Храбрых Константин: другие произведения.

Тропою смерти. Книга 2. Часть 2. Печать Заката

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
Оценка: 7.26*71  Ваша оценка:


   Константин Храбрых.
   Маска Смерти. Книга 2. Часть 2. Печать Заката.
   (В дальнейшем возможно название будет изменено).
  
   Пролог.
  
   Три темные фигуры Безымянных в предрассветной тишине смотрели на разрастающийся вокруг ослепительно белой башни город. Город был молодым, и к удивлению, весьма богатым. Сюда стеклись тысячи и тысячи людей и торговцев. Кто искал новые рынки сбыта товаров, кто новое место для жизни.
   Город принимал всех.
   Город пожирал их всех.
   Власти умалчивали, сколько людей пропадает на их улицах. Им это было выгодно, так как они получали за это долголетие и шанс нажиться на человеческой глупости и веры в лучшее будущее.
   - Они снова сократили сроки постройки.
   - Дешевая рабочая сила, и подгоняемые жаждой денег люди строят все с душой, и на совесть не понимая, что они строят.
   - В фундамент башни ушло свыше одной тысячи жизней. Их боль и крики о пощаде слышны до сих пор.
   - Как скоро будет окончено строительство?
   - Три года, однако, запустить ее они смогут уже через год. Если только не сумеют добиться еще смещения сроков строительства. Башня вытягивает жизненную силу из горожан. Много народа хиреет прямо на глазах. Их держат тут долгами и хорошей оплатой.
   - Только этим?
   - А что нужно усталому мужчине? Горячий ужин, пара кружек дешевого вина и компания на ночь. - Капюшон Безымянного стоящего справа от Старейшего, пренебрежительно дернулся. - Они свезли сюда сотни рабынь и девиц легкого поведения и выдали им блокирующие амулеты, так как тем еще несколько лет работать на благо строительства.
   Старейший кивнул.
   - Демоны предусмотрительны. Они всегда знали, как можно зацепить и выжать все соки из смертных, причем их же руками. Что говорят их светлокрылые оппоненты? Не поверю, что они собираются просто смотреть на все это.
   После небольшой паузы ответил третий Безымянный, стоявший до сих пор молча:
   - Демоны позаботились о том, чтобы не дать попасть ни единой аватаре светлокрылых, и полностью защитить город. Хотя лазейки есть везде. Слишком много народа прибывает в растущий город, который станет потом их общей могилой.
   - Если им удастся активировать вторую башню, сколько останется времени до открытия инферно?
   - Меньше года. Домены же поделили и будущих подданных, которые ждут перерождения, и стада "пищи" этого мира.
   - Хорошо. А теперь думаю, стоит преподать кое-кому хороший урок. Они посмели тронуть неофита, нарушив все правила и договоренности.
   - Разве бой был не честным?
   - Они использовали темный меч бога, затерянный после битвы богов за территорию. Если бы они выступали своими силами, тогда бы не было никаких вопросов.
   Три фигуры скрылись в темном вихре портала унесшего их на нижние планы, к подножью черной скалы, в которой был вырублен домен.
   Старейший взмахнул рукой накрывая местность черной полусферой.
   - Теперь крысы не смогут сбежать с тонущего корабля.
  
   Глава 1. Тринадцать скучающих бессмертных.
  
   В этот раз Лабиринт выбросил меня на одинокий уступ черной скалы посреди бушующего моря. Все вокруг было буквально пронизано тьмой, озоном и влагой с соленым морским воздухом.
   Интересно куда же это меня занесло в столь ненастный час?
   - Приветствую, - послышался из-за спины спокойный мужской голос.
   Оборачиваюсь.
   Позади меня стоит один из представителей моего народа, сжимавший в руке костяной факел с негаснущим зеленым пламенем.
   - Я так понимаю ты последний. Мое имя Хайм, идем нас уже заждались.
   - Курт, - ответил я и, отвесив полупоклон в знак знакомства, последовал за Хаймом, в темный зев пещеры.
   Пройдя около сотни метров и спустившись на три витка вниз, мы оказались посреди огромного зала, освещенного такими же призрачными огнями, вроде того факела, который нес впереди Хайм.
   - Что-то вы припозднились судари.
   Посреди зала стоял огромный ониксовый стол, расчерченный правильным геометрическим рисунком, делившим стол на сектора. Кроме Хайма, в этот самый момент усаживавшегося за стол в пещере присутствовало еще одиннадцать представителей моего... нашего народа. Итого со мной аж целых тринадцать. Магическое число не сулящее ничего хорошего!
   - Итак нас наконец-то тринадцать!
   Хайм материализовал косу и, преобразовав ее в два парных прямых клинка, положил перед собой на столе, так чтобы оружие не выходило за пределы вычерченного на столе сектора. Все остальные последовали его примеру. Шесть парней и шесть девушек, я седьмой представитель мужской половины.
   - Лилит, боюсь в этот раз ты проиграла пари. Перевес на нашей стороне, посему, чем будем заниматься, будем решать мы. - В голосе Хайма прозвучала легкая насмешка.
   Я материализовал косу, придав ей привычную форму кинжала.
   - Бывают в жизни огорчения. - Девушка улыбнулась, с любопытством рассматривая меня.
   Контур полыхнул, и по залу прокатилась волна энергии тьмы.
   - Вот великая сила и ответила. Думаю, стоит представиться. Мое имя Хайм. Я являюсь председателем нашего дружного коллектива. Леди столь насмешливо и вызывающе на нас поглядывающая - Лилит. Нет, не вторая жена Адама, хотя течения времени таковы что однажды может ей стать.
   - Хам! - Фыркнула девица.
   - Справа от нее Диола, Рэйлин, Аура...
   - Ударение на вторую гласную, все почему-то путают, - произнесла девушка с причудливой прической со стороны напоминающей... даже непонятно что напоминающей, в моем словаре нет таких описаний.
   - Слева от Лилит столь вальяжно развалившись и играющая в тетрис Астра, далее идет Вийона, с ней поосторожнее, она сердцеедка. Красавица изучающая пыль на потолке Ольта, и наконец наша рыжая стервочка - Бестени. Имя родители даль в самый раз, настоящая фурия.
   - Вот хамло! Я тебе это припомню Лайм!
   - Хайм, но тебе говорить бесполезно, все равно не запомнишь. Память твоя перманентная...
   Переругиваются беззлобно, в стиле старых друзей.
   - Справа от меня Гай, - Темноволосый рослый парнишка с серыми глазами вежливо улыбнувшись кивнул.
   - Ден, Родерик, Уилльям, и Эрик.
   Я встал с кресла и представился с легким поклоном головы.
   - Курт, Куртиллиан ан'Драффл.
   - Итак, мы познакомились. Более тесно все обговорить и познакомиться получше будет еще время. Аура можешь снимать барьер, а то арбитры оборзеют и будут ныть месяцами.
   Девушка с прической из тонких косичек-дредов сделала кистевой пасс левой рукой и произнесла формулу на древнем наречии.
   - Вау! Какой душка! - Реакция на моего полосатого чудовища из романа Кэрролла со стороны прекрасной половины удивляла. - И почему не мне такой выпал?!
   Хайм с Родериком усмехнулись. У них на спинках их кресел примостились две весьма особенных птицы. У Хайма Черный как смоль ворон, от которого в верх подобно фениксу взмывали лепестки пламени. Черного пламени, как и сам ворон. У Родерика словно зеркальное отображение в негативе. Ослепительно белый ворон, над которым плясали языки белого пламени. Или даже не пламени, а холода. И не язычки, а струйки ледяного дымка.
   У Гая на плече примостилась и словно дремала огромная механическая мышь, словно отлитая из бутылочного стекла, с движущимися внутри нее полупрозрачными шестеренками.
   Перед Дэном на столе гордо вышагивал небольшой оловянный солдатик, размахивавший пурпурным знаменем, либо наигрывал какую-то мелодию на крохотной свирели.
   Возле Уильяма в воздухе парила странная головоломка, постоянно видоизменявшаяся, и перестраивающаяся. Стоило сосредоточиться на ней как она меняла цвет и структуру материала.
   Позади кресла Эрика стоял призрачный рыцарь с черным дымчатым плащом, пронизывающим взглядом зеленых огоньков глаз, смотрящим на это форменное безобразие сквозь прорези в забрале.
   Арбитры у девиц вообще самые колоритные... Как сказал бы Олес, без стакана с водкой не пересказать.
   Лилит... гм... Нечто пушистое с огромными глазами и круглыми ушами чуть больше самой головы. Прямоходящее с короткими лапками-ножками, и покрыто бурой шерстью. Сидело и ело мороженое, обернутое серебристой фольгой. Если такое чудо появится спросонок, тут не то, что топором не отмашешься, икоту заработаешь до конца жизни...
   Арбитр Ауры, вообще непонятно что. Наверное, вас удивляет что я больше разглядываю арбитров чем их подопечных? Ну, тут у каждого свои заскоки.
   Тут от созерцания всего этого великолепия меня отвлек Хайм, похоже являлся председателем этого странного клуба бессмертных.
   - Итак, планы на ближайшее десятилетие? Войны, созидание или наблюдение?
   - Есть локальная война на Редиуме, Владыка тьмы и группа Юных героев, противоборствующих злу. Очередная битва двух группировок, ничего интересного. - Эрик поморщился.
   - Есть аналог приключений романа Толкиена. Группа единомышленников несёт проклятый клинок к святым водам, чтобы очистить от зла. Если все будет без роялей, их прирежут в первой же таверне.
   Все дружно закатили глаза.
   - Лесом! - чуть ли не хором ответили трое, включая Хайма.
   Завибрировал магический телефон.
   "Сообщение: Олес пропал, не могу найти. Айрин".
   Поднимаю голову и вижу двенадцать пар глаз и одну отвисшую челюсть.
   - Здесь сотовая связь ловит?!
   - Не совсем... Магический аналог. Специалист, который его изготовил, видимо сам не понимает, что именно создал.
   Я спокойно убрал артефакт в карман комбинезона.
   - Еще варианты?
   - Рейд по тылам врага, модно поучаствовать в конце света на Делии, понаблюдать с орбиты на гибель цивилизации разумных Ониксов.
   - Курт?
   - М-м-м-м... вынужден пока отказаться. Учеба на ближайшие два года. Так же локальный конфликт с доминионом "Падших небес". Мертвый континент, захваченный Инферно и строящаяся "вавилонская" башня для прорыва Инферно. Плюс пара демонов постоянно охотится на друзей, плюс постоянные выверты со временем и пространством. Не раньше, чем разгребу свои проблемы.
   Хайм хлопнул ладонью по столу.
   - А вот это уже интересно! Голосуем?
   - Я за! - Эрик.
   - Поддерживаю! - Лилит, Родерик, да и все остальные...
   - А то все ваши "пикники у обочины" или "давайте сходим к халифу и попросим снега"! - Фыркнула Аура.
   Хайм подвел итог:
   - Практически единогласно, за исключением двух ленивцев, которым как всегда все пофиг! - Гай и Диола только отмахнулись. - Что ж. Обрисовывай ситуацию, так как нам похоже наконец-то есть чем заняться!
  
   Неизвестно где.
   Знание местного языка пришло подобно откровению свыше. Нет, не спорю, пророкам и мудрецам неизвестное знание только так и приходит, но ко мне как-то вряд ли. Рылом, видите ли, не вышел!
   После того как сработал парашют, и нас накрыло белым куполом плотной парусины, я уже понял, что очутился отнюдь не у подножия башни, но и вне моего привычного мира. Привкус воздуха, температура отличная от сезона, одежда и даже гравитация.
   Я слегка попрыгал на каменной мостовой, вызвав как легкие улыбки, так и неприкрытый смех со стороны людей.
   Средневековье смешалось с современными технологиями.
   Нечто похожее сделал, и я сам, вот только огнестрельное оружие я не пускал под массовое производство. Появление нового оружия - повод для новой завоевательной и кровавой войны.
   Здесь же...
   Впрочем, здешнее окружение ставило в тупик.
   Сателлиты, выпущенные ранее скинули на мой телефон весьма интересную картину. Внутреннее пространство имеет форму правильного параллелепипеда, диаметр нижней плоскости которого равен сорока километрам. Небо над нами заполненное белесым туманом, принятым сначала за облака, оказался туманом скрывавшим кристаллический потолок пропускавший солнечный свет и тепло.
   Информации крайне много, но времени на обработку просто не было. Переключив подачу информации виртуальным окном на глазные линзы.
   Нас отвели при торжественном сопровождении толпы в какое-то величественное строение вроде храма.
   Точно храм.
   Нас усадили на резные стулья, полукругом напротив оратора.
   Как минимум будут вешать длинную лапшу про то, как пока космические корабли бороздят просторы необъятного космоса, пролетариат пашет землю, а ученые познают тайны бытия, нам придется работать как негры в день святого Валентина. Тот еще был инквизитор...
   - Дамы и господа. Волей богов ваши и наши судьбы стали связаны здесь, куда может попасть далеко не каждый смертный. - Язык Олесу был хоть и понятен, но не знаком. - Все вы были призваны для того чтобы понести знамя побед и повести за собой величайших бойцов этого мира...
   Дальше Олес слушал в пол уха, просматривая данные поступающие со сфер-сателлитов-разведчиков. Замкнутое не только пространство, но и поле подавления временной зоны. Похоже, теория о самом неразрушимом щите - времени, оказались правдивы.
   Тренькнул сигнал, и на дисплее вспыхнула полная и завершенная... карта. Точнее не завершенная, ибо эхолот показал, что под городом самые настоящие лабиринты, тянущиеся на многие километры под землю...
   Тем временем пропаганда вышла на новый уровень! Я почувствовал легкую примесь ментального воздействия на разум. Расположение, успокоение, убеждение. Менталиста я определил сразу, даже не став закрываться кольнул его ответным импульсом.
   Вскрикнув, тот упал на пол и, схватившись за голову, стал кататься по холодному мрамору. К нему тут же подскочили.
   - Не могли бы вы прекратить копаться у нас в головах, или это в правилах радушных хозяев, похищающих жертвы из родных краев? - Слегка раздраженный голос Олеса буквально вылил ведро ледяной воды на головы таких же бедолаг, как и он сам.
   Мгновение и все присутствующие ощетинились оружием и магическими артефактами.
   Люди, которых Олес отметил как самую потенциальную опасность, даже не шелохнулись, но цепким и внимательным взглядом. Скорее всего, на случай возможных эксцессов все получили должные инструкции. И судя по легкой усмешке на лицах многих "охранников" за противников они "нас" не считали.
   Магов из них... непонятно. Однако магическая энергия в них буквально бурлит, подобно кипящему котлу. Не атомный реактор, но в десяток раз больше чем у обычных магов и способных к магии. Даже внутренний резерв Олеса был куда более скуден чем то, что он видел в магическом восприятии.
   - Мы приносим свои извинения, каждый, кто попадает в грань в обязательном порядке проходит ментальное сканирование, чтобы мы могли знать несете ли вы угрозу нашему обществу. С тех пор как грани существуют, внешний мир постоянно пытается подавить, захватить, или выжечь словно заразу. Если мы нанесли оскорбление именно вам или вашей вере, мы приносим свои извинения и готовы компенсировать.
   Всегда существуют эксцессы, связанные с прибытием в наш мир чужестранцев. Если вы считаете, что был нанесен урон вашей чести, любой из присутствующих будет готов к сатисфакции.
   А вот теперь в голосе проскочили нотки угрозы.
   - Простого извинения вполне достаточно. Вот только вместо "долга", "чести" и "обязанностей" вы бы обрисовали всем присутствующим истинную причину и следствие телепортации.
   - Для начала примите мои искренние соболезнования. - В глазах оратора промелькнула печаль. - В ваших мирах вы должны были умереть. Вы били изъяты за миг до смерти, и теперь ваша судьба вычеркнута из вашего мира. Теперь вы часть этого мира.
   - Ну, это вопрос спорный.
   - Это мы еще посмотрим.
   - Но...
   - Как же это... это невозможно!
   Олес промолчал, глядя как люди, и эльфы убирают оружие и артефакты в ножны. Да некоторые артефакты тоже имели ножны, такие как длинная янтарная игла испускавшая золотистый свет, или затейливая трубка со множеством разноцветных каменьев, чем-то схожая с бластером. По крайней мере в магическом зрении она светится как переполненный энергией артефакт или что похуже...
   Позже можно будет поинтересоваться принципами работы...
   Эмоции, эмоции, эмоции.
   Странное место, странный мир, странные порядки.
   - Вы все измотаны процессом перемещения, и поэтому мы предлагаем вам стол и постель, а все расспросы после того как вы выспитесь и придете в себя.
   Олес покивал головой, усмехаясь. Пока человек спит с его ментальным полем и разумом работать проще. Вот только все уже насторожены и вряд ли позволят, из тех, кто может защититься.
   "Посмотрим, это становится уже интересным", - с легкой усмешкой на губах подумал Олес.
  
   Распрощавшись с соплеменниками, такими же блуждающими, как и я сам, я покинул пещеру в морской скале и сделал шаг в никуда. Посмотрим, куда Лабиринт приведет меня в следующий раз.
   Песчаный берег...
   Темно-фиолетовое море и светло-розовое небо. Подобрав пару камешков, я к легкому удивлению понял, что это самородки серебра. Серебряный пляж, не каждый день такое увидишь. Чуть поодаль от линии прибоя росли белые коралловые деревья, издававшие легкий скрежет и хруст при дуновении ветра. Подойдя к воде, я стянул с руки перчатку и зачерпнул пригоршню фиолетовой воды. Сильно пахло водорослями и морской солью.
   Позади меня послышалось "легкое" покашливание, словно два валуна перемалывало друг о дружку.
   Обернувшись я столкнулся с любопытством разглядывающими двумя огромными глазами рептилии.
   Дракон. Из водных выбравшийся на серебряный берег. Серебристая чешуя практически сливалась с окружающей обстановкой, из-за чего я сначала принял его за нагромождение валунов, нагретых солнцем.
   - Приветствую Великого Стража, стоящего на страже между миром мирским и миром духов! - Рокочущий голос дракона прозвучал на старом наречии, на котором когда-то разговаривали во всех мирах.
   Дракон опустил голову в знак приветствия и почтения.
   - Приветствую хранителя морских глубин и стража мира, хранящего тайны магии и созидания. - Церемонно поклонившись дракону.
   Вежливость сильного перед сильным.
   Церемонии, на которые падки не только неразумные двуногие только вставшие на ноги и мечтающие о небе. Древние драконы - всегда были загадкой множества миров. Несмотря на то, что каждый мир хранит дюжина древних драконов, для удобства способных обратиться в любого представителя расы населяющей этот мир, они еще и отличаются спокойствием и выдержкой, в отличие от их потомков.
   Рациональность, которой лишены многие смертные.
   - Я могу чем-то помочь Великому Стражу? - пророкотал любопытный голос дракона.
   Любопытство - одна из основных черт долгожителей, разминувших не одно тысячелетие за своими плечами, и встречающие на своем пути очередную загадку.
   Я покачал головой.
   - Благодарю, но нет. Я скоро покину ваш мир, просто жду попутный транспорт.
   - Грохочущая повозка появится через четверть часа, возле вон того мыса Великий Страж.
   Я обернулся и увидел, как из воды выступал скальный уступ, с кажущейся вычурной и чужеродной ажурной оградой на нем. Внутри ограды располагалась беседка, и доска информации на высоком столбе, выкрашенном в черно-белую полоску.
   У входа в беседку мерно покачивался черный четырехсторонний фонарь со стеклянными стенками, внутри которого горело негаснущее пламя.
   Занятно.
   Я только слышал о магических поездах, путешествующих между мирами, но побывать, пока не удалось. Похоже, мне выдался весьма хороший шанс.
   Взмыв в воздух, я пролетел над водной гладью фиолетовой воды и вступил на влажную поверхность отполированного камня.
   Рядом послышался плеск. Из воды выглядывала серебристая морда древнего дракона. Что ж любопытство не порог. Переступив через арку входа ажурной золотой ограды.
   Вот сюда вода не попадала, даже морские брызги словно бы отталкивались невидимой силой. Ощущалось что-то могущественное и невероятно древнее. Что-то с чем еще не приходилось сталкиваться.
   Беседка из серого пористого материала, и несколько скамеек с изогнутой спинкой для удобства сидящих. И ни одной прямой линии, за исключением гладкой и ровной поверхности отполированной до блеска скалы. Словно создатель сего чуда не стал, использовать прямые линии, или не любил.
   Самое интересное, арбитр пока так и не появился.
   Нет, в дракона он превратиться не мог, потому что каждый раз сохраняются кошачьи повадки и внешний вид.
   Если откинуть необычность сего места, и загадочность постройки - ничем не примечательная остановка для поезда.
   Вернувшись к плававшему на поверхности воды дракону, я спросил.
   - И как часто здесь появляются поезда?
   - Раз в день. Два в день... Это место появляется за пару часов до прибытия поезда. Их примерно дюжина... - По телу дракона пошла рябь. - И примерно около шести-семи маршрутов направления.
   Дракон решил поменять форму для большего удобства.
   Это была довольно молодая девушка с серебристыми волосами и золотыми глазами с черным вертикальным зрачком. Чешуя же преобразилась в облегающий костюм серебристо-стального цвета, с высокими сапогами до колен и провокационным вырезом в глубоком декольте. Когда она преображалась, я практически не почувствовал откатов магической энергии, только едва-едва на самом краю восприятия. Возможно, в более глубоких слоях мира я бы сумел ощутить ее преображение иначе, но видимо не судьба.
   Появление серебристо-стальных полос рельсов я не заметил, отвлеченный преображением формы древнего дракона.
   Пламя внутри магического фонаря на долю секунды полыхнуло, и сквозь пустоту и морские брызги стали появляться вагоны поезда, сбавлявшего ход.
   Перед нами остановился огромный "старинный" вагон, отделанный красным деревом и начищенной до блеска медью.
   Послышался легкий перезвон бронзового колокольчика, и с легким шумом открывающихся запоров дверь открылась вовнутрь, и в дверном проеме вагона появился проводник в красной ливрее, несколько старомодной на мой взгляд.
   - Добро пожаловать в "Восточный Экспресс"! - Жизнерадостно объявил светловолосый рослый проводник.
   На первый взгляд ему лет восемнадцать-двадцать. Практически "ровесник". Был когда-то...
   Проводник потянул какой-то рычаг, и часть пола отъехала куда-то внутрь вагона, освобождая место ступенькам, которые практически опускались вплотную к перрону.
   - Леди Драган, вы сегодня со спутником?
   - Нет, но, по крайней мере, в пути будет с кем поболтать. Решила отправиться за покупками.
   - Перекресток через восемнадцать пересадочных станций.
   - А обратно?
   Проводник сверился с магической деревянной дощечкой на стене, по которой, постоянно изменяя язык, было расписано время прибытия и убытия со станции и на станцию.
   - Через три дня на нашем поезде и через пять на "Летучем Голландце".
   Странно слышать название известного судна, которым поименовали поезд.
   - Прошу внутрь. Деррик! Отбей билеты пассажирам.
   Открылась небольшая дверца и перед нами появился домовой с расчесанной бородой, в черном мундире, и огромным дыроколом для билетов. Вежливо поклонившись он поинтересовался какой тип билетов и до куда.
   Драконесса Драган взяла купе, ибо ей еще предстояло двое суток дороги. А с меня денег не взяли, выдав золотистую карточку билета со словами: "С коллег денег не берем", от чего я сначала растерялся, после чего аналогия до меня наконец-то дошла. Рассмеявшись, я поблагодарил.
   Пол под ногами слегка колыхнулся, заставляя на доли секунды потерять, опору под ногами, прежде чем удалось выровнять равновесие.
   Двери с мелодичным звоном закрылись.
   Прозвучал далекий свит парового свистка.
   Поезд тронулся.
  
   Глава 2.
  
   "Мир полный тайн и загадок", как любят классики выражать одной фразой кучу всего непонятного свалившегося на вашу голову и плечи.
   Олес хмуро разглядывал однотипный пейзаж странного городка, прорисовывавшегося через раскидистые ветви магических деревьев с голубой листвой и прозрачными, янтарно-золотистыми плодами. (Есть нельзя, судя по данным с анализаторов - высокое содержание растительных ядов). Вокруг была разбросана целая сеть различных озер и фонтанов, создавая в нагретом до тридцати градусов воздухе множество переплетающихся радуг.
   "Поистине аномальное место. Курту скорее всего бы понравилось бы!" - усмехнулся Олес своим мыслям.
   Всего "похищенных" из других миров насчитывалось ровно десять. Всех развели по комнатам, периодически обрабатывая подношениями, увещеваниями о высшем благе и великой судьбе. За такими громкими словами всегда идет глубокая подковерная игра, а наши судьбы для власть имущих не больше чем разменная монета.
   Борясь с сонливостью, Олес просматривал данные с сателлитов разлетевшихся по всей территории "Грани". Со слов местного "гида", так называемые "грани" - нечто вроде полигонов для разумных рас гуманоидного вида для самосовершенствования духа и тела.
   Датчики постоянно фиксировали огромные магические потоки, окружающие все вокруг, и защищая кристаллическую тюрьму временным колпаком. Что было весьма плохо, ибо Айрин может долго искать своего благоверного, скрытого еще и под временным колпаком.
   По сути существование грани - прямое доказательство теории о том, что если суметь создать магический щит из энергии и фактора времени - то разрушить его сможет только "антивремя", которого в нашей вселенной просто не найти. Да и сама теория "антивремени - сама по себе недоказанная теория".
   За вечер три раза приносили вино и фрукты. Девушки были ослепительно красивы, и бросали весьма кокетливые взгляды, словно намекая на то что они не прочь "хорошо провести время". Вот только Айрин скорее всего отрежет самое ценное...
   - А смысл? Зачем себя лишать удовольствия, просто кто-то будет дорого за это расплачиваться! - Послышался из-за спины насмешливый голос Смерти. - Эк тебя занесло.
   Олес удивленно обернулся.
   Айрин забросив ноги в черных туфлях на длинном каблуке на журнальный столик из резного дерева развалилась с удобством в кресле и спокойно пролистывала журнал мод, неизвестно какого мира. Купальник на модели был какой-то футуристический с кнопками и мини экранчиками.
   - Что-то ты долго, решила бросить меня здесь?
   - Угу разбежался! - Насмешливо фыркнула девушка, не отрывая взгляда от покроя купальников. - Просто запарилась скакать по мирам, чтобы попасть в данную временную ветку. Этот мир движется в иной полярности с твоим родным, так что год здесь - минус год в твоем родном мире. Причем во внешнем мире время тоже течет иначе, соотношение три к одному, хотя скорее всего сначала планировалось обратное.
   Давно ты тут?
   - Полдня.
   Олес взмахом руки активировал виртуальные экраны со статистикой постоянно обновляющейся.
   - О мужская баня... сменились вкусы?
   - Тьфу на тебя! Разведчик изучает все строения и помещения. Женская если не изучена, то на очереди.
   - Ну-ну глазки не сломай милый. - Айрин фыркнула и бросила журнал на столик. - Возвращаемся сейчас, или хочешь задержаться?
   - С учетом того как я здесь оказался, то месяц - другой подготовки мне не помешает.
   - Суккуб с проклятым мечом сумела восстановиться, хоть и частично, и по сути копит мощь к финальному сражению при запуске башни. Моя маго-бомба в момент активации потока Инферно конечно снесет этажей двадцать, но их зал с зеркалами скорее всего выдержит. Нужно хорошо подготовиться и выиграть время.
   Айрин согласно кивнула головой.
   - Я что-то подобное и подумала. Вот захватила дома.
   На стол рядом с журналом плюхнулась дорожная сумка, презентованная Куртом.
   - Как дочь?
   - Кристина? Вне себя от радости, что оказалась в другом мире и в школе магии. Основы сдала экстерном, и теперь рвется к досрочному переводу на второй курс.
   - То есть не беспокоится?
   Айрин хмыкнула и посмотрела куда-то за спину Олесу.
   Олес тут же обернулся, прекрасно понимая, что увидит там.
   Кристина в униформе с плащом и эмблемой первого курса с ленцой полировала ногти пилочкой для ногтей.
   - Привет Па! Ты же не думал, что сбежишь от меня искать приключения, перед этим сбагрив меня в универ?
   - Даг бог семейку...
   - Вся в тебя... - Айрин прыснула со смеху.
   Дальше смеялись вместе.
   - Ясно, сговорились!
   - Па, не дуйся, мне тоже интересно где ты постоянно пропадаешь!
   - Однажды ты так можешь застрять в глуши до конца своей жизни, или стать ведьмой в племени дикарей, или еще хуже!
   - Ну Па!
   - Ну-ну, баранки гну! Айрин ты то куда смотрела?
   Айрин тем временем листает новый глянцевый журнал, на этот раз с Земли, улыбаясь комичности семейной драмы.
   - Ладно, хр... с вами! Айрин что можешь сказать по поводу этого мира? Мне многое здесь не толтько не нравится, но и ставит в тупик.
   - Это Полигон. Причем с большой буквы! Изначально планета задумывалась как плацдарм для подготовки армий вторжения и выбраковки слабаков и слюнтяев.
   После была череда войн. Звездолеты и порталы в другой мир были уничтожены. Человечество было откинуто в каменный век. Пять скрытых лабиринтов... блин что я мучаюсь!
   Айрин достала из плаща небольшую черную книжечку и постучав по ней три раза положила на стол увеличивающийся талмуд. Когда он вырос до толщины полуметра и метра в диаметре том прекратил расти.
   - Архивариус, поясните что-нибудь особенное относительно мира Пяти Великих Граней?
  
   Плацкартные вагоны "Восточного Экспресса" были весьма удобными и оборудованы мягкими креслами и небольшими столиками.
   Драконесса с видимым удовольствием уплетала какой-то десерт в хрустальной вазочке покрытой инеем.
   Раздалось приглушенное карканье.
   Достав пластину магического телефона, посмотрел сообщение.
   "Нашла. Закрытый мир. Иная временная ветвь".
   Дальше шла малопонятная лента магических координат для перехода. Отдельно Айрин прислала временные координаты, чтобы случайно не перепутал время и не пришел на пару столетий раньше или позже. Женщины в мелочах весьма скрупулезны.
   Драконесса только мельком глянула на незнакомый артефакт. Хотя из-за отсутствия интереса во взгляде нечто похожее уже раньше видела.
   За толстыми окнами вагона проплывала расплывчатая дымка различных пейзажей диковинных миров, сменявшихся безвоздушным пространством бескрайнего космоса, после чего происходил переход в другие пространственные ветви.
   Переход вне планетарной оболочки. Разумно, особенно если система прокола может пагубно повлиять на окружающее пространство.
   Драконесса наконец-то закончила с десертом и принялась за кофе в вытянутой чашке покрытой белой эмалью и золотистой глазурью росписи.
   - Хороший кофе, зря отказываетесь.
   - В это время суток предпочитаю чай, - я вежливо улыбнулся.
   Драконесса передо мной была самой что ни наесть загадкой. Драконы ее рода обычно не покидают свои миры без причин. Банальные покупки для существа способного создать и притянуть сквозь время и пространство любые вещи? Вряд ли...
   - О чем задумались?
   - Оцениваю все своим взглядом. В том числе и ваше путешествие. Никогда не слышал, чтобы кто-то из вашего поколения покидал свой родной мир.
   Драконесса грустно улыбнулась.
   - Мой мир погиб в ходе последней великой войны между богами и демонами. Сейчас мой дом - перекресток, где меня приняли с радушием и великодушием. А так просто ездила к подруге и ее детям. Малыши скоро должны вылупиться. хотела помочь подруге с обустройством.
   Драконы, как и мой народ, не имеют склонность ко лжи, правда многого не договаривают.
   Подошел проводник.
   - Еще чаю, кофе?
   - Я бы не отказался от чая. - После чего развернул пластинку с координатами к проводнику. - Вам неизвестен этот маршрут?
   Проводник несколько секунд рассматривал древнее руническое письмо, после чего покачал головой.
   - И да, и нет. Последняя станция в "Гранях" была разрушена две эпохи тому назад. Вам либо через врата, либо своим ходом. Прошу прощения, но здесь ничем помочь не смогу.
   - Ничего, даже этой информации мне достаточно. Большое спасибо.
   Проводник вежливо поклонился и ушел.
   - Макс - хороший проводник, общительный. И одинокий. Когда поезд выбрал его хранителем, парень висел на волоске между жизнью и смертью. теперь он неотъемлемая часть поезда, как и вагонный. Поезд пока не стал для него тюрьмой, но домом.
   В голосе драконессы проскочила легкая печаль.
   Понятно. Заточенный внутри путешествующего между мирами артефакта, без возможности надолго его покидать. Предел как минимум один месяц. Если не сможет вернуться - он умрет. Печальная перспектива для молодого парня.
   - Сейчас ему все нравится, но как долго это будет продолжаться? Год, десять лет или сто?
   - Человеческий век короток. Он всегда сможет сделать свой выбор. Многие лишены даже этого.
   Через вагон неторопливо прошел закованный в тяжелые латы рыцарь с причудливым гербом на груди и плаще. Честно говоря, он весьма комично выглядел, держа в одной руке подстаканник со стаканом, наполненным горячим и ароматным чаем, и держа в другой упаковку дорожного ланча в прозрачном пластике.
   Все-таки интересное место.
  
   Олес стоял хмуро вглядываясь в ночную тьму. Рассказы архивариуса привели к еще большим вопросам. Обитаема только половина планеты? Вторая половина изолирована Багряной грядой, окольцовывающей всю планету и изолируя ее от остального обитаемого мира? Что там? Руины древних городов? Колдовские земли? Места отдыха монстров из великого лабиринта?
   Слишком много вопросов!
   - Ладно стоит передохнуть.
   Достав из карманов пластинку магического телефона, он активировал скрытую программу, изолируя комнату от внешнего мира, и лег спать. Заранее приготовленные магические контуры вспыхнули, активируя дополнительную защиту от незваных гостей.
   Утром выяснилось, что такой гость все же был. Точнее гостья.
   Высокая светловолосая девица была словно опутана невидимой паутиной. Что по сути и было, ибо нити были настолько тонкими, что были практически невидимы. И если бы не окутывавшее их магическое поле, тело девушки было бы просто нарезано в мелкий фарш мяса и костей.
   - Па-а-ап, а у тебя вкусы не изменились... Как думаешь Айрин одобрит? - Кристина зевая разглядывала ночную гостью.
   - Ее спроси при случае, я ночных бабочек на ночь не вызывал.
   - М-м-м-м! - Девушка возмущенно дернулась и замычала, снова повиснув в воздухе, ибо нити тут же натянулись
   - Вот видишь, она тоже недовольна. Где твоя женская солидарность!
   - Какая во имя технотрона солидарность?! Она меня младше!
   - Не выражайся. - Олес деактивировал ловушку. - Итак, юная леди, может представитесь?!
   - Я Дея, послушница Корпуса Лекарей. Меня прислали чтобы проследить что вы ничего с собой не сделаете за ночь.
   Олес понятливо кивнул:
   - Бывали прецеденты?
   Дея кивнула своей белокурой головкой.
   - Я не самоубийца, можешь передать своему начальству.
   Девушка еще раз кивнула и жалобно произнесла.
   - Можно мне в туалет? Я всю ночь провисела... - У нее на глазах навернулись слезы.
   - Кристин, проводи, а то еще не дойдет. Я пока на разминку. - произнес Олес выпрыгивая из окна в цветущий сад.
   Кристина только закатила глаза.
   - Ведь скоро четвертая сотня пойдет, а все как ребенок! Дали боги мне папашу... Идем, горе белокурое!
  
   После завтрака всех потащили на полигон. Или как они это место называют. И попросили показать что-нибудь "этакое".
   Огненные шары. Какие-то магические искры, которые оказались весьма разрушительными, разнесшими один из слоев магического купола позади рассыпавшейся в прах мишени. Маг земли отличился, создал несколько новых мишеней взамен разрушенных.
   Несмотря на поощрительные улыбки, на всех поглядывали как на детей только учащихся азам магического искусства.
   Олес усмехнулся.
   Подойдя к рубежу магической атаки, создал крохотный шар огня на кончике пальца и отправил в полёт к мишени. Шарик летел весьма неспешно, достаточно чтобы спокойно дойти до укрытия и залечь у самой стены.
   Колыхнулась земля, ударная волна повалила не успевших закрыться магическими щитами людей, правда часть даже ухом не повела.
   Все так же спокойно Олес поднялся и подойдя к организаторам представления спросил:
   - Большой создавать? Если да, то придется эвакуировать эту часть города.
   Один из старейшин совета отвел взгляд от пятиметровой оплавленной воронки ошарашенный взгляд, и отрицательно помотал головой.
   - Благодарю вас, этого вполне достаточно. Специализация на магии огня?
   - Почти, просто стихии огня и ветра у меня имеют большую разрушительную мощь.
   Дальше леди с волшебной палочкой точно так же улыбаясь восстановила все разрушенное ранее, а остаточное магическое излучение выпустила в верх.
   Магия созидания. Старший ранг бытовой магии. Манипуляции с природой. Олес внимательно примечал все, чем владели такие же бедолаги, как и он сам.
   - Господин Олес, а кто эта юная леди? - один из авантюристов, приставленных охранником-надзирателем, с любопытством поинтересовался о Кристине с явной скукой, разглядывавшей все что происходило.
   - А, забыл представить! - Олес явно решил поиздеваться над всезнающими жителями этого мира. - Знакомьтесь, Кристина ла Корью, моя младшая дочь. Невеста удружила, притащив ее в ваш мир, иначе бы за ней пришлось присматривать уже ей.
   Видимо правду от лжи могут так же легко отличать все присутствующие, либо имеются специальные заклинания.
   - Простите?
   - А что вы хотели от путешественников по мирам? - легкая насмешка, прозвучавшая в голосе Олеса вызвало удивление и переглядывание.
   "А теперь остается проверить, будут ли теперь меня садить на поводок? Они затратили кучу сил и средств на перемещение моей бренной шкуры сюда, и теперь узнав, что я могу сделать ноги в любой момент, должны либо меня заинтересовать, либо посадив на поводок".
   Вежливо улыбаемся друг другу. Саблезубый тигр от зависти удавится.
   Дальше авантюристы решили показать то чему нас "могут" здесь обучить.
   Боевая невербальная и без жестовая магия. Весьма разрушительная, если судить по тому, как мишени рассыпались после каждой атаки.
   "Это может стать весьма хорошим подспорьем в борьбе с демонами во время штурма башни. Зацепили черти!"
   Регенерация, причем весьма пугающая. Скорость регенерации клеточной структуры не просто поразительная, словно режут не живую плоть, а гладь воды, тут же схлестывавшуюся следом полностью восстанавливая поврежденные структуры. Вот это реально пугает.
   Дальше пришла очередь "лаунчеров". Английское слово, используемое авантюристами, явно пришло от таких же бедолаг, как и присутствовавшие, вот только это было отнюдь не земное оружие, хотя принцип был стандартным.
   - Можно?
   - Данное оружие является индивидуальным. Но если у вас имеются способности к данному вооружению в арсенале для вас подберут "чистый".
   - Для начала просто осмотрю вашего "крокодила".
   Бегло прощупав заклинаниями начинку и отсканировав сенсорами структуру, Олес вывел голографическую модель лаунчера в воздухе, и повращав перед всеми покачал головой.
   - Футуристы удавились бы от зависти. Перенести рельсовую пушку на магическую основу, и сделать ее компактной настолько, чтобы не требовалось треноги или укрепления - это нечто. Кто разработчик?
   Олес оглянулся на побледневшие лица присутствующих с расширенными от удивления глазами взиравших на голограмму, и мысленно выругался:
   "Старый идиот! Они не зря хвастались вооружением пред гостями, походу оружие не их разработка! Хотя..."
   Материализовав свой магический вариант Калашникова, Олес всадил в мишень в ста метрах от них кучную очередь.
   - Многие миры, когда отказываются от магического хода развития приходят к огнестрельному вооружению проходя эпоху пороха и магнитных ускорителей частиц. Я так понимаю, вы хотели предложить мне "чистый" "ствол"?
   После этих слов старейшина вздрогнул.
   "Наивные вы даже не представляете, какой дойной коровой можете стать!" - Усмехнулся Олес.
  
   Глава 3.
  
   - Этот человек и находка, и наша головная боль! - Логирд Невидимый взмах нервно расхаживал вдоль стены.
   Прибывающие члены совета уже рассаживались на свободные места за столом совета.
   - Все верно. Логирд присаживайтесь, обсудим все спокойно.
   Совет грани редко собирался в полном составе, но сейчас был не только повод, но и общая головная боль, вызванная одним из призванных. Совету сила призванных была не нужна, они нужны были как символ. Не больше не меньше. Гильдия кто сумел выкупить у совета героя - получала статус и почет в глазах других. Плюс они тут же получали в свои ряды большое количество новобранцев, желавших сражаться плечом к плечу с великим и могучим воином. В гранях сила могла быть дарована и слабаку.
   Но вот один из призванных. Его навыки и умения ставили в тупик, а знания привели к тому, что, если эта ситуация вскроется, за его голову будут сражаться все гильдии всех четырех граней.
   И еще. Он мог с его слов в любой момент уйти. Без возврата, что стало бы невосполнимой потерей для совета.
   - Предлагаю отдать его на поруки в клан "Ночного Шепота". Их лидер сумеет и приструнить, и контролировать с помощью стигм подчинения. Его дочь определить с ним же, дать ей полный комплект "Афродиты", и объяснить, что пока стигмы не превратятся в навык и не рассыплется, действовать будут только внутри граней.
   - Еще ни одна из девиц не сумела отказаться от "Афродиты"!
   - Вот старый козел! На балансе имеется сорок две Афродиты, две из которых Фиолетового качества... Не слишком ли высокая цена?!
   - Мы повяжем его деньгами. Если он сможет разблокировать оружейные блоки, или скопировать всю технологию изготовления, тогда мы будем не только в прикупе, а гораздо в большем выигрыше!
   - Согласен!
   - Согласен!
   - Авантюра... Чистой воды авантюра! Нет, я против!
   - Согласен!
   Председатель совета кивнул.
   - Тогда решено. Логирд, ты курируешь парня. А его дочерью поручаю заняться Леди Валейрин! Нам как можно скорее надо решить эту проблему, ибо уже завтра им будут ставить татуировки в храме. Сами понимаете, чем это может обернуться, если вовремя не взять его под контроль.
   - Вам бы все контролировать! Вы бы лучше пообщались с парнем по душам, и выяснили его приоритеты. Так вы сделаете только хуже!
   Заявление двенадцатого члена совета осталось без комментариев. Председатель и его приближенные уже все решили для себя.
   - Хорошо с этим вопросом все решили, что насчет "нервных" докладов разведки?
   Встал Орулл, старейшина которого проигнорировали и кивнул на накрытый белой тканью продолговатый предмет.
   - Сначала взгляните.
   Ткань стянули со стола, после чего ахнули все присутствующие.
   - Как вам поделка? Нравится?
   - Это опытный образец или просто подделка?
   Орулл поморщился.
   - Это опытный образец вооруженного пехотинца! В семи из двенадцати королевств на вооружение поступают "мушкеты". Это снаряжение и еще два десятка единиц мы перекупили у ремесленников. Дворяне уже стали использовать это в традиционной охоте. У городской стражи на обзорных постах стоят именно это вооружение.
   Они стали готовить стрелков, используя новую для них специфику ведения войны. Неизвестно от кого произошла утечка, но регулярные войска готовят для нападения на грани.
   Отрабатываются маневры для борьбы с авантюристами. Пока войска еще готовятся в строжайшем секрете, но наши разведчики пока хорошо отрабатывают свой хлеб. Аналитики расписывают безрадостную картину.
   Поднялся гомон.
   - Позвольте, но пороховое оружие проигрывает лаунчерам в мощности и во многих фактах!
   Орулл кивнул и поставил на стол длинный и толстый цилиндрик со сплюснутой головкой пули покрытой тонкими разводами.
   - Это "унитарный патрон"! На наконечнике гравировка преодоления магического или стигматического барьера! Чтобы мне доставили это умерло трое.
   В помещение воцарилось молчание.
   - Ренегаты?
   - Не только, скорее всего кто-то из владельцев старых резервов работает сообща с каким-нибудь государством. Еще вчера они кутались в шкуры и учились пользоваться огнем, и вот пожалуйста стрелковое оружие.
   - Чистка?
   - Полагаю, что да! - Орулл кивнул. - Прежде чем наломать дров пригласите в арсенал призванного и ознакомьте с текущей ситуацией. Если он докажет свою полезность поводок не понадобится, скорее мы окажемся у него в долгу. Помяните мое слово.
   - Хорошо так и сделаем. Завтра по рассвету отведите его специальное хранилище и покадите арсенал, оставшийся от "Черных Клинков".
  
   Повторное посещение местного храма старших богов особо не впечатляло, как в первый раз, но все так же взывало уважение сложностью работы и крепости строения, отстоявшего не только не одну тысячу лет, но и сумевшее пережить не одну войну. А еще оно было воздвигнуто на одном из крупнейших входов в подземный лабиринт под городом. Вот только местные скорее всего об этом даже не подозревают, кроме конечно же посвященных.
   Олес глянул на дочь и только усмехнулся. Кристина словно ребёнок с раскрытым от восхищения ртом смотрела по сторонам.
   - Разглядываешь местные красоты?
   - А ты нет? Па-а-ап! Ты обратил внимание тип строительства? Это же банальная "камера смертников"! Они задрапировали все секреты, огневые точки и возможные пути отступления!
   Олес усмехнулся.
   - Под нами лабиринт, скорее всего раньше тут был прежний вход в подземелье.
   - Тогда все куда более логично.
   В центр зала прибыла целая процессия сановников. Шесть послушников более низкого ранга торопливо расставляли диковинные бутыли из цветного стекла, словно светящиеся изнутри. Даже отсюда ощущалась давящая аура бушующей в них магической энергии.
   - Если это краска для татуировки - я тогда Буратино! Любая капля содержащая такую энергию заживо сожжет любого. Даже будь трижды бессмертным.
   - Вы правы господин Странник. - прозвучал из-за спины вежливый голос.
   Олес с Кристиной обернулись.
   - Мое имя Логирд. Это леди Валейрин, со вчерашнего дня до того, как вы полностью освоитесь и отправитесь в "свободный полет" мы будем выступать как ваши основные кураторы.
   - Что-то не ощущаю радости в вашем голосе, господин Логирд. - Язвительности в голосе Олеса хватило бы на толпу демонстрантов, и было вполне достаточно чтоб оные прорвав оцепление бросились с кулаками доказывать свою правоту.
   Вежливые улыбки.
   - Не вы первый, не вы последний кто насмехается над здешними порядками. Самое главное, чтобы вы не стали мотыльком, обжегшим крылья, стремящимся к яркому свету огня.
   - Скорее я пламя феникса, способное к пониманию бренности всего, и способное на перерождение.
   По спине кураторов пробежал холодок. Юноша, кажущийся наивным простаком перед ними, не только вернул брошенную ими монету, но и ответил своей. Но не это поражало, а уверенность хозяина в своем доме, и правдивость своих слов. С момента как данный человек попал в грани, он еще ни разу не солгал, в то время как остальные либо лукавили, либо завышали свои силы и навыки. А этот гость просто и умело все скрывал.
   - Сегодняшняя церемония не будет помпезной, но будет самой действенной, и доказывающей правдивость и чистоту наших намерений. Смотрите внимательно, в настоящий момент добровольцу наносят первую татуировку, хотя по сути это грубое название "Высшей духовной печати силы". Сам рисунок отображает силу и тип души.
   - Тогда, я догадываюсь что появится у меня на спине. - Усмехнулся Олес.
   От рук священнослужителя пошел поток света, и стал втекать множеством тоненьких нитей в тело вздрогнувшего от напряжения юнца. Он рухнул на колени и тихо завыл, с силой сжав зубы. Тем временем на его спине появилось огромное белое древо, разраставшееся своими ветвями и корнями по всему телу, а следом на спину легли семь концентрических кругов, заставляя рисунок словно живой свернуться внутри круга.
   Тут же подскочил ассистент и протянул бутыль и белую материю. Ткань смочили сияющей жидкостью, после чего накрыли ею светящуюся татуировку.
   Подошел второй ассистент со шкатулкой, из которой достали прозрачный золотистый многогранник не больше ногтя большого пальца, и священно служитель приложил его к основанию шеи.
   Олес смотрел спокойно, вот только то что давало ему приобретенное после первого перерождения магическое зрение, говорило о многом.
   Если бы не потоки живительной силы, постоянно вливающиеся от трех магов в серых капюшонах стоящих позади всей процессии, паренек скорее всего или потерял бы сознание, или просто бы отбросил коньки. И было отчего! Внутри его тела бушевал магический ураган подчиняя себе и перестраивая тело владельца. А вот та прозрачная хреновина заинтересовала куда больше. Стоило к ней приглядеться, как в глазах зарябило от множественности проходящих через не потоков.
   - Магический нано процессор... Deus Ex... Богу в душу... М-мать моя жен... - Олес с силой сжал зубы, продолжая наблюдать как магическая печать стабилизуется и синхронизируется с золотистым многогранником.
   После чего тело и голову носителя печати стали пронизывать более тонкие линии, образуя некий аналог нервной системы, но сложнее оной в десятки если не сотни раз.
   - А говорили, что это невозможно...
   - Вижу, вы в чем-то разобрались господин ла Корью? - С плохо сдерживаемым любопытством спросила леди Валейрин.
   - Могу я взглянуть на многогранник, из тех что вы вживили в шею Ледиума? - Олес даже не повернул голову рассматривая полностью стабилизированное тело юноши.
   На деревянный квадрат ступил следующий претендент, а предыдущего усадили на высокий стул, и два лекаря используя светящуюся жидкость протирали магическую печать, проступившую на коже.
   Принесли шкатулку, в которой на бархатной подушечке лежал небольшой кристаллик в виде приплюснутого многогранника.
   - Этот Ваш. Боюсь после вживления их уже не извлечь, они рассыпаются, так как являются индивидуальными. Это чистый.
   Олес активировал анализатор, и подвесил кристаллик в поле анализатора. В следующее мгновение система едва не заверещала об перегрузке, и слишком огромном потоке поступающих данных. Пришлось снизить нагрузку.
   Церемония больше никого не интересовала. Все присутствовавшие. Особенно те, с кем был перенесён Олес внимательно взирали на его манипуляции.
   - Откуда у вас "ЭТО"?! - Голос Олеса дрогнул.
   - Их добывают в подземелье. - С легкой улыбкой растерянности ответил ему куратор. - Что-то сумели понять?
   - Ну кроме того, что кроме того, что эта вещица не только имеет аналог заводского клейма и идентификационный номер, но и защиту от попыток вскрытия и копирования. Я по сути могу ее использовать, но структура содержания просто не поддается анализу.
   - Что это? - Подошла Ан Се Тан, девушка, прибывшая из техно-магического мира.
   - Кристаллический биопроцессор-симбионт. Если проще черный ящик, способный дать если не бессмертие, то восстановить организм если остался контакт с магической нервной системой. Если отрубить человеку голову, вторая не вырастет, но если человек лишится половины тела, эта х...нь сможет восстановить ее, но только при колоссальном объеме внутренней энергии! Но даже это предусмотрено... Специфика и многогранность данного артефакта просто поражает...
   Для большинства это прозвучало как абракадабра колдунов для обычного смертного, а вот в глазах девушки и парня что прибыл из мира, где с помощью магии создавали корабли способные плавать в небе как по морям слова нашли не просто отклик, но и принесли огромное потрясение.
   - На твоей родине способны на подобное?
   - Нет. Такой уровень технологий находится под запретом во многих мирах, ибо те, кто путешествуют и обладают такими технологиями, способны... - Олес ошарашено переглянулся с Кристиной. - Если "это" попадет в контрабанду, здешний мир просто сотрут с лица вселенной.
   Последнее было произнесено на языке чужом для здешнего мира.
   - Прошу прощения, вы произнесли на своем родном языке?
   - Да, простите... Просто у вас нет аналога данным словам в вашей речи.
   На лице куратора появилась легкая улыбка. Недосказанность так и витала в воздухе.
   Как и ожидал Олес, после нанесения ему на спину магической печати рисунок приобрел изображение Феникса, вот только концентрические круги рассыпались прямо в воздухе. Повторная попытка нанести и не привела ни к какому результату. Они просто рассыпались, при попытке прикоснуться к коже носителя.
   Стигма села как живая, практически безболезненно проникнув под кожу, однако Олес чувствовал каждое изменение магических потоков в своем теле.
   После окончания ритуала оказалось, что нанесенная татуировка - лишь четверть полной печати, и оставшиеся они получат после того, как посетят храмы остальных граней.
   Кристине в том числе нанесли татуировку, вот только ситуация с кругами не повторилась. Вот только на ее спине появился не феникс, а пламенная саламандра, в окружении пяти элементов.
   Золотистая стигма ей не полагалась. Она не была призвана как все, а прибыла иным путем.
   - Крючкотворы чертовы, - ругнулся про себя Олес.
   Он был одним из немногих кто узнал об "стигме" куда больше остальных. И скорее всего такие как он уже бывали в гранях, и информация не является общеизвестной, и по сему следовало помалкивать.
   Впрочем, для Кристины приготовили шесть уникальных стигм фиолетового окраса. "Полный комплект Афродиты". Мечта любой авантюристки всех четырех граней. Олес понимал, что это был слишком дорогой подарок, но глядя в глаза дочери только кивнул соглашаясь. Кто знает, быть может, второго случая получить данный комплект уже не удастся, а покинуть этот мир или предложить им что-нибудь равноценное, всегда будет возможность.
   У всех присутствующих был удивленный вид, когда только Олес смог выстоять наложение магической печати, даже не поморщившись, стойко выдержав все изменения.
   - С сегодняшнего дня вы будете ежедневно посещать полигон чтобы быстрее и лучше освоить свои новые возможности. - Куратор вышел вперед, и демонстративно скрутил стальной брусок спиралью. - Теперь на это способен каждый. И с каждым днем сила ваша будет расти пока не достигнет потолка. Для его преодоления требуется просто колоссальное количество магической энергии.
   - И как местные преодолеваю свой потолок?
   - Усердные тренировки, и покорение подземелья. Оно практически пронизано магическими потоками, повышающими вашу силу и силу ваших стигм.
   - А каков предел развития стигм? - Задала вопрос, интересующий всех Кристина.
   - Они рассыплются, и даруемое ими чудо перейдет в навык, пределов которого не знаем даже мы. Те, кто смогут пояснить - авантюристы перешагнули через свой предел, и все имеют от начального до высшего драконьего ранга.
   Тут вопрос задал Олес:
   - Вы говорили, что печать состоит из четырех частей, но граней пять? Не так ли? Что дает храм пятой грани?
   Воцарилась тишина.
   - Мы потеряли доступ в пятую грань во время великой войны два с половиной тысячелетия назад. Проход остался, но пройти через него могут только авантюристы, перешагнувшие высший драконий ранг. Но и они хранят тайну пятой грани.
   - И никто не смог за все это время выудить из них информацию? Плохо верится...
   - Кхм... - Лицо куратора, да и остальных покрылось пятнами. - Один авантюрист данной силы способен не только в одиночку уничтожить всех в грани, но и стереть с лица земли целые города внешнего мира. Ни один бросивший вызов авантюристу вне ранга не выжил.
   "Сила способная смести все на своем пути? Звучит как ересь или полный бред... Вот только местные обладающие "стигмами" и прочим, стоят бледные, словно увидели смерть! Нужна библиотека, особенно закрытые разделы!"
  
   - Великий Страж снова размышляет о Вечности? - с легкой улыбкой Драконесса вернула меня из задумчивости.
   - Просто жду, когда меня перенесет в другое время, мир и место. Кости судьбы выпали таким образом, что мне приходится подобно этому поезду скакать из мира в мир, правда безбилетником. - Я умолчал и о том, что мои прежние умения перемещения между мирами в настоящий момент мне не доступны. - Как-то так.
   Девушка улыбнулась.
   - И что вас там ожидает?
   - Учеба. Каким чудом меня не выкинули с курса, только Великой тьме известно. Едва успеваю заскакивать на лекции, и сдавать пропущенный материал экстерном. Преподаватели прикладных наук меня уже просто ненавидят! - Я вяло улыбнулся и легким движением век поднял температуру остывающего чая в стакане до семидесяти градусов.
   Переборщил немного, но остужать себе дороже. Чай может просто превратиться в кусок льда. Не грызть же его?!
   - Э это магическое создание всегда свами?
   - Арбитр? - Я даже не поворачиваю головы, прекрасно понимая кого там увижу. - Эта пародия на кошку, приставлена как наблюдатель. Вредный должен сказать наблюдатель! Однажды без штанов оставил на берегу пруда.
   Драконесса весело рассмеялась.
   - Ну, на перекрестке продаются особые клетки. Захотите от него наконец-то избавиться или временно, клетка сможет его удержать.
   Позади послышалось обиженное кошачье фырканье. Аж на душе потеплело.
   - Благодарю, вот только не знаю, чем расплатиться за столь ценную информацию...
   Девушка покачала головой.
   - Не стоит Великий, один шанс провести с тобой поездку чтобы скоротать время в пути - это уже честь для такой как я! - Драконесса отвесила легкий полупоклон.
   - Благодарю, но и для меня такое имеет особую цену. Если когда-нибудь будет в силах... требоваться моя помощь. Вы всегда можете обратиться к Тьме. Вы знаете, как меня позвать.
   Девушка дернулась, и снова поклонилась, приложив ладонь к груди.
   - Ваша щедрость несоразмерна!
   Я только и успел поставить чашку на столик, чувствуя, что мой переход уже начался.
   Исчезло все, в том числе и драконесса...
   Сижу в лекционном зале, заполняемом сокурсниками. Мое внезапное появление, как и всегда с недавних пор стало вызывать не только удивление, но и для некоторых потрясение.
   Со мной подходили и здоровались даже те, с кем за все время обучения не перекинулся и парой слов.
   - Ну, долго еще будем рассаживаться по местам? - Ворчливый голос лорда-некроманта, как всегда, подобно скипидару для кошки действовал на студентов.
   Все присутствовавшие расселись в течение полуминуты, заняв свои места и приготовив принадлежности для письма. Рядом в магическую клетку, на скамью слева упал арбитр. Надо будет поинтересоваться заклинанием, крайне удобная вещь, особенно если учесть, что клетка звукоизолирована.
   - Должен отметить ан'Драффл, вы стали более пунктуальны к моим занятиям! На некоторых дисциплинах вы даже не бываете!
   Я встал и отвесил легкий поклон.
   - Ваша дисциплина неоднократно спасала мне жизнь лер профессор! - Я нисколько не врал и ни лукавил.
   - Речь, сказанная с душой и от чистого сердца всегда приятна как для души, так и для суха, но никак не повлияет на семестровый аттестат! - Довольно хмыкнул лорд-некромант. - Присаживайтесь. Начинаем нашу лекцию! Сегодняшняя тема: "Абстрактное понятие смерти и Смерть как символ потустороннего духа, хранящего вашу бренную жизнь на пути на страшный суд".
   "Это он так приветствует или издевается?"
   Само собой, мысленный вопрос остался без ответа.
   Привычный звук скрипа перьев и перьевых ручек, недавно пущенных с легкой подачи Олеса в продажу принесло приятное спокойствие и ощущение рабочей атмосферы.
   С появлением магический пластинок - телефонов в лекционных залах стали появляться "глушилки". Само собой, поставщиком был Олес, снискав тем самым благодарность от преподавательского совета. Правда именно наличие "глушилок" сильно раздражало большую часть присутствовавших в зале привыкших переписываться в особых "Клубах по переписке", зло социальных сетей точно также было скопировано Олесом, так как приносило просто баснословную прибыль. Слава, принесенная достижениями других миров, которые Олес пустил в широкий оборот принесла не только положительную сторону, но и негативную. От него теперь пытались избавиться не только демоны, но и местные. С тех пор как я "проиграл поединок" демонессе Олеса устраняли с десяток раз, за ним теперь ходила Айрин.
   Что могло привлечь одного бессмертного в другом понятия не имею, женская душа потемки... Путеводитель будь он не ладен мне в свое время немало нервов на эту тему потрепал. Но по нескольким обмолвкам и утвердительному заявлению моей Серой, у них все довольно серьезно. Олес даже забросил ходить налево... Странную фразу для похода за женской лаской от других претенденток придумали смертные. В некоторых мирах не существует даже понятие института семьи. Детей стараются рожать от сильных мира сего... В некоторых мирах дворянство составляют женщины, а мужчины занимаю планку ученых или же воинов, торговцев или ремесленников.
   Причем как те и другие не видят в этом, я имею в виду институт семьи, высшего блага. Тут либо хорошо промыли мозги традициями, либо ин более привычен устоявшийся уклад жизни.
   С очередным росчерком пера прозвучал гонг, отмерявший конец занятия, и мир вокруг снова стал изменяться. Я дописывал строчки уже сидя в промозглом и сыром помещении покрытого тиной и плесенью. Часть стола и стен были покрыты морскими ракушками, а на соседних стульях восседала низшая нежить - утопленники, в некотором подобии "шокового" состояния взиравших как Смерть записывает конец лекции в специальную тетрадь сидя за их столом.
   Помещение слегка покачивало. Сильно пахло морской солью и гниющими морскими водорослями. Из-за стены слышался плеск воды, бьющей о борт корабля.
   Закончив писать, убираю тетрадь во внутреннее пространство своего плаща, после чего набрасываю на лицо капюшон.
   Преображение произошло мгновенно, после чего все утопленники посыпались со своих мест коленопреклонённо ожидая своей участи.
   Проклятые на вечное скитание души. Некоторые даже нам запрещено забирать из мира живых, так как для них это было назначенное посмертное наказание...
   - ВТАНЬТЕ, ОБРЕЧЕННЫЕ НА ВЕЧНОЕ СКИТАНЬЕ ПО МОРЯМ!
   - Слушаемся о Великий! - это было даже не произнесено, а словно мысль прозвучала на нижних мировых слоях.
   - ГДЕ КАПИТАН КОРАБЛЯ?
   - Кормит рыб, как и положено трусу, бросившему свой корабль! Он не часть экипажа... Он не часть команды... Он проклят больше чем сама команда... Он отрекся от всего, за что море и поглотило его проклятую душу...
   Мда-а-а... Работы будет много...
  
   Глава 4.
  
   Это был проклятый людьми и богами мир полный нежити, духов, монстров и прочих тварей. Закрытый мир куда более развитые в плане магии или техники миры сбрасывали подобно отходам объекты, людей и монстров им не угодных. Со временем инфраструктура либо укреплялась, возникали новые страны и народы, либо стирались в пламени войн и катастроф города и континенты.
   Это место больше всего напоминало кладбище погибших кораблей из одноимённого фильма. Огромный архипелаг мелких островов и скальных рифов, куда не сможет приплыть ни один корабль, не получив невосстановимые повреждения. Даже не сотни, а тысячи проклятых и оживших мертвецов, населявших свои корабли, которые больше никогда не выйдут в море.
   В центре всего этого чувствовалась очень сильная магия. И чуждый человеческому разум.
   По всей видимости у местных имелся свой "король мертвых", а если учесть специфику данного места - скорее пиратский адмирал. Высшая нежить.
   Арбитр тем временем разлегся на мачте и поигрывая хвостом поглядывал на ожидавшей своей участи пиратскую команду нежити.
   Достав из внутреннего убранства фотоаппарат, который приобрел в комиссионке во время одного из переходов, я неторопливо зарядил новой фотопленкой. "Кодак Супер Восемь" гласила этикетка. Продавец весьма советовал, хотя кто его знает. Над самим фотоаппаратом пришлось "поколдовать" тоже весьма долго, чтобы добиться нужного эффекта. Но теперь линзы позволяют фиксировать даже пятый мировой слой. На более глубокие слои у меня не хватает ни сил, ни навыков. Возможно, когда-нибудь позднее смогу доработать.
   Сделав пару снимков местных живописных красот, я убрал фотоаппарат, и перенесся на центральный островок.
   Волна тьмы и ненависти буквально хлынула в мою сторону.
   Да, нежить весьма сильна.
   Что ж пройдемся, побеседуем с местными обитателями. Подхватив призрачную косу, словно вторая тень, следовавшая за мной по воздуху, я толкнул влажную от соленых брызг, криво повешенную на ржавые петли дверь в полуразрушенное строение древнего маяка.
  
   Олес хмуро разглядывал здание Корпуса Лекарей Грани.
   - Как думаешь, какой уровень медицинской помощи здесь могут оказать?
   - Ну на микрохирургию я бы не рассчитывала, пап, но с их "стигмами" я могу и ошибаться. Этот мир словно одна большая аномалия и смешение различных эпох.
   - Микрохирургии? - Олес усмехнулся. - Девочка моя, ты давно в зеркало смотрелась? Твои сверстницы, и тетушки просто от зависти локти кусать будут, после вживления шести бесполезных в боевом и просто незаменимых для эстетов и ценителей красоты артефактов.
   Кристина обиженно фыркнула:
   - То есть как больше, чем как объект для созерцания и восхищения я настолько бесполезна?!
   - Ну, еще детей рожать. Ты забиваешь местные реалии! Мир за этим кристаллическим куполом - патриархальный. У женщин не больше прав, чем в твоем родном мире в эпоху бронзового века. Даже меньше. Учитывай реалии, ибо можешь столкнуться с теми, кто твои шуточки не оценит. В лучшем случае просто наденут рабский ошейник и проведут долгое обучение и лечение от тараканов в твоей и без того пустой голове.
   Девушка обиженно наступила отцу на ногу, тем самым выражая свою степень недовольства словам. Олес даже не поморщился.
   "Плотность тканей и кожного покрова, похоже, весьма повысились. Скорее всего, в весе я и Кристина тоже прибавили. Девочка опять расстроится...".
   Нас провели в разные палаты.
   Чем-то это место напоминало зубоврачебный кабинет. Дальше стандартные процедуры. Раздеться, принять душ.
   Кстати, наличие сантехники, построенной на системе медных труб, бойлерного водонагревания и системы сливов приятно удивляли. Словно плавно переходишь в эпоху угля и пара, однако вне граней до сих пор стоит эпоха мечей и шпаг, с переходом на ружья и мушкеты.
   Надо поскорее разобраться с странным вооружением, именуемым "Launcher". Видимо в какое-то время здесь побывали или американцы, или англичане. Хотя и тут вопрос спорный. Но их вооружение куда мощнее и дальнобойнее, не говоря уже о том, что их боеприпасы ставят просто в тупик!
   При всем при этом удивляет, что кроме винтовок у них полностью отсутствует мелкокалиберное вооружение вроде пистолетов.
   Олес улегся на белую простынь покрывавшую холодную пластину металлического стола. Тонкая белая материя нисколько не защищала от холода.
   Принесли белую шкатулку.
   - Перевернитесь на живот, пожалуйста, стигмы вживляются только на спину.
   Спину смочили чем-то пощипывающим, а в воздухе появился запах этилового спирта и каких-то трав. Нос тут же дико зачесался.
   - Вживление более десяти стигм за один раз - весьма болезненная процедура. Мало кто рискнет вживлять сразу тридцать базовых единиц, тем более фиолетового ранга. Господин Олессеан ла Корью, вы уверены в своих силах?
   - Более чем.
   - Хорошо, это ваш выбор.
   Главным медиком была женщина лет тридцати (хотя она могла быть даже старше самого Олеса), которую звали Элеонора. Когда Олес спросил о фамилии, все с кем общался на тот момент, только отводили взгляд, и вежливо улыбались, или пожимали плечами. Леди Элеонора и все.
   - Количество ячеек под стигмы, да и ваша аномалия татуировки просто удивляет. Для призванного иметь полную татуировку без кругов ограничителей - нонсенс. Кто знает какие достижения вы сможете привнести в жизнь граней. Хотите совет?
   - Я всегда благодарен хорошим советам.
   - Будьте внимательны с теми, с кем общаетесь, и будьте внимательны со стигмами, которые вам ставят, особенно без вашего ведома.
   - Простите?
   - Это только дружеский совет, воспользоваться им или нет - это уже ваше право. А теперь приступим, - тихо прошелестел ее голос.
   В начищенном до блеска зеркале в старой раме, покрытой старым, местами потрескавшимся лаком отразились бледные лица двух девушек лекарей. Они промолчали, вот только бледные лица, нервные движения и испуганный взгляд говорил о многом.
   Все те стигмы, которые вживлялись в данный момент - были выбором самого Олеса, а вот базовый набор "для дорогого героя" вживлялся в храме, без контроля. Причем всем... Это настораживало!
  
   Внутри бывшего маяка оказалось довольно освященное и сухое для этой местности помещение. Причем без какой-либо магии. Строители, строившие древний маяк явно были искусными и умелыми.
   Винтовая лестница, справа собранная из костей морских монстров, уходила в подвал и вела наверх и вниз.
   Прям начало захватывающей книги "... главный герой с чадящим факелом и бесстрашной душой спускался вниз, по лестнице из костей в обитель мрака и ужаса древнего маяка, на встречу с неведомым противником в поисках неведомых и сказочных сокровищ..."
   Посреди помещения располагался старый стол, явно сделанный из двух створок корабельных дверей. Скорее всего, от каюты капитана.
   Три трона из обломков дерева и человеческих костей.
   И три высших нежити восседавших на них.
   В их мертвых глазах практически одновременно вспыхнули язычки призрачного белого пламени.
   - "Приветствуем Великого, в нашей скромной обители!" - нежить встала тихо, поскрипывая сочленениями костей, столетия или тысячелетия как лишенные хрящевой ткани и мышц.
   - Приветствую хранителей маяка Бухты Погибших Кораблей". - Прозвучал в ответ мой негромкий голос, лёгким эхом отразившийся от пустых стен.
   - "Нам лестно название, что вы дали нашему скромному миру, Великий. Чем Проклятые могут послужить Великому? Или, наконец-то настало время покинуть мир живых, и перейти в мир мертвых?"
   - Вам обещан покой?
   - "Да Великий".
   - За что?
   - "За сохранение рубежей между миром мертвым и миром живых. Тысячи лет мы оберегаем маяк, притягивающий проклятые корабли из мира живых, чтобы здесь они находили свой последний приют моряка"!
   - А кем был построен маяк?
   - "Безымянным и Безумным Богом". - Я банально едва не уронил челюсть. - "И Первым из вашего народа Великий! Тысячи лет мы храним доверенным ими маяк. Тысячи лет проклятые на вечное скитание по морскому пути души обретают здесь свой покой".
   - Какой срок... - мой голос взволнованно дрогнул. - Какой срок вам отведен?
   - "До самого конца! До самого конца этого мира!"
   - Что ж... конец этому миру еще не настал!
   - "Мы знаем, что наш путь будет... до-о-олгим!" - Все три лича в дань уважения слегка наклонили свои головы. - "Великий, вы возьмете в последний путь души проклятых? Те, кто не скреплен клятвой хранить маяк, могут прибыть к камню судеб, на свой последний суд!"
   Я покачал головой:
   - Сегодня нет, ибо Великая Тьма пока спутывает тропы и дороги на пути моего путешествия. Все, кто пойдут за мной канут в забвенье потерянные между мирами... Но я однажды вернусь за вами, чтобы исполнить свой долг.
   - "Благодарим тебя Великий, мы будем ждать! Мы уме-ем ждать!"
   Я покинул маяк.
   Предрассветные сумерки сменились закатом. Это место явно было закольцованным пространством, пропускавшим только мертвых.
   Достав фотоаппарат, я сделал еще несколько снимков, в том числе и маяка.
   Маяк был просто великолепен.
   Система зеркал была сделана так чтобы отражать свет магического пламени, разнося его на многие и многие морские мили вокруг.
   Вспыхнул призрачный ореол, и в бухту стал заходить потрепанный ветром и пламенем пожара обгоревший корабль с мертвой командой на палубе. Очередной корабль призрак покинул море и прибыл на свое последнее пристанище.
   Корабль, когда только-только сошел со стапелей был, наверное, величественен и грозен. Это был боевой трехмачтовый и четырехпалубный корабль, ощетиненный четырьмя рядами пушек. В зиявших проломах и пробоинах корпуса можно было разглядеть внутреннее убранство корабля. Белые паруса со штандартом и символом военного судна был изодраны в клочья. Третья мачта была практически перерублена пушечным выстрелом, и лежала на палубе в обрывках канатов и переломанных рей.
   Команда корабля даже после смерти соблюдала мундир, и воинскую выправку. Мертвые часто цепляются за якоря, связывающие их с миром живых. Именно так в домах поселяются призраки погибших или умерших от естественных причин хозяев.
   Вспомнилась военная компания призраков, отыгрывавших битву былых времен, когда я направлялся вместе с сокурсниками на первую практику.
   Корабль гулко ударился о пирс, построенный тысячи и тысячи лет тому назад, и еще столько же прослужащий для прибывающих кораблей. Эпоха будет сменяться эпохой. Кто знает, чем это закончится. Быть может в далеком будущем, на свет маяка будут прибывать уже звёздные корабли, а не только морские странники.
   Спустили трап, и по нему четко чеканя шаг, спустился капитан в сопровождении военных офицеров.
   Из маяка появился один их хранителей, встречая новоприбывших. Скоро им отрядят место в бухте, где они будут ожидать своего часа.
   Что ж вот и мне пора. Да и пленка закончилась. Надо будет перезарядить.
  
   Снова поезд. Тот самый вагон-ресторан, который я покинул не так уж давно, даже по человеческим меркам. Сказать честно, я даже не откажусь перекусить. Кто знает, когда удастся хорошо поесть в этой круговерти путей и троп, что посылает мне Великий Лабиринт.
   Откидываю капюшон, и присаживаюсь за свободный столик.
   Над столом тут же запорхала молодая фея, размером с мизинец. Довольно вредный народец, способный своими шутками доставить не только проблем, но и довести до белого каления монахов и отшельников. Видеть их в сфере услуг - это что-то новенькое.
   - Что буде... ик... ик... ик... - на фейку напала икота.
   Перепуганная бедняжка попыталась спрятаться за своим крохотным блокнотом.
   Подлетели еще две фейки. Одна чуть ли не силком утащила напарницу по цеху, у которой от страха не то что ноги подогнулись, но и крылья повисли, и нервно подрагивали.
   - Здравствуйте Великий. Прошу простить Вишнявку, она из застенчивых, и еще не привыкла. Что желаете?
   - Плотный обед. Кофе и какой-нибудь легкий десерт.
   - Кофе сразу или после? - Фейка сделала небольшой круг вокруг потушенного магического светильника на столике, помахивая черными крылышками с золотистым узором.
   - После.
   - Еду ждать пятнадцать минут, кухня только открылась, и шеф повар принялся за работу. Не желаете, фирменный салат пока ожидаете главное блюдо?
   Я кивнул.
   Фейка сделала несколько росчерков карандашиком в своем блокноте, и вежливо поклонившись, упорхнула.
   Моей серой здесь бы понравилось. Надо будет как-нибудь прокатиться с ней на этом экспрессе.
   Фейка припорхала через пару минут. Следом за ней левитировал небольшой поднос с тарелкой, накрытой серебристой полусферической крышкой.
   Салат с полу копчёной курицей, грибами зеленым горошком и кукурузой. И какие-то мелко нарезанные овощи. Все это скрыто небольшой "шапкой" соуса.
   - Вижу вам понравилась кухня Великий.
   Слегка зевающая драконесса присела, напротив.
   - Да, и это тоже. Тем более путешествия по землям мертвых никак не способствуют здоровому питанию, и только вот такие места скрашивают твою жизнь.
   - Ну, с этим я полностью согласна! Как вспомню, как попробовала однажды на вкус нежить, так дурно становится... - Драконесса ослепительно улыбнулась.
   Зря она это, фейка которая "несла" на левитирующем подносе ее завтрак едва не хлопнулась в обморок от впечатлений. Следом летел, как я понимаю уже мой поднос.
   Слава темным богам, что кухней заведуют не феи, а шеф повар, ибо иначе бы питаться пришлось дарами природы в виде фруктов, ягод и меда. Подняв крышку, я с удовольствием вдохнул густой аромат супа с плавающими кусочками мяса.
   Драконесса же заказала себе мясной рулет. Несмотря на кажущуюся ее небольшую фигуру, порция была килограмма этак на три, что, по сути, для дракона на один зуб. Когда они действительно голодны, способны съесть от одного до трех крупных быков, после чего завалиться на месячную спячку.
   - Как путешествие?
   - Посетил еще два мира, а вы?
   - Неделю провела на перекрестке "Одиннадцать", после чего три дня на свадьбе у племяшки. Дуреха влюбилась в спасавшего принцессу принца, и поменялась с ней местами. Мне даже жалко паренька, ох и хапнет он с ней горя, с ее то характером!
   - А что сталось с принцессой?
   - А что с ней станется, дождалась следующего спасителя.
   "Полторы-две недели разницы, хотя для меня прошло не более трех с половиной часов".
   Так за легкой беседой я доехал до следующей станции, и решил сойти, попрощавшись с драконессой. Приятная особа, правда фейки от ее шуток переодически хлопались в обморок.
   Фиолетовое небо и серебристый спутник планеты, окольцованный метеоритным полем. Чем-то напоминает Сатурн с его кольцами.
   Обычная газонная трава переплеталась с диковинными растениями и кактусами, а дальше с бетонных "озер" посреди этой изумрудной зелени взлетали антрацитово-черные бублики и серебряные иглы межзвездных кораблей.
   С лёгким звуком бронзового бокала створки дверей поезда закрылись и поезд умчался, вдаль покидая этот мир. И ничего больше не напоминало о том, что здесь когда-то проезжал скоростной межмирный поезд-экспресс. Даже призрачные рельсы и те растаяли в воздухе, не примяв ни единой травинки под собой.
   Всегда хотел посмотреть космодром со взлетающими в него звездолетами. А тут такое...
  
   - Здравствуйте старейшина.
   - Господин ла Корью, спасибо, что откликнулись на нашу просьбу о помощи.
   - Я пока ничего не сделал. - ответил Олес разглядывая стальные створки из черного металла, по плотности более чем в сто раз превышавшего любой известный ему сплав. -- Это я так понимаю и есть ваш легендарный арсенал?
   Старейшина кивнул.
   - Абсолютно верно.
   Подошел помощник, принесший продолговатую шкатулку, в которой на бархатной подушечке лежал затейливого вида ключ, со множеством секретов, борозд и нарезов вдоль стержня. При всем желании попытка скопировать такой ключ приведет к инфаркту любого мастера. Ключ разрабатывался как минимум с помощью компьютера, хотя и тут возможны варианты.
   Минут десять старейшина колдовал над замком, который еще имел круговой наборный диск, так что сложность замка просто зашкаливала. Даже в банке куда более простые сейфовые двери.
   С легким шипением воздуха, после долгого времени закрытого помещения створки почти бесшумно стали раскрываться. Внутри створки были приметно метровой толщины, с соединяющими друг друга стальными штырями каждый из которых был диаметром сантиметров пятнадцать.
   Олес от удивления аж присвистнул.
   Вспыхнул ровный ряд магических фонарей, как и многое другое построенное на стигмах.
   Да... Арсенал с большой буквы этого слова!
   Помещение примерно со школьный спортзал без окон и дверей изготовленные из все того же материала. А дальше вдоль оружейных пирамид располагались ящики и небольшие столики.
   Пещера Али-Бабы и сорока разбойников...
   - Сколько всего единиц? - Изначально было более одной тысячи двухсот огнестрельных единиц, и полного снаряжения к каждому, но за две с половиной тысячи лет осталось только сто семьдесят три чистых единицы и около пятидесяти ремонтных комплектов. - Старейшину обогнул смотритель, и принялся пояснять. - Изначально было семь различных типов лаунчеров, однако за все это время износ стволов и прочих деталей просто истощил запасы, и теперь они пылятся на стеллажах в надежде на вторую жизнь.
   Да попытки замены деталей ни к чему не приводили. Согласно записям, каждая деталь имеет свою маркировку, и секрет. Часть деталей взаимозаменяема, и возможна даже модернизация, но основной стрелковый блок - попытка вскрытия блока приводит к тому, что все рассыпается кристаллическим крошевом. Попытка даже перековки этого материала бесполезна, неизвестно как именно он обрабатывался. Мы надеемся, что вы со свежим взглядом сможете привнести хоть какую-то надежду в том, что арсенал возможно отремонтировать! Хотя бы частично.
   Смотритель подошел к столам-верстакам.
   -- Вот все что нам удалось собрать и разузнать по лаунчерам. Здесь все что собрано. Схемы, чертежи, и прочее... Стрелковый блок - настоящая загадка, над которой бьется не одно поколение. Но данное оружие, создано по уникальной для нашей эпохи технологии. В одной из граней существует мир с куклами, вооруженными похожим вооружением, но все попытки вынести или разобрать приводят к тому, что оружие превращается в дым, хотя там, где оно было обнаружено - сохраняет свою силу и мощь.
   "Ясно... создатель позаботился о том, чтобы оружие не пошло на поток, а со временем оно достигнет эпохи атома и станет не столь передовой. Руки прям чешутся залезть внутрь!"
  
   Кто-то из класиков постоянно утверждал что сон - это временная смерть... Забавное сравнение.
   - Господин ан'Драффл! Господин ан'Драффл! - Чей-то писклявый, металлически пощелкивающий голосок выдернул меня из пучин сна.
   Похоже, в этот раз во время сна меня выбросило в магазин игрушек. Все же лучше, чем, если проснуться в очередной раз на морском дне.
   Лежу в гробу со стеклянной крышкой и прозрачными стенками. Гроб явно из дорогих. Стекло бронебойное, словно боялись, что разобьют, хотя, учитывая цель и назначение гроба, то вполне логично. Дорогая окантовка, золотые и серебряные орнаменты на стыках. Массивный замок все с теми же орнаментами. Слава богу (любому), крышка откинута, и замок не был навешан, задохнулся бы.
   У Белоснежки сегодня выходной? Или гроб еще не сдали в аренду?
   Четыре домовенка.
   - Мы знакомы?
   - Мой двоюродный кузен со стороны покойного батюшки ремонтировал ваш чердак.
   - А-а-а-а, - до меня дошло, в каком мире я нахожусь. - Где я сейчас?
   - Императорская комната игр для младшего поколения. Сейчас пустует, так как младшие наследники выросли, а новых ждать еще не скоро.
   Вот оно как. Ну относительно времени скороживущих - не скоро - понятие относительное.
   Стоило мне вылезти из гроба как крышка с грохотом захлопнулась, и алая простыня... точнее язык мимика облизнулся.
   Вот оно что, дрессированный мимик - магическое существо, созданное магией, обычно используемое против воров. Лучшие хранители драгоценностей и поедатели воров. Хорошенькие же у императорской семейки игрушки.
   Похлопав по крышке гроба-мимика, я поблагодарил:
   - Спасибо дружище, хорошо выспался.
   - Клац-Клац... - радостно прощелкал в ответ замок.
   Только хотел заговорить с домовыми, как понял, что стою на обочине какой-то проезжей части, по которой в обе стороны шел самый настоящий поток самоходных карет и диковинных, вычурных автомобилей.
   Вот и побеседовал...
   Однако запах свежей выпечки и горьковатый аромат свежесваренного кофе быстро настроил меня на новый лад.
   Оборачиваюсь, и лицом к лицу... точнее к морде сталкиваюсь с троллем в засаленной футболке болотного цвета с лейблом: "Troll Face".
   - Аргх... - От его отрыжки меня бы стошнило не, будь я в истинной ипостаси. - Унгх...
   Глазки закатились, и он рухнул мне под ноги, вызвав легкую вибрацию асфальта.
   Мимо сновали самые разные существа и различные гуманоидные расы. Такое чувство, словно я попал на отражение Земли, из какого-то бульварного романа.
   Так как скрывать себя в такой мешанине особо нет никакой пользы, я просто материализовал свою костяную косу и примостив на правое плечо направился в сторону летнего кафетерия, из которого так вкусно тянуло ароматом свежей выпечки.
   Прохожие испуганно шарахались в стороны, поминая при этом темных и светлых богов.
   Посетители кафе как-то затравлено посмотрели в мою сторону.
   Поставив косу в "стойло" для велосипедов, я сменил ипостась на человеческий облик и устроился по удобнее изучая меню. Точно отражение, так как меню было выполнено на латыни, выполненной готическим шрифтом. Весьма вычурным, с непривычки долго разбирал меню.
   Выбежал если не хозяин заведения, то как минимум, отвечавший за официантов и прочих работников.
   - Эм, простите?
   - Заказ будете вы принимать? Или пустите официантку?
   Тут до них дошло, что я не "по-работе" и уже спокойно выдохнули., правда, нервно косились.
   Легкий английский завтрак в виде яичницы с беконом, пары крокетов и салата из свежих овощей принесли едва ли не мгновенно. Кофе был настолько ароматен, что я непроизвольно сглотнул слюну. Честно говоря, со всеми этими нестабильными переходами я и забыл, что такое хороший кофе.
   Десерт не успел придумать, как мне принесли довольно большой кусок шарлотки и шарик мороженного на тарелке. Судя по магическим символам на тарелке, остыть или растаять продукты на ней не могли, по крайней мере, пока не исчерпается магическая энергия в самих символах.
   Интересный мир. Планета Тетра-4. Цивилизация достигла техно-магического уровня, позволяющего им достичь ближайших планет системой мини порталов, или летучих кораблей. Олесу определенно здесь бы понравилось. Надо будет как-нибудь его сюда захватить. Ну и Тиалль, когда она закончит со своим долгом сородичам, и сможет путешествовать между мирами, все-таки черная роза весьма сильно ограничивает своего хранителя, но и дает немало.
   - Вор! Вор! Держите вора! - по улице радостно хохоча, несся зеленый мальчишка гоблин, прижимая к груди дамскую сумочку и проворно лавируя под ногами прохожих, а за ним бежала молодая огресса, сбивая и расталкивая всех, кто попадался ей на пути. - Стой лопоухая зеленая гниль!
   Интуитивно я просто сделал жест и перед гоблином словно линия шлакбаума появилась моя коса, окутанная черной дымкой.
   Испуганный мальчишка - гоблин плюхнулся на пятую точку и стал истошно верещать на всю округу, отползая от зависшей в воздухе косы.
   Притихла вся улица, так что истошные крики гоблина, наверное, были слышны даже на конце улицы. Даже огресса потеряла запал ярости, с которым она расталкивала прохожим и гналась за вором.
   Подошли стражи порядка в человеческом обличии. Два матерых вервольфа, каждому как минимум по сотне лет. Напарник и напарница.
   Я вернул косу на место.
   Минутная заминка, и карманника скрутили, сумочку вернули огрессе, а мне отвесили вежливый поклон все трое и так же быстро ретировались. Улица снова стала оживать.
   Подошла официантка, предложив подлить в чашку еще кофе. Отказываться от настолько великолепного кофе, было - себя не уважать! Я поблагодарил девушку-эльфийку, в костюме официантки.
   Покончив с завтраком, я бросил золотую монету на стол, так как после посещения гавани "Погибших кораблей" у меня были только золотые дублоны.
   Пора и делом заняться.
   Шагнув сквозь пространство, я добавил еще одну историю с бесконечный список легенд о похождениях моего народа.
  
   Глава 5.
  
   С моими постоянными перемещениями возникает куча мелких и крупных проблем. Пропадают вещи, оставленные на земле, столе или рядом с тем местом, где я спал. Рюкзак (мой старый добрый дорожный мешок, подаренный отцом) я боюсь уже снимать, но и он хоть и считается безмерным, но существует и ограничение по весу... Оно все-таки есть, хотя раньше я об этом не задумывался... Раньше не было столько вещей... начинаю мало по малу превращаться в ходячую барахолку.
   Идея, которую я планирую реализовать назревала давно.
   Сосредоточившись, я шагнул вперед, закрыв глаза.
  
  
   В нос ударил запах свежего дерева.
   - Приветствуем вас! - раздался снизу густой бас.
   Открываю глаза.
   Гном в сером рабочем комбинезоне с золотыми нашивками кирки, молота и столярных инструментов.
   - Это мастерская "Штолл и сыновья"?
   - Скорее племянники, но все верно.
   - Мне требуется небольшой торговый дом.
   - Перемещающийся?
   Я кивнул.
   Гном откуда-то достал старомодную грифельную доску для письма размером тридцать на двадцать, по которой словно живые пробегали руны.
   - Какого типа торговый дом вас интересует?
   - Мастерская по продаже и изготовлению книг.
   - Квантовая запутанность?
   Я пожал плечами:
   - Может быть не помешает.
   - Мебель из чего, шкафы, столы и сами стены?
   Разбор всех нюансов занял несколько дней. Слишком сложный заказ я вывалил на них.
  
   Через два дня я стоял и смотрел, как из одного крохотного зерна магии формировалось небольшое строение вроде того странного магазинчика, в котором я заключил ту странную сделку. Словно каменная амеба, или кусок сероватой глины, из которой под действием сотни-другой заклинаний формировался, начиная с фундамента небольшой двухэтажный домик с большими проемами окон-витрин и вход с каменным козырьком-навесом. Здание, мало говоря, будет необычным.
   Как говаривал один персонаж сериала, который снимали полвека: Он будет больше внутри, чем снаружи. О что будет перемещаться между мирами - по сути просто вход, само строение будет расположено ином измерении, и там не будут доступны иные слои мироздания, так как там нет мира, отбрасывающего тени, образы и прочее. Почему прочее, если я стану расписывать все, что отбрасывает мир - вы просто запутаетесь, как и я сам, начну нести несусветную чушь и запутаюсь в конец.
   Но не в этом суть.
   Идея подобного здания возникла у меня, когда я впервые столкнулся со Смертью, работающей в баре. Здание с одной дверью ведущей в тысячи и тысячи миров.
   Зачем мне это?
   Ну во-первых у меня банально заканчивается место для хранения того хлама что мне попадается по пути странствий, вроде стола из чистого алмаза, выточенного мне мастером на алмазной планете. Признаюсь, едва не ослеп. Туземцы, живущие там, готовы были передраться за плотные обои и краску, не пропускающую солнечный свет.
   Или шкаф тысяч полок, в котором так удобно ставить книги, и весьма проблематично их найти, так как пространство внутри несколько спутанное, и в итоге, чтобы их найти мне бы потребовалось залезть в сам шкаф, а это весьма неудобно.
   Прораб-строитель был весьма дотошен, и вот только сейчас я понял причину. Многие желающие подобное строение - люди просящие выдать им "кота в мешке". Представьте, что вы прибыли, для того чтобы заказать "то не знаю что" и при этом оно должно выглядеть впечатляющим, незабываемым и удобным!
   Инженер-проектировщик, когда составлял чертежи, рассказал, как он однажды строил "Восточный экспресс" для одного землянина, который больше походил на игрушечную железную дорогу, а каждый новый рельс из комплекта располагался в ином мире. В итоге им приходилось построить три станции, которые перемещались следом за поездом, для того чтобы, когда он остановится, было, кому и где купить билеты. И саму дорогу пришлось закольцовывать лентой Мебиуса, которая пронзала бесчисленное количество миров. Проектировщик долго потом смеялся, рассказывая, как такой поезд, с медным начищенным локомотивом пристал по виртуальным рельсам, к космической станции высаживая пассажиров. У бедных материалистов случился "разрыв шаблона", кому-то пришлось пить успокоительное, а кто-то лечил нервы в баре и рассказывал о "небывалом чуде"!
   Когда я пояснил что мне приходилось на нем прокатиться дважды, проектировщик возбужденно вскочил и принес две чашки с ароматным кофе и попросил рассказать мои впечатления, так как ему отказали в возможности прокатиться на нем до момента, когда он выйдет в отпуск, а ждать его еще полвека. Инженер надеялся, что к этому моменту поезд обрастет историями и слухами, и когда он совершит поездку по всему кольцу, то встретит самых неожиданных попутчиков и услышит самые невероятные истории.
   В благодарность за это, мне предложили одно место на станции, так как мое строение будет тоже перемещаться в схожем ритме. А значит больше посетителей "путешествующих между мирами".
   Я согласился и поблагодарил радостного инженера.
   Как мне пояснили, внешняя оболочка будет построена за один день, а вот внутренняя, в соответствии с моими требования ми будет достраиваться постоянно в зависимости от посетителей и объема книгохранилища.
   Второй этаж отводился под личные покои. Десятки и сотни комнат. Некоторые, из которых вели в другие миры. Один из таких я попросил закольцевать в доме с прислугой в имперской столице который для меня и Олеса приобрела моя "Серая".
  
   Сутки спустя...
   Я стоял в просторном фойе, где слева шла стойка для администратора, а справа гардеробная. Дверь рядом со стойкой администратора вела на второй этаж, она открывалась на лестничный проем. Напротив входа невысокий начищенный до блеска бронзовый турникет, в который должны бросать монеты для входа, или пользоваться читательскими билетами - бронзовой карточкой. Или серебряной, золотой, и даже платиновой - в зависимости от сумм, назначенных для посетителей. Книги так же будут иметь определенную градацию ограничений.
   После турникета посетитель выходил в небольшой холл с двенадцатью дверьми разного значения. Половина для гуманоидных рас, вторая для иных. Думаю, среди первых будут пользоваться популярностью залы традиционных библиотек...
   Позади меня послышалось вежливое покашливание.
   Не скажу, что меня легко удивить, но челове... гном в мантии моего магического учебного заведения с эмблемой хранителя книг меня крайне удивил.
   - Я рад, что вы решили расширить свои возможности и создать достойную Смерти библиотеку, прошу простить за каламбур.
   - Господин Норхофф Три Печатные Книги?
   Гном улыбнулся в свою бороду.
   - Я тогда по достоинству оценил вашу работу по восстановлению студенческой библиотеки! Работники до сих пор в восторге! Особенно, после того как потерянные души нашли новое место для существования.
   - А...
   - Что я здесь делаю? Достав из магической мантии толстую папку, он раскрыл ее и вынул пухлую стопку магического контракта.
   Вот тут мое лицо вытянулось от удивления.
   Мне предлагали членство меж мировой сети магических библиотек. Та которая была посещена мной с древними существами равными по силе старшим богам тоже была в реестре, причем под номером семнадцать.
   Гном обернулся:
   - Читальные залы уже готовы?
   Я только дивлено пожал плечами.
   - Прошу прощения я не успел еще обойти и принять объект. Пройдемте сюда, думаю, буфет уже готов, сможем спокойно все обговорить...
   Резко распахивается входная дверь, и едва не сбив нас с ног в помещение врывается какой-то дикарь с кремневым топором и дико заозирался вокруг.
   Мы удивленно смотрим на то, как он дикими глазами озирается по сторонам. Внезапно он укусил до крови себя за запястье.
   - А, проклятье, больно! - Он затряс рукой, зажимая место укуса. Топор он повесил за кожаный сыромятный пояс, сшитый грубыми нитками из жил.
   И уже обратился к нам:
   - Господа вы мне не мерещитесь?
   Мы переглянулись.
   - Да мы всего лишь ваша галлюцинация! - практически синхронно ответили странному визитеру.
   - Проклятье, так и знал, что сок тех плодов имел галлюциногенные свойства. Откуда на этом необитаемом острове двери в двухэтажный дом с надписью "книги"!
   - Могу поздравить вас господин ан'Драффл, ваш первый посетитель прибыл. Прошу прощения вам не показалось вы в книжном магазине, просто пока еще идет перепланировка, и здание не успело полностью сформироваться.
   В ходе разговора выяснилось, что этот дикарь был этаким "Робинзоном на острове". Ранее плыл на корабле в теплые страны в поисках сокровищ и приключений. Четыре года назад потерпел кораблекрушение, так как морское чудище воде гигантского кальмара решило потопить их судно.
   В итоге, когда в ходе очередного обхода своих владений он наткнулся на странный домик на побережье с вывеской "Книги" и горящими газовыми фонарями.
   Пока мы расспрашивали странного гостя в шкурах "Магический буфет" закончил свое формирование.
   На бедолагу было больно смотреть. Он упал на колени и разрыдался. Четыре года вне цивилизации, и тут такое... чтоб его успокоить я заварил крепкий кофе, и порывшись по шкафам нашел что-то вроде магического синтезатора пищи. Нет ничего лучше вправления мозгов для подобных случаев, чем горячая да, и немного алкоголя. В баре нашелся даже коньяк, что для книжного магазина редкость. Хотя читальные дома некоторых миров и стран для знати были обеспечены всем. Взять те же закрытые клубы старого Лондона.
   Пока гость с нетерпение поглощал блюдо за блюдом, я ознакомился с контрактом, и десятком-другим приложений. Все в пределах разумного. Даже обговорены пункты о наследовании и добровольной передаче "другому Хранителю" так как подобный артефакт нельзя оставлять без присмотра.
   После подписания контракта господин Норхофф Три Печатные Книги торжественно вручил мне круглый медальон на золотой цепочке, одна сторона была зеркальной которая была испещрена рунами, образуя магическую печать.
   На зеркальной позднее отобразится эмблема моего магазинчика.
   После мы обговорили о специальной двери для посещения "особых студентов" кому будет предоставлено право посещения библиотеки и магазина.
   После чего он откланялся.
   Я же остался наедине с экс-дикарем. Честно горя, он явно боялся покинуть столь впечатляющую галлюцинацию, которая к тому же еще и угостила горячим ужином!
   - Скажите, вы не ищите работу?
   - А? - Удивление на его лице, после чего он дико закивал головой. - Готов даже на должность уборщика, если только мне не придется возвращаться на тот треклятый остров!
   -- Вот с этим помочь не смогу, так как это будет нарушение мирового соглашения о защите свободы иномирян. Это единственный выход в ваш родной мир. Но мы можем совместить. Мне требуется администратор и встречающий в фойе. Гости и покупатели будут самые разные. Обещаю трех - четырехразовое питание, полный пансионат, и личные апартаменты для жилья. Правда, как минимум раз в месяц или раз в неделю вам придется выбираться на остров. Месячный гонорар будет составлять... - я прикинул - Десять полновесных золотых монет, в качестве задатка и тридцать монет ежемесячно.
   - Согласен, вот только где мне их тратить?
   - Поверьте, - я улыбнулся, - скоро будет не только где потратить, но и возникнет вопрос, где найти свободное время!
   Сутки ушли на обустройство нового работника. Переодеть, помыть, постричь и.т.д... Пришлось привлекать помощников...
   После того как одна из дверей стала вести в библиотеку моего учебного заведения, я наконец-то смог нормально посещать занятия, чем привел в восторг не только свою соскучившуюся пассию, но и поставил в тупик многих разумных. Но мое посещение занятий хотя бы стало восполнять возникшие пробелы.
   Первый шок, кстати, состоялся в нашем особняке, когда пропал наш мальчишка-дворецкий. А что вы хотите, в коридоре появилась еще одна дверь. Как не проверить. Я сначала подумал, что у меня появилось первое приведение в библиотеке. Нет, оказалось, что перепуганный малец искал выход более пяти часов.
   Нашел, привел обратно и объяснил всю ситуацию. Сестры-служанки Тиаль пришли в восторг, наконец-то вернулся один из хозяев, так как особняк долгое время пустовал.
  
   Все конечно хорошо, но... Но пока библиотека была одним только названием. Спасибо Олесовским големам, моя личная библиотека быстро перекочевала на полки закрытой библиотеки. После чего магически размноженные экземпляры книг заполни пустующие полки. Пять тысяч семьсот три книги, конечно, приличное число, но для библиотеки этого маловато.
   Вот тут я вспомнил про мертвые миры с гибнущими библиотеками и прочими спецхранами на многих покинутых миров.
   С первой проблемой мне помог Герберт, притащив шесть сундуков довольно хорошо сохранившихся для кораблекрушения книг. Прошу, простить экс-дикаря зовут Герберт Дайиль седьмой, эсквайр. Кстати, очень любит, когда его зовут не по имени, а "господин Эсквайр"!
   После чего, мы отправились в один из миров, в котором погибли все существа. Бедолага сначала до смерти перепугался и постоянно дергался при каждом шорохе. Путешествие по иным мирам весьма и весьма опасное дело. Особенно он перепугался, когда я неожиданно исчез.
   Меня, как всегда, переместило, но благодаря постройке я смог вернуться в фойе магазинчика, и вернуться в тот же мир, после чего без труда нашел напуганного за два часа блужданий в одиночестве Герберта.
   Когда я появился из-за поворота, он едва не пристрелил меня из арбалета, вовремя опомнившись. Думаю, нам предстоят еще долгие с ним переговоры, и явное поднятие жалования.
   Пока меня не было он наше и карту города, и многое другое. Его рюкзак явно потяжелел.
   По карте мы нашли и библиотеки, и книжные магазины, и многое, многое другое.
   Должен признаться, он не отчаялся, просто остаться один посреди мертвого незнакомого мира, еще страшнее, чем стать "Робинзоном на острове". А в моем деле нужны люди и не люди, но с крепкой и устойчивой к стрессам психикой.
   До столичной библиотеки мы дошли за пару часов. Сказывалось отсутствие транспорта и конных экипажей. Судя по всему, волна гибели прокатилась по планете практически мгновенно, скелеты лежали, сидели и рассыпались в прах там, где они были. Очередной неудачник, построивший что-то не то или завладевший страшным оружием. Мертвые миры не редкость, скорее их слишком много... Процент живых миров десять к ста. Люди и многие похожие к ним расы часто уничтожают друг друга из-за ненависти, природных ресурсов и просто желая остаться одними во вселенной. Причин невероятно много.
  
   "Главная библиотека Конгресса" - так гласило название, выбитое в каменой табличке два на пятнадцать метров, расположенной перед входом в библиотеку.
   Признаюсь для живого человека входить в здание полное мертвых - вызывает не особо приятные ощущения, благо я был в своей истинной ипостаси, а вот мой смертный напарник постоянно вздрагивал при резком шорохе или скрипе плиток деревянного паркета.
   Книгохранилище показалось сначала бездонным - пятнадцать уровней вниз, и пять вверх. Вот только ценности в многих из этих книг было крайне мало. Благо поймал несколько блуждающих призраков - бывших хранителей библиотеки, после чего дело сдвинулось с мертвой точки. Олесовские големы работали без устали упаковывая и перегружая в мой дорожной мешок целые тонны книг. Примерно три захода потребуется для того, чтобы вывезти все ценные экземпляры. И представляете, больше половины признаков сумели "уйти" самостоятельно, так как их держали книги, многие из работников душу вкладывали в сохранность этих изданий. Оставшихся я поместил в сферу, дабы не оставлять бедолаг на произвол судьбы и не позволяя им превратиться в бедствие.
   Появление незваных гостей сильно меня удивило, так как планета была мертва, и до прибытия господина Эсквайра помимо растительности не было ничего и никого живого!
  
   Группа вооруженных скорострельным оружием явно из иной эпохи неторопливо шли через главный вход, буквально по нашим следам, тем боле, что отпечатки ребристых подошв двух человек четко отмечали де пунктирные линии, ведущие через весь холл.
   - Похоже, вы были правы, эта стерва нас обогнала!
   - Она одна из известнейших черных археологов... доставай ищейку!
   Один из "черных археологов" полез в рюкзак и достал металлический шар на трех ножках-опорах. Что-то на нем понажимал, и шар с тихим гудением взмыл в воздух без всякой на то магии, все благодаря одной лишь техники.
   А через несколько мгновений вдоль следов появилась голубоватая дымка прошедших фигур. Моей и эсквайра.
   - Опа, Лиер, ты только глянь, мы не только не ее нашли, мы походу не единственные на этом празднике жизни!
   - ... - Главарь шайки "черных археологов" грязно выругался. - Отправляй гончих, оружие на парализацию. Хочу послушать, что они тут искали, и кто знает, вдруг они уже нашли то, что мы ищем.
   - А что мы все-таки ищем?
   - Твою совесть Винни! Твою совесть...
   Все дружно посмеялись, пока главарь не заставил всех заткнуться.
   Из той же сумки в воздух взлетело с десяток медно-красных шаров с мигающими по окружности кранными огоньками, после чего с легким шелестом разлетелись в разные стороны.
   Мне пришлось шагнуть на третий мировой слой, так как иначе бы я не успел добраться до коллеги, раньше этих странных шариков.
   Эсквайр расселся на удобном диванчике, разглядывая красоток на страницах глянцевого гламурного журнала, и курил трубку. При моем появлении он схватился за эфес, вскакивая, но тут же расслабился.
   - Не время расслабляться, у нас гости, причем явно с недобрыми намереньями!
   - Господин ан'Драффл, вы даже не знаете, насколько я соскучился по хорошей драке!
   - Все хорошо только у них "полу магическое" оружие и летающие артефакты, и их мушкеты стреляют словно их не надо перезаряжать.
   Лицо Герберта вытянулось, но взгляд только преисполнился азарта от хорошей драки.
   - Тогда у нас появятся хорошие трофеи, чтобы вывесить их на стенах вашей библиотеки! Эх видел бы меня сейчас мой покойный дядя, он бы свою треуголку сожрал вместе с пером "боливика"!
   Появившуюся сферу я рассек появившимся у меня в руках лезвием косы. После чего оставшиеся шары явно направились в нашу сторону.
   Пришлось снова скользнуть на иной мировой слой и расставить печати-ловушки.
   "Печать поглощения молний".
   Впервые ее использую, но сработало на ура. Сфера, пролетая в радиусе, сорока метров от печати просто падала на пол мертвым куском металла и пластика.
   Внезапно послышались автоматные выстрелы и чьи-то крики.
   Оставив Герберта собирать трофеи, я спустился вниз к группе стрелявших.
   Олес перестраховщик...
  
   Все семеро лежали "мордой в пол" с заломленными за спину руками и пытались вырваться. В углу лежали еще трое. Две девушки и парень связанные не хуже, чем мумии. Правда, упаковочными лентами, которыми големы упаковывали в коробки книги.
   Прибежал Герберт со шпагой на перевес. Чем вызвал крайнее удивление десяти пленников.
   - Господин ан'Драффл, уже все?
   - Да Герберт, - мое появление из воздуха заставило всех присутствующих вздрогнуть.
   - Уфф... все не привыкну к вашей манере появляться! Мне их посторожить?
   - Сначала узнаем зачем они пришли сюда.
   - А-а-а-а... так бы сразу.
   Шпага с легким звоном упала в ножны, так как Герберт вынул из засапожных ножен морской стилет, поигрывая и направился к их главному. И как сумел сразу определить их главаря?
   - Допрос дело простое, во второй военной компании как-то пришлось допрашивать Йонлинга, три дня провозились прежде, чем заговорил... правда его достоинство к тому моменту было длиннее его ног.
   От начала и до конца ложь! Я восхитился, с какой небрежностью некоторые люди способны лгать, чтобы получить то, что им требуется. Некоторые задергались...
   - Вы не посмеете!
   - Это в нарушение конвенции по обращению с пленными!
   - Да, да, да... И про конвенцию тоже поподробнее! - Легким движением руки он вспорол штанину на главаре и принялся срезать с него одежду. - а теперь мой хороший если хочешь и дальше пользоваться своим наследством, и оставить после себя еще кого-нибудь, то советую быть посговорчивее. Работать приходится в такой антисанитарии...
   - Вы не посмеете! Я бу-у-у-у-у-у-у-уй-й.... не надо! Я все скажу, только пощадите!
   Честно говоря, у Герберта слегка дернулась рука, когда он посмотрел на предводительницу второй группы черных археологов.
   Как говорила моя серая пассия: "Все начинается со взгляда, всегда..."
   Рядом с книгохранилищем было хранилище редких и крайне дорогих культурно-исторических предметов.
   Подошедший голем уже успел подойти и отрапортовать, что-то хранилище было вычищено, упаковано и погружено еще час назад, под руководством призрака "Вендора восьмого". Он так боялся, что народные достояния погребут или растащат вот такие вот горе-археологи, и они либо пропадут в земле, либо осядут в частной коллекции иных миров.
   Закончив на сегодня с погрузкой, мы вышли за пределы библиотеки. Рядом, с которой находился обыкновенный планолет "земля-космос", для выхода на орбиту. Отпустили мы всех разоружив, и предупредив чтобы не делали глупостей, так как если Герберт умрет из-за их опрометчивых действий, я сменил человеческую ипостась на истинную, заставив всех присутствующих до смерти перепугаться... Кстати этот каламбур меня до сих пор ставит в тупик!
   Ну а Герберт, правда, все же схлопотал между ног коленом, когда несколько своевольно распустил руки, развязывая очаровательную расхитительницу гробниц. Судя по горящим от ярости глазам, она бы еще преподала ему урок обращения с женским полом, но повременила!
   А мало ли...
   Когда она покинула место высадки первой группы, Герберт с тоской провожал ее обтянутую в синтетическое трико изящную фигуру со словами: "Какая женщина!"
   Часа через три мы благополучно вернулись в библиотеку, после чего направились в буфет, где нас ждал горячий ужин, и мой мальчишка, дворецкий которого направили присматривать за мной горничные, пока занимаются другими делами по хозяйству в особняке.
  
   Глава 6.
  
   Видимо с этими днями я несколько расслабился. Стоял под горячим душем, расслаблялся бессмертной душой и человеческим телом, как вода резко стала ледяной и давление возросло раз сто.
   Интуитивно сменил ипостась, что меня и спасло, так как ледяной водопад резко сменился лавовым. Наверное, со стороны смотрелось контрастно, как скелетоподобное существо в черной мантии стоит под огненным потоком лавовой жижи.
   Выйдя из-под лавового потока, я осмотрелся.
   Инфернальный мир. Интересно, обычно такие миры для нас од запретом, приходится с силой пробиваться через барьер инферно закрывающий мир. Но в этот раз на оболочке мира не было никаких барьеров, что само по себе удивительно.
   На вершине лавового водопада находился величественный ониксовый замок, с горгульями и прочими чудовищами мира инферно на стенах.
   От замка к водопаду спускалась по дуге огромная ониксовая лестница.
   Приглашение?
   Ловушка?
   Случайное совпадение обстоятельств?
   Игра Лабиринта?
   Или все вместе?
   Одни только вопросы я покачал головой.
   Ладно, примем приглашение.
   Стоило мне подойти по раскаленному камню к ступеням лестницы, как из нагретого воздуха выскочил мелкий бес, наряженный в ливрею дворецкого. С поклоном встречая меня он проорал:
   - Приветствую Ваше бла-а-а-агаа-а-ародие на пороге замка Черного Черепа! Госпожа примет Вас! - После чего прыжками стал перепрыгивать со ступени на ступень.
   Подъем к замку занял примерно два часа субъективного времени.
   Замок был великолепен и величествен. Несмотря на реки лавы, текущие вокруг замка кольцом - это нисколько не повлияло на его антураж. Казалось, что замок был построен только что, ни единого следа лавы или налета от пепла витающий в воздухе вокруг.
   Подвесной каменный мост с металлическим звоном опустился. Металл без единого следа оплавления или коррозии. Понятно, почему мост не деревянный, в инфено нет древесины, так как она мгновенно превращается в уголь или пепел. Хотя я как-то слышал и об инфернальной древесине. Возможно, где-то приживается особая порода устойчивая к огню.
   Длинные коридоры запольные гобеленами, отражающие эпоху сражения моего народа, народа ангелов и инфернальных сущностей. Меня провели через тронный зал, заполненный оружием и прочими трофеями, с пустующим троном.
   Потом меня провели во внутренние покои. И именно купальню. Которой в ванне белого гранита лежал скелет, а который из ваз выливалась густая темная кровь, явно не человеческая.
   Процесс преображения был медленным.
   Я как-то видел репродукцию картины о том, как "Венера Милосская выходит из морских вод". Так вот картина, представшая передо мной, была очень похожая.
   У меня словно ожил перед глазами графический роман, который отец полвека назад принес с одного из отражений Земли.
   "Леди Смерть".
   Если это так, то передо мной, нисколько не стесняясь своей наготы стояла и высушивая гриву белоснежных волос старейшая представительна моего народа. Её еще называли Первой.
   Я поклонился, как и полагается при встрече старейшин. Внешний облик-мишура, я могу оставаться в своем человеческом облике, ровно столько сколько потребуется. Он не постареет...
   - Приятно, что молодое поколение чтит традиции, но что привело неофита, лишившегося маски в мою обитель, которую последний раз посещали более чем десять тысяч лет тому назад.
   Я стянул капюшон, открывая лицо.
   - Мой визит абсолютно случаен, если это возможно для существа, блуждающего по лабиринту.
   Открылись двери и появились две горничных-суккубары, кокетливо стрельнув в мою сторону глазками, они накинули на белые плечи госпожи черный кружевной халатик, мало, что скравший под собой.
   Из такта и обычной вежливости я смотрел исключительно в глаза старейшей. Помню, Тиаль как-то сделала пометку в путеводителе, что девушки всегда замечают, что на них смотрят и куда смотрит молодой человек. Что это все на уровне женских инстинктов.
   Уголки губ слегка тронулись в легкой усмешке леди.
   - Идем, расскажешь мне свою историю. Уже и забыла, когда кого-то принимала в гости в этом богом забытом мире!
   В её личных покоях уже был сервирован столик, по углам расставлен черные и красные свечи дополняя мрачный антураж покоев и создавая незабываемый колорит. С пляшущими тенями, ароматом редких блюд и непередаваемым букетом вин, чьи названия, наверное, давно стерлись из памяти живых.
   Горничная - суккуб сильно смахивающая на темную эльфийку, если бы не наличие длинного хвоста и аккуратно уложенных крыльев стала накладывать нам еду на тарелки., а вторая, словно две капли воды похожая на первую разливать вино в бокалы.
   - Сначала трапеза, невежливо расспрашивать гостя на пустой желудок.
   Не знаю, что мне подали, и откуда в инферно мясо, но человечиной здесь и не пахло, это одно из табу, за нарушение которого лабиринт наказывает всех без исключения. Тем боле нас учат распознавать ее в еде с младых лет. Это весьма серьезный вопрос. Ни один из "нас" не станет, есть человеческое мясо даже под страхом развоплощения.
   - Я рада, что старая школа не изменилась, и даже в безопасном месте все привыкли проверять еду.
   - Позвольте один вопрос?
   - Что я здесь делаю? - Она пригубила рубиновую жидкость. - Отбываю наказание за проступок, которое сама себе и назначила более пяти тысяч лет назад.
   - Нет, я хотел спросить, как вы перенесли тяжесть эпох?
   Она удивленно приподняла правую бровь, показывая легкое удивление:
   - Непростой вопрос, скажем так, не ожидала...
   Я понюхал аромат букета в бокале. Странноватый и незнакомый аромат. Стоимость такого вина среди смертных, скорее всего не будет иметь никакой цены, так как будет помечена как "бесценное сокровище", за которое можно отдать как одну монету, так и все сокровища мира.
   - Это тяжело. Особенно тяжело смотреть все, с чем ты общаешься, создаешь и защищаешь буквально на твоих глазах, обращается в пыль и прах. - Она снова пригубила вино, и кивнула головой, так что челка ее белокурых волос качнулась в такт кивку. - Ты как я вижу, уже допустил один из распространенных проступков.
   - Она была одержимой демоном...
   После чего я поведал ей свою не особо длинную, но красочную историю последних лет.
   - Ну, арбитрам закрыт путь в этот мир, так что сегодня ты от него отдохнешь, - пояснила один аспект моего удивления в рассказе.
   После чего она дала мне несколько пояснений по строящейся на континенте того мира второй башне Инферно. Всего их должно быть пять, но три не обязательно должны быть материальными для мира людей. Скорее всего, они проявятся, после того как торой канал с миром Инферно будет установлен, и необходимость в куполе над первой отпадет, так как начнет меняться сама оболочка планеты, превращая девственный и чистый мир в то, что я вижу за окном комнаты.
   Мы пробеседовали довольно долго. Такая возможность редко предоставляется юному неофиту вроде меня. Тем более детальные и слабые стороны моих действий.
   Конец моего рассказа оставил ее весьма задумчивой.
   - Занятно. Жизнь не стоит на месте. Человечество умудряется влипать в свои проблемы по второму кругу. Третьему и так до бесконечности... Я дам тебе один совет, как ты им воспользуешься - твое дело.
   Выслушав ее наставление, я минут двадцать сидел, молча, обдумывая его. Думаю, на его осмысление уйдет куда больше времени.
  
   Меня проводили за порог замка, к резной арке с вратами. Врата в Мир Смерти. Тысячелетиями ее никто не навещал, но вход всегда был и был известен.
   Врата стояли в самой середине скопления таких же врат. Точнее не таких же, а похожих, так как врата и двери в иные миры были самыми разными, различных форм и подобий. Рядом с вратами был воткнут в землю потемневший от времени кинжал.
   Как говорят смертные - любопытство не порок. Но все же порок....
   Клинок из странного металла, с красивой гравировкой на латыни. "Помни о Смерти". Причем последнее слово с заглавной буквы.
   Что ж, двери врат, состоящие из переплетения терновых ветвей, и двух замерших в спячке горгулий, я вряд ли перепутал с какими-либо другими вратами, но клинок вернулся в землю.
   Путь до бара не составил много времени.
   Встретить старейшину, смешивающего напитки - то еще зрелище. Это как встретить короля за прилавком магазина.
   Бар был пуст. Ну, за исключением его владельца.
   - Однако долог был твой путь... и еще более дальним он будет! - Прошелестел его голос. - Присаживайся.
   Передо мной появилась дымящаяся чашка. Запахло говяжьим бульоном.
   - "Московский Мул", думаю, будет как раз кстати.
   - Благодарю. - И замер, так как старейший протянул мне руку для рукопожатия.
   - Приветствую коллегу, которому выдалась особенная дорога стать еще хранителем Библиотеки Смерти.
   Я удивленно замер.
   - Простите?
   - Не удивляйся, уже по всем мирам прокатился слух о том, как юный неофит стал владельцем библиотеки собирающей книги из мертвых миров. Её уже окрестили "Библиотекой Смерти".
   Я только головой покачал от несказанного удивления. Придется вывеску менять!
   Сняв капюшон, я попробовал напиток. Горячий бульон с черным перцем и алкоголем. Приятно согревает тьма - забери!
   - Как ОНА поживает?
   Я сразу понял, о "ком" он спросил.
   - Одиночество не всем идет на пользу. Мне кажется ее что-то "гложет". И замок слишком велик и пуст для такой леди, пусть и в затворничестве!
   - Это, давняя история. Спасибо, что навестил Её, и составил Ей компанию. Мы обещали не беспокоить ее по пустякам, но время течет, молодое поколение даже не видело Её в полной красе и первозданном могуществе.
   Мне показалось или в безликом голосе Старейшего проскользнула тоска. Но я не стал спрашивать, нельзя навязываться с таким.
   - Напиток за мой счет. Мой тебе совет, прислушайся к ее мнению, еще ни один ее совет не был дан просто так.
   После чего Старейший просто растворился в воздухе. Как это у него удалось в мире без мировых слоев осталось для меня загадкой.
   Покинув заведение, я замер, так как в самом конце улицы я заметил знакомые очертания небольшого строения, которого в этом мире и быть не должно, но оно было!
   При моем приближении загорелись окна и фонари, над входной дверью осветив при этом вывеску "Библиотека Смерти". И эмблема стопки книг, чернильницы и черепа с горящими глазами сжимающая в зубах черную розу.
   Стало понятно, откуда Старейший в курсе.
   Шагнув к двери, я повернул ручку, открывая её.
   Холл встретил меня двумя скандалящими разумными из разных миров.
   Первым был господин Эсквайр, а вторым рослый и седой гремлин что-то втолковывающий Герберту и потрясая слегка помятой стопкой бумаг.
   - Вот прибыл владелец! Господин Курт, к вам вот это диво с какого-то непонятного "Права союза".
   - Профсоюза тупица! - Фыркнул гремлин. - Приветствую хранителя!
   Гремлин учтиво поклонился.
   - Я направлен к вам профсоюзом о предложении, о найме работников. До нас дошли слухи о том, что ваши штаты не доукомплектованы грамотными и способными к карьерному росту работниками?
   - Все так. Но, пока библиотека и магазин при ней не сможет функционировать, пока не заполнена на треть сама библиотека.
   - Для этого и нужны штаты работников! Библиотекари, охранники, клариум и много других профессий, позволяющих объекту такой величины функционировать соответствии с регламентами и стандартами!
   - Ну с моим администратором вы уже познакомились.
   - Еще бы, впервые вижу существо людской расы сумевшее спорить со мной в течении трех часов! Вы подбираете весьма хорошие кадры! А мы предоставим вам выбор из наших простаивающих без работы разумных. - гремлин потряс бумагами в руке. - имеются даже работники технологических и техно-магических миров.
   - Герберт, кабинет уже сформировался?
   - Да, еще вчера. Второй этаж, первый коридор налево до конца. Схема этажа тоже обновилась.
   - Спасибо. Тогда пройдемте.
   Разговор с ним занял у меня почти весь день. Мы три раза прерывались на перерыв. Гремлин, остался очень доволен кухней и комнатой отдых для работников, которая тоже сформировалась. Впервые встречаю существо, хлопочущее столь сильно за своих работников и членов этого странного профсоюза.
   Честно говоря, вникая во всю эту бюрократию, мне сильно не хватало Тиаль и Олеса с их хваткой.
   В итоге мы подписали сто два контракта для работников библиотеки. Прибудут завтра на испытательный срок. В том числе поставили в штат троих призраков из того мертвого мира, после вступления их в профсоюз. Я только головой качал.
   Под конец мы пожали друг другу руки (или что там у него), и он ушел довольный, словно разобрал по деталям до последнего винтика самолет в полете. Гремлины народ любящий возиться с техникой и механизмами. И из вредности пакостить разумным.
  
   Новый посетитель был весьма странным, если не сказать иначе. К нам зашли через временный вход мертвого мира. Та самая расхитительница гробниц, или черный археолог, как их еще называют.
   Она раз пять выбегала наружу. Видимо, ее несколько шокировала разница внутреннего и внешнего пространства.
   Герберт тут же, как любит выражаться Олес "навострил лыжи" к красавице и о чем-то ее усердно расспрашивал. Я присоединился к их беседе, ходе которой выяснил, о том, что бедную даму и двух ее коллег вставили бывшие коллеги, с которыми они переругались и высадили их на малом шаттле способном только подниматься на орбиту и обратно, с выработкой ресурса на две трети. Я так и не понял, о чем они, и что за ресурс.
   В итоге гостей увели в буфет, где Герберт удачно стал агитировать их на временную работу на благо библиотеки. Так как они люди "битые" с ними будет проще работать. А после выполнения контракта они будут доставлены в тот мир который хотят, с частью трофеев, которые будут обговорены и пропущены через таможню. Про какую таможню он нес я так и не понял, но только согласно кивал веским и убедительным словам. Гремлин с профсоюза был прав, Герберт далеко пойдет!
   В итоге через два часа убеждений и съеденный обед, растянувшийся на два часа, были подписаны еще три контракта!
   Триона, Уна и Флакс. Судя по свитку, им предстояла долгая и насыщенная жизнь, так что теперь будем сотрудничать.
   Герберт так и увивался вокруг Трионы. Что ж век смертных куда более короток чем у других разумных.
   Первые плоды появились после первого их вылета. За сутки они сделали двенадцать вылетов, вернувшись с редчайшими изданиями. Помимо общественных библиотек существуют и частные коллекционеры. Часть находок они жертвовали музею при библиотеке. Так под стеклянными колпаками стали появляться, бесценны артефакты культуры. Драгоценности что не несли исторической и иной кроме валютной ценности они откладывали себе. Но вскоре до них дошло, что им банально скоро будет некуда девать свои трофеи, так как их комнаты были не резиновыми, а остальные помещения были библиотечными, и никак не относились к их владениям.
   В итоге выпросили небольшое помещение двадцать на двадцать и столько же в высоту для складирования трофеев.
   Передо мной же встал вопрос, чем платить новым сотрудникам. Да мертвые планеты богаты сокровищами мертвых, но далеко не все они являются сокровищами "свободного приза", которыми могу воспользоваться я сам.
   Проблему решил мой старый и добрый друг...
  
   Очередное пробуждение в этом странном мире привело Олеса в легкое смятение. Мир словно сошедший с бульварных страниц книг уже третий месяц приводил его в состояние, как крайнего удивления, так и отчаянья от того, что все, что здесь доступно существует только в пределах ограниченной территории, исчезающее пи попытке вынести во внешний мир.
   - Пап, ты уже проснулся?
   На пороге застыла Кристина расчесывая непослушную гриву волос.
   - Пытаюсь в этом разобраться.
   - Судя о тому, что ты так и не разобрался с тем оружейным блоком, за которым сидишь пятые сутки, там не все просто!
   - Какое там! - Олес покачал головой. - Разобраться - разобрался! Там стоит банальная защита от дурака со сканерами биокода. Оружие перестает работать при попытке стрельбы в хозяина! Причем не владельца оружия, а того, кто его создал, и его прямой родовой ветви. Судя по всему, эти дегенераты пытались под шумок прибить изобретателя его же оружием, за что в наказание он его и заблокировал! Умнейший человек! Вот только мне от этого ни тепло и не холодно!
   - Вообще никак?
   - Блок состоит из этих треклятых стигматических нано-микросхем, работающих на магической энергии. Маго-компа такой мощности у меня банально нет, и еще не скоро будет! У этих микросхем вообще защита от бога. Я до сих пор пытаюсь разобраться, что это такое и как кому-то удалось это заставить работать! Плюс там было сообщение - предупреждение.
   - Какое? - Полюбопытствовала Кристина.
   - "Не влезай - Убьет!" - Проворчал Олес на русском. - Банальное предупреждение что в случае попытки вскрытия будет создана сфера диаметром в тридцать метров уничтожающая материю и все вокруг в атомную пыль. Идеальная защита. Так как блок тоже распыляется на атомы.
   - И какой от этого тогда прок?
   - А никакого, - Олес откинулся на подушки. - Эти члены совета слишком сильно раскатали губу. Те, кто создавал это оружие, понимал о Гранях куда больше, чем все вместе взятые нынешние обитатели. Поболтать бы...
   - Но?
   - Оружие создавалось авантюристом две с половиной тысячи лет назад. Столько смертные не живут, даже среди местных.
   Придется все делать с нуля. Попробую просканировать блок удаленно, может, удастся скопировать схему, так чтобы от меня хоть что-то осталось.
   - Не волнуйся, твоя новая пассия соберет тебя совочком.
   - Спасибо доча на добром слове.
   - Обращайся! Кстати, к нам стучат.
   - Я умер...
   - Не поверят, особенно, после того как засвидетельствовали твою пассию. Походу они ее крайне побаиваются!
   - Для них жнецы - подобны богам, особенно если учесть процент смертности среди авантюристов! И вот так увидеть одного из них подобно чуду...
   Олес поднялся и, натянув шорты, открыл входную дверь. За нй стоял ном в рабочей робе держа в руках какой-то странный и громоздкий саквояж коричневой кожи.
   - Господин ла Корью?
   - Он самый, - растерянно произнес Олес принимая планшет, в котором сказывалось что на его имя доставлена нарочно посылка из такого-то мира, такого-то временного отрезка, от такого-то существа.
   Подошедшая Кристина удивленно заглянула в содержимое листа, закрепленного на деревянном планшете, и удивленно присвистнула.
   - Ты что заказал посылку по сети? А там синтезатор платьев и антронные аккумуляторы заказать нельзя?
   Тем временем гном, получив планшет назад, едва ли не пальцем ковырнул подпись, проверяя, не обманывают ли его глаза. После чего раскрыл саквояж и под удивленные две пары глаз вынул тяжелую резную дверь с рамой и, поставив посреди комнаты попрощавшись, удалился.
   - Я, конечно, помню разные твои приколы с заказами и подарками, но это что-то с чем-то!
   Девушка шутливо взялась за бронзовую ручку замка и провернув ее толкнула дверь, после чего застыла как вкопанная.
   Обошедший дверной проем по часовой стрелке Олес вставший позади дочери точно так же замер. Так как дверь вела совсем в иное место.
   - Па-а-ап, это твои штучки или это местные?
   - Боюсь ни то ни другое...
  
   Глава 7.
  
   Переодевшись и вооружившись, Олес отправился на разведку. За дверным проемом оказалась полукруглая комната с двумя десятками дверей разных форм и размеров. На каждой двери висела бронзовая табличка с пояснением.
   - Па-а-ап...
   - Стой и держи дверь открытой, а то тебя потом ищи, путешествуя между мирами и карманными пространствами!
   Внезапно открылась черная лакированная дверь с номером двенадцать и табличкой "особняк", и на пороге появился мальчишка полу-эльф в костюме дворецкого.
   Немая сцена.
   Мальчишка опомнился первым:
   - Господин Олес, как я рад, что вы теперь тоже здесь! Остальные то, как обрадуются! - Тут он тактично откашлялся. - Господин Олес, два сундука с вашей почтой и восемнадцать мешков в вашей комнате. Господин Орм из дворца заходит с проверкой появились вы или нет каждый вторник. Леди Тиаль просила передать, чтобы в следующий раз вы отправляли сообщения о вашем появлении и исчезновениях заранее. Ваши сестры заходили последний раз два дня назад. Ужин будет через час в буфете библиотеки.
   Рад вас снова видеть, леди Кристина. - Мальчишка несколько покраснел, глядя на фривольный халатик еще не до конца проснувшейся девушки все еще пытавшейся расчесать непослушную гриву волос.
   Вам ужин подать в буфете или принести сюда? Сегодня ваши любимые синие лобстеры из олунеи...
   - Колин! Ты как?! - Олес в одно мгновение подскочил к мальчишке и схватил за плечи. - обалдеть! Точно ты! Чую проделки Курта! Где мы?
   - Второй этаж библиотеки.
   - Какой библиотеки?
   - Библиотеки Смерти, господин Курт построил это невообразимое место! - В голосе мальчишки было столько восторга! - На ужине он сам вам все расскажет! Идемте!
   Олес посмотрел на Кристину:
   - Пока ты прихорашиваешься я на разведку. Дверь держи открытой!
   - Угу, а что за лобстеры?
   - Синие панцирные ракообразные с длинными усами. Едят с соусом. - Отмахнулся Олес. - Колин веди!
  
   - Явление Олеса народу, - прошелестел мой голос, по вестибюлю заставив рослого парня вздрогнуть и активировать неизвестное мне заклинание.
   - Твою ж дивизию!
   В следующее мгновение меня сгребли в охапку, и даже, несмотря на защиту моего плаща, послышался хруст костей.
   - Жив...
   - Ну, с тобой это не долго. - Отшутился я. - Идем в соловую, расскажешь мне свою историю. Сколько ты пропадал?
   Я пожал плечами:
   - Субъективно даже сам не могу сказать точно, время в разных мирах, как тебе известно, течет совсем иначе. Ощущения где-то около пяти лет.
   Мы вошли в просторную столовую, заставленную столиками для людей и не только из расчета на двух, четырех и шести персон. Была даже стойка с блюдами и двумя симпатичными работницами, раскладывавшими по тарелкам еду. Этот так называемый "Профсоюз" приступил к работе сразу. Вот только уровень доверия пока у работников даже не в "зеленой зоне".
   Наш дворецкий же успел пока мы с Олесом перекинулись парой слов, сервировать нам стол.
   Мы только успели сесть за стол, как хлопнула входная дверь в столовую, и послышался возмущенный голос:
   - Стой значит охраняй дверь, пока сам жрешь деликатесы? Отец! Ты не исправим!
   Я встал и отвесил легкий полупоклон:
   - Приветствую леди Кристина!
   Девушка, нисколько не растерявшись, сделала книксен, и шутливо наклонила голову, правда тут же схлопотала подзатыльник от Олеса.
   - Не кривляйся!
   Наконец все расселись по местам и приступили к трапезе.
   - Ну, рассказывай... Что-то ты ведь можешь поведать?
   Я кивнул, и затянул длинную историю своего нескончаемого путешествия, умолчав, правда о примерно трети того, чего смертным и даже бессметным знать, не стоит.
   - А я думал, мне интересно жить стало... А на какие "шиши" ты это отгрохал?
   - Продал пару интересных артефактов, найденных в ходе путешествия. Не волнуйся для тебя до сих пор вещи складывать некуда. Копайся в них хоть до конца времен!
   - А что эфо...
   - Кристи! Ты за столом! Не разговаривай с набитым ртом! Юную леди это не красит!
   - Вся в тебя! - Фыркнула девушка, нисколько не обидевшись, ломая клешни голубоватого ракообразного - переростка. - Так что это за место?
   Я принялся рассказывать про библиотеку и с какими проблемами я столкнулся.
   Стоило мне раскрыть некоторые особенности библиотеки, как у Олеса загорелись глаза. Судя по всему, у него найдется немало дельных идей.
   - В библиотеку книги империи ты пока еще не снимал копии?
   - Пока только моя личная библиотека, плюс библиотека конгресса из мертвого мира два-четыре-восемь-один. Старое название - Деория. Мы вывезли половину ценнейших экземпляров, плюс ежедневно наши черные археологи приносят драгоценные издания из частных библиотек.
   Олес задумчиво посмотрел на соседние столики, за которыми уже тоже появились голодные работники.
   - В чем главная проблема?
   - Нужен источник дохода для оплаты их услуг. В противном случае я вернусь к тому, с чего начал.
   - И в чем проблема? - Олес недоуменно пожал плечами. - Только не говори, что ты не способен добраться до пиратских кладов и прочих хранилищ драгметаллов в мертвых мирах.
   Пришлось развести руками.
   - Заполнить карманы драгоценными камнями? А дальше?
   - Я так понимаю, вступают множественные ограничения и запреты, которые вы наложили на себя сами?
   Я кивнул.
   - Плюс вредный арбитр, которого сейчас тискает Кристина, вносит постоянный хаос в мою жизнь.
   - Кастрировать не пробовал?
   То с какой скоростью арбитр ретировался, исчезнув из рук Кристины и материализовавшись на полке с цветами - угрозу он воспринял реальную.
   - Значит, идем грабить банк. И я так понимаю не один. Кристина, как насчет прогуляться?
   - Почему нет, новая планета, скорее всего, будет интересным местом.
   Олес кивнул.
   - Значит готовим снаряжение. Предупрежу парней из клана, чтобы прикрыли на сутки-другие, после чего можем выдвигаться. Кстати, как мои големы?
   - Выше всяких похвал, правда треть пострадала и требует ремонта.
   Олес удивленно на меня посмотрел, и мне пришлось пояснить:
   - Черные археологи. Ловушки и системы защиты от незваных гостей.
   Мой друг только пожал плечами.
   - Это тоже не проблема. Ты мне вот что скажи - эти двери - насколько стабилен портал?
   - Пока не разрушена дверь и дверной косяк - портал стабилен, но не советую тебе делать на нем зарубки, рисовать на двери и вырезать любовные сердечки. Магический откат может быть самым разным.
   - Тут, как и везде: "Не суй пальцы в розетку"!
   Я только улыбнулся в ответ.
  
   Сказать честно я не ждал столь быстрого результата. Но оказалось Олес, не стал мелочиться и банально вскрыл десяток крупнейших денежных хранилищ. Так в музее появился зал нумизматики. А в библиотеку за неделю перекочевало много тонн самых разных драгметаллов, ценившихся в разных мирах. Не обошлось без стычек с археологами, решившими упасть Олесу на хвост. Так он разбогател на транспорт по мертвому миру. Правда, потом вернул, расстроившись в том, что через дверной проем десантный бот не протащить.
   Но на этом проблемы не решились, так как мало просто выдать слиток драгметалла, которым работники не смогут воспользоваться без проблем. Требовался обменный пункт. Но и с этим проблема решилась, когда на пороге появился очередной представитель.
   Представитель "Перекрестка". Перекрестка миров, если быть точным. Это был огромный конгломерат контролирующих меж мировые перемещения и торговлю между путешественниками и торговцами путешествующие между мирами. Моя библиотека внезапно появилась в первом "Сферическом узле" Перекрестка, так как сам перекресток - это целая сеть станций, построенных благодаря сплаву техники и магии. Меня попросили ограничить доступ в библиотеку для многих разумных, иначе как говорится, возникнут конфликты интересов - мой магазинчик был самой настоящей аномалией, через которую можно было перебраться в любой из миров перекрестка в обход таможни. И посему требовалось ограничение. В итоге сошлись на том, что для них путь в библиотеку будет закрыт, а воспользоваться они смогут только магазинчиком при библиотеке. Только определенной категории, имеющей читательские билеты разрешался доступ в библиотеку. Предстояло решить еще целый ворох дипломатических нестыковок и ограничений, но начало положено.
  
   Позднее у нас с Олесом состоялся разговор о второй башне, и я поведал ему некоторые особенности, которые узнал от "Леди Смерть", среди неофитов вроде меня ее имя было неизвестно.
   Наличие еще трех "призрачных башен по планете заставили его выругаться. В моих словах он даже не усомнился.
   - Придется полностью менять планы. Я установил на крыше башни ретранслятор и ящик с секретом. Если его активировать верхние этажи сложатся как карточный домик, но это далеко не вся башня. И если не пройдет сигнал придется подниматься на своих двоих.
   - Башня не должна быть завершена, иначе после этого мы проиграем. Ты говорил, что нашел алхимика способного сотворить тот яд?
   - Да, он немного не типичный, но в его возможностях уверены те, кто мне его посоветовал. Но башня - это колосс, с которым не так просто справиться.
   - Да, - Олес кивнул. - Вавилонская башня и рядом не стояла с тем, что они отгрохали. Меня кстати наша с тобой общая знакомая сбросила. Она слилась с тем древним оружием, после того как лишилась физической оболочки!
   Я задумался. Эта демонесса еще доставит немало нам хлопот. Но способы избавиться от нее после ее интеграции древнее оружие мне неизвестны. Придется обратиться к более знающим существам.
   - Из-за нее я тогда лишился маски, и теперь заперт в Лабиринте. Если я хоть на секунду ослаблю контроль могу оказаться на морском дне в обнимку с кальмаром. Или как недавно принимавшим лавовый душ в мире Инферно. Она весьма сильный противник.
   - Мы тоже не лыком шиты! Плохо, что разобраться с башней придется до конца этого года.
   - Ну, у нас еще не было спокойного Нового Года. - Я рассмеялся, вспоминая старые праздники. - Хотя первое празднование в парке у нас удалось на славу.
   - И не говори. Банальное и безмятежное детство...
   И хотя для наших сокурсников прошло не так уж и много времени, для Олеса прошли столетия, для меня всего лишь около десятка лет.
  
   Видимо снова пора, так как Арбитр сидит и всем своим видом намекает что я засиделся на месте. Я ослабил контроль, одновременно меняя ипостась, и оказался на морском дне. Видимо Лабиринт решил мою шутку воплотить в реальность, так как справа от затонувшей весельной галеры размещался огромный спрут, в три раза больший, чем сам корабль.
   Внезапно сверху стали тонуть огромный каменные глыбы, и даже цельные строения. Огромная многоэтажна буквально придавила бедное морское чудовище, чем сильно его разозлило и оно, создавая сильные морские потоки сравнимые с морскими течениями, рвануло вверх, так и излучая ненависть и злость вокруг себя.
   Что же там происходит?
   Я поднялся вверх, благодаря хитростям моего народа, после чего неторопливо пошел в сторону берега.
   Огромное морское чудовище бесновалось от того, что с неба на него налетали подобно осам искусственные металлические объекты схожие со стрекозами, правда, без крыльев. Этакий гибрид самолета и вертолета в одном.
   А причина падала с неба на грешную и проклятую землю. Я буквально ощущал странные магические волны чужеродной силы, шедшие от берега. Да о чем я... с неба падал летающий остров. Огромный, в несколько километров в диаметре. И несмотря на то, что в последний момент включились двигатели вызвавшие цунами чудовищной силы, полностью избежать падения летающему островку не удалось.
   Перепугали бедного кальмара, и тот в момент падения скрылся под водой, о вскоре всплыл и принялся лупить щупальцами по силовой сфере защитного купола летающего острова. Видимо мощностей не хватало, чтобы снова взлететь на прежнюю высоту. Плюс от острова так и веяло человеческими смертями.
   Снова переход, и я стою посреди пустыни на железнодорожной станции. На перроне, на деревянной скамье сидела гуманоидо-подобная черепаха с длинной шеей и потягивала лимонад через соломинку. Рядом с кассой был небольшой магазинчик, торгующий всякой-всячиной, от зубочистки и закачивая полнм туристическим комплектом.
   Поезд не подошел, зато подъехала тачанка с двумя зелеными гоблинами, которые качали ручной мотор. Черепаха с естественной для нее скоростью доковыляла до тачанки. Где ей помогли забраться. Один взял пару звонких монет из рук черепахи, после чего сбегал до магазинчика, и вернулся с двумя бутылками лимонада и старомодным кассетным магнитофоном на батарейках. Достав из засаленной сумки на поясе видавшую виды кассету, вставил магнитофон и врубил на полную громкость какую-то задушевную гоблинскую песнь. Поплевав на руки, зеленые гоблины продолжили свое путешествие.
   Жаркая пустыня сменилась белоснежной и ледяной... словно кто-то резко повернул рубильник. Схожая станция. Несколько мохнатых етти, хрустели ледяным лакомством.
   Подъезжают два знакомых гоблина с севшим от холода магнитофоном, правда теперь одетые в меховые тулупы, явно с чужого плеча. Будят черепаху, завернутую в десяток хламид, и больше напоминающей кучу ветоши, после чего, подхватив магнитофон, идут в магазинчик выпить что-нибудь для "сугреву". Четверка етти же напротив что-то прорычав небрежно отмахнувшимся гоблинам погрузились на тачанку и покатились вперед по ледяной пустыни.
   Судя по раздавшейся из магазинчика заунылой песни, они сменили батарейки.
   Переход, и я снова стою на скалистом уступе. Возле ног глубоко в камень воткут металлический факел с магическим негасимым огнем. Вокруг же скального рифа бушевал шторм. Видимо я попал на очередной сбор таких же неофитов, как и я.
  
   Внутри было всего два "живых" существа и два арбитра скучающе сидевших по центру каменного стола.
   - Присаживайся. До нас дошли слухи о том, что ты завел себе новое хобби.
   - Есть такое, а где остальные?
   Они оба синхронно пожали плечами.
   - Кто знает куда их забросил Лабиринт. В последнее время все тяжелее собраться вместе по желанию.
   - В чем причина сегодняшнего сбора?
   - М хотели бы определиться, когда начнется штурм башни? Среди нашего народа ходят слухи о том, что если мы не вмешаемся как можно скорее, Старейшины применят "Печать Пустоты", и сотрут башню со всеми ее обитателями из пространства и времени.
   Я даже вздрогнул от неожиданности. Интересные новости...
   "Печать Пустоты", самая страшная из боевых печатей. Ее сила такова, что способна стереть не только башню, но и сам мир, со всеми его обитателями. Планеты просто не станет. За все время эту печать применяли только семь раз, каждый из которых вошел в летописи нашего народа как самый большой проигрыш. Это так называемо оружие последнего шанса, когда после применения не остается ни своих, ни чужих.
   Как говорят классики - "ставки слишком высоки"!
   - Я вот что хочу спросить, когда можно "читательский билет" приобрести?
   Я пожал плечами.
   - Гремлины обещали устроить все в течение недели. Правда, забыли уточнить недели которого из миров...
   - Значит скоро, они никогда не задерживаются, особенно в своих шалостях.
   - Да уж, этого у них не отнять.
   Тут запоздало появился мой Арбитр, с круглыми очками в тонкой металлической оправе на носу и читавший какую-то газету, явно магическую, так как рисунки на ней и фотографии оживали, стоило на них взглянуть.
   Комичность ситуации взяла верх. Мы дружно посмеялись и похлопали Арбитру за снятие напряженности своей очередной выходкой.
   - Судя по всему мне пора... - только и успел произнести я, как оказался в лекционном зале темного факультета.
   Лорд-Некромант как раз проводил блиц опрос. Заметив мое появление, он не изменил себе и тут же засыпал меня вопросами по тематике занятия. Благо в связи с постоянным путешествием я почел практически полый курс лекций на этот год. Так что с "грехом пополам" ответил на все вопросы. Никакой похвалы как обычно, но довольный кивок головой в свой адрес я все-таки заработал.
   По окончанию занятий я направился на поиски Тиаль, по которой соскучился больше всего. Человеческие чувства в человеческой ипостаси весьма тяготят, но без них остается только пустота.
  
   Целый месяц мы собирали информацию по мертвому миру. Пока, наконец не достигли того момента, когда количество перешло в качество. Тысячи и тысячи уникальных экземпляров составляли подлинную историю мертвого мира. Благо мир уже вошел в эпоху компьютерных технологий, и огромные пласты информации удалось перенести в память библиотеки. Как сказал Олес для сбора только с одного мира - рекордные сроки.
   После чего магазинчик совершил переход, застыв на каменном утесе над раскрывшимся во всем великолепии городе. Еще один мертвый мир... ну как мертвый, се живые погибли, остались только создания, созданные ими полу-разумные машины, которые должны были поддерживать их мир, быт и обеспечить им идеальные условия для жизни. Но перестарались. Творения перехитрили своих создателей. Однажды целый народ просто не проснулся в своих постелях. А механизмы все продолжают, и продолжают выполнять заложенные в них тысячелетия назад функции. Машины практически на грани обретения разума, но чего-то им все же не хватает... Возможно бессмертной души.
   Вот как-то так...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Продолжение следует...
  
   Рикошет Монет - местный аналог игры в Орлянку.
   Небольшие комнаты для переписок, аналоговых группам в вайбере, контакте и прочих социальных сетях.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   18
  
  
  
  

Оценка: 7.26*71  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"