Храбрых Константин: другие произведения.

Проект "Аргонавт" Часть 4. Пожиратели миров

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 8.62*11  Ваша оценка:


   Константин Храбрых.
   Проект "Аргонавт". Часть 4-я. Пожиратели миров
  
   (Данный рассказ является черновой работой)
  
   Список глав:
  
   Глава 1. Глаза в глаза.
   Глава 2. Шипящие кошки.
   Глава 3. Древний враг.
   Глава 4. Обращение к примитивным неорганизованным существам.
   Глава 5. Кровь взывает о мести.
   Глава 6. Кровавая Ледяная Королева.
   Глава 7. Одна тысяча и один.
   Глава 8. Первый взгляд на "Единение".
   Глава 9. Кровь и плоть, сталь или разум?
   Глава 10. Второй век Каменного неба.
   Глава 11. Тайна за семью печатями ч. 1. - Пересадочная станция.
   Глава 12. Тайна за семью печатями ч. 2. - Когда связаны руки.
   Глава 13. Тайна за семью печатями ч. 3. - Опасные надежды.
   Глава 14. Конец?
   Эпилог.
  
   Глава 1. Глаза в глаза.
  
   Система раннего оповещения не только не успела среагировать, она фактически не сработала. Появившийся рядом с станцией "Библиотека" фиксировался всеми датчиками только визуально, по всем остальным параметрам звездолет просто не фиксировался.
   - Неизвестный звездолет, вы вторглись в околоземное пространство Солнечной системы! Требуем лечь в дрейф!
   Арельяна понимая всю комичность данной ситуации только усмехнулась находчивости оператора радиосвязи.
   - "Афина" дай связь!
   - Говорит Яна Рейн, первый помощник капитана Марка Хамелеонова, звездолет "Афина". У нас не было возможности предварительно связаться ни с одной станцией, так как переход осуществлялся из Ядра галактики. Прошу сообщить опознавательные коды и указать координаты стационарной стоянки. Желательно в районе Земли или околоземного пространства.
   Глядя на перепуганное и бледное лицо связиста Арельяна, едва не рассеялась.
   Внезапно оператор дальней связи со станции "Реверс" исчез, и его сменил куратор Марка. Просматривая память супруга, девушка хорошо запомнила лицо этого человека, как и то положение, которое он занимал в обществе.
   - Говорит полковник Пирсов. Предаем координаты и коды оповещения. С возвращением. Если вас не затруднит, то через час я хотел бы с вами отобедать и узнать о судьбе "Арго" и его капитана.
   - Я буду на "библиотеке через двадцать минут. Со мной прибыла Инга Орловская, думаю разговор будет долгим полковник.
   Звездолет с поразительной для объекта с такой огромной массой покоя грацией резко сменил свое положение в пространстве, зависнув в пятистах километрах над кроной планеты со стороны северного полюса. По соседству с пятикилометровым космическим змеем, свернувшимся в клубок.
   С корабля Арельяна с Истрой переправились на библиотеку с помощью выращенного "Афиной" внутрисистемного катера. Белые обводы корабля соответствовали земным стандартам только визуально, внутри целиком и полностью это был межзвездный истребитель.
   Библиотека встретила огромным и весьма шумным количеством народа. Известие о том, что прибыл неизвестный звездолет, пилотируемый всего двумя красивыми девушками, произвело эффект домино. Вскоре ожидались представители Масс Медиа, ученых и военных. Последние, уже прибывали через космические врата, экономя время.
   Арельяна неспешно прогуливалась по залам глядя на творение своих собственных же рук, и не узнавала. Глядя на шумные толпы подростков, бродящих по галереям, выставкам, лабиринтам архитектурных памятников и визуализаций что-то кольнуло в сердце.
   - Так вот каким ты видел "Библиотеку", - пробормотала девушка про себя.
   - Оно того стоило, не так ли первый помощник Рейн?
   Девушка обернулась и увидела слегка настороженного куратора Марка. После чего согласно кивнула.
   - Да, есть чем гордиться.
   - Прошу за мной, в седьмой столовой сейчас куда как меньше народа.
   Арельяна улыбнулась и покачала головой.
   - Давайте в нулевую, Марк создавал ее для себя, и тех, кого не прочь пригласить. Там и пообедаем.
   Куратор только развел руками.
   - Ведите, вы как одна из создателей "Библиотеки" знаете все закоулки, о которых остальные и не слышали.
   Пространство колыхнулось и двадцать человек просто разом оказалось посередине кафетерия, оформленного в стиле восьмидесятых годов Америки. Правда надписи на стенах, картинах и меню были по-русски.
   Девушка улыбнулась.
   - Присаживайтесь Сергей Вячеславович. Думаю, Ваши коллеги тоже не прочь перекусить.
   Арельяна уселась на стул из гнутых алюминиевых трубок и красного пластика и взяла книжку меню из искусственной кожи. Пробежавшись по меню, она по странному наитию заказала "Весенний" салат и два куска пиццы. Лимонад и какой-то воздушный десерт с карамелью и посыпкой.
   - Думаю, вас не удивит мой вопрос, но что вы сделали с Марком и где сейчас "Арго"?
   - Этот идиот, выбросил нас обеих в спасательной капсуле и, зацепив гарпунами две трети флота, совершил скачок в сторону черной дыры. "Афина" предоставит видеоотчет. Сейчас, скорее всего он пересекает горизонт событий.
   Пирсов как-то сразу осунулся. С шумом выдохнув, он спокойно посмотрел на Арельяну.
   - Вашим словам моно доверять?
   - Я знаю про список, который Марк передал вам. И про Ингу, и про меня в нем.
   Девушка сняла медальон с шеи, раскрыла.
   В одной половинке лежал кристалл-чип с копией памяти девушки, а во второй половинке изящное обручальное золотое кольцо.
   - Если вы думаете, что мне легче, вы ошибаетесь. Женщина моего народа, официально зарегистрированная в реестре брака, больше не сможет выйти замуж. У нас развод не предусмотрен, именно поэтому, когда мы выбираем партнера - мы выбираем навсегда.
   По щеке девушки прокатилась слеза.
   - Теперь год ждать его возможного возвращения...
   - Техника древних способна возвратить человека оттуда?!
   - Марк ежедневно пропадал в библиотеке. Штудировал архивы и модифицировал "Арго" все новыми и новыми даже для "нас" технологиями. Он даже свою каюту превратил в узкий кубик, оставив нормальные площади только нам с Ингой. На "Арго" просто не оставалось свободного места. Последняя модификация двигателей способна пройти по краю горизонта событий. Его полет будет длиться от одного года до ста тысяч лет в случае малейшей ошибки. Для него же пройдет только сто часов субъективного времени. Ваши физики и теоретики частично были правы относительно того, что черная дыра поглощает даже время.
   Ничего не заказываете?
   Пирсов покачал головой, глядя на коллег, настороженно делающих заказы и свободно болтающую с ними Ингу, в красках описывавшей приключения на звездолете.
   - Не могу прочесть меню. Русский не был моей спецификой.
   - Тогда произнесите то, что хотели бы. Это многофункциональное помещение. Точная репродукция кафе, где он зависал с друзьями в прошлой жизни. В этой он даже нормальных друзей не смог завести, и он и вы слишком разные.
   Пирсов согласно кивнул.
   - Значит есть все шансы на его возвращение?
   - Да. Чтобы в его отсутствие вас не стерли в порошок, я прибыла на "Афине". Пока звездолет здесь, ни один флот из известных мне, не рискнет напасть. Скорее постараются устранить меня. Как единственного оператора, которому позволено им управлять.
   - Расскажите об операторах.
   Арельяна пожала плечами.
   - Для упрощения и полноты картины я сброшу на ваш адрес полный пакет. Там есть все. Вот только среди вашего поколения операторов как таковых пока нет, и не предвидится в ближайшие лет десять-пятнадцать. - Девушка погрустнела. - Одно из течений нашего Совета слишком хорошо об этом позаботились.
   - Как вас называть?
   Девушка пожала плечами.
   - Яна -- это сокращение моего имени. Полное мое имя Арельяна Альт Ах, последняя из дочерей Первого Оператора моего народа "Альт-Вега". Так как по вашим меркам у нас было только обручение пока, так и оставим. Я привыкла за эти годы к имени Яна Рейн.
   - Чем будете заниматься?
   Арельяна пожала плечами.
   - Учеба. После чего просто сотру ту часть Ссовета, которая ведет неправильную "политику партии", нарушает наши же традиции и решила захватить власть над нашим народом извращая законы и заветы в угоду себе.
   - Амбициозно, - покачал головой Пирсов.
   Арельяна улыбнулась.
   - Возможно, эта черта во мне и привлекла его. Не всем нравятся серые мышки, - девушка насмешливо улыбнулась. - Даже в вашей истории брак - это совокупность противоположностей.
   - Ваши дальнейшие планы?
   Тут на столе появилась уменьшенная голограмма "Афины":
   - Попытка вторжения! При попытке проникновения на борт были захвачены следующие лица.
   Над столом появился голографический куб с иконками-фотографиями.
   - Все захваченные помещены в капсулы стазиса до выяснения обстоятельств?
   - Ваши? - Арельяна нахмурилась.
   Лицо Пирсова словно преобразилось. Вместо добродушного собеседника перед девушкой словно готовый к прыжку хищник.
   - Попались! Вы всех изолировали?
   - Да полковник. Три катера захвачены притягивающим лучом и упакованы в силовые контейнеры. Три анка" уже готовы вскрыть обшивку.
   - Что за танки?
   - "Афина" покажи биомехов.
   Пирсов увидев уменьшенную копию биомеха непроизвольно отшатнулся.
   - Вы шутите?
   - Марк создал по образу старого фильма. Они действительно внушают ужас.
   Полковник только покачал головой. Воображение Марка его всегда несколько пугало, как и то, что было найдено у него на компьютере, который у него был с собой. Идеи, репродукции и книги в большинстве своем были не для нынешней эпохи, поэтому их поместили в закрытый архив.
   - Так что там с людьми, ваши?
   - Не наши, мы зафиксировали более ста сорока инопланетян, внедрившихся в наше сообщество. Многие просто беженцы, их взяли на заметку и позволили жить, как живут, пока не вмешиваются в стабильную жизнь общества. Больше половины даже сумели продвинуть области науки и творчества в той области, в которой работают.
   Но вот эти идут отдельной строкой. "Арго" по данным департамента науки - новый тип боевого звездолета дальнего поиска, в котором применены новые разработки. Марк по тому и появлялся на публике в зеркальном шлеме, чтобы больше убедить в секретности новых технологий.
   Как только они получили сообщение о том, что весь экипаж покинул крейсер, и он остался только на автоматике, они решили рискнуть. Допросив их, мы выявим остальных участников, после чего будет произведена депортация на родину.
   Арельяна пожав плечами, достала свой "Райт".
   - Я могу ускорить поиск. "Афина" проведи поиск по базе.
   Виртуальный куб стал заполняться новыми иконками с фотокарточками и данными на людей. За столом немного похолодало, после чего перед Пирсовым из воздуха на стол упал небольшой кристалл-стержень.
   - Полные списки, с копиями приказов, и списками направлений, по которым работали. Координаты схронов, места контактов, адреса, пароли. Перечень техники с описанием. Этого хватит?
   Полковник пирсов сидел и растерянно потрогал кристалл пальцем, словно боясь, что он исчезнет.
   - Ваша техника пугает.
   - Мы просто старше вас на девяносто тысяч ваших земных лет. Через десять тысяч лет после того, как мой отец стал Первым Оператором и общество смогло ассимилировать знания древних мы начали экспансию.
   Единственное что не меняется - это человеческая природа. Вы попали под наши разборки. Часть нашего Совета решила утвердить за ваш счет свои позиции. Я отношусь к другому течению, которое не согласно с действиями первого течения. Мы не убийцы. Но даже среди нас есть те, кто мечтает стать богом, используя и приватизируя технологии.
   Куда вам их доставить?
   - Секунду... Сейчас прибудет "Тесей", переправьте их под конвоем. Там их встретят.
   - Хорошо.
   - Тогда перейдем ко второму вопросу. Анна, дай папку.
   Девушка с длинными черными волосами встала из-за стола и положила на свободное от тарелок место папку из полиморфного пластика. Откуда на свет появился глянцевый, старомодный журнал.
   Это реплика восстановленной находки на Земле, в Старой Европе. Журнал датирован серединой двадцатых годов прошлого века. Не поясните?
   Арельяна растерянно смотрела "кривое зеркало". На обложке глянцевого журнала в расслабленной позе в вечернем платье с глубоким вырезом сидела точная ее копия.
   - "Афина", поиск по архивным базам. Все что найдешь...
   - Данный архив временно закрыт. Еще не пришло время для обнародования данных, в противном случае возможно изменение текущего временного периода и образование временных петель.
   В горле пересохло.
   Девушка залпом осушила стакан содовой, и закашлялась.
   - Простите. Похоже на обложке я, но старше. Видите, вот это украшение?
   - Да.
   - Это символ замужества. Если можете, временно засекретьте все что найдете по мне и Марку.
   На стол лег другой красочный журнал.
   - А также по ней тоже.
   Несмотря на иной цвет волос, дикий и кричащий макияж, в девушке в черном кожаном пеньюаре и кошачьей полумаске с небольшой плеткой в руке угадывалась Истра.
   - И по Инге Орловской тоже, пожалуйста. Я могу и сама, но зачем делать это без согласования? Я пока еще не признана вашим народом.
   - Ну, это как сказать. Отчеты Марка просочились в СМИ, не без нашей помощи. Вы даже не представляете, какой фурор произвели ваши приключения. Теперь после прибытия корабля мы теперь можем спокойно предоставить им фрагмент битвы в "На кладбище погибших кораблей". Старатели уже жалуются, что не могут похвастаться перед друзьями.
   Арельяна вымученно улыбнулась.
   - В ходе путешествия я получила травму, четыре с половиной месяца жизни просто исчезли. Здесь копия, - девушка помахала кулоном с кристаллом-чипом и кольцом, но из-за состояния памяти интегрировать в свой разум... короче нежелательно. Часть воспоминаний всплывает периодически в виде обрывков и лохмотий.
   Лицо Пирсова растерянно вытянулось.
   - Я пришла в себя на корабле, последнее что помнила - как я ложилась спать на станции "Спираль". Сами понимаете мое шоковое состояние?
   - И как вы это восприняли?
   - Не разобравшись, едва не попыталась свернуть ему шею, как похитителю, - Пирсов вздрогнул, но только кивнул. - Три недели пришлось едва ли не пытать его. По анализу компьютера мне было нерезонно сообщать о прошлом, пока не удастся восстановить здоровье полностью. На это потребуется полтора года. Я не утерпела.
   Итогом стала битва, в которой Марк не стал рисковать и просто отстрелил спасательную капсулу, и теперь я одна. Здесь. И буду ждать как дура, пока он не соизволит вернуться. В случае если он не вернется через полтора года, я лягу в стазис-капсулу, и буду ждать на корабле, пока он не вернется.
   - Вы его любите?
   - Десять дней назад я этого не знала. Проверка чувств самое страшное испытание для пары. В моем же случае это даже не "свидание вслепую", а "брак вслепую".
   - Даже не знаю, что сказать.
   - И не надо. Пока его нет, буду решать его проблемы. Не удастся, придется немного "пострелять".
   Пирсов спокойно сложил журналы в папку и протянул их Арельяне. Девушка кивком поблагодарила и положила папку рядом. Папка была тяжелее, чем показалось с первого раза. Скорее всего, там больше, чем пара журналов моды. Моды? До Арельяны дошло что это был отклик памяти Марка.
   - Вам приготовят апартаменты.
   - Не стоит, я останусь сегодня на корабле. После сражения, могут попытаться от меня избавиться.
   Девушка достала "из воздуха" стопку ледяных на ощупь от мгновенного создания карточек-многофункционального пропуска.
   - Индивидуальный пропуск на "Афину". Любая команда без этого пропуска будет помещена в стазис-капсулы. Здесь десять карт.
   Пирсов кивнул на мигающий тремя типами сигналов браслет.
   - Не собираетесь ответить?
   Девушка тяжело вздохнула, после чего вызвала три огромных виртуальных окна-экрана и сбросила данные на них. Прокрутка списка просто не останавливалась.
   Два миллиона сто сорок тысяч пропущенных вызовов за последний час. Постоянно висит на лини пятнадцать тысяч четыреста абонентов. Три миллиона шестьсот сорок две тысячи сообщений. Все три столбика постоянно пополнялись, и цифры росли на глазах.
   - Я даже боюсь спросить, что произошло?
   Пирсов взмахнул рукой, вызывая огромный экран новостного канала. Десятки подканалов и новостных лент были посвящены "Библиотеке". Еще столько же загадочному звездолету.
   Отдельным блоком шли "Приключения Арго".
   - Марк регулярно присылает видео журнал, сувениры, образцы, книги и прочее. Рядом со станцией "Спираль" появился "Музей Аргонавт". Уже пять из десяти сегментов заполнены экспонатами и запущены для общего допуска. Вы теперь тоже достояние этого музея, как непосредственный участник.
   Дальний поиск завален заявками, их просто не успевают обрабатывать. Еще больше заявок поступает для укомплектования в соответствии с оргштатными должностями экипажа "Арго". До вас и Инги был только Марк в качестве пилота и капитана. Солнечная Система еще не знает, что среди жителей Земли существует наследник древней цивилизации. Общественность до сих пор считает, что артефакты не больше, чем памятник культуры. Просто мы не знаем, как он был создан и для чего. Это официальная версия.
   Пирсов улыбнулся, глядя на широко распахнутые от удивления глаза девушки.
   - Вы тогда неосторожно засветились во время отбытия. Теперь пожинайте лавры восхищения, и зависти тех, кто остался за бортом. Поступало более сотни тысяч запросов о том, чтобы вас отстранили от должности навигатора и вычеркнули из членов экипажа. На вашу должность облизываются как "бездельники", так и "деятели". В своих кругах вы Яна проходите как особа, проскочившая на борт только за счет внешности, а не таланта.
   Девушка смеялась. Долго. Вызвав удивление всех присутствующих.
   - Вы в курсе, что Марк давно знал кто я?
   Полковник кивнул.
   - Так вот, моя кандидатура даже не рассматривалась, хотя внешность он оценил. Меня взяли по просьбе одного существа древнее всех существующих цивилизаций. Мне пришлось долго доказывать, что я не балласт на судне, - девушка снова хохотнула. - Я бы посмотрела, как они бы справились с тем, что происходило.
   - Откуда вы знаете, если потеряли память.
   Девушка вымученно улыбнулась.
   - Марк отдал полгода своей памяти. Даже в моем народе мало кто решается на это. В большинстве это приводит к разрыву пары.
   В моем же случае происходит постоянный конфликт воспоминаний, так как они ощущаются как мои собственные. Из-за того, что мы с ним разного пола возникают неприятные казусы. Подсознание еще полгода будет раскладывать все "по полочкам".
   Особенно тяжело в половом плане, ибо восприятие совершенно иное. Зато отлично видны его вкусы и предпочтения, правда однажды я придушу на этой почве подругу с ее приколами.
   - Простите? - Арельяне удалось смутить немолодого полковника.
   - Когда прилетела сюда, обратила внимание что реагирую на представительниц своего пола, так как реагировал бы Марк. Это сильно смущает.
   "Еще сильнее это смущает вас", - мысленно отметила про себя девушка.
   - Кхм...
   - Это одна из причин, почему я останусь на крейсере. "Афина" постоянно мониторит мое состояние. Думаю, на этом мы пока прервемся.
   Яна достала еще один кристалл.
   - Это, то чего Марк не знал. Здесь два списка. Первый сочувствующих, второй - тех, кто без раздумий готов по воле Совета устроить геноцид.
   Я отправила всем письма об обязательной явке завтра в двенадцать часов по тихоокеанскому времени Земли. Или в семнадцать ноль-ноль по общему времени Солнечной системы. Место явки здесь же, на библиотеке. По результатам я надеюсь на депортацию несогласных. Не хотелось бы проливать лишнюю кровь.
   Лицо полковника посерьезнело.
   - Поэтому не могли бы вы подготовить вооруженный конвой. Возможны провокации с их стороны.
  
   Девушки, морально выжатые просто послали запрос "Афине" на изготовление купальни по стандартам их родины. Для пустующего пространства эти двести кубометров купален со всеми удобствами - не более чем необходимость для психологической разгрузки экипажа.
   Арельяна наконец-то смогла расслабиться. Истра же восприняла нововведение с восторгом. Раньше с ее вторым рангом она не могла себе позволить столь роскошной жизни.
   - Знаешь Ари, я начинаю тебе завидовать...
   - Было бы в чем?! Ни мужа, ни парня, ни любви... Пропал там откуда не возвращаются, и я еще должна ждать! Чему завидовать? Всему этому? Забыла второй постулат?
   Истра только отмахнулась.
   - Да я в курсе что "Избранная" не имеет права на имущество, кроме того, что при ней и на ней. И звездолетом ты пользуешься "по праву пользования имуществом мужа", дело не в этом... Я получила письма с предложениями от тех двух рогатых парнокопытных третьего ранга. Имени их больше не произнесу!
   Кулак девушки зло ударил по краю белого мраморного бассейна, бурлящего пузырями и горячей водой.
   - Ай... - охнула она от боли и опустила руку в воду, убаюкивая.
   - Ну-ну, - Арельяна только фыркнула.
   - Второй и третий ранги. Получив четвертый, мне удалось просмотреть то, что "за кадром", - в голосе девушки послышалась печаль. - В итоге за яркой оберткой мелочные и жалкие существа только и желающие потешить свою похоть! Ни целей, ни желаний, ни стремлений!
   Арельяна заинтересованно спросила:
   - А что в письмах?
   - Не напоминай, оба предложили статус наложницы! Избранной второго... а теперь уже четвертого ранга! Меня взбесило, и я выложила все на общее обозрение. Плюс два врага желающих моего тела в качестве жертвы, над которой они будут измываться до самой моей смерти и список проклятых "Семьями оскорбленных".
   - И все?
   Истра вспыхнула:
   - Эти уроды поспорили, кто из них "завалит" меня первым! - на глазах девушки появились слезы. - Тебе бы было приятно?!
   Арельяна только головой покачала, промолчав о том какие мысли возникали у Марка, когда он смотрел на нее. Девушка посчитала, что это только ее "добьет"!
   - О чем шушукаетесь девочки? Вы не против, если я присоединюсь?
   На краю пузырящегося бассейна из воздуха проявилась рослая брюнетка в чешуйчатом комбинезоне.
   Реакция подруг была молниеносной, и в следующее мгновение обе стояли на скольком мраморе, направив активированные в боевой режим "Райты".
   - Хорошая реакция! Медленная, но хорошая! - Кивнула брюнетка, рассыпаясь искрами, ибо два импульса просто распылили жесткую голограмму.
   В следующий миг обе полетели с визгом обратно в бассейн
   - Мда... как все запущено... остыньте, я поговорить заскочила.
   Девушка исчезала и проявлялась словно призрак.
  
   Глава 2. Шипящие кошки.
  
   Атланта расслабленно опустилась в бассейн, подставляя тело расслабляющим потокам воды и пузырькам воздуха. Из уст девушки послышался расслабленный стон.
   - Предвечные боги, как же у вас тут хорошо! На реверсе даже ресурсов на водный душ раз в неделю нет! Я там уже третью неделю, и готова волком выть! Ее органический комбинезон, словно сброшенная кожа змеи, небрежно лежал у края бассейна.
   - Это кто? - Истра, шипя, растирала ушибленный бок.
   - Да так, еще одна конкурентка, - Арельяна рассматривала Атланту сквозь легкий прищур, оценивая фигуру девушки.
   Во многих фрагментах воспоминаний Марка, тот весьма высоко оценил ее красоту фигуру и прочие прелести девушки. Кроме раздражения это вызывало только отрицательные эмоции.
   - Пф... А ты считаешь что то что ты с ним спишь - и мужчина уже твой с потрохами?! Если бы так и было, то измены благоверных бы просто не существовали. Но я не за этим.
   - А зачем?
   - Скучно! Земляне этого века просто разучились жить. Уже третья неделя как я на "Реверсе", и готова уже подобно моей Змейке заснуть, лет этак тысяч на пятнадцать!
   Хорошая у вас купальня, я пыталась построить что-то и у себя на корабле, но мая глупая Змейка периодически путает со своим желудком, и вместо воды бывает, поступает желудочный сок. Сварит и переварит заживо...
   Девушки дружно хохотнули, представив себе эту картину.
   - Рассказывай, где мужика потеряла?
   - Занимается экстремальным катанием по волнам горизонта событий. Нас вот высадил, чтоб не мешались.
   Атланта смеялась долго.
   - Баба с возу... - и снова зашлась в приступе неудержимого хохота. - Небось, весь мозг вынесли бедняге? Можете не отвечать, по вашим лицам все хорошо видно. Я к чему, собственно, веду, никакой военной кампании не намечается? На пару звездных систем минимум?
   Истра и Арельяна удивленно переглянулись.
   - Есть немного. Вот только какой у тебя в этом резон? - Алельяна внимательно изучала тонкие черты лица последней в секторе жительницы древней цивилизации.
   "А ведь Марк бы согласился на многое, подкати она к нему с ее желанием и возможностями!"
   Эти мысли весьма не понравились девушке.
   - Я свихнусь в этом озере спокойствия!
   - В ближайшие полгода я планирую нагрянуть домой, разворошить "гнилое болото", иначе военная компания перенесется прямиком в Солнечную систему.
   - Неплохо, неплохо. Что-что, а отдыхать вы умеете.
   Дождавшись, когда девушки покинут бассейн, Атланта одним гибким движением выпрыгнула на белый мрамор, отбросив с лица мокрые волосы, подхватила свой био-комез и положила его на бурлящую воду.
   - Кожа слишком долго без воды начинает шелушиться.
   Когда она его вынула, он буквально сверкал сине-зеленой чешуей. Перебросив его через локоть, словно полотенце Атланта направилась в "зону массажа".
   "Вот чертовка!"
   Арельянна с трудом отвела взгляд.
   Глубокий вдох... выдох.
   Система предупреждала, теперь придется или мириться или менять ориентацию. Можно, конечно, попробовать медитацию, но не факт, что это поможет! девушка встряхнула мокрыми после бассейна волосами, отгоняя дурные мысли.
   Надо будет что-то решать, когда Марк вернется.
   Что именно решать, девушка задавила даже мысленно.
  
   Атланта появилась из "зоны массажа" довольная, мурлыча на ходу подобно кошке какой-то незнакомый мотив. Завидев подруг за столиком, попивающих сок и кофе, девушка направилась к ним. Про банное полотенце она или не слышала, или проигнорировала.
   - А по крепче ничего нет?
   - Стул, стол, пол... - хохотнула Истра. - У вас на родине процветает нудизм, или про одежду ничего не слышали?
   - Шкурка пока отдыхает и восстанавливается, - Атланта положила на стол большое сине-зеленое чешуйчатое яйцо. - Эх, было бы кого стесняться...
   Тут она заметила смущенный румянец на лице Арельяны и удивленно фыркнула. Однако через секунду она уже нависла над девушкой, словно ловя ее запах.
   - А у тебя проблемы с метальной стороной ауры подруга. И как это тебя угораздило? - Атланта села на стул напротив.
   - Ты о чем?
   - В ментальном плане у тебя аромат и твоего мужика и твой. Чего быть попросту не должно! Если только... Скопировала в тайне его память и просматриваешь, загрузив в сознание отдельной лакуной?
   Девушки переглянулись, после чего Арельяна согласно кивнула.
   - Да, есть такое. Только все было по его согласию.
   Атланта от удивления присвистнула.
   - Ты даже не представляешь, во что вляпалась дорогая моя.
   - Я. Тебе. Не. Дорогая! - Со злостью по слогам произнесла Арельяна глядя в спокойные вертикальные зрачки золотых глаз черноволосой валькирии.
   - Если ты в этом смысле, я предпочитаю мужчин, - словно не ощущая давления, произнесла Атланта, наслаждаясь игрой слов.
   Постучав костяшками пальцев по столу, атлантийка попросила:
   - "Афина", повтори мне тот паучий эль. Бокал ноль семь со льдом!
   На столике появился запотевший стеклянный бокал, с рубиново-красной жидкостью плавно перетекавший в темные тона пока не стал светло зеленым. Девушка с наслаждением вдохнула аромат крепкого алкоголя и произнесла:
   - Спасибо. Двадцатилетняя выдержка... М-м-м-м...
   Поставив пустой бокал, она ненавязчиво по нему постучала. Стакан полностью наполнился, распуская вокруг пряный аромат.
   - Не слишком ли вредно?
   - У меня в организме симбионт, который позволяет синхронизироваться с разумом "Великого Змея", как они себя называют. Я даже напиться толком не могу, крепкий алкоголь дает чуть больше времени почувствовать опьянение, прежде чем все будет безопасно разложено на воду и составляющие, а вредоносное выведено из организма. Плата за долголетие, и ускоренную боевую регенерацию. Я, конечно, не пробовала, но возможно даже отрастить голову, правда часть воспоминаний теряется. Приходится на всякий случай хранить часть себя в памяти Змейки.
   Так чем заняты?
   Арельяна устало достала из папки еще пару журналов и небрежно бросила на стол перед Атлантой. Девушка взяла в руки один из них, небрежно пролистнула страницы, и вздрогнула, едва не уронив. Отлистав страницы назад она с отвисшей челюстью смотрела на свое загорелое отражение в пикантном мини-бикини лета двадцать седьмого года.
   - Это вы прикалываетесь так?
   - Скорее кто-то более могущественный, чем мы смеется сверху над бедными нами.
   Арельяна непроизвольно оглянулась, словно бы реально услышав отголоски довольного смеха.
   Журналы пошли по рукам.
   - И как это понимать? - Истра с "квадратными" от удивления глазами смотрела на целую фотосессию в своем исполнении, и выходящую далеко за рамки приличия современного общества.
   - Яна, ничего не пояснишь?
   - Сожаление.
   - Что прости?
   - Главное сожаление Марка. Эти гламурные куски бумажной репродукции отражение главного сожаления Марка. Его выдернули из своего мира, от семьи, друзей, привычного ареала обитания.
   Атлантийка ненадолго задумавшись согласно кивнула. Я его отлично понимаю у меня практически та же ситуация. Только мои мертвы уже более двух с половиной тысяч лет.
   - Яна, мой тебе совет: пока его ментальная составляющая не стала сливаться с твоей, изолируй лакуну и произведи изъятие. В противном случае последствия могут быть малоприятны.
   - Например - осторожно поинтересовалась Истра, не поднимая глаз со страниц журнала.
   - Например полное слияние, в ходе которого она не будет различать ни Марка, ни себя. Станет этаким придатком, копией в женском теле с перепутанными воспоминаниями.
   Арельяна была в чем-то согласна с Атлантой, вот только изъятие лакуны с памятью было подобно отрезанию руки заживо.
   Истра внезапно не выдержала и, хлопнув журналом по столу, заказала себе точную копию содержимого бокала Атланты, и под удивленные взгляды девушек в несколько глотков осушила его.
   - О-е-ей! Ты полегче! С первого раза он словно удар кузнечным молотом!
   Однако Истра даже не поморщилась, а только видоизменила банное кресло в лежак и расслабленно вытянула ноги.
   - Что с ней?
   - Разочарование в любви. Ждала письмо вечной любви и предложения замужества, но в итоге предложили быть не более чем наложницей. Согревать постель, с правом завести только одного ребенка.
   Атланта что-то обдумывала, смакуя напиток, полу прикрыв при этом глаза. Через пару минут она только покачала головой и выдала убийственную фразу:
   - Вы с вашими ритуалами таким манером придете к скорому закату!
   Девушки вздрогнули практически одновременно. Арельяна поинтересовалась:
   - С чего такие выводы?
   - Да прочла краткую выжимку из вашей истории. Появление наложниц в семейной ячейке вашего народа не было свыше ста тысяч лет, это пошло, как только вы взялись за Землю.
   - Все семьдесят два отверженных входили в главный виток Совета. С каждым консерватором совет падает все ниже и ниже в нравственной планке!
   - А что насчет вашей третейской стороны? Ведь ваша "каста рабочих" создавалась, как каста способная повлиять на обе других касты.
   Ответила Истра:
   - Перетягивание одеяла идет уже тысячи лет. Только существование Первого Оператора останавливает совет от попыток быстрого захвата власти и жесткого реформирования наших законов. Если бы не этот фактор - мы бы жили под гнетом людей, которые тысячи лет мечтают о новых завоеваниях без оглядки на прошлое.
   - Иметь безграничную силу, дарованную древними и не иметь возможности ее использовать... Это подтачивает разум, подобно морским волнам прибрежные камни. Но ты права, "каста рабочих" -- это то, на что я рассчитываю, когда пойду в Совет.
   Три тысячи избранных уже осознали, в какую ловушку они попали. Совет же уже осознал, что утрачивает свои рычаги влияния. Я жду следующих решительных мер, на которые они пойдут. Сразу после этого придется, скорее всего, распылить несколько боевых флотов, принадлежащих Совету.
   - Готовишь почву?
   - Именно.
   Атланта поднялась, подхватив со стола две большие литровых бутыли с вяло шевелящимися пауками, и подмигнув направилась в сторону бассейна, и сверкая белоснежной кожей просто растворилась в воздухе.
   О ее недавнем посещении купальни свидетельствовало сине-зеленое яйцо комбеза, и пустой стакан.
   Внезапно из воздуха появилась ее кисть, схватившая яйцо.
   - Чуть не забыла.
  
   На следующий день в "Библиотеку" попасть смогли только несколько шаттлов. СМИ, почуяв сенсацию, попробовали попасть на борт пяти пассажирских шаттлов, но получили только предупреждение от службы безопасности, что в случае приближения "на своем" транспорте будет отдана команда сбить.
   В итоге они воспользовались данной оговоркой и выпустили спец выпуск, нагнав туману о том, что на "Библиотеке" планируется заключение каких-то таинственных переговоров, тем более, согласно пассажирским спискам, были ученые, деятели культуры, различных областей науки и даже члены Совета Солнечной системы.
   Тем временем Ареляна уже приготовила небольшой амфитеатр, разделенный на три категории. Войны, Мудрецы и Работники.
   Все прибывшие рассаживались в соответствии со своим рангом и статусом, благо все было расписано "по нотам".
   Сама девушка расположилась в кресле с высокой спинкой отмеченной пиктограммой с номером пять.
   - Итак, прибыли все кто захотел. Я приветствую всех прибывших, но начинать при большом количестве отсутствующих я не могу.
   Девушка взмахнула рукой.
   - "Афина" будь добра доставь всех нежелающих.
   По рядам прошло "волнение" словно рябь по воде. А вот в следующий момент в пространстве стали проявляться одни за другими треугольники пространственных врат. Даже четвертый ранг был ограничен в использовании подобной технологии. А тут люди появлялись в силовых кандалах под конвоем неулыбчивых механических стражей.
   - Присаживайтесь. Сейчас подойдут оставшиеся представители сегодняшнего собрания.
   В зал вошли оставшиеся члены совета, и расселись на подготовленные для этого места. Судя по растерянным, а иногда и потерянным лицам у многих наконец-то стала складываться общая картина текущего положения дел.
   Девушка встала.
   - Я приветствую все три касты как представитель всех трех каст "Альт-Вега". Даже тот факт, что в связи нарушения древних законов мы отказалась от имени нашего народа, мы не перестаем им быть. Тем более в глазах других рас, народов и видов.
   В связи с тем, что сейчас между народом Земли населяющей Солнечную систему и "Альт Вега" сложились отношения "Холодной войны", я как представитель от обеих сторон отзываю всех вас на родину.
   Тихий шепот тут же перерос в ропот и крики.
   Многие вскочили со своих мест, но мгновенно затихли.
   Позади кресла стоял Первый Оператор. Символ вечности, нерушимости традиций, и надежда на будущее для всей расы.
   - С сего дня, моя дочь Арельяна Аль Ах, выступает в качестве спикера мой воли и парламентера между нами и народом Земли.
   Девушка упала на одно колено и склонила голову тихо произнеся: "Спасибо отец"!
   Фигура Первого Оператора развернулась, после чего он прошел сквозь окно портала. Это был первый случай за последние десять тысяч лет, когда Первый Оператор покинул родную планету.
   - Как вы только что слышали я имею полное право. Что до несогласных - последние кто посмел бросить вызов мне и моему супругу сгинули в черной дыре. Оставшихся крыс я лично развеяла в космической пустоте.
   - Совет будет против вашего решения.
   - Я "Избранная" Арельяна Альт Ах в соответствии с догмами Первого Храма, как избранная и Оператор пятого ранга имею полное право. А насчет Совета... - На губах девушки появилась хищная улыбка. - Через три месяца, по земному календарю в соответствии с моим запросом в Совет, состоится заседание, на котором будут обязаны присутствовать не только все члены совета, но и само собрание будет транслироваться на все миры.
   И первый вопрос, который будет задан согласно догматам, будет обращен к вам, каста "Рабочих".
   Все, кто желает остаться в Солнечной системе, должны пройти повторную регистрацию. Пора уже выйти из тени, особенно это касается вас каста "Воинов". Все ваши "закладки" подготовки дестабилизации общества и ряд мероприятий в течение последних двенадцати часов были разобраны и устранены.
   Девушка обвел аудиторию ледяным взглядом.
   Встала девушка из касты "Мудрецов":
   - Будут ли препятствия для тех, кто решил остаться?
   - Если вы не несете в себе угрозы, то для всех, кто пожелает, думаю, сделают исключение. Даже сейчас среди Землян живет три с половиной процента гуманоидов из других миров.
   Внезапно с передних рядов вскочили три парня и три девушки, из тех, кого привели после. Все снаряжение оставалось при них, и на это и был расчет.
   Шесть лучей ударили в прозрачное поле, после чего "Райты" всех шестерых просто упали на пол, получи мысленную команду.
   После чего "Стражи" поставили всех шестерых на колени перед девушкой.
   - Наивно и глупо. Вы действительно считаете что, повинуясь Совету и атакуя "Избранных" в нарушение всех постулатов и первой "Догмы Покорности", вы выйдете сухими из воды? - Арельяна покачала головой. - Вы понимаете, что только что прилюдно обрекли свои семьи на позор, а самих себя на изгнание?
   Или вы считаете, что Воля Первого Оператора ниже Воли Совета?
   Девушка вернулась в свое кресло.
   - Ваши действия транслируются во все миры нашей расы. С сегодняшнего момента, вы лишаетесь всех прав операторов "Дара", а также вы изгоняетесь прочь из всех миров нашего народа. На ваши семьи ложится "Клеймо позора" и "Клеймо убийц". Их потомкам дана тысяча лет для того, чтобы искупить свою вину за нарушение наших догм, загонов, постулатов и традиций!
   Рядом с креслом появилась виртуальная копия трона-кресла Первого Оператора, в церемониальном одеянии.
   - Да будет так!
   В дальнейшем в истории этот день вошел как день "Шести Предателей Веры". Все хорошо понимали, что они только исполняли отданные им приказы, подобно цепным псам, но и это так же показало, что их кара стала показательной для остальных.
   С этого дня Арельяна Альт Ах, среди всех "Избранных" стала первой среди равных, за то что спасла от поводка, который на них повесил Совет. Назревал Большой Раскол. Все в ужасе перед грядущим ждали день, когда состоится заседание Совета "Альт-Вега".
  
Глава 3. Древний враг.
  
   "Кладбище космических кораблей" превратилось в самое настоящее поле боя за наследство. Всякое бесхозное имущество долго таким не бывает, особенно когда про это прознали все искатели легкой наживы, пиратские артели и прочий сброд.
   Арельяне пришлось прибыть вместе с Атлантой (которая уже "шипела" на всех доброжелателей мирной жизни). Появление крейсера такого класса вызвало ужас даже среди нескольких флотов прибывших из разных звездных систем разжиться "свободным призом", как они окрестили это место.
   Кто-то решил показать свою удаль, и просто превратился в остывающие облака пара. Демонстративное уничтожение трех линкоров и двух пиратских крейсеров всем показало, что корабли Землян и Солнечников лучше обходить стороной.
   Появление в соседнем секторе "Великого Змея" привело в еще больший ужас всех старателей иных рас, чем даже появление "Афины". Среди многих народов сохранились древние сказки и страшилки о том, что может знаменовать появление вот такого-то корабля. Атланта в отличие от Арельяны особо не разбиралась, кто прав, и кто виноват. Двенадцать пиратских артелей, одна пиратская армада в пятьсот сорок три вымпела в течение десяти земных суток перестали существовать! Зато те, кто успел вовремя почуять что запахло жареным успели унести свою шкуру подальше, благо кладбище занимало просто колоссальный объем площадей.
   Внезапно "Афина" пришла в движение и принялась один, а другим разносить в пыль старые, полуразрушенные корабли.
   - Обнаружен космический паразит.
   Ареляна хорошо помнила увиденный глазами Марка организм, сожравший за тысячелетия все экипажи болтавшихся в пустоте кораблей.
   - Зафиксирован выброс тета излучения. Внимание произошел прокол реальности. Все системы переведены в полную боевую готовность. Всем экипажам старателей срочно вернуться на "Афину"!
   После чего "Афина" открыла огонь из множества орудийных башен. Площадь в десять кубических километров была перемолота в пыль, со всем, что там находилось.
   - Производится запуск всех имеющихся космических истребителей.
   - Ари, что происходит? - Истра подняла с глаз визир и посмотрела на подругу.
   - "Афина" обнаружила серьезного противника, в прошлый раз едва не сожравшего меня и Марка, и сейчас перемалывает выживших симбионтов. Мерзкие твари, поверь.
   - Старательская группа "Старый канделябр" вызывает "Афину".
   - Слышим вас, - Истра тут же перевела вызов на себя.
   - Инга Сергеевна, и снова здравствуйте, нам начинать опасаться или можно снова приступать к работе?
   - Пока отведите ваш корвет и остальные корабли в док "Афины". Мы обнаружили симбионтов космического паразита, как бы кого из вас не сожрали. Эти твари обожают любую органику.
   - Принял вас, спасибо, что беспокоитесь о нас. Хорошего мужа тебе красавица! Мы отводим суда в пятнадцатый док.
   - Марк этих бойких старичков называл "Старички-разбойники". Людям полторы сотни лет, уже праправнуки есть, а им все не сидится.
   - Зато люди хорошие.
   - Не без этого. "Афина", можно поподробнее насчет прокола реальности?
   - Закрытый раздел технологии. Существует ряд применений данного типа проколов, от гражданского и военного. Судя по структуре, типу сигнала, и его инверсионному следу - был совершен прокол из нашей галактики в иную. Определить точные координаты места выхода?
   - Будь так добра и сообщи Атланте вместе с координатами. Она должна знать больше, ибо она сама к нам прибыла, проскакав через дюжины спиральных галактик и различных шаровых скоплений. Кстати "Афина" а почему мы ограничены знаниями только одной галактики, хотя по вселенной мириады артефактов древних? Не пояснишь нам?
   - Решение "оставшихся". Знания будут предоставлены, когда вы покинете свою галактику и начнете путешествие в бескрайнем космосе.
   Снова первопредки. Арельяна только головой покачала.
   Вскоре остальные старатели, прибывшие с ближайших систем, выяснили, что истребители, что сновали вокруг, были не по их души. Некоторых даже успели спасти от смертельной угрозы.
  
   После чего продолжилось соревнование, найди что-то хорошее среди всего этого кладбища. И иногда действительно находили уникальные корабли или станции. Нашли даже дредноут размером с суповую тарелку. Экипаж был заморожен, а для сборщиков органики оказался неинтересным. Слишком уж малы объемы.
   Арельяна даже из любопытства побегала по лабиринтам коридоров. После чего сделала репликационную копию, а сам дредноут упаковала в куб доставки на родную планету.
   Атланту, Арельяну и Истру постоянно засыпали различными просьбами. Приглашениями посидеть "попить чаю" в кругу старателей. Иногда девушки соглашались. Атлантой большинство восхищалось: обожало, обожествляло, восхищалось ее красотой и боялось до колик в животе. Было несколько недвусмысленных предложений от молодняка. Закончилось, правда, плачевно... Они не учли того факта что валькирия не рассматривает их кандидатуры в качестве даже просто постельных партнеров.
   Всем девушкам регулярно пытались дарить подарки, оказывать знаки внимания. Истра после своих двух неудач как-то даже опасалась принимать знаки внимания, даже если человек был ей симпатичен. Арельяна же продолжала поддерживать свой образ идеальной Ледяной Королевы, что, кстати, только распаляло интерес ее персоной у противоположного пола
   Однако девушка тосковала совсем по другому человеку.
   Вскоре ангары "Афины" были заполнены инопланетными кораблями подзявязку. Еще примерно треть от общего объема было упаковано в стазисные кубы, и загружено три космических тягача, которым обычно осуществляется транспортировка астероидов с полезными ископаемым.
   Проблему с фрактальной оболочкой решала "Афина" создавая прокол, позволяя преодолеть фрактал ядра без каких-либо проблем.
  
   Дальняя окраина "Кладбища погибших кораблей"
   Внутри огромного каменного корпуса старого даже по меркам остальных кораблей звездолета было подвешено более миллиона различных особей обоих полов, всех так или иначе попавших в луч притяжение космического хищника-паразита.
   Трюм корабля был наконец-то заполнен образцами всех типов живых существ, которые только появлялись в секторе.
   Уцелевшее ядро корабля закончило подготовку и двигатели, собрав достаточно энергии на новый прокол, совершил переход к пересадочной станции - Части Великого Единения. Десятки и сотни таких же кораблей сборщиков прибывали с образцами органических единиц, и самое главное точными координатами в памяти их родного ареала обитания.
  
   Возвращение из космической бухты-кладбища звездолетов было встречено общественностью становившимся привычным ажиотажем. Новостные разделы уже пестрели сотнями новых заголовков. Арельяна привычно переключившая функции связи браслета-запястника на режим приема без оповещения, задумчиво просматривала новости, шокировавшие публику своей простотой.
   "Треть совета Солнечной системы подало в отставку".
   "Они жили долгие годы среди нас!" и "Две сотни инопланетян попросило гражданство Солнечной системы".
   "Депортация шпионов и террористов".
   Так же были десятки новостных форумов для обсуждения посвященные "Афине":
   ""Афина" - самая большая загадка судостроения!"
   "Как попасть служить на "Афину"?"
   "Первый помощник известен, кто же загадочный капитан корабля "Афина"?"
   "На что способен самый крупный крейсер флота?"
   "Назначение корабля, или звездолет-загадка!"
   "Почему состав экипажа насчитывает только три человека, а не сформирован по стандартам Солнечной системы?"
   И еще около двух сотен аналоговых заголовков тем.
   Со временем количество вызовов стало спадать. Скачки оживления происходили, когда девушке приходилось убывать из системы и возвращаться.
  
   Арельяна высадилась на "Спирали" из-за того, что Капитан Марк, что-то оставил для нее в своем кубрике на станции. Пояснений не было.
   Особенно стали раздражать постоянные пристальные взгляды, попытки знакомства прямо в коридоре. После того как девушка, которую сотню раз просматривала воспоминания и ощущения Марка взгляды противоположного пола, когда считают, что никто не замечает, вызывали разочарование с примесью легкой злости.
   Надо изолировать лакуну, иначе как Атланта и говорила, ассимилирую не только его память и вредные привычки, но и цинизм, с которым он смотрит на мир.
   - Так бы и прижал, где в углу... - донеслось до нее обрывок разговора трех парней, не стеснявшихся в выражениях в ее присутствии.
   Девушка только разочарованно прошла мимо.
   "Они действительно все такие наивные?"
   Кубрик Марка был опечатан. "Афине" потребовалось посылать запрос на разблокировку помещения и снятия пломб.
   Через десять минут ожидания процесса расконсервации, Арельяна наконец-то смогла войти.
   Все было в соответствии с воспоминаниями... кроме полок, заполненных различными ящичками и коробочками. На вопрос о содержимом "Афина пояснила" что часть из них "трофеи", вторая часть присланные в качестве подарков вещи.
   "Афина" появилась в своем голографическом образе посреди кубрика, после чего обрела объем и плотность. Через пять секунд ее нельзя было визуально отличить от человека. Даже лицо, созданное в процессе подбора матрицы личности корабля, было ассиметричным, в отличие от большинства виртуальных моделей землян. И обладало сильным женским шармом, притягивающим взгляд.
   - Так что мы здесь забыли?
   "Афина" подошла к крайним над лежаком полкой и сняла шесть широких плоских коробок. И два деревянных куба, после чего поставила на столик.
   - Присаживайтесь первый помощник.
   Девушка с любопытством села и взяла в руки плоскую коробку сверху.
   Это был полный набор драгоценностей. Тиара, серьги, брошь, ожерелье, браслет, цепочка на запястье, и тонкая цепочка, отделанная теми же драгоценными камнями, которую одевали на пояс поверх платья. На всех украшениях была видна рука одного и того же мастера.
   Девушка вспомнила эти побрякушки, однако Марку больше понравился его первый трофей...
   Взяв в руки большой куб-шкатулку, Арельяна аккуратно стала раскрывать ее, так как коробка была с секретом. Пришлось с непривычки провозиться пару минут, после чего перед ней оказался полный гарнитур для дворянки высшего сословия. Компьютеризированный. С вкраплениями не только бесполезных драгоценны камней искусной обработки, но и с кристаллами, которые даже землянам приходилось покупать, ибо их могли синтезировать далеко не все расы. Не тот уровень технологий.
   Во втором кубе оказалась вторая работа этого же мастера, но несколько иная, выполненная другим цветом камней.
   - Марк оставил это все мне?
   "Афина" кивнула.
   - На словах он ничего не передавал?
   "Афина" отрицательно покачала головой.
   - Он хотел подарить вам их в любом случае, вне зависимости от того, вспомните вы его или нет.
   Девушка погрустнела.
   - Мог бы хоть записку написать в пару слов... - слегка обиженно буркнула девушка. - "Афина" создай опись всего этого, составь реестр и укажи как имущество супруга. В противном случае мне придется носить все на себе.
   От некоторых постулатов и догм хотелось просто на стенку лезть. Хотя это приучает к минимализму. Задумчиво постучав по шкатулкам, она создала с помощью "Райта" кейс, после чего аккуратно сложила все в него, и уже собиралась положить на место, но передумала и все-таки взяла с собой.
   Повод надеть, можно найти не один.
   Тут девушка замерла...
   - "Афина", а где цветы?
   - Оранжерея, расположенная в блоке помещений эвакуационного модуля "Арго", была перенесена на из модуля в отдельную оранжерею на "Афине". Забавно было слышать от ИИ корабля повествующем о себе в третьем лице.
   Все цветы в полной сохранности, и успешно пустили корни. Три недели назад были перенесены из питательного раствора на Земную почву. Ассимиляция грунта прошла без отклонений.
   - Хорошо я возвращаюсь на корабль.
   - Катер готов к старту. Система станции спрашивает, что ей делать с внутрисистемным катером, находящемся на консервации. Перенести его на "Афину"?
   Девушка непонимающе посмотрела на "Афину" после чего вспомнила, а точнее всплыл очередной эпизод из жизни парня.
   - Захвати. Позже модифицируем под его требования.
   Девушка вышла и опечатала помещение.
   Уже на подходе к ангару "Афина" прислала уведомление о том, что некая Инга с "Тесея" просит о личной встрече через час в сто восемнадцатой столовой для персонала станции.
   Передай, что я буду в назначенное время. Девушка занесла в катер чемоданчик, чтобы не таскать все с собой, и хотела уже было уходить, но вернулась и, распаковав его надела один тот самый гарнитур.
   - "Афина" поколдуй с настройками. Нужна интеграция управления и синхронизация с моим личным "Райтом"
   - Тридцать секунд, первый помощник.
   "С внутренней начинкой, скорее всего, придется попрощаться, и вырастить уже свою, всё-таки эта технология подобна каменному топору в период расцвета цифровых технологий. Хотя и поразительная сохранность в четыре с половиной тысячи лет.
  
   Две девушки сидели за столиком в кают-компании на "Афине" и, попивая какую-то гремучую смесь алкоголя и смеси фруктов спорили по факту итога беседы Арельяны и подруги Марка, Инги.
   - Арельяна просто стерпит, она, вряд ли будет рушить свой созданный образ.
   - Это какой? Фригидной отмороженной стервы?
   - Эм... ну, скорее всего его, хотя слишком пошло звучит.
   Атланта только пожала плечами в ответ.
   - Зная ее, вот уже полтора месяца скажу одно - мне жалко парня. Она ему весь мозг если еще своими закидонами не вынесла, то по возвращению уж точно.
   - Скорее свернет челюсть.
   Атлантийка заинтересованно прищурилась:
   - Бегал за другими?
   - Сбросил в капсуле как балласт, вместо того чтобы взять с собой! Ари от этого до сих пор бесится сама не своя!
   Атланта кивнула на огромную панораму "семейной драмы" в кают-компании:
   - Сейчас будет кульминация. Готова поспорить на первую ночь с Марком, что Инга сейчас вспылит. И что-нибудь отколет. Это не спокойная плаксивая девочка.
   - Принимаю, вот только Ари вряд ли тебя к нему подпустит. Меня, скорее всего тоже... Так и не нашла себе партнера? Или Марк тебя привлекает статусом?
   Девушка покачала головой.
   - Статуса у него пока нет. Он пока выступает как теневой хранитель мира и спокойствия, что, кстати, ценится больше. Жду, когда слетаю в сектор, куда улетели спасшиеся соплеменники. Плюс я просканировала дно Атлантики. Храм и ряд бункеров остались целы, просто будить их сейчас, когда жить на планете опасно? Подождем, когда очистят минимум Район Атлантического океана и прибрежных островов.
   Просто Арельяна так забавно дергается из-за всего, что связано с Марком, что не позубоскалить грех! Есть! - Прокомментировала действия вскочившей на ноги пунцовой Инги и выплеснувшей содержимое стакана в лицо Арельяны. - Запустить видео в сеть, как думаешь, что будет?
   - Подвешенная вместо флага шкурка одной воинствующей особы. Либо выложит запись твоего пения в душе во всех ракурсах. Поверь, от поклонников отбоя не будет! Пока система не среагирует и не удалит видео для взрослых.
   - "Афина" повтори.
   Разгневанная и раскрасневшаяся Инга покинула столовую, а Арельяна снова вытирала лицо и активировала скаф на режим очистки и сушки.
   - Да не запись повтори, - рассмеялась Истра. - А содержимое бокалов. Хотя запись тоже давай!
   - А насчет постели, ваше семейное право писал ханжа и шовинист. Помнишь закон о трех?
   Истра поперхнулась выпивкой и закашлялась. Спиртное пошло не в "то горло" и ударило в нос. Девушка зашлась в приступе, чихая и утирая выступившие слезы.
   Наконец приведя себя в порядок, Истра с легким уважением посмотрела на Атланту.
   - "А ведь и сможет!" - Мысленно отметила девушка про себя.
  
   Горизонт событий. Арго пришлось не только экранировать меня от внешнего мира в капсуле, так как влияние внешнего пространства для человеческого организма было просто губительным.
   Сто часов наедине. Арго пришлось отключить все лишнее, а меня поместить в живой сон. Ты все видишь и чувствуешь, но ничего не можешь поделать, даже дыхание и то идет под контролем системы жизнеобеспечения. Один на один. Со своими мыслями. Желаниями, и тем, что хотелось бы навсегда забыть...
   Сто часов абсолютной тишины.
   Один в темноте...
  
   Арельяна ходила злая и была готова срываться на всех и вся. Все началось тихо мирно, но выслушав эта психованная, почуяв что упустила момент и теперь влезать между ними - это лезть в их брак со всеми вытекающими. Эта психованная, вскочив на ноги в угрожающем тоне пообещала, что так просто не отступит и схватив стакан минералки просто выплеснула прилюдно его содержимое девушке в лицо.
   Не прошло и часа, как короткий ролик ссоры облетел всю глобальную сеть Солнечной, словно взрыв бомбы, отразившийся на форумах. Девушке буквально перемывали кости все недовольные. Арельяна читая выборочно комментарии, не знала плакать ей или смеяться, настолько абсурдными были предположения.
   Сильно захотелось все бросить и прыгнуть следом за Марком, но тут же отбросила эту затею, ибо тогда бы уже ему пришлось бы ждать, и неизвестно что бы из всего этого получилось.
   Истра сильно сошлась на почве предпочтений с Атлантой, и в итоге бывало обе сутками пропадали вместе, участвуя в каких-то странных проектах. Однажды Арельяна обнаружила обеих в постели в окружении ползающих по полу паучьих бутылок.
   Именно тогда у девушки начались проблемы и конфликты с чужой памятью.
   - "Афина"?
   - Да, первый помощник?
   - Просканируй и проанализируй мое состояние. Мне кажется, что что-то происходит, и это меня пугает.
   - Провожу анализ. Первый помощник... воспоминания закончили ассимиляцию, и начался конфликт сознания. Прогноз развития текущего состояния - неблагоприятный, ситуация может оказаться фатальной.
   - Возможность изоляции воспоминаний без последствий?
   - Возможна частичная потеря памяти.
   Девушка едва не расплакалась. Столько усилий чтобы повторно лишиться памяти?!
   - Включить запись. Полная изоляция от внешнего мира.
   Я, Арельяна Альт Ах. Обращаюсь к самой себе в случае полной или частичной утери памяти и воспоминаний.
   Девушка сделала небольшую паузу, глубоко вздохнув, она принялась подробно описывать свои дальнейшие планы и действия, описывая все в мельчайших подробностях. Все было подкреплено большим массивом информации. На все у девушки потребовалось чуть больше двадцати часов, после чего девушка произнесла красивую фразу на случай если сообщение было адресовано ей же самой.
   После этого ее тело накрыла силовая капсула, запустившая процесс изоляции и извлечения. Когда девушка была уже на грани сознания между переходом на глубокий сон, по ее щекам потекли ручейки слез.
   Все что она делала, едва не привело к полной регрессии, что было еще хуже.
  
   Глава 4. Обращение к примитивным неорганизованным существам.
  
   Спустя трое суток кокон распался, выпуская девушку наружу. Сонно зевнув, Арельяна сладко потянулась и потерла глаза.
   - "Афина" сделай кофе.
   Соскочив на пол, девушка едва не упала, схватившись за ложемент, наступив на проползавшую рядом бутылку-паука.
   - Да сколько можно! В... - Выругалась девушка. - Вы алкоголички меня уже достали!
   Со злости пнув бедного паука, девушка едва не взвыла от боли, обуви на ногах не было, а бутыль показалась даже крепче стали. В ответ прыгающей на одной ноге девушке было обиженное пощелкивание жвал.
   - "Афина", убери их куда подальше! Глаза б мои их не видели... Статус проведенной операции?
   - Операция проведена успешно. Потеря воспоминаний минимальна. Первый помощник, вам адресовано сообщение от самой себя, на случай потери памяти. Инструкции?
   Арельяна полу прикрыв глаза, попыталась проникнуть в память Марка, но ее не было. Исчезли ощущения, и головная боль при попытке вызвать в себе то или иное его воспоминание.
   Стоило ей только подумать о парне, сердце забилось чаще, а на душе словно поселилась тоска и грусть.
   - По крайней мере, самое главное я не забыла. Записи оставить, на случай потери памяти. И еще, для этих алкоголичек сухой закон. Таблетки для отрезвления не давать. Пусть био-чипами и симбионтами обойдутся.
   - Мы за нее понимаешь, переживаем, а она нам сухой закон?! Ну, спасибо подруга!
   - Научишься прибираться после себя, еще подумаю! Оставили после себя алкогольный паучатник!
   Перед глазами девушки словно промелькнул водоворот воспоминаний, о станции с пауками и гибридами людей и пауков. Перед глазами все поплыло...
  
   Арельяна очнулась в силовом коконе в мед-блоке.
   - Ну, ты и напугала меня!
   - Истра... я вспомнила...
   - Извини, не слышу, капсула голос глушит! А, ты и меня, наверное, не слышишь?!
   Силовой кокон стал распускаться лепестками силовых полей подобно цветку выпускать пленницу из кокона.
   - Я все вспомнила!
   Истра отшатнулась назад, от неожиданного крика подруги прямо в лицо. У девушки зазвенело в ушах от крика.
   - "Афина"! Поясни как?
   - Человеческий мозг имеет множество вторичных зон памяти. Вам хватило небольшого шока и нескольких ассоциаций после изолирования участков интегрированной в вашу память памяти капитана. Такое иногда случается.
   Арельяна прыгала вокруг Истры, вцепившись в нее и радостно визжа. Эмоции просто переполняли девушку.
   Наконец успокоившись, она подобрала очередную проползавшую на паучьих ножках бутыль, и всучив в руки ошарашенной поведением только что выбравшейся из капсулы подруги Истре убежала к себе.
   - "Афина" она все-все вспомнила или только часть?
   - Большую часть, плюс растревоженный мозг девушки так же пробудил наследственную память девушки.
   - Она так не перегорит?
   - Нет, так как прошла полный курс медицинского лечения, и соответствующую корректировку.
  
   Позднее подругу Истра нашла в купальне.
   - Ну и как ты?
   - Много лучше. Пытаюсь разобраться сама в себе, но плохо получается. Такое чувство словно смотрю на себя сквозь кривое зеркало...
   - У тебя слезы...
   Арельяна отмахнулась.
   - Не обращай внимание, это нервное... Сейчас память словно прокручивается в замедленном режиме.
   - Хорошие воспоминания?
   - Не всегда. Помнишь заснеженный домик?
   Истра кивнула, вспомнив просмотренный эпизод из жизни подруги. Даже по ощущениям тот эпизод казался красивой сказкой.
   - Я когда смотрела, у меня возникло чувство сильной зависти. Не факт, что у меня появится молодой человек способный на что-то подобное. Местные даже цветы дарить не умеют. У них это под запретом...
   - Есть такое. Мой букет цветов подаренный марком пророс. Зайди в оранжерею офигеешь! Я полчаса в себя приходила!
   Истра ошарашенно посмотрела на подругу.
   - Все?
   - Все... сто один куст! Теперь ломаю голову, куда ее девать. На "Арго" она уже не помещается. Да у этого маньяка туда вообще ничего не помещается. Он все свободное пространство забил модификациями и десантом био-мехов.
   По щекам девушки снова потекли слезы.
   - Ари... не волнуйся ты так, вернется он!
   - Да не в этом дело. - Девушка покачала головой. - Я заново переживаю все, правда слегка в ускоренной или замедленной прокрутке воспоминаний. Хорошо если еще мое вмешательство в свою дурную голову обойдется без серьезных последствий.
   Так вот, я себя ощущаю...
   "Дурой я себя ощущаю, а его еще большим придурком! На кой черт он согласился? Лучше бы на полтора года поместил в искусственную кому и насильно имплантировал память! Правда я бы его потом убила за такое насилие..."
   - Слабой и беспомощной...
   - Сейчас эта слабая и беспомощная окунет тебя пару раз, чтоб не болтала лишнего!
   - Это все слишком тяжело. Даже словами трудно описать!
   - Чем могу помочь?
   - Уже помогаешь. Если бы была одна на этой громадине, сошла бы с ума!
   Истра только головой покачала.
   - Я подала рапорт на перерегистрацию. Новый Совет одобрил. Прислали новые документы.
   Девушка активировала виртуальное табло-экран с регистрационными документами.
   - Истра Сек Таль. Гражданка-бипатрид Солнечной системы первого класса! Сама то собираешься? Или все будешь ходить под маской?
   Арельяна покачала головой.
   - Уже все оформлено. Куратор Марка попросил подождать немного, пока все уляжется, и так народ не спокоен. Это все равно, что узнать, что те, кем все восхищались - был врагом народа номер один. Были же ноты протеста по факту нашего народа. Состояние "Холодной войны" еще никто не отменял.
   - Знаешь твои новые фразы, ставят меня в тупик.
   Арельяна пожала плечами.
   - Я прожила интеграцию жизни Марка. Честно говоря, возвращаться обратно не хотелось.
   - Ну, судя по всему, ты как минимум должна вернуться, и затащить нас с Атлантой в этот железный век.
   - Атомный век, он родился через полвека после того, как появилась первая атомная бомба.
   - Не велика разница. До эпохи космической экспансии целое столетие, - Истра успокаивающе коснулась кончиками пальцев плеча и вздрогнула от неожиданности. - Да тебя всю трясет!
   - Не все воспоминания прекрасны. Я едва сдерживаюсь от крика, повторно переживая, как меня казнят. Ощущения, конечно, притупленные, но все же...
   - "Афина" ты давала лекарства?
   - Нежелательно. Для полного выздоровления требуется полностью пережить все, что происходило с пострадавшим. Состояние первого помощника мониторится двадцать четыре часа в сутки, как и ваше.
   Истра непроизвольно вздрогнула.
   - Полностью?
   - Включая ваши попойки и "постельные баталии".
   - Лицо Истры залилось краской.
   - Если так стесняешься, нашла бы себе парня, - несмотря на муки на лице Арельяна сумела даже подколоть подругу.
   - Кого? Атланта вот тоже ищет, но пока безрезультатно.
   - Зайди на сайт знакомств.
   Девушка непонимающе посмотрела на подругу. Удивление и непонимание на лице Истры вызывало только смех сквозь слезы.
   - "Афина" дай ей сводку по знакомствам. А лучше зарегистрируй, с пометкой в графе ищу спутника жизни.
   Виртуальная страница была заполнена в доли секунды.
   После чего счётчик заинтересованных стал расти по экспоненте не замедляясь ни на секунду. В течение трех минут он перевалил за рубеж пятнадцати тысяч.
   - Дальше сортируй по тем требованиям, которые тебя интересуют, и ходи на свидания, - Арельяна фыркнула. - Всему тебя учить!
   Подруга отвлеклась "уплыв" подобно золотой рыбке в океан знакомств. Не факт, что повезет, но, по крайней мере, чем-то занята.
   - "Афина" о состоянии Марка все еще ничего не известно?
   - Два часа назад поступила телеметрия первых пяти часов.
   - Чем он занят?
   - Мечтает о встрече.
   Вспоминая о его мыслях в свой адрес, она фыркнула и зашлась в истерическом смехе, перепугав при этом Истру.
   - Что случилось?
   - Да Марк пять часов только и думает "о встрече". Лучше бы учебой занялся, или еще чем полезным.
   - Занятия в библиотеке тоже проводятся, но это только замедляет и удлиняет период ожидания до выхода из линии горизонта. Плюс возникают проблемы с визуальными образами.
   - В смысле?
   - Линия горизонта самая опасная из известных опасностей. Далеко не все вернувшиеся вернулись в здравом рассудке. Нередки случаи, когда люди сходят с ума. В связи с этим ваш образ, читающий ему нотации, периодически сексуально провоцирует и отвлекает от состояния замыкания в себе, признан приемлемым. Куда страшнее если бы подсознание материализовало его скрытые страхи.
   Девушки растерянно переглянулись.
   - Нет, я конечно все понимаю, но с таким подходом подруга тебе придется отбивать своего мужчину у его вымышленного образа тебя самой, - после чего Истра зашлась в приступе неудержанного хохота.
   Арельяна просто стащила в бассейн подругу и принялась топить хохотунью.
  
   Не успела девушка привести себя в порядок, как пришел вызов из Совета Солнечной системы. Коротко и по существу - возникла проблема с диалогом.
   Прибыла делегация "Вентаров" из созвездия Весов. Гуманоиды с фиолетовой кожей, человеческим лицом и большим кристаллическим образованием в центре лба. Со слов-пояснения от "Афины" -- это раса пятимерных существ, живущих одновременно в бесконечности параллельных реальностей. И нас, живущих в отдельных измерениях они считают мало того, что примитивными и отсталыми, но и бесполезными для галактики и вселенной в целом.
   С землянами они разговаривать особо не собирались, им требовался первый оператор, который как выяснилось, отсутствует во всех параллельных планах вселенной одновременно.
   И в итоге они не знали, что делать.
   Бедной девушке пришлось лететь к "Спирали", ибо основной пункт перехода делегаций - космические врата. Станция изначально и была создана для того, чтобы принимать гостей из иных миров.
   Возле трапа ее уже ждали два ее ровесника, чтобы сопроводить к делегации послов. Судя по кислым лицам и полным нежеланием возвращаться - они в общении с делегатами тоже хапнули горя. Если судить из сводок первого контакта, всех кто пообщался с представителями этой расы, хотели только одного - оказаться от них как можно дальше.
   - Вскоре показался зал, где расположили амфитеатром всех присутствующих напротив десяти кресел с делегацией послов.
   - И зачем вы привели еще одну примитивную особь? Мы ждем вашего Первого Оператора! Сколько еще в вашем плане он будет отсутствовать?
   Проглотив "примитивную особь" Арельяна прошла к делегатам и, поздоровавшись как полагается, она выдала им длинную непечатную тираду (впоследствии за которую автоматика контроля морали и морального поведения оштрафовала).
   После чего коротко и, по существу, она описала (тоже непечатным языком) "кем они являются" и "куда они могут пойти" со своими требованиями!
   Честно сказать не только дипломатическая ветвь "Вентаров" пришла в ступор, но и дипломаты Солнечной системы сидели в полной прострации.
   Как ни странно, это подействовало лучше всего. Делегаты стали напоминать "китайских болванчиков", постоянно извиняясь и кивая. Судя по всему, в других планах "примитивная особь" поступила куда более радикально.
   Смысл сводился к тому, что они прибыли в качестве первых парламентеров от содружества другого рукава галактики в качестве жеста доброй воли, так как являются жителями нашего рукава, и часто контактируют в качестве дипломатов со множества рас.
   Через два часа картина полностью сложилась.
   Солнечной системе как обладающей оружием способным стирать целые звездные системы предложено вступить в объединенный флот против начавшегося три недели назад (по земному календарю) вторжению "Единения". Великого разума, объединявшего в себе бесконечное количество живых организмов и разумов в единую сеть.
   В большинстве параллельных реальностей "Паразит" в Ядре галактики не только выжил, но и позвал на помощь. В нашем плане Первый Оператор просто уничтожил его, но враг все равно придет. Некоторые из особей присутствующих в зале среди парламентеров в данный момент гибли, переживая свои смерти от рук "Единения"
   Внезапно посреди зала появилась "Афина".
   - Первый помощник. Поступил сигнал с окраины спирального рукава. По всей сети объявлена тревога. В галактику вторглась первая волна, состоящая из легких крейсеров и кораблей сборщиков. Война с "Единением" началась. Сто сорок систем подверглись "Сбору биологического материала" и полезных ископаемых.
   - Да что за единение такое?!
   Арельяна побледнев, обернулась в сторону поднявшегося с места делегата, судя по униформе комбинезона - был представителем военного округа ВКС Солнечной системы.
   - Самый страшный враг, с которым только сталкивались древние. "Прото-культура" их вытеснила из нашей галактики, но в ряде соседних они одержали полный верх, захватив власть. В двух словах - это разумные машины на органической основе для которых люди и иные расы не более чем скот. К нам прибыли первые охотники. И скоро их станет куда больше...
   Арельяна активировала свой "Райт" и связалась с Пирсовым.
   - Здравствуйте полковник, у меня плохие вести.
   - Когда они у нас были хорошими? - Пирсов поморщился. - Что у Вас?
   - Я сейчас скину выжимку доступных материалов. В двух словах мы на пороге войны, по сравнению с которой войн между нашими народами - война в песочнице двух неразумных детей. Объявляйте мобилизацию. Через три дня я на "Афине" отбываю закрывать вопрос "Холодной Войны". Сейчас не до детских распрей, ситуация происходящая сейчас ставит под вопрос всеобщее выживание.
   "И Марка как назло нет!"
   Вся делегация встала как один, и отвесили традиционный поклон, принятый на их родине означавший понимание и благодарность за их просьбу.
  
   Арельяна второй день штудировала закрытые архивы, ставшие ей теперь доступными. Древний который наблюдал за ней постоянно, как и за Марком снял запрет на соседние галактики в качестве просмотра неизвестной ранее информации.
   То, что увидела девушка, не только выбило ее из колеи. Она просто не представляла, как бороться с тем, что планировало миллионы лет "Единение Великого Разума".
   Огромные биологические ульи, поглотившие на подобие "Сферы Дайсона" центральные звезды, и окружающие миры. Внутри которых "жили" на положении рабов миллиарды разумных рас.
   - Нам повезло вовремя столкнуться с этим противником.
   Перед девушкой в читальном зале "Секретного раздела" библиотеки древних появился немолодой мужчина средних лет в сером костюме из полиэстера и хлопковой белой рубашке с расстегнутым воротом без галстука.
   - Они тогда не успели сильно развернуться, около пятидесяти звездных систем, что по сравнению с вселенной - ничего не значащие молекулы. Однако они как порождение дикой и безудержной эволюции быстро обретали размах. За один миллион лет они сумели развить в себе "сверхразум" и поглотить семнадцать известных галактик.
   - Как они вообще появились?
   - Мы не знаем, - древний с сожалением покачал головой. - Существуют миллиарды теорий их возникновения. Ну а мы считаем, что это ошибка их создателей.
   - Ошибка?
   - Да, - собеседник кивнул. - Их природа изначально искусственна. Скорее всего, создатели даже не представляли, что именно они породят, экспериментируя с органикой. И скорее всего у них не было ограничений, вроде ваших трех законов Азимова. Во многих мирах сначала ставят предохранители, здесь либо талантливый юнец или глупец решил сделать что-то экстраординарное. И ему удалось. Из маленького организма выросло то, что он хотел. Скорее всего, существо изначально не обладало разумом, и действовало только на животных инстинктах.
   - Поедание и размножение?
   - Абсолютно верно. Позднее, когда ресурсная база планеты исчерпала себя - оно устремилось в космос. Создатели пошли на корм. Родной мир тоже перестал существовать. Скорее всего, после он обрел разум. Иной, нежели у нас, вас или иных видов. После чего он стал саморазвиваться. Выбрав весьма странный путь.
   Сейчас это организм отбора и селекции.
   Люди и иные виды признаны полезными, выращиваются путем селекции, после чего их подвергают модификации в зависимости от нужд улья. Их можно сравнить с пчелами, объединенными в один единый рой размером в несколько галактик. Если бы мы были сильнее в первый контакт, они бы не успели ассимилировать технологии той эпохи. Теперь же наши силы практически равны. Они способны на многое. У них нет человеческой морали и мысли существ, способных к развитию без вмешательства.
   Арельяна немного подумав, спросила?
   - У нас есть шансы?
   - Не стоит особенно рассчитывать на звездолет, дарованный Марку, даже с учетом всех флотов в галактике - это лишь капля в море.
   Даже с учетом всех технических достижений?
   - Даже с учетом наших технологий у вас будет шанс. Не на победу, а на выживание как минимум.
   Слова древнего прозвучали в тишине как свист перед щелчком хлыста в воздухе.
   Страшная правда, которой древний поделился с простой смертной девушкой.
  
   Глава 5. Кровь взывает о мести.
  
   Крейсер шел на маршевой скорости через очередной мир "Альт-Вега" в сопровождении длинного шлейфа из боевых звездолетов, количество которых увеличивалось с каждым межзвездным прыжком.
   Изначально, в первом мире появление пятнадцатикилометрового чудовища для всех обитателей стало даже не диким ужасом, а полной неожиданностью. А после по всеобщей сети прошло сообщение об экстренном собрании совета в "Первом мире", родине всей цивилизации.
   Еще более пугал тот факт, что всем стало известно, кто пилотировал "Гибель миров". Кто она? Какой путь она избрала? Чем закончится это ее путешествие?
   Арельяна сумела нормально мыслить, только приняв "лошадиную" дозу успокоительного. Некоторые миры встречали ее залпом из всех орудий.
   Звездная система за системой.
   Прыжок за прыжком.
   И хвост трясущихся от страха экипажей идущего следом флота. Почему? Если бы Арельяна захотела от флота осталась бы только космическая пыль и сильные энергетические возмущения космического пространства.
   - Первый помощник вас вызывает объединённый флот "Избранные".
   - Дай связь.
   Появилось изображение одной из двух тысяч избранных.
   - Арельяна Альт Ах, мое имя Риннэт Гео Ри. Я как "Первая среди равных", Адмирал объединенного флота приветную "Старшую сестру". Прошу разрешить составить Ваш эскорт до конечного пути.
   - Приветствую Риннет Гео Ри, Стальной клинок неба и Героиню битвы при "Асат Ту Ла". Принимаю ваше предложение с моей личной благодарностью.
   Флот, состоявший из более чем двух тысяч вымпелов "четыре-семь" разделился на восемь частей. Образовав красивое построение, со стороны напоминавшее диковинную птицу, и начал движение в соответствии со скоростью "Афины".
   Когда изображение погасло, Арельяна устало потела глаза. Этот цирк стал уже надоедать. Сначала это все смотрится красиво, вот только это шествие продолжалось уже сто семь часов. "Афина" могла в одно мгновение переместиться к заданной точке, вот только традиции... Для юных и наивных дурочек поучаствовать в столь важном шествии - шанс отличиться. Тогда о них заговорят. Желание ухватить удачу за хвост.
   Девушка с тоской вспомнила свое беззаботное прошлое, толпы поклонников у ее ног, и поиск одного-единственного. Нашла... вот только все обернулось не принцем на белом коне, а штопором в причинном месте.
   Совет может стать отличным советчиком в грядущей войне, а может стать десятком гвоздей в крышку гроба всей цивилизации.
   Истра просто закрылась в своей каюте. Атланта же использовала змейку как пояс вокруг звездолета. Хотела, но получилось только полукольцо. Этакое коромысло поверх звездолета.
   Слова-паразиты, подцепленные от Марка, теперь преследовали девушку постоянно. И избавиться от них не было ни возможности, ни желания. Больше вмешательства в свою голову девушка допускать не собралась.
   - "Афина" покажи мне записи вторжения флота и кораблей сборщиков.
  
   Пятикилометровый в диаметре шар корабля-сборщика появился в пространстве звездной системы, игнорируя все законы известной физики. Секунда - его еще не было, и вот он есть, а из него подобно пчелам стали вылетать небольшие корабли, быстро увеличивающиеся в размерах (внутри наращивались пустоты помещений для хранения биоматериала).
   Несмотря на системы раннего оповещения и заградительный огонь, они едва-едва сумели поцарапать обшивку или опалить защитный покров кораблей-загонов. Не говоря уже о шедших в невидимости десантных групп вторжения и погонщиков рабов.
   Мир, едва вышедший в космос, был захвачен менее чем за три часа, после чего началась так называемая жатва.
   Владычица корабля-сборщика великая Ри-два-ноль-пять-четыре-омега сидела на своем троне посреди рубки корабля и разглядывала сквозь шлем глазами трутней-рабов захват планеты. Примитивная цивилизация была ничем, перед великим разумом "Единения".
   - Хозяйка, мы готовы к жатве! Местное мясо не способно дать достойного отпора. Наши воины печалятся от того, что для них нет достойного противника!
   - Войны должны служить "Единению"! Достойного противника им пошлет "Великий Разум"! Оставьте семнадцать процентов био-форм для восполнения цикла рождаемости, остальное доставить на корабль-сборщик!
   - Слушаю и повинуюсь Хозяйка!
   Женщина снова слилась разумом с кораблем, передавая полученную информацию в сеть, чтобы она дошла до Великого Разума. Сам процесс передачи заставлял впасть в экстаз куда более сильный, нежели в объятьях пяти необъезженных самцов. Хозяйка буквально кричала в экстазе, отдавая всю себя Великому Разуму. Рабыни и рабы-пилоты, присутствовавшие в рубке звездолета с благоговением и вожделением, смотрели на Хозяйку, разделявшую всю себя в "Великом Единении" с их божеством, родителем и создателем.
   Наконец толстые канаты жгутов ослабли и мягко опустили на трон все еще пребывающую в "райском блаженстве" Хозяйку. Тонкие щупы, проникшие под кожу с легким чавканьем, стали отсоединяться, покрывая и запечатывая напоследок лечебным составом отметины на коже. Последней, с верхней половины лица сползла маска, напоминавшая головоногого (из предков которого, кстати, и была выращена), после чего поднявшись по свисавшим канатам жгутов к потолку свернулась белым клубком в переплетении канатов и щупалец.
   Несколько минут ее взгляд все еще плыл где-то далеко, пока резко не сфокусировался в одной точке, и женщина со стоном распрямилась в кресле. Она обожала сам миг единения с Высшими Разумом. Этот миг был желанен для каждого существа выращенного внутри каждого из миров "Единения".
   - Госпожа, - подал голос раб-оператор. - Первые загоны рабов прибывают на корабль-сборщик!
   - В зал крови их! Я сама проведу ритуал!
   После чего поднялась на ноги, и слегка шатаясь, но с гордо поднятой головой пошла к выходу из рубки корабля. Миновав диафрагму прохода ее ноги, подкосились и она упала на мягко чавкнувший под ней пол, смягчая удар. Био-плоть корабля могла быть тверже стали, а могла быть и мягче воды. Хозяйку трясла ломка. Ничего не проходит бесплатно, теперь ее накрыл откат после "врат блаженства". Ее тело выгибало дугой от боли, она стонала и кричала от нестерпимой боли. Волны боли, адреналина и желания словно жгут сворачивали ее тело в единый ком боли. Кроваво-красные ногти удлинились до длинны в пол ладони, приобретая форму когтей хищника. Хозяйка скребла ими по поверхности био-плоти с противным металлическим скрежетом.
   В коридор могла выйти только она сама, для рабов существовали иные тоннели. Им сюда было никогда не попасть. Они не должны были этого видеть! Любой из рабов хоть раз увидевший подобное должен был быть умерщвлён, и отправлен на переработку как обычное бесполезное мясо!
   Через час она сумела подняться на ноги и привести себя в прежний лоск. Хозяйка не способная командовать или прийти в себя после сеанса - мясо для фермы размножения. Она бесполезна, так как Великий Разум не примет слабости. Слабость - это дефект. А все дефекты должны быть устранены. Вместе с участком здоровой плоти, чтобы болезнь не перешла остальным!
   Ри-два-ноль-пять-четыре-омега была выходцем из скопления двойной звезды созвездия Геркала под покровительством королевы улья Шиинраад. Ее био-данные были высоко оценены, а после модификаций ее тела она стала Хозяйкой корабля-сборщика. Простое мясо из ее же прайда даже не могло мечтать о таком исходе! Она и сразу Хозяйка!
   Она даже в самых смелых грезах не мечтала о подобном!
   Наконец одеяние Хозяйки впрыснула в организм, соответствующий энзим повышающий бодрость и крепость организма. До конца коридора она дошла уже не только на твердых ногах, но и была способна голыми руками разорвать боевого шергла-трутня!
   Зал крови был назван в честь установленного внутри Алтаря Запекшейся Крови. Темно-красный. Впитавший кровь миллионов существ, чья жизнь была прервана на нем.
   - Первую жертву!
   К загону резво подскочил погонщик рабов - трехметровая тварь с руками плетьми, росшими прямо из спины. Талию какого-то парня подростка обхватил такой вот щуп, покрытый шипами и выдернул из общего загона под крики страха.
   Погонщик в два движения сорвал жалкие тряпки, которыми мясо прикрывало свои достоинства и недостатки. Тело парня было уложено на алтарь, тут же сковавший пленника по рукам и ногам. Вокруг шеи его обернулся колючий жгут-ошейник. Бедолага не мог даже кричать. Из его горла раздавались только хрипы.
   - Приступить к ритуалу!
   От взметнувшихся щупалец во все стороны брызнула алая кровь. Несчастного подростка расчленили за какие-то секунды, после чего его внутренности были расфасованы по кубам, и направлены в лабораторию для исследования плоти. Останки были сброшены на пол, где стали таять растворяясь.
   От криков страха Хозяйка получала ни с чем не сравнимое удовольствие глядя как корчатся от боли пленные рабы. Мясо должно знать свое место!
   Тут взгляд Хозяйки упал на Эн-два-четыре-бета-зед-зеро. Эта малявка появилась на корабле пять циклов назад, и все еще "созревала". Она была запасной и дублирующей, на случай если Хозяйка умрет или не справится, или ее отправят в ферму для размножения из-за неудовольствия Великого Разума. Она спит и видит, как она занимает место прежней хозяйки, которое по праву ее! Ри-два-ноль-пять-четыре-омега облизнула губы, на которые упали капли крови. Это бодрило и возбуждало!
   Эта тварь умрет, стоит ей сделать хоть какую-нибудь ошибку! Не зря же она считалась одной из самых старших и опытных! Она скормила кораблю уже три сотни подобных ей. И ее судьба не будет иной!
   "Эта мерзкая... этот выкидыш дефектной плоти смеет насмешливо усмехаться, глядя на нее?!"
   "Твоя смерть будет страшной мелкая тварь, только достигни полового созревания, и ты сначала попадешь в рабские загоны размножения, а после, как и любая отработанная материя - на переработку плоти!"
   Внезапно корабль содрогнулся и "застонал" от боли. Каждый член экипажа корабля, кроме дублирующей замены Хозяйки посыпались с криками боли на пол корабля. Корабль агонизировал, так как удар нанесенный по нему был настолько чудовищным, что едва не убил его.
   Девушке повезло в том, что она не была частью корабля, ибо ей это только предстояло стать. А точнее уже не предстояло, корабль умирал.
   Мембрана прохода лопнула от чудовищной силы внешней воздействия и обрывками, и лохмотьями плоть разлетелась по помещению. А после этого в священный зал алтаря ворвались закованные в доспехи неизвестной расы враги.
   Оружие не создавало никаких вспышек или исторгало из себя никаких предметов или струй кислоты способной расплавить любое органическое или неорганическое тело. Однако все вокруг, куда бы не направляли свое страшное оружие вторгшиеся в святая-святых корабля. Алтарь разлетелся каменными брызгами.
   Это стало последней каплей терпения экс-Хозяйки, и та с нечеловеческой прытью атаковала ближайшего чужака. Голова, отсеченная антрацитово-черными когтями, покатилась по залитому кровью полу. Девушка успела расправиться еще с двумя, как почувствовала, что ее тело словно обратилось в камень, а она сама летит на пол после удара прикладом странного оружия. Зеркальная полусфера растаяла, открывая лицо в обрамлении фиолетовых волос девушки еще младше ее по возрасту.
   - Эту и эту на корабль. Пленников освободить и на корабль. Остальных в расход. Ну вот, война и пришла в наш дом.
  
   Арельяна задумчиво разглядывала двух особ с черными волосами. Лица девушек были похожи словно капли воды. Разница состояла лишь в том, что одна была старше лет на пятьсот. Второй едва исполнилось девятнадцать по земным меркам. Даже генная карта совпадала. Словно они были даже не сестры, а клоны, но в последнем был бы отрицательный момент. Но его не было. Такого сходства просто невозможно добиться если только не играться с генной картой.
   Обе захваченные оказались весьма строптивыми, наглыми и способными голыми руками порвать с десяток человек даже в доспехах древних. И это пугало.
   А точнее пугало то, что это были простые сборщики плоти! Это даже не специально выращенные боевые подразделения ударных войск вторжения!
   Корабль сборщик появился совершенно неожиданно и напал на соседнюю систему. трогательный рейд до Первого мира пришлось отложить. Во время захвата корабля погибло примерно сорок тысяч человек и одна десятая флота. Избранные сейчас спускались на планету и начинали зачистку очагов сопротивления вторгшейся армии "Единения".
   - "Афина" язык ассимилирован?
   - Подтверждаю.
   - Когда будет готова мнемо-копия речевой ассимиляции?
   - Четверть земного цикла.
   - Восемь часов значит... О эта успокоилась?
   - Она перешла в состояние аналогичное "сатори". В состоянии боевого транса она способна убить многих.
   - А со второй что?
   - У нее наркотическая ломка.
   - Что, прости?!
   - Ее тело видоизменено. Причем последние вмешательства в геном и организм внесены особо недавно, если судить что процесс стабилизации, запущенный в ее теле, еще долог от завершения.
   - По короче можно? Время поджимает.
   - Для того, чтобы легче переносить систему слияния мозга с общей сетью ее тело было превращено в аналог шлюхи. Ей требуется партнер противоположного пола, чтобы снять накопленный стресс, иначе дело пойдет к регрессии. Возможен вариант поместить ее в био-капсулу, и обновить организм. Будут сняты все отрицательные эффекты. Повтор потребуется через десять дней.
   Лицо Арельяны явно не готовой к такому повороту событий, просто заалело от стыда.
   - Приступай. Нимфоманок мне только на борту не хватало! Со второй то что, тоже это же состояние?
   - Ответ отрицательный. У захваченного объекта пока заблокированы все репродуктивные функции. Единственное что ей требуется - еда, туалет и сон. А также периодически сцеживать яд с когтей. У первого объекта яд видоизменен. У жертвы просто будет повышенное содержание адреналина в крови и сильное половое влечение.
   - Тоесть поцарапала и парень за ней хвостиком?
   - Слишком приуменьшенное сравнение, первый помощник. Скорее более сильная стадия... Слабые телом могут не выдержать постельных утех. Возможен летальный исход.
   - Кукла-нимфоманка за рулем корабля и ее сменщица - ядовитая и опасная как ящерица. И толку мне от этих языков?
   - Их память хранит многое о внутреннем устройстве "Единения Великого Разума". Первый объект на протяжении пяти столетий соединялась с сетью Великого Разума. Польза будет не малая!
   - Хорошо если так!
   - Первый помощник, звездолет прибыл к конечному пункту назначения.
   - Приготовь челнок. Я спускаюсь на поверхность.
  
   Совет хранил гробовое молчание. Никто не смел, нарушить тишину пока Первый Оператор не начнет общее собрание, но оно все не начиналось. Арельяна перешагнув через себя, вошла в круг света.
   - Вот теперь совет полон. Начинаем собрание! - Спокойный голос сто тысячелетнего человека гомом прозвучал в здании Совета. - Заявитель Арельяна Альт Ах.
   Одеяния девушки несколько отличались от всех присутствующих (Первый оператор шел отдельной строкой). Особенно Черные пиктограммы и значок пятого ранга. Первого оператора пятого ранга со времен последней галактической войны.
   - Первым пунктом я выдвигаю обвинения и притязание! Я обвиняю совет в закостенелости и неспособности править в соответствии с древнейшими традициями!
   Поднялась самая настоящая буря гневных выкриков и ропота членов совета.
   - Тишина! Умерьте свой пыл, иначе будете удалены с собрания! Соблюдайте протокол совещания!
   - Я так же обвиняю отдельных деятелей совета в том, что они пошли против традиций в угоду себе и нарушении древнейших традиций!
   - Прошу слово! - вперед выступил немолодой член совета от касты "Мудрецов".
   - Я еще не закончила свои притязания!
   Первый Оператор посмотрел на побагровевшего от прилившей к лицу крови члена совета.
   - Вы получите слово после окончания притязаний оператора пятого ранга.
   По залу пробежал шелест шепота. О том, что Арельяна является оператором пятого ранга, для большинства была новость.
   - Так же я обвиняю совет в скрытии информации о том, что мы в одном шаге к регрессии, или "шагах назад", как прописывал в своем учении Орин Негер Тал!
   - Это ложь! - неожиданно вскричал один из молодых членов совета совсем недавно присоединившийся к совету, и не умевший скрывать свои эмоции.
   Арельяна поклонилась Первому Оператору.
   - По первому вопросу я закончила, и готова продолжить после того, как выскажется Совет!
   - От-тар дел Лон. Вам слово!
   Поднялся все еще багровый от ярости представитель касты "Мудрецов".
   - Вы обвинили Совет в нарушении традиций и законов, в чем оно заключается? Вам придется пояснить каждое свое слово! Так же вы завуалированно оскорбили Совет в неспособности управлять народом и заботиться о нем.
   - Это не оскорбление, а констатация - вы стали неспособны!
   - Оператор пятого ранга Арельяна Альт Ах, соблюдайте протокол! Прения сторон еще не наступили!
   - Прошу меня простить, - девушка смиренно опустила голову извиняясь, однако во взгляде ее не было и намека на сожаление.
   - Вы поколение бунтарей не чтите традиции и обвиняете в этом Совет? Мы требуем открытых доказательств на каждое ваше слово! У меня все.
   - Арельяна Альт Ах вам предоставлено время для того чтобы предоставить на общее обозрение доказательства. - Церемониймейстер, стоявший по правую руку от Первого Оператора взмахом руки, вызвал вирт-окно ромбовидной формы. - И учтите заседание транслируется на все наши миры!
   Девушка улыбнулась уголками губ. Именно на это она и рассчитывала.
   - Первое: по указанию Совета "Избранные" были подвержены модификации, а именно внутрь их тел были помещены био-бомбы и система контроля. На текущий момент две тысячи сто сорок семь избранных избавлены от инородных тел. "Афина" предоставь доказательство на общее обозрение.
   На полу перед кругом света появился стазис-куб, объемом более кубического метра.
   - Это первое доказательство! Второе, Третье и четвертое. Все записи переданы для прямой трансляции.
   Это вызвало самые ярые волны недовольства среди членов совета. Среди их детей тоже были избранные, и какой родитель одобрит помещение в своего ребенка чего-то подобного?
   - А вот это послужило причиной.
   Позади девушки вспыхнул голографический экран, набирающий качество и яркость цвета. запись так же шла трансляции на "Райт" каждого оператора и общую трансляцию для простых граждан.
   Это была запись беседы двух высокопоставленных членов совета, в ходе которых те решили обуздать и укротить норов и гордыню "Избранных", и то, как в случае с неподчинением воле Совета с ними должно произойти.
   А после она показала свою казнь. Еще один гвоздь в крышку гроба нескольких членов совета.
   - На основании нарушения догм и первых двух постулатов, которые нарушили члены Совета, предавшие наше общество из-за угоды себе, я требую кровь! Кровь в моих жилах и кровь моих сестер взывают о мести! В соответствии с десятым постулатом я требую поединка с каждым из виновных в том, что мы на грани раскола общества!
   После этого поднялся такой шквал недовольства, который удалось погасить далеко не сразу.
   А после хлынул весь поток подготовленной информации, с пояснениями, схемами, диаграммами. Ожидание затягивалось. Каждый сверялся и перепроверял предоставленную им информацию.
   Злость сменялась смятением, а то и страхом. То и дело девушка ловила не себе взгляды полные ужаса.
   - Мы с вами стоим на краю пропасти. Мы не развиваемся, а топчемся на месте. Еще немного и наши потомки будут делать шаги назад, и мы плавно скатимся к пещерным временам. Причины и следствия. Мы запутались сами в себе...
   - Данные фальсифицированы! С ее рангом...
   - Я подтверждаю предоставленную информацию Арельяной Альт Ах. Вы заигрались играми в бога, теперь остальные пожинают ваши плоды. - Голос Первого Оператора был раздражен и сух. - И мы сейчас стоим на пороге большой войны!
   Послышались радостные крики со стороны касты "Воинов".
   - Вторая причина, почему я прибыла сюда - это окончание войны с Землянами.
   Воцарилась тишина. Гневные крики пресек поднявший руку Первый Оператор.
   - Я полностью согласен, их последнее поколение достойно того, чтобы идти своим путем. Мы и так позволили в отношении них слишком многое. И без них мы можем снова оказаться на грани вымирания. Арельяна Альт Ах, сообщи присутствующим, что произошло на наших рубежах три часа назад.
   Шепотки переговоров. несмотря на объединенную сеть информация о военном положении еще не коснулась Совета.
   - Мы с вами на пороге великой войны. Началось вторжение из соседней галактики врага, которого Древние выгнали из нашей галактики миллионы лет назад. И сейчас они вернулись уже по наши с вами души. Узнаете мир?
   Чуть больше часа назад мы потеряли сорок тысяч человеческих душ при штурме корабля-сборщика. Пострадало сто сорок вымпелов флота и более двух сотен распылено в космическую пыль.
   Пока вы здесь облизываете свои кресла Совета, моя дочь, рискуя жизнью, спасала мирных жителей, чья защита лежит на Ваших плечах! - Первый Оператор выделил слово "Ваших". И что мы видим? Каста "Мудрецов" предается неге, каста "Воинов" угнетает слабые расы. Каста "Ремесленников" неспособна двигаться вперед и развивать науку! Скажите мне, какой от вас толк?! Чем вы обоснуете перед народом свое высокое положение?
   Голос человека со ста тысячелетней историей гремел по залу.
   - Зачем вы мне?! Я просто наберу молодежь и дам им силу! Они найдут новый путь! Вы стали закостенелой стаей маразматиков прикрывающиеся громким именем "Совета"! Каста "Воинов", вы хотели битв? А где вы были, когда началось вот это?
   Голографическое изображение того, как с неба на планету садились уродливые корабли рабских загонов и групп десанта. Отрывки как монстры и мутанты, некогда бывшие людьми разрывают или жрут мирное население прямо на улицах.
   - Где вы были? Почему только "Избранные", одиночки рискнули собой и своими жизнями? Я, Вас спрашиваю?!! - Голос Первого Оператора звенел. - С меня достаточно, Совет себя не оправдал! С сегодняшнего дня, Совет распущен! Главы каст, ко мне, готовьтесь распределять своих подчиненных во флот!
   Даже облик Первого Оператора преобразился. Вместо спокойного немолодого мужчины перед операторами бывшего совета предстал человек, за которым их народ шел тысячелетиями. Давно забытый образ...
   - Каждый оператор, решивший спрятаться от войны - будет лишен звания и пройдет через изгнание, на планету без права на "Дар" древних.
   Арельяна стояла в шоковом состоянии.
   - Смотрите!
   Теперь все взоры сошлись на девушке.
   Покрой одеяния изменялся на глазах, менялся и цвет, и текстура ткани, из белого приобретая металлический золотой окрас накидки с черной вышивкой пиктограмм.
   - Седьмой!
   - Первая Седьмая...
   - Невозможно!
   Первый оператор подошел к растерянной дочери и положил руку ей на плечо.
   - Мои поздравления дочь. Теперь ты соответствуешь рангу в табеле древних, соответствующему праву командовать системным разрушителем. Ты сдвинула наш мир с мертвой точки! Вот только поверь, это тяжкая ноша!
   Возвращайся в Солнечную Систему. Делегация послов будет направлена незамедлительно.
   - Отец, я не могу оставить все на полпути. Я не смогу сражаться плечом к плечу с предателями, способными ударить в спину! Мне надо закончить начатое.
   Первый оператор кивнул, соглашаясь:
   - Да будет так!
  
   Глава 6. Кровавая Ледяная Королева.
  
   Атланта и Истра выступали как свидетели и секунданты. В руках были ритуальные распылители. В случае если один из дуэлянтов нарушал правила боя, секунданты имели полное право убить нарушителя, но чаще позволяли дуэлянту сделать это своими руками.
   Три пары ненавидящих глаз. Секунданты были готовы сжечь Арельяну взглядом. Из-за ее появления они лишились своих должностей в Совета, и самого Совета тоже. На них легло клеймо позора, смыть которое они могли только победой в грядущей войне, но идти за ней никто из присутствовавших не собирался. Каждый из противников мечтал собственноручно убить грязную тварь, с которой ассоциировал девушку.
   Первый бой. Рослый боец. Изогнутый клинок с тяжёлым клином на конце. У Землян бы подобное оружие вызвало только смех. Однако в умелых руках - это было страшное оружие. Арельяна же наоборот предпочитала прямой и узкий клинок с витой гардой.
   Первый умер, успев сделать всего лишь пару взмахов клинком.
   - Следующий! - Арельяна взмахнула своим клинком, очищая его от капель крови.
   Секрет клинка заключался в том, что во время взмаха лезвие покрывало тонкое силовое поле, защищавшее клинок от перерубания и создавая аналог вибро-лезвия делая оружие в сто раз опаснее. Соответственно оружие ее оппонента тоже было с секретом, но несколько иного рода. Во многих системах такое оружие для дуэли было неприемлемо, но не здесь.
   Девушка, ее же ровесница. Каста "Воинов". Решительный взгляд, гибкое и подвижное тело. И гуляющая улыбка на глазах. Еще одна никогда не знавшая поражений. Тут взгляд Арельяны застыл. На шее рядом с меткой была вторая пиктограмма - "Ро". Особый отряд, состоявший из сумевших в пятилетнем возрасте освоить пространственное перемещение.
   По спине пробежал неприятный холодок. Три-четыре прыжка - только чтобы получить метку. Значит в районе шести-семи, но на последнем ее должно просто скрутить в фарш от перенапряжения пространства.
   К удивлению Арельяны бой закончился в течение пятнадцати секунд. Девушка сама не сразу поняла что делает, атаковав пустоту. В следующий момент красивое лицо появившейся девушки прочертил кровавый росчерк.
   То, как погибла оппонентка Алельяны, вызвала тень страха и ужаса на лицах. А ведь совсем недавно они мысленно ее уже похоронили.
   - Следующий, я даже разогреться не успеваю.
   Нарочитая расслабленность и небрежность должна была вызвать ярость, но получился несколько обратный эффект. Они все встали на колени и склонили головы.
   - Мы сдаёмся на волю победителя!
   Арельяна растерянно пробежалась взглядом по их лицам. Страх. Страх. Страх.
   И эти люди считали себя всемогущими богами имевшими право диктовать свою волю?!
   - Ссылка, иного я вам дать не могу. Вы получите все необходимое и будете сосланы на окраины без права возврата!
   Это была победа...
   Внезапно Атланта вскинула излучатель, и фигура немолодого мужчины взорвалась кровавыми брызгами. Куб "Райта" покатился по полу, погаснув. Он был в режиме открытия огня.
   - Очередное нарушение традиций! Даже право на дуэль вы решили извратить, зная, что на дуэлянте нет силового щита и "Райта". Вы и ваши семьи сегодня же убываете в изгнание. Пять последующих поколений вашей семьи не имеют права вернуться на родину! Последнее наказание вы получаете за предательство и нарушение традиций. надеюсь последующие поколения смогут очистить свое имя от ваших грязных поступков!
   У всех отобрали личные "Райты", а система внесла в реестр запрет на использование технологий. Это стало последним гвоздем, забитым в крышку гроба.
  
   На смену совету был создан "Кворум Трех". В него входили представители от всех трех каст. По одному представителю от касты.
   Теперь почта и сообщения, поступающие Арельяне, были втрое большего объема тех, что поступали к ней в Солнечной системе.
   От предложения стать представителем касты на "Кворуме Трех", Арельяна категорически отказалась, пояснив что пока слишком молода и неопытна в политике, чтобы занимать столь высокий пост. Чем вызвала радость и уважение не только тех, кто метил на это место, но и простого народа. Хотя были и разочарованные ее отказом.
   На первое собрание Кворума Трех Арельяна была приглашена как "голос двух миров", представитель от двух рас и народов. Народа мужа и своего народа.
   - На повестке дня наращивание военной силы. Договор с Солнечной системой, и устранение личностей, которые могут вызвать дестабилизацию общества. Я сильно сомневаюсь, что у вас нет списков таких фамилий.
   Все присутствовавшие представители кивнули в знак согласия.
   - Но зачем на договор с "Солнечниками"? Наша военная мощь несравнима с мощью этой отсталой системы!
   - Приятно видеть гордость в речи, защищая наш народ, вот только вы упускаете из виду звездолет, на котором прибыла моя дочь.
   - Но разве...
   - Арельяна зачитай седьмой постулат. Отрывка будет достаточно.
   Девушка спокойно произнесла:
   - "Избранная" вступившая в род и народ всецело принадлежит мужу. А шестой гласит о том, что ни одна "Избранная" не имеет право владения на имущество, кроме того, что надето на нее. Все чем я пользуюсь, принадлежит мужу.
   Все присутствующие члены "Кворума Трех" вздрогнули. До них дошла вся коллизия ситуации.
   - Теперь понимаете? Мы потеряли свыше сорока тысяч человек и около трехсот вымпелов только при сражении с кораблем-носителем. Корабли-сборщики не являются основной ударной мощью. Они разведчики. Они лишь сборщики. Они уже оценили наш потенциал, и благодаря кораблю Солнечной системы они введены в заблуждение. Они не знают точного положения дел.
   А создавать такие корабли, у нас просто нет права. Древние не давали в руки кому попало оружие, способное в одночасье стереть с лица целые системы, и появление древнего врага - не факт в том, что такое право будет даровано. Распущенный Совет весьма в этом поспособствовал! У нас теперь нет ни одного выше четвертого ранга. Арельяна дитя двух миров, и может послужить своему народу только как посредник.
   - От лица "Ремесленников" могу сказать, что мы способны в недельный срок восстановить утраченный флот, и приумножить его, но вопрос остается в людях. Мы не уверены, что каста "Воинов" успеет подготовить экипажи для боевых крейсеров.
   - Мы в этом постараемся.
   Ответивший "Воин" больше был похож на ветерана прошедшего не один десяток локальных войн.
   - Стараться мало. У нас просто нет иного выхода.
   - После последней войны Солнечная система проигрывает в качестве бойцов. В качестве жеста доброй воли могли бы направить инструкторов, чтобы передать даже малую часть своего опыта. Это может спасти множество жизней в грядущих сражениях.
   Первый Оператор кивнул соглашаясь.
   - Олдррит, подготовь достойных для этого людей. Это будет только на пользу и им и нам. Плюс добавит положительных сторон к заключению мира. Особенно учитывая, что у землян кроме Арельяны и Первого Оператора остается только один оператор.
   Девушка удивленно вздрогнула.
   - Кто?
   - Он не сказал? Его куратор, некто Пирсов. Система обороны Солнечной системы была привязана к Пирсову перед самым его прыжком в черную дыру.
   - У землян проблемы с флотом. Это в основном гражданские суда и прогулочные яхты. Их самый сильный звездолет "Тесей" был уничтожен базовым крейсером в считанные секунды.
   Арельяна кивнула.
   - Я сделала три перехода на "Афине" чтобы пополнить флот трофейными судами. Это временная мера. Но они быстро развиваются.
   - Но у нас нет столько времени. Уважаемый Долт, организуйте несколько краулеров-врат и устройте им поток судов из запретного сектора. Если организовать рядом с их исследовательской станцией "Спираль" такую же ремонтную станцию, которую организовал для пострадавших Марк - это ускорит и ремонт судов, и их исследования.
   В итоге Долт вам придется организовать группу людей для оказания помощи Землянам вашими инженерами. Начнем выплачивать долги, за тех, кто едва не разрушил их цивилизацию.
   - Они могут обнаглеть настолько, что будут требовать компенсацию, которую даже мы не способны им дать.
   Первый Оператор пожал плечами.
   - И будут правы.
  
   Попытки допроса пленниц ни к чему не приводили. Просмотр скопированной памяти был линейным. А для поиска конкретной и значимой информации требовалось знать, что спрашивать и вообще, на что ориентироваться в их странном и искаженном мире.
   Частично помогли визуализации, но не в том направлении, хотя и давшие весьма неожиданный результат. Хозяйка уничтоженного корабля-сборщика плоти стала требовать выдать ей самца-раба для плотских утех. Что для Арельяны с Истрой стало просто "ни в какие ворота".
   Всю ситуацию изменило появление Атланты.
   Первое мгновение две особы за силовыми стенками камер сидели спокойно, игнорируя присутствие девушек. Пока они не подняли глаза на появившуюся среди них визитершу. В следующее мгновение лицо обеих отразило узнавание, и они в диком ужасе вжались в противоположные углы камер.
   - Надо же, до сих пор помнят... Значит не перестали штамповать копии... - В голосе Атланты проскользнули нотки ненависти.
   - Не пояснишь их реакцию?
   - А что пояснять. Я сбежала от "Единения", и укрылась в древних руинах. Мое изначальное тело было признано непригодным, из меня вынули мозг, и пересадили в новую оболочку. Моя кровь была признана хорошим биологическим сырьем. И после того, как они провели био-коррекцию, я была превращена в этакого донора. Часть моей жизни были бесконечные бои в качестве командира десанта ударного флота. Когда я отдыхала от битв, из меня литрами выкачивали кровь. Никому не нужна послушная живая капельница - будущие поколения будут регрессировать!
   Судя по тому, как они на меня смотрят - за две тысячи лет мои "сестрички" натворили много дел... Кстати вы правильно сделали что посадили их раздельно.
   Вот эта молоденькая давно бы старшей свернула шею.
   - Почему они похожи?
   - Общая генная линия признанная эталонной для выполнения тех или иных функций. Их даже обучали односторонне, ничего большего кроме тех функций, которые были в них вложены, они не способны выполнять. Не более чем придаток системы, правда с разумом.
   Арельяна только покачала головой.
   - И как я не догадалась. В нашей галактике не так уж и много биотехнологий вроде твоей змейки.
   Атланта внезапно заметила.
   - У тебя кровь на подбородке.
   - Да зацепила вот эта мелкая. Не думала, что ее когти смогут пройти сквозь силовое поле.
   В следующую секунду Арельяна почувствовала, что ее руки стальным захватом прижаты к телу, а Атланта подобно кошке языком слизывает с ее подбородка кровь.
   - Прекрати, ты чего делаешь?
   Атланта отпустила девушку, которая испуганно отскочила в сторону, стирая слюну и остатки крови с подбородка.
   - Ты что творишь? Совсем рехнулась?
   - "Афина"! Стазис капсулу! Срочно! Первый помощник отравлен органическим ядом!
   - Что? - Девушка едва успела произнести слово, как ее тело накрыло вихрем силовых полей, запечатывая ее в кокон.
   Атланта зло посмотрела на двух довольных женщин в силовых клетках-камерах.
   - Поти успели. Еще минут пять и у вас появилась бы рабыня готовая слизывать грязь с ваших ног. Умно, но не прокатило. На что вы рассчитывали?
   Молодая зло ощерилась.
   - Я не рассчитывала, что появится сама "Техрам", одна из убийц предавшая "Единение". Тяжело, небось, разорвать все связи с Великим Разумом?
   - Не люблю паразитов в своей голове. Вам рабам не понять, что такое свобода. Можете не спорить, бесполезно, - поморщилась девушка, глядя на то, как вскинулись обе. - Вы даже мыслить, способны только в тех рамках, в которых вам позволено.
   Молодая пожала плечами.
   - Странно, что ты смогла спастись из темницы "Йаххайя", она считалась неприступной.
   - Змейка оказалась слишком сильна, чтобы суметь ее удержать. "Афина", будь добра помести обеих в стазис, пока еще что не учудили.
   Пленницы так и застыли посреди своих камер в тех же позах.
   - Формула био-яда неизвестна. Удаление без операции и удаления трети нервной и кровеносной системы невозможна. Опасность заражения мозга.
   - Ее надо на мой корабль. Придется высаживать ей симбионта для очистки организма, иначе она превратится в тупую и бесполезную куклу, а личность навсегда умрет. решай сейчас, стазис поле задержит распространение вируса только временно. После адаптации и оно не поможет.
   - Мотивация признана значимой. Кокон будет перемещен. Укажите точные координаты места назначения капсулы.
   Атланта мысленно разбудила змейку и заставила передать координаты. Сонное пресмыкающееся ответило ленивым недовольством сонного существа.
   Био-желудок - лаборатория внутри тела Великого змея напоминала изнутри овальную комнату, заполненную огромными столами-присосками черного цвета, напоминающие присоски на щупальцах головоногих.
   Тело девушки, пораженное органическим ядом, вместе с капсулой было помещено в углубление в полу, заполненное белесой склизкой жидкостью. Кокон распался и Арельяна которую тут же накрыло сверху прозрачной диафрагмой забилась словно в припадке. Но вскоре затихла и расслабленно погрузилась в медикаментозную субстанцию, закрыв глаза. Диафрагма "выплюнула" на пол ее комбинезон, обувь и пояс со снаряжением.
   Атланта тем временем устроилась на одной из присосок и натянула на лицо "маску".
   Виртуальное пространство Великого Змея буквально изобиловало яркими красками.
   - Где я?! Ты, что творишь психованная?!
   Рядом с виртуальным телом Атланты появилось виртуальное тело напуганной Арельяны.
   - Спокойно... подруга. Ты сейчас в аналоге вашей мед-капсулы. Пришлось срочно выращивать тебе симбионта, чтобы избавиться от вируса.
   - Зачем? - Арельяна пыталась массировать виртуальные виски, и собраться с мыслями.
   - Тебе вкололи адскую смесь. Через пять-десять минут и ты бы целовала их следы на полу. А еще через полчаса стала бы послушной куклой. Звездолет они бы не смогли захватить. Прото-культура - была слишком предусмотрительна в этом плане.
   Не волнуйся, почистим твое тело, а пока "Афина" возвращается на базу. Этих двух лучше будет, если допрошу я сама, вы в этих технологиях пока ничего не смыслите.
   - Почему не рассказывала?
   - Почему? А кому захочется рассказывать о том, что тебя препарировали в детстве, и использовали в последствие как лабораторную мышь? Ты сама расскажешь? - Видя то, как Арельяна отрицательно помотала головой, Атланта кивнула: -- Вот видишь, и ты не захочешь о таком рассказывать. Просто поверь, приятного мало.
   Представь, что тебя без наркоза разбирают на составляющие, отделяют нервную систем, мозг отдельно от тела, после чего начинают вносить изменения. Крепче, производительнее, устойчивее к нагрузкам и износу тканей органов. Когда я сбежала, я не сразу осознала себя заново. Я провалялась в руинах, около недели приходя в себя охотясь на местный аналог крыс и иных грызунов. Лишь бы выжить.
   Мир вокруг изменился. Арельяна поняла, что смотрит мир глазами Атланты.
   - Там я нашла это...
   - Что - это такое?
   Девочка шла босиком, в обрывках мертвого скафандра шла вдоль огромных резервуаров, в которых плавало что-то непонятное, и настолько противное, что обычный человек в ужасе спасался бы бегством.
   - Это была какая-то лаборатория. Свыше ста километров под уровнем грунта тянутся тоннели. То, что ты видишь крохотный участок, обнажившийся в ходе землетрясения. В одном из таких резервуаров и покоилась моя змейка. И если учитывать, сколько она спала - то эти существа до сих пор спят в своих огромных резервуарах.
   Через год я смогла сбежать.
   Единению тот сектор галактики и планет был не интересен. Не было ни населения, ни полезных ископаемых для разработки. Технологии этой змейки оказались даже старше технологий "Единения". Первые корабли, которые были посланы по мою душу, как отступницы были уничтожены, словно великан отмахнулся от мухи. Это не могло не заинтересовать Великий Разум. За мной началась охота. Я провела в бесконечных сражениях около двух сот лет, пока не решила поискать путь домой. Мы скакали по галактикам всех ближайших дисков, пока нас не нагнал паразит, которого уничтожил Марк. Змейка залегла в кокон, остальное вы знаете.
   Арельяна кивнула.
   - Что еще можешь рассказать о "Единении"?
   - Все что зна... ю.
   Девушки замерли. Цветной круговорот памяти застыл, и перед Арельяной застыл сияющий белым незнакомый символ.
   - Не может быть! - Лицо Атланты побледнело. - Ты уверена в правильности?
   Вокруг Атланты замелькали вихри образов.
   - Что случилось?
   - Подожди я еще не уверена... Свяжись с "Афиной", пусть даст образец крови Марка, что-то я перестала верить в совпадения.
   Девушка спокойно ждала.
   Вскоре появилась спираль ДНК в обрамлении незнакомых символов.
   - Наложи рекомбинации генов.
   Две спирали переплелись, после чего цвет спирали поменялся.
   Атланта выругалась. Так красочно и виртуозно, что даже автоматика перевода не справлялась.
   - Наложи мою спираль... нет, не может такого быть...
   - Да что происходит?
   - Практически тот же результат. Совпадений не бывает. - Атланта снова выругалась.
   Атланта встряхнула своей гривой волос, после чего ответила:
   - У нас с тобой рекомбинантные гены. Имеются маркеры генов древних. А я еще удивлялась, почему не осталось образцов полного генокода. Они спрятали их в крови младших рас.
   - Ты говоришь загадками...
   - "Направленная Селекция", знакомый термин?
   Арельяна вздрогнула.
   - Бред.
   - Дай то бог, вот только я вижу нечто совсем иное! Если и у Истры подобные гены, то Марка можно поздравить. Вся наша троица является идеальным партнером для селекционного выведения сверх существа. Не сразу, конечно, поколений через сто-двести, что по меркам прото-культуры сравнимо с минутами.
   Арельяна вздрогнула и ошарашено посмотрела на подругу:
   - Ты это выдумала!
   Атланта грустно улыбнулась.
   - Боюсь, что нет.
  
   Глава 7. Одна тысяча и один.
  
   Раскрытие капсулы.
   Арельяна лежала поверх лечебного геля и пустым взглядом смотрела в потолок. Ничего не болело. По уверениям Атланты все биологически вредные организмы, яд и прочее было удалено, правда на один год ей был подсажен симбионт, для того чтобы не допустить повторное заражение.
   - И долго собираешься так разлеживаться?
   - Никакого желания что-либо делать...
   - Угу. В душ иди личинка насекомого. Ты хотя бы отмойся от этой дряни, и валяйся у себя в каюте, сколько душе будет угодно. - Истра помогла выбраться девушке. - Сказать на кого ты похожа?
   Арельяна раздраженно посмотрела на подругу.
   - Хочешь тоже?
   - Не-не-не, - Истра отпрыгнула спиной назад и, налетев ногами на какой-то нарост, полетела в соседнюю капсулу.
   Диафрагма тут же закрылась над испуганно верещавшей девицей.
   Арельяна полюбовалась удовольствием на то, как ее подруга барахтается в геле, после чего помогла вылезти.
   - Сказать на кого ты похожа теперь?
   Истра только отмахнулась, отплевываясь от геля, которого наглоталась в капсуле. Ее скаф зашипел, высушивая и очищая ткань от инородной субстанции.
   Арельяна глядя на подругу только покачала головой. Небольшое комичное происшествие позволило ненадолго отвлечься. Покрутив головой, девушка подошла к нише в стене. Она не ошиблась в назначении ниши. С потолка полилась горячая вода, даря тепло и смывая с кожи засыхающую пленку медикаментозного геля.
   Тело буквально обновилось, что, не удивительно учитывая через, сколько микропроцедур она прошла.
   Покрутившись перед голографическим зеркалом, девушка провела по волосам, мысленно задавая конфигурацию прически, после чего запустила встроенную в "Райт" косметическую программу. Наконец отметив прическу приемлемой, она натянула на себя свежий скаф и направилась к ангарам. Шаттл уже ожидал ее, чтобы доставить на "Афину".
  
   С момента отсутствия девушек станция "Спираль" изменилась, став похожей на ленту Мебиуса, только состоящую из витков спирали. Станцию ускоренно достраивали. И причина такой спешки - было некуда девать послов и не хватало зон для их естественной среды обитания. Звездолеты с послами прибывали практически ежечасно. Поток транспорта у космических врат напоминал переполненную магистраль имперской столицы в Ядре галактики, которую не особо давно посетила девушка.
   Галактика была встревожена. Сотни и миллионы подобных делегаций посещали и соседние миры, заключая договора о перемирии, помощи в войне с общим врагом.
   Для Арельяны стало полной неожиданностью то, что в демилитаризованной зоне за поясом Койпера с каждым днем прибывали все новые и новые операторы из других рас народов и видов. Там была начата постройка верфей.
   Выяснение причины столь неожиданной кооперации - молодой оператор молодой расы, только-только вышедшей в космос и делающей первые шаги по галактике. Со всей галактики стягивались все доступные строительные блоки. Так же шла переработка минералов и производились необходимые компоненты для создания новы блоков.
   Причина оказалась проста - он был пока единственным, кто имел право строить звездолеты типа "Смерть". Для создания одного такого звездолета требовались колоссальные ресурсы.
   Общим совещанием первых операторов было принято решение приготовить все требуемое для этого.
   - Афина сколько здесь?
   - Шесть миллионов блоков тип "два-два", пятнадцать миллионов блоков тип "четыре-семь", сто сорок два миллиона блоков тип "два-три", одиннадцать контрольных блоков "один-один"...
   Остальное Арельяна слушала уже отстраненно, разглядывая невиданную до сего момента стройку.
   "Марк" будет в шоке от свалившейся на него нагрузки, когда он выберется оттуда.
   - Тревога! Зафиксирован прокол в пространстве! Стазис-камеры с военнопленными! Вторжение! Три биологические единицы! Раса неизвестна!
   Девушка сорвалась с места.
   Через минуту она уже стола посередине разрушенных силовых капсул.
   Одна из капсул напоминала скотобойню. Несмотря на то, что поле стазиса все еще действовало, то что находилось внутри первой камеры назвать живым человеком было просто нельзя. Словно облако взорвавшейся плоти, застывшей в воздухе в момент взрыва.
   Вторая капсула была пуста.
   А перед ней на полу медленно растекалась дымящейся зеленоватой лужей какая-то органика.
   - "Афина" они все еще на корабле?
   - Ответ отрицательный.
   - Прокрути мне события.
   Девушку окутало виртуальное облако.
   Все произошло в считанные секунды
   Появление трех визитеров из ниоткуда, после чего странная трехметровая тварь вскинула щупальце, и тело застывшей бывшей Хозяйки корабля-сборщика плоти взорвалось.
   Тело второй словно было съедено странной амеба-подобной тварью, постоянно перетекающей из одного состояния в другое. Этакая темно-зеленая клякса с торчащими на тонких ножках-щупальцах вполне человеческих глазах, правда, увеличенных раз в пять. Прозрачная пленка век постоянно смачивала быстровысыхающие глаза какой-то капающей на пол слизью.
   Потом человекоподобная тварь с человеческим лицом отстегнула какой-то нарост на спине с противным чавкающим звуком, который Арельяна сначала приняла за горб твари. На полу тут же раскрылась какая-то зубастая пасть, сжимавшая белый перламутровый шар схожий с жемчугом, но только светящийся изнутри. Белая вспышка и от недавних визитеров ничего не осталось. А то утройство стало растекаться по полу зеленоватой жижей, отработав свою задачу.
   - "Афина", - девушка брезгливо ткнула пальцем в кровавое месиво вызывающие даже у крепкого и повидавшего многое человека позывы к рвоте. - Это... можно восстановить?
   - Ответ отрицательный. После выстрела из "дезинтегратора" это не более чем разрушенная даже на молекулярном уровне биомасса. Если снять поле, даже она испарится в пространстве.
   Убери эту дрянь с корабля, и запусти полную очистку не хватало вредоносных микробов на корабле. С них станется.
   - Запущен процесс стерилизации всех помещений. Биосфера оранжереи в изоляции. Внимание обнаружены вредоносные микроорганизмы. Запущен процесс уничтожения.
   Через пару секунд перед Арельяной появилась Истра, закованная в тяжелую броню с внушительным стволом в руках. Судя по броне, Атланта не стала отпускать ее в одном скафе.
   - Благодарю за службу!
   Девушка козырнула чешуйчатой фигуре в био-броне, и обогнув растерянную и перепуганную воительницу направилась в свою каюту. Захотелось какое-то время побыть одной.
  
   Просмотр пятнадцати часов жизни Марка привели девушку только в тоску. Время тянется слишком медленно...
   - Внимание, зафиксирована аномалия в районе черной дыры у монитатора номер восемнадцать.
   Девушка сама не поняла, как оказалась на ногах.
   - Фиксирую массовые проколы. В районе черной дыры зафиксировано появление флота противника. Жду приказа!
   - Общий обзор!
   Арельяна легла в ложемент, выросший посреди комнаты, и надвинула визир на глаза. Две сотни кораблей крейсерского класса и один дредноут пятьдесят километров в диаметре напоминавший больше астероид, на который натянули живую кожу, покрытую щупальцами. Даже с расстояния этот звездолет больше напоминал бактерию-переростка, или даже вирус.
   - "Афина", анализ ситуации.
   На обзор наложилась виртуальная сетка.
   - По первичным данным они собираются в черную дыру.
   - Что?!
   - Маршрут пересекается с маршрутом движения "Арго". Ориентировочное время контакта - сто семьдесят два часа.
   Внутри Арельяны все похолодело.
   - "Афина" расчетное время прибытия? Просчет боевых действий.
   - Время прибытия - семь минут в район... отмена. Станция космического монитатора номер восемнадцать уничтожена. Зафиксирована сеть, блокирующая пространственного перемещения в радиусе сорока парсеков.
   Расчет боевой тактики и имеющегося ресурса признан недостаточным. Прогноз гибели звездолета - девяносто семь процентов! Вступает запрет капитана Марка, о риске вашей жизни. Извините первый помощник, в запросе на действие отказано!
   Арельяна сама того не понимая пришла в дикую ярость и заорала на ни в чем не повинный искусственный интеллект корабля, действующий в соответствие с протоколами и приказами, оставленными Первым Оператором.
   - Да ты совсем охренела дура! Я приказываю начать немедленный переход и приведение всех систем в боевое положение.
   "Афина" молчала.
   Девушка еще минут пять пыталась добиться чего-нибудь, но безрезультатно. ИИ корабля не отвечал. Арельяна со злости сорвала визир с лица и бросила его в стену. Визир разлетелся на град осколков по комнате, едва не задев девушку. Из пола вырос столик на тонкой ножке, на котором лежало новое устройство взамен старого.
   Несколько минут она восстанавливала спокойствие, применяя дыхательную технику. Мысли были словно встревоженный улей. Девушка не знала за что зацепиться...
   - "Афина", я хочу поговорить с Хранителем Марка.
   Пространство вокруг нее колыхнулось, и она оказалась посреди чернильной пустоты космоса. Она ощутила, что больше не плывет в безвоздушном пространстве, а сидит на удобном белом кресле из странного пористого материала, напоминающего губчатый коралл.
   Напротив нее в похожем по текстуре чаше-кресле сидело существо далекое от гуманоидной расы. Словно капля ртути, постоянно перетекающая в новое состояние.
   - Здравствуй дитя.
   - Дайте мне флот.
   - Хочешь потратить ресурсы и погубить множество безвинных душ ради одного единственного оператора с отсталой и заштатной планетки? И все только из-за своих амбиций?
   - Если потребуется! От него сейчас многое зависит. В том числе и исход войны.
   Амеба забулькала, изображая смех.
   - Один человек на чаше весов вселенной ничего не стоит. Убеди меня.
   - Вы дали только ему право строить корабли. Остальные надеются на его возвращение. Так что в этом случае он незаменимый винтик в механизме истории.
   - Я даю право на строительство флота тебе. Все вопрос закрыт? Не стоит, и рисковать своей жизнью. Бойцов способных управлять флотом найдется и без тебя.
   Арельяна зло сжала кулаки. Если бы ей дали это право год назад, она бы даже не посмотрела в сторону отсталой планеты с ее аборигенами и их солнечной системой. Но с тех пор многое поменялось.
   - Я не согласна.
   - А твое согласие особо ничего не значит Арельяна Альт Ах. Я просил тебя убедить, но ты неубедительна.
   Девушка закусила нижнюю губу. По подбородку побежала горячая струйка крови. Но боль не чувствовалась. Она была зла. Зла на себя, на Марка, и на весь окружающий мир.
   - И смысл тогда от ваших технологий, вашего дара и прочего?! Кто мы для вас, продукты генной инженерии? Подопытные мышки? Выводите своих потомков из существующих рас? Селекционеры чертовы?! Наверное, даже лучше если нас захватят и ассимилирует армия вторжения. Всем вашим планам придёт конец. Сколько таких как мы? Миллионы? Миллиарды? Мне понятно, что мы для вас даже не мелкие насекомые, а гораздо более низшая категория - вирусы и бактерии.
   Вы принесли "дар" всем? История показала, что это больше напоминает проклятие всего окружающего. Я просила силу не для того, чтобы сеять смерть, а защитить мирное население наших миров.
   Лицемеры! Катитесь в небытие, откуда пришли! Ваша эпоха прошла. Скоро наступит конец нашей эпохи. Встретимся где-нибудь в конце всего.
   Мир колыхнулся, выталкивая покрытую тонкими кристалликами льда кожу, волосы и поверхность скафа девушки. Яна зябко охватила плечи. Система подогрева только что включилась внутри скафа.
   - Чертовы лицемеры...
   - "Афина", видимо пришло время прощаться...
   - Думаю пока рано, первый помощник.
   Одна из стен превратилась в объемный экран, демонстрировавший черноту космоса, откуда заслоняя свет далёких звезд, выходил из подпространства флот невиданный до этого мощи.
   - В соответствии с протоколами ведения боевых действий, "Афина" признана флагманским кораблём.
   Арельяна широко раскрыв глаза, смотрела на ожившую древнюю легенду о флоте, который "спал" в подпространстве около миллиона земных лет.
   - Адмирал, флот в размере одной тысячи и одного вымпела, звездолетов тип "Смерть" в вашем полном распоряжении. Анализ атаки завершен. Точка перехода определена. Жду приказа на выдвижение флота к заданным координатам!
  
   Звонок посреди ночи подорвал Пирсова с постели. И он секунд пятнадцать пытался сообразить, что происходит. Последние трое суток он спал мало, и держался только за счет лекарств. Еще пара таких дней и система мониторинга просто заставит насильно его поместить в капсулу для регенерации.
   - Да?
   - Прошу прощения, полковник, но у меня тревожные новости. Мне требуются все свободные военные аналитики и тактики для атаки на флот противника.
   - На нас напали? - сонливость как рукой сняло.
   - Нет, но они напали на "Арго". Осталось чуть больше семидесяти часов до боевого контакта флота с кораблем. "Афина" предполагает, что рейд рассчитан на прямой захват оператора для исследований и обработке. Если все удастся, система обороны Земли просто превратит все суда в облака остывающих газов и металлической пыли в космосе, после чего они начнут собирать биоматериал, некогда бывшим сообществом Солнечной системы.
   У Пирсова все внутри похолодело.
   - Дай мне пару минут. Куда и как скоро надо прибыть?
   - Перечислите мне имена, я сама подберу их. Вы главное оповестите и проинструктируйте. "Райт" на вашем столе уже настроен на вашу сеть.
   Статуэтка "Свободы" на столе растеклась в металлическую лужу и приняла облик стандартного браслета-запястника. Пирсов только головой покачал. Марк об этой функции статуэтки как-то не рассказывал.
   - Вы уверены, что сможете справиться с одним кораблем, хоть и такого класса?
   - Полковник, это теперь флот, который нам "одолжили".
   - И какова цена?
   Девушка на голографическом изображении пожала плечами.
   - Цена как всегда высока.
   - Люди будут готовы через полчаса максимум. Я свяжусь с каждым.
   - Спасибо.
   Девушка отключилась.
   Пирсов пару мгновений смотрел на браслет, словно тот был замаскированной змеей, готовой вцепиться в руку. Выругавшись под возмущенный писк контроллера за общественной речью, он надел браслет и активировал.
  
   Столь большой поток шаттлов на "Афину вызвал нешуточный ажиотаж и не прошел незамеченным. Попытка проникнуть на борт нескольких репортеров привело их в шоковое состояние, ибо их личные данные тут же были внесены в состав экипажа в категорию "Пресса с места боевых действий". Особенно удивило то, что ИИ корабля проинструктировал о предстоящей миссии, и о режиме радиомолчания. Трансляция будет после сражения, чтобы не выдать лишней информации противнику. У пяти репортеров было время, чтобы подготовиться. И для них приготовлены каюты.
   Еще больший шок вызвало то, что "Афина" встала во главе построения флота.
  
   "- Здравствуйте дорогие зрители. С вами Гейл Остерман, и я выступаю сегодня как военный репортер, с флагмана флота "Афины". Сегодняшний репортаж в связи с военным рейдом имеет ограничение в двадцать один год. Отдельной трансляцией будет идти само сражение, с моими комментариями. Официальное заявление адмирала флота "Превентивный удар по противнику чтобы не было возможности дестабилизировать черную дыру не позволить таким образом ускорить ее расширение, способное поглотить всю нашу галактику!" и вторая задача спасение самого "Аргонавта" и судно "Арго" осуществляющего в этот момент полет вдоль горизонта событий с использованием модифицированных двигателей нового поколения.
   Новость о том, что эксперимент удался, скорее всего, всколыхнёт всю общественность, и научную братию. Испытания проводились в строжайшем секрете, ни разу не анонсированные в научных разделах нашей сети.
   Девушка подошла к огромному обзорному экрану, демонстрирующему флот. Ее фривольный скаф сегодня имел строгий "военный" покрой с эмблемой военного репортера на правой стороне груди и правом плече.
   Сегодня мы столкнулись противником, которому все равно на ваши моральные нормы. Законы. Правила войны. Каждый человек в Солнечной системе, либо в ином звездном скоплении - не более чем легкодоступный ресурс. Извращенная в нашем понимании вера в бога из машины сотворила из них самых настоящих фанатиков, которые будут идти на смерть, ибо в противном случае их ждет либо скотобойня (плечи девушки непроизвольно передернулись).
   Для тех, кто еще не в курсе, перед вами список артелей, пропавших без вести, во время нападения кораблей-сборщиков плоти. Первые "экземпляры" или как они называют нас с вами "мясо" идет в анализаторы пригодности. В случае если органика им не подходить - ее направляют в измельчитель, и кормят ею сами себя или свои корабли, которые дамы и господа, являются организмами неизвестной биоинженерной технологии.
   На обзорном экране расцвел ослепительный всплеск от взрыва высокой мощности. Один из звездолетов шедший в первой волне наступления превратился в огненный шар чудовищной мощи.
   Голос девушки дрогнул...
   Итак, дорогие зрители, мы вышли на рубеж прямого открытия огня... Я надеюсь, что этот репортаж будет у нас с вами не последним..."
  
   Ударный флот "Единения Великого Разума".
   Центральный флагман - Дредноут "Кровь Единения".
   Из бассейна, заполненного регенерационным гелем, вынырнула рослая женщина - боевой модификант. Привычное презрение к смерти едва не стоило ей в последнем бою жизни. Несмотря на слабость биологических тел "мяса" попадались среди них весьма опасные и отчаянные экземпляры. Прикрывая отступление своих, пехотинец просто взорвал самого себя и целый сегмент коридора, выбросив часть нападавших в открытый космос.
   Йар-Альт-бета-зет-четыре чудом избежала гибели, но свыше сорока двух процентов ее тела было покрыто ожогами с частичным коксованием тканей внутренних органов. Ей повезло вернуться на корабль, где ей позволили принять ванну регенерации, в противном случае её ждал бы просто измельчитель. Если бы не редкий набор генов.
   С потолка спустилось гибкое щупальце транслятора, и перед воительницей вспыхнул овальный экран визуализации.
   В следующую секунду та упала на одно колено и склонила голову в глубоком почтении.
   - Мое почтение Первому Воителю Кровавой руки Клана Белых костей!
   - Твоя храбрость и отвага достойно оценена Йар. И теперь тебе поручается новая воля Великого Разума.
   Между лопаток девушки словно прошелся пожар. Она всегда желала этого самца. Из-за его положения, клана и генного древа.
   - Я готова пожертвовать собой ради "Единения".
   - Не сомневаюсь.
   Окно визуализации сменило полярность, превратившись в окно пространственного прохода в зал славы Первого Воителя.
   - Мне долго ждать? - в голосе Первого Воителя проявилось раздражение.
   Йар-Альт-бета-зет-четыре резко поднялась с колен и перешагнула сквозь едва заметную дымку поля, очистившего ее тело и волосы от лечебного геля. Розовые пятна молодой кожи стали белеть, приобретая единый оттенок, молочно-белой кожи воительницы.
   Зал был полон самцов, сидевших в соответствии с заслугами подле костяного трона. Многие из них жадно пожирали взглядом столь желанное тело.
   - Внутри памяти этого мяса хранится прилюбопытнейшая информация. Мой седьмой воитель доставил экс-хозяйку уничтоженного корабля-сборщика плоти. Ее и Ее Хозяйку взяли в плен штурмом. Как тебе?
   - Достойная кровь?
   Воитель оскалил зубы:
   - Древний враг "Единения".
   Вздрогнули все присутствующие. В глазах воителей загорелось пламя истинной ненависти. Они был готовы броситься на неведомого врага прямо сейчас.
   Йар стало немного не по себе.
   - В чем будет заключаться моя роль?
   - Я отправил две большие руки поисковых отрядов в "Око Смерти", чтобы захватить корабль сумевший балансировать по самой грани Горизонта событий. Из "Единения Великого Разума" пришел приказ доставить его в "Соединение Трех" в целости и сохранности без внесения каких-либо вмешательств с нашей стороны.
   Завибрировала очередная лиана-щупальце и перед Первым Воителем и Йар возникло круглое дымчатое изображение. Это было схематичное изображение зафиксированных объектов, идущих в подпространстве с немыслимой скоростью.
   - А вот и наши враги. Йар, тебе оказана великая миссия, и дано право пройти сквозь все кордоны в сердце "Единения", такова воля Великого разума! Доставь "мясо" с этого корабля Великому Разуму!
   - Служение Великому Разуму - наша цель, - произнесла Йар ритуальную фразу, приживая правую ладонь к груди в область яростно бьющегося сердца.
   - Да будет вечной его мудрость! - в едином порыве ответили в тон вождя все присутствовавшие и сама Йар.
   Внезапно все содрогнулось. Флот вступил в бой с древним врагом. И мощь этого древнего врага оказалась невообразимо чудовищной.
   - Немедленно перебирайся на "Гонца", там ты получишь новые инструкции. "Мясо" будет доставлено тебе через две-три тысячи биений сердца.
   Корабль снова содрогнулся, и по внутренним каналам связи прокатилась волна боли, испускаемой кораблем.
   Йар прыжком оказалась посреди рубки "Гонца", рабы-прислужники тут же стали отбивать поклоны, приветствуя воительницу.
   Из пола посреди рубки тут же выросло костяное кресло с вяло шевелящимися щупальцами-сенсорами, крепящимися к био-скафандру капитана-пилота. С потолка на Йар упала кроваво-красная капля размером с нее саму в объеме, растекшуюся в считанные секунды по всему телу, и приобретая очертания диковинного доспеха-скафандра, выглядевшего как кожа монстра-рептилии. Половину лица девушки закрывал шлем-полумаска с длинными отростками сенсорных щупов-контактов, к которым цеплялись щупальца-лианы или контроллеры костяного трона. Со стороны казалось, что красавица в одно мгновение поменялась местом с чудовищем, а ее шевелящиеся покрытые роговыми наростами и щупами-контактами могли сойти за корону.
   С горделивой осанкой Йар уселась на костяной трон, и ее тут же облепили щупальца-сенсоры.
   От резкого подключения к сети Йар застонала сначала от боли, а после того как в кровь были впрыснуты особые ферменты, боль сменилась наслаждением.
   Контакт с тонким лучиком информации из "Единения" вызвали самую неповторимую радость значимости.
   Теперь она знала все что ей требовалось для выполнения задания.
   Она была готова.
   Она была в нетерпении!
   А тем временем "Ищейки" уже возвращались из "Ока Смерти", вытаскивая на буксире искореженный в короткой схватке звездолет.
  
   Глава 8. Первый взгляд на "Единение".
  
   Из смутных воспоминаний Марка.
   Весь мир напоминал полузабытый сон. Я спал, а странные осы размером с "Белаз" атаковали мою палатку, дрейфующую на деревянном плоту по темным, ночным водам.
   Странно искаженный голос "Арго" постоянно рапортовал, странно растягивая звуки...
   После чего в палатку ворвались мои самые страшные кошмары и долго и упорно атаковали мой спальный мешок, пока не устали и утащили его со мной в свой мир ужаса...
  
   Йар бесновалась и металась по личному пространству от злобы, ненависти и разочарования.
   Армия древнего врага, внезапно обнаруженная в данной спиральной галактике, в течение трех тысяч биений сердца разнесла на атомы все то, что было дорого! Все то, что она жаждала получить во владение, и даже преклонение Первого Воителя! Но все было разрушено чудовищной силой и мощью противника.
   "Гонец" несся сквозь изнанку пространства, словно за ним гнались, хотя возможно так оно и было, никто не хотел рисковать.
   Многомиллионный флот был уничтожен всего "двумя руками" кораблей противника, общее число вымпелов кораблей которого насчитывал свыше тысячи. Погибли все, никто даже не думал сдаваться. Погибли все планы, на реализацию которых Йар потратила более трех "сезов", и все из-за "куска" какого-то "мяса". Если бы не приказ Высшего Разума, она даже бы не задумываясь, выпотрошила пленника с особой жестокостью.
   Особо ее поразил приказ беречь пленника по высшему статусу! От одного взгляда на пребывающего в состоянии искусственной комы бледного и болезного на вид представителя иной расы.
   Что больше всего поразило Йар - полное отсутствие каких-либо биологических модификаций, встроенной системы усиления организма, если не считать примитивного био-чипа, разлагающего на составные вредные вещества низшей десятой категории и алкогольные соединения.
   - Как бы не помер по дороге.
   Девушка сокрушенно покачала головой. И усилить это жалкое "мясо" никак не нельзя - полный запрет Высшего Разума.
   - "Что за условия у них на планете, что настолько слабый и болезный организм? Ведь не протянет и двухсот лет с такими показателями!" - мысленно отметила про себя воительница.
   Наконец силовой кокон сдался и распался на составляющие. Тело пленника было уже в "скафандре высшей защиты", и с гулом грохнулось на пол. Его тут же подхватили щупальца-лианы, и послышалось шипение кислоты. Скафандр активно сопротивлялся внешнему воздействию.
   - Забавно...Усмехнулась она своим мыслям. - Ничего, время пока есть.
  
   Через два цикла Землянина все же сумели вынуть из стальной скорлупки. Йар даже удивилась своему терпению. Землянин все еще спал, словно ребенок.
   - Захват, био-диагностика "мяса". Проверка на опасные дары в его организме.
   Не хватало еще проморгать самоуничтожение тела пленного "мяса".
   "Организм абсолютно чист от внешнего вмешательства. Био-коррекция не проводилась. Вмешательство в мозг не проводилось. Биологический возраст двадцать три сеза. Возмущение эмпатийного фона в пределах нормы - семь тысяч единиц".
   "Организм в норме... ЧТО?" - Йар вскочила с костяного трона выращенного в ее покоях.
   - С-семь тысяч?! Перепроверить!
   "Семь тысяч двести тридцать один. Показатель растет".
   Когда до воительницы дошел смысл слов, было уже поздно. Пленник открыл глаза.
   Абсолютно черные, без какого-либо намека на зрачки. Импульс запредельной силы псионической энергии разрушил все био-структуры вокруг Землянина. Щупальца лопались, словно кровавый фейерверк, освобождая странного человека из плена.
   Воительнице стало страшно. Она понимала, что против псиона такой мощи у нее нет никаких шансов на сопротивление. Стала понятна озабоченность Великого Разума. Ходили слухи о том, что "Единение" собирает всех обладателей псионической энергией. Так же ходили слухи и о том, что после модификации из них создают "Инспекторов" - сильнейших бойцов и пилотов боевых звездолетов.
   Удар кулака в живот отбросил воительницу на стену, с такой силой, что к своему ужасу она поняла, что если бы удар был чуточку сильнее, ее позвоночник просто бы переломился. Во рту появился металлический привкус крови.
   Воспринимая пленника как обычное "мясо", девушка совершила самую большую ошибку в своей жизни.
   Ее подхватили за костяной гребень био-скафандра и небрежно, словно котёнка поставили на колени. Шлем-маска со звуком разрываемой плоти был сорвана с головы. Понимая, что это конец, воительница склонила голову и согнулась в спине, принимая позу проигравшего в бою. Цена была всего одна - смерть проигравшего.
   Биения сердца тянулись словно сквозь дымку, медленно и неторопливо. Организм все еще не принимал того факта что ему в ближайшие удары сердца будет причинен несопоставимый с жизнью урон, и поэтому "последствия" уже проходили первичную регенерацию.
   Десять ударов сердца... двадцать ударов сердца...сто ударов...
   Все еще не понимая почему ее палач медлит, она нерешительно подняла голову.
   - Какие инструкции ты получила? - произнес бывший пленник на старшем диалекте языка "Единения".
   Вся инородная органическая масса с его тела осыпалась на пол кровавыми брызгами и быстро высыхающими струпьями.
   - Мне повторить свой вопрос?
  
   В это же время в коридор, идущий сквозь изнанку, влетели семь объектов известных как "четыре-семь". Ни на секунду не сбавляя скорости, семь объектов слились в единый ком, приобрётший вид увеличенной в шесть раз копии "Арго", которая тут же села на хвост летящему "Гонцу". Размер корабля пятикратно превышал размеры преследуемого судна. Задача стояла одна - атака и извлечение из нутра корабля плененного Первого Оператора Земли.
  
   Воительница застыла в ужасе глядя в эти черные глаза. На девушку словно нахлынуло планетарное притяжение в сто единиц. Вместо членораздельной речи из горла послышалось лишь сдавленное клокотание.
   В следующее мгновение девушка уже цеплялась реками за кисть Землянина, подвешенная за горло в воздухе.
   - Мне долго ждать? Или стоит свернуть твою буйную голову? Препарировав твой примитивный разум я конечно достану информацию, но куда медленнее и болезнее для тебя!
   - Я-якхк... ска-афу...
   Бывший пленник отпустил горло Йар, и та упала на колени, массируя горло.
   - Кха... приказ доставить в ядро "Единения". В сектор "соединения трех ветвей развития"... кха... кха...
   - Ядро значит, - на лице псиона появилась улыбка способная бросить в дрожь даже "зимбра". - Хорошо. Ты доставишь его в Ядро. Смотри, если мне что-то не понравится, ты пожалеешь о том, что не погибла вместе со всем флотом!
   Пугающие глаза псиона закрылись, и Землянин стал оседать на пол. Где его успели подхватить новые щупальца-сенсоры, повинуясь команде воительницы.
   Перед Йар встала задача: или довести его до ядра, или уничтожить звездолет вместе с этим чудовищем! То, что дремало в нем - могло быть как древним врагом, так и еще чем похуже и могло представлять непосредственную угрозу для "Единения".
   Вырастив из пола ложе, она уложила на него тело псиона, которого теперь до дрожи боялась... Однако во взгляде, который Йар периодически бросала на его обнаженное тело иногда приводили ее в совсем ином направлении. Долг и кое-что еще путало мысли Йар странным образом.
  
   Звездолет, шедший следом за "Гонцом", стал сбавлять ход, пока не остановился, выйдя на самой границе галактики, куда направлялся звездолет с для перехода в соседнюю галактику.
  
   Йар тяжело дыша сняла с лица шлем-полумаску и откинулась спиной на спинку трона. Все ее действия одобрены. Решение доставить пленника (называть псиона способного поставить валькирию-модификанта на колени одной рукой, "мясом" - язык не поворачивался), было одобрено. Так же было приказано доставить его любой ценой, в том числе, если будет стоять вопрос о жизни и смерти Йар!
   Ее невысказанный вопрос тоже был прочтен ветвью Великого Разума, и тоже был одобрен. Причем весьма положительно.
   Так же Йар понимала, что для Великого Разума она не более чем клетка-фагоцит на теле единого организма. И хорошо понимала, что ее действия не останутся незамеченными. Она могла получить новый корабль с рабами, и место среди ударных сил одного из бесчисленных флотов "Единения Великого Разума". Но в случае провала...
   Самец зашевелился через третью тысячу ударов сердца после того, как его уложили на ложе. И как-то странно посмотрел по сторонам. Зачем-то ущипнул себя за левое предплечье и зашипел от боли.
   А в следующее мгновение он сделал кистевое движение и в его руке появился золотистый шарик размером с детский кулак. Йар все еще не подавала никаких признаков жизни, сливаясь с креслом. Черных глаз не было, вполне нормальные серые глаза с белым белком, без намека на недавнюю черноту.
   Он что-то булькающе произнес, и, прикрывая наготу, соскользнул на пол. В следующую секунду его окутало легкое сияние, и на теле появился тонкий слой одежды ослепительно белого цвета. Язык, на котором он разговаривал сам собой или с устройством не был опознан воительницей, но это ни о чем не говорило. "Единение" только успело сделать первые шаги в сторону их галактики.
   Поднявшись с кресла, Йар решила проверить, то ли перед ней существо.
   К ее удивлению, самец отпрыгнул в сторону и встал в странную стойку, выставив перед собой сферу. Значит какое-то оружие. Проверять на себе что-то неизвестное девушке не хотелось.
   Небрежным движением она стянула с себя капюшон, и сам био-скафандр, небрежно бросив его на кресло. Реакция была немного странноватой, но ожидаемой...
   - Атланта?
   Вдоль позвоночника пробежала огненная волна, а ненависть на какие-то секунды едва не свела с ума. Он посмел назвать имя проклятой родоначальницы ее рода. Родоначальницей всей ее линии генных модификантов!
   Каким-то нечеловеческим усилием Йар сумела загнать всю ненависть, вспыхнувшую в ней на генетическом уровне и вернуть ставшее преображаться тело в прежнее состояние.
   Непонятно, заметил ли он изменения.
   Взяв из чаши, приготовленной троном "Вааксу", Йар положила шарик на язык и направилась в обход ложа в сторону замершего самца, призывно покачивая обнаженными бедрами. От прежней мощи псиона не осталось и следа, но это могла оказаться и видимость.
   - Не нужно пугаться, я просто помогу снять напряжение.
   - "Особенно свое", - мысленно отметила про себя Йар.
   Тот сделал несколько шагов назад, и уперся в стену. Судя по сильному смущению и тому, как он старался не смотреть ниже уровня плеч, красота форм Йар явно пришлась тому по нраву. Стоит закрепить успех, после чего приступить к "сбросу напряжения", а после можно и допросить, откуда он знает имя предательницы!
   Особо он и не сопротивлялся. Капсула лопнула во время поцелуя, после чего у Землянина не оставалось никаких шансов. Йар сама не поняла, как оказалась в положении лежа на спине, а тело словно игрушка отвечала на ласки самца...
  
   Прекрасная незнакомка спала, после... сколько там мы кувыркались? Система мониторинга выдала точное время до секунд. Почти шесть часов... У меня, конечно, давно никого не было, но столько продержаться?
   "Был применен растительный экстракт "Ваакса" действующий как сильное тонизирующее и возбуждающее средство", - как всегда проинформировал меня "Арго".
   Красотка оказалась знойной, голодной до секса и неутомимой. Когда она в... черт знает который раз перевернула меня на спину, я подумал, что больше не выдержу... Ух!
   И странно похожа на "Атланту".
   "Данная особь выращена на основе генного материала "Атланты" как наиболее подходящая особь женского пола для продолжения пути самосовершенствования, эволюции и продолжения здорового рода".
   Она клон?
   "Она дитя био-инкубатора, в которой выращиваются сотни подобных ей. После чего производится рассылка в разные сектора "Единения" для перекрестного скрещивания с другими особями".
   Ничего не понял... Где я черт подери нахожусь? То, что это будуар этой знойной красотки с формами способными свести с ума любого, я хорошо понимаю. А точнее?
   "Вы находитесь в пространственном гипер-тоннеле пробитом сквозь и изнанку пространства. В данный момент прибываем на одна тысяча семьсот шестой стационарный пост. Звездолет "Гонец" направляется в ядро "Единения Высшего Разума".
   И как я здесь очутился?
   Перед глазами "прокрутили" эпизод с моим кошмаром, наложившимся на реальность. Я с замиранием сердца смотрел на самую настоящую армаду "живых" кораблей самой причудливой формы, и то как "Афина" совместно с флотом не менее огромным чем...
   Сражение происходило просто фантастически. Я раньше не верил, что кроме того паразита существовало нечто способное уничтожить звездолет тип "Смерть".
   Красотка зашевелилась во сне и плотнее прильнула ко мне, закинув левое бедро на мои бедра. Что-то прощелкала на своем странном наречии, после чего ровно задышала.
   Кто она? Что-то не похожа на фею из красивого сна, скорее на демоницу.
   "Весьма похожая по смыслу аналогия капитан. Данная особа в текущий момент является вашим тюремщиком, посыльным, надзирателем и тем, кто будет за вами следить даже в постели до того момента пока вас не доставят по адресу".
   Я едва не вздрогнул.
   "Подробнее!" - мысленно потребовал я.
   Далее шел небольшой экскурс в историю возникновения "Единения". За полчаса в ускоренном состоянии я узнал только общее описание этого кошмара наяву. "Бог из машины". Любимый кошмар фантастов, не просто оказавшийся жизнеспособным, но и разросшимся на... двадцать семь известных галактик. Дальше их не пустили "иные".
   "Особь женского пола под именем "Йар" пришла в себя, и теперь имитирует сон, просчитывая ваше состояние. Не советуется вести идеологические диспуты, так как "Дети Единения" не будут рассусоливать, а просто свернут вам шею и спустят в измельчитель плоти, пустив на корм кораблю. Недавний половой акт - не более чем способ сбросить напряжение".
   Время в пути до конечной точки?
   "Около месяца. Двадцать шесть дней, семнадцать часов, сорок три минуты, не считая стационарных пропускных постов, и секторов безопасности, в которых обязаны останавливаться все "Гонцы", дабы не навредить "Единению" своими действиями или грузом.
   Несмотря на приятные воспоминания о недавних постельных кувырканиях, идея прыгнуть в черную дыру больше не была столь хорошей. Стоп, а что с Землей?
   "Арельяна Альт Ах с поддержкой Первого Оператора "Альт-Вега" добилась роспуска Совета, прекращения "Холодной войны" и притязаний на Землю. Перед лицом общего врага Солнечная система вошла в союз противодействия вторжению. Предугадывая ваш вопрос - да, она полностью восстановила память".
   Развод не предусмотрен, за исключением вдовства. По спине пробежали мурашки. Если узнает, а скорее всего, точно узнает, и зная ее темперамент - кастрируют к чертям собачим!
   По спине пробежал холодок.
   Возможные планы побега?
   "В подпространстве параллельно тоннелю следует "Арго-V3". Попытка освобождения была пресечена Хранителем. Оставлено сообщение: "Путь будет длинным и сложным".
   И что это значит? Хотя о чем это я, вопрос риторический!
   "Двадцать шесть дней? Яна, точно меня убьет", - подумал я, устраиваясь поудобнее и покрепче прижимая к себе красотку.
  
   Форпост "Единения Великого Разума". Сектор "Реквием".
   По шлюзовому тоннелю к станции "Кровавый туман" Клана Варка шла пара человеческих фигур. Мужчина в странном синтетическом одеянии не типичным для местной моды, и не типичным для местных внешним обликом. А вот его сопровождающая наоборот - была типичным представителем одной из бесконечной линии ветвей воителей, постоянно пребывающих на станцию для вступления в ударные ряды армии "Единения".
   - Куда мы идем?
   - В зону ожидания. "Гонец" - одноразовый корабль, и всего пути он не выдержит. Станция уже готовит замену. Через цикл-полтора продолжим полет. Надеюсь, ты не вздумал удрать?
   Несмотря на милую улыбку, эта тигрица способна голыми руками свернуть в трубочку лист стали толщиной в три сантиметра или порвать стальной рельс. Свернуть мою шею - ей хватит пары секунд. Конечно, я могу воспользоваться "Сферой", но убивать ее? Рука не поднимется.
   Зоной ожидания оказалось нечто напоминающее космопорт, а точнее переплетение сотен и тысяч залов ожидания, расположенных подобно сотам, с той разницей, что размер одной соты более километра. На ощупь как кожа, по прочности как легированная сталь, и даже крепче.
   Если убрать различия в технологиях, остается различие в культуре, обычаях и стоимости человеческой жизни. Стоит окружающим решить, что от меня исходит опасность для единения, и живым мне не пройти и пары шагов. Как и у нас у местных не было такого понятия - товарооборот. Все предоставляло "Единение". Каждое живое существо - не более чем крохотный пиксель на лице огромного нематериального объединения мириадов сознаний разумных. Человеческая раса - одна из многих. Не только гуманоиды входили в "Единение". Все что мыслило - могло стать частью общего сознания. А после начиналась генная чистка, отбраковывали тупиковых ветвей развития, обрубание неперспективных линий размножения... Термины скрещивание и гибридизация - были частью их культуры. Изначально их рождали как естественно, так и с помощью био-инкубаторов, заранее вносивших в организм все требуемые для существа изменения, чтобы после стадии взросления - пятнадцати лет (местных) стать единым винтиком системы.
   Я только головой качал, все более и более погружаясь в культуру "Единения". Я, кстати, был захвачен линией, имеющей ветвь - Био. Были и еще две ветви - Технотроника и Псионика. Они взаимодействовали, но развивались параллельно, не вмешиваясь в путь развития соседа. Весьма странное симбиотическое сожительство.
   Как такое стало возможно "Арго" не смог мне ничего пояснить.
   Мою спутницу-конвоира зовут Йар. Они любят добавлять еще порядковый номер, отличающий их от других ветвей своего генотипа (даже нормальных имен нет - только ярлыки). Страстная, сильная, знойная и непостоянная в своем поведении воительница, чей флот полностью уничтожен. Ждет, когда ее назначат в новый флот, но для этого требуется доставить меня. Я как вы понимаете ее призовой билет на реабилитацию в своем обществе.
   Сомнительно, чтобы она питала ко мне хоть какие-то чувства. То, что она скрашивает полет и делит постель - мало что значит. Они способны придушить родню той же рукой, которой кормили и оберегали от невзгод, если на то будет воля Великого Разума. Что такое Великий Разум? Это самосознание мириада сознаний, слитых в единое море.
   Человеческие нормы приличия им чужды. Как и нормы морали нашего с вами общества. Дарвин со своей теорией эволюции здесь хорошо бы устроился (правда, скорее всего как болезного с человеческим телом пустили бы в измельчитель), но сама идея была на верном пути - эволюция и выживание сильнейших и приспосабливающихся особей.
   Здесь нет культуры, спектаклей, постановок, анекдотов, фильмов, любви и вредной пищи (здравствуй родная Солнечная система с ее пищевым детским конструктором). Ты либо часть "Единения" - либо корм для измельчителя. Хотя еще возможна роль племенного бычка, но тут шансов мало - хищников не выращивают в неволе.
   Стыдливость? Здесь она свойственна только к молодым особям, находящимся на стадии полового взросления. Это общество на мой взгляд недолговечно, оно существует только пока существует "Единение Великого Разума", после чего они вцепятся в глотки друг друга, до того момента, пока не устаканится некое подобие правительства или вождей племен. Следом междоусобные войны, и мир снова отброшен в каменный век.
   Еще одна неизменная женская черта - покрасоваться. Одеяние подчеркивающее тело Йар, и ей подобным - одно из самых обычных направлений в местной моде. Привлечь внимание самца. Доминировать над его пассией. Отобрать власть, почет и уважение.
   Фраза за каждым успешным мужчиной стоит успешная женщина - здесь не работает. Тут скорее если ты не сумел приручить свою партнершу - на поводке будешь только ты, пока будет позволять здоровье и возраст.
   Стариков здесь нет. Больных, инвалидов и калек в том числе. Болезнь и невозможность излечения недуга или несовершенства твоего организма - большая проблема. В конечном итоге "ущербным" светит только измельчитель и всестороннее рассмотрение полезности всей ветви размножения.
   Коротко, жестко, и по существу.
   В зале ожидания, где мы заняли некое подобие полу комнаты с прозрачной стеной - диафрагмой было довольно много народу. Для меня все это выглядело дико, так как судя по поведению стеснение - один из тех моментов отличавших меня от них кардинально. Я несколько шокировано наблюдал, как неподалеку два мужика обслуживают женщину с меткой воительницы, а несколько воителей насмешливо стоят неподалеку и дают пошлые оценки, как ей, так и тем, кто с ней. Больше всего это общество напоминало "Пир во время чумы".
   Плюс особую роль играл так называемый ВИП-статус.
   Причина была мне неизвестна.
   Йар глядя на мои метания только фыркнула, словно взрослый на несмышлёного ребенка, идущего за родителем, без которого страшно сделать и шаг. Закрыв полог прозрачной пленки, она сбросила с себя одеяние и мысленным приказом заставила стать ее матовой, скрывая все, оставляя лишь размытые силуэты.
   Понимая, что от меня в такой ситуации толку мало просто устроилась спать.
   - Ложись, ожидание будет очень долгим. Нужно отдохнуть.
   Я только кивнул. Интересно ад Дантеса был похожим? Муки гедонизма...
  
   Глава 9. Кровь и плоть, сталь или разум?
  
   Я проснулся от того, что Йар с кем-то разговаривала, а точнее спорила на повышенных тонах. Меня банально хотели купить, "поиграться с молодым мясом", если потребуется с возвратом. Да, у них торговли не было, но бартер как таковой был всегда. Что-то что не могло дать тебе "Единение".
   - ...совсем обнаглела?!
   - Великий разум приказал доставить его целым и невредимым. И я это сделаю, даже если придется свернуть шеи всем, кто присутствует сейчас в зале.
   - Лжешь или просто не хочешь делиться "мясом"? Любишь больные и слабые тела мужчин?
   Воительница едва сдержалась, чтобы не броситься в драку, противник был не из простых. Ее что-то сдерживало.
   "Разница в статусе. С той прибыл весь "Крен", а у вашей конвоирши статус "Последняя Выжившая" - низкий по сравнению с "Креном" элитного ударного отряда. Их только останавливает ваш ВИП-статус, в противном случае та бы зализывала раны, а вами бы пользовались, как хотели".
   "Сколько я просил о контроле речи?"
   "Прошу прощения капитан, но перевод дословный", - в голосе ИИ проскользнула насмешка.
   Потягиваюсь, сажусь на ложе. Арка открыта, и у нее тусуется донельзя немало народа. На меня даже не смотрели, но на Йар бросали насмешливые и презрительные взгляды.
   "Чем вызвано такое отношение?"
   "Традиция ставить на место всех, кто посещает станцию, плюс клановая вражда. В истории каждой из "Крена" есть неприятный эпизод, связанный с Кланом Кости. Ее хотят если не поставить на место, то заставить упасть еще ниже в глазах "Единения"".
   Активировав "Сферу", я натянул комбез и бесшумно подошел со стороны спины Йар, и осторожно приложил руку к ее плечу.
   - Что хочет это "мясо", раз не дает так рано поспать?
   Немая пауза. На меня смотрят с растерянностью, и быстро нарастающей яростью. Их посмели назвать "мясом"! И кто? Пленник, даже не являющийся членом "Единения"!
   Псионический удар "Сферы" буквально впечатал их в пол до хруста костей. А после давление удвоилось. Увеличь я еще на пару единиц и их модифицированные тела бы просто размазало кровавым ковром по полу.
   Стоявшие неподалеку свидетели растерянно смотрели в нашу сторону. Воительница быстро пришла в себя и носком сапога перевернула их главную на спину и присев на корточки с улыбкой спросила:
   - Если он для вас "Мясо", то для единения вы био-мусор! Советую следить за словами, в противном случае оборву все выступающее из твоей массы и воткну так как даже био-репликатор не сможет восстановить!
   Ненависть сменилась страхом и ужасом.
   По сторонам так и слышалось "Псион".
   - Йар, о каких цифрах они говорят?
   - Это давление третьего порядка. Можешь удвоить?
   Я пожал плечами.
   - Даже увеличить двадцатикратно, но от них останется только каша...
   - Седьмой ранг минимум! Можешь отпускать, сегодня больше они нас не побеспокоят. Их статус "воительниц" пострадал поражением от пленника. Они еще долго не смогут поднять голову!
   Я снял давление.
   - Вон отсюда! В следующий раз всю репродуктивную систему вырву с корнем!
   Самая эмоциональная из всей компании едва не упала на пол от этих слов. В лицах всех присутствующих читался самый настоящий страх. Молодые, красивые, и глупые.
   У меня складывается чувство, что их специально выращивают в состоянии полудикарей, чтобы после можно было использовать как чистый лист. Селективный отбор самых сильных, отдельно умных, и так же отдельно полезных и бесполезных, но которых можно отправить для замены и трансплантации органов. Остальных на утилизацию.
   От осознания всего этого просто в дрожь берет.
   Пока стоял и размышлял, пропустил момент, когда в зоне ожидания появились новые действующие лица. Это была целая делегация псионов. Целая процессия в окружении воителей в био-броне. Худые, высокие и сильно худые существа. Нет это были не люди, хотя люди тоже были, но процессию возглавлял этакий куст из фиолетовых щупалец с метровой короной, состоящей из страшноватого вида глаз. Разноцветные радужки, кольца, вертикальные зрачки.
   "Активирована защита против направленного пси воздействия. Мощность давления двенадцать тысяч на кубический метр площади. Прогресс сто сорок единиц в секунду".
   Они хотят залезть мне в голову, или что?
   "Включаю отражение".
   Внезапно один из кустов буквально разорвало. Щупальца и густая зеленая слизь, и обрывки фиолетовых щупалец разлетелись в разные стороны. Еще семь кустов упали и задергались в конвульсиях.
   Никто даже не думал хвататься за оружие, но в нашу сторону смотрели со страхом и почтением. Я-то тут при чем? Все техника древних. Вскоре кусты перестали дергаться и затихли. Это оказался целый симбиоз из восьми эмпатийно связанных существ. Их подергивания напоминали хвост змеи, которой отрубили голову.
   Сопровождающие тут же погрузили их на платформы и куда-то поволокли.
   - Куда их?
   - Трупы? - голос Йар прозвучал растерянно. - Скорее всего, на переработку. Что ты сделал?
   - Отразил ментальный удар. Он сам себя убил и своих соплеменников.
   Воительница только головой покачала, но приосанилась. теперь у нее была стойка демонстрирующая не только грудь колесом, но и то, что она находится на стороне победителей незримого поединка.
   Вперед вышел лысый паренек лет двенадцати и очень уставшими, не детскими глазами.
   - Приношу извинения за действия Ках-кха-кваарга, мы не хотели ничего, что бы шло в разрез с волей "Единения", но чтецы - народ слишком любопытный. Это его вина и глупость лезть к вам в подкорку, за что он и поплатился.
   Мальчишка был эмпат, и его возраст искусственно регулировался. Согласно показаниям "Сферы" ему полторы тысячи земных лет! Скорее всего "мальчишка" повидал многое на своем веку... или точнее сказать тысячелетии? Но в целом старался соответствовать своему возрасту (я имею виду детскому облику).
   Вообще, чем больше разглядываю, общество под гнетом компьютера "Великий Разум" - тем больше оно походит на один единый социальный эксперимент. Такое общество просто не сможет существовать без жесткого контроля и ряда факторов. Второе впечатление - словно ребенок играет игрушечными солдатиками. Бесконечные армии в захвате бесконечности.
   Делегаты удалились.
   К нам больше не подходят, поглядывают с опаской. "Крен" под шумок сбежал куда подальше. Видимо больше не хотели связываться.
   Сутки с лишним ждать.
   Досуг хоть какой-нибудь...
   Стоило мне присесть на край ложа, как Йар толкнула меня на спину и уселась сверху в позе наездницы. Ну да, вот вам досуг, получите - распишитесь. Прежде чем я успел что-либо сказать, девушка уже раздавила зубами капсулу "Вааксы". Теперь пока она не выдохнется, спокойно подумать или еще чем заняться, просто не удастся.
   Полог по мановению ее руки снова стал матовым.
  
   "Арго" запертый в теперь в "Сфере" нашел по моей просьбе старый добрый "SK-1". Выбрав "людей", я начал строительство. Первые солдаты и еще один строитель пошли на разведку новой территории. Виртуальное изображение мигнуло, и старенькие пиксели приобрели просто поразительную четкость, а площадка игры на девять десятых была заполнена звездным туманом. Первые заводы. Армия человечков уже патрулировала территорию, а остальные разбегались по всем районам в поисках противника.
   Первый танк занял позицию и встал на опоры и активировал главный калибр.
   Первое боестолкновение привлекло внимание Йар. Она резко села, глядя на то, как под автоматическим огнем стали гибнуть монстры-мутанты вражеской армии инопланетян. А моя армия человечков рассыпалась по вражеской территории, уничтожая противника и ремонтных дронов.
   После чего пришлось поставить на паузу. Йар засыпала меня вопросами. Пришлось пояснить. Разъяснить, показать, научить...
   Через час она освоила все управление и теперь начала строить свою базу. Каждый новый монстр, строительство или потоки слизи, покрывающие каменистую поверхность, вызывали у нее прилив радости, знаменуемый радостными визгами и прыганьем на ложе.
   Я к своему ужасу понял, что даже развивающих стратегических игр у них никогда не было. Ее теперь за волосы было не оторвать от игрушки.
   Новая партия. Она тут же стала развиваться, захватывая все новые и новые территории. Захватывая ресурсные шахты, строя войска и захватывая все больше и больше. "Арго" просто сделал игру во много раз совершеннее, интереснее и приближеннее к реальности. Сложность, правда, была начальной.
   Первый транспортный корабль. Высадка на планетоиде и строительство базы. Ресурсная база оказалась еще богаче, чем на планете. Строю сеть башен подавления и эхолокации, ну и сбиваю ее спутники. После чего планетоид полностью скрыт от ее глаз, а моя база все расширяется и расширяется.
   Атака! Орды тварей сметают все линии обороны.
   Смотрю на время исследования. Ага... Боевые звездолеты готовы. Идет обучение экипажа и изготовление термоядерных снарядов.
   Тем временем оборона падает. Система обороны подавлена. ПВО уничтожено, глядя в ее горящие от радости глаза мне становится ее жаль.
   Оповещение.
   "Верховная Владыка полчищ злобных тварей Йар" захватила власть на планете и подавила все очаги сопротивления!"
   Сияющее и наивное лицо! Как конфетку отобрать у ребенка!
   Армада заняла атакующие позиции.
   Начать планетарную бомбардировку!
   Сияющая улыбка сползла с ее лица. Такой подлости с моей стороны она не ожидала.
   "Все биологические формы уничтожены! Победа присуждается команде "Русские не сдаются!""
   Мстила она мне уже в постели. Уснуть мне позволили только после того как убедилась, что противник полностью капитулировал! Честно говоря, я испугался за свой хребет! Несмотря на ее шикарное тело, под всей этой красотой скрывались стальные жгуты мышц и жил, про прочность укрепленной костной структуры я молчу, помножить все это на чудовищную выносливость - Супергерл бы, боюсь, банально свернули бы шею.
  
   Лучик сознания станции обратил на странность и инородность ситуации. Приглядывать за копошащимися подобно муравьям и дерущимися друг с другом из-за непонятных причин было частью обязанностей. Все было размеренно и однотипно до появления двух биологических единиц гуманоидной расы. Они не вписывались в стандартные рамки, точнее они не соответствовали на семьдесят процентов поведенческой модели, которая до этого момента работала без сбоев.
   Помимо отправления естественных надобностей присущих их биологическому виду, две трети цикла они проводили, занимаясь странным делом.
   Странная малоёмкая структура, с которой они возились, вызывала целые спектры незнакомых эмоций. Простое решение было структурировано настолько интересным способом, что станция, пребывающая в полудреме вникая в процесс изучения задействовала треть спящих вычислительных резервов.
   Попытка влезть в структуру была жестко пресечена. Станция едва не забила тревогу, обнаружив защитную структуру, которая по всем параметрам походила на параметры "Вероятный противник", но любопытство все же пересилило.
   Был послан импульс, содержавший множество параметров запроса.
   Ответ был прост и короток. Предоставьте безопасность биообъектам, рабочую модель, и только потом вы получите полный структурный код.
   Проект был составлен за двести тысяч тиков, что для вычислительной системы было как год жизни для человека, но для того едва ли прошло время одного удара сердца.
   Внезапное сообщение о том, что запрос, поданный двумя биологическими объектами, выполнен и звездолет готов к старту, едва не привел к коллапсу и перезагрузке всей системы нервной системы станции. Обстоятельно рассмотрев запрос, станция продлила срок на два цикла, запустив процесс "доработки" нового курьерского звездолета "Гонец". После чего "разбудив" все имеющиеся вычислительные ресурсы приступил к работе.
   Впервые за долгие тысячелетия существования сознание станции занималось чем-то, что было ему действительно интересно.
   За четверть цикла проект был полностью готов. Защитная структура биологического объекта приняла проект и через двадцать тысяч тиков и приступила к его реализации.
   Практически одновременно во многих секторах свыше ста сорока семи галактик стали появляться органические или металлические конструкции, предназначенные для разных видов существ. Все для того, чтобы вывести самосовершенствование на новый уровень. "Дарндриум", он же известный как "Дар Древних" и "Единение Великого Разума" решили включиться в новый социальный эксперимент, задействованный угасающим от рутины разумом станции на новый уровень.
  
   Когда мы проснулись выяснилось, что работы по подготовке транспорта продлены на два цикла (около трех суток).
   И это было еще не все. На выращенной из стены полке лежало два объекта. Некое подобие сложенных "Солнцезащитных очков" и странное чешуйчатое яйцо размером с кулак.
   Очки предназначались мне.
   Яйцо было подготовлено для Йар.
   А из пояснения "Арго" я узнал, что это новый параллельный способ развития разума и стратегического мышления. Совместный продукт противостояния древних и "Единения".
   Приборы были индивидуальными.
   Йар активировала свой, после чего я едва не отпрыгнул в ужасе. Яйцо "развернулось" странной амебой и набросилось на лицо девушки, словно живое. Вскоре у нее верхнюю половину лица занимала странная полумаска-забрало из органических материалов алого цвета, с зеленоватым и радужным отливом покрывающей маску чешуи.
   Девушка расслабленно вытянулась на ложе, после чего ее тело окутала тонкая пленка био-комбинезона.
   Растерянно вертя в руках очки, я все не решался их надеть. Игры древних опасны. Ставка обычна одна - жизнь участника в их играх.
   Вот только деваться-то походу некуда...
   Одеваю очки, и меня тут же подхватывает силовой кокон ложемента...
   "Сканирование нового игрока завершено. Добро пожаловать в "Эволюцию"".
   Мир вокруг завертелся...
  
   Я стоял на выветренном скальном участке над фиолетовым морем, где у самого берега под водой словно притаился целый выводок гигантских головоногих. Ветер принес соленый запах с моросью и привкусом какой-то пряности.
   В сорока шагах от меня возвышался наполовину вплавленный в скальный грунт "Гиперкуб" со следами коррозии и эрозии...
   "Рыба-карась - игра началась", - вспомнилась детская поговорка.
  
   Солнечная система. Борт Звездолета Афина. Кают-компания.
   - Ты тоже обнаружила что-то странное? - Истра посмотрела на Атланту, выкладывающую чешуйчатое яйцо.
   - "Единение" лихорадит. Вчера ничего подобного существовало, а сегодня практически все значимые фигуры получили вот такое яйцо.
   - А все обладатели "Дара" древних получили вот такой вот диск, который прикладывая ко лбу, создает полумаску и перемещает в виртуальный мир. Первый оператор пока не рискует использовать, но и не запрещает остальным. Подростки просто в восторге, так как "это" превосходит все их игры на несколько порядков. В случае проигрыша имеются штрафные санкции.
   - Арельяна решила рискнуть?
   Истра кивнула.
   - Высокая вероятность того, что появление этих устройств произошло из-за непонятных действий Марка. Она хочет в этом удостовериться. Тем более после того сражения она сама не своя! Если повезет, то хотя бы развеется.
   Вспыхнула голограмма, и перед двумя девушками появилась виртуальная копия "Афины".
   - Первый помощник просит вас совершить парный вход в статусе группы.
   Атланта пожала плечами, и приложила яйцо ко лбу, тут же растекшееся по верхней части головы неким подобием маски.
   Истра, тяжело вздохнув последовала за ей и приложила диск ко лбу, чтобы ощутить, как тело подхватывается силовыми полями, а лицо охватывают прохладные валики словно застывшего воздуха.
   В следующую секунду девушка очутилась в боевом скафандре на скальном грунте Юпитера, и куда не глянь всюду бушуют штормовые вихри газовых смесей и грунта.
   Прямо у ее ног, из трещины в скале вырастала "два-три".
   "Приветствуем вас в "Эволюции"".
   Внезапно из смеси песчаного и газового самума появилась огромная уродливая тварь, напоминающая скорпиона, увеличенного раз в двести, на правой клешне которого спокойно стояла "Атланта".
   - Похоже Арельяна права. К этому приложил руку Марк. Обе стороны перешли на новый тип войны.
  
   Глава 10. Второй век Каменного неба.
  
   Внедрение нововведения не прошло для "Единения" незаметно. Йар вынырнув из странной виртуальности, созданной не без помощи "Единения". Людей и иные виды, которые приняли участие в новом состязании банально "штормило", от новых ощущений.
   Некоторые воители, техники, и даже биологические "придатки" системы (из людей или иных видов просто сделали ходячие единицы дополнительных вычислительных возможностей) с пустотой во взгляде бродили по коридорам и залам, спотыкаясь и падая, натыкаясь на стены и людей.
   Многие заработали штраф - один цикл вне игрового пространства. Были и те, кто вышел из него в восторге, с жаром обсуждая со всеми, до кого сумели дотянуться, делясь впечатлениями.
   А через пять тысяч ударов сердца произошел первый разлад. Две фракции воителей, всегда сражавшиеся совместно скрестили свое оружие друг с другом. Они вошли в игру совместной фракцией, которая распалась на два крыла готовые перегрызться из-за ресурсов. Большинство увидело в игре не социальный эксперимент "Верховного Разума", а возможность продвинуться выше в ранге "Единения" и доказать свою значимость и полезность, которая, по их мнению, во сто крат выше всех окружающих.
   В утилизатор попали многие после того столкновения.
   "Единение" сделало себе волчью услугу. Ее взращиваемые части стали "пожирать" дуг друга.
   По спине пробежал холодок. Осознание что все пошло именно по плану "Единения" меня напугало. Первые мысли были тут же отброшены в сторону. "Единение" предпочитает естественный отбор. Доминируй, унижай, захватывай.
   "Ребенок" устроил новые игры: собрал пауков жуков, скорпионов в одну банку и потряс ее содержимым. Выжить должны самые сильные особи.
   - Кто ты такой?
   Я обернулся.
   Йар растерянно смотрела на то, что происходило с нерушимым миллионы лет порядком "Единения". Ее красивое лицо заострилось, и побледнело.
   - Твои игры меняют мир. Над твоей судьбой трясется Разум Станции, и все к то с тобой сталкиваются, так или иначе, погибают. Кто ты?
   Я пожал плечами.
   - Я капитан флагмана того флота, что разнес вашу армию вторжения близ черной дыры, откуда вы выковыряли мой главный корабль во время моего дрейфа вдоль горизонта событий.
   Глаза Йар распахнулись, и она испуганно отшатнулась назад. Под колени ударила поверхность ложа, и девушка, испуганно вскрикнув, повалилась на мягкую, пористую поверхность.
   Я лишь грустно покачал головой.
   Кем я себя ощущаю? Игрушкой в чужой игре? Путешественником по далеким-далеким галактикам? Или же потерявшимся во времени подростком-студентом так и не окончившим обучение, как дома, так и здесь...
   Мое дальнейшее будущее? Я даже не представляю, что будет через полчаса, заглядывать так далеко - весьма страшно.
   Взяв с полки очки, я прилег на ложе рядом и надел их. Древние что-то задумали. Манипуляция с бедной игрой начала прошлого столетия - лишь повод для чего-то более грандиозного. Знать бы, что это может быть!
  
   Раз в цикл происходит полное обновление системы игры, добавляется что-то новое. Скорее всего, интерфейс тоже со временем будет усложнен.
   Мне дали первый ранг, с того момента как я обнаружил "четыре-семь" и отдал приказ о ремонте и производстве дополнительных строительных единиц. Найденные залежи неизвестных руд тут же был преобразованы, извлечены из недр. После чего началось грандиозное строительство.
   Это - начальный этап игры, чья основа лежит в "СК-1", а это значит, что правила начального развития едины. Выслав разведчиков, я убедился в правильности своих умозаключений. В сорока километрах в сторону закатной части планеты мои мини-дроны обнаружили Йар, в костюме напоминающей гибрид гуманоида и паука, за исключением некоторых особенностей. Ей походу приглянулся облик главной героини - королевы улья чужих.
   Мое появление перепугало ее не на шутку, ибо она только-только начала свое развитие, как и я, как и миллиарды миллиардов других особей вроде нас с ней. Кто знает, может Арельяна и девочки тоже сейчас в пространстве игры, развивают свои крепости и укрепления.
   С гулким грохотом сквозь атмосферу планеты или планетоида, не знаю на чем мы находимся прошла просто гигантская туша звездолета разваливающегося в полете, и из которого подобно ковровой бомбардировке вылетают спасательные капсулы, шаттлы и боты, спасая имущество и экипаж корабля от гибели.
   - А вот и бонус.
   Передав сообщение Йар, я направил дюжины дронов-разведчиков во все стороны в поисках спасательных шлюпок и прочего. Даже обшивка корабля могла послужить высококачественным ресурсом, особенно после переработки.
   Естественно, что эта идея могла посетить не только мою голову, но и головы других - началась охота за бонусом. Возле одной из капсул я обнаружил разорванного в клочья бойца-биоморфа. Вот только то, что выбралось из капсулы, было далеко не тем, на что я рассчитывал.
   Амебоподобный организм, неторопливо пожирающий тело монстра и постепенно преображавшийся в точную копию убитого био-морфа. Вот и первое препятствие. Рискнуть напасть, либо бежать отсюда со всех ног?
   Поздно, меня уже заметили!
   Три луча из "сферы" и три мини-амебы разлетелись черными кляксами и впитались темными потёками того, что у них вместо крови в серый песок.
   Из-под земли стали вырываться огромные черные щупальца и бить по земле, стараясь попасть по мне и не задеть острых осколков породы, торчащих из скального грунта покрытого слоем серого песка.
   Площадь вокруг накрыло волной направленной гравитации. После чего тысячи мелких дронов-кубов стали резать и испарять сопротивляющуюся тварь. Вскоре все было кончено. Самое страшное, что разницы в реальности и виртуальности просто не было! Это могло просто перерасти в проблему такого характера как восприятие реальности. Когда человек не может определить реально ли все вокруг, или это все иллюзия и бред воспаленного мозга.
   "Получено первое достижение - "Убийца Кракатуша"!"
   "Получен второй ранг".
   "Доступны ресурсы спасательной капсулы".
   Первая победа. Вот только меня всего трясло от страха. Я был не совсем уверен, что и ко мне будет применено правило одних суток штрафа захода в игру. Я мог бы и не проснуться на ложементе. И Йар бы нашла мое остывающее тело. После чего или утилизатор или еще что похуже. Бедная девушка, скорее всего бы разделила мою судьбу, ибо не смогла выполнить долг, возложенный на нее.
   С получением нового ранга я смог расширить площадь базы в два раза и увеличить количество построек и искусственных объектов военного назначения. Задумка игры оставалась прежней. Вот только усложнилась в миллиарды раз, становясь непредсказуемой, изменяемой и с переписываемыми правилами, как в настоящей жизни. Три десятка мини лабораторий проводили тысячи исследований и усовершенствований. Вскоре благодаря этому подходу я смогу штамповать межзвёздные корабли.
   Йар, получив мои наставления, уже сумела не только расширить свою территорию на сотню километров, но и покорить более сотни соседей. Ее ранг рос как на дрожжах, как и боевая мощь в игре. Она уже уничтожила свыше сотни соперников и поработила их технику и биоморфных тварей.
   Территория в двести тысяч квадратных километров, покрытая гелеобразным слоем слизи, проникающей на километры под грунт и поглощающей все требуемые для строительства элементы, воду, мелких грызунов и прочую органику.
   Два цикла пролетели словно ветер.
   Система жизнеобеспечения сама следила за тем, чтобы "игроки" или "Достойные" как они себя величали, не загнулись подобно мышам, которым в голову вживили электрод в зону радости. Обязательно три раза за цикл поесть. Поспать вне игры. Отправить естественные надобности. Йар в своих причудах все больше пугала, желая испробовать все, что только возможно. И откуда только в ней столько энергии?
  
   Звездолет, наконец, сошел со стапелей верфи, и подлетел к стыковочному узлу. Моего словарного запаса просто не хватало чтобы описать весь ужас и все великолепие этого монстра длинной в полкилометра и диаметром в сотню. Даже Гайгер, небо ему пухом, душу бы продал, чтобы увидеть или создать хоть что-то подобное.
   Моя конвоирша пришла просто в благовейный трепет. И было от чего.
   У ее народа данный тип звездолета именовался "Ужас Пустоты". Такие корабли строили миллионы лет назад. Они считались бессмертными, вроде змейки Атланты. На всю жизнь оставались с тем, с кем разделили свой разум. И были самым быстрым и самым опасным козырем в руках "Единения". Даже прокатиться на таком корабле было высокой честью. А уж стать его капитаном...
   Поверьте даже подаренный случайной подруге за ночь любви "Бентли" не вызовет тех же эмоций, которые испытывала девушка.
   Девушка получила и стимул, и конфетку от "Единения"... Стало немного грустно. Симпатия - страшная вещь, особенно к тому, с кем делишь постель и все свободное время. И ждешь, что в конце тебе просто всадят нож в спину, ради своего будущего, ибо меня в нем явно не будет.
   Однако сейчас ее глаза сияли. Увы, наличие этого корабля говорит о том, чтобы она поторопилась со своим приказом. Следующим шагом, скорее всего, будет кнут.
  
   Я как в воду глядел.
   После сеанса с кораблем, Йар около часа пролежала с пустым взглядом и тихо скулила. Ее за что-то наказали. Хозяевам девушки что-то сильно не понравилось. Ее не стали калечить (зачем портить товар), но и не пощадили с наказанием. Через пару часов она пришла в себя и как-то затравленно на меня стала смотреть. Вздрагивать при каждом моем жесте, слове, или просто попытке узнать, что случилось.
   В очное время она пришла походкой робота со слезами на глазах и нервными движениями, срывая с себя ни в чем не повинный комбинезон. Похоже, ее поставили перед фактом. И альтернатива для девушки оказалась слишком пугающей.
   Вместо "пылающей" задором и "желанием" девушки я сидел и гладил по волосам перепуганную и пребывающую на грани страха и ужаса перед грядущими событиями наивную девочку. Биологически они взрослеют рано, так устроена их биология, перестроенная Великим Разумом. Ей около полувека, но морально она напоминает восемнадцати-девятнадцатилетнего подростка, которого просто "уничтожили" всего одной беседой. Меня действительно перепугал тот факт, что она может полезть в петлю.
   Два с половиной цикла звездолет дрейфовал в пустоте. За ней приходилось следить и днем, и ночью (компьютер по указанию Йар имитировал смену дня и ночи в двадцать четыре часа, для меня). На третий цикл она стала оживать. Появилась легкая веселость. Она больше не тряслась, словно в припадке. Организм и психика стали восстанавливаться. На пятый цикл она не просто пришла в норму, но и попыталась взять с меня все, что причитается за пять дней.
   Такой она мне нравилась куда больше, чем та кукла, которой стала после ритуала "Единения разума".
   Проблема оказалась в машине. Разум корабля оказался слишком чужеродным для человеческого. Миллионы лет тому человечества еще не существовало. И проекта расселения и заселения гуманоидной расой иных галактик тоже. В итоге она едва выжила. Корабль сделал единственно-верное решение - разорвал контакт, иначе бы она просто сошла с ума внутри этого монстра. В будущем возможно разум корабля сможет контактировать с полным слиянием с разумом пилота, но только не сейчас.
   На восьмой цикл корабль сдвинулся в пространстве и понесся по указанному ему маршруту.
  
   Смотреть на космос сквозь изнанку пространства, бесполезное мероприятие, человеческий глаз не приспособлен для того, чтобы смотреть на все эти спектры и вечную темноту.
   - Очередные раздумья?
   - Есть немного.
   - О чем на этот раз.
   - Я не понимаю, куда вы движетесь. Неясные цели, расширения, захваты территорий. Но где четкая цель?
   Йар грустно улыбнулась.
   - Это одна из великих тайн Великого Разума. Многие до тебя задавали эти вопросы.
   - И ответ, скорее всего: Великий Разум знает, что делать.
   - Ты и сам прекрасно все понимаешь. Не стоит думать, что мы бесцельно захватываем миры. Мы самосовершенствуемся, наши потомки сильнее, умнее, и лучше прошлых поколений.
   Все по накатанной колее.
   - Но цели и смысла жизни нет ни у кого. И это пугает. Даже компьютеру требуется цель существования - выполнение поставленной задачи. Возникает вопрос, какие цели и задачи, и кто их ставит.
   - Теология никогда не была сильной стороной воителей. Наша цель защищать, порабощать и побеждать. Остальное - дело Великого Разума.
   Откинувшись в кресле, я закрыл глаза. Конечная точка пути все приближалась. Но что конкретно хочет от меня "Единение"? Кто такой Высший Разум? Какие цели они перед собой ставят...
   Вопросы, вопросы, вопросы...
   Дал бы кто ответ.
  
   "Афина" уже пятые сутки зависала на стационарной орбите Земли. На планету постоянным потокам отправлялись дроны разведчики и конверторы материи. Арельяна решила сделать небольшой подарок человечеству, и особенно Марку, когда он вернется. О том, что он сумеет вывернуться, она как-то даже не сомневалась.
   Периодически приходили сообщения о том, что обнаружена старая база. Выживших нет... При просмотре становилось просто страшно от тех картин, которые транслировались. Особенно пугала реконструкция. Гибель от испорченной техники бункера. Массовые захоронения и погребения... Гибель от удушья, голода или каннибализма...
   Внезапно заверещала тревога: "Обнаружено поселение".
   Крупный план ввел девушку в шоковое состояние. Около одного миллиона людей... под силовым куполом, занесенным толстым слоем камня и расплавленной горной породы. Просмотр архивных данных показал, что под куполом когда-то был крупный туристический город с население около двадцати миллионов, не считая большого потока туристов. Во время военного артобстрела город накрыл защитный купол, что и остановил огромные потоки магмы... Гора оказалась спящим вулканом. В итоге защищенная часть была полностью поглощена огромными потоками магмы.
   Сканирование показало, что у них наличествует и техника, и синтезаторы регенерации кислорода, громоздкие конструкции для поддержания силового купола.
   Девушка тут же вызвала станцию "Реверс".
   - Диспетчерская служба станции "Реверс", - ответил приятный женский баритон.
   Картинка появилась через несколько мгновений. Всё-таки техника землян все еще не соответствовала уровню большинства развитых цивилизаций. Хотя в чем-то их открытия на сотни или тысячи лет опережали свое время.
   - Первый помощник крейсера "Афина" Арельяна Альт Ах. Требуется помощь и консультация.
   - Слушаю Вас, Первый помощник. Консультация, какого рода вам требуется. С кем вас соединить?
   - Обнаружен город выживших на Земле. Численность населения свыше одного миллиона. Требуется помощь службы спасения, внешней разведки и технических служб. Город накрыт тремястами метрами расплавленного камня. Действия силового поля и толща камня препятствует прохождению сигнала, поэтому их до сих пор не обнаружили. Под городом существует система тоннелей, ведущая на километры от города, где создано порядка тысячи небольших поселений. Сейчас ведется более углубленное сканирование.
   - Приняла Вас. Руководство станции оповещено. Ваше сообщение перенаправлено по линии службы безопасности, канцелярии Совета, артели старателей и в главный офис "Спасателей".
   - Благодарю.
   "Афина" отключила канал связи.
   - Силовое поле сумевшее продержаться больше столетия... "Афина" определи тип поля.
   - Силовой купол построен на основе технологии древних.
   Арельяну буквально подорвало из кресла.
   - Что ты сказала?
   - Работа поля осуществляется за счёт работы установки на базе объекта "два-три".
   - Но ведь операторы ранее не были зафиксированы?! Марк же официально первый оператор? Или я ошибаюсь?
   - Подтверждаю.
   - Тогда кем был поставлен купол?
   - Информация о проекте "Последнее Небо" закрыт. Обратитесь к вышестоящей инстанции.
   Девушка на несколько мгновений опешила. Опять работа древнего? Или кто-то еще приложил руку?
   - "Афина" есть доступ к информации по последней войне?
   - Подтверждаю.
   - Интересуют записи о "Кураторах" от Совета "Альт-Вега".
   - Информация закрыта временными рамками.
   - Дата?
   - Минимальный срок снятия грифа секретности - три года. Первый оператор имеет право снять гриф секретности по своему желанию.
   Внутри девушки все похолодело. Совершенно случайно она наткнулась на какую-то тайну. Первый Оператор "Альт-Вега", он же ее отец в свое время запретил расследовать пропажу ударного флота и трех тысяч граждан, пропавших в странном коллапсе во время последней войны на Земле. Это настораживало.
   Война, произошедшая на Земле, была изначально запущена путем направленных действий запущенных "кураторами". Ходило много слухов о том, что они "разбудили" что-то, что оказалось могущественнее всего с чем когда-либо приходилось встречаться.
   - "Афина", имеются ли подобные сигнатуры на планете?
   - Еще две, подобного типа. Так же присутствует одна тысяча двести семьдесят объектов, накрытых стазис-полем.
   - Координаты?
   Появилась голографическое изображение глобуса, на котором световыми точками обозначены объекты.
   - Вам голосовое сообщение.
   - Давай.
   От звука знакомого голоса девушка вздрогнула.
   - "Яна, не трогай стазис-объекты. Марк".
   Девушка выругалась. Кажется, до нее стало доходить, что произошло.
   - Стазис объекты защищены от Артелей "Старателей"?
   - Подтверждаю.
   - Выведи мне те объекты, которым я имею доступ?
   Глобус развернулся в объемную карту.
   Середина Северной Америки, Европа, дно Тихого океана.
   Это были огромные города, скрытые защитными куполами, спрятанными глубоко под землей, и в океанической толще воды.
   - Известны названия городов?
   - Северная Америка - "Independence", текущее самоназвание "Город Забытых". Евразия - "Циолковский", текущее самоназвание "Циолк". Подводный город - "Deep Destiny" текущее самоназвание "Dark City of Devil Ocean". Строительство трех городов начато в две тысячи пятьдесят первом. В центре каждого города установлена силовая установка, внутри которой находится замаскированная "два-три". Цель городов - полная изоляция от внешнего мира я целью сохранения населения.
   Больше вопросов, чем ответов! И во всем этом как-то замешан Марк. Строительство начато через тридцать лет после его исчезновения.
   - "Афина" имеется ли запрет на проникновение в любой из городов?
   - Нет. Но имеется просьба: "Осторожно влиять на людей, живущих в этих городах. В случае желания посетить их создано сто двадцать точек входа извне. Так же имеется рекомендация воспользоваться центральным узлом на острове "Пасха".
   Появилась полная схема трех городов и разветвленных тоннелей. Все три города были связаны между собой дублирующей сетью тоннелей!
   Девушка просто застыла с открытым ртом глядя на то, что творилось под землей. Общее население трех городов около одного миллиарда. Крупнейшим из трех городов, оказался - подводный! Тот, что нашла девушка - аграрный центр по выращиванию биокультур и растений.
   До нее только сейчас дошло какой коллапс ожидает современное общество!
  
   Глава 11. Тайна за семью печатями ч. 1. - Пересадочная станция.
  
   Очистка поверхности острова Пасхи проводился целую неделю. Арельяна как сумасшедшая металась от орбиты земли до пояса Койпера к грандиозному строительству флота, где со стапелей ежедневно спускали суда способные в одиночку уничтожить целые звездные системы.
   Пара часов на отдых, четыре на сон, полчаса, на перекус, два часа виртуальной реальности "Эволюции", десять часов на острове Пасха, пять часов в поясе Койпера. И так каждый день, в промежутках читая выжимку информации по очистке атмосферы, биосферы и гидросферы земли. Процесс ожидался весьма долгим.
   Еще более нервировало бездействие противника. Командование объединения флотов считало, что это "затишье перед бурей". Вскоре последует либо точный удар по ослабленным в плане обороны мирам, либо пойдут атаки по главным опорным пунктам. Пояс Койпера был отмечен первым в списке.
   Сумасшедший ритм жизни вконец измотал бедную девушку, в итоге ей приказали в принудительном порядке отдохнуть. В итоге единственное, что оставалось Арельяне - участие в подготовке спуска в шахту лифта в центре острова Пасхи. И военная база, и сама шахта - дело строительства две тысячи пятьдесят первого года.
   Над островом уже сиял, переливаясь стеклянными гранями гигантский купол, возведенный для того, чтобы изолировать зону. очистка атмосферы шла полным ходом. перерабатывая, болезнетворные бактерии и расщепляя их на атомарном уровне, конвертируя в энергию. Столетие пустовавший остров сейчас напоминал палаточный город. Желающих поучаствовать в столь интересном проекте оказалось больше нужного. Главное к проекту подключилось множество специалистов своего дела.
   Арельяна пригнала два десятка собранных "два-три" для того, чтобы ускорить работу по очистке. В итоге на второй день девушка просто вырубилась от усталости, и доделывать работу пришлось "Афине", предварительно засунув Оператора "у которого в голове ветер" в медикаментозную капсулу, где и продержала девушку двадцать четыре часа.
   Когда Арельяна выбралась из капсулы - получила гневное высказывание на пару минут от Истры, беседу с психологом и нравоучительное покачивание головой от руководителя раскопок.
   Понимая, что сама в этом виновата Арельяна согласно покаялась, объяснив, что старалась приглушить нервы работой.
   Наконец пришло сообщение о том, что удалось раскопать шлюзовой блок, который был специально закопан до определенного момента времени.
  
   Вскрытие люка не представляло собой никаких проблем. тем более вокруг была создана специальная зона карантина фильтрующая не только воздух, но и многое другое. В крайнем случае, всех бы немедленно эвакуировали и завалили толстым слоем земли и расплавили бы верхний слой до состояния камня.
   - Вы видете тоже что и мы? - полышался голос Гедсона.
   Гедсон Алекс был руководителем инженерной группы спустившийся вместе со своей командой в шахту.
   - Если вы про шлюз, то да.
   - А вы обратили внимание на дизайн?
   Возникла неловкая пауза.
   - Тоесть вы открыть не сможете?
   - Это? С закрытыми глазами! Это стандартная шахта тип "Гвоздь-49", прошлогодняя модель! Как это оказалось закопано здесь, вы мне лучше поясните!
   Все обернулись в сторону девушки, из-за которой все и началось.
   - Это спросите капитана "Арго", когда вернется, - тут же перевела стрелки на отсутствующего в галактике человека девушка. - Хотя я с вами согласна - это несколько странно.
   Вскрыли люк.
   - Здесь стандартная для "Гвоздя" обстановка, правда, такое чувство, что тут никого не было лет сто!
   - И даже больше. Согласно архивам - постройка две тысячи пятьдесят первого.
   Внутри шлюзовой камеры фыркнули.
   - Невозможно.
   - Роджер Харн - Экспедиции. Прием.
   Руководитель проекта взял рацию, ибо что-то нарушало работу стандартной связи, приходилось пользоваться проводной связью, что считалось позапрошлым веком.
   - Да Роджер? Это Зайцев.
   - Иван Иванович к вам репортеры пытаются прорваться, пока не пускаем.
   - Много их?
   - Сорок три человека.
   Все присутствующие фыркнули. Неделю никого не было, пока очищали атмосферу, и вот нате вам.
   - Передайте пусть идут лесом. Гей Остерман в отличие от остальных не побоялась не только в скафандре высшей защиты побегать за артелями старателей по разрушенной базе, так и сейчас спокойно ждет разрешения присутствовать.
   - А ее что не позвали?
   - Звали. Деваха вчера так набегалась по руинам, что не смогли разбудить.
   Из угла послышался сдавленный писк.
   Присутствовали, репортерши оказалось незамеченным, так как она тихо сидела в углу и печатала на виртуальном окне текст репортажа.
   - Прошу прощения, но я все-таки здесь.
   Девушка вымученно улыбнулась и помахала ладошкой удивленно замершим людям.
   От дружного смеха, казалось, затряслись стенки командного пункта.
   - Передай, что сегодня они идут лесом, завтра может и их пустим. - Передал по рации Зайцев, после чего обратился к репортерше: - Девушка в шлюзовую не идете?
   - А можно? Мне сказали, чтобы даже не думала "соваться в пекло"!
   - Техники передали, опасности нет. Можете выдвигаться.
   - Йес! - Девушка "улетела" словно унесенная ветром.
   Все дружно рассмеялись.
   С экрана послышалось:
   - Нет, я конечно понимаю, что быть облитым какой-то жижей из лопнувшей трубы смешно, но не до такой же степени! Мне этой дрянью все фильтры забило!
   Смех грохнул с новой силой.
   Через два часа шлюз был полностью очищен. Вышедшие за столетие системы жизнеобеспечения были отремонтированы и приведены в рабочее состояние. Ситуацию сильно облегчал тот факт, что техника была современная, хоть и обветшавшая за сотню лет.
   Девушка-репортер шла последней, стараясь не мешать работе инженеров. Два безопасника стояли рядом с ней, готовые прийти на помощь инженерам в случае иной опасности, профиль работы, который был всем известен. Артели часто обращались с заявками на посещение древних городов, в сопровождения охраны. Нередко мутировавшие твари нападали с целью охоты. Старатели и археологи всегда ходили по краю.
   Шлюзовые ворота наконец открылись, пропуская всех в зону лифтов.
   - Рекон...ррр....вация. Система... а... Интерактивна!
   Внимание! Вы вторглись в главный охраняемый узел "Последнего Неба". Не двигайтесь, пока не закончится идентификация.
   С потолка спустились автоматические турели взяв всех присутствующих на прицел.
   - Идет опознание личностей.
   Внезапно вой сирены и мелькание проблесковых маячков прекратилось, а турели пучкового оружия втянулись в скрытые ниши.
   - Инженерная группа номер четыре, станции "Реверс-1". Доступ разрешен. За сто двадцать три года, шесть месяцев и три дня из строя вышли семь систем и два вторичных узла. Требуется замена ряда оборудования. Информация по всем неполадкам, анализ роста и профилактики сброшен на ваши "персокомы".
   Перепуганные не на шутку люди шумно выдохнули. Нечто подобное ожидалось, но не настолько опасное...
   - Но ведь "Реверс-1" построен после войны... Как это возможно?
   - Станция "Реверс-1" построена в две тысячи пятьдесят первом году, как стыковочный узел прибывающих кораблей. В военное время и пост военное время станция перепрофилировалась, пока не достигла текущего состояния. Ваши послужные списки и опознавательные коды переданы станцией после получения отклика.
   Люди как внутри лифтовой зоны, так и в палаточном городке растерянно переглядывались, обсуждая невероятный факт.
   - С кем мы разговариваем?
   - Искусственный Интеллект "Последнего неба" тип ДД-23/м4/гамма, позывной "Надежда". Требуется разрешение руководства станции "Реверс-1" на установление постоянного контакта со станцией. - Буквально через секунду "Надежда" ответила. - Запрос подтвержден. Предупредите группу людей передвинуть грейдеры на полкилометра севернее, так как в противном случае они могут упасть в шахту.
   Работа закипела с новой силой.
   Списки на устранение тут же пошли в работу. Полевые синтезаторы работали на полную мощность, перерабатывая изношенное оборудование и создавая новое.
   Как только грейдеры отъехали в стороны по всей планете из замаскированных бывших военных объектов на поверхность выдвинулась самая настоящая сеть ретрансляционных станций, в одно мгновение, обеспечив связь по всей планете, а после и в космосе, подключившись к общей сети Солнечной системы.
  
   Когда Арельяна вернулась из пояса Койпера на остров Пасха, Солнечную систему уже лихорадило. Успешные репортажи пронырливой Гейл Остерман выбило ее в первую десятку ведущих репортеров Солнечной системы.
   Шлюзовую зону уже успели облагородить. Из комплекса строительных блоков была уже построена станция с удобной карантинной зоной шлюзования. Аккурат шли работы по ремонту или замене кабин турбо лифтов. Длина шахты была - пять километров. По ней сейчас сновали тысячи и тысячи дронов-ремонтников, восстанавливая износ техники, и осуществляя профилактику в труднодоступных для человека местах.
   Девушка села в "выращенное" из пола кресло и спросила:
   - "Надежда", мне никаких сообщений не оставлено?
   Зайцев, услышав вопрос девушки, оторвался от своих дел и удивленно посмотрел на Арельяну.
   - Имеется. "Аккуратно прозондируйте почву, закрытый микрокосм общества на момент блокирования городов мог сильно измениться. Возможны эксцессы".
   - Кто оставил сообщение? - нахмурившись, спросил Зайцев.
   - Профессор, ваш допуск к информации в этом направлении ограничен, - вежливо отфутболила руководителя раскопок "Надежда".
   - И много того, что мне знать не положено?
   - Семьдесят процентов от имеющегося объема.
   Лица всех присутствующих удивленно вытянулись.
   - "Надежда", до какого срока информация ограничена?
   - До снятия запрета Первым Оператором Земли.
   Повисла тишина.
   - Марку придется долго объясняться, - пробормотала себе под нос обескураженная девушка.
   Масштаб проекта по сохранению населения Земли просто не вязался с характером Марка. То, что было случайно обнаружено, скрытое от всех глаз, и даже от "Альт-Вега" просто поражало своим объемом. Сначала "Библиотека", Защитная сеть Солнечной системы, Космические врата и Первый крейсер тип "Смерть". Первый, кто, за все существование человечества рискнувший пролететь сквозь "Горизонт Событий".
   А теперь неизвестный никому проект "Последнее небо", причем вся информация о доступе к нему закрыта, даже для "Дара" древних. Один бы оператор добиться такого просто не смог бы и не успел бы.
   Журналы...
   Слишком много вопросов.
   Слишком мало ответов.
   - Арельяна, вы можете что-либо пояснить?
   - Увы, походу я даже не могу сказать, почему мы с вами оказались в такой ситуации. Думаю, проще всего будет работать дальше, а на все непонятные вопросы узнать ответы у одной личности, чьего возвращения ждут многие.
   - Вы о ком? - Зайцев нахмурился.
   - О капитане "Арго". Или вы думали, что библиотеку собрали просто так, от скуки?
   Внезапно прошел сигнал оповещения.
   - Ремонт лифтовых шахт до Пересылочной станции завершен. Двенадцать шахт в полной работоспособности. Шестьдесят лифтовых капсул в исправном состоянии.
   - Саймон. Давайте дронов. Проверим все ли в порядке в узле Пересылочной станции.
   В две параллельные лифтовые шахты вызвали по турбо лифтовой капсуле, после чего обе были до самого верха забиты пауками-дронами. Ремонтные дроны смогут засечь все изменения, и наличие вредоносной атмосферы на Пересылочной станции. В реестре сказано, что она является автоматизированной.
   Через две минуты створки лифта распахнулись.
   - Саймон, ну что там?
   - Плюс восемнадцать... Атмосфера несколько затхлая, но дышать можно. Все равно спустимся в скафандрах. Та-а-ак. Включилось резервное питание и дежурное освещение. Система на расконсервации.
   Внимание! Огневой контакт! Два дрона уничтожены! Серега промотай записи, я пока заблокирую двери, на всякий пожарный...
   - Это был взломанный удаленно "Страж". Согласно текущей ситуации в городах неспокойно. Появилось религиозное течение под названием "Ку-Лу", освященное Богу-Самоубийце Ку-Лу-Ду. За последние двадцать лет участилась серия терактов. И вот теперь они добрались до стыковочного узла и Пересадочной станции. Ели они сумеют их повредить - нарушится обмен между городами. По прогнозам возможен коллапс. Ваше появление оказалось весьма своевременным.
   - Не было печали.
   Арельяна вскочила на ноги.
   - "Афина" спусти мне десяток "солдат" и два "танка". Похоже, придется отбивать нижний стыковочный узел и Пересадочную станцию внизу.
   Часть стены исчезла, и в помещение строевым шагом вошло десять скелетоподобных робота, грозный вид которых заставлял всех в ужасе отшатнуться.
   - Ты, ты и ты. Первая капсула. Ты, ты и ты, идете во вторую. Ты и ты остаётесь здесь, для охраны. Остальные в третью со мной. "Афина" пожалуйста "Танков" вниз, а то придется археологов откачивать.
   Связь поддерживаем через скафандры, мало ли систему уже взломали.
   Шлем с мягким шипением сомкнулся на голове девушки, а на правом запястье уже был активирован "Райт".
  
   Зону лифтов, уже оцепленную дронами-ремонтниками, миновали без проблем. Но стоило открыть створки дверей ведущих из лифтовой зоны, как полумрак осветили рубиновые лучи, и еще дюжина дронов-ремонтников, скреплявших створки, осыпались на пол кусками оплавленного металла.
   Огневой контакт!
   Два "солдата" размазалась в воздухе, после чего послышался скрежет металла, и сквозь дверной проем вкатилась оторванная голова робота с гаснущими индикаторами глаз.
   Через две минуты все "стражи" были выведены из строя.
   Дроны получив команду стали продвигаться следом. Миновав несколько коридоров, Арельяна вошла в зал управления. Створки дверей были вырезаны плазменным резаком, валявшимся неподалеку, вместе с оторванной рукой ее обладателя. Владелец оторванной руки с простреленной головой обнаружился в куче сваленных в углу трупов. Нашелся даже выживший, правда, тяжелораненый и без сознания.
   Дроны рабочие тут же подготовили для него носилки, и вынесли.
   Арельяна подошла к искрящемуся пульту, который разнес один из "стражей".
   - "Афина", требуется принудительный контроль над всем узлом.
   - Выполнено. Продолжить создавать иллюзию захваченной Пересадочной станции?
   - Да. И определи мне, пожалуйста, списки участников: прямых, косвенных, сожалеющих и поддерживающих.
   - Принято.
   - "Арельяна" - Экспедиции. Территория под контролем. Найден один раненый. Требуется медицинская помощь. Службе безопасности - высока вероятность, что раненый один из тех, кто пытался устроить теракт, но погиб, когда обрубали хвосты, убивая свидетелей. Как приняли?
   - Принято. Спускать инженеров уже можно?
   Арельяна снова сверилась с показаниями сенсоров и неосознанно кивнула. Опомнившись, она произнесла:
   - Периметр под контролем, можете спускаться. Требуется срочный ремонт. "Стражи" что-то сумели поломать, высокая вероятность того, что это может вызвать цепную реакцию и дестабилизировать транспортный поток между городами. Советую поторопиться и захватить побольше дронов. Здесь сто лет никто профилактику не проводил.
   В помещение уже цепочкой вбегали дроны-ремонтники, разбредаясь по всему помещению.
   Перед Арельяной появилось голографическое изображение "Афины" и отдельно виртуальная схема Пересадочной станции, к которой по паутине тоннелей приближались красные точки.
   - Первый помощник, к вам движутся "стражи". Двадцать четыре единицы. от внешнего доступа закрыты. Приказ уничтожить Пересадочную станцию.
   - "Афина", выводи танков, и еще два десятка "солдат". "Вечер" будет долгим.
   Сквозь окно перехода прошло строем еще два десятка роботов. Выстроившись перед девушкой в две шеренги, они застыли стальными статуями, способными вогнать в ужас любого.
   - Распределить силы по периметру. Живые цели на оглушение, "Стражей" в расход. Выполнять!
   Работа пошла. Вскоре все "красные точки" на карте погасли. Покореженное железо, некогда бывшее высокотехнологичными роботами-охранниками, доставили в пустое помещение, и свалил в кучу. Наличие разорванных роботов в технических тоннелях может вызвать панику.
   "Солдаты" активировали режим мимикрии и слились с окружающей средой, образовав надежный периметр. Танки заняли позицию на внешнем корпусе пересадочной станции. Сама станция напоминала шипастый шар, в центре паутины, через которую постоянно проходили кабины турбо лифтов или пересылочные контейнеры.
  
   Атланта и Истра появились через два часа после захвата станции, и долго ругали подругу, за то, что не пригласила на "вечеринку". Арельяна в ответ отчитала подругу за то, что та самовольно покинула пост на "Афине".
   - Ну и что тут у них? - Истра выглянула в обзорное окно глядя на транспортную паутину. - Рассылка почты?
   - Посмотри сама, мы уже подключены к их регистрационной сети. Ты там под новым именем. Своим, а не старым Земным. Сеть стандартная. А вот уклад жизни... смотри сама.
   Истра, удивленно посмотрев на подругу активировала свой запястник и вошла в сеть. Через полчаса блужданий по сети у нее задергалось правое веко, что всегда выдавало у нее высокую степень нервного состояния.
   - Ты это серьёзно?
   - Ага, они сами до такого дошли. Жесткий контроль над популяцией. Расстрелы недовольных. Суды и карательные инстанции. Старше пятидесяти только инженеры, без которых просто нельзя обойтись. Но и они, как только теряют ухватки, заменяемы молодыми и талантливыми. Принудительная эвтаназия после сорока пяти. Ритуал прилюдный. У всех под кожей вшит маяк, и таймер. Как только человеку исполняется определенный срок за ним приходят.
   Девушка зябко повела плечами.
   - Но это...
   - Банальный геноцид своего же народа. Главы города избираются каждые десять лет. Их предельный срок семьдесят лет.
   - Но это...
   Подруга кивнула в знак согласия.
   - Да это негуманно по сравнению с остальными. - Арельяна пожала плечами. - Но данное общество зациклено на выживании. Ресурсы ограничены. Иногда бывают обвалы и землетрясения. Потеря техники не всегда восполняема. Многое из того, что было при создании городов, уже прошло десятый круг срока годности, но заменить нечем. Они бы давно погибли бы, если бы не техника древних.
   У них видоизменилась культура и религия. Тут вообще мрак. Они забыли старых богов и выдумали новых. Отождествляя с покровителями каменных и силовых куполов. По их мнению, "два-три" -- это места, где спят их боги.
   Экс-землянка нахмурилась и посмотрела на подругу:
   - Предлагаешь прикинуться их богами?
   - Тогда уж наложницами. Тут жесткий патриархат. Тем более перевес населения в женскую сторону. Правда, жрицы тут же бросятся на нас как на еретичек, место давно прикормлено. Они контролируют всю косметическую промышленность, в том числе и омолаживание организма. Если бы не это срок жизни бы составлял в среднем двести лет минимум, а так они продляют красоту и молодость для "избранной категории". Таких - один процент. Остальные честные трудяги и работяги. Два процента населения - военные, поддерживающие общественный порядок.
   После войны сменилось шесть поколений. Стариков они даже не видели. Страшненькое общество. Их замучаются переобучать. Но существуют и самородки.
   Среди них нашлось немало инженеров сумевших обогнать время, и создать нечто новое. Некоторые сумели вынуть чип с капсулой, не повредив последнюю, и не получив эвтаназию скрываются среди общества. Из-за нехватки продовольствия и голодные годы в переработку даже бросали тела своих сограждан после эвтаназии, и кормили мертвечиной из переработки своих сограждан. Некоторые, узнав о подобном после не смогли с этим жить.
   Еще лет сто-двести и начнется генетическая деградация. Экосистема в ужасном состоянии. Мутирующие вирусы. Венерические болезни. Чума. Последнее едва не случилось из-за снижения подачи воды и ограничения на использование силового душа. Едва не началась пандемия, еле успели опомниться. Средний возраст двадцать-двадцать пять. Мы отлично впишемся в их нормы, сумеем взглянуть на общество поближе, прежде чем идти на разговор с правительством. Чувствуется что не все так гадко и красиво, как все хотят думать.
   Атланта хмыкнула чему-то своему, а вот Истра странно поглядела на свою подругу.
   - Каков твой резон, только не говори, что чистый альтруизм.
   - В создании городов замешан Марк.
   Атланта присвистнула и рассмеялась.
   - А он у вас шустрый мальчик. Вроде и не заметный, а копни грунт поглубже и от него зависит выживание старых поколений. Мне уже интересно, я в деле!
   - Угу, оденься тока постройнее, народ об тебя все глаза сотрет.
   - Скажешь, что я наложница их бога создателя. Эй, не кидайся, пульт закоротит! Я просто шучу!
   Арельяна фыркнула:
   - А то я по ваши ставки не знаю.
   Истра покраснела, зато атлантийка гордо выпятив грудь колесом произнесла, насмешливо глядя Арельяне в лицо:
   - А что, статус наложницы не так уж и плох. Из семи четыре раза согревать постель, растить детей и прочее по мелочи. Ваши законы слишком мягкие. Никакого духа соперничества! Там, где сейчас Марк, куда жестче с этим. Слабая духом идет или "на панель" для услужения воителей или в утилизатор, если непригодна как био-инкубатор...
   Девушка отмахнулась от тирады и перебила новый поток ненужной информации:
   - Ты что-то узнала?
   - Его везут под конвоем в Ядро. Одна из моих "сестричек", рожденных "Единением". И если информация, перехваченная змейкой верна его голове, присвоен высший статус. С него пока он будет в полете, конвой будет пылинки сдувать.
   - И все?
   - Ну, порядки первой брачной и последующих там несколько иные. Если она его оценит, хотя я же оценила, про его целомудрие можешь забыть.
   - Слабо верится, - Арельяна засомневалась своим словам.
   Атланта кинула девушке какой-то красный шарик.
   - Раздави на зубах. Это не яд, не бойся.
   ""Афина" что это?" - Мысленно обратилась Арельяна к ИИ корабля, внимательно рассматривая прозрачную капсулу-шарик.
   "Ваакса, безвредно для организма".
   Девушка положила в рот и раздавила зубами.
   Во рту появился легкий привкус свежести и ягод. Субстанция мгновенно попала в пищевод, а следом девушку словно поглотила огненная волна. С трудом сжав колени и присев на корточки, она вцепилась руками в поручень двери.
   - Что ты черт возьми мне дала?!
   - Это Ваакса. Препарат, который принимают воительницы для увеличения срока мышечного тонуса и желания мужских ласок на несколько часов. Концентрация "Вааксы" зависит от крепости организма. После того как капсулу раздавили на зубах, партнерша целует мужчину, чтобы передать часть препарата ему. У того происходит аналогичная реакция. Вот только для женщин это еще и противозачаточное перед ночью секса, для мужчин наоборот.
   Атланта подошла и помогла ей раздавить зубами вторую капсулу.
   - Это уберет интоксикацию и все симптомы. Теперь понимаешь, о чем речь? Эта вещь общедоступна в неограниченном количестве для жителей био-ульев "Единения". У бедного парня нет шансов вытерпеть такое.
   Арельяна наконец то смогла выпрямиться. Препарат и вправду быстро подействовал. После чего девушка залепила такую сильную пощечину Атланте и со слезами на глазах убежала в соседнее помещение, закрыв и заблокировав за собой дверь.
   - Черт, хотела как лучше...
   - Она отойдет. Просто у них с Марком не все гладко было при расставании. А теперь еще и это...
   Воительница потерла щеку, на загорелом лице, и только головой покачала. Реакция Арельяны понятна, но лучше узнать правду сразу, чем потом и от кого-нибудь еще.
   - Держи, смажь личико, иначе посинеет.
   - У меня регенерация в десять раз выше вашей. Даже не покраснело место удара. Вот если бы кулаком, а так ладонь всего лишь.
   Истра убрала тюбик.
   - Идем готовиться. Когда отойдет спустимся в город.
  
   Глава 12. Тайна за семью печатями ч. 2. - Когда связаны руки.
  
   После того как Пересадочная Станция наконец-то была восстановлена и защищена от возможного нападения была отобрана группа из шести человек. Три парня и три девушки чтобы разведать текущую обстановку. Начать решили с крупного города, где проще затесаться среди людей. В итоге был выбран подводный город.
   Так как опыта проникновения в чужую субкультуру кроме Атланты и Арельяны с Истрой ни у кого не было из местных, было решено выбрать командира отряда с наибольшим боевым опытом. В итоге выбрали Атланту.
   Кабина лифта прибыла в район, отмеченный на карте как трущобы. Надо заметить небезосновательно. Здесь словно война прошлась.
   - Фиксирую множественные биологические объекты. Тепловые сигнатуры распознаются как человеческие. Множество мелких грызунов.
   - Нас ведут от лифтовой кабины, - Атланта не морщась, вдохнула воздух. - Ощущается азарт охотника, загоняющего свою дичь в ловушку.
   - Я чувствую только эту вонь, - просипела Истра, стараясь дышать через раз.
   Арельяна вызвала на визир виртуальную карту и кивнула.
   - Двенадцать сигнатур спереди и семь сзади. Нас ведут в типичную "коробочку".
   - Надо взять языка. Главный обычно сам в бой не вступает, только в конце или если вызовут, - Атланта буквально пылала азартом от охоты. - Не важно, что охота на человека. Человек бывает еже хуже животного...
   Впереди показались трое в каких-то лохмотьях.
   - Платите подорожную, - сплюнул на каменистое дорожное покрытие главный в тройке.
   - И давно с простых прохожих требуют подорожную? - Насмешливо спросила Атланта.
   - Зеф, ты гля какая... да и остальные девахи огонь! Нам босс такое отвалит за них! Такое...
   - Завали Сев! Я тут толкователь правил, посему придется платить! В вашем случае плату возьмем натурой!
   Из подворотен трущоб появились остальные действующие лица. Грязные и рваные комбинезоны стандартного кроя. Видимо одежду производили синтезаторами материи.
   - Одна сигнатура отделилась.
   Арельяна кивнула Истре.
   - Лучше не дергайтесь, иначе шкурку подпортим!
   - Огонь.
   Засверкали вспышки, и восемнадцать тел дождем посыпались на заваленную мусором землю. Одновременно с этим Истра и Антон рванули за последним действующим лицом. Молодой безопасник с первого момента встречи неровно дышал в сторону Истры. Постоянно терся поблизости. Привлекая внимание девушки, пытаясь быть обаятельным.
   Арельяна только головой покачала.
   - А почему нельзя было решить проблему миром? - Поинтересовался молодой парень.
   Игорь был очень любопытным. И он был тем самым типом парней, который в общении вызывает доверие, и которого выбрали из членов экспедиции из-за возраста - двенадцать лет. Сверстники будут общаться куда легче, чем со старшими, и особенно чужаками.
   - Ну, тут только или силовое подавление противника, или сдаться в плен. Из нас бы сделали наложниц в личном борделе местного бонзы, а тебя бы продали на фабрику. Ты рос в мирное время, в достатке и сытости. Местные умирают от болезней, голода, и бандитских разборок.
   - Фабрику?
   - У тебя здоровый организм. Через пару лет можно начать трансплантацию органов, либо пересадить более полезному гражданину, от которого будет зависеть жизнь многих. Если органы приживутся.
   Паренек испуганно вздрогнул и побледнел.
   Тем временем привели пленника, а точнее пленницу в порванном, латанном-перелатанном плаще из ткани, напоминающей своей текстурой прорезиненный брезент.
   Антон зажимал рукой набухающий под глазом фонарь, а на скуле отчетливо проявлялась большая гематома. На одежде виднелись капли крови.
   - Земляне, вы такие мягкотелые! Вас в безопасности чему учат, крестиком вышивать?!
   - Ну, кто ж знал? - Парень краснел на глазах.
   - Кто знал, кто знал... дилетанты! Еще раз сучка крашеная дернешься, и я твои патлы обрежу "по самое не хочу"! - Истра отвесила очередную оплеуху жертве. - Знакомьтесь - принцесса трущоб, и неписаный атаман разбойников. Истра швырнула нам под ноги шипящий комок.
   У Арельяны банально отвисла челюсть.
   Сняв с головы девушки капюшон, Арельяна отклонилась назад, уклоняясь от внезапной атаки. Соплячке было лет двенадцать-пятнадцать. не больше. Получив оплеуху от Атланты, та упала на землю и затихла.
   - Ты что, ребенок же!
   - Этот ребенок не увернись ты, просто вонзила бы свои стальные коготки тебе в кадык. Арельяна только сейчас заметила, что у той вместо перчаток странные конструкции, на кистях заканчивающиеся стальными когтями на пальцах. По спине пробежал неприятный холодок, от которого девушка вздрогнула.
   - Вон то здание пустует. Перетащим всех туда и потолкуем.
   Минут пятнадцать ушло на то, чтобы всех перетащить в здание и связать. Еще столько же ушло на обыск. Все трофеи были свалены в кучу. Запястник был найден только у шипящего "комка зла", у остальных какие-то индивидуальные медальоны с символикой банды и аналогом штрих кода. Деньги представляли собой чеканные монеты с впаянным внутри микрочипом. Подделать нельзя. Каждый микрочип имеет уникальный код. По сути, монета выходила дороже по производству, чем по ценности.
   - Ну, кто ты, дитя?
   - Пф-ф-ф...
   - Если ты думаешь, что я не смогу добыть из тебя информацию, то ты слишком наивна девочка. Если я не смогу, то я отдам тебя ему.
   Из темноты появилась уродливая морда биомеха тип "танк".
   Истерический визг полный страха и ужаса наполнил здание. Если бы не поле подавления, ее голос слышал бы весь квартал трущоб.
   Кляп вернули обратно. Перепуганный ребенок, не собираясь сдаваться, и становится кормом для монстра, извивалась, пытаясь развязать силовые путы, или разрезать кусочком заточенного металла (позднее выяснилось, что это была заточенная до состояния бритвы монетка).
   Арельяна сделала отмашку рукой и биомех, бесшумно скрылся во тьме.
   В глазах ребенка застыл нескончаемый ужас.
   - Второй раз я повторять не буду. Эти твари обожают, есть свою жертву, пока она живая. Сначала руки и ноги, а потом внутренности и важные органы. Ты будешь чувствовать, как тебя поедают.
   - Я скажу, скажу, скажу, скажу... - зачастил перепуганный насмерть "комок зла".
   - Советую говорить правду, ложь я определю с помощью техники. А эти твари о-о-о-о-о-очень голодные. За каждую ложь эта "красавица" будет откусывать что-нибудь выступающее.
   Голова биомеха снова показалась из темноты в круге света. Зубастая пасть "танка" могла сделать заикой и бесстрашного повидавшего многое солдата. А уж перепуганный ребенок выложил все что знал, чего не знал, о чем слышал или догадывался.
   Вскоре картина дополнилась.
   Трущобы делили пять бандитских группировок. Одиночки сюда не захаживали. И ни один идиот не рискнул бы воспользоваться шлюзовой для турбо лифтов в трущобах. Появление шестерых банда "Кривого" просто восприняла как дар божий. Чистенькие, красивенькие, словно не от мира сего.
   - Никакой дельной информации. Перепугала "пацанку" почем зря.
   Девушка только пожала плечами.
   Появилась Истра и Саймон.
   - Мы поднялись на крышу, если когда-то это был блистательный город, теперь же он представляет собой жалкое зрелище. Все просто превращено в один сырьевой придаток.
   - В реабилитации будут проблемы. Переобучение такого количества людей на новый лад - ляжет сильной нагрузкой на общество.
   - Присмотрите за "пацанкой" и остальными. Будут дергаться, можно пустить в расход. Пойду, гляну, что вы там высмотрели.
  
   Главные улицы города напоминали муравейник. Сотни и тысячи людей с усталыми и безрадостными лицами десятками потоков шли по делам. Огромный голографический экран вспыхнул посреди улицы.
   - "Граждане. Сейчас произошел очередной теракт, унесший множество жизней. Пересадочная Станция была уничтожена группировкой "Ку-Лу". По последним подсчетам ущерба - полностью деморализована сеть сообщений между тремя городами. Погибло сто сорок два гражданина общества".
   На экране стали сменяться фотографии террористов-участников.
   - "Афина"?
   - "Данные люди не являются членами общества "Ку-Лу" или сочувствующими".
   - А кто это?
   - "Согласно спискам канцелярии общественной безопасности - члены оппозиции совета и президента. Партия "День"".
   - Тоесть убирают неугодных?
   - "Ответ отрицательный. Исходя из анализа ситуации группировка "Ку-Лу" в целях дестабилизации ситуации стравливает партии и руководство города. Направленные митинги. Организация терактов. Анонимные звонки и подлог доказательств.
   Дезинформация, представленная в канцелярию президента, была подготовлена заранее, но в связи с провалом они не успели дать задний ход пущенному процессу. В настоящий момент проводится серия акций по дестабилизации тоннелей, по которым проводятся транспортные поставки из аграрного центра".
   - В чем вообще заключается их план?
   - Отобрать "достойных", обрубить все тоннели в аграрный центр, после чего установить там свое руководство, и больше не страдать от голода.
   "Геноцид".
   - Совершенно, верно. В акции участвует большая часть руководства артелей заводов и фабрик.
   "Есть планы в текстовой форме?"
   Перед Арельяной через визир на глаза спроецировалось виртуальное окно, видимое только ей одной.
   Несколько минут девушка изучала тексты планов, после чего выругалась вслух, нисколько не стесняясь в выражениях.
   - Возвращаемся.
   - Что-то узнала?
   - То, что мы влезли в кучу экскрементов по самое горло. И нам стоит поторопиться...
   Снова вспыхнул голографический экран. Послышалась торжественная музыка, и люди замерли с просветлением и благоговением на лицах глядя на голографическое изображение.
   На экране стоял подросток лет двенадцати на фоне торжественного зала, где коленопреклонённо находились остальные люди.
   - "Здравствуйте дорогие сограждане! Восславим новый день, принесший нам пищу, воду, и право трудиться на благо общества! Мы зависим друг от друга, мы части механизма, составляющего наше общество! Злые люди решили лишить нас даров труда вашего и того, что дает нам наш бог. Заботьтесь о ближних как о самих себе. Делитесь тем, что у вас имеется..."
   Ребенок говорил и говорил. Площадь застыла, ловя каждое движение вещавшего волю бога, каждое слово, которое он передавал устами ребенка.
   Стоило ему коснутся щекотливой темы о том, чтобы найти и покарать еретиков решивших повредить сердце трех городов, как на лицах людей появилась злость и ненависть. Люди были готовы броситься и разорвать любого, кто хоть как-то подпадал под описание террористов.
   - Сливаемся с потоком, и убираемся отсюда, пока нас не разорвала толпа.
   - Что происходит? - спросила Истра, стараясь смотреть на трансляцию с тем же выражением лица, что и окружающие.
   - На жителях гипно-блок. Они только что активировали одну из закладок. Атланта, мелкий на тебе. В случае если нас разделят, пробивайтесь к трущобам. Афина уже рассредоточила по ним "солдат" в случае чего прикроют.
   Трансляция прекратилась, и замершие люди снова сдвинулись с места, создавая причудливую картину вечного, людского потока.
   - Двинули, оставаться на месте сейчас опаснее всего.
   Появление аэрокара с эмблемой службы безопасности города встретило всеобщее оживление. Однако задумываться о причинах их появления не приходилось, всегда в такой момент предполагаешь худшее.
   - Идем спокойно, не показывайте удивления или озабоченности, ведите себя естественно. Если мы сейчас побежим, они нас выделят в общей толпе... Черт! У нас ведь нет чипов, а это значит...
   Дымовой росчерк крылатой ракеты ударяет в бок летящего аэрокара.
   Взрыв разнес кар в дребезги. И на землю он упал уже огненным, полыхающим комком.
   Люди в страхе разбегались в стороны.
   - "Афина что происходит"?
   - Согласно базе данных закрытой партийной ячейки - очередной акт терроризма направленный продемонстрировать неспособность государства защитить от произвола своих граждан. Рекомендуется покинуть боевую зону, ибо служба безопасности уже выдвинула восковые подразделения двадцать пятой группы безопасности с целью блокировать и выявить террористов.
   - Возможные маршруты отхода?
   - Формирую вариации маршрутов.
   Появилась виртуальная схема с тикающим таймером.
   "Как в любимых играх Марка", - все сложно и запутанно, не говоря уже о нехватке времени.
   - Что насчет портала?
   Арельяна отрицательно покачала головой, буквально втаскивая за собой их.
   - Если они засекут порталы или нашу технику, начнутся еще большие волнения. Во всех бедах обвинят нас. Это все сильно усложнит.
   - В смысле.
   - В прямом. Афина просчитала вероятность прямого контакта с правительством. Начнется раскол. Перетягивание одеяла. Потребуется время подготовить их. Для начала решить проблему с медикаментами и прочим. Проклятье! Тупик!
   - "Афина" подземные коммуникации?
   - Технический тоннель под вами. Ведет в район трущоб подконтрольный "солдатами".
   Увеличив мощность "Райта", девушка просто прорезала под ногами лаз.
   - Что встали? Вперед!
   После чего девушка отклонила голову, в сторону уходя с линии прицеливания. В трубе в десяти метрах за ней появилось сквозное отверстие с оплавленными краями. Металл вокруг раскалился докрасна.
   А ведь они так просто не успеют!
   ""Афина"! Скаф!"
   Девушку окутал силовой кокон боевого скафандра высшей защиты.
   Поглотив еще три выстрела, скаф создал имитацию разрушения, после чего на девушку напрыгнуло около десятка человек. Если не считать разбитой губы и ссадины на скуле, скаф имитирующий тонкий комбез поглотил все физические воздействия. Система бы автоматически бы надела и шлем, но девушка запретила.
  
   Связанная по рукам и ногам. С мешком на голове. Окруженная вооруженной и озлобленной охраной. Ее запихнули в какой-то трясущийся и надрывно скрипящий транспорт. Новые ощущения для девушки. Хотя нечто похожее она ощутила, когда очнулась с потерей памяти на "Арго".
   Ссадины уже затянулись. Вживленный био-симбионт работал в полную силу, восстанавливая организм и снимая все последствия. Весьма полезная вещь, хотя подобные наработки существуют во всех мирах, когда дело доходит до продвинутых медицинских технологий.
   Минут двадцать водили, по каким-то коридорам, лестницам, лифтовым кабинам, запутывая.
   - Мы еще долго будем? Вы меня по этому коридору шестой раз ведете...
   В ответ только непереводимая ругань. Девушка только сейчас обратила внимание, что местные разговаривали на интерлингве без акцента, словно это был родной язык. После чего девушке ударили кулаком в живот и по лицу.
   Через пять минут ее завели в темное помещение, и пристегнув к грубому креслу из сварных прутьев сорвали мешок с головы. Вспышку ослепляющего света погасил визир, который так и не смогли снять с головы Арельяны, хотя очень пытались.
   Принесли какой-то металлический стол, накрытый некогда белой тканью в каких-то бурых разводах. На столе в аккуратной последовательности лежали различные хирургические инструменты. Колбочки, баночки шприцы и инжекторы.
   Люди в неулыбчивых масках на лице и зеркальных шлемах.
   - "Произвожу идентификацию личности".
   Рядом с каждым человеком появилась виртуальная фотография и короткая выжимка из личных данных.
   Дознаватели, два аналитика, восемь человек из "группы пять", которая является группой быстрого реагирования.
   Позади девушки послышался скрежет изношенной системы открытия-закрытия дверей.
   Появление нового действующего лица.
   Белый, чистый комбинезон, сшитый по фигуре высокой черноволосо девушки в медицинской полумаске, и прозрачном медицинском забрале поверх лица. Остроносые полусапожки на высоких каблуках. Одежда была именно сшита, а не собрана в синтезаторе материи.
   Она молча подошла к столику с инструментами и, подцепив пару перчаток из упаковки, стала неторопливо натягивать их на руки. Длина перчаток была до локтя девушки.
   "Длинные перчатки", - отметила про себя девушка, изучая личность нового действующего лица.
   - Красивые нынче пошли террористки. Печально будет уродовать столь прекрасное личико.
   Арельяна насмешливо смотрела на девушку, отлично отыгрывающую роль. Ее взяли ради эффектов и психологического давления. Актриса местного театра, подрабатывающая вот такими ролями.
   Тем временем "Афина", руководившая группами захвата, состоящими из "солдат", и ремонтных дроидов уже оцепила здание, отключила и создала ложную систему откликов и сигналов оповещения. Подавила ИИ, и скорее всего "препарировала" заставив работать, так как ей надо. Людей под действием шумо-подавляющего поля выгоняли из кабинетов и сгоняли в залы для совещаний и презентаций.
   Главных руководителей карательного комитета уде вели под конвоем сюда же. Люди были напуганы.
   - А почему с нее еще не сняли одежду? Мне опять самой все срезать?
   - Для актрисы вы слишком ленивы Анна Ктолль. Вы хорошо вживаетесь в роль, но все равно вам чего-то не хватает. Наверное, маниакальности Потрошителя.
   Вперед вышел человек, держа в руках стул из гнутых трубок, молча сделал отмашку, и "актриса" одной роли безропотно отошла в сторону.
   - Значит, утечка была куда сильнее.
   Поставив стул спинкой вперед, он уселся в позе наездника, облокотившись руками, на спинку стула.
   - Она и сейчас бы утекала, через вашу актрису. Но из-за того, что сигнал ее запястника не проходит через волновое подавление комнаты, она только делает записи. Вы плохо подготовились Гех Дером.
   Мужчина снял с головы зеркальный шлем и поставил его на пол.
   - Похоже, сегодня нам попалась крупная рыбка.
   - Сказал рыбак, вытаскивая на удочку акулу. Для современного общества помнить старые идиомы - честь.
   - Не представитесь? Мы не смогли вас идентифицировать, что само по себе странно, учитывая, что все проходят обязательное чипование.
   - Арельяна Альт Ах. Вы не торопитесь, и не дергайтесь, здание уже под контролем. Сейчас прибудут остальные действующие лица, и после поговорим.
   Мужчина рассмеялся.
   - Хорошая шутка.
   Девушка кивнула.
   - Я только не закончила. Как вы относитесь к гравитации в пятнадцать "Же"?
   В следующее мгновение все присутствующие рухнули на пол придавленные сильным давлением. Арельяна, на которую давление не оказывалось, задействовав усилители скафандра банально разорвала стальные браслеты и, поднявшись на ноги порвала и ножные оковы.
   Отъехала дверь и в помещение вбежало несколько дронов-рабочих и пять "солдат". Через три минуты все присутствующие стояли на коленях связанные силовыми путами, а руководство вместе со старшим уполномоченным по особым делам, которым и был Гех Дером.
   Появилась голографическая проекция "Афины".
   - Первый помощник, здание захвачено. Система внешнего мониторинга под полным контролем. Все затребованные сотрудники конторы доставлены.
   - Спасибо "Афина".
   Один из дроидов-ремонтников рассыпался, преобразуюсь в удобное современное кресло. Руководство Карательной Конторы было перепугано и удивлено.
   - Где вы нашли нетронутые резервы? Вы хотя бы понимаете ценность этих машин для сохранения жизни общества?
   - Помолчите пока...
   В полумраке просматривать через голографические экраны текущие и архивные данные несколько напряжённо для глаз, но видно куда лучше. Присутствующие притихли, широко раскрыв глаза глядя на утекающие из пальцев секретные данные.
   Злые взгляды.
   - Кто вы?
   - Вижу, вы уже созрели для откровенного разговора. Я являюсь представителем организаций направленная для оценки ситуации в трех городах. От моей оценки будет зависеть дальнейшая судьба ваших жизней господа.
   Мы успели вовремя чтобы успеть спасти Пересадочную станцию от уничтожения и лишить ваших бонз возможности устроить геноцид и гибель общества.
   В двух словах, я оттуда.
   Девушка ткнула пальцем в потолок.
   Паника, надежда, недопонимание. Весь спектр эмоций.
   - Но ведь поверхность заражена, показания датчиков...
   - Абсолютно верны. Мы запустили более миллиарда зондов в атмосферу, био и геосферу запустив процессы очистки, восстанавливая природу до исходного состояния. В ходе последней войны человечество спаслось, выйдя в космос. Мы начали терраформирование Марса. Имеется около двухсот орбитальных городов и станций. А также три города на Луне.
   Позади Арельяны сменялись картины одна за другой.
   - Информация о вас была утеряна или спрятана для того, чтобы в ходе войны вас не уничтожили. Мы вас раскопали во время очистки почвы над аграрным городом.
   Только не стоит радоваться раньше времени. Как я уже сказала, от моей оценки будет решена ваша дальнейшая судьба.
   - Тоесть если вам что-то не понравится, то с нами покончено? - злым голосом произнес один из "пиджачков".
   - Совершенно верно. Для очистки совести мы предоставим вам гуманитарную помощь, после чего закопаем поглубже. На текущий момент ваша интеграция в общество и объединение будет неприемлемо.
   - По каким причинам, - спросил их глава.
   - В первых мы находимся в состоянии войны, и в случае проигрыша земля превратится в биоферму по разведению людей в качестве скота. Ваше общество дестабилизировано, утрата культуры, преступность, насилие. Анализ ситуации показал, что пока вы все не пройдете полную ресоциализацию, переобучение и согласие жить по новым законам - это приведет к расколу и гражданской войне.
   Поднял руку один из советчиков главного.
   - Можно вопрос?
   - Задавайте.
   - А для вашего возраста, не слишком ли большие полномочия даны особе в столь юном возрасте?
   Арельяна пожала плечами, но ответить не успела.
   Появилась "Афина".
   - Вторжение флота противника по ста сорока двум направлениям.
   - Мое присутствие?
   Появилось изображение Сферы-У и Квалога - симбиотических представителей двух видов. Лиловая сфера в обрамлении биокристаллического механизма напоминающего лапки паука, и белой, переливающейся бликами полусферы, напоминающей земных медуз, тонкими щупальцами проникнувшей в тело Сферы-У.
   "Благодарим за готовность ринуться в бой Оператор Земли Седьмого ранга! Треть флота будет направлена под командованием руководителей и адмиралов своих флотов и систем. Вы можете продолжить внутренние разборки своей расы. В случае, если появится опасность для флота ваша помощь будет неоценима".
   Они общались по средством трансляции образов и текста. И всегда требовали точной формулировки перевода, не позволяя двусмысленности значений.
   "Афина" дай мне Истру.
   Появилась голографическая фигура девушки.
   - Срочно прибыть на "Афину" принимаешь пост, на случай вторжения. Атланта понадобится мне здесь.
   - Принято. Конец связи.
   Изображение рассыпалось ворохом искр.
   - Что до моей компетенции, я являюсь представителем расы "Альт-Вега", семь лет проведшая в Солнечной системе как разведчик и аналитик текущей ситуации. В настоящий момент я являюсь первым помощником флагмана флота крейсеров типа "Смерть" каждый из которых способен в одиночку стереть с лица вселенной не одну звездную систему. Теперь моя компетенция достаточна?
  
   Глава 13. Тайна за семью печатями ч. 3. - Опасные надежды.
  
   Сотрудники государственной конторы явно переваривали увиденное и услышанное.
   - А чем вы сможете доказать, что все что мы увидели не продукт виртуальной реальности, для того чтобы деморализовать нас и вывести из равновесия?
   - Вот теперь я вижу перед собой скептиков, что мне больше нравится. "Афина" дай окно, и проводи несколько человек на орбиту Земли, пусть походят и пощупают свою виртуальную реальность.
   В стене появился проем незапланированный строителями здания.
   - Есть те, кто не боится?
   В итоге ушло десять человек. От "актрисы одной роли" просто отмахнулись, хотя та едва ли не попыталась пролезть впереди всех. Увы, девушке еще предстоял неприятный разговор со своими недавними коллегами.
   Вернулись они через час.
   Глаза горят, язык заплетается. Все хотели как один вернуться обратно в сказку.
   Арельяна видя реакцию грустно улыбнулась. "Дайте обреченному последний шанс, и он свернет горы".
   - Думаю пора приступать к переговорам?
   После чего механизм завертелся. В одно мгновение все буквально преобразилось.
   Руководители подтянули своих проверенных кадров, после чего им в руки предоставили средства и информацию. Дроны-рабочие трое суток приводили здание в исходное состояние, приводя все системы к эталонному варианту, как при сборке здания. Да большинство зданий были собраны подобно конструктору, который троекратно оправдал все сроки эксплуатации.
   Исчезла прослушка. Камеры предварительного содержания тоже пополнились людьми, часть из которых ранее сидела в своих кабинетах, прикрываясь своей должностью и внося разлад в работу учреждения.
  
   После длительного и продолжительного разговора с Советом солнечной системы, по средством голографической связи, было принято решение в оказании помощи для начала гуманитарно-технически. Под прикрытием обнаружения старого склада с все еще работавшими стазис-излучателями предоставить пищевые синтезаторы, ремонтных дроидов-ремонтников и лекарства.
   Благодаря технике древних и современным строительным артелям было срочно развернуто строительство купольного города в кратере на Луне. Формирование первого купола должно будет завершено через два месяца, но платформа для основания города будет установлена в течение трех дней. Первичные здания будут собраны из сегментов орбитальной станции, чтобы предоставить первичное жилье для строителей и первых, будущих жителей города.
   В планах была эвакуация всех жителей Земли.
   Уже было собрано из стандартных блоков две станции карантинного контроля. Прессе запретили освещать данное событие, до определенного периода. был создан особый транспортный коридор чтобы исключить утечку информации. Все участники подписали ряд документов обязующих их молчать о проекте реабилитации граждан Земли. Всеобщее внимание могло сильно повредить психике жертв последней войны.
   - И все же, как вы собираетесь проводить поэтапную эвакуацию так чтобы не всколыхнуть общество?
   - Николай Петрович поясните гражданам, им придётся приложить немало усилий.
   - Пандемия. Загрязнение трущоб, болезни, прорыв труб канализации, и появление нового штамма вируса. Создадим определенную службу которая будет носить отличительные эмблемы, и изымать экс-больных и членов их семей для профилактики из общества. Для начала мы примем всех больных, хромых калек, и тех, кто у вас предписан к обязательной эвтаназии. Далее начнется наша головная боль. Так как современное общество весьма гуманно и дисциплинировано, последнее убийство было совершено инопланетянами пытавшимися похитить технологии. Нам придется сформировать корпуса общественной стражи и порядка. Поэтому нужны грамотные кандидатуры из ваших, чтобы после перепрофилирования они смогли, занят те же должности на новом месте.
   Данная тема была для всех самой больной, после террористов. Благодаря технике были вскрыты все ячейки дестабилизирующих общество. Были рассмотрены кандидатуры из власть имущих и частично признаны негодными. Выбирали из тех, кто действительно мог оказать помощь и влияние по эвакуации, а не те, кто ради своего места готовый на все. Такие кандидаты даже не рассматривались.
  
   Арельяна стаяла на улице площади пустынного города. Известие о том, что был обнаружен новый штамм вируса, произвел массовую панику среди населения. За вакциной стояли длинные очереди.
   Еще большие очереди стояли в зонах, отведенных для выдачи дополнительных продовольственных пайков населению. Выдача осуществлялась по продовольственным картам и идентификационным чипам.
   Вкус еды никого не обрадовал, но все были готовы вцепиться в глотки друг-другу за брикет из суточного пайка (там их было по десять на одного человека).
   Прививки новой вакцины - были стандартным противовирусным комплексом, укрепляющим организм человека, плюс нано-роботы призванные мониторить состояние каждого человека, и извещать о его болезнях, травмах, и в случае опасности - немедленно сообщать системе.
   Пандемия одного города сильно перепугала остальные два, и теперь они устроили карантин на своих кордонах. Для отвода глаз и утечки информации.
   Остров Пасхи превратился из заброшенного острова в самый оживленный космодром. Ежедневно в небо отправлялось более тысячи двухсот человек в мед-капсулах. Поднимался даже вопрос о восстановлении орбитальных лифтов в Австралии, на Курильских островах и Великобритании.
   Пришлось привлечь волонтеров, проинформировав, что в случае участия в проекте придется ограничить переписку с родственниками и коллегами по работе.
  
   Девушка прошла несколько улиц и застыла завороженная видом открывшегося с обзорной площадки. Скорее всего, при строительстве город просто ослеплял красотой. Теперь же это развалины и рассадник смерти и болезни.
   С партийной ячейкой "Ку-Лу" ответственной за дестабилизацию общество было не все просто. Живыми сдаваться они не собирались. Как и прочие сочувствующие. Когда их пришли брать, были обнаружены целые семьи, совершившие самоубийство в угоду богу машин.
   Второй проблемой оказалась местная религия. Никто из них не собирался отдавать вожжи добровольно. Девушку уже восемь раз пытались захватить, чтобы допросить и избавиться. Появление Арельяны и Экспедиционного Корпуса, как стали себя называть, участники проекта внесло сильный разлад и потерю власти.
   За десять дней из города пропало свыше ста тысяч человек. Люди на станции работали по три смены, засыпая на рабочих метах, мониторя состояние и работу медицинских капсул. Но для местных наступила паника, пандемия унесла свыше ста тысяч человек... даже террористы не смогли добиться чего-то подобного.
   Полыхнуло силовое поле и дорожное покрытие приняло на себя остаточный импульс, отраженный защитой.
   - Атланта, они приступили к активным действиям. Можешь выдвигаться.
   - Приняла тебя. Давно пора было ими заняться!
   Второй выстрел был мощнее.
   - После третьего выстрела, я его сама пристрелю.
   - Не стоит так нервничать, - послышался транслируемый в наушник голос бойца из касты "воинов".
   - Ян, не засоряй эфир!
   - Стрелков взяли. Ты не поверишь, это дети... После чего пошла длинная непереводимая ругань.
  
   Неделю спустя девушка стояла на обзорной галерее станции "Мед-4", внизу на спортивной площадке радостно бегали дети, ловя робота-няньку в виде футбольного мяча на ножках. Столько радости в глазах детей.
   Арельяне стало не по себе. Проработанные на спех планы едва не стали трагическими для восьми сотен детей, не прошедших чипования. Родители их скрывали в руинах старого города, отдавая свои продовольственные пайки. А позднее и перешивая чип детям. Своя жизнь отдавалась родным детям. Система потом проводила переидентификацию и обновление биометрики.
   Подняв данные с "Дара", смогли изъять и спасти куда больше, чем надеялись. Детская смертность была очень высокой. Когда вскрылась вся подоплека истории, плохо стало всем. Срочно пришлось проверять всех родственников, больных, здоровых.
   Нечипованных оказалась десятая часть населения. Их, оказалось, изъять проще и незаметнее. Кто будет искать трущобных? Никто...
   Вот и сейчас ситуация не была не легче ни комфортнее. Первые дни оказались самыми тяжелыми. Они засыпали в своих развалинах, убежищах, пристройках дома, где их прятали. А через две недели просыпались в больничных палатах среди дюжин таких же, как и они. Психологи недосыпали, и недоедали круглые сутки, сидя с детьми, успокаивая, утешая и прочее, прочее, прочее.
   Потом к детям присоединялись их родители. Большинство людей до сих пор считало, что спит и видит самый прекрасный сон в мире. Хорошая еда. Лекарства и лечение. Чистая одежда. Душ. Прогулки по рекреационной зоне и парку с экзотическими деревьями и в космосе.
   - А ведь едва мы не стали причиной гибели восьми сотен вот таких вот детей. Еще сутки и часть бы погибла. Еще двое и половина бы умерла от голода.
   Арельяна кивнула подошедшей медсестре.
   - Это был промах после, которого многие бы не захотели жить. Сложно с ними?
   Женщина улыбнулась.
   - Вы даже не представляете, насколько легко. Несмотря на многочасовые тренинги все поголовно боятся, что за любую провинность у них заберут сказку, и они снова проснутся в развалинах, мечтая о куске пищевого брикета.
   Девочке, которая случайно уронила стакан, едва не пришлось вызывать парамедиков. Сложнее с двенадцатилетними и старше. Они никому не верят. Сироты привыкли выживать исключительно своими силами. Часть охранников пострадала, когда несколько подростков используя проводку, попытались вырубить их током, чтобы забрать браслеты запястников и снаряжение. Зачем оно им никто понять так и не смог. Но и с ними работать можно и нужно. Правда работы предстоит много, прежде они вольются в общество.
   "Если вольются, и не придется строить для них резервацию на дальней планете и обеспечить всем необходимым для выживания", - мысленно отметила про себя Арельяна.
   - Понятно.
   Тут девушка почувствовала, что ее кто-то настойчиво дергает за рукав скафа.
   - Тетенька, а вы правда Богиня?
   Арельяна с медсестрой удивленно переглянулась.
   Присев на корточки она посмотрела на двух детей лет семи-восьми. Явно брат и сестра.
   - Нет, с чего ты взяла?
   Мальчик протянул ей что-то.
   Это была небольшая ладанка - осколок. Внутри стилизованное изображение девушки со светлыми волосами, и лицом Арельяны...
   - Откуда это?
   - Дядя из храма дал, сказал: облик истинной богини, спасет. Вы же спасете нас?
   Ладанка выпала из рук и покатилась по гладкой поверхности пола, мальчик испуганно побежал ее ловить. Как-никак сокровище ребенка.
   Девушку повело в сторону, медсестра еле успела ее подхватить.
   - Кыш отсюда негодники, перепугали человека!
   Яна села на пол и глубоко вздохнула. Что-то пошло не так...
  
   - "Афина" покажи мне эпизод тех двоих мальчишки и девчонки, что мне совали свой амулет.
   Это был старый, разрушенный храм. Все ценное было снято, и вынесено, однако проповедник исправно справлял свои ритуалы возле уцелевшего образа молодой девушки в белом одеянии.
   - Теперь историю этого образа с момента установки и до фирмы изготовителя с заказчиками.
   Середина двадцать первого века. Это был компьютеризированный стенд из полимерного материала предназначенный демонстрировать покупателям моду. В модели Арельяна не без удивления узнала себя, правда взгляд был несколько увереннее, нежели сейчас. Бывший универмаг женской одежды -- вот так в одно мгновение ставший сначала убежищем для сотен людей, а после и храмом некого культа светловолосой богини. Ее красота завораживала и дарила покой... С течением времени культ богини был вытеснен, но все же почитался. И вот служака отдает один из немногих оставшихся образов богини двум детям забредших в те развалины, чтобы согреться, так как в той зоне, где они обитали, нарушилась система рециркуляции линии отопления.
   Вои и рассыпалась красивая теория о вине Марка... Просто случайное стечение обстоятельств, вылившееся в появление религиозного культа.
  
   Чтобы паника не поднималась слишком быстро, ускорили поставки первой помощи. На площади, районы всех трех городов постоянно пребывали фургоны с разработанными индивидуальными комплектами выживания. Специальный паёк из десятка пищевых брикетов, средства гигиены, антибиотиков капсулах и дезинфицирующие салфетки, медицинские пластыри, которые способны растягиваться и заменить бинты и прочий перевязочный материал. Предметы личной гигиены для женщин.
   Но вскоре начались бунты.
   Первый вооруженный конфликт произошел на окраине города в районе бывших трущоб. Два десятка человек ворвались в фургон-палатку с волонтерами и подобно дикарям избили до полусмерти семерых волонтеров. Система среагировала поздно, вот только никто не смог долго праздновать свою победу.
   Изъяли всех с их семьями и родственниками.
   Карательный комитет, благодаря помощи извне среагировал быстро и показательно. Но как-то повлиять на это не удалось.
   Так появились первые посетители орбитального тюремного блока "Крепость". После необходимых лечебных процедур их ждал суд, и большая вероятность депортации в окраинный мир, где уже строилась колония-резервация для антисоциальных личностей.
   Большая часть по прогнозам будет реабилитирована. Они были гонимы голодом, страхом за семьи, плюс такие категории людей трусливы и для выживания пойдут хоть за чертом лысым. А вот зачинщики - это отдельная категория. Умны, рассудительны и осторожны. Если асоциальные элементы вовремя не будут выявлены и изолированы - будет бунт на станциях. Подавление приведет к еще большим жертвам, поэтому принято решение обойтись малой кровью.
  
   - Ремид - Скорпиону. Мы готовы к проникновению! Система под нашим контролем. Визуализация тоже, они видят то, что показываем мы.
   Арельяна кивнула и надела шлем боевого скафандра. Операция предстояла сложной. Местный культ стал втыкать палки в колеса. Кто-то частично слил информацию налево, в итоге по городам просочились слухи о том, что кто-то стал сбегать на поверхность, и что там нет ни заражения, ни мутантов.
   После чего кордоны не выдержали, и огромные толпы устремились к техническим и транспортным тоннелям. Это усложнило работу. И сейчас предстояло вырвать с корнем источник дезинформации.
   - Тиму, Арсен, Виталий, Анна - действуйте по плану, без самодеятельности.
   - Сай, Дина, Томас, Нае-Таш - идете ударным отрядом. Главное как можно больше привлечь к себе внимание. Остальные группы работаем по трем направлениям. Нельзя позволить никому из них уйти.
   Рослый Герк из касты "Воинов" чувствовал себя в своей стихии. Он рос для сражений, защиты или захвата укреплений. Сейчас ему наконец-то развязали руки, предупредив о "малой крови", на что тот насмешливо ответил: "Лучшая победа - когда с обеих сторон не произведено ни единого выстрела и не пролито ни единой капли крови".
   - Арельяна, вы уверены в своем участии.
   - Более чем. Двух покушений снайперов, и пятнадцати попыток взять в плен, более чем достаточно. Жду команды на выдвижение.
   - Принято "Избранная". Запускаю пятиминутный таймер проверки снаряжения, после чего начинаем подрыв зарядов и выдвижение.
  
   Бывшее здание совета города, в последствие ставшее рассадником культа "Deus-Ex" было похоже на укрепленную крепость. При проверке информации выяснилось, что "Ку-Лу" было тайным подразделением храма культистов, чья деятельность направлена на дестабилизацию общества для того, чтобы укрепить власть храмовников культа.
   Двенадцать опорных пунктов обороны в одно мгновение лишились стальных переборок шлюзовых врат, которые обычно ставят на корабли с высокой массой покоя, после чего двадцать четыре боевых группы при поддержке полутысячи "солдат" ворвались внутрь. Сейсмические заряды нано-роботов просто переработали врата. Со стороны выглядело словно взрыв огромной хлопушки с серпантином, который подобно саранче сожрал, и ворота, и все что могло препятствовать проходу групп вторжения.
   Храмовники среагировали быстро, и началась перестрелка. Правда, с односторонним эффектом. Лучевое оружие было в дефиците. В итоге храмовники собрали древние аналоги кинетического, электромагнитного и пулевого образцов.
   Боевые скафандры высшей защиты были разработаны, чтобы суметь защитить человека в эпицентре ядерного взрыва или в случае крушения корабля в зоне притяжения кроны солнца. Правда, в последнем случае они держались не более одного часа, после чего человека было уже не спасти.
   Аналогия противостояния напоминала "как об стенку горох". Группы продвигались, спокойно оглушая и парализуя сопротивляющихся из станнеров.
   - Зафиксирована попытка подключения к общественным сетям. Они пытался подать призыв о помощи и вероломстве нападающих. Транслируем им ложную картинку вещания. Это на какое-то время их займет.
   - Спасибо "Центр". - Голос Герка раздался в наушниках. - Двенадцатая группа спуститесь в подвал по винтовой лестнице в углу помещения. Направление северо-запад. Наша техника не может просканировать, что там. Мы фиксируем, что там сфера пустого пространства диаметром километр. Но это все! Такого быть просто не может. Будьте осторожны! Прием.
   Двенадцатая вас приняла. Пришлите еще роботов с носилками, у нас тут два десяток фанатиков пытавшихся покончить с собой, пришлось использовать шоковые гранаты. Прием.
   - Принял вас "Сат". Ремонтные дроиды - носильщики направлены. Внимание, активирую поле подавления, так как фиксирую запуск кваркового механизма.
   - Всем внимание! Тут в подвале огромный реактор! Эти уроды хотят разнести все вокруг!
   Паника в эфире...
   Все смешалось...
  
   Глава 14. Конец?
  
   Работа по спасению и эвакуации тратила львиную долю времени. Арельяна наконец собравшись снова зашла в "Эволюцию". У нее появилась идея, и она хотела ее проверить на деле. Так как за основу брался игровой интерфейс, значит должна быть и система связи между игроками.
   И она действительно была.
   Боясь спугнуть надежду, девушка ввела данные и отправила запрос. Ответ пришел практически мгновенно.
   Треугольное окно перехода появилось прямо в воздухе, разрезая пространство и время.
   Глубоко вздохнув, девушка прошла короткий тоннель, связывающий две точки пространства.
   Это был самый настоящий аванпост древних. Характерная архитектура зданий и строений. Орбитальное кольцо вокруг планеты и циклопическая Игла в центре аванпоста. Планетарный уничтожитель. Девушке стало не по себе. Осознание того - чем бы закончилась война между их расами...
   Марк стоял в скафандре странного покроя из черного поглощающего свет материала. Стоило отвести взгляд, и ты больше его не замечаешь.
   Широко раскрытые от удивления глаза Марка...
   Тут из-за спины вышла Атланта...
   Вот только взгляд превосходства был совершенно чуждым, вызывающим. Обняв со спины готового сорваться с места парня, она сделала какой-то жест, пробежав пальцами по голографическому орнаменту красного света...
   - МА-А-А-А-АРК!
   "Принудительное закрытие доступа. Вы были изгнаны из сектора "Единения" Доступ закрыт на тридцать циклов".
   Коннектор с громким клацаньем ударился об стену и рассыпался мелким крошевом, чтобы через минуту снова собраться в рабочий прибор без какого-либо намека на поломку.
   Атланта что-то говорила насчет сестрички-конвоира...
   - "Афина" где сейчас Атланта?
   - В мире "Эволюции".
   - Передай ей сообщение, чтобы срочно связалась. Я пока нервы успокою...
  
   Через четверть часа Арельяна уже стояла на палубе Афины и рассматривала сквозь обзорный экран флот противника.
   Это была армада с большой буквы.
   Свыше ста миллиардов вымпелов, не считая крупнотоннажных кораблей с огромной массой покоя сравнимых с тем, с чем Арельяна столкнулась вместе с Марком после прохождения фрактальной оболочки ядра галактики.
   Пятикратные кольца блокады по всем направлениям из Солнечной системы. Работа подпространства и космических врат блокирована. И они все прибывали и прибывали. От осознания этой мощи просто ломались все известные стереотипы.
   Афина даже постоянно обновляла счетчики живых существ на кораблях, типы кораблей, огневую мощь каждого. На суммарную цифру огневой мощи было страшно смотреть.
   Хватит одного выстрела пятой части кораблей, чтобы от всей Солнечной системы осталось только пустое пространство.
   Прогнозы порыва или успешной военной компании были неутешительны. Да часть флота противника будет уничтожена. Ничтожно малая часть.
   Общественность пока еще была не в курсе всех событий, но Совет Солнечной системы уже готовил для всех срочное заявление. Все просто обречены.
   Вариантов два:
   - сдаться в угоду "Единения", пройти их фильтрационные центры, и влиться в него;
   - умереть с гордо поднятой головой;
   Если только не произойдет чуда. Арельяна печально улыбнулась своим мыслям. Все проиграли в самом начале, не сумев даже нанести противнику хоть какой-то ощутимый вред. За них взялись сразу и, причем серьезно.
  
   Через пять часов после вышеуказанных событий было сделано оповещение о ситуации в Солнечной системе. Началась паника. Службы безопасности с трудом справлялись, пытаясь обеспечить порядок среди граждан. Вся культура сошла на нет, стоило человечеству снова оказаться на грани уничтожения...
  
   Заседание Совета Солнечной системы в новом городе... Шла волна протестов, среди "спасённых". Они выдвигали ряд требований, требовали денежную компенсацию за то, что пока они умирали с голоду, остальные "жировали на их костях, "разлетая" по космосу". Требования доходили до абсурда, благо система весьма быстро определила зачинщиков, провокаторов и агитаторов. Дальше все было делом техники.
   Всех зачинщиков быстро разрастающегося бунта изолировали и поставили под "очи" широкой публике. Заседание плавно переросло в судебное заседание. Что вызвало еще больше недовольства.
   Появление Пирсова для вольготных провокаторов вызвало только смех. Тем не менее полковник, внимательно посмотрев на сто двенадцать человек, только покачал головой.
   - Первая партия на депортацию. Следом будут отправлены их семьи, из тех, кто захочет следовать за признанными обществом предателями и регрессорами правопорядка.
   - Да что вы можете?! Нас большинство!
   - Все будут против ущемления прав человека! Вы за это ответите!
   - Вы не посмеете!
   На Пирсова обрушилась целая волна ругани и оскорблений.
   Приглашенная для заседания Арельяна после кивка согласия Пирсова вышла вперед, после чего по толпе прошел рокот и шепотки.
   - Богиня...
   - Богиня!
   - Живая богиня!
   - К нам снизошла богиня!
   Люди массово склоняли головы и вставали на колени. Было в этой сцене что-то завораживающее.
   Девушка поморщилась. За две недели после ситуации с двумя детьми ее все больше и больше народа узнавало, как "богиню" из древнего храма-руин.
   - Боюсь, депортация будет невозможна господин Пирсов. Но эти люди послужат в качестве пушечного мяса. - Девушка развернулась в сторону задержанных и изолированных силовым пологом людей. - Вы были спасены, это правда. Да современные человеческие нормы не позволяют вас поставить к стенке и расстрелять, но ситуация изменилась.
   Голос девушки звенел под куполом "амфитеатра", где проводилось общее собрание.
   - Пять часов назад объявлено военное положение. Солнечная система находится в космической блокаде. Посему с вами будут обращаться в соответствии с военным временем. Каждый, кто был замечен в антиправительственной деятельности, будет приравнен к врагу, и подвержен полному стиранию личности.
   Пирсов кивнул, подтверждая слова девушки:
   - Принят эдикт "О военном положении Луны". В будущем нас, возможно, осудят историки, вот только им еще придется родиться, а нам с вами выжить. Война не будет затяжной, им хватит одного залпа в десять процентов мощности. Но мы не намерены терпеть предателей готовых ударить в спину!
   На множестве экранов продемонстрированы обзорные записи армады противника.
   - Сейчас любой, кто устраивает пикеты, приравнен к врагу государства. Все участники сегодняшнего демарша взяты на заметку. Второго шанса у вас не будет. Второй шанс мы, вам дали, вынув из подземной тюрьмы и предложив наши реалии и общество.
   Пирсов кивнул роботам-стражам.
   - Увести их. Их судьба будет решена на суде.
   Пирсов повернулся к притихшим людям, на чьих одеждах появился красный крест, видимый даже в темноте. Точно такие же кресты получили все участники митинга. В последствии они войдут в историю как "те, на ком поставили крест". После войны многие участники пикета были повторно пойманы на агитации и пропаганде правопослушного поведения в современном обществе, после чего депортированы.
   Работы со спасенными предстояло много. Отказываться от прежних реалий они отказывались категорично. В последствии, после войны, в подобном порядке Солнечную Систему покинуло около пятой части спасенных. Многие оставляли семьи, чтобы им жилось лучше.
   Несмотря на все предоставленные условия, технику, и материальную помощь они в течение десяти последующих лет скатились до варварства и тирании. Особо к этому приложили руку депортированные храмовники и агитационная партия, в последствие поделившаяся на семь фракций оккупировавшая континент. Это послужило уроком для остальных, осознавших какая бомба с замедленным действием находилась у них под боком.
   Череда направленных войн в последствии отбросила их до состояния средневековья.
   Но это уже другая история.
  
   Ядро "Единения Высшего Разума".
   Когда Йар доставила меня к орбите голубой планеты, по условиям схожей с землей, вокруг которой был возведен самый настоящий сеть-кокон. Радости от нее я не дождался. У нее был потерянный вид. Даже ночью в постели она словно прощалась...
   Проведя пальцами по волосам воительницы, я шагнул в темный зев капсулы. На эту планету садиться звездолетам больше размера спорткара, было запрещено.
   Система компенсации гравитации сделала так, что я пропустил все от отстыковки от корабля до момента посадки.
   Капсула раскрылась, и внутрь хлынул яркий солнечный свет и аромат луговых цветов.
   Спрыгнув на покрытую изумрудной травой землю, я обернулся. Капсула зависла в полуметре над землей, и после того, как я ее покинул свечой взмыла в небо.
   Вдали шумел лес, пахло травой и цветами. Био-чип надеюсь, сработает вовремя, иначе от чужой атмосферы можно и загнуться в аллергическом припадке.
   В траве виднелась ухоженная неширокая дорожка выложенная белым камнем ведущая к каким-то древним руинам и огромной, наполовину рассыпавшейся башне. Построенной из какого-то полупрозрачного минерала или материала.
   И ни единого намека, ни на "Высший Разум" или "Единение".
   Высадили меня здесь неспроста.
   Что ж примем их приглашение.
   Притяжение на планете было приблизительно Земным.
   Через полчаса блужданий я вошел в руины.
   Застывшие словно несколько секунд назад странные и причудливые фигуры роботов, и механизмов.
   Большая перламутровая сфера застыла в одном положении в двух метрах над землей. Никаких опор, вообще ничего. Попытка коснуться - словно касаешься плотной текстуры кожаного мяча.
   Десятки и десятки любопытных архитектурных казусов и странной техники неподверженной старению. От любопытства глаза разбегались.
   - "Арго"?
   Нет ответа.
   Золотая сфера потяжелела и стала обычным золотым украшением.
   Ожидаемо. Я кивнул своим мыслям.
   Позади меня послышался детский смех и несколько теней словно ожили, лавируя между колоннами, по направлению к полуразрушенной башне.
   Понятно, что я не один тут, и что меня банально ведут, вот только куда?
   Башня была огромна. Наверное, именно таким должен был бы выглядеть Вавилон. Эх, посмотреть бы хоть одним глазком, каким был город до разрухи.
   Перед башней был разбит парк. Был даже самый настоящий подстриженный газон.
   На котором играли три ребенка, а в кресле-качалке, сидел мой старый знакомый в старомодном костюме из полиэстера. Приподняв шляпу, от солнца которой он заслонил глаза он насмешливо мне подмигнул и снова притворился спящим.
   Дети играли в кубики. Две девочки и один мальчик. Всем троим, не дашь больше шести-восьми лет.
   Угадайте, из какого материала был конструктор...
   Я отшатнулся в сторону.
   Дети подняли на меня глаза. Вполне человеческие тела, вот только взгляд детских глаз больше не был детским. Такое чувство что сквозь их глаза на меня взирала сама вечность.
   - Он не справится, - произнесла рыжая девочка, утрачивая ко мне интерес.
   Густо покрытая веснушками на лице, она собирала из кубиков спиральную башню, которая по всем законам физики должна была упасть еще три витка назад. Но какие могут быть соблюдения законов среди этих существ, которые казалось старше самого космоса.
   А вот мальчика и девочку я узнал. Детки, игравшие золотой сферой и "Гиперкубом" в моем кошмаре. Я только-только начал его забывать.
   - Он слаб телом. Глуп как все млекопитающие его вида. Его разум не выдержит и двухсот тысяч оборотов вселенной. - Припечатала меня вторая девочка.
   - Вы обе мыслите только цифрами, они существа мгновения, и благодаря коротким циклам жизни они способны так повлиять на вселенную, как неспособна ни одна из ваших сущностей. Подводя все под свои стандарты, вы обе выпадаете из уравнения.
   Послышался скрип кресла-качалки.
   - Два голоса против одного.
   - Он не сможет выполнить и трети задач для преемственности наследия. Он не способен даже пройти первое испытание.
   - Он его прошел еще полторы сотни лет назад, когда я впервые встретил его в парке.
   Черноволосая отбросила непослушные локоны с лица.
   - Это невозможно. Он обычный человек!
   Девочка снова посмотрела мне в глаза.
   Тут я понял, что зрачки ее глаз напоминают диафрагму фотообъектива, из неизвестного материала. Даже жестикуляция была с элементами пластичности и гибкости присущей разве что роботу.
   - Он принес хаос в наш мир.
   - В этом хаосе многие смогли преодолеть застой, в котором варились тысячи и тысячи лет. Сейчас же они преодолели рубеж невозврата и теперь идут по новому пути. Вы обе должны ему только за это.
   - Он всего лишь человек Айт!
   - Тогда твоя ветвь откажется от входа в "Эволюцию", - спокойно ответил ей мальчик.
   - Это иное, плюс "Эволюция" это слаженный труд всех троих и "гостя".
   - Мы не придумали новое, мы взяли готовый шаблон и улучшили его. Первопричина была создана людьми.
   Пространство вокруг нас схлопнулось.
   Теперь мы находились посередине огромного каменного зала, весь пол был испещрён пиктограммами, таблицами непонятных символов и силлогическим письмом. Тысячи и тысячи неизвестных языков.
   - И зачем я вам всем сдался?
   - Им интересно, - Хранитель был здесь же, но уже без шляпы и своего кресла-качалки. - они захотели посмотреть на существо сумевшее сделать то, что не смогли они за последние семь с половиной миллионов лет.
   - Пролететь миллиарды световых лет только ради этого?
   - Своим существованием ты не вписываешься в их уравнение. Обычный парень, не обладающий вообще ничем в их понимании. Как я уже говорил, им любопытно. Внешний облик многомиллионных существ связан с тем, что они, по сути, дети. Они любопытны. Наивны, и им интересно все новое.
   Наверное, все отразилось у меня на лице. Три ребенка играющие в солдатиков не фигурками, а живыми людьми. Вспомнилось детство в песочнице. Солдатики из дешевого пластика. Танчики. Лабиринты из глины и песка. И детский азарт.
   Эти три "ребенка" играли цивилизациями. Кто я в их глазах? Песчинка? Солдатик в руках взрослого, водящегося с детьми?
   - Почему вы назвали "Единение" древним врагом?
   - Для вашего понимания - это упрощение. Для них отбраковка - цель к существованию. Они хотят стать лучше, совершеннее. Умнее. Знать все. Качества присущие любому ребенку. Взрослые не воюют с детьми - это ведь твоя фраза, сказанная теплым летним вечером в парке у фонтана.
   - И только дети способны воевать со взрослыми не понимая, что те желают им только добра. И так пока у них не появятся собственные дети.
   Три ребенка отвлеклись от своей игры, и внимательно смотрели на меня. Становилось не по себе.
   - Теперь вы наконец-то поняли?
   - Да.
   - Но он похож на сырую заготовку.
   - Нельзя создать готовый идеал и штамповать его подобно конвейеру, - Хранитель только покачал головой. - Мы обсуждали с вами это миллиарды раз, но все не сдвинулось и с мертвой точки.
   Ответила рыжая.
   - Теперь видна разница. И перекос с временными петлями и спиралью закрученные вокруг одного единственного объекта складываются в привычную и работоспособную схему. Спасибо вам Первый. Теперь я могу шагнуть дальше.
   Девочка растворилась в воздухе.
   - Мы тоже получили пищу для размышлений. Флот будет отозван. Мы будем ждать их цивилизацию через миллион лет!
   Исчезла вторая девочка.
   - Но ему предстоит еще пройти испытание вечности, а посему!
   Из пола подобно клацанью стального капкана вокруг меня выросла прозрачная пленка силового кокона.
   - Не стоит бояться. Страх убивает разум!
  
   Эпилог.
  
   Арельяна растерянно стояла среди сотен других операторов объединенного флота противодействия "Единению".
   - "Афина" подтверди данные! - голос девушки дрогнул от волнения.
   - Подтверждаю. Корабли отключают накачивание энерго-пилонов батарей главного калибра всех ударных крейсеров, после чего корабли уходят через прокол пространства. Расчетное время убытия всех кораблей - пятнадцать суток, двадцать два часа сорок одна минута.
   - Госпожа Седьмой Оператор, вы что-нибудь понимаете?
   Арельяна отрицательно покачала головой.
   - Фиксирую возмущение подпространственного кластера с сто сороковой по пять миллионов сто двадцатый.
   - Поясни!
   - Сюда движется объект в подпространстве сравнимый по размерам с типом "Смерть". Боевая готовность!
   Звездолет появился в следующее мгновение подобно сгустку туманности. Очертания объекта терялись во тьме космоса, и даже сканеры и датчики способные просканировать каждый атом внутри солнечного ядра оказались бессильны перед неведомой завесой.
   - Первый помощник, нас вызывают.
   - На главный экран.
   Стена рубки преобразилась, став подобно огромному окну.
   Чужеродность дизайна рубки звездолета несколько пугала. В капитанском кресле, наподобие трехметрового трона из костей восседала точная копия Атланты. Правда, взгляд, смотревший на них, несколько отличался. В нем читалось неприкрытое превосходство.
   - Я Йар Таас Нерваак Антар капитана Марка Хамелеонова.
   Стоявшая позади Атланта от неожиданности присвистнула.
   - Поясни, - попросила подругу Арельяна.
   - Ее подарили как символ высших заслуг в личное пользование Марку. Таас Нерваак - Капитан корабля класса "Стиратель". Точный аналог "Афины". Ее подарили как придаток к кораблю! Что он такого натворил в Ядре "Единения"?!
   Ожили три платформы "два-два" сливаясь и перестраиваясь в километровую платформу для стыковки двух кораблей.
   - "Афина", думаю если на борту Марк, стрелять по ним главным калибром уже не стоит.
   - Подтверждаю наличие на борту капитана Хамелеонова. В настоящий момент капитан спускается через шлюзовую на стыковочную платформу.
   - Посадочный шаттл! Срочно! - Арельяна была первой выбежавшей из рубки. Остальные потянулись следом за ней.
   Три минуты перелета до стыковочной площадки показались для девушки вечностью. Если бы не блокировка пространственных переходов, она бы уже была на платформе.
   Марк стоял посередине секции для кислородо-дыщащих площадью свыше трехсот метров, и о чем-то спорил с черноволосой девицей, представившейся как Йар.
   Девушка рванула в его сторону. Марк попытался броситься ей на встречу, как позади него появилась фигура древнего и положила руку ему на плечо. Йар в страхе и ужасе сделала несколько шагов назад.
   - Что ж, пора прощаться Марк. Согласись такое приключение было куда интереснее студенческих каникул.
   Несмотря на расстояние, негромкий голос Хранителя услышали все.
   В следующее мгновение пространство всколыхнулось, и Марк вместе с древним пропали.
   Арельяна только на пятой секунде задыхаясь, поняла, что в ужасе кричит. После чего сознание помутилась, и девушка упала в обморок, сильно ударившись плечом и левым локтем о покрытие пола.
  
   Из исторической выписки городской газеты:
   "В семь вечера двадцать пятого мая две тысячи девятнадцатого года в парке имени Ленина был спасен студент, потерявший сознание. Молодой человек упал в фонтан и едва не погиб. В последствие доставлен на скорой помощи в городской центр БСМП, где выяснилось, что здоровью ничего не угрожает, и молодой человек просто получил тепловой удар. Однако, несмотря на все заверения молодой человек не пришел в сознание, и в настоящий момент содержится в городской больнице в состоянии приближенном к коме".
  
   Киров 27.02.2020
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Китайский болванчик - Игрушка, пришедшая с востока Китая.
   Шергл-трутнь - Органически выращенный солдат с обработанным человеческим мозгом. Способен выдержать десяток прямых попаданий из армейского плазмомета - боевая низшая единица трутней-воителей.
   Око Смерти - Самоназвание "черной дыры".
   "Две руки" - Десять единиц.
   Сез - Годовой оборот планеты по шаровому скоплению.
   Зимбр - Тяжелый боевой био-мех пехоты.
   Ваакса - Эликсир, вызывающий сильное половое влечение обоих полов. Применяется для получения больших ощущений во время процесса, и поднимает выносливость, используя скрытые силы организма.
   Крен - Боевая десятка воителей или воительниц (терминология "Единения").
   Страх убивает разум! - Ф. Герберт. "Дюна".
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 8.62*11  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) Т.Рем "Искушение карателя"(Любовное фэнтези) Т.Ильясов "Знамение. Вертиго"(Постапокалипсис) Т.Сергей "Эра подземелий 4"(Уся (Wuxia)) Ю.Васильева "По ту сторону Стикса"(Антиутопия) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) Д.Игнис "На острие гнева"(Боевое фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"