Храповицкая Ольга Михайловна: другие произведения.

Клетка для Творца

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:

  Глава 1. 'Чужой ребенок'.
  Ветер шквалами обрушивался на корабль, поднимал волну за волной, и брызги шумным дождем барабанили по палубе. Ребенок мертвой хваткой держался за край борта, бесстрашно глядя в синюю пучину.
  - Капитан!? - рулевой с тревогой оглянулся на капитана и кивнул на серое месиво над ними.
  Небо буйствовало. Вспучивались тучи и разрываемые порывами ледяного ветра, испугано метались, как-будто попали в западню.
  - Нам не пройти, если погода ухудшится! Лучше переждать в открытом море, или скалы нас разорвут. - он с ожиданием посмотрел на капитана, надеясь на его благоразумие.
  - Ладно, держи нас здесь! - прокричал капитан изо всех сил, стараясь перекричать шум моря, и устало кивнув, направился к ребенку.
  - Спустись в каюту, пока не смыло! - строго приказал он, нависая над девочкой.
  - А то нет мне еще больших проблем, чем вылавливать тебя. - тише добавил он, наконец понимая, что перед ним уже не матросы, а испуганный ребенок.
  Он не умел общаться с детьми. Ему было неловко с ней, он видел её первый раз в жизни, он не был её отцом, но по велению судьбы, она теперь была его ношей. Проблемой. Обузой. За все время путешествия она не проронила ни слова ни с ним, ни с другими членами корабля.
  Некоторое время она молчала, не обращая внимания на него, а затем быстро развернувшись, скрылась в трюме.
  - Волчонок. - хмуро посмотрел ей в след Огарж.
  - Вот спасибо, брат!- в сердцах прибавил он про себя.
  Их швыряло двое суток. Море как- будто почувствовало, что они ее игрушка, и не хотело отпускать. Лил бесконечный дождь, временами он стихал, а потом с удвоенной силой возобновлялся. Казалось это не прекратится никогда. Матросы угрюмо цепляясь за веревки, бродили по палубе, некоторые отсиживались в трюме. Часть товара смыло за борт, и капитан, неистового матерясь, подгонял людей, чтобы они лучше закрепили ящики и мехи.
  Она сидела на койке капитана, натянув на себя теплое одеяло. От морской соли одежда на ней задубенела и стала неприятной на ощупь, а кожа неприятно зудела и чесалась.
  Волны разбивались об острые как лезвия скалы, что неприступным барьером обступили остров как молчаливые защитники. Глядя на них любой мореплаватель понимал, почему этот остров бродяг и разбойников до сих пор неприступен и не стерт с лица земли врагами. Все потому, что подобраться к нему не представлялось возможным - течения и ветры несли корабли на неминуемую смерть, разбивая все вдребезги о каменные глыбы. Но природа оставила узкие бреши в этой неприступной цитадели для своих детей, о чьем мастерстве и опыте ходили легенды.
  Буря немного стихла, и корабль перестало так неистово мотать из стороны в сторону. Ей не хотелось снова выходить из каюты на холодный и сырой воздух палубы, но ноги сами вынесли ее наружу. Любопытство взяло верх над теплотой каюты.
  Она зябко завернулась в тонкий плащ и вышла на палубу. Команда устало собирала ящики, крепила их, сматывала канаты, кто-то просто сидел на палубе и отдыхал. У некоторых были перевязаны головы, и из-под плотных бинтов выступали размытые красные пятна крови. Похоже им досталось больше всех. Капитан стоял у штурвала, уверенно направляя корабль на кровожадные скалы, на которые их несло ветром. Она замерла, удивленная этим, ведь это наверняка смерть! Но увидев спокойствие на лицах команды, поняла, что это не первое их рискованное предприятие. Северный ветер пронизывал насквозь, а тяжелое серое небо давило взбухшими, от накопившимися в них дождями, тучами. Казалось, еще чуть-чуть и они обрушатся на их головы, готовые смыть все вокруг. Остров был больше чем ей показалось вначале - стройные башни, вырезанные из скал высоко возвышались на остальными строениями. Монолитный город, материалом которому послужила сама природа и независимая, суровая и молчаливая раса моряков и наемников казалось идеально дополняли друг друга.
  Корабль летел на рифы, но в последний момент течение изменилось и подхватив его, утянуло в узкий пролив. Казалось, он соскользнул в самые последние доли секунды, когда смерть уже ждала их. Послышались облегченные выдохи, и ей стало ясно насколько реальна была угроза их жизням. Она с уважением посмотрела на капитана и не увидела и тени страха на его обветренном лице. Серые глаза спокойно вглядывались в порт Шуртарма, выглядывая свободное место у пристани. На секунду закатное солнце вырвалось из-за плена туч. Оно скользнуло по его лицу, заиграло искрами на его огненно-рыжих волосах и бороде, и он усмехнулся, кого-то заметив на берегу. Ребенок проследил за его взглядом, но заметил лишь толпу женщин и детей, помогающих уносить товары и припасы с кораблей.
  Они пришвартовались и теперь уносили многочисленные товары с корабля. Капитан рассчитывался с командой и щедро насыпая звонкие монеты в подставленные руки, приговаривал:
  - Хорошо потрудились! Знатный был улов! Теперь дальше пойдем, на юг! - он смеялся, похлопывая очередного работника по плечу.
  - На юге нынче Барон вроде как хозяйничает...- кто-то попытался ему возразить, нерешительно протягивая слова.
  - Под килем будет хозяйничать!- добродушно оскалился капитан Огарж.
  Его поддержал одобрительный смех его команды.
  Если верить его же словам, то маленькой девочке, которую он привез сегодня на остров, он приходился дядей. Но есть ли вера морским разбойникам?
  Корабль опустел, и на ребенка наконец обратили внимание.
  Что, Волчонок, - обратился он ко ней, задумчиво вглядываясь в ее лицо, - вот... теперь это твой дом. Шуртарма.
  Он распрямился и оглядел остров, как-будто видел его впервые. Леан поежилась, вглядываясь в эти холодные стены домов и лабиринты каменных улиц, и ничего не говоря прошагала к сходням. Вечер опускался сумерками на город, по улицам то тут то там зажигались фонари, освещая гранит улиц и домов, и от этого серый город преображался - в него входил уют и теплота.
  Удружил, брат...ох удружил..! - пробормотал Огарж, глядя в след удаляющегося ребенка. Его настораживала ее недетская серьезность и молчаливость. У него не было ни семьи, ни своих собственных детей, ни тем более желания возиться с чужим ребенком, пусть даже и своего погибшего неизвестно где брата. Но это была кровь их рода, пусть даже отступника. Свой род чтили все, это был негласный закон, и здесь как нигде он соблюдался.
  - Жениться что ли... - усмехнулся он про себя.
  Его рассмешила такая мысль, и он резво спрыгнул со сходней, догоняя племянницу.
  Они прошагали через площадь, по пути им встретились молодые гуляющие парочки и старик-точильщик ножей. Он гремел своим станком и медленно ковылял по улице, и глядя на его морщинистое лицо, было ясно, что спешить ему уже никуда не надо...Холодная ночь разогнала по домам добрых хозяев, и лишь в кабаках гремела веселая жизнь, выливаясь иногда из-за дверей на улицу угаром спиртного и веселым смехом посетителей.
  Огарж усмехнулся. Жизнь идет, но ничего не меняется. Когда-то и он вот так проматывал все свои монеты. Но не сейчас...Теперь им уже завладело это жадное чувство завтрашнего дня, и он не спешит расставаться с заработанным, копя, ценя и вкладывая. Он вышел в море в тринадцать лет, как только у его отца появилось свободное место матроса. Не было ни поблажек, ни снисхождений - он работал на равных со всеми моряками, учился морскому ремеслу, взрослел, познавал мир. Потом корабль перешел от отца к нему, сменилась команда, корабль, остались лишь немногие из старых моряков. Верные ребята. А вот брат был причиной скорби их семьи. О нем не вспоминали дома, как- будто его и не было. Ремонд ушел из дома еще в десять лет. Одним утром, когда все проснулись, его просто не оказалось дома. Моряки рассказывали, что мальчишка пробрался на корабль с наемниками и на большой земле увязался с ними. На острове он больше так и не появился. Тогда отец запретил упоминать даже имя своего бунтарского сына, не желая ни слышать ни видеть его более. Что стало причиной столь враждебного отношения, Огарж не понимал. В их народе часто так бывало, что дети рано избирали свой путь, и это было уважаемое решение, с ним мирились все, и никто не имел права запрещать искать свой жизненный путь. Тем страннее было отношение их отца к этому выбору. Ремонда Огарж не помнил. Ему было два года, когда тот ушел. Поэтому, когда на причале одного небольшого портового городка какая-то женщина сунула ему в руку семейный медальон, завернутый в ткань, потемневшую от засохшей крови, он долгое время не мог понять, что от него хотят. А женщина тем временем молча скрылась в толпе. Возле него остался стоять ребенок, девочка лет пяти. Она молчала, и лишь серые глаза смотрели недоверчиво по-взрослому. Ему ничего не оставалось, как взять ее за руку и посадить на корабль. Вот так Огарж привез Леан на Шуртарм.
  Когда он развернул ткань, в которую был обернут медальон, он прочел беглые срывающиеся слова, написанные в спешке: '...если Боги вменят ее тебе, то заклинаю, брат мой - прими ее как дочь свою! Но отпусти ее, когда придет время...Ибо я мёртв на рассвете буду...'. Подпись 'Ремонд'. И больше ни слова.
  Ткань была плотная и дорогая, с неизвестным Огаржу гербом. Он не единожды ее потом разворачивал в одиночестве и рассматривал. Но ответов не было.
  Глава 2. 'Друг'.
  Снова эти пустые разговоры с утра...Леан поморщилась и постаралась съесть завтрак очень, очень быстро, пока Олеар гремела посудой на кухне. Но даже оттуда до нее доносились ее воспитательные нотации.
  - Не дело это! Носиться до полуночи неизвестно где! Вот запру на ночь двери, будешь как собака под ними ночью скулить! Как бродяжка... где носит, дома не бываешь...- снова завела она по новой канитель.
  - Только Огарж вернется! - прошипела она с вызовом, становясь в дверях и подпирая руки в бока. Поза ее показывала сама за себя, что будет, когда ее дядя вернется. Только Леан не боялась ни Огаржа, ни его жены. Олеар ее не трогала, а разговоры - это всего лишь разговоры. Вот хочется ей почувствовать себя хозяйкой в доме, покомандовать - пускай, слушаться то никто не обязан.
  - Тебе же десять лет всего, а ты по захолустным углам лазаешь. Ты девочка! А как мальчишка вся в ссадинах и шишках! Посмотри на себя!? - продолжала она нравоучения, буравя взглядом ребенка.
  Возвращался бы Огарж побыстрее что ли...Быть единственной жертвой в доме было невыносимо. Материнская забота молодой Олеар просто выводила ее из себя . Она молча ее игнорировала, но бывали моменты, когда она бывала просто беспощадно заботливой, и Леан в такие дни ускользала на целый день в город, теряясь в толпе шуртармавцев. Вот и сегодня, улучив момент пока Олеар отвернулась, она ухватила плащ и выскользнула за дверь.
  Было свежее утро, и остров был окутан промозглым туманном. То тут то там из мутной взвеси появлялись размытые фигуры горожан, клянущих сырую мерзость. Она скользнула в тесный переулок и уверенно устремилась знакомой дорогой - на пристань погибших кораблей. В западной части острова было кладбище, старая пристань, где гордыми, но забытыми возвышались остовы и скелеты отслуживших кораблей. Здесь всегда было тихо, даже ветры не трогали это место, обходя стороной. Молчаливые великаны, облепленные кораллами и водорослями стояли беспорядочными рядами вдоль берега. Взрослые редко появлялись здесь, избегая этого мрачного места, вызывающего священный трепет, почтение и тревогу в душе, в отличии от детей, облюбовавших это тихое место для своих игр. Это была их территория.
  Ей здесь всегда было печально, но это была не грусть, не страх, не тревога. Нет. Именно печаль. Печаль по забытым верным друзьям, что когда-то бороздили просторы морей, а теперь замерли навеки здесь, прикованные к земле. Так чайки кричат от печали по морю, каждый раз возвращаясь на землю. Море зовет их, но не отпускает земля, вот и мечутся они между морем и землей, как проклятые.
  Она спустилась по высеченной каменной лестнице на причал и направилась к 'Стремительному'. Она любила этот гордый фрегат с пробитым килем. Он был практически целый, только дно его было заполнено наполовину водой и там, как в аквариуме, плавали обитатели моря. Обычно, она взбиралась по лестнице, хватаясь за сырые скользкие поручни и оказывалась на палубе, проходила вдоль борта и касалась пальцами штурвала, теперь уже нерабочего и неподвижного. Руки ложились на него так привычно, как - будто они были одним целым. Потом она проходила на корму и, забравшись на борт, долго смотрела на море, иногда спокойное, иногда грозное перед штормом. Если начинался дождь, она пряталась в трюме и слушала как тугие капли дождя плюхаются на палубу, превращаясь в сплошное гудение. У нее не было друзей, ее раздражали их визги и суета, а они сторонились ее уже недетского характера. Ее прозвали Волчонком, и иногда она слышала как за спиной кто-то из детей называл ее так. Она не обижалась, напротив, ей это льстило. Леан была другая здесь, чужой ребенок на остове. Это чувствовали все, даже взрослые, и когда она проходила мимо, то чувствовала на себе их любопытный или осторожный взгляд. Огаржа уважали, ведь он был богатый купец и ловкий моряк, дела его процветали и попасть к нему на работу на корабль считалось верхом удачи.
  Вот и сегодня она направилась к 'Стремительному' и вцепившись в лестницу хотела взобраться на борт, когда ее остановил смех в конце пирса. В самом смехе ничего необычного не было, но вот принадлежал он Фараду, сыну местного богатого купца. Противный Фарад был ее раздражителем среди детей, пожалуй, единственным кто постоянно задевал ее и осознанно шел на конфликт. Однозначно Фарад задумал очередную гадость.
  Она повисела немного на лестнице, удерживаясь руками и свободно болтая ногами, потом все- таки отпустила руки и по кошачьи приземлившись, направилась в сторону скопища детей.
  Они собрались напротив 'Ястреба', старого суденышка, простоявшего здесь уже не один десяток лет и почти разрушенного временем и погодой. Пятеро мальчишек окружали двоих, одним из которых был конечно задира Фарад. Второго она не узнавала. Мальчишки были так увлечены, что даже не заметили, как она тихо подошла сзади.
  - Еще раз здесь увижу, будешь под килем! Понял?! - развязно пританцовывал Фарад перед противником.
  Тот стоял молча, спиной к ней, и она не могла понять кто это.
  - Ты- полукровка! И никогда капитаном не будешь! Будешь ползать здесь на побегушках, понял !? Это мой причал, я не желаю тебя здесь видеть!- распалялся Фарад и неожиданно толкнул своего оппонента.
  Тот быстро среагировал и удержался на ногах, чем еще больше разозлил задиру.
  - Я не нуждаюсь в твоем разрешении. - спокойно проговорил мальчишка, но она уловила, как дрогнул от обиды его голос, которую так хотелось ему скрыть.
  - Выродок...- прошипел Фарад и ударил его по лицу со всей силы, сбив наконец с ног.
  Мальчишки одобрительно засмеялись, поддерживая своего лидера.
  И она наконец узнала поверженного. Именно по одному острому уху. Теас. Еще один чужой ребенок на острове, даже больше чем она. А дальше она не поняла, что с ней произошло, но ее голос спокойно приказал Фараду:
  - Отстань от него.
  Тот сначала удивился, но потом что-то ей ответил. Наверное, ему не стоило это делать, потому что через несколько секунд он хлюпал сломанным носом, разбрызгивая кровь и завывая на чем свет стоит. Мальчишки онемело стояли на своих местах, не решаясь двинуться с места.
  - Мой отец убьет тебя, чокнутая дура! - просипел униженный Фарад, плача и утирая рукавом кровь с подбородка.
  - Тронешь его еще раз, я сломаю тебе руки. Одну за одной. - спокойно бросила ему Леан. Затем развернулась и направилась обратно, к 'Стремительному'. Ее проводили молча.
  Зачем она влезла в драку? Она не понимала. Ввсегда держаться в стороне - вот был ее единственный принцип жизни здесь. Но чувство справедливости и ярости так захватили ее в ту секунду, что она не смогла удержаться. Ей было все равно, что будет дальше, нажалуется ли сынок отцу-купцу или молча проглотит обиду. А может захочет отомстить ей позже. Она не боялась, ведь постоять за себя она всегда умела. Вот Теасу лучше здесь больше не появляться, Фарад не прощает обид.
  Сбитые пальцы руки она заметила только когда взбиралась по лестнице. Она спустилась в трюм и, опустив руку в воду в пробоине дна корабля, успокоила ноющую боль и смыла кровь. Темнота воды ее не пугала, но было как-то неуютно сегодня здесь. Она замерла, когда услышала тихие шаги на палубе и быстро отошла в тень трюма, чтобы ее не заметили сразу.
  Теас спустился в трюм, склонился над водой и умыл разбитое лицо. У него была разбита губа и поцарапана скула эльфийской части лица. Удивительное чудо природы, этот мальчишка. Она знала, что он заметил ее, так же как и он знал, что она об этом знает.
  - Не нужно было, я бы сам. - просто сказал он, вставая.
  - Дело не в тебе. Давно надо было поставить его на место. - хмыкнула она и поднялась из трюма наверх, оставив его внизу.
  Ей хотелось, что бы он ушел, исчез скорее. Но он подошел к ней и тоже сел на борт. Они сидели молча. Солнце под вечер наконец вырвалось и осветило морскую гладь. Это было удивительное и завораживающее зрелище. Дети восторженно смотрели на открывшийся пейзаж, пока солнце опять не скрыли тучи.
  - О чем оно тебе говорит? - наконец спросила Леан.
  - Иногда оно поет мне о далеких странах, зовет к себе. Иногда кричит штормами о смерти и ненависти... - ответил он ей через несколько секунд молчания, как- будто все это время он прислушивался к морю.
  - А тебе? - спросил через некоторое время он.
  - О свободе. Оно поет мне о свободе. - ответила она и наконец посмотрела на него.
  Он продолжал смотреть на море отрешенно, и в этот момент эльфийские черты проступили в нем очень четко. Заостренное ухо, точенный подборок, миндальный разрез серых глаз и пухлая губа, хотя возможно от того, что разбита. Он вздрогнул и обернулся к ней, смущенно покраснев. И она наконец увидела, как разительно отличается его человеческая натура от эльфийской. Как странно быть наполовину человеком и наполовину эльфом, наверное это как день и ночь, луна и солнце. Правая часть лица человеческая плавно переходила в эльфийскую левую. Это было не так уж и заметно со стороны, но было в этом что-то неуловимо прекрасное, в этом глубоком взгляде эльфийского ребенка и восторженного необычностью жизни человеческого дитя. Наверное, он был обречен на вечное непонимание со стороны других, и наверняка он сам это понимал и не забывал об этом ни на секунду своей жизни. Печально. Удивительные пепельные волосы, озорной зеленый человеческий глаз, но печальный серый эльфийский. Аккуратный нос, аккуратный овал лица, но более точенный подбородок эльфа. Остроконечное ухо было тщательно спрятано под пепельными волосами.
  - Завтра будет шторм. - быстро проговорил он и исчез, как того она и желала. Раньше желала. Теперь она стояла одна на палубе и понимала, что день окончательно испорчен с исчезновением мальчишки полуэльфа. А дома ее ждала Олеар. И не только...
  Вечер был тихий и поэтому теплый, редкое явление для северных широт. Она свернула на площадь, где еще шла торговля, и горожане сновали между рядами торговцев. Ее не интересовали ни ткани, ни украшения, но ряды с оружием она не могла пройти равнодушно. Серая сталь и звенящие натянутые тетивы луков, удобная кожаная одежда наемников и стилеты тонкой работы гипнотизировали ее, заставляя сбавить шаг и любоваться ими.
  - Нравится? - ухмыльнулся Шукар, торговец со страшным уродливым шрамом на лице. Он взвесил на руке стилет с тонкой ручкой и инкрустированный красным камнем.
  - Да. - тихо ответила она, завороженно глядя на тонкое как змея лезвие. Она часто задерживалась возле его палатки, ведь у него всегда было лучшее оружие в городе.
  - Он верно мне служил. Еще когда я был наемником.
  Он прищурился и, загадочно подмигнув ей, спросил:
  - Не зовет, да?
  - Нет. - тихо ответила она, сразу поняв о чем он, и покачала головой. Море ее не звало.
  - Не твое значит... - философски заключил Шукар и задумался.
  - На острове тоже неплохо, спокойно. Меня тоже не звало, боялся я его. Я вот все наемником и наемником по чужим землям. А все же домой тянуло, вот вернулся, женился и дом и детишки теперь, счастье оно не в свободе. Ничего, не всем же быть моряками, надо кому-то и дома ждать. - сочувственно продолжил он.
  - Не останусь! - пронзив его серьезным взглядом, ответила она.
  Ее пугала такая перспектива жизни и уже там, в душе, она все для себя давно решила, но пока не решалась себе в этом признаться. А вот старый наемник все прочитал в ее взгляде как по открытой книге и задумчиво кивнул:
  - Может и права...хотя время у тебя еще есть, поменяется многое в жизни.
  - Каково быть наемников? - спросила она, вглядываясь в изуродованное лицо торговца.
  - Ты не поймешь сейчас, дитя. Но это свобода в несвободе. Держи. - ответил торговец и протянул ей стилет.
  Она не верила, что это ей и нерешительно стояла и смотрела на красный глаз камня и тонкое лезвие. Такое оружие стоит дорого, и не может же торговец просто ей его отдать.
  - Бери, это подарок. Береги, дорогое оно, подальше ложи. - он добродушно усмехнулся и, вложив в ее руку оружие, ушел в лавку.
  Она отрешенно спрятала стилет под плащ и направилась домой. Пальцы под плащом крепко сжимали рукоять, лаская граненный рубин. Ей не терпелось рассмотреть свой подарок, и она ускорила шаг, почти перейдя на бег.
  - Ну вот! Я же говорю, как бездомная! - Олеар заголосила, как только Леан появилась на пороге дома. Она театрально заламывала руки и в отчаянии закатывала глаза. В кресле сидел Огарж и добродушно курил трубку, прикуривая у камина. Свет пламени играл на его бороде, полыхавшей не хуже адского огня. Он спокойно вытряхнул трубку, постучав о дубовый край стола и поднялся.
  - Тихо. Сейчас наведем порядок. Это же надо, две женщины в доме, а порядка нет! -он ухмыльнулся и направился к Леан, которая от неожиданного появления Огаржа так и осталась топтаться на пороге, не решив, что для нее будет лучше - пройди в дом или оставить всетаки путь к отступлению. Она злым волчонком глядела на приближающегося Огаржа, но не струсила и с вызовом встретила его медвежью хватку за шиворот.
  - Ой, да ты что?! - запищала испуганная Олеар, бросаясь к ним, но была остановлена холодным взглядом Огаржа, резко брошенным в ее сторону. Бледная, она застыла на месте, не решаясь ничего ни сказать ни сделать. Тем временем Огарж с наслаждением встряхнул беспомощно болтающегося в воздухе ребенка, как котенка, успев при этом весело подмигнуть ей и направился с ней в другую комнату. Закрыв за собой плотную дубовую дверь, он тихо рассмеялся и, поставив Леан на пол, уселся в кресло.
  - Теперь рассказывай, Волчонок, как дела на острове. Что натворила, где была, чем так вывела Олеар? - добродушно спросил он, изучая племянницу, так и оставшуюся стоять напротив кресла.
  - Сыро. На причале погибших кораблей. Ничего вроде... Сама не знаю, чем я ее так разозлила! - быстро и кратко ответила она, мучительно вспоминая, что изменилось за месяц отсутствия дяди. Но на острове ничего не менялось, день за днем одно и тоже, приходили корабли, уезжали наемники, уходили корабли, уезжали наемники. Женщины ждали своих мужчин, сплетничали, ругались, занимались домом и растили детей.
  - Ну что же, тоже неплохо. - проговорил Огарж, хлопнув ее по плечу, от чего она накренилась на бок как корабль в шторм. Сразу загудело все тело от сильного хлопка капитана, и стилет предательски выскользнул из руки и, уткнувшись крепко в пол, покачивался на острие.
  - Это еще что..!? -изумленно воскликнул он, вытягивая из пола оружие и рассматривая его. Потом перевел хмурый подозрительный взгляд на Леан.
  - Я не украла, это подарок Шукара! - быстро сказала она, предвидя все невысказанные вопросы.
  - Богатый подарок. - он хмыкнул подозрительно, но кажется все таки ей поверил.
  - А я думал это для меня. - ухмыльнулся он и протянул ей оружие.
  - Я никогда бы... - тихо прошептала она, удивленно глядя на дядю.
  - Значит Шукар... - протянул он, откидываясь в кресле.
  Несколько минут они молчали, потом Огарж неожиданно тепло проговорил:
  - Я хотел бы, чтобы ты была рядом со мной. На острове безопасно, да и Олеар опять же. На моем корабле всегда найдется место для тебя, когда придет время, но решать тебе, я не вправе тебе приказывать.
  - Ты же мне как дочь... Да что говорить, ты и есть моя дочь, Леан! - вкрадчиво и тихо проговорил он, смущенно притягивая к себе ребенка и гладя по голове.
  - Я знаю, - спокойно проговорила она, удивленная столь эмоциональным проявлением чувств сурового капитана, - и мне всего десять.
  - Обещай мне, что ты не исчезнешь, пока я буду в очередном плавании! - с тревогой в глазах потребовал он.
  - Обещаю. - она кивнула.
  - А ты вытянулась за месяц, вот уже какая! - сказал он, окидывая ее взглядом.
  - Наверное. - она неопределенно пожала плечами.
  У порога в дом послышались возмущенные крики незнакомых людей, и задыхающаяся праведным гневом Олеар заголосила у дверей:
  - Я больше так не могу! Я же так и думала! Огарж! Что же с ней делать!? - она постучала и нерешительно зашла в комнату. Глядя на ее взволнованное, раскрасневшееся лицо, Огарж быстро встал обеспокоенный и вышел к гостям. Олеар злобно зыркнула на Леан и пошла за ним следом. Дело наверняка касалось ее, и Леан последовала за ними.
  Конечно же Фарад нажаловался. В дверях стоял разгневанный отец Фарада и зло сверлил ее взглядом. Позади него топтался оскорбленный Фарад и растерянно крутил головой, пытаясь спрятать свой взгляд от всех.
  - Твоя племянница сломала нос моему сыну! Я уважаю тебя, Огарж, но это будет ей дорого стоить! Она сумасшедшая, держи ее дома! - ревел купец, потрясая кулаком в воздухе и распаляясь еще сильнее.
  - Она..? Твоему сыну...?! - наигранно удивился Огарж и недоверчиво покачал головой, как-будто отказываясь в это верить. Потом по очереди посмотрел то на Леан, то на Фарада, как бы сравнивая их, и снова удивился.
  Надо сказать, что Фарад был на две головы выше Леан и телосложением отличался крепким, не смотря на свой одиннадцатилетний возраст.
  - Говори! Она сломала нос!? Ну...чего застыл? - купец выжидательно смотрел на сына.
  Фарад молчал насупившись, и было видно что он никак не решит, что для него будет унизительнее - признать, что его побила девчонка или чтобы его враг не понес заслуженную порку.
  Он встретился с ней взглядом и не увидел страха в ее глазах, лишь любопытство.
  'Ну, Волчонок...! Я с тобой еще разберусь! И с этим полукровкой!' - бросил он молчаливый взгляд полный ненависти в ее сторону и прошипел с усилием:
  - Нееет...!
  - Что нет?! Ты сказал что это она! Что ты меня дураком выставляешь, сукин сын! - купец отвесил приличную оплеуху своему сыну и, встряхнув его за шиворот, снова спросил:
  - Она?
  - Нет, не она. Я не помню как получилось! - стиснув зубы прорычал Фарад.
  Когда дверь за посетителями захлопнулась, Огарж внимательно посмотрел на Леан и спросил:
  - Ты?
  - Да, - Леан кивнула, тоже внимательно следя за его реакцией. Лицо Огаржа было серьезным, и она никак не могла понять его реакции.
  И тут он неожиданно раскатисто засмеялся, так, что у него из глаз показались слёзы. Он тряхнул рыжей шевелюрой и, продолжая смеяться, показал Леан кулак.
  - Ты хотя бы думай иногда, что у твоего дяди дела общие бывают с местными, прежде чем калечить их щенков! - добродушно пояснил он, прекращая смеяться, но продолжая улыбаться в огненную бороду.
  Ей хотелось объяснить, почему это произошло. И что она здесь не совсем виновата, но внутри что-то прошептало: 'Не надо'. И она просто произнесла:
  - Хорошо.
  Огарж кивнул и ушел в комнату, где оставил свою трубку возле камина. Олеар смерила ее тоскливым взглядом и, безнадежно вздохнув, тоже молча ушла. Леан вытащила клинок и погладила камешек на рукоятке. Он вспыхнул и подмигнул ей красным глазом. И она улыбнулась ему в ответ.
  Глава 3. 'Храм'.
  Город еще спал, когда Леан выскользнула из дома и тенью метнулась вдоль стены ратуши по направлению к площади. Из-за серых тяжелых облаков казалось что утро не наступит никогда, и от этого весь мир казался призрачным серо-черным и неживым. Теас выступил ей навстречу из-за стены, и она, испугавшись, от неожиданности прошипела:
  - Шшштоб тебяя..!
  - Я не хотел! - тихо хихикнул он, подзадоренный тем, что ему удалось испугать ее. Но увидев ее молчаливый раздраженный взгляд, молча пошел рядом с ней.
  То что они задумали сегодня сделать было не просто запрещено, это было сумасшествием, и он до сих пор не мог понять, как ей удалось его уговорить участвовать в этом деле. А может все дело было и не в ней вовсе? А в его эльфийском азарте и любопытстве? Нее... все дело было в ней...
  Теас скосился и посмотрел на задумчивый профиль Леан. Он бледным овалом вычерчивался в темноте, нижняя губа была решительно поджата, а полуопущенные веки глаз обрамляли длинные ресницы. Со стороны можно было подумать, что она дремлет, но он то знал, что это только внешнее спокойствие, и его этим не обмануть.
  - Может не стоит... древние законы соблюдаются веками, а мы вдруг, вот так просто, возьмем и нарушим их? Жрецы не спускаются ниже первого уровня катакомб, а они посвященные! - Теас безуспешно пытался дать задний ход их авантюре и по-дружески мягко уговаривал Леан.
  - Я пойду одна! - резко оборвала она и ускорила шаг, как - будто боялась, что он может ее остановить.
  - Не отпущу я тебя одну... ты же ..сумасшедшая! - тихо прошептал он ей вдогонку и ускорил шаг, догоняя ее.
  Они свернули в тесный переулок нижнего города, где жили в основном бедняки и мелкие торговцы. Он не был освещен, и им пришлось замедлить шаг, опасаясь выбоин в каменной дороге. Миновав кожевню со скрипучей вывеской, они вдруг услышали, как их сзади кто-то окликнул:
  - Кто там?! А ну стой, воришки!
  - Это кожевник, бежим! - приглушенно выдохнула Леан и перешла на бег. Теас припустился вслед за ней. Рюкзак больно бил Леан по спине, и она на ходу скинула его и подхватила на руки. Сзади приглушенно выругался Теас, напоровшись в темноте на взгромоздившиеся короба таверны Риза, хозяина, державшего увеселительное местечко в местной части города. Она редко бывала здесь и чаще попадала на площадь через северные ворота или с пристани погибших кораблей. Но сегодня ей хотелось попасть в храм незамеченной и легче это было сделать именно так.
  Остановились они только в конце переулка, чтобы отдышаться.
  - Рассветет скоро. Жрецы соберутся... - отдышавшись, издалека начал Теас.
  - Да, раньше надо было выходить.....нужно спешить! - по-другому поняла она его слова и шагнула на площадь. Ее тут же поглотил мрак ночи, и Теас поспешил вслед за ней с нехорошим предчувствием.
  Храм морской богини Раньяны нависал мрачным великаном над площадью и в ночных сумерках казался абсолютно черным, только у входа одиноко горел фонарь, обозначая затейливую резьбу ворот. Площадь была пуста.
  Они нерешительно остановились не дойдя до храма. Даже Леан сейчас, вглядываясь в черные расплавленные стены монолитной скалы, замерла в священном страхе перед древним артефактом. Святыня их народа... Вот он. Стоит сейчас перед ними непознанный, загадочный, нужно всего лишь сделать несколько шагов, чтобы погрузиться в его тайны...открыть наконец двери в их прошлое, покрытое бесконечной сетью легенд и вымыслов. Всего лишь несколько шагов... Вот оно главное чувство всех детей - переплетение страха и любопытства.
  Они стояли, молча смотрели на уходящую в высь святыню и не могли сдвинуться с места, как-будто попали под гипнотическое влияние, и ноги замороженные перестали слушаться.
  - Ночью он другой...он ...- сдавленно выдохнул Теас, но так и не закончив фразу, умолк.
  - Да... - ответила она, понимая его и наконец отходя от гипноза.
  '-Хватит, это всего лишь древнее место, старое, но всего лишь скала с катакомбами.'- решительно заявила себе Леан и, резко срываясь с места, потянула ворота на себя.
  Сзади обреченно вздохнул Теас и шагнул вслед за ней в кромешную тьму храма.
  - Да подожди же ты! - прошипела она, когда Теас в темноте налетел на нее и чтобы не упасть, ухватился за нее руками.
  - Да не нарочно я! - обиделся он, ощупывая в темноте правой ногой место куда стать.
  - Темно, давай фонарь зажжем? - тутже предложил он.
  - Уже.- тихо ответила она, высекая искры на масло фонаря, который уже успела достать из рюкзака. Но он упрямо не желал загораться, и искры беспомощно разлетались и гасли.
  В храме было сыро. Из-за воздуха, насыщенного морскими парами, тяжело дышалось, одежда напитывалась влагой и неприятно щекотало в носу. Темнота вокруг держала в напряжении, а малейшие шорохи глухим эхом отдавались от свода здания.
  Она смутно помнила внутреннее убранство, потому что была в главном зале храма один раз - в день почтения богини, когда теплые течения прорываясь через холодные, приносили на остров короткие теплые дни.
  Наконец ей удалось разжечь фонарь, и она высоко подняла его над головой освещая зал.
  По телу пробежали мурашки, и она сама не замечая, присела от испуга, увидев выступившую из темноты статую богини. Огромная Раньян, десятиметрового роста, подпирала свод своего святилища. Ее руки, сложенные над головой в форме меча, упирались в свод и казалось они сейчас разрубят потолок, и богиня наконец вырвется наружу из своего вечного заключения. Кожа ее была сплошь покрыта чешуйками-монетками, которые древние предки тщательно приклеили к граниту статуи каким-то неизвестным раствором. Но держал он на славу, и за все время ни одна чешуйка так и не покинула своего места. На монетках были выбиты рунные знаки, но никто уже и не знал, что они обозначают. Если верить учениям жрецов, то храм этот стоял уже тогда, когда первые предки их появились на этом пустынном острове и основали здесь город. Но когда и откуда они появились было похоронено в пучине веков.
  Считалось, что беглые каторжники и преступники, спасаясь от гнева правителя северных земель Велады, Тирна II, захватили корабль купца, на беду пришвартовавшегося в портовом городке и, долго скитаясь по морю, попали в шторм и подхваченные северными ветрами и течениями были выброшены на незаселенный скалистый остров в северной части моря. Позже остров-город был назван Шуртармом, в честь основателя их города, не побоявшегося суровых условий жизни и поведшего народ за собой.
  Она не верила в эту сказку никогда. Все что слышала она, были лишь обрывки и домыслы, и как всякая история они были переписаны и пересказаны многими. Леан не помнила своих родителей, все как в тумане терялось в детской памяти, всплывали иногда ассоциации и обрывки воспоминаний, но были они искаженные и нереальные. Иногда ей снились многочисленные войска и поле битвы, вороны кружащие над трупами, иногда залы в богатом убранстве и дамы в богатых шелках, но воспоминания ее столь разнились, что она принимала их скорее за сны и не верила в них. Огарж никогда не упоминал о ее отце, а она и не спрашивала. Но принять то, что род ее идет от преступников, она не желала и не верила, что следы нельзя найти. Храм стоял здесь всегда, вот поэтому начинать надо было с него.
  - Идем. - тихо прошептала она и оглянулась на друга.
  - Что с тобой..? - она бросилась к нему.
  Он стоял бледный и сотрясаемый мелкой дрожью, зачарованно глядел в каменные глаза богини.
  - Теас, очнись! - испугано прошептала она и закрыла ладонью его глаза. Через несколько секунд она почувствовала, как он захлопал ресницами по ее ладони и ожил, тогда она убрала ладонь с его лица и требовательно спросила:
  - Что с тобой было ?!
  - Я видел... - смущенно пробормотал он, морщась и пытаясь вспомнить.
  - Я помню только... огонь ..кругом...и небо в звездной... пыли...но другое не наше небо...чужое небо! Как-будто я спал и видел сон. - удивленно закончил он и посмотрел на статую. Но каменный истукан молчал. Леан обеспокоенно нахмурилась, но вслух сказала лишь:
  - Это грот так на тебя влияет, ты же сам знаешь, что подземелья ослабляют твою нечеловеческую часть. Я пойду одна, возвращайся домой! - приказа она, но про себя догадывалась, что именно эльфийская часть Теаса более чувствительная уловила сейчас видения, посланные богиней, и грот здесь был ни причем. И это обеспокоило ее куда сильнее, чем то, что ниже уровня моря у него резко ухудшалось здоровье, словно лунные и солнечные лучи питали его жизнь. А что, если это предупреждение...что им не следует идти дальше!
  Ее мысли прервала суета и голоса у входа в храм. Жрецы собирались на служение, и похоже выбора у них теперь не оставалось. Страшно было даже предположить, что будет с ними, если их сейчас застигнут здесь, посреди зала полного дорогих и драгоценных подношений...
  - Идем. - Теас похоже подумал о том же.
  - Огонь! Нас заметят! - он вовремя загасил пламя фонаря в ее руках, когда жрецы стали гуськом заходить в святилище.
  Она растерялась, ведь все происходило так стремительно, что она поневоле была рада отдать лидерство Теасу, который на удивление быстро пришел в себя.
  - Идем! - быстро прошептал он и потянул ее за рукав. Она последовала за ним.
  Они на ощупь прокрались вглубь грота и там остановились в темноте. Справа тянулась мокрая холодная стена. Леан коснулась ее, но тут же отдернула руку, натолкнувшись на ее скользкую поверхность. Ей стало неприятно, как-будто она натолкнулась на слизняка, что обычно таятся под деревянными бортами кораблей на пристани. Теас тихо дышал рядом, и она чувствовала его присутствие по теплу, которое от него исходило. Жрецы приглушенно разговаривали, и дети с замирающими сердцами прислушивались к их таинствам. Их охватил священный трепет, и они растерялись окончательно. Вспыхнуло и озарило пещеру. Жрецы зажгли факелы. Дети присели, но им нечего было бояться, ведь свет не мог проникнуть так далеко вглубь пещеры. Через несколько минут они услышали монотонное пение служителей Раньян. Оно то нарастало, то вдруг становилось почти как шепот. Что это ей напоминает? Леан поморщилась, пытаясь подобрать слово. 'Волны!'- вдруг осенило ее. Да, это был перекат волн - прибой. Она никогда раньше не слышала в их пении звук волны. А теперь поняла, что именно так и было. 'Значит услышать их можно только стоя в стороне, но не в толпе зала!'- сообразила она. Что теперь ?
  -Что теперь? - тут же шепотом спросил ее Теас, как-будто прочитал этот вопрос в ее голове. Леан молчала. Куда-то исчез тот азарт, что преследовал ее все утро, но появилось сомнение. Она встряхнулась, скидывая с себя оцепенение, и решительно нащупала скользкую стену. Она уводила дальше вглубь грота, и если верить слухам, то дальше спускалась в шахты, уводя по скальной породе вниз, к самой святыне их острова. Хотя никто не знал что там и все сказанное было словами посвященных - жрецов.
  - Я дальше пойду. - ответила она ему и услышала его тихий вздох.
  - Тогда идем- согласился он с ней. Она не видела его лица в темноте, но по голосу поняла, что он улыбается.
  Девочка проскользнула вперед и осторожно пошла вдоль стены, касаясь ее правой рукой, чтобы не потеряться. Следом тихо крался Теас. Коридор начал поворачивать вправо и стало суше. Воздух теперь не был таким влажным, и стена стала шершавой и сухой. Через некоторое время она почувствовала, что они снова свернули направо. Леан остановилась. Теас вплотную подошел к ней, уткнулся в спину и озадачено спросил:
  - Что-то случилось ?
  - Фонарь разожжем. - пояснила она, доставая кремень. Теперь Леан была уверена, что жрецы их не увидят, ведь они ушли довольно далеко вглубь. Да и не слышала она больше их пения.
  - Хорошая идея.- согласился он.
  Послышался удар кремния, и на удивление быстро вспыхнуло масло в фонаре. Свет резко ударил по глазам, и дети зажмурились, закрывая заслезившиеся глаза. Темнота была приятнее. Леан проморгалась и, все еще щурясь, огляделась. Они находились в обычном скалистом коридоре, каких полно на острове. Она посмотрела на Теаса, отметила его бледноту и вполне приличный вид. Он смешно щурил глаза и тоже озирался. Она хихикнула. Он смерил ее подозрительным взглядом и обиделся. Он всегда так обижался - поджимал нижнюю губу и скрывал лицо в ворохе пепельных волос. Она улыбнулась ему и дернула за прядь волос. Теас раздраженно откинул голову назад, чтобы она больше до них не дотянулась и серьезным голосом спросил:
  - Что дальше ?
  Она подняла фонарь, освещая путь. Дальше все также тянулся коридор.
  - Дальше - просто ответила она и устремилась вперед. Следом за ней пошел обиженный Теас.
  Они шли довольно долго. Сначала сворачивали вправо, потом несколько раз влево, а потом Леан уже перестала запоминать направление. Коридор был один, и в любом случае они не потеряются. Ее беспокоило только одно - масло в фонаре убывало быстро и на такое путешествие похоже его не хватит.
  - Фонарь лучше потушить... - тут же из-за спины бросил ей Теас. Похоже эта мысль тоже беспокоила его уже давно. Он как-то осунулся, выглядел усталым, и она беспокоилась за него, все чаще оглядывалась, ловя его рассеянный взгляд.
  - Со мной все хорошо. - успокоил он ее в который раз и слабо улыбнулся. Она остановилась и чуть помедлив, погасила фонарь. Все вокруг поглотила тьма, и детям стало не по-себе. Они стояли замерев, привыкая к темноте. Леан прислушалась, ей показалось, что она осталась одна. Понимая, что это обман ее сознания, она все таки тихо позвала:
  - Теас...?
  - Я тут. - приглушенно ответил он почти сразу, и ее плеча коснулись его пальцы.
  Она успокоилась и, перехватив его руку своей, несильно сжала. Его пальцы были теплые. Он сжал ее руку в ответ и тихо прошептал, улыбнувшись:
  - Ты сумасшедшая, Леан.
  - Ты не понимаешь! Я должна узнать! - вырвалось у нее, и она зашагала в темноту дальше, отпустив его руку. Еще некоторое время она ощущала его руку в своей и злилась на себя, потому что понимала, что он ее друг и желает ей только добра. А вот она к нему несправедлива.
  - Понимаю! - крикнул он ей вдогонку и раздосадованный поплелся следом. И он действительно понимал ее, потому что сам был такой же как она - чужой ребенок на острове.
  Что он знал о своем рождении, о родителях ? Почти ничего! Отец скупо рассказывал ему, когда был еще жив, совсем немного. Но он был слишком мал, чтобы запомнить все до мельчайших подробностей. Его отец Грен родился здесь, на острове, в семье небогатого купца. Когда пришло время он как и многие подростки стал учиться морскому искусству на корабле отца. Потом этот корабль достался ему, как и дела семьи. Дела шли неважно, и Грен брался за любые возможные перевозки. В отличии от многих здесь, но не занимался пиратством, и его деятельность было вполне законна. Если вообще можно считать законной деятельность народа, находящегося вне закона. Мать Теас никогда не видел. Сам отец про нее ничего не рассказывал. А спрашивать сам он боялся - отец был строгим и молчаливым человеком. Мальчик все помнил смутно...Отец уходил в море и всегда возвращался, а с ним оставалась старая женщина. Ее звали...Дари...да, именно так! Ее звали Дари, и она была такая же молчаливая и строгая. Кем она им с отцом приходилась, он не знал, но отец любил ее и часто слушал ее советы. А потом все обрушилось и потонуло в каком-то безумном вихре бед. Отец однажды не вернулся из моря. Говорили, что его корабль попал в сильный шторм и налетел на рифы. Все погибли, и он в том числе. Кто же знает, что там случилось на самом деле? Если только волны и ветер. Потом дом отобрали за долги. У отца оказывается дела шли совсем плохо, и он заложил дом. Так Теас оказался на улице. Ему было четыре или пять. Голодный и оборванный он слонялся по площади и наверняка умер бы от голода или замерз, если бы не старик-кузнец, что приютил мальчишку у себя. Он называл его внуком и растил как родного.
  Он то и рассказал Теасу однажды вечером у пылающего камина все, что знал о его матери. Если верить слухам, то отец и его команда однажды попали в сильный шторм на море и там, долго блуждая, натолкнулись на терпящий бедствие странный корабль. Он был так непохож на все виденные ранее, что сначала им показалось, будто это мираж моря. Нос корабля венчала голова птицы, и сам он был довольно хрупким для таких широт. Рискуя собой, моряки смогли спасти лишь одного пассажира этого судна, прежде чем оно пошло ко дну. Это оказалась женщина. Измученная и уставшая, она тем не менее была ослепительно прекрасна. Женщина оказалась эльфийкой. Она не понимала языка моряков и все время молчала, испугано кутаясь в тонкий плащ. Грен укрыл ее в своей каюте и, не смотря на недовольства своих матросов, привез на Шуртарм. Многие считали, что она его приворожила, и он находится под действием колдовских чар. Он спрятал ее в своем доме, и она почти никогда не выходила оттуда. Горожане не признавали ее своей и стали относиться с недоверием и к самому Грену. Дела стали идти еще хуже, ведь теперь с ним не желали иметь общих дел, боясь привлечь беду из-за чужачки. Потом родился мальчик. И этой же осенью Грен посадил женщину на корабль, и она больше не появлялась на острове. Говорят, она вернулась к своему народу, по которому не переставала тосковать все это время. Ее звали Алияр, вспоминал старик-кузнец. Мальчик подрастал и стало заметно, что он унаследовал черты как отца, так и матери. В нем стали проявляться эльфийские черты. Это сыграло в его судьбе плохую роль...Он также как и его мать стал чужим на острове. Его сторонились горожане, и дети не хотели с ним общаться. А потом...Потом он попал к старику и рос у него. А однажды утром он встретил Леан, и его жизнь стала не такой угрюмой. Алияр...сколько раз его губы повторяли это имя? Оно звучало как шепот моря и отзывалось в его душе нежность, обидой... и надеждой.
  Теас!
  Зовущий голос Леан наконец выдернул его из воспоминаний. И по взволнованному тону было ясно, что она зовет его уже давно.
  - Теас!- голос стал ближе и громче. Леан возвращалась, взволнованная его отсутствием. Он оказывается здорово отстал от нее.
  - Я здесь, Леан! Все в порядке...- поспешил откликнуться он, и тутже следом она налетела на него в темноте.
  - Что случилось ? - озабоченно спросила она.
  - Я просто задумался и отстал. Всё хорошо. - успокоил ее он.
  Она молчала, и он понял, что она еще не решила, принять ли его слова на веру или нет.
  - Может зажечь фонарь ? - предложила она после раздумий.
  - Не нужно. Там масла осталось на треть. Оно нам пригодится.- спокойно возразил он, понимая, что идея с фонарем была озвучена из-за него.
  -Там дальше коридор делится на два лаза. - сообщила она.
  - Тогда стоит пойти и проверить ? - полуспросил-полупредложил он, стараясь отвлечь ее о размышлениях о его состоянии.
  - Да. Думаю там спуск в глубину!- согласилась она. - Я почувствовала запах моря и свежего воздуха.
  - Тогда идем. - согласился он.
  В темноте они дошли до конца коридора и остановились. Действительно, потянуло свежим морским воздухом, и их лица омыло влажной прохладой. Теасу стало легче, и он жадно вдыхал этот живительный воздух. От этого закружилась голова, и он, покачнувшись, облокотился на стену. Потом ноги стали ватные, и он присел, прислонившись к шершавой стене.
  - Посмотрим, что там? - Леан нырнула в правый лаз. Но тут же высунула голову и озабоченно спросила:
  - Как ты ?
  - Я...догоню тебя...немного передохну. - нехотя признался он.
  - Хорошо. Я быстро! - она немного поколебавшись, быстро скрылась. Он услышал в темноте ее быстро удаляющиеся шаги.
  Леан дрожала от возбуждения и еле удерживала себя, чтобы не перейти на бег, понимая, что в темноте это может стоить ей жизни. Возможно впереди ее ждали ответы! И от этого было нервно и нетерпеливо. И еще она беспокоилась за друга и, разрываясь между этими чувствами, гнала себя быстрее вперед. Конечно нужно было подождать или остаться с Теасом... Но когда еще удастся подойти к тайне так близко! Пальцы правой руки привычно скользили по стене и, свернув направо, она с удивлением обнаружила, что они упали в пустоту. Чуть позже это поняла ее левая нога, провалившись в неизвестность. Сердце ёкнуло, и она инстинктивно подалась назад, падая на спину. Тело уже скользнуло вперед, поэтому ноги беспомощно болтались в воздухе без опоры. Она молча стиснула зубы и, извернувшись, вцепилась пальцами в неровности пола. Немного поборовшись, она наконец втянула себя в лаз и привалилась к стене, задыхаясь. В голову ударила кровь и теперь, пульсируя, разрывала виски. Она не успела испугаться, и теперь ее наконец настиг страх, и ноги стали ватными.
  - Штоббб тебяяя...- выдохнула она и рассмеялась, облегченно. Зажечь бы фонарь... да он остался с Теасом. Она немного пришла в себя и на четвереньках подползла к обрыву, легла на живот, свесив руку. Пошарив, поняла, что стена шла отвесно, насколько хватало ее руки. Там была пропасть. Леан разочаровано лежала на животе, опустив руки в бездну и прислушивалась. Воздух поднимался оттуда холодный и сырой. Там однозначно море. Она как можно сильнее свесилась над обрывом и снова попробовала хоть что-то зацепить.
  - Есть! - воскликнула она, обрадовано, когда самые концы ее пальцев коснулись поверхности камня. Она переместилась чуть левее, проверяя пальцами, есть ли там опора. К ее радости камень оказался и там. Она подтянулась и села на краю в раздумье. Там наверное высота в ее рост...Потом решительно зацепилась руками за край и стала спускаться вниз, упираясь в шероховатости стены кожаными сапогами. Ноги почти не скользили. Мыски нащупали опору, она скользнула вниз и замерла, прислушиваясь. Из глубины коридора она услышала приближающиеся шаги и быстро предупредила:
  - Теас, осторожнее! Там ход обрывается! Зажги фонарь!
  Она взволновано прислушалась и с облегчением убедилась, что он остановился.
  - Где ты !? - донеся до нее сверху взволнованный голос друга.
  - Всё в порядке! Я спустилась ниже. Здесь есть уступ. - крикнула она ему в ответ.
  Через некоторое время она увидела всполох огня и его силуэт в проеме. Он опустился на колени и, свесившись вниз, осветил пропасть. Леан, глядевшую в этот момент вверх, конечно ослепило ярким светом, и она зажмурилась, пряча лицо на груди. Теас поднял фонарь и поставил его на край пропасти, внимательно изучая представшую перед ним картину.
  Глаза немного привыкли, и Леан посмотрела вверх. Теас смотрел на нее хмуро и молчал. Она сделала вид, что не заметила его недовольства и осторожно развернулась, чтобы рассмотреть место, где она стояла.
  Это была каменная лестница, ведущая вниз. Там, в глубине, она снова терялась во тьме. Ступени были широкие, кое-где даже разрушенные от времени, и похоже вырезаны они были прямо в скальной породе. Леан обернулась к Теасу и вопросительно посмотрела.
  - Ты могла погибнуть в этой пропасти. - сухо отчитал он ее и сощурился, пытаясь испепелить ее взглядом.
  Леан поняла, что историю с обрывом и ее барахтаньем, придется выбросить из общей истории. Хотя бы для того, чтобы не получить от него следующую порцию нравоучений. Пусть и правильных. Она как можно беззаботнее улыбнулась ему и просительно подняла вверх руку.
  Он склонился, чтобы взять ее руку и вытащить, но она отрицательно тряхнула головой:
  - Фонарь! Я посмотрю, что там дальше!
  И чтобы он не втянул ее назад, она отдернула руку.
  - Мы возвращаемся! - заявил Теас твердо и непримиримо. - Масла почти закончилось, и мы блуждаем уже слишком долго. Тебя спохватятся дома, и будет много вопросов. Мы вернемся сюда позже. Он нахмурился и смотрел на нее решительно, и она поняла, что он от своего не отступит.
  - Я пройду немного и вернусь! - Леан упрямо скрестила руки на груди и посмотрела на него.
  - Нет! - Теас выругался и, демонстративно развернувшись, скрылся в проеме. Еще маячило пятно фонаря, показывая, что он ждет ее.
  Леан разозлилась и стала спускаться вниз без фонаря. Ступеньки были широкие и высокие. Она отсчитала пятнадцать ступеней, когда темнота стала сгущаться вокруг нее, погружая в сумрак. Она повернулась и посмотрела назад, вверх. Теас стоял на краю обрыва и взволновано следил за ней. Она всхлипнула обиженно и назло ему стала спускаться ниже. Теперь приходилось идти медленнее - ступеней почти не было видно. Она нащупывали их и осторожно двигалась вперед. Вскоре фонарь стал похож на светлячка, что присел на стену. Теас взволновано топтался возле него и выглядывал ее в темноте. Стало холодно, и сырой воздух щекотал в носу. Ступени стали сырые, и она опустилась, чтобы коснуться их рукой. На пальцах осталась противная слизь и запахло водорослями. Значит вода близко!
  Леан спустилась на следующую и только тогда услышала, что следом за ней спускается Теас, держа высоко фонарь. Она поджала обижено губы, но в душе искренне обрадовалась ему. Потом опустила ногу на следующую ступень и тут почувствовала чуть заметное дрожание. Она не сразу поняла, что это такое. Но зато почти сразу же услышала довольно громкое шуршание камня. Она рванула вверх, но скользкая ступень предательски подвернула ей ногу, и она упала, больно ударившись о каменные выступы. Воздух выбило из легких, она застонала, сжимая от боли зубы. Потом уже нарастающий грохот камня обозначил, что ступени ниже ее стали рушиться и скатываться вниз. Она почувствовала как ноги зависли в пустоте и что было сил вцепилась ногтями в каменные плиты. Но это не помогло, ее тянуло вниз, и она ломала ногти и сдирала в кровавые ошметки пальцы, пытаясь спастись и удержаться. Они как по терке скользили по камню, но она не чувствовала боли, только инстинкт спастись! И еще страх... Сверху кубарем к ней спешил Теас, и фонарь прыгал в его руке, как маятник. Он в ужасе смотрел на нее не отрывая глаз, и его лицо исказилось в крике отчаянья. И тут она поняла. Поняла, что если он сейчас спуститься ниже, то под их двойной тяжестью ступени сразу рухнут. А так один останется в живых...а возможно и оба.
  - Нет! - выкрикнула она через крепко сжатые зубы. - Не подходи! Не выдержит!
  Он приостановился и казалось не понял ее. Посмотрел с недоумением. Она больше не могла ничего объяснять, потому что сил оставалось только на борьбу с силой притяжения. Ей почти удалось вползти на ступени, когда на ее запястьях сомкнулись руки Теаса. Он рывком поставил ее на ноги и, схватив за руку, рванул вверх. Но было поздно. Ноги провалились, и они услышали, как их будущей могилой, загрохотали тяжелые блоки под их ногами. Она вцепилась в него, и они упали. Фонарь вспорхнул где-то сбоку, как бабочка, и упорхнул, оставляя их тьме. Не было слышно ни голоса - все поглотил гулкий шум, и они задохнулись от поднявшейся пыли.
  Глава 4. 'Лабиринтами разума'.
  Тишина. Леан лежала в темноте и прислушивалась. Ни звука. Пахло как в кузнеце. Она поняла, что лежит с плотно закрытыми глазами. Села и оттерла лицо от пыли, потом огляделась вокруг. Было сумрачно, неподалеку она увидела темный силуэт Теаса на полу. Они находились в каком-то огромном здании. Она встала на колени и дотянулась до друга.
  - Теас ...? - тихо прошептала она и потрепала его по плечу. Он тяжело вздохнул и очнулся. Удивленно озираясь, он наконец пришел в себя и вдруг сгреб ее в охапку и сильно прижал к себе.
  - Всё хорошо...ты чего...- удивленно прошептала она, уткнувшись ему в плечо.
  - Я думал, что больше не увижу тебя! - громко выдохнул он, смущенно отстранился и быстро спросил:
  - Где мы?
  - Не знаю, - она пожала плечами и, повертев головой, добавила:
  - Но это точно не катакомбы.
  - Мы падали...- отрешенно произнес он и посмотрел вверх. Она тоже последовала его примеру и посмотрела вверх. Но дети увидели лишь серый купол здания. Еще круглые пятна света, разбросанные по стенам, и казалось, что они составляли единое целое со стеной.
  - Странное дерево, - Леан постучала по полу.
  Глухие звуки ударов эхом отозвались от свода.
  - Это не дерево, - покачал головой Теас, проведя рукой по полу.
  - Что тогда? - улыбнулась она его заблуждению.
  - Металл. Здесь все сделано из металла, - заявил он ей.- Только я не знаю, что за металл. Я такой еще не видел. Он матовый и теплый, как-будто поглощает тепло свет.
  Она приблизила лицо почти вплотную к полу и присмотрелась внимательнее. Он оказался прав. Пол действительно был неестественно теплый, и металл не блестел, а казалось, имел внутреннюю глубину.
  - Ты наверное забыла, - он встал и отряхнулся, - что я ученик кузнеца!
  - Я помню! - коротко ответила она, улыбнувшись.
  Да, спорить было глупо, ведь Теас разбирался в своем деле неплохо. Старик обучал его ремеслу с первых дней, когда забрал с улицы.
  - Столько металла...- протянула она изумленно.
  - Да. Похоже люди, что строили здесь, могли легко его добывать и в больших количествах. Возможно гномы ? - предположил он.
  - Гномы камень любят в своих домах, - она отрицательно помотала головой.
  - Нам стоит отсюда выбираться, - он с подозрением оглянулся.
  Ему было тревожно с первых секунд, когда он очнулся. Это место пугало тишиной и заброшенностью.
  - Я не слышу моря! - вздрогнув, тревожно проговорил он и нервно сглотнул.
  - Вообще не слышу! - он прислушался.
  Она внимательно посмотрела на его встревоженное лицо и поднялась с пола.
  Мы провалились очень глубоко. Возможно. толща камня и металла заглушают егою. - она попыталась его успокоить.
  Его тревога передалась ей, и она насторожилась. Теас всегда слышал море. Он рассказывал ей, что эта связь была у него с рождения. Он знал, какие ветра прилетят, когда шторма обрушатся на остров, или когда корабли терпят крушение недалеко от острова. Они - он и море, понимали друг друга. А вот Леан не слышала. Более того, она не доверяла морским просторам. Поэтому, когда Теас сказал, что не слышит больше моря, она испугалась скорее за него, чем за отсутствие этого голоса. Они прошлись по периметру, гулко печатая шаги. Теас неожиданно спросил ее:
  - Ты не помнишь, что было, когда мы падали ?
  Леан попыталась вспомнить, но ей не удалось - она помнила лишь их путь до падения и затем момент, когда очнулась.
  - Нет. А ты помнишь? - поинтересовалась она.
  - Немного. Хотя...может это было и совсем ... - он поморщился, подбирая слова, - не совсем на самом деле. Нас окружило облако. Такое...знаешь, я не видел его, а просто чувствовал и знал, что оно есть! И мы были внутри него. А потом сознание помутилось, и все стало замедляться. Потом уже очнулся здесь.
  - Нас здорово тряхнуло, Теас, - попыталась она объяснить его видения.
  - Но мы живы и без малейших царапин, хотя летели в глыбах камня, - напомнил он ей.
  Она не знала что ответить и просто промолчала. Он был прав и это было странно. Всё было странно. И если они под храмом, то такая находка, как эта пещера из металла, еще больше дополняла картину странностей. Отсутствие воды и камня опять же...Может эти запреты и были установлены жрецами, чтобы скрыть от всех эти полные металла пещеры ? Но она сама чувствовала, что это не так.
  - Здесь! - быстро проговорил Теас.
  Она тоже заметила выход из пещеры. Коридор тоже был весь из металла. И в нем также временами попадались источники света - в виде круглых пятен на стенах. Они тихо жужжали, и дети с опаской быстро проскакивали мимо них.
  Они шли молча и вслушивались в тишину. Коридор был короткий и закончился дверью. И она была наглухо закрыта. Дети толкнули ее, но она не поддавалась. У нее не было ручки, как и петель. Но зато на ней они рассмотрели какие -то странные буквы, нанесенные черным цветом и еще вмятины. Словно кто-то с огромной силой ударился в нее руками и оставил следы пальцев. Только вот какой силой нужно обладать, чтобы оставить такие следы на металле? Леан не удержалась и провела пальцем по одной из отметин. Дверь вздрогнула и снова замерла. Они отскочили от нее и в один голос испугано спросили:
  - Что это ?!
  - Она как живая! - Леан глядела на ничем непримечательную дверь с любопытством.
  - И вздрогнула, когда ты прикоснулась к этим отметинам! - Теас тоже с любопытством крутился возле дверей.
  Леан снова приблизилась к ней и осторожно коснулась там, где наверное находился указательный палец силача. Дверь вздрогнула и снов замерла. Леан поднялась на цыпочки и положила ладонь, пытаясь совместить ее с отпечатком на двери. Но ее рука оказалась гораздо меньше, и пальцы не дотягивались. Дверь вздрогнула и затихла.
  - Странно... - протянула она разочарованно. Дверь уже не пугала, и ей очень хотелось ее открыть.
  - Давай я, - предложил он.
  Она убрала руку, и ладонь Теаса легла в углубление так точно, словно он их и сделал. Дверь дернулась и растворилась.
  Дети, не ожидавшие такого, отступили назад и молча наблюдали. Проход был свободен.
  - Идем! - быстро скомандовала Леан, понимая, что дверь исчезла временно и наверняка скоро вернется на свое законное место. Они устремились через нее как раз вовремя, потому что через несколько секунд она сомкнулась у них за спиной. Они остались в темноте.
  - Что ты почувствовал, когда коснулся дверей ? - поинтересовалась она.
  - Покалывание как на морозе, - отрешенно ответил он.
  - Я ничего не почувствовала, - озадачено ответила она ему. - И сейчас чувствуешь это?
  - Нет. Прошло сразу, как только убрал руку, - терпеливо ответил он.
  Они осторожно пробирались в темноте.
  'Жаль, что фонарь потерян.' - подумала Леан.
  'Старик будет ругаться.' - подумал Теас.
  Он обещал ему закончить работу по ковке ограды. Ему было совестно, и это мучило его еще до того, как они свалились в этот бездонный колодец.
  Свет резко ослепил их, и они подались назад, прячась за угол, из-за которого вышли. Потом выглянули снова и замерли потрясенные. Перед ними раскинулась удивительная картина: огромный зал, залитый светом! Потолок был высоченный и оттуда свисали странные пирамидки, излучавшие свет. Одни были наполнены золотистым светом, другие горели ярким белым огнем. Дети остолбенело рассматривали представшую перед ними картину. Зал был заставлен странными конструкциями и ваннами. Они были заполнены чем-то светящимся. Но удивительнее всего была конструкция в центре - как огромная свеча, она высилась над остальными. К ней шли веревочки и трубы от остальных и казалось, что все они составляют единое целое.
  - Что это...- прошептала Леан в восторге, и не отрываясь, забывая мигать, жадно ловила каждый элемент представшей картины.
  Теас молчал. Он также поглощено смотрел на все это, но внутри нервно проснулось беспокойство. '-Здесь опасно!' - говорило ему его чутье. На другом конце зала он различил вторую дверь.
  - Нужно уходить! - заявил он ей и тронул за плечо.
  - Подожди немного! Я хочу разглядеть еще! - Леан медленно пошла в сторону конструкции.
  - Леан! Нужно уходить! - Теас больно сжал ее плечо и заставил остановиться.
  - Отпусти! - она разозлилась и скинула его руку, поджала обиженно губы и двинулась к первой ванне. Ее обдало горячей волной и она, не ожидавшая такого, прикрыла лицо руками, спасаясь от жары.
  В ванной плавилось вещество похожее на расплавленный металл, который она видела в горнице кузнеца, когда навещала Теаса. От ванной шла труба к странной маленькой конструкции, похожей на богомола. Они стояли на двух маленьких тонких ножках, и две лапки держали вертикально. Между ними пробегали искры и вспыхивало свечение. От 'богомолов' шли веревочки к 'свече', которая высилась в центре зала. Как-будто они ее кормили! И так было со всеми маленькими 'богомолами'. Леан подсчитала. Всего одна 'свеча' и шесть 'богомолов'. И всё из серого матового металла. Воздух в помещении был сухой, и она слышала легкое потрескивание в нем. Неожиданно ей стало плохо - закружилась голова и подкатила волна тошноты. Она пошатнулась. Теас тутже ухватил ее за плечи и, воспользовавшись ее слабым состоянием, поволок в другой конец зала, где они заметили дверь. Им пришлось пересекать весь зал. Их обдавало жаром от ванн, волосы шевелились на голове, и воздух трещал, подгоняя их.
  И вдруг их окликнули! Голос был удивленный и требовательный, но они не понимали, что он им говорил. Язык говорившего был им непонятен. Они изумленно остановились и обернулись на голос. На другом конце залы, где раньше они проходили, стояло странное существо. Очертаниями оно было похоже на человека, но он был необычно одет: его тело облегал совершенно белый наряд, состоящий из штанов и куртки. На руках были одеты огромные перчатки, а голова у него была необычной продолговатой формы. У него были огромные глаза, с изумлением глядящие на детей и совершенно не было рта. Но тем не менее он говорил! Существо и дети молча с удивлением разглядывали друг друга. Потом первый резко замахал руками и гневно закричал что-то на непонятном языке. Мало того, он еще и ринулся в их сторону. Дети испуганно рванули к дверям, оставляя существо позади. Сердце бешено колотилось, и ноги становились ватными. Теас и Леан молча, как-будто по команде, перепрыгнули последнюю ванну и наконец достигли двери. А сзади что-то кричал им вслед белый хозяин этого зала, и на секунду Леан показалось, что в его голосе не было злости, а скорее удивление и просьба.
  Дверь была также заперта, как и первая. На ней были тиснения руки, и Теас быстро приложил ладонь к уже знакомым отпечаткам. Дверь дрогнула и медленно растворилась, открывая путь беглецам. Теас быстро нырнул в проход, а Леан напротив - остановилась и с любопытством разглядывала приближающееся существо. Она чувствовала, что оно не опасно. Сзади ее кто-то неожиданно рванул, и она, почти опав на спину, почувствовала поддержку уверенных рук Теаса. Она извернулась, чтобы рассмотреть существо, но дверь уже закрыла от них залу. Они снова оказались в сумерках. Яркое пятно света горело справа от дверей и почти не освещало коридор, в который они попали.
  - Оно хотело нам что-то сказать! Я не чувствовала, что оно опасно, Теас! - в сердцах воскликнула она с сожалением.
  - У меня нет желания проверять твои слова! - буркнул он ей в ответ.
  Она вдохнула со свистом, собираясь выдать тираду возмущений, но так и замерла, замолчав. Потом тихо выдохнула и просто сказала:
  - Ты прав. Идем, нужно выбираться.
  Теас, ожидавший эмоционального разговора, подозрительно сощурился, провожая ее взглядом. А Леан уже направилась дальше, неслышно ступая по металлическому полу. Теасу ничего не оставалось, как догнать ее. Они прошли по сумеречному коридору, два раза свернули направо и остановились. Перед ними оказались три закрытых двери.
  - Что теперь ? - Теас улыбнулся.
  Она пожала плечами.
  - Все равно мы не знаем, что за ними. Так какая разница, куда идти, - подумав, улыбнулась она ему.
  - Хм...похоже что так, - согласился он и решительно приложил ладонь к центральной двери.
  Дверь привычно растаяла. Коридор был хорошо освещен, и по стенам то тут то там горели приглушенные пятна света. Коридор закончился люком и лестницей, уходящей вглубь. Дети остановились, с опаской заглядывая в темноту. Спускаться не хотелось. По спине пробегали мурашки страха, и они молча переглянулись. А потом услышали приближающиеся голоса. Кто-то стремительно приближался со стороны коридора, откуда они только что вышли. Медлить было нельзя, и они быстро скрылись в темной неизвестности люка. Спускаться пришлось недолго, и лестница привела их на площадку. Они огляделись. Комната была заставлена странными предметами. Три стола были заставленными стеклянными фигурами, которые были разрисованы различными знаками. Еще пульсируя, горели разноцветные огоньки, вспыхивая на разных концах столов. На стенах также были изображены непонятные знаки. Дети с любопытством разглядывали всё это.
  - А если они идут именно сюда? - вдруг предположил Теас.
  - Конечно сюда! Коридор ведь только сюда и ведет, там тупик, - невозмутимо согласилась Леан. Он посмотрел на нее, и поднял брови в немом вопросе. Но Леан не обратила на это внимание и с жадным внимание рассматривала все вокруг.
  - Тогда мы в западне! - прошипел он, разозлившись на ее спокойствие.
  И тут же они услышали топот ног, спускающихся по лестнице. Хозяева тоже спускались в эту комнату, подтверждая догадки Теаса.
  - Прячься! - прошептала Леан и быстро нырнула под ближайший стол. Теас последовал ее примеру и спрятался под вторым.
  Говоривших было двое. Судя по голосам, то одной была женщина, а вторым - мужчина. У него был хриплый глухой голос, а у нее наоборот - приятный грудной тембр. Они что-то спокойно обсуждали. И сколько Леан не вслушивалась, понять так ничего и не смогла.
  'Странно...'-пронеслось у нее в голове. - 'Ведь они сейчас под храмом, на их острове. Что это за существа?! Жрецы явно скрывали что-то важное!'.
  Мужчина быстро проговорил в ответ своей спутнице, и дети услышали, как что-то громко щёлкнуло, и пол под ними завибрировал.
  Леан испугано прижалась к полу. Сердце застучало бешено и испугано, и она чуть не вылетела из своего убежища. Происходило что-то непонятное и опасное!
  - Если прошивка не выдержит...боюсь мы обречены...- услышала она голос женщины и не сразу поняла, что ее слова были наполнены смыслом! Она удивленно замерла, раз за разом произнося ее слова про себя. '...мы обречены...' - крутилось в ее голове. Она пыталась понять, о чем они говорили, но совершенно сбитая с толку, только и могла что внимательно слушать - не скажут ли еще что-нибудь. Кто обречен и почему?! И почему же тогда женщина объясняет это таким спокойным голосом!
  - Нам уже все равно им не помочь, - в тон ей ответил мужчина.- Как и себе, Лаи.
   И они замолчали.
  Женщина печально вздохнула, но ничего не ответила. Через несколько минут они ушли. Леан осторожно вылезла из своего убежища и схватилась за край стола, потому что пол резко ушел из-под ног. Рядом кубарем покатился Теас, который тоже как раз выбрался из своего временного укрытия. Она быстро ухватила его за руку и помогла подняться. Он хмурый и растерянный посмотрел на нее.
  - Ты слышал? - сразу спросила она.
  - Да. Я понял о чем они говорили, - Теас быстро кивнул, все также растеряно глядя перед собой.
  - Думаешь остров в опасности? - высказал он свою догадку.
  - 'Нам все равно им уже не помочь, как и себе...' - отрешенно процитировала она и озабоченно покачала головой. Она не знала, что и думать про услышанное. Быть может, наконец их решили истребить и король направляет сюда свой флот? Но все прекрасно знают, что в этих водах преимущество именно ее народа. Что-то все было неправильным. Словно это сон. Плохой сон.
  - Выбираться нужно. Идем, - она озябло обхватила себя за плечи и беспокойно оглядела странную комнату. И только сейчас заметила на дальней стене ярко-озаренную стену. Теас проследил за ее внимательным взглядом и тоже наконец заметил.
  - Что это... - прошептала она, медленно направляясь к противоположной стороне комнаты. Теас тоже последовал за ней.
  Они остановились перед разноцветными картинками. Всю стену занимало стеклянное прозрачное полотно, и на нем были изображены фигурки- круги и стрелки.
  - Карта, - первым сообразил Теас.
  - Да, ты прав, - Леан внимательно вглядывалась в линии.
  Теперь она тоже поняла, что это карта. Странная, но всё же карта.
  - Я не видел таких. На морские она не похожа, - Теас подошел ближе, исследуя ее.
  - Смотри! - тут же воскликнул он взволновано и, схватив ее за плечо, указал на угол карты.
  Там медленно двигалась группа фигур. Пять серых кружков скользили по кривой дуге, которая тянулась через всю карту и оканчивалась возле крупного круга темного медного цвета.
  - Это путь...- отрешенно проговорил Теас.
  - Похоже на то, - согласилась она.
  - Интересно, что значат все эти обозначения, - Теас увлекся картой и теперь не спешил уходить.
  Леан окинула карту внимательным взглядом: карта состояла из различных линий, образующих сеть. Различные по цвету и размерам круги были хаотично расположены по всей карте, без какой-либо определенной последовательности. Выделялись два огненно золотистых круга. Один побольше и ближе к центру, второй меньше и правее. Недалеко от крупного огненного круга располагался медный - к которому спешили серые круги. От медного круга шла довольно широкая линия к небольшому кругу, расположенному в стороне от него. Он отличался от всех на карте. Он был пустой. Вернее он был медного цвета, но середина была черная. Большой огненный шар полыхнул ярким светом, и тут же, через несколько секунд, в тон ему полыхнул второй, поменьше. Леан стало невыносимо тоскливо. На карте что-то предвещало беду, но она не понимало, что именно. Ей вспоминались слова существ, что были здесь. Она отпрянула от карты. Предчувствие беды захлестнуло ее как волной, и она почувствовала непреодолимое желание вернуться на поверхность острова. Теас внимательно следил за кругами.
  - Идем ? - спросила она охрипшим голосом. От волнения пересохло в горле.
  - Идем! Нужно выбираться! - снова повторила она, более настойчиво.
  Теас неохотно оторвался от карты и кивнул, быстро направляясь к лестнице. Леан последовала за ним. И тут пол ушел из-под ног, и они, потеряв равновесие, упали. Дрожь продолжалась несколько минут, а затем снова все стихло.
  - Ты в порядке ? - окликнул ее он, помогая подняться.
  - Да, - поспешно отозвалась она.
  Они поднялись, отряхнулись и быстро последовали к лестнице. Дети в последний раз обернулись, взглянув на карту, и быстро поднялись по лестнице. В коридоре было пусто, и они прошли, никого больше не встретив.
  - Здесь всё такое чужое! - выдохнул Теас, поморщившись.
  Леан вздрогнула и внимательно посмотрела на него. У нее уже давно было такое ощущение, но она молчала.
  - Что ты имеешь ввиду? - поинтересовалась она.
  - Это место. Она такое нереальное, что мне кажется - я сплю! Я ощущаю себя в другом месте. Вернее в двух,. - попытался объяснить он ей.
  -Оно не похоже на дом. На остров! - добавил он и замолчал.
  Она прислушалась к себе. Конечно он был прав и улавливал все тоньше, чем она. Это было похоже на наваждение. Но самое удивительное - это всё воспринималось сознанием совершенно спокойно и привычно. Она вытянула свою руку и посмотрела на нее внимательно. Потом провела пальцами второй руки по запястью - тепло разлилось от прикосновения. Она промолчала. Место, куда они попали, действительно было странным и чужим. Их окружал мёртвый металл, и не было и намека на каменные породы острова. И вместе с тем...ей все казалось знакомым.
  - Море не слышишь? - глухо спросила она.
  - Нет, - коротко ответил он.
  Они снова вышли в коридор с тремя дверьми. Было тихо, и это пугала теперь больше, чем странные существа, встреченные ими. Теас машинально приложил ладонь ко второй двери, и они вошли, погрузившись во тьму. Остановились и прислушались. Но вокруг стояла тишина. Тогда они медленно пошли вперед в темноте. Пол гулко отзывался под обувью и неприятно обозначал их присутствие. Затем неожиданно загорелся свет, и дети испуганно прижались к стене, озираясь. Пятна света были цепочкой расположены вдоль стен выше их роста и блекло освещали коридор. Он тянулся далеко вперед и весь был унизан закрытыми дверьми, расположенными по обеим его сторонам. Они остановились в нерешительности.
  - Мы так заблудимся! - Теасу не хотелось входить в неизвестные комнаты.
  - Мы уже заблудились, - отозвалась она и кивнула на ближайшую слева дверь.
  Он открыл, и они вошли, снова погрузившись в темноту. Дверь за их спинами закрылась. Они стояли рядом, нерешительно прислушиваясь. Что-то монотонно чавкало, и слышно было негромкое сопение. Еще странный запах. Сладкий. Цветы. Они медленно двинулись вперед, держась рядом. Существо возникло неожиданно перед ними, и они замерли, разглядывая его. А оно заметило их и тоже замерло, выкатив удивленные глазища.
  Оно напоминало бесформенный кусок студня. Через прозрачную кожу просвечивались очертания органов и сосудов. Дети заметили, как пульсирует внутри этого хаоса сердце. Оно было огненно-рыжее, овальное как яблоко и билось порывисто и неритмично. У существа были огромные круглые глаза золотистого цвета, и они удивленно смотрели на детей. Носом по-видимому служили две небольшие ямочки чуть ниже глаз. Зато был огромный рот-щель. Существо удивленно разинуло его и перестало чавкать. Они стояли и рассматривали друг друга молча. Оно напоминало им слизняка, что часто облепляли остовы старых кораблей на пристани. Только ростом оно было внушительным - по пояс им и наверное весило тяжелее, чем они вместе взятые.
  Неожиданно пол вздрогнул и ушел из-под ног. Они упали на стену - Теас больно ударился плечом и, спружинив, смягчил падение Леан, которая упала вслед за ним. Существо пропало из поля зрения, зато дети явственно услышали в тишине его дикий вопли, и резкий пряный запах цветов усилился. Потом рядом с головой Леан на стене плюхнулось что-то горячее и обожгло кожу щеки. Она дернулась в сторону и изумленно извернула шею, чтобы посмотреть, что же это такое. По стене расползалось огненное пятно какой-то жидкости. Оно излучало огненный свет и шипело, пузырясь. '-Точно такое же вещество они видели в ваннах зала!' - сообразила она. Потом перевела взгляд на существо - оно содрогнулось, и через несколько секунд ей пришлось снова уклоняться от смертельного плевка. Пятно растекалось чуть левее того места, где раньше находилась ее голова. '-Вот зараза!' - в сердцах про себя выдохнула девушка и напряженно следила за следующим движением слизняка. Тут некстати снова тряхнуло, и они с Теасом снова оказались на полу, потеряв равновесие.
  - Оно...флюе...ется! - тяжело дыша старалась выкрикнуть Леан, пытаясь предупредить друга о смертельных плевках. Слова не выговаривались и это, не смотря на смертельную ситуацию, ее забавляло. Она снова собралась с духом и крикнула:
  - Оно плюется горячим веществом, что мы видели в ваннах в зале!
  Но он уже понял это и сам и просто молча кивнул. Он боролся с притяжением пола и тянул Леан к выходу. А сзади вопило огненное существо и ползло, чтобы поджарить этих двух наглецов. Темнота теперь пугала куда меньше вопящего слизня! Они не сразу поняла как оказались в коридоре, столь стремительно развивались события. Дверь за их спинами стала снова материализовываться, закрывая путь слизню. Последний плевок был куда точнее первых. Дети успели уклониться от него, разбежавшись в разные стороны, и между ними, тут же на стене, растеклось жаркое шипящее пятно рыжего цвета. Леан поморщилась - локоть горел от боли. Снова тряхнуло, но теперь сильнее обычного и стало очень жарко. Они заметили, что теплеть стало уже давно, но времени обсудить это не было. А вот теперь стало просто подозрительно жарко. И душно.
  - Что происходит! - воскликнула Леан, снова хватаясь за стену.
  - Выбираться нужно! Может остров уходит ко дну?! - предположил он, затравленно озираясь. И они побежали, держась за стену, чтобы теперь не упасть от постоянных ударов. Оставалась только одна дверь...Они остановились возле нее, запыхавшись, и Теас чуть помедлив, открыл. Оттуда вырвался поток жара, и дети отпрянули, боясь обжечься. Но выбора не было, и они вбежали внутрь. За дверью оказалась огромная комната. Она была освещена привычными пятнами света на стенах, и это позволило им хорошенько оглядеться. Эта комната напоминала ту, где они видели карту, только здесь такая карта висела на каждой стене. Посередине комнаты стоял большой треугольный стол, и его дополняли три кресла из темного материала. Много непонятных деталей валялось на полу - по-видимому они упали во время трясения. Вообще вся комната была напихана непонятными рычажками, кнопками, веревочками и деталями. Мигали огоньки. И все говорили об обреченности. Особенно висящая тишина.
  - Мы здесь одни! - словно прочитал ее мысли, воскликнул он.
  Она стояла и не могла вымолвить ни слова в своем оцепенении. Это место было обречено на смерть. Это чувство просто витало в воздухе, и слова женщины-существа теперь не казались такими туманными и непонятными. Обитатели покинула это место, и остались лишь двое любопытных и глупых детей. Не считая слизней конечно. При мысли о них, у нее тут же заныл от боли локоть правой руки. Но смотреть ее она даже не думала, столь мелочно это казалось ей сейчас. Тряхнуло, и горячий воздух прокатился волной по комнате, обдавая жаром. Теас измученно опустился в кресло и устало посмотрел на нее. Она опустила глаза. Чувство вины уже давно терзало ее, и вид измученно друга только усиливал это. Ведь если вспомнить, то это она привела их сюда... Затем она увидела темное пятно на дальней стене - круглое, не больше метра в диаметре. Оно притягивало взгляд, и Леан, загипнотизированная его глубиной, медленно двинулась к нему. Теас проследил за ее взглядом, но остался сидеть, устало откинувшись на спинку кресла. Леан дошла до нее и робко заглянула. И провалилась в бездну. Такое бывает во сне - когда ты спишь и понимаешь, что спишь. Но при этом все такое реальное, и ты не можешь руководить собой. Словно смотришь на все со стороны. В этой черной бездне она увидела то, что заставило ее сердце онеметь и перестать биться. Она не понимала того, что видела, но ее обуял ужас. Но самое страшное было то, что она, сжимаясь от нахлынувшего на нее ужаса, не могла не смотреть в это окно темноты. Ярко блеснуло, и этот свет заиграл в ее глазах, поглотив серый цвет.. Они стали янтарными. А она стояла как прикованная и не дышала. Стало невыносимо жарко. Но что значит эта жара перед тем, что она увидела сейчас? Ничего...Она видела смерть. И ей стало спокойно, как становится спокойно тому, кто принимает неизбежность ее прихода, кто понимает свою обреченность. И лишь одна мысль мелькает у них в голове - ускорить весь этот затянувшийся неизбежный день. Теас, обеспокоенный ее видом, наконец поднялся и быстро пересек комнату, желая узнать, что же так привлекло ее внимание и отразилось на ее лице. В долю секунды, когда он уже почти достиг окна и хотел заглянуть, Леан обернулась и тихо произнесла:
  - Не смотри.
  У нее были чужие янтарные глаза, а в голосе звучали спокойствие и мягкость. Но в то же время голос обладал такой силой воли, что просто пригвоздил его к полу. Он не смог сделать и шага вперед.
  -Что там ? - обеспокоенным голосом спросил он, тщательно вглядываясь ей в лицо.
  - Не нужно, - вместо ответа произнесла она и подошла к нему.
  Ее ладони легли на его лицо и закрыли глаза. Они были на удивление холодными и влажными. Мир для него погрузился в темноту, и он лишь чувствовал колебание пола под ногами, еще волны жары и стук их сердец.
  - Почему ? - прошептал он.
  Она не ответила. И он не увидел, что по ее щекам в это мгновение бежали слезы. Она увидела больше, чем могла принять в своем детском сознании. Тайны храма богини Раньян оказались слишком тяжелы и глубоки для ребенка. Они могли свести с ума, поэтому Леан не позволила Теасу заглянуть в них.
  .......................................................
  - Да что вы там?! Заснули что ли! - громкий окрик заставил Леан очнуться. И она испуганно заозиралась вокруг. Было позднее утро, и солнце ярко слепило глаза. Рядом ошалело оглядывался Теас.
  - Стоят тут...не проехать! - недовольно пробурчал торговец и грубо потеснил их с дороги тяжелой тележкой.
  Дети быстро отскочили, уступая дорогу. Они стояли напротив дверей в храм богини Раньян. У Теаса в руке болтался фонарь, а Леан явно чувствовала тяжесть рюкзака за спиной. На площади уже царило оживление, и самое обычное торговое утро острова - города Шуртарм расцветало пестрыми палатками. Леан нахмурилась и пыталась вспомнить, почему они здесь. Вернее - почему они здесь, а не в храме!
  - Уснули и правда похоже... - смущенно почесал затылок Теас и пожал плечами.
  - Ты не помнишь ничего, после того как мы сюда дошли? - спросила она и еще сильнее нахмурилась.
  - Что стояли перед дверьми- помню, - хмыкнул он.
  - Странно...я тоже больше ничего не помню, - протянула она разочаровано.
  - Потому что ничего и не было! Уснули и все, - хихикнул он и потянулся, расправляя плечи.
  Леан окинула его злым взглядом и обернулась к воротам храма. Служение уже прошло, и теперь он стоял немой. Внутри ее что-то взволновано шевельнулось. Какая-то тревога. В храм ей больше не хотелось идти. Странно...Она чувствовала себя очень странно. Ей казалось, что у нее украли что-то важное. И она никак не могла свыкнуться с мыслью, что они просто уснули, так и не погрузившись в недры храма и, не узнав их тайн. Они ведь так давно готовились к этому! Но вместе с тем у нее возникло чувство уверенности, что теперь ей там больше делать нечего. '...теперь ...?' - ухватила она слово в своих мыслях и удивленно повторяла его.
  - Идем? - Теас вопросительно посмотрел на нее, ожидая ответа.
  Она отрешенно кивнула и пошла в сторону восточных ворот.
  - Ты куда ?! - он удивленно ее окликнул и рассмеялся.
  Она остановилась и молча повернула назад, в сторону переулка, откуда они пришли. Поравнявшись с ним, прошла молча мимо. Он догнал ее и тронул на ходу за локоть.
  - С тобой все в порядке ? - спросил он.
  - Не проснулась, - рассмеялась она и покачала головой.
  Но заставить себя поверить в это было куда сложнее. В голове ощущалась дыра и нехватка информации. И это ее здорово озадачивало. Но ему она ничего не говорила. Они шли по переулку, Теас что-то беззаботно рассказывал, а она отрешенно невпопад кивала и улыбалась. Мысли были заняты другим. Потом она поняла, что ее уже давно беспокоит жжение в руке. Она на ходу подняла правый рукав куртки и удивленно уставилась на сильный ожог. От локтя и выше тянулась безобразная полоса и очень сильно болела. Она машинально опустила рукав и молча улыбнулась какой-то веселой фразе Теаса. Про ожог она ему не хотела говорить и сделала вид, что ничего нет. Но это внесло еще большие смятения в ее мысли. И провал затеи пробраться в храм ее теперь сильно не огорчал.
  Глава 5. 'Теплые снега'.
  Еще была зима, но с юга все чаще дули теплые ветра, и солнце смелее выглядывало из-за туч. Чувствовалось приближение весны. Снег подтаивал на солнце и постепенно исчезал. На площади он почти пропал совсем, а вот на пристани погибших кораблей еще лежал глыбами вдоль покосившихся бортов и напоминал, что здесь господствуют северные ветра. Пусть они иногда и уступают теплому дыханию своего южного брата, но этот трон они ему не отдадут никогда.
  Весна на Шуртарме была необычно быстрой и неуловимо короткой. Утром, просыпаясь и выглянув за дверь на улицу, можно было вдруг узнать, что пришло тепло. Хотя ночью могли стоять заморозки, и не было и намека на его приход. Если только моряки еще чувствовали это заранее, ведь они привыкли слушать ветра и море.
  А вот длилась она совсем мало, через месяц сменялась еще более коротким летом, которое быстро сменялось продолжительной осенью и постоянной зимой.
  Прошло два года, как Леан и Теас предприняли попытку разгадать тайны храма морской богини. Больше эта идея им в голову не приходили, и они о ней постепенно забыли. Теас работал подмастерьем у старого кузнеца, который относился к мальчику как с собственному сыну. Но тот все чаще с вожделением смотрел на морскую гладь. А Леан все чаще уходила на стрельбища и тренировочные поля. Море ее не звало в отличии от звона клинков и песни тетивы. Она смотрела как тренируются наемники, загоняя себя до пота и боли в мышцах, как они упиваются звоном металла и своими победам, пусть и на тренировочных полях. Её это захватывала все больше и больше. А потом девушку приметил здоровенный наемник, который по- видимому был главным у них. Это и понятно, ведь трудно не заметить, когда крутишься изо дня в день и ловишь жадными глазами каждое рассчитанное движение воина. Однажды, когда она стояла как обычно, прислонившись к небольшому деревцу, он поманил ее к себе. Когда она подошла, он молча вручил ей тугой тяжелый лук и одну стрелу. Все вокруг затихли и перестали тренироваться, предвкушая потеху, которую задумал Гант.
  Леан приходилось раньше стрелять из самодельного лука, но он и в сравнение не шел с тем, что сейчас она держала в своих руках. Лук был потерт и видно часто использовался. За спиной хихикнули, но Гант резко поднял руку, призывая к молчанию. Воцарилась тишина.
  - Собьешь перо - можешь тренироваться с отрядом, - коротко бросил он и направился к мишени, что стояла в двадцати шагах от них. При этих словах, он весело закинул на голову шапку с пером и, подойдя к мишени, развернулся. Только тогда она поняла, что он имел ввиду. Стрелять придется по живому человеку! Перо задорно раскачивалось на ветру. Она нерешительно опустила руку с крепко зажатым луком.
  Эти двадцать шагов до воина теперь казались ей немыслимо далекими. Она посмотрела на него и встретилась с его уверенным взглядом. Его лицо было спокойно. Все вокруг молчали, ожидая развязки. Многие думали, что она не решится. Леан подняла лук и вложила стрелу. Сердце бешено заколотилось, и кровь прилила к голове, забилась в виски. Она вздохнула, пытаясь успокоиться и прислушалась. Ветер хитрил и затаился, словно задумал подлость. Она натянула тугую тетиву. От напряжения побелели пальцы, и заметно дрожали руки. Лук был для нее тяжел, да и тетива не хотела поддаваться. Она зло сжала зубы наперекор ему, и тетива заскрипела, натягиваемая нетвердой рукой девушки. Леан понимала, что это было ее упрямство, но отступать теперь она не могла. За несколько секунд до того, как ее пальцы отпустили стрелу, и она, засвистев, умчалась к воину, она заметила, как зашептались вершины деревьев, и ветер скользнул к поляне, чтобы изменить ее судьбу. Но она успела отвести лук чуть левее, чтобы он не помешал ее выстрелу. Стрела умчалась, загудев. Послышались встревоженные выдохи и несколько вскриков. Леан посмотрела на идущего к ним воина. На голове у него была шапка, и весело размахивалось перо. Чувство разочарования поглотило все остальные чувства, и она протянула подошедшему воину его лук, не глядя ему в глаза. Он усмехнулся, забрал оружие и стал внимательно его разглядывать, не обращая внимания на девушку. Она тоже нерешительно посмотрела на него. Потом заметила, что все молчал и смотрят на них, и лица воинов не выражают презрения или насмешки. Тетива на луке была порвана. Она натянула его с такой силой, что проверенная в бою струна не выдержала ее упрямства и сдалась. Воин перевел взгляд на нее и рукой провел по ее щеке. Леан отстранилась, не понимая его движения. На руке у него была алая кровь. И только тогда она ощутила жжение на правой щеке. Она провела пальцами и увидела кровь. Рана засаднила. Тетива рассекла ей щеку, а она даже и не заметила в запале своего желания попасть. Леан молча развернулась и направилась прочь отсюда, оставляя воинов и надежду. Было досадно и немного стыдно. Хотя она понимала, что попасть было сложно.
  - Приходи завтра! - услышала она вдогонку голос воина и обернулась. Он рассматривал испорченный лук и улыбался.
  Нужно ли говорить, что домой она шла счастливая. Всё было прекрасно: яркое солнышко, прохожие, настроение. Дома была одна Олеар, ее дядя опять был в море и должен был прибыть не ранее чем через три месяца. Леан не хотелось возвращаться домой.
  Она свернула на улицу, где жил Теас. Солнце грело и слепило глаза. Её окликнул торговец, грузный мужчина, которого она часто видела с Огаржем:
  - Огарж не вернулся ?
  - Нет, - коротко ответила она, покачав на ходу головой.
  Старик-кузнец сидел на скамье возле входа в кузнецу и, щуря поблеклые от прожитых лет глаза, грелся на солнце. Из кузнецы доносились удары молота и дыхание мехов. Старик увидел ее и, хитро улыбнувшись, покачал головой.
  - Здравствуй, Сарт. Сегодня тепло, не правда ли? - учтиво спросила она, неторопливо останавливаясь возле него. Тот оскалил в усмешке оставшиеся зубы и лишь кивнул в сторону доносящегося стука.
  - Там он, там. Иди, стрекоза, - с усмешкой сказал ей он.
  Она улыбнулась, но осталась стоять возле старого кузнеца. Тот окинул её внимательным взглядом и ответил:
  - Весна редко посещает наши края, грех не погреть старые кости.
  - В этом году она щедра на ветра, - откликнулась Леан и отошла от дверей кузницы, всем своим видом показывая, что не торопится. Старик кивнул на место рядом с собой, приглашая её сесть на скамью. Она приняла приглашение и села рядом. Они замолчали.
  - Теас хороший кузнец? - вдруг спросила она его.
  Старик закрыл глаза и задумался.
  - Хороший, - наконец откликнулся он, - я научил его всему, что знал сам. Он смышленый с детства. Глаза его зорки, а руки сильны и точны, не то что у меня сейчас.
  Он поднял свои руки и внимательно рассматривал их - они были потертые, с мозолями и грубы.
  - Когда я вижу, как он смотрит в горизонт...на морскую гладь...- тихо проговорила она, старательно подбирая слова, и замолчала, поняв, что старик и так всё понимает, без её слов...
  Он крякнул, опустил глаза и стал тщательно рассматривать свои грубые ботинки.
  - ..то вижу, что его место и сердце среди ветров и волн, - закончила она свои слова, наконец подобрав нужные.
  Старик молчал.
  - Может когда-нибудь он и купит корабль и сможет выйти в море, - глухо ответил он ей и задумчиво покачал головой, - но его не возьмут ни на один корабль на Шуртарме.
  Старик подставил лицо солнцу, и она увидела, что оно вдруг постарело и осунулось в печальном понимании того, что его Теас прикован к камню острова. Любил он мальчишку как сына и наверное уже не раз задумывался над этим.
  - Почему? - снова потревожила она его вопросом.
  - Места на кораблях появляются редко - берут чаще своих и опытных моряков. Да и...- он пожал плечами, - его считают ребёнком проклятой. Считают, что его род проклят. Из-за матери. Эльфийки.
  - Глупости! - с вызовом фыркнула Леан и поморщилась.
  Это было давно и глупо. Но старик был прав в одном точно - места доставались знакомым, родственникам и детям, потому что на Шуртарме было два ремесла: морская торговля и наемничество. Плодородных земель на каменном острове практически не было. Да и холод сковывал эту часть света.
  - О чём задумались? - окликнул их Теас, появляясь в дверях и радостно улыбаясь девушке.
  Она сощурилась, как кошка на солнце, и улыбнулась ему, стараясь прогнать с лица задумчивость, вызванную разговором со старым Сартом. Он был по пояс голым, не считая кожаного фартука, и мокрым от пота. Лицо его раскраснелось от жара кузнецы, а на руках были надеты кожаные рукавицы. Кузнечное ремесло слепило тело воина, но тем не менее, он не утратил кошачьей грации, и тонкий костяк напоминал о его не здешней родословной. Волосы были собраны в хвостик на затылке, оголяя одно заостренное ухо. Он изменился за два года, как и она. Леан рассмеялась.
  -Что...? - подозрительно прищурился он и оглядел себя.
  Она продолжала смеяться, подтрунивая над ним. Он нахмурился, а старик по-доброму улыбнулся и, кряхтя, встал. Здесь он похоже был лишним.
  - Я доковал мечи, - бросил Теас вдогонку скрывшемуся в темноте кузницы Сарту.
  - Хорошо, сынок...хорошо... - донесся до них добродушный голос старика.
  Теас снял фартук и шлёпнулся рядом с ней на скамью. От его тела шёл жар, и кожа пахла металлом. Он устало посмотрел на нее и вопросительно поднял брови. Она встретилась с ним глазами, но молчала.
  - Весна скоро. Снег почти растаял, - проговорил он, пытаясь прекратить неловкое молчание и посмотрел на свои руки.
  - Да. Месяц, может полтора, - согласилась она и посмотрела на него украдкой. Раскосый глаз эльфа был печален, и ухо, не скрытое волосами, торчало смешно. Она улыбнулась и быстро отвернулась, пока он не заметил этого. Он не любил, когда люди обращают внимание на его различия во внешности. Но на самом деле это было не смешно, а скорее необычно и весело. По-доброму весело. Но она понимала его болезненную реакцию, идущую из детства, и не провоцировала его на обиду.
  - Много заказов ? - поинтересовалась она.
  - Наёмники принесли мечи. Весной они уходят, поэтому нужно привести оружие в порядок, - ответил он.
  - Весной...- оживилась она и тут же постаралась снова выглядеть непринужденно. Но Теас и так не заметил перемены в ней и пояснил:
  - Гант уводит свой отряд в юго-восточные территории большой земли. Там сейчас работы много.
  Она кивнула. Значит через один-два месяца отряд покинет остров...Это её расстроило, ведь она тренировалась с ними, и их уход был для неё очень важен.
  -А что? - вдруг спросил он.
  - Ничего, - поспешно ответила она и встала, - пойду. Олеар одна.
  - Раньше тебя это не волновало, - рассмеялся он.
  - Она...- Леан замолчала, не закончив фразу.
  Теас терпеливо ждал продолжения, внимательно на нее смотря.
  - Она ждёт ребёнка, - пояснила она.
  Теас заморгал, пытаясь понять её слова. Потом удивленно протянул:
  - Ааааа...
  Леан его реакция позабавила, и она рассмеялась.
  - Огарж еще не вернулся. Она узнала недавно. Два года она мечтала об этом и теперь сама не своя от счастья , - разъяснила она ему.
  - Я беспокоюсь за неё ,- нехотя призналась она.
  Лицо Теаса было серьёзным.
  - Хорошо, - коротко кивнул он и тоже встал.
  - Подожди, я сейчас! - добавил и скрылся в кузнице.
  Через пару минут он вышел уже в рубашке, с волосами, скрывающими проклятое ухо и свежевымытым лицом. Они зашагали дальше вместе. Остров жил своей жизнью - привычной и размеренной.
  Глава 6. 'Время выбирать'.
  Огарж вернулся неожиданно. Однажды на закате, когда она стояла на причале и любовалась на прибытие кораблей, на горизонте показался еле заметный, но знакомый силуэт его корабля.
  Был тихий вечер и солнце уже склонялось к горизонту, золотя всё вокруг. Сегодня она пришла сюда не одна, а с рыжей Фейн. Когда-то эта отважная капитанша бороздила просторы морей, не уступая в славе мужчинам морякам, а потом внезапно отказалась от всего, ради семейного очага на острове. Красивая, статная, с огненными волосами, женщин выбрала себе в мужья ничем не примечательного моряка и уступила ему всё своё морское хозяйство. И теперь она стала просто женщиной, самой обыкновенной, ждущей на берегу и терпеливо всматривающейся в горизонт.
  Леан впервые видела её ребёнком, когда только прибыла на остров, и не было её восхищению предела в то время. И видела сейчас...Она искоса взглянула на Фейн, её точеный профиль. И не поняла тех изменений, что произошли в ней. Что заставило её бросить море и стать обычной Фейн ?
  Леан возвращалась домой после тренировки в отряде Ганта, когда встретила её на площади и, разговорившись, не заметила, как пришла с ней на пристань.
  - Не понимаешь ? - с улыбкой спросила она, не глядя на девушку, словно прочла её мысли.
  Леан опустила глаза, изучая камни под ногами.
  - Нет, - тихо ответила она. И быстро взглянула на спокойное и улыбающееся лицо Фейн.
  Солнце играла на её волосах и отражалось в глубоких синих глазах. Женщина смотрела в горизонт, не мигая ,и задумчиво улыбалась. Волосы волнами рассыпались по плечам, и ветер иногда тревожил их, как и волны моря. Она была прекрасна, и рядом с ней Леан ощущала себя тенью. И еще ей было досадно, она чувствовала, что упускает что-то важное, что хотела ей сказать бывшая капитанша. Но ей никак не удавалось понять, что же это. Она снова украдкой посмотрела на женщину. Туго зашнурованное платье уже не скрывало, а скорее наоборот, подчеркивало округлый живот, на который Фейн временами прикладывала руку и замирала, прислушиваясь, или, словно ведя немой диалог со своим будущем ребёнком, почти незаметно шевелила губами. Так же делала и Олеар, заметила про себя девушка.
  - Поймёшь, - коротко ответила женщина, улыбнулась и ласково положила руку Леан на голову, гладя как маленького ребёнка. От руки шло тепло и ещё что-то успокаивающее. Леан никогда раньше не испытывала такого проявления заботы и замерла в смущеннии, прислушиваясь к своим ощущениям. Ей было тепло и не хотелось, чтобы Фейн убирала руку.
  - Что пойму? - тихо переспросила она.
  - Поймешь, что для тебя важно, - просто ответила та.
  - Мама! - раздалось сзади, и между ними протиснулась маленькая рыжеволосая девочка лет пяти. Она обиженно и ревниво поджала губки и окинула Леан подозрительным взглядом. Фейн улыбнулась своей дочери и потрепала её по взлохмаченным волосам.
  - Не ревнуй, Фая. Я люблю своё солнце больше всех! - нежно пропела она, любуясь ребёнком. Девочка уткнулась лицом в колени матери смущенно. Леан смутилась от вида этой сцены и почувствовала, что наверное в душе завидует этому ребенку. Ей не досталось этих теплых рук в детстве.
  Огарж хмуро оглядел пристань и устало спустился с трапа вслед за своими моряками. Леан внимательно следила за его лицом. Весь его вид, так же как и неожиданное прибытие, говорили, что случилась какая-то неприятность. Она беспокойно топталась на месте, не решаясь привлечь его внимание. Но он сам заметил её, скользнув взглядом по пестрой толпе, и удивленно остановился. Затем устало, но тепло улыбнулся ей и поманил рукой к себе. Она быстро врезалась в толпу, пробираясь среди толкотни и наконец вышла к нему. Он молча сгрёб её за плечи и коротко прижал к себе. Но тут же отстранил. На секунду ей показалось, что он растроган и взволнован. Но если это и было так, то лишь на мгновение, потому что суровый морской пират тут же овладел собой и принял привычный вид.
  - Ты почему здесь? Узнала, что мы вернулись? - требовательно спросил он.
  - Нет, - покачала она головой, не пытаясь даже перекричать голоса толпы. - Я просто пришла с Фейн.
  Огарж кивнул, внимательно её разглядывая. Изучающий взгляд его глаз был ей неприятен, и она вжала голову в плечи, как-будто это могло укрыть её от его внимания.
  - Вы должны были вернуться только через месяц? - вопросительно посмотрела она на него.
  Лицо дяди потемнело. Он нахмурился и зло метнул глазами назад, в сторону своего корабля.
  - Должны были. Но нас потрепало здорово! - процедил он сквозь зубы, не глядя на неё. - Вернулись не все - четверть команды потерял...
  Только теперь она внимательно рассмотрела его и заметила перевязанную под курткой грудь и затянутую бинтами кисть левой руки.
  Она молча кивнула и ничего больше не стала спрашивать. Все на острове знали, что помимо ветров есть серьезные враги у бродяг - северян.
  - Что случилось нового на острове, волчонок, пока нас не было ? - задал свой привычный вопрос Огарж, когда они уже вышли из толпы и неторопливо шли по площади.
  - Как Олеар? - поинтересовался он.
  - Она в полож...-отрешенно произнесла девушка, задумчиво размышляя о случившимся происшествии с дядей и о том, как завтра уйти на тренировку, и тут же испугано оборвала на полуслове и замолчала. Олеар сама всё хотела ему рассказать, ведь она так давно этого ждала, а она чуть всё не испортила! Леан выругалась про себя от досады.
  Огарж в недоумении приостановился и на секунды в замешательстве онемел. Потом радостно схватил её за плечи и, почти оторвав от земли, приподнял, переспросил:
  - Моя Олеар...?!
  И тут же, не дожидаясь ответа, быстро устремился по улице, что-то радостно выкрикивая. Леан стояла и смотрела вслед суровому моряку, который сейчас как ребёнок радостно бежал домой, где его ждал долгожданный подарок. Она не понимала, что в ней сейчас сильнее - чувство обиды, за пренебрежение ею или чувство радости за него. Но одно она понимала точно - ей не состоит проблем уйти на тренировку, и зря она переживала из-за возвращения дяди. Она улыбнулась и свернула в переулок, в совершенно противоположную сторону от дома. Туда возвращаться не хотелось, ведь там сейчас было счастье двоих и третий там не нужен. Наверняка им есть о чем поговорить после длительной разлуки. Она впервые почувствовала себя лишней в доме Огаржа. Её роль в нём скоро займет другой ребенок. Но почему-то её это не расстраивало, а скорее наоборот, успокоило. Что это ? Она прислушалась к себе. И почувствовала, как остров отпускает её. В одно мгновение она почувствовала эту свободу.
  Девушка вдохнула вечерний воздух полной грудью и направилась к Теасу, который наверное еще работал в кузнице. А на небе уже загорались первые звезды. Вечер принес прохладу и свежесть. Пройдя почти весь путь, она остановилась в тени переулка и замерла, вглядываясь в мигающие огоньки в небе. Они сверкали холодом, и непонятная тоска коснулась её сердца. Она поспешна прогнала это чувство и зашагала дальше.
  Теас выходил из кузницы, когда она выступила из тени переулка.
  - О! - удивленно произнес он, увидев её.
  - Случилось что-то ? - тут же спросил, вглядываясь в лицо.
  - Огарж вернулся, - ответила она, пожав плечами, и села на скамью возле входа в кузнецу.
  Он постоял немного, пытаясь сопоставить эти два события - её ночной визит и возвращение её дяди, но не получалось, и он молча сел рядом с ней.
  - Там сейчас не до всех, - тихо пояснила она и улыбнулась, откинула голову назад, уперев в стену. Её лицо, залитое лунным светом, казалось каким-то прозрачным и взрослым. Теас, потрепав ее по щеке рукой, улыбнулся.
  - Пойдём. Я провожу тебя домой, - предложил он, понимая, что этой ночью спать уже не придется. Он устал за день, выполняя заказы, но когда она с ним - ему кажется, что это такая мелочь. Она не пришла бы просто из-за праздного любопытства. Её настроение передалось ему, и он нахмурился. А она тихо рассмеялась и, всё также закрыв глаза, боднула его лбом в плечо, на мгновение прижавшись к нему. Но быстро отстранилась и встала. Он, смущенный её проявлением чувств, залился румянцем и тоже быстро поднялся.
  Ночь принесла холод и тишину. Где-то в центре острова пьяно гомонили в таверне оставшиеся постояльцы, но это было всего лишь капля на целом острове. Они медленно брели по улице, залитой лунным светом. И молчали. Иногда они задевали друг друга плечами, но молчание тянулось дальше. Ноги сами привели их на пристань. Корабли темными лебедями обступили её и теперь плескались в серебристой воде. По морю, от берега и в горизонт, убегала лунная дорожка.
  - Я так тогда и не поблагодарил тебя, - нарушил он тишину и пробежал взглядом по серебряной глади воды.
  Леан удивленно повернула к нему голову в немом вопросе.
  - На причале. За то, что поколотила Фарада, - улыбнулся он ей.
  Она рассмеялась, вспоминая тот случай, когда сломала Фараду нос.
  - Мне тогда показалось, что ты был недоволен моим вмешательством ? - спросила она.
  И так же как и он всмотрелась в горизонт, где висело пятно луны. Но ничего особенного там не увидела.
  - Гордость, - тихо ответил он, и она поняла, что он сейчас не здесь, и его немигающие глаза видят не горизонт ночного моря, а что-то скрытое от неё. Что-то только его. Она затихла, оставляя его с этим наедине. Закрыв глаза, она стала слушать. Море шептало волнами, набегая на берег и скалы. Ветер почти неслышно пробегал по лицу, ласково касаясь кожи. Голос ветра и волн слились в одну колыбельную, и она сама не заметила, как зевнула.
  - Пойдём, - он тронул её за плечо, - поздно уже.
  Она открыла глаза и увидела Теаса - он тоже зевал.
  - Тебе нужно быть в море, - вдруг сказала она.
  Он вздрогнул, но промолчал и отвернулся к морю.
  - Голос будет звать, и море не отпустит тебя, пока ты не окажешься в её власти. Моряки говорят, что оно само выбирает моряков при рождении и испытывает их тоже само.
  - Я кузнец! - раздраженно ответил он, - И моё место в кузнице! Никто не захочет брать на борт такого как я.
  С этими словами он зло сжал губы и отвернулся от моря.
  Он был прав, и она пожалела, что снова бередит эту рану. Ей было обидно за него, и наверное в этот момент в её голове и возникла эта идея. Но вслух она лишь произнесла:
  - Да, идём. Мне не нужно было приходить...Ты наверняка весь день провел в кузнице.
  - Я не устал, - тут же возразил он.
  Но она заметила как устало он переступает с ноги на ногу. Шли быстро и остановились только возле больших металлических дверей дома её дяди. Он был вырублен в скале, как и многие дома по соседству. Звенящую тишину ночного острова разрубила разухабистая песня. Где-то в северной части острова разгоряченный моряк веселил спящий город, и его напевы '...эй, морские волны! Не зовите моряка! Лучше пусть горячая красотка обнимает старика!' прозвучали в звенящей тишине так неожиданно, что подростки замолкли и тут же прыснули от смеха. Да и голос 'старика' был уж слишком юн.
  Теас подцепил у неё на шее шнурок и вытянул ключ. Снял его и осторожно, чтобы сильно не шуметь, открыл дверь. Она онемела от его нахальства. Но он не обращал на ее возмущенный взгляд внимания и вернул ключ на законное место - шею хозяйки.
  - Прошу! - шутливо поклонился он ей и указал на открытую дверь. Она хмыкнула и вошла в дом, но все -таки задержалась в дверях.
  - Доброй ночи ? - спросила она.
  - Доброй ночи! - улыбнулся он ей и скрылся в темноте.
  В доме было тихо и темно, и только в комнате с камином бегали отблески по стене и полу. Похоже камин ещё теплился. Леан, тихо ступая, направилась в свою комнату, но проём дверей закрыла тень, и Огарж окликнул её, появляясь в дверях.
  - Леан?
  Она покорно пошла к нему. Тот уже скрылся в комнате, и красные всполохи снова запрыгали по стене и полу. Она последовала за ним. Камин действительно ещё горел, и по углям пробегали искры, но уже не давал такого тепла как обычно, когда ярко пылал. На стене, в хищном оскале, застыла голова волка. Свет от камина поблескивал в его мёртвых глазах, временно оживляя его. И тогда становилось действительно страшно. Леан не любила это чучело - оно навевало беспокойство.
  Дядя сидел в массивном кресле, почти слившись в ним в темноте. Она не видела выражение его лица и не знала как себя вести сейчас и тем более не могла понять, зачем он её позвал сюда.
  - Да, дядя, - ответила она.
  - Ты изменилась, - глухо отозвался он через пару минут молчания.
  - Два месяца прошло, - спокойно ответила она, понимая, что вовсе не это он имел в виду. Ещё на пристани она заметила как внимательно вглядывались его глаза в её изменившуюся фигуру. Да, тренировки сделали из неё крепкую подтянутую девушку вместо угловатого подростка. Волосы теперь чаще были заплетены в тугие косы и убраны для удобства, чтобы не мешали на тренировках. Одежда теперь состояла из облегающей кожаной куртки, таких же брюк и удобных сапог с мягкой подошвой, что позволяло ступать как можно тише. Может он заметил в ней перемены гораздо большие, чем ей казалось сейчас самой...
  Огарж встал, тяжело вздохнул и посмотрел на нее.
  - Значит Гант...- устало произнес он.
  Она ожидала этого вопроса.
  - Да, я иногда тренируюсь с его отрядом, - равнодушно подтвердила она, но голос предательски дрогнул, и она опустила глаза под хмурым взглядом Огаржа. Он вздохнул и ничего не сказал, а просто молча кивнул.
  - И что же дальше? - подытожил он своим вопросом всё.
  - Я не знаю пока, - честно призналась она.
  А она и в действительности не знала, что будет дальше. Не сейчас. Рано было что-то решать, но внутри уже формировалось чёткое убеждение, пусть сама она еще это не заметила.
  - Как твой отец, в кого же быть...! - глухо бросил он, направляясь к дверям.
  - Мой отец? - переспросила она с вызовом, вскакивая, и со злостью направляясь к остановившемуся пирату.
  Почему - о его слова отозвались в душе сильной злостью и раздражением. Её обвиняли в том, чего она не знала! Было вдвойне обидно не знать своих родителей и при этом получать укор в том, что она их ребенок. Она подошла вплотную к огромному моряку и с дерзким вызовом посмотрела ему в глаза.
  - Мой отец? - повторила она вопрос тихо, но чеканя каждое слово. - И кто же он?
  Она прищурилась, внимательно изучая лицо Огаржа.
  - Я никогда не знала этого человека, но ты тем не менее укоряешь меня в родстве с ним! - она возмущенно фыркнула.
  - Я похожа на него? - продолжила она наступать на опешившего от удивления пирата.
  - Молчишь..- тихо проговорила она, остывая от нахлынувшего гнева.
  - Я не помню его, - ответил он, пораженный такой реакцией на его слова.
  - Я ничего не знаю о твоих родителях, Леан, - проронил он виновато.
  - Я тоже, - глухо отозвалась она, отворачиваясь и уходя к камину. Гнев прошел, словно его и не было, и она почувствовала, что сейчас наверное не права, ведь Огарж заменил ей отца, и в его доме она прожила всю свою жизнь.
  - Но я узнаю, - тихо произнесла она про себя.
  - Нет! - тут же воскликнул он, всё- таки услышав её, и, быстро догнав её, развернул к себе лицом.
  - Почему нет? - прищурившись спросила она, пытаясь рассмотреть его лицо в сумерках комнаты.
  Она никогда раньше не расспрашивала его о том, как она оказалась на острове. Сама она помнила лишь море и остров. Еще ей часто снились странные запутанные сны.
  - Потому что их нет больше, - глухо ответил он.
  Но она поняла, что он что-то скрывает.
  - Ты что-то знаешь о моём отце ? - спросила она напрямую.
  Он промедлил несколько минут, нерешительно топчась на месте, а потом решился и, не хотя ,вытащил из-за пазухи тонкий футляр-шкатулку. Она внимательно следила за ним, заинтересованная его загадочными манипуляциями. Он положил его на столик и, развернувшись, направился к двери.
  - Иногда не стоит беспокоить прошлое, Волчонок, - бросил он ей через плечо.
  - Постой! - быстро остановила она его.
  Огарж задержался в дверях, терпеливо дожидаясь её.
  - Ты будешь набирать команду? - она вопросительно посмотрела на него.
  - Хм...да. Пять человек не вернулось! - ответил он утвердительно.
  - Одно место твоё, если надумаешь, - добавил он, ошибочно полагая, что ей это интересно.
  - Я...- она нерешительно замолчала, прикидывая стоит ли продолжать.
  Огарж молча ждал, и она продолжила, решившись.
  - Я хотела попросить тебя взять в команду помощника кузнеца. Его зовут Теас- медленно произнесла она и вопросительно посмотрела на него.
  Его лицо скрывала темнота, и она не видела его реакции на свою просьбу.
  - Это сын покойного Грена? Так ведь ? - спросил он через несколько секунд молчания.
  - Да, - коротко ответила она, понимая, зачем он это уточняет. Похоже её надежда рушилась с каждым недовольным словом Огаржа.
  - Если есть моё место ...на твоём корабле, дядя, я хочу...чтобы его занял он, - твёрдо заявила она.
  Да, просить она не умела никогда. Но сейчас в её ушах проносились отчаянные слова Теаса, произнесенные на пристани. Это был его единственный шанс выбраться с острова.
  Огарж всё также стоял в дверях, задумчиво поглаживая бороду.
  - Никто не захочет ходить под одним парусом с полукровкой. Их род проклят, - Огарж нахмурился.
  - Глупости! Ты же не веришь в эти россказни, Огарж ? - раздраженно произнесла она, вскочила с кресла, сверкая гневно глазами и сжав кулаки. Но тут же заставила себя успокоиться и иронично заметила:
  - Только мечи выкованные им не вызывают у них страха! Не правда ли ?
  - А он тебе дорог, - улыбнулся он, позабавленной ее выступлением в защиту друга. - Вот уж не думал.
  Леан была благодарна темноте, что та скрыла как залилось краской её лицо.
  - Он мой друг, - глухо ответила она.
  - Ну что же, раз друг, то подумать стоит, - улыбнулся он ей и, немного помолчав, заметил:
  - И кузнец он хороший. Дельный мальчишка.
  Леан молча кивнула. '-Что же, уже хорошо.' - подумала она про себя, обрадовавшись за друга. Ей не верилось до конца, что Огарж исполнит её просьбу, но по-крайней мере он не сказал нет. В другой комнате тихо простонала во сне Олеар, и Огарж взволнованный, быстро метнулся туда, оставляя Леан одну. На стене уже умер волк, так же как и камин. Но очертания шкатулки чётко вырисовывались на столе. Она подошла и села напротив неё. Что там? Сердце взволновано защемило. В сумраке комнаты протянула руку и коснулась её поверхности. Полированное дерево было прохладным и гладким. Она взяла её в руки и подошла к окну, закрытому тяжелой шторой. Отодвинула край и прищурилась - лунный свет ослеплял её глаза после темноты комнаты. Она открыла шкатулку. В ней лежал лоскут ткани и больше ничего не было. Она осторожно вытянула его и убедившись, что она пуста, поставила на стол. Леан почувствовала разочарование, словно её надежды были обмануты, и обратила внимание на лоскут ткани в своих руках. Светлая ткань из дорогого материала была запачкана тёмными пятнами. Она развернула её. В углу неясно красовался вензель или герб какого-то королевства. Глаза угадывали буквы и после нескольких попыток, она прочла: ' ...если боги вменят ее тебе, то заклинаю, брат мой...'.
  Солнце скользнуло первыми лучами по шторе, напоминая, что грядет утро. В доме было тихо. Леан сидела в кресле и сжимала в руке грязный лоскут ткани. Если бы его у нее сейчас кто-то захотел отнять, то она перегрызла бы ему глотку. Но лицо её было спокойно. Она так и не уснула, хотя ей казалось, что она спит и вся эта ночь ей просто приснилась. Её погрузило в отрешение и задумчивость, и она гоняла в голове слова, что смогла прочесть на ткани. Но не понимала их значения. Как -будто они были на другом языке. Ей было неспокойно. Внутри. И строки, написанные рукой ее отца - человека, которого она не помнила и не видела, привели ее душу в смятение. Возможно их он написал за мгновения до своей смерти... Она сжала лоскут с такой силой, что побелели пальцы.
  '- Сейчас проснутся Огарж и Олеар.'- пронеслось в голове. Ей не хотелось никого видеть. Только не сейчас. Она поднялась, расправляя онемевшие ноги, и вышла из дома на улицу. Было прохладно и туманно, и сумерки еще плотно накрывали город. Она растворилась в тумане неясным силуэтом и через полчаса, свернувшись калачиком в трюме Стремительного, уснула, измученная предшествующей ночью. В пробоине поблескивала вода, и пол был сырой, но она уснула, не замечая ничего.
  - Я обязательно узнаю всё...- прошептала она во сне серьезно и, вздохнув глубоко, добавила - не боюсь, отец...
  Эта ночь стала решающей в её жизни, в её поисках, в её судьбе. Теперь она знала, что должна найти. Вензель на лоскуте вбился в её память надежно.
  Через неделю Огарж ушёл в море. Вместе с ним впервые ушёл и помощник кузница- Теас. Она видела как сейчас какой радостью горели его глаза, и как он восторженно рассказывал ей о своей удаче. Леан радовалась за него и молчала о своей причастности к этой 'удаче'. Огарж исполнил её просьбу, и она была ему благодарна за счастье друга.
  Она проводила корабль глазами до горизонта и ушла в направлении тренировочного поля. День за днём тянулся месяц, и она привычно каждый день уходила в восточную часть города, где звенел металл мечей и пели тугие тетивы луков. Олеар теперь была занята собой и готовилась к предстоящему появлению ребёнка, поэтому больше не обращала внимание на её уходы, тем более Огарж не высказал своего недовольство этим. К концу месяца по-летнему потеплело - пришла настоящая весна. Птицы носились в воздухе, ловя теплые потоки воздуха и скользили по ним, стремительно бухались в воду, как самоубийцы, а потом покачивались на волнах с добычей. Она соскучилась по Теасу. Но вместе с тем и научилась жить без его присутствия в своей жизни. Ей вспомнилось, как первые дни ноги сами несли её в направлении кузницы, и потом она останавливалась, вспоминая, что его там нет.
  Утро ещё не наступило. Леан лежала в темноте комнаты и вслушивалась в тишину. Она просыпалась несколько раз ночью, взволновано озираясь. Но тут же успокаивала себя, что не проспала и ещё ночь.
  Она сама не могла понять, что это за чувство - неуверенность, страх или боязнь опоздать к отбытию корабля. Она сначала искренне обрадовалась, когда Гант предложил ей отправиться с отрядом, но сейчас она ощущала, как сомнения в правильности решения заползают в её душу. Девушка постаралась очистить разум от этих мыслей и успокоиться, убеждая себя, что так всегда бывает со всеми, кому предстоит сделать серьёзный ответственный шаг. Немного полежав, она встала и, постаравшись не шуметь, незаметно выскользнула из комнаты. Огарж и Теас должны были вернуться только через пару недель, что было к лучшему, ведь ей так легче было исчезнуть. Олеар спала. Леан вскинула на спину заранее собранный мешок, потом повертела в руках меч, но решила, что удобнее пока нести его в руках. Потом вышла в прохладу ещё ночного города и растворилась в тумане.
  -Она не придёт, Гант! Нужно идти, ведь Беан не будет ждать! Ты же знаешь старика... - Трай нетерпеливо покачивался с мыска на пятку и обратно.
  Отряд был уже весь в сборе. Люди переглядывались и ждали его. Он подождал ещё несколько минут и кивнул, соглашаясь. Ждать действительно было дальше нельзя, потому что корабль уйдет без них.
  - Девчонка же совсем...испугалась, передумала, мало ли...- бросил кто-то, но Гант промолчал, лишь нахмурив изрезанное шрамами лицо.
  - Идём, - поднял он всех, и отряд устремился к каменной лестнице, что вела на пристань. Как не хотел он сам себе в этом признаваться, но он расстроился, что она не пришла, и теперь шёл задумчивый и молчаливый. Отряд спустился на пристань, где уже поджидал корабль, который и должен был доставить их на большую землю.
  Она сидела на камне, закрыв глаза, и подставляя лицо вставшему солнцу. Гант сплюнул и выругался, увидев Леан. Но вместе с тем обрадовался и хотя постарался не подавать виду, не удержался от улыбки. Отряд поддержал его и кто-то от души рассмеялся, увидев её. Она открыла глаза и кивнула, приветствуя их.
  - Не струсила ! - рассмеялся кто-то, подтрунивая над их командиром.
  Гант молча вздёрнул её за протянутую руку и поставил на ноги.
  - Я рад, что ты с нами, - тихо произнес он, чтобы услышала только она, и направился к кораблю.
  Через час корабль вышел в море, миновав острые скалы, оберегающие остров от врагов. Море не было похоже на то, по которому она прибыла на остров ребёнком. То море было страшное, суровое, и она до сих пор помнила, как пыталось уничтожить оно их судёнышко, обрушиваясь на них волнами. Быть может ей тогда так показалось, ведь она была маленьким ребёнком. Леан уткнулась в борт грудью и облокотившись, заглянула за борт. Там волны рассекались об острый киль корабля и разбегались в стороны, как-будто спасались бегством. Сегодня море было другим. Оно спокойно и приветливо качало корабль как мать ребёнка, и лёгкий ветер наполнял паруса, ускоряя его бег. Остров быстро отдалялся и вскоре пропал из виду, и Леан отвернулась, тревожно вглядываясь в далекий горизонт. Там впереди была неизвестность. Но успокаивало то, что она была не одна. При этих мыслях она оглянулась на отряд. Большая часть команды спала, растянувшись прямо на палубе, а Гант разговаривал с капитаном, лениво кивал и иногда улыбался. Он заметил её взгляд и, хлопнув по плечу собеседника, направился к ней. Она отвернулась к морю. '-Хотя...теперь здесь кругом море'- с иронией подумала она и с тоской оглянулась кругом. От покачивания немного подташнивало, но вскоре организм привык и ей стало лучше. Где-то там, по морской глади или впрочем может в бурных водах, вот также скользит и корабль с Теасом. Молодой матрос был счастлив, оказавшись на борту корабля, и она видела, как он ловит каждое движение Огаржа, учится морскому ремеслу и слушает дыхание ветра. Она гордилась им.
  - Море лечит душу и забирает тревоги, - проговорил Гант, становясь рядом с ней.
  - Я не слышу его, - отрицательно покачала она головой, внимательно его слушая.
  - Это не всем дано, так и должно быть в жизни, - ответил он ей.
  - Огарж не вернулся и не знает, что ты ушла? - спросил он, чтобы подтвердить свою догадку.
  - Нет, не знает, - глухо ответила она, - никто не знает.
  - Это правильно, - кивнул он, положив ей руку на плечо.
  - Почему? - удивленно спросила она, поворачивая к нему голову.
  - Потому что так легче, - как ребёнку пояснил он, улыбнувшись.
  Она не поняла и отвернулась к морю, задумавшись об его словах. Они замолчали. Через несколько минут Гант хлопнул по дереву борта ладонью и развернулся, чтобы уйти.
  - Я не знаю, получится ли у меня найти то, что я ищу,- тихо проговорила она и замолчала.
  Гант вернулся и внимательно на неё посмотрел.
  - Но не искать не могу, это сильнее меня. Это заполняет все мои мысли и жизнь,- продолжила она, не глядя на него.
  - Поэтому ты здесь ? - заинтересовано спросил он, внимательно вглядываясь в её профиль. Девушка ему нравилась своей взрослой серьёзностью не по-возрасту и глубокими задумчивыми глазами.
  - Наверное, - неопределенно согласилась она, доставая из-за пазухи бережно сложенный запачканный лоскут ткани.
  - Это всё что у меня есть, - сказала она, протягивая его ему.
  Гант осторожно развернул ткань и осмотрел её. Она заметила как расширились от удивления его глаза и задрожали руки, когда он прочёл еле различимые слова. Увиденное очень сильно взволновало его, но он старался это не показывать. У него плохо получалось.
  - Это написал мой отец перед смертью. Огарж отдал мне его перед своим отплытием, и он не знает, к каким владениям относится этот знак. Возможно ты видел где-то его, ведь ноги наёмника знают много дорог, а глаза внимательны, как у птицы. Это единственное, что даёт мне надежду найти ответы, - медленно проговорила она, внимательно следя за его реакцией.
  - Звёзды знают, когда сводить людей, - неопределенно ответил он, усмехнувшись.
  - Теперь ясно, почему ты стремишься на большую землю...Я то думал захотелось приключений, увидеть другие страны, почувствовать сталь в руке и вкус соленной крови, - продолжил он.
  И ей показалось, что он это говорил с каким-то облегчением.
  - Но ты ведь не за этим покинула остров, Леан ? Так ведь ? - подытожил он и испытывающе посмотрел на неё.
  - Не, не за этим, - спокойно ответила она , - мне нужны ответы.
  - Тогда твоя цель священна, в отличии от нашей,- добродушно проговорил он.
  - А я тебя оказывается так и не понял, а казалось бы, за столько лет научился чувствовать людей, - задумчиво проговорил он.
  - Ты видел этот знак ? - снова спросила она, в душе надеясь, что он ей поможет хоть в чём -то и прольёт свет на её поиски.
  - Нет, такой я не встречал, хотя за всю свою жизнь побывал во многих странах, - он с сожалением вздохнул и протянул ей назад лоскут.
  Она со спокойным непроницаемым лицом забрала его и снова спрятала.
  - Но я знал твоего отца, - тут же тихо проронил он, и она удивленно обернулась к нему.
  Гант облокотился на борт и, немного помолчав в задумчивости, стал вспоминать:
  - Мы убежали с ним вместе и на одном корабле. Подростки, гораздо младше, чем ты сейчас. Однажды весной мы пробрались на корабль купца и отбыли на большую землю. Помню как моряки называли между собой моря - Изумрудная кровь, потом Тёплое дыхание, затем причалили к острову, по-моему он назывался Лапа дракона. Оттуда мы отплыли с грузом на юг, в Алибун. Там то наши пути и разошлись, - Гант погладил теплое дерево борта и замолчал.
  Леан внимательно слушала, боясь упустить хоть что-то, что может ей помочь и не перебивала его, терпеливо ожидая продолжения.
  - Мы встретили отряд вооруженных людей. Нет, это были не наёмники, а скорее всего охрана какого-то знатного человека. Они заметили нас и отогнали прочь, приняв за воришек или попрошаек, - при этих словах Гант рассмеялся, вспоминая.- Они заночевали в таверне, а мы приютились в конюшне и собирались наняться охранять табуны местного землевладельца. Но наутро твоего отца я не обнаружил. Он исчез так же, как и отряд этого знатного господина. Больше я его не встречал.
  - Он ушёл с ними ? - спросила она.
  - Я не знаю. Возможно что так, - Гант вздохнул и выпрямился.
  - Ты...не рассказал бы мне об этом, если бы я осталась на острове? - неожиданно спросила она.
  - Кхе..- Гант замялся на секунды. - Думаю нет. Зачем тревожить душу, выбравшую покой. На острове своя жизнь, и не зачем бередить твоё сердце прошлым. Но ты выбрала другой путь, поэтому я считаю своим долгом рассказать, о чём знаю.
  Они замолчали. И каждый думал о своём и по стечению обстоятельств об одном и том же - о том, что они всего лишь игрушки в руках богов.
  - Больше я не знаю чем тебе помочь, кроме того, что такие вензеля и геральдику принято изображать в северных землях. Но туда мы не ходим. Нас там не ждут, - сухо пояснил он.
  - Север...- прошептала она, отворачиваясь к морю, хотя понятия не имела, где он этот север.
  - У нас плохие отношения с северными странами. Думаю тебе не нужно объяснять почему? - он подмигнул ей и ушёл, оставив одну.
  - Мы грабим их корабли, - ответила она сама себе и усмехнулась, так же как и Гант несколько секунд назад.
  Что же, по-крайней мере у неё теперь была хоть какая-то зацепка. Север...
  Глава 6. 'Тропой Богов'.
  Четыре ночи они провели в море, а на утро пятого дня показалась земля. Все встрепенулись и ожили в нетерпении оказаться наконец на твёрдой почве. Море утомило не только наёмников, привыкших твёрдо стоять ногами на земле, но и моряков, привыкших к долгим плаваньям. К тому же, стало достаточно жарко и, после северных широт, Леан ощутила слабость тела и непривычную ломоту.
  Гант пояснил ей, что страна называется Идальо, южная страна, богатая фруктами и тканями, и что здесь они чаще находят работу. Земли принадлежали графу Оттему и были самой северной частью южных земель. Город-порт, к которому они собирались пришвартоваться, был похож на морскую ракушку и назывался Тяньяра.
  Ей вначале показалось, что стены сделаны из песка. По сравнению со Шуртармом, этот город выглядел таким хрупким, что казалось ударь кулаком в его стену, и она рассыпется.
  - Нет, он не так прост, - изрек Гант, увидев её внимательный изучающий взгляд. - Эти стены способны выдержать не одну осаду, а за ними скрыты огромные запасы продовольствия, оружия и сильных рук.
  Она кивнула, давая понять, что услышала его. Что же ...ему виднее, ведь он уже не одну сотню раз бывал в нём, возглавляя свой отряд.
  Корабль причалил среди десятка других, и она впервые за свою жизнь услышала чужую речь. На пристани было много людей, и она не успевала прислушиваться к ним. Сначала ей было смешно их слушать - гортанные слова не давали никакого смысла. Потом она подумала, что её язык так же был для этих людей чужой и наверняка тоже забавен. Отряд собрался у сходней, ожидая только Ганта, который задержался, расплачиваясь с капитаном.
  Она отвернулась к морю. Где-то там противостоит ветрам и волнам небольшой каменистый остров, что приютил когда-то её на долгие годы. И её сердце коснулась тоска по оставленному теплу.
  В городе было шумно, и она несомненно потерялась бы в пёстрой толпе, если бы выпустила из виду людей из отряда. Ночь они провели на постоялом дворе, куда их уверено привёл Гант. Леан смутно помнила тот день, всё было так быстро и необычно, что перемешалось в её голове окончательно. На неё навалилась усталость, отстранив бушующее любопытство, и она заснула, крепко сжав меч. А поутру её растормошили ещё сонную, и отряд покинул город, не дожидаясь рассвета. Она тогда не успела толком его рассмотреть. Это потом, когда судьба снова забросила её в город Тяньяра, она с восхищение ходила по храмовым улицам и аллеям Богов.
  Они прошли через западные ворота и спустились в каменистую долину. Кругом, куда не кинь взгляд, высились каменные глыбы и густые кустарники, с острыми шипами.
  - Странное место... - проронила Леан сама себе, окидывая взглядом представшее зрелище.
  - Говорят, здесь раньше спускались Боги, чтобы лично зреть жизнь своих подданных и нести им частицу божественных знаний, - глухо отозвалась Деха, единственная женщина-наёмница в их отряде, не считая Леан.
  - И из-за этого камни повсюду и на такой территории? Они странно расположены, словно их расставили специально, - переспросила ее девушка, с любопытством разглядывая каменные нагромождения.
  - Нет, просто предки тоже не хотели ударить в грязь лицом перед Богами и настроили им гостиницы! - съязвил кто-то, услышав их разговор. Его поддержали остальные, и Леан улыбнулась шутке.
  - В их честь были отстроены храмы, но время оставило лишь камни, - пояснила наёмница, оставаясь серьёзной. Леан заметила, как она всё время внимательно окидывает взглядом долину и поняла, что это не рассказ о древних храмах её тревожит. Она встретилась взглядом с Леан, но промолчала. В её глазах Леан видела молчаливую тревогу.
  Они прошли пару километров и спустились в нишу, когда Деха нехотя проронила:
  - Что-то тихо слишком...
  - Думал, сегодня ты уже не заведёшь эту песню, сестра! - тут же рассмеялся молодой наёмник, шутливо хлопнув её по плечу. Наёмница зло врезала ему по плечу и угрюмо спрятала лицо в чёрных коротких волосах. Она метнула на него неприязненный взгляд, но ничего не ответила на его шутку.
  - Что беспокоит тебя? - спросил Гант, который услышал их разговор и теперь, пропуская людей, остановился, поджидая Деху. Когда они поравнялись, он пошел с ней рядом.
  - Я не знаю! - выдохнула она.
  - Бабское чутьё! - снова выкрикнул со смехом ушедший вперед веселый повеса.
  Но Гант остался серьёзен и молча шагал рядом с Леан и Дехой. Она заметила, что он теперь часто оглядывал местность. Беспокойство наёмницы передалось и ему.
  - Да, мы не очень хорошо расстались с Фликом, - сквозь плотно сжатые губы процедил он, так чтобы его услышали лишь они. Леан ничего не понимала, но внимательно слушала.
  - Флик не из тех, кто прощает, Гант, - тихо ответила Деха и угрюмо посмотрела на него.
  Гант молча шёл рядом, положив руку на меч.
  - Думаешь, устроит засаду? - он хмыкнул с презрением, взглянув на неё, - У него сброд, и они нам не чета!
  - Это так... - уклончиво согласилась она и, чуть помедлив, добавила:
  - Но он на своей территории, Гант! А мы отняли у него работу, вытеснив в Алибун!
  - Пусть только попробует! Мы сомнём их. Не так ли, наёмница ?! - запальчиво воскликнул он и рассмеялся, а потом резко хлопнул её по плечу.
  - Так, командир! - ответила она ему, воодушевлённая речью, и воинственно сжала кулаки. Но Леан заметила в её взгляде неуверенность. Из всего сказаного она поняла, что кроме работы, наёмники ещё воюют и между собой. Реальность теперь не казалась ей столько красивой и нравилась всё меньше и меньше. Но Гант хитро подмигнул ей и ускорил шаг, чтобы вновь возглавить отряд. Тем временем они сошли с дороги, чтобы сократить путь, и теперь он тянулся в гору, всё также пролегая между каменными нагромождениями и кустарником.
  На вершине горы Леан смогла рассмотреть огромную скалу и полуразрушенные строения. Это притягивало не только взгляд - Леан чувствовала почти физическую тягу и желание подняться туда. Она споткнулась, задержавшись взглядом на развалинах.
  - Нет, мы туда не пойдём, - Деха заметила её любопытный взгляд и пояснила. - Обойдём сейчас по краю и выберемся снова на дорогу.
  - Что там? - Леан кивком указала на возвышение.
  - Пещеры древних или захоронения...Я не знаю, - ответила она и тоже посмотрела остановившимся взглядом на вершину.
  Они не сразу поняли, что произошло. Рядом с лицом Леан свистнуло, и она с недоумением огляделась. А вот идущая рядом Деха поняла всё практически мгновенно. Она выпалила короткие ругательства и сделала подсечку, роняя удивленную Леан на землю.
  В следующее мгновение Деха схватилась за горло, захрипев. Из-под пальцев торчала короткая стрела от арбалета. Она зашаталась, схватилась за стрелу, и её грудь залила алая, неудержимо хлещущая кровь. Наёмница завалилась навзничь, нелепо раскинув руки. Леан сама не понимая, что делает, перекатилась за камень, пытаясь спрятаться от стрел, которые летели в неё откуда-то справа.
  Впереди шёл бой и звенели мечи. Она улучила момент и, вытащив меч, выскочила из своего убежища. И испугалась. Отряда больше не было. Из девятерых человек уцелело только трое: Гант, молодой наёмник, который задирал Деху и она. Из отряда противника сражались ещё пятеро, остальные лежали в крошке камня на тропе, как и люди Ганта. Всё в округе было залито кровью.
  Гант зарычал в оскале и рубанул, и ещё один нападающий рухнул с хрипом, схватившись за раскроенную грудь. Она бросилась ко второму воину, сражающемуся с двумя остальными врагами. Машинально она сделала выпад и один из них обернулся, удивленно глядя на неё, затем осел на землю и затих. После этого она уже чувствовала себя как в бреду - злость вперемешку с отчаяньем вели её руку. Она отклонилась от выпада второго и, нырнув под его занесённую руку, всадила клинок в подмышечную впадину, где и должно было биться его сердце. Мужчина всхлипнул и задохнулся. Потом покачнулся, отпрыгивая от неё и утащил её меч, зажатый в плоти. Он ещё покружился, дико озираясь, и упал, дёргаясь в предсмертных судорогах. Она устремилась к лежащему наёмнику и перевернула его. Он умирал. Она поняла это по его затуманенным пустым глазам. У него были две глубокие раны в груди. Леан так и сидела возле него, держала его за руку. Сколько длилось это? Ей показалось - вечность! Оглушала тишина. Потом она почувствовала на своём плече чьё-то прикосновение и, испугавшись от неожиданности, выхватила кинжал и полоснула наотмашь, разворачиваясь. Но клинок просвистел в воздухе.
  - Тише...тише...- Гант весь залитый кровью, пошатываясь и оскалившись от боли, успокаивающе поднял руки.
  И тут она пришла в себя и вернулась в реальность. Страшную, жестокую, залитую солнцем и кровью. Чужую.
  - Тише... - снова прохрипел он.
  Увидев, что она пришла в себя, Гант подошёл к ней вплотную и притянул к себе. Он был мокрый и пах кровью. Ей до отчаяния захотелось вырваться из его объятий. Было мерзко. Но она стояла, с удивлением понимая, что его прикосновения успокаивают её. Через плечо Ганта она взглянула на лежащего наёмника - он был мёртв. Гант покачнулся, теряя сознание, и навалился на неё.
  - Помоги...- прохрипел он и рывком устремился в гору. Она и так уже поняла его желание и подставила плечо, чтобы помочь. Он смотрел на вершину горы и, сжав зубы, брёл туда. Леан ничего не оставалось делать, как покорно сопровождать его. Он был тяжёлый, и они шли медленно, тем более путь в гору был сложен - то тут то там под ногами предательски выскальзывали камешки, сбивая шаг. Гант почти полностью навалился на неё своей тяжестью, теряя последние силы, и она вынуждена была остановиться, чтобы перевести дух.
  - Нужно осмотреть раны! -выдохнула она, понимая, что он теряет много крови и дорога каждая секунда.
  - Не сейчас! - прорычал он, рывком устремляясь вперед. Она быстро ухватила его под руку. Как раз вовремя, иначе он неминуемо упал бы без её поддержки и опоры на свой меч, который теперь заменял ему посох.
  Крутой склон так и манил вниз. '- Вот же как...'- пронеслось у неё в голове, она забыла про свой меч, а его рефлекс сработал исправно, и он крепко держал свое оружие слабеющими руками. Она почувствовала острое желание вернуться за своим мечом, но с досадой поняла, что сможет это сделать лишь когда поможет Ганту.
  На вершине было воздвигнуто каменное сооружение с пещерой. Оно чем-то отдалено напоминало ей храм морской богине, только меньше и разрушенный временем. У входа было разбросано несколько останков - кости желтели в пыли. Это были кости животных, определила она.
  Леан бережно опустила Ганта у входа в пещеру, прислонив к холодной стене, и быстро разорвала плащ, чтобы перевязать раны. Кровь уже почти не текла, и его бледное осунувшееся лицо пугало её.
  - Вода... - прошептал он, открывая глаза и пытаясь поймать её взгляд. Он перехватил её руку с повязкой и крепко стиснул.
  - Нужно перевязать раны! - резко возразила она, пытаясь его развернуть удобнее.
  - Уходить нужно..- прохрипел он.
  - Воды! - снова процедил он, со злостью сжимая её руку. Она всхлипнула от боли и вырвала её. Но всё же нерешительно взялась за фляжку. '- Где ей найти здесь воду!' - в отчаянии подумала она и поболтала флягу. Она была почти пуста.
  - Ручей справа, ниже, - подсказал ей он, и она рванула туда.
  Пробежав сотню шагов, она влетела в холодную воду и оказалась по колени в ней. Ручей действительно был здесь, и она склонилась над водой. На неё глядел хмурый подросток, весь заляпанный грязью и кровью. Вода охлаждала ноги и смывала с них кровь. Она растекалась затейливым узором в прозрачной воде, и на секунды Леан не хотя залюбовалось этим движением. Но тут же вздрогнула, вспомнив зачем она здесь, и со злостью ударила по отражению. Зачерпнула воды и бросилась назад, спотыкаясь на камешках. Ганта не было у входа в пещеру, только кровавый след тянулся, показывая, куда он скрылся. Она бросилась за ним, погружаясь во тьму. Ведя рукой по грубой стене, она прошла десяток шагов на ощупь и, свернув за угол, вышла в освещенную комнату.
  Там, на импровизированном троне из сваленных камней, восседал Гант. Она оторопело остановилась, не решаясь подойти. Здесь царила тишина и святость. Воин сидел, закрыв глаза, и не шевелился. То, что он мёртв, она поняла сразу. Но ещё немного нерешительно потопталась, прежде чем подойти к нему. Наконец справилась с нахлынувшим чувством и осторожно приблизилась. Под ногами перекатывались камешки, и в полутьме она осторожничала.
  - Гант...- тихо позвала она, не надеясь на ответ. Тишина подтвердила её догадку.
  Его лицо было бледным в сумраке и спокойным, словно вырубленным из гранита неизвестным скульптором. У ног его лежали сброшенные вещи- мешок, ножи, фляжка, и поверх всего этого лежал меч. Он был наполовину вытащен из ножен. Ножны и лезвие потемнели от запёкшейся крови. Единственное, что оставил себе воин для путешествия в вечность, это кинжал с потёртой деревянной ручкой. Наверное он ему был памятен и дорог. Она вытащила фляжку и открыла её, чтобы подтвердить ещё одну свою догадку. Как она и думала, та конечно была наполнена водой...
  И Леан почувствовала себя совершенно глупым ребёнком, которого обвели вокруг пальца. Конечно дело было не в воде. Он просто отослал её прочь, чтобы она не видела, как он уйдет. Наверное он хотел, чтобы память о нём сохранилась у неё как о смелом воине, смело принявшем смерть на поле брани. Но так ведь и было! И тем не менее это было обидно. Когда с тобой не считаются как со взрослым. Она устало опустилась на колени и огляделась.
  Тело болело от ушибов и порезов. Но сильнее всего, заглушая боль тела, внутри неё шевелился горький червяк разочарования, горя и одиночества. Она всхлипнула и быстро заморгала. Её никто не видел, и если бы она сейчас разревелась, то это осталось бы между ними - ею и Гантом. А реветь очень хотелось. До спазмов. И тогда она вцепилась в камни на полу и что было сил сжала их. Они впились в ладони, разрезая кожу острыми краями. Это отрезвило, и она решила, что сегодня реветь уже не стоит - слишком большая роскошь. '- Ничего не изменилось. Так ведь...?' - бросила она в пустоту пещеры сама себе.
  Дальше она смутно помнила свой путь. Меч Гант похоже предусмотрительно оставил ей. Вот ведь настоящий предводитель - до последнего думал о своих людях. Меч лежал поверх вещей, и она решительно пристегнула его к поясу. Но тут же поняла, что это неудачная затея - он был слишком велик и тяжел для такого ношения. Вот тогда-то она и пристегнула его за спину - столько нехарактерный приём для её народа. Она не знала тогда, что этим стала подражать наёмникам юго-западных стран. Именно они привыкли так носить мечи. Отчасти это помогло ей в дальнейшем в её странствиях, когда она попала в Веладу. Из вещей Ганта она взяла пару ножей и фляжку с водой, деньги и больше ничего. Отдав дань уважения павшему воину молчанием, она ушла, оставляя его тело времени, а душу Богам. Сюда она больше никогда не возвращалась.
  Спустившись по противоположному склону, она избежала места сражения. Сначала ей хотелось вернуться и похоронить их, но потом она вспомнила слова Ганта. Он сказал как -то, когда они тренировались и разговор зашёл о захоронении: '- Тело похоронят звери и время, душа же вечна и вырваться из клетки ей будет награда!'. Несколько поколебавшись, она успокоила себя и решила, что ему виднее. Солнце жгло шею и спину. Утро перешло в день, и с непривычки стало невыносимо жарко в кожаной куртке. Сложно выдержать такую жару, когда всю свою жизнь только и знаешь, что льды и штормовой ветер, что несёт волны на скалы. Она стянула куртку и, завязав на поясе, продолжила путь. По дороге на ходу она вымылась и немного привела себя в порядок. Фляга опустела, и она её выбросила, оставив ещё полную свою. Куда вела эта каменная дорога она не знала, но точно чувствовала, что ей нужно на север. Возможно там она найдёт ответ на самый важный вопрос в её жизни.
  .................................................
  Зачастую наши планы редко совпадают с теми, которые для нас приготовила жизнь. Было наивно и глупо думать, что ей удастся сразу же попасть на север. Девчонка, с горстью монет в кармане, да и ещё толком не владеющая оружием. Когда она шла под палящим солнцем южной страны Идальо, она серьёзно расчитывала, что сможет попасть в северные земли. Это потом она поняла, сколь сложен путь для неопытного наёмника. Найти работу было сложнее всего - стоило богачам только взглянуть на её бледную кожу и не огрубевшие руки, чтобы понять, что она держит меч не так то и давно. Среди загорелых лиц южан, она выделялась как чайка среди воронья. Но палящее солнце вскоре скрыло это различие, и тело Леан покрылось ровным загаром спитого чая, что постоянно подавался в бедных питейных заведениях городка. Она получила несколько украшений, в виде шрамов, и приобрела наконец ту нахальную уверенность и спокойствие, характерное её ремеслу.
  Ей повезло. По дороге в Алибун она познакомилась с Хантом. Он был в прошлом воином Велады. Когда-то он служил, исполняя волю своего господина. Потом возраст забрал его зрение, и он покинул службу, наследством которой остались шрамы, начинающаяся слепота и приличный звон монет. Он перебрался на юг, в Идальо, где земли давали хороший урожай, а коровы безмятежно паслись, давая превосходное парное молоко. Вот так воин стал землевладельцем. Она сопровождала его грузы, училась мастерству меча на северный манер и самое главное - она училась языку. Это было нелегко. В течении года она старательно вбивала незнакомые слова себе в память, пока Хант довольный не рассмеялся и не сказал на диалекте Велады: ' - Хватит, люди то разберут, но с Богами общайся на своём! Не дай небесные силы не разберут, что бормочешь и превратят в лягушку!'. Они смеялись, довольные её успехами.
  Работа была не сложная, привычка расслабила её, и она всё чаще засматривалась на дорогу, понимая, что пора уходить. И с каждым последующим днём она понимала - чем дольше она откладывает и задерживается здесь, тем сложнее будет уйти. Она привязалась к маленькой Эде, дочери Ханта, да и вообще прикипела душой к семье воина. Они принимали её как свою, и тем сложнее было назначить день своего ухода. Она так же как и Огаржу показала Ханту лоскут с вензелем, надеясь пролить свет истины на своё тёмное прошлое. Воин долго держал его в руках, вглядываясь в его размытые края, но тоже отрицательно покачал головой.
  - Я видел его когда-то, - задумчиво произнёс он, - но я не помню, извини.
  - Мой дядя сказал, что забрал меня из порта Атиру, - пояснила она.
  - Это Велада. Я родился и служил там, но не помню, чтобы мы использовали этот знак, - ответил он.
  ................................................................................................
  - Хант, - обратилась она к нему, когда они вернулись домой после очередного благополучного каравана в город.
  Он внимательно посмотрел на неё и всё понял, поэтому улыбнулся и сказал:
  - Привыкли мы к тебе, девочка.
  - Я тоже, Хант. Именно поэтому мне нужно идти, - быстро ответила она, боясь, что он начнёт её уговаривать остаться ещё.
  Он промолчал и лишь кивнул, соглашаясь с ней. Она заметила как опечалилось его лицо. Да и сама она почувствовала сожаление, что должна покинуть эту гостеприимную семью и тёплый кров.
  Утром, ещё до восхода солнца, она вышла из дома, пока все спали. Но до этого тихо прошла в комнату к маленькой Эде. Погладила по мягким волосам. Спящий ребёнок улыбался и морщил носик. Леан с сожалением вышла, оставляя её сказочным снам.
  Было непривычно прохладно, и роса намочила ноги, приятно охладив их. Птицы уже чирикали и беспокойно шмыгали в траве.
  К обеду она вышла на торговую дорогу в Алибун. По сравнению со спокойной местностью, где жила семья Ханта, одна дорога теперь стала напоминать хаос. По ней постоянно двигались люди, повозки. Наёмники сопровождали и охраняли добро господ, в том числе и их жизни. Купцы важно раскачивались в крытых повозках, свысока смотрели на более бедных торговцев. Временами они взмахивали унизанными перстнями пухлыми пальцами и что-то говорили своим воинам. Она вежливо отказалась от нескольких предложений мелких торговцев и шла налегке. Отказалась не от того, что они были не так богаты, как к примеру Хант, а скорее из-за того, что ей хотелось немного подумать и отвыкнуть от домашнего и спокойного быта. Было немного грустно и тревожно. Денег было достаточно, и она могла немного попутешествовать свободной, как странник.
  Солнце поднялось высоко и нещадно палило. Потом ей надоело, и она забралась в повозку к крестьянину, щедро заплатив обрадовавшемуся старику. Повозка была накрыта импровизированной накидкой, чтобы уберечь товар от палящих лучей. Пахло яблоками и луком. Она легла между плетёнными корзинами в тень и разморенная задремала под монотонное покачивание повозки. Изредка старик взмахивал кнутом, щёлкал, подбадривал лошадь. Сначала она пробуждалась от неожиданного свиста кнута, но потом снова проваливалась в сон. Было душно и пыльно. Ноги, не попавшие в тень, казалось были в огне - так нагревало материал сапог. Дождей не будет с месяц ещё, вспомнила она слова Ханта. Год пролетел незаметно, и она сама чувствовала, что стоит продолжать свой путь. Постоянное зовущее чувство просто преследовало её. Она не понимала его, но знала, что оно её не оставит, пока она не найдёт то, что решила. Или смерть не остановит её странствие.
  Она проснулась от шума. Они достигли Бируна, столицы южной страны Алибун, соседних земель Идальо. Повозка неловко вползла в главные ворота и тут же была остановлена стражей.
  Глава 7. 'Алибун. Сладкий яд прошлого'.
  Мальчишка ловко выдернул кошелёк и рванул в толпу через всю площадь, прошмыгивая между людьми, цветастыми платками и рядами специй.
  Леан стояла на возвышенности лестницы и хорошо видела, как маленький воришка несколько раз чуть не упал, запутавшись в людских одеяниях и собственных ногах. Позади его разъярённо кричали люди. Охрана купца врезалась в толпу, беспардонно раскидывала и сбивала людей, освобождая себе путь. Мальчишку они бы не догнали, сразу определила она, ведь тот уже почти достиг тощих улочек. А там затеряться ему не составит труда, и купец останется с носом. Пока мальчишка приближался к ней, она наконец приняла решение. Гибко спрыгнув со ступеней, девушка ловко поймала бежавшего воришку за руку, крепко сжав её. От неожиданности тот растянулся, выронив кошелёк. Он всхлипнул и, со смесью мольбы и ненависти, посмотрел на неё.
  Жадно хватал ртом воздух после быстрого бега и ненавидел её.
  Она улыбнулась ему краем губ. Наверное именно такое чувство посещает всех, кто решает судьбы. Превосходство. Сладкое чувство. Наёмница с любопытством рассматривала своего пленника. Это был худенький мальчишка лет шести-семи от силы. На нём была грязная оборванная туника, а чёрные глаза блестели злым огоньком. Очевидно это не первая его работа, и сожаления в его глазах не было никакого. Он уже вкусил уличной жизни с детских лет, и она заботливо научила его выживать, облегчая жизнь богачей от их кошельков. Ему не повезло, что она решила оказаться здесь сегодня. Мальчишка открыто её ненавидел, и это было забавно. Люди приближались с победными воплями, но увидев что воришка пойман, они сбавили темп и тяжело дыша, что-то грозно выкрикивали. Похоже, что так быстро бегать им ещё не приходилось, заметила она, с удовольствием рассматривая их раскрасневшиеся лица. Мальчишка испуганно дёрнулся, и она сильнее сжала руку. Затем подняла расшитый каменьями кошелёк купца и взвесила в руке. Он был тяжёлый. Когда стража почти достигла их, она вдруг к изумлению воришки, отпустила его руку, даруя свободу. Тот ещё не поняв что произошло, подобрался весь, как маленький тигр и рванул опрометью, скрываясь в кривой улочке. А Леан терпеливо дождалась его преследователей. Они сражу же окружили её, в немом вопросе взирая на происшедшее. Воришка избежал расправы, а эта девчонка спокойно взирала на них, показушно покачивая кошелёк на руке. Надо сказать, что сам хозяин мало отстал от своих воинов и вскоре, тяжело дыша, присоединился к ним, гневно отмахиваясь от обступившей его кольцом охраны.
  - Наглец! А вы...! За что я только вас кормлю, дармоеды! - удивленно воскликнул он, и ей показалось, что его происходящее скорее удивило, чем расстроило. Он с интересом разглядывал девушку. Тогда Леан молча подала ему кошель. На нём был узор цветов и птица с большим хохолком. Купец добродушно крякнул, когда монеты звякнули в его руке, и с интересом спросил её:
  - Ты зачем его отпустила, наёмница ? Он вор и заслужил наказание!
  Его люди с подозрением смотрели на неё. Она хитро прищурилась под палящим солнцем и, улыбнувшись, спросила:
  - А что бы ты с ним сделал, господин ?
  Он возмущенно воздел руки к небу, уставив взгляд в голубой простор, словно оттуда и ждал ответа.
  - В наших странах ворам одно наказание! Его лишают того, чем грешат! А ты пожалела ...В следующий раз он украдёт и у тебя, наёмница! - поучительно сказал он.
  - Вот видишь, господин, - спокойно пояснила она ему, - вот поэтому я и отпустила его.
  Она почтительно склонила голову, но от него не скрылась её улыбка. Он крякнул и призадумался: ' - Уж не сумасшедшая ли она? . Но девушка похоже над ними просто подшучивала. У неё был хитрый взгляд, и он, сдавшись от любопытства, захотел узнать, что она имела ввиду под своими словами.
  - Господин, - учтиво объяснила она, - ты вернул себе своё добро. Но задумайся...зачем отрубать мальчишке руку? Сегодня ты щедро даровал ему свою милость. Но может быть когда-нибудь и ты выиграешь от этого.
  Она понизила голос, чтобы её мог расслышать только он.
  - Из мальчишки вырастит толковый вор. А господину однажды может понадобиться какая-нибудь маленькая вещь...Но вот досада, за деньги её не достать...тогда- то он и вспомнит о маленьком воришке, которому даровал пощаду. Тебе могут пригодиться его ловкие руки. Обе руки, - улыбнулась она ему, когда закончила.
  - Я куплю то, что захочу! - рассмеялся он, позабавленный её рассказом.
  - Не все можно купить, господин, - ответила она ему и развела руками.
  Тот степенно погладил аккуратную бороду и стало ясно, что он совершенно перестал злиться и пришёл в хорошее расположение духа.
  - Кому ты служишь, воительница? - поинтересовался он.
  Она молча хлопнула по свободному бедру, показывая, что меча там нет, а следовательно она свободна. По негласному правилу наёмников - меч, расположенный за спиной означал, что воин свободен. Она же носила его так всегда, потому что это было удобно. Хант всегда потешался над ней и говорил, что она постоянный бездельник-наёмник. Она сначала злилась на него, а потом привыкла и перестала обращать на это внимание.
  Купец замолчал, обдумывая что-то. Потом сладковато улыбнувшись, кивнул ей:
  - Следуй за моими людьми. Я нанимаю тебя! - важно приосанился и, развернувшись, поплыл через базарную толпу со своими людьми. Она последовала за ними.
  Итак, это была её первая работа в Алибуне. Надо заметить, что воины встретили решение своего господина Рашида нерадостно и с подозрением косились на неё. Но она не обращала внимания на недоуменные взгляды в свою сторону.
  Дом купца напоминал маленькую крепость. Огромная арка главных ворот охранялась стражей, закрытый двор был вымощен мрамором, и огромный фонтан поднимал хрустальную воду из огромного цветка, искусно вырезанного из камня. К дому примыкала открытая терраса и сад.
  Двухэтажный дворец был построен в южном стиле и отличался сложностью архитектуры и композиции. Глухие, тяжеловесные стены чередовались с разнохарактерными эркерными выступами, украшенными растительным орнаментом. Стена по второму этажу заканчивалась изящными колонками и напоминала открытую мансарду. Утонченное узоры из растительного были восхитительны.
  Она осталась ждать во дворе, пока ее позовут.
  - Господин ждёт тебя, - через некоторое время слуга тронул её за плечо, приглашая следовать за ним.
  Они вошли во дворец. Свод огромного зала поддерживали колонны, украшенные тем же растительным замысловатым орнаментом. На дальней стене, во всю ширину висел гобелен, изображающий какое-то событие. Леан восторженно замерла, любуясь обступившим её богатством и искусством - утонченные узоры завораживали своей реалистичностью. Но слуга, терпеливо выждав несколько минут, снова предложил следовать за ним.
  Они пересекли мозаичный пол, звенящий от шагов, и вошли в арочную дверь. Там оказалась комната, не уступающая своим убранством залу, но в разы меньше её.
  На небольшом возвышении восседал купец и с нерешительностью смотрел на стоящий перед ним столик с яствами. Он переоделся в коричневый халат, расшитый птицами и с забавными кисточками. Жестом он пригласил её присоединиться к нему. Одновременно небрежно взмахнул рукой, отпуская слугу. Она села как и он на небольшой коврик и скрестила ноги. Меч сняла и положила рядом, чтобы не мешал.
  - Хочешь узнать, какую работу я тебе предлагаю? - тут же хитро прищурившись спросил он.
  - Да,- утвердительно ответила она.
  Внутри беспокойно шевельнулось, но она сохранила невозмутимое и спокойное лицо. В такие моменты всегда вспоминались слова Ганта, сказанные однажды на тренировочном поле Шуртарма: '- Если ты говоришь себе, что ты наёмник, но сомневаешься, что ты на это способен - то говори хотя бы уверено это! Потому что никто кроме тебя не знает о твоих сомнениях. Обмани себя, остальные поверят!'.
  Леан уверено посмотрела в глаза Рашиду и улыбнулась краем губ. Да, она уверена в себе и не надо её испытывать. Он удовлетворенный такой реакцией, продолжил:
  - Вот уже на протяжении долгого времени меня хотят убить.
  Леан сильно удивилась, но внешне лишь удивленно подняла бровь. Потом задумалась - навряд ли он хочет воспользоваться её услугами как охраной. Тогда что? Купец молчал, ожидая её ответа.
  - Ты хочешь, чтобы я нашла того, кто желает твоей смерти ? - спросила она, внимательно изучая выражение его лица.
  Он старался выглядеть невозмутимым, но пальцы, унизанные тяжелыми перстнями, заметно дрожали, выдавая его волнение. Тогда он запустил их в вазу с месивом красного цвета. Она уловила сладкий фруктовый запах. Похоже это были ягоды в сиропе. Он взял одну ягоду и с подозрением ее рассматривал, зажав между пальцами. Собралась большая капля красного сока и тяжело плюхнулась назад в вазу. Но плюхалась она бесконечно долго, повисая сопливой нитью. Леан почувствовала, что её сейчас вырвет, и быстро отвернулась. Слева у стены висела клетка, и в ней размеренно покачивалось что-то желтое и пернатое. Она снова повернулась к собеседнику- тот как раз отправлял в рот липкую сладость. Капля шлёпнулась на скатерть и рубином застыла.
  - Каждый раз, когда я проглатываю что-то, то жду, что это будет в последний раз...- глухо ответил он.
  - Каждый раз ложась спать, мои слуги перетряхают перины, чтобы змея не отправила меня в вечный сон, - он вытер пальцы о подол халата и посмотрел на неё. В глазах была усталость и обреченность.
  - Мои люди ловили подосланных убийц, но они всё не заканчиваются, - рассмеялся он, прищуриваясь, - возможно тебе удастся узнать, кому же я так неугоден.
  Леан молчала, раздумывая. Это было неожиданное предложение. Тем более она никогда этим не занималась. Она посмотрела на него и приняла решение.
  - Сколько ? - кратко спросила она.
  - Сто серебром, - тут же, по-деловому, ответил он, снова запуская пальцы в красную массу и вылавливая очередную ягоду. Она невольно залюбовалась его манипуляциями, с удовлетворением наблюдая, как он ловко словил красный шарик и теперь нёс ко рту. Упала капля и растеклась по расшитой скатерти.
  Наконец решившись, с омерзением, она запустила руку в вазу. Пальцы погрузились в липкую слизь. Она внимательно разглядывала бусинку-ягоду, почти так же как и он до неё, и, решившись, отправила в рот. Да. Всё так как она и ожидала. Это было противно, не смотря на приятный запах. Ягода была солено-сладкая и жёсткая. Казалось она пропустила между ушей его последние слова, но его было не обмануть. Он так же как и она, выжидал.
  - Пятьсот, - оживилась она, словно только сейчас заметила, что не ответила. И нагло улыбнулась ему.
  Рашид поперхнулся словами, которые хотел добавить, и ягода так и осталась в его застывшей руке, в нескольких сантиметров от лица. С неё снова скользнула капля сока, но теперь она плюхнулась ему на руку и сползла кровавой полосой. Он онемел от наглости.
  - И лишь потому пятьсот, господин, - продолжила она, - что жизнь твоя бесценна и нет смысла повышать цену. Закончив торг, она обреченно развела руками, давая понять, что это её последняя цена, и она не уступит.
  Он несколько минут сидел молча, а потом засмеялся как сумасшедший, хватаясь руками за обширный живот. Его сотрясал неудержимый смех, и он покраснел так, что она стала опасаться за его жизнь. Но он наконец овладел собой и вскидывал руками, пытаясь восстановить дыхание. Воздух сипло вырывался из его горла, и красное лицо морщилось. Приоткрылась дверь, и высунулся стражник, напуганный непонятными звуками. Рашид тут же замахал руками, но теперь уже раздраженно, и тот быстро скрылся, бесшумно закрыв дверь. Смеясь, он пронзил её хитрым взглядом и с улыбкой сказал:
  - Видно мать твоя была торговкой, а отец демоном!
  Его слова не содержали злобы, но стегнули по её душе сильнее брани. Она не подала виду, но внутри всё сжалось от злости.
  - Ты ещё моего дядю не знаешь, - добродушно рассмеялась она в ответ, хитро подмигнув. Вероятность того, что сейчас где-нибудь на просторах моря Огарж потрошит трюмы его торговых кораблей и режет глотки его морякам, несколько согревали душу. Пусть ей и не хотелось в этом себе признаваться, но об этом было приятно думать. Рашид рассмеялся, приняв её слова за шутку. А она не стала его разубеждать его в обратном.
  - Никому больше я не дал бы такую цену, - ответил он ей, становясь серьёзным.
  Она молча кивнула.
  - Но ты ведь ничего и не теряешь, купец. Я теряю своё время. А ты в любом случае выиграешь, если потеряешь деньги. Не так ли ? - прищурившись, спросила она.
  - Может и не зря боги направили твои стопы в наш город...Услышали мои молитвы, - тихо произнес он про себя, так ей и не ответив.
  Итак, ей предстояло весьма сложное дело. И она совершенно не знала, с чего же начать.
  - Мне нужно твоё разрешение на перемещение в доме. Твои люди должны хотя бы не препятствовать мне, - задумчиво сказала она.
  - Ещё мне нужны сведения, - решительно перешла она к делу. - Я хочу подробно знать о происшедших случаях покушения на твою жизнь.
  - Тебе обо всём расскажет мой начальник стражи, Эгир,- ответил купец, соглашаясь.
  Он тут же откуда-то вытащил колокольчик и ритмично выбил им звон. На его зов сразу же явился мальчик -слуга в расшитой ливрее и с нескрываемым поклонением припал ниц у ног своего господина. Мальчик был рабом, определила она по его шраму на шее от верёвки.
  - Позови мне начальника стражи, - не глядя на него, приказал Рашид.
  Слуга моментально исчез, и через несколько минут в покои вошёл высокий смуглый мужчина. Его она не видела среди людей купца на площади. Он с подозрением окинул её оценивающим взглядом и с почтением поклонился господину.
  - Расскажи ей всё, что она спросит. Теперь она будет искать убийцу, - приказал он. - И я даю ей своё разрешение передвигаться по территории моих владений.
  - Господин...- нерешительно возразил тот и неприязненно пронзил Леан холодным взглядом.
  Она со спокойным интересом встретила его неприязнь и улыбнулась краем губ - она предполагала, что встретит недовольство со стороны людей Рашида, ведь её появление показывало их беспомощность. Да и положение женщин в этих землях, в отличии от Идальо, ограничивалось чаще домом и хозяйством.
  Они молча прошли тёмным коридором и вышли в ярко освещённый двор. День был жарким, и бьющий неподалёку фонтан создавал чувство жажды и манил своей прохладной хрустальной водой. Пахло цветами. Это был очень сладкий, до одури сладкий запах. Леан поморщилась, непривычная к таким пьянящим ароматам. Ей всё же всегда был роднее свежий запах моря и сырого камня. Конечно к фонтану они не пошли, с сожалением усмехнулась она, следуя за воином. Ей оставалось лишь проводить глазами его струящие ручейки, когда они скрылись в арке дверей.
  Эгир молчал и только поджал губы, выражая своё отношение к ней. Она его понимала, но почему то он ей нравился. Они вошли в комнату стражи, и он быстро объявил всем, что теперь Леан охраняет женскую половину дома по приказу хозяина. Что же, её такое объявление вполне устроило. По вздёрнутым бровям мужчин она поняла, что они порядком изумлены. Повисла тишина. Что же, для начала достаточно.
  - Эгир, мне нужна комната, - твёрдо заявила она, невозмутимо уставившись на начальника стражи.
  Тот кивнул и вышел. Она последовала за ним, оставляя изумленных мужчин. Надо отдать ему должное, он ни словом не обмолвился о её миссии здесь. Она задумалась. Либо он так ответственно исполнял приказы, либо не очень доверял своим людям - подметила она. Второе было более правдоподобно. Поэтому решила, что стоит об этом помнить, пока она здесь. Они шли молча.
  - Ты умеешь разговаривать, воин? - между делом спросила она, когда они двинулись по каменистой дорожке, огибая террасу с колоннами.
  Запахли цветы. Аромат был невыносим.
  '- Зачем же садить из них заросли, если они своим ароматом выбивают весь воздух из лёгких и способны свалить и лошадь?!' - с омерзением рассуждала она про себя, уткнувшись носом в плечо, чтобы хоть как-то уменьшить этот запах.
  - Здесь, - холодно ответил он, указывая на дверь.
  Он толкнул её и вошёл. Она быстро последовала за ним, отчасти из-за надежды наконец вздохнуть полной грудью. Захлопнула дверь. Комната была в сумраке. Одно окно пропускало мало света, да и покрывало на нём было пыльным, хотя и прозрачное. Она огляделась. На стенах висели гобелены, огромная ваза стояла в углу, стол с резными ножками располагался в центре, ковёр на полу и кровать справа. Эту комнату ранее занимал явно не садовник.
  - Слава Богам! - Леан облегченно выдохнула, уставившись на него.
  Не понимая её изречений, тот удивлённо посмотрел на девушку.
  - Ты все-таки умеешь разговаривать, - пояснила она, невозмутимо его разглядывая.
  Он был красив, и даже чуть великоватый нос его не портил, а скорее делал мужественнее. Ему наверное лет тридцать пять, навскидку прикинула она.
  - Язык у тебя, как у змеи, я погляжу, - он зло сплюнул на пол.
  - Что есть, то есть...-ответила она, пожав плечами и спрятав улыбку.
  Тот не ожидал, что она так спокойно отреагирует на оскорбление, и разозлено окинул комнату взглядом.
  - Здесь жил звёздный отец...- не хотя пояснил он.
  - Кто? - переспросила она, впервые слыша о такой профессии.
  - Старец, читающий судьбы по звёздам, - пояснил он.
  Она несколько минут молчала, обдумывая его слова.
  - Где он теперь ? - спросила она, опускаясь на стул.
  - Умер, - коротко ответил он.
  - Новый живёт во дворце, рядом с покоями господина, - добавил он, вспоминая, что Рашид приказал ему обо всём ей рассказывать.
  Девушка оперлась локтями на стол и устало закрыла ладонями лицо. Было жарко, и всё тело было мокрым от пота. Запах цветов стал на порядок меньше, и это обрадовало, иначе это мучило бы её всё время пребывания в этой комнате. Она устала. Даже не смотря на то, что поспала в дороге, она устала. За год она привыкла к местному жаркому климату, но временами чувствовала себя совершенно несчастной и разбитой. Особенно когда вспоминались северные ветра острова...
  - Расскажи мне о покушениях на твоего господина, - глухим голосом попросила она.
  Убрала руки с лица. Он всё также стоял посреди комнаты и в замешательстве смотрел на неё. Она читала на его лице, как в нём сменяются чувства и отношения к ней - он никак не мог её разгадать, не мог понять как человека, не чувствовал, где она не играет. ' - Это нормально...' - мысленно ответила она ему, но вслух лишь сказала:
  - И не стой. Садись, - кивнула на стул с противоположной стороны стола.
  Он принял её приглашение и сел. Тяжело скрипнул стул.
  - В первый раз отравили еду, - просто начал он рассказывать, - потом в опочивальню подбросили ядовитых змей. Затем цветы, которыми украсили зал, оказались насыщены каким-то ядом и насытили воздух ядовитым ароматом.
  Леан чуть не засмеялась в голос, когда услышала про цветы - уж их то насыщать ничем не надо было, и так вонь стояла неимоверная. Но она удержалась. '- Да...конечно яд.' - согласилась она про себя. Это привычные для этих земель орудие смерти. Его подмешивали в пищу, им обрабатывали посуду, добавляли животным в пищу и те сходили с ума, убивая своих хозяев.
  Он замолчал. Она размышляла.
  - Какую еду отравили ? - спросила она через нескольких минут молчания.
  Он поёрзал, потом нахмурился, вспоминая. Вот ведь девчонке понадобилась такая ерунда...
  - Сладости, - ответил он, вспомнив, - ягоды.
  - Те красные, противные ? - переспросила она, вспоминая их вкус.
  Он улыбнулся краем губ, прежде чем утвердительно кивнуть.
  - Как узнали, что они отравлены ? - поинтересовалась она.
  - Пищу пробует слуга перед каждой трапезой господина, - он не понимал, зачем ей спрашивать очевидное. Тем более ему не нравилось, что какая-то наёмница со стороны будет теперь разбираться с делом, с которым не справились они.
  - Слуга умер ? - уточнила она.
  - Да, - он ответил утвердительно.
  - Змею тоже неизвестно кто подбросил ? - для порядка спросила она.
  - Неизвестно, - подтвердил он. - Её нашёл мальчишка, слуга, когда взбивал перину для господина. Он умер быстро, не успев ничего сказать.
  - Змея не из ваших земель? - терпеливо продолжила она расспрос.
  Он удивлённо посмотрел на неё.
  - Как...как ты узнала ?! - воскликнул он.
  - Нет? - она посмотрела на него, ожидая ответа.
  - Нет. Такие водятся севернее.
  - Цветы местные были ? - она закрыла глаза, массируя затёкшую шею руками.
  - Местные. Такие растут во всех садах города и их продают на всех рынках.
  - Кто-то опять умер ?
  - Да. Девушка, которая устанавливала их. По-видимому надышалась и потеряла сознание. Когда её нашли - она была уже мертва.
  - Яд ?
  - Это лучше узнать у лекаря, он знает, а я привык махать мечом и расставлять воинов, - усмехнулся он.
  С улицы со сквозняком проник дурманящий запах цветов, и ей стало плохо. Она судорожно сглотнула и встала. Надо было с чего-то начинать...Всегда так бывает - ходишь, ходишь возле чего-то огромного, цельного и неприступного, крутишься, боишься начать и ошибиться, а потом вдруг начинаешь различать, что это большое и казалось неприступное, состоит из простых элементов. Вот с них то и стоит всегда начинать. Леан пока не могла выкроить из этой картины простой элемент, а начинать надо было...Что же...отлично!
  - Где у вас можно поесть? - неожиданно спросила она, улыбнувшись ему.
  Он посмотрел на неё, удивлённый таким неожиданным переходом в диалоге. Она спокойно ждала ответа, размышляя в наступившей тишине.
  - Во дворце есть кухня. Ещё в городе много заведений, - ответил он. - Таверна на юго-востоке, хозяин Эбаг, там неплохо кормят.
  - И наши туда практически не ходят... - добавил он.
  Она сделала вид, что пропустила последние слова между ушей, но каждый понимал, что это важно.
  - Отлично! - согласилась она. - Тогда стоит прогуляться.
  - Я не задерживаю тебя больше. И...хочу, чтобы моё присутствие здесь было как можно незаметнее, - продолжила она и внимательно посмотрела на него.
  - Ты понимаешь о чём я?
  Он нахмурился и молча кивнул.
  - Мой хозяин слишком легкомысленный! - бросил он, выходя.
  Хлопнула дверь, и повисла тишина. Леан поморщилась и села. Сначала ей показалось, что отношения с начальником стражи установились вполне мирные, но сейчас она понимала, что поторопилась так думать. Это немного разочаровало. Она задумчиво постучала пальцами по пыльному столу. Отпечатались круглые пятачки пальцев.
  - Твой хозяин - старый хитрый лис..., и только поэтому он ещё жив, - тихо, с опозданием, ответила она ушедшему собеседнику.
  В таверне было душно. Пахло специями, жиром и гарью. Посетителей было много, и она нашла тёмный угол с хромоногим столиком, который прыгал на один край от каждого колебания пола. Наверное поэтому он и остался не занят. Она подсунула ему под ногу клинок ножа, с удовлетворением заметив, что он больше не кренится. Затем она вспугнула жирную муху, ползающую здесь же по столу в поисках крошек, и после продолжительных попыток наконец привлекла внимание служанки. Девушка лет шестнадцати, но уже довольно взрослая, с размалёванным лицом, широко виляя бёдрами, упёрлась в край стола, качнув его.
  - Принеси что-нибудь поесть, - коротко сказала ей Леан и бросила на стол несколько монет.
  Девушка быстро сгребла их и ушла.
  Леан посмотрела в мутное окно. Наступал вечер. Дело было не в том, что она видела в окне - там были размытые силуэты, не дающие представления о действительности. Но она смотрела в окно и видела, как солнце освещает улицу в красноватый цвет, как листья, поникшие за жаркий день, выпрямляются в наступающей прохладе, как птицы, не боясь яркого солнца, начинают несмело петь в лозах винограда и люди, очнувшись, замедляют свой бег. Она знала, что дело не в окне, но с ним было привычнее. Ей нравились вечера юга - они были мягкие как одеяло.
  Люди в таверне стали расходиться, когда она покончила с едой и собиралась возвращаться в дом Рашида. Но её внимание привлекла вошедшая женская фигура. Она была закутана в светлую простую накидку, которая закрывала лицо. Сама по себе фигура не была ничем примечательна - таких в городе было полным-полно. Женщины часто одевались здесь подобным образом. Но грациозные движения вошедшей не соответствовали небогатому наряду горожанки - слишком уж плавны и осторожны они были. Она осмотрелась и нерешительно замерла, ища кого-то. Леан сама не понимая зачем, быстро вжалась в тень угла, не желая быть замеченной странной незнакомкой. Фигура, не смотря на просторные одежды, была хрупкая, и скорее всего женщина была довольно молода. Наёмница заинтересовано наблюдала. Женщина подошла к прилавку и подозвала хозяина таверны. Немного переговорив, она скрылась в комнате, где возможно была кухня или другое хозяйственное место. Хозяин спрятал в карман монеты и безразлично продолжил убирать посуду. Служанка было двинулась в комнату, куда вошла женщина, но была резко остановлена хозяином. Несколько минут ничего не происходило. Леан уже хотела уходить, но тут в дверях появился молодой мужчина, по-видимому спешащий. Леан медленно опустилась обратно на стул. Мужчина взволнованно огляделся и обратился к хозяину заведения. Тот кивнул в сторону комнаты, и мужчина быстро скрылся из виду. Леан показалось, что его она уже где-то видела...Время шло, посетители уходили, а странная пара всё не появлялась. ' -Любовники ...что здесь странного! Жена какого- нибудь старика завела на стороне молодого любовника и теперь встречается тайком...' - пыталась про себя объяснить она увиденное. Но почему-то она была уверена, что не всё тут так просто. Наконец из комнаты вышла женщина и, быстро кинув несколько слов хозяину, двинулась к выходу. Возле стойки она запнулась за длинный подол своей юбки, и бутылка, задетая её рукой, опрокинулась. Приглушенно вскрикнув, она взмахнула рукой, описав замысловатую линию. Но поймать ей её не удалось. Тут же восстановила равновесие и стала извиняться перед хозяином заведения. Несколько монет быстро исправили недоразумение, и она быстро вышла. Через несколько минут вышел и мужчина, который был с ней в комнате. Он был задумчив и не обратил внимание на хозяина, который ему что-то сказал.
  Леан медленно встала и двинулась было к выходу, когда вспомнила. Выругавшись вполголоса, она нагнулась и вытащила клинок. Не то чтобы он был слишком дорогой, но клинок этот ей подарили на острове, и он был памятен.
  Стража в главных воротах поменялась, и Леан была остановлена. Несколько минут ушло на поиски начальника стражи для подтверждения разрешения для нахождения во владениях купца. Тот мельком посмотрел на неё и, кивнув своим людям, быстро ушёл куда-то. Вид у него был обеспокоенный.
  Вечер быстро сменялся ночью. Запели цикады в сумерках, и городской шум приутих. Во дворце тоже затихло, освещалось лишь несколько комнат на втором этаже, да комната господина Рашида. Зато терраса на ночь осветилась фонарями, и это создавало уютный вид. Свет от неё не доставал до фонтана и сада - там сгущались сумерки. Вот туда-то она и направилась. Пересекла полосу света и, оказавшись в темноте, сразу почувствовала себя в безопасности. Вода журчала, перекатываясь ледяными каплями. Она села на край бассейна и зачерпнула горсть воды. Руки свело и закололо иголочками. Она напилась, отряхнула руки и запрокинула голову в небо. На чёрном атласе бисером сверкали звёзды. Много звёзд. Она полуприкрыла глаза, и рука скользнула по поясу, нащупав кинжал. Шаги были осторожные и крадущиеся. Она несколько секунд прислушивалась, но потом спокойно убрала руку с оружия и снова посмотрела вверх. Там, умирая, рассекла небо падающая звезда. Леан поёжилась при виде потухающего хвоста. Странно и страшно это наверное - умереть в таком холодном одиноком месте, подумалось ей. Хотя о чём это она - там же полно звёзд...
  Эгир остановился в нескольких шагах от неё и тоже мельком взглянул вверх. Но похоже не увидел там ничего примечательного. Он молча смотрел на неё и хмурился. Леан посмотрела в ответ, выдержала взгляд его кофейных чуть раскосых глаз и неожиданно ответила:
  - Никто.
  Он хмыкнул и переспросил:
  - О чём ты ?
  Леан отвернулась от него и, чуть помедлив, ответила:
  - Никто не сможет тебе подтвердить, что я не следующий убийца, нанятый врагами твоего господина. Так же как и опровергнуть. Ты ведь об этом всё время думаешь ?
  Он вздрогнул, услышав её слова, но тут же овладел эмоциями. Повисло неловкое молчание.
  - Да, об этом, - ответил он, тоже садясь на край бассейна.
  - Появилась так удачно, неизвестно откуда и завладела внимание Рашида...Я бы тоже так подумала, будь я на твоём месте, - продолжила она.
  - Но ты не на моём, - глухо ответил он ей.
  - Мне нужны монеты, а не его жизнь, - ответила она и встала.
  Мужчина молчал. Вообще очень молчаливый тип, подумала она с ухмылкой. Она оставила его одного в задумчивости возле плескающейся воды и отправилась спать в свою комнату. Сад жил своей жизнью, и она шла бесшумно, стараясь не цеплять растения. По дороге она набрала полную грудь воздуха, чтобы преодолеть цветочную атаку, и выдохнула лишь плотно притворив дверь.
  Леан лежала в сумраке комнаты и размышляла. Было тихо, и в окно прокрался лунный свет. Пыль кружилась в этом свете в тихом танце. Дверь она закрыла изнутри, но всё равно было неуютно в этом месте. Да, именно такое ощущение и создавалось от этой комнаты с её вазами и гобеленами. Музей. Она перевернулась набок. Комнату занимал звездочёт...Да, нужно наведаться с утра к новому чтецу судеб, решила она, вспомнив слова Эгира. Тот утверждал, что старик понимает в ядах. С этими мыслями она наконец уснула. Спала прерывисто и несколько раз просыпалась, вслушиваясь в тишину.
  Утром наспех перекусив прихваченными из таверны продуктами, она отправилась на поиски старика. У стражников узнала, что Рашид уехал по торговым делам, и несколько обрадовалась - его присутствие сковывало. Уточнив у них же, где находится комната уважаемого мудреца, она уже через несколько минут стояла перед тяжелой дверью из тёмного дерева. На ней были изображены узоры и неизвестные животные. Она нерешительно замерла, не решаясь постучать.
  - Глупо...- сказала она себе под нос и нервно рассмеялась.
  Занесла руку, но дверь, тихо простонав, приоткрылась, гостеприимно приглашая войти. Она с подозрением ткнула её указательным пальцем и для порядка всё же стукнула пару раз.
  - Да-да...заходите! - послышался приглушенный мужской голос.
  Она вошла в ярко освещённую комнату. Глаза сразу же ослепило ярким светом, и она сощурилась, пытаясь оглядеться.
  - Прощу прощения! - поспешно извинился кто-то, вдруг понимая, что она совершенно сбита с толку ярким светом. Он тут же подскочил к окну и задёрнул покрывало на нём. Свет перестал резать глаза, и она наконец смогла оглядеться. А посмотреть было на что - на столах стояли какие-то непонятные предметы и конструкции, было много старинных вещей, свитков, писаний, планов и схем. Они громоздились на столах и полу, даже на стульях. Но её удивило другое - в центре комнаты стояло устройство, зеркальный цилиндр, а на противоположных стенах висели по два огромных зеркала. Она задержала на них взгляд.
  - Да, именно из-за их работы вы попали в солнечный туман! - подтвердил он, проследив за её взглядом.
  '- Хм, старик значит...',- фыркнула она про себя, увидев вовсе не старика, а мужчину зрелого возраста. И ещё физически довольно сильного. Возможно отпущенная борода несколько обманывала его возраст, но на старика он был всё же похож меньше всего.
  - Вы знаете за чем я здесь? - спросила она, решительно переходя к делу.
  Звездочёт помолчал немного и, спохватившись, пригласил её сесть на стул. Для этого ему пришлось снять с него внушительную стопку книг. Она не стала заставлять его повторять приглашение и присела. Отчасти для того, чтобы диалог не увяз в ненужных уговорах гостеприимности.
  - Господин доверяем мне, - ответил он, - кроме того, твоё появление предсказали звёзды.
  Она никогда не верила в такие предсказания, но для порядка конечно сделала изумленное лицо.
  - Что же, звёзды, так звёзды...это наверное несколько облегчает задачу, - про себя пробормотала она.
  В слух же просила:
  - Начальник стражи сказал, что ты разбираешься в ядах и сможешь мне помочь. Меня интересует яд, которым хотели отравить твоего господина.
  Он несколько минут молчал, прежде чем ответить.
  - Я не столь сведущ в этом ремесле, но кое-что могу пояснить, - ответил он уклончиво.
  - Когда господин занимался старым ремеслом и взял своего покорного слугу, то есть меня, - начал он издалека, - я тогда был молод, нищ, но состоял помощником у старца-знахаря. Звёзды всегда со мной разговаривали на своём языке. Я понимал то, где другие видели яркие точки на ночном небе.
  Леан не перебивала и внимательно слушала. Ей не понятно было, почему он начал свой рассказ, но ей были любопытно к чему он приведёт.
  - Так я стал ему служить. Уже много лет я исправно забочусь о его благополучии и расстроен как и многие его подданные покушениями на него, - он встал и прошёлся по комнате в задумчивости.
  Она внимательно следила за ним и, надо сказать, что похоже тот действительно искренне расстроился из-за этих событий.
  - Ещё служа молодым помощником, мы столкнулись с неизвестными смертями в небольшой деревне. Пятеро жителей умерли от отравления. Вот тогда-то я и обнаружил, что яд содержат растения, произрастающие лишь в определённых землях Алибуна. Я сделал выгонку и получил яд. До настоящего времени помню симптомы у тех мёртвых крестьян. Такие же были и у слуги, отравленного ягодами. Он замолчал. Леан обдумывала неожиданную информацию.
  - Получается, вы создали этот яд ? - уточнила она.
  - Его создала природа...Но я научился его получать из растений, - ответил он.
  - Кто-то ещё умеет в городе ? - задала она ожидаемый вопрос.
  - Если и умеет, то я о нём не слышал, - он отрицательно покачал головой.
  ' - Вот так поворот', - подумала она про себя.
  - Где он хранился?
  - В ларце. Он надёжно заперт, но...- он не договорил и замолк.
  - Я обнаружил недавно, что пропал один флакон! Хотя замок не сломан, а ларец всё также закрыт! - с волнением воскликнул он.
  - Кто знал о яде ? О том, где он хранится ?
  - Никто, кроме меня...
  - Но я не убийца! Я не желаю смерти Рашиду, он дал мне всё! - тут же воскликнул он, возмущённо замахав руками.
  Леан встала и задумчиво прошла к окну. По пути её взгляд привлекла открытая книга, где были изображена змея с описанием. Книга была потрепанная и с пожелтевшими страницами. Она сделала вид, что не заметила её и подошла к окну. Стражники у ворот лениво ковыряли мечами пыль и разговаривали. Солнце поднялось высоко и привычно припекало. Эта жара...Ей казалось, что она никогда к ней не привыкнет.
  - Что же, раз вы так уверены, то так и есть. Тогда мне стоит поискать кого-нибудь другого на роль убийцы, - повернувшись к нему, она добродушно улыбнулась.
  Он стоял у стола с напряженным лицом, и она заметила, что книга теперь закрыта и заслонена его спиной.
  - Мне незачем желать ему смерти, - ответил он и развёл руками, со смешанным чувством наблюдая за её реакцией. Но она лишь кивнула и направилась к дверям. Там она задержалась и как-будто вспомнив, вдруг спросила:
  - Кстати...вы же змей не разводите ?
  Он вздрогнул и быстро покачал головой. Поспешно, по-крайней мере ей так показалось. Она кивнула, словно в подтверждение своих догадок, и вышла, оставив мудреца наедине с его тайнами. Утро обещало быть богатым на события...
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Н.Романова "Синяя графика" (Короткий любовный роман) | | Л.Петровичева "Обрученная с врагом" (Романтическая проза) | | Ш.Галина "Ad memorandum/ Чтобы не забыть." (Любовные романы) | | Н.Мамлеева "Отказ - удачный повод выйти замуж!" (Юмористическое фэнтези) | | П.Роман "Игра. Темный" (ЛитРПГ) | | О.Обская "Единственная, или Семь невест принца Эндрю" (Попаданцы в другие миры) | | М.Эльденберт "Поющая для дракона" (Любовная фантастика) | | С.Волчок "В бой идут..." (ЛитРПГ) | | А.Хоуп "Тайна Чёрного дракона" (Любовная фантастика) | | А.Ардова "Мое проклятие. Книга 3" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"