Храбрых Константин: другие произведения.

Проект "Аргонавт" Часть 4. Пожиратели миров

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 8.21*8  Ваша оценка:


   Константин Храбрых.
   Проект "Аргонавт". Часть 4-я. Пожиратели миров
  
   (Данный рассказ является черновой работой)
  
   Список глав:
  
   Глава 1. Глаза в глаза.
   Глава 2. Шипящие кошки.
   Глава 3. Древний враг.
   Глава 4. Обращение к примитивным неорганизованным существам.
   Глава 5. Кровь взывает о мести.
   Глава 6. Кровавая Ледяная Королева.
   Глава 7. Одна тысяча и один.
   Глава 8. Первый взгляд на "Единение".
   Глава 9. Кровь и плоть, сталь или разум?
   Глава 10. Второй век Каменного неба.
   Глава 11. Тайна за семью печатями ч. 1. - Пересадочная станция.
   Глава 12. Тайна за семью печатями ч. 2. - Когда связаны руки.
   Глава 13. Тайна за семью печатями ч. 3. - Опасные надежды.
   Глава 14. Конец?
   Эпилог.
  
   Глава 1. Глаза в глаза.
  
   Система раннего оповещения не только не успела среагировать, она фактически не сработала. Появившийся рядом с станцией "Библиотека" фиксировался всеми датчиками только визуально, по всем остальным параметрам звездолет просто не фиксировался.
   - Неизвестный звездолет, вы вторглись в околоземное пространство Солнечной системы! Требуем лечь в дрейф!
   Арельяна понимая всю комичность данной ситуации только усмехнулась находчивости оператора радиосвязи.
   - "Афина" дай связь!
   - Говорит Яна Рейн, первый помощник капитана Марка Хамелеонова, звездолет "Афина". У нас не было возможности предварительно связаться ни с одной станцией, так как переход осуществлялся из Ядра галактики. Прошу сообщить опознавательные коды и указать координаты стационарной стоянки. Желательно в районе Земли или околоземного пространства.
   Глядя на перепуганное и бледное лицо связиста Арельяна, едва не рассеялась.
   Внезапно оператор дальней связи со станции "Реверс" исчез, и его сменил куратор Марка. Просматривая память супруга, девушка хорошо запомнила лицо этого человека, как и то положение, которое он занимал в обществе.
   - Говорит полковник Пирсов. Предаем координаты и коды оповещения. С возвращением. Если вас не затруднит, то через час я хотел бы с вами отобедать и узнать о судьбе "Арго" и его капитана.
   - Я буду на "библиотеке через двадцать минут. Со мной прибыла Инга Орловская, думаю разговор будет долгим полковник.
   Звездолет с поразительной для объекта с такой огромной массой покоя грацией резко сменил свое положение в пространстве, зависнув в пятистах километрах над кроной планеты со стороны северного полюса. По соседству с пятикилометровым космическим змеем, свернувшимся в клубок.
   С корабля Арельяна с Истрой переправились на библиотеку с помощью выращенного "Афиной" внутрисистемного катера. Белые обводы корабля соответствовали земным стандартам только визуально, внутри целиком и полностью это был межзвездный истребитель.
   Библиотека встретила огромным и весьма шумным количеством народа. Известие о том, что прибыл неизвестный звездолет, пилотируемый всего двумя красивыми девушками, произвело эффект домино. Вскоре ожидались представители Масс Медиа, ученых и военных. Последние, уже прибывали через космические врата, экономя время.
   Арельяна неспешно прогуливалась по залам глядя на творение своих собственных же рук, и не узнавала. Глядя на шумные толпы подростков, бродящих по галереям, выставкам, лабиринтам архитектурных памятников и визуализаций что-то кольнуло в сердце.
   - Так вот каким ты видел "Библиотеку", - пробормотала девушка про себя.
   - Оно того стоило, не так ли первый помощник Рейн?
   Девушка обернулась и увидела слегка настороженного куратора Марка. После чего согласно кивнула.
   - Да, есть чем гордиться.
   - Прошу за мной, в седьмой столовой сейчас куда как меньше народа.
   Арельяна улыбнулась и покачала головой.
   - Давайте в нулевую, Марк создавал ее для себя, и тех, кого не прочь пригласить. Там и пообедаем.
   Куратор только развел руками.
   - Ведите, вы как одна из создателей "Библиотеки" знаете все закоулки, о которых остальные и не слышали.
   Пространство колыхнулось и двадцать человек просто разом оказалось посередине кафетерия, оформленного в стиле восьмидесятых годов Америки. Правда надписи на стенах, картинах и меню были по-русски.
   Девушка улыбнулась.
   - Присаживайтесь Сергей Вячеславович. Думаю, Ваши коллеги тоже не прочь перекусить.
   Арельяна уселась на стул из гнутых алюминиевых трубок и красного пластика и взяла книжку меню из искусственной кожи. Пробежавшись по меню, она по странному наитию заказала "Весенний" салат и два куска пиццы. Лимонад и какой-то воздушный десерт с карамелью и посыпкой.
   - Думаю, вас не удивит мой вопрос, но что вы сделали с Марком и где сейчас "Арго"?
   - Этот идиот, выбросил нас обеих в спасательной капсуле и, зацепив гарпунами две трети флота, совершил скачок в сторону черной дыры. "Афина" предоставит видеоотчет. Сейчас, скорее всего он пересекает горизонт событий.
   Пирсов как-то сразу осунулся. С шумом выдохнув, он спокойно посмотрел на Арельяну.
   - Вашим словам моно доверять?
   - Я знаю про список, который Марк передал вам. И про Ингу, и про меня в нем.
   Девушка сняла медальон с шеи, раскрыла.
   В одной половинке лежал кристалл-чип с копией памяти девушки, а во второй половинке изящное обручальное золотое кольцо.
   - Если вы думаете, что мне легче, вы ошибаетесь. Женщина моего народа, официально зарегистрированная в реестре брака, больше не сможет выйти замуж. У нас развод не предусмотрен, именно поэтому, когда мы выбираем партнера - мы выбираем навсегда.
   По щеке девушки прокатилась слеза.
   - Теперь год ждать его возможного возвращения...
   - Техника древних способна возвратить человека оттуда?!
   - Марк ежедневно пропадал в библиотеке. Штудировал архивы и модифицировал "Арго" все новыми и новыми даже для "нас" технологиями. Он даже свою каюту превратил в узкий кубик, оставив нормальные площади только нам с Ингой. На "Арго" просто не оставалось свободного места. Последняя модификация двигателей способна пройти по краю горизонта событий. Его полет будет длиться от одного года до ста тысяч лет в случае малейшей ошибки. Для него же пройдет только сто часов субъективного времени. Ваши физики и теоретики частично были правы относительно того, что черная дыра поглощает даже время.
   Ничего не заказываете?
   Пирсов покачал головой, глядя на коллег, настороженно делающих заказы и свободно болтающую с ними Ингу, в красках описывавшей приключения на звездолете.
   - Не могу прочесть меню. Русский не был моей спецификой.
   - Тогда произнесите то, что хотели бы. Это многофункциональное помещение. Точная репродукция кафе, где он зависал с друзьями в прошлой жизни. В этой он даже нормальных друзей не смог завести, и он и вы слишком разные.
   Пирсов согласно кивнул.
   - Значит есть все шансы на его возвращение?
   - Да. Чтобы в его отсутствие вас не стерли в порошок, я прибыла на "Афине". Пока звездолет здесь, ни один флот из известных мне, не рискнет напасть. Скорее постараются устранить меня. Как единственного оператора, которому позволено им управлять.
   - Расскажите об операторах.
   Арельяна пожала плечами.
   - Для упрощения и полноты картины я сброшу на ваш адрес полный пакет. Там есть все. Вот только среди вашего поколения операторов как таковых пока нет, и не предвидится в ближайшие лет десять-пятнадцать. - Девушка погрустнела. - Одно из течений нашего Совета слишком хорошо об этом позаботились.
   - Как вас называть?
   Девушка пожала плечами.
   - Яна -- это сокращение моего имени. Полное мое имя Арельяна Альт Ах, последняя из дочерей Первого Оператора моего народа "Альт-Вега". Так как по вашим меркам у нас было только обручение пока, так и оставим. Я привыкла за эти годы к имени Яна Рейн.
   - Чем будете заниматься?
   Арельяна пожала плечами.
   - Учеба. После чего просто сотру ту часть Ссовета, которая ведет неправильную "политику партии", нарушает наши же традиции и решила захватить власть над нашим народом извращая законы и заветы в угоду себе.
   - Амбициозно, - покачал головой Пирсов.
   Арельяна улыбнулась.
   - Возможно, эта черта во мне и привлекла его. Не всем нравятся серые мышки, - девушка насмешливо улыбнулась. - Даже в вашей истории брак - это совокупность противоположностей.
   - Ваши дальнейшие планы?
   Тут на столе появилась уменьшенная голограмма "Афины":
   - Попытка вторжения! При попытке проникновения на борт были захвачены следующие лица.
   Над столом появился голографический куб с иконками-фотографиями.
   - Все захваченные помещены в капсулы стазиса до выяснения обстоятельств?
   - Ваши? - Арельяна нахмурилась.
   Лицо Пирсова словно преобразилось. Вместо добродушного собеседника перед девушкой словно готовый к прыжку хищник.
   - Попались! Вы всех изолировали?
   - Да полковник. Три катера захвачены притягивающим лучом и упакованы в силовые контейнеры. Три анка" уже готовы вскрыть обшивку.
   - Что за танки?
   - "Афина" покажи биомехов.
   Пирсов увидев уменьшенную копию биомеха непроизвольно отшатнулся.
   - Вы шутите?
   - Марк создал по образу старого фильма. Они действительно внушают ужас.
   Полковник только покачал головой. Воображение Марка его всегда несколько пугало, как и то, что было найдено у него на компьютере, который у него был с собой. Идеи, репродукции и книги в большинстве своем были не для нынешней эпохи, поэтому их поместили в закрытый архив.
   - Так что там с людьми, ваши?
   - Не наши, мы зафиксировали более ста сорока инопланетян, внедрившихся в наше сообщество. Многие просто беженцы, их взяли на заметку и позволили жить, как живут, пока не вмешиваются в стабильную жизнь общества. Больше половины даже сумели продвинуть области науки и творчества в той области, в которой работают.
   Но вот эти идут отдельной строкой. "Арго" по данным департамента науки - новый тип боевого звездолета дальнего поиска, в котором применены новые разработки. Марк по тому и появлялся на публике в зеркальном шлеме, чтобы больше убедить в секретности новых технологий.
   Как только они получили сообщение о том, что весь экипаж покинул крейсер, и он остался только на автоматике, они решили рискнуть. Допросив их, мы выявим остальных участников, после чего будет произведена депортация на родину.
   Арельяна пожав плечами, достала свой "Райт".
   - Я могу ускорить поиск. "Афина" проведи поиск по базе.
   Виртуальный куб стал заполняться новыми иконками с фотокарточками и данными на людей. За столом немного похолодало, после чего перед Пирсовым из воздуха на стол упал небольшой кристалл-стержень.
   - Полные списки, с копиями приказов, и списками направлений, по которым работали. Координаты схронов, места контактов, адреса, пароли. Перечень техники с описанием. Этого хватит?
   Полковник пирсов сидел и растерянно потрогал кристалл пальцем, словно боясь, что он исчезнет.
   - Ваша техника пугает.
   - Мы просто старше вас на девяносто тысяч ваших земных лет. Через десять тысяч лет после того, как мой отец стал Первым Оператором и общество смогло ассимилировать знания древних мы начали экспансию.
   Единственное что не меняется - это человеческая природа. Вы попали под наши разборки. Часть нашего Совета решила утвердить за ваш счет свои позиции. Я отношусь к другому течению, которое не согласно с действиями первого течения. Мы не убийцы. Но даже среди нас есть те, кто мечтает стать богом, используя и приватизируя технологии.
   Куда вам их доставить?
   - Секунду... Сейчас прибудет "Тесей", переправьте их под конвоем. Там их встретят.
   - Хорошо.
   - Тогда перейдем ко второму вопросу. Анна, дай папку.
   Девушка с длинными черными волосами встала из-за стола и положила на свободное от тарелок место папку из полиморфного пластика. Откуда на свет появился глянцевый, старомодный журнал.
   Это реплика восстановленной находки на Земле, в Старой Европе. Журнал датирован серединой двадцатых годов прошлого века. Не поясните?
   Арельяна растерянно смотрела "кривое зеркало". На обложке глянцевого журнала в расслабленной позе в вечернем платье с глубоким вырезом сидела точная ее копия.
   - "Афина", поиск по архивным базам. Все что найдешь...
   - Данный архив временно закрыт. Еще не пришло время для обнародования данных, в противном случае возможно изменение текущего временного периода и образование временных петель.
   В горле пересохло.
   Девушка залпом осушила стакан содовой, и закашлялась.
   - Простите. Похоже на обложке я, но старше. Видите, вот это украшение?
   - Да.
   - Это символ замужества. Если можете, временно засекретьте все что найдете по мне и Марку.
   На стол лег другой красочный журнал.
   - А также по ней тоже.
   Несмотря на иной цвет волос, дикий и кричащий макияж, в девушке в черном кожаном пеньюаре и кошачьей полумаске с небольшой плеткой в руке угадывалась Истра.
   - И по Инге Орловской тоже, пожалуйста. Я могу и сама, но зачем делать это без согласования? Я пока еще не признана вашим народом.
   - Ну, это как сказать. Отчеты Марка просочились в СМИ, не без нашей помощи. Вы даже не представляете, какой фурор произвели ваши приключения. Теперь после прибытия корабля мы теперь можем спокойно предоставить им фрагмент битвы в "На кладбище погибших кораблей". Старатели уже жалуются, что не могут похвастаться перед друзьями.
   Арельяна вымученно улыбнулась.
   - В ходе путешествия я получила травму, четыре с половиной месяца жизни просто исчезли. Здесь копия, - девушка помахала кулоном с кристаллом-чипом и кольцом, но из-за состояния памяти интегрировать в свой разум... короче нежелательно. Часть воспоминаний всплывает периодически в виде обрывков и лохмотий.
   Лицо Пирсова растерянно вытянулось.
   - Я пришла в себя на корабле, последнее что помнила - как я ложилась спать на станции "Спираль". Сами понимаете мое шоковое состояние?
   - И как вы это восприняли?
   - Не разобравшись, едва не попыталась свернуть ему шею, как похитителю, - Пирсов вздрогнул, но только кивнул. - Три недели пришлось едва ли не пытать его. По анализу компьютера мне было нерезонно сообщать о прошлом, пока не удастся восстановить здоровье полностью. На это потребуется полтора года. Я не утерпела.
   Итогом стала битва, в которой Марк не стал рисковать и просто отстрелил спасательную капсулу, и теперь я одна. Здесь. И буду ждать как дура, пока он не соизволит вернуться. В случае если он не вернется через полтора года, я лягу в стазис-капсулу, и буду ждать на корабле, пока он не вернется.
   - Вы его любите?
   - Десять дней назад я этого не знала. Проверка чувств самое страшное испытание для пары. В моем же случае это даже не "свидание вслепую", а "брак вслепую".
   - Даже не знаю, что сказать.
   - И не надо. Пока его нет, буду решать его проблемы. Не удастся, придется немного "пострелять".
   Пирсов спокойно сложил журналы в папку и протянул их Арельяне. Девушка кивком поблагодарила и положила папку рядом. Папка была тяжелее, чем показалось с первого раза. Скорее всего, там больше, чем пара журналов моды. Моды? До Арельяны дошло что это был отклик памяти Марка.
   - Вам приготовят апартаменты.
   - Не стоит, я останусь сегодня на корабле. После сражения, могут попытаться от меня избавиться.
   Девушка достала "из воздуха" стопку ледяных на ощупь от мгновенного создания карточек-многофункционального пропуска.
   - Индивидуальный пропуск на "Афину". Любая команда без этого пропуска будет помещена в стазис-капсулы. Здесь десять карт.
   Пирсов кивнул на мигающий тремя типами сигналов браслет.
   - Не собираетесь ответить?
   Девушка тяжело вздохнула, после чего вызвала три огромных виртуальных окна-экрана и сбросила данные на них. Прокрутка списка просто не останавливалась.
   Два миллиона сто сорок тысяч пропущенных вызовов за последний час. Постоянно висит на лини пятнадцать тысяч четыреста абонентов. Три миллиона шестьсот сорок две тысячи сообщений. Все три столбика постоянно пополнялись, и цифры росли на глазах.
   - Я даже боюсь спросить, что произошло?
   Пирсов взмахнул рукой, вызывая огромный экран новостного канала. Десятки подканалов и новостных лент были посвящены "Библиотеке". Еще столько же загадочному звездолету.
   Отдельным блоком шли "Приключения Арго".
   - Марк регулярно присылает видео журнал, сувениры, образцы, книги и прочее. Рядом со станцией "Спираль" появился "Музей Аргонавт". Уже пять из десяти сегментов заполнены экспонатами и запущены для общего допуска. Вы теперь тоже достояние этого музея, как непосредственный участник.
   Дальний поиск завален заявками, их просто не успевают обрабатывать. Еще больше заявок поступает для укомплектования в соответствии с оргштатными должностями экипажа "Арго". До вас и Инги был только Марк в качестве пилота и капитана. Солнечная Система еще не знает, что среди жителей Земли существует наследник древней цивилизации. Общественность до сих пор считает, что артефакты не больше, чем памятник культуры. Просто мы не знаем, как он был создан и для чего. Это официальная версия.
   Пирсов улыбнулся, глядя на широко распахнутые от удивления глаза девушки.
   - Вы тогда неосторожно засветились во время отбытия. Теперь пожинайте лавры восхищения, и зависти тех, кто остался за бортом. Поступало более сотни тысяч запросов о том, чтобы вас отстранили от должности навигатора и вычеркнули из членов экипажа. На вашу должность облизываются как "бездельники", так и "деятели". В своих кругах вы Яна проходите как особа, проскочившая на борт только за счет внешности, а не таланта.
   Девушка смеялась. Долго. Вызвав удивление всех присутствующих.
   - Вы в курсе, что Марк давно знал кто я?
   Полковник кивнул.
   - Так вот, моя кандидатура даже не рассматривалась, хотя внешность он оценил. Меня взяли по просьбе одного существа древнее всех существующих цивилизаций. Мне пришлось долго доказывать, что я не балласт на судне, - девушка снова хохотнула. - Я бы посмотрела, как они бы справились с тем, что происходило.
   - Откуда вы знаете, если потеряли память.
   Девушка вымученно улыбнулась.
   - Марк отдал полгода своей памяти. Даже в моем народе мало кто решается на это. В большинстве это приводит к разрыву пары.
   В моем же случае происходит постоянный конфликт воспоминаний, так как они ощущаются как мои собственные. Из-за того, что мы с ним разного пола возникают неприятные казусы. Подсознание еще полгода будет раскладывать все "по полочкам".
   Особенно тяжело в половом плане, ибо восприятие совершенно иное. Зато отлично видны его вкусы и предпочтения, правда однажды я придушу на этой почве подругу с ее приколами.
   - Простите? - Арельяне удалось смутить немолодого полковника.
   - Когда прилетела сюда, обратила внимание что реагирую на представительниц своего пола, так как реагировал бы Марк. Это сильно смущает.
   "Еще сильнее это смущает вас", - мысленно отметила про себя девушка.
   - Кхм...
   - Это одна из причин, почему я останусь на крейсере. "Афина" постоянно мониторит мое состояние. Думаю, на этом мы пока прервемся.
   Яна достала еще один кристалл.
   - Это, то чего Марк не знал. Здесь два списка. Первый сочувствующих, второй - тех, кто без раздумий готов по воле Совета устроить геноцид.
   Я отправила всем письма об обязательной явке завтра в двенадцать часов по тихоокеанскому времени Земли. Или в семнадцать ноль-ноль по общему времени Солнечной системы. Место явки здесь же, на библиотеке. По результатам я надеюсь на депортацию несогласных. Не хотелось бы проливать лишнюю кровь.
   Лицо полковника посерьезнело.
   - Поэтому не могли бы вы подготовить вооруженный конвой. Возможны провокации с их стороны.
  
   Девушки, морально выжатые просто послали запрос "Афине" на изготовление купальни по стандартам их родины. Для пустующего пространства эти двести кубометров купален со всеми удобствами - не более чем необходимость для психологической разгрузки экипажа.
   Арельяна наконец-то смогла расслабиться. Истра же восприняла нововведение с восторгом. Раньше с ее вторым рангом она не могла себе позволить столь роскошной жизни.
   - Знаешь Ари, я начинаю тебе завидовать...
   - Было бы в чем?! Ни мужа, ни парня, ни любви... Пропал там откуда не возвращаются, и я еще должна ждать! Чему завидовать? Всему этому? Забыла второй постулат?
   Истра только отмахнулась.
   - Да я в курсе что "Избранная" не имеет права на имущество, кроме того, что при ней и на ней. И звездолетом ты пользуешься "по праву пользования имуществом мужа", дело не в этом... Я получила письма с предложениями от тех двух рогатых парнокопытных третьего ранга. Имени их больше не произнесу!
   Кулак девушки зло ударил по краю белого мраморного бассейна, бурлящего пузырями и горячей водой.
   - Ай... - охнула она от боли и опустила руку в воду, убаюкивая.
   - Ну-ну, - Арельяна только фыркнула.
   - Второй и третий ранги. Получив четвертый, мне удалось просмотреть то, что "за кадром", - в голосе девушки послышалась печаль. - В итоге за яркой оберткой мелочные и жалкие существа только и желающие потешить свою похоть! Ни целей, ни желаний, ни стремлений!
   Арельяна заинтересованно спросила:
   - А что в письмах?
   - Не напоминай, оба предложили статус наложницы! Избранной второго... а теперь уже четвертого ранга! Меня взбесило, и я выложила все на общее обозрение. Плюс два врага желающих моего тела в качестве жертвы, над которой они будут измываться до самой моей смерти и список проклятых "Семьями оскорбленных".
   - И все?
   Истра вспыхнула:
   - Эти уроды поспорили, кто из них "завалит" меня первым! - на глазах девушки появились слезы. - Тебе бы было приятно?!
   Арельяна только головой покачала, промолчав о том какие мысли возникали у Марка, когда он смотрел на нее. Девушка посчитала, что это только ее "добьет"!
   - О чем шушукаетесь девочки? Вы не против, если я присоединюсь?
   На краю пузырящегося бассейна из воздуха проявилась рослая брюнетка в чешуйчатом комбинезоне.
   Реакция подруг была молниеносной, и в следующее мгновение обе стояли на скольком мраморе, направив активированные в боевой режим "Райты".
   - Хорошая реакция! Медленная, но хорошая! - Кивнула брюнетка, рассыпаясь искрами, ибо два импульса просто распылили жесткую голограмму.
   В следующий миг обе полетели с визгом обратно в бассейн
   - Мда... как все запущено... остыньте, я поговорить заскочила.
   Девушка исчезала и проявлялась словно призрак.
  
   Глава 2. Шипящие кошки.
  
   Атланта расслабленно опустилась в бассейн, подставляя тело расслабляющим потокам воды и пузырькам воздуха. Из уст девушки послышался расслабленный стон.
   - Предвечные боги, как же у вас тут хорошо! На реверсе даже ресурсов на водный душ раз в неделю нет! Я там уже третью неделю, и готова волком выть! Ее органический комбинезон, словно сброшенная кожа змеи, небрежно лежал у края бассейна.
   - Это кто? - Истра, шипя, растирала ушибленный бок.
   - Да так, еще одна конкурентка, - Арельяна рассматривала Атланту сквозь легкий прищур, оценивая фигуру девушки.
   Во многих фрагментах воспоминаний Марка, тот весьма высоко оценил ее красоту фигуру и прочие прелести девушки. Кроме раздражения это вызывало только отрицательные эмоции.
   - Пф... А ты считаешь что то что ты с ним спишь - и мужчина уже твой с потрохами?! Если бы так и было, то измены благоверных бы просто не существовали. Но я не за этим.
   - А зачем?
   - Скучно! Земляне этого века просто разучились жить. Уже третья неделя как я на "Реверсе", и готова уже подобно моей Змейке заснуть, лет этак тысяч на пятнадцать!
   Хорошая у вас купальня, я пыталась построить что-то и у себя на корабле, но мая глупая Змейка периодически путает со своим желудком, и вместо воды бывает, поступает желудочный сок. Сварит и переварит заживо...
   Девушки дружно хохотнули, представив себе эту картину.
   - Рассказывай, где мужика потеряла?
   - Занимается экстремальным катанием по волнам горизонта событий. Нас вот высадил, чтоб не мешались.
   Атланта смеялась долго.
   - Баба с возу... - и снова зашлась в приступе неудержимого хохота. - Небось, весь мозг вынесли бедняге? Можете не отвечать, по вашим лицам все хорошо видно. Я к чему, собственно, веду, никакой военной кампании не намечается? На пару звездных систем минимум?
   Истра и Арельяна удивленно переглянулись.
   - Есть немного. Вот только какой у тебя в этом резон? - Алельяна внимательно изучала тонкие черты лица последней в секторе жительницы древней цивилизации.
   "А ведь Марк бы согласился на многое, подкати она к нему с ее желанием и возможностями!"
   Эти мысли весьма не понравились девушке.
   - Я свихнусь в этом озере спокойствия!
   - В ближайшие полгода я планирую нагрянуть домой, разворошить "гнилое болото", иначе военная компания перенесется прямиком в Солнечную систему.
   - Неплохо, неплохо. Что-что, а отдыхать вы умеете.
   Дождавшись, когда девушки покинут бассейн, Атланта одним гибким движением выпрыгнула на белый мрамор, отбросив с лица мокрые волосы, подхватила свой био-комез и положила его на бурлящую воду.
   - Кожа слишком долго без воды начинает шелушиться.
   Когда она его вынула, он буквально сверкал сине-зеленой чешуей. Перебросив его через локоть, словно полотенце Атланта направилась в "зону массажа".
   "Вот чертовка!"
   Арельянна с трудом отвела взгляд.
   Глубокий вдох... выдох.
   Система предупреждала, теперь придется или мириться или менять ориентацию. Можно, конечно, попробовать медитацию, но не факт, что это поможет! девушка встряхнула мокрыми после бассейна волосами, отгоняя дурные мысли.
   Надо будет что-то решать, когда Марк вернется.
   Что именно решать, девушка задавила даже мысленно.
  
   Атланта появилась из "зоны массажа" довольная, мурлыча на ходу подобно кошке какой-то незнакомый мотив. Завидев подруг за столиком, попивающих сок и кофе, девушка направилась к ним. Про банное полотенце она или не слышала, или проигнорировала.
   - А по крепче ничего нет?
   - Стул, стол, пол... - хохотнула Истра. - У вас на родине процветает нудизм, или про одежду ничего не слышали?
   - Шкурка пока отдыхает и восстанавливается, - Атланта положила на стол большое сине-зеленое чешуйчатое яйцо. - Эх, было бы кого стесняться...
   Тут она заметила смущенный румянец на лице Арельяны и удивленно фыркнула. Однако через секунду она уже нависла над девушкой, словно ловя ее запах.
   - А у тебя проблемы с метальной стороной ауры подруга. И как это тебя угораздило? - Атланта села на стул напротив.
   - Ты о чем?
   - В ментальном плане у тебя аромат и твоего мужика и твой. Чего быть попросту не должно! Если только... Скопировала в тайне его память и просматриваешь, загрузив в сознание отдельной лакуной?
   Девушки переглянулись, после чего Арельяна согласно кивнула.
   - Да, есть такое. Только все было по его согласию.
   Атланта от удивления присвистнула.
   - Ты даже не представляешь, во что вляпалась дорогая моя.
   - Я. Тебе. Не. Дорогая! - Со злостью по слогам произнесла Арельяна глядя в спокойные вертикальные зрачки золотых глаз черноволосой валькирии.
   - Если ты в этом смысле, я предпочитаю мужчин, - словно не ощущая давления, произнесла Атланта, наслаждаясь игрой слов.
   Постучав костяшками пальцев по столу, атлантийка попросила:
   - "Афина", повтори мне тот паучий эль. Бокал ноль семь со льдом!
   На столике появился запотевший стеклянный бокал, с рубиново-красной жидкостью плавно перетекавший в темные тона пока не стал светло зеленым. Девушка с наслаждением вдохнула аромат крепкого алкоголя и произнесла:
   - Спасибо. Двадцатилетняя выдержка... М-м-м-м...
   Поставив пустой бокал, она ненавязчиво по нему постучала. Стакан полностью наполнился, распуская вокруг пряный аромат.
   - Не слишком ли вредно?
   - У меня в организме симбионт, который позволяет синхронизироваться с разумом "Великого Змея", как они себя называют. Я даже напиться толком не могу, крепкий алкоголь дает чуть больше времени почувствовать опьянение, прежде чем все будет безопасно разложено на воду и составляющие, а вредоносное выведено из организма. Плата за долголетие, и ускоренную боевую регенерацию. Я, конечно, не пробовала, но возможно даже отрастить голову, правда часть воспоминаний теряется. Приходится на всякий случай хранить часть себя в памяти Змейки.
   Так чем заняты?
   Арельяна устало достала из папки еще пару журналов и небрежно бросила на стол перед Атлантой. Девушка взяла в руки один из них, небрежно пролистнула страницы, и вздрогнула, едва не уронив. Отлистав страницы назад она с отвисшей челюстью смотрела на свое загорелое отражение в пикантном мини-бикини лета двадцать седьмого года.
   - Это вы прикалываетесь так?
   - Скорее кто-то более могущественный, чем мы смеется сверху над бедными нами.
   Арельяна непроизвольно оглянулась, словно бы реально услышав отголоски довольного смеха.
   Журналы пошли по рукам.
   - И как это понимать? - Истра с "квадратными" от удивления глазами смотрела на целую фотосессию в своем исполнении, и выходящую далеко за рамки приличия современного общества.
   - Яна, ничего не пояснишь?
   - Сожаление.
   - Что прости?
   - Главное сожаление Марка. Эти гламурные куски бумажной репродукции отражение главного сожаления Марка. Его выдернули из своего мира, от семьи, друзей, привычного ареала обитания.
   Атлантийка ненадолго задумавшись согласно кивнула. Я его отлично понимаю у меня практически та же ситуация. Только мои мертвы уже более двух с половиной тысяч лет.
   - Яна, мой тебе совет: пока его ментальная составляющая не стала сливаться с твоей, изолируй лакуну и произведи изъятие. В противном случае последствия могут быть малоприятны.
   - Например - осторожно поинтересовалась Истра, не поднимая глаз со страниц журнала.
   - Например полное слияние, в ходе которого она не будет различать ни Марка, ни себя. Станет этаким придатком, копией в женском теле с перепутанными воспоминаниями.
   Арельяна была в чем-то согласна с Атлантой, вот только изъятие лакуны с памятью было подобно отрезанию руки заживо.
   Истра внезапно не выдержала и, хлопнув журналом по столу, заказала себе точную копию содержимого бокала Атланты, и под удивленные взгляды девушек в несколько глотков осушила его.
   - О-е-ей! Ты полегче! С первого раза он словно удар кузнечным молотом!
   Однако Истра даже не поморщилась, а только видоизменила банное кресло в лежак и расслабленно вытянула ноги.
   - Что с ней?
   - Разочарование в любви. Ждала письмо вечной любви и предложения замужества, но в итоге предложили быть не более чем наложницей. Согревать постель, с правом завести только одного ребенка.
   Атланта что-то обдумывала, смакуя напиток, полу прикрыв при этом глаза. Через пару минут она только покачала головой и выдала убийственную фразу:
   - Вы с вашими ритуалами таким манером придете к скорому закату!
   Девушки вздрогнули практически одновременно. Арельяна поинтересовалась:
   - С чего такие выводы?
   - Да прочла краткую выжимку из вашей истории. Появление наложниц в семейной ячейке вашего народа не было свыше ста тысяч лет, это пошло, как только вы взялись за Землю.
   - Все семьдесят два отверженных входили в главный виток Совета. С каждым консерватором совет падает все ниже и ниже в нравственной планке!
   - А что насчет вашей третейской стороны? Ведь ваша "каста рабочих" создавалась, как каста способная повлиять на обе других касты.
   Ответила Истра:
   - Перетягивание одеяла идет уже тысячи лет. Только существование Первого Оператора останавливает совет от попыток быстрого захвата власти и жесткого реформирования наших законов. Если бы не этот фактор - мы бы жили под гнетом людей, которые тысячи лет мечтают о новых завоеваниях без оглядки на прошлое.
   - Иметь безграничную силу, дарованную древними и не иметь возможности ее использовать... Это подтачивает разум, подобно морским волнам прибрежные камни. Но ты права, "каста рабочих" -- это то, на что я рассчитываю, когда пойду в Совет.
   Три тысячи избранных уже осознали, в какую ловушку они попали. Совет же уже осознал, что утрачивает свои рычаги влияния. Я жду следующих решительных мер, на которые они пойдут. Сразу после этого придется, скорее всего, распылить несколько боевых флотов, принадлежащих Совету.
   - Готовишь почву?
   - Именно.
   Атланта поднялась, подхватив со стола две большие литровых бутыли с вяло шевелящимися пауками, и подмигнув направилась в сторону бассейна, и сверкая белоснежной кожей просто растворилась в воздухе.
   О ее недавнем посещении купальни свидетельствовало сине-зеленое яйцо комбеза, и пустой стакан.
   Внезапно из воздуха появилась ее кисть, схватившая яйцо.
   - Чуть не забыла.
  
   На следующий день в "Библиотеку" попасть смогли только несколько шаттлов. СМИ, почуяв сенсацию, попробовали попасть на борт пяти пассажирских шаттлов, но получили только предупреждение от службы безопасности, что в случае приближения "на своем" транспорте будет отдана команда сбить.
   В итоге они воспользовались данной оговоркой и выпустили спец выпуск, нагнав туману о том, что на "Библиотеке" планируется заключение каких-то таинственных переговоров, тем более, согласно пассажирским спискам, были ученые, деятели культуры, различных областей науки и даже члены Совета Солнечной системы.
   Тем временем Ареляна уже приготовила небольшой амфитеатр, разделенный на три категории. Войны, Мудрецы и Работники.
   Все прибывшие рассаживались в соответствии со своим рангом и статусом, благо все было расписано "по нотам".
   Сама девушка расположилась в кресле с высокой спинкой отмеченной пиктограммой с номером пять.
   - Итак, прибыли все кто захотел. Я приветствую всех прибывших, но начинать при большом количестве отсутствующих я не могу.
   Девушка взмахнула рукой.
   - "Афина" будь добра доставь всех нежелающих.
   По рядам прошло "волнение" словно рябь по воде. А вот в следующий момент в пространстве стали проявляться одни за другими треугольники пространственных врат. Даже четвертый ранг был ограничен в использовании подобной технологии. А тут люди появлялись в силовых кандалах под конвоем неулыбчивых механических стражей.
   - Присаживайтесь. Сейчас подойдут оставшиеся представители сегодняшнего собрания.
   В зал вошли оставшиеся члены совета, и расселись на подготовленные для этого места. Судя по растерянным, а иногда и потерянным лицам у многих наконец-то стала складываться общая картина текущего положения дел.
   Девушка встала.
   - Я приветствую все три касты как представитель всех трех каст "Альт-Вега". Даже тот факт, что в связи нарушения древних законов мы отказалась от имени нашего народа, мы не перестаем им быть. Тем более в глазах других рас, народов и видов.
   В связи с тем, что сейчас между народом Земли населяющей Солнечную систему и "Альт Вега" сложились отношения "Холодной войны", я как представитель от обеих сторон отзываю всех вас на родину.
   Тихий шепот тут же перерос в ропот и крики.
   Многие вскочили со своих мест, но мгновенно затихли.
   Позади кресла стоял Первый Оператор. Символ вечности, нерушимости традиций, и надежда на будущее для всей расы.
   - С сего дня, моя дочь Арельяна Аль Ах, выступает в качестве спикера мой воли и парламентера между нами и народом Земли.
   Девушка упала на одно колено и склонила голову тихо произнеся: "Спасибо отец"!
   Фигура Первого Оператора развернулась, после чего он прошел сквозь окно портала. Это был первый случай за последние десять тысяч лет, когда Первый Оператор покинул родную планету.
   - Как вы только что слышали я имею полное право. Что до несогласных - последние кто посмел бросить вызов мне и моему супругу сгинули в черной дыре. Оставшихся крыс я лично развеяла в космической пустоте.
   - Совет будет против вашего решения.
   - Я "Избранная" Арельяна Альт Ах в соответствии с догмами Первого Храма, как избранная и Оператор пятого ранга имею полное право. А насчет Совета... - На губах девушки появилась хищная улыбка. - Через три месяца, по земному календарю в соответствии с моим запросом в Совет, состоится заседание, на котором будут обязаны присутствовать не только все члены совета, но и само собрание будет транслироваться на все миры.
   И первый вопрос, который будет задан согласно догматам, будет обращен к вам, каста "Рабочих".
   Все, кто желает остаться в Солнечной системе, должны пройти повторную регистрацию. Пора уже выйти из тени, особенно это касается вас каста "Воинов". Все ваши "закладки" подготовки дестабилизации общества и ряд мероприятий в течение последних двенадцати часов были разобраны и устранены.
   Девушка обвел аудиторию ледяным взглядом.
   Встала девушка из касты "Мудрецов":
   - Будут ли препятствия для тех, кто решил остаться?
   - Если вы не несете в себе угрозы, то для всех, кто пожелает, думаю, сделают исключение. Даже сейчас среди Землян живет три с половиной процента гуманоидов из других миров.
   Внезапно с передних рядов вскочили три парня и три девушки, из тех, кого привели после. Все снаряжение оставалось при них, и на это и был расчет.
   Шесть лучей ударили в прозрачное поле, после чего "Райты" всех шестерых просто упали на пол, получи мысленную команду.
   После чего "Стражи" поставили всех шестерых на колени перед девушкой.
   - Наивно и глупо. Вы действительно считаете что, повинуясь Совету и атакуя "Избранных" в нарушение всех постулатов и первой "Догмы Покорности", вы выйдете сухими из воды? - Арельяна покачала головой. - Вы понимаете, что только что прилюдно обрекли свои семьи на позор, а самих себя на изгнание?
   Или вы считаете, что Воля Первого Оператора ниже Воли Совета?
   Девушка вернулась в свое кресло.
   - Ваши действия транслируются во все миры нашей расы. С сегодняшнего момента, вы лишаетесь всех прав операторов "Дара", а также вы изгоняетесь прочь из всех миров нашего народа. На ваши семьи ложится "Клеймо позора" и "Клеймо убийц". Их потомкам дана тысяча лет для того, чтобы искупить свою вину за нарушение наших догм, загонов, постулатов и традиций!
   Рядом с креслом появилась виртуальная копия трона-кресла Первого Оператора, в церемониальном одеянии.
   - Да будет так!
   В дальнейшем в истории этот день вошел как день "Шести Предателей Веры". Все хорошо понимали, что они только исполняли отданные им приказы, подобно цепным псам, но и это так же показало, что их кара стала показательной для остальных.
   С этого дня Арельяна Альт Ах, среди всех "Избранных" стала первой среди равных, за то что спасла от поводка, который на них повесил Совет. Назревал Большой Раскол. Все в ужасе перед грядущим ждали день, когда состоится заседание Совета "Альт-Вега".
  
Глава 3. Древний враг.
  
   "Кладбище космических кораблей" превратилось в самое настоящее поле боя за наследство. Всякое бесхозное имущество долго таким не бывает, особенно когда про это прознали все искатели легкой наживы, пиратские артели и прочий сброд.
   Арельяне пришлось прибыть вместе с Атлантой (которая уже "шипела" на всех доброжелателей мирной жизни). Появление крейсера такого класса вызвало ужас даже среди нескольких флотов прибывших из разных звездных систем разжиться "свободным призом", как они окрестили это место.
   Кто-то решил показать свою удаль, и просто превратился в остывающие облака пара. Демонстративное уничтожение трех линкоров и двух пиратских крейсеров всем показало, что корабли Землян и Солнечников лучше обходить стороной.
   Появление в соседнем секторе "Великого Змея" привело в еще больший ужас всех старателей иных рас, чем даже появление "Афины". Среди многих народов сохранились древние сказки и страшилки о том, что может знаменовать появление вот такого-то корабля. Атланта в отличие от Арельяны особо не разбиралась, кто прав, и кто виноват. Двенадцать пиратских артелей, одна пиратская армада в пятьсот сорок три вымпела в течение десяти земных суток перестали существовать! Зато те, кто успел вовремя почуять что запахло жареным успели унести свою шкуру подальше, благо кладбище занимало просто колоссальный объем площадей.
   Внезапно "Афина" пришла в движение и принялась один, а другим разносить в пыль старые, полуразрушенные корабли.
   - Обнаружен космический паразит.
   Ареляна хорошо помнила увиденный глазами Марка организм, сожравший за тысячелетия все экипажи болтавшихся в пустоте кораблей.
   - Зафиксирован выброс тета излучения. Внимание произошел прокол реальности. Все системы переведены в полную боевую готовность. Всем экипажам старателей срочно вернуться на "Афину"!
   После чего "Афина" открыла огонь из множества орудийных башен. Площадь в десять кубических километров была перемолота в пыль, со всем, что там находилось.
   - Производится запуск всех имеющихся космических истребителей.
   - Ари, что происходит? - Истра подняла с глаз визир и посмотрела на подругу.
   - "Афина" обнаружила серьезного противника, в прошлый раз едва не сожравшего меня и Марка, и сейчас перемалывает выживших симбионтов. Мерзкие твари, поверь.
   - Старательская группа "Старый канделябр" вызывает "Афину".
   - Слышим вас, - Истра тут же перевела вызов на себя.
   - Инга Сергеевна, и снова здравствуйте, нам начинать опасаться или можно снова приступать к работе?
   - Пока отведите ваш корвет и остальные корабли в док "Афины". Мы обнаружили симбионтов космического паразита, как бы кого из вас не сожрали. Эти твари обожают любую органику.
   - Принял вас, спасибо, что беспокоитесь о нас. Хорошего мужа тебе красавица! Мы отводим суда в пятнадцатый док.
   - Марк этих бойких старичков называл "Старички-разбойники". Людям полторы сотни лет, уже праправнуки есть, а им все не сидится.
   - Зато люди хорошие.
   - Не без этого. "Афина", можно поподробнее насчет прокола реальности?
   - Закрытый раздел технологии. Существует ряд применений данного типа проколов, от гражданского и военного. Судя по структуре, типу сигнала, и его инверсионному следу - был совершен прокол из нашей галактики в иную. Определить точные координаты места выхода?
   - Будь так добра и сообщи Атланте вместе с координатами. Она должна знать больше, ибо она сама к нам прибыла, проскакав через дюжины спиральных галактик и различных шаровых скоплений. Кстати "Афина" а почему мы ограничены знаниями только одной галактики, хотя по вселенной мириады артефактов древних? Не пояснишь нам?
   - Решение "оставшихся". Знания будут предоставлены, когда вы покинете свою галактику и начнете путешествие в бескрайнем космосе.
   Снова первопредки. Арельяна только головой покачала.
   Вскоре остальные старатели, прибывшие с ближайших систем, выяснили, что истребители, что сновали вокруг, были не по их души. Некоторых даже успели спасти от смертельной угрозы.
  
   После чего продолжилось соревнование, найди что-то хорошее среди всего этого кладбища. И иногда действительно находили уникальные корабли или станции. Нашли даже дредноут размером с суповую тарелку. Экипаж был заморожен, а для сборщиков органики оказался неинтересным. Слишком уж малы объемы.
   Арельяна даже из любопытства побегала по лабиринтам коридоров. После чего сделала репликационную копию, а сам дредноут упаковала в куб доставки на родную планету.
   Атланту, Арельяну и Истру постоянно засыпали различными просьбами. Приглашениями посидеть "попить чаю" в кругу старателей. Иногда девушки соглашались. Атлантой большинство восхищалось: обожало, обожествляло, восхищалось ее красотой и боялось до колик в животе. Было несколько недвусмысленных предложений от молодняка. Закончилось, правда, плачевно... Они не учли того факта что валькирия не рассматривает их кандидатуры в качестве даже просто постельных партнеров.
   Всем девушкам регулярно пытались дарить подарки, оказывать знаки внимания. Истра после своих двух неудач как-то даже опасалась принимать знаки внимания, даже если человек был ей симпатичен. Арельяна же продолжала поддерживать свой образ идеальной Ледяной Королевы, что, кстати, только распаляло интерес ее персоной у противоположного пола
   Однако девушка тосковала совсем по другому человеку.
   Вскоре ангары "Афины" были заполнены инопланетными кораблями подзявязку. Еще примерно треть от общего объема было упаковано в стазисные кубы, и загружено три космических тягача, которым обычно осуществляется транспортировка астероидов с полезными ископаемым.
   Проблему с фрактальной оболочкой решала "Афина" создавая прокол, позволяя преодолеть фрактал ядра без каких-либо проблем.
  
   Дальняя окраина "Кладбища погибших кораблей"
   Внутри огромного каменного корпуса старого даже по меркам остальных кораблей звездолета было подвешено более миллиона различных особей обоих полов, всех так или иначе попавших в луч притяжение космического хищника-паразита.
   Трюм корабля был наконец-то заполнен образцами всех типов живых существ, которые только появлялись в секторе.
   Уцелевшее ядро корабля закончило подготовку и двигатели, собрав достаточно энергии на новый прокол, совершил переход к пересадочной станции - Части Великого Единения. Десятки и сотни таких же кораблей сборщиков прибывали с образцами органических единиц, и самое главное точными координатами в памяти их родного ареала обитания.
  
   Возвращение из космической бухты-кладбища звездолетов было встречено общественностью становившимся привычным ажиотажем. Новостные разделы уже пестрели сотнями новых заголовков. Арельяна привычно переключившая функции связи браслета-запястника на режим приема без оповещения, задумчиво просматривала новости, шокировавшие публику своей простотой.
   "Треть совета Солнечной системы подало в отставку".
   "Они жили долгие годы среди нас!" и "Две сотни инопланетян попросило гражданство Солнечной системы".
   "Депортация шпионов и террористов".
   Так же были десятки новостных форумов для обсуждения посвященные "Афине":
   ""Афина" - самая большая загадка судостроения!"
   "Как попасть служить на "Афину"?"
   "Первый помощник известен, кто же загадочный капитан корабля "Афина"?"
   "На что способен самый крупный крейсер флота?"
   "Назначение корабля, или звездолет-загадка!"
   "Почему состав экипажа насчитывает только три человека, а не сформирован по стандартам Солнечной системы?"
   И еще около двух сотен аналоговых заголовков тем.
   Со временем количество вызовов стало спадать. Скачки оживления происходили, когда девушке приходилось убывать из системы и возвращаться.
  
   Арельяна высадилась на "Спирали" из-за того, что Капитан Марк, что-то оставил для нее в своем кубрике на станции. Пояснений не было.
   Особенно стали раздражать постоянные пристальные взгляды, попытки знакомства прямо в коридоре. После того как девушка, которую сотню раз просматривала воспоминания и ощущения Марка взгляды противоположного пола, когда считают, что никто не замечает, вызывали разочарование с примесью легкой злости.
   Надо изолировать лакуну, иначе как Атланта и говорила, ассимилирую не только его память и вредные привычки, но и цинизм, с которым он смотрит на мир.
   - Так бы и прижал, где в углу... - донеслось до нее обрывок разговора трех парней, не стеснявшихся в выражениях в ее присутствии.
   Девушка только разочарованно прошла мимо.
   "Они действительно все такие наивные?"
   Кубрик Марка был опечатан. "Афине" потребовалось посылать запрос на разблокировку помещения и снятия пломб.
   Через десять минут ожидания процесса расконсервации, Арельяна наконец-то смогла войти.
   Все было в соответствии с воспоминаниями... кроме полок, заполненных различными ящичками и коробочками. На вопрос о содержимом "Афина пояснила" что часть из них "трофеи", вторая часть присланные в качестве подарков вещи.
   "Афина" появилась в своем голографическом образе посреди кубрика, после чего обрела объем и плотность. Через пять секунд ее нельзя было визуально отличить от человека. Даже лицо, созданное в процессе подбора матрицы личности корабля, было ассиметричным, в отличие от большинства виртуальных моделей землян. И обладало сильным женским шармом, притягивающим взгляд.
   - Так что мы здесь забыли?
   "Афина" подошла к крайним над лежаком полкой и сняла шесть широких плоских коробок. И два деревянных куба, после чего поставила на столик.
   - Присаживайтесь первый помощник.
   Девушка с любопытством села и взяла в руки плоскую коробку сверху.
   Это был полный набор драгоценностей. Тиара, серьги, брошь, ожерелье, браслет, цепочка на запястье, и тонкая цепочка, отделанная теми же драгоценными камнями, которую одевали на пояс поверх платья. На всех украшениях была видна рука одного и того же мастера.
   Девушка вспомнила эти побрякушки, однако Марку больше понравился его первый трофей...
   Взяв в руки большой куб-шкатулку, Арельяна аккуратно стала раскрывать ее, так как коробка была с секретом. Пришлось с непривычки провозиться пару минут, после чего перед ней оказался полный гарнитур для дворянки высшего сословия. Компьютеризированный. С вкраплениями не только бесполезных драгоценны камней искусной обработки, но и с кристаллами, которые даже землянам приходилось покупать, ибо их могли синтезировать далеко не все расы. Не тот уровень технологий.
   Во втором кубе оказалась вторая работа этого же мастера, но несколько иная, выполненная другим цветом камней.
   - Марк оставил это все мне?
   "Афина" кивнула.
   - На словах он ничего не передавал?
   "Афина" отрицательно покачала головой.
   - Он хотел подарить вам их в любом случае, вне зависимости от того, вспомните вы его или нет.
   Девушка погрустнела.
   - Мог бы хоть записку написать в пару слов... - слегка обиженно буркнула девушка. - "Афина" создай опись всего этого, составь реестр и укажи как имущество супруга. В противном случае мне придется носить все на себе.
   От некоторых постулатов и догм хотелось просто на стенку лезть. Хотя это приучает к минимализму. Задумчиво постучав по шкатулкам, она создала с помощью "Райта" кейс, после чего аккуратно сложила все в него, и уже собиралась положить на место, но передумала и все-таки взяла с собой.
   Повод надеть, можно найти не один.
   Тут девушка замерла...
   - "Афина", а где цветы?
   - Оранжерея, расположенная в блоке помещений эвакуационного модуля "Арго", была перенесена на из модуля в отдельную оранжерею на "Афине". Забавно было слышать от ИИ корабля повествующем о себе в третьем лице.
   Все цветы в полной сохранности, и успешно пустили корни. Три недели назад были перенесены из питательного раствора на Земную почву. Ассимиляция грунта прошла без отклонений.
   - Хорошо я возвращаюсь на корабль.
   - Катер готов к старту. Система станции спрашивает, что ей делать с внутрисистемным катером, находящемся на консервации. Перенести его на "Афину"?
   Девушка непонимающе посмотрела на "Афину" после чего вспомнила, а точнее всплыл очередной эпизод из жизни парня.
   - Захвати. Позже модифицируем под его требования.
   Девушка вышла и опечатала помещение.
   Уже на подходе к ангару "Афина" прислала уведомление о том, что некая Инга с "Тесея" просит о личной встрече через час в сто восемнадцатой столовой для персонала станции.
   Передай, что я буду в назначенное время. Девушка занесла в катер чемоданчик, чтобы не таскать все с собой, и хотела уже было уходить, но вернулась и, распаковав его надела один тот самый гарнитур.
   - "Афина" поколдуй с настройками. Нужна интеграция управления и синхронизация с моим личным "Райтом"
   - Тридцать секунд, первый помощник.
   "С внутренней начинкой, скорее всего, придется попрощаться, и вырастить уже свою, всё-таки эта технология подобна каменному топору в период расцвета цифровых технологий. Хотя и поразительная сохранность в четыре с половиной тысячи лет.
  
   Две девушки сидели за столиком в кают-компании на "Афине" и, попивая какую-то гремучую смесь алкоголя и смеси фруктов спорили по факту итога беседы Арельяны и подруги Марка, Инги.
   - Арельяна просто стерпит, она, вряд ли будет рушить свой созданный образ.
   - Это какой? Фригидной отмороженной стервы?
   - Эм... ну, скорее всего его, хотя слишком пошло звучит.
   Атланта только пожала плечами в ответ.
   - Зная ее, вот уже полтора месяца скажу одно - мне жалко парня. Она ему весь мозг если еще своими закидонами не вынесла, то по возвращению уж точно.
   - Скорее свернет челюсть.
   Атлантийка заинтересованно прищурилась:
   - Бегал за другими?
   - Сбросил в капсуле как балласт, вместо того чтобы взять с собой! Ари от этого до сих пор бесится сама не своя!
   Атланта кивнула на огромную панораму "семейной драмы" в кают-компании:
   - Сейчас будет кульминация. Готова поспорить на первую ночь с Марком, что Инга сейчас вспылит. И что-нибудь отколет. Это не спокойная плаксивая девочка.
   - Принимаю, вот только Ари вряд ли тебя к нему подпустит. Меня, скорее всего тоже... Так и не нашла себе партнера? Или Марк тебя привлекает статусом?
   Девушка покачала головой.
   - Статуса у него пока нет. Он пока выступает как теневой хранитель мира и спокойствия, что, кстати, ценится больше. Жду, когда слетаю в сектор, куда улетели спасшиеся соплеменники. Плюс я просканировала дно Атлантики. Храм и ряд бункеров остались целы, просто будить их сейчас, когда жить на планете опасно? Подождем, когда очистят минимум Район Атлантического океана и прибрежных островов.
   Просто Арельяна так забавно дергается из-за всего, что связано с Марком, что не позубоскалить грех! Есть! - Прокомментировала действия вскочившей на ноги пунцовой Инги и выплеснувшей содержимое стакана в лицо Арельяны. - Запустить видео в сеть, как думаешь, что будет?
   - Подвешенная вместо флага шкурка одной воинствующей особы. Либо выложит запись твоего пения в душе во всех ракурсах. Поверь, от поклонников отбоя не будет! Пока система не среагирует и не удалит видео для взрослых.
   - "Афина" повтори.
   Разгневанная и раскрасневшаяся Инга покинула столовую, а Арельяна снова вытирала лицо и активировала скаф на режим очистки и сушки.
   - Да не запись повтори, - рассмеялась Истра. - А содержимое бокалов. Хотя запись тоже давай!
   - А насчет постели, ваше семейное право писал ханжа и шовинист. Помнишь закон о трех?
   Истра поперхнулась выпивкой и закашлялась. Спиртное пошло не в "то горло" и ударило в нос. Девушка зашлась в приступе, чихая и утирая выступившие слезы.
   Наконец приведя себя в порядок, Истра с легким уважением посмотрела на Атланту.
   - "А ведь и сможет!" - Мысленно отметила девушка про себя.
  
   Горизонт событий. Арго пришлось не только экранировать меня от внешнего мира в капсуле, так как влияние внешнего пространства для человеческого организма было просто губительным.
   Сто часов наедине. Арго пришлось отключить все лишнее, а меня поместить в живой сон. Ты все видишь и чувствуешь, но ничего не можешь поделать, даже дыхание и то идет под контролем системы жизнеобеспечения. Один на один. Со своими мыслями. Желаниями, и тем, что хотелось бы навсегда забыть...
   Сто часов абсолютной тишины.
   Один в темноте...
  
   Арельяна ходила злая и была готова срываться на всех и вся. Все началось тихо мирно, но выслушав эта психованная, почуяв что упустила момент и теперь влезать между ними - это лезть в их брак со всеми вытекающими. Эта психованная, вскочив на ноги в угрожающем тоне пообещала, что так просто не отступит и схватив стакан минералки просто выплеснула прилюдно его содержимое девушке в лицо.
   Не прошло и часа, как короткий ролик ссоры облетел всю глобальную сеть Солнечной, словно взрыв бомбы, отразившийся на форумах. Девушке буквально перемывали кости все недовольные. Арельяна читая выборочно комментарии, не знала плакать ей или смеяться, настолько абсурдными были предположения.
   Сильно захотелось все бросить и прыгнуть следом за Марком, но тут же отбросила эту затею, ибо тогда бы уже ему пришлось бы ждать, и неизвестно что бы из всего этого получилось.
   Истра сильно сошлась на почве предпочтений с Атлантой, и в итоге бывало обе сутками пропадали вместе, участвуя в каких-то странных проектах. Однажды Арельяна обнаружила обеих в постели в окружении ползающих по полу паучьих бутылок.
   Именно тогда у девушки начались проблемы и конфликты с чужой памятью.
   - "Афина"?
   - Да, первый помощник?
   - Просканируй и проанализируй мое состояние. Мне кажется, что что-то происходит, и это меня пугает.
   - Провожу анализ. Первый помощник... воспоминания закончили ассимиляцию, и начался конфликт сознания. Прогноз развития текущего состояния - неблагоприятный, ситуация может оказаться фатальной.
   - Возможность изоляции воспоминаний без последствий?
   - Возможна частичная потеря памяти.
   Девушка едва не расплакалась. Столько усилий чтобы повторно лишиться памяти?!
   - Включить запись. Полная изоляция от внешнего мира.
   Я, Арельяна Альт Ах. Обращаюсь к самой себе в случае полной или частичной утери памяти и воспоминаний.
   Девушка сделала небольшую паузу, глубоко вздохнув, она принялась подробно описывать свои дальнейшие планы и действия, описывая все в мельчайших подробностях. Все было подкреплено большим массивом информации. На все у девушки потребовалось чуть больше двадцати часов, после чего девушка произнесла красивую фразу на случай если сообщение было адресовано ей же самой.
   После этого ее тело накрыла силовая капсула, запустившая процесс изоляции и извлечения. Когда девушка была уже на грани сознания между переходом на глубокий сон, по ее щекам потекли ручейки слез.
   Все что она делала, едва не привело к полной регрессии, что было еще хуже.
  
   Глава 4. Обращение к примитивным неорганизованным существам.
  
   Спустя трое суток кокон распался, выпуская девушку наружу. Сонно зевнув, Арельяна сладко потянулась и потерла глаза.
   - "Афина" сделай кофе.
   Соскочив на пол, девушка едва не упала, схватившись за ложемент, наступив на проползавшую рядом бутылку-паука.
   - Да сколько можно! В... - Выругалась девушка. - Вы алкоголички меня уже достали!
   Со злости пнув бедного паука, девушка едва не взвыла от боли, обуви на ногах не было, а бутыль показалась даже крепче стали. В ответ прыгающей на одной ноге девушке было обиженное пощелкивание жвал.
   - "Афина", убери их куда подальше! Глаза б мои их не видели... Статус проведенной операции?
   - Операция проведена успешно. Потеря воспоминаний минимальна. Первый помощник, вам адресовано сообщение от самой себя, на случай потери памяти. Инструкции?
   Арельяна полу прикрыв глаза, попыталась проникнуть в память Марка, но ее не было. Исчезли ощущения, и головная боль при попытке вызвать в себе то или иное его воспоминание.
   Стоило ей только подумать о парне, сердце забилось чаще, а на душе словно поселилась тоска и грусть.
   - По крайней мере, самое главное я не забыла. Записи оставить, на случай потери памяти. И еще, для этих алкоголичек сухой закон. Таблетки для отрезвления не давать. Пусть био-чипами и симбионтами обойдутся.
   - Мы за нее понимаешь, переживаем, а она нам сухой закон?! Ну, спасибо подруга!
   - Научишься прибираться после себя, еще подумаю! Оставили после себя алкогольный паучатник!
   Перед глазами девушки словно промелькнул водоворот воспоминаний, о станции с пауками и гибридами людей и пауков. Перед глазами все поплыло...
  
   Арельяна очнулась в силовом коконе в мед-блоке.
   - Ну, ты и напугала меня!
   - Истра... я вспомнила...
   - Извини, не слышу, капсула голос глушит! А, ты и меня, наверное, не слышишь?!
   Силовой кокон стал распускаться лепестками силовых полей подобно цветку выпускать пленницу из кокона.
   - Я все вспомнила!
   Истра отшатнулась назад, от неожиданного крика подруги прямо в лицо. У девушки зазвенело в ушах от крика.
   - "Афина"! Поясни как?
   - Человеческий мозг имеет множество вторичных зон памяти. Вам хватило небольшого шока и нескольких ассоциаций после изолирования участков интегрированной в вашу память памяти капитана. Такое иногда случается.
   Арельяна прыгала вокруг Истры, вцепившись в нее и радостно визжа. Эмоции просто переполняли девушку.
   Наконец успокоившись, она подобрала очередную проползавшую на паучьих ножках бутыль, и всучив в руки ошарашенной поведением только что выбравшейся из капсулы подруги Истре убежала к себе.
   - "Афина" она все-все вспомнила или только часть?
   - Большую часть, плюс растревоженный мозг девушки так же пробудил наследственную память девушки.
   - Она так не перегорит?
   - Нет, так как прошла полный курс медицинского лечения, и соответствующую корректировку.
  
   Позднее подругу Истра нашла в купальне.
   - Ну и как ты?
   - Много лучше. Пытаюсь разобраться сама в себе, но плохо получается. Такое чувство словно смотрю на себя сквозь кривое зеркало...
   - У тебя слезы...
   Арельяна отмахнулась.
   - Не обращай внимание, это нервное... Сейчас память словно прокручивается в замедленном режиме.
   - Хорошие воспоминания?
   - Не всегда. Помнишь заснеженный домик?
   Истра кивнула, вспомнив просмотренный эпизод из жизни подруги. Даже по ощущениям тот эпизод казался красивой сказкой.
   - Я когда смотрела, у меня возникло чувство сильной зависти. Не факт, что у меня появится молодой человек способный на что-то подобное. Местные даже цветы дарить не умеют. У них это под запретом...
   - Есть такое. Мой букет цветов подаренный марком пророс. Зайди в оранжерею офигеешь! Я полчаса в себя приходила!
   Истра ошарашенно посмотрела на подругу.
   - Все?
   - Все... сто один куст! Теперь ломаю голову, куда ее девать. На "Арго" она уже не помещается. Да у этого маньяка туда вообще ничего не помещается. Он все свободное пространство забил модификациями и десантом био-мехов.
   По щекам девушки снова потекли слезы.
   - Ари... не волнуйся ты так, вернется он!
   - Да не в этом дело. - Девушка покачала головой. - Я заново переживаю все, правда слегка в ускоренной или замедленной прокрутке воспоминаний. Хорошо если еще мое вмешательство в свою дурную голову обойдется без серьезных последствий.
   Так вот, я себя ощущаю...
   "Дурой я себя ощущаю, а его еще большим придурком! На кой черт он согласился? Лучше бы на полтора года поместил в искусственную кому и насильно имплантировал память! Правда я бы его потом убила за такое насилие..."
   - Слабой и беспомощной...
   - Сейчас эта слабая и беспомощная окунет тебя пару раз, чтоб не болтала лишнего!
   - Это все слишком тяжело. Даже словами трудно описать!
   - Чем могу помочь?
   - Уже помогаешь. Если бы была одна на этой громадине, сошла бы с ума!
   Истра только головой покачала.
   - Я подала рапорт на перерегистрацию. Новый Совет одобрил. Прислали новые документы.
   Девушка активировала виртуальное табло-экран с регистрационными документами.
   - Истра Сек Таль. Гражданка-бипатрид Солнечной системы первого класса! Сама то собираешься? Или все будешь ходить под маской?
   Арельяна покачала головой.
   - Уже все оформлено. Куратор Марка попросил подождать немного, пока все уляжется, и так народ не спокоен. Это все равно, что узнать, что те, кем все восхищались - был врагом народа номер один. Были же ноты протеста по факту нашего народа. Состояние "Холодной войны" еще никто не отменял.
   - Знаешь твои новые фразы, ставят меня в тупик.
   Арельяна пожала плечами.
   - Я прожила интеграцию жизни Марка. Честно говоря, возвращаться обратно не хотелось.
   - Ну, судя по всему, ты как минимум должна вернуться, и затащить нас с Атлантой в этот железный век.
   - Атомный век, он родился через полвека после того, как появилась первая атомная бомба.
   - Не велика разница. До эпохи космической экспансии целое столетие, - Истра успокаивающе коснулась кончиками пальцев плеча и вздрогнула от неожиданности. - Да тебя всю трясет!
   - Не все воспоминания прекрасны. Я едва сдерживаюсь от крика, повторно переживая, как меня казнят. Ощущения, конечно, притупленные, но все же...
   - "Афина" ты давала лекарства?
   - Нежелательно. Для полного выздоровления требуется полностью пережить все, что происходило с пострадавшим. Состояние первого помощника мониторится двадцать четыре часа в сутки, как и ваше.
   Истра непроизвольно вздрогнула.
   - Полностью?
   - Включая ваши попойки и "постельные баталии".
   - Лицо Истры залилось краской.
   - Если так стесняешься, нашла бы себе парня, - несмотря на муки на лице Арельяна сумела даже подколоть подругу.
   - Кого? Атланта вот тоже ищет, но пока безрезультатно.
   - Зайди на сайт знакомств.
   Девушка непонимающе посмотрела на подругу. Удивление и непонимание на лице Истры вызывало только смех сквозь слезы.
   - "Афина" дай ей сводку по знакомствам. А лучше зарегистрируй, с пометкой в графе ищу спутника жизни.
   Виртуальная страница была заполнена в доли секунды.
   После чего счётчик заинтересованных стал расти по экспоненте не замедляясь ни на секунду. В течение трех минут он перевалил за рубеж пятнадцати тысяч.
   - Дальше сортируй по тем требованиям, которые тебя интересуют, и ходи на свидания, - Арельяна фыркнула. - Всему тебя учить!
   Подруга отвлеклась "уплыв" подобно золотой рыбке в океан знакомств. Не факт, что повезет, но, по крайней мере, чем-то занята.
   - "Афина" о состоянии Марка все еще ничего не известно?
   - Два часа назад поступила телеметрия первых пяти часов.
   - Чем он занят?
   - Мечтает о встрече.
   Вспоминая о его мыслях в свой адрес, она фыркнула и зашлась в истерическом смехе, перепугав при этом Истру.
   - Что случилось?
   - Да Марк пять часов только и думает "о встрече". Лучше бы учебой занялся, или еще чем полезным.
   - Занятия в библиотеке тоже проводятся, но это только замедляет и удлиняет период ожидания до выхода из линии горизонта. Плюс возникают проблемы с визуальными образами.
   - В смысле?
   - Линия горизонта самая опасная из известных опасностей. Далеко не все вернувшиеся вернулись в здравом рассудке. Нередки случаи, когда люди сходят с ума. В связи с этим ваш образ, читающий ему нотации, периодически сексуально провоцирует и отвлекает от состояния замыкания в себе, признан приемлемым. Куда страшнее если бы подсознание материализовало его скрытые страхи.
   Девушки растерянно переглянулись.
   - Нет, я конечно все понимаю, но с таким подходом подруга тебе придется отбивать своего мужчину у его вымышленного образа тебя самой, - после чего Истра зашлась в приступе неудержанного хохота.
   Арельяна просто стащила в бассейн подругу и принялась топить хохотунью.
  
   Не успела девушка привести себя в порядок, как пришел вызов из Совета Солнечной системы. Коротко и по существу - возникла проблема с диалогом.
   Прибыла делегация "Вентаров" из созвездия Весов. Гуманоиды с фиолетовой кожей, человеческим лицом и большим кристаллическим образованием в центре лба. Со слов-пояснения от "Афины" -- это раса пятимерных существ, живущих одновременно в бесконечности параллельных реальностей. И нас, живущих в отдельных измерениях они считают мало того, что примитивными и отсталыми, но и бесполезными для галактики и вселенной в целом.
   С землянами они разговаривать особо не собирались, им требовался первый оператор, который как выяснилось, отсутствует во всех параллельных планах вселенной одновременно.
   И в итоге они не знали, что делать.
   Бедной девушке пришлось лететь к "Спирали", ибо основной пункт перехода делегаций - космические врата. Станция изначально и была создана для того, чтобы принимать гостей из иных миров.
   Возле трапа ее уже ждали два ее ровесника, чтобы сопроводить к делегации послов. Судя по кислым лицам и полным нежеланием возвращаться - они в общении с делегатами тоже хапнули горя. Если судить из сводок первого контакта, всех кто пообщался с представителями этой расы, хотели только одного - оказаться от них как можно дальше.
   - Вскоре показался зал, где расположили амфитеатром всех присутствующих напротив десяти кресел с делегацией послов.
   - И зачем вы привели еще одну примитивную особь? Мы ждем вашего Первого Оператора! Сколько еще в вашем плане он будет отсутствовать?
   Проглотив "примитивную особь" Арельяна прошла к делегатам и, поздоровавшись как полагается, она выдала им длинную непечатную тираду (впоследствии за которую автоматика контроля морали и морального поведения оштрафовала).
   После чего коротко и, по существу, она описала (тоже непечатным языком) "кем они являются" и "куда они могут пойти" со своими требованиями!
   Честно сказать не только дипломатическая ветвь "Вентаров" пришла в ступор, но и дипломаты Солнечной системы сидели в полной прострации.
   Как ни странно, это подействовало лучше всего. Делегаты стали напоминать "китайских болванчиков", постоянно извиняясь и кивая. Судя по всему, в других планах "примитивная особь" поступила куда более радикально.
   Смысл сводился к тому, что они прибыли в качестве первых парламентеров от содружества другого рукава галактики в качестве жеста доброй воли, так как являются жителями нашего рукава, и часто контактируют в качестве дипломатов со множества рас.
   Через два часа картина полностью сложилась.
   Солнечной системе как обладающей оружием способным стирать целые звездные системы предложено вступить в объединенный флот против начавшегося три недели назад (по земному календарю) вторжению "Единения". Великого разума, объединявшего в себе бесконечное количество живых организмов и разумов в единую сеть.
   В большинстве параллельных реальностей "Паразит" в Ядре галактики не только выжил, но и позвал на помощь. В нашем плане Первый Оператор просто уничтожил его, но враг все равно придет. Некоторые из особей присутствующих в зале среди парламентеров в данный момент гибли, переживая свои смерти от рук "Единения"
   Внезапно посреди зала появилась "Афина".
   - Первый помощник. Поступил сигнал с окраины спирального рукава. По всей сети объявлена тревога. В галактику вторглась первая волна, состоящая из легких крейсеров и кораблей сборщиков. Война с "Единением" началась. Сто сорок систем подверглись "Сбору биологического материала" и полезных ископаемых.
   - Да что за единение такое?!
   Арельяна побледнев, обернулась в сторону поднявшегося с места делегата, судя по униформе комбинезона - был представителем военного округа ВКС Солнечной системы.
   - Самый страшный враг, с которым только сталкивались древние. "Прото-культура" их вытеснила из нашей галактики, но в ряде соседних они одержали полный верх, захватив власть. В двух словах - это разумные машины на органической основе для которых люди и иные расы не более чем скот. К нам прибыли первые охотники. И скоро их станет куда больше...
   Арельяна активировала свой "Райт" и связалась с Пирсовым.
   - Здравствуйте полковник, у меня плохие вести.
   - Когда они у нас были хорошими? - Пирсов поморщился. - Что у Вас?
   - Я сейчас скину выжимку доступных материалов. В двух словах мы на пороге войны, по сравнению с которой войн между нашими народами - война в песочнице двух неразумных детей. Объявляйте мобилизацию. Через три дня я на "Афине" отбываю закрывать вопрос "Холодной Войны". Сейчас не до детских распрей, ситуация происходящая сейчас ставит под вопрос всеобщее выживание.
   "И Марка как назло нет!"
   Вся делегация встала как один, и отвесили традиционный поклон, принятый на их родине означавший понимание и благодарность за их просьбу.
  
   Арельяна второй день штудировала закрытые архивы, ставшие ей теперь доступными. Древний который наблюдал за ней постоянно, как и за Марком снял запрет на соседние галактики в качестве просмотра неизвестной ранее информации.
   То, что увидела девушка, не только выбило ее из колеи. Она просто не представляла, как бороться с тем, что планировало миллионы лет "Единение Великого Разума".
   Огромные биологические ульи, поглотившие на подобие "Сферы Дайсона" центральные звезды, и окружающие миры. Внутри которых "жили" на положении рабов миллиарды разумных рас.
   - Нам повезло вовремя столкнуться с этим противником.
   Перед девушкой в читальном зале "Секретного раздела" библиотеки древних появился немолодой мужчина средних лет в сером костюме из полиэстера и хлопковой белой рубашке с расстегнутым воротом без галстука.
   - Они тогда не успели сильно развернуться, около пятидесяти звездных систем, что по сравнению с вселенной - ничего не значащие молекулы. Однако они как порождение дикой и безудержной эволюции быстро обретали размах. За один миллион лет они сумели развить в себе "сверхразум" и поглотить семнадцать известных галактик.
   - Как они вообще появились?
   - Мы не знаем, - древний с сожалением покачал головой. - Существуют миллиарды теорий их возникновения. Ну а мы считаем, что это ошибка их создателей.
   - Ошибка?
   - Да, - собеседник кивнул. - Их природа изначально искусственна. Скорее всего, создатели даже не представляли, что именно они породят, экспериментируя с органикой. И скорее всего у них не было ограничений, вроде ваших трех законов Азимова. Во многих мирах сначала ставят предохранители, здесь либо талантливый юнец или глупец решил сделать что-то экстраординарное. И ему удалось. Из маленького организма выросло то, что он хотел. Скорее всего, существо изначально не обладало разумом, и действовало только на животных инстинктах.
   - Поедание и размножение?
   - Абсолютно верно. Позднее, когда ресурсная база планеты исчерпала себя - оно устремилось в космос. Создатели пошли на корм. Родной мир тоже перестал существовать. Скорее всего, после он обрел разум. Иной, нежели у нас, вас или иных видов. После чего он стал саморазвиваться. Выбрав весьма странный путь.
   Сейчас это организм отбора и селекции.
   Люди и иные виды признаны полезными, выращиваются путем селекции, после чего их подвергают модификации в зависимости от нужд улья. Их можно сравнить с пчелами, объединенными в один единый рой размером в несколько галактик. Если бы мы были сильнее в первый контакт, они бы не успели ассимилировать технологии той эпохи. Теперь же наши силы практически равны. Они способны на многое. У них нет человеческой морали и мысли существ, способных к развитию без вмешательства.
   Арельяна немного подумав, спросила?
   - У нас есть шансы?
   - Не стоит особенно рассчитывать на звездолет, дарованный Марку, даже с учетом всех флотов в галактике - это лишь капля в море.
   Даже с учетом всех технических достижений?
   - Даже с учетом наших технологий у вас будет шанс. Не на победу, а на выживание как минимум.
   Слова древнего прозвучали в тишине как свист перед щелчком хлыста в воздухе.
   Страшная правда, которой древний поделился с простой смертной девушкой.
  
   Глава 5. Кровь взывает о мести.
  
   Крейсер шел на маршевой скорости через очередной мир "Альт-Вега" в сопровождении длинного шлейфа из боевых звездолетов, количество которых увеличивалось с каждым межзвездным прыжком.
   Изначально, в первом мире появление пятнадцатикилометрового чудовища для всех обитателей стало даже не диким ужасом, а полной неожиданностью. А после по всеобщей сети прошло сообщение об экстренном собрании совета в "Первом мире", родине всей цивилизации.
   Еще более пугал тот факт, что всем стало известно, кто пилотировал "Гибель миров". Кто она? Какой путь она избрала? Чем закончится это ее путешествие?
   Арельяна сумела нормально мыслить, только приняв "лошадиную" дозу успокоительного. Некоторые миры встречали ее залпом из всех орудий.
   Звездная система за системой.
   Прыжок за прыжком.
   И хвост трясущихся от страха экипажей идущего следом флота. Почему? Если бы Арельяна захотела от флота осталась бы только космическая пыль и сильные энергетические возмущения космического пространства.
   - Первый помощник вас вызывает объединённый флот "Избранные".
   - Дай связь.
   Появилось изображение одной из двух тысяч избранных.
   - Арельяна Альт Ах, мое имя Риннэт Гео Ри. Я как "Первая среди равных", Адмирал объединенного флота приветную "Старшую сестру". Прошу разрешить составить Ваш эскорт до конечного пути.
   - Приветствую Риннет Гео Ри, Стальной клинок неба и Героиню битвы при "Асат Ту Ла". Принимаю ваше предложение с моей личной благодарностью.
   Флот, состоявший из более чем двух тысяч вымпелов "четыре-семь" разделился на восемь частей. Образовав красивое построение, со стороны напоминавшее диковинную птицу, и начал движение в соответствии со скоростью "Афины".
   Когда изображение погасло, Арельяна устало потела глаза. Этот цирк стал уже надоедать. Сначала это все смотрится красиво, вот только это шествие продолжалось уже сто семь часов. "Афина" могла в одно мгновение переместиться к заданной точке, вот только традиции... Для юных и наивных дурочек поучаствовать в столь важном шествии - шанс отличиться. Тогда о них заговорят. Желание ухватить удачу за хвост.
   Девушка с тоской вспомнила свое беззаботное прошлое, толпы поклонников у ее ног, и поиск одного-единственного. Нашла... вот только все обернулось не принцем на белом коне, а штопором в причинном месте.
   Совет может стать отличным советчиком в грядущей войне, а может стать десятком гвоздей в крышку гроба всей цивилизации.
   Истра просто закрылась в своей каюте. Атланта же использовала змейку как пояс вокруг звездолета. Хотела, но получилось только полукольцо. Этакое коромысло поверх звездолета.
   Слова-паразиты, подцепленные от Марка, теперь преследовали девушку постоянно. И избавиться от них не было ни возможности, ни желания. Больше вмешательства в свою голову девушка допускать не собралась.
   - "Афина" покажи мне записи вторжения флота и кораблей сборщиков.
  
   Пятикилометровый в диаметре шар корабля-сборщика появился в пространстве звездной системы, игнорируя все законы известной физики. Секунда - его еще не было, и вот он есть, а из него подобно пчелам стали вылетать небольшие корабли, быстро увеличивающиеся в размерах (внутри наращивались пустоты помещений для хранения биоматериала).
   Несмотря на системы раннего оповещения и заградительный огонь, они едва-едва сумели поцарапать обшивку или опалить защитный покров кораблей-загонов. Не говоря уже о шедших в невидимости десантных групп вторжения и погонщиков рабов.
   Мир, едва вышедший в космос, был захвачен менее чем за три часа, после чего началась так называемая жатва.
   Владычица корабля-сборщика великая Ри-два-ноль-пять-четыре-омега сидела на своем троне посреди рубки корабля и разглядывала сквозь шлем глазами трутней-рабов захват планеты. Примитивная цивилизация была ничем, перед великим разумом "Единения".
   - Хозяйка, мы готовы к жатве! Местное мясо не способно дать достойного отпора. Наши воины печалятся от того, что для них нет достойного противника!
   - Войны должны служить "Единению"! Достойного противника им пошлет "Великий Разум"! Оставьте семнадцать процентов био-форм для восполнения цикла рождаемости, остальное доставить на корабль-сборщик!
   - Слушаю и повинуюсь Хозяйка!
   Женщина снова слилась разумом с кораблем, передавая полученную информацию в сеть, чтобы она дошла до Великого Разума. Сам процесс передачи заставлял впасть в экстаз куда более сильный, нежели в объятьях пяти необъезженных самцов. Хозяйка буквально кричала в экстазе, отдавая всю себя Великому Разуму. Рабыни и рабы-пилоты, присутствовавшие в рубке звездолета с благоговением и вожделением, смотрели на Хозяйку, разделявшую всю себя в "Великом Единении" с их божеством, родителем и создателем.
   Наконец толстые канаты жгутов ослабли и мягко опустили на трон все еще пребывающую в "райском блаженстве" Хозяйку. Тонкие щупы, проникшие под кожу с легким чавканьем, стали отсоединяться, покрывая и запечатывая напоследок лечебным составом отметины на коже. Последней, с верхней половины лица сползла маска, напоминавшая головоногого (из предков которого, кстати, и была выращена), после чего поднявшись по свисавшим канатам жгутов к потолку свернулась белым клубком в переплетении канатов и щупалец.
   Несколько минут ее взгляд все еще плыл где-то далеко, пока резко не сфокусировался в одной точке, и женщина со стоном распрямилась в кресле. Она обожала сам миг единения с Высшими Разумом. Этот миг был желанен для каждого существа выращенного внутри каждого из миров "Единения".
   - Госпожа, - подал голос раб-оператор. - Первые загоны рабов прибывают на корабль-сборщик!
   - В зал крови их! Я сама проведу ритуал!
   После чего поднялась на ноги, и слегка шатаясь, но с гордо поднятой головой пошла к выходу из рубки корабля. Миновав диафрагму прохода ее ноги, подкосились и она упала на мягко чавкнувший под ней пол, смягчая удар. Био-плоть корабля могла быть тверже стали, а могла быть и мягче воды. Хозяйку трясла ломка. Ничего не проходит бесплатно, теперь ее накрыл откат после "врат блаженства". Ее тело выгибало дугой от боли, она стонала и кричала от нестерпимой боли. Волны боли, адреналина и желания словно жгут сворачивали ее тело в единый ком боли. Кроваво-красные ногти удлинились до длинны в пол ладони, приобретая форму когтей хищника. Хозяйка скребла ими по поверхности био-плоти с противным металлическим скрежетом.
   В коридор могла выйти только она сама, для рабов существовали иные тоннели. Им сюда было никогда не попасть. Они не должны были этого видеть! Любой из рабов хоть раз увидевший подобное должен был быть умерщвлён, и отправлен на переработку как обычное бесполезное мясо!
   Через час она сумела подняться на ноги и привести себя в прежний лоск. Хозяйка не способная командовать или прийти в себя после сеанса - мясо для фермы размножения. Она бесполезна, так как Великий Разум не примет слабости. Слабость - это дефект. А все дефекты должны быть устранены. Вместе с участком здоровой плоти, чтобы болезнь не перешла остальным!
   Ри-два-ноль-пять-четыре-омега была выходцем из скопления двойной звезды созвездия Геркала под покровительством королевы улья Шиинраад. Ее био-данные были высоко оценены, а после модификаций ее тела она стала Хозяйкой корабля-сборщика. Простое мясо из ее же прайда даже не могло мечтать о таком исходе! Она и сразу Хозяйка!
   Она даже в самых смелых грезах не мечтала о подобном!
   Наконец одеяние Хозяйки впрыснула в организм, соответствующий энзим повышающий бодрость и крепость организма. До конца коридора она дошла уже не только на твердых ногах, но и была способна голыми руками разорвать боевого шергла-трутня!
   Зал крови был назван в честь установленного внутри Алтаря Запекшейся Крови. Темно-красный. Впитавший кровь миллионов существ, чья жизнь была прервана на нем.
   - Первую жертву!
   К загону резво подскочил погонщик рабов - трехметровая тварь с руками плетьми, росшими прямо из спины. Талию какого-то парня подростка обхватил такой вот щуп, покрытый шипами и выдернул из общего загона под крики страха.
   Погонщик в два движения сорвал жалкие тряпки, которыми мясо прикрывало свои достоинства и недостатки. Тело парня было уложено на алтарь, тут же сковавший пленника по рукам и ногам. Вокруг шеи его обернулся колючий жгут-ошейник. Бедолага не мог даже кричать. Из его горла раздавались только хрипы.
   - Приступить к ритуалу!
   От взметнувшихся щупалец во все стороны брызнула алая кровь. Несчастного подростка расчленили за какие-то секунды, после чего его внутренности были расфасованы по кубам, и направлены в лабораторию для исследования плоти. Останки были сброшены на пол, где стали таять растворяясь.
   От криков страха Хозяйка получала ни с чем не сравнимое удовольствие глядя как корчатся от боли пленные рабы. Мясо должно знать свое место!
   Тут взгляд Хозяйки упал на Эн-два-четыре-бета-зед-зеро. Эта малявка появилась на корабле пять циклов назад, и все еще "созревала". Она была запасной и дублирующей, на случай если Хозяйка умрет или не справится, или ее отправят в ферму для размножения из-за неудовольствия Великого Разума. Она спит и видит, как она занимает место прежней хозяйки, которое по праву ее! Ри-два-ноль-пять-четыре-омега облизнула губы, на которые упали капли крови. Это бодрило и возбуждало!
   Эта тварь умрет, стоит ей сделать хоть какую-нибудь ошибку! Не зря же она считалась одной из самых старших и опытных! Она скормила кораблю уже три сотни подобных ей. И ее судьба не будет иной!
   "Эта мерзкая... этот выкидыш дефектной плоти смеет насмешливо усмехаться, глядя на нее?!"
   "Твоя смерть будет страшной мелкая тварь, только достигни полового созревания, и ты сначала попадешь в рабские загоны размножения, а после, как и любая отработанная материя - на переработку плоти!"
   Внезапно корабль содрогнулся и "застонал" от боли. Каждый член экипажа корабля, кроме дублирующей замены Хозяйки посыпались с криками боли на пол корабля. Корабль агонизировал, так как удар нанесенный по нему был настолько чудовищным, что едва не убил его.
   Девушке повезло в том, что она не была частью корабля, ибо ей это только предстояло стать. А точнее уже не предстояло, корабль умирал.
   Мембрана прохода лопнула от чудовищной силы внешней воздействия и обрывками, и лохмотьями плоть разлетелась по помещению. А после этого в священный зал алтаря ворвались закованные в доспехи неизвестной расы враги.
   Оружие не создавало никаких вспышек или исторгало из себя никаких предметов или струй кислоты способной расплавить любое органическое или неорганическое тело. Однако все вокруг, куда бы не направляли свое страшное оружие вторгшиеся в святая-святых корабля. Алтарь разлетелся каменными брызгами.
   Это стало последней каплей терпения экс-Хозяйки, и та с нечеловеческой прытью атаковала ближайшего чужака. Голова, отсеченная антрацитово-черными когтями, покатилась по залитому кровью полу. Девушка успела расправиться еще с двумя, как почувствовала, что ее тело словно обратилось в камень, а она сама летит на пол после удара прикладом странного оружия. Зеркальная полусфера растаяла, открывая лицо в обрамлении фиолетовых волос девушки еще младше ее по возрасту.
   - Эту и эту на корабль. Пленников освободить и на корабль. Остальных в расход. Ну вот, война и пришла в наш дом.
  
   Арельяна задумчиво разглядывала двух особ с черными волосами. Лица девушек были похожи словно капли воды. Разница состояла лишь в том, что одна была старше лет на пятьсот. Второй едва исполнилось девятнадцать по земным меркам. Даже генная карта совпадала. Словно они были даже не сестры, а клоны, но в последнем был бы отрицательный момент. Но его не было. Такого сходства просто невозможно добиться если только не играться с генной картой.
   Обе захваченные оказались весьма строптивыми, наглыми и способными голыми руками порвать с десяток человек даже в доспехах древних. И это пугало.
   А точнее пугало то, что это были простые сборщики плоти! Это даже не специально выращенные боевые подразделения ударных войск вторжения!
   Корабль сборщик появился совершенно неожиданно и напал на соседнюю систему. трогательный рейд до Первого мира пришлось отложить. Во время захвата корабля погибло примерно сорок тысяч человек и одна десятая флота. Избранные сейчас спускались на планету и начинали зачистку очагов сопротивления вторгшейся армии "Единения".
   - "Афина" язык ассимилирован?
   - Подтверждаю.
   - Когда будет готова мнемо-копия речевой ассимиляции?
   - Четверть земного цикла.
   - Восемь часов значит... О эта успокоилась?
   - Она перешла в состояние аналогичное "сатори". В состоянии боевого транса она способна убить многих.
   - А со второй что?
   - У нее наркотическая ломка.
   - Что, прости?!
   - Ее тело видоизменено. Причем последние вмешательства в геном и организм внесены особо недавно, если судить что процесс стабилизации, запущенный в ее теле, еще долог от завершения.
   - По короче можно? Время поджимает.
   - Для того, чтобы легче переносить систему слияния мозга с общей сетью ее тело было превращено в аналог шлюхи. Ей требуется партнер противоположного пола, чтобы снять накопленный стресс, иначе дело пойдет к регрессии. Возможен вариант поместить ее в био-капсулу, и обновить организм. Будут сняты все отрицательные эффекты. Повтор потребуется через десять дней.
   Лицо Арельяны явно не готовой к такому повороту событий, просто заалело от стыда.
   - Приступай. Нимфоманок мне только на борту не хватало! Со второй то что, тоже это же состояние?
   - Ответ отрицательный. У захваченного объекта пока заблокированы все репродуктивные функции. Единственное что ей требуется - еда, туалет и сон. А также периодически сцеживать яд с когтей. У первого объекта яд видоизменен. У жертвы просто будет повышенное содержание адреналина в крови и сильное половое влечение.
   - Тоесть поцарапала и парень за ней хвостиком?
   - Слишком приуменьшенное сравнение, первый помощник. Скорее более сильная стадия... Слабые телом могут не выдержать постельных утех. Возможен летальный исход.
   - Кукла-нимфоманка за рулем корабля и ее сменщица - ядовитая и опасная как ящерица. И толку мне от этих языков?
   - Их память хранит многое о внутреннем устройстве "Единения Великого Разума". Первый объект на протяжении пяти столетий соединялась с сетью Великого Разума. Польза будет не малая!
   - Хорошо если так!
   - Первый помощник, звездолет прибыл к конечному пункту назначения.
   - Приготовь челнок. Я спускаюсь на поверхность.
  
   Совет хранил гробовое молчание. Никто не смел, нарушить тишину пока Первый Оператор не начнет общее собрание, но оно все не начиналось. Арельяна перешагнув через себя, вошла в круг света.
   - Вот теперь совет полон. Начинаем собрание! - Спокойный голос сто тысячелетнего человека гомом прозвучал в здании Совета. - Заявитель Арельяна Альт Ах.
   Одеяния девушки несколько отличались от всех присутствующих (Первый оператор шел отдельной строкой). Особенно Черные пиктограммы и значок пятого ранга. Первого оператора пятого ранга со времен последней галактической войны.
   - Первым пунктом я выдвигаю обвинения и притязание! Я обвиняю совет в закостенелости и неспособности править в соответствии с древнейшими традициями!
   Поднялась самая настоящая буря гневных выкриков и ропота членов совета.
   - Тишина! Умерьте свой пыл, иначе будете удалены с собрания! Соблюдайте протокол совещания!
   - Я так же обвиняю отдельных деятелей совета в том, что они пошли против традиций в угоду себе и нарушении древнейших традиций!
   - Прошу слово! - вперед выступил немолодой член совета от касты "Мудрецов".
   - Я еще не закончила свои притязания!
   Первый Оператор посмотрел на побагровевшего от прилившей к лицу крови члена совета.
   - Вы получите слово после окончания притязаний оператора пятого ранга.
   По залу пробежал шелест шепота. О том, что Арельяна является оператором пятого ранга, для большинства была новость.
   - Так же я обвиняю совет в скрытии информации о том, что мы в одном шаге к регрессии, или "шагах назад", как прописывал в своем учении Орин Негер Тал!
   - Это ложь! - неожиданно вскричал один из молодых членов совета совсем недавно присоединившийся к совету, и не умевший скрывать свои эмоции.
   Арельяна поклонилась Первому Оператору.
   - По первому вопросу я закончила, и готова продолжить после того, как выскажется Совет!
   - От-тар дел Лон. Вам слово!
   Поднялся все еще багровый от ярости представитель касты "Мудрецов".
   - Вы обвинили Совет в нарушении традиций и законов, в чем оно заключается? Вам придется пояснить каждое свое слово! Так же вы завуалированно оскорбили Совет в неспособности управлять народом и заботиться о нем.
   - Это не оскорбление, а констатация - вы стали неспособны!
   - Оператор пятого ранга Арельяна Альт Ах, соблюдайте протокол! Прения сторон еще не наступили!
   - Прошу меня простить, - девушка смиренно опустила голову извиняясь, однако во взгляде ее не было и намека на сожаление.
   - Вы поколение бунтарей не чтите традиции и обвиняете в этом Совет? Мы требуем открытых доказательств на каждое ваше слово! У меня все.
   - Арельяна Альт Ах вам предоставлено время для того чтобы предоставить на общее обозрение доказательства. - Церемониймейстер, стоявший по правую руку от Первого Оператора взмахом руки, вызвал вирт-окно ромбовидной формы. - И учтите заседание транслируется на все наши миры!
   Девушка улыбнулась уголками губ. Именно на это она и рассчитывала.
   - Первое: по указанию Совета "Избранные" были подвержены модификации, а именно внутрь их тел были помещены био-бомбы и система контроля. На текущий момент две тысячи сто сорок семь избранных избавлены от инородных тел. "Афина" предоставь доказательство на общее обозрение.
   На полу перед кругом света появился стазис-куб, объемом более кубического метра.
   - Это первое доказательство! Второе, Третье и четвертое. Все записи переданы для прямой трансляции.
   Это вызвало самые ярые волны недовольства среди членов совета. Среди их детей тоже были избранные, и какой родитель одобрит помещение в своего ребенка чего-то подобного?
   - А вот это послужило причиной.
   Позади девушки вспыхнул голографический экран, набирающий качество и яркость цвета. запись так же шла трансляции на "Райт" каждого оператора и общую трансляцию для простых граждан.
   Это была запись беседы двух высокопоставленных членов совета, в ходе которых те решили обуздать и укротить норов и гордыню "Избранных", и то, как в случае с неподчинением воле Совета с ними должно произойти.
   А после она показала свою казнь. Еще один гвоздь в крышку гроба нескольких членов совета.
   - На основании нарушения догм и первых двух постулатов, которые нарушили члены Совета, предавшие наше общество из-за угоды себе, я требую кровь! Кровь в моих жилах и кровь моих сестер взывают о мести! В соответствии с десятым постулатом я требую поединка с каждым из виновных в том, что мы на грани раскола общества!
   После этого поднялся такой шквал недовольства, который удалось погасить далеко не сразу.
   А после хлынул весь поток подготовленной информации, с пояснениями, схемами, диаграммами. Ожидание затягивалось. Каждый сверялся и перепроверял предоставленную им информацию.
   Злость сменялась смятением, а то и страхом. То и дело девушка ловила не себе взгляды полные ужаса.
   - Мы с вами стоим на краю пропасти. Мы не развиваемся, а топчемся на месте. Еще немного и наши потомки будут делать шаги назад, и мы плавно скатимся к пещерным временам. Причины и следствия. Мы запутались сами в себе...
   - Данные фальсифицированы! С ее рангом...
   - Я подтверждаю предоставленную информацию Арельяной Альт Ах. Вы заигрались играми в бога, теперь остальные пожинают ваши плоды. - Голос Первого Оператора был раздражен и сух. - И мы сейчас стоим на пороге большой войны!
   Послышались радостные крики со стороны касты "Воинов".
   - Вторая причина, почему я прибыла сюда - это окончание войны с Землянами.
   Воцарилась тишина. Гневные крики пресек поднявший руку Первый Оператор.
   - Я полностью согласен, их последнее поколение достойно того, чтобы идти своим путем. Мы и так позволили в отношении них слишком многое. И без них мы можем снова оказаться на грани вымирания. Арельяна Альт Ах, сообщи присутствующим, что произошло на наших рубежах три часа назад.
   Шепотки переговоров. несмотря на объединенную сеть информация о военном положении еще не коснулась Совета.
   - Мы с вами на пороге великой войны. Началось вторжение из соседней галактики врага, которого Древние выгнали из нашей галактики миллионы лет назад. И сейчас они вернулись уже по наши с вами души. Узнаете мир?
   Чуть больше часа назад мы потеряли сорок тысяч человеческих душ при штурме корабля-сборщика. Пострадало сто сорок вымпелов флота и более двух сотен распылено в космическую пыль.
   Пока вы здесь облизываете свои кресла Совета, моя дочь, рискуя жизнью, спасала мирных жителей, чья защита лежит на Ваших плечах! - Первый Оператор выделил слово "Ваших". И что мы видим? Каста "Мудрецов" предается неге, каста "Воинов" угнетает слабые расы. Каста "Ремесленников" неспособна двигаться вперед и развивать науку! Скажите мне, какой от вас толк?! Чем вы обоснуете перед народом свое высокое положение?
   Голос человека со ста тысячелетней историей гремел по залу.
   - Зачем вы мне?! Я просто наберу молодежь и дам им силу! Они найдут новый путь! Вы стали закостенелой стаей маразматиков прикрывающиеся громким именем "Совета"! Каста "Воинов", вы хотели битв? А где вы были, когда началось вот это?
   Голографическое изображение того, как с неба на планету садились уродливые корабли рабских загонов и групп десанта. Отрывки как монстры и мутанты, некогда бывшие людьми разрывают или жрут мирное население прямо на улицах.
   - Где вы были? Почему только "Избранные", одиночки рискнули собой и своими жизнями? Я, Вас спрашиваю?!! - Голос Первого Оператора звенел. - С меня достаточно, Совет себя не оправдал! С сегодняшнего дня, Совет распущен! Главы каст, ко мне, готовьтесь распределять своих подчиненных во флот!
   Даже облик Первого Оператора преобразился. Вместо спокойного немолодого мужчины перед операторами бывшего совета предстал человек, за которым их народ шел тысячелетиями. Давно забытый образ...
   - Каждый оператор, решивший спрятаться от войны - будет лишен звания и пройдет через изгнание, на планету без права на "Дар" древних.
   Арельяна стояла в шоковом состоянии.
   - Смотрите!
   Теперь все взоры сошлись на девушке.
   Покрой одеяния изменялся на глазах, менялся и цвет, и текстура ткани, из белого приобретая металлический золотой окрас накидки с черной вышивкой пиктограмм.
   - Седьмой!
   - Первая Седьмая...
   - Невозможно!
   Первый оператор подошел к растерянной дочери и положил руку ей на плечо.
   - Мои поздравления дочь. Теперь ты соответствуешь рангу в табеле древних, соответствующему праву командовать системным разрушителем. Ты сдвинула наш мир с мертвой точки! Вот только поверь, это тяжкая ноша!
   Возвращайся в Солнечную Систему. Делегация послов будет направлена незамедлительно.
   - Отец, я не могу оставить все на полпути. Я не смогу сражаться плечом к плечу с предателями, способными ударить в спину! Мне надо закончить начатое.
   Первый оператор кивнул, соглашаясь:
   - Да будет так!
  
   Глава 6. Кровавая Ледяная Королева.
  
   Атланта и Истра выступали как свидетели и секунданты. В руках были ритуальные распылители. В случае если один из дуэлянтов нарушал правила боя, секунданты имели полное право убить нарушителя, но чаще позволяли дуэлянту сделать это своими руками.
   Три пары ненавидящих глаз. Секунданты были готовы сжечь Арельяну взглядом. Из-за ее появления они лишились своих должностей в Совета, и самого Совета тоже. На них легло клеймо позора, смыть которое они могли только победой в грядущей войне, но идти за ней никто из присутствовавших не собирался. Каждый из противников мечтал собственноручно убить грязную тварь, с которой ассоциировал девушку.
   Первый бой. Рослый боец. Изогнутый клинок с тяжёлым клином на конце. У Землян бы подобное оружие вызвало только смех. Однако в умелых руках - это было страшное оружие. Арельяна же наоборот предпочитала прямой и узкий клинок с витой гардой.
   Первый умер, успев сделать всего лишь пару взмахов клинком.
   - Следующий! - Арельяна взмахнула своим клинком, очищая его от капель крови.
   Секрет клинка заключался в том, что во время взмаха лезвие покрывало тонкое силовое поле, защищавшее клинок от перерубания и создавая аналог вибро-лезвия делая оружие в сто раз опаснее. Соответственно оружие ее оппонента тоже было с секретом, но несколько иного рода. Во многих системах такое оружие для дуэли было неприемлемо, но не здесь.
   Девушка, ее же ровесница. Каста "Воинов". Решительный взгляд, гибкое и подвижное тело. И гуляющая улыбка на глазах. Еще одна никогда не знавшая поражений. Тут взгляд Арельяны застыл. На шее рядом с меткой была вторая пиктограмма - "Ро". Особый отряд, состоявший из сумевших в пятилетнем возрасте освоить пространственное перемещение.
   По спине пробежал неприятный холодок. Три-четыре прыжка - только чтобы получить метку. Значит в районе шести-семи, но на последнем ее должно просто скрутить в фарш от перенапряжения пространства.
   К удивлению Арельяны бой закончился в течение пятнадцати секунд. Девушка сама не сразу поняла что делает, атаковав пустоту. В следующий момент красивое лицо появившейся девушки прочертил кровавый росчерк.
   То, как погибла оппонентка Алельяны, вызвала тень страха и ужаса на лицах. А ведь совсем недавно они мысленно ее уже похоронили.
   - Следующий, я даже разогреться не успеваю.
   Нарочитая расслабленность и небрежность должна была вызвать ярость, но получился несколько обратный эффект. Они все встали на колени и склонили головы.
   - Мы сдаёмся на волю победителя!
   Арельяна растерянно пробежалась взглядом по их лицам. Страх. Страх. Страх.
   И эти люди считали себя всемогущими богами имевшими право диктовать свою волю?!
   - Ссылка, иного я вам дать не могу. Вы получите все необходимое и будете сосланы на окраины без права возврата!
   Это была победа...
   Внезапно Атланта вскинула излучатель, и фигура немолодого мужчины взорвалась кровавыми брызгами. Куб "Райта" покатился по полу, погаснув. Он был в режиме открытия огня.
   - Очередное нарушение традиций! Даже право на дуэль вы решили извратить, зная, что на дуэлянте нет силового щита и "Райта". Вы и ваши семьи сегодня же убываете в изгнание. Пять последующих поколений вашей семьи не имеют права вернуться на родину! Последнее наказание вы получаете за предательство и нарушение традиций. надеюсь последующие поколения смогут очистить свое имя от ваших грязных поступков!
   У всех отобрали личные "Райты", а система внесла в реестр запрет на использование технологий. Это стало последним гвоздем, забитым в крышку гроба.
  
   На смену совету был создан "Кворум Трех". В него входили представители от всех трех каст. По одному представителю от касты.
   Теперь почта и сообщения, поступающие Арельяне, были втрое большего объема тех, что поступали к ней в Солнечной системе.
   От предложения стать представителем касты на "Кворуме Трех", Арельяна категорически отказалась, пояснив что пока слишком молода и неопытна в политике, чтобы занимать столь высокий пост. Чем вызвала радость и уважение не только тех, кто метил на это место, но и простого народа. Хотя были и разочарованные ее отказом.
   На первое собрание Кворума Трех Арельяна была приглашена как "голос двух миров", представитель от двух рас и народов. Народа мужа и своего народа.
   - На повестке дня наращивание военной силы. Договор с Солнечной системой, и устранение личностей, которые могут вызвать дестабилизацию общества. Я сильно сомневаюсь, что у вас нет списков таких фамилий.
   Все присутствовавшие представители кивнули в знак согласия.
   - Но зачем на договор с "Солнечниками"? Наша военная мощь несравнима с мощью этой отсталой системы!
   - Приятно видеть гордость в речи, защищая наш народ, вот только вы упускаете из виду звездолет, на котором прибыла моя дочь.
   - Но разве...
   - Арельяна зачитай седьмой постулат. Отрывка будет достаточно.
   Девушка спокойно произнесла:
   - "Избранная" вступившая в род и народ всецело принадлежит мужу. А шестой гласит о том, что ни одна "Избранная" не имеет право владения на имущество, кроме того, что надето на нее. Все чем я пользуюсь, принадлежит мужу.
   Все присутствующие члены "Кворума Трех" вздрогнули. До них дошла вся коллизия ситуации.
   - Теперь понимаете? Мы потеряли свыше сорока тысяч человек и около трехсот вымпелов только при сражении с кораблем-носителем. Корабли-сборщики не являются основной ударной мощью. Они разведчики. Они лишь сборщики. Они уже оценили наш потенциал, и благодаря кораблю Солнечной системы они введены в заблуждение. Они не знают точного положения дел.
   А создавать такие корабли, у нас просто нет права. Древние не давали в руки кому попало оружие, способное в одночасье стереть с лица целые системы, и появление древнего врага - не факт в том, что такое право будет даровано. Распущенный Совет весьма в этом поспособствовал! У нас теперь нет ни одного выше четвертого ранга. Арельяна дитя двух миров, и может послужить своему народу только как посредник.
   - От лица "Ремесленников" могу сказать, что мы способны в недельный срок восстановить утраченный флот, и приумножить его, но вопрос остается в людях. Мы не уверены, что каста "Воинов" успеет подготовить экипажи для боевых крейсеров.
   - Мы в этом постараемся.
   Ответивший "Воин" больше был похож на ветерана прошедшего не один десяток локальных войн.
   - Стараться мало. У нас просто нет иного выхода.
   - После последней войны Солнечная система проигрывает в качестве бойцов. В качестве жеста доброй воли могли бы направить инструкторов, чтобы передать даже малую часть своего опыта. Это может спасти множество жизней в грядущих сражениях.
   Первый Оператор кивнул соглашаясь.
   - Олдррит, подготовь достойных для этого людей. Это будет только на пользу и им и нам. Плюс добавит положительных сторон к заключению мира. Особенно учитывая, что у землян кроме Арельяны и Первого Оператора остается только один оператор.
   Девушка удивленно вздрогнула.
   - Кто?
   - Он не сказал? Его куратор, некто Пирсов. Система обороны Солнечной системы была привязана к Пирсову перед самым его прыжком в черную дыру.
   - У землян проблемы с флотом. Это в основном гражданские суда и прогулочные яхты. Их самый сильный звездолет "Тесей" был уничтожен базовым крейсером в считанные секунды.
   Арельяна кивнула.
   - Я сделала три перехода на "Афине" чтобы пополнить флот трофейными судами. Это временная мера. Но они быстро развиваются.
   - Но у нас нет столько времени. Уважаемый Долт, организуйте несколько краулеров-врат и устройте им поток судов из запретного сектора. Если организовать рядом с их исследовательской станцией "Спираль" такую же ремонтную станцию, которую организовал для пострадавших Марк - это ускорит и ремонт судов, и их исследования.
   В итоге Долт вам придется организовать группу людей для оказания помощи Землянам вашими инженерами. Начнем выплачивать долги, за тех, кто едва не разрушил их цивилизацию.
   - Они могут обнаглеть настолько, что будут требовать компенсацию, которую даже мы не способны им дать.
   Первый Оператор пожал плечами.
   - И будут правы.
  
   Попытки допроса пленниц ни к чему не приводили. Просмотр скопированной памяти был линейным. А для поиска конкретной и значимой информации требовалось знать, что спрашивать и вообще, на что ориентироваться в их странном и искаженном мире.
   Частично помогли визуализации, но не в том направлении, хотя и давшие весьма неожиданный результат. Хозяйка уничтоженного корабля-сборщика плоти стала требовать выдать ей самца-раба для плотских утех. Что для Арельяны с Истрой стало просто "ни в какие ворота".
   Всю ситуацию изменило появление Атланты.
   Первое мгновение две особы за силовыми стенками камер сидели спокойно, игнорируя присутствие девушек. Пока они не подняли глаза на появившуюся среди них визитершу. В следующее мгновение лицо обеих отразило узнавание, и они в диком ужасе вжались в противоположные углы камер.
   - Надо же, до сих пор помнят... Значит не перестали штамповать копии... - В голосе Атланты проскользнули нотки ненависти.
   - Не пояснишь их реакцию?
   - А что пояснять. Я сбежала от "Единения", и укрылась в древних руинах. Мое изначальное тело было признано непригодным, из меня вынули мозг, и пересадили в новую оболочку. Моя кровь была признана хорошим биологическим сырьем. И после того, как они провели био-коррекцию, я была превращена в этакого донора. Часть моей жизни были бесконечные бои в качестве командира десанта ударного флота. Когда я отдыхала от битв, из меня литрами выкачивали кровь. Никому не нужна послушная живая капельница - будущие поколения будут регрессировать!
   Судя по тому, как они на меня смотрят - за две тысячи лет мои "сестрички" натворили много дел... Кстати вы правильно сделали что посадили их раздельно.
   Вот эта молоденькая давно бы старшей свернула шею.
   - Почему они похожи?
   - Общая генная линия признанная эталонной для выполнения тех или иных функций. Их даже обучали односторонне, ничего большего кроме тех функций, которые были в них вложены, они не способны выполнять. Не более чем придаток системы, правда с разумом.
   Арельяна только покачала головой.
   - И как я не догадалась. В нашей галактике не так уж и много биотехнологий вроде твоей змейки.
   Атланта внезапно заметила.
   - У тебя кровь на подбородке.
   - Да зацепила вот эта мелкая. Не думала, что ее когти смогут пройти сквозь силовое поле.
   В следующую секунду Арельяна почувствовала, что ее руки стальным захватом прижаты к телу, а Атланта подобно кошке языком слизывает с ее подбородка кровь.
   - Прекрати, ты чего делаешь?
   Атланта отпустила девушку, которая испуганно отскочила в сторону, стирая слюну и остатки крови с подбородка.
   - Ты что творишь? Совсем рехнулась?
   - "Афина"! Стазис капсулу! Срочно! Первый помощник отравлен органическим ядом!
   - Что? - Девушка едва успела произнести слово, как ее тело накрыло вихрем силовых полей, запечатывая ее в кокон.
   Атланта зло посмотрела на двух довольных женщин в силовых клетках-камерах.
   - Поти успели. Еще минут пять и у вас появилась бы рабыня готовая слизывать грязь с ваших ног. Умно, но не прокатило. На что вы рассчитывали?
   Молодая зло ощерилась.
   - Я не рассчитывала, что появится сама "Техрам", одна из убийц предавшая "Единение". Тяжело, небось, разорвать все связи с Великим Разумом?
   - Не люблю паразитов в своей голове. Вам рабам не понять, что такое свобода. Можете не спорить, бесполезно, - поморщилась девушка, глядя на то, как вскинулись обе. - Вы даже мыслить, способны только в тех рамках, в которых вам позволено.
   Молодая пожала плечами.
   - Странно, что ты смогла спастись из темницы "Йаххайя", она считалась неприступной.
   - Змейка оказалась слишком сильна, чтобы суметь ее удержать. "Афина", будь добра помести обеих в стазис, пока еще что не учудили.
   Пленницы так и застыли посреди своих камер в тех же позах.
   - Формула био-яда неизвестна. Удаление без операции и удаления трети нервной и кровеносной системы невозможна. Опасность заражения мозга.
   - Ее надо на мой корабль. Придется высаживать ей симбионта для очистки организма, иначе она превратится в тупую и бесполезную куклу, а личность навсегда умрет. решай сейчас, стазис поле задержит распространение вируса только временно. После адаптации и оно не поможет.
   - Мотивация признана значимой. Кокон будет перемещен. Укажите точные координаты места назначения капсулы.
   Атланта мысленно разбудила змейку и заставила передать координаты. Сонное пресмыкающееся ответило ленивым недовольством сонного существа.
   Био-желудок - лаборатория внутри тела Великого змея напоминала изнутри овальную комнату, заполненную огромными столами-присосками черного цвета, напоминающие присоски на щупальцах головоногих.
   Тело девушки, пораженное органическим ядом, вместе с капсулой было помещено в углубление в полу, заполненное белесой склизкой жидкостью. Кокон распался и Арельяна которую тут же накрыло сверху прозрачной диафрагмой забилась словно в припадке. Но вскоре затихла и расслабленно погрузилась в медикаментозную субстанцию, закрыв глаза. Диафрагма "выплюнула" на пол ее комбинезон, обувь и пояс со снаряжением.
   Атланта тем временем устроилась на одной из присосок и натянула на лицо "маску".
   Виртуальное пространство Великого Змея буквально изобиловало яркими красками.
   - Где я?! Ты, что творишь психованная?!
   Рядом с виртуальным телом Атланты появилось виртуальное тело напуганной Арельяны.
   - Спокойно... подруга. Ты сейчас в аналоге вашей мед-капсулы. Пришлось срочно выращивать тебе симбионта, чтобы избавиться от вируса.
   - Зачем? - Арельяна пыталась массировать виртуальные виски, и собраться с мыслями.
   - Тебе вкололи адскую смесь. Через пять-десять минут и ты бы целовала их следы на полу. А еще через полчаса стала бы послушной куклой. Звездолет они бы не смогли захватить. Прото-культура - была слишком предусмотрительна в этом плане.
   Не волнуйся, почистим твое тело, а пока "Афина" возвращается на базу. Этих двух лучше будет, если допрошу я сама, вы в этих технологиях пока ничего не смыслите.
   - Почему не рассказывала?
   - Почему? А кому захочется рассказывать о том, что тебя препарировали в детстве, и использовали в последствие как лабораторную мышь? Ты сама расскажешь? - Видя то, как Арельяна отрицательно помотала головой, Атланта кивнула: -- Вот видишь, и ты не захочешь о таком рассказывать. Просто поверь, приятного мало.
   Представь, что тебя без наркоза разбирают на составляющие, отделяют нервную систем, мозг отдельно от тела, после чего начинают вносить изменения. Крепче, производительнее, устойчивее к нагрузкам и износу тканей органов. Когда я сбежала, я не сразу осознала себя заново. Я провалялась в руинах, около недели приходя в себя охотясь на местный аналог крыс и иных грызунов. Лишь бы выжить.
   Мир вокруг изменился. Арельяна поняла, что смотрит мир глазами Атланты.
   - Там я нашла это...
   - Что - это такое?
   Девочка шла босиком, в обрывках мертвого скафандра шла вдоль огромных резервуаров, в которых плавало что-то непонятное, и настолько противное, что обычный человек в ужасе спасался бы бегством.
   - Это была какая-то лаборатория. Свыше ста километров под уровнем грунта тянутся тоннели. То, что ты видишь крохотный участок, обнажившийся в ходе землетрясения. В одном из таких резервуаров и покоилась моя змейка. И если учитывать, сколько она спала - то эти существа до сих пор спят в своих огромных резервуарах.
   Через год я смогла сбежать.
   Единению тот сектор галактики и планет был не интересен. Не было ни населения, ни полезных ископаемых для разработки. Технологии этой змейки оказались даже старше технологий "Единения". Первые корабли, которые были посланы по мою душу, как отступницы были уничтожены, словно великан отмахнулся от мухи. Это не могло не заинтересовать Великий Разум. За мной началась охота. Я провела в бесконечных сражениях около двух сот лет, пока не решила поискать путь домой. Мы скакали по галактикам всех ближайших дисков, пока нас не нагнал паразит, которого уничтожил Марк. Змейка залегла в кокон, остальное вы знаете.
   Арельяна кивнула.
   - Что еще можешь рассказать о "Единении"?
   - Все что зна... ю.
   Девушки замерли. Цветной круговорот памяти застыл, и перед Арельяной застыл сияющий белым незнакомый символ.
   - Не может быть! - Лицо Атланты побледнело. - Ты уверена в правильности?
   Вокруг Атланты замелькали вихри образов.
   - Что случилось?
   - Подожди я еще не уверена... Свяжись с "Афиной", пусть даст образец крови Марка, что-то я перестала верить в совпадения.
   Девушка спокойно ждала.
   Вскоре появилась спираль ДНК в обрамлении незнакомых символов.
   - Наложи рекомбинации генов.
   Две спирали переплелись, после чего цвет спирали поменялся.
   Атланта выругалась. Так красочно и виртуозно, что даже автоматика перевода не справлялась.
   - Наложи мою спираль... нет, не может такого быть...
   - Да что происходит?
   - Практически тот же результат. Совпадений не бывает. - Атланта снова выругалась.
   Атланта встряхнула своей гривой волос, после чего ответила:
   - У нас с тобой рекомбинантные гены. Имеются маркеры генов древних. А я еще удивлялась, почему не осталось образцов полного генокода. Они спрятали их в крови младших рас.
   - Ты говоришь загадками...
   - "Направленная Селекция", знакомый термин?
   Арельяна вздрогнула.
   - Бред.
   - Дай то бог, вот только я вижу нечто совсем иное! Если и у Истры подобные гены, то Марка можно поздравить. Вся наша троица является идеальным партнером для селекционного выведения сверх существа. Не сразу, конечно, поколений через сто-двести, что по меркам прото-культуры сравнимо с минутами.
   Арельяна вздрогнула и ошарашено посмотрела на подругу:
   - Ты это выдумала!
   Атланта грустно улыбнулась.
   - Боюсь, что нет.
  
   Китайский болванчик - Игрушка, пришедшая с востока Китая.
   Шергл-трутнь - Органически выращенный солдат с обработанным человеческим мозгом. Способен выдержать десяток прямых попаданий из армейского плазмомета - боевая низшая единица трутней-воителей.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 8.21*8  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Лерой "Птица счастья завтрашнего дня"(Киберпанк) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) Л.Светлая "Мурчание котят"(Научная фантастика) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) Е.Хаггер "Пропасть на первую полосу!"(Антиутопия) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) Ф.Ильдар "Мемуары одного солдата"(Боевик) Т.Кошкина "Академия Алых песков. Проклятье ректора"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"