Храбрых Константин: другие произведения.

Тропою смерти. Книга 2. Часть 2. Печать Заката

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 7.21*69  Ваша оценка:


   Константин Храбрых.
   Маска Смерти. Книга 2. Часть 2. Печать Заката.
   (В дальнейшем возможно название будет изменено).
  
   Пролог.
  
   Три темные фигуры Безымянных в предрассветной тишине смотрели на разрастающийся вокруг ослепительно белой башни город. Город был молодым, и к удивлению, весьма богатым. Сюда стеклись тысячи и тысячи людей и торговцев. Кто искал новые рынки сбыта товаров, кто новое место для жизни.
   Город принимал всех.
   Город пожирал их всех.
   Власти умалчивали, сколько людей пропадает на их улицах. Им это было выгодно, так как они получали за это долголетие и шанс нажиться на человеческой глупости и веры в лучшее будущее.
   - Они снова сократили сроки постройки.
   - Дешевая рабочая сила, и подгоняемые жаждой денег люди строят все с душой, и на совесть не понимая, что они строят.
   - В фундамент башни ушло свыше одной тысячи жизней. Их боль и крики о пощаде слышны до сих пор.
   - Как скоро будет окончено строительство?
   - Три года, однако, запустить ее они смогут уже через год. Если только не сумеют добиться еще смещения сроков строительства. Башня вытягивает жизненную силу из горожан. Много народа хиреет прямо на глазах. Их держат тут долгами и хорошей оплатой.
   - Только этим?
   - А что нужно усталому мужчине? Горячий ужин, пара кружек дешевого вина и компания на ночь. - Капюшон Безымянного стоящего справа от Старейшего, пренебрежительно дернулся. - Они свезли сюда сотни рабынь и девиц легкого поведения и выдали им блокирующие амулеты, так как тем еще несколько лет работать на благо строительства.
   Старейший кивнул.
   - Демоны предусмотрительны. Они всегда знали, как можно зацепить и выжать все соки из смертных, причем их же руками. Что говорят их светлокрылые оппоненты? Не поверю, что они собираются просто смотреть на все это.
   После небольшой паузы ответил третий Безымянный, стоявший до сих пор молча:
   - Демоны позаботились о том, чтобы не дать попасть ни единой аватаре светлокрылых, и полностью защитить город. Хотя лазейки есть везде. Слишком много народа прибывает в растущий город, который станет потом их общей могилой.
   - Если им удастся активировать вторую башню, сколько останется времени до открытия инферно?
   - Меньше года. Домены же поделили и будущих подданных, которые ждут перерождения, и стада "пищи" этого мира.
   - Хорошо. А теперь думаю, стоит преподать кое-кому хороший урок. Они посмели тронуть неофита, нарушив все правила и договоренности.
   - Разве бой был не честным?
   - Они использовали темный меч бога, затерянный после битвы богов за территорию. Если бы они выступали своими силами, тогда бы не было никаких вопросов.
   Три фигуры скрылись в темном вихре портала унесшего их на нижние планы, к подножью черной скалы, в которой был вырублен домен.
   Старейший взмахнул рукой накрывая местность черной полусферой.
   - Теперь крысы не смогут сбежать с тонущего корабля.
  
   Глава 1. Тринадцать скучающих бессмертных.
  
   В этот раз Лабиринт выбросил меня на одинокий уступ черной скалы посреди бушующего моря. Все вокруг было буквально пронизано тьмой, озоном и влагой с соленым морским воздухом.
   Интересно куда же это меня занесло в столь ненастный час?
   - Приветствую, - послышался из-за спины спокойный мужской голос.
   Оборачиваюсь.
   Позади меня стоит один из представителей моего народа, сжимавший в руке костяной факел с негаснущим зеленым пламенем.
   - Я так понимаю ты последний. Мое имя Хайм, идем нас уже заждались.
   - Курт, - ответил я и, отвесив полупоклон в знак знакомства, последовал за Хаймом, в темный зев пещеры.
   Пройдя около сотни метров и спустившись на три витка вниз, мы оказались посреди огромного зала, освещенного такими же призрачными огнями, вроде того факела, который нес впереди Хайм.
   - Что-то вы припозднились судари.
   Посреди зала стоял огромный ониксовый стол, расчерченный правильным геометрическим рисунком, делившим стол на сектора. Кроме Хайма, в этот самый момент усаживавшегося за стол в пещере присутствовало еще одиннадцать представителей моего... нашего народа. Итого со мной аж целых тринадцать. Магическое число не сулящее ничего хорошего!
   - Итак нас наконец-то тринадцать!
   Хайм материализовал косу и, преобразовав ее в два парных прямых клинка, положил перед собой на столе, так чтобы оружие не выходило за пределы вычерченного на столе сектора. Все остальные последовали его примеру. Шесть парней и шесть девушек, я седьмой представитель мужской половины.
   - Лилит, боюсь в этот раз ты проиграла пари. Перевес на нашей стороне, посему, чем будем заниматься, будем решать мы. - В голосе Хайма прозвучала легкая насмешка.
   Я материализовал косу, придав ей привычную форму кинжала.
   - Бывают в жизни огорчения. - Девушка улыбнулась, с любопытством рассматривая меня.
   Контур полыхнул, и по залу прокатилась волна энергии тьмы.
   - Вот великая сила и ответила. Думаю, стоит представиться. Мое имя Хайм. Я являюсь председателем нашего дружного коллектива. Леди столь насмешливо и вызывающе на нас поглядывающая - Лилит. Нет, не вторая жена Адама, хотя течения времени таковы что однажды может ей стать.
   - Хам! - Фыркнула девица.
   - Справа от нее Диола, Рэйлин, Аура...
   - Ударение на вторую гласную, все почему-то путают, - произнесла девушка с причудливой прической со стороны напоминающей... даже непонятно что напоминающей, в моем словаре нет таких описаний.
   - Слева от Лилит столь вальяжно развалившись и играющая в тетрис Астра, далее идет Вийона, с ней поосторожнее, она сердцеедка. Красавица изучающая пыль на потолке Ольта, и наконец наша рыжая стервочка - Бестени. Имя родители даль в самый раз, настоящая фурия.
   - Вот хамло! Я тебе это припомню Лайм!
   - Хайм, но тебе говорить бесполезно, все равно не запомнишь. Память твоя перманентная...
   Переругиваются беззлобно, в стиле старых друзей.
   - Справа от меня Гай, - Темноволосый рослый парнишка с серыми глазами вежливо улыбнувшись кивнул.
   - Ден, Родерик, Уилльям, и Эрик.
   Я встал с кресла и представился с легким поклоном головы.
   - Курт, Куртиллиан ан'Драффл.
   - Итак, мы познакомились. Более тесно все обговорить и познакомиться получше будет еще время. Аура можешь снимать барьер, а то арбитры оборзеют и будут ныть месяцами.
   Девушка с прической из тонких косичек-дредов сделала кистевой пасс левой рукой и произнесла формулу на древнем наречии.
   - Вау! Какой душка! - Реакция на моего полосатого чудовища из романа Кэрролла со стороны прекрасной половины удивляла. - И почему не мне такой выпал?!
   Хайм с Родериком усмехнулись. У них на спинках их кресел примостились две весьма особенных птицы. У Хайма Черный как смоль ворон, от которого в верх подобно фениксу взмывали лепестки пламени. Черного пламени, как и сам ворон. У Родерика словно зеркальное отображение в негативе. Ослепительно белый ворон, над которым плясали языки белого пламени. Или даже не пламени, а холода. И не язычки, а струйки ледяного дымка.
   У Гая на плече примостилась и словно дремала огромная механическая мышь, словно отлитая из бутылочного стекла, с движущимися внутри нее полупрозрачными шестеренками.
   Перед Дэном на столе гордо вышагивал небольшой оловянный солдатик, размахивавший пурпурным знаменем, либо наигрывал какую-то мелодию на крохотной свирели.
   Возле Уильяма в воздухе парила странная головоломка, постоянно видоизменявшаяся, и перестраивающаяся. Стоило сосредоточиться на ней как она меняла цвет и структуру материала.
   Позади кресла Эрика стоял призрачный рыцарь с черным дымчатым плащом, пронизывающим взглядом зеленых огоньков глаз, смотрящим на это форменное безобразие сквозь прорези в забрале.
   Арбитры у девиц вообще самые колоритные... Как сказал бы Олес, без стакана с водкой не пересказать.
   Лилит... гм... Нечто пушистое с огромными глазами и круглыми ушами чуть больше самой головы. Прямоходящее с короткими лапками-ножками, и покрыто бурой шерстью. Сидело и ело мороженое, обернутое серебристой фольгой. Если такое чудо появится спросонок, тут не то, что топором не отмашешься, икоту заработаешь до конца жизни...
   Арбитр Ауры, вообще непонятно что. Наверное, вас удивляет что я больше разглядываю арбитров чем их подопечных? Ну, тут у каждого свои заскоки.
   Тут от созерцания всего этого великолепия меня отвлек Хайм, похоже являлся председателем этого странного клуба бессмертных.
   - Итак, планы на ближайшее десятилетие? Войны, созидание или наблюдение?
   - Есть локальная война на Редиуме, Владыка тьмы и группа Юных героев, противоборствующих злу. Очередная битва двух группировок, ничего интересного. - Эрик поморщился.
   - Есть аналог приключений романа Толкиена. Группа единомышленников несёт проклятый клинок к святым водам, чтобы очистить от зла. Если все будет без роялей, их прирежут в первой же таверне.
   Все дружно закатили глаза.
   - Лесом! - чуть ли не хором ответили трое, включая Хайма.
   Завибрировал магический телефон.
   "Сообщение: Олес пропал, не могу найти. Айрин".
   Поднимаю голову и вижу двенадцать пар глаз и одну отвисшую челюсть.
   - Здесь сотовая связь ловит?!
   - Не совсем... Магический аналог. Специалист, который его изготовил, видимо сам не понимает, что именно создал.
   Я спокойно убрал артефакт в карман комбинезона.
   - Еще варианты?
   - Рейд по тылам врага, модно поучаствовать в конце света на Делии, понаблюдать с орбиты на гибель цивилизации разумных Ониксов.
   - Курт?
   - М-м-м-м... вынужден пока отказаться. Учеба на ближайшие два года. Так же локальный конфликт с доминионом "Падших небес". Мертвый континент, захваченный Инферно и строящаяся "вавилонская" башня для прорыва Инферно. Плюс пара демонов постоянно охотится на друзей, плюс постоянные выверты со временем и пространством. Не раньше, чем разгребу свои проблемы.
   Хайм хлопнул ладонью по столу.
   - А вот это уже интересно! Голосуем?
   - Я за! - Эрик.
   - Поддерживаю! - Лилит, Родерик, да и все остальные...
   - А то все ваши "пикники у обочины" или "давайте сходим к халифу и попросим снега"! - Фыркнула Аура.
   Хайм подвел итог:
   - Практически единогласно, за исключением двух ленивцев, которым как всегда все пофиг! - Гай и Диола только отмахнулись. - Что ж. Обрисовывай ситуацию, так как нам похоже наконец-то есть чем заняться!
  
   Неизвестно где.
   Знание местного языка пришло подобно откровению свыше. Нет, не спорю, пророкам и мудрецам неизвестное знание только так и приходит, но ко мне как-то вряд ли. Рылом, видите ли, не вышел!
   После того как сработал парашют, и нас накрыло белым куполом плотной парусины, я уже понял, что очутился отнюдь не у подножия башни, но и вне моего привычного мира. Привкус воздуха, температура отличная от сезона, одежда и даже гравитация.
   Я слегка попрыгал на каменной мостовой, вызвав как легкие улыбки, так и неприкрытый смех со стороны людей.
   Средневековье смешалось с современными технологиями.
   Нечто похожее сделал, и я сам, вот только огнестрельное оружие я не пускал под массовое производство. Появление нового оружия - повод для новой завоевательной и кровавой войны.
   Здесь же...
   Впрочем, здешнее окружение ставило в тупик.
   Сателлиты, выпущенные ранее скинули на мой телефон весьма интересную картину. Внутреннее пространство имеет форму правильного параллелепипеда, диаметр нижней плоскости которого равен сорока километрам. Небо над нами заполненное белесым туманом, принятым сначала за облака, оказался туманом скрывавшим кристаллический потолок пропускавший солнечный свет и тепло.
   Информации крайне много, но времени на обработку просто не было. Переключив подачу информации виртуальным окном на глазные линзы.
   Нас отвели при торжественном сопровождении толпы в какое-то величественное строение вроде храма.
   Точно храм.
   Нас усадили на резные стулья, полукругом напротив оратора.
   Как минимум будут вешать длинную лапшу про то, как пока космические корабли бороздят просторы необъятного космоса, пролетариат пашет землю, а ученые познают тайны бытия, нам придется работать как негры в день святого Валентина. Тот еще был инквизитор...
   - Дамы и господа. Волей богов ваши и наши судьбы стали связаны здесь, куда может попасть далеко не каждый смертный. - Язык Олесу был хоть и понятен, но не знаком. - Все вы были призваны для того чтобы понести знамя побед и повести за собой величайших бойцов этого мира...
   Дальше Олес слушал в пол уха, просматривая данные поступающие со сфер-сателлитов-разведчиков. Замкнутое не только пространство, но и поле подавления временной зоны. Похоже, теория о самом неразрушимом щите - времени, оказались правдивы.
   Тренькнул сигнал, и на дисплее вспыхнула полная и завершенная... карта. Точнее не завершенная, ибо эхолот показал, что под городом самые настоящие лабиринты, тянущиеся на многие километры под землю...
   Тем временем пропаганда вышла на новый уровень! Я почувствовал легкую примесь ментального воздействия на разум. Расположение, успокоение, убеждение. Менталиста я определил сразу, даже не став закрываться кольнул его ответным импульсом.
   Вскрикнув, тот упал на пол и, схватившись за голову, стал кататься по холодному мрамору. К нему тут же подскочили.
   - Не могли бы вы прекратить копаться у нас в головах, или это в правилах радушных хозяев, похищающих жертвы из родных краев? - Слегка раздраженный голос Олеса буквально вылил ведро ледяной воды на головы таких же бедолаг, как и он сам.
   Мгновение и все присутствующие ощетинились оружием и магическими артефактами.
   Люди, которых Олес отметил как самую потенциальную опасность, даже не шелохнулись, но цепким и внимательным взглядом. Скорее всего, на случай возможных эксцессов все получили должные инструкции. И судя по легкой усмешке на лицах многих "охранников" за противников они "нас" не считали.
   Магов из них... непонятно. Однако магическая энергия в них буквально бурлит, подобно кипящему котлу. Не атомный реактор, но в десяток раз больше чем у обычных магов и способных к магии. Даже внутренний резерв Олеса был куда более скуден чем то, что он видел в магическом восприятии.
   - Мы приносим свои извинения, каждый, кто попадает в грань в обязательном порядке проходит ментальное сканирование, чтобы мы могли знать несете ли вы угрозу нашему обществу. С тех пор как грани существуют, внешний мир постоянно пытается подавить, захватить, или выжечь словно заразу. Если мы нанесли оскорбление именно вам или вашей вере, мы приносим свои извинения и готовы компенсировать.
   Всегда существуют эксцессы, связанные с прибытием в наш мир чужестранцев. Если вы считаете, что был нанесен урон вашей чести, любой из присутствующих будет готов к сатисфакции.
   А вот теперь в голосе проскочили нотки угрозы.
   - Простого извинения вполне достаточно. Вот только вместо "долга", "чести" и "обязанностей" вы бы обрисовали всем присутствующим истинную причину и следствие телепортации.
   - Для начала примите мои искренние соболезнования. - В глазах оратора промелькнула печаль. - В ваших мирах вы должны были умереть. Вы били изъяты за миг до смерти, и теперь ваша судьба вычеркнута из вашего мира. Теперь вы часть этого мира.
   - Ну, это вопрос спорный.
   - Это мы еще посмотрим.
   - Но...
   - Как же это... это невозможно!
   Олес промолчал, глядя как люди, и эльфы убирают оружие и артефакты в ножны. Да некоторые артефакты тоже имели ножны, такие как длинная янтарная игла испускавшая золотистый свет, или затейливая трубка со множеством разноцветных каменьев, чем-то схожая с бластером. По крайней мере в магическом зрении она светится как переполненный энергией артефакт или что похуже...
   Позже можно будет поинтересоваться принципами работы...
   Эмоции, эмоции, эмоции.
   Странное место, странный мир, странные порядки.
   - Вы все измотаны процессом перемещения, и поэтому мы предлагаем вам стол и постель, а все расспросы после того как вы выспитесь и придете в себя.
   Олес покивал головой, усмехаясь. Пока человек спит с его ментальным полем и разумом работать проще. Вот только все уже насторожены и вряд ли позволят, из тех, кто может защититься.
   "Посмотрим, это становится уже интересным", - с легкой усмешкой на губах подумал Олес.
  
   Распрощавшись с соплеменниками, такими же блуждающими, как и я сам, я покинул пещеру в морской скале и сделал шаг в никуда. Посмотрим, куда Лабиринт приведет меня в следующий раз.
   Песчаный берег...
   Темно-фиолетовое море и светло-розовое небо. Подобрав пару камешков, я к легкому удивлению понял, что это самородки серебра. Серебряный пляж, не каждый день такое увидишь. Чуть поодаль от линии прибоя росли белые коралловые деревья, издававшие легкий скрежет и хруст при дуновении ветра. Подойдя к воде, я стянул с руки перчатку и зачерпнул пригоршню фиолетовой воды. Сильно пахло водорослями и морской солью.
   Позади меня послышалось "легкое" покашливание, словно два валуна перемалывало друг о дружку.
   Обернувшись я столкнулся с любопытством разглядывающими двумя огромными глазами рептилии.
   Дракон. Из водных выбравшийся на серебряный берег. Серебристая чешуя практически сливалась с окружающей обстановкой, из-за чего я сначала принял его за нагромождение валунов, нагретых солнцем.
   - Приветствую Великого Стража, стоящего на страже между миром мирским и миром духов! - Рокочущий голос дракона прозвучал на старом наречии, на котором когда-то разговаривали во всех мирах.
   Дракон опустил голову в знак приветствия и почтения.
   - Приветствую хранителя морских глубин и стража мира, хранящего тайны магии и созидания. - Церемонно поклонившись дракону.
   Вежливость сильного перед сильным.
   Церемонии, на которые падки не только неразумные двуногие только вставшие на ноги и мечтающие о небе. Древние драконы - всегда были загадкой множества миров. Несмотря на то, что каждый мир хранит дюжина древних драконов, для удобства способных обратиться в любого представителя расы населяющей этот мир, они еще и отличаются спокойствием и выдержкой, в отличие от их потомков.
   Рациональность, которой лишены многие смертные.
   - Я могу чем-то помочь Великому Стражу? - пророкотал любопытный голос дракона.
   Любопытство - одна из основных черт долгожителей, разминувших не одно тысячелетие за своими плечами, и встречающие на своем пути очередную загадку.
   Я покачал головой.
   - Благодарю, но нет. Я скоро покину ваш мир, просто жду попутный транспорт.
   - Грохочущая повозка появится через четверть часа, возле вон того мыса Великий Страж.
   Я обернулся и увидел, как из воды выступал скальный уступ, с кажущейся вычурной и чужеродной ажурной оградой на нем. Внутри ограды располагалась беседка, и доска информации на высоком столбе, выкрашенном в черно-белую полоску.
   У входа в беседку мерно покачивался черный четырехсторонний фонарь со стеклянными стенками, внутри которого горело негаснущее пламя.
   Занятно.
   Я только слышал о магических поездах, путешествующих между мирами, но побывать, пока не удалось. Похоже, мне выдался весьма хороший шанс.
   Взмыв в воздух, я пролетел над водной гладью фиолетовой воды и вступил на влажную поверхность отполированного камня.
   Рядом послышался плеск. Из воды выглядывала серебристая морда древнего дракона. Что ж любопытство не порог. Переступив через арку входа ажурной золотой ограды.
   Вот сюда вода не попадала, даже морские брызги словно бы отталкивались невидимой силой. Ощущалось что-то могущественное и невероятно древнее. Что-то с чем еще не приходилось сталкиваться.
   Беседка из серого пористого материала, и несколько скамеек с изогнутой спинкой для удобства сидящих. И ни одной прямой линии, за исключением гладкой и ровной поверхности отполированной до блеска скалы. Словно создатель сего чуда не стал, использовать прямые линии, или не любил.
   Самое интересное, арбитр пока так и не появился.
   Нет, в дракона он превратиться не мог, потому что каждый раз сохраняются кошачьи повадки и внешний вид.
   Если откинуть необычность сего места, и загадочность постройки - ничем не примечательная остановка для поезда.
   Вернувшись к плававшему на поверхности воды дракону, я спросил.
   - И как часто здесь появляются поезда?
   - Раз в день. Два в день... Это место появляется за пару часов до прибытия поезда. Их примерно дюжина... - По телу дракона пошла рябь. - И примерно около шести-семи маршрутов направления.
   Дракон решил поменять форму для большего удобства.
   Это была довольно молодая девушка с серебристыми волосами и золотыми глазами с черным вертикальным зрачком. Чешуя же преобразилась в облегающий костюм серебристо-стального цвета, с высокими сапогами до колен и провокационным вырезом в глубоком декольте. Когда она преображалась, я практически не почувствовал откатов магической энергии, только едва-едва на самом краю восприятия. Возможно, в более глубоких слоях мира я бы сумел ощутить ее преображение иначе, но видимо не судьба.
   Появление серебристо-стальных полос рельсов я не заметил, отвлеченный преображением формы древнего дракона.
   Пламя внутри магического фонаря на долю секунды полыхнуло, и сквозь пустоту и морские брызги стали появляться вагоны поезда, сбавлявшего ход.
   Перед нами остановился огромный "старинный" вагон, отделанный красным деревом и начищенной до блеска медью.
   Послышался легкий перезвон бронзового колокольчика, и с легким шумом открывающихся запоров дверь открылась вовнутрь, и в дверном проеме вагона появился проводник в красной ливрее, несколько старомодной на мой взгляд.
   - Добро пожаловать в "Восточный Экспресс"! - Жизнерадостно объявил светловолосый рослый проводник.
   На первый взгляд ему лет восемнадцать-двадцать. Практически "ровесник". Был когда-то...
   Проводник потянул какой-то рычаг, и часть пола отъехала куда-то внутрь вагона, освобождая место ступенькам, которые практически опускались вплотную к перрону.
   - Леди Драган, вы сегодня со спутником?
   - Нет, но, по крайней мере, в пути будет с кем поболтать. Решила отправиться за покупками.
   - Перекресток через восемнадцать пересадочных станций.
   - А обратно?
   Проводник сверился с магической деревянной дощечкой на стене, по которой, постоянно изменяя язык, было расписано время прибытия и убытия со станции и на станцию.
   - Через три дня на нашем поезде и через пять на "Летучем Голландце".
   Странно слышать название известного судна, которым поименовали поезд.
   - Прошу внутрь. Деррик! Отбей билеты пассажирам.
   Открылась небольшая дверца и перед нами появился домовой с расчесанной бородой, в черном мундире, и огромным дыроколом для билетов. Вежливо поклонившись он поинтересовался какой тип билетов и до куда.
   Драконесса Драган взяла купе, ибо ей еще предстояло двое суток дороги. А с меня денег не взяли, выдав золотистую карточку билета со словами: "С коллег денег не берем", от чего я сначала растерялся, после чего аналогия до меня наконец-то дошла. Рассмеявшись, я поблагодарил.
   Пол под ногами слегка колыхнулся, заставляя на доли секунды потерять, опору под ногами, прежде чем удалось выровнять равновесие.
   Двери с мелодичным звоном закрылись.
   Прозвучал далекий свит парового свистка.
   Поезд тронулся.
  
   Глава 2.
  
   "Мир полный тайн и загадок", как любят классики выражать одной фразой кучу всего непонятного свалившегося на вашу голову и плечи.
   Олес хмуро разглядывал однотипный пейзаж странного городка, прорисовывавшегося через раскидистые ветви магических деревьев с голубой листвой и прозрачными, янтарно-золотистыми плодами. (Есть нельзя, судя по данным с анализаторов - высокое содержание растительных ядов). Вокруг была разбросана целая сеть различных озер и фонтанов, создавая в нагретом до тридцати градусов воздухе множество переплетающихся радуг.
   "Поистине аномальное место. Курту скорее всего бы понравилось бы!" - усмехнулся Олес своим мыслям.
   Всего "похищенных" из других миров насчитывалось ровно десять. Всех развели по комнатам, периодически обрабатывая подношениями, увещеваниями о высшем благе и великой судьбе. За такими громкими словами всегда идет глубокая подковерная игра, а наши судьбы для власть имущих не больше чем разменная монета.
   Борясь с сонливостью, Олес просматривал данные с сателлитов разлетевшихся по всей территории "Грани". Со слов местного "гида", так называемые "грани" - нечто вроде полигонов для разумных рас гуманоидного вида для самосовершенствования духа и тела.
   Датчики постоянно фиксировали огромные магические потоки, окружающие все вокруг, и защищая кристаллическую тюрьму временным колпаком. Что было весьма плохо, ибо Айрин может долго искать своего благоверного, скрытого еще и под временным колпаком.
   По сути существование грани - прямое доказательство теории о том, что если суметь создать магический щит из энергии и фактора времени - то разрушить его сможет только "антивремя", которого в нашей вселенной просто не найти. Да и сама теория "антивремени - сама по себе недоказанная теория".
   За вечер три раза приносили вино и фрукты. Девушки были ослепительно красивы, и бросали весьма кокетливые взгляды, словно намекая на то что они не прочь "хорошо провести время". Вот только Айрин скорее всего отрежет самое ценное...
   - А смысл? Зачем себя лишать удовольствия, просто кто-то будет дорого за это расплачиваться! - Послышался из-за спины насмешливый голос Смерти. - Эк тебя занесло.
   Олес удивленно обернулся.
   Айрин забросив ноги в черных туфлях на длинном каблуке на журнальный столик из резного дерева развалилась с удобством в кресле и спокойно пролистывала журнал мод, неизвестно какого мира. Купальник на модели был какой-то футуристический с кнопками и мини экранчиками.
   - Что-то ты долго, решила бросить меня здесь?
   - Угу разбежался! - Насмешливо фыркнула девушка, не отрывая взгляда от покроя купальников. - Просто запарилась скакать по мирам, чтобы попасть в данную временную ветку. Этот мир движется в иной полярности с твоим родным, так что год здесь - минус год в твоем родном мире. Причем во внешнем мире время тоже течет иначе, соотношение три к одному, хотя скорее всего сначала планировалось обратное.
   Давно ты тут?
   - Полдня.
   Олес взмахом руки активировал виртуальные экраны со статистикой постоянно обновляющейся.
   - О мужская баня... сменились вкусы?
   - Тьфу на тебя! Разведчик изучает все строения и помещения. Женская если не изучена, то на очереди.
   - Ну-ну глазки не сломай милый. - Айрин фыркнула и бросила журнал на столик. - Возвращаемся сейчас, или хочешь задержаться?
   - С учетом того как я здесь оказался, то месяц - другой подготовки мне не помешает.
   - Суккуб с проклятым мечом сумела восстановиться, хоть и частично, и по сути копит мощь к финальному сражению при запуске башни. Моя маго-бомба в момент активации потока Инферно конечно снесет этажей двадцать, но их зал с зеркалами скорее всего выдержит. Нужно хорошо подготовиться и выиграть время.
   Айрин согласно кивнула головой.
   - Я что-то подобное и подумала. Вот захватила дома.
   На стол рядом с журналом плюхнулась дорожная сумка, презентованная Куртом.
   - Как дочь?
   - Кристина? Вне себя от радости, что оказалась в другом мире и в школе магии. Основы сдала экстерном, и теперь рвется к досрочному переводу на второй курс.
   - То есть не беспокоится?
   Айрин хмыкнула и посмотрела куда-то за спину Олесу.
   Олес тут же обернулся, прекрасно понимая, что увидит там.
   Кристина в униформе с плащом и эмблемой первого курса с ленцой полировала ногти пилочкой для ногтей.
   - Привет Па! Ты же не думал, что сбежишь от меня искать приключения, перед этим сбагрив меня в универ?
   - Даг бог семейку...
   - Вся в тебя... - Айрин прыснула со смеху.
   Дальше смеялись вместе.
   - Ясно, сговорились!
   - Па, не дуйся, мне тоже интересно где ты постоянно пропадаешь!
   - Однажды ты так можешь застрять в глуши до конца своей жизни, или стать ведьмой в племени дикарей, или еще хуже!
   - Ну Па!
   - Ну-ну, баранки гну! Айрин ты то куда смотрела?
   Айрин тем временем листает новый глянцевый журнал, на этот раз с Земли, улыбаясь комичности семейной драмы.
   - Ладно, хр... с вами! Айрин что можешь сказать по поводу этого мира? Мне многое здесь не толтько не нравится, но и ставит в тупик.
   - Это Полигон. Причем с большой буквы! Изначально планета задумывалась как плацдарм для подготовки армий вторжения и выбраковки слабаков и слюнтяев.
   После была череда войн. Звездолеты и порталы в другой мир были уничтожены. Человечество было откинуто в каменный век. Пять скрытых лабиринтов... блин что я мучаюсь!
   Айрин достала из плаща небольшую черную книжечку и постучав по ней три раза положила на стол увеличивающийся талмуд. Когда он вырос до толщины полуметра и метра в диаметре том прекратил расти.
   - Архивариус, поясните что-нибудь особенное относительно мира Пяти Великих Граней?
  
   Плацкартные вагоны "Восточного Экспресса" были весьма удобными и оборудованы мягкими креслами и небольшими столиками.
   Драконесса с видимым удовольствием уплетала какой-то десерт в хрустальной вазочке покрытой инеем.
   Раздалось приглушенное карканье.
   Достав пластину магического телефона, посмотрел сообщение.
   "Нашла. Закрытый мир. Иная временная ветвь".
   Дальше шла малопонятная лента магических координат для перехода. Отдельно Айрин прислала временные координаты, чтобы случайно не перепутал время и не пришел на пару столетий раньше или позже. Женщины в мелочах весьма скрупулезны.
   Драконесса только мельком глянула на незнакомый артефакт. Хотя из-за отсутствия интереса во взгляде нечто похожее уже раньше видела.
   За толстыми окнами вагона проплывала расплывчатая дымка различных пейзажей диковинных миров, сменявшихся безвоздушным пространством бескрайнего космоса, после чего происходил переход в другие пространственные ветви.
   Переход вне планетарной оболочки. Разумно, особенно если система прокола может пагубно повлиять на окружающее пространство.
   Драконесса наконец-то закончила с десертом и принялась за кофе в вытянутой чашке покрытой белой эмалью и золотистой глазурью росписи.
   - Хороший кофе, зря отказываетесь.
   - В это время суток предпочитаю чай, - я вежливо улыбнулся.
   Драконесса передо мной была самой что ни наесть загадкой. Драконы ее рода обычно не покидают свои миры без причин. Банальные покупки для существа способного создать и притянуть сквозь время и пространство любые вещи? Вряд ли...
   - О чем задумались?
   - Оцениваю все своим взглядом. В том числе и ваше путешествие. Никогда не слышал, чтобы кто-то из вашего поколения покидал свой родной мир.
   Драконесса грустно улыбнулась.
   - Мой мир погиб в ходе последней великой войны между богами и демонами. Сейчас мой дом - перекресток, где меня приняли с радушием и великодушием. А так просто ездила к подруге и ее детям. Малыши скоро должны вылупиться. хотела помочь подруге с обустройством.
   Драконы, как и мой народ, не имеют склонность ко лжи, правда многого не договаривают.
   Подошел проводник.
   - Еще чаю, кофе?
   - Я бы не отказался от чая. - После чего развернул пластинку с координатами к проводнику. - Вам неизвестен этот маршрут?
   Проводник несколько секунд рассматривал древнее руническое письмо, после чего покачал головой.
   - И да, и нет. Последняя станция в "Гранях" была разрушена две эпохи тому назад. Вам либо через врата, либо своим ходом. Прошу прощения, но здесь ничем помочь не смогу.
   - Ничего, даже этой информации мне достаточно. Большое спасибо.
   Проводник вежливо поклонился и ушел.
   - Макс - хороший проводник, общительный. И одинокий. Когда поезд выбрал его хранителем, парень висел на волоске между жизнью и смертью. теперь он неотъемлемая часть поезда, как и вагонный. Поезд пока не стал для него тюрьмой, но домом.
   В голосе драконессы проскочила легкая печаль.
   Понятно. Заточенный внутри путешествующего между мирами артефакта, без возможности надолго его покидать. Предел как минимум один месяц. Если не сможет вернуться - он умрет. Печальная перспектива для молодого парня.
   - Сейчас ему все нравится, но как долго это будет продолжаться? Год, десять лет или сто?
   - Человеческий век короток. Он всегда сможет сделать свой выбор. Многие лишены даже этого.
   Через вагон неторопливо прошел закованный в тяжелые латы рыцарь с причудливым гербом на груди и плаще. Честно говоря, он весьма комично выглядел, держа в одной руке подстаканник со стаканом, наполненным горячим и ароматным чаем, и держа в другой упаковку дорожного ланча в прозрачном пластике.
   Все-таки интересное место.
  
   Олес стоял хмуро вглядываясь в ночную тьму. Рассказы архивариуса привели к еще большим вопросам. Обитаема только половина планеты? Вторая половина изолирована Багряной грядой, окольцовывающей всю планету и изолируя ее от остального обитаемого мира? Что там? Руины древних городов? Колдовские земли? Места отдыха монстров из великого лабиринта?
   Слишком много вопросов!
   - Ладно стоит передохнуть.
   Достав из карманов пластинку магического телефона, он активировал скрытую программу, изолируя комнату от внешнего мира, и лег спать. Заранее приготовленные магические контуры вспыхнули, активируя дополнительную защиту от незваных гостей.
   Утром выяснилось, что такой гость все же был. Точнее гостья.
   Высокая светловолосая девица была словно опутана невидимой паутиной. Что по сути и было, ибо нити были настолько тонкими, что были практически невидимы. И если бы не окутывавшее их магическое поле, тело девушки было бы просто нарезано в мелкий фарш мяса и костей.
   - Па-а-ап, а у тебя вкусы не изменились... Как думаешь Айрин одобрит? - Кристина зевая разглядывала ночную гостью.
   - Ее спроси при случае, я ночных бабочек на ночь не вызывал.
   - М-м-м-м! - Девушка возмущенно дернулась и замычала, снова повиснув в воздухе, ибо нити тут же натянулись
   - Вот видишь, она тоже недовольна. Где твоя женская солидарность!
   - Какая во имя технотрона солидарность?! Она меня младше!
   - Не выражайся. - Олес деактивировал ловушку. - Итак, юная леди, может представитесь?!
   - Я Дея, послушница Корпуса Лекарей. Меня прислали чтобы проследить что вы ничего с собой не сделаете за ночь.
   Олес понятливо кивнул:
   - Бывали прецеденты?
   Дея кивнула своей белокурой головкой.
   - Я не самоубийца, можешь передать своему начальству.
   Девушка еще раз кивнула и жалобно произнесла.
   - Можно мне в туалет? Я всю ночь провисела... - У нее на глазах навернулись слезы.
   - Кристин, проводи, а то еще не дойдет. Я пока на разминку. - произнес Олес выпрыгивая из окна в цветущий сад.
   Кристина только закатила глаза.
   - Ведь скоро четвертая сотня пойдет, а все как ребенок! Дали боги мне папашу... Идем, горе белокурое!
  
   После завтрака всех потащили на полигон. Или как они это место называют. И попросили показать что-нибудь "этакое".
   Огненные шары. Какие-то магические искры, которые оказались весьма разрушительными, разнесшими один из слоев магического купола позади рассыпавшейся в прах мишени. Маг земли отличился, создал несколько новых мишеней взамен разрушенных.
   Несмотря на поощрительные улыбки, на всех поглядывали как на детей только учащихся азам магического искусства.
   Олес усмехнулся.
   Подойдя к рубежу магической атаки, создал крохотный шар огня на кончике пальца и отправил в полёт к мишени. Шарик летел весьма неспешно, достаточно чтобы спокойно дойти до укрытия и залечь у самой стены.
   Колыхнулась земля, ударная волна повалила не успевших закрыться магическими щитами людей, правда часть даже ухом не повела.
   Все так же спокойно Олес поднялся и подойдя к организаторам представления спросил:
   - Большой создавать? Если да, то придется эвакуировать эту часть города.
   Один из старейшин совета отвел взгляд от пятиметровой оплавленной воронки ошарашенный взгляд, и отрицательно помотал головой.
   - Благодарю вас, этого вполне достаточно. Специализация на магии огня?
   - Почти, просто стихии огня и ветра у меня имеют большую разрушительную мощь.
   Дальше леди с волшебной палочкой точно так же улыбаясь восстановила все разрушенное ранее, а остаточное магическое излучение выпустила в верх.
   Магия созидания. Старший ранг бытовой магии. Манипуляции с природой. Олес внимательно примечал все, чем владели такие же бедолаги, как и он сам.
   - Господин Олес, а кто эта юная леди? - один из авантюристов, приставленных охранником-надзирателем, с любопытством поинтересовался о Кристине с явной скукой, разглядывавшей все что происходило.
   - А, забыл представить! - Олес явно решил поиздеваться над всезнающими жителями этого мира. - Знакомьтесь, Кристина ла Корью, моя младшая дочь. Невеста удружила, притащив ее в ваш мир, иначе бы за ней пришлось присматривать уже ей.
   Видимо правду от лжи могут так же легко отличать все присутствующие, либо имеются специальные заклинания.
   - Простите?
   - А что вы хотели от путешественников по мирам? - легкая насмешка, прозвучавшая в голосе Олеса вызвало удивление и переглядывание.
   "А теперь остается проверить, будут ли теперь меня садить на поводок? Они затратили кучу сил и средств на перемещение моей бренной шкуры сюда, и теперь узнав, что я могу сделать ноги в любой момент, должны либо меня заинтересовать, либо посадив на поводок".
   Вежливо улыбаемся друг другу. Саблезубый тигр от зависти удавится.
   Дальше авантюристы решили показать то чему нас "могут" здесь обучить.
   Боевая невербальная и без жестовая магия. Весьма разрушительная, если судить по тому, как мишени рассыпались после каждой атаки.
   "Это может стать весьма хорошим подспорьем в борьбе с демонами во время штурма башни. Зацепили черти!"
   Регенерация, причем весьма пугающая. Скорость регенерации клеточной структуры не просто поразительная, словно режут не живую плоть, а гладь воды, тут же схлестывавшуюся следом полностью восстанавливая поврежденные структуры. Вот это реально пугает.
   Дальше пришла очередь "лаунчеров". Английское слово, используемое авантюристами, явно пришло от таких же бедолаг, как и присутствовавшие, вот только это было отнюдь не земное оружие, хотя принцип был стандартным.
   - Можно?
   - Данное оружие является индивидуальным. Но если у вас имеются способности к данному вооружению в арсенале для вас подберут "чистый".
   - Для начала просто осмотрю вашего "крокодила".
   Бегло прощупав заклинаниями начинку и отсканировав сенсорами структуру, Олес вывел голографическую модель лаунчера в воздухе, и повращав перед всеми покачал головой.
   - Футуристы удавились бы от зависти. Перенести рельсовую пушку на магическую основу, и сделать ее компактной настолько, чтобы не требовалось треноги или укрепления - это нечто. Кто разработчик?
   Олес оглянулся на побледневшие лица присутствующих с расширенными от удивления глазами взиравших на голограмму, и мысленно выругался:
   "Старый идиот! Они не зря хвастались вооружением пред гостями, походу оружие не их разработка! Хотя..."
   Материализовав свой магический вариант Калашникова, Олес всадил в мишень в ста метрах от них кучную очередь.
   - Многие миры, когда отказываются от магического хода развития приходят к огнестрельному вооружению проходя эпоху пороха и магнитных ускорителей частиц. Я так понимаю, вы хотели предложить мне "чистый" "ствол"?
   После этих слов старейшина вздрогнул.
   "Наивные вы даже не представляете, какой дойной коровой можете стать!" - Усмехнулся Олес.
  
   Глава 3.
  
   - Этот человек и находка, и наша головная боль! - Логирд Невидимый взмах нервно расхаживал вдоль стены.
   Прибывающие члены совета уже рассаживались на свободные места за столом совета.
   - Все верно. Логирд присаживайтесь, обсудим все спокойно.
   Совет грани редко собирался в полном составе, но сейчас был не только повод, но и общая головная боль, вызванная одним из призванных. Совету сила призванных была не нужна, они нужны были как символ. Не больше не меньше. Гильдия кто сумел выкупить у совета героя - получала статус и почет в глазах других. Плюс они тут же получали в свои ряды большое количество новобранцев, желавших сражаться плечом к плечу с великим и могучим воином. В гранях сила могла быть дарована и слабаку.
   Но вот один из призванных. Его навыки и умения ставили в тупик, а знания привели к тому, что, если эта ситуация вскроется, за его голову будут сражаться все гильдии всех четырех граней.
   И еще. Он мог с его слов в любой момент уйти. Без возврата, что стало бы невосполнимой потерей для совета.
   - Предлагаю отдать его на поруки в клан "Ночного Шепота". Их лидер сумеет и приструнить, и контролировать с помощью стигм подчинения. Его дочь определить с ним же, дать ей полный комплект "Афродиты", и объяснить, что пока стигмы не превратятся в навык и не рассыплется, действовать будут только внутри граней.
   - Еще ни одна из девиц не сумела отказаться от "Афродиты"!
   - Вот старый козел! На балансе имеется сорок две Афродиты, две из которых Фиолетового качества... Не слишком ли высокая цена?!
   - Мы повяжем его деньгами. Если он сможет разблокировать оружейные блоки, или скопировать всю технологию изготовления, тогда мы будем не только в прикупе, а гораздо в большем выигрыше!
   - Согласен!
   - Согласен!
   - Авантюра... Чистой воды авантюра! Нет, я против!
   - Согласен!
   Председатель совета кивнул.
   - Тогда решено. Логирд, ты курируешь парня. А его дочерью поручаю заняться Леди Валейрин! Нам как можно скорее надо решить эту проблему, ибо уже завтра им будут ставить татуировки в храме. Сами понимаете, чем это может обернуться, если вовремя не взять его под контроль.
   - Вам бы все контролировать! Вы бы лучше пообщались с парнем по душам, и выяснили его приоритеты. Так вы сделаете только хуже!
   Заявление двенадцатого члена совета осталось без комментариев. Председатель и его приближенные уже все решили для себя.
   - Хорошо с этим вопросом все решили, что насчет "нервных" докладов разведки?
   Встал Орулл, старейшина которого проигнорировали и кивнул на накрытый белой тканью продолговатый предмет.
   - Сначала взгляните.
   Ткань стянули со стола, после чего ахнули все присутствующие.
   - Как вам поделка? Нравится?
   - Это опытный образец или просто подделка?
   Орулл поморщился.
   - Это опытный образец вооруженного пехотинца! В семи из двенадцати королевств на вооружение поступают "мушкеты". Это снаряжение и еще два десятка единиц мы перекупили у ремесленников. Дворяне уже стали использовать это в традиционной охоте. У городской стражи на обзорных постах стоят именно это вооружение.
   Они стали готовить стрелков, используя новую для них специфику ведения войны. Неизвестно от кого произошла утечка, но регулярные войска готовят для нападения на грани.
   Отрабатываются маневры для борьбы с авантюристами. Пока войска еще готовятся в строжайшем секрете, но наши разведчики пока хорошо отрабатывают свой хлеб. Аналитики расписывают безрадостную картину.
   Поднялся гомон.
   - Позвольте, но пороховое оружие проигрывает лаунчерам в мощности и во многих фактах!
   Орулл кивнул и поставил на стол длинный и толстый цилиндрик со сплюснутой головкой пули покрытой тонкими разводами.
   - Это "унитарный патрон"! На наконечнике гравировка преодоления магического или стигматического барьера! Чтобы мне доставили это умерло трое.
   В помещение воцарилось молчание.
   - Ренегаты?
   - Не только, скорее всего кто-то из владельцев старых резервов работает сообща с каким-нибудь государством. Еще вчера они кутались в шкуры и учились пользоваться огнем, и вот пожалуйста стрелковое оружие.
   - Чистка?
   - Полагаю, что да! - Орулл кивнул. - Прежде чем наломать дров пригласите в арсенал призванного и ознакомьте с текущей ситуацией. Если он докажет свою полезность поводок не понадобится, скорее мы окажемся у него в долгу. Помяните мое слово.
   - Хорошо так и сделаем. Завтра по рассвету отведите его специальное хранилище и покадите арсенал, оставшийся от "Черных Клинков".
  
   Повторное посещение местного храма старших богов особо не впечатляло, как в первый раз, но все так же взывало уважение сложностью работы и крепости строения, отстоявшего не только не одну тысячу лет, но и сумевшее пережить не одну войну. А еще оно было воздвигнуто на одном из крупнейших входов в подземный лабиринт под городом. Вот только местные скорее всего об этом даже не подозревают, кроме конечно же посвященных.
   Олес глянул на дочь и только усмехнулся. Кристина словно ребёнок с раскрытым от восхищения ртом смотрела по сторонам.
   - Разглядываешь местные красоты?
   - А ты нет? Па-а-ап! Ты обратил внимание тип строительства? Это же банальная "камера смертников"! Они задрапировали все секреты, огневые точки и возможные пути отступления!
   Олес усмехнулся.
   - Под нами лабиринт, скорее всего раньше тут был прежний вход в подземелье.
   - Тогда все куда более логично.
   В центр зала прибыла целая процессия сановников. Шесть послушников более низкого ранга торопливо расставляли диковинные бутыли из цветного стекла, словно светящиеся изнутри. Даже отсюда ощущалась давящая аура бушующей в них магической энергии.
   - Если это краска для татуировки - я тогда Буратино! Любая капля содержащая такую энергию заживо сожжет любого. Даже будь трижды бессмертным.
   - Вы правы господин Странник. - прозвучал из-за спины вежливый голос.
   Олес с Кристиной обернулись.
   - Мое имя Логирд. Это леди Валейрин, со вчерашнего дня до того, как вы полностью освоитесь и отправитесь в "свободный полет" мы будем выступать как ваши основные кураторы.
   - Что-то не ощущаю радости в вашем голосе, господин Логирд. - Язвительности в голосе Олеса хватило бы на толпу демонстрантов, и было вполне достаточно чтоб оные прорвав оцепление бросились с кулаками доказывать свою правоту.
   Вежливые улыбки.
   - Не вы первый, не вы последний кто насмехается над здешними порядками. Самое главное, чтобы вы не стали мотыльком, обжегшим крылья, стремящимся к яркому свету огня.
   - Скорее я пламя феникса, способное к пониманию бренности всего, и способное на перерождение.
   По спине кураторов пробежал холодок. Юноша, кажущийся наивным простаком перед ними, не только вернул брошенную ими монету, но и ответил своей. Но не это поражало, а уверенность хозяина в своем доме, и правдивость своих слов. С момента как данный человек попал в грани, он еще ни разу не солгал, в то время как остальные либо лукавили, либо завышали свои силы и навыки. А этот гость просто и умело все скрывал.
   - Сегодняшняя церемония не будет помпезной, но будет самой действенной, и доказывающей правдивость и чистоту наших намерений. Смотрите внимательно, в настоящий момент добровольцу наносят первую татуировку, хотя по сути это грубое название "Высшей духовной печати силы". Сам рисунок отображает силу и тип души.
   - Тогда, я догадываюсь что появится у меня на спине. - Усмехнулся Олес.
   От рук священнослужителя пошел поток света, и стал втекать множеством тоненьких нитей в тело вздрогнувшего от напряжения юнца. Он рухнул на колени и тихо завыл, с силой сжав зубы. Тем временем на его спине появилось огромное белое древо, разраставшееся своими ветвями и корнями по всему телу, а следом на спину легли семь концентрических кругов, заставляя рисунок словно живой свернуться внутри круга.
   Тут же подскочил ассистент и протянул бутыль и белую материю. Ткань смочили сияющей жидкостью, после чего накрыли ею светящуюся татуировку.
   Подошел второй ассистент со шкатулкой, из которой достали прозрачный золотистый многогранник не больше ногтя большого пальца, и священно служитель приложил его к основанию шеи.
   Олес смотрел спокойно, вот только то что давало ему приобретенное после первого перерождения магическое зрение, говорило о многом.
   Если бы не потоки живительной силы, постоянно вливающиеся от трех магов в серых капюшонах стоящих позади всей процессии, паренек скорее всего или потерял бы сознание, или просто бы отбросил коньки. И было отчего! Внутри его тела бушевал магический ураган подчиняя себе и перестраивая тело владельца. А вот та прозрачная хреновина заинтересовала куда больше. Стоило к ней приглядеться, как в глазах зарябило от множественности проходящих через не потоков.
   - Магический нано процессор... Deus Ex... Богу в душу... М-мать моя жен... - Олес с силой сжал зубы, продолжая наблюдать как магическая печать стабилизуется и синхронизируется с золотистым многогранником.
   После чего тело и голову носителя печати стали пронизывать более тонкие линии, образуя некий аналог нервной системы, но сложнее оной в десятки если не сотни раз.
   - А говорили, что это невозможно...
   - Вижу, вы в чем-то разобрались господин ла Корью? - С плохо сдерживаемым любопытством спросила леди Валейрин.
   - Могу я взглянуть на многогранник, из тех что вы вживили в шею Ледиума? - Олес даже не повернул голову рассматривая полностью стабилизированное тело юноши.
   На деревянный квадрат ступил следующий претендент, а предыдущего усадили на высокий стул, и два лекаря используя светящуюся жидкость протирали магическую печать, проступившую на коже.
   Принесли шкатулку, в которой на бархатной подушечке лежал небольшой кристаллик в виде приплюснутого многогранника.
   - Этот Ваш. Боюсь после вживления их уже не извлечь, они рассыпаются, так как являются индивидуальными. Это чистый.
   Олес активировал анализатор, и подвесил кристаллик в поле анализатора. В следующее мгновение система едва не заверещала об перегрузке, и слишком огромном потоке поступающих данных. Пришлось снизить нагрузку.
   Церемония больше никого не интересовала. Все присутствовавшие. Особенно те, с кем был перенесён Олес внимательно взирали на его манипуляции.
   - Откуда у вас "ЭТО"?! - Голос Олеса дрогнул.
   - Их добывают в подземелье. - С легкой улыбкой растерянности ответил ему куратор. - Что-то сумели понять?
   - Ну кроме того, что кроме того, что эта вещица не только имеет аналог заводского клейма и идентификационный номер, но и защиту от попыток вскрытия и копирования. Я по сути могу ее использовать, но структура содержания просто не поддается анализу.
   - Что это? - Подошла Ан Се Тан, девушка, прибывшая из техно-магического мира.
   - Кристаллический биопроцессор-симбионт. Если проще черный ящик, способный дать если не бессмертие, то восстановить организм если остался контакт с магической нервной системой. Если отрубить человеку голову, вторая не вырастет, но если человек лишится половины тела, эта х...нь сможет восстановить ее, но только при колоссальном объеме внутренней энергии! Но даже это предусмотрено... Специфика и многогранность данного артефакта просто поражает...
   Для большинства это прозвучало как абракадабра колдунов для обычного смертного, а вот в глазах девушки и парня что прибыл из мира где с помощью магии создавали корабли способные плавать в небе как по морям слова нашли не просто отклик, но и принесли огромное потрясение.
   - На твоей родине способны на подобное?
   - Нет. Такой уровень технологий находится под запретом во многих мирах, ибо те, кто путешествуют и обладают такими технологиями, способны... - Олес ошарашено переглянулся с Кристиной. - Если "это" попадет в контрабанду, здешний мир просто сотрут с лица вселенной.
   Последнее было произнесено на языке чужом для здешнего мира.
   - Прошу прощения, вы произнесли на своем родном языке?
   - Да, простите... Просто у вас нет аналога данным словам в вашей речи.
   На лице куратора появилась легкая улыбка. Недосказанность так и витала в воздухе.
   Как и ожидал Олес, после нанесения ему на спину магической печати рисунок приобрел изображение Феникса, вот только концентрические круги рассыпались прямо в воздухе. Повторная попытка нанести и не привела ни к какому результату. Они просто рассыпались, при попытке прикоснуться к коже носителя.
   Стигма села как живая, практически безболезненно проникнув под кожу, однако Олес чувствовал каждое изменение магических потоков в своем теле.
   После окончания ритуала оказалось, что нанесенная татуировка - лишь четверть полной печати, и оставшиеся они получат после того как посетят храмы остальных граней.
   Кристине в том числе нанесли татуировку, вот только ситуация с кругами не повторилась. Вот только на ее спине появился не феникс, а пламенная саламандра, в окружении пяти элементов.
   Золотистая стигма ей не полагалась. Она не была призвана как все, а прибыла иным путем.
   - Крючкотворы чертовы, - ругнулся про себя Олес.
   Он был одним из немногих кто узнал об "стигме" куда больше остальных. И скорее всего такие как он уже бывали в гранях, и информация не является общеизвестной, и по сему следовало помалкивать.
   Впрочем, для Кристины приготовили шесть уникальных стигм фиолетового окраса. "Полный комплект Афродиты". Мечта любой авантюристки всех четырех граней. Олес понимал, что это был слишком дорогой подарок, но глядя в глаза дочери только кивнул соглашаясь. Кто знает, быть может второго случая получить данный комплект уже не удастся, а покинуть этот мир или предложить им что-нибудь равноценное, всегда будет возможность.
   У всех присутствующих был удивленный вид, когда только Олес смог выстоять наложение магической печати, даже не поморщившись, стойко выдержав все изменения.
   - С сегодняшнего дня вы будете ежедневно посещать полигон чтобы быстрее и лучше освоить свои новые возможности. - Куратор вышел вперед, и демонстративно скрутил стальной брусок спиралью. - Теперь на это способен каждый. И с каждым днем сила ваша будет расти пока не достигнет потолка. Для его преодоления требуется просто колоссальное количество магической энергии.
   - И как местные преодолеваю свой потолок?
   - Усердные тренировки, и покорение подземелья. Оно практически пронизано магическими потоками, повышающими вашу силу и силу ваших стигм.
   - А каков предел развития стигм? - Задала вопрос интересующий всех Кристина.
   - Они рассыплются, и даруемое ими чудо перейдет в навык, пределов которого не знаем даже мы. Те, кто смогут пояснить - авантюристы перешагнули через свой предел, и все имеют от начального до высшего драконьего ранга.
   Тут вопрос задал Олес:
   - Вы говорили, что печать состоит из четырех частей, но граней пять? Не так ли? Что дает храм пятой грани?
   Воцарилась тишина.
   - Мы потеряли доступ в пятую грань во время великой войны два с половиной тысячелетия назад. Проход остался, но пройти через него могут только авантюристы, перешагнувшие высший драконий ранг. Но и они хранят тайну пятой грани.
   - И никто не смог за все это время выудить из них информацию? Плохо верится...
   - Кхм... - Лицо куратора, да и остальных покрылось пятнами. - Один авантюрист данной силы способен не только в одиночку уничтожить всех в грани, но и стереть с лица земли целые города внешнего мира. Ни один бросивший вызов авантюристу вне ранга не выжил.
   "Сила способная смести все на своем пути? Звучит как ересь или полный бред... Вот только местные обладающие "стигмами" и прочим, стоят бледные, словно увидели смерть! Нужна библиотека, особенно закрытые разделы!"
  
   - Великий Страж снова размышляет о Вечности? - с легкой улыбкой Драконесса вернула меня из задумчивости.
   - Просто жду, когда меня перенесет в другое время, мир и место. Кости судьбы выпали таким образом, что мне приходится подобно этому поезду скакать из мира в мир, правда безбилетником. - Я умолчал и о том, что мои прежние умения перемещения между мирами в настоящий момент мне не доступны. - Как-то так.
   Девушка улыбнулась.
   - И что вас там ожидает?
   - Учеба. Каким чудом меня не выкинули с курса, только Великой тьме известно. Едва успеваю заскакивать на лекции, и сдавать пропущенный материал экстерном. Преподаватели прикладных наук меня уже просто ненавидят! - Я вяло улыбнулся и легким движением век поднял температуру остывающего чая в стакане до семидесяти градусов.
   Переборщил немного, но остужать себе дороже. Чай может просто превратиться в кусок льда. Не грызть же его?!
   - Э это магическое создание всегда свами?
   - Арбитр? - Я даже не поворачиваю головы, прекрасно понимая кого там увижу. - Эта пародия на кошку, приставлена как наблюдатель. Вредный должен сказать наблюдатель! Однажды без штанов оставил на берегу пруда.
   Драконесса весело рассмеялась.
   - Ну, на перекрестке продаются особые клетки. Захотите от него наконец-то избавиться или временно, клетка сможет его удержать.
   Позади послышалось обиженное кошачье фырканье. Аж на душе потеплело.
   - Благодарю, вот только не знаю, чем расплатиться за столь ценную информацию...
   Девушка покачала головой.
   - Не стоит Великий, один шанс провести с тобой поездку чтобы скоротать время в пути - это уже честь для такой как я! - Драконесса отвесила легкий полупоклон.
   - Благодарю, но и для меня такое имеет особую цену. Если когда-нибудь будет в силах... требоваться моя помощь. Вы всегда можете обратиться к Тьме. Вы знаете, как меня позвать.
   Девушка дернулась, и снова поклонилась, приложив ладонь к груди.
   - Ваша щедрость несоразмерна!
   Я только и успел поставить чашку на столик, чувствуя, что мой переход уже начался.
   Исчезло все, в том числе и драконесса...
   Сижу в лекционном зале, заполняемом сокурсниками. Мое внезапное появление, как и всегда с недавних пор стало вызывать не только удивление, но и для некоторых потрясение.
   Со мной подходили и здоровались даже те, с кем за все время обучения не перекинулся и парой слов.
   - Ну, долго еще будем рассаживаться по местам? - Ворчливый голос лорда-некроманта как всегда подобно скипидару для кошки действовал на студентов.
   Все присутствовавшие расселись в течение полуминуты, заняв свои места и приготовив принадлежности для письма. Рядом в магическую клетку, на скамью слева упал арбитр. Надо будет поинтересоваться заклинанием, крайне удобная вещь, особенно если учесть, что клетка звукоизолирована.
   - Должен отметить ан'Драффл, вы стали более пунктуальны к моим занятиям! На некоторых дисциплинах вы даже не бываете!
   Я встал и отвесил легкий поклон.
   - Ваша дисциплина неоднократно спасала мне жизнь лер профессор! - Я нисколько не врал и ни лукавил.
   - Речь, сказанная с душой и от чистого сердца всегда приятна как для души, так и для суха, но никак не повлияет на семестровый аттестат! - Довольно хмыкнул лорд-некромант. - Присаживайтесь. Начинаем нашу лекцию! Сегодняшняя тема: "Абстрактное понятие смерти и Смерть как символ потустороннего духа, хранящего вашу бренную жизнь на пути на страшный суд".
   "Это он так приветствует или издевается?"
   Само собой, мысленный вопрос остался без ответа.
   Привычный звук скрипа перьев и перьевых ручек, недавно пущенных с легкой подачи Олеса в продажу принесло приятное спокойствие и ощущение рабочей атмосферы.
   С появлением магический пластинок - телефонов в лекционных залах стали появляться "глушилки". Само собой, поставщиком был Олес, снискав тем самым благодарность от преподавательского совета. Правда именно наличие "глушилок" сильно раздражало большую часть присутствовавших в зале привыкших переписываться в особых "Клубах по переписке", зло социальных сетей точно также было скопировано Олесом, так как приносило просто баснословную прибыль. Слава, принесенная достижениями других миров, которые Олес пустил в широкий оборот принесла не только положительную сторону, но и негативную. От него теперь пытались избавиться не только демоны, но и местные. С тех пор как я "проиграл поединок" демонессе Олеса устраняли с десяток раз, за ним теперь ходила Айрин.
   Что могло привлечь одного бессмертного в другом понятия не имею, женская душа потемки... Путеводитель будь он не ладен мне в свое время немало нервов на эту тему потрепал. Но по нескольким обмолвкам и утвердительному заявлению моей Серой, у них все довольно серьезно. Олес даже забросил ходить налево... Странную фразу для похода за женской лаской от других претенденток придумали смертные. В некоторых мирах не существует даже понятие института семьи. Детей стараются рожать от сильных мира сего... В некоторых мирах дворянство составляют женщины, а мужчины занимаю планку ученых или же воинов, торговцев или ремесленников.
   Причем как те и другие не видят в этом, я имею в виду институт семьи, высшего блага. Тут либо хорошо промыли мозги традициями, либо ин более привычен устоявшийся уклад жизни.
   С очередным росчерком пера прозвучал гонг, отмерявший конец занятия, и мир вокруг снова стал изменяться. Я дописывал строчки уже сидя в промозглом и сыром помещении покрытого тиной и плесенью. Часть стола и стен были покрыты морскими ракушками, а на соседних стульях восседала низшая нежить - утопленники, в некотором подобии "шокового" состояния взиравших как Смерть записывает конец лекции в специальную тетрадь сидя за их столом.
   Помещение слегка покачивало. Сильно пахло морской солью и гниющими морскими водорослями. Из-за стены слышался плеск воды, бьющей о борт корабля.
   Закончив писать, убираю тетрадь во внутреннее пространство своего плаща, после чего набрасываю на лицо капюшон.
   Преображение произошло мгновенно, после чего все утопленники посыпались со своих мест коленопреклонённо ожидая своей участи.
   Проклятые на вечное скитание души. Некоторые даже нам запрещено забирать из мира живых, так как для них это было назначенное посмертное наказание...
   - ВТАНЬТЕ, ОБРЕЧЕННЫЕ НА ВЕЧНОЕ СКИТАНЬЕ ПО МОРЯМ!
   - Слушаемся о Великий! - это было даже не произнесено, а словно мысль прозвучала на нижних мировых слоях.
   - ГДЕ КАПИТАН КОРАБЛЯ?
   - Кормит рыб, как и положено трусу, бросившему свой корабль! Он не часть экипажа... Он не часть команды... Он проклят больше чем сама команда... Он отрекся от всего, за что море и поглотило его проклятую душу...
   Мда-а-а... Работы будет много...
  
   Глава 4.
  
   Это был проклятый людьми и богами мир полный нежити, духов, монстров и прочих тварей. Закрытый мир куда более развитые в плане магии или техники миры сбрасывали подобно отходам объекты, людей и монстров им не угодных. Со временем инфраструктура либо укреплялась, возникали новые страны и народы, либо стирались в пламени войн и катастроф города и континенты.
   Это место больше всего напоминало кладбище погибших кораблей из одноимённого фильма. Огромный архипелаг мелких островов и скальных рифов, куда не сможет приплыть ни один корабль, не получив невосстановимые повреждения. Даже не сотни, а тысячи проклятых и оживших мертвецов, населявших свои корабли, которые больше никогда не выйдут в море.
   В центре всего этого чувствовалась очень сильная магия. И чуждый человеческому разум.
   По всей видимости у местных имелся свой "король мертвых", а если учесть специфику данного места - скорее пиратский адмирал. Высшая нежить.
   Арбитр тем временем разлегся на мачте и поигрывая хвостом поглядывал на ожидавшей своей участи пиратскую команду нежити.
   Достав из внутреннего убранства фотоаппарат, который приобрел в комиссионке во время одного из переходов, я неторопливо зарядил новой фотопленкой. "Кодак Супер Восемь" гласила этикетка. Продавец весьма советовал, хотя кто его знает. Над самим фотоаппаратом пришлось "поколдовать" тоже весьма долго, чтобы добиться нужного эффекта. Но теперь линзы позволяют фиксировать даже пятый мировой слой. На более глубокие слои у меня не хватает ни сил, ни навыков. Возможно, когда-нибудь позднее смогу доработать.
   Сделав пару снимков местных живописных красот, я убрал фотоаппарат, и перенесся на центральный островок.
   Волна тьмы и ненависти буквально хлынула в мою сторону.
   Да, нежить весьма сильна.
   Что ж пройдемся, побеседуем с местными обитателями. Подхватив призрачную косу, словно вторая тень, следовавшая за мной по воздуху я толкнул влажную от соленых брызг, криво повешенную на ржавые петли дверь в полуразрушенное строение древнего маяка.
  
   Олес хмуро разглядывал здание Корпуса Лекарей Грани.
   - Как думаешь, какой уровень медицинской помощи здесь могут оказать?
   - Ну на микрохирургию я бы не рассчитывала, пап, но с их "стигмами" я могу и ошибаться. Этот мир словно одна большая аномалия и смешение различных эпох.
   - Микрохирургии? - Олес усмехнулся. - Девочка моя, ты давно в зеркало смотрелась? Твои сверстницы, и тетушки просто от зависти локти кусать будут, после вживления шести бесполезных в боевом и просто незаменимых для эстетов и ценителей красоты артефактов.
   Кристина обиженно фыркнула:
   - То есть как больше чем как объект для созерцания и восхищения я настолько бесполезна?!
   - Ну, еще детей рожать. Ты забиваешь местные реалии! Мир за этим кристаллическим куполом - патриархальный. У женщин не больше прав, чем в твоем родном мире в эпоху бронзового века. Даже меньше. Учитывай реалии, ибо можешь столкнуться с теми, кто твои шуточки не оценит. В лучшем случае просто наденут рабский ошейник и проведут долгое обучение и лечение от тараканов в твоей и без того пустой голове.
   Девушка обиженно наступила отцу на ногу, тем самым выражая свою степень недовольства словам. Олес даже не поморщился.
   "Плотность тканей и кожного покрова, похоже, весьма повысились. Скорее всего, в весе я и Кристина тоже прибавили. Девочка опять расстроится...".
   Нас провели в разные палаты.
   Чем-то это место напоминало зубоврачебный кабинет. Дальше стандартные процедуры. Раздеться, принять душ.
   Кстати наличие сантехники, построенной на системе медных труб, бойлерного водонагревания и системы сливов приятно удивляли. Словно плавно переходишь в эпоху угля и пара, однако вне граней до сих пор стоит эпоха мечей и шпаг, с переходом на ружья и мушкеты.
   Надо поскорее разобраться с странным вооружением, именуемым "Launcher". Видимо в какое-то время здесь побывали или американцы, или англичане. Хотя и тут вопрос спорный. Но их вооружение куда мощнее и дальнобойнее, не говоря уже о том, что их боеприпасы ставят просто в тупик!
   При всем при этом удивляет, что кроме винтовок у них полностью отсутствует мелкокалиберное вооружение вроде пистолетов.
   Олес улегся на белую простынь покрывавшую холодную пластину металлического стола. Тонкая белая материя нисколько не защищала от холода.
   Принесли белую шкатулку.
   - Перевернитесь на живот, пожалуйста, стигмы вживляются только на спину.
   Спину смочили чем-то пощипывающим, а в воздухе появился запах этилового спирта и каких-то трав. Нос тут же дико зачесался.
   - Вживление более десяти стигм за один раз - весьма болезненная процедура. Мало кто рискнет вживлять сразу тридцать базовых единиц, тем более фиолетового ранга. Господин Олессеан ла Корью, вы уверены в своих силах?
   - Более чем.
   - Хорошо, это ваш выбор.
   Главным медиком была женщина лет тридцати (хотя она могла быть даже старше самого Олеса), которую звали Элеонора. Когда Олес спросил о фамилии, все с кем общался на тот момент, только отводили взгляд, и вежливо улыбались, или пожимали плечами. Леди Элеонора и все.
   - Количество ячеек под стигмы, да и ваша аномалия татуировки просто удивляет. Для призванного иметь полную татуировку без кругов ограничителей - нонсенс. Кто знает какие достижения вы сможете привнести в жизнь граней. Хотите совет?
   - Я всегда благодарен хорошим советам.
   - Будьте внимательны с теми, с кем общаетесь, и будьте внимательны со стигмами, которые вам ставят, особенно без вашего ведома.
   - Простите?
   - Это только дружеский совет, воспользоваться им или нет - это уже ваше право. А теперь приступим, - тихо прошелестел ее голос.
   В начищенном до блеска зеркале в старой раме, покрытой старым, местами потрескавшимся лаком отразились бледные лица двух девушек лекарей. Они промолчали, вот только бледные лица, нервные движения и испуганный взгляд говорил о многом.
   Все те стигмы, которые вживлялись в данный момент - были выбором самого Олеса, а вот базовый набор "для дорогого героя" вживлялся в храме, без контроля. Причем всем... Это настораживало!
  
   Внутри бывшего маяка оказалось довольно освященное и сухое для этой местности помещение. Причем без какой-либо магии. Строители строившие древний маяк явно были искусными и умелыми.
   Винтовая лестница, справа собранная из костей морских монстров, уходила в подвал и вела наверх и вниз.
   Прям начало захватывающей книги "... главный герой с чадящим факелом и бесстрашной душой спускался вниз, по лестнице из костей в обитель мрака и ужаса древнего маяка, на встречу с неведомым противником в поисках неведомых и сказочных сокровищ..."
   Посреди помещения располагался старый стол, явно сделанный из двух створок корабельных дверей. Скорее всего, от каюты капитана.
   Три трона из обломков дерева и человеческих костей.
   И три высших нежити восседавших на них.
   В их мертвых глазах практически одновременно вспыхнули язычки призрачного белого пламени.
   - "Приветствуем Великого, в нашей скромной обители!" - нежить встала тихо, поскрипывая сочленениями костей, столетия или тысячелетия как лишенные хрящевой ткани и мышц.
   - Приветствую хранителей маяка Бухты Погибших Кораблей". - Прозвучал в ответ мой негромкий голос, лёгким эхом отразившийся от пустых стен.
   - "Нам лестно название, что вы дали нашему скромному миру, Великий. Чем Проклятые могут послужить Великому? Или, наконец-то настало время покинуть мир живых, и перейти в мир мертвых?"
   - Вам обещан покой?
   - "Да Великий".
   - За что?
   - "За сохранение рубежей между миром мертвым и миром живых. Тысячи лет мы оберегаем маяк, притягивающий проклятые корабли из мира живых, чтобы здесь они находили свой последний приют моряка"!
   - А кем был построен маяк?
   - "Безымянным и Безумным Богом". - Я банально едва не уронил челюсть. - "И Первым из вашего народа Великий! Тысячи лет мы храним доверенным ими маяк. Тысячи лет проклятые на вечное скитание по морскому пути души обретают здесь свой покой".
   - Какой срок... - мой голос взволнованно дрогнул. - Какой срок вам отведен?
   - "До самого конца! До самого конца этого мира!"
   - Что ж... конец этому миру еще не настал!
   - "Мы знаем, что наш путь будет... до-о-олгим!" - Все три лича в дань уважения слегка наклонили свои головы. - "Великий, вы возьмете в последний путь души проклятых? Те, кто не скреплен клятвой хранить маяк, могут прибыть к камню судеб, на свой последний суд!"
   Я покачал головой:
   - Сегодня нет, ибо Великая Тьма пока спутывает тропы и дороги на пути моего путешествия. Все, кто пойдут за мной канут в забвенье потерянные между мирами... Но я однажды вернусь за вами, чтобы исполнить свой долг.
   - "Благодарим тебя Великий, мы будем ждать! Мы уме-ем ждать!"
   Я покинул маяк.
   Предрассветные сумерки сменились закатом. Это место явно было закольцованным пространством, пропускавшим только мертвых.
   Достав фотоаппарат, я сделал еще несколько снимков, в том числе и маяка.
   Маяк был просто великолепен.
   Система зеркал была сделана так чтобы отражать свет магического пламени, разнося его на многие и многие морские мили вокруг.
   Вспухнул призрачный ореол, и в бухту стал заходить потрепанный ветром и пламенем пожара обгоревший корабль с мертвой командой на палубе. Очередной корабль призрак покинул море и прибыл на свое последнее пристанище.
   Корабль, когда только-только сошел со стапелей был, наверное, величественен и грозен. Это был боевой трехмачтовый и четырехпалубный корабль, ощетиненный четырьмя рядами пушек. В зиявших проломах и пробоинах корпуса можно было разглядеть внутреннее убранство корабля. Белые паруса со штандартом и символом военного судна был изодраны в клочья. Третья мачта была практически перерублена пушечным выстрелом, и лежала на палубе в обрывках канатов и переломанных рей.
   Команда корабля даже после смерти соблюдала мундир, и воинскую выправку. Мертвые часто цепляются за якоря, связывающие их с миром живых. Именно так в домах поселяются призраки погибших или умерших от естественных причин хозяев.
   Вспомнилась военная компания призраков, отыгрывавших битву былых времен, когда я направлялся вместе с сокурсниками на первую практику.
   Корабль гулко ударился о пирс, построенный тысячи и тысячи лет тому назад, и еще столько же прослужащий для прибывающих кораблей. Эпоха будет сменяться эпохой. Кто знает, чем это закончится. Быть может в далеком будущем, на свет маяка будут прибывать уже звёздные корабли, а не только морские странники.
   Спустили трап, и по нему четко чеканя шаг, спустился капитан в сопровождении военных офицеров.
   Из маяка появился один их хранителей, встречая новоприбывших. Скоро им отрядят место в бухте, где они будут ожидать своего часа.
   Что ж вот и мне пора. Да и пленка закончилась. Надо будет перезарядить.
  
   Снова поезд. Тот самый вагон-ресторан, который я покинул не так уж давно, даже по человеческим меркам. Сказать честно, я даже не откажусь перекусить. Кто знает, когда удастся хорошо поесть в этой круговерти путей и троп, что посылает мне Великий Лабиринт.
   Откидываю капюшон, и присаживаюсь за свободный столик.
   Над столом тут же запорхала молодая фея, размером с мизинец. Довольно вредный народец, способный своими шутками доставить не только проблем, но и довести до белого каления монахов и отшельников. Видеть их в сфере услуг - это что-то новенькое.
   - Что буде... ик... ик... ик... - на фейку напала икота.
   Перепуганная бедняжка попыталась спрятаться за своим крохотным блокнотом.
   Подлетели еще две фейки. Одна чуть ли не силком утащила напарницу по цеху, у которой от страха не то что ноги подогнулись, но и крылья повисли, и нервно подрагивали.
   - Здравствуйте Великий. Прошу простить Вишнявку, она из застенчивых, и еще не привыкла. Что желаете?
   - Плотный обед. Кофе и какой-нибудь легкий десерт.
   - Кофе сразу или после? - Фейка сделала небольшой круг вокруг потушенного магического светильника на столике, помахивая черными крылышками с золотистым узором.
   - После.
   - Еду ждать пятнадцать минут, кухня только открылась, и шеф повар принялся за работу. Не желаете, фирменный салат пока ожидаете главное блюдо?
   Я кивнул.
   Фейка сделала несколько росчерков карандашиком в своем блокноте, и вежливо поклонившись, упорхнула.
   Моей серой здесь бы понравилось. Надо будет как-нибудь прокатиться с ней на этом экспрессе.
   Фейка припорхала через пару минут. Следом за ней левитировал небольшой поднос с тарелкой, накрытой серебристой полусферической крышкой.
   Салат с полу копчёной курицей, грибами зеленым горошком и кукурузой. И какие-то мелко нарезанные овощи. Все это скрыто небольшой "шапкой" соуса.
   - Вижу вам понравилась кухня Великий.
   Слегка зевающая драконесса присела, напротив.
   - Да, и это тоже. Тем более путешествия по землям мертвых никак не способствуют здоровому питанию, и только вот такие места скрашивают твою жизнь.
   - Ну, с этим я полностью согласна! Как вспомню, как попробовала однажды на вкус нежить, так дурно становится... - Драконесса ослепительно улыбнулась.
   Зря она это, фейка которая "несла" на левитирующем подносе ее завтрак едва не хлопнулась в обморок от впечатлений. Следом летел, как я понимаю уже мой поднос.
   Слава темным богам, что кухней заведуют не феи, а шеф повар, ибо иначе бы питаться пришлось дарами природы в виде фруктов, ягод и меда. Подняв крышку, я с удовольствием вдохнул густой аромат супа с плавающими кусочками мяса.
   Драконесса же заказала себе мясной рулет. Несмотря на кажущуюся ее небольшую фигуру, порция была килограмма этак на три, что, по сути, для дракона на один зуб. Когда они действительно голодны, способны съесть от одного до трех крупных быков, после чего завалиться на месячную спячку.
   - Как путешествие?
   - Посетил еще два мира, а вы?
   - Неделю провела на перекрестке "Одиннадцать", после чего три дня на свадьбе у племяшки. Дуреха влюбилась в спасавшего принцессу принца, и поменялась с ней местами. Мне даже жалко паренька, ох и хапнет он с ней горя, с ее то характером!
   - А что сталось с принцессой?
   - А что с ней станется, дождалась следующего спасителя.
   "Полторы-две недели разницы, хотя для меня прошло не более трех с половиной часов".
   Так за легкой беседой я доехал до следующей станции, и решил сойти, попрощавшись с драконессой. Приятная особа, правда фейки от ее шуток переодически хлопались в обморок.
   Фиолетовое небо и серебристый спутник планеты, окольцованный метеоритным полем. Чем-то напоминает Сатурн с его кольцами.
   Обычная газонная трава переплеталась с диковинными растениями и кактусами, а дальше с бетонных "озер" посреди этой изумрудной зелени взлетали антрацитово-черные бублики и серебряные иглы межзвездных кораблей.
   С лёгким звуком бронзового бокала створки дверей поезда закрылись и поезд умчался, вдаль покидая этот мир. И ничего больше не напоминало о том, что здесь когда-то проезжал скоростной межмирный поезд-экспресс. Даже призрачные рельсы и те растаяли в воздухе, не примяв ни единой травинки под собой.
   Всегда хотел посмотреть космодром со взлетающими в него звездолетами. А тут такое...
  
   - Здравствуйте старейшина.
   - Господин ла Корью, спасибо, что откликнулись на нашу просьбу о помощи.
   - Я пока ничего не сделал. - ответил Олес разглядывая стальные створки из черного металла, по плотности более чем в сто раз превышавшего любой известный ему сплав. - Это я так понимаю и есть ваш легендарный арсенал?
   Старейшина кивнул.
   - Абсолютно верно.
   Подошел помощник принесший продолговатую шкатулку, в которой на бархатной подушечке лежал затейливого вида ключ, со множеством секретов, борозд и нарезов вдоль стержня. При всем желании попытка скопировать такой ключ приведет к инфаркту любого мастера. Ключ разрабатывался как минимум с помощью компьютера, хотя и тут возможны варианты.
   Минут десять старейшина колдовал над замком, который еще имел круговой наборный диск, так что сложность замка просто зашкаливала. Даже в банке куда более простые сейфовые двери.
   С легким шипением воздуха, после долгого времени закрытого помещения створки почти бесшумно стали раскрываться. Внутри створки были приметно метровой толщины, с соединяющими друг друга стальными штырями каждый из которых был диаметром сантиметров пятнадцать.
   Олес от удивления аж присвистнул.
   Вспыхнул ровный ряд магических фонарей, как и многое другое построенное на стигмах.
   Да... Арсенал с большой буквы этого слова!
   Помещение примерно со школьный спортзал без окон и дверей изготовленные из все того же материала. А дальше вдоль оружейных пирамид располагались ящики и небольшие столики.
   Пещера Али-Бабы и сорока разбойников...
   - Сколько всего единиц? - Изначально было более одной тысячи двухсот огнестрельных единиц, и полного снаряжения к каждому, но за две с половиной тысячи лет осталось только сто семьдесят три чистых единицы и около пятидесяти ремонтных комплектов. - Старейшину обогнул смотритель, и принялся пояснять. - Изначально было семь различных типов лаунчеров, однако за все это время износ стволов и прочих деталей просто истощил запасы, и теперь они пылятся на стеллажах в надежде на вторую жизнь.
   Да попытки замены деталей ни к чему не приводили. Согласно записям, каждая деталь имеет свою маркировку, и секрет. Часть деталей взаимозаменяема, и возможна даже модернизация, но основной стрелковый блок - попытка вскрытия блока приводит к тому, что все рассыпается кристаллическим крошевом. Попытка даже перековки этого материала бесполезна, неизвестно как именно он обрабатывался. Мы надеемся, что вы со свежим взглядом сможете привнести хоть какую-то надежду в том, что арсенал возможно отремонтировать! Хотя бы частично.
   Смотритель подошел к столам-верстакам.
   - Вот все что нам удалось собрать и разузнать по лаунчерам. Здесь все что собрано. Схемы, чертежи, и прочее... Стрелковый блок - настоящая загадка, над которой бьется не одно поколение. Но данное оружие, создано по уникальной для нашей эпохи технологии. В одной из граней существует мир с куклами вооруженными похожим вооружением, но все попытки вынести или разобрать приводят к тому, что оружие превращается в дым, хотя там, где оно было обнаружено - сохраняет свою силу и мощь.
   "Ясно... создатель позаботился о том, чтобы оружие не пошло на поток, а со временем оно достигнет эпохи атома и станет не столь передовой. Руки прям чешутся залезть внутрь!"
  
  
  
   Продолжение следует...
  
   Рикошет Монет - местный аналог игры в Орлянку.
   Небольшие комнаты для переписок, аналоговых группам в вайбере, контакте и прочих социальных сетях.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   26
  
  
  
  

Оценка: 7.21*69  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Лесневская "Жена Командира. Непокорная"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"