце полегчало. Никакой он ни враг. Этот чудик настолько увлечён своим делом, что ничего вокруг не замечает. И дочь он любит искренне, только, кажется, совсем не знает, как с ней обращаться.
  Почему ведёт себя странно и зачем амулет дал, пока не разобралась. Может и правда, не знал, что Дракон почувствует защиту? А что третьего принца не любит и опасается - это точно. И опасения эти могут быть не напрасны.
  После того, как лекарь ушёл, я принялась за изучение колбочек. Надолго оставаться в этом мире я, конечно, не собираюсь, но эти знания, на данном этапе, мне могут очень пригодиться.
  Перебирая зелья, обнаружила точно такой же, как был у убитой девушки, только пустой. Взяла его с полочки и принялась рассматривать. Символ на бутылочке, соответствовал такому же в тетрадке и обозначал - знание. Ага! Значит, я выпила зелье знаний. Очень даже соответствует.
  Выискивать символы в тетрадке и сравнивать с теми, что были на бутылочках, оказалось столь увлекательным занятием, что я провозилась целых пару часов, не замечая времени.
  Желудок мне напомнил, что я сегодня так и не пообедала, чай с печеньем у папы не в счет, а уже ужин на подходе. Пора бы и возвращаться, а то Мирана, чего доброго, пойдёт меня искать.
  Спрятав тетрадку назад в папин стол, решила, что не стоит таскать с собой такую ценную вещь, отправилась обратно. Отца искать, чтобы простится, не стала, дабы не отрывать его от дел и не терять времени. Завтра я обязательно ещё сюда наведаюсь. Удивилась сама себе, откуда только появилась такая жажда знаний. Но мне нестерпимо хотелось разузнать побольше и о зельях, и о целительстве, а главное - об их магии.
  Путь обратно решила сократить через сад, нарисовав в голове приблизительную схему. Заблудится, в конце концов, тут невозможно. Даже если не туда сверну, всё равно выйду к особняку одного из принцев.
  А оттуда и до дома лекаря рукой подать.
  Состояние было бодрым, погода весенне-тёплой, потому моя прогулка проходила в благодушном настроении. С удовольствием любовалась распускавшимися первыми цветами, легко ступая по выстланной камнем дорожке, что петляла между деревьями. Дышала полной грудью. Это вам не воздух наших загазованных улиц...
  Обрадовалась впереди заблестевшему озерцу, значит, двигаюсь в правильном направлении.
  Я уже почти обогнула его, когда заметила группку сбившихся до кучи женщин в одинаковых одеяниях. "Служанки, должно быть" - подумала равнодушно и хотела уже пройти мимо, как услышала душераздирающий крик. Вопила одна из них, бешено мечась по берегу, словно её оса ужалила и, пыталась броситься в воду, другие её удерживали. Проследила за её взглядом. В озере тонул ребёнок! По настоящему, тонул. Но никто не пытался, его спасти, лишь в панике носились по берегу.
  "Они что, плавать не умеют? - подумала с досадой, а ноги меня уже несли в нужном направлении. - И надо оно мне?"
  Мелькнула последняя мысль перед тем, как я скинула накидку и сиганула в воду.
  
  20.12
  
  Малыша я достигла, когда он уже перестал барахтаться и стал медленно погружаться. Схватила его под мышку и погребла обратно. Плыть ужасно мешало платье, так и норовило запутаться между ногами и утащить на дно. В какой-то момент показалось, что выплыть не удастся, превозмогая наступающую панику, заработала конечностями ещё быстрее.
  Выбравшись на берег, свалилась от усталости. К моему величайшему изумлению, ребёнку и на берегу никто не собирался помочь. Лишь бедная мамаша присела и запричитала ещё громче, остальные сгрудились в гробовом молчании.
  Да что же за люди здесь такие?
  - Всем отойти! - рявкнула на собравшихся, в гневе глянув так, что те посторонились.
  Мальчишка был белым, как мел, пока ещё синеть не начал, значит, шансы на спасение большие.
  Экономя каждую секунду, принялась делать искусственное дыхание. В голове сразу же всплыла картинка наших тренировок. В этот момент моя благодарность учителю, гонявшему нас, как сидоровых коз, была беспредельна. И хоть в реальности никогда этого не приходилось делать, действовала я чисто на автомате.
  От сильных вдохов и выдохов закружилась голова, но я испытала невероятное облегчение, когда почувствовала под рукой удары сердца.
  Лицо мальчишки порозовело, веки дрогнули. Проверила пульс, с удовлетворением слыша отмечая биение. Перевернула на живот и постаралась помочь удалить всю воду. После того, как он откашлялся, смогла расслабиться.
  - Живой! - выдохнула счастливо и посмотрела за обеспокоенную мамашу.
  У той был ужас и непонимание на лице. Перевела взгляд на собравшихся - их рожи выглядели не лучше: испуганные и ошарашенные. Вмиг догадалась: опять я сотворила что-то не то.
  Испытала при этом только злость. Стало так плевать на их мнение и разрушенные стереотипы, главное, что ребёнок остался жив.
  Окинула толпу презрительным взглядом, даже слов не нашла, чтобы выразить всё, что я о них думаю.
  - Снимите с ребёнка мокрую одежду и закутайте тепло, - дёрнула мать за рукав, чтобы привести в чувство, хотя хотелось отхлестать по щекам. - Как сможет пить, напоите тёплым чаем.
  Больше я ничего не могла сделать, в этом мире как без рук, ни нужных инструментов, ни необходимых препаратов, я уже не говорю об аппаратах.
  - Отнесите его к целителю! - неожиданно вспомнила про папочку. Он-то в этом мире вырос, должен знать, как помочь малышу.
  Но никто даже не пошевелился, как будто я и не к ним обращалась. Тут уж я психанула не на шутку.
  - Вам ребёнок нужен? - завопила с такой яростью на мамашу, что та попятилась.
  Недолго думая, сама осторожно раздела малого и укутала в свою единственно сухую накидку.
  Подняла на руки и сама понесла в нужном направлении. Он был такой маленький и худенький, лет на пять выглядел, совсем, казался, не тяжёлым. Да и злость придала мне сил.
  Мамочка его побежала за мной, остальные загалдели, как стая сорок, стоило мне отойти на какое-то расстояние.
  Обратный путь до лечебницы, показался мне намного длиннее, чем в первый раз.
  Ещё и родительница дитяти оказалась совершенно бесполезной, только рыдала всю дорогу. Лучше бы нести помогла.
  Когда добрались до лечебницы, руки у меня уже занемели.
  Лекаря нашли на, радость мне, довольно быстро. Я вкратце описала ему произошедшее, папа мой, молодец, не подкачал, сориентировался быстро. Всё-таки даже в ином мире, профессионал виден сразу.
  Малого уложили на стол. Уже через минуту он вливал в пацана какую-то жидкость, и проделывал странные манипуляции руками над его грудной клеткой. С интересом наблюдала за процессом воздействия целительной магии.
  Никаких ярких шаров, никаких молний из его рук не исходило. Со стороны казалось, что он просто поглаживает малыша, но я ощущала магию всем естеством. Это было что-то необъяснимое, воздух наэлектризовался до предела, меня захлестнули какие-то непонятные и невероятны эмоции, даже слёзы потекли сами по себе. Я человек не сентиментальный, но в эту минуту стало трудно дышать.
  Выскочила из помещения, сама как утопающий, хватая ртом воздух и задыхаясь. Прислонилась к стене, чтобы не упасть, так как ноги ослабли.
  В груди теснился клубок неизведанного ранее волнения, кончики пальцев покалывало, вроде по мне ток пустили. Надо же, как меня пробрало!
  Когда начало отпускать, я по-другому взглянула на этот мир. Неожиданно захотелось до жути, обладать магией, хоть какой-нибудь. Это такое невероятное парящее состояние, что хотелось повторить его вновь и вновь.
  - Так вот что прячет господин лекарь! - раздалось рядом, как гром среди ясного неба.
  Я невольно подпрыгнула, сердце бросилось вскачь, а всё тело окатило холодной волной ужаса.
  В паре шагов от меня, скрестив руки на груди и вольготно облокотившись о цветущую яблоню, стоял Чёрный дракон.
  
  21.12
  
  - Вы следите за мной? - спросила первое, что пришло в голову.
  - Угу, - мугыкнул Дракон довольно щурясь, словно разомлевший на солнце мартовский кот.
  Даже не скрывает. Его интерес ко мне становится навязчивым и опасным. Этот человек, кажется, никогда не сдаётся. Пока не докопается до истины, не остановится. И его основная цель на данном этапе - это я. Уцепился крепко, как ротвейлер за задницу грабителя. Как бы его отвадить?
  - Что вам от меня нужно? - сделала вид, что пылаю праведным гневом из-за несправедливых обвинений. - Вы с самой нашей первой встречи меня всё время в чём-то подозреваете!
  - И не напрасно! - тут же подхватил принц и, отделившись от дерева, сделал несколько шагов в мою сторону. - Скрывать целительную магию преступление. Ваш отец слишком далеко зашёл.
  - Какую магию? - моему возмущению не было предела. - И куда мой отец зашёл?
  - Ту, которой вы владеете! - прошептал Дракон, приблизившись так, что подол моего платья и носки его обуви соприкоснулись.
  - Я не владею никакой магией, вы с ума сошли, - в такт ему выдала таким же загробным шёпотом, дёрнув за подол, на который этот мерзавец умудрился-таки наступить.
  - Вы оживили ребёнка на берегу, поделившись своим дыханием, - добавил он обвинительным тоном, даже не заметив моих манипуляций. - Мёртвого.
  - Что? - от шока могла только рот открыть.
  Нет, рехнуться можно с этими аборигенами, надо ж было такое придумать!
  - Это была не магия! - заявила я, с вызовом глядя ему в глаза. - Я сделала искусственное дыхание. Просто вовремя оказанная помощь спасла малышу жизнь.
  - В первый раз о подобном слышу, - сверля меня недоверчивым взглядом, парировал Дракон.
  Ещё бы, у вас тут всё магией решается. Тебя бы красавчик в мой мир, недолго бы ты со своим мечом побегал, до первого постового.
  - Это обыкновенные лекарские приёмы, - начала объяснять ему, пытаясь найти нужные слова в языке этих неандертальцев, на ходу соображая, как втолковать понятия "вентиляция лёгких и непрямой массаж сердца" - Я, правда, вдыхала ребёнку воздух и стимулировала работу сердца, но в этом нет никакой магии.
  Любой лекарь это сделает.
  Последнюю фразу ляпнула наобум, глубоко сомневаясь, что местные врачеватели на такое способны, но надеясь, что и Дракон об этом тоже не осведомлён.
  - Я плохо знаю лекарское дело, - подтвердил он мои догадки, я уж было выдохнула с облегчением, как этот гад добавил: - Но я выясню.
  "Кто б сомневался, - подумала с досадой. - Тебя бы к Серёге в отдел, все преступления бы раскрыл".
  - А зачем вы прыгнули в воду? - задал следующий вопрос принц, который вновь поставил меня в тупик.
  - Как зачем? - похлопала озадаченно глазами. - Ребёнок тонул.
  Даже не нашлась, что ещё добавить. Разве и так не понятно?
  - Ребёнок прислуги, - мрачно уточнил чёрный тип, а мне от его слов просто таки мозг вынесло.
  - И что? - спросила с раздражением и тут же сделала свой вывод: - Значит, если бы тонул принц - все ринулись бы спасать, а раз ребёнок служанки - пусть тонет?
  Он не ответил, но во взгляде читалось такое удивление, что мне стало не по себе. Опять я несу, наверное, какую-то ересь с их точки зрения.
  Сразу же вспомнила, объяснения старого воина на мой вопрос, почему в отряде нет ни одного лекаря: "выжил - хорошо, нет - значит, такова судьба". Какая дикость!
  Не вытащи я того малыша, ему бы просто дали утонуть? Варвары! В какой ужасный мир я попала! И где мой Ванька? Надо срочно мотать отсюда!
   - Мне всё равно чей ребёнок, - заявила ему отважно, пусть думает всё, что хочет, мне плевать. - Жизнь - самое ценное, что есть.
  Кажется, моя последняя фраза настолько его огорошила, что принц на какое-то время впал в ступор. По крайней мере, признаков жизни не подавал. Лишь продолжал на меня пялиться, да и то сомневаюсь, что видел. Конечно, ему привыкшему убивать людей без счета, такие слова в диковинку.
  Только я собралась потихоньку улизнуть, как он резко двинулся, лишь глазом успела моргнуть. Схватил меня бедную за плечи и прижал к стене здания.
  - Откуда ты? - задал он неожиданный вопрос, и меня в холодный пот кинуло. - Ты совсем не похожа на здешних женщин.
  - А я и не здешняя, - прошептала еле живая от страха, быстро соображая как выкрутится: - Мы с отцом...
  Но принц резко перебил меня:
  - Я встречал женщин из тех краёв, ты совсем другая.
  Мама дорогая! И что ему на это ответить? Я тут в портал случайно забрела? Не убивайте дяденька.
  
  22.12
  
  Ну что ж, наша главная защита - это нападение. Оружие женщины логика, не поддающаяся никакому логическому объяснению. Потому набрав побольше воздуха в лёгкие, начала:
  - То, что я совсем не знаю жизни во дворце и не умею вести себя как ваши женщины, лишь означает, что у меня просто нет навыков и опыта. Но это дело поправимое. А у вас какое оправдание? Я не разрешала ко мне прикасаться! - и надменно приподняв подбородок, скинула его ладони со своих плеч.
  От неожиданности принц не сопротивлялся и позволил легко себя оттолкнуть.
  И выражение лица у него стало такое озадаченное-озадаченное, как у санитара Петровича, нашу больничную достопримечательность, преклонных годов, когда я ему руку выкрутила при попытке ущипнуть меня за причинное место. Он после того долго на меня косо поглядывал, но рук больше не распускал. В принципе, мужики они одинаковые хоть в нашем мире, хоть в этом. Чем непонятнее для них женщина - тем большее вызывает любопытство.
  Вот и у принца так получилось, не может он разобраться во мне, потому и прицепился. Что бы такого сделать, чтобы он потерял ко мне всяческий интерес?
  Пока я размышляла над глобальным вопросом, Дракон пришёл в себя.
  - Вот и сейчас, любая бы на твоём месте смутилась, покраснела с ног до головы и убежала. А тебя лишь возмутили мои прикосновения.
  - И что во дворце смелых женщин совсем нет? - наш разговор приобретал какой-то странный оттенок, словно от войны мы медленно переходили к перемирию.
  - Почему же, есть. Но и они предпочитают строить из себя недотрог, - и принц улыбнулся, кажется, по-доброму.
  Чем как раз и умудрился меня смутить.
  - Учту на будущее, - проговорила я, пробиваясь сквозь пелену тумана, что меня внезапно охватил. - И начну строить.
  - Не стоит, - совсем по-дружески выдал Чёрный человек и добавил вежливо: - Вы озябли, одежда совсем мокрая.
  А далее он сделал то, что просто сбило меня с толку окончательно: снял с себя плащ и нацепил мне на меня, завязав спереди.
  Потом принялся поправлять, да так и замер, вновь положив руки мне на плечи. А после и вовсе медленно стал наклоняться.
  "Сейчас поцелует!" - мелькнула последняя мысль перед тем, как мне окончательно снесло крышу.
  По телу прокатилась волна жара, каждую клеточку охватила дрожь возбуждения. Дышать стало трудно, зато согрелась сразу.
  А этот мерзавец, как назло, не торопился. Минуты тянулись медленно, я застыла в ожидании, а его губы замерли в сантиметре от моих.
  В следующее мгновение он отпрянул, пробурчав что-то неразборчивое под нос.
  - Идёмте, я вас провожу, - предложил и, взяв меня под локоть, повёл в нужном направлении.
  Первых несколько метров я переставляла ноги чисто автоматически, слабо соображая, что происходит и куда меня ведут.
  "Что это сейчас было? - вязкую кашу в мозгах пронзила недовольная мысль. - Этот паразит вновь испытывал на мне свою магию?!"
  Выдернула руку из захвата, и зашагала по дорожке быстрей, мысленно пытаясь разобраться в ситуации.
  Зачем это ему нужно? Принц пустил в ход запрещённый приём, чтобы меня очаровать и с лёгкостью выведать все секреты? До чего же коварно-преступный тип!
  Это ж каким подлым надо быть, чтобы ради своих целей использовать такие отвратительные методы.
  
  23.12
  
   - Госпожа Алана, - сбил с мыслей принц, неожиданно ко мне обратившись. - Вы сказали, что совсем не знаете дворцовой жизни?
  - Угу, - я замедлила шаг и мрачно на него взглянула в ожидании подвоха.
  - Вы не помните своего отца, забыли даже собственное имя, - протянул задумчиво Дракон, а у меня засосало под ложечкой, сейчас выдаст очередную гениальную мысль. И он меня не подвёл, проговорив:
   - А лекарские навыки помните, причем настолько досконально, что диву даёшься.
  "Опять за своё... Стукнуть бы тебя, чтобы по настоящему память потерял и забыл о моём существовании"
  Способность находить ответы на самые каверзные вопросы - моя фишка. Меня ещё никто не смог загнать в угол. На вру с три короба, но выкручусь. Не на ту ты дружочек нарвался!
  - Это легко объяснить, - выдала я милую улыбочку, прожигая его злым взглядом. - Вот вы, например, если вдруг потеряете память, мечом вряд ли разучитесь махать. Да и на коня легко запрыгните, хоть и не будете знать, как его зовут.
  - Согласен, - кивнул головой принц, при этом уголки его губ дрогнули, сдерживая улыбку. - Навыки должны остаться, но вы ведь помните и названия лекарских трав и их свойства...
  - Значит, у меня частичная потеря памяти, - я начинала уже злиться. Бывают же такие дотошные граждане, всего пару слов сказал, а уже убить его хочется.
  - Такая бывает? - таки усмехнулся чешуйчатый.
  - Конечно! - подтвердила категорически. - Это я вам как медик... как лекарь говорю.
  И прикусила язык, хоть бы он не заметил моей оговорки, а то ещё прицепится к незнакомому слову.
  - Вы уже обедали? - задал он следующий вопрос, который вновь поставил меня в тупик.
  Это что ж, заботу решил проявить или пытается увести разговор в сторону?
  - Нет ещё, - ответила настороженно.
  - Я так и подумал. Тогда, давайте зайдём ко мне на обед. Мой дом в паре шагов, а к вашему ещё далеко добираться. И одежду сможете просушить, а после вас отвезут домой в карете.
  "Опа! Это что, такой подкат? Не зайти ли вам ко мне на чашечку чая с рюмочкой коньяка? Мда... Миры разные, а мужики одинаковые".
  - Помниться, там в лесу, вы сказали, что если я вернусь с вами, воины могут подумать обо мне, как о легкомысленной женщине. Что же здесь изменилось? Разве рядом с вами не опасно находиться?
  - Здесь вы пребываете рядом со мной по приказу императора. Можете не бояться за свою репутацию.
  И последнее было сказано с таким вызовом, что будь я чуть моложе, обязательно бы его приняла и гордо брякнула бы, что я ничего не боюсь. Возможно, он ожидал такой реакции, но я разочаровала красавчика.
  - Нет, благодарю, - произнесла предельно вежливо. - Я сама позабочусь и о своей репутации, и об обеде.
  - Тогда не стану задерживать, - неожиданно сдался принц и, подозвав слугу из своего дома, велел ему меня проводить, а сам спешно удалился.
  "Чего это он? - с удивлением посмотрела Дракону вслед. - Никогда не отказывали?"
  Так резко ушёл, что стало немного досадно. То прохода не давал, докапываясь до истины, а то рванул, даже не попрощавшись.
  Оставшуюся дорогу проделала в молчании. Слуга шёл чуть поодаль, и я смогла хорошенько обдумать наш с Чёрным разговор.
  Утешительного было мало, я столько раз прокололась, что просто стыдно. Нельзя расслабляться, стоит всё время держать себя в руках.
  Ещё таинственный кто-то покончить со мной пытается. С какой теперь стороны ждать удара? Убийц он подсылал, корсет отравил... Что дальше?
   - Хотя! - я остановилась от пришедшей в голову мысли. - Корсет - это ведь женских рук дело? Вряд ли мужчине могло прийти в голову таким способом меня убирать. Мой враг - дама? Но кто? Кому бедняжка Алана успела насолить? Принцессам?
  Ну, делала она им гадости, только разве за это убивают? Нет, тут что-то посерьёзней...
  Вернувшись в свою комнату, обнаружила там Мирану, с несчастным видом обозревающую столик с едой.
  Увидев меня, девушка радостно подскочила. Тут же поднялось настроение. Она как щенок, встречающий хозяина у двери.
  Переодевшись в сухое и уже поужинав, мы наконец-то, отправились на поиски библиотеки.
  
  24.12
  
  Я по привычке ринулась расспрашивать здешних жителей, как пройти в библиотеку, но Мирана меня остановила. Сделав большие глазки, она оставила меня дожидаться у крыльца, а сама отправилась узнавать у слуг дорогу.
   "Да, - подумала ей вслед. - Если в этом мире, вместо высокородных женщин всё делают слуги, не удивительно, что они вырастают беспомощными и противостоять таким, как Чёрный дракон не в состоянии".
  Просто стоять было скучно, потому я решила прогуляться вдоль сада. Солнышко уже начало садиться, но было людно. Так всегда после зимы, даже если ещё прохладно, народ спешит на улицу, засидевшись в квартирах, здесь тоже самое.
  На небольшой полянке остановилась, наблюдая забавную сценку. На расстеленном прямо на земле ковре, игрались два малыша. Такие хорошенькие, словно ангелочки. Один с русо-пепельными волосами, лет семи и второй светло-пшеничный, как цыплёнок, лет пяти. Они попеременно тягали друг у друга игрушки, так ловко, что я с удивлением наблюдала за смешными манипуляциями.
  Однако что-то пошло не так. И старшенький, неожиданно, с размаху заехал младшенькому прямо по башке, деревянной игрушкой. Малой открыл рот и собрался было заорать, слёзы выступили на глазах. Я даже поморщилась, ожидая жуткого крика. Но он, внезапно, передумал и стукнул товарища в ответ.
  Через секунду эти двое словно петухи стояли друг против друга со сжатыми кулаками и строя смешные рожицы, которые должны были напугать соперника.
  При этом, мамки и няньки находившиеся неподалёку даже не двинулись в их сторону, чтобы разнять драчунов. А продолжали болтать о своём, иногда поглядывая на малышню.
  Я тоже решила не вмешиваться. Мало ли, опять могу попасть впросак. Потому, только издали наблюдала, чем же эта потасовка закончится.
  Малые сцепились, как дикие коты. Бутузя друг дружку от всей души. Но силы были явно неравны. Тот, что постарше был и выше и сильнее. Потому младшенькому всё больше доставалось.
  В какой-то момент я не выдержала, плевать, что опять нарушу их какие-то правила. Я и так уже много чего натворила. Оглянувшись по сторонам, проверила, не спрятался ли за каким кустиком Чёрный человек, и рванула разнимать забияк.
  Схватила обоих за шивороты и оттащила друг от дружки.
  - А ну, успокоились! - рявкнула грозно.
  Пацанёнки ещё пытались рыпаться и достать друг друга ногами, но у меня хватка крепкая, не вырвешься.
  - И чего вы подрались? - спросила, когда они перестали трепыхаться, а со злобными рожицами застыли друг против дружки.
  - Это мои игрушки, - прорычал тот, что старше.
  - Нет, мои! - завопил младшенький.
  Вот же ж, а такие с виду милые детки.
  - Да какая разница, чьи игрушки? - заявила я, чем вызвала искреннее удивление на одинаково перемазанных лицах. - Зачем драться, когда можно вместе играть?
  Мальчишки моим словам явно не вняли. Ну, да я и не воспитатель, чтобы знать все тонкости подхода к детям. Обратилась к старшенькому как более взрослому:
  - Заберёшь ты у него игрушки и что? - задала вопрос, а он хмуро на меня взглянул. - Самому играть будет скучно. Цени, когда рядом есть друг.
  - Госпожа! - неожиданно диким шёпотом послышалось из ближайшего кустарника.
  Я оглянулась и увидела невдалеке свою служанку. Мирана делала, как всегда, страшные глаза, косилась в сторону и махала энергично руками.
  По её взволнованному виду догадалась, что мне, кажется, пора.
  - Ладно, ребятки, - выпустила я воротники забияк. - Некогда мне тут с вами. Дальше сами разбирайтесь, хоть лбы себе по расшибайте, это не моё дело.
  И почти бегом, рванула к девушке. Только я к ней приблизилась, Мирана схватила меня за руку и поволокла в гущу растительности.
  - Вас нельзя оставить и на минуту! - попеняла мне, как только мы оказались на приличном расстоянии от мальчишек.
  - Что я такого сделала? - пожала я плечами, хотя внутри и понимала, что опять влипла.
  - Как что?! - её лицо выражало дикий ужас. - Это же принцы! А вы их за воротники...
  - Кто? - переспросила я обалдело.
  Что ж за невезучесть такая! Опять я наткнулась на венценосных особ. Здесь принцев, как собак нерезаных. Куда ни плюнь - принц!
  - Да, - закивала головой Мирана, как китайский болванчик. - Это четвёртый и пятый принцы. Они ещё не научились владеть своими магиями! Могли разорвать вас на кусочки!
  А вот последняя её фраза привела меня в состоянии шока.
  "Перспективка!" - я присела под деревом, ноги держать перестали.
  - Вы видели, чтобы их кто-то пытался разнять? Вы видели, что все держались на расстоянии? Зачем вы-то полезли? - продолжала меня распекать служанка, а я лишь виновато хлопала глазами.
  "Да уж! В этом мире я приобрела удивительную способность вляпываться в истории! Раньше со мной такого не происходило!"
  
  27.12
  
  Путь в библиотеку лежал как раз мимо того места, где подрались два малолетних принца, потому мы с Мираной сделали огромный круг по саду, обходя их как можно дальше.
  Библиотекой оказалось двухэтажное здание, с виду ничем не примечательное, в одном цвете с императорскими постройками.
  У самого входа помедлили, только теперь посетила мысль, что двери могут быть и заперты. Интересно, какие у них тут часы работы? Было бы забавно обнаружить внутри строгую тётеньку в очках, непрерывно за тобой следящую.
  Но на деле оказалось всё довольно просто. Двери открыты. А в самом здании даже охранника не было.
  - Странно! - удивилась я, переступая порог. - Никто не охраняет.
  - А зачем? - в свою очередь задала вопрос Мирана, следуя за мной и тихонько прикрывая двери, как будто боясь нарушить царившую здесь тишину.
  - Как зачем, а если кто захочет стащить книжку другую?
  Знания - это вообще, по-моему, самая большая ценность и в мире и в истории страны.
  - Ох! - всплеснула руками служанка, и эхо прокатилось по коридорам. Испугавшись, далее она заговорила шёпотом: - Вы же не знаете. Книги невозможно вынести за пределы дворца. Стоит вынести за ворота и они моментально самовозгораются, превращаясь в пепел.
  - Ааааа, - протянула я, со смесью недоверия. Это что же за странная система защиты? Я понимаю, что она должна неплохо работать. Но! Сгоревшие книги уже не вернуть. Они потеряны навсегда. Если вот такой незнайка, как я сюда забредёт, да вытащит самые ценные экземпляры? Такое расточительство!
  Что-то в этом мире не ценятся ни жизни человеческие, ни знания.
  Внутри пахло, как и положено книгами, особый запах детства. Сразу вспомнилось, как бегала в нашу местную библиотеку и запоем читала Грина "Алые паруса" и "Бегущую по волнам", а ещё Азимова и Братьев Стругацких. Меня всегда поражало умение людей придумывать свои причудливые миры. Теперь начинаю сомневаться, что они их придумывали, возможно, сами, как я сейчас, путешествовали?
   К запаху старых книг примешивался ещё какой-то горьковатый, вроде бы и знакомый, но распознать не смогла. А ещё запах пыли и сгоревших свечей.
  Не сказать, что здание поразило меня своими размерами или обилием книг. Так себе, средненькая провинциальная библиотека. Полки, правда, не деревянные, а резные, вроде из железа, что тоже показалось мне странным, хоть и выглядело очень красиво. Попади сюда хоть немного влаги, всё заржавеет, и многие фолианты могут попортиться. Хотя, то, что я приняла за железо, могло быть и другим, неизвестным мне материалом.
   Наряду с книгами, на полках были сложены похожие на пергаментные свитки.
  Первым делом Мирана разыскала свечи, потому как на дворе уже спускались сумерки. А я принялась бродить между рядами, не зная, с какой стороны начать. Ища для себя хоть какую-то подсказку.
  К свёрткам решила пока не прикасаться, да и выглядели они слишком хрупко, вдруг, могли рассыпаться прямо в руках.
  Забралась в отдел, где книги выглядели наиболее богато. Толстые в красивых обложках, с замысловатыми золотыми узорами, кое-где встречались вкрапления драгоценных камней. Правда, ни названий, ни авторов на них не было, только рисунки и символы.
  Обнаружив один символ похожий на тот, что я видела в лаборатории отца, взяла книгу с полки.
  Только собралась открыть, как меня обуял страх. А вдруг я не умею читать. Выпив зелья, я стала понимать язык, а вот как быть с письменностью?
  Зажмурившись, резко открыла книжку на средине, медленно открыла сначала один глаз, потом другой. И радостно заулыбалась. Кажется, повезло! Читать я умею. Значит, и дочь лекаря, скорей всего, могла.
  Немного полюбовавшись на пожелтевшие страницы, принялась с жадностью читать текст. Вот здесь-то меня и ждало разочарование. Предложения состояли из какого-то неподдающегося пониманию набора слов. Нет, отдельные фразы я понимала, но общего смысла никак не улавливала.
  Промучившись довольно долго, вернула непонятную книгу на место. Прошлась вновь вдоль полок.
  Теперь с красивыми обложками решила не брать, надо пробовать с простенькой, что и сделала.
  Мирана к тому моменту зажгла свечи. Одну оставила не столе, а со второй бродила за мной следом.
  "Была ни была" - прошептала я и раскрыла неприметную серенькую книжицу. И... О чудо! Тест был понятен. Радости моей не было предела. В книге описывались какие-то исторические события, немного скучноватым языком, но мне он показался, прямо таки, волшебным.
  Прочитав несколько абзацев, вернула и её на полку. Теперь нужно найти книги, в которых говорится о магии и об устройстве этого мира.
   С подозрением покосилась на красивые фолианты, что-то мне подсказывало, что именно там я найду ответы на свои вопросы.
  Немного поколебавшись, вернулась к огромным томам. Возможно, мне просто не повезло, и я найду вполне себе читаемый текст.
  Взяла одну книгу с полки, потом другую, потом третью. Но, увы, во всех них была полная абракадабра с совершенно неожиданным набором слов.
  - Да, что же это такое?! - протянула с досадой.
  Мирана стоявшая рядом, лишь пожала плечами, глядя на меня с жалостью.
   - Как можно это понять? - вновь спросила в тишину библиотеки, не надеясь на ответ, но он неожиданно последовал.
  - Магические книги вам не прочесть без применения магии!
  Мы со служанкой дружно обернулись. В проходе меж стеллажей стоял второй принц, Снежный барс собственной светлой персоной.
  - Простите, что вот так ворвался и нарушил ваше уединение. Заметил вас ещё у входа и не удержался от любопытства, заглянул.
  
  26.12
  
  - И что во мне такого любопытного? - спросила, немного напрягшись, интерес принцев становился слишком навязчивым.
  - В вас?! - с изумлением переспросил Барс, и, подойдя поближе, с таинственным видом заметил: - Вы сейчас первый объект сплетен во дворце.
  - Я? - моему шоку не было предела. Как такое могло получиться? Наоборот всё время старалась быть как можно незаметнее.
  - Да, - улыбнулся он и тут же поспешил меня успокоить: - Но не волнуйтесь, это ненадолго, как только явится иной объект, о вас тут же забудут.
  Прямо как у бабули в деревне, как только появлялся кто-то новенький, вся деревня сбегалась посмотреть.
  Приезжаешь так, очередным летом на каникулы, а кумушки уже тут как тут, сидят на лавочке.
  "Гляди, Зинкина-то как выросла! А как была тощей оглоблей, так и осталась" И дальше смех такой ехидненький. А ты ещё должна мимо них пройти и вежливо поздороваться, иначе не так поймут, к бабке жаловаться побегут, что внучка у неё не воспитанная".
  Во дворце, получается, как в той деревне, ничего не скрыть.
  - Но почему я? - протянула расстроенно, им что, тут поговорить не о чем.
  - Одно то, что вас привёз третий принц, вызывает самое бурное обсуждение. Мой брат вообще не склонен совершать добрые поступки, но вы изменили его принципы. Это будоражит умы, - прошептал Барс и подмигнув мне, подбадривая.
  "Ах вот почему! Опять всё из-за этого третьего принца! Даже когда его нет рядом, он умудряется портить мне жизнь".
  - Вы говорили о магических книгах? - решила я прервать неприятный разговор и поднесла к свече выбранный фолиант.
  - Да, - кивнул головой принц и наклонился над книгой. - В этой говорится о семи источниках магии. Но, если у вас нет магических способностей, вам её не прочесть в одиночку. Нужен рядом тот, кто откроет.
  И Барс провел ладонью над строками. Я вновь почувствовала легкое покалывание в пальцах.
  На моих глазах, неожиданно слова стали складываться в предложения, а предложения в абзацы.
  - Вау! - выдала глупо, с восторгом перелистывая страницы.
  Теперь текст стал понятен, и я могла бы прочесть эту книгу.
  - Как вы это сделали? - с придыханием спросила, глядя в этот момент на принца с обожанием.
  - Это самые азы магии, - ответил просто без лишнего пафоса его высочество.
  Ох и красивый же! Прямо не насмотреться. И отчего мужики тут такие умопомрачительные?
  - А я могу их освоить? - задала вопрос с надеждой, стараясь не поддаваться на его обаяние.
  - К сожалению, без наличия магических способностей это не возможно, - ответил он печально, но далее, наверное, чтобы ободрить меня заявил:
  - Магия это ещё не всё. Иногда женщине достаточно быть просто очаровательной, чтобы влиятельнейшие маги страны были у её ног.
  И так многозначительно на меня посмотрел, как будто эти самые маги уже валятся к моим ногам и, как мечтала одна известная героиня, складываются там в штабеля.
  Вроде бы и не сделал комплимента, но я почувствовала себя просто таки очаровашкой. Так приятно стало. Раньше я не была столь падка на внимание мужчин. Это что, он сейчас меня обольстить пытается?
  Улыбнувшись ему в благодарность, всё же вернулась к теме разговора:
  - А как можно узнать, если ли у человека магические способности? - решила выяснить всё по максимуму, раз уж принц сегодня такой разговорчивый.
  - Она проявляется с детства, - ответил он вежливо, но тут же предупредил ткнув пальцем в книгу: - Если хотите прочесть, то вам стоит поторопиться, магия действует лишь некоторое время.
  - О! - протянула я разочарованно. - Как жаль! Простите, но мне придётся прервать наш занимательный разговор, уж очень хочется прочесть!
  Сделала я невинные глазки, а его высочество усмехнулся.
  - Тогда я вас оставлю, - он слегка качнул головой, а я поклонилась, как положено. - Зовите меня, если захотите ещё что-нибудь почитать.
  Выдал, прощаясь, и отправился на выход. Очень хотелось ещё с ним поболтать, но о магии знать хотелось ещё больше. Потому, как только он скрылся, не теряя времени, взялась за чтение.
  Книга оказалась мало познавательной. Говорилось о таинственных энергиях, невиданных источниках, устройстве мироздания... Но ни слова о нужной мне магии, а уж тем более, совершенно ничего о порталах.
  
  27.12
   Закрыв фолиант, обнаружила, что на улице уже довольно темно. Мирана задремала, сидя прямо на полу, прислонившись спиной к полочкам. Свеча наполовину сгорела, пора бы возвращаться домой, но я в раздражении продолжала листать страницы. Это же, сколько мне ещё придётся перелопатить томов, чтобы найти нужное? И кто мне поможет их раскрывать, не звать же, в самом деле, каждый раз второго принца. Хоть он и предложил помощь, но если буду часто к нему обращаться, может что-то заподозрить. Жаль, что у меня нет никакой магии, и я даже понятия не имею, что она из себя представляет и как проявляется. В отчаянии, схватила другую книгу с полки, раскрыла и провела ладонью над страницами, как это делал принц. Естественно, ничего не изменилось. С огорчением захлопнула и собралась уже сложить на полочку, как перед глазами промелькнуло новое видение: детская книжка с яркими рисунками, непонятным скоплением букв и маленькие ладошки, сжимающие страницы с такой силой, что они рвутся. И вновь меня охватило отчаяние и ярость. Когда всё исчезло, в груди ещё бушевали эмоции. Неужели, я вновь увидела дочь лекаря, и её отчаяние от того, что не может прочесть даже детскую книжку. А если предположить, что всё взаимосвязано. Подсказки же мне не зря приходят в нужный момент. Судя по увиденному, у Аланы не было магии. Вдруг есть другой способ прочесть книги? С помощью какого-нибудь зелья? Надо обязательно хорошенько изучить папочкину тетрадь, думаю, я найду там много полезного. Нужно всё попробовать - подумала я решительно и потащила с полки ещё не открытую книжку, она мне показалась наиболее загадочной, потому как на обложке символ немного напоминал изображение дракона. 'Сегодня уже поздно, с завтрашнего дня и займусь экспериментами' - подумала бодро и, сунув под мышку толстый фолиант, растолкала тихо дремавшую служанку. Обратный путь мы проделали без приключений, тем более, в темноте они могут быть и не весёлыми, а грустные ловить совсем не хотелось. Потому бежали мы быстро и явились на порог собственного дома запыхавшиеся, но радостные. После ужина, Мирана помогла мне переодеться ко сну и ушла к себе. Я прилежно улеглась в кроватку и даже попыталась заснуть, но события прошедшего не давая покоя, прокручиваясь в сотый раз в голове. В конце концов, я не выдержала, поднялась. Зажгла у изголовья свечу и, вытащив из-под вороха одежды взятую в библиотеке книгу, принялась её изучать. Провела пальцем по красивому золотому теснению и рисунку, показавшемуся так похожим на дракона. Вдруг эта книга как раз о магии Чёрного дракона, было бы забавно узнать всю его подноготную. Я полистала страницы, поводила рукой, даже подышала на неё, ничего не менялось. Может надо сильно-сильно захотеть? Зажмурилась, представляя, как книга открывается... Открыла глаза, но текст продолжал оставаться нечитаемым. Да, волшебник из меня не вышел. Таки принц сказал правду. Наверное, надо обладать магией, чтобы прочесть эти книги. Что ж, придётся каждый раз обращаться к Барсу? Расстроенная улеглась спать, и на этот раз, не заметила, как уснула. Утром довольно поздно меня подняла служанка, ворча под нос, что скоро полдень, я всё сплю. А ведь мне ещё предстоит встреча с Чёрным драконом. Приказ императора никто не отменял. - Мирана, а мне обязательно с ним каждый день встречаться? - спросила в надежде, что это только её предположения, а на самом деле он занят, или уехал куда, или сгинул... была бы такая приятная новость. - Обязательно! - заявила девушка строго. - Его слуга уже который час дожидается вашего пробуждения. - Почему же ты меня не разбудила пораньше? - протянула сонно, хоть и была благодарна, что она не стала меня поднимать чуть свет. - Я же знаю, как вы любите поспать, - гордясь собой, ответила та. - А к принцу успеется. Он говорят, ещё прошлым вечером куда-то уехал, но до сих пор так и не вернулся. - Так зачем же мне идти? - удивилась и обрадовалась одновременно. Волшебник из меня не вышел, но провидец, кажется, получается. - Вот и я этому чурбану говорю, а он заладил своё: 'у меня приказ, не уйду, пока не провожу госпожу к месту встречи'. И она пригрозила в сторону двери, а я догадалась, что 'тем чурбаном' является слуга третьего принца. - Хорошо, - выдавила я из себя и слезла с постели. Приняв водные процедуры, позавтракав и облачившись в скромное платьице, я уже готова была на выход, как неожиданно в дверь постучали. Мы с Мираной удивлённо повернули головы на стук. Кто бы это мог быть? У меня возникло ощущение, что опять грядут приключения. Служанка пошла открывать. За дверью обнаружилась мамаша того дитяти, что упал в воду. И что ей от меня нужно? Пришла поблагодарить?
  
  28.12
  
  Женщина стояла, скромно потупив глазки, дожидаясь, когда позволят зайти. Я кивнула Миране и та жестом пригласила её внутрь. Сама выглянула в коридор, посмотрела по сторонам, проверяя, нет ли кого. Убедившись, что никто не наблюдает, закрыла дверь и кивнула мне с важным видом, давая понять, что всё чисто.
  Стало смешно от её игр в шпионов, но я сдержала улыбку и с таким же видом кивнула в ответ. Предосторожность никогда не помешает.
  Несчастная медленно сделала шаг ко мне, потом ещё один, и ещё. Я терпеливо ждала, когда же она осмелеет и сделает то, зачем пришла. Не доходя до меня пары шагов, она неожиданно бухнулась на колени с воплем:
  - Госпожа! Вы спасли моего сына! Мне нечего вам дать, заберите мою жизнь! - и бабах головой об пол.
  "Это больно! - скривилась я, как будто сама почувствовала удар. - Так и лоб можно расшибить!"
  - Зачем мне ваша жизнь? - спросила присев напротив, чтобы быть с ней на уровне. Такое отвратительное чувство, когда кто-то тебе в ноги кланяется. Сделалось неловко.
  Женщина подняла голову и отшатнулась, увидев меня так близко.
  - Как...- залепетала она. - Я вам обязана жизнью.
  - Вы мне ничем не обязаны, - перебила её. - И встаньте, мне неудобно так разговаривать.
  - Нет! - и опять бубух в пол, аж затрещало что-то.
  - Слушайте! - испугалась не на шутку за её здоровье, ненароком разобьёт себе голову, я потом перед Чёрным не оправдаюсь: - Ребёнка вашего я спасла не для того, чтобы долги делать, а из чистого альтруизма. Будь на его месте кто другой, я бы тоже не задумываясь полезла в воду.
  Она подняла голову, и посмотрела на меня ошеломлённо. Не думаю, что она поняла все мои слова, но общий смысл, кажется, уловила, только подниматься совсем не спешила.
  В этот момент мне на помощь пришла Мирана.
  - Быстренько подымаемся! - она взяла бедняжку под руки и принялась тащить вверх. - Хватит смущать мою госпожу. И без вас у неё хватает всякого.
  Общими усилиями им удалось подняться на ноги.
  - Моя жизнь в ваших руках! - начала мамашка вновь лепетать, что меня порядком уже раздражало.
  - Хватит нести этот бред! Говорите зачем пришли и выметайтесь, - заявила я немного агрессивней, чем следовало.
  Та, с перепугу, вновь попыталась бухнуться на колени, но Мирана, молодчина, вовремя её подхватила.
  - Уважаемая! - подошла я поближе, пора заканчивать этот балаган. - Я понимаю, вы пришли выразить свою благодарность за спасение сына.
  Она кивнула, испуганно проморгавшись.
  - Я принимаю вашу благодарность, и идите с миром, - выдала я покровительственным тоном, словно сама королева и снисходительно улыбнувшись, указала на дверь.
  - Ну, как же, - растерянно протянула женщина. - Госпожа целительница, не гневайтесь! Я для вас теперь всё сделаю!
  Она с жаром схватила мои руки и продолжила:
  - Если бы не вы, мой Бринаш утонул бы, теперь его жизнь принадлежит вам, но он так ещё мал, возьмите мою!
  - Ааа, вот в чём дело, - начала я догадываться, что в этом мире не всё так просто. - Мне его жизнь совсем не нужна! А вот ваша помощь пригодится.
  Кажется, я нашла правильные слова, потому как женщина расчувствовалась, на глазах заблестели слёзы.
  - Вы так добры, госпожа, - промолвила она, с благодарностью заглядывая в глаза.
  - Ну, будет вам, - похлопала её по плечу. - Вас как зовут?
  - Теоза, - выдавила она из себя, и слёзы моментом высохли, и неожиданно добавила. - Я работаю прислугой в доме третьего принца.
  - Очень хорошо, Теоза, - улыбнулась я успокаивающе, а в голове уже завертелись колёсики, закрутились мысли. Свой человек в доме Чёрного дракона мне не помешает. - Расскажи мне немного о своём господине.
  После моих слов её лицо перекосило от испуга, и я быстро добавила:
  - Не бойся, никакие его тайны мне не нужны. Расскажи, какой он человек. Что из себя представляет его магия. Я совсем ничего не знаю об этом... - чуть не ляпнула "мире", но вовремя поправилась: - месте.
  - Я даже не знаю... - она замялась, опуская взгляд.
  Ясно! Дракона она боится больше, благодарна мне. Ну, это как раз понятно. Как разговорить её, вот в чем вопрос.
  - Ладно, - я сделала вид, что сдалась. - Нет, так нет. Мне пора уже идти, а вы тут посидите, чайку попейте.
  И отправилась на выход, Мирана побежала меня проводить. У входа, я притормозила, хотела ей намекнуть, чтобы хорошенько посплетничала с новой знакомой, но моя служанка оказалась очень сообразительной. Подмигнув мне, она заверила, что всё сделает в лучшем виде.
  По коридору я шла, коварно улыбаясь. Я совсем не добродушная простушка, тот, кто думает, что легко со мной справится - глубоко заблуждается...
  Взяв с собой в дорогу другую девушку, прислуживавшую в доме лекаря, без сопровождения знатным дамам здесь не положено гулять, я отправилась на встречу с третьим принцем.
  
  29.12
  
  Его слуга неуклонно следовал за нами, наверное, боялся, что сбежим по дороге. Мы почти добрались до беседки, в которой прошлым разом встречалась с принцем, как он, собственной персоной, неожиданно появился прямо на нашем пути.
  А говорили, что он ещё не появился со вчерашнего вечера, вот так и верь людям. Я так надеялась немного походить кругами и, сделав вид, что не дождалась, вернуться домой.
  - Ваше высочество! - поклонилась, приветствуя.
  - Госпожа Алана, - ответил он лёгким кивком и, указав рукой на тропинку, добавил: - Прогуляемся?!
  Прозвучало это скорей как приказ, чем как просьба.
  Я пошла немного вперёд, Дракон последовал за мной, служанка отстала на приличное расстояние.
  - Слышал, вы познакомились с младшими принцами, - начал разговор его высочество.
  Как же быстро здесь сплетни распространяются, не иначе, как воздушно-капельным путём.
  - Да, - ответила равнодушно, вышагивая по тропинке. - Милые детки.
  На мою совершенно простодушную фразу, Чёрный остановился и неожиданно расхохотался, да так заразительно, что я, как ни пыталась, не смогла сдержать улыбки.
  - Простите, - перестав смеяться, извинился он. - Просто их ещё никто не называл "милыми детками".
  Тяжело вздохнула. Я, наверное, никогда не смогу приспособится к этому миру, потому плюнув на всё, решила быть сама собой, пусть они ко мне приспосабливаются. Если каждый раз буду переживать, и как бы чего лишнего не сказать, нервное расстройство получить можно
  - А что тут такого? - переспросила дерзко. - Дети, как дети. Одно плохо, в таком юном возрасте предоставлены сами себе. Это не хорошо, что малыши остаются без родительской заботы.
  Чёрный дракон неожиданно стал серьёзным, смотрел на меня долго, я уже начала волноваться, поздно вспомнив, что он вырос в одиночестве, и должно быть эта травма осталась на всю жизнь.
  Но дальнейший наш разговор, вытеснил начисто любое моё проявление жалости к этому несносному человеку.
  - Так вы утверждаете, что впервые пришли в себя, на дороге, где вас встретили мои люди? - спросил вдруг, чем привёл меня в полное замешательство.
  - Да! - ответила чисто на упрямстве, не успев даже подумать.
  - Но на тот момент вы уже были одеты в мужскую одежду? - тут же выдал этот "Шерлок Холмс в чёрном".
  Уф! Меня сразу же бросило в холодный пот.
  - Да, - вновь брякнула я и принялась путано объяснять: - Я очнулась, кругом трупы, ужасно испугалась...
  Перед глазами возникла картинка воспоминаний, как я вышла из леса и увидела мёртвых людей, зрелище не для слабонервных.
  - Почему вы шли из леса? - неожиданно задал мне вопрос принц, и я застыла поражённо.
  Он что, не только мысли читает, ещё и может видеть то, что вижу я?
  - Я такого не говорила, - выдавила из себя, понимая, что была слишком наивна и мои знания о его способностях очень ограничены. Волосы от страха на голове стали дыбом.
  - Да?! - легко проговорил он. - Значит, мне показалось.
  А в глазах столько ехидства, словно он меня уже обыграл.
  Да только это была ошибка, я отреагировала на вызов злостью. Это ещё не полный провал, я всё равно выкручусь. Просто теперь нужно помнить, что при принце, в мыслях только по-русски выражаться. И лучше матом, чтобы совсем ничего не понял. Мне приятнее и спокойнее, и ему тот ещё ребус.
  
  30.12
  
  Вслух выражаться не стала, лишь в голове вежливо поведала, куда ему лучше отправиться, и точный путь разрисовала. Но, принц, к сожалению, на мои мысленные посылы не отреагировал, а продолжил путь.
  Ничего другого не оставалось, как последовать за ним, наш разговор, как я поняла, ещё не закончен.
  В ожидании очередной каверзы, сверлила его спину злобным взглядом. Дракон вдруг обернулся, и повёл плечами.
  - Показалось! - выдал странное, и пояснил: - Думал, что у меня между лопатками стрела застряла, огнём это место горело, а нет, показалось.
  "Очень смешно!" - фыркнула я язвительно.
  Он усмехался, глядя мне в глаза, эдакий мачо, иномирного происхождения. Ох! И не люблю я таких типчиков.
  То ли меня нечистый дёрнул, то ли приключений показалось мало, начала представлять в голове забавную картинку:
  "Чёрный дракон, привязанный к дереву, совсем беспомощный и несчастный. И я с метательными ножами, нет лучше, со стрелами игры "Дартс", целюсь в него с небольшого расстояния. Ещё рот ему заклеить, чтобы не звал на помощь. А он плачет, вырывается..."
  - Какая вы кровожадная! - проговорил на это его высочество и подошёл вплотную.
  Моё сердце тут же бросилось вскачь. Что за странная манера разговора, подбираться к собеседнику так близко, чтобы почти носы соприкасались.
  - А знаете, вас за такие мысли могут казнить? - спросил вкрадчиво, и мне сделалось страшно.
  Далее произошло совершенно невообразимое: принц, вдруг резко обнял за талию и привлёк меня к себе. Успела только охнуть, как этот ужасный тип принялся меня целовать.
  От неожиданности, я не среагировала, и не оттолкнула сразу коварное высочество. А после уж всё тело меня подвело, сделавшись неожиданно слабым и вялым, пришлось ухватиться за его одежду, чтобы коленки не подкашивались. И целовался же паразит так сладко, что остановить не было сил.
  "Это безумие!" - мелькнуло в голове. От одного поцелуя меня ещё никогда так не заводило, по телу пробежала дрожь, сделалось жарко, словно меня окатили горячей водой.
  "Надо остановиться!" - слабо соображая, попыталась вырваться, но оказалась в ещё более стальных объятиях.
  Сознание возвращалось медленно, как сквозь туман. Сначала проступили очертания Чёрного человека, что всё ещё держал меня в объятиях. Потом наступило ясное понимание произошедшего ужаса.
  Резко оттолкнула нахала. Захотелось заехать ему по роже со всей дури. Даже представила себе этот удар.
  - Не стоит этого делать, - донеслось до меня, словно издалека.
  Этот паразит опять увидел картинку в моей голове.
  - За это меня тоже могут казнить? - спросила, кипя от ярости. Если сейчас не выскажу всё, что я о нём думаю, взорвусь просто.
  Он лишь кивнул, подтверждая мои слова.
  - Вы решили разрушить мою репутацию? - задала следующий вопрос, вспомнив, что мы вообще то не одни, а в нескольких шагах застыла служанка. Причем не моя подруга, а неизвестная особа.
  - Да, - ответил он серьёзно, чем привёл меня в дикое замешательство. Но когда он продолжил, оказалось, что это были ещё цветочки: - Я, пожалуй, заберу вас в свой дом. С вами столь забавно проводить время.
  - Что? - у меня просто не было слов, чтобы выразить нахлынувшие чувства. Что он имеет в виду? Забаву себе нашёл?
  Когда я уже сжала руки в кулачки, чтобы заехать этому сатрапу под дых, он неожиданно расплылся в слащавой улыбке, глядя куда-то мне за спину.
  - Рад приветствовать, ваше высочество! - проговорил неизвестному и поклонился.
  Я резко обернулась.
  По тропинке к нам приближалась процессия с принцессой во главе. Той самой черноглазой, с которой у меня состоялось неприятное знакомство.
  Можно было бы выдохнуть от облегчения, что нас с принцем прервали, но этой особе была совсем не рада. Да и на данный момент я не в лучшей форме. В желудке ещё бродили непонятные волнения. То ли от возбуждения, то ли от того, что съела что-то несвежее.
  Тем не менее, приличия я соблюла, поклонилась ей как положено. Хотя эта кикимора в ответ даже не кивнула. Мда... Воспитания никакого.
  
  03.01
  
  Мирана рассказывала, что принцессы прогуливаются к дому Чёрного дракона каждый день, должно быть это их очередной променад. Двойственные чувства я испытала при появлении Сульри, с одной стороны - хорошо, что нашу дружескую беседу с принцем остановили, не известно до чего бы мы договорились, с другой - эта змея теперь точно не оставит меня в покое. Вон как зыркнула, в глазах явно читается желание убить.
  - Асгард! - расплылась в такой слащавой улыбке принцесса, что меня замутило. - Не ожидала увидеть вас здесь, прогуливающимся, да ещё и не одного.
  - Что же в этом удивительного? - делая вид, что его задели слова, переспросил принц, хотя любопытства ни в одном глазу. Даже я почувствовала возникшее между ними напряжение.
  "А это уже интересно! - как бы на меня ни смотрела косо принцесса, не собиралась никуда уходить, - Должна же я разобраться, что происходит".
  - Вы всегда в походах! - обиженным тоном начала красотка. - Так редко нас посещаете. Баталии да сражения вам больше по душе. А мы здесь в ожидании тоскуем.
  "Вот это номер! Так откровенно заигрывать! Глазками стрельнула, губки бантиком сложила, даже румянец на щёчках появился!"
  Я чуть не захихикала вслух. Такой прямолинейный флирт кого хочешь отпугнёт. Со вторым принцем она вела себя иначе. Не значит ли это, что в Драконе эта дама заинтересована?
  - Увы, прекрасная Сульри, сражения - мой удел! - выдал равнодушно Чёрный и сделал шаг, чтобы обойти процессию, но принцесса загородила ему отход.
  - Но это не всё, что есть в жизни! - начала с каким-то отчаянием, мне даже не секунду её жаль стало. - Оглянитесь вокруг, ваше высочество, вы найдёте много увлекательного!
  "Ого! Это она о себе? Какая откровенная штучка!"
  Принц замер на мгновение, обвёл взглядом всех присутствующих и выдал таинственно:
   - Вы правы, есть много увлекательного. Благодарю за совет! Из уст столь красивого создания он наиболее ценен!
  И Дракон поклонившись, двинулся дальше по дорожке, остановить его было бы уже верхом неприличия. Даже я не поняла: комплимент отвесил, или отшил профессионально.
  Не теряя времени, поклонившись, застывшей, словно статуя принцессе, быстро засеменила за ним, причем пришлось догонять, появилось ощущение, будто мы с ним спасаемся бегством.
  Какую интересную сценку я сейчас наблюдала. Эта Сульри, как коршун набросилась на принца, если бы не соблюдение приличий, не знаю, куда бы её занесло. Неужели на неё так магия Дракона действует? Хотя, магия не может действовать на всех по-разному, скорей всего это просто человек, каждый в силу своего характера реагирует иначе. Одни смущённо краснеют и убегают, другие, наоборот, рвутся в бой или в кровать, тут уж кто на что горазд.
  Когда мы удалились на значительное расстояние, и замершая на полпути процессия скрылась из глаз, принц резко остановился. Я занятая своими мыслями не успела вовремя затормозить и врезалась в его стальную грудь, как на стену налетела.
  - И о чём вы так задумались? - тут же спросил Дракон, вернув в действительность.
  - Вы же умеете мысли читать, - нагло заявила я и довольно улыбнулась.
  Размышляла то я на своём родном. Фигушки тебе, чешуйчатое создание, я теперь в твоём присутствии только так и буду думать. А ещё лучше частушки петь или эстраду нашу современную, вот уж где, даже со знанием языка, черт ногу сломит.
  - Я всё равно вас поймаю, рано или поздно, - выдал на это принц, нисколько не расстроившись, а даже ответив на мою улыбку.
  "Посмотрим!" - подумала я, но промолчала, лишь продолжала дерзко смотреть ему в глаза.
  - Ответьте на последний, на сегодня, вопрос? - предложил неожиданно Дракон.
  Я кивнула, соглашаясь.
  - Отчего раны у моих воинов после вашего лечения, зажили намного быстрее, чем обычно?
  А я опять опешила от его слов. Умеет же он сбивать с толку. Беда, как говорится, пришла, откуда не ждали.
  Я-то думала, что у них тут регенерация выше, чем в моём мире, а оказывается... Захотелось почесать затылок, дабы придать скорости винтикам в голове. Что же происходит? Почему так получилось? Пока эти вопросы крутились, перед мысленным взором всплыл тот походный госпиталь, и ответ пришёл сам собой:
  - Всё очень просто, - выдала я, продолжала придумывать на ходу. - Раньше раны на ваших воинах заживали сами собой, никто их не обрабатывал, никто не заботился. А главное - их не зашивали. Туда могла попасть инфекция, за гноение начиналось. Потому и процесс заживления проходил довольно долго и болезненно. А с хорошей врачебной помощью - эффект совсем другой!
  На последней фразе я даже загордилась собой.
  Но на моего оппонента это, кажется, не произвело никакого впечатления. Он продолжал пристально меня изучать и улыбаться иронично. Как будто моё оправдание прозвучало, словно детский лепет.
  - Подумайте ещё! - протянул он холодно, дальнейшие его слова прозвучали угрожающе: - Или вы мне сами скажете правду, или я её из вас вытащу силой.
  Он наклонился к самому уху, обдав его своим дыханием, отчего мурашки побежали по шее, и продолжил шёпотом:
  - Но лучше вам до этого не доводить!
  
  04.01
  
  После этих слов его высочество холодно откланялся и ушёл по тропинке налево, а я осталась стоять на распутье. Только сейчас заметила, что мы как раз добрались до поворота к дому лекаря. Отсюда рукой подать к нему рукой подать. Но я ещё некоторое время стояла, пытаясь мысленно переварить наш разговор.
  Его угрозы, конечно, произвели впечатление, мне сделалось не по себе, но внутри всё же теплилась надежда, что он так и не перейдёт к делу, ограничившись запугиванием.
  Потому сейчас меня волновало другое: быстро затянувшиеся раны его воинов. Что, если он прав? И заживление произошло не только от того, что я оказала помощь? Что, если в этом была магия?
  Тогда всё становится намного интереснее. Даже волосы на затылке дыбом стали от таких предположений.
  Если у меня есть хоть кроха магических способностей - это огромный плюс. Во-первых, и самое главное, я смогу прочесть их книги без посторонней помощи, во-вторых, владея информацией, я смогу разыскать Ваньку, где бы этого паразита не носило. Так сердце защемило при одной мысли о моём бестолковом чудовище. Найду - убью гада! Всё это время старалась гнать от себя думы о братце, в душе надеясь, что с ним ничего плохого не произошло, иначе я бы просто с ума сошла от беспокойства.
  И в третьих - мы сможем вернуться, наконец, домой!
  Но как понять, есть ли у меня эта самая магия? Единственное, что приходит на ум: порезать палец и самой попытаться его залечить, вернее, замагичить. Каким образом - даже не представляю. Спросить не у кого, доверять в этом мире я могу только сама себе. Придётся любимым методом всех механиков - "методом тыка". Буду пробовать всё, что в голову взбредёт. Фантазия у меня будь здоров, может случайно и найду ответ. А не получится, в крайнем случае, обращусь ко второму принцу. Мы с ним вроде поладили и он не такой злюка, как некоторые.
  Я медленно брела к дому, увлечённая своими мыслями, как дорогу неожиданно перегородили. И осталось то дойти совсем чуть-чуть.
  Подняв голову, первое время не смогла разобрать, что происходит. Появилось ощущение дежавю. Меня окружили воины в чёрном, как тогда на дороге. Их было человек пять. Застыла, боясь пошевелиться. На меня со всех сторон были направлены лезвия мечей. Двинься я хоть немного, могла бы пораниться.
  - Вам чего? - вырвалось нервное.
  Чёрный принц решил меня доконать окончательно? От запугиваний перешёл к делу? Зачем это? Я ж ничего плохого не сделала. Только уж собралась покаяться, и просить о помиловании, как они резко дёрнулись. Четверо сделали шаг назад, а пятый поднял свой меч над моей головой.
  Ещё секунда... Он размахнулся. Я зажмурилась от ужаса. Происходящее всё ещё казалось нереальным, вот сейчас проснусь и окажусь дома.
  Послышался глухой удар и... Ничего не произошло. Рядом началась какая-то возня, меня толкнули, от неожиданности свалилась на пятую точку и только после открыла глаза. Лучше бы я этого не делала. Совсем рядом со мной происходило что-то невероятное. Те пятеро, что остановили меня, сейчас отбивались от чёрного вихря, который двигался на них с неимоверной, нечеловеческой скоростью. Понять, что происходит, не было никакой возможности. Я лишь с удивлением следила за полётами каждого из пяти, которых раскидывал в стороны чёрный ураган.
  Длилось всё какие-то мгновения, испугалась я уже потом, когда всё закончилось. Нападавшие разлетелись, словно подхваченные ветром листья и рассыпались в прах прямо на глазах. На тропинке остался Чёрный дракон, собственной, слегка помятой, персоной. И совершенно безоружный.
  - Ка-ак? - выдавила я, начав заикаться от пережитого ужаса.
  Хотела спросить: "как вы сюда попали и что это было", но получалось столько "ик-ак", и ни одного связного слова.
  - Испугались? - Дракон присел рядом и грустно улыбнулся. - Вас нельзя и на минуту оставить одну.
  - Аа-аа, - начала я, но опять икнула, так и не договорив.
  - Я кое-что вспомнил и решил вернуться, - на мои слабые потуги заговорить, ответил его высочество.
  - А эти? - наконец мне удалось связать хоть три буквы в слово, показав рукой на кучки чёрного пепла.
  - Это не люди, - нахмурившись, ответил принц. - Кто ж ты такая, что убийца прибег к такой сложной магии?
  - Не знаю! - еле сдерживаясь, проговорила я самое глупое, что можно было придумать и в очередной раз выдав "ик", разревелась навзрыд, как маленький ребёнок.
  Со мной случилась самая настоящая истерика. Она давно уже назревала, и сейчас вылилась в бурный поток слёз. Схватила за лацканы рубашку третьего принца и, используя его как жилетку, уткнувшись в грудь мокрым носом, я выплакивала весь ужас произошедшего, всю накопившуюся боль, все истраченные нервы, всю жалость к себе, и отчаяние от потери брата. Поток моих слёз, казалось, был не иссякаем.
  А этот нелюдь ещё и поглаживал по спине, прямо как нормальный человек, от чего добавлял потокам из глаз ещё большего ускорения.
  
  06.01
  
  Через какое-то время меня начало отпускать, рыдания переросли в отдельные всхлипы, а после и вовсе затихли. Выпустила из рук одежду принца, не смея поднять на него глаза. Навернулось жуткое чувство стыда, оттого, что показала слабость, перед малознакомым человеком. Скорей почти врагом, другом его, во всяком случае, никак не назовёшь.
  - Извините, - прохрипела осипшим от выплаканного голосом и вытирая мокрые щёки. - Такого со мной раньше не случалось.
  И это была чистая правда, я даже во времена юности так не расклеивалась, чтобы рыдать в три ручья. Всегда была стойким солдатиком. Даже когда мой первый парень заявил, что встретил другую, выдала ему хорошенько коленкой между ног, а потом упилась в хлам. Только и тогда меня больше на подвиги тянуло, чем плакать: набить морду, хоть кому-нибудь, за неимением подходящего лица рядом. Подруги еле удержали от хулиганств, домой доставили брыкающееся тело, и только в кроватке я позволила себе расслабиться и пустить пару слезинок.
  А сейчас прямо сама не своя. То ли этот дикий мир на меня так повлиял, то ли неожиданно вернувшееся в молодость тело дало сбой неокрепшими нервами.
  В общем, увидели бы меня девчонки из отделения, не поверили бы, что такую непробиваемую тётку можно довести до слёз.
  - То есть, вы решили меня первого в слезах утопить? - кажется, пошутил его высочество, двумя пальчиками прикоснувшись к намокшей на груди рубашке.
  Своим вопросом вернув меня в прежнее воинственное состояние, и я перестала чувствовать себя неловко.
  - Если иными способами не выходит от вас отделаться, решила, что это сработает, и вы благополучно утонете, - вернула ему остроту, шмыгая носом.
  - Ну, раз вы даёте мне отпор, значит, вам действительно лучше, - выдал мудрое умозаключение принц и, поднявшись на ноги, протянул мне руку. - Идёмте, доведу вас до дома.
  От помощи я не отказалась. Взявшись за его ладонь, кряхтя встала на ноги. И тут же неожиданно вспомнила, что он, кажется, только что, спас мне жизнь. За это, как бы, положено благодарить.
  Вот чего не умею нормально делать, так это говорить слова благодарности. Вроде бы, самое простое, должно само собой выходить, но мне всегда, почему-то, требуется через себя перешагнуть, чтобы выдать обыкновенное: "спасибо". Потому ляпнула другое:
  - Да, тут совсем рядом, - и махнула рукой в сторону особняка лекаря.
  - Иногда и пара шагов может стоить жизни, - опять огорошил меня философией его высочество и повёл по тропинке вперёд, не выпуская мою руку.
  Идти было совсем недалеко и оставшийся путь мы проделали молча. Я хранила тишину сбитая с толку непривычными ощущениями, что дарило тепло руки Дракона. В груди что-то сжалось больно и сладко, непонятное, будоражащее чувство. Захотелось, чтобы оно никогда не кончалось, как будто, это правильно, как будто, так и должно быть.
  Когда остановились у крыльца, и он отпустил мою ладонь, холодом повеяло, словно я что-то потеряла внезапно.
  Опять его магия меня будоражит. Как же сложно с этим типом, немного расслабишься и всё - уже околдован.
  - Кстати, про мой дом я серьёзно говорил, - добавил неожиданно принц и всё моё благодушие словно рукой сняло.
  - Что? - протянула возмущённо.
  - Да не волнуйся ты так! - усмехнулся Чёрный гад. - Ты меня совершенно не интересуешь.
  И смерил меня таким убийственно-презрительным взглядом с головы до ног, что у меня непроизвольно кулачки сжались, захотелось перейти от слов к мордобою. Как этот человек умудряется за пару минут не единожды вывести меня из равновесия?
  А он продолжил, как ни в чём не бывало, то ли не заметив моего состояния, то ли специально дразня.
  - В моём доме ты будешь в безопасности, - начал объяснять, заложив руки за спину, словно профессор в аудитории. - Если на тебя попытаются напасть - это будет прямой вызов мне. А в этой империи вряд ли найдётся хоть пара человек, способных его бросить.
  Последнюю фразу он произнёс с угрозой, высокомерно задрав подбородок и зло сощурив глаза.
  В свете того, что я видела, ему можно верить. Здесь не простое бахвальство, этот парень знает себе цену.
  Мне эта идея перестала казаться такой уж плохой. Только в качестве кого я буду в его доме? Здесь что-то нечисто.
  - Допустим, я соглашусь, - заговорила осторожно, но как только он заинтересованно на меня взглянул, тут же поспешила уточнить: - Допустим! В качестве кого я там буду?
  - В качестве гостьи, - равнодушно ответил принц, поглядывая на меня искоса.
  Этот взгляд мне совсем не понравился, появилось стойкое ощущение, что меня в ловушку заманивают.
  - Знаете, я пока повременю, - как можно вежливее отказалась. Кто знает их обычаи, вдруг и за это казнят?
  - У тебя совсем мало времени, - выдал на это его высочество и развернулся уходить.
  И я тут же на уровне подсознания поняла, что правильно поступила, не приняв столь "щедрого" предложения.
  Когда он уже почти скрылся за поворотом, неожиданно вспомнила, что он мне только что жизнь спас.
  - Ваше высочество! - крикнула вслед.
  Принц обернулся, удивлённо приподняв бровь с немым ожиданием во взоре.
  - Благодарю, что спасли мне жизнь! - проговорила на удивление легко.
  - А... - махнул он рукой разочарованно, должно быть, что-то другое хотел услышать.
  Бросив небрежно:
  - Это моя работа, - исчез из виду.
  
  07.01
  
  Как только принц исчез, возникло чувство, что за мной наблюдают. Оглянулась по сторонам, вроде никого, но всё равно неприятно. Мороз по коже пробежал. Паранойи мне только не хватало!
  Нарочито медленно вошла в дом, пусть не думают, что я их боюсь.
  В коридоре меня встретила Мирана с полным подносом еды. Надо же, ещё и полдня не прошло с тех пор, как я покинула свою комнату, а ощущение, что уже пара дней, столько всего навалилось.
  - А я вас в окно увидела, - обрадовала меня служанка и тут же добавила с загадочным видом: - У меня столько новостей! Теоза мне такого по на рассказывала!
  Всё это она успела выпалить за доли секунды, не переводя дыхания.
  - Теоза? - переспросила я удивлённо, совершенно забыв про мамашу спасённого малыша, и только когда Мирана принялась мне объяснять, вспомнила.
  - Аааа, - протянула, останавливая поток её слов. - Я о ней совсем забыла. Вот и расскажешь мне за обедом.
  - И я узнала ещё кое-что! - добавила она заговорщически, и я невольно улыбнулась. Эта девчушка поднимала мне настроение лучше всяких развлекательных шоу, одним только своим присутствием.
  "Очень замечательно!" - подумала в ответ, открывая двери комнаты и пропуская вперёд мою говорливую подругу. Надеюсь, меня ждёт много интересного.
  - С чего начать? - хитро прищурилась Мирана, после того, как мы расположились за столом и принялись за еду.
  Я не успела ей ответить, да моего ответа и не требовалось. Девушка смаковала новости, как какое-нибудь вкусное блюдо.
  - Теоза работает в доме Дракона уже десять лет, с тех самых пор, как он вернулся во дворец. Поначалу она жутко боялась, и думала, что её отправили в этот дом на смерть. Там все слуги были такими, их ссылали к Дракону за разные провинности, вместо каторги или тюрьмы. Он мальчишкой совсем был, но быстро сообразил, что происходит и всё повернул себе на благо. Люди были напуганы и жалки. Асгард изменил их жизни. С помощью своей магии он мог читать не только мысли, но и потаённые желания. И смог помочь несчастным. Лентяи стали лучшими работниками, воры - самыми честными управляющими, убийцы - сильнейшей охраной. За второй шанс, что он им дал в жизни, платят преданностью. Попадались, конечно, и мерзавцы отъявленные, но они исчезали бесследно. Теперь в его доме слуги получают жалование больше, чем у самого императора, но и наказывает за предательство он жестоко. Потому о Драконе узнать что-либо от прислуги невозможно. Вам могут поведать легенды о жутких убийствах, которые он сам и распускает, чтобы держать народ в страхе. Но всё же, - девушка на минуту прервалась, чтобы положить себе в тарелку еды. - Кое-что я узнала!
  Она понизила голос до еле слышного шёпота:
  - Он очень одинокий человек!
  - А как же толпы воздыхательниц у его дверей? - вырвалось у меня невольно.
  - В том то и дело, что он видит каждую насквозь, потому девушки долго в его постели не задерживаются. Как только начинают желать большего или мнить себя, чуть ли не жёнами, тут же исчезают.
  - В неизвестном направлении? - переспросила я, саркастически.
  - Нет, - совершенно серьёзно возразила Мирана. - Их выдают замуж. Говорят, довольно таки неплохо, не за кого попало. Принц даже предоставляет выбор.
  - Какой заботливый! - пробурчала себе под нос.
  Отчего-то эта тема стала меня жутко раздражать.
  - Погоди! - вспомнила я внезапно наш с Драконом разговор. - А у него в доме живут женщины? Ну, там гостьи или знакомые?
  - Не а, - помотала головой служанка - Из женского пола в доме только любовницы, приличным девушкам лучше и близко не подходить.
  Это что же получается, этот 'добрый гад' хотел меня скомпрометировать? Я начала медленно закипать, вот паразит, а хорошим прикидывался.
  - Император давно женить его хочет, - проговорила меж тем служанка.
  - Зачем? - спросила я автоматически, задумавшись о своём.
  - Как зачем? - Мирана была так удивлена, как будто я спросила что-то не то. - Магия принца действует на всех женщин. Во дворце же ему прохода не дают. Остальным мужчинам приходится нелегко.
  И хихикнув, покраснела, словно девица, видать не всё мне рассказывает. Ну, да мне подробности и не интересны.
  - Но ты же говорила, во дворце магия запрещена? - возразила я, удивляясь, как так можно было зарумяниться. - Он не может её использовать!
  - Говорила, - тут же согласилась девушка. - Она то под запретом, но все всё равно используют мирную магию. Пока никто не поймал, доказать невозможно. Только видящие могут сказать, использовалась ли магия, а их давно в городе не видели, да ещё целители. А целитель у нас, как известно, один - ваш отец. Только ему все эти дворцовые магические дрязги вовсе ни к чему, он очень занятой человек, чтобы такими мелочами заниматься.
  - Ясно! - почесала я затылок, пытаясь в голове разложить по полочкам полученную информацию, и пытаясь вспомнить, с чего начался наш спор.
  Не давал покоя вопрос, зачем же всё-таки принц звал меня к себе в дом. Вряд ли так сильно увлёкся. Принцессы вон за ним толпами ходят. Что-то не сходится, во всём этом нет логики.
  - Мирана, а откуда при дворце столько принцесс? - продолжая размышлять, задала я следующий вопрос. - Они же все не могут быть дочерьми императора.
  - Ну, вы даёте! Нет, конечно! - проговорила она с набитым ртом. - Принцесс присылают самые знатные семьи ещё в детском возрасте. Они живут во дворце, воспитываются, и учатся быть будущими жёнами для принцев. И обязательно с магическим даром, пусть даже крошечным.
  - То есть, без знатной семьи и магии в жёны к принцам не попасть? - сделала я торжественно вывод.
  Этот паразит таки хотел меня своей любовницей сделать, или скомпрометировать окончательно. Мало ему наших прогулок по саду. Чем же я ему так насолила, что он готов на такие некрасивые меры?
  - Да! - кивнула служанка и добавила важно: - Вам о нём лучше забыть! Не нашего поля он ягода!
  Я даже закашлялась после её слов.
  - С чего ты взяла, что мне этот самовлюблённый тип...
  Но она перебила, с видом бывалой свахи выдав:
  - Я же вижу, как вы на него поглядываете и справки наводите.
  Возразить мне было нечего, лишь с досадой плюхнула кусочком пирога в чай. Что тут скажешь? Каждый делает выводы по мере своей испорченности.
  
  08.01
  
   - Что ещё тебе Теоза рассказала? - перевела я резко разговор на другую тему.
  Мирана на меня хитро посмотрела и выдала:
  - Сейчас в его доме живёт одна девушка, - начала нахалка, внимательно следя за моей реакцией. -Она продержалась дольше остальных и принц всё ещё к ней благосклонен.
  "Надо что-то делать с этой выдумщицей, - посмотрела на служанку зло. - До добра её фантазии не доведут".
  - Мне не интересно, с кем он спит, - заявила я твёрдо.- Мне нужно знать о его магии.
  - А разве я говорила, что он с ней спит?! - неожиданно развеселилась та, чуть ли не хлопая в ладоши.
  "Это она меня поймала вроде? - с досадой прикрыла глаза рукой. - Кажется, это не излечимо!"
  - Давай на сегодня закончим разговор, - моему терпению пришёл конец, указав на поднос грозно произнесла: - Можешь это всё унести? Что-то я чувствую себя уставшей!
  И широко зевнув, улеглась на кровать.
  Мирана убрала со стола, обиженно на меня поглядывая, поесть, как следует, она не успела за своими россказнями. Собрала поднос и, чересчур громко тарахтя посудой, пошла на выход.
  "Сама виновата! - подумала ей вслед. - На кухне наешься! Нечего лезть со своим самоваром в мой монастырь".
  Как только за ней закрылась дверь, я подскочила. Есть у меня ещё одно неотложное и очень важное дело, посвящать в которое никого нельзя.
  В конце концов, пора разобраться, есть ли у меня та самая магия. Не зря же принц ходит вокруг да около, кажется, и я уже начинаю его подозрениям верить.
  Заметалась по комнате в поисках чего-нибудь остренького, чтобы палец порезать. Вообще ничего подходящего не нашла. Не разбивать же вазу для эксперимента. Можно иголкой уколоться, но там раны совсем не видно, а мне нужен наглядный пример.
  Остановилась у стола с письменными принадлежностями, вроде, я видела нечто похожее на нож для резки бумаг. Надеюсь, он достаточно острый.
  И, о чудо! Там действительно оказался нож с красивой резной ручкой. Недолго думая, схватила и полоснула себя по пальцу. Я дама решительная, подолгу раздумывать не люблю.
   - Ай! - захотелось тут же палец в рот сунуть, как обычно, но я стойко победила в себе это желание.
  Вытерла полотенцем появившуюся каплю крови и торжественно произнесла, словно учёный химик над новым вирусом:
  - Начнём! День первый эксперимента - ментальное воздействие!
  Принялась усиленно посылать мысленные позывы ране, дабы заживала прямо на глазах. Но сколько я ни морщила лоб, сколько раз в уме не повторяла сакраментальную фразу: "у зайца боли, у лисы боли, у волка боли, у меня заживи!", ничего не происходило.
  Я уж и так и эдак, пасы различные над раной делала, и дула на неё, и к сердцу прижимала - ничего.
  - Шёл второй час эксперимента, профессор начал исходить желчью, а мышь упорно хотела жить, - уныло отпустила в пустоту комнаты не смешную шутку.
  Что бы ещё такое предпринять? Вспомнив, как Барс открыл книгу, попыталась воспроизвести его действия. Вытащила из укромного места под подушкой, унесённый из библиотеки томик и взялась над ним колдовать.
  И опять провал, что бы я ни делала, как бы ни желала, ничего не происходило. Книга оставалась для меня закрытой.
  В сердцах швырнула её на кровать. Волшебник из меня никакой! Обидно до слёз! Попасть в мир магии и не иметь её, просто насмешка судьбы!
  Последний раз взглянула на ненавистный томик с таинственным содержимым, подняла его и переложила на стол. Надо будет вернуть в библиотеку, всё равно сама прочесть не смогу.
  Взгляд невольно упал на мои руки. И в этот момент сердце тревожно ёкнуло! Раны на пальце не было!
  Не веря собственным глазам, подскочила и вытерла влажным полотенцем оставшуюся и уже засохшую кровь. Раны не было! Даже следа не осталось!
  
  09.0
  
  - Как? - спросила я в пространство. - Как это получилось?
  Придётся начинать эксперимент сначала. Рана затянулась тогда, когда я о ней перестала думать и отвлеклась. Возможно, в этом и кроется тайна? Ведь оказав помощь воинам, я о них забыла, уйдя в свои проблемы.
  Схватила вновь нож для бумаги, от нетерпения меня немного потряхивало. Сердце бешено колотилось. Если сейчас получится - значит, у меня есть магия! Это открытие настолько взволновало, что пришлось перевести дух, дабы успокоиться.
  Порезала вновь многострадальный палец, даже боли почти не почувствовала от возбуждения. Когда выступила кровь, просто произнесла в уме: "заживай!", и тут же переключила своё внимание на сад за окном. Буквально на пару секунд.
  Зажмурилась, выдохнула, и открыла глаза. Пореза не было, только запёкшаяся кровь на том месте, а ведь кровь так быстро не сворачивается. Это было настолько поразительно, что я села на пол, от избытка эмоций, ноги перестали держать. У меня есть магия! Восторг смешался со страхом. В этот момент я вновь ощутила те чувства, что переполняли, когда отец исцелял ребёнка, правда, в гораздо меньшей степени, но покалывание в пальчиках вновь появилось. Я сидела, глупо улыбаясь в пространство комнаты, а в голове уже зарождались планы похлеще наполеоновских.
  Захотелось повторить эксперимент снова и снова, только теперь сделать порез посущественнее, или может, обжечься. Я почувствовала себя сумасшедшим учёным, который вывел новую вакцину и теперь экспериментирует над собственным телом.
  - Спокойствие! - дала указание, чтобы, чего доброго, не натворить дел.
  Для начала надо взять себя в руки и хорошенько всё обмозговать. Как работает моя магия до конца я так и не поняла. Вряд ли этого от того, что я просто перестала о ране думать, здесь что-то иное.
  И за ответом я могу сходить к отцу, он единственный кто может в этом помочь не задавая лишних вопросов. Только надо будет так завести разговор, чтобы не показался странным мой неожиданный интерес к его способностям.
  Откладывать дело в долгий ящик у меня нет привычки. Потому быстро собравшись, разыскала Мирану. Та мило проводила время за беседой на кухне, совершенно не беспокоясь о своей госпоже.
  Увидев меня, девушка тут же вскочила и побежала следом, стоило лишь кивнуть. Мы молча покинули дом и двинулись по дорожке к лечебнице. Но пройдя совсем немного, я повернула обратно. После нападения, путь через сад больше не казался безопасным. Потому лучше будет ходить по центральным дорогам.
  Служанка удивилась, но промолчала. Похоже, бойкот решила мне устроить. Наивная! Меня ещё никто не мог переупрямить. Пусть себе идёт в тишине, ей же хуже.
  Так мы и шли какое-то время. Мирана недолго продержалась, буквально пять минут в безмолвии и бедняжка сдалась. Я удовлетворённо улыбнулась, когда она, догнав меня, задала вопрос:
  - Куда вы направляетесь?
  - К отцу, - ответила просто. Это было бы слишком жестоко и далее наказывать её молчанием. - Хочу научиться лекарскому делу.
  - Вы же и так умели, - с недоумением протянула служанка.
  - Так, я всё забыла, - напомнила ей и себе о мнимой потере памяти. Это обстоятельство очень выручало, когда не хватало знаний для ответа.
  - А, - стукнула она себя по лбу. - Всё время забываю.
  Чуть не ляпнула: "я тоже", но вовремя прикусила язык.
  До здания лечебницы мы добрались на сей раз без приключений, с удовольствием рассматривая архитектуру зданий и любуясь цветовой гаммой. Необыкновенно красивые дома, не то, что у нас: унылые серые многоэтажки, однотипные и скучные.
  Отца в лаборатории не оказалось, нашла его в помещении для пациентов. Помещение было просто огромнейшим, но из мебели всего пара кроватей или скорей кушеток, да длинный стол заставленный пузырьками.
  Пахло не так, как в наших больницах. Здесь витал запах каких-то сухих трав и лаванды.
  Лекарь сидел за столом, наклонившись над какими-то бумагами, тщательно их изучая, потому не сразу нас заметил.
  Лишь когда мы приблизились почти вплотную, поднял голову.
  - Ааааа, - протянул радостно папочка, стоило ему рассмотреть прибывших. - Алана, не ожидал, что ты так скоро вновь навестишь.
  - Захотелось узнать, как тот мальчик, - ответила я поклонившись. Решив начать разговор на посторонние темы и постепенно подвести отца к нужному вопросу.
  Мирану я отправила погулять, правда, недалеко. Одна я теперь ходить не намерена.
  
  11.01
  
  После того, как служанка ушла, и мы присели на кушетке, отец в подробностях рассказал о состоянии спасённого мной мальчишки, похвалил меня за вовремя оказанную помощь. Собственно ему не особо пришлось применять магию, я проделала основную работу. И он только помог вывести воду и вернул лёгкие малыша в нормальное состояние.
  В этот момент мне и удалось вклиниться со своим вопросом.
  - Я наблюдала за процессом и всё равно мне не понятно, как же происходит исцеление, - проговорила с несчастным видом. - Вы что-то делали над его телом. В чем заключается магия?
  Он как-то странно на меня посмотрел, мне показалось, что хотел что-то сказать, но потом передумал.
  - Как же ты всё забыла?! - произнёс папочка, и, вздохнув, неожиданно добавил скорей себе, чем мне: - Может это и к лучшему.
  Не успела, как следует, обмозговать его последнее замечание, как лекарь принялся мне объяснять магию целителей, и все посторонние мысли вылетели у меня из головы.
  - Магия столь сложный процесс, что человеку без магических способностей понять будет очень трудно, - заговорил он медленно, стараясь тщательно подбирать слова. - Она как воздух, ты просто дышишь. Так и магия, она просто есть.
  Я расстроенно опустила голову: " И это всё?"
  И отец поспешил продолжить, видя, как меня это смутило.
  - Ты же не задумываешься, как дышать. Так и магия, она просто в тебе есть, - но видя, что я ещё больше скисла, решил утешить: - Прости, что давил на тебя. Живут же люди и без магии. Я много раз тебе говорил, с твоим хорошеньким личиком и лекарскими способностями ты не пропадёшь. Мы найдём тебе богатого и успешного человека с хорошей магией.
  "Да уж, - подумала я. - Утешать папочка не умеет совершенно. Не будь у меня этой самой магии на самом деле, после его слов, я бы сейчас разрыдалась в три ручья".
  Взглянув на лекаря, поняла, что он сам сейчас заплачет, видно эта тема в их семье была слишком болезненной. Потому быстро переключила его внимание на другую:
  - Отец, - я впервые его так назвала, и сделалось немного неловко, пришлось перевести дух, чтобы продолжить: - Вы что-то делали над телом того мальчика...
  Я не закончила ещё предложение, как он перебил.
  - Это для отвода глаз, - папочка печально улыбнулся. - Людям нужно видеть, что ты исцеляешь, так уж устроен человек. Пока не увидит, не поверит.
  - Как это? - что-то я совсем запуталась, не понимаю, к чему он клонит.
  - Очень просто, - добавил он, растолковывая как нерадивому дитяти. - Мне достаточно видеть рану или знать о болезни, и магия сама выходит из меня. А руками я вожу, чтобы придать процессу значимости в глазах окружающих.
  Он засмеялся, напомнив мне хитрого домовёнка из детского мультика.
  А я ошеломлённо просидела пару минут, пытаясь переварить услышанное. Но как она выходит, и что для этого нужно, не успела спросить. Со двора послышался шум, и в помещение неожиданно ввалились воины. В свете пережитого нападения, я вновь испугалась и чуть не пустилась бежать. Если бы они собой не перекрыли выход, уже бы ломанулась в двери.
  Правда, мой страх длился всего мгновение, в следующее я уже нормально соображала, разглядев, что воины принесли раненого. Его положили на кушетку, и папочка без лишней суеты уже принялся осматривать пациента.
  "Это мой шанс вновь увидеть его магию!" - обрадовалась я такому стечению обстоятельств и подошла поближе.
  Какого же было моё удивление, когда на кушетке я увидела одного из принцев, Снежного барса. Вся грудь у него была в крови, как будто её искромсал дикий зверь. На нём были доспехи, потому я не сразу разглядела бело-синие одежды под ними. На воинах такого же цвета пояса, показывали принадлежность к отряду второго принца.
  "Что такого могло с ним произойти? На медведя нарвался? - удивилась я, рассматривая раны. - Следы, как будто от когтей. Очень странно! Во дворце водятся мишки или он был на охоте?"
  Эти вопросы быстро пронеслись в голове, но в следующую минуту я забыла обо всём, с жадностью наблюдая за процессом исцеления.
  
  12.01
  
  Пришедшие вместе с принцем воины помогли снять с него доспехи. Грудь сильно не пострадала, только синяки и царапины, а вот плечам досталось сильнее, в нескольких местах раны были настолько глубоки, что виднелись кости. Повреждения были совсем свежие, что дало возможность предположить: столкновение со зверем произошло совсем недавно и недалеко. Очень странно. Когда мы подъезжали к городу, я не видела никаких деревьев, сплошная холмистая и открытая местность. Хотя, возможно лес в противоположной стороне. Тогда он должен вплотную подходить к городу, и принц получил ранения практически у самых стен. Если бы ему пришлось проделать долгий путь и на это ушло бы больше времени, там, где небольшие царапины, кровь была бы запёкшейся, а взору открывались лишь свежие раны.
  "Неужели на него напали во дворце? - у меня мороз прошёл по коже. - Возможно, и второго принца кто-то пытается убить? Что вообще здесь происходит? Ох, нехорошие дела творятся в "Датском" королевстве".
  Мои мысли ещё бродили где-то вдалеке, когда отец приступил к работе, я тут же выбросила всё из головы и сосредоточилась исключительно на наблюдении.
  Как заправский фокусник он стал водить руками над ранами, и начало происходить невероятное. На моих глазах разорванные ткани стали соединяться, сосуды восстанавливаться. Вместе с этим и со мной стало что-то твориться. Моё тело словно пронзили десятки слабых электрических зарядов, появилось покалывание в пальцах. И я ясно вдруг увидела перед мысленным взором мышечные волокна, места разрывов словно потянулись друг к дружке, кровь устремилась к восстановленным тканям. Волшебство творилось в моей голове и становилось как бы его частью.
  Отец неожиданно замер и удивлённо посмотрел на некогда страшные раны, а я замерла. Неужели я сейчас неосознанно творила магию? Неужели помогала лекарю в его деле? Это было настолько ошеломляюще, что в следующее мгновение испугалась и волшебство исчезло.
  Папочка с пару секунд как будто прислушивался к чему-то, а я затаила дыхание, боясь себя выдать. Но он видно успокоившись, продолжил процесс. А я облегченно выдохнула. Понял или нет? Надо быть осторожнее и держать свои чувства в руках. Как только я дала волю своим эмоциями и погрузилась мысленно в работу лекаря - это и получилось. Действительно просто, как дышать. Только смогу ли я сама повторить? Или мне всё показалось? А я лишь наблюдала магию? В голове крутились сотни вопросов и предположений.
  Лекарь меж тем заканчивал, осталось лишь соединить кожу, я уже приготовилась с интересом увидеть, как исчезнут даже следы от жутких рваных ран, как он побледнел и стал заваливаться набок. Заметив это первой, бросилась к нему на помощь.
  - Что с вами? - спросила в тревоге, подхватывая под руки, иначе папочка просто упал бы на пол.
  Воины, стоявшие всё это время в сторонке, тоже заметили и пришли на помощь. Подвели его ко второй кушетке и усадили.
  - Сегодня я уже не смогу сделать большее, - серея просто на глазах, проговорил отец. - Моя магия истощилась. Было много пациентов с утра.
  Он в извиняющемся жесте пожал плечами и опустил взгляд. Вид у него был виноватый, как у побитой собаки.
  Магия получается не бесконечна и имеет своё начало и конец.
  - Господин лекарь, этого достаточно, - проговорил Барс, начиная подниматься с кушетки.
  - Постойте! - остановила я его. - Если вы ещё немного потерпите, я зашью раны.
  Видя сомнение в глазах принца, быстро добавила:
  - Так будет лучше, риск проникновения инфекции намного меньше и шрамы останутся не такими страшными.
  Его воины переглянулись, а отец удивлённо на меня взглянул. Безумно хотелось применить магию, внутри, словно заряды тока проходили, которые грозили разрастись в большую молнию. И снести всё на своём пути, а здравый смысл в первую очередь. Пришлось сдерживать себя из последних сил. Под прикрытием магии лекаря ещё можно экспериментировать, но сейчас будет благоразумней этого не делать. Думаю, мне ещё выпадет и не один шанс попрактиковаться.
  В ответ на моё предложение Снежный барс улыбнулся так нежно, меня будто слегка мешком пыльным ударили, в голове приятная пустота образовалась.
  - Девушкам видней, какие должны быть шрамы у воинов, - и подмигнув, добавил: - Отдаюсь в ваши умелые руки.
  Прозвучало это так забавно и интимно, что будь я действительно восемнадцатилетней девицей, раскраснелась бы и смутилась окончательно. Но я дама закалённая, потому лишь ответила скромной улыбкой.
  Игла с ниткой нашлись быстро. Прокипятили их тут же, на специальном приспособлении.
  Спросила у отца, есть ли какое зелье, чтобы обезболить, оказалось в этом мире есть тоже опиумный мак, с помощью которого можно усыпить пациента. Препарат из него папочка и предложил. Но Барс категорически отказался спать и заявил, что потерпит.
  На том и остановились. Приступая к уже привычной работе, чтобы заговорить пациента и отвлечь от боли, спросила, как бы, между прочим, что за зверь на него напал. На что принц отшутился, сообщив, что случайно наткнулся на дикого волка.
  Только слишком он быстро ответил, я поняла, что врёт.
  
  14.01
  
  Пациент оказался действительно очень терпеливым. Даже не пискнул ни разу, лишь дыхание задерживал, да говорить переставал, когда было особенно больно.
  Разговорами своими он пытался меня смутить, беспрестанно сыпля комплиментами и стреляя глазками. Чтобы мне удобней было шить, он сел. Мы находились настолько близко друг от друга, что получалось немного интимно. Принц ещё и добавлял обстановке курьёзности, не сводя с меня взгляда, улыбаясь и строя глазки. Прям красна девица на выданье. Только меня подобным не прошибёшь. Если первое время я и ощущала легкое волнение от его красоты, когда первое впечатление отпустило, воспринимала его лишь, как расшалившегося больного.
  Воины к тому моменту вышли и ожидали своего предводителя у выхода, отец тоже занялся делами, переставляя пузырьки на столе, полностью доверив мне заботу о Снежном, чем тот и пользовался, флиртуя без устали.
  - У вас необычного цвета глаза, - заявил он, видя, что на меня его болтовня не производит должного впечатления. - Никогда таких не видел, словно небо в солнечный день. Ясные и чистые, можно утонуть.
  - Утонуть в небе не возможно, - возразила я. - Хотите тонуть, сравнивайте с морем.
  Он даже на мгновение замер, удивлённый моим ответом.
  - Кажется, я уже утонул, - хохотнул Барс.
  Он хотел было что-то добавить, как в этот момент дверь резко распахнулась, впустив в помещение сквозняк.
  В дверном проёме появился Чёрный дракон, и хоть лицо его было в тени, напряженная фигура и резкие движения выдавали его состояние. Сразу стало неуютно, захотелось даже руки отдёрнуть от широкой груди Снежного.
  Но я справилась с минутной слабостью и продолжила свою работу, как ни в чём не бывало. Всё же я профессионал. Осталось сделать несколько стежков.
  Чёрный широким шагом приблизился к нашей живописной скульптуре, одного взгляда на него было достаточно, чтобы понять, его высочество чем-то очень недоволен.
  - Ваше высочество, - принцы одинаково холодно друг другу кивнули. Тёплая атмосфера, некоторое время назад здесь царившая, развеялась в одно мгновение.
  - Господин лекарь, - совсем чуть наклонил голову Дракон, приветствуя отца.
  - Ваше высочество! - почтительно склонился папочка.
  Мужчины всего мгновение смотрели друг на друга, а я прямо таки всеми фибрами души ощутила пронзившую обоих ненависть. На секунду папочка перевёл взгляд на меня и выражение его глаз мне совсем не понравилось. Что это значит? Что с ними произошло, раз они так не любят один другого? И какое я к этому имею отношение?
  Оценить как следует увиденное не успела, Чёрный неожиданно обратился ко мне.
  - И почему я не удивлён вашим присутствием здесь, - произнёс он мне резко.
  От неожиданности я лишь ошарашенно замерла. Чего это он на меня рычит? Ещё утром жизнь спасал, а сейчас прямо убить готов. Очень странная смена настроения. Я вроде бы ничего не успела натворить за это время, чтобы на меня так злиться.
  Смерив презрительным взглядом с ног до головы драконистый тиран, решив, что с меня достаточно, обратил внимание на брата.
  Внимательно осмотрев раны, он бросил странный взгляд на отца, а после задал мне вопрос:
  - Почему вы зашиваете, господин лекарь не смог справится?
  Меня передёрнуло от просквозившей в его словах язвительности.
  - Отец слишком истощён, чтобы продолжить процесс исцеления, - ответила я предельно честно, стараясь держать себя в руках.
  - Да? - и опять многозначительно-недоверчиво посмотрел на папочку.
  - Всё в порядке, - вдруг вступился Снежный барс за лекаря. - Шрамы украшают мужчин. Тем более, после того, как над ними трудился столь прекрасный лекарь...
  
  15.01
  
  В ответ на его комплимент я благосклонно улыбнулась и поймала на себе полный ярости взгляд Дракона.
  Весь его вид говорил, что сейчас взорвётся: желваки заходили на скулах, ноздри раздулись, сейчас начнёт изрыгать пламя.
  Уф! Я даже ясно в голове увидела эту картинку и он, кажется, тоже, потому как в следующую секунду уголки его губ дрогнули, но принц сдержал улыбку.
  Его высочество может над собой смеяться? Это что-то новенькое и совсем не соответствует его образу. Чёрный всегда казался надменным и самовлюблённым. А умение воспринимать себя с долей юмора - редко присуще таким людям.
  - Я не дышу огнём, - сказал мне тихо и уже намного спокойней обратился к Барсу: - Мне доложили о случившемся с вами только сейчас. Когда это произошло?
  - Ранним утром, - небрежно ответил Снежный. - Но вам не стоит беспокоиться, не думаю, что сие событие в компетенции военного ведомства.
  - Мне решать.., в чей это компетенции, - отрезал Дракон нетерпящим возражения тоном, делая паузы, для пущей убедительности.
   На время повисла напряжённая тишина, когда принцы сверлили друг друга многообещающими взглядами.
  Я как раз закончила работу, и собралась перевязать раны. От их противостояния сделалось жарко, принц Асгард был страшен. Всеми фибрами души почувствовала, что с человеком в чёрном лучше не спорить. Оказывается, со мной он был очень даже милым.
  Понял ли это Барс или просто уже хорошо знал брата, но он пришёл к тому же заключению. Хмыкнув, принц Аслек спрыгнул с кушетки и принялся одеваться.
  - Постойте, - встряла я. - Я ещё не перевязала.
  Его высочество замер, с удивлением приподняв одну бровь, как будто только сейчас вспомнил о моём присутствии.
  - Благодарю! - сказал мне с самой очаровательной улыбкой. - Не нужно.
  Поднял лежавшие здесь же на кушетке доспехи, собираясь уходить.
  - Вы были в доспехах? - задал неожиданный вопрос Дракон.
  И мне показалось, что Снежный на мгновение растерялся.
  - Да, - выдал в следующее. - Я тренировался.
  - Ранним утром? - вновь спросил Чёрный с явным недоверием.
  - Утренняя разминка очень полезна! - заявил с апломбом Барс.
  То направление, что принял их разговор, было явно не по вкусу второму принцу, и он поспешил сменить тему:
  - Госпожа Алана, - обратился ко мне, игнорируя брата. - Я должен отблагодарить вас за заботу.
  - Не стоит благодарности, - ответила я, чувствуя на себе взгляд чёрных пугающих глаз, от которого сердце забилось быстрей. - Это моя работа.
  - Вы же сейчас не на службе у императора? Не обязаны были мне помогать, - продолжил Барс. - Может, поужинаете со мной сегодня вечером в саду?
  - Аааа, - замялась я, не зная, что ответить.
  Чёрный дракон ещё и подлил масла в огонь, наклонив голову и внимательно за мной наблюдая в ожидании ответа. Ощутила себя как на раскалённой сковородке, меж двух принцев. Один откровенно флиртует, а другой исходит ядом. И что мне с этим делать?
  - Не думаю, что ужин будет уместен, - начала я, скромно потупив глазки и стараясь не угодить в очередную ловушку.
  Кто его знает, можно ли тут принцам отказывать и не ждёт ли меня за это наказание. С их нравами чего угодно ожидать можно.
  - Хорошо! - неожиданно поддержал меня Барс. - Раз вас смущает поздний ужин, давайте завтра пообедаем. И на этот раз я отказа не приму.
  Заявил нагло, и добавил таинственным шёпотом, как будто какой секрет открывал:
  - В моём доме самые лучшие сладости!
  Его ответ прозвучал так двусмысленно. Пока я пыталась собрать мысли в кучу, соображая, как бы повежливее послать разошедшегося не на шутку принца, он бросил победный взгляд на Чёрного, и отправился на выход.
  - Я приду к вам на ужин! - бросил вдогонку ему Дракон, а я чуть не хихикнула. - С вас доклад о происшествии.
  Этому парню палец в рот не клади, пол руки откусит.
  Барс замедлил немного шаг, но, так и не ответив, вышел.
  
  16.01
  
  Принц Асгард проследил за уходом брата, и как только за ним закрылась дверь, перевёл всё внимание на меня.
  - Вы собираетесь сегодня ещё куда-нибудь? - задал неожиданный вопрос.
  - Ээээ - ошарашенно протянула я, не понимая, к чему он клонит, и выдавила из себя. - Нет, только домой.
  - Это хорошо, - заявил он, удовлетворённо улыбнувшись. - Значит, остаток дня пройдёт спокойно.
  - Что это значит? - нахмурилась я. Что за намёки такие некрасивые?
  - Так уж случилось, - терпеливо принялся объяснять Дракон. - Что в последнее время ни одно происшествие без вас не обходится. Если во дворце что-то случилось - там непременно промелькнёт госпожа Алана.
  - Вот уж неправда, - обиделась я. - Вы сильно преувеличиваете.
  И задумалась. Неужели в словах принца есть правда? Я вообще, собиралась быть тише воды, ниже травы. Найти брата и тихонько слинять из этого неприветливого мира. Но, видно, не с моим темпераментом.
  Незабвенная классная в школе, Роза Филипповна, частенько повторяла, отчитав за очередную выходку: "Андреева, демонстрировать свой характер будете дома, здесь идёт учебный процесс, от которого вы отвлекаете других учеников". И это она ещё очень корректно выражалась, с классной нам повезло, наша Розочка вообще была очень интеллигентным человеком. Но и она не выдерживала моего буйного нрава. Я влипала в истории - она меня из них вытаскивала и так все школьные годы. Только теперь понимаю, до чего же она была терпеливой.
  Правда, с приходом в школу моего брательника, меня стали вспоминать как примерную ученицу, напрочь забыв о моих проказах. На его фоне я вдруг стала выглядеть сущим ангелом.
  "Где эта зараза сейчас?" - тяжело вздохнула, вспомнив этого сорванца и возвращаясь в реальность.
  Принц, наблюдавший за сменой эмоций на моём лице, вдруг добродушно выдал:
  - Преувеличиваю, но совсем немного.
  Я хотела сказать что-то в своё оправдание, но ничего подходящего не нашла, в этот момент в наш разговор вовремя вмешался отец, прервав мои потуги выдать хоть слово.
  - Прошу простить, ваше высочество, - начал он со всем почтением, поклонившись. - Но я должен забрать у вас свою дочь, у нас с ней есть незаконченные дела.
  Никаких дел у нас не было, я сразу поняла, это было сказано для того, чтобы спровадить принца. Тот, кажется, тоже догадался.
  - Да, конечно. Всего доброго! - сделался тут же холодным словно айсберг Дракон и, резко развернувшись, отправился на выход.
  Он ушёл, а папочка ещё некоторое время смотрел на закрывшуюся дверь.
  - Держись от него подальше, девочка, - проговорил он, тяжело вздохнув. - От этого человека можно ждать только неприятности.
  - Почему? - спросила я тут же, стараясь не упустить момента, когда отец изъявил желание пооткровенничать.
  - Он... - папочка замолчал, на его лице проступила явная борьба. Вроде и хочет человек что-то сказать, но не решается. Последнее победило, лекарь лишь добавил: - Просто поверь.
  Момент оказался упущен, а жаль. А правда была так близко.
  Далее папочка быстро сменил тему разговора, вернувшись к тому, на чём мы остановились, ещё до прихода Снежного барса.
  - Тебе не нужна никакая магия, - начал он, убирая со стола. - Лекарское дело, как я видел, ты освоила на самом высоком уровне. Беспокоиться о будущем не стоит. Случись что со мной, твои способности будут на вес золота.
  - Что с вами может случиться? - переспросила я, уловив в его голосе нотки обречённости.
  - Да это я так, к слову, - тут же пошёл на попятный лекарь, улыбнувшись виновато.
  Что-то с ним происходит. В глазах всё время тоска, движения резкие, нервные. Ненадолго очнётся, как после сна - добродушный такой дядюшка, а потом вновь возвращается в это затравленное состояние.
  "Я буду не я, если не разберусь во всём" - пообещала мысленно.
  Отец сидел задумчиво, глядя в одну точку, глубоко уйдя в свои мысли.
  Тихо с ним простившись, решила покинуть лечебницу. Дракон прав, что-то слишком много событий для одного дня, отдохнуть не помешает.
  Но как только я вышла за пределы здания, как увидела свою служанку мирно беседовавшую с Чёрным человеком. В мгновение прошиб холодный пот. Он же запросто может прочесть её мысли!
  
  18.01
  
  - Вот, решил вас подождать, - "обрадовал" меня принц.
  - Зачем? - спросила автоматически, лихорадочно пытаясь вспомнить, что он мог выведать у Мираны, и чего она знает такого, что не нужно знать Дракону.
  Одно то, что мы пытались вытащить информацию из его служанки, уже делает в его глазах нас преступницами. А дальше он сам додумает. Разузнал или нет?
  По его каменному выражению лица ничего нельзя было понять.
  - Провожу вас, чтобы случайно опять не попали в какую историю, - вежливо предложил принц и отступил в сторону, чтобы я могла пройти вперёд.
   - Благодарю, - собралась я отказать в мягкой форме. - Мы с Мираной сами благополучно доберёмся, вам не стоит беспокоиться.
  И состроила предельно добродушную рожицу, даже улыбнулась почти искренне, с надеждой, что он отправится восвояси. Но, увы, чаяниям моим не было шанса сбыться.
  - Ну, что вы, мне не трудно, - копируя мой тон, ответил принц, и тоже ухмыльнулся.
  Какое-то время мы смотрели друг другу в глаза, ожидая кто первый сдастся.
  "Куда уж мне, - подумала с досадой. - У него тут и власть и сила".
  Напоследок показав зубки, тяжело вздохнула и отправилась в указанном направлении. И только сделав пару шагов, с ужасом осознала, что слишком долго я в его чёрные глазищи таращилась.
  Сразу же принялась декламировать в уме первое, что в голову пришло: "Белеет парус одинокий. В тумане моря голубом. Что ищет он в стране далёкой? Что кинул он в краю родном?"
  Спасибо, дорогая моя, любимая учительница литературы! Только сейчас понимаю, как же вы были правы, сколько труда вы в нас вложили, вдалбливая в пустые головы бессмертные строки Лермонтова. Вот они и пригодились!
  - Как вы узнали о ранении принца Аслека? - начал, как ни в чем не бывало, разговор Дракон.
  До чего дотошный тип. Всё-то ему кажется подозрительным, везде то он врагов видит. Этого просто так не проведёшь.
  - А я и не знала, - ответила возмущённо. - Я у отца как раз была, по своим делам, когда его высочество принесли.
  - Он не мог сам ходить? - задал следующий вопрос Чёрный.
  Ты смотри, ну каждую же деталь замечает, сыщик доморощенный.
  - Да, у него были тяжёлые раны и большая кровопотеря, - подтвердила я, следя за каждым своим словом, боясь ляпнуть лишнего. Не знаю, что происходит между Драконом и отцом, но мне стоит быть осторожней. - Вряд ли бы принцу пошло на пользу передвижение на собственных ногах.
  - Но ваш отец не сумел справиться со всем и вам пришлось помочь?! - то ли спросил, то ли уточнил Чёрный.
  - Да, - ответила просто.
  - Очень странно, - протянул на это его высочество. - У вашего отца огромный магический потенциал, однажды он смог исцелить практически всю деревню охваченную мором. Что же случилось сейчас?
  И я не нашлась что ответить. Я понятия не имею, что могло случиться. Отец соврал, что истощился? Или, правда, его магия уже не та? А может он почувствовал "мою помощь" и решил проверить? Опять одни вопросы! Когда же я, наконец, смогу во всём разобраться?
  Надо было принцу что-то отвечать, потому я озвучила версию лекаря:
  - У него с утра было много больных, - ответила неуверенно, принц замолчал, а я пыталась переварить информацию, размышляя на родном языке. Оказывается это не так просто, если ты привык мыслить образами, слова не дают полноты картины.
  В голове всё перемешалось. Неужели, я ошиблась в отношении папочки? Нет, не могла. Обычно я хорошо в людях разбираюсь. Он показался мне скорее испуганным, встревоженным. И это проявилось ещё больше, когда Дракон явился. Что же они не поделили?
  Отчего-то накатила такая злость на человека в чёрном, чуть не ляпнула: "что у вас с моим отцом происходит?" Да вовремя язык прикусила. Можно ли вот так напрямую заявлять? Это не мой мир, тут средневековье магическое. Что-то внутри подсказывает, его ответ мне совсем не понравится.
  Какое-то время мы продолжали идти в молчании, дружно впав в задумчивость.
  Принц проводил меня до самого дома лекаря, даже к крыльцу подвёл. Напоследок пожелав больше не попадать сегодня ни в какие истории, легко кивнув, удалился.
  Ещё и акцент поставил на слове "сегодня", как будто он точно знает, что я не удержусь и завтра обязательно во что-то вляпаюсь. Мрачно посмотрела ему вслед.
  Только он от меня отошёл, подбежала служанка.
  - Как вы с ним так просто общаетесь? - спросила она, глядя восторженно-щенячьим взглядом на спину удаляющемуся Дракону. - Я в его присутствии вообще думать не могу.
  "Лучше бы это было правдой - мысленно согласилась я. - Когда в голове пустота, то и его высочество ничего прочесть не сможет".
  По возвращении в свою комнату Мирана убежала за ужином, а я завалилась на кровать, в голове прокручивая события дня. Да уж, насыщенная у меня жизнь получается!
  Служанка вернулась с подносом еды и возбуждённая до предела. Едва я за ней закрыла дверь, как девушка выпалила:
  - Вы не представляете, что сегодня произошло! - начала она, сервируя столик. - На принца Аслека совершено нападение!
  Я только хотела открыть рот и просветить подругу, что это уже прошлые новости, но остановилась. Слуги обычно намного больше знают, и Мирана может мне поведать много интересного.
  
  19.01
  
  В последнее время принц Аслек разминается с мечом каждое утро, - начала рассказ с азартом служанка, лишь только уселась на своё место. - Вот и сегодня он вышел пораньше. Его охрана как всегда отдыхала в сторонке, когда на поле появился огромный волк. Никто не обратил должного внимания, потому что младший принц приходит иногда на тренировку. И когда волк напал, охрана не сразу пришла на помощь. Все знают, что принц Халгел ещё слишком мал и не овладел своей магией полностью. И принцы позволяют ему выпускать зверя на свободу. Ещё и обучают. Потому никто не обеспокоился. Тем более, что старшие принцы всегда легко с ним справлялись без применения магии. Заметили неладное, когда волк уже основательно подрал Снежного барса. Когда воины прибежали на помощь тот уже еле отбивался, весь в крови. Если бы Барс в тот день был один, без своей охраны, его бы не спасли. Волка еле убили четверо хорошо обученных воинов. Но, что самое странное, как только его пронзили мечом, волк рассыпался, превратившись в горстку пепла.
  Последние слова она прошептала таинственным тоном, а я оцепенела. Кровь, казалось, застыла в жилах.
  Это не могло быть простым совпадением! Те, что напали на меня - рассыпались, оставив за собой чёрные пыльные кучки, и теперь этот зверь...
  Творится что-то непонятное. Кто и зачем хотел убить принца? И какое отношение ко всему этому имею я? Связь между преступлениями даже мне видна. Чёрный дракон, скорей всего, тоже это понял. Потому он и следовал за мной как привязанный.
  Ладно, принца хотят убить, причин может быть море. Да, та же борьба за престол. Кто-то убирает конкурентов. Только я никак не вписываюсь в эту версию. Какое я могу иметь отношение к Снежному барсу и почему решили избавиться от нас двоих? Опять одни вопросы.
  Путь к трону может расчищать на данный момент, по логике, только один человек - Чёрный Дракон. У него есть и возможности и сила. Но зачем он меня спасал? Да и не похоже это на Асгарда, если бы тот спланировал покушение, думаю, у него бы всё удалось. А тут сразу два прокола. Кто ещё может быть? Младшие принцы слишком маленькие, разве что кто-то в их окружении хочет продвинуть деток на престол.
  Или кронпринц избавляется от конкурентов? Только я тут при чем?
  Количество загадок меня уже напрягает. Каждый что-то скрывает, у всех какие-то тайны.
  Скоро сама себе верить перестану, везде враги будут мерещиться, до паранойи недалеко.
  Я так глубоко ушла в свои мысли, не сразу уловила, о чем продолжает болтать Мирана.
  - Как же им не повезло с этими страшными магиями! - засунув в рот ложку, удручалась девушка. - Они же смертельно опасны. То ли у принцесс - совсем другое дело.
  - Что у принцесс? - успела вклиниться я в её монолог.
  - А, - махнула рукой служанка. - У них только мирные магии.
  - Какие? - я даже поддалась вперёд, настолько хотелось знать, чем же владеют те красивые куклы.
  - Ну, - протянула Мирана, видя мою заинтересованность, и специально делая длинные паузы. - У Сульри, той, что всё время не даёт вам прохода - магия красоты. Одним прикосновением она может сделать человека невероятно красивым. Только, сами понимаете, она этого никогда не делает. Одно остаётся неясным - она от природы красавица или это магия. У младшей, принцессы Эоны, магия воды, но очень слабая. Своей силой она может добыть воду из чего угодно, и даже вызвать дождь, но кратковременный. На большой ливень силёнок не хватит. Потому она совершенно бесполезна, разве что причёску кому испортить, вылив ведро воды неожиданно. А у самой старшей принцессы Аиры - магия иллюзий. Вот где настоящая красота! Однажды она такие цветы создала невероятные, а когда запускает фейерверки - я ничего лучше не видела!
  Служанка ещё долго бы расписывала умения принцессы, но я её перебила.
  - А иллюзию человека она может создавать? - и замерла в ожидании ответа, казалось, от него жизнь зависит.
  - Конечно, может, - искренне удивилась Мирана. - Она может целый полк создать с её то силой.
  У меня в голове словно пазл начал складываться. Те воины, что напали на меня, могли ведь быть иллюзией. И волк тоже был не настоящий.
  - А когда иллюзия исчезает, что остаётся? - спросила я, а сердце пустилось вскачь.
  Вдруг мои предположения окажутся верными?
  
  21.01
  
  - Не знаю, - удивилась вопросу служанка, и сощурила глазки, как будто пытаясь вспомнить.
  А я напряжённо ждала, всматриваясь в её лицо, будто там можно было что-то прочесть.
  - Туман? - переспросила она саму себя и тут же обрадованно добавила: - Точно! В воздухе после фейерверков туман стоит какое-то время.
  "Возможно это пыль? - мои мысли понеслись вскачь.- Некоторое время зависает в воздухе, пока не осядет. Если мои предположения верны - нужно срочно рассказать Дракону!"
  Последняя идея охладила мой пыл. Вряд ли, его высочество не знает о магиях принцесс, для него совсем не секрет, каким даром обладает Аира. Он тогда сказал: "это не люди". То есть, уже в тот момент знал, что это за магия, но принцесса до сих пор не арестована. Вывод прост: или у него нет доказательств, или мои рассуждения неправильны.
  Думаю, верно второе, я ещё слишком мало знаю, чтобы правильно поставить диагноз этому миру.
  Я поспешила сделать заключение, не собрав основательных доказательств.
  Уже как Серёга выражаюсь. При воспоминании о женихе, сделалось стыдно. Совсем я о нём забыла.
  - Да зачем вам эта магия? - по-своему поняла моё состояние Мирана и принялась утешать. - Вы вон у меня какая красавица! Даже принцесса Сульри вам уступает в этом. Думаете, почему она злится, когда вас видит?
  Её проникновенная речь меня настолько удивила, что я с интересом переспросила:
  - Почему?
  - Вы самая красивая во дворце! - заявила она важным тоном, и, состроив такую загадочную мину, что я невольно расхохоталась, завалившись на бок.
  - Зря смеётесь, - протянула Мирана обиженно. - Слуги только об этом и судачат. Не зря же, все три принца обратили на вас внимание.
  При последних её словах я осеклась и закашлялась.
  - Ну, знаешь! - начала её отчитывать недовольно. - Ты ведь лучше всех осведомлена о том, почему принцы ко мне внимательны. Кронпринц здесь случайно оказался, когда меня пытались убить. Принц Асгард расследование проводит. А Аслек просто помог открыть магическую книгу.
  - Вот и я говорю, - многозначительно, с хитрой моськой добавила девушка.
  Весь вид её говорил: "оправдывайтесь, оправдывайтесь, я всё равно правду знаю!"
  Захотелось её по башке чем-то треснуть, что я и собралась сделать.
  Под руку попался томик, принесённый из библиотеки. Я о нём в свете последних событий совсем забыла. А зря. Из книг можно узнать много нужного и полезного.
  Только вот Мирану надо поскорей выпроводить, и заняться магией. По башке бить её не стала, зато придумала, как от девушки избавится.
  - Не выдумывай того, чего нет! - проговорила ей грозно. - Будешь обо мне сплетни распускать - уволю!
  - Я?! - у неё был такой возмущённый вид, что я чуть не улыбнулась, но надо было держать лицо нахмуренным. Пусть думает, что я сильно рассердилась.
  Она продолжила обиженно надув губки:
  - Я вообще... никогда, никому, ничего...А вы! - и она схватила поднос, кипя и негодуя.
  Не сказав мне ни слова, но основательно гремя посудой, направилась к двери. Я даже глазом не моргнула, чем дольше её не будет, тем больше у меня времени на эксперименты.
  Наконец, дверь с грохотом захлопнулась, и я смогла расслабиться. Неплохой она человек, немного наивная и доверчивая, но в целом, мы могли бы быть хорошими друзьями. Только я не собираюсь задерживаться в этом мире, не стоит к ней привязываться.
  Схватила магический томик, прикрыла глаза, вспоминая действия Барса над книгой. Раскрыла и, повторяя его движения, провела по странице рукой.
  Ничего не изменилось, слова всё так же не складывались в предложения. Попробовала ещё раз, потом ещё и ещё, но ничего не выходило. Со злостью захлопнула фолиант и швырнула на постель. Как же эта магия творится? В лечебнице у меня же получилось, почему сейчас не выходит. Принц говорил, что нужно обладать хотя бы слабой магией. Что я делаю не так? Почему с отцом получилось, а сейчас нет.
  Немного успокоившись, опять потянулась за книгой. Открыв на средине, попыталась сосредоточиться и набрав воздуха, как перед прыжком в воду. Сильно зажмурилась, открыла глаза и...
  И замерла. Книга читалась, прекрасно читалась. Это уже не был простой набор слов. Я её умудрилась открыть.
   - Как? - я чуть не заорала от переполнившей злости. - Как у меня это получилось? Почему я опять ничего не заметила?
  
  22.01
  
  Воспроизвела в уме все свои действия. Что-то тут не то! Может Снежный барсик, как и папочка обычно делает, водил рукой над книгой для видимости? Чтобы меня запутать? А на самом деле ларчик просто открывается?
  Какие же все заумные, нет, чтобы просто девушке объяснить что, да почему.
  Ещё раз помагичить с этой книгой не получится, она уже открыта, завтра надо будет взять штук пять, для чистоты эксперимента. На сегодняшний вечер остаётся одно - читать.
  Чем я и занялась. Как только углубилась в такой познавательный процесс - поняла, что мне повезло! Наконец удача повернулась ко мне лицом. Это была книга о магиях! Как и почему каждому даётся разный вид магий. Я так увлеклась, что просидела с ней почти до самого утра.
  Всё оказалось и просто и сложно одновременно.
  Сильнейшая магия давалась сильнейшему человеку. Так, к примеру, магия драконов приходит лишь к самым сильным личностям этого мира. Именно личностям, могущим творить историю. С железным характером и волей. Потому, что они единственные смогут её нести. И не важно, оказываются они хорошими людьми или плохими. Если добрыми - мир ждёт процветание, если же нет - этому миру не повезло.
  Почему же тогда многие, кому выпала честь иметь драконью силу, умирают от неё ещё в детстве, будучи не способны справиться? Ответ прост - воспитание! Если ребёнка растить в неге и заботе, он вырастает тепличным и слабым, пусть даже изначально и мог быть лидером.
  Магические способности даются от рождения, но проявиться могут и в пять лет и в двенадцать, никто этого не предскажет. А вот если они не проявились до шестнадцати - то уже и не будет.
  Вот почему лекарь уверен, что у меня нет магии. В Алане она так и не сказалась.
  Магия Чёрного дракона - самая смертельная, потому детей чаще уничтожают, чтобы мир не был уничтожен.
  "Бедный дракоша, как он выжил? Понятно почему он такой колючий".
  Боевые магические способности могут быть только у мужчин, исключение лишь магия Белого дракона, но она не приходила в мир уже многие сотни лет.
  Красный дракон может как уничтожать, так и созидать. На поле боя смерть несёт огненная волна, а в мирное время власть этой магии даёт щедрые урожаи и тепло.
  "Так у них получается неплохой император. Пусть живёт ещё долго".
  Магии остальных принцев обладают невероятной силой и выносливостью, присущей зверям.
  Мирные же способности отражают характер человека, его черты.
  Сразу же вспомнила о магии иллюзий. Это что ж получается? Иллюзия - это же определённый обман зрения. Нечто красивое и ненастоящее. Может и Аира совсем не та, за кого себя выдаёт?
  А Сульри? Она что же, красива изнутри, как и снаружи? Неееет! Тут, скорей, она помешана на красоте.
  Тогда бедняжка Эона - редкостная плакса.
  Как интересно! Получается, у Чёрного дракона не зря ментальная магия, он очень хорошо разбирается в людях и без магии мог бы быть Шерлоком этого мира.
  Стоп! А как тогда с его, так называемой, любовной магией? Получается, его все любят? Никакой логики!
  Принялась листать книгу, чтобы дойти до этой самой магии. И какого же было моё удивление, когда прочла: "магия любви даётся лишь самым любящим!"
  Как удар под дых! Какой из него любящий? Что-то они напутали. Можно ли верить этому фолианту, как первоисточнику?
  Любопытно, какие ещё магии у остальных принцев, боевые уже известны, было бы неплохо знать и мирные, чтобы быть готовой ко всему. А то ещё околдуют, как принц Асгард, а я буду думать, что влюбилась.
  Как же сложно в этом мире, особенно быть женщиной. Почему у нас только слабые магии? Иные дамы фору дадут самым характерным мужикам, правда, это в моём мире. Хотя нет, и тут попадаются. Сульри взять, та ещё заноза.
  Свеча на столе догорела, и я обнаружила, что за окном уже светает. Быстренько пролистала книгу в поисках магии целителей. О ней было сказано совсем немного, а точнее, одна фраза: "целительная магия - состояние души". И всё?
  Закрыла тяжёлый томик и залезла под одеяло, только сейчас ощутив, что прилично озябла. Укутавшись хорошенько, призадумалась. Что же может обозначать эта фраза?
  Возможно, я не зря выбрала профессию врача, это просто свойственно моей натуре? Сказано так мало, а смысл видится глубокий. Странно, что в этом мире так мало целителей. Отчего именно эта магия перестала приходить в мир? Что случилось с людьми, раз у них не возникает желания лечить? Мир скатился в доисторическую эпоху? Выживает сильнейший?
  Похоже на то. Человеческая жизнь здесь не стоит ломанного гроша.
  С такими невесёлыми мыслями я и уснула. Правда, сон мой продлился недолго. Опять настиг прошлый кошмар. Я вскочила вся мокрая от пота, сердце отбивало чечётку. На сей раз видение было намного ярче:
  "Всё та же карета, меня охватывает страх, как только она замедлят ход. Напряжённое ожидание, когда откроется дверца. Она распахивается, а я замираю на мгновение, окаменев от охватившего ужаса. В проёме показывается человек в черном плаще, его лицо скрыто капюшоном. Он медленно достаёт меч..."
  На этом сон оборвался, закрыв глаза, могу вспомнить каждую деталь. На убийце не только плащ определённого цвета, остальная одежда тоже чёрная. Это вижу настолько ясно, как будто сама там присутствовала.
  Что же Алана хочет мне этим сказать? К чему повторяющийся сон? Сердце сжимается в тугой комок, я знаю только одного человека, носящего черные одеяния.
  Нет, этого не может быть. Никакой логики! Если бы принц Асгард убил Алану, мне бы тоже пришёл конец, ещё там в лесу.
  О чем же она хочет меня предупредить? Я почему-то уверена, что эти сны неспроста, и не плод больного воображения, в них есть смысл. Только бы мне первой во всём разобраться, иначе это может стоить жизни.
  Я ещё не успела прийти в себя от пережитого, как в комнату со стуком ворвалась моя служанка.
  Увидев, что я уже не сплю, она взволнованно заговорила:
  - Доброе утро, госпожа, - начала скороговоркой. - Только оно не для всех доброе. Быстро собирайтесь. Произошло нечто ужасное.
  - Что? - только и могла вымолвить я. Вот вам и сон в руку!
  - Нашли одну из здешних служанок мёртвой. Его высочество Чёрный дракон уже бродит по дому кругами. Насколько я знаю, скоро он забредёт и сюда.
  - Что? - опять глупейше переспросила я, с трудом переваривая информацию, в голове ещё вертелись образы из предрассветного кошмара. Да и со сна я всегда плохо соображаю. Сейчас бы чашечку кофе, ну, или на худой конец, нормального чая.
  - Я принесла воды умыться, - не замечая моего состояния, продолжила тараторить Мирана. Злость на меня должно быть прошла, но обида, кажется, осталась.
  - Хорошо, - выдавила я и, еле поднявшись с постели, поплелась мыться. На ходу содрогаясь от одной мысли - плескаться в холодной воде.
  Можно было бы попросить служанку принести мне тёплой и принять, как нормальные люди, ванну. Но увидев однажды, как она тягает сама огромные вёдра с горячей водой, мне стало стыдно.
  На мой вопрос: "Неужели никто из мужского пола не может помочь?"
  Она лишь удивлённо воззрилась и заметила: "У всех здесь свои обязанности!"
  Больше вопросов я не задавала, но и ванну стала принимать реже, пусть и приходилось плескаться в небольшом тазике, что настроения не добавляло.
  Только лишь я успела привести себя в порядок и одеться, Мирана всё ещё укладывала волосы, как в дверь постучали. Девушка поспешила открыть.
  На пороге, как и ожидалось, стоял Дракон, собственной не очень дружелюбной персоной.
  Коротко поприветствовав, он произнёс:
  - Вам сейчас нужно пройти со мной.
  Без предисловий и хождений вокруг да около. Даже не сомневалась, что он это скажет.
  - Да, - ответила так же кратко, и как только Мирана закрепила последний локон шпилькой, поднялась и последовала за ним.
  Долго идти не пришлось, мы лишь спустились в подвал. Не знала, что он вообще в доме есть. Здесь было темно и сыро, что свойственно таким помещениям. При нашем появлении, слуги засуетились, зажгли факелы, освещая дорогу.
  Мёртвая девушка обнаружилась практически рядом с входной дверью. Трупы я видела, конечно, но отчего-то стало не по себе. Нерешительно подошла поближе, чтобы рассмотреть её лицо.
  В тот самый момент, как я его увидела, передо мной неожиданно промелькнуло ещё одно видение: эта самая девушка, только улыбающаяся и румяная что-то мне рассказывает.
  Я её видела впервые, значит, это вновь напомнили о себе воспоминания Аланы. Что-то слишком много их для одного дня.
  - Я знаю эту девушку, - проговорила, обращаясь к Дракону. - Вернее знала. Отчего она умерла?
  - Взгляните на её ладони, - коротко бросил принц, внимательно за мной наблюдая.
  Невольно посмотрела на руки бедняжки и ахнула, отступив на шаг назад от страха. Её ладони были изъедены ядом до самых костей. Что этот тот же яд, которым был пропитан корсет, можно было даже не спрашивать. Те же ядовито-зелёные разводы.
  - Это она принесла мне в комнату корсет? - спросила тихо.
  - Да, - коротко ответил принц.
  - Она была добра ко мне, - выдавила из себя, помня недавнее видение.
  Что же получается? Враг совсем рядом? И уже избавляется от свидетелей, а я понятия не имею, кто он.
  - Её могли запугать, надавить, в конце концов, купить, - жестко проговорил Чёрный дракон.
  - Нет, - качнула я головой. - Эта девушка не знала, что на корсете яд, иначе не держала бы так долго, он же не сразу действует. Мы с Мираной тоже брали корсет в руки. А она продержала его достаточно, чтобы яд впитался в кожу.
  Принц перевёл взгляд с убитой на меня, и в нём я прочла уважение, самое настоящее. Так профессор смотрит на своего лучшего ученика. С гордостью и похвалой. Сердце тут же пустилось вскачь.
  Прямо Ватсоном себя почувствовала, вдруг начавшим пользоваться тем самым дедуктивным методом.
  
  23.01
  
  Ободрённая его отношением, продолжила свои разглагольствования.
  - Бедняжка, она, должно быть, сильно мучилась перед смертью.
  - Нет, - неожиданно ответил принц.
  - Но её ладони, - поспешила возразить я. - Яд разъел их до костей, наверное, жуткая боль.
  - Умерла она несколько дней назад и яд продолжал действовать уже на мёртвое тело, - не дожидаясь моего вопроса, его сиятельство продолжил: - Девушку убили в тот же день, когда она подбросила в вашу комнату корсет.
  - Подождите, но к этому времени уже были бы следы разложения на теле, а она выглядит так, словно только сегодня умерла. Да и повреждений никаких на теле.
  - Вы неплохо разбираетесь в этом вопросе, - неожиданно предположил его высочество.
  "Люблю детективы читать, - хотелось сказать.- Агату Кристи всю прочла, томов двенадцать"
  Но вслух произнесла лишь скромно:
  - Я умею наблюдать.
  Он кивнул, якобы согласившись, хотя по его лицу было видно - не до конца, и продолжил:
  - Думаю, её спрятали в одном из холодных шкафов, - принц указал рукой в глубину подвала. - А сегодня вытащили, чтобы тело обнаружили.
  - Но зачем такие сложности? - не сдавалась я. - Её разве не яд убил?
  - Девушку убили с помощью магии, и чтобы скрыть это, на время спрятали. Теперь уловить магический отпечаток будет трудно.
  - Это что ж за магия такая, что убивает, не оставляя следов? - стало жутко, в книге я ничего подобного не читала.
  - Моя, например, - задумчиво отозвался Чёрный дракон, наклонившись над телом девушки.
  Я молчала, поражённая открытием. Человек, убивший Алану, был в черных одеждах, неожиданно сделалось страшно.
  В наступившей тишине стал слышен треск горящих факелов. Принц распрямился и взглянул на меня.
  "Кто ты? Друг или враг?" - спросила его мысленно, целую минуту мы смотрели в глаза друг другу.
  - В вашем положении никому не стоит доверять, - проговорил он спокойно, как будто сумел прочесть.
  Только думала я на родном, а значит это невозможно. Прозорливый гад, ему не обязательно обладать ментальной магией, чтобы знать мысли других.
  - Я вам больше не нужна? - спросила холодно, что-то мне расхотелось находиться рядом с ним.
  - Нет, - немного помедлив, отозвался принц. - Возвращайтесь к себе, вам здесь больше нечего делать.
  Я развернулась к выходу, и уже успела сделать пару шагов, как его высочество неожиданно остановил:
  - Госпожа Алана, - позвал он, я обернулась. - Вы очень стойко всё переносите для девушки такого юного возраста. Обычно при одном упоминании трупа, женщины падают в обморок.
  - Я... - чуть не ляпнула: "На практике в морге на спор ночевала".
  Да вовремя опомнилась и, потупившись, проблеяла:
  - Много времени проводила в лечебнице, и повидала всякое.
  - Конечно, - недоверчиво согласился принц, я лишь отвесила полагающийся ему поклон и быстро ушла.
  Вернувшись к себе, долго ходила кругами по комнате, перебирая в уме все обстоятельства. Всё равно выходило, что Чёрный дракон не мог на меня охотиться. Как ни крути, а логики в этом никакой.
  Зачем ему тогда оставлять меня живой в лесу? Там было проще всего избавиться. Не может это быть он. Убийца точно знал меня в лицо, вернее Алану.
  - И долго вы так кружить будете? - прозвучал неожиданный вопрос, я даже вздрогнула.
  Мирана стояла у двери, сложив на груди руки.
  - Как давно ты за мной наблюдаешь? - ответила вопросом на вопрос.
  - Ну, - сделала она вид, что задумалась. - Когда начала считать - это десятый круг.
  - Ты уже позавтракала? - не стала обращать внимание на её остроумие, не до того сейчас.
  - Нет, - обрадовалась она моему вопросу и тут же побежала за едой.
  "Что человеку для счастья нужно, - подумала глядя ей вслед, - вовремя покушать".
  После завтрака я собралась в библиотеку, там ещё много магических книг осталось. Нужно побыстрей отыскать ту, что про порталы и делать отсюда ноги. Пока меня, так же, как ту служанку не положили где-нибудь остывать. Ужас! Лучше об этом не думать.
  Схватив прочитанный уже томик, вышла из комнаты. Занятая своими мыслями, по сторонам не смотрела. Мирана шла следом, потому я удивилась, когда меня неожиданно подхватили под руку.
  - Куда-то собрались? - осведомился хриплый мужской голос, который я бы узнать было не сложно и добавил безапелляционно: - Я вас провожу.
  - В библиотеку, - ответила дерзко и сунула под нос Чёрному дракону книгу.
  - О! - принц быстро её подхватил, выпустив мой локоток. - Увлекаетесь чтением?
  Раскрыв посредине, даже остановился, после чего перевёл странный взгляд на меня.
  Я тоже удивлённо на него воззрилась. Что такого непонятного в желании почитать?
  - Магической литературой интересуетесь? - уточнил его высочество, и я сразу обо всём догадалась. Магии то у меня по идее нет, книгу сама открыть не могу.
  - Снежный барс был столь любезен, что открыл мне книгу, - пояснила ему, слегка приврав.
  Надеюсь, он не станет у Барса спрашивать, о какой книге идёт речь. Пока не разберусь во всём, выдавать, что владею магией нельзя. Дракон ведь сам меня предупредил, что никому доверять не стоит.
  - Снежный барс?! - повторил он за мной, и в глазах блеснула злость. Как же он братика то не любит. Что за кошка между ними пробежала. Подсказывает мне чутьё, не обошлось тут без женщины.
  - О! - подскочила я, как только мы спустились с крыльца, осенённая новой идеей. - А какие ещё магии у вашего брата? Боевая понятна, а мирные?
  - Так интересно? - переспросил он, состроив кислую мину.
  - Конечно! - кивнула я. - Должна же я знать, чего опасаться, чтобы не угодить в ловушку.
  Моё пояснение ему понравилось, потому как, он более добродушно продолжил разговор. Я радостно подпрыгивала, вышагивая рядом по дорожке.
  - Его магия располагает к себе человека, - начал рассказ Дракон.
  - Как это? - забежала я наперёд, заглядывая ему в глаза.
  - Когда он рядом, вы всегда ощущаете, что он настроен к вам дружески, и вы в ответ испытываете те же чувства.
  - Точно! - ткнула я пальцем принцу в грудь, а он улыбнулся. Кажется, я сейчас веду себя, как настоящий подросток. Наконец то, у меня получилось!
  
  24.01
  
  - Вы улыбаетесь, - заметила я довольно и отступила, давая ему дорогу, чтобы пристроиться шагать рядом.
  - Да, - подтвердил он очевидное и добавил: - Это целиком ваша заслуга.
  - Не преувеличивайте, - отмахнулась я и быстро перевела разговор на другую тему, не столь смущающую: - Эта единственная мирная магия принца Аслека или есть ещё?
  - Почему он вас так интересует? - неожиданно опять разозлился Дракон.
  - Не только он, - поспешила заверить в своей лояльности. - Я ещё хотела расспросить и о других принцах, и о существующих магиях. Вы впервые со мной заговорили как с человеком, а не подозреваемой.
  Его высочество даже остановился, сбитый с толку моим откровением.
  - Так вот почему на меня обрушился град вопросов, - усмехнулся он, а я даже выдохнула от облегчения.
  И Дракон, оказывается, может иногда быть милым.
  На его высказывание пожала плечами:
  - Надо же мне где-то добывать информацию, из книг особо много не узнаешь.
  "Да и нет у меня времени, чтобы тратить его на чтение, тут жизнь на кону" - этого я, правда, ему не сказала.
  - Думаю, вам понравится мирная магия кронпринца, - продолжил интереснейший разговор принц. - Его высочество умеет видеть людей насквозь.
  - Как это? - поспешила я с вопросом.
  - Ему не нужно долгое знакомство, чтобы понять, что за человек перед ним.
  - Вот так сходу может сказать: хороший или плохой? - переспросила я.
  Он кивнул, улыбаясь моему восторгу.
  - И правда очень замечательная магия, будь такая у всех, скольких проблем можно было избежать в жизни, - протянула я глубокомысленно.
  Эту бы способность, да в наш мир перенести, сколько бы людей не обожглось, выбирая спутника жизни, сколько бы браков не распалось.
  - А он женат? - вырвалось у меня прежде, чем успела подумать. И собралась уже забрать свой вопрос назад, боясь, что он опять рассердится, но принц ответил:
  - Да, - выдал намного спокойнее, чем прежде о Снежном барсе. - И у него двое детишек.
  - Надо же?! Мне казалось, что все принцы холостые, - удивилась немного. - А зачем тогда столько принцесс во дворце?
  - Сколько? - переспросил принц, как-то слишком насмешливо на меня глядя.
  - Трое, - ответила очевидное.
  - Восемь, - поправил он меня, а я ахнула в ответ.
  Оказывается, я совсем ничего не знаю, и служба разведки, в лице Мираны, плохо работает.
  - Тем более, - настаивала упрямо. - Зачем столько принцесс?
  Но он не ответил, и так всё понятно: чтобы у принцев был выбор. Почему тогда не пару сотен девушек собрать? Выбирать, так выбирать. И где остальные пятеро прячутся? Хотя, я ведь почти нигде и не была, и с дворцом практически не знакома.
  Этот разговор начал меня злить, потому спросила другое:
  - Что из себя представляет магия иллюзий? - принц непонимающе посмотрел на меня, и я поспешила уточнить.- Создаваемые образы материальны? Они могут причинить вред?
  - Нет, - покачал головой Дракон. - Они, как дым, видимы, но не осязаемы.
  - Ааааа, - протянула разочаровано, такая замечательная версия лопнула, но я не намерена на этом останавливаться, потому продолжила с вопросами: - А те существа, что на меня напали, вы сказали, что это не люди, но кто?
  - Они живут в мире теней и в наш приходят только по призыву.
  Я молчала, вся превратившись в слух. Неизвестно когда ещё принцу вздумается со мной поговорить, нельзя упускать такую возможность.
  - Чтобы призвать их сюда, проводится сложный ритуал, - продолжил принц Асгард. - Сложный и очень опасный. Каждый раз, призывая в мир живых чужеродное существо, человек теряет частичку своего света, частичку самого себя.
  - А если всего себя потеряет? - задала напрашивавшийся вопрос, и внутри словно холодный комок образовался.
  Вновь появилось чувство, что за мной наблюдают.
  - Уйдёт в мир теней безвозвратно, - ответил принц равнодушно.
  - Страшно! - выдала я. - Это ж кто так сильно хочет меня убить, что способен на такое?
  - Тот, кто уже себя потерял в этом мире, - печально проговорил его высочество.- Эти существа приходят лишь раз, выполнив миссию, они исчезают.
  - А тот зверь, что напал на Снежного барса, тоже из мира теней?
  Принц опять утвердительно кивнул.
  - Возможно, что на принца то существо напало по случайности? - внутри сделалось тревожно, но я уже не могла остановиться.
  - Нет, - коротко бросил Дракон. - У них точная цель
  - Значит, хотели убить именно второго принца и меня? - спросила взволнованно. - Но какая здесь связь?
  - Я тоже хотел бы это знать, - заверил его высочество и подал мне руку, чтобы подняться по крыльцу в здание библиотеки.
  За разговором я и не заметила, как мы пришли.
  - Вы так ничего и не вспомнили? - задал неожиданный вопрос Асгард, открывая дверь, а я на мгновение опешила, не понимая, о чем он говорит. Пребывая ещё в своих запутанных мыслях.
  - Нет, - выдала печально, поняв, что его высочество спросил о моей мнимой потере памяти. - Теперь пытаюсь наверстать. Если бы я вспомнила, возможно, знала бы, кто пытается меня убить.
  И это несмотря на небольшую ложь, была с моей стороны чистая правда. Приходят же от Аланы сны и видения. Вот бы вся её память перешла ко мне, жилось бы намного проще.
  
  25.01
  
  Внутри мы сразу же проследовали к полкам с магической литературой.
  - О чем бы вы хотели почитать? - спросил принц, зажигая свечи.
  Несмотря на светлое время суток, здесь всё время было темно. Он успел зажечь только одну, подоспела беспокойная Мирана и взяла на себя эту обязанность.
  - Если бы я знала, что в этих книгах хранится, - протянула я печально, разглядывая дорого украшенные обложки. Мне бы побольше знаний об этом мире, и о выходах из него. Только принцу такого не скажешь.
  - А вы можете сделать так, чтобы открылись названия книг? Мне было бы намного проще выбрать, - спросила Дракона, не особо надеясь на его снисходительность. Кто его знает, может лимит доброты он на сегодня вычерпал.
  - Да, - ответил он коротко, провёл взглядом по длинным стеллажам с фолиантами и обернулся ко мне, жестом приглашая пройти: - Прошу!
  Я неуверенно посмотрела на полки и ахнула от неожиданности. Все названия были читаемы.
  - Так просто! - проговорила вслух, удивляясь увиденному.
  Ему не понадобилось ходить от полки к полке, водя по ним руками или делая иные вещи. Принц и здесь остался верен себе, и не стал устраивать представления.
  Сразу же вспомнился Снежный барс в такой же ситуации, он явно хотел произвести на меня впечатления, водя рукой по бумаге, якобы творя магию. Хотя для этого достаточно было на книги взглянуть.
  Отец тоже предпочитает, чтобы его волшебство было видимым. Наверное, людям так проще воспринимать. И только Чёрный дракон всегда делает по-своему.
  Неожиданно для самой себя почувствовала к нему прилив нежности. Эх, если бы не было у него той самой пресловутой магии любви, насколько всё было бы проще. А так, разве поймёшь, то, что я испытываю настоящее или магией навеяло.
  - А что из себя представляет ваша мирная магия? - успела брякнуть, всё ещё летая где-то в облаках.
  И только по изменившемуся выражению его лица поняла, что зря это затеяла.
  - Хотите знать, как действует моя магия? - протянул он как-то уж очень хищно и сделал шаг ко мне.
  Пришло понимание, что такие эксперименты могут выйти мне боком.
  Но вопреки здравому смыслу, потянуло сказать: "хочу!" Огромных усилий потребовалось, чтобы сдержать это слово, что само рвалось наружу.
  Надо заявить ему своё твёрдое "нет", но оно в этот миг показалось неправильным.
  Что со мной творится? Я с ума схожу?
  Принц подошёл ещё на шаг, стал совсем близко так, что наши тела почти соприкасались.
   От одного его жадного взгляда, меня в жар бросило. В опасные игры я играю. Только останавливаться совсем не хотелось.
  Влекло, словно магнитом, протянуть ладонь и прикоснуться к его лицу, почувствовать тепло и легкую небритость щеки. Как завороженная смотрела в эти чёрные омуты глаз и не могла оторваться.
  По телу пробежала дрожь предвкушения, безумно захотелось, чтобы он меня поцеловал.
  Должно быть, так действует его магия, ибо в этот момент я забыла, что в другом мире у меня есть жених, забыла, что я здесь всего лишь дочь лекаря, а он принц. И между нами не может быть ничего общего.
  Всю мою рассудительность и стойкость смыло волной непреодолимого желания обнять, прижаться всем телом.
  "Надо остановиться!" - пытался докричаться до меня рассудок, но я отмахивалась от него, как от назойливой мухи.
  Дракон медленно начал наклоняться, и сердце замерло, я даже дышать, кажется, перестала. Легко коснулся губами моих губ, как будто пробуя на вкус.
  - Вы всё ещё хотите знать, как действует моя магия? - прошептал, обдавая дыханием.
  - Что? - выдавила, плохо соображая, что вообще происходит. Голова кружилась, как после выпитой бутылки шампанского.
  - Вы меня с ума сведёте, - прорычал почему-то Дракон и неожиданно с силой схватил в охапку и поцеловал так, что земля ушла из-под ног.
  Дальше плохо помню, всё вокруг горело и плавилось, я растворялась в удовольствии и плавилась в огне его страсти.
  Приходила в себя медленно, с удивлением осматривая окружающие предметы. Хорошо, что его высочество всё ещё меня поддерживал, иначе свалилась бы на пол, ноги стали ватными и совсем не держали.
  "Мама дорогая! - промелькнуло в возвращающемся сознании - Что это было? Меня как будто поезд переехал".
  
  26.01
  
  - Магию продемонстрировать? - прохрипел над ухом принц, всё ещё держа меня в объятиях.
  "Спасибо! Мне уже хватило" - отказалась я мысленно и выбралась из кольца его рук.
  - Ваши вопросы так быстро иссякли, - констатировал он с удивлением. - Молчите?
  Конечно, ему то что. Он всего лишь магией побаловался, а мне расхлёбывай. Так обидно стало, меня трясёт, как грушу, еле мысли в кучу собрала, а он, как ни в чем не бывало. Даже пульс не участился. Железный человек. Хотя, наверное, привык наблюдать такую реакцию на свои магические выкрутасы, скольких соблазнил своей гадкой магией.
  - Да, вот раздумываю, кулаком вам в глаз заехать и коленкой ниже, - проговорила я, совершенно серьёзно, наконец, вырвалась наружу моя вредная сущность.
  Принц улыбнулся, но сделал два шага назад.
  Правильно, я страшна в гневе.
  - С чего это вы полезли ко мне целоваться? - спросила грозно. - Я давала вам на это разрешения?
  - Нет, - ответил он честно и продолжил, с любопытством меня рассматривая. - Я задел ваши чувства? Тогда можете меня ударить.
  - Ага, - протянула мрачно. - И меня за это казнят.
  - Зачем же сразу казнят, - решил уточнить принц - Так... руку немного отрубят... по локоть.
  Я даже закашлялась от такого предположения, но вглядевшись в этого злодея повнимательней, поняла, что он насмехается. Его высочество развлечься решили за мой счет. Юморист нашёлся.
  - Не смешно, - выдала обиженно и отвернулась к окну. Обижаться на принца было не за что, если бы я сама не захотела этого поцелуя, вряд ли позволила ему даже подойти.
  Но надо же держать лицо гордой красавицы, хоть мне это и не нравится. Судя по здешним нравам, я вообще должна быть в обмороке или убежать, вся покрывшись красными пятнами. Интересно, моя репутация уже испорчена или ещё нет?
  - Простите, - неожиданно добавил он покаянно. - Если вам так хочется, можете и правда меня ударить.
  Я даже обернулась, перестав созерцать пейзаж за окном, настолько резкой была смена его настроения, но те слова, что он произнёс дальше, поведали о том, что принц совсем не раскаивается.
  - И лучше несколько раз ударьте, - заявил он.
  - Зачем это? - переспросила, не понимая, к чему его высочество клонит.
  - Наперёд, - улыбнулся довольно Дракон. - Потому что я и впредь намерен вас целовать.
  - Вы всегда так в себе уверены? - его нахальство меня задело за живое. Что этот венценосный гад себе вообразил?
  - Да, - ответил тот просто. - Мне понравилось, а вам разве нет?
  Какой откровенный! Я не нашлась, что ответить, врать совсем не хотелось, но не говорить же ему правду.
  - Давайте повторим?! - и он двинулся ко мне, собираясь осуществить свои намерения.
  - Э! - выставила я руки вперёд, загораживаясь от опасности в лице Чёрного соблазнителя. - Стойте на месте! Я сюда за книгами пришла.
  Быстро схватила с полки самый толстый фолиант, отгораживаясь ним от принца.
  - Мне уже пора, - заявила слегка нервно и королевским жестом указала ему на выход. - Благодарю за помощь, можете идти.
  Он смотрел на меня какое-то время, что-то взвешивая в голове, а после тихо произнёс:
  - Я подожду, когда вы будете готовы, - в его взоре было столько обещания, что у меня мурашки по телу прогарцевали.
  После молча развернулся и подошёл к моей служанке. Та во все глаза на нас пялилась, небось, не пропустила ни единого момента. Дракон встретился с ней взглядом, после чего Мирана зевнула и выдав:
  - Простите, я, кажется уснула, - и поспешила на выход.
  Должно быть, он вновь поработал с её воспоминаниями. Негуманно так с ней поступать, но на этот раз я согласилась с принцем, и сплетен избежим, и ненужных расспросов.
  Выйдя на улицу, с удивлением обнаружила, что времени прошло совсем немного. А мне сегодня ещё предстоит обед со Снежным барсом. Насыщенная же у меня жизнь стала. В моём маленьком мирке: "дом-больница-дом", я о таком и не мечтала.
  
  28.01
  
  Домой возвращались в напряжённой тишине. Говорить после произошедшего совсем не хотелось.
  А одну меня никто не собирался оставлять. Как я ни сопротивлялась, принц настоял на том, чтобы проводить меня до самого крыльца. Посоветовав одной нигде не гулять, удалился.
  Только мы оказались в моей комнате, Мирана тут же собралась бежать за обедом. Хорошо человеку живётся, поел и уже счастлив. Хотя, не мне судить. Так обычно ведут себя те люди, которые знают, что такое голод.
  Но я её огорошила, заявив, что обедаю с принцем. Что с ней бедной сделалось. Сначала обрадовалась, даже в ладоши захлопала, потом опечалилась, что у меня нет достойного платья, через пару минут вновь веселилась и строила предположения.
  Я даже усомнилась, кто из нас к принцу собрался. Служанка вела себя, словно девица, впервые собирающаяся на свидание, соответственно своим годам. Это я чересчур по-взрослому на всё реагирую.
  Решив, что мне неплохо было бы взять с Мираны пример и, заразившись её энтузиазмом, принялась примерять имеющиеся наряды.
  Это оказалось очень даже забавным занятием. Правда, все платья, что служанка мне предлагала, были то розовыми, то с многочисленными рюшами и оборками. Со скрипом в сердце пришлось соглашаться, хотя моё чувство вкуса и стиля, просто таки вопило внутри, взывая к здравому смыслу. Но вовремя вспомнив, что мне всего восемнадцать, напялила на себя голубое платьице, воздушное и нежное. Выглядела я в нём, как пирожное с кремом, мило и сладко.
  Сочувствую тому, кто решит такую лакомку испробовать. Внутри неожиданно может обнаружить соль, перец, горькие травы, горчицу, редьку и прочее.
  Прическу Мирана соорудила соответствующую, только бантика на макушке не хватало, и сойду за выпускницу детского сада.
  Тяжело вздохнув, покрутилась у зеркала. Мдаааа, мода страшная штука, с ней не поспоришь. Платье подчеркнуло талию, и сделало визуально чуть больше грудь. Если быть до конца честной, то выглядела я неплохо, пусть и сахарно-ванильно.
  Я была уже готова, но посыльный от принца ещё не пришёл. Появилась надежда, что его высочество обо мне вообще забыл. Может он тогда из вредности пригласил, или Дракона подразнить хотел. А сейчас передумал, ну, зачем ему обедать с какой-то девчонкой. Я бы только обрадовалась такому исходу дела.
  Но, увы, принц не забыл. Только собралась расслабиться и послать Мирану за едой, как в дверь постучали. Служанка торопясь открыла. К моему огорчению, на пороге стоял слуга второго принца. Ему даже представляться не надо было, по цвету одежды и так понятно, к чьему дому он принадлежал. Низко поклонившись, тот поведал, что прислан Снежным барсом, и проводит меня к нему.
  Коротко кивнув, я последовала за мужчиной, Мирана за мной. Как хорошо, что здесь принято кругом ходить в сопровождении служанок. Одной мне было бы крайне неловко появится в хоромах принца.
  До дома Барса оказалось совсем недалеко, но в само помещение мы не заходили, а обогнув его, вышли в сад.
  Там в резной беседке, обвитой плющом, с сервированным на открытом воздухе столом, нас уже поджидал принц Аслек.
  Подойдя ближе, я поклонилась, как положено.
  - Рад вас видеть, госпожа Алана, - он тоже приветливо кивнул и, взяв меня под руку, повёл в беседку.
  Слуги остались стоять снаружи. Бедная Мирана она так и не успела пообедать, а теперь ей ещё придётся меня ждать и облизываться в сторонке.
  - Сегодня вы ещё прекраснее! - выдал комплимент его высочество, вежливо улыбаясь. - Хороши, словно первый цветок после зимы!
  Невольно улыбнулась, с цветком меня ещё не сравнивали. Бывало колючкой называли в отделении за острый язычок. Но и кактусы тоже цветы.
  - Благодарю! - тем же тоном ответила я, бессовестно его разглядывая.
  До чего красивый мужчина! И внешность прекрасна, и манеры изысканны и всё в нём хорошо. Отчего же меня тянет сбежать?
  Принц, меж тем, пригласил сесть, налил собственноручно вина и подал мне бокал.
  - Это вино из роз, - протянул томно. - Попробуйте, вам обязательно понравится.
  Голос такой тягучий, соблазнять меня вздумал? Но от вина я не отказалась.
  И правда, оно издавало легкий розовый аромат. В детстве пробовала варенье из лепестков роз, довольно таки интересное, вина ещё не пила. А здесь оно должно быть невероятно вкусным, судя по тому, что пробовала в доме Чёрного дракона.
  Вот только зря я его вспомнила. Не успела сделать и пары глотков, как Человек в чёрном появился в проёме беседки, загородив собою свет.
  - Прости! - расплылся в улыбке Дракон, обращаясь к Барсу. - Не смог пройти мимо!
  И ухмылка его больше напоминала оскал акулы, что увидела добычу.
  
  29.01
  
  - Разве ты не должен быть сейчас на приёме послов? - тут же пошёл в атаку Снежный.
  Обстановка сделалась напряжённой, я поглядывала то на одного, то на другого. Эти же двое не сводили друг с друга глаз.
  - Послов благополучно разместили в доме для гостей, и они чувствуют себя прекрасно, - ответил с ухмылкой Чёрный и придвинул к себе блюдо с фруктами. Отломив от грозди виноградинку, демонстративно закинул её в рот, победно глядя на брата.
  Сверкнул в лучах солнца перстень на его мизинце, в форме дракона. Изящный и очень мужской, впервые с удивлением наблюдала, как могут украшения красиво смотреться не только на женских ручках.
  Сейчас обратила внимание на его руки, длинные изящные кисти с тонкими пальцами, такие могли быть у пианиста. Как он этими руками меч держит, да ещё и так им владеет, что дух захватывает?
  Глядя на его ладони от чего-то сделалось жарко. Вроде и ни одной неприличной мыслишки, а кровь к лицу прилила. Всегда выделяю мужские руки и у Чёрного они чертовски сексуальные.
  - Госпожа Алана, - выдернул меня Дракон из мира фантазий. - Вы прекрасны, как...
  Он сделал многозначительную паузу, окидывая меня взглядом с ног до головы и продолжил:
  - Как именинный пирог в глазури со взбитыми сливками.
  Так смешно стало, он в точности повторил мои ассоциации по поводу наряда. Сдерживая улыбку, чуть не ляпнула: "съесть хотите?", да вовремя себя одёрнула. Это у нас в отделении я могла так пошутить, все бы дружно поржали, а тут могут и не понять. Особенно этот человек в черном, ещё примет как сигнал к действию.
  - Пирог? - переспросила, и слегка кокетничая, добавила: - А мне сказали, что я похожа на первый весенний цветок.
  - Кто сказал? - тут же подхватил Дракон и, хмыкнув саркастически, выдал: - Он вам льстит.
  - Нисколько! - перебил его Барс. - Госпожа Алана действительно настолько хороша, что её можно сравнить разве что с цветами.
  - С диким шиповником, - моментально парировал принц Асгард.- Маняще ароматным, но колючим.
  Про колючки это он правильно заметил.
  Они что, сейчас будут соревноваться в остроумии? Совершенно не согласна быть предметом их спора.
  - Ваши высочества так внимательны! - решила быстро взять инициативу в свои руки, а то чего доброго до драки договорятся. Оно мне надо? С предельной вежливостью начала: - Не знала, что мужчины так хорошо разбираются в цветах. А я вот совсем их не люблю.
  - Не любите цветы? - сильно удивился Снежный.
  - Ни капельки, - искренне ответила ему, радуясь, что разговор перешёл на другую тему. Теперь я не против быть в центре внимания. - Мне нравится на них смотреть в саду, например. А вот в букетах, срезанные совсем не люблю.
   - А что же тогда любите? Драгоценные камни? - продолжал выспрашивать Барс, кажется, он серьёзно заинтересовался этим вопросом. Будет задаривать?
  - Нет, - немного подумав, прикидывая мысленно, нравятся ли мне драгоценности, тем же тоном полным равнодушия ответила я.
  - Украшения из золота, красивые наряды? - не унимался принц, как будто поставил себе целью выяснить всё до конца.
  - Нет, - вновь ответила совершенно честно. К этому я тоже равнодушна. И сама задумалась, что же мне на самом деле нравится.
  Люблю, когда мы с друзьями собираемся вместе, пьем вино и поём песни под гитару, люблю наши походы в горы и сплавы по рекам, люблю ночные посиделки у костра. Очень люблю, когда возвращаются родители из долгих экспедиций, люблю своего непутёвого братца. Найду и никуда уже не отпущу, гадёныша. Люблю Серёгу за его добрый, спокойный нрав, за чувство защищённости и тепла рядом с ним. Люблю свой шумный дом и соседей сверху с их вечным ремонтом. Кажется, даже Катьку из соседней квартиры люблю.
  Как же я по всему этому соскучилась! Так тоскливо сердце сжалось.
  Только принцам всего этого не скажешь, потому я лишь пожала плечами и сказала то, что меня привлекло в этом мире.
  - Мне нравится, когда отец творит свою магию, это так удивительно. Люблю когда моя служанка приносит обед и мы с ней болтаем часами ни о чем, - неожиданно для себя сказала им то, что на душе было. Об одном умолчала, о том, что сердце начинает сильнее биться при виде одного деспотичного человека, что разум отказывается ясно мыслить, как только он оказывается рядом. Что воспоминания о его поцелуе меня до сих пор вводят в трепет и разливают жар по всему телу. И меня разрывает на части от того, что я могу скоро вернуться домой и больше никогда его не увижу.
  
  31.01
  
  - Вам нравятся странные вещи, - проговорил тихо Чёрный Дракон, а я тут же напряглась.
   Неужели он увидел что-то в моей голове? Лучше бы нет. Иначе я никак не смогу объяснить те образы, что промелькнули в моих мыслях.
  Надо было срочно спасать положение, надеясь, что принц ничегошеньки не понял.
  - Ещё я люблю сладости! - заявила с самым невинным видом, рассматривая блюда на столе. - Кто-то обещал удивить меня изысканными лакомствами.
  - О! Простите! - к моей радости подхватил эту тему Барс. - Я так увлёкся беседой, что и забыл о своём обещании. Попробуйте это!
  При последних словах он поднялся и принялся собственноручно мне накладывать кусочки пирожных различных форм, размеров и цветов. Наполнив широкую тарелку, протянул мне.
  - Благодарю! - взяла блюдо из его рук, с удовольствием рассматривая содержимое. Выглядело довольно таки аппетитно. Пироженки были маленькими, как раз на один зуб, что мне показалось очень удобным.
  Попробовав первое попавшееся, даже зажмурилась от удовольствия.
  - Ммммм, - промычала и заявила восторженно: - Это правда очень вкусно!
  Но стоило открыть глаза, как наткнулась на два очень заинтересованных взгляда. Принцы уставились на меня с одинаково ошарашенными выражениями на лицах. Пришло понимание, что я опять сделала что-то не так. Здесь что, запрет на открытое выражение своих эмоций? Или едой нельзя наслаждаться?
  - Вы тоже должны это скушать! - проговорила Дракону, смутившись, под их неоднозначными взглядами.
  - Я налью вам вина, - кашлянув, тоже как-то неловко принялся за мной ухаживать принц Аслек.
  Человек в чёрном сидел не шевелясь, лишь пристально за мной наблюдал. Опять что-то заподозрил? Не могу я знать всех нюансов этого мира. Может у них девушки совсем сладости не едят. Или это что-то означает? Надо будет у Мираны расспросить. Что уж теперь, уже прокололась. В досаде засунула в рот ещё один кусочек вкусняшки, и вновь от наслаждения замычала. Да ну их! Это ж просто обалденно! Ничего лучше в жизни не ела. Домой буду сбегать, обязательно загляну к Барсу, прихвачу мешочек, другой.
  - Из чего это сделано? - спросила Снежного, указывая пальцем на особо понравившуюся сласть.
  - Эти сладости везут к нам из-за моря, - начал довольно Барс. - Я рад, что смог вам угодить. Надеюсь, теперь вы будете чаще ко мне заглядывать?
  - Их можно приобрести в местной лавке, - не дал мне ответить Дракон, презрительно фыркнув.
  - За баснословные деньги, - перебил его Аслек, тем самым давая понять, что мне они не по карману.
  О чем бы мы не говорили, эти двое всё равно начинают спорить. Кажется, они безнадёжны.
  Да, Снежный не зря расстроился появлению брата, обед безнадёжно испорчен. Поговорить по-человечески не возможно. А ведь, не будь здесь этого деспота, могли бы с пользой пообщаться.
  Не желая больше поддерживать их спор, взялась за бокал с вином. Буду цедить по глоточку, пока не разойдёмся. Принцы тоже не спешили начинать новый разговор.
  К столику неожиданно подошёл слуга и что-то тихонько сказал на ухо хозяину. Тот взглянул на Дракона и коротко кивнул.
  Слуга удалился, но в следующую минуту на тропинке показался Дугл. Я его сразу узнала, тот самый командир отряда Дракона. Только выглядел он сейчас очень потрёпанным, как будто сюда попал сразу с поля боя. Он подошёл к беседке, поклонился и басом выдал:
  - Ваше высочество, прибыл второй отряд.
  Принц Асгард тут же взволнованно вскочил, а Дугл продолжил, извинившись перед принцем Аслеком и обратившись ко мне:
  - Госпожу Алану тоже просят пройти в лечебницу, отцу требуется ваша помощь.
  На сердце стало тревожно, командующий был мрачен. Неужели случилось что-то страшное?
  
  01.02
  
  Я поднялась следом за принцем. Наскоро простилась со Снежным барсом, он не стал возражать, должно быть, сам обрадовавшись, что такой неудачный обед подошёл к концу.
  Отправилась вслед за мужчинами. По дороге Дугл продолжил докладывать Чёрному дракону о происшествии. До меня долетали обрывки фраз, из которых поняла, что последнее нападение произошло практически у стен города, до этого несколько похожих ударов было на границе. Отряд хорошенько потрепали, вернулись не все, много раненых. Принц слушал, лишь кратко кивая и уточняя некоторые детали.
  Проходя мимо моего дома, мужчины неожиданно остановились.
  - Вам лучше переодеться, - обратился ко мне его высочество.
  Невольно глянула на своё пышное платье. Совсем забыла об этом дурацком наряде, не соответствовавшем обстановке.
  Молча согласившись с ним, завернула в дом. Дракон приказал Дуглу дождаться меня, а сам поспешил вперёд.
  Рванула бегом по лестнице, рядом с удивлением увидела Мирану. Как оказалось, она не отставала от меня ни на шаг.
  Служанка помогла мне быстро переодеться. Уже почти убегая, приказала ей сначала поесть, а потом уже приходить в лечебницу. Что-то мне подсказывало, что там работы будет много, и я вряд ли быстро освобожусь.
  Девушка меня послушалась и уже через пару минут я спешила вслед за командующим к лечебнице. Заразившись от мужчин тревогой, практически бежала за ним. Путь мы проделали в молчании.
  Сопроводив к месту, Дугл тут же меня покинул, даже не заходя в здание. Возможно, опасность ещё не миновала и он отправился на помощь защитникам.
  Оказавшись в средине, поразилась количеству народа, что здесь сегодня присутствовало. Там, где раньше было открытое пространство, теперь стояли лавки, на которых лежали и сидели воины.
  Всё было очень разумно организовано. Самые тяжело раненные располагались по центру, за ними те, кто мог ещё терпеть боль или был в сознании. У самого входа те, кому требовалась помощь в последнюю очередь. Отец занимался воином раненым в грудь. Его помощники перевязывали раны остальным, в первый раз их видела, обычно он один справлялся.
  Замерла в растерянности. Что мне делать? Просто зашивать раны, после того, как лекарь исцелял внутренние повреждения или самой попробовать магичить. Справится ли папочка сам? В прошлый раз ему магии едва хватило, чтобы спасти принца. Всем помочь он вряд ли сможет.
  Надо оценить обстановку. Если лекарь справится сам, не стану рисковать своим положением и показывать способности к магии.
  Долго не раздумывая, пробралась в центр, осматривать раненых. И чуть не заорала, увидев знакомое лицо. Бледное, почти до синевы, измождённое, со впалыми щёками, и тёмными кругами под глазами. Он лежал, не шевелясь и, кажется, не дышал, одна рука свесилась с лавки, плечо и грудная клетка были перевязаны. Только повязка вся уже пропиталась кровью.
  От ужаса замерла, не в силах пошевелиться, ноги приросли к полу, дышать стало тяжело.
  - Ванька! - готовый вырваться крик, застрял в горле и вышел еле слышным хрипом.
  Заставив себя подойти, трясущимися руками приложила два пальца к горлу, боясь и надеясь прощупать пульс.
  - Ванечка, родненький, пожалуйста! - прошептала, задерживая дыхание и закрыв глаза.
  Внутренне молясь: "только бы он был жив!" Почувствовав под пальцами слабое давление, выдохнула.
  Не медля больше не секунды, схватила у пробегавшего мимо помощника нож и срезала повязку.
  Открывшаяся рана была ужасна, начиналась от плеча и шла почти к самому сердцу, распоров мягкие ткани и задев ключицу.
  В нашем мире предстояла бы сложная операция, но здесь, впервые я была безумно рада, что у меня есть магия, и я могу без вмешательства, просто исцелить. Глядя на зияющую сломанную кость ключицы, просто представила, что она соединяется и срастается. И когда она на самом деле срослась прямо на глазах, от облегчения меня бросило в жаркий пот. Продолжила мысленно соединять ткани, с таким счастьем наблюдая, как они словно ожившие тянутся друг к другу и восстанавливаются.
  Почувствовала, что от напряжения я стала вся мокрая, лишь, когда принялась соединять кожу.
  У моего мальчика даже шрамов не должно остаться. Рана затянулась полностью, лишь поверхность оставалась розовой, но и это со временем пройдёт.
  Взяв чистую повязку, перевязала Ваньке грудь, больше для того, чтобы скрыть следы целительства. Руки заметно дрожали, да и внутри всё тряслось от пережитого стресса. Очнётся, убью паразита!
  Как только отошла от первого шока, стало страшно, вокруг были воины, и они всё видели. Теперь я больше не смогу прятать свои способности.
  Огляделась, выискивая любопытные взоры. Какого же было моё удивление, когда поняла, что на меня никто не смотрел. Тяжелых воинов, помощники опоили снотворным и они мирно спали. Вот почему мне показалось сразу, что брат не дышит. Он просто пребывал в глубоком сне. А я от страха ничего не заметила.
  Вдруг меня всё же пронесёт, и никто не заметит? Слабо на это надеясь, прислушалась к Ванькиному дыханию. Сейчас он дышал ровно, как просто спящий. Немного успокоившись, двинулась к другому воину. Видели меня или нет, но я не могла оставить без помощи этих почти мальчишек. Будь, что будет. Каждый из них был кому-то сыном, кому-то братом, кому-то женихом. И ту боль, что я несколько минут назад испытала, не пожелаю даже врагу.
  
  02.02
  
  После того, как испробовала магичить на Ваньке, процесс пошёл быстрее. Теперь мне не надо было прилагать столько усилий. Кажется, я разобралась, как она действует. Действительно, это просто, словно дыхание. Главное не зацикливаться и не искать сразу же доказательств, а верить, что всё получится.
  Руками я над ранами не "колдовала", чтобы не привлекать лишнего внимания. Если есть тот, кто за мной следит, то он увидит лишь, как я подхожу к воинам. Разрезаю ножом перевязки, осматриваю и вновь перематываю чистыми тканями. Со стороны моя магия не заметна, может узнать только тот, кто к ней чувствителен. А насколько я поняла, этой особенностью обладает лекарь, но он был занят и внешне не проявлял ко мне никакого интереса, только кивнул, когда я явилась.
  Я уже обошла человек пять с тяжёлыми ранениями, но никак не почувствовала, чтобы моя магия стала иссякать. У меня такой огромный резерв или это просто только начало? Кто знает, как обращаться с ней? Что, если я всю магию истощу, и её больше не будет? Или после отдыха она опять появится? Множество вопросов роились в моей голове, но за ответами было страшно обращаться даже к папочке. Потому просто молча выполняла свою работу, надеясь помочь как можно большему числу воинов.
  Центральный круг раненых подошёл к концу, и мы с отцом встретились возле последнего тяжелого.
  Он посмотрел на меня, и я инстинктивно догадалась, что лекарь всё понял. Было что-то в его глазах: боль или вина, а может страх. Но мне стало не по себе. Я замерла как будто в ожидании приговора, не глядя на папочку и готовясь к чему-то нехорошему.
  Но он лишь произнёс:
  - Я займусь этим, тебе лучше взяться за лечение других. Игла с ниткой и эликсир там, - и он махнул рукой в сторону стола.
  Сначала я оторопела, не разобравшись в ситуации, с тревогой просто на него смотрела. Но в следующую минуту догадалась, что он, кажется, хочет меня прикрыть. Папочка бросил на меня несчастный взгляд и занялся пациентом.
  Не понимая смысла его действий, всё же решилась ему довериться. Почему он остановил и не дал целительствовать дальше? Тоже боится разоблачения? Что-то знает? Или его так удивила магия во мне, что сам сначала хочет разобраться?
  Вопросов стало ещё больше, но пока мы здесь не закончим, ответов я не дождусь. Потому занялась прямыми обязанностями. Так было даже лучше, меньше тревожных мыслей в голову лезло.
  Время текло медленно, тяжело и изнурительно. Неожиданно на меня навалилась такая усталость, как будто я уголь грузила, весь день и всю ночь перед этим. Может это как раз дала о себе знать истраченная магия? Потому что более уставшей я себя даже тогда в лагере не чувствовала. В какой-то момент я просто незаметно отключилась. Последнее, что помнила: лицо воина, которому зашивала рану на бедре, а что было потом - не знаю.
  Когда проснулась, с удивлением обнаружила себя в кабинете папочки, на узкой кровати с пузырьком травяного настоя в руках. Как я сюда попала, осталось для меня загадкой. Да это и было не столь важно.
  "Ванька!" - первое, о ком вспомнила, очнувшись. Подскочила, собираясь бежать к нему, но не тут то было.
  То ли я слишком резко поднялась, то ли ещё от чего, но головокружение было настолько сильным, что свалилась назад, как подкошенная. И некоторое время с ужасом наблюдала уплывающий потолок. Такого со мной никогда не случалось. Здоровьем всегда отличалась отменным. Что же это? Единственное, что приходило в голову - результат использования магии. Не зная, я злоупотребила способностью и теперь имею то, что имею.
  Только комната перестала вертеться перед глазами, попыталась вновь встать, теперь медленно и осторожно. Голова немного закружилась, даже тошноту испытала, но это длилось всего несколько секунд, а после пришло в норму. Таким же образом поднялась на ноги и, дождавшись, когда земля перестала вертеться, сделала шаг, после другой и выдохнула с облегчением. Вроде бы обошлось.
  В этот момент дверь отворилась, и зашёл господин лекарь.
  - Ты уже поднялась?! - с тревогой в голосе, констатировал он факт и тут же добавил, беря меня за руку: - Сядь! Выпей это!
  И он указал глазами на пузырёк, который я всё ещё держала в руке.
  - Это снадобье быстро тебя укрепит, - проговорил, старательно отводя взор.
  - Вы догадались, что у меня есть магия? - не выдержала я первой. То ли слабость сделала меня говорливой, то ли просто психика уже не выдерживает напряжения. Но пребывать и дальше в неизвестности не было никакого желания.
  - Да! - ответил он каким-то упавшим, тихим голосом и, ссутулившись, присел рядом на стул. Поднял, наконец, взгляд, со слезами на глазах и дрожью в голосе спросил: - Кто вы?
  
  03.02
  
  - Я? - у меня внутри всё похолодело. Как он догадался, что я другой человек? Неужели магия выдала меня с головой?
  Лекарь смотрел с таким отчаянием, что соврать не хватило никаких сил. Внутри всё сжалось от сострадания к нему.
  - Я не ваша дочь, - начала с тяжёлым сердцем и, неожиданно для самой себя, рассказала ему всё от самого начала и до конца.
  И то, как попала в этот мир, и то, как обнаружила убитую девушку, и как, боясь за свою жизнь, притворилась ею, и как скрыла и от него правду.
  Он слушал молча, лишь по щекам катились слёзы и руки заметно дрожали. Казалось, он постарел, прямо на моих глазах, за эти мгновения на добрый десяток лет.
  - Я просто пыталась выжить... - произнесла совсем тихо в конце.
  Не зная, что ещё сказать, как помощь убитому горем отцу, просто сидела рядом.
  Прошло какое-то время, когда, он, наконец, словно очнулся. Провёл по лицу ладонью, утирая мокрые щёки.
  - Как она умерла, вы не видели? - спросил с тоской в голосе, больше для себя, чем сомневаясь в моём повествовании.
  - Нет, - подтвердила ещё раз свои слова.
  Про сон, в котором мне показана была смерть девушки, не стала рассказывать, хватит со старика и того, что услышал.
  - Что вы теперь будете делать? - спросила его и застыла в ожидании ответа. Если лекарь решит сдать, мне придётся туго.
  Целитель удивлённо посмотрел на меня, кажется, не понимая, о чем я говорю.
  - Вы выдадите меня? - спросила осторожно. - Ну, то... что я не ваша дочь...
  И опять замерла, даже дыхание затаила. От его решения зависит моя жизнь.
  - Кто-нибудь ещё знает, о твоей магии? - задал он неожиданный вопрос.
  - Нет, - начала я, не понимая, куда лекарь клонит. - Если только те воины, которым я помогала.
  - Я закрыл тебя пологом, - произнес он.
  - Как? - вырвалось у меня само по себе. В волнении даже поддалась вперёд. Это что очередная магия?
  И в подтверждение моих догадок, старик продолжил:
  - Я ещё тогда почувствовал магию, когда ты мне помогла с лечением принца Аслека, но сомневался до этого дня. А сегодня, как только понял, что ты целитель, отвёл людям глаза.
  - Зачем? - всё это не укладывалось пока в моей голове.
  - У моей дочери не было магии. Если бы это узнал кто-то ещё...
  И он, многозначительно промолчав, через время добавил:
  - Я хотел первым понять, что происходит.
  - Спасибо! - поблагодарила его за это. Ведь если бы не он, сейчас бы меня забросали вопросами или человек в чёрном уже б пытал. Хорошо, что у него есть такие способности.
  - Не за что, - печально проговорил лекарь, пребывая где-то далеко в своих мыслях. - Если узнают, что ты целитель, спокойной жизни не жди.
  О чем-то подобном я догадывалась, но услышать это от другого человека было страшновато.
  - Но как вы узнали, что я не ваша дочь? - задала следующий беспокоивший меня вопрос.
  Он тяжело вздохнул, и принялся пояснять:
  - У Аланы не могло быть целительной магии. Не такой она человек. Эта способность редко кому даётся. Я пытался ей это объяснить, но она не хотела слушать. Каждый год просила отвести её к видящим...
  Произнеся последние слова лекарь закрыл лицо руками и тихо попросил:
  - Ты иди. Мне нужно побыть одному. Не бойся, я не выдам твою тайну.
  - Спасибо! - выговорила, глотая ком в горле.
  Глядя на его сгорбленную фигуру, неожиданно испытала такую злость на людей, убивших Алану. Чем кому-то помешала восемнадцатилетняя девчушка? За что с ней так жестоко?
  
  05.02
  
  Оставив господина лекаря с его тяжкими мыслями в одиночестве, вернулась в здание лечебницы в надежде, что Ванька к этому моменту уже проснулся.
  В помещении было шумно, но уже не так людно. Воины потихоньку расходились, кто успел пробудиться, собирались или расталкивали товарищей. Брата увидела сразу, он что-то шумно вещал соседу, жестикулируя и вертясь, словно у него шило в одно месте. Ни капли не изменился.
  Такое тепло в душе у меня разлилось. Раньше я эту его особенность терпеть не могла, а сейчас она мне казалась родной и забавной. До чего же непоседливый у меня младший братик.
  Какое-то время просто стояла у двери, чуть не плача от навернувшейся радости. Сомнений не было - передо мной моё драгоценное чудовище. Только какой-то другой. Возмужавший, повзрослевший, в плечах, кажется, раздался. Щетина на подбородке никак не может принадлежать восемнадцатилетнему юноше. Как будто прошло после нашего расставания как минимум несколько лет. Война людей не красит не важно в каком мире.
  Ванька рассматривал разодранные на груди доспехи и даже руку в дырку просунул, с удивлением трогая повязку. Даже не представляю, что он чувствует. Рана была жуткой, без целительства он бы ,возможно, и не выжил.
  Вокруг брательника народ разошёлся и он остался в компании с двумя воинами. Пора было выходить из тени. Немного замешкалась, даже не представляла его реакцию на моё появление. Но то, что произошло побило все рекорды моей фантазии.
  Братик нечаянно мазнул по мне взглядом, через секунду замер и присмотрелся внимательней. Смену эмоций на его вредной рожице наблюдать было настолько приятно, что я не сдержала улыбки. Он просто таки просиял, поняв, кто перед ним. Никогда этот безобразник так мне не радовался, как в этот день.
  - Лялька! - заорал он, что есть духу, и помчался навстречу, чуть ли сшибая всё, что попадалось на пути.
  "Жаль, что я не подумала его предупредить о секретности. Да что уж теперь. Безумно хотелось увидеть его счастливое лицо!"
  Добравшись, схватил и закружил, как маленькую. Хватка у него стала совсем не слабая, словно в медвежьи объятия попала, даже дыхание сбилось. Не успела и охнуть. Нельзя было вот так просто демонстрировать чувства. Тем более во дворце, да ещё и в присутствии посторонних. Но я была не менее рада его видеть. Все старые обиды испарились, а его шалости теперь казались милыми и добрыми.
  - Задушишь чудовище! - выдала придушенно.
  Он, наконец, выпустил меня из объятий, поставив на пол.
  - Ты откуда здесь взялась? - спросил ошалело, рассматривая меня с детской непосредственностью.
  - И он ещё спрашивает! - неожиданно ко мне вернулся мой наставительный тон, старшей сестрёнки. - Ты зачем в вихрь полез, паразит?
  - Лялька, так ты что ж, за мной пошла? - и такой довольный, словно подвиг совершил, вытащив меня в этот жуткий мир.
  - Отпусти тебя охламона одного, ты ж чего доброго натворишь дел! - пыталась я злится, но выходило почему-то ласково. - Мир тут без меня спасёшь.
  - Лялька! - и он ещё раз меня обнял, с явной благодарностью во взоре. - Я знал, что вредность в тебе наносное.
  - Погоди! - я прикоснулась к его щекам и констатировала с грустью: - У тебя морщинки вокруг глаз появились и щетина на скулах. Ты выглядишь на все двадцать пять.
  - Зато ты малолетка совсем, - почесав затылок, ошарашено выдал брательник, окинув меня взглядом с головы до ног.
  - Что-то произошло с тобой, когда ты сюда переместился? - догадалась я, что возраст Ванькин неспроста изменился. Не мог человек за несколько недель постареть на целых семь лет. Может и с ним случилось нечто похожее, что и со мной.
  - Произошло, - согласился он и впервые посмотрел по сторонам.
  Я тоже обернулась. На нас смотрели оставшиеся воины и придурковато улыбались. Возможно, приняли за парочку влюблённых. Это совсем некстати. Ничем хорошим нам не грозит. Лучше бы нам убраться подальше от любопытных глаз.
  Ванька тоже это понял, потому что полушёпотом предложил:
  - Надо бы нам найти укромное местечко.
  - Идём за мной, - взяла его за руку, чтобы отвести в лабораторию лекаря. Там нас вряд ли кто искать будет.
  Брат кивнул оставшимся воинам, чтобы его не ждали, и зашагал весело за мной.
  
  06.02
  
  - Ну, рассказывай, - усадила я Ваньку на мягкий диванчик, а сама забралась прямо на стол, слегка сдвинув письменные принадлежности в сторону.
  Братец обвёл взглядом лабораторию и уважительно протянул любимое:
  - Вау!
  Чем напомнил себя прежнего. Может и выглядел он старше внешне, но внутренне остался всё тем же бесшабашным подростком.
  - Ты тут неплохо устроилась, - продолжил он, беря в руки флакончик с каким-то снадобьем.
  - Я тут не устраивалась, - бросила ему резко и, выдернув из рук пузырёк, добавила: - С этим надо быть осторожней. Сама ещё до конца не разобралась где, какое снадобье. И вообще, что за привычка хватать в руки всё, что ни попадя. Вот из-за твоей бестолковости мы и попали в этот кошмар.
  Неожиданно для себя разозлилась. Тут столько проблем навалилось, а он ведёт себя, как мальчишка. Как будто не осознаёт, что всё по настоящему, что это не игра.
  - Не ворчи, - примирительно проговорил братец и сложил руки на коленках, неожиданно став серьёзным. - Прости, столько всего произошло за это время.
  Впервые услышав от этого непутёвого мальчишки слова извинения, даже не нашлась, что ответить. Такая горечь затопила. А ведь ему, скорей всего, тоже несладко пришлось. И он, возможно, не раз пожалел, что так опрометчиво поступил.
  Виновато улыбнувшись, Ванька начал свой рассказ:
  - Я когда шагнул в тот вихрь, даже и представить не мог, что перенесусь в иной мир. Да и после не сразу понял. Просто пошёл за тем мужиком в доспехах. И подумать не мог, что ты тоже за мной сиганёшь. Ты ж всегда отличалась благоразумием.
  - Не могла ж я тебя одного оставить, знала, что обязательно куда-нибудь вляпаешься, - перебила его мрачно.
  - В общем, - не обратив внимания на мою язвительность, продолжил свой рассказ братец. - Побрёл я за воином, он сначала шёл медленно, а потом как побежит, я за ним. Выбежали на поляну, а там бой идёт! Средневековый, на мечах и с топорами... кровищи! Сначала подумал, кино действительно снимают. Даже присел посмотреть. А потом такое началось! Когда увидел, как один мужик мёртвый упал, с отрубленной...
  Ванька сглотнул, будто вновь увидел перед глазами тот страшный момент.
  - Давай без подробностей, - попросила поспешно. Так мальчишку жалко стало. Что он пережил, даже не представляю.
  - Ну, - протянул он, тяжело выдохнув и продолжил: - Понял я, что бой не шуточный. И рванул назад, к тому вихрю. Но его на месте уже не оказалось. Покрутился, повертелся, делать нечего, пошёл обратно.
  Единственный, кто мог мне показать путь назад - этот тот воин, за которым мы увязались. К месту боя бежал, боялся опоздать, моля всю дорогу, только бы тот мужик оказался жив. И опоздал! Его убили прямо на моих глазах. Но это было не самое страшное. Когда я к нему добрался, чуть не умер от ужаса, стоило лишь рассмотреть его лицо...
  У меня сердце замерло после этих слов, и я загробным голосом закончила фразу за брата:
  - Он был похож на тебя, как две капли воды.
  - Да! - выдохнул Ванька, глядя на меня со смесью страха и удивления.
  - Со мной случилось то же самое, - пояснила ему и продолжила, чтобы немного и его и себя успокоить. - Что-то в этом есть. Наверное, те люди были нашими воплощениями в этом мире. Потому мы и не могли существовать одновременно в одном измерении. Но почему на их место пришли мы? Кому и зачем это нужно? Случайность это или чья-то игра? Эти вопросы не выходят у меня из головы.
  - Ну, ты Лялька, мыслитель, - усмехнулся братец. - Я обо всём этом даже не задумывался, да и не до того было.
  - А у меня было время поразмыслить, - добавила задумчиво. - Но, кто мог знать, что мы попрёмся за тем воином? Никакой логики!
  Подытожила я свои размышления и вернулась к прерванному рассказу:
  - Что дальше то было?
  - Дальше меня кто-то чем-то тяжёлым по голове шмякнул, - хихикнул невесело Ванька. - Очнулся я в полевом лагере, что случилось - не помню, языка не знаю. Башка болит не по детски. Хорошо, мужики нормальные попались. По человечески ко мне отнеслись. Ну, и остался я с ними. А что было делать? К тому месту, где вихрь был, я несколько раз бегал, но ничего не происходило. Потом мы двинулись вдоль границы. Шли целыми днями, останавливаясь на ночлег. Отбивали нападения. Неспокойно у них там, что ни день то какая-нибудь провокация. Зато знаешь, как я здорово мечом научился владеть!
  Брательник вскочил, вытащил из ножен меч и принялся с азартом им махать.
  Нет, ну мальчишка он всё-таки!
  - Хватит! - остановила его бахвальства. - Ещё будет время продемонстрировать свои способности.
  - Погоди Лялька, - разошёлся не на шутку младшенький. - Это ещё не всё! Смотри, что я могу!
  Он обернулся и остановил взгляд на пузырьке. Тот зашевелился, словно живой и неожиданно взлетел в воздух. За ним другой, третий. И вот уже в воздухе кружится рой колбочек и скляночек!
  - Ванька! - воскликнула я в восторге. - Ты владеешь телекинезом!
  - Ага! - протянул довольный брательник. - Я могу поднимать и более тяжёлые предметы, одним только взглядом тебя поднять могу или даже лошадь!
  На сравнение с лошадью решила не обижаться, младшенький и раньше то чувством такта никогда не отличался.
  Смотрела на кружащиеся бутылёчки и думала с теплотой, что я почти не удивлена такой магии брата. С его любовью к играм, это можно было предположить.
  - Как я тебе? - спросил он гордо, как только вернул все пузырьки на место, ни одного, кстати, не разбив.
  - Красавчик! - ответила искренне и добавила: - Это всё хорошо, это всё весело, только, как будем выбираться отсюда?
  - А зачем? - брякнул братец, счастливо улыбаясь. - Мне здесь нравится!
  
  07.02
  
  
  - Стукнуть тебя, что ли, чтобы мозги на место встали? - разозлилась я не на шутку и отвесила ему по старой привычке подзатыльник. - Как это зачем? Ты вообще живой только чудом остался! Ещё хочешь?
  - Ляль, тормози, ты чего так разошлась? - Ванька отодвинулся от меня и руки выставил в защитном жесте. - Чего такого то? Побродим немного в этом мире, интересно же. Я научусь драться, как следует, в магии разберусь, а там и вернёмся. Дома я с такими навыками могу хоть в кино сниматься, хоть фокусы показывать.
  - В цирке выступать, - добавила я мрачно. - Клоуном!
  Взялась за голову. Как теперь этого великовозрастного дитятю переубедить?
  - Да, ладно тебе, Ляль. Ты слишком всерьёз всё воспринимаешь, - он с опаской приблизился, и осторожно приобнял за плечи. - Расслабься, живи на полную катушку! Представь, сколько тут возможностей открывается! С нашими знаниями, мы можем тут такого наворотить...
  - Какими знаниями, Ваня? - переспросила я чуть не плача. - Ты даже в школе плохо учился, что ты можешь этому миру предложить?
  - Замутим систему канализации! - вещал этот балбес. - Богатыми станем!
  - Иван! - перешла я на повышенные тона. - Чтобы замутить, как ты говоришь, элементарную систему канализаций, надо обладать нужными знаниями и умениями. А у тебя ветер в голове!
  Я на него так посмотрела с убийственной любовью во взгляде, что он сразу пошёл на попятный.
  - Ладно, ладно. Не злись, - перестал он паясничать и тяжело вздохнув, добавил: - Нет в тебе Лялька духа авантюризма!
  - Зато в тебе переизбыток, - протянула обиженно.
  - Нравится мне тебя выводить, но сейчас мы не в той ситуации, - стал неожиданно серьёзным брательник. - Сама-то знаешь, как отсюда выбираться?
  "Братца подменили или он взрослеть начал на глазах?"
  - Не знаю, - ответила с досадой. - Я тут в местной библиотеке книжки читаю, но пока не нашла ответа.
  - Понятно! - язвительно протянул мальчишка. - Как всегда, идёшь по пути наибольшего сопротивления. А у людей спросить не пробовала?
  - Каких людей, Ваня? - от злости процедила сквозь зубы. - Здесь вообще нельзя лишнего слова сказать, чтобы ненароком себя не выдать. Чуть не то ляпнешь - и всё! Ты этого ещё не понял? Если разберутся, что ты не тот мужик, за которого себя выдаёшь, казнят, не спрашивая, из какого ты мира! Начни уже шевелить мозгами! Мы не в сказку попали. Я сама чудом живая осталась. Тебя с того света, практически, вытащила.
  - Ты меня вытащила? - переспросил ошарашено братик. - Я думал, это местный шаман наколдовал.
  - И дальше так думай, - проговорила строго и продолжила наставительно. - У меня тоже есть магия, Ванька, но это пока большой секрет. Если кто узнает, не избежать мне неприятностей. А местный целитель всех бы вас не спас, пришлось помочь. Так что, не сильно то радуйся. Не будь меня рядом, мог бы и не выжить.
  Брательник задумчиво почесал затылок.
  - Думаю, ты побольше моего знаешь об этом мире, - печально согласился. - Но давай хотя бы ненадолго задержимся? Я буду острожен, честно слово!
  И руку к груди приложил, для пущей убедительности.
  - Надо бежать отсюда, пока есть ещё возможность, - выдала на это, ни сколечко не веря его словам. - Здесь за каждой дверью грозит опасность. Не знаешь, кто друг тебе, а кто враг.
  - Ты чего? - братец удивлённо на меня уставился.- Нормальные здесь люди. Я с мужиками в отряде подружился, они мне не раз жизнь спасали, мировые пацаны! Думаю, и обратный путь помогут найти.
  - Ты что, кому-нибудь рассказывал, что ты из другого мира? - спросила испуганно.
  - Не, - ответил он слишком быстро, но подумав, пояснил: - Я язык ещё плохо знаю, не смог объяснить.
  - Язык! - вспомнила я, что хотела сделать.
  Спрыгнув со стола, подошла к полочкам со снадобьями. Найдя нужную, сунула, следовавшему за мной по пятам, братцу в руки.
  - Выпей! - добавила приказным тоном. - Это зелье знаний, сразу станешь их речь понимать, как родную.
  - Ух ты! - заявил тот с восторгом, рассматривая сосуд.
  А после с лёгкостью открыл и ни капли не сомневаясь, выпил. Ещё раз убедилась, до чего же он легкомысленный, даже не усомнился.
  - Ваня, - начала я учительским тоном. - Сейчас ты станешь хорош понимать язык, но никому не рассказывай, что ты не из этого мира. И вообще, даже думай всегда на родном.
  - Фу, какая гадость! - выдал, кривляясь брательник, и возвратил мне пустой сосуд, никак не отреагировав на мою речь.
  Я тут же заговорила с ним на местном языке, и Ванька с лёгкостью мне ответил.
  - Классная штука! - добавил он, пройдя проверку. - А что здесь ещё есть интересненького?
  И потянулся своими загребущими ручищами к полочкам с пузырьками.
  - Ничего! - перекрыла ему дорогу. - Я пока мало знаю. Незнакомые препараты, тебе, как медик говорю, лучше и в руки не брать.
  Мальчишка погрустнел слегка, но пыл свой не истратил.
  - Ляль, а покажешь мне свою магию? - к нему вернулось ребяческое настроение.
  - Нет, - бросила резко. - Я устала, да и нельзя её для баловства расходовать. Дай, гляну, что у тебя там.
  Принялась снимать с него доспехи, за ними рубашку, продолжая болтать.
  - Потом тебе всё объясню. Сейчас надо решить, как дальше быть. Нам с тобой нельзя своего родства выказывать. Я здесь, как бы, дочь лекаря. А у него, по-моему, детей больше нет. Надо придумать, как тебя представить. Есть тут один человек...
  Не успела я договорить, над головой, как гром среди ясного неба прогромыхало:
  - Что здесь происходит?
  Мы дружно обернулись. В проходе стоял именно тот, кого меньше всего сейчас хотелось видеть, Чёрный дракон, собственной очень злой персоной.
  
  08.02
  
  - Ванька, только молчи! - процедила я сквозь зубы, с ужасом представляя, что сейчас будет. - Просто молчи! Этот гад умеет читать мысли!
  Сердце бросилось вскачь, как сумасшедшее, мозги заработали в состоянии повышенной тревоги. В опасные моменты я обычно всегда сконцентрирована и спокойна, как никогда.
  Главное отвести беду от братца. Этот монстр в чёрном уже невесть что себе нафантазировал. Ситуация лучше не придумаешь! В пору кричать: "Шухер! Спасайся, кто может!"
  - Ваше высочество! - склонила голову, приветствуя принца.
  Боковым зрением заметила, что Ванька проделал тоже самое. Молодец! Схватывает на лету.
  Чёрный даже глазом не моргнул, переводя колючий взгляд с меня на братца.
  - Здесь лечебница, - начала, пытаясь тянуть время. - Я осматриваю раненого воина.
  Ответ даже для меня самой прозвучал неуверенно. Судя по мрачному виду Дракона, можно и не пытаться оправдаться, не поверит. Что ж, сам нарвался. С какой стати я должна оправдываться и брата в обиду не дам. Пусть только попробует как-то навредить ему!
  - Вы что-то хотели? - задала вопрос, в свою очередь, окидывая принца неприязненным взглядом.
  Его высочество, кажется, понял мой настрой, но отступать не собирался. Дразнить быка красной тряпкой последнее дело, но сейчас лучше взять огонь на себя. Иван ещё ни в чем не разобрался, может таких дел натворить. Да и этому чешуйчатому телепату ничего не стоит его прочесть.
  Принц молчал, и я уже начала нервничать. Надеюсь, он не примется прямо тут мечом махать. В голове уже родилась идея, как Ваньку из-под удара увести. Благо повязку я ещё не успела с него снять. Но именно сейчас братец решил вмешаться. Не представляю, что ему в голову стукнуло, но он неожиданно ляпнул:
  - Чего этот мужик на тебя так пялится? - и руку на рукоятку меча положил.
  У меня внутри всё похолодело. Нашёл когда выпендриваться! До чего ж не вовремя в нём проснулась братское желание защищать. Хорошо хоть спросил по-русски, может, удастся всё исправить.
  Но моим надеждам не суждено было сбыться, его высочество, видно, уловив угрозу в голосе брательника, двинулся к нам навстречу. Медленно, словно хищник настигший добычу и уже предвкушающий её смерть, при этом, не сводя с меня глаз.
  Моё сердце, казалось, стало биться в такт его шагам, и готово было выскочить из груди. Сейчас я по-настоящему испугалась за своего безмозглого мальчишку. Что же делать?
  - Вы сегодня же переедите в мой дом! - заявил совершенно неожиданное его высочество, таким приказным тоном, что мороз прошёл по коже.
  "Он с ума сошёл! - внутри меня словно бомба взорвалась, яростью накрыло, даже перед глазами красная пелена появилась. - Что он себе позволяет?
  - С чего это? - возмутилась, еле сдерживаясь от обуревавших эмоций.
  - Вас ни на секунду нельзя оставить, - продолжил этот драконистый деспот, всё тем же холодным и равнодушным тоном. - Принцев вам мало соблазнять, взялись за воинов?
  И с таким презрением протянул, что я замахнулась отвесить ему пощёчину, уже плохо соображая, что творю.
  Дракон оказался быстрее и перехватил мою ладонь.
  - За это я вас могу сослать в рабыни, - продолжил, прожигая меня ненавидящим взглядом. - Поднять руку на представителя императорской семьи равносильно предательству.
  - А представителю королевской семьи, значит, позволяется оскорблять людей?
  Не знаю, до чего бы мы договорились и чем бы мне это грозило. В гневе я могу такого натворить, чего в нормальном состоянии никогда бы себе не позволила. Но в этот момент вмешался брательник.
  Протиснувшись между нами, он примирительно произнёс:
  - Сдаётся мне, вышло недоразумение. Давайте сначала проясним ситуацию.
  Мой гнев в мгновение испарился, а на его место пришло раскаяние. Я же хотела Ваньку защитить, а получилось наоборот, ещё больше его подставила. С чего это я так вспылила? Раньше за собой не замечала подобного.
  - Кто такой? - спросил Дракон ледяным тоном, вынужденно переведя взгляд на моего мальчишку.
  Даже в его позе чувствовалась сила, власть и явное преимущество. Мне вновь плохо сделалось, ему ведь ничего не стоит убить. А я ещё и масла в огонь подлила.
  - Я воин из отряда Чёрного Дракона! - гордо заявил Иван, с вызовом глядя в глаза принцу. - А ты кто?
  У его высочества брови медленно поползли вверх, кажется, такое нахальство он встречал всего единожды - в моём лице.
  - Я принц Асгард, Чёрный Дракон, - ответил тот и его губы расплылись в усмешке.
  Немая сцена! Просто таки "Ревизор" на сцене провинциального театра.
  Брательник сначала открыл рот от изумления, после выдавил что-то похожее на редкое русское ругательство. Отступил на пару шагов, с радостным видом рассматривая принца, словно увидел диво дивное и чудо чудное.
  - Вы, правда, Чёрный дракон?! - воскликнул с таким восторгом и изумлением, что даже подскочил на месте. - Я столько о вас слышал! Мечтал увидеть! Вы не представляете...
  Брательник задыхался от восторга и радости, а я лишь тупо переводила взгляд с одного на другого.
  Кажется, Ванькина тирада охладила пыл его высочества и он удивлённый таким обожанием, теперь с интересом смотрел на своего внезапного фаната.
  - О Ваших подвигах слагают песни, а я тут вижу Вас живого! Вы же легенда! Невероятно! - и всё в таком же духе.
  Ваньку было не остановить, он бегал кругами, задавал вопросы, и, не дожидаясь ответа, опять расплывался в комплиментах.
  
  09.02
  
  Мы бы ещё долго наблюдали весь этот цирк, но к нашему счастью дверь открылась, и в комнату заглянул командир отряда, в который я впервые попала, тот самый Дугл.
  Воин склонил голову в приветствии, но остался стоять у двери. Принц быстро подошёл к нему и мужчины тихо заговорили. А у меня сердце вновь тревожно забилось, что там опять могло произойти, раз разговор предназначен не для всех ушей. Пока они общались, и у нас с братом тоже появилась возможность пошушукаться.
  - Ванька, что это было? - прошептала, почти не раскрывая рта. - Ты что, в детство впал?
  - Спокойно сестрёнка, всё под контролем, видишь, мужик даже забыл, что сказать хотел, - проговорил он мне так же тихо.
  - Так, ты что, дурака валял? - изумилась я, неожиданно узнав об открывшейся актёрской способности младшенького.
  - Ну, совсем чуть-чуть, - тихо выдал артист. - Что, переиграл слегка?
  - Есть немного, - не стала я расстраивать народного паяца.
  - А это и правда, Чёрный дракон? - совсем не обиделся мальчишка, возвращаясь к прерванной теме: - Я его немного иначе представлял, покрупнее, что ли. Он не выглядит сильно здоровым.
  - Ты его в бою не видел, - процедила, сквозь зубы, мрачно поглядывая на принца.
  - А ты что видела? - громче нужного спросил брательник, и опять в его глазах вспыхнул тот самый сумасшедший блеск.
  - Видела, - протянула медленно, окидывая его злым взглядом, чтобы тон убавил. - Только давай потом. Сейчас важно не выдать себя. Запоминай: мы с тобой знакомы с детства, жили по соседству в Гирлине, не забудь. Настолько близко дружили, что ты мне за брата. Другого уже ничего придумать не успеем.
   - Ладно, ладно, - поспешил он меня заверить в своей адекватности, но тут же всё испортил, выдав: - А чего этот перец к тебе имеет, я не понял? Что ты тут без меня успела натворить? Я теперь, как старший брат, обязан о тебе заботиться.
  - Заткнись, тоже мне, старший! - прошипела ядовито.
  - На себя посмотри, - огрызнулся братец.
  Пока мы пререкались. Принц переговорил со своим военачальником и эти двое обернулись к нам.
  - Ты почему до сих пор не в казарме? - обратился Дугл к Ваньке.
  Моего братца как подменили, выпрямился, подтянулся, стал серьёзным, от расслабленности и следа не осталось.
  - Прошу простить, - выдал чётко. - Встретил сестрёнку, давно с ней не виделись.
  Меня холодный пот прошиб. Что ж он делает, зараза?
  - Сестрёнку? - переспросил Дракон, таким язвительным тоном, что я нервно сглотнула.
  - Названную! - быстро поправился братик и добавил виновато: - Мы с ней выросли вместе, столько лет не виделись, а тут...
  И он замолчал, понимая, что в его оправданиях никто не нуждается.
  - Немедленно в казарму! - скомандовал Дугл.
  Ванька успел прошептать: "держись, малая!" Схватил свои пожитки и зашагал к выходу.
  "Сам ты... - хотела сказать: "малой", да только он теперь намного выше меня. А мальчик то вырос!
  Проследила за его движением до двери, и так тоскливо стало. Когда ещё увидимся, да и даст ли нам спокойно жить Его чернейшее высочество. Судя по взгляду, которым проводил моего оболтуса, разборки нам ещё предстоят. Не успокоится он так просто. Сразу с неимоверной силой домой потянуло, к спокойной размеренной жизни. К уравновешенному Серёге с его непробиваемым мировоззрением, где всё не делится на черное и белое, а существует ещё куча оттенков серого.
  Тяжело вздохнула, когда вслед за Ванькой вышел и командующий, оставив нас с Чёрным наедине. Мысленно приготовилась к новому сражению, глядя, как принц развернулся и направился ко мне. Сейчас опять в голове копаться будет или обойдёмся словесной дуэлью?
  - Кто этот воин для тебя? - как всегда не стал ходить вокруг да около Дракон.
  Иногда мне нравится его прямолинейность, но иногда так нужно время, чтобы придумать стоящий ответ.
  - Он мне как брат, - ответила, состроив предельно честную рожицу.
  - В вас есть что-то общее, - выдал неожиданное принц, от его слов вновь сделалось не по себе. - Не верю я в ваши россказни. Правду узнаю скоро. Но лучше будет, если ты мне всё скажешь сама.
  Фразы он произносил медленно, давая мне возможность прочувствовать всю трагичность ситуации.
  "Угроза? Это вы зря ваше высочество! - ощетинилась я мысленно. - Терпеть не могу, когда на меня давят. Эффект обычно бывает противоположным".
  Ну и, естественно, меня сразу же понесло:
  - Ваше высочество, неужели вы ревнуете? - протянула с презрением.
  Что-то, а облить собеседника ледяным душем сарказма, я умею.
  Он молчал, только глаза метали молнии, да на скулах ходили желваки. Похоже, еле сдерживается.
  - Ваша ревность не уместна! - заявила с вызовом. - Разве вы мне муж? Жених? Или возлюбленный?
  У самой появилось ощущение, что не слова говорю, а отвешиваю пощёчины, но меня уже было не остановить.
   - Впредь, будьте добры, обращайтесь ко мне только по делу.
  Я собралась добить его, ляпнув очередную гадость, но его высочество перебил:
  - Ты, правда, хочешь войны со мной? - вопрос его прозвучал тихо и спокойно, оттого страшнее вдвойне.
  
  10.02
  
   - А вы воюете с женщинами? - спросила, поубавив тон.
  Что-то я разошлась. Встреча с Ванькой не прошла даром, почувствовала себя как дома и расслабилась. Включила свою вредность на полную мощность, забыв, что в этом мире стоит быть поскромнее.
  - Только с красивыми! - ответил его высочество и вопреки словам улыбнулся.
  От его улыбки меня в жар бросило. Что со мной творится? Откуда такие странные перемены настроения? Почему с ним всё время воевать тянет? Неужели это тело со своей юностью не даёт мне покоя? Гормоны, что ли, разыгрались? Совсем я забыла, какого это быть восемнадцатилетней, когда сама не знаешь, чего хочешь. Мозги не поспевают за сердцем и совершаешь глупость за глупостью. Когда их накапливается критическая масса, зарываешься головой в подушку и долго ноешь от досады на себя, не понимая, как могла натворить такое. Что-то не хочется мне повторения, надо справляться с этим пока не поздно.
  - Кто обычно выходит победителем? - задала вопрос, потихоньку приходя в себя. Лучше уж с ним играться словами, чем бросать вызов. Не тот это человек, с которым можно безнаказанно спорить.
  - А вы как думаете? - он подошёл совсем близко, уловила исходивший от него запах железа, крови и пота, как будто он заявился сюда сразу с поля боя.
  Эта смесь от чего-то не показалась мне сейчас отвратительной. А даже наоборот, слегка вскружила голову.
  - Сомневаюсь, что вы когда-либо проигрывали, - постаралась отодвинуться от принца подальше, когда он вот так близко у меня мысли начинают путаться.
  Только перемещаться оказалось некуда, позади был стол. Почему мужчины так любят прижать куда-нибудь, чтобы чувствовала себя, как в ловушке?
  - Вы правы, - он вновь сократил расстояние.
  Сердце бросилось вскачь, в предчувствии того, что сейчас произойдёт.
  - Целовать меня будете? - сказала и чуть не застонала от досады: "что я несу?"
  - Буду, - просто ответил Дракон.
  Захотелось сказать: "А может не надо?", но, как в насмешку, на ум пришла известная фраза из любимого фильма: "Надо, Федя, надо!" Сведя на нет все попытки здравого рассудка помешать происходящему.
  У него, похоже, никогда слова не расходятся с делом. Потому что в следующее мгновение, я полностью потеряла связь с внешним миром, сосредоточившись на невероятных ощущениях, пронзивших моё тело, стоило только его губам прикоснуться к моим.
  Целовался ли он настолько божественно, что я теряла рассудок, не знаю. Но сопротивляться этому не было сил, да и совсем не хотелось, наоборот, всё моё существо молило продлить мгновения блаженства.
  Бывало, в прошлой жизни, я рассуждала в уме, целуясь с мужчиной: у этого губы слишком влажные и поцелуи получаются слюнявые, а этот совсем техникой не владеет, хоть преподавай уроки, а этот слишком скромен, даже скучно.
  То сейчас мой мозг ушёл в отпуск, уступив место ощущениям. И плевать, что и как он делает, каждое движение сводило с ума. По телу прокатилась волна возбуждения, выгнув меня дугой. Прижимаясь к Дракону всё сильнее, обвила руками его плечи.
  Когда он отпустил на секунду, чтобы отдышаться, испытала дикое разочарование.
  "Что со мной творится?" - успела проскользнуть мысль, как он вновь принялся меня целовать.
  Я хочу этого мужчину, просто как ненормальная. В этом мире все чувства стали намного острее или я изменилась?
  Впервые захотелось остаться здесь, с этим невероятным, таким деспотичным и таким страстным, Драконом. Казалось, если он остановится, я просто умру. Всё тело горело огнём желания, меня уже трясло, словно в лихорадке.
  Принц неожиданно остановился и из моего горла непроизвольно вырвался протестующий стон.
  "Ещё!" - мысленно прошептала, сил на слова не хватило.
  Сердце стучало, как сумасшедшее отдаваясь пульсаций не только в висках, но и по всему телу. Такая слабость образовалась, что ноги не держали.
  Он прижал меня к своей груди, и я ощутила, что она тоже тяжело вздымается. Ну, хоть не одна я с ума схожу.
  Так мы простояли какое-то время, приходя в норму, успокаивая смятение души.
  "Вот это магия у него! - подумалось, как только начала здраво рассуждать. - От такой не спастись! Как будто мне вкололи наркотик, и теперь я сама себе не принадлежу!"
  Неужели он не понимает, насколько это унизительно, когда вот так тобой могут воспользоваться, даже не спросив. На том месте, где совсем недавно пылал пожар, всё затопило горечью и обидой.
  Я что, игрушка в его руках? Разве так можно с людьми?
  - У вас страшная магия! - выдавила подавленно, как только смогла говорить.
  Отстранилась от него, упершись руками в мощный торс. Под ладонями уловила, движение его грудной клетки, всё ещё тяжелое, как от быстрого бега.
  - Магия? - переспросил принц удивлённо и добавил, казалось, искренне. - Я не применял к вам магию!
  "Врать то зачем? - подумала хмуро. - Это он мне хочет сказать, что я так реагирую на него, как на мужчину и никаких уловок? Наивной девочке Алане ты мог бы рассказывать эти сказочки, что никакой магии не было. Но я-то знаю, как бывает. И то, что сейчас произошло, совсем не похоже на мои былые ощущения"
  Я молчала, глядя в пол. Противно. Разве можно насильно кого-то влюблять? Теперь понимаю тех женщин, что ходят за ним табунами. Раз, испытав подобное, простыми отношениями без магии уже не удовлетворишься, не заменишь ничем, этого сумасшедшего бурления в крови.
  - Хотите почувствовать на себе мою магию? - спросил Дракон, отойдя от меня на несколько шагов, и я посмотрела на него с недоверием.
  Что он пытается мне этим продемонстрировать?
  - Тогда, ловите! - добавил он, а я приготовилась "поймать" его магию.
  Но... я ждала... ждала... и ничего не происходило.
  Он что, издевается? Неужели думает, что сможет меня провести подобным трюком?
  - Не смешно! - выдала ему печально и собралась на выход.
  Проходя мимо Дракона, боковым зрением заметила, что он не шевелится. Застыл, как статуя, глядя на то место, где я только что стояла. Лицо вытянулось, взгляд ошарашенный, как будто привидение увидел.
  Оглянулась тоже, может и правда там привидение, но никого не увидев, с любопытством вгляделась в его глаза. Что это с ним?
  Ну да, разгадывать загадку странности Чёрного не было никакого желания.
  Вспомнив о важном, твёрдо проговорила:
  - Тот мужчина, что здесь был, правда, мне как брат. Если вы причините ему вред, я никогда не прощу.
  Он никак не отреагировал на мои слова, но надеюсь, услышал. Поклонившись, вышла.
  
  13.02
  
  Выбралась на улицу и с удивлением обнаружила, что светает. В помещении горели свечи, потому не понятно было какое время суток. А оказалось раннее утро, птички поют, веет свежестью и прохладой, первые лучи пробиваются сквозь кроны деревьев.
  А где потерялся вечер и ночь? Как это я все пропустила? Неужели, всю ночь врачевала и даже не заметила? Или ночь пролетела в то мгновение, когда я прилегла на кушетке? С этой магией можно стать параноиком. Время просто исчезло. Догадываюсь, что это последствия целительства. В какой-то момент я потеряла сознание, а когда очнулась, показалось, что прошло всего пара минут, а должно быть, прошла целая ночь. Нужно будет хорошенько расспросить лекаря, когда тот придёт в себя о всех последствиях.
  Меня всё ещё слегка потряхивало от встречи с его высочеством, ноги сделались деревянными, ступала, словно не своими.
  Оглянулась по сторонам. Мирана, наверное, давно ушла домой, да и спит ещё. Что-то мне страшновато самой бродить по дворцу, но и вернуться нельзя. Боюсь, у нас с Драконом может зайти дальше поцелуев. А этого не хочу, вернее, хочу, но совсем не так. Не под воздействием магии. Да и я, девушка приличная, была, по крайней мере, до этого момента. Сейчас уже глубоко в этом сомневаюсь.
  Хотя, чего это я на себя наговариваю, во всём принц виноват. Как я могу бедная сопротивляться его магии, такое мне не под силу. И не у меня отсутствует нравственность, а у некоторых чешуйчатых.
  Разве можно вот так вот с живым человеком поступать?! Всё же ужасная у него магия. Всю жизнь так можно с человеком прожить и не знать, любишь ты его на самом деле, или это лишь магическая привязанность.
  Так тошно на душе стало. Надо постараться, как можно реже встречаться с этим типом.
  Вот зря я о нём подумала. Явился, как будто мысли читал.
  - Я провожу вас! - заявил безапелляционно, и первым пошёл по дорожке через сад.
  С опаской поглядела ему вслед. Дракон ведёт себя, как будто ничего не произошло. Или это только мне одной неловко, а для него повседневность. Как там Мирана говорила: за ним девушки табунами.
  Когда впервые в саду увидела, что он с какой-то красоткой целуется, меня тоже его магией захватило. Знать бы тогда, до чего наши отношения дойдут, вела бы себя осторожней.
  Последовала за ним, пока этот несносный принц не скрылся из виду. Даже не обернулся ни разу, мог бы и побеспокоится: иду я за ним или нет.
  Так мы в молчании добрались до моего нынешнего дома. У крыльца он, наконец, остановился и таки изволил посмотреть на меня.
  Сделалось не по себе. Обняла себя за плечи, продрогнув то ли от утренней сырости, то ли от его холодного взгляда.
  - Почему ты? - спросил зло.
  - Что? - не поняла я совершенно его вопроса. Да только ответ ему, кажется, не требовался. Окинув меня напоследок равнодушным взором, ушёл, даже не попрощавшись.
  "Какая бестактность!" - с обидой подумала ему вслед и поднялась к себе.
  В комнате закуталась в плед и свернулась калачиком на постели, всё ещё бил озноб, то ли от неутолённого желания, то ли от холода.
  Кажется, только стала засыпать, как перед глазами предстал седой, скрюченный старик.
  - Звёзды... - прошипел он страшно-загробным шёпотом. - Не лгут... звёзды...В твоей судьбе вижу императорский трон...
  Дедок захихикал, как сумасшедший, и картинка стала расплываться.
  - Аааа, - резко проснулась и подскочила, от объявшего ужаса. До чего же старикашка примерещился мерзкий.
  Что это было? Вновь воспоминания Аланы? О чем они на сей раз предупреждают? Хоть бы не случилось опять чего-то нехорошего...
  В горле пересохло, кое-как слезла с кровати, чтобы попить воды. Пошатнулась, комната поплыла перед глазами. Во всем теле чувствовалась странная слабость, как будто гриппом заболеваю.
  Зря я забыла выпить то зелье, что лекарь вручил. Даже не помню, где его оставила. Всё-таки надо следовать предписаниям докторов.
  Доковыляла до столика с водой. Руки тряслись, как у алкоголика со стажем. Да, что же это такое? Постукивая графином о стакан, налила себе воды, и залпом выпила.
  Еле двигаясь, на полусогнутых вернулась в постель. Кажется, сегодня лучше из неё не вылезать.
  Только вновь согрелась и задремала, как дверь со стуком распахнулась и в неё влетела пышущая здоровьем Мирана, вызвав во мне, своей свежестью и радостным настроением, раздражение.
  - Вы уже дома? - спросила она очевидное. - Тогда вставайте, я сейчас завтрак принесу.
  В этот момент она, наконец, взглянула на меня и тут же встревоженно подбежала к кровати.
  - Что это с вами, госпожа? Какая то вы очень бледненька. Ненароком не заболели? - приложила ладонь к моему лбу и добавила: - Горячки, вроде нет.
  С усердием принялась укутывать меня в одеяла, приговаривая:
  - Всю ночь, небось, врачевали? Я прождала вас до самых сумерек, пока лекарь не велел идти домой. Что это вы себя не бережёте? Ну, ничего, мы сейчас мигом вас на ноги поставим!
  От последних её чересчур бодрых слов, с досадой застонала. Единственным желанием было поспать, и чтобы никто не тревожил как минимум сутки.
  - Мирана, ничего не нужно, я просто хочу отдохнуть, - выдавила еле-еле.
  - Вспомнила!- выдала мне на это служанка. - Вот, тут отец вам передал!
  И протянула мне тот самый пузырёк, что я забыла в лечебнице и услужливо даже пробочку выдернула.
  С неохотой вытащила руку из-под одеял и взяла сосуд. Решив, что хуже уже не будет, отпила немного.
  Вкус оказался не таким уж и противным, как ожидаешь от зелий, а даже слегка с алкоголем. Горло, по крайней мере, согрелось.
  Не прошло и пары минут, как я почувствовала себя лучше. Вот это быстрый эффект!
  - Мирана! - заявила ей бодренько. - Тащи-ка завтрак!
  
  12.02
  
   Служанка, кажется, этого только и ждала.
  - Какой завтрак? - спросила она радостно. - Уж обед скоро!
  И убежала, только юбки прошелестели. А я выглянула в окошко.
  Действительно был уже день, солнце стояло высоко и воздухе пахло сдобой. Есть захотелось сразу же с невиданной силой.
  К моей радости, девушка вернулась быстро, с полным подносом еды.
  Не вылезая из постели, закуталась в одело. Сегодня у меня "ленивый день", никуда не пойду, так и просижу в кровати. Книжка есть почитать, пища для ума, для тела пищу притащит служанка.
  Хорошо быть госпожой, можно целыми днями ничего не делать и при этом тебя никто не осудит.
  По сложившейся уже хорошей традиции за обедом Мирана принялась рассказывать последние сплетни, а я старалась слушать. Правда, сегодня она не рассказала ровным счётом ничего стоящего, всё какие-то разборки меж принцессами. Как одна другой напакостила, а та ей в ответ страшно отомстила. И всё в таком же духе. Вскользь упомянула возвращение второго отряда Чёрного дракона. Я слушала вполуха, мыслями витая далеко.
  Только то и делала, что жевала, сама удивляясь, сколько в меня влезает. Последний раз ведь я ела у принца в гостях, а это было почти сутки назад. Как тут не проголодаться. Оглядела наш поднос с едой, с удивлением отмечая, что на нём нет ни грамма сладостей, не считая булочек.
  - Мирана, что-то сладенького хочется, - перебила я очередную тираду служанки. - Я у принца в доме ела такие вкусняшки, нам с тобой надо будет выяснить, где он их покупает.
  - У принца? - переспросила девушка и покраснела, опустив глазки.
  - Да, а что тут такого? - удивилась её реакции.
  - Ну... - служанка замялась, кокетливо надув губки трубочкой. - В обществе мужчины...
  И опять глазки опустила. Чего это она?
  - Сладости принято есть перед тем как... - и сделала огромные глаза, о чем-то мне намекая.
  Только я намёка не поняла. Что за тайны Мадридского двора?
  - Перед сексом, что ли? - ляпнула первое пришедшее в голову.
  - Что? - переспросила девушка непонимающе
  - Перед занятиями любовью? - исправилась я.
  - Да! Если девушка согласна она...- и залилась такой густой краской, что я немного испугалась. Никогда не видела, чтобы люди так краснели: лицо, шея, уши, не удивлюсь, если и пятки того же цвета.
  - Погоди! - начало мне доходить потихоньку. - Это получается, я ела сладости сразу с двумя принцами!
  "То-то они на меня так странно поглядывали, - остальные свои мысли я решила не озвучивать, видя ошарашенное лицо служанки. - А Барсик то провокатор! Зачем это он меня на такое интимное мероприятие позвал? Провоцировал Дракона? Или меня проверял? И такие они довольные оба сидели! Мысленно уже в койку затащили!"
  - Вот козлы! - ляпнула вслух.
  - Это магия такая? - неожиданно спросила Мирана, прихлёбывая чай.
  - Ага, магия! - не стала я отрицать. - Это когда вроде нормальный мужик, а присмотришься - нет, всё же козёл!
  Что ж получается: я этим двоим обещалась? Ну, погодите у меня герои-любовники местного разлива! Я вам поломаю стереотипы. Только суньтесь, в глаз заеду, мало не покажется.
  Чёрненький совсем не сдерживается по отношению ко мне. Решил, что девица облегчённого поведения. Мда... Ситуация! Незнание здешних обычаев не освобождает от ответственности. Опять я вляпалась в историю. Ну, да, не впервой, выкручусь.
  - Мирана, узнай-ка в какой лавке можно купить нужные сладости, - отдала ей приказ, уже предвкушая страшную месть.
  - Зачем это вам? - моргая испуганно глазками, спросила девушка.
  - Вкусно! - ответила просто. - Ты попробуешь, и тебе понравится. Служанке я решила не открывать пока свой коварный замысел. Пора начать веселиться, не только же принцам забавляться на мой счет. Будем рушить их систему традиций!
  
  13.02
  
  Плотно пообедав, отправила Мирану выполнять поручение. Пока служанка будет занята, надо найти Ваньку. Переживаю я за него что-то. Как бы Дракон ему не навредил, да и поговорить нам толком не удалось. Валяться в постели больше не хотелось.
  Наскоро приняв водные процедуры, и переодевшись в хорошенькое в цветочек платьице. Сделала причёску школьницы, губки слегка подвела. Такая скромница из меня получилась, разве ж сможет кто заподозрить это ангелоподобное создание в коварстве. При взгляде на которую, приходят на ум цветочные луга, белые барашки, свежесть и чистота.
  "Обманулись вы на мой счет, уважаемые принцы. Я вам ещё доставлю проблем!" - пообещала мысленно и отправилась на поиски брата.
  Казармы располагались, как я и думала, на территории Чёрного дракона. Только встречаться с ним совсем не хотелось. Как же мне Ваньку найти? Не заходить же просто так в мужскую обитель. Ходила я, ходила в саду, прилегавшему к зданию, где жили воины, но так ничего путного и не придумала.
  Позвать брата не представлялось никакой возможности, тем более, что его нынешнее имя, я не знала.
  В досаде повернула уже обратно, как навстречу мне попалась Теоза, та самая служанка в доме принца.
  Я ей обрадовалась, как родной.
  - Теоза! - вовремя вспомнила, как ту зовут.
  Женщина остановилась и почтительно мне поклонилась, с опаской озираясь по сторонам.
  - Теоза, вы не могли бы мне помочь, - начала я быстро, видя, что служанка испуганна, и сбежит в любую минуту. - Можете позвать из казармы человека по имени Иван? Он мой дальний родственник, мы много лет не виделись, а тут узнала, что воины вернулись с границы. Хочу передать ему вести от матушки.
  Протарахтела скороговоркой, не давая ей возможности опомниться. И состроила такую несчастную рожицу, что женщина недолго сопротивлялась. В конце концов, благодарность ко мне и сострадание оказались сильнее страха перед хозяином. Или она решила, что ничего плохого не сделает, позвав ко мне воина.
  Оставив меня дожидаться под кустом, Теоза отправилась в казармы.
  Как же я не люблю ждать, всегда предпочитала больше ходить пешком, чем дожидаться транспорта. Наш городок так мал, что за несколько часов можно его весь обойти.
  Сидеть, правда, долго не пришлось, через некоторое время ветки рядом затрещали, словно медведь пробирался, и в поле моего зрения оказался братец.
  Выдохнула с облегчением, значит, и его имя в этом мире созвучно с настоящим.
  - Ванька! - позвала тихонько.
  Он обернулся и, пригнувшись в три погибели, нырнул ко мне в кустики. Почувствовала себя как в детстве, когда игры в прятки на заднем дворе у бабули, в небольшом лесочке, были самым увлекательнейшим занятием. Здоровый же братец стал, теперь с ним особо и не спрячешься.
  - Лялька! Живая! - радостно возвестил этот обормот. - А я уж думал тебе не спастись.
  И захихикал издевательски. Как с ним вообще вести разговоры, когда любое серьёзное дело умудряется превратить в шутку?
  - Чудовище! - заявила ему на это, выразив одним словом, всё то многое, что хотела сказать.
  На лоне природы, примостившись на травку, мы с братом, на сей раз, серьёзно, обсудили наше положение. Он подробнее поведал о своей жизни в отряде принца. Досталось младшенькому тоже основательно, но за что люблю, не растратил он своей природной жизнерадостности. Умудрялся самые страшные моменты преподнести с изрядной долей юмора, чем сводил на нет трагичность момента.
  Поговорить долго вновь не удалось, ему пора было возвращаться, лишь общие моменты выяснили, да имена друг друга в этом мире. Здесь его звали Ван, что нисколько меня не удивило. Договорились встретиться как-нибудь в городе, подальше от стен дворца. Воины свободно могли передвигаться и там, а я так вообще, брожу, где хочу, сама себе хозяйка.
  Братец умчался обратно в казарму, а я вернулась домой. Мирана меня уже ждала с хорошими вестями.
  Спланировав страшную месть, с самого утра я оправилась в лавку за сладостями, взяв все сбережения, что мне выдал лекарь. Место, где продавались вкусняшки, мы нашли быстро. Вот только лавочник повёл себя странно. Пока взвешивал, да нахваливал свой товар, поглядывал на меня противно-липким взглядом. Извращенец. Вылетели оттуда пулей, ощущение, что в киселе увязла, захотелось вымыться, после общения с этим товарищем. Что за дикие нравы?
  Вернувшись в дом, написала записки принцам, с просьбой о встрече, назначив её в самой дальней беседке в саду. Пока Мирана разносила послания, накрыла там стол и занавесила покрывалами от посторонних глаз, приготовила две одинаковые широкие полоски ткани.
  Когда всё было готово, принялась ждать гостей. Правда, не в самой беседке, а поблизости. Тщательно проверила, видно ли с дорожки тех, кто находится внутри. К моей радости ничего не просматривалось.
  Ловушка готова, я спокойна. Остальное - дело импровизации.
  Первым на дорожке показался Снежный барс. На его лице читалось такое превосходство, что я чуть не прыснула от смеха. Не знает он ещё, с кем связался.
  - Ваше высочество! - вышла ему навстречу с самым радушным видом. - Вы пришли!
  Он тут же поплыл, видно уже предвкушал развлечение. Такой весь из себя довольный сделался.
  - Хочу тоже угостить вас сладостями, - проворковала ласково и так посмотрела на него, как на пирожное с кремом.
  Он взял меня за руки, собираясь уже утащить в беседку, не откладывая дело на потом.
  "Скорый какой!" - подумала коварно, и осторожно забрав свои ладошки из его захвата, проговорила, словно милая скромница:
  - Ваше высочество! У меня здесь лента... - продемонстрировала отрезок черной ткани. - Разрешите, я завяжу вам глаза?
  Спросила, нежно-нежно заглядывая в глаза.
  Он сначала опешил, боясь, что откажется и испортит мне всё представление, положила руку ему на грудь, поднялась на цыпочки к самому ушку, и прошептала с эротическим придыханием:
  - Хочу сама покормить вас сладостями, а с закрытыми глазами, говорят, их вкус усиливается в десятки раз.
  Что с принцем сделалось: в глазах огонь, улыбка до ушей.
  К моему облегчению он согласился.
  Завязала Барсу глаза и повела в беседку, усадила на лавку. И шепча всякий бред на ушко, угостила пироженкой прямо из моих рук. Это чтобы раньше времени никуда не убежал.
  Распаляя его разными глупостями, позволила мечтать о несбыточном.
  Когда подошло время следующего этапа моего плана, попросила закрыть уши, якобы для того, чтобы он не отвлекался на шум деревьев, а мог лишь чувствовать то, что я собираюсь сделать. Тот с охотой пошёл и на такой шаг. Сказав ему подождать немного, ведь мне надо подготовиться, вышла на цыпочках из беседки.
  Если и второй принц не подведёт, у меня всё получится.
  И он не подвёл, даже ждать не пришлось, только выскочила из беседки, увидела приближающегося Чёрного дракона.
  С ним я намеревалась проделать то же самое. Только с Асгардом это оказалось намного сложней. Принц не собирался меня слушаться, а всё норовил сделать сам. Столько усилий приложила, чтобы дал завязать себе глаза, что даже вспотела от переживания.
  Далее следовала самая опасная часть моего плана. Если что пойдёт не так, мне не жить ещё до того, как всё проверну.
  - Я иду по ступенькам! - возвестила обоих принцев и того, что ждал в нетерпении и того, что вела за руку.
  Дракон поднялся без лишнего шума, даже ступал осторожно. Только бы Аслек не снял повязку. Но он, к моей радости, сидел с блаженной улыбкой, закрыв уши.
  Усадив Дракона как раз напротив Барса, и ему позволила откушать с собственных рук.
  Правда, этот гад умудрился схватить мой палец губами, вызвав в теле приятную дрожь. Но что поделать, надо чем-то жертвовать ради поставленной цели. Честно сказать, жертва оказалась до того приятной и волнительной, я на мгновение даже пожалела, что затеяла эту игру. Но да отступать было уже не куда.
  Кормить пришлось двоих сразу, чтобы не вызывать подозрений.
  - Вам сладко? - спросила у обоих, только каждый принял это на свой счет, потому быстро бросила: - Не отвечайте! Говорить буду только я.
  И оба заулыбались, одинаковыми предвкушающими улыбками, такая злость накатила, что пришлось брать волю в кулак, чтобы не раскрыться раньше времени.
  - Возьмите меня за руку! - прошептала последнее и отступила к выходу из беседки.
  Принцы потянулись друг к другу руками и в тот момент, когда они соприкоснулись пальцами, отбежала на несколько шагов на дорожку, по ходу сдёрнув покрывало, чтобы их хорошо было видно. И уже оттуда захлопала радостно в ладоши и заорала:
  - Ваши высочества, вы так прелестно смотритесь!
  Оба оказались на удивление смышлёными парнями, сразу поняли, что-то не так. Сдёрнули, слаженно повязки с глаз. Какие у них сделались лица, когда обнаружили, что меня рядом нет, а они сидят друг напротив друга..
  Я просто таки расхохоталась, обозревая забавную картинку.
  В следующее мгновение, принцы резко дернулись в разные стороны, стукнувшись затылками о деревянные перегородки беседки. А я залилась смехом пуще прежнего.
  
  14.02
  
  Принцы как по команде повернули ко мне головы. На их лицах было почти одинаковое выражение, не сулившее мне ничего хорошего. Первым двинулся в мою сторону Дракон, сразу же за ним и Барс.
  - Спокойствие! - выставила руку вперёд в останавливающем жесте. - Стойте на месте!
  К сожалению, моё предостережение подействовало лишь на Аслека и то временно, принц Асгард даже не думал останавливаться, надвигаясь на меня, словно неминуемая гроза с моря. Спасения от которой нет.
  - Ваши высочества! Очень некрасиво обижать беззащитную девушку! - решила воззвать к совести.
  Но у некоторых она, кажется, напрочь отсутствовала.
  - Беззащитную?! - переспросил саркастически Дракон и в его глазах я прочла приговор.
  Только вот вопрос: ремня отхвачу или как по-другому накажет? Такие развратные мысли в голову полезли.
  Всё же обилие секса на экранах и интернете нашего мира не даёт человеку никакого шанса оставаться невинным. Прискорбно, но факт. Местным девушкам в этом вопросе намного больше повезло.
  Принц медленно приближался, видно уже мысленно смакуя месть, а я в том же темпе отступала.
  Барс следовал за ним, но больше от любопытства, чем от желания мне навредить. Кажется из их двоих, этот более спокойный.
  - Между прочим, - вновь сделала попытку их остановить. - Вы первые начали! Разве можно было так некрасиво поступить с девушкой из провинции, не знающей местных традиций?
  - В свете последнего, девушка не выглядит такой уж простушкой, - всё ещё пыша гневом, подошёл вплотную Асгард.
  Я не собиралась убегать, в конце концов, его высочество прав, я не так проста, чтобы вот так глупо подставлять себя под удар.
  - Вы не убегаете? - удивился Дракон, став таким образом, чтобы перекрыть мне путь к отступлению.
  - А вы станете мстить милой, доброй девушке за такой незначительный проступок? - произнесла ласково. - Мне казалось вы выше этого.
  Принц улыбнулся, поняв мои уловки, но, кажется, сдаваться не собирался.
  - Мстить и правда нет желания, а вот отшлёпать вас, чтобы больше неповадно было подшучивать над особами королевской крови, не помешает.
  - Вы будете бить такое нежное и ранимое создание, как я? - состроила несчастную мордашку и даже губу закусила, для пущего эффекта.
  Уголок губы его дёрнулся в сдерживаемой улыбке.
  - Коварства вам не занимать, - выдал он с долей уважения, оценив мою игру.
  Ну, да пора было заканчивать моё представление. Чёрненький сдаваться и не думал, не смотря на все мои ухищрения. Да и Барсик стоял неподалёку, с явным интересом слушая наш разговор. Уязвлённая мужская гордость не позволит им так меня отпустить.
  - Ваше высочество! - позвала громко и через минуту, показавшуюся мне слишком долгой, в свете сложившейся ситуации, из-за дерева вышел принц Аскед.
  Лев, он и есть, лев, плавной походкой расслабленного хищника он приблизился к нам. Принцы вмиг стали серьёзными, игривость как ветром сдуло.
  Поприветствовав кронприца поклонами, те со злостью уставились на меня, поняв, что у нашего веселья был ещё один свидетель.
  - Не надо смотреть на госпожу столь убийственно, - начал Мудрый лев. - Это была моя идея, собрать вас вместе. А госпожа Алана согласилась мне помочь.
  Те вновь неприязненно переглянулись.
  - Ваша вражда слишком затянулась, - перешёл на строгий тон Аскед. - Пора положить ей конец!
  И он указал рукой на беседку, предлагая им туда вернуться.
  Принцы нехотя развернулись и не торопясь направились обратно.
  - Госпожа, - обратился Лев ко мне. - Благодарю за вашу помощь. И не волнуйтесь, я найду, как приструнить зарвавшихся мальчишек!
  Пообещав мне это, тихонько добавил:
  - Это было весело! Вы преподали им хороший урок, но впредь будьте осторожней!
  Всё-таки не зря его зовут Мудрым. Сейчас мужикам предстоит серьёзный разговор и девочкам лучше удалиться.
  Я кивнула в знак согласия и, поклонившись, покинула место в саду, чуть не ставшее полем битвы.
  Идя домой прокручивала в голове произошедшее. До того, как отправить записки двум принцам, я сначала попросила о встрече Аскеда, на которой он поддержал моё желание помирить врагов, всё же они братья.
  Сейчас он, наверное, догадался, что я использовала его как прикрытие, потому и улыбался так понимающе. А я умудрилась выйти сухой из воды. Какая я молодец, и месть совершила и ушла от наказания. Почти...
  Дракон конечно же, не оставит этого просто так, но отчего-то я больше его не боялась. Что-то во мне изменилось, не пойму когда и в связи с чем это случилось, но я точно знала: Чёрный дракон не причинит мне вреда. И не потому, что почувствовала его влечение ко мне, каждая женщина всегда знает, когда ею увлечены. Здесь другое, возможно я увидела в нём то, чего раньше не замечала.
  
  15.02
  
  Его высочество, конечно, грозный и непобедим в бою, но рядом с ним я чувствовала себя удивительно защищённой. Врагу он не даст ни единого шанса, а я в какой-то момент перешла из разряда его врагов и в иной. Потому могла безнаказанно дразнить не только обоих принцев, зная, что Дракон меня в обиду не даст. Поняла это по его реакции на мою выходку. Он надёжный, как скала и это согревает. Рядом с ним ничего не боюсь. Даже если придумает, что-то в отместку, с удовольствием включусь в его игру.
  С такими позитивными мыслями вышагивала по дорожке, улыбаясь окружающему миру.
  Погода радовала теплом и по-весеннему ярким солнышком. Вдыхая полной грудью, от удовольствия жмурилась, поглядывая на синеву неба.
  Уловив краем уха тихий шелест, невольно обернулась за звук. И в то же мгновение замерла, окаменев от ужаса.
  Сквозь высокую траву на меня смотрела огромная чёрная пантера. Я таких только по телевизору да в зоопарке видела, да и те были размерами явно поменьше. Она сидела, прижавшись к земле и настороженно за мной наблюдала. Узкие зрачки её глаз, вспыхивали огнём, приводя в трепет сердце.
  "Это животное тоже из мира теней? И пришла по мою душу?" - посетила ошеломляющая мысль.
  А у меня дыхание перехватило от охватившего страха.
  Пантера медленно приподнялась, как будто боясь спугнуть добычу, и на полусогнутых лапах двинулась в мою сторону. Так домашние коты охотятся на мышей. Медленно бесшумно приближаются к ничего не подозревающей жертве и одним прыжком заканчивают ей жизнь, впиваясь в горло.
  Нервно сглотнула, не в силах отвести взгляд от приближающейся неминуемой смерти.
  Как спасаться? Можно ли бежать? На дерево не залезешь, она достанет. На помощь звать? Принцы там остались в беседке, даже если услышат, не успеют.
  "Озеро! - осенило меня. - Коты, как правило, не умеют плавать".
  Из-за обуявшего страха с трудом сориентировалась, в какой стороне вожделенная вода.
  Меж тем, кошка была всё ближе, ни минуты больше не медля, рванула в сторону. С такой скоростью, с которой никогда в жизни не бегала. Неслась я, не разбирая дороги, петляя, как заяц. Откуда во мне такая прыть взялась одному адреналину известно. Не замечая, попавшегося на пути колючего кустарника, ни высокой травы, ни прочих преград, слыша за спиной лишь тяжёлое дыхание страшного существа.
  Как оно меня сразу не поймало, не представляю. Может, решило поиграться с добычей? Это так и осталось загадкой. Я бежала, не оглядываясь, спасая свою жизнь.
  Увидев виднеющуюся из-за деревьев синеву, припустила с его большей скоростью.
  Вылетев на открытое пространство у озера, с разбегу чуть не сиганула в воду, да в последний момент притормозила. Обернулась. Никого. В страхе, с напряжением вглядывалась в ближайшие деревья. Я ведь слышала, как кошка за мной гналась, куда же она делась?
  В любую минуту ожидая нападения, стояла на берегу, озираясь по сторонам.
  - Смотрите, кто здесь! - послышался звонкий девичий голосок, а за ним следом смех.
  С удивлением обнаружила совсем недалеко от меня устроившихся на травке отдыхающих принцесс. Всё та же, полюбившаяся мной троица.
  - Я была права, она сумасшедшая! - произнесла Сульри и они дружно закатились от смеха.
  Только мне было не до них с их дурацкими шуточками. В любую минуту я ожидала появления пантеры. И эти насмешницы тоже сейчас оказались в опасности.
  Минуты тянулись, но ничего не происходило. Потихоньку я начала успокаиваться. После быстрого бега сделалось жарко. Волосы выбились из причёски и прилипли к лицу. Платье было разодрано в нескольких местах, руки в царапинах. Когда продиралась сквозь кустарники не чувствовала боли от шипов. Ощутив жжение на шее, прикоснулась и обнаружила приличную царапину и из неё ещё сочилась кровь.
  Да уж, вид у меня тот ещё. Действительно смахиваю на сумасшедшую.
  Страх потихоньку отступал, резко накатила жалость к себе. Что я забыла в это проклятом мире? Зачем я здесь? Смогу ли выбраться живой?
  И где принц, когда он так нужен? Что он там говорил о существах из мира теней? Они нападают на определённую цель, и делают это, похоже, без свидетелей.
  Что же мне теперь делать? Идти домой или сразу бежать к Чёрному?
  Ноги словно приросли, уходить с безопасного места не хотелось.
  - Эй? - вновь потревожила мои мысли принцесса. - Прибежала кого-то спасать? А оказалось некого?
  Язвительно протянула она, довольно скалясь от собственного остроумия.
  "Киски на вас той не хватает!" - подумала я мрачно.
  Мне, конечно, палец в рот не клади, но сейчас у меня было не то настроение, чтобы ещё по-глупому с ней пререкаться.
  Собрав всю храбрость в кулак, зашагала по тропинке к дому, стараясь держаться подальше от плохо просматриваемого пространства. Чувствовала себя совершенно опустошённой, как будто меня выжали словно лимон. Лишь с опаской оглядывалась, заслышав треск веток, или тихий шелест листьев.
  Всё-таки кто-то не оставил попыток меня убить, и та кошечка, возможно, где-то притаилась в ожидании удобного момента. Неужели, эти существа разумны? Надо будет поподробнее расспросить обо всём принца. А я так надеялась, что всё прекратилось. Несколько дней от убийцы не было ничего слышно, и я расслабилась.
  
  16.02
  
  Последние метры до дома почти бежала, неожиданно вернулся страх. Как назло навстречу никто не попался, хотя, в такое время здесь обычно людно.
  У самого порога меня ждал сюрприз в виде принца Асгард. Почувствовал, что нужен мне или просто мимо проходил? Опоздал, правда, основательно. Надо ему больше тренировать чувствительность.
  - Вы забыли свои сладости, - начал его высочество, обернувшись ко мне и протягивая узелок, но заметив моё состояние, взволнованно продолжил: - Что с вами произошло?
  Смотрела на него и не знала с чего начать. Пантера на меня не напала, хоть и основательно напугала. Собственно, что рассказывать? Как я от страха неслась по саду?
  В конце концов, переборов сейчас неуместную гордость, начала:
  - Я встретилась в саду с огромной чёрной кошкой.
  - Кошкой? - переспросил принц хмурясь, и в его глазах я прочла тревогу, возможно, мой страх был не напрасен.
  - Да, пантеру. Только размерами раза в два больше обыкновенного зверя. Она за мной следила, а когда я бросилась прочь - погналась.
  - Она причинила вам вред? - его высочество схватил меня за руку, и принялся рассматривать на предмет повреждений.
  - Нет, - поспешила я его успокоить. - Это всего лишь царапины. Их я получила, продираясь сквозь кусты. Кошка меня не тронула, но бежала следом.
  - Вам нужно показаться лекарю, - безапелляционно заявил принц и потянул меня за рукав в сторону лечебницы.
  - Не нужно, - вырвала я руку и добавила немного раздражённо: - Говорю же вам, это пустяки.
  Я и сама все смогу залечить, только надо скрыться от посторонних глаз.
  - Почему она меня не тронула? - спросила Дракона, пытаясь найти ответ на странное поведение животного. - Это могло быть существо из мира теней?
  - Вам нужно обработать раны, - гнул своё его высочество, не обращая внимания на мои вопросы. - Не хотите идти в лечебницу, я провожу вас в вашу комнату.
  Заявил принц и схватил меня за руку и потащил внутрь. До чего деспотичный товарищ, ничего не хочет слышать, пока не сделает по-своему. В немом раздражении топала за ним, слегка упрямо притормаживая.
  - Будете сопротивляться, - равнодушно кинул Чёрный. - Понесу на руках.
  Целую трагедию из простых царапин сделал. Зло сверлила ему спину, пока мы двигались по коридору.
  Открыв двери в мои покои, обнаружили дремавшую в кресле Мирану. При нашем появлении девушка вскочила, беспомощно моргая глазками со сна и непонимающе провожая взглядом нашу странную процессию по комнате.
  Усадив меня на кровати, его высочество обернулся к служанке:
  - У вас есть настой, которым обрабатывают ссадины?
  - Ох! - только в этот момент Мирана увидела в каком я состоянии. - Сейчас!
  Быстро сообразила в чем дело и вихрем выбежала за дверь.
  - Вы не ответили на мои вопросы, - пробурчала я, сверля его высочество мрачным взглядом.
  - Вот что бывает с девчонками вздумавшими шутить над принцами! - выдал тот злорадно.
  - Так это ваших рук дело? - возмущённо подскочила я.
  - Нет, - усадил меня назад Дракон. - В который раз убеждаюсь, что вас нельзя оставлять одну. Как выглядела та кошка?
  Я постаралась предельно точно описать виденную мной пантеру, и даже упомянула, что глаза её светились красным. Добавила предельно серьёзно, что мне это не померещилось.
  Принц задумался надолго, глядя немигающим взором в пространство и испытывая моё терпение.
  - Ну же! - дёрнула его за рукав, когда моя выдержка подошла к концу. - Это было существо из мира теней?
  - Похоже на то, - выдал он так же, не выходя из образа.
  - Но оно меня не убило, - произнесла я шёпотом, как будто та киска могла нас услышать и вернуться.
  - Это странно! - перевёл он на меня взгляд и неожиданно заговорил: - Три года назад кошка похожая на ту, что вы описали, убила одну из принцесс.
  - Принцессу? - вот это было открытие, и оно не вязалось с тем, что происходило раньше. - Что же это получается? Кто-то давно охотится на королевскую семью?
  - Очень похоже на то, - выдал его высочество и продолжил предостерегающе: - Давайте пока этот инцидент оставим в тайне.
  - Могли бы и не предупреждать, - обиделась я. - Я девушка не из болтливых.
  - Да, - подтвердил Чёрный. - Вы скорей из шутниц.
  - До конца жизни мне будете напоминать об этом? - спросила язвительно.
  - Нет, что вы! - деланно возмутился принц. - Я не злопамятен.
  Улыбнулся так, что сразу стало понятно, расплата ещё грядёт.
  В этот момент в комнату вернулась Мирана, и нам пришлось прервать наш спор. Девушка принесла какой-то пузырёк с мутной жидкостью и важно заметила:
  - Это хорошее средство, ещё моя матушка мне им коленки мазала в детстве.
  - За столько лет оно давно уже прокисло, - заметила ей на это, с опаской поглядывая на сосуд и пряча за спину руки. - Я лучше к лекарю схожу.
  - Что это с вами? - удивлённо протянула служанка. - Совсем немного попечёт. Вы никогда боли не боялись.
  - Не нравится мне его цвет, - ответила ей на это.
  Принц в наши пререкания не вмешивался, лишь наблюдал, растянув губы в загадочной улыбке.
  - Пожалуй, я вас покину, - проговорил он, когда Мирана принялась обрабатывать царапины на моих ладонях.
  - Всего доброго! - пожелала ему на дорожку, морщась от боли.
  - Постарайтесь сегодня больше никуда не выходить, - остановился принц у двери. - Завтра я приставлю к вам воина.
  И не дав мне ответить, спешно удалился.
  
  17.02
  
  После его ухода, мы с Мираной даже спорить перестали. Она старательно обмазывала мне руки пекучей жидкостью, а я лишь прилежно терпела, вернувшись мыслями к странной кошке. Почему она на меня так и не напала, осталось загадкой, но напугала основательно. Вновь придётся передвигаться по дворцу только с сопровождением. Да ещё и воина мне выделят в охрану. Было бы неплохо, чтобы Ваньку. Но Дракон вряд ли его отправит, уж больно ситуация, в которой он нас застал, выглядела пикантной, да и оправданиям нашим, скорей всего, не поверил. Ну, ничего, главное, чтобы не обидел братика.
  - Что с вами такого стряслось, - задала вопрос служанка, когда с последней царапиной было покончено.
  Любопытство победило в ней, а я всё гадала, как долго она продержится. Оказалось - недолго.
  - Бежала сквозь кусты, - ответила ей, слегка привирая: - Принц от моей выходки пришёл в ярость, довелось спасаться бегством, вот и неслась, не разбирая дороги.
  - Говорила я вам, до добра не доведёт ваша шутка, - произнесла наставительно служанка.
  Хотя в тот момент она сама жаждала посмотреть, что из моей проказы получится. Я ей запретила, потому и дуется сейчас.
  Хорошо, что не взяла её с собой, хоть не подвергла опасности. Не думаю, что та кошка просто по саду прогуливалась.
  - Мирана, а ты случайно не слышала об убитой принцессе? - у меня из головы всё не шло упоминание Дракона о смерти девушки от такого же животного.
  - Странно, что вы меня об этом спросили, - настороженно протянула служанка. - Совсем недавно на кухне как раз о том случае говорили.
  - Кто говорил? - взволнованно переспросила я.
  Сердце забилось быстрей, не может это быть простым совпадением.
  - Слуги болтали, - неопределённо пожала плечами Мирана. - Я уж и не упомню кто.
  - Постарайся вспомнить! - насела я на девушку, схватив за руки. - Это очень важно! Кто первым завёл разговор?
  - Да... вроде бы... Мне кажется... - задумалась служанка, а я в нетерпении нависла над ней. - Нет, не помню. Я когда в кухню вошла, уже об этом говорили.
  С досадой выпустила её ладони, сетуя на такую дырявую память своей помощницы.
  - Ладно! - выдала через время примирительно. - О чем разговор был?
  - А! - глазки девушки тут же загорелись энтузиазмом. - Ну, она ведь должна была стать женой принца Аскеда. Но бедняжка погибла накануне свадьбы. На неё напал дикий зверь прямо здесь в дворцовом саду. Только откуда здесь дикие звери? Все стали думать на вторую принцессу. Претенденток то в жёны кронпринцу было двое, вот и решили, что та убрала соперницу. Но доказательств не было, да и принц, недолго горевал, быстро на ней женился. А во избежание скандала семье погибшей девушки выкуп отправили солидный. Три года назад это было. Сейчас в семье кронпринца двое деток маленьких, живут душа в душу. И не скажешь, что такая страшная история произошла в их жизни.
  Рассказ Мираны разрушил все мои теории, что уже настроила в голове. Осталась только одна, но её тоже надо бы сначала проверить. Очень хочется узнать, что за магия у жены наследного принца. Хотя, если тогда не смогли доказать или не захотели, то сейчас и подавно, никто не станет копаться в прошлом.
  Да и скорей всего, нападения, что происходят сейчас, не могут быть связаны с женой принца Аскеда. Какая ей выгода убирать меня или Снежного Барса? Она и так получит трон вместе со Львом, после смерти императора. Опять что-то не клеится. Не хватает в моих рассуждениях какого-то очень значительного звена, никак не выстраивается цепочка.
  - Вы у меня всё расспрашиваете, расспрашиваете, - перебила мои размышления служанка обиженно. - А мне совсем ничего не рассказываете.
  До чего же любопытная особа, ещё бы умела держать язык за зубами, цены бы ей не было.
  - Ты хочешь знать, как прошёл обед в беседке? - спросила её, соображая, что бы такое наплести, дабы не посеять очередную сплетню.
  Девушка смущённо кивнула и я, делая вид, что открываю страшный секрет, на ушко ей зашептала:
  - Я решила их помирить. Только Дракону это не понравилось, вот и пришлось спасаться бегством.
  - Всего то! - разочарованно протянула Мирана, и добавила саркастически: - Вряд ли вам это удастся. Даже император не смог этих двоих помирить.
  - Не может быть?! - произнесла я недоверчиво, тем самым стимулируя её продолжить.
  - А вот и может! - заявила служанка, от волнения даже подскочив на месте и авторитетно добавила: - Поссорились они из-за девушки! Принц Аслек влюбился в дочь Посланника, а она предпочла принца Асгарда, хоть тот вообще был к ней равнодушен. Барс обвинил брата в применении магии и вызвал на поединок, но проиграл. Дракон даже не пытался оправдаться, а когда девушка сама к нему пришла, не стал выгонять. С тех пор они и враждуют. Кто уж там прав, а кто виноват, так до конца и не понятно. А та девушка до сих пор живёт в доме Чёрного дракона, хоть он на ней и не собирается жениться.
  Мирана замолчала, довольная своей осведомлённостью и тем, что смогла меня удивить, а я задумалась.
  Всё старо как мир. Войны ведутся из-за любви, братья ссорятся навек. Подобную вражду одними разговорами не остановить, здесь нужно время и, как минимум, устранить объект спора. Интересно, это её я видела в доме Дракона?
  
  19.02
  
  Стало нехорошо, после рассказа служанки. Внутри поселилось неприятное чувство. Мне не должно быть никакого дела до Чёрного товарища, отчего же так горько на душе. Как будто камень образовался в районе солнечного сплетения, и дышать свободно не даёт.
  "Мне плевать, кто там у него живёт, - произнесла мысленно. - Я скоро вернусь домой и забуду этот мир, как страшный сон!"
  Повторила эту фразу несколько раз, надеясь, внушить самой себе совершенное безразличие ко всяким чешуйчатым. Помогло мало, но голова слегка прояснилась, и уже не хотелось бежать в ту же минуту убивать этого развратника. Пусть только попробует подойти ко мне ещё раз с поцелуями! Не знаю, что с ним сделаю!
  - Вообще, я считаю, что та девушка сама виновата, - вторглась в мои размышления Мирана. - Всем же известно, что у принца Асгарда особая магия. Даже если тебе кажется, что ты влюбилась, надо было уехать на время и проверить свои чувства. А после этого, если уж и вправду без него жить не можешь - возвращайся и действуй.
  - Что? - перебила я её. - Погоди! Если быть на расстоянии от Дракона то...
  - Магия развеется, - подхватила мою мысль девушка. - Это всего лишь магия.
  - Значит, - решила подытожить я. - Если уехать далеко и надолго, можно разобраться любовь это или только магия?
  - Верно! - улыбнулась служанка.
  А я взглянула не неё по-новому. Оказывается и её буйную головушку посещают иногда дельные мысли.
  - Ты умница, Мирана! - похвалила подругу, слезла с кровати, совсем забыв, что сегодня больше никуда не собиралась выходить и принялась собираться. - Надо поискать в библиотеке ещё что-нибудь про эти магии, чтобы уж наверняка знать всю подноготную.
  - Странная вы! - ответила на это девушка, следя за моими действиями. - Все во дворце сейчас к большому приёму готовятся, что через неделю будет. Платья шьют, украшения покупают. Только об этом и разговоры, а у вас на уме одни книжки, да всякая ерунда.
  - К какому приёму? - уловила я основную мысль и замерла у дверцы шкафа.
  - Его величество устраивает приём с музыкой, танцами и фейерверком в честь дня рождения наследного принца. Там, говорят, весь двор будет присутствовать. Ваш отец тоже, значит и вы.
  - Ничего об этом не слышала, - протянула я удивлённо.
  - Куда уж вам, - съязвила Мирана. - За вашими похождениями, да розыгрышами, нет времени на серьёзные вещи.
  - Мда! - выдала я на это.
  До чего ж у нас с ней разные понятия о жизни. То, что для меня совершенно не важно, для неё - серьёзные вещи.
  Хотя, зачем лукавить, на приём я бы сходила. Очень интересно, как оно тут проходит. Почему бы и не развлечься? Какая девушка не мечтает танцевать на балу, желательно с принцем, и желательно всех затмить своей красотой.
  Посмотрелась в зеркало. Ну и вид у меня! Вся исцарапанная, платье рваное, прическа растрепалась.
  Всех затмить не удастся, но если привести себя в порядок, половину затмим запросто!
  - Чего ж ты мне раньше не сказала? - попеняла служанке и принялась рыться в шкафу. - Какое платье мне одеть на этот приём? И вообще, что там носят?
  - С этим я вам помогу! - важно заявила Мирана, довольная тем, что я стала "на путь истинный". - В этом вопросе можете мне довериться! Моя подруга работает подмастерьем у одной очень известной швеи. Уж поверьте, платье у вас будет самым лучшим!
  - Ладно! - протянула с сомнением.
  Не внушала мне доверия служанка. Но выбора большого у меня не было, потому откинув осторожность, разрешила ей заняться этим вопросом.
  Но тут встал другой: как себя вести на этих приёмах? С меня уже одного промаха со сладким достаточно, опозориться перед всем двором не хотелось.
  - Этого я вам подсказать не могу, - ответила на это Мирана. - Чего не знаю, того не знаю.
  - Тогда я в библиотеку, - вернулась я к прерванному плану. - Там точно должно быть что-то об этикете и традициях.
  На этом мы со служанкой расстались. Она побежала выполнять моё поручение, а я, переодевшись и взяв с собой сопровождающего, отправилась в библиотеку.
  Через сад идти было опасно, потому пошла в обход, через центральные улицы.
  Солнышко уже начало садится, но воздух ещё был тёплым. Шла быстро, чтобы успеть вернуться до сумерек.
  На одной из небольших площадок играли дети. Один мальчишка, забравшись на рыжего пони, гарцевал прямо, как настоящий наездник. Окидывая окружающих горделивым взглядом. Наверное, не так давно научился держаться верхом, потому и довольный собой. Так это забавно выглядело, что невольно улыбнулась, глядя на юного всадника. Подойдя ближе, узнала в нём одного из младших принцев.
  
  20.02
  
  - Эй! - неожиданно крикнул он, привлекая внимание.
  Обернулась и с удивлением обнаружила, что он именно меня зовёт.
  - Куда идёшь? - задал он далее вопрос, подъезжая ближе. И не дождавшись ответа тут же выпалил: - Смотри, какой у меня конь!
  - Красивый! - выдала я, поражаясь тому, что так запросто с детворой разговариваю.
  Раньше особой любви к детям за собой не замечала, и общаться с этими странными существами совсем не тянуло. Другое дело, приструнить, чтобы не шалили - это я могу! Помниться, стоило мне раньше лишь появиться в детском отделении, тишина наступала редкая для тех мест. Всё потому, что "строгая тётенька врач" на дух не переносила шум и гам.
  Непонятно, почему этот ребёнок решил со мной заговорить? Рядом столько народу: охранники, няньки, толпа слуг. Или им не позволено с принцем общаться? А малому скучно просто так ездить.
  - Ты почему здесь играешь, а не в саду? - задала я мальчишке вопрос строгим тоном, как у себя в отделении. Сейчас за непослушание всех по палатам загоню.
  Ну, не знаю я, как с детьми себя вести. О чем с ними говорить?
  - В саду негде ездить, - ответил он, продолжая рядом гарцевать, потому как я, не сбавляя скорости, спешила по делам.
  Мысленно моля: "мальчик, иди, играйся в другом месте. Тётенька и без тебя приключений на свою голову найдёт".
  - Я с тобой поеду! - неожиданно заявил ребёнок, а я опешила от подобной бесцеремонности. Принц, он и мелкий - принц. Один в один, как взрослый, совсем не считается ни с чужим мнением, ни с делами.
  - В библиотеку? - переспросила его, надеясь, что само слово напугает мальца, и он от меня отцепится.
  - Ага, - качнул он важно головой, продолжая ехать возле меня.
  Вся его свита потянулась за нами.
  Не сработало. И чего он за мной увязался? Неужели мальчишку так боятся, что никто с ним даже не заговаривает? Или он меня запомнил по тому происшествию в саду, когда я их с братом растащила, как двух нашкодивших котят.
  - Тебя как зовут-то? - спросила, смирившись с таким странным сопровождением. Раз уж ведём беседы, надо хоть имя знать.
  У него такая рожица смешная сделалась: уголки губ опустил, глазки округлил. Не ожидал, что кто-то может не знать имени такого выдающегося человека?
  - Я принц Халгер, Одинокий волк! - выдал он со всем достоинством, на какое только был способен.
  - А почему одинокий? - переспросила чисто автоматически. Уж больно мне прозвище его не понравилось. Зачем дитю такое давать?
  - Так звёзды сказали! - попытался он выдать с гордостью, но не получилось, и прозвучало скорей жалостливо. - Разве не видишь, все меня боятся. Я всегда один.
  После того, как мальчуган изобразил всем своим видом полное равнодушие к сложившейся ситуации, и холодный взгляд ясных глаз, мне сделалось не по себе. Это что ж за люди, которые с детства внушает ребёнку, что он одинокий?
  - Врут твои звёзды! - заявила, злясь, на весь мир. - Ты не будешь один!
  - Что бы ты понимала, - протянул небрежно принц, но в его глазах всё-таки засветилась искорка надежды. Как он ни старался выглядеть взрослым и высокомерным.
  - Не будешь ты одиноким! - теперь повторила как можно твёрже. - Я с тобой сейчас рядом - значит, ты уже не один. Верь мне! Врут звёзды!
  - Да, - он даже остановился, осенённый этим открытием, глядя на меня широко распахнутыми глазами. - Ты же рядом...
  - Пойдём, Халгер - сама от себя не ожидала, что позову отпрыска королевской династии с собой. - Почитаем в книжках, что там о твоей магии говорится. И прозвище мы тебе новое придумаем!
  - Поехали! - радостно согласился принц, ерзая на конике от нетерпения, как обыкновенный ребёнок, но тут же добавил: - Только ты меня зови: Ваше высочество, а то тебя накажут.
  - Ладно! - хихикнула в ответ.
  Где-то я нечто подобное уже слышала. От одного родственничка этого шалопая, только годками постарше и росточком повыше.
  Неправильно воспитывают здешних принцев, ой, неправильно.
  
  21.02
  
  Болтая о пустяках, мы добрались с ним до библиотеки. Говорил, правда, больше Волк, я иногда поддакивала.
  У двери здания мальчишка соскочил со своего коня и побежал следом за мной. Я к тому моменту успела подняться по ступенькам.
  Все его сопровождающие ринулись за нами. В небольшой проход между стеллажами библиотеки набилось с десяток человек, мешая мне зажигать свечи. Хотела вежливо попросить народ расступиться, но принц меня опередил.
  - Пошли вон! - заявил он звонко и указал пальцем на дверь.
  Его свита быстренько потянулась на выход.
  Да. Уважения к взрослым мальчугану не привили совсем, наверное, примеров достойных перед глазами не было. Откуда же им взяться, когда подобное отношение к прислуге норма.
  Эх, вас бы к нам на дневной стационар, к бабе Вере санитарочке нашей, на перевоспитание. У неё даже главврач по струночке ходит. Без бахил вообще лучше не соваться.
  - Ты всегда так? - спросила мальца. - Со своими людьми разговариваешь?
  Он скорчил презрительную рожицу, пожал плечами и, взяв меня за руку, повёл в противоположную от нужной мне сторону. Поняла, ответа на мой вопрос не будет. Ну, ничего, мы ещё вернёмся к этому.
  Принц привёл меня к полочкам, похоже, с детской литературой. Книжки здесь были намного тоньше, зато обложки красочней.
  Здесь они тоже отличались красотой отделки, как и взрослые. И книги о магии выглядели намного интересней.
  - Почитай мне! - заявил приказным порядком его юное высочество и забрался на стул.
  "Деточка, а ту да же, командовать! Нет, друг любезный, - улыбнулась ему ласково. - Со мной этот номер не пройдёт".
  - Я сюда шла по своим делам! - решила я напомнить, кто тут старший, присев рядом. - А ты захотел со мной пойти?
  Мальчишка кивнул, но нахмурился.
  - Значит, сначала я читаю то, что мне нужно, - произнесла тоном строгой учительницы. - И, если останется время, почитаю что-нибудь тебе.
  Выражение его лица сделалось кислым, как будто сейчас начнёт капризничать. Но в следующую минуту он вскочил, схватил какую-то книжку с полки и заявил:
  - Одну почитай, и пойдём по твоим делам!
  Какой упрямый, не сдаётся сразу. Хорошее качество, только меня подобным не возьмёшь.
  - Нет! - ответила категорично и начала подниматься. - Сначала мои дела!
  - Ладно! - быстро согласился его высочество, не ожидала от него такой покладистости.
  Только, как оказалось, это был хитрый ход. После он взобрался на столик, проигнорировав стулья, и потянулся к верхней полке за какой-то книгой. Причем стал на самый краешек.
  Подошла ближе, а то чего доброго свалится, я же останусь виновата.
  Но стоило мне приблизиться, как этот шалопай принялся выдёргивать шпильки из моих волос, да с такой скоростью, я не сразу поняла, что происходит. Видать, не в первый раз проделывал этот трюк.
  Волосы рассыпались по плечам, а я только и успела ахнуть.
  - Ты что наделал? - схватила его за маленькие, шустрые ручки.
  - Ух, ты! - протянул меж тем пацан, разглядывая мои волосы и вновь игнорируя угрозу, прозвучавшую в моём голосе. - А на солнце они будут сверкать?
  Неприкрытый восторг, пусть и от такого малыша, был приятен. Но его действия были настолько непредсказуемы, что я не нашлась сразу. Кажется, маленький принц привык делать то, что хочет и никто его не останавливает.
  - Не знаю, - ответила уже не так сердито, обдумывая, как остановить это безобразие.
  Не успела я расслабиться, как следующий вопрос его высочества вновь поверг в шок.
  - А почему они такие короткие? Ты беглая преступница?
  - Почему короткие? - удивилась я.
  Мои волосы длиной чуть ниже плеч, вполне себе нормальная длина.
  - Хочешь, они будут длинные-длинные по самые пятки?
  - Да зачем мне... - начала я, но остановилась. - Ты можешь сделать волосы длиннее?
  - Угу, - промычал мальчишка. - У меня магия такая, могу всё, что угодно вырастить. Так, какие хочешь?
  "И такую прелесть обозвали одиноким, и бросили на произвол судьбы?"
  - Ну, - протянула я, давно забыв, зачем пришла в библиотеку. - Можно по пояс или чуть ниже...
  - Хорошо! - быстро согласился принц радостно, положил мне свои маленькие ладошки на макушку и закрыл глаза.
  Постоял так немного, после открыл и выдал:
  - Готово!
  Протянула руку к голове, медленно ощупывая результат, с удивлением обнаруживая, что волосы выросли. Теперь я могла их видеть и без зеркала, перебирая в руках длинные пряди.
  - Вот это да! - брякнула я восторженно и присела от избытка чувств на стул.
  
  22.02
  
  В жизни у меня не было таких волос, вырастали до определённой длинны и всё, далее кончики становились совсем тонкими и тусклыми, приходилось срезать. Даже когда в школе училась, предпочитала стрижки.
  А тут такая красота за две секунды: густые и шелковистые, прямо, как в рекламе шампуня.
  - Какая у тебя чудесная магия! - похвалила мальчишку.
  Получается, раз он может что-то выращивать, значит, в его характере есть созидающие черты.
  - Что ты ещё можешь? - полюбопытствовала, когда принц присел на корточки, и принялся рассматривать прядь моих волос в свете свечи.
  - Растения всякие могу растить даже из маленьких зёрнышек, - пожал он плечами, не отрываясь от своего занятия.
  - Так ты можешь такие сады сказочные сады выращивать! - протянула с восторгом глядя на юного садовника.
  - Не, - выдал он неожиданно. - Сады - это скучно! С людьми интересней. Только мне не разрешают.
  Последняя его фраза заставила насторожиться. Должно быть, не просто так не разрешают. Наверное, натворил чего-нибудь. И держаться от него подальше, возможно, по этой же причине.
  А я по незнанию вляпалась опять. Как бы мне не вышла боком его магия.
  - Спасибо за волосы! Мне очень нравятся! Но мы хотели книги почитать, - решила я быстренько настроить мальчишку на другое занятие. А то ещё чего-нибудь решит мне вырастить, а я пока к таким подвигам не готова.
  - Да! - кивнул он, и протянул мне книжку, которую раньше взял с полки.
  До чего ловкий малыш, таки добился своего, придётся читать ему. Но, раскрыв, обнаружила, что книга магическая. Владение магией обнаруживать не хотелось. Может, я излишне осторожна, но так будет лучше для моей же безопасности.
  Пока я раздумывала, глядя на страницы с картинками, его высочество не выдержал и провёл над книгой рукой. Текст тут же стал понятным. Значит, этим приёмом владеют даже младенцы, одной мне понадобилось столько времени, чтобы разобраться.
  - Садись поудобнее, - пригласила мальчишку к себе на колени, - Будем вместе читать.
  Долго уговаривать его не надо было, так же ловко, как забрался на стол, он перебрался ко мне.
  Книжка оказалась со сказками. Первую историю мы прочитали о лесных жителях. А вторая была о сером волке, который повстречал на своём веку рыцаря и они стали друзьями. Сказка была совсем коротенькая, большую её часть занимали картинки. Но читать мне её пришлось несколько раз, как только я пыталась перелистнуть и начать читать следующую историю, принц возвращал в начало и приказывал: "читай".
  - Ты же сам читать умеешь, - догадалась я, когда случайно прочла не так слово, а он меня исправил.
  - Нет, не умею, - расстроился принц. - Мне ещё рано учиться.
  Это в нашем мире в школу идут с семи, а то и с шести лет, а здесь, как оказалось, только после десяти лет начинали с детьми заниматься. Бедняга, сколько же он раз прослушал эту сказку, что выучил её наизусть?
  - Хочешь, я тебя научу? - спросила, проникшись несправедливостью этого мира. Почему бы не научить ребёнка читать раньше времени.
  - Хочу! - подскочил он радостно. - А я тебе ресницы ещё сделаю длинные-длинные...
  - Не надо! - перебила его испуганно.
  Чего доброго сделает мне ресницы, как у Гоголевского "Вия" и каждый раз придётся вещать загробным голосом: "Поднимите мне веки!"
  - Давай пока ты ничего не будешь мне выращивать? - внесла я дельное предложение. - А я за это научу тебя читать!
  Принц нахмурился, предложение показалось ему непонятным, но не долго думая, согласился.
  На этом мы и решили, встречаться каждый день в библиотеке и заниматься.
  Теперь я могла спокойно вернуться к своим делам, Халгер бродил за мной спокойный и удовлетворённый. Как мало ребёнку надо для счастья. Даже помог мне открыть все названия магических книг, просто махнув рукой в сторону полок с огромными фолиантами.
  Я принялась перебирать книжки, прочитывая по диагонали, а принц сидел рядом и рассматривал картинки. Просто таки идиллия. Искала я что-то о магиях, только нужного ничего не попадалось. Всё, какие-то легенды да мифы.
  Именно в тот момент, когда в одном из томов неожиданно промелькнуло слово портал, и я вцепилась в обложку, в волнении вчитываясь в каждое слово, нас прервали.
  - Опять вы! - послышалось от входа. - А я так надеялся, что хотя бы сегодня никуда больше не сунетесь.
  Облокотившись о полку и скрестив руки на груди, совсем рядом с нами стоял Чёрный дракон.
  Странно, что мы с мальчишкой не услышали ни единого шороха. Как он так подкрался незаметно?
  - Вы меня напугали, - выдохнула, прижав книжку к груди, в тщетной попытке спрятать.
  Совсем не хотелось, чтобы Дракон знал, о чем я читаю. Почему то сделалось страшно от осознания того, что принц может взять из моих рук фолиант и прочесть. Тут же последует вопрос, зачем мне знания о порталах. А дальше... фантазия моя не успела зайти.
  В этот момент принц Асгард перевёл взгляд на мои волосы и строго спросил у младшенького:
  - Твои проделки?
  Тот в ответ нарочито скрестил руки на груди и надул губы, поглядывая на старшего брата из-под лба. Демонстрируя всей фигурой явный протест.
  Как говорится в народе: нашла коса на камень.
  
  23.02
  
  Мальчишка не собирался отвечать, надувшись и на самом деле напоминая в этот момент волчонка.
  - А ты предупредил госпожу, что это чревато последствиями? - продолжал допрос Дракон, а я по-новому взглянула на маленького озорника.
  Оказывается, он не так прост. Халгер отводил взгляд, начиная, видно чувствовать вину.
  Кажется, он совсем не собирался мне ничего рассказывать.
  Видя, что от малыша ничего не добьётся, Чёрный обратился ко мне:
  - Его высочество вам рассказал о том, что в течение нескольких дней у вас после его художеств начнут выпадать зубы?
  Я в ужасе прикрыла рот ладошкой.
  - Я бы восстановил! - пробурчал маленький хулиган на это.
  - А после кости станут очень ломкими, - продолжал старшенький медленно доводить меня до инфаркта.
  Теперь уже схватилась за сердце. Это что ж за магия такая?
  - Я бы... - начал Волчонок, но принц Асгард перебил:
  - Ты бы делал всё возможное, чтобы госпожа каждый день в тебе нуждалась, - подвёл он итог, и маленькое чудовище совсем опустил голову.
  Если и чувствовал он свою вину, то совсем чуть-чуть. Больше расстроился, что его планы раскрыли.
  Было понятно, что ребёнку не хватает общения, потому он в такой жуткий способ обеспечивает себя собеседниками на длительное время. Только мне никак не хотелось быть жертвой его экспериментов. Стало ясно, почему слуги держаться от него подальше.
  Спрашивать у малыша, зачем он это сделал, не было никакого смысла. Да и наказывать за такое нельзя. Вряд ли он до конца понимает вред, который наносит.
  Посмотрела на сотворённую им красоту теперь совсем другими глазами.
  - Может их обрезать? - спросила у Дракона испуганно.
  - Это уже не поможет, - ответил он и продолжил немного смутившись. - Вам...очень красиво!
  А у меня даже дыхание перехватило. Это что было? Комплимент? Мне кажется или это первый комплимент из его уст? Неловкий, но всё же. Я насколько удивилась, что даже не поблагодарила принца. Его высочество совсем не умеет разговаривать с дамами. Как же он раньше с женским полом общался?
  Чёрный меж тем продолжил воспитательный процесс.
  - Не волнуйтесь, ничего с вами не случится, потому что принц Халгер обещает вам приносить каждый день необходимую еду, чтобы ваш организм быстро восстановился, - проговорил его высочество, сверля недобрым взглядом брата.
  - Угу! - тяжело вздохнув, согласился Волчонок, посмотрев на меня исподтишка.
  Оказывается, всё не так плохо. Проблема решаема, нужно только правильно питаться. Интересно, что за еду он имеет ввиду?
  - Вы сейчас же поедите домой, и привезёте всё необходимое, а мы с госпожой Аланой подождём вас здесь, - приказал Дракон и мальчишка покорно слез со стола и, поглядывая на меня с явно читавшимся вопросом на хитром личике, двинулся на выход.
  Но я молчала, процесс воспитания должен быть полным. Не нужно, чтобы малыш знал, что я его уже простила. Пусть сначала сделает, что обещал.
  - Я скоро! - крикнул Волчонок уже у двери и исчез.
  - Строго вы с ним, - заметила я, когда мальчик нас покинул.
  - Это ещё мягко, - не согласился принц. - Выдели бы вы, что он со слугами вытворял. Волосы - не самое страшное. Использовать магию ему категорически запрещено. Только в присутствии взрослых под бдительным надзором.
  - Какой милый ребёнок! - произнесла я с изрядной долей сарказма.
  Чёрный усмехнулся.
  - Прежде всего - он маг, - проговорил после печально. - Ещё и не овладевший в полноте своей магией. Вам следует быть осторожней.
  - Да, теперь уж я поняла, - скромно улыбнувшись, поднялась, чтобы спрятать книжку, которую всё ещё держала в руках, подальше от глаз его сиятельства.
  - Вам нужно что-то сделать с волосами, - сказал принц, прикоснувшись к длинной пряди. - Во дворце не принято ходить вот так.
  - Хорошо, - быстро согласилась я, боясь, что своим видом, я вновь нарушаю какие-то правила. Мало ли, что у них тут означают распущенные волосы. Вдруг, девицу лёгкого поведения.
  Собрала их в кучу, планируя заплести косу, принц нехотя выпустил прядь, что в это время держал в ладони.
  - Вы преобразились, - произнёс он тихо, пока я заплетала волосы.
  - Спасибо! - отчего-то смутилась я, уж слишком пристально высочество на меня смотрел. Воздух в библиотеке неожиданно накалился. Да и разговор становился опасным, поспешила перевести его в иное, безопасное русло.
  - А вы как нас нашли? - задала вопрос, откинув законченную косу назад.
  - Вас всегда просто найти, достаточно следить за волнениями. Там где вы, обязательно что-то случается. Дворцовые слухи распространяются со скоростью бешеной лошади.
  - Аааа, - протянула несколько расстроенно. - Обо мне уже говорят?
  - О вас всё время говорят, с тех самых пор, как вы приехали вместе со мной, - ухмыльнулся принц Асгард.
  - Так, значит, есть и ваша вина в том, что мою персону никак не оставят в покое? - задала ему провокационный вопрос, пряча на полке недавно найденную книгу и делая вид, что выискиваю, чего бы ещё почитать. Мысленно запоминая её местонахождение.
  Про порталы прочту, когда рядом не будет принца.
  - Косвенная вина есть, - спокойно подтвердил Дракон, только тут же добавил: - Но вы и без меня хорошо справляетесь.
  
  24.02
  
  
  - Это всё происходит от незнания дворцовых правил, - завернула я разговор в нужное мне русло. - Вот, если бы нашёлся человек, который смог бы мне в этом помочь.
  Он улыбнулся, поняв мой намёк.
  - Боюсь, что я не помощник вам в этом деле. Я так же далёк от дворцового этикета, проводя большую часть жизни на поле боя.
  - Жаль, придётся обратиться к кому-нибудь другому, - проговорила, тяжко вздохнув и надув печально губки.
  К моему изумлению, принц поддался на чисто женскую уловку, долго ответа ждать не пришлось, среагировал мгновенно.
  - Зачем же кто-то ещё? - он прошёлся вдоль полок, выискивая нужную книгу. Остановился и, достав увесистый томик, добавил: - Вы же любите читать? Мы можем вместе просветиться в вопросе этикета и дворцовых правил.
  Оказывается, принц может быть милым, когда не подозревает меня во всех смертных грехах.
  Мне и искать не пришлось, вот что значит воспользоваться ситуацией. Только слово "вместе" слегка смутило.
  Подошла ближе, взглянула на обложку книги, что он нашёл. Название было длинное и замысловатое, но, вкратце это был свод дворцовых правил. Только толщина фолианта не оставляла никакого шанса изучить его в ближайшее время.
  - Думаете, мы осилим это до бала? - спросила с сарказмом, отступив назад. - Тут на год хватит изучать.
  - А вы куда-то спешите? - огорошил меня вопросом его высочество и я невольно встревожилась, неужели опять взялся за чтение мыслей. Успел он что-то увидеть, когда я про порталы читала?
  - Куда мне спешить? - бросила равнодушно, сразу же отвернулась и принялась рассматривать дорогие обложки, проводя по ним пальчиками. - Просто на приёме не хочется опозориться.
  - Тогда мы сначала изучим всё, что касается балов и приёмов, - предложил его высочество.
   Слишком уж он по-хорошему ко мне относится, это немного напрягает. Может, задумал что-то?
  - Почему вы ко мне так добры? Вы, наконец, мне поверили? - спросила его напрямик, не люблю ходить вокруг да около.
  - Поверил? - переспросил он озадаченно, наверное, думал в этот момент совсем о другом.
  - Да. Вы перестали меня допрашивать и угрожать каждый раз, - пояснила ему, поправляя слегка покосившуюся свечу на столе. Странно, но в последнее время мне стал нравиться запах горящего воска.
  - Я не доверяю никому, - выдал на это принц, подошёл ко мне ближе и добавил. - Просто сменил тактику.
  Какой откровенный. Не боится, что я могу сменить милость на гнев после его слов.
  - Вы так запросто мне об этом говорите? - перевела на него изумлённый взгляд, для этого пришлось слегка задрать голову, стоял он совсем рядом.
  - Да! - ответил он провокационно, пристально глядя на мои губы.
  Сердце тут же пустилось вскачь, по телу прошла волна жара. Я совсем забыла, что хотела на это ответить, что-то эдакое, едкое на языке вертелось, только всё вылетело из головы за секунду.
  Нестерпимо захотелось, чтобы он меня поцеловал. Так и застыла, не в силах отвести взгляд.
  Принц начал медленно наклонятся, ещё мгновение... Я даже глаза закрыла, предвкушая уже это сумасшествие, которому не умела сопротивляться, да и не хотела.
  Но в эту минуту послышался грохот, я сразу же отскочила в сторону, ещё и книжкой прикрылась, пряча смущённое лицо. В библиотеку с шумом ввалился, таща перед собой огромную корзинку, маленький принц и радостно провозгласил:
  - Я принёс!
  - Какой ты быстрый! - плохо скрывая досаду, протянул Дракон.
  - Да! - не заметив упрёка, воскликнул Волчонок. - Я прискакал раньше всех, они там ещё где-то еле плетутся.
  
  25.02
  
  - Молодец! - похвалила я мальчишку, стараясь не смотреть на Асгарда, под его взглядами сделалось жарко. Чтобы скрыть неловкость, поинтересовалась у Халгера:
  - Что там у тебя?
  - Всё необходимое, - малыш поднял корзинку, показывая содержимое, но больше не мне, а брату, как будто отчитывался перед ним. - Даже плоды дерева Ноу есть. Шабрани приготовила.
  - Кто такая Шабрани? - ляпнула я не подумав, разглядывая странные фрукты или овощи. Единственное, что узнала, были мясо и сыр.
  По воцарившемуся молчанию, осознала, что-то не так. Оба принца смотрели на меня с нескрываемым интересом, как на редкое ископаемое.
  - Что? - спросила непонимающе.
  - Принцесса Шабрани - жена нашего кронпринца, - пояснил его высочество старший, продолжая сверлить меня своими чёрными очами.
  - Странная ты! - выдал и младшенький.
  - Да! - согласился с ним старшенький.
  Оплошала я, кажется, не по-детски. Не знать имя принцессы, которая когда-то станет императрицей - серьёзное упущение. В этом мире её, наверное, каждая собака знает. Но у меня же есть уважительна причина.
  - Так, я же память потеряла, - напомнила принцу. - Приходится всему учиться заново. С именами так вообще, сложно.
  - Я не забыл, - проговорил Чёрный, и мне показалось, что его подозрительность вернулась.
  Фраза получилась многозначительной, как будто он хотел сказать: "я помню вашу версию, но мало в неё верю!"
  - Уже темнеет! - выдала я, прерывая неприятный разговор. - Мне пора. Книгу по этикету я возьму с собой, почитаю на досуге.
  Я хотела добавить, что так будет быстрее, но его высочество старший неожиданно перебил:
  - Нет! - заявил резко и успел первым схватить томик со стола. - Мы же с вами договорились изучать его вместе. Завтра и приступим.
  - А, - хотела я возразить, но так и не выдавила из себя ни слова.
  Совместное чтение книг не должно бы вызывать никаких эротических ассоциаций, но у меня почему-то перехватило дыхание, от одной только возникшей в мозгу картинки: мы с принцем, сидящие близко-близко, и книга в моей фантазии была явно лишним аксессуаром.
  То ли принц уловил возникший в мозгу образ, то ли мне показалось, но он улыбнулся как-то по-особенному, и моё сердце вновь забилось быстрее.
  - И мы договорились вместе! - воскликнул Волчонок, прервав мои волнительные размышления.
  - Что договорились? - переспросил принц Асгард встревоженно, его планы рушились даже не начавшись.
  - Госпожа Алана обещала меня научить читать! - гордо выдал Халгер.
  Повисло молчание, во время которого Чёрный дракон пытался взглядом просверлить во мне дыру.
  - Вот и хорошо! - хлопнула я в ладоши, изображая радость. - Будем учиться втроём. Так даже веселее!
  По мрачному взору старшего его высочества, поняла, что ему совсем не весело.
  - Мне пора, - повторила ещё раз и собралась на выход.
  Хотела было взять корзинку, но оба принца мне не позволили.
  - Я провожу вас! - произнесли почти хором и воззрились друг на дружку, взявшись за корзинку с двух сторон.
  Какая прелесть! Я улыбнулась, глядя на забавную картинку. Так приятно, в моей жизни такого ещё не бывало, чтобы сразу двое мужчин соревновались за моё внимание. Причем один из них уже выигрывает лишь потому, что просто слишком мал и забавен.
  - Хорошо! - бросила я легко и зашагала к выходу, пусть сами разбираются.
  Выйдя на порог, вздохнула полной грудью. Вечер казался сказочным, в воздухе пахло весной. Лёгкий ветерок развевал полы платья и выбившиеся из косы пряди волос. В душе царило лёгкое возбуждение от предчувствия чего- то прекрасного.
  За спиной появились принцы, и я двинулась вперёд. Старший догнал меня первым. Корзина была в его руках, невольно улыбнулась опять. Сколько женщине нужно для счастья? Очень мало. Просто надо, чтобы рядом был любимый мужчина и малыш, которого хочется любить.
  "Любимый? Стоп! - остановила я сама себя. - Что это мне взбрело в голову? Наверное, весенние флюиды сводят с ума! Какой же он любимый? Это всего лишь магия! Безумная, головокружительная, но всё же магия! И ребёнок это не твой! Вообще, не известно, имеешь ли ты права вмешиваться в его жизнь! Светка, держи себя в руках!"
  Дав себе мысленный приказ, зашагала быстрее. Вскоре послышался топот копыт, это младшенький догнал нас на своем конике.
  Всю дорогу мы перекидывались ничего не значащими фразами. О чем-то говорили, но это не осело в моей памяти.
  Дойдя до дома, быстро попрощалась с принцами, потрепав малыша по торчащим во все стороны кудрям, и поклонившись старшему.
  На сегодняшний день достаточно с меня было приключений, но оказалось, сюрпризы ещё не кончились.
  Войдя в комнату, обнаружила на кровати то самое бальное платье, и чуть не заплакала, созерцая это чудо.
  Нежного персикового цвета, но с таким количеством рюш и бантиков, что впору на новогоднюю ёлку цеплять.
  Прикрыв глаза, опустилась рядом. Да... я подозревала, что у нас с Мираной вкусы разные, но не до такой же степени.
  
  26.02
  
  На ощупь ткань оказалась на удивление приятной. Преодолев желание запихнуть персиковое безобразие куда подальше в шкаф, решилась всё же примерить. Служанка ещё не появилась, обычно прибегала сразу, возможно что-то задержало или тащит огромное блюдо с ужином. Она же не знает, что мне нужно питаться особыми продуктами. Потому переодеваться пришлось самой. Запутавшись в шнуровке поняла, что этот мир меня разбаловал, уже и раздеться сама не могу. Скоро совсем огоспожусь, как потом к нормальной жизни возвращаться?
  Еле справившись с крючочками и завязочками, вылезла из платья. Корсеты с того памятного дня я так и не носила, что упрощало задачу.
  Бальное чудо удалось одеть с первого раза. Взглянув в зеркало, неожиданно отметила, что оно мне невероятно идёт. По возрасту уже вроде бы не положены подобные платьица, но та юная девица, что смотрела на меня из зеркала, вполне могла себе его позволить. Не персик правда, а эдакая куколка стала, можно прямо в коробочку и в детский магазин игрушек на полку. А с наличием теперь длинных волос сходство было поразительное.
  В принципе всё оказалось не так уж плохо. Если убрать рюшки с талии и бёдер, получится вполне себе симпатичное платьице.
  Повертевшись ещё немного у зеркала, собралась уже снять, как в комнату вихрем влетела моя неугомонная служанка. Увидев меня, просто таки завизжала от восторга.
  - Я знала! - завопила так, что захотелось заткнуть уши или её. - Я знала, что это платье то, что нужно! Вы в нём такая... такая...
  Смешная она всё-таки, такое неподдельное счастье в глазах. Как будто это не я, а она на бал собралась и уже встретила там принца.
  Девчонка бегала вокруг меня, радостно восклицая, словно чирикающий воробышек, дорвавшийся до корма.
  Не смогла я ей сказать правду по поводу наряда, лишь грустно улыбалась. В моей жизни были подруги, с которыми в юности чего только не творили, чего только не переживали. Но ещё ни разу никто так не радовался тому, что мне просто идёт какое-то платье.
  - Спасибо! - сказала ей, от избытка чувств чуть не прослезившись, что мне не свойственно. - Очень красиво!
  Рюши отпорю перед самым балом, чтобы она не видела, пусть порадуется человек.
  - Ох! - наконец Мирана заметила мои волосы. - Что это?
  Она прикоснулась к косе и быстро одёрнула руку, как будто боялась, что та сейчас оживёт и в неё вцепится.
  - Это принц Халгер сделал мне такой подарок, - ответила я не без гордости.
  - Принц Халгер? - переспросила она и присела на кровать. - Как же вы? Что же это? Вы не пострадали?
  Служанка принялась меня рассматривать со всех сторон, должно быть, на предмет лишней конечности. Сдаётся мне, бывали случаи.
  - Со мной всё в порядке, - заверила её добродушно. - Маленький принц оказался очень добрым человеком, даже продукты мне передал, чтобы хорошо питалась после процедуры.
  - Продукты? - вновь переспросила Мирана и только сейчас заметила оставленную у входа корзину.
  Подбежала и заглянула внутрь, после обернулась и с явным обожанием добавила:
  - Госпожа, вы меня не перестаёте удивлять. К Одинокому волку все подойти бояться, а вы...
  - Он больше не Одинокий, не называй его так, - остановила служанку. - Мы придумаем ему другое имя.
  - Как же так? - она уставилась на меня, непонимающе моргая.
  - А вот так! - заявила ей. - Я поговорила с принцем, и он согласился изменить имя. Осталось только его придумать. Думаешь, мы не можем?
  - Нет, то есть, - Мирана немного замялась, но после смелее добавила: - Вы можете! Думаю, вы можете!
  Её фраза показалась странной, но я не придала этому значения.
  Платье совместными усилиями сняли и отправили в шкаф до бала.
  Кушать мне вдруг захотелось с неимоверной силой, как будто неделю ничего не ела. В этот момент и пригодилась корзинка от принца. Даже за приборами не стала отправлять служанку. Водрузила всё на стол и принялась поглощать. Глядя на гору, что образовалась, никогда бы не подумала, что могу это съесть в один присест. И только доедая последний фрукт, с ужасом поняла, что умяла почти всё сама, с Мираной успела лишь сыром поделиться.
  - Прости! - проговорила ей, ощущая всё ещё пустоту в желудке. - Придётся тебе идти за ужином на кухню. Кажется, я есть хочу. Наверное, это последствия магии.
  Искоса поглядывая на меня и опустевшую корзинку, девушка быстро убежала за второй порцией еды.
  "Если так и дальше пойдёт, боюсь, за неделю то платье станет мне мало" - подумала с иронией.
  Поужинав теперь обыкновенной едой, мы с подругой немного поболтали и обе отправились отдыхать.
  Всю ночь мне вновь снился тот страшный старик. Теперь он что-то нашёптывал мне на ухо, было так мерзко, как будто ко мне слизень пристал и сейчас прилепится. Проснулась опять в холодном поту.
  Попыталась вспомнить, что же он мне говорил. Во сне я знала, что это очень важно и надо обязательно запомнить. Но как ни силилась, ничего не выходило. Лишь образ гадкого старика. Только сейчас особо запечатлелись в памяти его глаза, совсем без зрачков, слепые и страшные.
  Кто он такой и почему меня преследует так и осталось пока загадкой.
  Он посетившего ночью ужаса проснулась я рано. Даже солнце ещё не встало. Приоткрыла окно, в комнату тут же ворвался запах свежести и раннего утра. Хорошо-то как здесь дышится. Ни тебе запаха выхлопных газов, ни дыма с заводских труб.
  На ум неожиданно пришла найденная мной книга о порталах, захотелось её почитать с неимоверной силой. Быстро собралась и крадучись, стараясь не шуметь, выбралась из дома.
  Расстояние до библиотеки проделала бегом, правда в обход, через сад побоялась. Забежав внутрь, не стала зажигать свечи, а в нетерпении прошла к нужному стеллажу. Сдерживая волнение, нашла ту самую полку.
  Обнаружила те книги, за которыми спрятала заветный томик. Но его не было...
  От испуга сердце пустилось вскачь, может я что-то перепутала. Проверила ещё раз, потом ещё. Перебрала все фолианты на этой и соседних полках. Книги не было...
  
  27.02
  
  Такая злость накатила, и почему я вчера её припрятала. Надо было просто взять, не стал бы принц, в самом деле, разбираться, что за книжку хочу почитать. Совсем стала параноиком, надо было сделать лицо попроще, и с независимым видом утащить томик.
  "Как теперь среди этого разнообразия найти нужную информацию? - окинула полки несчастным взглядом, досадуя на свою излишне разошедшуюся паранойю вчера. - Ещё и названия все сокрыты, надо магией на них действовать!"
  - А ну открывайтесь! - заявила книжкам, надо же было хоть на чем-то сорвать свою злость.
  Какого же было моё изумление, когда в одну секунду все названия книг стали читаемыми. Будто в районную библиотеку забрела родного мира.
  Так вот ты какая, иномирная магия! Стоит разозлиться хорошенько и ты сама проявляешься!
  Обрадованная лёгкой победой, принялась перебирать магические фолианты. Некоторые сразу возвращала на полку, прочтя лишь название. А другие откладывала на стол, ведь упоминание о порталах обнаружила случайно в одной из магических книг. Собрав приличную стопочку, уселась тут же на столе и открыла первую. И опять меня ждал сюрприз: текст тоже читался, ничего не надо было делать.
  Ого! Как я колданула на эмоциях! Все книжки открылись сразу.
  Принялась читать по диагонали, выискивая только то, что нужно. Отчего-то появилось чувство, что мне во что бы то ни стало, надо сегодня же найти информацию о порталах. Пролистав одну книгу, тут же хваталась за другую. Судорожно читая текст. Сколько времени я так просидела не знаю.
  Очнулась от острого чувства голода. Выглянула в окно. Солнце уже стояло высоко. Там Мирана наверное меня обыскалась.
  Те книги, что успела просмотреть, вернула на полки. Остальные сложила стопочкой на столе. Схожу домой поем, а после вернусь и продолжу. Сегодня ещё предстоят занятия с двумя принцами, а я с утра не в форме. Так обидно, заветные знания были совсем близко, а я их проворонила.
  Удручённо побрела к выходу, когда на ступенях неожиданно столкнулась с тем, кого меньше всего хотела видеть, его высочеством Чёрным драконом.
  - Вы так стремитесь к знаниям! - после лёгкого поклона, радостно провозгласил Дракон. - Похвально!
  "Это ведь он взял книгу!" - промелькнула страшная догадка, и сердце бросилось вскачь.
  На автомате поклонилась ему, приветствуя, но ответила не сразу. Лишь после небольшой паузы, невнятно произнесла:
  - Не спалось, решила почитать,
  А в голове лихорадочно пыталась вспомнить, что ещё было в той книге. О магиях, видящих, ещё о чем-то и о порталах.
  Может он просто так взял из интереса. Заметил, что я хотела её припрятать, и решил узнать, о чём же фолиант? Или он уже что-то подозревает?
  Меня прошиб холодный пот. Слишком рано я расслабилась рядом с этим человеком. Знала же, что он не так прост, что проницательный сверх меры, ведь знала же, что не отступится, пока не выяснит всё до конца. В голове начало шуметь от быстрого потока беспокойных мыслей.
  "Спокойствие! - дала себе установку. - Думаю я сейчас на русском, значит, он меня никак не прочитывает. Может, паникую раньше времени?"
  - А вы, почему так рано здесь? - задала ему в свою очередь вопрос.
  - Не нашёл вас дома, и решил, что могу найти вас тут, - ответил, казалось, искренне его высочество.
  - А зачем вы меня искали? - спросила, и дыхание перехватило, от осознания, что могу услышать в ответ: "хотел спросить, зачем это вам знания о порталах?"
  - Мы собирались учиться этикету или вы уже забыли? - улыбаясь вполне дружелюбно, удивился принц. - Думал уточнить у вас о времени занятий.
  - Давайте после завтрака, - ответила быстро. Внутри меня всё время не покидало ощущение странности нашего диалога, вроде бы и говорим о простых вещах, а кажется что он меня прощупывает.
  
  01.03
  
  - Давайте! - согласился Дракон, но как только я собралась уходить, остановил меня вопросом:
  - Младший принц сегодня уже приносил вам продукты?
  - Нет, то есть, не знаю... - продолжить дальше фразу я не решилась.
  Сказать его высочеству, что я ещё до рассвета забрела в библиотеку и провела в ней всё время, опасалась. Нет сомнений, что дальше неизменно последовал бы вопрос, чем же я таким зачиталась.
  - Возможно, принёс в моё отсутствие, - добавила и рванула вниз по ступенькам.
  Пробежав несколько метров, неожиданно вспомнила оставленные на столе стопкой томики, но не это привело меня в ужас: если он зайдёт в библиотеку, то увидит, что названия всех книг читаемы!
  Обернулась. Принц стоял на крыльце и смотрел мне вслед.
  - Ваше высочество! - позвала его, в голове лихорадочно соображая, как не дать ему войти внутрь. - Вы не могли бы меня проводить? После вчерашнего боюсь ходить одна.
  И почти ведь не соврала, так, немножко преувеличила.
  - Могу! - изъявил готовность Дракон и поспешил следом.
  Поравнявшись со мной, спросил:
  - Как же вы сюда добрались в одиночестве?
  Ну, конечно, он был бы не он, если бы не задал мне очередной каверзный вопрос.
  - Сюда я шла в обход, через сад больше не решаюсь бродить в одиночестве, - пояснила, состроив невинное личико.
  "Я всегда говорю правду и только правду, даже когда вру" - добавила мысленно, правда с иронией и на родном.
  - Провожать вас уже входит у меня в привычку, - произнёс его высочество.
  - Вам не обязательно это делать самому, - внезапно вспомнила, что он обещал мне выделить воина для охраны.
  Было бы намного проще ходить с кем-то другим, а не принцем, спокойно и без лишних волнений.
  Убедилась в этом, как только мы вышли на более открытое пространство. Именно здесь, недалеко от озера, я всегда встречала принцесс. И сейчас они разноцветными бабочками порхали по полянке. Сегодня их было много, должно быть все собрались. То ли играли во что-то, то ли это у них утренний моцион.
  Сразу же обратила внимания на платьица, очень уж принцессы напоминала цветные шарики, скачущие по траве. Практически у всех платья сплошь в рюшах и оборках, очень схожие с тем, что Мирана мне притащила.
  Хотя, помнится, при прошлых встречах фасоны и покрой были более спокойными, без взрывов цвета и излишек ткани. Неужели, мода успела перемениться всего за несколько дней? Или я опять чего-то не понимаю?
  Увидев нас с Драконом, девушки замерли на мгновение, а после стайкой потянулись навстречу. И впереди, естественно, словно вожак, черноглазая красотка.
  - Ваше высочество! - склонилась в поклоне Сульри, а остальные последовали её примеру, причём дружно и синхронно, красиво, как будто по команде.
  - Приветствую! - ответил принц, останавливаясь, так, как эти прелестные создания перегородили нам дорогу.
  Я тоже кивнула больше для самоуважения, на меня никто из них не обратил ни малейшего внимания, все были просто таки поглощены созерцанием Чёрного дракона.
  - Вы в такую рань уже заняты делами? - произнесла томно Сульри, улыбаясь призывно.
  Как можно так откровенно демонстрировать свои намерения? Меня это вновь покоробило. Совсем себя в руках не держит.
  - Вы так редко отдыхаете, ваше высочество? - подхватила её порыв незнакомая девица писклявым голоском. - Никогда не радуете нас своим обществом.
  Черноглазка обернулась к ней с перекошенным от злости лицом, даже мне стало не по себе. Должно быть девица осмелела в обход предводителя этой стайки. Только выскочка ничего не заметила, просто таки пожирая глазами принца.
  - Нет времени для отдыха, - ответил, и глазом не моргнув, его высочество. - Впрочем, мы с вами ещё будем иметь возможность встретиться на балу.
  Асгард схватил меня под локоток и попытался обойти своих поклонниц, судя по одухотворённым и мечтательным лицам. Может для него это и нормальное явление, что все девицы в округе теряют головы при виде человека в черном, но мне сделалось не по себе. Эти обожательницы, лишь стоило им перевести взгляд на меня, поливали такой ненавистью, что волосы на голове шевелились.
  - А мы здесь новые танцы разучиваем, - даже не думала сдаваться незнакомка, пытаясь прорваться поближе к принцу.
  Только Сульри с подругами не дремала, активно оттесняя её подальше.
  - В танцах я не силён, - теперь взяв меня за руку, двинулся вперёд его высочество, словно ледокол, прорубая нам путь.
  Пред ним принцессы быстро расступались, но тут же забегали наперёд и вновь тормозили шествие.
  Мне захотелось вырвать руку и сбежать, оставив Дракона самого разбираться со своим фанклубом. Нечего было на них магию испытывать. Вон как народ колбасит. Но он держал крепко, должно быть, моё желание слишком явно отразилось на лице.
  - Ваше высочество! - инициативу вновь перехватила черноглазая. - Мы не отпустим вас просто так, пока не пообещаете станцевать с нами на балу.
  - Со всеми? - ошарашенно переспросил Дракон, придя в замешательство от такой перспективы.
  Пора было спасать принца, всё равно ненависть этих красивых кукол и так принадлежит мне, чуть больше её или чуть меньше, положение дел не меняет.
  - Ваше высочество, - зашептала ему на ушко. - Я сейчас упаду в обморок, держите меня.
  И я начала валиться на Асгарда, закатывая глазки.
  -Ах! - прошептала театрально, свалившись ему на руки. Падала, правда, медленно, давая ему возможность удачно меня подхватить.
  Принц не подвёл, реакция и смекалка у него отменные. Схватив меня на руки, и крикнув:
  - Дорогу! Госпоже Алане нужна помощь! Срочно зовите лекаря! - быстрым шагом прошёл мимо, от неожиданности расступившихся в стороны принцесс, и с такой же скоростью проследовал дальше.
  Изображала я болезную недолго, стоило нам скрыться из вида, тут же встрепенулась и попыталась отстраниться, давая понять его высочеству, что концерт окончен и пора ставить меня на землю.
  Но он, кажется, воспользовался ситуацией по-своему и ещё крепче прижал меня к себе, нахально улыбаясь на все мои попытки вырваться.
  
  02.03
  
  - Ваше высочество, мы уже достаточно отошли, принцессы нас не видят, - озвучила ему и так известные факты, раз уж он по-другому не понимает.
  - Хорошо, что не видят, - согласился Дракон, даже не собираясь останавливаться, сделав вид, что совсем не уловил моих намёков.
  - Поставьте меня на землю, - заявила прямо. Неужели он думает, что я не решусь противоречить принцу.
  - Не поставлю! - этот наглый чешуйчатый, взял меня поудобнее, чтобы не выскальзывала. - Вы сами упали мне в руки.
  Страннее аргумента я ещё не слышала.
  - Я спасала вас от стайки хищниц, потому и разыграла этот спектакль! - привела ему самый весомый, на мой взгляд, довод.
  - С чего вы взяли, что меня надо было спасать?- спросил неожиданно принц, чем привел меня в полное замешательство.
  Вот что называется черная неблагодарность черного человека.
  Мысли мои в этот момент тоже приобрели совсем не светлый оттенок.
  - Что? - возмущению не было предела. - А зачем я, по-вашему, это сделала?
  Принц, наконец, остановился, посмотрел мне в глаза, отчего дышать стало затруднительно.
  - Вы воспользовались ситуацией, чтобы оказаться в моих руках, - выдал на это его высочество, в очередной раз вызвав моё изумление. Я-то думала, что он совсем не знает, как обращаться с женщинами, проведя большую часть жизни в сражениях. А оказалось, он не умеет лишь, когда ему это удобно, в остальных случаях, не теряется.
  Заметила легкую улыбку на его губах, этот деспот ещё и еле сдерживается, чтобы не смеяться.
  Вот же, драконистая морда, ну, погоди у меня!
  - Я это сделала, чтобы вытащить нас оттуда, - попыталась воззвать к здравому смыслу, а саму уже трясло, то ли от злости, то ли от его близости. - Эти девицы порвали бы вас, как Тузик грелку и меня с вами заодно.
  От волнения забылась и выдала фразочку из своего мира.
  - Как что? - хохотнул его высочество.
  - На мелкие кусочки, - пояснила я и быстро добавила, чтобы он не успел привязаться к словам. - Не знаю, как вас, а меня они бы точно в живых не оставили.
  - Вам не нужно беспокоиться о принцессах, - тут же поспешил заверить меня Дракон. - Они не причинят вреда. Если и смогут напакостить, то только по мелочи. Иначе их ждёт наказание.
  - Смотря о каких мелочах идёт речь, - не унималась я. - Корсет отравленный можно считать мелочью?
  Принц тут же сделался серьёзным. Я таки добилась того, что он решил поставить меня на землю.
  Только сделал он это всё равно крайне провокационно. Так что на собственные ноги я становилась, медленно сползая по телу его высочества, причем, руки его прошлись по моей спине, в попытке пересчитать рёбра.
  И даже когда оказалась на ногах, он продолжал меня крепко прижимать к себе.
  - Падать я не собираюсь, - попыталась отодвинуться, упершись ладонями ему в грудь.
  - У вас может вновь закружиться голова, - проговорил на это Дракон, переключив всё своё внимание на мои губы.
  Голова у меня правда начала кружится, от его взгляда и прикосновений. Сделалось жарко
  - Вы не ответили... на мой вопрос, - еле проговорила, из-за сбившегося дыхания. Получилось у меня как-то слишком эротично, как будто сама его пригласила поцеловать.
  Асгард тут же отозвался на мой призыв и припал к губам так жадно, как будто к источнику воды в пустыне.
  С ума сойти! Как же он целуется! Я в мгновение ока забыла не только свои вопросы, и то, что стоим мы где-то посреди сада, практически на виду, но и как меня зовут. Все мысли смыло волной влечения, такого дикого, что ранее никогда не испытывала. Когда уже не властна над собой, есть только одно желание: обладать этим человеком.
  Я девушка всегда с ясным умом и незамутнённым сознанием, сейчас таяла в его руках, как воск. Ноги сделались ватными и меня больше не держали, тело горело и плавилось в его огне.
  Сколько мы целовались, не знаю, весь мир для меня растворился и исчез.
  В себя пришла, всё так же прижимаясь к его груди и обхватив руками принца за талию. Когда это мои руки совершили подобный кульбит, не припомню. Он обнимал меня нежно за плечи.
  Туман перед глазами рассеялся, в голове стало проясняться. То, что мы окажемся в одной постели, вопрос лишь времени, сопротивления бессмысленны. Кажется, крепость моей гордости пала, даже не предприняв попыток выстоять.
  - Принцессы не имеют никакого отношения к покушению на вас, - проговорил тихо Дракон, и я не сразу поняла, о чем это он. - Я провёл тщательное расследование. Корсет к вам в комнату доставила та самая найденная в подвале служанка, убило её существо из мира теней. К сожалению, источник уловить не удалось, оно растаяло с рассветом.
  - Почему так много этих существ? - спросила после продолжительной паузы, когда мозги, наконец, заработали. - Та кошка, что меня преследовала такая же?
  - Думаю да, магический фон сада в том месте, где вы её видели, зафиксировал сгусток чуждой магии.
  Не особо поняла, что там за фоны, одно стало ясно, пантера имела тоже происхождение, что и другие твари.
  - Я найду их! - пообещал его высочество, прикоснувшись губами к моему виску.
  И я ему поверила, так спокойно и твёрдо были сказаны эти слова, в них было обещание и уверенность, и ещё что-то тихое и нежное.
  
  03.03
  
  - Решил пополнить ряды любовниц? - неожиданно прозвучало знакомым голосом.
  Инстинктивно дёрнулась, чтобы отстраниться от его высочества, но Дракон не позволил, сжав меня крепче в объятиях.
  Обернулась, совсем рядом с нами стоял Снежный барс и сверлил Асгарда взглядом полным ненависти.
  - Я всегда на шаг впереди, брат, - парировал на это принц, не выпуская меня из своих рук, хоть я и пыталась вырваться.
  - А у госпожи Аланы ты спросил, подходит ли ей подобная участь? - ехидно продолжил Барс.
  Вроде бы он пытался меня защитить, отчего же чувствую, как будто с грязью смешивают.
  Я вообще-то сама за себя могу ответить. Но мои попытки вырваться вновь терпели крах.
  - Она сама вправе решать свою судьбу и её отец, а кто ты, чтобы вмешиваться? - холодно ответил Чёрный, нарочно прижимая меня лицом к своей груди, чтобы даже звука произнести не могла.
  Что за тиранские выходки?
  - Сама? - горько усмехнувшись, проговорил Аслек. - Разве ты оставляешь им право выбора?
  - Всегда есть выбор, - ответил Дракон тем же ледяным голосом. - Ты же знаешь, во дворце магия запрещена.
  - Когда это тебя останавливало? - язвительно спросил Барс и, не дожидаясь ответа, продолжил: - Отпусти девушку, ненароком задушишь.
  Наконец, на меня обратили внимание, уж думала забудут, что я тут вообще нахожусь. Этим бы вельможам порисоваться друг перед дружкой, а ты стой, сопи в две дырки и желательно молча.
  Высвободилась из ослабевшей хватки Чёрного, и взглянула на принца Аслека.
  - И вам доброе утро! - выдала, гневно сверкая глазками то на одного и другого.
  До чего невоспитанные принцы, при мне меня обсуждать вздумали!
  - Вам тоже добрейшего! - поклонился Аслек, окидывая меня изучающим взглядом с ног до головы
  Он стоял в нескольких шагах, совсем рядом, неужели, мы так увлеклись, что его не заметили.
  "Как давно он здесь очутился? И что видел? Или... - от следующей мысли появилось ощущение, что меня ледяным душем облили: - Дракон специально меня поцеловал, когда заметил, что мы не одни? Чтобы продемонстрировать братцу силу? А я просто как глупая муха увязла в паутине?"
  Следя за выражением моего лица, Снежный понимающе улыбнулся. Значит, мои догадки верны? Это был спектакль для одного зрителя?
  На душе скверно стало, совсем я голову потеряла от этого чешуйчатого гада. Только оказалось, что это ещё не конец.
  - Этой девушки тебе тоже не видать, - выдал Асгард равнодушным тоном, но я всеми фибрами души ощутила насколько он зол.
  Эти двое как будто вели давний спор, только на сей раз я стала яблоком раздора.
  - А ты рассказал девушке, что дал уже своё согласие на брак с принцессой Сульри? - задал последний вопрос Барс, качнувшись на носках, и с победным видом отправился по тропинке вглубь сада.
  Меня, после его слов, как будто по голове чем-то тяжёлым стукнули, такая каша в мыслях образовалась.
  Не рассматривала я Дракона, как потенциального мужа, да и планов на него у меня никаких не было. Отчего же так больно?
  - Я тоже пойду, - развернулась в нужном направлении и даже сделала пару шагов, но он не дал сбежать.
  - Доведу вас, - проговорил спокойно и, не слушая моих возражений, подхватил под локоть и повёл.
  Оставшийся путь мы проделали в тишине. Я молчала, пытаясь переварить полученную информацию и утихомирить разбушевавшееся сердце.
  Принц тоже хранил молчание. Даже не попытался оправдаться, всю дорогу ждала, что заговорит, а ему просто нечего было сказать.
  Доведя меня до самого крыльца, выпустил мою руку.
  - Благодарю! - кивнула и, не поднимая головы, пошла вверх по ступеням.
  - Наши занятия, - окликнул меня Дракон. - Буду ждать вас после завтрака в библиотеке.
  Неужели он думает, что после всего сказанного, мы сможем с ним общаться как прежде. Обернулась.
  Его лицо не выражало ни единой эмоции, словно маску надел и глаза холодные. Злится, что его планы пополнить ряды любовниц провалились?
  Ничего не ответила, развернулась и ушла. Нет у меня для него слов. Глупо, конечно, обижаться или горевать. Я в этом мире ненадолго, только разберусь, как отсюда уйти, так вы меня и видели.
  Только всё равно больно. Как тисками грудь сдавило.
  "Да у вас стенокардия, батенька!" - попыталась себя приободрить нелепой шуткой, но легче от этого не стало.
  В комнате меня уже поджидала Мирана, да ещё и с подносом полным еды. Причем там уже лежали фрукты, принесённые маленьким принцем. Мальчишка оказался верным, надо будет отблагодарить за усердие.
  - Я так испугалась, - первым делом бросилась ко мне служанка. - Утром зашла, а вас нет. Думала, с вами что-то случилось. Даже за стражниками послала. Его высочество сами явились и обещали вас отыскать. Вы с ним виделись?
  - Да, - выдавила из себя и даже изобразила подобие улыбки. - Всё хорошо. Я нашлась.
  Говорить с ней совсем не хотелось, потому умывшись и приведя себя в порядок, села завтракать.
  Аппетит, к удивлению, оказался отменным. Вновь не заметила, как почти всё умяла.
  
  05.03
  
  Мирана, что странно, всё это время помалкивала. Лишь поглядывала на меня, словно лиса на сыр. Должно быть, сгорала от нетерпения, узнать, где я шаталась всё утро и что происходит. Но у меня не было никакого желания с ней откровенничать.
  В молчании мы поели, так же, практически не сказав ни слова, убрали со стола.
  После служанка уложила мне волосы и помогла переодеться. Сейчас я, как никогда, была настроена найти информацию о порталах, пусть мне придётся просидеть в этой никудышней библиотеке весь день.
  Собралась уже выходить, как в дверь постучали.
  На пороге появился Его высочество, маленький принц. Одет он был в свободную рубашку и узкие штаны, эдакий юный кавалер.
  - Я пришёл! - заявил он с порога, и важно прошествовал до средины комнаты.
  Сразу видно - принц! Везде себя чувствует, как дома.
  - Так вот как ты живёшь, - выдал он далее, совсем по взрослому, рассматривая обстановку и через минуту добавил: - Нет, так не годится! Что это за убогая комнатка? С сегодняшнего дня будешь жить у меня!
  От такого заявления, тем более столь безапелляционным тоном, надо было бы возмутиться, но Волчонок выглядел так забавно в своём желании подражать взрослым, что в ответ только улыбнулась.
  Принцы разные, а подход к женщинам у всех один. Может здесь так принято, как у тех спартанцев: "пришёл, увидел, победил!" Понравилась девушка - быстро тащи к себе домой, пока никто не опередил.
  - Где это у вас, позвольте узнать? - спросила у мальца, присаживаясь на одной из подушек.
  - В моём доме, - ответил Его высочество и забрался на соседнюю. - У меня огромный дом, тебе понравится! Можешь выбрать любую комнату, какую захочешь.
  Вот так вот, меня покупают, даже не спросив, надо ли оно мне. Мальчишка даже не допускает мысли, что я могу отказаться.
  Хотела спросить, что по этому поводу скажет мама, но вовремя вспомнила, Стир рассказывал, вроде бы он сын второй жены императора, которая скончалась вскорости после родов. Жаль, точно не помню его рассказа. Но лучше эту тему упустить, тем более ребёнок ещё ни разу о матери не вспомнил, возможно, её нет. А воспитывают малыша слуги. Что же делает мачеха? Или ей дела нет до чужих детей?
  Всё же здешние нравы дикие, хотя и в нашем мире полно матерей, просто бросивших своих чад, что уж тут удивляться.
  - Но мне нравится здесь, - начала осторожно, чтобы и не ранить мальчишку, и отказаться без потерь. - В этом доме живёт мой отец. И к комнате я уже привыкла, не люблю переезды.
  Принц удивлённо на меня воззрился, должно быть, ему никто ни в чем не отказывал. Хороший малыш, только, сколько в нём неправильного успели посеять няньки да слуги.
  - Тебе не может здесь нравиться! - подскочил он, быстро уловив смысл моих слов. - Тесно и некрасиво, и окна маленькие. Ты должна пойти ко мне, я уже всё придумал!
  Шустрый какой! Доводы совершенно смешные, только мне не весело. Мальчишка нашёл себе мамку в моём лице. Жаль его, но это будет неправильно привязать к себе ребёнка. Что с ним станется, когда я уйду отсюда?
  Есть хороший выход - подружить его с Чёрным драконом. Мамой тот вряд ли станет, но приглянет за малышом, хотя бы из братских чувств. Была бы принцесса Сульри не такая ведьма, можно было бы на неё возложить эту миссию. Вообще, зря я с принцессами не познакомилась и держусь от них подальше. И по части осведомлённости о здешних нравах они знают больше прислуги, да и в других вопросах. Не может быть, чтобы среди тех пёстрых бабочек не нашлось ни одной нормальной.
  Повздыхала я тяжко. Да делать нечего. Надо с мальчишкой что-то решать, не бросать же его так.
  - Халгер, давай поговорим об этом после, - решила я сделать тактическое отступление. - А сейчас пойдём учиться, не будем тратить время зря.
  Через день-два эмоции поутихнут, и можно будет с ним поговорить спокойно. Надеюсь, он не столь упрямый, как некоторые.
  - Пойдём? - протянула ему руку, пока не успел заупрямиться.
  Волчонок посмотрел на мою ладонь, с надеждой наблюдала, как на его лице сменяются эмоции.
  Наконец, он сделал правильный выбор. Схватил мою руку и повёл на выход.
   Шла за ним, немного отставая, чтобы у ребёнка складывалось ощущение, что это он меня ведёт. Пусть с детства чувствует себя мужчиной.
  Во дворе к нам присоединился слуга. Правда, от прислуги на нём была только одежда. И выправка, и зоркий взгляд и то, как он двигался, практически бесшумно, выдавали в нём воина.
  Наверное, это та охрана, о которой Дракон говорил. Вспомнив человека в черном, вновь ощутила боль в районе солнечного сплетения.
  "Не думать о нём! - приказала себе мысленно. - Эта сказка скоро закончится!"
   Свита Волка потянулась следом за нами с понурыми и обречёнными лицами. Надо будет поговорить с малышом. Нельзя обижать людей, тем более тех, кто о тебе заботится.
  Маленький принц шёл впереди, показывая мне фокусы с растениями. То листочек где вырастит, то цветок распустится прямо на его ладони. Я изумлялась по настоящему, словно сама была ребёнком. И просила его сделать ещё и ещё. Халгер просто светился от счастья, найдя во мне благодарного зрителя.
  
  06.03
  
  До здания библиотеки мы добрались, развлекаясь и не замечая дороги. При виде открытой двери, моё сердце забилось быстрее в надежде увидеть там Дракона. Но, как оказалось, это был всего лишь слуга, посланный принцем. Зайдя внутрь, удивилась преображению. Вместо старых стульев у небольшого столика, располагались удобные подушки, строением схожие на наши кресла. Сам стол был накрыт на двоих и горели свечи. Невольно улыбнулась. Какая романтическая обстановка.
  Неужели Дракон расстарался? Пытается загладить вину? Но Халгер развеял мои фантазии.
  - Нравится? - спросил маленький принц. - Это я придумал. Чтобы нам не отвлекаться на обед.
  - Какой сообразительный! - потрепала малыша по красиво уложенной шевелюре, слегка растрепав прическу.
  - Только для начала займёмся делом, - проговорила строго учительским тоном.
  С принцем мы нашли несколько детских книжек, по которым было удобно учиться, чистые листы бумаги и карандаш, правда по виду он напоминал больше уголёк и даже пальцы пачкал так же. Но выводить буквы им было удобно.
  Как учить детей азбуке я понятия не имею, единственное, что придумала - писала буквы на листе бумаги, объясняя малышу, как они читаются, а Халгер повторял за мной, попутно рисуя рядом зверушек или предметы, на которые та или иная буква похожи.
  Процесс оказался не таким и нудным, как я предполагала. Пока мальчишка рисовал, я умудрялась просматривать отложенные мною книги накануне. Текст в них больше не был открыт и принц с удовольствием мне помогал.
  Хоть я неплохо проводила время, почти каждую минуту поглядывала на выход в ожидании явления одного человека. Только он совсем не спешил к нам. Может, занят, а может, передумал учить со мной этикет. Или в свете последних событий, учит его со своей невестой.
  "Мне нет до него никакого дела! - твердила себе в который раз и тут же сбивалась на нытье. - Мог и попросить прощения, или объяснится хотя бы. Чурбан железный, чтоб ты заржавел!"
  Добавляла фразу из любимого в детстве фильма.
  Так бы я и провела время, как дура, поглядывая на двери. Но неожиданно в одной из книг вновь заметила заветное слово. Даже дыхание затаила, прочитывая предложение. В нём говорилось, что в древности, один из представителей королевского рода нарушил приказ и открыл портал в мир теней. Погибло много людей, когда твари полезли на свет. Но некоторые, после встречи с существами выжили, ещё и приобрели магию. Так в мире появилась черная магия. Люди с магией драконов, что были некогда защитниками людей, превращались в чудовищ. Портал закрыли видящие, при этом пожертвовав своими жизнями.
  Дальше шли какие-то разглагольствования о вреде магий. Это было уже не интересно. Главное, что почерпнула из этой информации - портал в другой мир может открыть человек. Возможно, он должен быть из королевского рода и обладать определённой магией. А это уже ближе к теме.
  Посмотрела на малыша с усердием вырисовывавшего кривые и загогулины.
  - Халгер, а ты умеешь открывать порталы? - задала вопрос, неожиданно даже для себя самой. И замерла в ожидании ответа, понимая, что нельзя было об этом спрашивать принца, но слов назад уже не воротишь.
  - Нет, - ответил просто тот, даже не отрываясь от своих рисунков.
  Он не удивился вопросу, значит, знает, что такое портал. Хотела спросить: "а кто умеет?" Да вовремя прикусила язык. Если мальчишка случайно расскажет Дракону, мне будет непросто объяснить свой интерес. В свете того, что прошлая книга про порталы исчезла, лучше не подливать масла в огонь. Теперь я хотя бы знаю, в каком направлении искать. Надо будет ещё раз пройтись по существующим в этом мире магиям. Кто-то же должен уметь открывать порталы. Самое вероятное - это видящие. Раз сумели закрыть, то, возможно, могут и открывать. Только, кто они такие, и где их искать, следовало выяснить.
  Остаток времени больше ничего интересного не нашла, а Халгеру надоело учиться и мы дружно решили перекусить.
  Только приступили к еде, как стукнула дверь и повеяло прохладой, извещая о том, что кто-то пришёл.
  Мы с принцем дружно повернули головы. В этот момент в проходе появился Чёрный дракон.
  - Прошу простить за опоздание, - поклонился он нам. - Разрешите присоединиться?
  Не успели произнести ни слова, как вслед за ним ловкие слуги втащили ещё одну подушку и столовые приборы. Не оставив нам выбора старший его высочество уселся рядом с самым довольным видом.
  Как только прислуживавшие удалились, Дракон приступил к еде.
  Аппетит мой, совсем недавно такой хороший, тут же куда-то улетучился. Но я всё равно продолжала запихивать в себя фрукты, которые мне были необходимы.
  - Смотрю, вы плодотворно провели полдня, - Асгард взглядом указал на отложенные на краешек стола рисунки.
  - Да, - согласилась я холодно. - Его высочество очень старательный.
  При последних словах ласково взглянула на малыша. Халгер важно кивнул, подтверждая мои слова.
  - Что ж, тогда ваше высочество не будет против пойти поиграть, пока мы с госпожой Аланой позанимаемся?
  От его вопроса меня в жар кинуло. Это что ж он собирается остаться со мной наедине?
  - Но мы с принцем планировали немного отдохнуть, - поспешила я с ответом, опасаясь, что мальчишка изъявит желание уйти.
  - Да, - поддержал маленький принц меня и, воспользовавшись ситуацией, добавил. - Мы пойдём на лошадках кататься.
  Ну, весь в брата. Это у них, наверное, кровное, схватывать на лету и всё оборачивать себе на пользу.
  - Хм... - протянул старший. - Какая хорошая идея! Пожалуй, я тоже присоединюсь к вам. А после, вечером, мы с госпожой Аланой всё же поучимся этикету, ведь она обещала.
  И посмотрел на меня с вызовом. Точно родственники!
  
  09.03
  
  Только напрасно принц ожидал ответной реакции с моей стороны. Может мечтать дальше о совместных посиделках. С этой минуты я буду предельно вежлива и рассудительна. Никому не позволено соблазнять других девушек, будучи просватанным.
  - Конечно! - ответила холодно улыбнувшись. - Я всегда держу обещания.
  - Я на это надеюсь, - подхватил его высочество. - Хотя эта черта женщинам и не свойственна.
  "Много ты знаешь, что женщинам свойственно!" - подумала с сарказмом, но смолчала. Если он ждал от меня отпора в ответ, то просчитался. Равнодушие и игнорирование - лучший путь наказать человека. Уж я то знаю. Ничто более не ранит, как пропажа интереса к собственной персоне. А тем более, королевской и столь самоуверенной.
  Выпив чаю, мы с принцами отправились на прогулку. Сначала завернули в конюшню к младшему его высочеству, чтобы подобрать мне лошадку. Выбор мой пал на самую спокойную и уравновешенную. После тех жутких скачек, когда я с отрядом Дракона добирались до столицы несколько дней, и моя пятая точка была отбита не на шутку, всё ещё испытываю некий дискомфорт при одном виде этих прекрасных животных.
  Халгер взял своего пони, а вот Дракон удивил, чтобы не тратить время и не возвращаться к себе домой за тем самым чёрным жеребцом, выбрал другого.
  Отправились верхом от самих конюшен, по еле заметной тропинке в саду, Волчонок впереди, я посредине, старший принц замыкающим. Немного проплутав, выехали к стене, ограждающей дворец.
  Странная получалась прогулка, я уж решили, что будем двигаться вдоль стены. Как Волчонок спрыгнул с коня. Подойдя к каменному ограждению, на что-то нажал и перед нами открылся проход наружу.
  - Это тайный ход! - радостно возвестил мальчишка, видя моё изумление.
  А у меня, от вдруг появившейся возможности, мурашки по телу побежали. Принцы сами показали мне путь, которым смогу выбраться из дворца, и обойти стражей на воротах, в случае побега домой.
  Неужели Дракон перестал меня подозревать. Посмотрела на него внимательно, его высочество, кажется, совсем не возражал и излучал всем своим видом добродушие.
  Настолько мне доверяют? Это вряд ли. Думаю, один искренне верит, а вот второй проверяет. Сомневаюсь, чтобы человек в чёрном в одном мгновение стал простодушным и милым. Ладно, пусть себе меня испытывает, всё равно, пока не нашла ответа, как открыть портал, я отсюда сбежать не смогу. А вот путь запомню хорошенько.
  Выехав за пределы дворца, мы какое-то время ещё ехали в подобии сада, только неухоженного и дикого. А после выбрались на открытое пространство. Как только перед нами раскинулась равнина, маленький принц пустил своего коня галопом, покрикивая и подзадоривая нас присоединится.
  Что я и сделала, правда не стала разгонять лошадку слишком, чтобы не перегнать его высочество. Всё-таки пони, хоть и выносливые, но не скаковые. Пусть мальчишка насладится победой.
  Дракон последовал за мной, тоже не стремясь перегнать брата. Может тоже решил доставить малышу радость, или просто не хотел оставлять меня без своего бдительного надзора.
  Хотелось погонять на перегонки, хоть и понимаю, что мои навыки верховой езды не идут ни в какое сравнение с навыками принцев, но нахлынувшая шальная бесшабашность тянула на подвиги.
  И всё же это было здорово! Ветер в лицо, бескрайний простор, адреналин гуляет в крови, душа рвётся в полёт вместе с грациозными движениями лошади. Захотелось запечатлеть в памяти этот момент, когда дышится легко и в каждую клеточку тела проникает ощущение свободы и дикого восторга.
  Проскакали мы довольно прилично, спешились у небольшого ручья, чтобы дать отдых коням и самим посидеть погреться в лучах заходящего солнца.
  Место, где мы остановились, было уже обжитое, видно принцы сюда частенько наведывались. Поваленное дерево служило скамейкой, на которую мы и уселись.
  Принц Асгард сел рядом со мной, но мальчишка втиснулся между нами, подвинув немного в разные стороны. Его детская ревность была так забавна, что вызывала лишь улыбку.
  Мы просто молча смотрели на закат солнца, оно здесь было необычайно тёплым и ярким, редко такую красоту увидишь. Тем более в шумном городе, за суетой и беготнёй никак не разглядишь. На душе от чего-то поселился такой мир, как будто я вернулась домой и больше никуда не надо спешить. Не надо думать о завтрашнем дне, не надо беспокоиться о насущных делах. Такое умиротворение и радость, которых не испытывала уже давно.
  Но, как только огромный жёлтый диск скрылся за горизонтом, всё исчезло, лица коснулся холодный ветерок, стало зябко и сыро. Появилось странное ощущение затишья перед бурей, в груди заныло, словно в предзнаменование беды.
  - Пора возвращаться, - просто скомандовал его высочество старший.
  Стряхнула с себя неприятное чувство и взглянула на Волчонка, который к тому моменту прислонился ко мне. Мальчишка спал. Умаялся бедный. Сейчас он не был похож на принца, обыкновенный спящий ребёнок.
  - Давайте мне его на руки, - тихо проговорил Дракон, запрыгивая на своего коня, перед этим привязав пони Халгера к моей лошади.
  Аккуратно, чтобы не разбудить, подала ему мальчика. К моему удивлению, Чёрный бережно закутал того в плащ, укладывая пацанёнка у себя на коленях. Лишь я запрыгнула в седло, как мы отправились в обратный путь.
  
  12.03
  
  
  Домой возвращались в молчании, только у самых стен дворца Дракон неожиданно спросил:
  - Вы на меня сердитесь?
  - Я? - не поняла сразу, о чем он, пребывая мысленно где-то далеко.
  - Да, - подтвердил принц, переведя на меня взгляд своих чёрных, как самая тёмная ночь, глаз.
  - Вам показалось, - бросила небрежно.
  На этом беседа закончилась, потому что мы свернули в тот самый проход в саду, из которого выехали, и разговор стало невозможно продолжать.
  "Сержусь я на него? Надо ж было такое спросить. Это магия его делает столь бездушным? Таким родился или это последствия жизни в ссылке, на грани выживания?"
  Доехав до дома маленького принца, спешились. Всё ещё спавшего мальчишку передали нянькам. Убедившись, что о нём хорошо позаботятся, отправились по выложенной камнем дороге к библиотеке. Изучать этикет с Драконом не было никакого желания, да и вообще, общаться с ним совсем не хотелось. Только как отказаться, не могла придумать. Эта его ядовитая фраза, что женщинам не свойственно держать своё слово, всё время крутилась в голове, не давая покоя.
  Пусть думает что хочет, решила в конце концов. Мне совершенно не нужно ни его уважение, ни тем более нечто большее.
  - Прошу простить, - остановилась я у самых дверей в нужное помещение. - Но у меня нет сил сегодня ещё и этикетом заниматься. Давайте перенесём на другой день.
  - У вас и правда усталый вид, - неожиданно согласился Его высочество. - Идите домой, отдохните. Я зайду к вам с книгой поздно вечером.
  - Ко мне? - удивилась я и тут же возразила: - Не думаю, что такое возможно.
  - Я пришлю вам напиток, что укрепит вас и придаст сил, - не обращая никакого внимания на мой протест, заявил принц.
  - Благодарю, но это лишнее, - не сдавалась и я. - До бала ещё есть время, мы успеем с вами позаниматься. Потому не обязательно так спешить.
  - Боюсь, нам как раз нужно торопиться, - перебил Дракон. - Книга довольно увесистая за один вечер её не осилить. А вы же не хотите выглядеть в неприглядном свете на приёме? И попасть впросак так же, как получилось со сладостями?
  До чего ж вредный человек, бьёт, что говорится, по самому больному месту.
  - И всё же, - продолжала упрямо гнуть своё. - Думаю, мы нарушим те самые нормы приличия, если вы явитесь поздно ко мне в комнату.
  - На счет этого не волнуйтесь, - тут же парировал принц, усмехнувшись. - Я буду у вас по делам службы. Кое-что выяснилось по поводу покушений, мне необходимо с вами поговорить.
  - А, - от такого поворота, сразу не нашлась что сказать, чем и воспользовался Дракон.
  Сделав шаг навстречу, сократив тем самым расстояние между нами до минимума, наклонившись к моему уху, прошептал:
  - До встречи!
  И пока я приходила в себя и выравнивала сбившееся вдруг дыхание, быстро исчез в неизвестном направлении. Когда лёгкий туман в голове рассеялся, рядом со мной оказался тот самый воин, что сопровождал меня практически весь день, кроме конной прогулки. Откуда он появился, я даже не успела уловить. До чего коварна у Дракона магия, она ж не просто мозги сносит, но и весь внешний мир превращает в одно расплывчатое пятно. Надо время, чтобы прийти в себя, и обрести ясность разума и зрения.
  Мужчина вежливо поклонился, я ему ответила кивком и направилась домой.
  То время пока вышагивала к ставшему уже родным дому, вспомнила про тайный ход в стене. Пока память свежа, стоит зарисовать тот камень, который его открывает. Неизвестно, когда я буду отсюда уходить, завтра или через год, лучше подстраховаться.
  У порога меня встретила Мирана с какими-то новостями, но я девушку слушала в пол уха, спеша в комнату. Чтобы служанка не сбивала меня с толку своей болтовнёй, отправила её за ужином.
  Очутившись в помещении, первым делом поспешила к письменному столу, но там нашла лишь чистые листы бумаги. Чего-то наподобие ручки или карандаша не обнаружила. Даже в камине не было ни уголька, чтобы им воспользоваться. Должны же быть у меня какие-то письменные принадлежности.
  Кажется, в шкафу я видела какие-то коробочки, принадлежавшие ещё самой Алане. Может среди них и найдётся, что-то похожее.
  Став перебирать содержимое ящичков и шкатулок, с удивлением обнаружила массу интересного. Одни пузырьки с непонятным содержимым чего стоили. Скорей всего это лекарственные средства, похожие на те, что видела в доме у лекаря. Надо будет на досуге разобраться, может, найду что полезное для себя.
  Уже закрывая коробку с колбочками, мой взгляд наткнулся на сосуд с зелёной жидкостью. Такого противного цвета, что я невольно потянулась и извлекла его на свет. Что-то мне напомнила эта субстанция. Открыла колпачок, осторожно потянула носом воздух. И тут же отпрянула в отвращении.
  Запах был до ужаса знаком. Тот самый, которым пах пропитанный ядом корсет.
  Невероятно! Сделалось сразу душно. Неужели это тот самый яд? Откуда он здесь взялся?
  Быстро закрыла пузырёк, чтобы ядовитые пары не выходили.
  В голове мысли завертелись с бешеной скоростью. Кто-то мне его подбросил? Тот, кто имеет свободный доступ ко мне в комнату? Зачем? Чтобы подозрения упали на меня? Глупость какая! Не логично же!
  Только идиотка решит покончить жизнь таким жутким способом. Или...
  Неожиданно осенило! Принц собирался сегодня поговорить со мной о расследовании. Может, кто-то заметает следы? Или решили меня подставить?
  На лбу выступила холодная испарина. Сердце забилось, пытаясь выскочить из груди.
  Если бы я сейчас не обнаружила сосуд, возможно, вскорости его нашли бы стражники? Вот вам бабушка и юрьев день. Предчувствия меня не обманули. В этом мире, кажется, вместе с целительной магией я обрела и дар предвидения. Только поможет ли он мне?
  
  11.03
  
  Какое-то время просто сидела на полу, пытаясь придумать выход из сложившейся ситуации. Огорошить Дракона заявлением, что обнаружила у себя в вещах пузырёк с ядом? Чем мне это грозит? В худшем случае он не поверит, решив, что я таким образом пытаюсь отвести от себя подозрения. Если подобное произойдёт, что он мне может предъявить в этом случае? Вероятность самоубийства? Бред! Зная меня в подобную глупость никто не поверит. Только в этом мире меня никто кроме братца не знает.
  Тогда может подумать, что корсет предназначался кому-то другому, но непостижимым образом начал действовать раньше, чем требовалось и мне пришлось инсценировать попытку убийства.
  В любом случае подозрения у него возникнут, тут уж никуда не деться. Такой Дракон человек, пока сам не убедится ничего на веру не примет.
  Может лучше избавится от яда? Выкинуть в сад? А если кто найдёт? Да и не знаю я, как избавляться от этого яда. Что, если вылью на травку, а завтра на том месте образуется дыра размером с императорский особняк? Повертела в руках склянку, походила туда-сюда по комнате, да и поставила на подоконник. Если попытаться спрятать эту гадость, автоматически заявлю, что виновата. Так что, лучшим будет её показать главному сыщику. Пусть он голову морочит, а у меня и без этого проблем хватает.
  Сложила в шкаф вынутые коробки, и только после вспомнила, что искала карандаш. Ещё раз перерывать содержимое ящичков не было никакого желания. Закрыла створки шкафа и присела на кровать в ожидании Мираны.
  Кто же мне мог подкинуть сосуд? Самое простое - это моя служанка. Только зачем ей это делать? Разве что, девушку кто-нибудь подкупил? Нет! Слишком просто.
  Не верю я, чтобы эта девчушка была замешана в чем-то грязном. Да и тот, кто охотится за мной, не действует столь прямолинейно.
  Хотя, если вспомнить, именно она настаивала на том, чтобы я одела корсет. И если бы на моём месте была настоящая Алана, её бы ждала смерть похуже той, что бедняжке досталась.
  Не укладывается всё это в моих мозгах. Заговоры, интриги, убийства. Дикие нравы. Людям нечем заниматься в этом забытом всеми мире?
  Пока я размышляла, явилась служанка с едой и принялась сервировать столик. Невольно наблюдала за ней. Движения ровные, свободные, человек просто делает свою работу. Совершенно спокойна и весела. Может ли такая девушка быть столь расслабленной, зная о яде в шкафу, и будучи замешанной во все эти преступления?
  Я не психолог, но маловероятно. Либо я ничего не смыслю в человеческой натуре или чего то не знаю.
  Поужинали мы с Мираной практически в тишине. Вернее, она делала попытки со мной заговорить, но я отвечала однозначно, без всякого желания продолжать болтовню.
  После ужина, служанка отправилась относить посуду, а я завалилась на кровать. Прогулка на свежем воздухе пошла на пользу, но выпила из меня все силы.
  Глаза сами стали слипаться. Если сейчас усну, не надо будет общаться сегодня с принцем. Последняя мысль вызвала улыбку, и я погрузилась в приятную дрёму.
  Только поспать не удалось. Неожиданно разбудил тихий стук в окно, немного меня напугав. В комнате уже был темно, свечи я не успела зажечь, а Мирана, наверное, ещё не возвращалась. Потому было хорошо видно того, кто снаружи. В одном из окон маячила любопытная рожица моего братца.
  "Как он сюда забрался? - испугалась за шалопая. - Ведь второй этаж, и я не видела никаких лестниц".
  Открыла окно и ахнула. Брательник парил над землёй, словно ангелочек, только без крылышек. И весь вид у него был такой же загадочно-сияющий. Какая у него замечательная магия, аж завидно.
  - Лялька! - ввалился он в комнату, и обнял меня со всем пылом, так, что аж рёбра затрещали.
  - Отпусти! - прохрипела я, пытаясь вырваться из братских чересчур крепких объятий.
  - Где тебя носит? - спросил тот, наконец, дав мне свободу. - Который день прихожу, и не могу застать.
  - Аааа, - начала я, пытаясь сообразить, что ему ответить и как объяснить, где пропадала.
  Но младшенькому ответ был и не нужен.
  - У меня к тебе две новости! - заявил он, прохаживаясь по моим хоромам. - Одна хорошая, одна плохая. С какой начинать?
  - Давай с плохой, - вздохнула я тяжко.
  Последнее время на меня так и сыплются неважные новости. Одной меньше - одной больше, ничего не изменится.
  - Так вот, - проговорил он бодренько. - Порталы могут открывать видящие, но только раз в сто лет.
  Если бы я уже не сидела на кровати, свалилась бы от такой перспективы. Всё тело сделалось слабым, страшно стало настолько, что комок в горле образовался.
  - А теперь хорошая, - как ни в чем ни бывало вещал братец. - Бывают стихийные порталы. Только когда они появляются и где - пока не знаю.
  - И это хорошая новость? - спросила его, пытаясь усмирить закравшееся в душу отчаяние.
  - Да ладно тебе, Лялька, откуда столько пессимизма? На тебя это не похоже.
  Как же, останешься тут оптимистом, вынырнув в чужом неприветливом мире, да ещё и без возможности вернуться домой.
  Ванька беззаботно продолжал изучать комнату, не обращая внимания на моё состояние. Дошёл до корзины с продуктами от маленького принца. Вытащил какой-то фрукт и тут же засунул в рот. До чего бесшабашный товарищ. Жизнь его ничему не учит. Дальше братец проследовал к окну и взял в руки пузырёк с ядом. Потянулся уже открыть, как я в ужасе подскочила и выхватила сосуд.
  - Это яд! - проговорила каким-то чужим голосом, еле переводя дыхание.
  В голове возникла жуткая картинка, что я не успеваю добежать, а этот лоботряс отправляет содержимое прямо себе в рот, как минуту назад фрукт.
  - Ты чего такая нервная? - удивился тот, поглядывая на меня искоса.
  - Ваня! - на меня злость накатила невероятная, с трудом сдерживаясь, проговорила. - Это яд и очень страшный! Достаточно одной капли, чтобы разъело твои пальцы до костей.
  - А зачем он тебе? - тут же спросил братец, с подозрением глядя на бутылёк в моих руках.
  - Да это не моё...- начала объяснять я, но не успела, в дверь постучали.
  И громкий голос стражника возвестил:
  - Госпожа Алана, к вам его высочество, принц Асгард!
  - Одну минуту, я не одета! - крикнула первое, что пришло в голову и принялась выталкивать непутёвого братца в то самое окно из которого он появился.
  - А чего это к тебе принцы так поздно приходят? - спросил мальчишка, сопротивляясь моим потугам его вытолкать, и даже не собираясь сестре помочь.
  - Ваня! - прошептала злобно. - Давай все вопросы потом! Если он тебя тут застанет, нам обоим будет капец!
  Из меня даже жаргон попёр, чтобы братику понятней было.
  - Ладно, - перешагнул он, наконец, подоконник. - Шалунья ты сестрёнка!
  Добавил на прощание и, хитро подмигнув, исчез в вечернем саду.
  
  
   12.03
  
  
  
   13.03
  
  
  15.03
  
  Вечером перед самим торжеством моя служанка волновалась сильнее меня. Мирана раз двадцать поправляла мне причёску и оборочки, половину из которых я благополучно срезала.
  Увидев результат, бедняжка сначала охнула, прикрыв рот ладошкой, но после, описав несколько кругов вокруг меня и внимательней разглядев, согласилась со мной, что стало намного лучше. Платье выгодно подчеркнуло фигуру, сделав её хрупкой. Я сама себе казалась лёгкой и невесомой. Эх, братца бы сюда с его магией, взлетела бы над землёй.
  Собрала меня служанка чуть раньше положенного срока, потому пришлось сидеть и дожидаться, когда за мной зайдут. Мирана только нервировала, бегая из угла в угол, и каждый раз заглядывая в зеркало, проверяя, всё ли хорошо.
  Наконец, в дверь постучали, и на пороге появился лекарь. Я его не видела с того самого дня, когда раскрыла свою личность. Сейчас сделалось не по себе от одного его взгляда.
  - Пойдёмте! - поклонившись, предложил он мне свою руку, без лишних церемоний.
  Когда я взяла его под локоть, повёл по коридору к лестнице. За нами отправились парочка слуг и стражников. Наверное, лекарю большая свита не положена.
  Следовала за ним молча, не зная, что сказать, в тревоге поглядывая на старика. Вдруг он передумал покрывать и захочет открыть мой секрет?
  - Вы, как себя чувствуете? - выдавила, наконец, из себя, когда уже стало невыносимо идти в тишине.
  - Со мной всё будет в порядке, - проговорил лекарь, прикоснувшись к моей руке. - Простите, что долгое время не заходил, видеть вас было больно.
  От его слов стало ещё тяжелее на сердце.
  - Я понимаю, - ответила на это, глядя себе под ноги.
  Туфельки у меня были замечательные: белые, шёлковые с нежными персиковыми цветочками. Очень красиво сочетались с цветами в волосах и украшениями.
  Прибыли мы в зал, где должно было состоятся торжество точно в назначенный срок. Там уже толпилась уйма народу. Надо сказать, что помещение не было украшено совсем. Ни цветов тебе, ни гирлянд, только женские наряды создавали ощущение праздника, разных расцветок и форм. Дамы словно живые цветы парили в пространстве. На другом конце огромного зала, находился трон с такими же флагами, как в приёмной императора. Только самих коронованных особ пока не было.
  Неожиданно зазвучала торжественная музыка, и народ быстро расступился, образуя проход посредине.
  Первой в дверях появилась юная леди, лет пятнадцати, что вела за руку самого маленького принца. Девушка была бы прехорошенькая, с пепельным цветом волос, тёмно-серыми глазами, но взгляд этих глаз был слишком острым и холодным. По залу прошёл шёпоток: "императрица!"
  - Что? Императрица? - повторила я за всеми. - Такая юная? Это ж, во сколько она родила?
  Или это как раз тот случай, когда внешность бывает обманчива. На вид девушке лет пятнадцать, но судя по пятилетнему ребёнку, ей, по крайней мере, есть уже двадцатник, а то и больше.
  Малыш был очень похож на свою мамочку. Как же его зовут? Ястреб? Похоже на хищную птицу.
  Как только императрица и её сын заняли принадлежащие им места у трона, двери вновь распахнулись. Следующим появился Волчонок. Он вышагивал совсем один, гордо задрав подбородок, небрежным взглядом окидывая толпу. Маленький, а уже гонору у взрослых набрался.
  Проходя мимо меня, Халгер неожиданно подмигнул и, быстро скрыв улыбку, прошествовал дальше.
  Улыбнулась ему вслед. Ну, какой же он одинокий, надо назвать его Благородным. А что, благородства этой семейке как раз не хватает.
  - А где его мама? - спросила неожиданно у лекаря.
  Тот минуту помедлил, но всё же ответил:
  - Умерла шесть лет назад.
  Более объяснять ничего не стал. А я задумалась. Как она могла умереть, если при дворе свой собственный целитель есть? Что-то здесь не так, что-то покрытое тайной. Не из этой ли тайны растут ноги и на сегодняшние события? Надо будет подробней всё разузнать.
  Как только Волчонок уселся, двери вновь отворились, только ещё до того, как вышел следующий участник процессии, мне сделалось страшно. Проход стал больше, потому что, стоявшие впереди, попятились.
  Появился Чёрный дракон и зал замер в оцепенении. Накрыло таким неведомым страхом, что я боялась даже вздохнуть, только во все глаза смотрела на принца Асгарда. И я ещё хорошо держалась, кто-то в диком ужасе попытался бежать, иные забились в угол, кто-то упал в обморок. Самые стойкие дрожали, закрыв глаза.
  Магию демонстрирует - дошло до меня. Вот почему его так не любят. Кому понравится чувствовать себя трусливым зайцем. Только сам Дракон, кажется, наслаждался произведённым эффектом, его холодный и надменный взгляд блуждал по залу, а презрительная улыбка лишь добавляла масла в огонь. Захотелось его убить, чтобы больше никогда подобного не испытывать. И, наверное, не мне одной.
  Когда он, наконец, достиг трона и сел на своё место, зал, будто, дружно выдохнул. Оцепенение прошло, а страх рассеялся так же быстро, как и окутал.
  Только сейчас смогла его рассмотреть. Как всегда в черных одеждах, с золотой вышивкой. Красив мерзавец!
  Дверь вновь отворилась, и я отвлеклась от созерцания Асгарда.
  За ним следом вошёл Снежный барс. Этот весь в белом, с синим рисунком на одежде. Тоже хорош! Просто мурашки по коже от этих принцев.
  Аслек произвёл своим появлением совсем противоположный эффект. Стало тепло и уютно, а сам принц показался таким милым, что захотелось обязательно с ним подружиться. Опять магия.
  Стало быть, его высочествам положено при появлении демонстрировать свои магические способности, это такая часть ритуала.
  Всё бы ничего, если бы Чёрненький не напугал до полусмерти.
  И вновь, только принц сел на своё место у трона, двери распахнулись, и в зал вошёл Мудрый лев. Он был не один, а с небесной красоты созданием. Одежды на них жёлто-оранжевого цвета и тоже с золотым рисунком. Девушка была столь хороша, что даже я залюбовалась. Так вот она какая - жена наследного принца. Брюнетка с голубыми глазами и правильными чертами лица. Было что-то в ней неуловимое, что притягивало взгляды.
  Аскед тоже продемонстрировал свою магию, только на этот раз никаких эмоций я не испытала, но видела, как люди перед ним опускали головы в почтительных поклонах, а кое-кто наоборот, пытался спрятаться подальше от его глаз.
  Вспомнила! Он же видит саму сущность каждого человека. От такого не спрячешься.
  Последним в зале появился сам император. Прошёл он стремительно и быстро. Я успела ощутить лишь отголосок магии, но он был столь мощный, что накрыл с головой. Ощущения странные: и радость, и мир, и ещё, как будто все богатства мира принадлежат мне.
  Император присел, и народ сразу же ожил, все дружно зашевелились, спеша оказаться как можно ближе к трону.
  Мне туда спешить не надо было, потому лишь наблюдала издалека. Заметила стайку принцессок, словно разноцветные бабочки от цветка к цветку они порхали по залу. Перешёптывались, хихикали, в общем, были возбуждены праздником сверх меры.
  Далее началась нудная церемония приветствия. На средину выходили какие-то странные личности, и каждый выражал своё почтение и заверял в вечной преданности и дружбе. Слушать эти монотонные монологи не было сил, потому я принялась изучать платья находившихся неподалёку дам. И с удивлением заметила закономерность в количестве оборок на платьях с возрастом девиц. Те, что по моложе, были одеты в наряды, сплошь состоящие из тех самых рюш, а на дамах постарше - количество бантиков и оборок становилось меньше. Так вот в чём дело! Ну, я неплохо справилась. По-настоящему мне уже не восемнадцать, так что я вполне соблюла здешнюю моду.
  Я начала уж было дремать, прислонившись к стене, устав от рассматривания нарядов, как скучная церемония, к радости всех собравшихся, закончилась и в зале заиграла весёленькая музыка.
  Появились слуги с подносами, на которых красовались напитки всех цветов и оттенков. Я решила сначала присмотреться к дамам, что они будут пить, дабы не попасть впросак.
  Только мне не дали возможности разобраться во всём. Неожиданно рядом, словно грибы из-под земли, появились два принца.
  - Не желаете вина? - спросил Асгард, протягивая мне бокал с тёмно-красной жидкостью.
  - Это лучше! - тем же жестом, предложил мне бокал с бордовым напитком Аслек.
  Оба с такими загадочными лицами, что я сразу поняла - дело нечисто. Вот она месть привалила!
  Принцесски невдалеке застыли с хитрыми улыбками. Точно, эти двое опять решили надо мной пошутить.
  И что теперь делать? Про вино в книге по этикету была всего одна фраза написана: "юные леди не должны злоупотреблять крепким вином, дабы не случилось чего непредвиденного". И больше ни слова.
  
  16.03
  
  Надо что-то отвечать. Я переводила взгляд с предложенных мне напитков на самих принцев.
  В любом случае, вина лучше из их рук не брать. Только как вежливо отказать, чтобы не оскорбить высокородных отпрысков? Сами собой пришли на ум прошлые наши посиделки в беседке.
  - Как? - протянула я, состроив невинно-удивлённую мордашку. - А сладости вы не принесли?
  Те дружно переглянулись. Ага, тоже вспомнили.
  - Тогда прошу меня простить, - продолжила я уже увереннее, понимая по их лицам, что на сей раз их фокус не удастся. - Так жаль, но я вино без сладостей не пью.
  Такого эти двое явно не ожидали. Интересно, что бы случилось, выбери я один из предложенных напитков?
  Дракон первым среагировал на мой отказ: отсалютовав мне бокалом, выпил его сам. Барс, хмыкнув, повторил манёвр брата.
  Обстановка сама собой разрядилась, даже принцесски потеряли к нам всякий интерес.
  И то хорошо, значит, умудрилась не совершить на этот раз глупости. Хотела бы знать, что произошло бы поступи я иначе.
  - А что бы произошло, если бы я выбрала один из бокалов? - задала вопрос принцам, что продолжали возле меня стоять, бросая косые взгляды друг на друга.
  - Сущий пустяк, - на этот раз решил ответить Снежный. - Вам пришлось бы всего лишь танцевать весь вечер с одним из нас.
  "Ничего себе, пустяк! - подумала я, вспомнив одно из правил этикета, где говорилось, что девушка не может танцевать больше одного танца с одним кавалером, иначе будет скомпрометирована. - Вот ведь, два высокородных засранца!"
  - Вы очень сообразительны!- неожиданно раздался рядом нежный женский голосок.
  Я обернулась, предо мной стояла Шабрани, жена кронприца. Поклонилась ей как положено, она легко кивнула в ответ.
  - Не сердитесь на них, - продолжила девушка, улыбнувшись двоим великовозрастным шалопаям. - Они частенько проделывают этот трюк. Только раньше втроём шалили.
  Она показала бокалом, что держала в руках в сторону, где стоял её муж и продолжила:
  - Таким же образом они однажды подошли ко мне, - она хихикнула так забавно и по доброму, что я не смогла сдержать ответной улыбки. - Угадайте, чей бокал я выбрала?
  И принцесса усмехнулась, глядя влюблёнными глазами на своего супруга. Невольно тоже посмотрела на кронпринца. Неужели, эти двое действительно любят друг друга? Такое возможно в этом прогнившем мире? Или всего лишь игра на публику?
  - Ох, простите, - неожиданно опомнилась принцесса и добавила с лёгким кивком. - Я совсем забыла представиться: Шабрани!
  - Алана! - просто ответила ей.
  В этом мире ещё никто из господ не проявлял так открыто добрых чувств ко мне и это несколько настораживало. То ли я отвыкла доверять людям за проведённое здесь время, то ли вновь предчувствие?
  - Вы дочь лекаря, я права? - спросила меж тем, девушка и я невольно засмотрелась в её красивые, как небо глаза. Невозможно было не восхищаться ею.
  Кивнула в ответ утвердительно.
  - Алана, приходите завтра к нам на чай, хочу с вами ближе познакомиться. Вы мне показались очень интересным человеком, а это такая редкость при дворе. Приходите!
  Последнее слово она шепнула на ушко, обдав напоследок сладким цветочным ароматом, и отправилась восвояси.
  К слову сказать, здесь все передвигались от кучки к кучке, и вели беседы. Эдакое броуновское хаотичное движение по залу.
  "Очень интересное предложение, - подумала ей вслед. - Может, я слишком осторожна, но как-то не по себе от подобной добросердечности. Что за ней скрывается? Зачем она завела со мной знакомство? Вокруг полно более знатных особ, что же её привело ко мне? Жена его высочества слишком загадочная фигура, чтобы вот так легко ей поверить".
  
  20.03
  
  - Шабрани очень красивая женщина, - произнёс ей вслед Дракон, что прежде очень внимательно прислушивался к нашему разговору, а сейчас с загадочным выражением на лице смотревший на уходившую принцессу.
  Заявлять такое при другой столь же прекрасной женщине (это я себя нескромно обозвала), значит, бросать ей вызов. И у него удалось, внутри маленький ураган поднялся, захотелось ляпнуть какую-нибудь колкость. Но я сдержалась, не дав ему себя спровоцировать.
  - Да, - подтвердила его слова и продолжила светским тоном. - Она очаровательна!
  - Но вы прекрасней! - выдал неожиданно стоявший до этого в молчании Барс и так томно на меня взглянул, словно околдовывал своими голубыми глазищами.
  Ну, наверное, восемнадцатилетняя девчушка и повелась бы на такой простой приёмчик, только мне он лишь настроения прибавил.
  - Благодарю! - ответила ему, скромно потупив глазки и мило улыбнувшись.
  Лёгкий флирт ещё никому не помешал, он очень неплохо поднимает самооценку.
  Дракону явно не понравились наши игривые переглядывания и заигрывания, и он поспешил перевести разговор на другую тему.
  - Я смотрю, вы досконально изучили книгу по этикету, - тонко намекнул он на то, что их хулиганство не удалось.
  - Да, я старательно учусь на своих ошибках, - дерзко посмотрела ему в глаза.
  Хотела добавить, что кое-кому тоже следовало бы взять с меня пример, но в этот момент рядом вновь мелькнуло рыже-золотое платье жены кронпринца, повернув мои мысли в ином направлении.
  Захотелось найти того, кто сможет хоть немного пролить мне свет на создавшуюся ситуацию. Единственным человеком в этом зале, который может мне помочь был лекарь. Не хотелось его тревожить сейчас, когда он переживает такую потерю, но никого более подходящего я не нашла. Ну, не Дракону же задавать каверзные вопросы. Он может и ответит, но в свою очередь спросит о таких неудобных вещах, не рад будешь, что вообще с ним связался.
  Пока я размышляла, к нашей живописной троице подлетела стайка разноцветных "бабочек". Красотки поприветствовали принцев, создав галдёж, как на утреннем базаре. Девицы так хлопали ресницами, стреляя глазками, что, кажется, создавали лёгкий сквозняк.
  - Ваше высочество, вы обещали со мной потанцевать! - заявила Сульри, преданно заглядывая принцу Асгарду в глаза.
  А остальные девицы принялись меня оттеснять подальше, причем так умело, что я могла только диву даваться, должно быть не раз уже проделывали подобный трюк.
  - Разве? - холодно удивился тот, следя за мной своим орлиным взором.
  От тона его голоса мог замёрзнуть даже Тихий океан, но мне почему-то всё равно было больно их слушать. Потому и сама была не прочь покинуть эту веселящуюся группу.
  Отвернулась, глазами выискивая в толпе целителя. Пока принцессы отвлекали Дракона, я тихо ускользнула и прошлась по залу. Папочку найти оказалось не так просто. Начались танцы, и вновь всё пришло в движение. Средину зала освободили, большая часть толпы распределились ближе к стеночкам. Первыми открывал танцы сам император с супругой, позади вышагивали старшие принцы. Чёрный всё же вёл под руку раскрасневшуюся от удовольствия Сульри. И я вновь почувствовала укол ревности.
  "Не смотри на них!" - приказала себе и поспешила спрятаться в толпе, что стеной образовалась вокруг танцующих.
  Лекаря, наконец, обнаружила в самом дальнем углу с бокалом вина в руках. Должно быть, старику сейчас совсем не до увеселительных мероприятий, но он вынужден здесь торчать, дабы не оскорбить сиятельных господ.
  Пробираясь к нему и себе подхватила с подноса бокальчик. Насколько помнится, вино здесь удивительно вкусное.
  Папочка меня тоже заметил и, кажется даже, облегченно вздохнул. По крайней мере, выражение его лица стало приветливым.
  - Мне нужно с вами поговорить, - начала я, приблизившись.
  - Да, - перебил лекарь. - Мне тоже!
  Он уступил мне место у стеночки, и стал так, чтобы загородить собою меня от зала.
  - Держитесь подальше от Дракона! - выдал он без предисловий.
  Немного опешила от такой откровенности.
  - Принц слишком умён и проницателен, - продолжил тот мрачно. - Не обманывайтесь его маской простого вояки. Вы поймёте, о том, что он обо всём осведомлен, лишь тогда, когда станет слишком поздно. Будьте осторожны, не выдайте свою тайну. Ни у меня в лечебнице, ни в другом месте, более не применяйте магии.
  - Почему? - совсем растерялась я от такого напора.
  - Как только они узнают о вас - тут же станете пленницей во дворце. Вам не позволено будет сделать хоть шаг за пределы. И ваша судьба более не будет вашей. Вас посадят в золотую клетку и замуж выдадут за того, кого укажет император. Не променяйте свободу на иллюзию богатства и славы!
  Выдав мне всё, что хотел, лекарь допил своё вино и взял следующий бокал. Печальным взглядом обвёл толпу, отсалютовав, залпом выпил и этот.
  - Не беспокойтесь обо мне, - заявил, слегка уже заплетавшимся языком, глядя, как я тревожно за ним наблюдаю. - Я могу в любой момент вывести весь алкоголь из организма магией. Но не хочу!
  
  21.03
  
  - Хорошая способность! - отметила уважительно. - А я так смогу?
  На работе очень бы пригодилась, особенно для наших любимых докторов-травматологов. Работа у них тяжёлая, такого за день насмотрятся, что грех не выпить.
  Лекарь обернулся, окинул меня оценивающим совсем нетрезвым взглядом и выдал, неожиданно перейдя на "ты":
  - Нет, ты не сможешь, тут практика нужна и определённый опыт, - слово "опыт" он подкрепил ещё одним бокалом. - А ты даже магию как следует не освоила.
  Кажется, я догадываюсь, каким образом приходит это умение.
  Дальше продолжать разговор на эту тему не хотелось. Пока лекарь в таком состоянии, стоит воспользоваться, может, удастся выяснить то, что мне нужно.
  - Я не собираюсь задерживаться в этом мире, - проговорила, понизив голос и оглянувшись по сторонам. Мало ли, а вдруг здесь, как и у нас, и у стен бывают уши.
  Целитель удивлённо на меня взглянул, даже вроде протрезвел слегка.
  - Не собираешься? - переспросил так ошарашено, как будто не поверил сказанному.
  - Нет, - произнесла чётко и продолжила, вновь перейдя на шёпот. - Потому мне очень нужно всё знать о порталах. Слышала, что воронки в иной мир могут открывать видящие, но кто они такие и где их найти?
  Мужчина посмотрел на меня совсем трезво и даже испуганно и, наклонившись, заговорил:
  - Видящих не ищи, эти твари сразу учуют, что ты из другого мира. Тебя прикончат, не успеешь даже вопрос задать. Всё пришедшее из другого мира подлежит уничтожению!
  От его слов стало действительно страшно. Я тут развлекаюсь, не особо осторожничая, и даже не догадываюсь, что моя жизнь каждую минуту висит на волоске.
  Последнюю фразу лекарь выдал с презрением глядя на танцующих принцев, что именно в этот момент проплывали в медленном движении недалеко от нас.
  Невольно засмотрелась на Дракона с принцессой, их "па" были так грациозны и изящны, что я на мгновение забыла обо всём на свете. Только тупая боль, что, кажется, навечно поселилась в моём сердце, не позволила расслабиться. Мне нельзя отвлекаться на такую ерунду.
  Отвернулась, стряхнув с себя оцепенение, и продолжила разговор.
  - Что же мне делать? - задала следующий вопрос, и прозвучал он жалко и испуганно.
  - Стихийные порталы! - поднял он указательный палец вверх. - Они случаются часто. Возможно, через один из них ты попала в наш мир. Но тут есть риск оказаться в мире теней.
  Час от часу не легче. Я тут с ума сойду со всем этим. К видящим - нельзя, в портал, если таковой найду, тоже нырять с ходу не стоит. Что же делать?
  Я вновь с самым несчастным видом повторила свой вопрос вслух.
  - Воронка в мир теней состоит из чёрной массы, - важно выдал лекарь. - А в иные миры из пыли и мелких частиц.
  Немного полегчало. Чуть кондратий не хватил. Что за привычка выдавать информацию в час чайными ложками?
  - А где их искать и когда? - спросила теперь уже с надеждой.
  Как всё просто решается, а я книги всякие искала, столько времени потеряла. Правду говорят: горе от ума. Ванька вон за день информацию нарыл. Теперь даже не знаю, кто из нас неуч.
  - Откуда пришла - там и ищи, - проронил напоследок лекарь и, поглядывая куда-то в сторону, начал двигаться в противоположном направлении.
  Я тоже оглянулась, с любопытством высматривая, что же такое подвигло отважного целителя бежать.
  И не удивилась, когда заметила, как сквозь толпу ко мне словно ледокол по океану движется сам Чёрный дракон. С принцесской уже, наверное, натанцевался, развлечения ищет.
  А мне сегодня никак не хочется быть забавной игрушкой. Потому, тем же манёвром, что и мой мнимый папочка, стала пятиться от его высочества подальше.
  Принц к моему огорчению заметил стратегическое отступление, и рванул наперерез. Расстояние между нами стало критически сокращаться. Совсем немного и этот совратитель меня настигнет.
  Моё отступление теперь превратилось скорей в побег. Думала, уж всё, сейчас сцапает, но сегодня фортуна была на моей стороне.
  - Алана! - закричал рядом звонким голоском Волчонок. - А я тебя везде ищу!
  - Ваше высочество! - обрадовалась ему, как никогда. - Зачем вы меня искали?
  - Ты будешь со мной танцевать! - заявил безапелляционно мальчишка и, схватив меня за руку, повёл на средину.
  В другое время я бы возмутилась такой наглости и бесцеремонности, но сейчас сделала вид, что не заметила. Утешением мне было возмущённое лицо Дракона и его гневный взгляд на мою чересчур довольную персону.
  Танцевать с мальчишкой оказалось очень просто. Волчонок удачно выбрал такой танец, что особых навыков не требовал. Достаточно было смотреть за первой парой и повторять их движения.
  Правда нашей паре досталось особое внимание, даже тот, кто раньше не интересовался подобными развлечениями, сейчас оставили свои разговоры и присоединились к наблюдавшим. Мой кавалер был горд и счастлив, вышагивая рядом со мной. Мне оставалось только веселиться и получать удовольствие. Косые взгляды меня никогда не волновали и сейчас тем более.
  Сделав несколько кругов по залу, мы почти вернулись туда, откуда начали. Увидев злого Дракона поджидавшего нас на том же месте, я остановила маленького принца.
  - Ваше высочество, может ещё один танец?
  Было совершенно наплевать на общественное мнение. Даже если протанцую весь вечер с Волчонком, никто не посмеет обвинить в том, что я скомпрометирована.
  Станцевав ещё, я на этом решила не останавливаться, дразнить Чёрное чудовище, так по полной.
  - Так есть хочется, - заявила мальчонке.- Ты не знаешь, где здесь можно перекусить?
  - Я знаю, где есть вкусное мороженое! - не меньше меня обрадовался Волчонок, и мы почти побежали есть сладость.
  С таким милым воздыхателем мне и осуждение не страшно и от некоторых вредных личностей удобно ускользать.
  
  22.03
  
  Маленький принц привёл меня на небольшую круглую веранду, где на столике красивой треугольной горкой уже были выставлены пиалы с разноцветным мороженым.
  - Вау! - ляпнула я по привычке восторженно. Увидев всё это изобилие, почувствовала себя как в детстве перед витриной кафе "Сластёна", где выставлены лучшие кулинарные шедевры из разных сортов шоколада и иных неведомых конфет, когда хочется всё и сразу, но мама не разрешает.
  - Я тебе расскажу, какие вкусные, - и мальчишка принялся выбирать из общей массы самые лучшие, по его мнению сорта.
  Мороженное что он подавал, было самых ярких оттенков, начиная от фиолетового до едкого жёлтого.
  - Ваше высочество, у меня уже в руках не умещается, - хохотнула, когда он потянулся за следующей порцией. - Не думаю, что я могу столько съесть.
  - Не бойся, съешь, - заверил меня со всей своей непосредственностью Волчонок, но всё же отобрал у меня из рук пару пиал и поставил на столик.
  Мы взяли по несколько порций и уселись неподалёку на диванчике.
  Испробовав первое же мороженое, зажмурилась от удовольствия. Всё! Остаюсь в этом мире! Пусть меня зачислят нянькой Волчонку с условием поедания такой вкуснятины каждый день!
  - Вкусно?! - спросил торжественно мальчишка, явно довольный произведённым на меня эффектом.
  - Невероятно! - выдала ему, отправляя очередную ложечку холодного удовольствия в рот.
  Как хорошо, что с малышом можно спокойно наслаждаться сладостями, не ожидая подвоха.
  - И кто же готовит такую прелесть? -спросила принца.
  - А, - махнул он рукой небрежно. - Наш повар обладает магией еды.
  И такая есть? Я изумлённо поедала холодную сладость. Хочу мужа обладающего кулинарной магией! Надо срочно с этим поваром познакомиться!
  Мой кавалер оказался прав, все те сорта, что он выбрал, оказались самыми лучшими.
  - Халгер, у тебя хороший вкус! - похвалила мальчишку, переходя к следующей порции мороженого.
  Никогда не думала, что смогу столько слопать, но маленький принц и в этом вопросе оказался прав, всё в меня поместилось. А если ещё сделать несколько кругов вокруг дворца, думаю смогу доесть и остальное.
  Думала, что повзрослев, избавилась от этой тяги к сладкому. Я дома даже шоколадки себе редко позволяла, что уж говорить о прочем. И была уверена, что я совсем стала не сладкоежка. Стоило попасть в этот мир, чтобы все иллюзии рассеялись.
  - Ты будешь моей женой! - вдруг выдал принц, и я закашлялась от неожиданности и нелепости прозвучавшего предложения. Хотя предложением назвать было трудно, скорей прозвучал приказ.
  Эх, перевоспитывать этих принцев и перевоспитывать, причем начинать надо было с колыбели.
  - Боюсь, это не получится, - ответила ему честно.
  Может из меня никакой педагог, но никогда не понимала тех родителей, что врут детям, считая их слишком маленькими для правды, и рассказывают всякую всячину про капусту, бабаев или Дедов Морозов. Оно потом им же боком и выходит, когда чада подрастают и начинают врать в ответ. И нерадивые мамочки жалуются всем подряд: "почему же подросток так врёт, и где он этого набрался, мы ж такие все честные и праведные?!"
  - Почему? - нахмурил бровки его маленькое высочество.
  - Потому, что хоть ты и замечательный мальчишка и очень мне нравишься, я слишком взрослая для тебя.
  - Я быстро вырасту! - продолжил упрямо принц, надув губы и сложив руки на груди.
  - Когда ты вырастешь, я буду уже старенькой, - постаралась ответить как можно серьёзней, но ласковым тоном.
  Он такой забавный, что никак невозможно сдержать улыбку.
  - Об этом не волнуйся, - неожиданно обрадовался его высочество и, вскочив, потянулся ко мне ручками. - Я замедлю твоё старение!
  - Стой! - успела выкрикнуть я, загородившись лишь чашей с мороженым. - Опять на мне магичить будешь?
  - Я немножко, - сделал невинное личико маленький хулиган, только скрыть хитрые искорки в глазах он ещё не умел.
  - Нет! - подскочила я и отбежала на безопасное расстояние. - Тебе запрещено экспериментировать на людях!
  Напомнила ему слова принца старшего, только это не произвело должного эффекта.
  Мальчишка неожиданно заразился азартом от моего испуга и принялся меня догонять с таким злобно-радостным выражением на лице, что я, взвизгнув, спряталась за стол с мороженым, чем только прибавила ему смелости.
  - Халгер! - начала ему из-за укрытия. - Я тебе не разрешаю применять на мне магию!
  - Не бойся, это не больно! - заявил этот мелкий пакостник и продолжил ко мне приближаться.
  В другой бы раз я рассмеялась над его словами, но сейчас стало не до шуток. Не известно, что может натворить этот волшебник. Раз его магия способна давать рост и развитие, значит, может добиться и противоположного эффекта? Это что ж, я вновь могу стать маленькой девочкой? Нет, если бы мне было уже много лет, предложение омолодиться - только порадовало бы. Но у меня и так в этом мире совсем не мой возраст, становиться ещё младше нет никакого желания.
  Мы кружили вокруг столика с мороженным, и я на полном серьёзе старалась убежать от семилетнего ребёнка. Меня спасало то, что на расстоянии он видно не мог магичить, необходимо было до меня дотронуться. Не будь это дитё магом, схватила бы в охапку и нашлёпала хорошенько, чтобы задница вся синяя была.
  Когда я уже начала злиться, и придумывать, как бы его так схватить, чтобы он не мог свои ручки распустить и колдануть чего-нибудь непотребного, но меня саму схватили за талию, только совсем не детские ладошки. И я оказалась прижата к тёплой мужской груди.
  - В доганялки играете? - прозвучал над ухом голос Чёрного дракона.
  "Этого только не хватало" - подумала досадливо, закатив глазки к потолку.
  При появлении старшего брата Волчонок стал смирным, только смотрел на Дракона настороженно-сердито. Опять тот помешал ему повеселиться.
  - Госпожа Алана очень хорошо умеет убегать, только она забыла о том, что всё равно будет поймана, - прошептал Асгард, обдав своим дыханием мою шею, вызвав волну мурашек по телу.
  - Нисколько, - попыталась я освободиться из его объятий. - Госпожа Алана предпочитает и дальше бегать.
  - У неё это не получится, - ещё ниже наклонился его высочество, легко прикоснувшись губами к моему уху. - Я её везде найду!
  "Мама дорогая!" - меня тут же в жар кинуло. А последние крохи рассудка, что усиленно старался меня не покинуть, просто прокричали: беги!
  - Она моя! - тыкая в меня пальчиком, крикнул Волчонок, вернув нас со старшеньким в действительность. Про ребёнка то мы и забыли.
  
  23.03
  
  - Где-то я эту фразу уже слышала, - произнесла себе под нос, но Дракон уловил, судя по настороженному выражению лица.
  Выбралась из его объятий и подошла к мальчишке.
  - Повтори, что ты сказал, - попросила его, присев на корточки, чтобы быть на одном уровне с мальчиком.
  - Ты моя, - насупившись, повторил малыш, поглядывая из-подо лба на брата.
  Дракон никак не отреагировал, лишь наблюдал за нами, прислонившись к косяку двери и сложив на груди руки. Наверное, слова ребёнка его лишь позабавили, всерьёз он их не собирался воспринимать.
  Что ж, придётся провести воспитательный процесс самой, причем обоим представителям правящей династии.
  - Я игрушка? - спросила младшего высочества, стараясь, чтобы голос звучал ровно, без сарказма.
  - Нет, - ответил Волчонок, пока не понимая, куда я клоню.
  - Я твоя лошадка? Или служанка? - продолжила так же ласково.
  - Нет, - еле слышно проговорил мальчишка, пряча взгляд и начиная, должно быть, уже понимать, куда я клоню.
  - Может я деревянный столик, который ты можешь поставить в своей комнате?
  Малыш улыбнулся от такого предположения, но всё же произнёс очередное: "нет".
  - Тогда может я человек, такой же, как ты, со свободной волей и выбором?!
  Халгер взглянул на меня несколько испуганно, такого ему, скорей всего, ещё не приходилось слышать.
  Но в ответ промолчал, лишь смотрел во все глаза на такую странную, в его понимании, меня.
  - Прежде, чем бросаться таким словом: "моя", нужно спросить у человека, а хочет ли он быть твоим, - выдала я коронную фразу, предназначенную обоим принцам.
  - Ты не хочешь быть моей женой? - изумился мальчишка так искренне и отчаянно, что мне стало жаль его и захотелось остановиться, но процесс воспитания прерывать никак нельзя, потому честно малышу ответила:
  - Нет.
  - Почему? - он состроил такую несчастную рожицу, у меня на секунду промелькнула мысль: "не манипулирует ли милый ребёнок мной?"
  Но Волчонок часто заморгал и я догадалась, что мальчишка пытается сдержать слёзы.
  - Я могу быть твоим другом, - произнесла, взяв Волчонка за руку. - Ты хочешь, чтобы я была твоим другом?
  Слёзы не успев пролиться, моментально высохли. Халгер вновь внимательно на меня взглянул. Поняв, что я с ним не шучу, кивнул и неожиданно спросил:
  - А ты меня не бросишь? - и столько надежды в глазёнках, что у меня самой невольно ком в горле застрял.
  Как я могла пообещать ребёнку не бросать, когда сама собралась бежать из этого мира.
  - Ты не будешь больше одиноким, - произнесла проникновенно. - Теперь тебя зовут Благородный Волк!
  - Благородный? - переспросил мальчишка с трепетом в голосе.
  Дракон позади меня дёрнулся, может, хотел остановить меня. В их мире так не положено? Я обернулась и предупреждающе на него посмотрела. Но я ошиблась, на его лице промелькнуло изумление, что сменилось доброй улыбкой. Кажется, он тоже понял важность момента и принял моё решение, возможно оно и противоречило всем заведённым нормам и традициям.
  Плевать, пусть хоть что-то доброе останется после меня в этом проклятом мире.
  - Госпожа Алана права, - заговорил Дракон неожиданно, обратившись к мальчишке. - Ты, правда, Благородный Волк.
  Халгер улыбнулся так счастливо, что мы невольно повторили за ним. Волчонок словно засветился изнутри.
  - Асгард, хочешь мороженого? - спросил он брата от нахлынувшего смущения, не зная, что делать.
  Наверное, он сегодня впервые назвал того по имени.
  - Благодарю! - ответил Дракон, поклонившись. - Только подскажи, какое самое вкусное.
  Малыш просто таки подскочил на месте, и бросился к столику со сладостями.
  Кажется, с этого дня их отношения войдут в другое русло. И возможно, братья станут друг другу настоящими братьями и друзьями.
  По-моему, старшенький взглянул на Волчонка сегодня по-другому. Хочется надеяться, что с любовью.
  Пока они возились вокруг чаш с мороженым, я наблюдала за маленьким и большим мужчинами. Они ведь могут быть семьёй, самой настоящей. Стало тепло на душе от того, что я невольно оказалась тем винтиком, что соединил этих мальчишек.
  - Надо рассказать всем! - рванул к выходу Халгер, когда с выбором мороженого для старшего брата было покончено.
  - Беги! - поощрил его вдогонку Дракон, посмотрел на меня и добавил. - Скажи, что небеса дали тебе другое имя!
  Малыш кивнул, тряхнув красивой шевелюрой, и скрылся за дверью.
  Небеса! Надо ж было такое придумать. Хотя, наверное, это правильно. Вряд ли какая-то госпожа может изменить имя. Или я послана сюда небесами?
  Смешно стало от последней мысли. На ангельское создание я мало похожу, тут скорее рожки могут прорезаться и хвостик с кисточкой.
  - Мороженого? - предложил теперь старшенький, протягивая мне пиалу.
  - О! Нет! - отказалась сразу же, даже отступив на шаг. - Я уже наелась. Да и в вашем обществе сладости есть опасно.
  Дракон усмехнулся, поставил чашу на стол и, широким жестом указав на открывавшийся отсюда вид в сад, предложил:
  - Может, прогуляемся?
  Посмотрела Дракону в глаза. Слышал ли он хоть слово из того, что я рассказала Халгеру? Не мог же не понять со своим-то умом, что всё сказанное и ему предназначалось.
  - Давайте, прогуляемся, - согласилась охотно, возвращаться в переполненный людьми зал совсем не хотелось.
  Конечно, опасно оставаться в тёмном саду наедине с этим соблазнителем, только мне уже адреналин ударил в голову, и больше ничего не страшно. Подобное волнение в крови такая редкость для моей серой жизни в родном мире, что отказать себе напоследок занырнуть в этот сумасшедший океан чувств никак не могу.
  Принц подставил мне локоть, чтобы я могла опереться, когда мы спускались по ступенькам. С благодарностью взялась за предложенную руку.
  Окунувшись в темноту сада, пошли медленней, чтобы глаза привыкли к тусклому освещению луны и редких фонарей, не особо добавлявших света.
  - Откуда вы так хорошо умеете общаться с детьми? - задал неожиданный вопрос его высочество, как бы продолжая разговор, что вели на веранде.
  - У меня есть младший брат, - брякнула я и в ту же секунду поняла, какую совершила ошибку. - Вернее, сводный брат. Вы его видели в лечебнице тогда. Мы росли вместе, и многие проблемы мне приходилось решать вместо родителей. Он сирота.
  Даже губу закусила, так противно было лгать. Но лучше ничего не успела придумать. Хорошо, что в темноте принц не видит выражения моего лица.
  Вообще, каждый человек в жизни врёт, но сейчас мне было особенно стыдно. Тем более, что его высочество так просто не провести. Я даже его руку выпустила и пошла быстрее, до того неприятно стало.
  Внезапно сзади что-то просвистело, в тот момент я ещё не знала, что услышала самый страшный звук в моей жизни.
  Резко обернулась. Дракон пошатнулся, после упал на колени и стал медленно заваливаться набок, пока не свалился на землю.
  В первую секунду я ничего не поняла, только внутри стало так жутко, что боялась вздохнуть.
  Далее я всё видела, как будто на экране кино, как будто со стороны.
  Я подошла к лежавшему в странной позе принцу и осторожно попыталась перевернуть на спину. И только в этот момент заметила торчавшую в районе самого сердца стрелу. По всем медицинским показателям он должен быть мёртв, только проверить не хватало решимости.
  Наконец, набрав полные лёгкие воздуха, присела и, задержав дыхание, прислонила два пальца к вене на шее принца.
  
  
  
  
   24.03
  
  
   25.03
  
  
  26.03
  
  После ухода принца спать мне вообще расхотелось. В крове бурлило волнение и сердце жаждало продолжения прекрасных мгновений. До чего ж коварна его магия.
  Неужели ничего нельзя предпринять, чтобы она на меня не действовала? Может есть какие амулеты? Ну и пусть Дракон их чувствует и злится, зато я была бы спокойней и в своём уме, без этого ненормального тумана, всякий раз охватывавшего мою буйную головушку, когда он рядом.
  Так как сна не было ни в одном глазу, постелила на подоконник подушку и забралась сверху. Как же всё-таки в этом мире красиво. Из окна открывался удивительный вид на сад, что в свете луны казался неземным и сказочным. И звёзды, море звёзд на небе. Красиво, такое небо я видела только у бабули в деревне. В городе из-за освещения никогда не увидишь такой звёздной россыпи. Можно любоваться всю ночь напролёт.
  Мыслями вернулась к нашему разговору с Чёрным. Почему он так легко отступил? Не стал допрашивать, как обычно? На него это совсем не похоже. Поверил ли он нам с отцом? Про покушение ни слова не спросил - это вообще ни с чем не вяжется. Интересно, вернулся ли он на ту тропинку, где его ранили? Такой как он дотошный следователь в первую очередь рванул бы на место преступления, пока следы не замели. Хотя, мы там так потоптались, особенно, когда лекарь подошёл с Мираной, что вряд ли можно что-то обнаружить.
  Там же пепел со стрелы остался! Что если до утра он развеется, и никаких вообще доказательств не останется. Тот, кто покушался - очень умный гад. Я только одного такого знаю, но он никак не может быть злоумышленником, все подозрения сняла стрела, попавшая ему в сердце.
  Просидев ещё немного любуясь тихой ночью, неожиданно вспомнила, что на завтра меня к себе приглашала в гости Шабрани. Стало тревожно на душе. Она единственная, кому могут быть выгодны смерти всех принцев. Если начнётся борьба за престол, даже мне понятно, кто из троих братьев одержит победу и это будет совсем не Мудрый лев, младших можно пока не брать в расчёт. Возможно, она действует вместе с мужем? Только никак ни её образ, ни кронпринца не вяжутся с образом убийцы.
  То ли я за свои двадцать пять с хвостиком совсем не научилась разбираться в людях, то ли магия делает их другими. И весь мой опыт не поможет с этими магами.
  За своими тяжкими думами так и уснула на подоконнике. Проснулась почти на рассвете из-за сильной боли в спине, от неудобного сидения, спина затекла. Покряхтывая перебралась на кровать.
  Утром меня разбудила неугомонная и слишком бодрая Мирана.
  - Госпожа, я уже принесла вам завтрак! - заявила она с порога, и, пройдя в комнату, с грохотом поставила на столик поднос.
  - Убить тебя мало, - прохрипела я и натянула одеяло на голову.
  Только это меня не спасло, пришлось всё равно подыматься. Тем более, что служанка заявила, что принцесса Шабрани уже обо мне спрашивалась.
  Что за мир такой, где даже принцессы встают ни свет ни заря. Кажется, беседа с Драконом откладывается, что очень хорошо для моего душевного спокойствия.
  Умывшись и наскоро позавтракав, присела к зеркалу, чтобы Мирана привела меня в божеский вид. Про себя отметила, что я уже ленюсь сама даже расчесаться. Быть госпожой неплохо, но хорошая жизнь к добру не доводит.
  Через некоторое время, уже полностью облачённая в светленькое платьице и с красивой прической я отправилась на встречу с принцессой. Что мне сулит сегодняшний день? Что ждёт меня в доме первого принца? Добрая подруга или...О плохом думать не хотелось. Да и приключения уже поднапрягли, хоть день в мире и спокойствии мне не помешает. О её магии я так ничего и не узнала, не до того было. Придётся идти на свой страх и риск. Не станет же она убивать меня среди бела дня.
  Принцесса ожидала меня в саду и не одна. Расположившись на большом тёплом покрывале, Шабрани игралась со своими двумя малышами-близнецами совсем маленькими, всего полтора года отроду. Детки были, как и положено, пухленькими и хорошенькими, словно ангелочки. Правда, всё время стремились расползтись в разные стороны. Девушка со смехом их ловила и возвращала назад.
  Какая же из неё убийца! Глядя как она забавляется с малышами, поняла, насколько мои предположения были глупыми и никчемными. Шабрани точно никак не связана с покушениями.
  А я шла сюда со страхом, даже самой стало смешно от нелепости моих предположений.
  - Присаживайся! - крикнула принцесса, взяв на руки брыкавшегося малыша, и жестом отпустив прислугу. - Прости, приходится тебя принимать здесь. Но это ненадолго, сейчас они нагуляются и уснут, и мы сможем с тобой спокойно попить чаю!
  - Почему вы не отдадите детей нянькам? - спросила я, садясь рядом.
  - Боюсь, они их разбалуют, - проговорила та заговорщическим тоном. - А вообще, я ужасно ревнивая, не могу доверить малышей никому!
  Она так весело подмигнула, что я тоже рассмеялась. И от радости, что дарила эта молодая женщина и от облегчения, что она оказалась совсем не такой, как я считала.
  Через пару минут мы уже весело болтали обо всём на свете, как старые знакомые. Сынишки у кронпринца оказались совершенно неугомонными, им всё время надо было куда-то двигаться. Даже у меня через некоторое время уже начало кончаться терпение, но Шабрани привычно и терпеливо возвращала убегавших.
  Наконец детвора начали успокаиваться и укладываться прямо здесь на ковре, а принцесса затянула песенку, чтобы быстрее засыпали. Голос у неё тоже был нежным и приятным, как и она сама.
  Пока она пела, я смотрела на окружавший нас сад, как хорошо и тихо, как раз о таком я и мечтала.
  Неожиданно взгляд выловил нечто инородное, чего не должно быть в этой умиротворённой картинке.
  Сердце замерло в таком испуге, что я не смогла даже слова промолвить.
  К нам медленно на полусогнутых лапах приближалась та самая чёрная пантера. Шерсть на её загривке стояла дыбом, а глаза горели красным потусторонним светом. О намерениях кошки не осталось ни каких сомнений. Кажется, к нам приближалась сама смерть.
  
  27.03
  
  Опасность заметила не только я. Откуда то взялись трое стражников, должно быть они незаметно нас охраняли, и бросились не перерез страшному животному.
  Только толку от них оказалось никакого. Пантера раскидала мужчин, словно детишек. И почти не сбившись с курса, продолжила к нам двигаться. Невдалеке кто-то закричал, возможно, слуги звали на помощь, но я от страха даже не обернулась, пристально следя за потусторонним существом.
  Нас отделяло несколько шагов, сейчас она прыгнет и одним движением огромной лапы положит конец моей жизни.
  Я схватила с одеяла какую-то мисочку с печеньем, которым Шабрани кормила детей, вскочила и запустила в животное. Правда, существу это было, как слону дробинка, но на секунду задержало.
  Нет! Так легко я не дамся! Поискала глазами, чем ещё можно защититься и наткнулась на белое от испуга лицо принцессы. Она отползла на самый край покрывала, прижала детей к себе и полными ужаса глазами следила за кошкой.
  С ней же дети! У меня кровь застыла в жилах от страха. Не осознавая, что творю, стала так, чтобы загородить женщину с детьми собой.
  Пантера остановилась на мгновение, зашипела, и начала меня обходить. Она пришла не за мной! Объектом охоты была принцесса, вот почему кошка не убила меня в тот раз.
  Я вновь передвинулась так, чтобы заслонить Шабрани. Пантере это не понравилось, её хвост и до того беспокойно бившийся об землю, сейчас заходил ходуном.
  Она предупреждающе на меня зарычала, от этого звука чуть не рванула в сторону, такой он был пугающе- злобный. Но я удержалась на своих ногах, хоть они и норовили подкоситься, перекрывая ей дорогу.
  Кошка вновь принялась обходить меня по кругу, чтобы добраться до принцессы.
  А я медленно переставляя ноги шла за ней, всё так же заслоняя собой детей с мамочкой.
  Только в следующее мгновение пантера прыгнула вперёд, и её морда оказалась вплотную к моему лицу, я даже уловила смрадное дыхание потусторонней твари.
  Кажется, я доигралась, и мне пришёл конец. Захотелось зажмуриться, так тяжело было смотреть в эти страшные глаза самой смерти. Но и этого я не смогла.
  Пантера рыкнула и неожиданно ударила меня лапой, я только и успела в последнюю секунду прикрыть лицо руками. Как мир взорвался невероятной болью, и я отлетела в сторону на несколько метров, такой силы был удар. Перекатившись по траве, попыталась подняться, только руки меня совсем не слушались.
  Взглянула на них и обмерла в ужасе. В тех местах, где меня достали страшные когти существа, зияли жуткие раны, кожа и мышцы были порваны и виднелись кости. Всё было в крови.
  Кое-как поднялась, посмотрела на то место, где мы сидели на коврике с принцессой, боясь увидеть растерзанные тела девушки и малышей. Мне казалось, что прошло уже много времени, оказалось всего лишь несколько секунд. Кошка как раз собралась прыгнуть на Шабрани, когда с противоположной стороны я увидела мчащегося к нам льва. В первое мгновение испугалась, но после поняла, что это кронпринц и испытала невероятное облегчение.
  Лев успел сбить уже летевшую в прыжке пантеру и с разгону вступил в бой. Зрелище оказалось не для слабонервных.
  Шабрани схватила детей и отбежала на безопасное расстояние. А на поляне, где всего несколько минуту назад мы в покое отдыхали и любовались природой, происходило невероятное. Смотреть было страшно, ещё и потому, что существо из мира теней превосходило по своим размерам льва. Они свились в один рычащий клубок. Клочки летели в стороны из чёрной и жёлтой шерсти вместе с кровью.
  Я с напряжением следила за сражением не на жизнь, а на смерть. И понимала, если сейчас что-нибудь не произойдёт, пантера разорвёт на части льва.
  Одна надежда была на то, что это всего лишь магия, а настоящий принц невредим, где-то спрятался в сторонке.
  К горлу подкатила тошнота, когда увидела, что кошка перекусила переднюю лапу защитнику. Но тот не отступал, из последних сил останавливая потустороннюю тварь.
  Меня уже охватило отчаяние, когда на поляну, словно чёрный вихрь, вылетел Дракон. Он был прекрасен. Так вот как выглядит его магия! Впервые я видела настоящего живого дракона. Я забыла обо всём на свете, следя, как прекрасное существо схватило кошку в свои когтистые лапы и начало подниматься вверх в небеса. Та отчаянно пыталась сопротивляться, но её шансы были равны нулю.
  Я не сводила глаз с боя, продолжавшегося в небе, потому уловила момент, когда дракон оторвал голову кошке, и её тело в ту же секунду рассыпалось в прах. Лучше бы я этого не видела, меня всё же стошнило. Вроде бы и нервы крепкие, по крайней мере, были до сего момента. Но и они не выдержали стольких потрясений.
  Дракон покружил над поляной немного и растаял в небе, как будто его и не было. А к нам уже бежал его высочество принц Асгард. С другой стороны ковылял израненный, с переломанной в нескольких местах рукой, Аскед.
  В этот момент пришло невероятное облегчение, и вместе с ним вернулась резкая боль в руках. Надо их залечить. Только отчего-то сколько бы я ни думала и мысленно не представляла, как рана затягивается, ничего не получалось, даже кровь не останавливалась. Может, перенервничала сильно, потому магия меня совсем не слушалась.
  Дракон подбежал ко мне, с ужасом осмотрел раны, и подхватил на руки. Со всех сторон к нам спешили воины и слуги. Кто-то помогал кронпринцу и Шабрани, кто-то кинулся к нам.
  - Зовите лекаря! - крикнул принц и быстро понёс меня от поляны подальше.
  Боль всё нарастала, наверное, действие адреналина в крови закончилось, и теперь она обрушилась на меня со всей своей силой.
  С болью я, кажется, потеряла сознание, потому что дальнейшее помню смутно. В забытьи ко мне неожиданно стали приходить видения. Такие яркие и живые, словно я сама участвовала в тех событиях, что сейчас проходили перед моими глазами. Я видела жизнь Аланы и она проникала в меня и становилась моей, я видела её смерть и мне самой казалось, что я умираю.
  Вот она маленькой девочкой бежит и с разгона запрыгивает на руки отцу, и её мать смеётся заливисто и счастливо, гладя малышку по голове. Вот её первый приезд во дворец и восторг, который она не может сдержать. Первые горести и первые радости. Перед глазами промелькнул момент, когда она впервые пришла к видящим, и то тяжкое мгновение, когда ей сказали, что у девочки нет магии. Горечь слёз и утраченных надежд.
  Её работа с отцом и долгие поездки в дальние селения, где они спасали людей от страшных болезней. Как они с Мираной выбирали платья для балов во дворце и как она мечтала, что какой ни будь вельможа заметит сколь она красива, и её будет ждать прекрасное будущее.
  Последнее, что я увидела, было чёрное одеяние убийцы. В голове всё ещё проносились образы, только они лишь дополняли картинку, я всё поняла. Теперь я знала, кто виновник всего происходившего во дворце, и почему умерла дочь лекаря.
  
  28.03
  
  А всё началось с банального предсказания. Как нелепо и круто может измениться жизнь всего лишь от одной небрежно оброненной фразы.
  Ей сказали, что она станет императрицей. Эти слова упали в благодатную почву и у пятнадцатилетней девчонки перевернули всё мировоззрение.
  "Надо всего лишь приложить немного усилий и трон будет твоим". И она приложила. В голове не укладывается, как одна маленькая девочка смогла разработать настолько коварный и совершенный план. Всё бы у неё получилось, если бы не я...
  "Вызывать теней просто, - шептал вкрадчивый голос. - Здесь не нужна магия, ты сможешь повелевать кем угодно, сможешь самых сильных магов поставить на колени. Эти гадкие вельможи сами приползут к тебе, кто раньше насмехался, будут тебе поклоняться. Весь мир будет у твоих ног".
  Сколько надо неокрепшему подростковому мозгу, чтобы поверить в эти бредовые идеи.
  "Это просто!" - сказали ей и она попробовала.
  Сначала это был соседский мальчишка, мелкий пакостник, что не давал ей спокойно жить своими выходками. Последней каплей стал случай, когда он её толкнул в грязь, с презрением бросив, что она пустая. Без магических способностей никому не нужна. Как он посмел?! Ей, будущей императрице! Он за всё поплатится!
  Тогда-то Алана впервые и взяла в руки страшную книгу по вызову существ из мира теней.
  Тёмной ночью, спрятавшись в лаборатории отца, девушка при свете свечей рисовала странные знаки на полу и шептала заклинания. Было страшно до обморока, до потемнения в глазах. Дрожа всем телом, она стойко продолжала читать прыгающие перед глазами строки. А когда перед ней возникло жуткое создание, еле сдержала крик ужаса, и слабым испуганным голосом, но без малейших колебаний отдала ему приказ. Наутро вся деревня узнала, что на того мальчишку напал дикий медведь и сильно покалечил, он чудом остался жив.
  "Не чудом, - подумала она тогда, ухмыляясь ехидно. - Я приказала оставить ему жизнь, чтобы мучился до конца своих дней" Где-то в глубине души заворочался червячок сомнения, совесть ещё пыталась воззвать к ней, кричала внутри сознания, но окрылённая первой победой она прогнала досаждавшую жительницу навсегда.
  Девочка и так-то была не глупа, а после встречи с потусторонней тварью стала ещё умнее.
  Первым делом напросилась с отцом на празднование дня весны во дворец. Раз она должна стать императрицей, дело за малым - выбрать себе императора. Все трое братьев были безумно красивы. Только Дракон слишком пугал своей воинственной магией, Барс уж очень любит женщин и можно оказаться не единственной в его постели. А вот Мудрый лев подходил идеально. Его магия была не столь страшной и за слабым полом не гонялся. В хороших руках мог бы стать лучшим правителем.
  Только на пути к нему было несколько препятствий. Алана всё ещё была несовершеннолетней, чтобы не ждать воли отца, а самой распоряжаться своей жизнью. И второе, ещё похуже - принц к тому моменту был уже помолвлен.
  Это нужно исправить - решила девчушка и первой жертвой стала ни в чем не повинная принцесса.
  Второй раз вызывать тварей было уже легче и руки не так дрожали и голос был по твёрже. Приказ об уничтожении легко слетел с языка.
  Когда пришла весть о страшной кончине бедной принцессы дочь лекаря попросилась опять с отцом ко двору, якобы хоть глазком посмотреть на несчастную столь рано погибшую.
  На церемонии прощания она стояла совсем близко от кронпринца и, глядя в его прекрасные жёлтые с поволокой глаза, потеряла голову и уверилась в своей правоте окончательно.
  "Он будет моим!" - решила тогда. Осталось ведь совсем немного. Уговорить папочку разрешить ей жить рядом с ним во дворце, а далее просто часто попадаться прекрасному принцу на глаза. В своём очаровании юная убийца была уверена.
  Только лекарь в этот раз проявил завидное упрямство и ни в какую не соглашался на её доводы. Алане даже пришла в голову мысль убить папочку, но остановило то, что без него ей никак не пробраться в такой вожделенный дворец.
  Ещё одним потрясением стало известие о скорой женитьбе кронпринца. Её планы вновь рушились.
  Убить ещё одну соперницу теперь уже было делом простым, только именно в тот момент, когда она собралась вновь совершить страшный ритуал, на глаза попались слова из книги о том, что вызывающий теряет частичку своей души с каждым обращением в иной мир. А душу свою терять Алана совсем не хотела, она планировала после стать как все, любить и быть любимой.
  Потому усиленно взялась помогать отцу в лаборатории, изучая лекарственные травы, а особенно яды.
  Тот красивый корсет она собственноручно пропитала ядом морской жабы, и поместила до времени в холодное место. Именно его девушка решила подкинуть, к тому времени, уже жене принца Аскеда. Нашла служанку, что согласилась ей помочь, наплетя той с три короба лжи. В назначенный день та должна была подложить его одной из принцесс, на которую укажет Алана. Но к тому моменту дочь лекаря была уже мертва, и девушка не дождавшись приказа, вернула корсет хозяйке. Единственное, что осталось загадкой, смерть той самой служанки, что принесла корсет. Неужели Алану кто-то подстраховал? Или она предусмотрела и это, и девушка была обречена ещё с того момента, как согласилась помочь. Возможно, она тоже была убита с помощью существа из мира теней.
  Осталось только дождаться своего восемнадцатилетия и прибыть во дворец.
  Только девушку вновь ждало потрясение. Однажды она подслушала разговор отца с незнакомцем, из которого узнала, что трон, возможно, получит совсем не Мудрый лев. Чёрный дракон всё больше обретает силу. Скоро ему будет некому противостоять. Он с легкостью может победить братьев в борьбе за престол.
  Её планы оказались на грани разрушения.
  В отчаянии Алана вновь прибегла к магии спасительной книги. Теперь более тщательно разрабатывая стратегию. Заранее подготовив всё, чтобы к её появлению во дворце, на девушку не пало и тени подозрения. К тому моменту вызванные твари уже бродили по земле. Она точно назначила день, в который должны были состояться нападения.
  Подстраховаться решила по всем фронтам. Если не удастся всучить корсет с ядом принцессе, он может стать хорошим предлогом сблизиться с кронпринцем, нужно будет всего лишь представить дело так, будто на неё саму, бедняжку, покушались. Уже хорошо зная законы дворца, Лана понимала, что именно Лев придёт к ней на помощь. А для его жены она припасла милую черную кошечку, выпустив ту на свободу.
  Понимая так же, что устранить одного Дракона будет не достаточно. Она задумала убрать с дороги и второго брата. Магия Снежного барса не так сильна, для его уничтожения достаточно и одного вызванного существа, пришла к выводу девушка.
  Но с Драконом так просто не получится. Отец рассказывал, что принц Асгард не уязвим для простого оружия, и твари из бездны ему нипочём. Потому она вызвала не тварей, а воинов потерявших свою душу, бывших некогда людьми.
  Тогда в саду покушались совсем не на меня, убить пытались принца, только он оказался им не по зубам. И воин, что поднял свой меч над моей головой, таким способом приветствовал свою повелительницу.
  В один из дней, когда девушка в очередной раз занималась своим чёрным делом, её застал отец.
  Но вместо того, чтобы вырвать из её рук злополучную книгу, и запереть подальше от людей, лекарь принялся молить её остановиться. Вся его беда была в том, что бедный целитель души не чаял в своей девочке. И сам не заметил как стал её сообщником. Каким-то непостижимым образом дочери удалось уговорить его пойти на страшное преступление. Он каждый день подсыпал небольшими порциями яд в еду и питье императора. А после сам же лечил его, преподнося всё тому, как неизлечимую болезнь. Вот потому-то у него и оставалось так мало сил, чтобы целительствовать, мне пришлось помочь ему тогда с ранеными.
  Потому он и испытал облегчение, когда узнал, что я ничего не помню. Старика мучила совесть всё это время, и он рад был прекратить своё страшное дело. Да и Дракона сильно опасался, тот слишком близко подошёл к разгадке странной болезни императора.
  Настал тот момент, когда Алане исполнилось восемнадцать и никакие уговоры лекаря уже не могли её остановить.
  Да и от самой девушки осталось так мало, что даже родные её не узнавали.
  По дороге во дворец она в который раз всё прокручивала в своей голове. Понимая, что на Чёрного дракона возможно не достаточно будет нескольких темных воинов, она в последний раз решила вызвать существо из мира теней. Стрелок должен был положить конец всему.
  В той самой гостинице, где позже принц Асгард нашёл странные знаки на полу комнаты, она в последний творила зло с помощью книги мира теней.
  Милая дочь лекаря рассчитала всё точно, ни кому и в голову не пришло её подозревать. Одного она не учла, что лимит её души уже исчерпан.
  Никто Алану не убивал, она сама себя уничтожила. В тот роковой день, когда я попала в этот мир, за ней явились стражи из мира теней, утащив остатки её души с собой.
  
  29.03
  
  
  
  Всё это пронеслось в голове, пока вокруг суетились люди. Меня уложили на постель. Я слышала взволнованный голос Дракона, что отдавал приказы. Тихий говор отца, когда тот явился и исцелял мои раны.
  Слышала, как прибежала шумная Мирана, но её ко мне не пустили. Приходили ещё какие-то люди. Но я не могла пошевелиться, впадая то в дрёму, то в отчаяние.
  После меня оставили в тишине, а я всё ещё боялась открыть глаза. Боялась, что промелькнувшую жизнь моей предшественницы, может прочесть в моих мыслях принц и тогда меня уже ничто не спасёт.
  Лежа в безмолвии, ощутила себя козлом отпущения, что вытащили в этот мир, дабы заменить погибающую Алану.
  И без видящих, думаю, тут не обошлось. Кто-то знал, что её дни сочтены, и если бы раскопали каким образом она погибла, возникли бы вопросы, а откуда девочка могла узнать о мире теней и так запросто их вызвать. Ниточка потянулась бы к тому страшному старику, напророчившему ей стать императрицей и вручившему в руки оружие в виде небольшого томика с черной магией.
  А так, преступник есть, ни о чем не подозревающий. Дракон скоро докопается до истины, останется одно - казнить меня за все совершённые злодеяния.
  Даже рассказать ему, что я из другого мира не могу, иначе меня ждёт всё тот же конец.
  Видящий или кто так за этим стоит всё рассчитал, только мой фактор он не учёл. На сей момент и принцесса и Дракон должны были быть уже мертвы. А преступница поймана. Даже у идеальных планов бывают свои погрешности. Вот я и оказалась такой неожиданностью.
  Странно, что со мной не связались, не переманили на свою сторону. Ведь в первое время, окажи мне кто-то помощь, я бы присоединилась к их борьбе за трон. Должно быть, не приняли во внимание, я слишком незначительна в их глазах? Или всё проще, я жива благодаря случайности? Корсет ведь не надела просто из вредности.
  Но зачем видящим истреблять практически всю императорскую семью? Или за этим кто-то ещё стоит? Может хотели убить только Дракона? Ведь, по сути, Барс хоть и был сильно ранен, но смог защититься, принцессу, вполне возможно, спасли бы и без меня. А вот Дракон, не будь меня рядом, точно бы умер.
  Это он кому-то мешает, а Алана стала инструментом в руках безумца?
  В воспоминаниях я видела лишь старика. Ни с кем другим девушка больше не связывалась.
  Что мне теперь делать? Самой докопаться до истины? Пойти к видящим и спросить? И меня тут же истребят, как нечто инородное для этого мира.
  Мда... Никогда не думала, смотря фильмы ужасов типа "Чужой", что сама окажусь в его шкуре. Ну, я хотя бы мирный инопланетянин, только вряд ли мне это поможет.
  Послышались шаги, и комнату кто-то вошёл. Я вновь закрыла глаза и принялась мысленно считать до ста. Если это Дракон, ему ни в коем случае нельзя знать мои мысли.
  С этого дня надо будет тщательно контролировать всё, что приходит в голову. Может ещё и амулет одеть, пусть Чёрный нервничает, плевать. Главное прочесть меня не сможет.
  Кто-то подошёл к изголовью кровати послышался шорох одежды, надо мной наклонились.
  По еле уловимому запаху железа узнала Дракона. Он, наверное, сросся со своим мечом, везде за собой таскает.
  К счёту мысленно прибавила таблицу умножения, вот и пригодились школьные знания.
  - Вы уже очнулись, - констатировал факт принц.
  Совсем этого не хотелось, но пришлось открывать глаза. До чего несносный человек, даже полежать спокойно не даёт. Неужели, сейчас начнёт допрос?
  
  30.03
  
  - Если вы оставите меня в тишине ещё на какое-то время, я буду очень благодарна, - ответила ему дерзко и вновь закрыла глаза.
  Чувство беспомощности над создавшейся ситуацией безумно злило. Хотелось хоть на кого-то вывалить своё раздражение.
  - Вас волнует моё присутствие? - спросил принц, и я еле сдержалась, чтобы не рявкнуть:
  "Да! Уйди, наконец!"
  Но вместо этого ответила холодно-вежливо.
  - Ну, что вы, ваше высочество, наоборот ваше венценосное присутствие прибавляет мне сил.
  - Вот и хорошо! - выдал на это Дракон, проигнорировав сарказм в моих интонациях. - Мне нужно задать вам несколько вопросов.
  До чего же чурбан железный! Я тут, понимаешь ли, еле живая осталась, почти померла, а он со своими вопросами.
  - Ну, знаете! - подскочила я, собираясь сказать ему всё, что думаю по этому поводу, но тут же осеклась.
  Комната, в которую меня поместили, была совсем не моя. Даже больше, судя по дорогому интерьеру, дом вряд ли принадлежит лекарю.
  - Где я? - выдала испуганно, вместо гневной тирады.
  - В моём доме, - ответил принц, еле сдерживая улыбку.
  Он что, надо мной потешается?
  - Как я здесь оказалась? - начала, внутри закипая, словно чайник, но внешне пытаясь сохранить спокойствие.
  - Я вас принёс, - тем же легким тоном проговорил его высочество.
  - Зачем вы это сделали? - моя злость всё же вырвалась наружу. - Вы понимаете, что загубили мою репутацию на корню?!
  - К моему дому было ближе, - присел рядом со мной на постель принц, и я поспешила отодвинуться. - А вы, кажется, не из тех глупых девиц, которым репутация дороже жизни.
  Как же тонко он меня провоцирует, скажи, что дорожишь своим добрым именем - окажешься глупой девицей, ответь, что жизнь всё же дороже - он окажется прав.
  - Мои раны не были столь уж смертельны, - нашла я быстро выход. - До своего дома я бы точно дожила.
  Принц лишь улыбнулся моей браваде.
  - Ладно, задавайте ваши вопросы, и я пойду домой, - заявила ему, собираясь выбраться с постели.
  - Никуда вы не пойдёте! - произнёс он неожиданно став серьёзным. - Отныне вы будете жить здесь и всегда находиться в поле моего зрения.
  - Что? - только и смогла возмутиться я.
  - Репутации вашей уже нанесён ущерб, хуже не станет, - добавил принц, поднимаясь и не обращая внимания на моё ошеломлённое состояние. - Сейчас принесут ужин, и мы с вами сможем всё обсудить в иной, более умиротворённой обстановке. Я вас оставлю на несколько минут, чтобы вы смогли собраться с мыслями и успокоиться.
  Он направился на выход.
  Вот так вот просто? Поставил перед фактом и всё!
  - Вы таки угробили моё доброе имя! - возмутилась ему вслед.
  - Да! - он обернулся и добавил, довольно улыбаясь. - Я это сделал!
  И вышел, тихонько прикрыв дверь.
  Невольно улыбнулась, глядя ему вслед. Беспардонный нахал! Но мне почему-то это нравиться!
  Собственно говоря, мне откровенно плевать на мою репутацию в местном змеюшнике. Тем более, что в ближайшее время я собираюсь его покинуть.
  Будь, что будет! - решила я послать подальше все доводы разума. - Возможно, в этом мире мне осталось прожить совсем чуть-чуть. Неужели упущу шанс побыть с этим возмутительно сумасводящим мужчиной хоть немного. В конце концов, я взрослая женщина и могу позволить себе безрассудство.
  Выбравшись из кровати, прошлась по комнате и ужаснулась, увидев себя в зеркале. Платье, что было некогда красивым, всё в засохшей крови, рукава срезаны. На голове воронье гнездо, вместо элегантной причёски. Чумазая и лохматая. Мда... Представляю, насколько трудно было принцу не рассмеяться, глядя на эдакое чудо.
  Вытянула из причёски все шпильки и кое-как пальцами привела волосы в порядок. С новой длинной это стало намного сложнее.
  Нацепила на себя плед, чтобы прикрыть ставшее неприглядным платье.
  Пока размышляла, изучая своё отражение в зеркале, чтобы можно ещё предпринять, дверь отворилась, и слуги втащили в комнату огромную лохань с водой, полотенца и иные банные принадлежности.
  "Однако, принц душка!" - подумала я, забираясь в горячую воду, когда все вышли.
  Какое это блаженство поняла только в этом проклятом мире. Доберусь домой, на целый день залезу в ванну, прихвачу бутылочку вина, желательно того малинового, что пила в первый день во дворце, и буду наслаждаться музыкой.
  Долго нежиться я себе не позволила, оставив это приятное занятие на потом. Быстро вымывшись, оделась в чистую одежду, что предупредительно оставили слуги, и присела к зеркалу.
  - Ну что, Светлана Андреевна, - проговорила своему отражению. - Она же Ляля, она же Лана, она же Алана, допрыгалась?
  
   Спасибо, дорогие мои,за ваши комментарии и оценки
  


РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  С.Шавлюк "Родом из ниоткуда" (Любовные романы) | | ЛавДи "Противостояние Том II" (ЛитРПГ) | | М.Эльденберт "Поющая для дракона. Книга 2" (Любовная фантастика) | | Т.Серганова "Эквей. Трилистник судьбы" (Любовная фантастика) | | А.Кувайкова "Варвара-краса или Сказочные приключения Кощея" (Современный любовный роман) | | А.Тьюдор "Сертификат" (Романтическая проза) | | Н.Мамлеева "Я подарю тебе верность" (Любовное фэнтези) | | Ириша "Фиктивная невеста" (Фэнтези) | | П.Флер "Поцелуй василиска" (Попаданцы в другие миры) | | Ю.Ги "Алхимия Парижа: пышка и чародей" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"