Храбрых Константин: другие произведения.

Проект "Аргонавт" Часть 3. Билет в один конец

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
Уровень Шума. Интервью
Peклaмa
Оценка: 8.03*6  Ваша оценка:


   Константин Храбрых.
  
   Проект "Аргонавт". Часть 3-я. Билет в один конец
  
   (Данный рассказ является черновой работой)
  
   Список глав:
   Глава 1. Судьба пленницы в неволе.
   Глава 2. Станция-Призрак.
   Глава 3. Космическая банка с пауками.
   Глава 4. Арахниды Vs. Биороботы.
   Глава 5. Куда пойти в увольнение?
   Глава 6. Из огня да в полымя.
   Глава 7. Размер не имеет значения.
   Эпилог.
  
   Глава 1. Судьба пленницы в неволе.
  
   Орбита Земли.
   Несмотря даже на то, что космические врата по решению совета до полного восстановления экосистемы планеты были переведены на стандартную позицию применимую к объектам столь высокой массы покоя, и были неактивны для судов солнечной системы, до момента как поступит указание на перевод врат "на поток" грузового и пассажирского транспорта, поток транспорта к орбите земли не спадал. Однако сигнал о внешнем открытии "запечатанных" врат переполошил весь флот солнечной системы. Сначала на станцию "Реверс" поступило автоматическое оповещение о скорой активации. Через пару секунд после поступления сигнала оповещение ушло через систему ретрансляции на станцию "Спираль" на орбиту Сатурна.
   Поднятый по тревоге экипаж "Тесея" успел прибыть аккурат в момент активации развертывания транспортного кольца врат.
   Появление, сквозь окно, ведущее в подпространство огромной головы рептилии, первоначально вызвало шок и панику, ибо предполагаемые размеры чудовища были просто пугающими.
   Внезапно ожила связь рубка-операторская дальней связи.
   - Капитан, поступает шифрованный сигнал оповещения свой-чужой, идентификация кода "Арго". Так же получаем короткое послание: "Капитан Арго. Направил домой похищенного землянина. Не удивляйтесь форме звездолета, он выращен биологически. Не вздумайте ни при каких условиях открывать огонь, боевая мощь вам не по зубам. Свяжитесь с Советом". - Прозвучал удивленный голос девушки - оператора дальней связи. - "По скриптум: Змею не кормить!"
   Через пару секунд после услышанного, рубка грянула от хохота. Все избавлялись от нервного напряжения.
   - Принимаем устойчивый сигнал.
   Посреди рубки звездолета появилось голографическое изображение сногсшибательной брюнетки с впечатляющей фигурой и вьющимися черными волосами.
   - Говорит Капитан звездолета "Тахон Тхиис" Атланта эйсх Тиир. Я прибыла из дальней галактики домой, откуда меня похитил звездолет-сборщик биологического материала. Мой друг дал точные координаты дома и просил связаться с властями для получения регистрации и восстановления гражданства. Прошу простить, но имплантация текущего государственного языка еще в процессе усвоения. Возможны неточности фраз и выражений.
   Из кресла поднялся рослый офицер флота в чине вице адмирала, и подошел на расстояние вытянутой руки к голограмме.
   - Вице адмирал Громов. Мне подняться к вам на борт или вы посетите "Тесей?
   Атланта изучающе оглянулась на присутствовавший в рубке "молодняк" и несколько членов экипажа в возрасте кто с любопытством разглядывал девушку, а к то и с неприкрытым желанием буквально пожирал ее взглядом.
   - Прошу разрешения подняться на борт вице-адмирал!
   - Разрешаю, к вам прислать шаттл?
   Атланта покачала головой, и внезапно голограмма обрела резкость и объем, а нос адмирала ощутил легкий аромат духов. От неожиданности Громов сделал шаг назад.
   - Не стоит, я уже прибыла вице-адмирал Громов.
   Кто-то удивленно охнул за спиной девушки, а адъютант вице-адмирала от неожиданности уронил на пол планшет.
   - Вас шокирует мое внезапное появление? Извините, просто воспользовалась системой высадкой на борт вражеского корабля десанта. Это весьма экономит время. - Девушка слегка наклонилась вперед и выпятила вперед грудь. - Если считаете что я обман зрения, можете даже пощупать!
   Невинный флирт вогнал в краску вице-адмирала, но самообладания он не потерял.
   - Ларшин, принимай пост! Лейтенант Иверс, капрал Хелмут со мной. Капитан Атланта, прошу в гостевую кают-компанию.
   Первый помощник кивнул и занял кресло капитана.
   Тем временем космические врата производили свертывание, как и диковинный звездолет, свернувшийся в огромный спиральный клубок.
   В кают-компании уже был накрыт стол. Продукты были синтезированы по требованию капитана из списка меню Библиотеки, ставшим общедоступным для всех.
   - Присаживайтесь. Если что-нибудь требуется?
   - Это правда, что у вас теперь сухой закон?
   Атланта выругалась на незнакомо языке, но система среагировала противным писком оповещения
   - Это что? - полюбопытствовала девушка.
   - Звуковое предупреждение. У нас еще поддерживается высоко моральный стиль речи, ругательства фиксируются, и с нарушителями беседуют психологи.
   Девушка на несколько секунд задумалась, после чего кивнула.
   - На моей родине существовало что-то похожее. Правда меня изъяли, прежде чем набралась культурных изысков, а жизнь охотника за головами и воительницы не представляет в общении высокоинтеллектуальных бесед. Скорее приходится крыть противника матом с высокой колокольни.
   Присутствующие вымученно улыбнулись и понимающе кивнули. За время путешествия с людьми такого типа приходилось контактировать постоянно.
   - Вы сказали, что вас изъяли с родины... можно поподробнее, - спросила лейтенант Инверс, поправляя рыжеволосую прядь сложной прически.
   - Атлантида, остров в атлантическом океане, около трех тысячелетий во время землетрясения вызванного искусственным падением астероида в воды тихого океана и серии чудовищных цунами, поглотивших остров.
   Часть успела спастись, перейдя на орбитальную станцию, но одиннадцать городов острова просто погибли. Питаю надежды на то, что хоть кто-то успел добраться до одного из множества убежищ, и теперь спит в вечном стазисе.
   - Вы хотите сказать, что в то время были столь развитые технологии?
   - Естественно, мой народ был переселенцами с далёкой системы, которую поглотила сверхновая. Был выбран мирный незаселенный остров в Атлантическом океане. И обитаемый мир еще только-только выходил из пещер. После наши гены тесно перемешались за тысячелетия. Даже среди вас имеются люди с генами Атлантиды. Вот вы, например вице-адмирал, наследственно обладаете пятьдесят семью процентами генов, сохраненных и переданных вашими предками.
   Громов только удивленно покачал головой, услышав такой ответ.
   - Сколько членов экипажа еще ожидает восстановления гражданских прав?
   - Ну, если вы для Великого Змея выправите документы по гражданству то еще один. Прибыла только я и змейка. По чистой случайности мы были пойманы в ловушку, и мне пришлось лечь в стазис-кокон на две с половиной тысячи лет.
   - Вы про капитана "Арго", Марка Хамелеонова? - уточнил Хелмут.
   - Да. Он и еще девка из "Альт-Вега".
   Лица всех присутствующих вытянулись.
   Атланта по их лицам определила, что таких подробностей он не знали.
   Значит, паренек не делится всей информацией.
   - Кстати, не просветите, почему у вас и звездолетом "Арго" такой разрыв в технологическом уровне?
   - Просветим, только просьба информацию придержать, пока не будет общая огласка. Мы в состоянии войны, но чтобы мирное население не подвергать панике, про "Альт-Вега" знает только высший состав и армия флота солнечной системы. Личность капитана "Арго" в том числе пока умалчивается. - Вице-адмирал послал злой взгляд офицеру связи. - А дело в том, что принято решение пока Земля не достигнет определённого уровня развития, количество оператора древней технологии будет ограничено. Он пока первый. Рассматриваются иные кандидатуры.
   На данный момент чтобы не возникало лишних вопросов у ученой братии капитан "Арго" негласно отослан из солнечной системы по делам флота.
   - Ну его дела я видела воочию. Разрушителей звездных систем такого класса и мощи я не видела за всю жизнь и посещения восьми сотен звездных систем.
   - О звездолете, какого класса вы говорите? - Лейтенант Инверс навострила уши.
   Атланта провела по чешуе комбинезона на левом запястье, оказавшемся пультом сенсорного управления.
   Посередине помещения показалось настоящее чудовище кораблестроения. Строки пояснений столбцами выдавали данные по каждому сегменту. Пока все завороженно разглядывали очертания корабля, Атланта сделала пару манипуляций и на их фоне появилась ее "змейка" и линза "Тесея".
   После чего три офицера вздрогнули, причем больше всего страха хапнул вице-адмирал, куда лучше понимая значение для флота вот такой единицы.
   - Если по боевой мощи моя змейка в считанные секунды разнесет ваше судно, то вот его кораблик разнесет по атомам мой за считанные доли секунд. Сумарная мощь данного звездолета трудноизмерима.
   Она включила запись боевого столкновения данного судна и разросшегося разумного космического паразита.
   Моя змейка перевела свои измерительные единицы в ваши, но соотношение единиц разнится в стотысячные доли. От цифр обозначения залпа звездолета класса "Смерть" вся троица сидела бледной.
   С обычными типами звездолетов "Альт-Вега" моя змейка с семидесятипроцентным результатом выйдет с победой, но вот только не с таким типом. Этот зверь внушает страх и уважение.
   - Роджер потом проверишь записи, не дай бог "вот-это" утечет, куда не надо!
   Капрал согласно кивнул и активировал свой интерфейс, проверяя сенсоры. И базы данных.
   - Вы собираетесь отправиться к себе или приготовить вам каюту на звездолете?
   - Марк посоветовал пока привыкнуть к жизни на станции "Реверс". Змейка пока закопается на темной стороне луны. После долгой спячки она все ещё восстанавливается.
   - Стелла организуй все, а сейчас прошу меня простить, мне надо связаться с советом, а то все сидят как на иголках.
   Атланта благодарно кивнула.
   - Свяжитесь, когда можно будет заселяться. Ваши системы связи уже проанализированы и адаптированы.
   После чего девушка словно поблекла, после чего растворилась в воздухе.
   Громов устало выдохнул.
   - Фух... заметили, как она оговорилась? Она проверяла свои данные.
   - Роджер кроме размера ее груди вряд ли что еще заметил, - фыркнула Стелла Инверс.
   - Ну и у тебя с этим все в порядке Стеллочка!
   - Разговорчики! Компьютер анализ кислородной смеси?
   - Отклонение ноль-ноль-пять от нормы.
   - Пояснить.
   - Повышенное содержание в воздухе женских феромонов. Идет снижение, через сто сорок секунд содержание снизится до ноля.
   - И все?
   Стелла хохотнула:
   - А вам этого мало? Да вы как два мартовских кота стойку сделали!
   - Предупреди экипаж, чтобы получили дополнительно подавители. Не ровен час...
   - Проигнорируют. Четверть экипажа семейные, еще четверть несформировавшиеся пары. Блокиратор действует на целую неделю! Скорее его в туалет спустят.
   Вице-адмирал усмехнулся, хорошо понимая всю подоплеку дела, но все равно повторил указание:
   - Все равно выдать. А службу безопасности предупредить особо "игривых" на этот случай стрелять из станнеров. Там если правильно попасть, все две недели будет.
   Роджер и Стелла почти синхронно вздрогнули и поежились от такой перспективы.
  
   Яна Рейн, она же Арельяна Альт-Ах пребывала в скверном расположении духа. И ежу понятно, что на корабле при всех удобствах и предоставленных вольностях она является самой настоящей пленницей и заложницей!
   Часть информации "Райта" после инициации и введения в общую систему оказались ограничены на очень высоком уровне. Она послала сотни обходных запросов, но куда там, такое чувство, что Первый Оператор Земли предусмотрел все ее ходы на десять шагов вперед! И это бесило больше всего!
   Система мониторинга за оператором показала внешний удаленный блок на временном промежутке в четыре месяца!
   Доступ к сети Земли оказался временно заблокирован! Она не могла даже просмотреть новости с Земли или получить информацию по солнечной системе.
   Скверное расположение духа? Девушка с каждой минутой распалялась все больше и больше, перерастая в дикую, первобытную ярость с желанием кого-нибудь прикончить. Причем кандидатура была одна.
   - "Арго"?
   - Да навигатор?
   Значит, не перепутала.
   - Я пленница?
   - Ответ отрицательный. Вы полноправный член экипажа. Ограничений в действиях или свободы действий и передвижения по кораблю нет.
   - Я могу покинуть корабль?
   - В данный момент это не желательно, тем более будет идти в разрез с вашими первоначальными действиями до получения травмы.
   Само собой эта консервная банка будет сопротивляться! Стоп! Что такое консервная банка?
   Внезапно в памяти всплыли какие-то обрывки воспоминаний, и привкус жирных, маслянистых рыбных консервов. От неожиданности девушка едва не вскрикнула, настолько ярким и слегка отталкивающим был образ.
   - Почему заблокированы эпизоды моей личной жизни?
   - В связи с прогнозами, что данное знание будет влиять на интеграцию восстановления памяти после полного восстановления.
   Арельяна заскрипела зубами.
   - Чем вызвала травма, могу я хотя бы узнать.
   Стационар окутался облаком виртуальной реальности. Двенадцать фигур в одеяниях "сто сорокового кольца спирали среднего круга Совета". Одна из фигур снимает маску, после чего девушка с ужасом узнает племянницу-одногодку. Несмотря на словесную перепалку, трансляция звука не идет.
   После чего виртуальный образ девушки падает в круг света, и корчится от боли. В реальности же тело начнет агонизировать намного позже, но итог тот же. Появление капитана произошло буквально через пару секунд после падения Арельяны. Голова родственницы-убийцы оказалась свернута с таким равнодушием и быстротой, что Арельяна даже не смогла среагировать. Следующим погиб ближайший член совета, повторив судьбу предшественницы. Остальные успели покинуть внутренний мир "дара" предков.
   Трансляция прекратилась.
   Девушка сидела в прострации пытаясь осознать, что же произошло. Вереница осколков и обрывочных образов прошелестела, вызвав сильную головную боль. На белом столике возле кресла появилась красная капсула с лекарством и прозрачный стакан с водой.
   - Мое состояние мониторится постоянно?
   - Подтверждаю. Прямой приказ капитана.
   Девушка поморщилась, но больше злиться на него не могла. Если только запись не является сфабрикованной.
   - Причина моего пребывания на борту?
   Снова облако виртуальной реальности, вот только при виде древнего идущего в виде голограммы девушка вскочила с кресла, едва не упав. Все просто отошло на второй план. Последним был фрагмент как она запустила модуляцию скафандра, подстраивая его под модель, принятую на флоте, с эмблемой "Арго".
   - Капитан сейчас занят?
   - Посещение нежелательно в текущий момент.
   - Что простите?
   - Пьет.
   - Ну, вопрос субординации для первого оператора... - пробормотала про себя Арельяна, но была впервые в жизни перебита ИИ.
   - Причина депрессивного состояния - ваше пребывание в мед-блоке. Капитан отвечает за каждого подопечного ступившего на борт. - В голосе "Арго" прозвучала грусть. - Био-закладки были выявлены при первом же посещении борта "Арго", вот только право на проведение био-корекции тела с вашей стороны не поступали, а принудительное применение операции на борту было не только нежелательным, но и могло вызвать конфликт интересов. В итоге этот пункт был упущен.
   Просчет со стороны компьютера...
   - Как скоро я смогу восстановить память?
   "Арго" назвал точную дату.
   Полтора года в земном летоисчислении.
   - Мои обязанности на корабле?
   - Текущие задачи отсутствуют.
   Понятно, что должность навигатора - чисто номинальная, так как для такой техники навигатор не нужен. Но все-таки?! Уж не в качестве наложницы же меня сюда отправили?
   Девушка вздрогнула и закатала правый рукав. Никаких отметок на правом плече не было. Арельяна уже более спокойно выдохнула. Однако вспомнила, что капитан судна является Первым оператором Земли. У землян подобное не было принято. Не в смысле наложниц, а в смысле, что земляне не ставили статусные метки на женщин, чтобы четко показать их статус. Больше не ставили.
   И как выяснить?
   - "Арго" статус капитана?
   Появилось окно с характеристиками био-мониторинга. Графа относительно половых связей была перечеркнута и не отображалась.
   - Почему сто семнадцатый пункт не отображен?
   - Считается необязательным.
   - Двести сороковая статья устава Флота солнечной системы относительно мониторинга биологических параметров членов экипажа, кораблей дальнего поиска?
   - Поправка внесена.
   - Так почему не отображается.
   - Данная строка смущает капитана корабля.
   Девушке хотелось плакать. Такое чувство, что ИИ корабля считал ее маленькой девочкой и оберегал от всего сразу. Девушка уже почти год как вступила в пору совершеннолетия, и три года как по меркам своего народа!
   - А почему мои параметры отображены не все? Теперь поясни, почему все по нолям?
   - Навигатор, вы сначала девственности лишитесь, после чего обратитесь в службу мониторинга, из-за неточности и некорректно отображенных параметров, - произнёс "Арго" обиженно-насмешливым голосом, прекрасно имитируя живое сознание.
   Все лицо и уши девушки пылали, хоть сигареты прикуривай.
   Девушка впервые столкнулась с ситуацией, когда искусственный интеллект не только переиграл ее, но и поставил ее в унизительно-постыдную ситуацию. На своих кораблях "Альт-Вега" максимально затирали личность искусственного интеллекта всех вычислительных единиц. Разумная предосторожность тех, кто не хотел, чтобы однажды компьютер осудил их по неизвестным им причинам и обойдя протокола защиты уничтожил экипаж. Корабль землянина поражал и пугал одновременно.
   - Чем сейчас занят капитан?
   - Нет доступа.
   - Что простите?
   - Убивает "чужих" в каюте психологической разгрузки номер два.
   Осознание небрежно произнесенной фразы заставило девушку вскочить с кресла в медблоке.
   - На нас напали? Количество десанта? - Пилотажный скаф тут же тал наращивать броне-пластины усиливаясь.
   Голос компьютера прозвучал насмешливо:
   - Опасность для экипажа - нулевая, но ваша бдительность и действия высоко оценены и занесены в журнал учений в разделе действия при чрезвычайных ситуациях.
   До девушки стало доходить, что ее просто-напросто разыграли.
   - Так чем занят капитан? - Скаф вернулся в прежнее состояние. - Десять минут назад ты утверждал, что он пил.
   - Из-за действия био-чипа капитан бросил бесполезное занятие, так как чип не позволяет ему почувствовать алкогольное опьянение дольше пятнадцати минут. В настоящий момент активировал симуляцию по кинофильму "Чужой против Хищника", и теперь участвует в зачистке миссии. Более точное определение: играет в видеоигры.
   Лицо Арельяны удивленно вытянулось.
   - Посмотреть можно?
   - Не берусь судить за ваше моральное равновесие.
   - Переживу как-нибудь, - фыркнула девушка, гася в зародыше раздражение.
   Помещение накрыло облако визуализации.
   В следующий момент Арельяна оказалась посреди холодного и сухого каменного коридора в кромешной темноте. Глаза привыкли практически моментально, но девушка привычным делом накинула на глаза визир, тут же вспомнив, что это всего лишь визуализация, но прибор сработал исправно.
   Посреди коридора валялось больше дюжины ксеноморфов и один гуманоид, рассеченный по диагонали чем-то острым. Гуманоид сжимал в руках перерубленное пополам копье.
   Девушка, тут же морщась от запаха и вида вываливающихся светящихся от состава жидкостей внутренностей гуманоида.
   Вибро-клинок. Или даже силовое лезвие силовой пленки толщиной в пару молекул. От такого воздействия любая поверхность выглядела бы с идеальным срезом. Подобрав обломки копья, Арельяна кивнула сама себе, словно соглашаясь.
   Повернувшись, она, нос к носу столкнулась с ксеноморфом приготовившимся к прыжку. Девушка от страха и неожиданности завизжала в полный голос.
   Через пару мгновений она поняла, что продолжает визжать от страха уже в мед-блоке, а на материализованном столике лежит красная капсула успокоительного и стакан с водой. Девушку трясло.
   - Ваш пульс сильно участился, советую принять успокоительное, иначе может произойти нервный срыв.
   Девушка дрожащими руками с третьей попытки сумела подцепить негнущимися пальцами капсулу и отправить ее в рот, вот только выпить спокойно ей не удалось. Пространство вокруг нее всколыхнулось и перед ней возникло словно прозрачное зеркало окна визуализации с Первым Оператором "Альт-Вега" раздраженно смотрящего на свою подавившуюся водой и пытающую прокашляться дочь.
   - Закончила?
   Девушка рухнула на колени прямо из кресла продолжая кашлять и одновременно принять коленопреклонённую позицию.
   - Прекращай свои детские игры и сядь в кресло разговор будет серьёзней!
   - От... отец?
   - Теперь может ты мне все объяснишь, как же это все у тебя получилось? Тебя послали с ним, чтобы он добрался живым и здоровым до мира порталов, и что в итоге?
   - Прости меня отец, но я потеряла память.
   Первый оператор кивнул.
   - Ну, совет в итоге лишился двух единиц и срочно готовит им замену. Если ты собиралась стать разменной монетой для того, чтобы стравить два мира в войне, в которой этот молодой человек скорее всего сотрет половину обитаемых планет твоего народа, то поздравляю у тебя удалось! Хочешь что-то сказать? Я слушаю?
   - У меня нет ответа отец, "Дар" отказался восстановить память, пока не выйдет определенный срок.
   Первый оператор кивну.
   - В твое отличие от систем древних в том, что у них разума хватает. Ты своими амбициями и безграмотными действиями разворошила улей "Наварглов" и смешала мне все фишки и расклады на столе.
   Меня не интересует, что и как ты собираешься делать. Можешь с ним хоть спать в качестве десятитысячной наложницы, но парень должен достигнуть места назначения, крепком моральном равновесии и в хорошем расположении духа.
   Изображение пропало.
   Каюта мед-блока вернулась в естественное состояние.
   Арельяна не ожидавшая такого поворота событий, сжалась в кресле спрятав лицо в ладонях и тихо плакала. "Арго" мониторивший состояние девушки принял решение дать ей выплакаться, чтобы лекарство начало действовать. Далее девушка просто уснет на двенадцать часов.
  
   Первый Оператор, взиравший на всю картину со стороны, только покачал головой.
   - Молодежь, все за вас делать надо? Ну, потеряла она память. За полтора года можно приложить усилий куда больше, причем с обеих сторон! Потом даже восстанавливать не захочет, если будет всем довольна. Парень тоже молодой дурак! Чуть что так за бутылку и мордобой. Хотя визуализация скажу честно занятная...
  
   Глава 2. Станция-призрак.
  
   Неделю я приходил в себя. Девушка после того как попала в свою каюту регулярно появлялась в рубке, но все равно это был словно другой человек. Иногда я ловил на себе ее долгий изучающий взгляд. Девушка стала немногословной. Сердитой, даже по мелочам. Ела только одна в кубрике, хотя раньше еще до более близкого с ней общения на корабле постоянно ели вместе.
   - Капитан, что-то не так?
   - Девушка явно почувствовала направленный на нее взгляд.
   Да вот хотелось бы пообщаться лицом к лицу, все-таки не... - Я проглотил недосказанное. - Все-таки мы с тобой в одной лодке, плывущей через это море звезд.
   Кресло повернулось на сто восемьдесят градусов, после чего она подняла обруч визира на лоб, и отбросила с лица прядь розового цвета. Утром сегодняшнего дня она сменила покрой, цвет и внешний вид скафа, ну и цвет волос. Именно такой я увидел ее в первый раз в актовом зале станции, от чего мне стало немного не по себе.
   - Хотите откровенного разговора - пожалуйста, вот только прекратите смотреть на меня взглядом словно перед вами сломанная кукла, а не человек. Честно говоря, это сильно бесит!
   - Я такого никогда не говорил.
   Девушка небрежно кивнула.
   - Да не говорили, но поступаете именно так. Я хочу сразу разграничить наше положение. Прекратите вести себя так словно я неодушевленное, я человек! - Я заметил, что ее голос слегка дрогнул, но не подал вида. - Как долго вы собираетесь держать меня в неведенье?
   - В неведенье тебя никто не держит, вся информация в полном допуске за исключением недавнего события. Цели, задачи, архивы, судовые журналы - все в полном твоем распоряжении. Как и все доступные функции корабля.
   Боже, это не девушка, а катастрофа!
   - Однако мне заблокировали ряд возможностей, которые были доступны до этого!
   - Блокировка была произведена из расчета "Арго" с целью сохранения вашего душевого равновесия и биологического выздоровления. В случае если ваше здоровье укрепится раньше, что по утверждению "дара" древних будет подтверждено, все ваши "ограничения" сделанные для вашего же блага будут сняты.
   Глаза девушки сверкнули.
   - Капитан я не знаю что вы себе навоображали, и что произошло в действительности, но насчет инсталляции утерянной памяти я начинаю задумываться о том, насколько искусственные будут воспоминания, и ментальные вкладки в ней. Я сама решу, нужна ли мне утраченная память!
   Мне словно ударили под дых сварным молотом. Я начинаю жалеть о своем решении, чтобы взять ее в ядро, а не отправить на Землю или еще куда.
   - Посему я хочу подвести черту. Только деловые отношения. Вы прекращаете вести себя, так как ведете, я полноправный член экипажа, вы в свое время тоже пострадали. Но никто вас не терроризировал и не носился с вами как с фарфоровой куклой. Только деловые отношения, - повторила Арельяна сухим деловым тоном. - Никаких поползновений сексуального характера, домогательств, и предложений разделить постель с капитаном!
   Тут ее тон меня несколько добил.
   - Откровенность за откровенность, Яна! Не стоит считать себя центром галактики, на котором клин-клином не сошелся! Я не навязывал тебе лететь со мной, меня попросили взять "приблуду" с собой. Если я захочу с кем переспать, мне проще будет пристыковаться к ближайшей станции для пополнения ресурсов и отдыха. Секс за деньги обходится куда дешевле.
   И если вы считаете что вы единственная, с кем на сто парсеков вокруг возможен секс, то вы ошибаетесь.
   А посему раз мы подвели черту, приступайте к своим обязанностям навигатора. В половине светового года висит космическая станция, и регулярно посылает запросы на оказание помощи. Я собираюсь высадиться, и посмотреть что и как.
   После чего тема была закрыта.
   Девушка развернулась в кресле и надвинула на глаза визир.
  
   Наука читать людей, угадывать их мысли и отслеживать реакцию мимики и телодвижений - одна из обязательных наук "Альт-Вега" для тех, кто покинул родину или живет в "тылу врага" под чужим именем. Капитан читался как открытая книга. Хватило всего несколько провокационных вопросов, чтобы просчитать его мотивы.
   И полученные результаты девушку весьма не обрадовали.
   Внезапно в рубке прозвучал вопрос от ИИ корабля.
   - Капитан, со звездолета пришел запрос касательно имени корабля. После создания, вы так и не дали кораблю называние.
   - Да я вторую неделю думал. В голову приходит всякий мусор. Передай что пока в раздумьях. У него самого предпочтений нет?
   - Звездолет надеется, что вы как капитан сами дадите ему имя, время ожидания несущественно. Это дословный перевод.
   Арельяна послала мысленный запрос: "что за корабль"?
   Ответ пришел практически мгновенно.
   На виртуальный экран девушки тут же свалилась вся техническая характеристика судна. Ужас понимания стал понемногу доходить до нее. Сейчас на виртуальном экране вращалась трехмерная модель самого страшного оружия древних. Она буквально кожей чувствовала насмешку со стороны Первого Оператора Земли.
   "Вооруженные силы солнечной системы, они усиленные технологией древних?" - послала девушка новый мысленный запрос, в базу данных древних.
   Эллипсоидная сеть сателлитов вокруг солнечной системы маркировки "девять-семь". Звездолет "Стремительный" претерпевший изменения корпуса, части внутренних помещений и систем с реакторным и двигательными отсеками. Часть вооружения было усилено и адаптировано в соответствии со стандартами древних.
   "Еще созданные на основе технологии древних станции или объекты?"
   Станция-музей "Библиотека". Первый оператор сделал то, над чем бились все артели старателей и археологические команды. Восстановил утраченную человечеством историю и сделал общедоступным возможность не только побывать в библиотеке, но и в режиме виртуальной реальности окунуться в ту жизнь. Даже столовая на библиотеке - музей гастрономии. Там было все, даже утраченные рецепты исчезнувших народов и цивилизаций Земли.
   Самое интересное создание библиотеки - официально дело рук Совета солнечной системы. Девушка посмотрела объем данных накапливаемых по библиотеке. Все сводится к тому, что Совет привлек молодых и талантливых людей к реставрации и доработке пустой станции. Сейчас на ней работали три тысячи восемьсот добровольцев. Запросов поступало просто множество.
   К своему несказанному удивлению Арельяна увидела свое имя в разделе "Сектор исторической моды и искусства", - куратор Яна Германовна Рейн.
   Доступа к порталам и перепискам не было, рядом с запретом висело табло с таймером запрета. Но вот просмотреть информацию, было не запрещено.
   Если он захочет он в короткие сроки соберёт флот не слабее чем наш. Плюс наличие древнего проклятия древних - их самого страшного оружия, просто-напросто заставляло впасть в ужас. Отец вполне мог поступить со мной в качестве разменной монеты. Заключить мирный договор о ненападении, и в качестве "официальной платы" для закрепления договора о ненападении. Ситуация становилась куда более понятной. Отец рассчитывал на землянина и его право распоряжаться кораблем чтобы получить рычаг давления на Совет. Становился понятным и недавный сеанс связи, и его гневная речь в ее адрес.
   "Первые записи знакомства с Марком Хамелеоновым", - девушка уже успокоилась и приготовилась копать всю подноготную.
   "Копия запрошенной информации давно систематизирована и хранится на вашем личном "Райте"".
   Прибытие в стыковочный узел космической станции одна минута.
   Проклятье, не успеваю посмотреть. Можно просмотреть в ускоренном времени, но перед высадкой не советуется. Возможно в ненужный момент ослабление организма.
   То, что копия была на личном "Райте" приятно удивила девушку, но зная свои привычки, она приняла это как данность. Но на душе до сих пор скребли земные кошки. Знание новых идиом несколько пугало девушку.
   "Арго?"
   - "Да навигатор?", - голос ИИ корабля прозвучал в голове девушки, но в рубке не раздалось ни звука.
   - "Мне нужен один честный ответ! Один честный ответ и все!"
   - "Вы понимаете, что это может усугубить ваше текущее состояние?"
   - "Я так больше е могу", - девушка была готова расплакаться.
   - "Задавайте ваши вопросы навигатор, но не ждите полного ответа!"
   Девушка едва победно не вскрикнула, но ситуация не подходила.
   - "Как и насколько далеко все зашло. Капитан "зверем" смотрит по сторонам, срывается и прочее. Я осталась без части весьма важного прошлого. И это меня убивает".
   - "Это была ваша инициатива. Целиком и полностью. Как далеко? В вашем сознании осталось несколько укрепившихся обрывков, которые потом послужат точками привязки утраченных воспоминаний. Наберитесь терпения".
   - "Хорошо, и последний. У нас это было?"
   - "Навигатор, это вам лучше спросить капитана. На этом все. Высадка на станцию через семь минут!".
   Моя инициатива... Если только я не собиралась его руками уничтожить Совет Операторов "Альт-Вега"?! Вполне возможны вариант...
  
   Станция нас встретила пустым шлюзом по щиколотку заполненным мелкими осколками метеоритов, сумевших преодолеть поля отражения. Яна высадилась вместе со мной, что оказалось полной неожиданностью. Моя "Ледяная Королева" даже не думала оттаивать, но и оставлять согласно уставу флота не собиралась.
   Боевые армейские скафы и два протонных лучемёта помимо стандартных станнеров. В рюкзаки мы положили по два комплекта с медикаментами и сканером-аптечкой.
   Шлюзовые врата закрылись, после чего в ангаре восстановилась атмосфера.
   - Шлем не снимать, пока не выясним причину подачи сигнала бедствия. Незнакомых штаммов смертельного вируса не хватало еще.
   - Принято. "Арго" ты уже вскрыл систему безопасности станции?
   - "Система безопасности станции на автономном управлении". На станции зафиксировано один миллион восемьсот две особи, из них двадцать тысяч "Реалитанцев", сто семьдесят тысяч гуманоидов и приближенных к ним рас. Восемьсот десять тысяч особей отнесено к разумной форме арахнидов.
   Лучеметы оказались у нас в руках раньше, чем до ушей дошел смысл слов. Арахниды - это серьезно.
   Далеко не все расы способны к мирному сосуществованию. Арахниды были одними из тех, кто не смог принять такой факт что возможно сосуществование. И это еще не все они были одни из первых получивших "дар" древних. Первый оператор - самка "Черной вдовы" размером с трехэтажный домик. Эти твари только отдаленно похожи на земных пауков. Представьте себе паучка, двух-трехметрового роста в тяжелом рассеивающем бластерный огонь бронескафандре-обвесе. Взрослые особи вырастают до двухэтажного домика.
   - "Арго" паучий звездолёт засек?
   - Оболочка пустого звездолета пристыкована к крупному астероиду в одном световом году от нас.
   Великолепно! Добро пожаловать в паучью колонию!
   Мы, по сути, пристыковались к циклопической банке с пауками-людоедами!
   За очередным шлюзом шел очень аккуратный шелковый коридор. На ближайшие сто-пятьсот метров не было ни единой души, только несколько высушенных до состояния мумий скелетов в обрывках скафа.
   Пучки весьма неплохо приспосабливались в нашей галактике. Бронированные природой и био-модификациями. Они способны вполне сносно выживать в вакууме, но обожают кислородные планеты и планеты где в атмосфере с высокое содержание аммиака и аргона. Трудно убиваемые. Всеядные, тем более понятие каннибализм в их мире не считается чем-то запрещенным. Паутина по прочности и мощности натяжения способна выдерживать до ста "же". Натянутая нить способна перерезать бронированную стальную плиту сантиметров десяти.
   Само волокно паучьей нити стеклянистое, и покрытое капельками клейкого вещества. Судя по анализам структуры, в коридоре лет сто-сто двадцать никто не появлялся. Паутина успела не только отвердеть, но и превратиться в каркас, который был прочнее стали.
   Система проанализировала коридор, выделив сигнальные нити, и прочую схему станции. Что могу сказать - это паучья ферма. Другие расы - просто корм. Популяция поддерживается, пищевые синтезаторы создают еду, а излишек и старше тридцати съедают.
   - Что делаем? - спокойно спросила Яна, разглядывая паутину.
   - Для начала сходим в запечатанную башню управления станцией. Думаю, стоит покопаться в том, что не подключено к общей сети. Станции более тысячи лет. Частично в оболочку интегрированы паучьи технологии, но вот сигнал, подаваемый со станции что-то странное.
   Яна пожала плечами.
   - Тогда пошли.
   Я покачал головой.
   - Выходим через шлюз и идем по внешней оболочке станции. Даже если сигналка этого коридора не подаст тревоги, она может плавно переплестись с другой системой. Идем по внешнему корпусу.
   Через пять минут мы уже вылетели на крыше арго и подлетели к требуемой точке высадки. Звездолет плавно пристыковался, после чего мы сошли на посеченную осколками метеоритов пластинам обшивки станции. Внешний корпус еще покрывала странная пыль, по составу напоминающая зеленые кристаллы солей.
   К вышке радиосвязи мы подошли через полчаса. Причина была понятна - сверху словно торчал паучий кокон.
   Технологии арахнидов были в преобразовании доступной им материи под требуемые им нужды. В том числе преобразовывая живые организмы в питательные коконы-брикеты. Вживую на такое смотреть просто страшно. Многие не выдерживают. Причем те, кого превратили в питательные брикеты, относительно живы и даже понимают, что с ними стало, и от осознания всего просто сходят с ума. Арахниды так поступают, чтобы еда не испортилась раньше времени. Поверьте, из всех обнаруженных никого не удавалось спасти, даже попытки выращивания нового тела и пересадки мозга - процесс регрессии был необратим. Человек умирал во время операции.
   Вот сейчас с Яной мы наблюдали, как раскрывается шелковое опахало радара и посылало в космос череду усиленных сигналов о помощи.
   Сервоприводы сработали только чудом, пытаясь открыть несколько сотен лет неиспользуемый технический люк.
   Здесь паутины не было. Зато пыли было как в ангаре метеоритов по щиколотку. Включилось нитевидное освещение технического коридора. С тихим шипением двойной люк за нами закрылся. Аккурат для того чтобы заметить как по совещенной стороне в сторону "Арго" пробежала дюжина панцирных паучков трех-четырех метров высоту покрытые множеством металлических шипов.
   - Попытка проникновения.
   - Шваркни парочку и упакуй в кубы. Потом отправим нашим на изучение. Живыми они еще не попадались.
   - Данные особи являются полу разумными, на уровне животных. Ими управляет паук-погонщик, который запечатывает инженерный лаз. Его тоже брать?
   - Моральными нормами запрещено?
   - Военнопленный приравнивается к добыче. Нет, не запрещено, тем более взрослая особь. Запрещено красть детей и изымать их из родного мира без их согласия.
   А я как тогда здесь оказался?
   - Согласно записям в журнале регистрации операторов вы дали свое полное, добавив, что устали от скучной и унылой жизни.
   - Запись есть?
   - На текущий момент недоступно.
   Яна благоразумно помалкивала, слушая переговоры Первого оператора и своенравного и своевольного ИИ звездолета. Девушка хорошо понимала, что за всем этим скрывалась какая-то тайна. "Дар" предоставлял полные знания по всей галактике, в том числе и по личной жизни людей. Вот только до определенного промежутка времени его словно не существовало. Так было в общем отчете Совета.
   - А зачем образцы?
   - Кто-то плохо изучал планы полета...
   Яна покраснела, радуясь, что из-за забрала шлема этого не понять.
   - И все же.
   - Одна из основных задач изучение неизвестного. Образцы почвы и грунта, металлы, технологии, культура, история. Все что может заинтересовать современную науку. Зачем все это, если есть "дар"?
   Я только покачал головой.
   - А ты не задумывалась, почему вы до сих пор топчетесь на месте?
   - Просвети, - в голосе девушки прозвучали уязвленные нотки гордости за свой народ.
   - Вы перестали развиваться, осваивая только то, что вам предоставили. Вам даже не интересно новое, у вас все есть, всего достигли. Стремится вам не к чему. Вы избрали себе путь садовника. Вы смотрите за тем, чтобы сорняки не портили общий вид сада, и уничтожаете те цветы, которые, по-вашему, портят общую картину. Но вы никогда не смотрели со стороны. Я просто не вижу будущего у вашей цивилизации.
   Мы спускались по лестнице ниже, миновав уже третий технический коридор, приближаясь к уровню, отрезанному от всей станции.
   - Неправда!
   - Последнее достижение, прославившее твой народ. Последнее открытие, сделанное не с помощью дара?
   Девушка, медленно спускаясь по металлическим ступенькам, полезла в виртуальный поисковик, после чего в ужасе застыла. За последние семьдесят тысяч лет не было сделано ни единого нового открытия, без использования технологии и базы древних.
   - Откуда... нет не так ставлю вопрос... Как ты понял куда смотреть?
   В голосе девушки слышался испуг, страх, горечь... Она прямо оседала на ступеньки под ее ногами. Я еле успел ее подхватить и взять на руки. Сквозь забрало отчетливо виднелось бледное лицо и пустой взгляд человека пытавшегося прийти в себя.
   Просто ты никогда не смотрела на все это с другого угла. Древние предоставили "дар", пользуйся, развивайся, самосовершенствуйся, исследуй. Вот только молодежи надо все и сразу. Ты когда-нибудь оглядывалась назад? Ты представляешь, чего стоит сшить в ручную обувь? А усовершенствовать ее, даже не придумать, а сделать более удобной?
   Ваши мудрецы получили "Дар" когда были еще племена и шаманы. Все ваши традиции пошли из глубокой древности, и были сохранены.
   Зачем изобретать колесо, если можно создать повозку на антигравитации? Зачем делать лук и стрелы, если "Дар" слепит для вас полный арсенал, от одного выстрела которого соседнее племя просто перестанет существовать?
   Да среди вашего народа были и есть талантливые ученые и люди способные оседлать движение пропаганды науки перед всем остальным, вот только вы никогда сами не захотите поменять свой образ жизни. Когда цивилизация останавливается, самое страшное не то что она остановилась, а то, что не решается сделать шаг вперед. Ибо шаг назад - это будет крахом цивилизации.
   Я остановился у створок пыльных дверей, з которыми должна была быть комната управления связью. Девушка внимательно слушала неосознанно приобняв меня руками за шею и положив свою голову на мой плечевой щиток.
   - Пришли. Устала? Можем передохнуть.
   Яна смущенно покачала головой в защитном шлеме и слезла с моих рук на решетку пола, предназначенную для фиксации магнитных ботинок. Была даже дорожка с так называемой "не гравитационной лесенкой" на случай потери или отсутствия гравитации. Это такая дорожка, которая выглядит как лесенка, но туда славишь свои ноги, и цепляешься за перекладины носком, удерживая свою позицию на месте. У нас в шестидесятые тоже были такие проекты, вот только не знаю, реализовали ли их когда-либо.
   "Арго" дистанционно вскрыл створки, вот только раздвигать из пришлось вручную, без техобслуживания даже кажущаяся вечной техника выходит из строя и ломается из-за мельчайших причин.
   Большое полукруглое помещение, с огромными обзорными окнами закрытыми ставнями против метеоритной защиты.
   Защелкали лампы дневного освещения. Несколько вспыхнуло и погасло, осыпавшись на пол облаком искр. Нам впрочем, темнота не мешала, с этим хорошо справлялся визир.
   Зал был заполнен трупами гуманоидов. Скелеты в скафандрах. У некоторых были следы пулевых/бластерных отверстий в скафандрах. Часть оборудования не работало, зато работал пульт дальней связи. Подойдя ближе, я убрал кисть скелета с пульта, и действующий на мозги противный писк сигнала тревоги перестал надрываться. Связист умер в такой позе, словно хотел защитить своим телом пульт управления дальней связью. В спине скафандра, в районе овального блока с системой жизнеобеспечения зияло несколько отверстий.
   Переложив защитника пульта связи, я занял его кресло и подключился благодаря "Арго" к интерфейсу управления.
   "На станции пауки. Лаборатории захвачены. Персонал пока держится. Просим помощи".
   "Арго" покажи, что мы поймали на подлете станции?
   "Станция терпит бедствие. Персонал жив. Просим помощи".
   Значит пауки просто перемодулировали исходящий сигнал, той органической мухоловкой на вершине башни дальней связи, и ловят редких гостей.
   - Яна внимание, на нас обратили внимание.
   - Тогда почему до сих пор нет штурма?
   Я смотрел показания компьютера, пока не присвистнул от удивления.
   - Станция заминирована. Они и ловят любую попутку, чтобы улететь. В ангарах скопилось множество различных кораблей, но там нет возможности для паучьего интерфейса и управления. Если они сюда сунутся, станция взлетит на воздух, точнее... тьфу, ну ты меня поняла.
   - Нет.
   - Будет взрыв.
   - Будет, если учесть что они оцепили доступные участки и внешний корпус станции. Приглядись повнимательнее.
   Я сменил режим визира, делая стены прозрачными, и выделяя биологические объекты, после чего едва не присвистнул от удивления.
   Приплыли.
  
   Глава 3. Космическая банка с пауками.
  
   - Что будем делать?
   - Вопрос хороший. Особенно если учесть что наши паучки активировали мимикрию своей брони. Хотя возможно это у них врожденное, кто его знает. "Арго", в чем причина?
   - К станции прибывает звездолет класса линкор. Следом из подпространства выходит еще три звездолета. Классификация корпуса и опознавательные знаки Денейрская республика. Три корабля "Корпуса спасения".
   Дай связь с флагманским кораблем, закрытым каналом чтобы пауки не отследили... Кстати! Среди нашего паучья есть операторы?
   Третьего ранга. Находится в режиме полусна.
   - Канал должен быть закрыт и от него. Особенно от него.
   Вспыхнуло окно.
   В рубке поднялась легкая паника.
   - Антен-воитель Гран цы Коргаф, командор флота Денейрского шарового скопления. С кем имею честь.
   - Капитан Марк Хамелеонов, дальний поиск, Солнечная система. Отведите корабли на расстояние дальнего залпа вашего линкора.
   - Основание.
   - Двести семьдесят два цикла (да хранят боги "арго" с его синхронной помощью и переводами тех или иных стандартных единиц) станция была захвачена Арахнидами. Их Мастер-шип далеко от станции, и в итоге они используют заложников в качестве пропитания и конфискуют их корабли.
   В настоящий момент десант оккупировал обшивку и сидит под системой защиты.
   - Это ваш кораблик фиксируется на обшивке?
   - Да мой. Не волнуйтесь внутрь им не попасть. Я так понимаю вы прибыли для оказания помощи?
   - Абсолютно верно. Мы совсем недавно получили сигнал.
   - Не удивительно, они перемодулировали сигнал под свои требования и поджидают наивных спасателей. Я так понимаю ваш линкор сопровождения для защиты спасателей?
   Гран цы Коргаф кивнул в знак согласия.
   - Космос - опасное место. Часто случается, что приходится спасать самих спасателей. Я так понимаю, вы планируете проникнуть внутрь? Вам известно, что пауки делают с пленными?
   - Мы уже сталкивались с этим. Потеряли две орбитальные базы исследования дальнего космоса. Спасти никого не удалось, но тут иная ситуация. Они их выращивают как скот, чтобы питаться. Три сотни циклов - большой срок, согласитесь.
   Командор этой армии спасения что-то спросил своих подчиненных, после чего получив утвердительные ответы спросил:
   - Ваши действия? Я так понимаю, вы планируете спуститься в "загоны для скота"?
   - Именно.
   - Капитан, пауки ожили, и начали ломать резервный шлюз. Они походу хотят нас просто выкурить, - прозвучал взволнованный голос девушки.
   - Отведите свои корабли на дистанцию безопасного залпа, и сбивайте все корабли, которые попытаются покинуть станцию, или биологические объекты способные покинуть обшивку самостоятельно. Ваши сенсоры, судя по показаниям, уже зафиксировали всех пауков.
   От этих слов командор слегка побледнел, но кивнул, соглашаясь с моей просьбой.
   - У вас хорошая техника. Суметь определить работу наших сенсоров на таком расстоянии.
   Я пожал плечами. Не время сейчас раскланиваться.
   "Арго" тем временем просчитал максимально безлопастный маршрут до загонов со зверьем. Человеческих загонов.
   Согласовав время связи, я прервал и перехватил по удобнее лучемёт прошелся вдоль стены, оценивая работу и ущерб, нанесенный станции.
   - А ведь они перебили друг друга, - безразлично произнесла Яна.
   - Что? - Я обернулся.
   - Я говорю, что, судя по расположению их тел, они перестреляли друг друга ради последних консервов. Здесь нигде нет белковых синтезаторов, зато валяется куча пустых консервных банок. Вон тот в углу видимо и был последним. Он застрелился.
   Яна подняла с пола разрядник с пустой энерго-ячейкой. Красивая безделушка. Ты вроде говорил про образцы. Захвачу парочку, пусть в музей отправят. Раритетная вещь.
   Скаф вырастил два дополнительных крепежа, которыми Яна и пристегнула их к скафандру.
   - Идеи, что делать дальше?
   Я пожал плечами.
   - Скорее всего, придется спускаться в питомник. Необходимо оценить опасность, получится ли вытащить других или просто придется превратить их всех в облако замерзшего газа в пустоте.
   Яна некоторое время постояла, подумала, после чего кивнула в знак согласия.
   - Согласно схеме станции под нами три технических коридора без паутины и пауков. Там есть шахты лифтов, правда последние обесточены, еще когда станция не была захвачена. Сможем спуститься по шахте, а там сделаем пробой в загоны.
   - Твоими бы устами... - Я покачал головой. - Боюсь, не все так просто будет. Эти твари хитрые.
   - Ты в курсе, что оператор нас заметил, но бездействует?
   - Уже заметил? Может, думает свалить подальше? - пошутил я.
   - Сомневаюсь. Арахниды конечно способны испытывать страх, но не в той форме в какой его испытываем мы. Не пытался договориться?
   Я хмыкнул:
   - Давай я приду к тебе домой и стану отбирать у тебя твой завтрак и продукты на год?
   - Тогда в лифтовые шахты?
   - Шахты, - я кивнул в согласии.
   Через полчаса мы с ней уже спускались по шахте. Всегда боялся высоты, этот панический страх человека прожившего половину жизни на первом этаже.
   Признаться честно почти два года я проживший в этом временном отрезке все воспринимал словно странный сон, принимая все его реалии и особенности. И что теперь? Ползу по шахте лифта к людям, которых даже не знаю. Не надо мне укорят за человеколюбие, большинство бы давно в штаны наделало лезть в банку с пауками. Словно страх атрофировался как что-то ненужное.
   Технологии древних дарят спокойствие и ощущение безопасности. Вот только я разумом понимаю, что даже с супер-пупер техникой ты всего лишь глупый неразумный человек. Обезьяна с атомной дубинкой.
   Скафы пришлось перевести в бесшумный режим, чтобы даже шорох от соприкосновения материала скафа при трении во время движения не покидал диаметра одного шага.
   Пустые коридоры Трупы погибших, истлевшие до состояния скелетов или мумий, в закрытых скафандрах. Попадались и убитые. и самоубийцы. Были и иссушенные мумии, съеденные пауками, и тела умерших в паутине, разорванные на части. Технические коридоры были заполнены смертью. Захотелось даже посмотреть каково это было, можно было бы наложить виртуальный просмотр из архива древних, но не решился, так можно было бы легко проглядеть опасность.
   Яна всю дорогу молчала, останавливаясь перед погибшими более двухсот лет назад...
   - Марк. Тут свежий! Точнее свеже-убитый.
   Я подошел к телу погибшего и присел на корточки. Голый, грязный, только-только начавший синеть. Из одежды на теле какие-то тряпочки и обрывки синтетической ткани, связанные узлами чтобы прикрыть половые органы.
   Согласно показаниям сканеров - смерть наступила от сильнейшего отравления паучьим ядом, причем от жуткой его концентрации. В его теле было столько яда, что хватило бы на сотню-другую людей.
   В ста метрах датчики уловили шевеление, после чего сканер показал затаившегося в переплетениях паутины небольшого (полтора метра в высоту) паучка.
   И не просто паучок...
   Дорогой, а ты то, что здесь делаешь.?!
   Активировав высший режим защиты, я сделал знак Яне оставаться на месте.
   Разговор был долгим.
   Это был оператор третьею ранга. Застывший словно изваяние и чего-то ждавший.
   И он оказался разумнее некоторых людей, которые мне когда-либо встречались в моей жизни. пообщавшись с полчаса обговаривая условия сделки я вернулся к Яне, и устало прислонившись спиной к стене сполз на пол. Девушка присела рядом на корточки.
   - Ну?
   - Разве не все слышала?
   - Ты плохо представляешь реалии. Нельзя подслушивать переговоры между Первым Оператором и представителем другой расы или вида. Так что он хотел.
   Я глубоко вздохнул.
   - Он хочет убраться, и попасть на корабль своего вида, плавно убывающий от станции на астероиде уже третье столетие. С его слов он был частью команды спасения какой-то нити великой паутины, которую в ходе борьбы за существование едва не оборвали. Все те, кто захватил станцию - анархисты. Ему с ними делить нечего. Предлагал оказать помощь, информацию, прикрытие.
   Я на только покачала головой.
   - Ты согласился? Не думаешь, что он врет?
   - Согласно архивам его шелестение подтверждается информацией из базы древних. Он клянется Великой Матерью, в том, что не несет для нас угрозы. И просит на снисхождение от такого же великого, как и их Великая Мать.
   - Тоесть он так быстро распознал в тебе Первого Оператора?
   Я кивнул. Яна выругалась, вспомнив всех встреченных ей пауков до десятого колена. Откуда столь молодая и культурная девушка знает такие красочные обороты, я спрашивать не стал.
   - Ты согласился?
   - Я кивнул.
   - А почему он не уберется отсюда сам?
   - "Два-три" была уничтожена при попытке анархистов захватить яйцо королевы, бедующей хранительницы и прядильщицы... нити великой паутины, - я скосил глаза на виртуальное пояснение.
   - Тогда слушаю предложение капитан.
   Я хмыкнул.
   - Тебе не понравится.
   - Надо думать...
   - Он "приводит нас как пленников в загон, там мы оцениваем обстановку, после чего "Арго" сделает пробой, и мы осуществляем переброску пленных, после чего линкор разносит станцию в пыль, а мы отвозим паучка к его кораблю.
   Девушка пожала плечами.
   - План как план, что в нем мне должно не понравиться?
   - А то, что идем без боевых скафов и оружия.
   - Ты рехнулся? - на меня смотрели два широко открытых глаза из-под забрала шлема.
   - Надеюсь, что нет.
  
   Мы оставили свои комки скафов, и преобразовали часть материала скафов в "оборвыши" комбезов. Арха-хан-Троорг выдал нам две удавки-ошейника, после чего повел нас следом на поводке, к замаскированным в паутине шлюзовым дверям. Обрывки скафа и комбеза смотрелись на Яне умопомрачительно. Надо будет сделать себе потом альбом путешествия, где собрать самые запоминающиеся образы и моменты.
   - Капитан, можно серьезнее? У вас на уме одна похабщина!
   Делаю морду кирпичом.
   Когда-то это была цепь ремонтных доков, теперь же это больше напоминало какую-то тюрьму из сети клетей посреди разросшегося гидропонного сада. Скорее всего, это бывшая территория гидропоники, для производства, свежих овощей и фруктов.
   Теперь это ферма по выращиванию корма для арахнидов.
   Он привел нас к одной из артелей, после чего забрал "поводки" и ретировался.
   На нас смотрели как на свежее мясо. Оценивающе, словно взвешивая по весу, сколько нами двумя можно накормить.
   Из-за изгороди появилась какая-то благообразная старуха, прошамкавшая что-то, после чего кивнула двум молодчикам в добротной одежде сшитой явно из выделанной кожи и шкур животных. Хотя возможны варианты, так как пауки не едят оболочку, они выпивают содержимое.
   - Девку в подпол, на обучение. Этого в соседний прайд у нас и так слишком много ртов.
   - А хороша... Госпожа, можно я себе заберу, у меня через два нанкла будет "День становления". Имею право просить себе жену!
   Старуха зло зыркнула в сторону молодчика, что тот тут же заглох и перевела взгляд на нас.
   - Не справишься... - Она покачала головой. - Девка слишком гордая! Внешники все такие!
   - Управлюсь.
   - С ним сначала управься! Он полюбовно свою девку так просто не отдаст.
   Мы переглянулись с Яной.
   Я был против, но она предложила сама первой разделиться и обойти эту ферму скота из людей. Она понимала и всю опасность, но рассчитывала на свои навыки и скрытое оружие древних. Скаф нарастет на тело в считаные минуты.
   Первый решивший вырубить меня кулаком по зубам, отлетел в сторону с неестественно вывернутой рукой, второй катался по двору зажимая пах, после того как Яна проверила на прочность носок своей обуви с металлическими накладками.
   Тут нас окружили остальные с дубинками и металлическими кусками заточенной арматуры или оторванной части какого-нибудь механизма.
   Яна как всегда не удержалась на месте.
   Вскоре поляна была усеяна почти двумя дюжинами стонущих или скулящих тел. Девушка не щадила никого.
   Ну а после старуха вскинула руку, и нас скрутило от боли. Сознание померкло.
  
   Проснулся я в полной темноте, голый, и без обуви. За обувь отдельно обидно, внутри была встроенная кобура с портативным станнером.
   Единственное что не смогли найти на мне - визир. Он растекся по голове тонкой пленкой телесного цвета. Чтобы его найти, надо было с меня снять скальп.
   - Что очнулся паря?
   Визир скользнул на глаза, убирая непроглядный мрак. Мы были в каком-то плетеном зиндане. Подсветились еще четыре тела по разным угла-закуткам. Над головой был какой-то люк. Скорее всего, изначально помещение было каким-то складом или техническим лазом. Появилась схема помещений в виртуальной подсветке.
   - О очухался хмарик!
   - Чьих будешь ба-а-алезный?
   Вот и моя обувь и "обноски скафа".
   - Даю три минуты. Одежду вернули, в противном случае здесь будет четыре трупа. Повторять не буду.
   - А ты не слишком ли борзый шкет? - говоривший был явно тоже не из местных, так как "Арго" определил язык как "Палаваль". - Может тебе еще "Льгийской шкурки" чарку?
   - Крепкий алкогольный напиток. Традиционно пьют пираты "Палаваля".
   Сфера легла в ладонь словно ласковый котенок. ослепительная вспышка света после чего на плечи всех четверых легло давление в пятнадцать "же" и стало нарастать.
   - Мне подождать, когда вы будете перемолоты в фарш, или сами вернете? - Я ослабил давление.
   - Да ты кто такой, залетный? - в голосе говорящего слышался страх.
   Я улыбнулся, хотя понимал что моей улыбки никто из них, скорее всего не увидит.
   - Ваш палач, если не одумаетесь. Ну?
   Через три минуты я уже выковыривал из общего тряпья свое. После чего запустил режим очистки. Восстановив в виде привычного белого комбеза, повторно включил очистку. По телу, словно тысячи зубных щеток пробежали.
   - Где моя спутница?
   Я, конечно, видел на карте местоположение Яны, но хотелось бы услышать и от них.
   - Твою суку, скорее всего, растянули на "паучатнике", и теперь обрабатывают скопом.
   Станнер появился в руке прежде, чем я успел додумать. В последний момент снизил мощность и только обжег ухо сквернослова.
   - А-а-а-а-а-а-а-а...
   - Тихо, если сюда заглянут, придется убить сначала их потом вас. Вы же хотите пожить подольше? - От подскочившего в крови адреналина перед глазами начало плыть. Аптечка тут же сделала укол, восстанавливая как спокойствие мыслей, так и снижая содержание адреналина в крови.
   - Ты кто такой, залетный?
   - Кто я? Да так, решил заскочить, на до ли эвакуировать пленных, или они живут рука об руку с пауками и не хотят покидать свой гадкий мир?
   - Двое вздрогнули и переглянулись?
   - Ты один? Точнее ты с той бабой или есть еще?
   - Линкор и три звездолета службы спасения.
   - Хонт Торго. Пилот с "Артеуса", всю команду раскидали по прайдам, женщин отдали в скрыт к "племенным бычкам".
   - Ли. Бортинженер "Рапидуса". Поймали сигнал, где нас и сцапали мохноногие.
   - Гуртка, отец был с "Орета-8-Руун", всю семью отдали на корм арахнидам двадцать лет назад.
   Скулящий не ответил, а только выл и баюкал свое ухо.
   - Есть желающие, чтобы свались из этого гадюшника?
   Парни переглянулись.
   - У вас есть план?
   - И план и планы. Четвертый у вас кто?
   - А местная шваль! Пытался изнасиловать ребенка, до того, как девочку отдали в скрыт к роженицам и "племенным бычкам". Его скоро отдадут на кормобазу пауков.
   - Если есть план как свалить отсюда то мы в деле!
   - Побойтесь богов еретики! За территорией прайда нет ничего! Вы умрете от корчей и проклятия богов! А ты сгниешь в их жвалах, демон! Они будут жрать тебя медленно высасывая твою душу! Твои внутренности превратят в...
   Разряд станнера оборвал речь этого индивида.
   - Я так понимаю, он остается.
  
   Арельяна со стоном попыталась пошевелить затекшими руками и ногами. И со страхом поняла, что связана по рукам и ногам. Визир ручейком стек по волосам и втек под повязку на глазах.
   Увиденное ее не обрадовало. Помещение вызывало самое настоящее отвращение. Это была какая-то выложенная паутиной пещера со странными конструкциями выполненным в виде лап пауков, к которым были привязаны голые женщины. На вскидку от пятнадцати до тридцати, вдоль стен. Понимая, что она находится в похожем положении девушка не только отбросила страх, но и пришла в самую настоящую ярость. Срывая кожу со щиколоток и запястий, ей удалось освободить руки и ноги. В правой руке появилась черная пирамидка "Райта"
   К ней бросились две женщины с какими-то веревками.
   Две вспышки света и они сломанными куклами упали на устланный паутиной пол.
   - Сначала надо разобраться, после начну головы откручивать.
   В углу в плетенных деревянных клетках сидели молодые девушки, некоторые только-только начали выходить из детского возраста.
   - Вот ведь твари!
   Девушка выругалась.
   - Командир, на связь.
   - Слышу хорошо.
   - Чем занят? - Девушка с раздражением сдирала с себя обрывки паутины, и залечивая "Райтом" кровоточащие участки сорванной кожи.
   Ответ был спокойным, словно не их совсем недавно оглушили.
   - Травлю байки с пленниками в местном зиндане, немного стреляю из станнера, если мне не нравится их реакция на анекдоты. У тебя как?
   - Попала в местный родильный дом. Только-только слезла со стенда. Веду переговоры с охраной, - девушка усмехнулась, запустив процесс создания нового комбинезона в замен утраченного. - Зря скафы сняли.
   - Не зря, пауки про нас забыли, их теперь интересуют четыре звездолета. Местные запуганы и боятся пауков до дрожи. Организовать переброс на звездолеты службы эвакуации будет очень сложно. Нам или не поверят, или не захотят идти. Пауки реально вырастили их как скот. Причем на забой они идут добровольно!
   Яна кивнула сама себе, соглашаясь с мнением Марка.
   - Я того же мнения. Детей будет проще убедить, но без родителей они никуда не пойдут. Есть идеи?
   - Праздник Великой Матери Паучихи. Он через два дня. Можно будет устроить саботаж, чтобы они в панике сами побежали куда глаза глядят, дальше их просто направить куда надо.
   Только понадобится помощь местных. Стоит переговорить с теми, кто попал сюда не особо давно, и знают иную жизнь. Плюс Арго штампует мне биороботов для помощи при эвакуации. Только заранее их не перестреляй.
   - Это как получится.
   - На том конце только послышалось фырканье капитана, и послышалось тихое бормотание: "Не удивлюсь".
  
   Глава 4. Арахниды Vs. Биороботы.
  
   Для того чтобы вызвать панику среди местных, и представить силу куда более пугающую я поставил задачу "Арго" наштамповать роботов. Какой робот может вызвать страх у местных? Помесь того, что они знают и чего боятся, но куда опаснее. "Арго" принял к сведенью и приступил к исполнению. На переплавку пошли ресурсы станции. Пять башен противометеоритной обороны (давно выведенные из строя) были полностью переработаны, после чего внутри технических помещений появились ровные ряды крупногабаритных и малогабаритных роботов. Преобразованная материя легко усваивалась биомеханическим организмом, после чего он переходил в режим ожидания до поступления команды.
   Зиндан покинул я на следующий день, сразу после той четверки. Они пообещали переговорить с согласными на побег. Вот только когда я поднимался по скрипящей и грубо сколоченной лестнице местные в нерешительности отскочили. Причина возвышалась надо мной на целых три метра. Скажу честно, даже мне стало страшно, а в руку непроизвольно "прыгнул" станнер. Систему выхватывания из кобуры оружия я позаимствовал в давно прочитанном романе прошлых лет. Идея оказалась весьма впечатляющая, ибо они драпали в ужасе так, что только пятки сверкали.
   Биомех слегка опустил голову с бронированной "короной" и мгновенно исчез, активировав режим мимикрии. Все-таки "репликация" внешней оболочки в виде королевы-матки "Чужих" пробирала страхом до копчика спинного мозга. Всего сто единиц типа "Командир" и одна тысяча типа "Солдат". "Арго" отправил для моей охраны одного "Командира" и пятнадцать "Солдат". Яне было направлено вдвое больше, учитывая ее взрывной характер.
   После чего все началось. В соответствии с разработанным планом все возможные переходы, которыми могли воспользоваться пауки были блокированы, после чего мы наконец-то встретились с Яной.
   При виде этой королевы монстров страшно стало даже мне.
   Она модифицировала свой скаф используя все свое воображение и создала нечто вроде биомеханической брони в стиле "Командира" биоробота, и теперь важно вышагивала впереди своего воинства. Волосы, макияж и губная помада тоже изменили колер на темно синие и другие более темные тона.
   От всего этого великолепия настолько разило первобытным ужасом, что если бы не самоконтроль, я бы присоединился к разбегающимся в страхе туземцам.
   Настоящая Королева "Зергов". Я только покачал головой. А у нее чувство вкуса и драматизма не отнимешь!
   Следом шествовали как прямоходящие, так и бегущие на четвереньках "Солдаты".
   Боестолкновение с противником началось одновременно с тем моментом как все пути вторжения оказались заблокированы.
   На всякий случай "Арго" заблокировал систему самоуничтожения станции, не хватало еще сгореть в ядерном взрыве, когда начнется эвакуация.
   Арго тем временем пригнал к станции десять "четыре-семь" и начал реструктурировать в приемную платформу для эвакуации. Количество излучателей на этой платформе просто зашкаливало. Так как в планах у нас не было отпускать пауков.
   Больше всего это со стороны походило на орбитальный лифт с той лишь разницей, что труба лифта подобно игле шприца пронзила станцию насквозь, к тому месту, где планировалась переправка пленных. Когда все было готово, к приемной платформе пристыковался первый звездолет спасателей. Труба представляла собой четыре лифта, которые по спирали доставляли по пятьдесят человек наверх.
   Спустившиеся в низ для оказания помощи для эвакуации едва не наделали в штаны, ибо увидели моих биомехов и едва не начали палить по сторонам. Но, слава богу, все обошлось.
   С первым прайдом мы управились за три часа. Благо был отдан приказ переправлять всех в сознании или нет. Не было времени объяснять. Пришлось работать варварским способом. Прайд накрывало излучателями парализаторов, после чего "Солдаты на руках перетаскивали бесчувственные тела. Личные вещи или утварь в расчет не шли, у них нормальной одежды и домов не было, а согласно протоколам службы спасения, их доставят в ближайшую республиканскую колонию, предоставят кров, медицинское обслуживание образование и многое другое. Аналог нашей реабилитации. Они должны будут отработать на государство три местных года, после чего вольны делать что хотят. Весьма неплохой результат.
   Проблемы начались в третьем прайде.
   Я прибыл на самое настоящее поле боя. Третий прайд оказался состоящим из приближенных. И оказалось, что они были готовы к вооруженному боестолкновению, вот только оно было рассчитано на людей, а не на биороботы, для которых разряды шокера или маломощного бластера не более чем почесать под лопаткой. Вот если бы они были вооружены тяжелым вооружением или теми же десантными плазменными винтовками тогда были бы проблемы.
   Плюс внутри зиккурата прайда приближенных оказалось гнездо пауков, которые не то что правильно среагировать, они из сытой спячки выкатывались как валуны сонно шевеля жвалами и моргая своими глазками.
   Одно из огромных отличий моих биомехов - то, что в отличие от фильма они были ограничены не сервоприводами и скоростью съемки видеокамер или реакции человеческого глаза для просмотра компьютерной модели, а только тем, чему супротив сама природа и физика. Их действия были молниеносными, в десятки раз быстрее человеческой скорости реакции, и по встроенному вооружению превосходили любой самоходный танк. Особенно тип "командир".
   Взмахи гигантских хвостов, охваченных силовыми полями, и нашинкованные пауки распадались на шевелящиеся и сочащиеся сукровицей части. Встроенные в различные части тела направленные излучатели заставляли пауков рассыпаться пеплом, взрываться от гравитационного давления или скукоживаться из-за неизвестного волнового излучения.
   Всех пленных оглушенных пометили специальной маркировкой, которую просто так нельзя было удалить. Что с ними будут решать - не наша головная боль, а дело судов юрисдикции местной власти.
   После этого паук пришли в движение. Труба лифтовой шахты была атакована с разных уровней и подуровней в попытке привести ее в негодность, но все зоны возможной атаки были перекрыты и пауки встретили самый кровавый на их памяти отпор на станции. Попытки по трубе забраться на приемную платформу привели к облакам застывшего в вакууме пепла, так как автоматика среагировала раньше, чем те даже успели совершить прыжок к трубе или подобраться по обшивке к ней.
   Попытки спастись некоторых особей на малых звездолетах привели к тому, что космического мусора в районе станции только прибавилось. Стыковочная станция и линкор действовали практически синхронно.
  
   Я шел вдоль засыпанного пеплом зиккурата разглядывая быт местных Хозяев. Оглушенные тела складировались на платформы и доставлялись к шахте лифта.
   Здесь привилегированные были более ухоженными, хорошие личные наложницы, избыток еды (кстати, проблем с питанием для людей не было, ибо паукам было на их мохнатые лапы качественно откармливать свои стада). Привилегированные, по сути, скорее всего являлись неким деликатесом, который подавался на стол местной знати пауков. Этакие лучшие из лучших.
   Внезапно целостность станции оказалась нарушена, и огромные куски взорванных конструкций и обшивки сейчас улетали в открытый космос вместе с частью ламп освещения гидропонных ангаров.
   "Арго" сумел предусмотреть и это, ибо атмосфера не успела улетучиться, ибо зону пробоя тут же накрыло силовое поле, используемое на земле для удержания атмосферы на станции в момент вылета звездолета из ангара.
   Я только головой покачал.
   А после был взорван целый сегмент стены, отделявший человеческий ареал от иной расы, про которую я едва не забыл. Это были гибриды. Оживший кошмар Франкенштейна. Слияние человеческого тела и паучьего. Даже после того как я покинул станцию по завершению всей миссии, меня часто преследовали кошмары о тех полу разумных созданиях которых вырастил паучий доктор Менгеле.
   Огромные, трехметровые паучьи тела, где в районе головогруди паука было врощено человеческое тело до середины живота покрытое паучьим мехом. Некогда человеческое лицо было видоизменено и трансформировано в ту страшную маску из зубастой пасти с двумя парами паучьих жвал и человеческих глаз, смотрящих на нас с выражением слепой ярости и безумия. Лоб гибрида тоже был покрыт паучьими глазами, но не в виде пыпырышек-полусфер, а имеющих разрез век и белесый, словно бельмо зрачок. И держал он в руках вполне человеческое оружие.
   Так начался бой, когда пришлось эвакуировать людей из-под лавин паукообразных гибридов.
   Расчет оказался ошибочным, было приготовлено слишком мало боевых единиц на все прайды, ошибку мы допустили оба, плата за нее были человеческие жизни. В итоге пришлось спешно ставить на поток производство новых боевых единиц.
   Не позволяя им закрепиться, я отдал команду на прорыв и удержание искусственных проемов, откуда волнами шли эти паукообразные гибридные твари.
   Одна из тварей перепрыгнула через трупы своих сородичей, чтобы веером послать импульсы из винтовки по мне и двум тяжелым "Командирам". Попавшая шальная плазменная пуля разнесла голову биомеха, и он упал, разбрызгивая вокруг себя кислотный состав.
   Дальше сражение напоминало стычку двух муравьиных армий. Паукообразные твари были слабы против биомехов, вот только они брали числом. В итоге каждая убитая единица на последних издыханиях убивала еще пару тройку единиц, после чего осуществляла подрыв и распыление вокруг себя на десятки метров кислотное облако, попадание в такое любое биологическое существо просто превращалось в лужу кипящей биомассы. Само собой они старались избегать самоподрыва в случае, если пленники находились в зоне поражения. В этом случае они просто растекались, образуя лужу био-плоти, распадающуюся из-за высокого содержания в организме кислоты. Как я понял, внутри организма инициировались процессы, которые в зависимости от инициации давали различные химические реакции. Все это сделано для того, чтобы в случае если в чужие руки попадет хоть один кусок био-плоти - становилось невозможным воссоздать ту или иную особь.
   Наши ряды редели, а через пролом проходили все новые твари.
   По сути, это был проигрыш с нашей стороны... пока "Арго" не сумел ускорить темпа создания и развития новых боевых единиц, причем добавились еще два новых типа. Пока не вникал, не до "жиру" было. Ноги бы унести, тем более пробивались через заваленные шевелящимися в предсмертных судорогах груды тел гибридов.
   Теперь мы пошли на прорыв, сметая все на своем пути. Два новых типа были более дальнобойными, и обращали тела противника в облака пепла, чем весьма упрощали возможности прохождения буреломов из развороченных ферм по выращиванию овощей и фруктов, пополам с телами тварей.
   - Яна, ты как?
   - Нас зажали у ферм по выращиванию какой-то водоросли. Мы сидим под сплошным шквалом огня, и энергия силовых полей тает на глазах. Долго не продержимся!
   Я собирался уже броситься к ней, благо нас разделяло метров семдесят, но все закончилось, все атаки смешались. Эти твари прекратили целенаправленно нападать, и даже застывали на месте слепо глядя перед собой, и нерешительно перебирая лапами.
   - Командир, операция завершена удачно - центр телепатического управления гибридов уничтожен. Особи пауков-командиров уничтожены. Ведется зачистка оставшихся очагов сопротивления. Эвакуация будет продолжена через сорок семь минут в штатном режиме.
   Попытка королевы подорвать станцию путем дестабилизации системы реакторов - предотвращена. Опасности для подрыва нет. Ведется целенаправленная зачистка уровней.
   Я устало рухнул на какие-то кусты, с ягодной культурой устало пытаясь вздохнуть. Герой блин! Решил пострелять по паукам! Адреналина захотелось... Ой дурак!
   Силы словно покинули тело...
   Четыре "Командира" окружили место моего падения готовые уничтожить любого, кто подойдет ближе.
   Попираясь на локтевой сгиб передней с права лапы "Командира" я, шатаясь, встал, и побрел в сторону Яны. Один из биомехов выступил в роли бульдозера, разгребая бурелом передо мной.
   Девушку погребло под телами убитых биомехов, в последний момент успевших состыковать что-то вроде броне-кокона. Внутренности и внешний хитин после определенной реакции превратился в состав в двадцать раз прочнее стали.
   С трудом добравшись до нее, и сумев вытащить ее из завала, я от нервов сцепил объятия. Благо через непрозрачное забрало шлема не видно слезы. Я черт всех раздери, едва не потерял хоть и забывшего меня, но все еще самого дорогого мне человека.
   По сути, если бы я командовал биомехами вместо "Арго" эта спасательная операция могла стать самым большим фиаско в моей жизни, причем с девяностопроцентным соотношением концом моей жизни.
  
   - Команди-и-и-ир! Да отпусти ты уже меня! Ну сколько можно меня лапать?! - послышался насмешливый голос девушки.
   Все еще нерешительно я отпустил девушку. Такое большое количество людей даже с учетом проводимых мероприятий было не так-то легко. Тем более что приходилось отвлекаться на выживших пауков.
   В ходе зачистки и осмотра мы попали на паучий склад продуктов. На это было страшно смотреть. Раздутые в три-четыре раза тела. Полуживые, постоянно бредящие в полусне. Если существует ад на земле, то я только что заступил на его порог.
   Подвешенные как мешки с песком под потолком и к которым тянутся стеклянистые капсулы с чем-то фиолетовым от большого резервуара расположенного по центру склада. Первое желание при виде этого кошмара - разнести все к чёртовой матери!
   Но из-за неоконченной эвакуации само собой никто по станции огонь не открывал.
   Вот закончится эвакуация - тогда да.
   Вскоре мы из пищевого хранилища арахнидов попали в их биолаборатории. Вот если на складе пищевой продукции еще было страшно, то отсюда хотелось убегать в паническом ужасе. Органические сферы с развивающимися гибридами. Стенды с разделанными как на мясорубке частями тела, при том соединенные все теми же прозрачно-стеклянистыми капельницами с фиолетовой субстанцией.
   Отдельно лежащее сердце, еще рядом легкие, печень, две почки, мозг с немигающими глазами, настороженно следящими за стоящими перед ним фигурами... Яна не выдержала первой, благо скаф сконструирован с учетом ослабления желудка. Нижнее забрало отъехало в сторону. После чего девушка отбежала за угол паутины.
   То, что было в первых помещениях это еще цветочки. Они экспериментировали в самых различных направлениях, даже заменяли внутренние органы паучьими и какими-то механизмами.
   - Эксперимент направлен для изготовления групп внедрения и захвата звездолетов и орбитальных баз людей.
   Отвратительное зрелище...
   Честно говоря, я специально принял капсулу анти-рвотного, нет не от укачивания, а для того чтобы не было даже малых позывов.
   Клац, клац, клац.
   Яна вскинула свое оружие, но я среагировал раньше и отвел раструб излучателя в сторону. Это был тот самый оператор третьего ранга. Вы когда-нибудь видели паука с поднятыми лапками вверх? Мне казалось, они на это не способны из-за строения лап и экзо скелета, но оказалось, что передние могут лапы могут. Никогда бы не подумал.
   - Капитан, он просит следовать за ним.
   - Яна, иди следом, если что стреляй.
   Сзади тут же подтянулись наши телохранители. Паучка чтобы не прибили ненароком, пришлось внести в реестр как временно охраняемые живые объекты.
   Это был ремонтный ангар, переконструированный по паучьим стандартам. Переплетения паутины. Несколько в ужасе разбегающихся паучков-рабочих и огромный, незаконченный звездолет-паук. Сплав техники и органики пауков. Двигатели, навигационные системы и ряд устройств - искусственные (часто трофейные), а вот корпус и внутренняя обстановка сплав органических соединений и искусственного каркаса. По сравнению со "змейкой" Атланты - это каменный век. Там даже двигатели - это часть единого организма.
   - Капитан, он просит его уничтожить. Он собран на сплаве украденных технологий, которые его виду еще рано знать.
   От неожиданности вздрогнул не только я, но и Яна.
   - Повтори, что ты сейчас сказал?
   - Он просит уничтожить звездолет. Он построен с использованием трофейных технологий рас: "Урджим", "Кагтгкркгк", "Офшов" и "Руафно". Боевые, защитные, атакующие на уровне звездолетов земли, а вот двигатели... В горле пересохло.
   Движки были интегрированы от неизвестного паукам вида разумных головоногих. Прыжковые способные в одно мгновение оказаться в другой точке галактики, или покинуть оную. Трофеи был получен в ходе посещения станции этой неизвестного паукам вида.
   После гибели экипажа корабль стал умирать. Пауки успели спасти все, до чего смогли дотянуться их мохнатые лапки.
   - Почему ты в таком случае хочешь уничтожить все то, что сможет продвинуть ваш вид на пути эволюции?
   Он что-то застрекотал, защелкал жвалами.
   - "Только великая мать определяет путь роста и совершенствования. Опираясь на чужие костыли, ни один разумный моего вида не сможет ступить на путь эволюции. Ни он, ни его кладка. Наш вид должен сам достичь возвышения!" Перевод примерный.
   Я непроизвольно вздрогнул, покосившись на опешившую не меньше меня Яну. Когда со мной произошли события с золотой сферой, я мыслил практически так же. Словно услышал эхо своих же слов.
   - Арго сними копию всех данных. Особенно интересует откуда прибыл звездолет, прежде чем его разобрали на органы. После уничтожить звездолет.
   - Приказ принят.
  
   Паука под конвоем сопроводили до "лифта", после чего арго вырастил из материала станции уменьшенную "два-три", чтобы паук смог добраться до своего звездолета.
   Благодарности от арахнида ждать не приходится, у них нет нашего менталитета, обычаев дарить подарки или какой-либо товарообмен. Их вид, по сути, един, но также по сути и раздроблен неким аналогом кланов. Однако все они преклоняются перед их Великой Арахной.
   Мы собрали со станции какие-то исторические артефакты, найденные в кубриках экипажей кораблей (на момент захвата на станции насчитывалось сто сорок четыре неполных экипажа корабля в увольнении) и станции.
   Сувениры, статуэтки, декоративные поделки, которые таскали с собой люди. Старинное оружие, ножи, мечи, шпаги, и многое другое. В спецхране был даже целый арсенал. Оружие было в полной исправности благодаря хорошей консервации. Оно сильно уступало земным моделям, в итоге неплохо пойдут в музей.
   После нашего отбытия линкор разнес станцию на атомы. То, что на ней хранилось, не должно было увидеть свет. Да и не факт, что все ученые были зачищены биороботами. Эти твари могли где-то схорониться, и укрыться от сканирования.
   Последними до того момента как станция разлетелась в пыль, на посадочно-стыковочную платформу были подняты все биомехи. Разбрасываться столь эффектным и эффективным ресурсом просто грех. В течение получаса все боевые единицы были упакованы в стазис-камеры (из тех, кому не пришлось в течение получаса регенерировать утраченные части тела, наращивать новую плоть и хитин). Вскоре стазис контейнер был отправлен мной на звездолет. Десантный экипаж готов. После жаркой и тяжелой битвы с пауками и их созданиями я определился с названием системного разрушителя.
   "Афина". Вполне подходящее имя для звездолёта такой мощи.
   - Капитан, "Афина" благодарит за данное ей имя. Образ виртуального интерфейса будет сформирован из представления Богини Афины из Древнегреческой мифологии.
   После возвращения на "Арго" мне хотелось только принять душ и лечь спать. Что я и сделал. Да, печально, что никого из тех, кто попал в обработку "на стол" пауков, спасти не удалось. Человеческий разум хрупкая штука.
  
   Арельяна последовала примеру капитана, и долгое время нежилась в ванной с соком из листьев цветов "Лидин", с ее родной планеты. Экстракт данного растения придавал телу сначала расслабленность (человек мог спать в нем часами), после чего организм наполняла невероятная бодрость и сила.
   Девушка, несмотря на сонливость, наконец-то добралась до своего "Райта" и расслабленно просматривала накопленные на капитана данные. База оказалась весьма полной, в том числе и период до того момента, как он попал в поле зрения как Первый Оператор. С самого его рождения. Кроме небольшого эпизода.
   Это наводило на мысли.
   Куда больше девушку удивило, где и как его обнаружили.
   Станция "Реверс" зафиксировала сильное электромагнитное возмущение, по мощности способное сравниться разве что с ядерным взрывом. Зафиксировав эпицентр продолжительного возмущения полей достигших верхних слоев атмосферы со станции, была выслана специальная группа, которая вернулась с новым пассажиром и странным артефактом, описания которого не было в базе данных.
   Было определено, что найденный под странным золотистым силовым полем молодой человек абсолютно здоров, правда, по меркам своего времени. Дело на парня тут же получило гриф секретности, и его три месяца продержали в лаборатории в состоянии искусственной комы.
   Нашлись и те, кто захотел вскрыть молодого человека, но сделать это не позволили, а ученый получил большой "втык" со стороны начальства. Парня переправили на станцию "Дальняя-7", для реабилитации. После прохождения полного курса, было решено определить его на дальнейшее проживание в орбитальный город "Океания" на орбите Нептуна.
   Во время ожидания на станции своего вылета парень едва выжил в катастрофе. Причина выживания тоже оказалась темной.
   Девушка подняла отчеты и поняла, что действовал один из витков "Мудрецов", решив заодно устроить катастрофу на станции, для прикрытия своих дел. При этом разнеся в паль дюжину звездных кораблей с ни в чем не повинными экипажами.
   Будничная жизнь парня не была ни в чем примечательна. кроме разве что работы в лаборатории по обработке доставленных исторических артефактов.
   Весело посмеялась над шуткой с двумя наёмниками решившими устроить саботаж и вломиться через технические каналы в лабораторный сегмент.
   Пока не подошла к эпизоду своей первой встречи...
   - Дальнейший просмотр является нежелательным, в случае если вы планируете интеграцию воспоминаний после восстановления.
   - В случае, если мое отношение к капитану само встанет на прежний путь, то интеграция не даст особого эффекта.
   - Ваши доводы имеют право на существование, на восемьдесят семь процентов. В случае вашего отказа интеграция может не проводиться. - Арельяна даже несколько удивилась столь высокой цифре.
   Вот только отказаться от текущего положения вещей нет никакой возможности, в связи с тем, что ее действия курирует ее отец лично!
   - И знаешь... я скорее всего... нет не так... Я официально отказываюсь от искусственной интеграции воспоминаний, я не хочу, чтобы у меня в голове появились новые психологические закладки.
   Арельяна надеялась, что после этого заявления снимется блок на архиве с ее эпизодами жизни, но увы. Закрыто и опечатано до момента окончания действия таймера.
   Девушка разочарованно откинулась спиной на стенку в ванной, и медленно с головой сползла под воду, пуская носом пузыри.
  
   Глава 5. Куда сходить в увольнение.
  
   Мы пристыковались к гуманоидному сектору станции "Хе-Зе-Ми". Пополнять запасы нам не требовалось, но Яна потребовала остановку. Я только пожал плечами, связался со станцией, и дал команду "Арго" садиться в док номер шестьсот три.
   Станция как станция. Жилые блоки. Ремонтные доки. Несколько блоков увеселительных заведений. Нечто вроде местного рынка.
   Валюта, принимаемая на станции, была самая разнообразная. Мы пошли от плохого, просто синтезировали слитки сплавов по их стандартам и чистоте. "Арго" просто внес в базу данных реестровые номера слитков, для того чтобы они смогли пройти любую проверку.
   Космический рынок мне чем-то напомнил "Валериана и город тысячи миров". Куча инопланетян, закрытые сектора, и торгуют всяким мусором. Причем втридорога.
   Пока шли вдоль прилавков с какими-то диковинными волосатыми фруктами, шевелящимися и шипящими, словно клубок змей, мне шесть раз предлагали продать девку, сдать в наем и просто одолжить "ненадолго". Последний схлопотал от Яны по щам за прямые намеки. Челюсть придется сращивать. Ей поступали аналогичные предложения.
   Пару раз подходили какие-то странные типы, предлагая купить "кота в мешке": звездные карты сокровищ, на проверку оказавшиеся липовыми, и продать новое полуразрешенное бластерное оружие способное убивать только органику, не причиняя вреда кораблю. Врали, от гравитационных возмущений земной катер бы просто расплющило, пальни я внутри салона. Смяло бы как консервную банку внутри гравитационной аномалии.
   Проходя мимо оружейных рядов, я наткнулся на некий аналог светового меча. Плазменный клинок. Заряда в рукояти хватало минут на десять. "Арго" потом изготовит реплику с "новым" источником питания.
   К Яне приставали с самыми разными предложениями. Какая-то тетка с большими вислоухими, как у пуделя ушками три минуты торговалась Яной на мою аренду всего тона полдня. Судя по ее взгляду, она даже задумалась об этом. Вспомнилось даже то, что она прошлый раз предлагала посетить увеселительные заведения...
   Порадовали грошовые сувениры. Мы их скупили все, оптом. Торговцы "блошиного рынка" только удивленно переглядывались, не понимая, что происходит. Яна просто пояснила, что там, откуда мы прибыли эти сувениры и прочий хлам из-за сплавов, минералов и прочих соединений позволит продать по тридцатикратном повышении цен. Я только головой покачал, ну нельзя же настолько портить людям их настроение от чужой прибыли.
   С нас взятки - гладки, пришло - ушло, главное сувениры в музей и на исследования минералогического института отправить.
   После чего мы попали в сектор военной техники. Тут продавалось все. От кораблей большой массы покоя с весьма темным прошлым, найденным в руинах древних боевых артефактов исчезнувших цивилизаций и новомодными игрушками. Мы стояли и смотрели ровные ряды роботов космического десанта.
   - По сравнению с твоими боевыми монстрами - это не более чем красивые игрушки.
   Позади нас послышался странный звук и кашель.
   Мы обернулись ровно для того, чтобы увидеть как невысокая девица с взъерошенной гривой волос цвета спелого апельсина пытается прокашляться, так как подавилась напитком из серебристой бутыли.
   - Вы смеетесь? - должен признать у нее был весьма экстравагантный костюм напоминающий открытый женский купальник, надетый поверх широкого пояса (ширина которого полторы ладони максимум") с черепом-пряжкой служившим ей мини-юбкой или шортами (не поймешь), и странных обтягивающих сапог выше колен покрытых линиями силовых кабелей и сенсоров. - Вы хоть представляете, на что способна хотя бы одна единица "Рун-та-Шот"? Да они полную когорту паучьего спецназа рвут словно мокриц!
   Очередной инженер с плохим вкусом в одежде?
   - Ты про эти игрушки? - Яна провокационно фыркнула. - Тоже мне нашла, с чем сравнивать!
   - Да ты... да я проектировала... Да даже дроиды-хварги не смогли...
   Я попытался ретироваться, но куда там. У Яны была просто стальная хватка.
   - Ну-ка активируй одного?!
   Яна активировала мышечные усилители, после чего просто разорвала бедного и ни в чем не повинного робота. Все присутствовавшие только рты поразевали, а бедная разработчица боевых механизмов сидела на пятой точке в обнимку с бутылкой, и пыталась что-то сказать, но у нее не получалось. Она так и сидела, открывая и закрывая рот, словно выброшенная на берег рыба.
   Дальше демонстрировали трофейные, изношенные и нулевые армейские образцы вооружения различных армий. Экзоскелеты. Бронескафандры высокой защиты. Роботизированные костюмы способные сравниться по вооружению с некоторыми истребителями.
   После чего пошли стенды с различными образцами холодного рубящего, колющего, дробящего оружия. На многих типах звездолетов не была разрешена стрельба, ибо высока возможность повреждения корпуса корабля.
   Как и любой мальчишка на моем месте я буквально завис, разглядывая всевозможные образцы оружия. Глаза прям, разбегались от красоты и изобилия. Редкие сплавы, утраченные древние технологии, живые клинки. Чего тут только не было.
   Яна явно скучала, бегло разглядывала не представляющие для нее никакого интереса железки. Но вдруг ее взгляд застыл...
   На отдельной витрине красовался искусно выполненный клинок, напоминавший морской стилет, вот только лезвие было закручено против часовой стрелки на сорок пять градусов.
   - Сколько?
   - Этот клинок никто не берет, ибо без упаковки его просто никто не может взять в руки.
   - Я о них слышала. Можно будет сделать хороший подарок. Сколько за него хотите? - Небрежно спросила девушка.
   Полторы тысячи платиновых монет.
   Яна положила на стол две пластинки платины, в полкилограмма каждая. Видимо синтез был прямо в одном из чехлов на поясе. Торговец аж подскочил, подобрался.
   - Доставить на корабль не позднее чем через час. - она подошла к стенду и наклеила на эфес из зеленоватого стекла какую-то серебрушку, которая тут же изменила цвет сливаясь со стилетом.
   Торгаш радостно закивал.
   - О, госпожа, не волнуйтесь, доставлю в лучшем виде!
   Я подошел к ней и тихо спросил:
   - Торговаться не пробовала? Сорить деньгами ради безделушки?
   - Но ведь мы и так сорим, разве нет?
   Я покачал головой.
   - За тот ширпотреб я полчаса сбивал цену. Он ценный?
   Яна пожала плечами.
   - Это ритуальный нож первой династии. Первая жена моего отца сама разработала ритуал. Который просуществовал чуть больше ста тысяч лет.
   - И что за ритуал?
   - Ну, если законный муж оказывается недостойным священного брака, жена обязана проткнуть его сердце этим ритуальным ножом. От серьёзности во взгляде девушки мне стало не по себе.
   - Не волнуйтесь капитан, я приготовила его не для вас, а для будущего супруга...
   Я только отстраненно кивнул.
   Больше всего меня убила недосказанность во всей этой ситуации. Позднее надо просмотреть историю этого ножика. Просто так такие предметы так далеко от дома не всплывают. Странно все это.
  
   Любовное гнездышко - были те самые блоки станции, заполненные различными увеселительными заведениями на любой вкус, цвет и карман.
   Яна разглядывала все это равнодушно, но при этом взяв меня под руку, словно мы парочка. И еще она меня куда-то тащила. Словно наш путь был точно выверен этой чертовкой!
   Игорный бизнес, бордели, где содержались как красотки, так и простые женщины на любой вкус, лишь бы деньги были. В зависимости от содержимого кошелька тебя могли обслужить как по высшему разряду, так и выгнать взашей.
   Больше всего заведение, куда меня затащила Яна, напоминала крупный стриптиз-бар из представления фантастов, пополам с американской декоративностью. На входе наши карманы просканировали, на состоятельность, после чего вышибала даже дверь нам распахнул, довольно улыбаясь клыкастой пастью. Серый "Мундорум", гуманоид которого можно было соотнести с образом тролля из земной мифологии. Губастый, голый по пояс, с прочной зеленоватой шкурой, и сильно гипертрофированным телом. Словно ему мышцы насосом накачивали.
   Более сотни стоек-столиков с девочками-танцовщицами на любой вкус. Бар был для гуманоидных видов приближенных к "человеческой" расе. Танцующих паучих-стриптизерш съедающих своих самцов после выступления вы здесь не найдете.
   Затащив меня к пустующему столику, она заказала аж двух танцовщиц, и сделала пару заказов алкогольных напитков. На корабле Яна никогда не употребляла алколе-содержащие напитки. Она была ярым трезвенником.
   Девушки начали свой зажигательный танец. Я же не понимал, что вообще происходит. Зато я заметил кое-что интересное.
   За соседними столиками сидели люди в униформе космофлота солнечной системы. На столик упали трусики танцовщиц, и аналог лифчиков.
   Аптечка едва не вколола успокоительное. Я спокойно и слегка раздраженно взглянул в глаза Яне, но она делала вид, что не замечает, покачивая бокалом с какой-то золотистой жидкостью, светившейся золотистыми искрами в полумраке заведения.
   Я поднялся.
   - Сиди, отдыхай, я пока с нашими потолкую.
   Вот чего не ожидал, так это наших тут. Яна нахмурилась, но кивнула, продолжая делать вид, что зачарованно смотрит танец.
   Я мысленно содрогнулся. После травмы она сама не своя!
   Меня заметили только когда я сел на свободное кресло.
   Парни только сейчас заметили, что форма хоть и по стандарту земли, но отличается.
   - Марк Хамелеонов. Дальний поиск. Не думал, что кто-то в дальнем поиске решится запрыгнуть так далеко.
   - Обалдеть!
   - Грег Вольт, первый помощник на "Искателе-8", тоже дальний поиск.
   Тринадцать парней и четыре девушки. У последних красные лица, видимо совсем не по нраву такие заведения.
   Краем зрения я заметил, что она что-то сказала танцовщицам и бросила по монете каждой. Реакция танцовщиц была ожидаемой, видимо номинал был хорошим. После чего подошла к нам.
   - Всем привет.
   Вот Яна оказалась куда более узнаваемой.
   - Свободны, - достав еще пару монет, она бросила их танцовщицам, и сделала жест головой, чтобы "свалили и не отсвечивали".
   После чего уселась мне на подлокотник, так как кресел больше не было. Народ встал из-за соседних столиков, после чего нас окружили.
   - А вы, какими судьбами?
   - Алан Дин Лемм, я с "Серой Касатки". Это мой экипаж. Сара, Олег, Антон, Питер, Джощ, Тайса, Лин Инь, и Ханаби.
   - Оглаф Туур. - Медведе-подобный капитан протянул свою лапищу в качестве приветствия. - Ольга, Инга, Стейси Дина, Алан, Корт, Вексин, Максим. Вон тот хмурый наш поборник трезвости Курт Штайнер.
   - Марк Хамелеонов, Мой навигатор Яна Рейн. Смотрю, все как по заказу завалились в веселое заведение.
   Молодые парни. Вот только половина вела себя как школьники, пойманные за курением в туалете, отводя глаза. Я едва не рассмеялся.
   - Искали местное заведение для отдыха, в путеводителе значилось это заведение. Ну и зашли. Теперь хоть к психотерапевту не стыдно обратиться.
   Я захохотал, представив такую картину.
   - Боюсь, он вас возненавидит, когда вы приметесь расписывать все подробности здешнего заведения, и уже помощь дипломированного специалиста потребуется ему.
   Смеялись теперь все.
   - Какими судьбами оказались здесь?
   - Пираты. В здешнем секторе орудует три артели пиратских флотилий. Они грызутся друг с другом, но упорно держат сектор. Здесь весьма выгодный торговый путь, в итоге они щипают по не многу местных. Мы нарвались на целый флот и еле ноги унесли.
   - Давно фрактал прошли?
   - Пару дней как. Тестируем новые двигатели. Выкупили аналог полгода назад у "Тууринов", и вот теперь обкатываем. Ждем, когда корпус, и прочее закончит само ремонтироваться. Движки огонь, но еще не обкатаны. Парни идут следом, чтобы подобрать в случае аварии.
   А вы как?
   Я поморщился.
   - Да после прохождения фрактала нас сначала едва не сожрала какая-то биомасса из соседней галактики в эпицентре "Бухты погибших Кораблей", потом едва не казнили в одной имперской столице, из-за золотой молодежи. Разрешили все миром, поучаствовали в гонках. Ну и поучаствовали в спасательной операции по эвакуации пленников с заброшенной космической станции.
   - Ого, да у вас самые настоящие приключения! - Ахнула рыжеволосая девушка с нашивкой группы дальней связи.
   - А я про бухту только вчера доклады читал: наши доставили туда цепочку ретрансляторов дальней связи, и теперь проверяют корабли. Таких интересных технологий даже наши технари в кошмарах не видели. Там еще странная ремонтная станция работает круглые сутки. Оплата вообще умора... там все пилоты едва не рехнулись, когда им счета на оплату выдавали. Выпивка, образцы металлов, материалы, сувениры.
   - Мы тоже были, но нас обслужили абсолютно бесплатно.
   - Мы тоже, та же ситуация. Причем техника там, на грани фантастики, наши еще не скоро смогут что-то подобное создать или повторить.
   Сижу, морда кирпичом. Я про эту станцию автоматического ремонта напрочь забыл. Ее и создавали "Афина" с "Арго" только чтобы освободить ангары и отправить звездолет в подпространство. Она оказывается до сих пор плату взымает и оказывает услуги?! А деньги куда деваются?
   - Упаковка образцов отправляется регулярно по мере заполнения контейнеров.
   Обалдеть! Интересно, что я еще не помню?
   - А что за станция? - поинтересовалась Яна.
   Парни наперебой принялись делиться рассказами. По этой "радистке Кэт" куча народу в солнечной системе сохнет, не удивлюсь, что и среди них найдутся тайные воздыхатели.
   - Марк, а вы, куда путь держите? - поинтересовалась одна из девушек.
   Конкуренция на высоте. Скорее всего, несколько из них уже образовали семейную ячейку. Или вот-вот создадут. Девушки если бы не деморализованные обилием обнаженного женского тела (да и мужского, стриптизеры тоже были, но в другом секторе зала).
   - Ядро. В Ядре существует планета куда очень и очень сложно попасть.
   Присутствующие навострили уши.
   - Ядро?! Это же зоны сплошного скоплений и аномалий?! Внешнее кольцо и так головная боль...
   - Мне уже намекали, что это билет в один конец, однако мы вышли в космос. Космос куда опаснее того, что могло с нами произойти на родной планете. Если жить в стерильной комнате по распорядку дня и бояться выйти наружу - то однажды человечество вымрет.
   Эти слова не для меня, а для них.
   - У вас какой тип звездолета? По базе данных у тебя числится внутрисистемный катер и все?
   Я улыбнулся.
   - Экспериментальная модель. Как и вы заодно и обкатываю. Недавно взяли призы за участие в гонке космического яхт клуба вокруг центральной звезды.
   - Как с вооружением? Пираты обычно не рискуют нападать на группы кораблей, покидающих систему, но наши кораблики им на один укус.
   - Молодые люди не желают танец?
   - Можем уединиться и в отдельный кабинет!
   Администрация, видя, что в стриптиз-клубе люди заняты не тем, чем надо прислали стайку девушек и пару жеманных парней, готовых помощь скрасить одиночество девушек.
   - Капитан, должна вам напомнить, что...
   - Яна спасибо, я помню, - Я едва не покраснел.
   Если она при всех сейчас озвучит, сколько дней у меня не было секса я не то, что лицо потеряю, а скорее пойду топиться.
   Улыбаемся. Все-таки хотела подколоть, язва инопланетная!
   Девушка наклонилась и прошептала.
   - Просто потом может не представиться другой возможности. А у моего будущего партнера весьма высокие требования, вы пока не дотягиваете.
   И вежливая улыбка.
   Переглядывание среди компании.
   - Мой навигатор говорит, что мне пора на процедуры в капсулу. Пока я на станции можете всегда связаться. Док номер двести семь-шестнадцать сектор "Тефа".
  
   Арельяна усевшись в кресло, расслаблено вытянула ноги. Стараться выглядеть идеалом в глазах других просто выматывает, не спасает ни удобная одежда, обувь или макияж, приходится все постоянно контролировать.
   - Навигатор к вам посетитель.
   Появилось окно, демонстрирующее подтянутую фигурку в униформе космофлота солнечной системы, Оператора второго ранга, Истру Сек Таль.
   - Пропусти, пожалуйста, - девушка с удивлением заметила за собой, что обращается с компьютером как с живым существом.
   Через полминуты девушка уже прошла внутрь просторного помещения кубрика.
   Перешагнув порог, и обняв Арельяну, приветствуя, она достала из кармана скафа свою пирамидку личного "Райта", и активировала режим "Тишина".
   - Ну, привет подруга, - после чего устало села в кресло напротив. - Какими судьбами в Центральной сфере? Вот уж кого не ожидала увидеть!
   - Лечу в ядро. Как видишь.
   - Коротко, ясно и по существу. - Истра поморщилась. - Ну и всполошила ты всех подруга! Кто ж думал, что ты начнешь ритуал единения с землянином, да еще Первым Оператором?! И даже не пригласила на проверку выдержкой! И это лучшая подруга!
   Арельяна побледнела, а сердце словно рухнуло в пропасть.
   - Что с тобой?
   - Что. Ты. Сейчас. Сказала?! Повтори, пожалуйста!
   Истра, увидев испуг подруги взмахом руки активировала интерфейс "Райта" и войдя в ритуальный раздел "Единения Судеб" ткнула в палец в иконку статуса напротив пиктограмм с именем Арельяны.
   - Статус ритуала "Единение Судеб" восемь из тринадцати...
   Девушка резко рванула ворот скафа, едва не оторвав его, и едва не испортив, силовой шов. Дышать было трудно, кровь сильно прилила к вискам, а в голове словно раздался беззвучный взрыв. Вереница обрывков образов и ощущений, словно шквал пронесся перед ее глазами.
   После чего девушка долго и виртуозно выругалась нисколько, не стесняясь удивления на лице подруги.
   - Что с тобой Ари?
   - Только что получила сильнейший ментальный удар. Тебя прислали меня добить после неудачной попытки Совета?
   Вот тут Истра побледнела.
   - Так они уже сделали свой ход?
   Арельяна зло фыркнула:
   - Сделали ход? Они едва не вбили последний год в крышку гроба! Причем моего. Эти твари... стоп!
   Девушка вскочила на ноги.
   - "Арго"! Отсечь все каналы связи! Актахар Шак Тхиист!
   Истра даже среагировать не успела, как ее накрыл силовой кокон стазиса.
   - Арго, проверь ее на наличие закладок!
   - Двадцать восемь, из них три в важных частях мозга. Две были уже активированы на срабатывание кодовой фразы.
   Арельяна устало повалилась обратно в кресло.
   - Почисти ее тело от постороннего, и приготовь два кувшина вина с "Алгалы-4". Все-таки полгода в живую не виделись...
   Девушка устало села в кресло. Адреналиновый импульс едва не заставил ее "перегореть".
   Через полчаса кокон деактивировался, а на подносе перед приходящей в себя девушкой лежали двадцать восемь плоских, белесых пластинки - био-закладки.
   - Извини, что не успела предупредить. Не было времени, так как у тебя уже активировались закладки.
   - Что случилось? У меня все болит, словно на мне потоптались десятки стриптизеров из вчерашнего ночного клуба!
   - Вспомни, с кем из членов Совета ты контактировала совсем недавно. У тебя в теле было вдвое больше био-бомб, чем во мне после того, как меня признали избранной! - И видя растущее на лице понимание, Арельяна кивнула. - Да подруга, тебя отправили ко мне в качестве разменной монеты. Скорее всего твой экипаж если не мертв, то скоро от него просто избавятся.
   Девушка немного подумала:
   - "Арго"?
   - Да навигатор?
   - Свяжись с капитаном и обрисуй ситуацию. Передай "Возможно закладки есть и у экипажей".
   - Выполняю принудительный вывод капитана из "Архива".
   - Чертов Арток Ста! Тихиу шаактиас шулук!
   И тут до девушки ддошло.
   - А почему "Райт" не отрезал связь?
   Арельяна фыркнула.
   - С каких пор второй ранг указывает технике древних на личном корабле Первого Оператора?
   Вот тут до Истры дошло.
   - Т-так это он?!
   - А, по-твоему, что я делаю тут вдали от... человека во время ритуала единения? Или тебе краска в голову ударила, дорогая? - Арельяна покачала головой. - Извини подруга, это нервное. Это не земной корабль, а репликация модели земного флота в исполнении "четыре-семь".
   Из девушки, словно стержень вынули. Сначала первая неприятная новость, следом это.
   Бесшумно дверь отъехала в сторону, и на пороге появился Марк, на ходу застегивая, силовые швы скафандра высшей защиты.
   - Девочки, я понимаю, что хотите посидеть поболтать... Поболтаете после. Яна, жду у корабля через минуту, в полной экипировке. "Арго" успел просканировать экипажи, пока выводил меня из "Архива" (имеется в виду архив древних).
   Еще двенадцать человек и два представителя вашего народа. Он отсек сигналы, но там возможно и срабатывание по кодовым фразам. Невзначай сболтнут, и полстанции будет остывать атомным пеплом в космосе.
   Он посмотрел на испуганно сжавшуюся при его появлении девушку, из которой меньше пяти минут назад вынули почти три десятка таких био-бомб.
   - Истра Сек Таль, временное повышение в ранге до четвертого, на время операции. "Арго" скафандр на нее. Жду обеих снаружи!
   - Временный допуск к правам и возможностям оператору Истре Сек Таль предоставлены.
   Девушка, пребывающая в шоке, испуганно дернулась, но не смогла пошевелить ногами, так как из пола на нее хлынула целая волна ожившей материи, обволакивая ее тело и формируя поверх ее фигуры скафандр высшей защиты. То же самое происходило и с Арельяной.
   Арельяна тяжело вздохнула.
   - "Мог бы и сам справиться!"
  
   Глава 6. Из огня да в полымя.
  
   - Ари, и как ты с этим сатрапом путешествуешь, еще и с амнезией на четыре месяца?
   - Как-как... Если бы не ты, я бы потом чувствовала себя самой большой дурой! Ты представляешь. Он смолчал! И молчал уже три недели о том, что большая часть ритуала давно проведена, и остались только последние штрихи. Два последних испытания никогда не были обязательными в "Единении".
   Подруга фыркнула, помахав полупустым бокалом у подруги под носом.
   - А ты не думала, что он может от твоих метаний получать странное эстетическое чувство удовлетворения? Ты бы знала, какие фетиши всплывают после посещения членами совета своих планет!
   - Скажешь тоже...
   - Не веришь? Зацени! - Истра создала виртуальные модели костюмов. - Дерингаль по прозвищу "Тихоня", наведался на "Шаан-9" и запустил моду на вот такие свадебные костюмчики для брачной ночи.
   Глаза Арельяны едва из орбит не выскочили при виде переплетения шнурков, висюлек, кожаных ремней, ошейника и кожаных кандалов.
   - Ты так шутишь?
   - Если бы! Мне прислали в Храм образцы новых одеяний. Этот отброс сумел убедить простых граждан что это последняя мода!
   - Скорее это последнее из того, что я надену! - Арельяна только фыркнула, глядя на изображение висящего в воздухе творения больного мозга.
   Глазки Истры хитро блеснули.
   - Да ладно, ты бы знала, как мужики млеют, когда девушка с хорошей фигурой оденет такое! А я аксессуары забыла!
   Все свободное пространство пестрело виртуальными копиями костюмов и аксессуаров. Мне кстати вот этот понравился!
   Девушка подцепила одну из визуализаций и буквально натянула на себя. Скаф хоть и оставался на теле, но стал невидим.
   - Ты бы видела реакцию Хендона, когда я отправила ему полное голографическое изображение в ответ на письмо о предложении первой близости! Ты представляешь этот романтик использовал старый вариант предложения.
   - Ты согласилась? - У Арельяны от удивления глаза полезли на лоб.
   - Смеешься? Да сдался он мне! Я жду предложения от Фартана или Ионта ан Сит, вот уж лапочки. - Девушка мечтательно закатила глаза.
   Стук в дверь, после чего дверь мгновенно втянулась.
   Что Марк хотел сказать, так и осталось тайной за семью печатями. Его взгляд "слегка поплыл" по помещению кубрика пока не застыл на подтянутой фигуре Истры которая крутилась перед Арельяной в своем экстравагантном одеянии, еще не успев заметить появления нового действующего лица.
   - Это еще так, ты вот на это посмотри!
   Одежды стало меньше, на голове появился ободок с кошачьими ушками соответствующего размера, а в руках девушка помахивала золотой цепочкой поводка тянущегося от узкого кожаного ошейника не ее стройной шейке, и оканчивавшийся широкой кожаной петлей. В другой руке у девушки была какая-то меховая имитация хвоста.
   - Извините, помешал. Потом зайду.
   Истра от неожиданности подпрыгнула и взвизгнула, инстинктивно прикрывая свои прелести.
   После чего тишину нарушил хохот Арельяны, которая упав с кресла, каталась по густому ворсу искусственного ковра в приступе нескончаемого хохота. Вскоре к ней присоединилась подруга, снимая нервное напряжение.
   Вдоволь отсмеявшись, они снова уселись в кресла.
   - Знаешь, я однажды тебя точно придушу! Ведь ты его специально позвала?!
   - Но ведь именно ты же сама выразила желание поучаствовать в испытании. Ну как? Испытала? Как ощущения?
   - Ты даже несмотря на свою амнезию не изменилась! От твоих шуточек как я помню - храм избранных штормило около двух лет!
   - Да было время, правда, пришлось посерьезнеть. - Девушка сострила расстроенную гримасу.
   - Посерьезнеть?! Кто, ты?! - Девушки снова засмеялись. - Ну и как оцениваешь мой показ мод?
   - Чистая десятка! Ты бы видела, как у него взгляд поплыл от твоих выкрутасов с голой попкой перед зеркалом! А ведь действительно у него взгляд поплыл...
   Отсмеявшись девушки, убрали визуализации "срамных" одеяний одного из членов Совета "Альт-Вега".
   - Ты в курсе, что Совет зашевелился. Пытаются оказывать давление на наших "братьев и сестер". Пробовали послать флот для того, чтобы навсегда разобраться и забыть о Солнечной системе!
   - И? - Арельяна насторожилась.
   - Первый оператор наложил вето на флот. У них в распоряжении только личные звездолеты, но даже этого многовато для одного шарового скопления планет четвертого класса развития.
   - "Девять-семь" расстреляют их еще на выходе из подпространства. - Арельяна покачала головой, первый позыв похвастать перед ней звездолетом класса "Смерть" тут же прошел, так как девушка не хотела лишаться козырей. - Тем более у него есть кое-что пострашнее всего флота нашей родины.
   Истра пожала плечами, и вновь наполнила свой бокал.
   - Тебе виднее, ты долго уже с ним общаешься.
   - Теперь я начинаю понимать отца, и почему он больше не позволяет совету становиться выше четвертой ступени. "Семьдесят два проклятых" были только поводом. Часть нашего народа уже сделало шаг назад, и не понимают этого.
   Истра покачала головой.
   - Не говори так! - в глазах подруги появился страх. - Ты понимаешь, что с этим шутить...
   - Какие уж тут шутки?! - Арельяна взмахнула рукой, выводя сводку, которую показал ей Марк. - Наша цивилизация остановилась и топчется на месте. Это мне Марк показал. А вот это я сумела выявить сама.
   Появились десятки схем и диаграмм, объединенные в один большой комплекс.
   - Лучше бы ты мне этого не показывала! - Истра только головой покачала, понимая, что круто влипла, решив повидать подругу. - Если будет обнародован этот документ, нас ждет раскол. Эпицентр всех проблем нашей расы - это Совет! Да большего кошмара представить нельзя!
   - Это еще не самое страшное. - Арельяна покачала головой. - Ты понимаешь, что все избранные - бомбы замедленного действия. Они извратили наши традиции в угоду себе.
   Когда это дойдёт до общественности - будет бунт. Мы вскрыли гнойник, который нарастал десятки тысячелетий. И самое страшное, что мы можем повторить Первую войну. Когда от цивилизации остались лишь кучки выживших и наш Первый Оператор, спасший тогда тех, кто смог добраться до "четыре-семь".
   - Ари, у меня будет к тебе просьба.
   - Какая.
   - Поговори с Первым Оператором Марком. Я в связи с последними событиями опасаюсь за себя. Хватило биобомб. Чувство защищенности, словно кто-то отобрал, вырвал с корнем как растение.
   Арельяна удивленно посмотрела на подругу.
   - Ты понимаешь, чего хочешь? Ты хоть понимаешь, куда мы летим?
   Истра пожала плечами.
   - У вас хотя бы есть цель, а мои бездумные скитания уже как-то поднадоели. Космос велик, но я даже не знаю, чего хотеть. Хроники Первых Операторов обычно начинаются с воин, путешествий, подковерных игр и прочего способного разбавить скучное существование. Плюс у вас гораздо безопаснее, чем на моей "два-три", с моим-то вторым рангом.
   Как подруга прошу.
   Арельяна фыркнула.
   - Обещать ничего не могу, тем более... хотя если будешь исполнять все обязанности наложницы... Ладно, шучу! Пошли.
  
   От чтения книги, когда я приблизился к самому интересному моменту финальной развязки сюжета, меня безжалостно оторвали эти две... не знаю какими добрыми словами их назвать... оторвы блин!
   - Капитан, Инга Орловская просит о переводе ее из команды "Ястреба" на "Арго". Имеет образование инженера внутренних систем и оператора дальней связи. Обе должности вакантны. Готова поручиться за нее.
   Этого еще не хватало! Одной особы мне на корабле "за глаза" хватало, еще и вторая с более развязными нравами!
   - Дресс-код соблюдаться будет?
   - Я знала, что вам понравится!
   Комбинезоны у обеих синхронно изменились.
   - Хотя я бы и это минимизировала!
   У меня банально отвисла челюсть.
   Если минимизировать ту комбинацию нижнего белья что была на них, можно было просто предложить ходить по кораблю голыми.
   - Вон отсюда! И не мешайте!
   - Кандидатура одобрена, внесена в реестр членов экипажа "Арго".
   Девушки с хохотом покинули рубку в своих экстравагантных костюмах. Вернувшись в кубрик Арельяны, девушки попробовали вернуть свои костюмы в исходное состояние, но не тут-то было. Они несколько видоизменились, и стали еще более сильно обтягивать тело.
   - Форма одежды экипажа утверждена капитаном. За изменением формы одежды обратитесь в вышестоящую инстанцию.
   Попытки снять их ни к чему е привели.
   - Ари. он же шутит? - В голосе Истры послышался легкий испуг. - Я же со стыда помру!
   - Сама виновата! Ну, я ему еще устрою!
   Разглядывая их попытки через виртуальное окно, я послал запрос "Арго":
   Ее эмоциональное состояние стабильно? Из-за чего резкие перепады настроения и поведения?
   - Процесс стабилизации после шока о том, что она на семьдесят процентов завершила ритуал "Единение" с супругом. Шоковое состояние, наложенное на игривое поведение подруги. Опасения беспочвенны, это только пойдет на стабилизацию и укрепление сознания.
  
   В это время "Арго в виртуальном пространстве подошел к старомодной грифельной доске и аккуратно вывел "Капитан против членов экипажа".
   "Арельяна - Марк" счет "Пять-один".
   "Истра - Марк" счет "Ноль-два".
   "Девушки против Марка" счет "Ноль-один".
   После чего вернулся к исполнению своих непосредственных обязанностей.
  
   Через двое суток все земные экипажи стали вылетать со станции готовясь к прорыву через пиратский флот. Врат в ядре не было, самое интересное не было ни единой системы врат внутри сферы ядра по эту сторону фрактала.
   Когда из ангара последним вылетел "Арго" на лицах всех появилось удивление. О новостях из дома они периодически получали новости, так как сами и участвовали в установке сети ретрансляционных маяков - передатчиков.
   Сектор станции покидали, соблюдая четкий строй.
   Судя по переписке и шифровкам с звездолётов дальнего поиска наткнуться на "Арго" они не ожидали. В моем реестре до сих пор числится белый внутрисистемный катер "Артефакт", пылящийся на станции "Спираль".
   Половина экипажей были свидетелями того как "Арго" разрезал на части крейсер "Альт-Вега".
   Согласно показаниям сенсоров раннего оповещения неизвестные звездолеты действительно присутствовали, причем в немалом количестве.
   - Яна, управление под твой контроль, я перевожу управление боевой части на себя.
   - Принято.
   Визир тут подсветил семь десятков отметин. Корабли разного класса. От военного до гражданско-пассажирского. Большая часть судов - латанные-перелатанные лоханки с парой турелей и все. Но были и явно непростые корабли.
   Вроде тех трех линкоров под сеткой маскировки.
   В следующую секунду позади нас из-под маскировочного поля выплыл "авианосец", выпуская из своего нутра внутрисистемные истребители, военного образца. Либо в пиратский рейд ушли военные, либо пиратов снабжали военные одного из миров неподалеку.
   Три отметки залпов, и космос расцвел тремя близкими взрывами (без подсветки компьютера мы даже вспышек бы не рассмотрели).
   - Приказ лечь в дрейф и приготовиться к сдаче судов, в противном случае они просто разнесут суда на атомы.
   Ага, сейчас, шнурки поглажу.
   После чего я открыл огонь. Первый раз отбирать чью-то жизнь обычно тяжело, случай с Арельяной - исключение. А вот тут не было никакой жалости, так как архив обладал полнейшей базой на всех. Чтобы принять решение не потребовалось бы и просматривать дела всех, чтобы потерять сон. Больше половины зафиксированы как истязатели. Они пытали до смерти пленников только ради удовольствия. Отбирали жизни несмотря на правовые и моральные нормы их собственных видов, народов и рас.
   Таблетку линкора-авианосца сжало и разорвало словно воздушный шарик, вынеся более половины успевших покинуть звездолет внутрисистемных истребителей.
   Следом его участь повторили звездолеты, находившиеся в арьергарде. Первый залп "торпед" разнес в металлизированную пыль все объекты, которые уже вышли в зону прямого огня их турелей, и огневых портов. Второй залп разнес суда пытавшиеся покинуть поле боя, как бы показывая, что попытки сбежать - бесполезны.
   В считанные минуты от флота пиратов осталось только пара кораблей, подававших сигналы сдачи в плен.
   - "Арго" - "Дальнему поиску"! Путь открыт! Доброго пути.
   - Принимает ответные пожелания и восхищения боевым кораблем, - в голосе "Арго" прозвучало урчание довольного кота.
   - В таком случае отправляемся, следующий сектор - шаровое скопление "Азелат".
   Через пару секунд мы вынырнули в обычном пространстве.
   Мир резко крутанулся, и на том месте, где мы только что появились прошли две парные дорожки плазменных зарядов, оставлявшие после себя ионный след.
   - Капитан, мы под атакой неизвестного флота.
   - Флот под командованием герцога Шаттора, армада судов, отправленная Великим разумом на завоевание сектора галактики. Раса - прямоходящих ящеров.
   На экране появилась фигура двух с половиной метрового ящера с двумя парами верхних конечностей и рудиментарными крыльями. Возможно, их предки даже умели летать. Три глаза, третий располагался в районе лба (вертикально). На голове рос впечатляющий гребень острых костяных наростов. Вегетарианцами они явно не были. Всеядны...
   - Веду подсчет судов:
   - класс дредноут - пять тысяч четыреста три единицы.
   - класс авианосец - триста тысяч восемьсот сорок три.
   - класс линкор - полмиллиона восемьсот три единицы.
   - класс "Станция подавления дальнего сигнала" - один миллион и три единицы.
   - класс кораблей-самоубийц - три миллиона тридцать три единицы.
   - класс "передвижная молельня" - один миллион три единицы.
   - класс разведчик - сто тысяч три единицы.
   - класс внутрисистемные истребители "Артак" - двадцать миллионов три единицы.
   - класс "станция поддержки" - один миллион единиц.
   - класс "Священный имперский крейсер" - три единицы.
   - Два миллиона три базовых ремонтных звездолетов тыла.
   - класс - космический буксир - десять миллионов триста три единицы.
   Итого тридцать восемь миллионов девятьсот семь тысяч четыреста три вымпела.
   Мы восприняты как враждебная цель и была отдана команда на уничтожение.
   Количество судов армады поражало, но до "Кладбища погибших кораблей" ей как до неба".
   - У них пунктик на цифре три?
   - Цифра три считается священной. Самец и две самки. Три кладки яиц. Три глаза. По три пальца. У священнослужителей по три трофейные оторванные головы жертв на поясе. Перечислять можно еще двадцать три часа двадцать семь минут, всего насчитывается три миллиона восемьсот четыре позиции.
   Послышался голос Яны.
   - Капитан, ответный огонь открывать не собираетесь?
   - Выиграй пару минут, на соревнованиях у тебя получалось выше всяких похвал!
   - Если бы я еще это помнила, - обиженно буркнула девушка себе под нос, продолжая лавировать между сериями вспышек.
   - Реверсными свойствами заинтересовался седьмой научный отдел. На вашу поимку направлено три звена боевых внутрисистемных истребителей "Артак", и один космический буксир.
   - Прогноз опасности для солнечной системы?
   Появилась карта галактики с прогнозами распространения и захвата миров. Около ста лет на захват секторов по обе стороны фрактальной оболочки, после чего два соседних рукава в расчете в три тысячи лет.
   Исходя из расчетов у нас до их появления есть около полутора сотен лет.
   - Маршрут был построен специально через армаду?
   - Ответ утвердительный.
   - Причина?
   - Просьба вашего куратора.
   - Которого? - в рубке звенела тишина.
   Девушки в легком ужасе слушали наше с кораблем общение.
   - Это просьба-пожелание Хранителя.
   - Решай, теперь это касается и тебя как оператора своей расы, - прошелестел на самых задворках сознания голос древнего.
   - Обращаюсь к вам как представителям вашего народа "Альт-Вега". Что будем делать? Ваши миры не попадают под заселение армады на период две с половиной тысячи лет. Но без последствий ничего не пройдет. Будет очередная галактическая война. Судя по описанию захваченных миров, они как саранча, уничтожает все, где проходит их армия, после чего миры трансформируются под их природную среду.
   По сути, перед нами враг, вот только стирание целой расы с лица космоса - это огромная ответственность.
   - Совместно с флотом я наблюдаю триста три единицы "четыре-семь", так что это так же касается операторов. Раз они действуют согласовано - перед нами враг. Я за атаку. Капитан, в случае использования ими техники древних, это развяжет руки всем. Сейчас известно о трехстах восьмидесяти мирах, имеющих право пользования "Даром".
   - У меня то же мнение, я за атаку. Только не стоит использовать звездолет тип "Смерть".
   Инга едва не выпала с кресла, услышав последние слова от Яны.
   - У вас есть "Смерть Цивилизаций"?! И вы молчите?
   - "Арго" вооружение, принятое по стандартам солнечной системы. В случае если они воспользуются вооружением древних, снимаешь блок с тяжелой артиллерии. Яна, для того чтобы облегчить им выбор надо проскочить мимо пары артефактов древних.
   - Как два пальца!
   Хоть я и не видел ее лица, мог бы поклясться, что она сейчас улыбается.
   Видимо ящеры не ожидали столь агрессивной прыти от малого кораблика, решившего проскочить через треть флота, огрызаясь и паля по всему подряд. Взрывы в пустоте и потери личного состава привели к тому, что они наконец-то обратили на нас внимание. Вооружение ящеров не поспевало за реакцией пилота-навигатора. Не говоря о ее нестандартным стилем вождения космических яхт.
   - Фиксирую "Тета" излучение от одного из артефактов. Тяжелое вооружение разблокировано в соответствии с приказом.
   В следующее мгновение я открыл огонь по "Гиперкубу". Наверное, для них такое было впервые. Маленький и хрупкий с виду звездолет поднял небывалое волнение среди флота, не только избежав большинства атак, но и сумев выйти из зон поражения невредимым, хотя их судна одно за другим разламывались космической пустоте, стони их соплеменников гибли в безжизненном пространстве.
   Первый артефакт разлетелся мелкими, застывающими в открытом космосе каплями.
   - Арго передай трансляцию всем заинтересованным видам. Подготовить переход в подпространство и уход по маршруту!
   Следующий "Гиперкуб" разлетелся в пространстве.
   Переход состоялся в момент взрыва четвертого по порядку куба.
   Один маленький кораблик сумел посеять семя сомнения в умы тех, кто отвечал за координацию войск и веры в путь войны. Что будет если они столкнуться на с прогулочной яхтой, а с реальным противником, даже их ведущие умы просто не смогли представить.
   Через несколько суток после того, как армада сумела оправиться от столь большой оплеухи, в сектор вошел крупный объединенный флот более десятка различных видов и рас. После чего началось планомерное и тотальное уничтожение флота прямоходящих ящеров. Это был самый большой разгром расы "Ширхглаххоф". В течение ста часов флот казавшийся непобедимым был раздроблен и разгромлен. В назидание не было пропущено ни единого корабля. А в их родные миры были отправлены головы их предводителей как назидание того, что будет с каждым, рискнувшим повторить подобное.
  
   Глава 7. Размер не имеет значения.
  
   Мы вышли возле голубого гиганта, вращавшегося вокруг двойной нейтронной звезды. И стоило нам выйти из подпространства как мы засекли сигналы терпящего бедствие корабля. зафиксировав судно, я приказал Арго пристыковаться, на что получил ответ о невозможности данного действия. Зато поступил вопрос о поднятии объекта на борт.
   Растерялись все.
   Звездолет был не больше детской игрушки. Тридцать сантиметров в длину и пятнадцать в поперечине.
   Объект осторожно подняли на борт, и поместили в изолированном помещении. Было принято решение создать мини роботов с виртуальным интерфейсом управления.
   Даже Яна и Инга не смогли что-либо пояснить, увидев объект подававший сигналы бедствия.
   Мы минут пятнадцать прыгали, бегали и приседали, привыкая к искусственным телам. Вскоре мы направились к входу в корабль. В уменьшенном виде, он стал раз в пятнадцать огромнее "Арго".
   Из пола вырос трап к шлюзу в звездолет.
   На запросы корабль не отвечал, продолжая транслировать сигналы о помощи. На одном из бортов было выведено металлизированной краской "Колониальный корабль корпорации "Новые Горизонты-217"".
   Арго в считанные секунды вскрыл шлюзовую, и подключился в электронике корабля. Никаких нано технологий. Все построено вручную. Никаких технологий выращивания металлических структур. Все по старинке.
   На корабле присутствовало три биологических разумных вида, целая база данных с образцами биологических злаковых культур. две расы были гуманоидного типа, а вот третья - шары. да именно шары, которые могли отращивать от одного до пятнадцати тонких щупов-манипуляторов.
   Через полтора часа блужданий по палубам мы нашли первого погибшего. Гуманоид с лиловой кожей, частично разложившийся после смерти (согласно камерам, умер после того, как ему проломили голову тупым предметом). Вонь, наверное, стояла неимоверная (роботам дышать не обязательно), благо не настоящие тела. шесть органических комков по дороге к рубке - были мертвыми представителями третьей расы. Те же симптомы. Правда, если считать их тело - головой.
   В рубке мы нашли семь скелетов в креслах и одно обугленное до состояния угля тело. Согласно виртуальному наложению, они перебили друг друга. Сначала в рубку ворвался какой-то закованный в тяжелую броню инопланетянин из их народа и принялся палить на право и налево. Прицельно если судить что ни один выстрел не прошел мимо цели. Первый помощник успел выхватить излучатель из поясной кобуры и одним выстрелом расплавить его доспехи и сжечь его. Компактный с виду лучемёт оказался страшным оружием.
   Согласно базе данных звездолета - все произошло около трех недель тому назад, с тех пор корабль со спящим экипажем дрейфовал в космосе, посылая сигналы тревоги. Первый помощник пропал. Согласно записям, он покинул корабль, забрав с собой последний спасательный катер.
   Причина провала полета колониального транспорта - саботаж. Среди списков спящего экипажа - парочка весьма известных особ, от которых первому помощнику приказали избавиться вместе с кораблем и экипажем. Однако кровавые тут вершатся дела.
   Корабль полностью исправен, просто выведен из строя пульт управления полетом и вторичная система управления. Ну и само собой полное отсутствие пилотов, в связи со скорой кончиной последних.
   - "Арго", отклонение от нашего маршрута сильное?
   - Нет.
   - Тогда доставим, и после разбудим на месте прибытия.
   - Автоматика сама начнет выводить экипаж по мере прибытия на планету.
   - Возвращаемся. Хотелось, конечно, звездолет прихватизировать на память для музея, но увы... "Арго" построй маршрут, и прыгаем.
   - "Маршрут построен", - произнес голос корабля, имитируя одноименный ужастик.
   Захотелось чертыхнуться.
   Через пять минут "Арго" известил о прибытии на орбиту спутника большого газового гиганта. Планетоид был мало заселён. Пять рас, смешанные города, развитая система сетей передачи информации. Сеть сателлитов. Если бы не "Арго", отталкивающий спутники от обшивки, местные лишились бы трех-четырех сателлитов. Хотя понудительное изменение маршрута должно было вызвать если не панику, то заинтересованные опасения.
   - "Арго", место посадки известно?
   - Подтверждаю. Посадочные координаты аэродрома известны.
   - Тогда садимся.
   Мы входили в атмосферу, словно звездолета не существовало по всем законам физики. Ни сопротивления воздуха, горения обивки, казалось, что даже облака остались не тронутыми. В кинофильмах обожают демонстрировать все аспекты входа в атмосферу, чтобы заинтересовать и привлечь внимание зрителя. Ощущение опасности, горение обшивки, сильная тряска и давление на человека в несколько "же". Возможность отказа какой-либо из систем жизнеобеспечения.
   И в отличие от нас плавно спускавшихся через густые слои облаков, не встречавших ни проблем, ни опасностей, ни сопротивления атмосферы.
   Это был город-новострой.
   Миниатюрный, как и их звездолет. Размер примерно пять на пятнадцать метров. И соответствующих размеров аэродром.
   Звездолет завис над городом на расстоянии ста метров, иначе бы их атмосферные объекты просто бы врезались в защитную оболочку звездолета. И само собой под прикрытием маскировочного поля.
   Мы высадились посреди аэродрома.
   - "Арго" дай связь с диспетчером.
   - Прямой канал.
   - Внимание! Неизвестные, подключившиеся к закрытому каналу! Немедленно прекратите свои противоправные действия! Не оказывайте сопротивления, в противном случае группе захвата придется открыть огонь на поражение!
   Наши миниатюрные копии переглянулись. И смех, и грех. Это, как если бы кто-то предложил "терминатору" поднять руки и сдаваться, иначе они откроют огонь. Ибо наши тела были неким более совершенным аналогом. Не с нашим же ростом высаживаться к ним, "будни Гулливера" какие-то.
   К нам с мигалками, сиренами в считанные минуты слетелось два десятка антигравов. Высадили роту спецназа, окружая. Из ближайшего к нам катера раздались гневные вопли:
   - Сдавайтесь и вам не причинят вреда!
   - Это будет долго. "Арго" сними защиту и спустись до десяти метров над городом. Ультиматум думаю, пойдет им на пользу. Заодно начни выгрузку звездолета.
   Увеличив громкость голоса, я произнес:
   - Сложите оружие и вас пощадят!
   Но меня никто не слушал, так как все в диком ужасе спасались бегством, ибо началось солнечное затмение, вызванное тем что "Арго" заслонил собой город. Антигравы словно напуганные осы сыпанули в разные стороны.
   Росчерки микро-ракет расчертили небо. Системы местной ПВО, проснувшейся при появлении столь огромного небесного тела.
   - Перехвати, чтобы местные не пострадали.
   По местным каналам и СМИ уже во всю передавали о объявлении "военного положения" и о том, что на планету началось вторжение. Граждан прося соблюдать спокойствие и продвигаться к местам, отмеченным по маршрутам к ближайшим бункерам и системе подземки (аналог нашего метро).
   Тем временем мы спустили звездолет на посадочные опоры благо "Арго" давно взял всю систему колониального транспорта под контроль.
   - Система гибернации стала выводить пассажиров из состояния стазиса. Переданы встречные коды.
   - Что с нашими ВИП-персонами?
   - Опознавательные коды императорского дома были переданы. Несмотря на введенное военное положение, имперский кортеж отправлен. К нам помимо кортежа направлены глайдеры с парламентерами обсудить капитуляцию.
   - Нашу? - Честно говоря, я удивился.
   - Нет свою.
   Из глайдера высыпали бледные и перепуганные человечки в "цивильном".
   Переговоры были короткими. Мы просто известили их о том, что надо быть более гостеприимными и передали, что и как произошло с их кораблем. Где мы его нашли. И при каких обстоятельствах. Посоветовав им заняться спасением и выводом людей из гибернации, мы просто рассыпались мелким крошевом прямо у них на глазах, оставив в полной растерянности. Тем временем кортеж императорского дома уже вбегал вверх по трапу для того, чтобы помочь акклиматизации и привыканию к новой гравитации планеты. Люди, выходящие из сна, и так сильно ослаблены, а уж в таких условиях...
   Несмотря на то, что у них аналог республиканского строя земли середины шестидесятых прошлого века, они все поддерживают имперский трон в качестве символа нации. Это как посреди моря республики оказался островок империи, к которой все относятся с почтением и уважением.
   Имперская семья пришла в ярость, выяснив после пробуждения все обстоятельства дела. Особенно они были злы на подчиненных что те не только не разобравшись, открыли огонь по спасителям, но и даже не поблагодарили от лица империи и свободного мира за то, что их граждан вернули в целости и сохранности, хотя могли просто бросить подыхать в холодной пустоте космоса. Еще больше их удручало то, что они так и не спросили "кто" же их спас!
   Забавный народец. Глядишь, наши цивилизации еще встретятся.
   Пока мы строили из себя спасателей стоя на пустом аэродроме, арго успел разослать дронов. Взять образцы флоры и фауны (без разумно-мыслящих соответственно).
   Честно говоря, для местных миров "лилипуты" не были чем-то удивительным. Подобные расы и виды встречались и в нашем секторе галактики.
  
   С этими двумя особами и их "нескучной жизнью" я однажды сойду с ума. С Яной творится вообще что-то странное. Перепады настроения, резкие смены интересов. То смена отношений с "Ледяной Антарктиды" до "Жаркой Сахары".
   Ладно бы только это. Ее подруга еще одна головная боль. Яна нашла обходной путь просмотра своего прошлого за четыре месяца. Она посадила за просмотр свою подругу. Ее соответственно уведомил о последствиях разглашения такой информации. Вняла, согласилась, ибо подруга была ей действительно как родная сестра (частично соперница).
   Яна с красным от смущения лицом слушала восторги от просмотра того или иного эпизода. Причем никаких пояснений Истра ей так и не дала, зато передавала все свои восторги и впечатления от увиденного. Особенно просматривая "наши" с ней постельные сцены. "Арго" еще тот засранец сообщил обо всем уже после того, как Истра ознакомилась с личной жизнью ее подруги. Пробовала расспрашивать наводящими вопросами Яну, но какое там. Та только готова была разрыдаться от того, что такой большой интересный эпизод ее жизни просто исчез!
   Меня больше пугало не то, что они что-нибудь отчебучивали на корабле - это полбеды. Мне стало страшно, когда я понял, что они вполне способны друг с другом "договориться". В их культуре в отличие от нашей такое тоже принято.
   После чего начались откровенные провокации со стороны Истры (она же Инга, везет мне на них что-то), причем с явной поддержки Яны.
   С появлением Истры на борту все изменилось, не скажу, что в лучшую сторону. В целях экономии пространства внутри корабля я сделал им совместную ванную комнату. дело в том, что несмотря на размеры корабля пустых помещений особо нет. В ходе последних странствий, я приготовил несколько сюрпризов, и вот они-то и занимают все свободное место. Свой жилой сектор корабля я урезал в четыре раза, оставив минимальную норму, зато теперь у них совместная ванная комната. Я ее даже расширил, так как для Яны хватало только половины прежнего объема. Добавил сантехники. На обычном космическом корабле или станции такой роскоши и не предвидится. Яна и Инга сначала возмущались
   Себе же спроектировал стандартный армейский кубрик капитана с душевой кабинкой. Все компактно. Зачем если каюта мне нужна только поспать. Отдохнуть можно и в помещении визуализации. Это такое пространство два на два, где тело помещается в кокон, а дальше бродит по кораблю его копия, и не только по кораблю, но и по виртуальной среде. По сути, это - самый безопасный способ высадки. Вырасти механическое тело, со всеми датчиками-сенсорами, и хоть "вживую" бегай без скафандра по раскаленной лаве. Ощущения - те же. Вот только организму травмы никакой, разве что психологическая.
   А насчет дамских возмущений, они сошли на нет после посещения моей жил площади. Постояли, покрутили головами. И красные от стыда удалились
   По крайней мере, мне не пришлось жертвовать кают-компанией, она же мини спорт зал, венская сауна, баня, спа-салон и многое другое. Для девушек приходится идти на жертвы. иначе станет просто невыносимо. Благо все состоит из одного и того-же вещества способного структурировать что угодно в кратчайшие сроки. Звездолет мог дать абсолютно все. Все кроме спокойствия, которое способны нарушить две несносные особы!
  
   Сегодня мне снова не удалось спокойно почитать.
   - Разрешите?
   Я поднял глаза за смущенную, и несколько злую на меня или себя девушку.
   Положив закладку, я встал с лежака, тут же втянувшегося в стену, и вырастил два кресла.
   - Заходи. Присаживайся.
   Яна была одета в свой обычный наряд - розовый комбинезон с провокационным вырезом до середины живота, стянутый поперек парой тонких полосок. Волосы все того-же нравившегося ей светло--розового цвета. И неизменное каре.
   Я только недавно узнал, что цвет одеяния, волос, макияж в их народе так же означает еще и разное социальное положение, и текущий статус. Мой тогдашний совет в стиле ретро футуризма сильно насмешил ее. Ее одеяние означало бы - игриво и фривольно настроенная девица не против поразвлечься. Вот из таких вот казусов и состоит жизнь.
   Улыбнешься так кому-нибудь на другой планете, а это означает что ты не только готов переспать с партнершей, но и одновременно делаешь предложение брака.
   Шутка "Арго" вылилась в то, чего я и сам не ожидал, но нисколько не жалею.
   Яна все молчала, собираясь с мыслями внимательно рассматривая плакат на двери: увеличенная репродукция Луиса Ройо.
   - А у вас интересные вкусы, Марк.
   Я пожал плечами.
   - В мое детство в страну как раз шел поток данных репродукций. Их пускали на все: игры, майки, плакаты и постеры, обложки книг, брелоки, статуэтки. Многие художники стремились быть похожими творцами.
   По плакату прокатилась волна, и теперь была репродукция Бориса Вальехо и Джулии Белл. Девушка даже засмотрелась. Она ткнула указательным пальцем в встроенную полку с альбомами.
   - Это полное собрание?
   Я кивнул.
   - Репликация всех работ пяти моих любимых художников детства. В мое время их было очень трудно достать. Некоторые работы я никогда не видел, даже учитывая, что их работы свободно гуляли по интернету. Если бы они оказались навсегда утрачены...
   Я только покачал с сожалением головой.
   - Капитан, можно откровенный разговор.
   - Хочешь увидеть свое утерянное прошлое?
   - Естественно, но не только это. В соответствии с тем, что ритуал Единения практически завершен, я попала в весьма незавидное состояние. Или все это чья-то злая шутка, либо нелепое стечение обстоятельств, но полтора года я ждать не могу.
   Вы ведь изучили наши брачные ритуалы?
   Я кивнул.
   - Тогда вы понимаете, что женщина моего народа, живущая отдельно после конца ритуала, получит тень на своей репутации. В ваших законах такого нет, в наших имеется. вы понимаете. что я не стану делить постель с кем-попало. Кстати, я после консультации с ИИ дала полный отказ от интеграции памяти. Конфликт двух различных личностей не вернет меня прежнюю, возможен коллапс пострашнее, чем просто потеря фрагмента памяти.
   - Подтверждаю.
   У меня никогда не было проблем сердцем или чего-либо подобного. Однако "Арго" среагировал своевременно. Стакан воды и две зеленые капсулы.
   Пришлось выпить. Пару минут сидели молча. Девушка слегка испуганно смотрела на мое покрасневшее лицо. Она понимает всю подоплёку, но играться с этим не хочет ни она, ни я.
   Минут через пять мы продолжили разговор.
   "Арго" предупредил, что Истра тоже на нервах и переживает за обоих. При этом сидит у двери в полной тишине, не пытаясь подслушать. Ждет окончания разговора.
   - Мы живем как полное отражение своей жизни. От рождения до смерти. Но я ничего не знаю о вас. Интеграция моих воспоминаний невозможна в текущий момент. Я проконсультировалась с "Арго", и возможна интеграция фрагмента вашей памяти. Да картина будет неполной, однако, она не ляжет поверх на утраченный и поврежденный сектор памяти. А займет соседние информационные сектора.
   Мы с вами попал в весьма непростую ситуацию. Вы и не чужой мне я даже ощущаю сильную симпатию, но буквально, между нами, стена. Мне нужно выбрать что-то одно. Марк, вы... ты должен понять... - девушка закусила нижнюю губу. - Хотя понимаешь. Хорошо понимаешь. Я вижу постоянно твой взгляд, когда считаешь, я не вижу. Взгляд полой боли.
   Яна редко общалась со мной на "ты" с того момента, когда все произошло. Для нее я стал чужим человеком. Даже манера обращения это подчеркивала.
   - "Арго"?
   - Семьдесят два процента удачной адаптации и интеграции фрагмента. Большой шанс переноса вредных привычек, привязанностей, вкусов. Последнее нежелательно, так как вступит в конфликт с разумом девушки.
   - Тебе нужно мое разрешение?
   Яна молча кивнула.
   - Я даю свое полное разрешение, ты понимаешь, что можешь совсем потерять память и лишиться личности?
   - Тогда инсталляция будет невозможна, - девушка кивнула. - Марк. Мой народ свыше ста тысяч лет в твоем летоисчислении пользуется "Даром" древних, которых вы называете "Прото-культура". Нюансы хорошо известны. И я рискую своей памятью и своей жизнью. И это мое решение, а не чье-либо!
   Я глубоко вздохнул, после чего по плечам пробежала дрожь. Я не хотел рисковать ей, но она не оставляет мне и возможности.
   - Хорошо, - слово вырвалось изо рта, словно карканье ворона с завязанным клювом.
   - Спасибо Марк, благодарю за понимание, надеюсь, это не повлияет ровным счетам ни на что, а это восстановит частично мою память.
   Глубоко вздохнув, я снял с шеи широкий медальон.
   - Внутри чип с копией твоей памяти. Сделал на случай, если будет уничтожена из общей базы данных. Медальон откроется после интеграции памяти.
   Девушка поблагодарила кивком и вышла из каюты.
   В медицинском блоке уже был приготовлен овальный ложемент, куда девушка, сбросив на пол комбинезон, залезла в одном только нательном белье. Через пару секунд ее тело накрыл силовой кокон. Процесс начался.
  
   Истра с печалью и жалостью, посмотрев на меня только головой покачала, увидев меня у капсулы вторые сутки безвылазно. Насильно заставила сходить в душ, съесть плотный ужин и поспать хотя бы ночь. Обещала посидеть лично.
   Яна... сам себя пытаюсь убедить, только той самой девушки больше нет. Арельяна должна пройти полный курс лечения в девять суток. Сама интеграция не занимает долгого времени, но вот человек буквально проживает чужую жизнь в мельчайших подробностях. Начиная от вкуса завтрака чью жизнь, он проживает, и заканчивая всеми процессами в организме: биение сердца, голод, холод, давление крови в висках, тошнота, озноб, боль от ушиба.
   Иногда она стонала от боли, испуганно выкрикивала и беспорядочно размахивала руками. Арго подарил ей мою память за полгода, чтобы у нее не было даже в мыслях что я что-либо утаиваю от нее.
   - "Арго".
   - Да капитан?
   - Те украшения в моей комнате. Когда будем на станции, напомни отдать их. Чувствую, что я с ней прощаюсь навсегда. Я давно хотел ей их подарить, вот только они остались на станции. Хотел вручить по возвращению. Не важно, от исхода просто отдать...
   Внезапно взвыла сирена.
   Вспыхнула система виртуальной визуализации. Триста вымпелов. Звездолеты, основанные частично на технологии древних. И двадцать артефактов. Операторы совета, которых отправили встретить нас.
   От осознания ситуации я в бессильной ярости едва не сдержался и не свернул что-нибудь на пол. "Арго" среагировал быстрее, через ворот комбинезона сделав укол. Тридцать секунд кровавая пелена ярости сходила с моих глаз.
   Дышать стало легче. А мир вокруг застыл. А точнее я ускорился настолько, что мир просто застыл. Золотая сфера в руке жгла руку.
   Хорошо подготовленный план, на самой границе черной дыры, с расчетом на то, что так их никто не способен засечь! для них ожидание могло затянуться чуть больше года... твари! Терпеливые твари!
   Все произошло в одно мгновение.
   Истра испуганно вскрикнула, появившись посреди медотсека, хотя только залезла в ванну. Представ передо мной в одеянии Евы пополам с мыльной пеной. От пощечины зазвенело в голове, вот только легче не стало.
   - Отвечаешь за нее головой.
   И вышел из медотсека давая команду "Арго" отстыковать жилой отсек во время двойного темпорального скачка, чтобы у них был шанс спастись. Сейчас все идет на доли секунд, кто успеет первым.
   Пилотный ложемент вырос из пола. Какой смысл бежать в рубку, когда звездолет единое целое. Ложемент можно вырастить вместо унитаза в туалете. Обе комнаты девушек, ванная, медотсек и оранжерея давно были объединены в единый спасательный комплекс.
   Двойной прыжок.
   В ходе которого отсек в шестьдесят квадратных метров с тремя боевыми турелями древних способных разнести в пыль звездолет вроде того, что вторгся к станции "Спираль" в пыль оказался в пятнадцати сутках до того момента как мы появились в этом секторе. Мне хватило одного раза, даже если она потеряла себя той, которой была - мало значимый фактор. И не с таким живут вместе.
   - Ну что борт-партнер, пора проверить все модификации, что были внесены с тех пор, как я вступил на борт?
   - Даже не терпится капитан!
   Я готов был поклясться, что у "Арго" на его компьютерном виртуальном лице появился волчий оскал готового к прыжку хищника.
   Выход из темпорального скачка произошел посреди флота противника. Скорость стильбы была тут больше за счет ИИ каждого корабля. И никто еще не был готов к такому развитию событий. За короткий миг загнанный волк оскалил клыки и бросился, вцепляясь зубами в глотку охотника. Пространство вокруг наполнили сотни и тысячи взрывов от микро-торпед и управляемых снарядов.
   - "Арго"...
   - Модифицированные двигатели чтобы пройти по самой границе горизонта событий. Капитан, вы понимаете, что это билет в один конец? Не все сумели вернуться, из тех, кто хоть раз попал на самый край горизонта событий. Даже время там течет иначе. Вы можете выпасть как на один год, так и на один миллион! Время в горизонте понятие относительное...
   - Силовые якоря готовы?
   - Якоря готовы. "Афина" вышла три минуты назад из подпространства. Обе особы на борту звездолета. Я блокирую связь. Нужен ваш ответ.
   - Если я применю "Афину" победа будет за нами, вот только этот бой - это провокация. Земле и Солнечной системе будет объявлена тотальная война. Они все хорошо просчитали. Но не все учли.
   Несмотря на то, что первая атака была неожиданной, я нанес второй удар силовыми гарпунами. Тридцать секунд потребовалось на то чтобы якоря укрепились.
   Обшивка "Арго" горела, но все еще держалась.
   - Одностороннее письмо. "Я вернусь. Не важно, что произошло, и как ты меня воспримешь. Я свой выбор сделал давным-давно. Люблю тебя больше жизни, ты только дождись!" Отправить!
   А теперь поиграем в перетягивание каната!
   Двигатели на полную мощность. Нас ждет противоположная сторона горизонта событий!
   В следующую минуту большая часть флота исчезла из данного времени и пространства, утянутые вслед за "Арго" силовыми якорями. Большинство судов, просто не приспособленные к такому чудовищному давлению, распадались в считанные мгновения на глазах тех, кто выжил.
   Но и они не прожили дольше одного залпа "Афины" несмотря на запрет капитана корабля, первый помощник отдала приказ уничтожить абсолютно все объекты, без права на капитуляцию.
   Звездолет пробыл на самой границе влияния черной дыры ровно девять дней.
  
   Эпилог.
  
   Силовой кокон стал отключать полосы силовых захватов, удерживающих тело девушки в подвешенном состоянии. В медицинском отсеке сразу стало светлее что разбудило мирно посапывающую Истру, вместо того чтобы спать в своем кубрике не отходившей от капсулы с телом подруги.
   Сладко зевая, девушка потянулась словно кошка, запоздало отметив про себя что "жаль никто не видит, такая грация пропадает впустую"!
   Арельяна лежала, широко раскрыв глаза глядя в пустоту. Долго без движения. Не издавая ни звука. Только ровное дыхание, чем еще больше перепугав девушку.
   Истра тут же активировала режим медицинского осмотра пациента.
   Внезапно тело девушки задергалось, и она левой рукой вцепилась в кисть подруги, сжимая, словно пыталась раздавить, при этом крича словно от боли и испуга.
   Пустой взгляд стал осмысленнее.
   Арельяна опираясь на подругу, сумела сесть, после чего ложемент плавно перетек в состояние удобного кресла. По нему тут же забегали волны, система активировала режим массажа, разминая затекшие от лежания мышцы.
   - Марк! Где Марк?!
   - Спокойно, спокойно...
   - "Арго"? Где капитан.
   Нет ответа.
   - "Арго"?
   - Спокойно, подруга мы уже не на "Арго". Точнее мы на его части.
   - Что произошло, пока я спала?
   Подруга только устало пожала плечами.
   - Много чего. На нас напал Совет. Вымпелов триста... Капитан просто выкинул нас с корабля в прошлое.
   Внезапно активировалось виртуальное табло.
   "Зафиксировано три единицы темпоральных капсул".
   "Объекты уничтожены".
   - Это уже третий день подряд. Капитан предусмотрел даже шанс спастись в прошлом на пару дней. Это уже семнадцатый случай пока я бодрствую.
   Внезапно до девушки дошел весь ужас сложившейся ситуации, и она испуганно схватила подругу за плечи и принялась ее трясти.
   - Где Марк?!
   Истра пожала плечами.
   Я знаю мало. Он меня прямо из ванной вытянул, когда я только успела расслабиться. Запер тут с тобой, как консервы, после чего мы прыгнули в прошлое на несколько дней. Так как, скорее всего темпоральный заряд был истрачен на нас, ему пришлось вступить в бой.
   Вспыхнуло табло.
   "Обнаружен объект".
   "Капсула захвачена лучом".
   "Бортовое вооружение спасательной капсулы отключено".
   "Благодарю за внимание".
   Посреди медблока появилась голограмма рослой, рыжеволосой девицы с пронзительным взглядом зеленых глаз. Ладная фигура была облачена в пилотный комбинезон покроя Солнечной системы.
   - Арельяна Альт Ах. Статус первого помощника подтвержден! Пятый Ранг подтвержден. Пятый ранг одобрен Первым Оператором "Альт-Вега".
   Ареляна вздрогнула от неожиданности.
   - Истра Сек Таль. Четвертый ранг. Четвертый ранг одобрен Первым Оператором "Альт-Вега".
   Девушки удивленно переглянулись.
   - Звездный крейсер "Афина" приветствует новый экипаж!
   Свет погас, в следующую секунду девушки оказались посреди просторной рубки звездолета, окруженные десятками виртуальных окон. Черный цвет отделки просветлел, и в помещении стало значительно светлее.
   Виртуальный образ "Афины" отвесил вежливый поклон в сторону девушек.
   Арельяна на негнущихся ногах дошла до капитанского кресла и тяжело села в него. Помещение словно раскачивалось.
   Из пола вырос белый столик на одной ножке со стаканом с водой и двумя капсулами с лекарством.
   - Первый помощник примите лекарства. Ваше состояние после частичной интеграции еще сильно нестабильно. Вам требуется продолжительный сон.
   - Сколько.
   - Минимум двенадцать часов.
   - Время до столкновения с армадой?
   - Двадцать семь часов тридцать две минуты до двойного темпорального скачка. Двадцать семь часов тридцать пять минут до огневого контакта с противником. Первый помощник, я должна предупредить, что вмешательство в естественный ход истории может привести к непредсказуемым последствиям.
   Яна выругалась на неизвестной Истре родном языке Капитана "Арго".
   - Да плевать мне на последствия!
   - Имеется личный запрет капитана Марка Хамелеонова!
   Арельяна зло ударила кулаком по подлокотнику. Подхватив таблетки, она залпом запила их.
   - Краткий курс управления звездолётом. После чего четырнадцатичасовой сон в мед-капсуле.
   - Как прикажете.
   - Оператор Истра, вы пока можете проследовать в вашу каюту.
   В полу зажглись желтые параллельные линии маршрута.
   Девушка кивнула, со вздохом глядя на так и не выздоровевшую подругу, у которой явно завелось шило в причинном месте.
   - "Афина"?
   - Да оператор?
   - А что за звездолет, на котором мы сейчас?
   - Крейсер "Афина", звездолет, построенный по чертежам первых, классифицированный как тип "Смерть". Одна тысяча первая построенная и действующая модель.
   Внутри девушки все похолодело.
   Она непроизвольно оглянулась на подругу, лежащую на ложементе во время мнемо-сна экспресс-обучения.
   - Почему вы сказали четвертый ранг?
   - Перед темпоральным скачком капитаном отдан приказ о присвоении вам четвертого ранга оператора. Первым Оператором "Альт-Вега", подтверждены ваши полномочия.
   Девушка едва не подскочила на месте от услышанного. Для нее скачок в рангах был слишком неожиданным.
   - Статус?
   - Статус не определен. Капитан Марк оставил на ваше усмотрение.
   Внезапно в коридоре появилась держащаяся за стену Арельяна. Из носа у нее капала кровь.
   Истра тут же подскочила и подхватила подругу.
   - Что произошло?
   - Перенапряглась. Ничего страшного. Полцикла в мед-капсуле и здоровый сон. Только и делаю, что сплю... Кха... "Афина"?
   - Да первый помощник?
   - Внеси в реестр "Альт-Вега" статус любовницы. Это ни к чему не обязывает, права будут на уровне моих, ответственности меньше.
  
   Десять дней спустя. Через девять дней после битвы малого звездолета против целой эскадры.
   Арельяна стояла у обзорного экрана, сцепив руки за спиной, напротив сплошной черноты. Вспыхнула компьютерная модель, обрисовывавшая края черной дыры, и маршрут крохотного по сравнению с крейсером корабля "Арго".
   Наконец полностью ассимилировав память Марка, Арельяна наконец смогла разобраться в своих чувствах к парню. Как и причины, побудившие ее на столь странный шаг как "Единение".
   Она так же понимала, почему Марк не решился отдать приказ просто уничтожить флот техникой древних. Звездолет приберегался как последний шанс в защиту Земли и Солнечной системы. Именно сейчас благодаря Марку девушка сумела решить часть разногласий, и устранить более ста действующих лиц второстепенных действующих пешек Совета. На сбор новых и создание нового флота уйдет время.
   Когда девушка решилась на просьбу об ассимиляции чужих воспоминаний, она ожидала увидеть себя не более чем игрушкой в руках чужого для нее человека. За последние две тысячи лет ни один мужчина ее народа так и не рискнул отдать "часть себя" второй половине. Все всегда ограничивалось заверениями. Ложью, обманом и давлением на родственников. Парень оказался не просто иным, чуждым для текущего времени складом ума жителем Солнечной системы. Он был чужим даже для своих. Возможно, это и повлияло на перво-предка решившего перенести Марка столь далеко от дома.
   Для нее самой оказалась полной неожиданностью вся ситуация с Марком. Цепочка случайностей, душевных порывов, и боль потери. Если бы не система мониторинга, и медицинский контроль, девушка могла бы не выкарабкаться, так как и без того ее сознание претерпело сильную деформацию.
   - Дурак!
   Девушка зло пнула ни в чем не повинную плоскость обзорного экрана.
   - Да я не лучше, но какого лешего ты так поступаешь со мной?!
   По щекам катились слезы.
   Девушка с трудом заставила себя отвернуться.
   - "Афина"!
   - Да, первый помощник?
   - Ты закончила расчеты?
   - Подтверждаю. Расчетное время полета один год два с половиной месяца. Вероятность благополучного полета сквозь горизонт событий семьдесят два и шесть десятых процента.
   Девушка подошла к капитанскому креслу, словно не решаясь его занять, после чего решительно села, едва не рассмеявшись своей нерешительности.
   - Рассчитай точную дату, и координаты безопасной встречи.
   - Выполнено. Расчетная дата двадцать седьмое апреля, семнадцать сорок по времени Земли. Координаты установлены.
   - Тогда возвращаемся домой.
   - Земля?
   - Земля!
   - Всему экипажу приготовиться к переходу. Время прибытия семнадцать минут с учетом прохождения фрактальной оболочки.
   - "Афина".
   - Да первый помощник?
   - Создай эмоциональную матрицу, я словно с тостером разговариваю.
   - Матрица была создана две недели назад. Приказ на активацию принят. Прошу приготовиться к переходу.
   Пространство вокруг крейсера колыхнулось, и звездолет исчез из района действия притяжения черной дыры.
   Арельяна вызвала зеркальную поверхность, после чего ее скаф приобрел белоснежно белый цвет, а волосы сменили колер с светло-розового на светло-фиолетовый с тремя длинными белыми прядями от правого виска. Собственноручно сплетя три длинные и тонкие косички, девушка закрепила их золотыми зажимами с тремя кристаллами, добываемыми на ее родине. Каждый из них в сочетании с цветом волос и прической означал статус девушки.
   - Прибытие. Звездолет прибыл к орбите Луны, на темной ее стороне.
   Молчавший долгое время браслет девушки мгновенно "взорвался" от огромного количества поступающей на него информации, писем и нескольких тысяч вызовов.
   - Похоже, я действительно обрела новый дом.
   Девушка грустно улыбнулась своим мыслям, так как причин радоваться сейчас у нее не было.
  

Киров. Январь 2020.

  
  
   Имеется в виду, соотношение значимости в иерархии совета.
   Нанкл - обозначение времени - десять циклов смены дня и ночи (20 местных суток).
   Актахар Шак Тхиист! - Поместить ее в силовой кокон! (примерный перевод с языка древних)
   Арток Ста! Тихиу шаактиас шулук! - Непереводимая портовая ругань. (язык "Альт-Вега")
   Эти снаряды только по типу назначения соответствовали земным торпедам.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 8.03*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Г.Крис "Дочь барона"(Любовное фэнтези) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) Е.Вострова "Дракон проклятой королевы"(Любовное фэнтези) Н.Пятая "Безмятежный лотос 3"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"