Роман: другие произведения.

Чёрное сердце - 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 7.76*10  Ваша оценка:

  
   Шторм продолжался уже третий день. Небо было затянут темной тучей, а ветер поднимал высокие волны и грозил порвать такелаж. Но не смотря на это, наше небольшое судно уверено двигалось к намеченной цели. Все были при делах, и на меня стоящего на носу корабля, не обращали внимания. В первый день непогоды, я испытывал небольшое волнение, но видя спокойствие моряков и капитана, быстро успокоился. Похоже это корабль пережил не одну сотню штормом и переживет ещё не меньше.
   Уже четвертую неделю продолжалось наше плавание в Арзарию. По словам боцмана, если сохранится попутный ветер, через пару недель мы уже должны будем увидеть берег. Плавание и безделье, меня уже начали утомлять.
   Кажется совсем недавно, я жил самой обычной, непримечательной жизнью и вот, уже столько перемен. Изучая загадочные происшествия в одном из неизведанных уголков своей родины столкнулся с потусторонними силами, благодаря которым оказался заброшен в совершенно другой мир. И даже более того потерял свою настоящую внешность. Обнаруженный мною артефакт, оказался частью сердца мертвого бога, который превратил меня в порождение тьмы. И теперь я самый настоящий демон, с крыльями и даже небольшими рожкам. Кроме этого, поместной иерархии довольно слабый, но надеюсь это однажды изменится. Бог оказался совсем не таким уж и мертвым и с помощью артефакта со мной часто общался, он то и предложил мне сделку от которой я не смог отказаться. Балдор, хотел вернуть свои прежние силы и возродится, желая от меня помощи в нахождении всех трех осколков его сердца. В награду он обещал дать мне огромную силу могущество. И пока у меня не было повода сомневаться в его словах. Да и деваться мне было некуда. Вернуться домой, находясь в таком состоянии было бы самоубийство. Несколько месяцев вместе с Балдором, мы путешествовали по загадочному миру и мои познания о вселенной сильно расширились. Я стал настоящим волшебником, а также приобрел немаленькие владения... но все это не так важно. Сейчас я плыву в очень опасное место, где по слухам правят темные силы и колдовство. Хватит ли там, мне моих знаний и поддержки бога... я сильно в этом сомневался.
   Плавание не оказалось для меня особенно сложным. Проблем с укачиванием у меня не было. Да и команда уже на третий день привыкла к моей демонической форме и меня уже не шугалась. Если я использовал заклинания для изменения внешности так только для того для тренировки. Как и с любым заклятием, в этом требовалось произнести его без ошибок и максимально быстро. Скорость была не менее важна, ведь в бою каждая секунда на счету.
   Кроме Личины Негура, я тренировался и с другими заклинаниями. Не смотря на недолгое пребывание в этом мире, мне уже удалось собрать их довольно много. В моей книге находилось пятьдесят два заклятия, половина из которых относилась к боевым. Обычно даже половины этого достаточно чтобы считаться серьёзным волшебником, способным получить теплое местечко в администрации любого из городов королевства. Единственной моей слабостью, и отличием от опытных магов, по прежнему оставалась способность к запоминанию. А в этом мире чем больше ты держишь заклятий в 'рукаве' тем лучше ты как волшебник. На данный момент мне удавалось держать в памяти три боевых и одно малое заклинание. Это не считая заклятия перемещения, которая я сначала плавания удерживал в голове, и являющееся моей страховкой на непредвиденный случай. В общем при необходимости мне похоже удастся удерживать четыре заклятия, но это даже по меркам Виталлы достойный, но невыдающийся результат для мага. А по меркам Арзарии скорее всего ещё хуже. Ведь там по слухам можно встретить архимагов, эти личности могли удерживать по шесть-восемь заклятий и главное были способны использовать великие заклятия. Эти чары по словам Балдора, были способны изменить ход битвы или даже причинить вред божеству.
   Но на данный момент я старался чаще экспериментировать с разными заклинаниями преимущественно мирного характера. Тренировки с боевыми чарами, посреди океана, были бы полной глупостью.
   Не забывал я и о других важный вещах. Уже давно меня беспокоила возможность бога выкидывать меня из тела в опасных ситуация. Поэтому, действуя осторожно, попытался разузнать об этом побольше. Балдор не очень этому обрадовался, но обещал научить выходить из тела по желанию. Этому навыку я тренировался почти каждый вечер. Ничего сложного из себя выход не представлял, и скорее являлся разновидностью медитации, когда нужно было отключится от других мыслей, погружаясь в особое состояние транса. Достичь его поначалу было не просто, но уже на вторую неделю это стало получатся. Наконец я смог самостоятельно выйти из тела, побродить невидимым по кораблю, проходить сквозь стены и даже немного полетать. Можно было изменять эту необычную, полупрозрачную форму по желанию, что тоже оказалось интересным. Но были и свои минусы. В этом эфирном состоянии невозможно влиять на окружающее и использовать заклятия. Поэтому как я не пробовал, мне было не под силу не то что открыть дверь, а даже всколыхнуть огонек свечки. ну и самым основным минусом, этой астральной формы, было то что когда я возвращался в тело, воспоминания о моих похождениях были необычайно туманны. Словно все происходило во сне, который быстро забывался. Отлетать дальше от корабля я опасался. Балдор рассказал, что данная форма необычайна уязвима, и вполне может быть поймана в ловушку или даже уничтожена. Этим способам не стоило пытаться шпионить, особенно за волшебниками. Почти везде стояли защиты, которые данной форме было не пересечь, кроме этого многие демонические создания могли её видеть и тогда путешественнику несдобровать. Защищаться он конечно мог, но его силы тоже были смехотворны. Самым главным из этих экспериментов для меня была именно тренировка с выходом и входом в тело. Мне удалось нащупать эти невидимые нити воссоединения и надеюсь вскоре научиться удерживать душу в теле, значительно лучше.
   Кроме этих тренировок и общения с Балдором, я не брезговал и общением с командой. Простые моряки побаивались с мной откровенничать, но капитан и боцман, оказались людьми общительными. Про Арзарию они знали не очень много, поскольку посещали на материке только один город, но слухами и известной им информацией поделились.
   Материк был значительно меньше чем Ваталла, и имел более жаркий климат. Болот и густых лесов там почти не было, однако находилось несколько пустынь и множество гор. На территории Арзарии было шестнадцать небольших королевств, некоторые из которых были столь малы, что в их владениях находился лишь один городок и с десяток деревушек. Но были тут и более крупные страны. Почти все правители обладали огромной магической силой или внушающим трепет, артефактом. По официальным данным на материке проживало четыре Верховных мага, три из которых были правителями в самых крупных странах. Последний и самый загадочный из четверки, Агадор, похоже совсем не интересовался политикой и властью, предпочитая жить в отдаленной башне, у самой окраины Диких Земель. Как я понял из объяснений Балдора, верховные маги, к людям уже отношения не имели. Это были полубожественные, бессмертные сущьностьи, способные противостоять богам и архидемонам. Все остальные правители на материке, тоже так или иначе использовали магические силы. Большая часть из них была архимагами, которые по магической иерархии стояли на ступень ниже полубогов. В государствах не было единения и правители часто вели между собой военные действия. Архимаги мечтали занять своё место рядом с сильнейшими, а сделать это было проще всего забрав Силу у прежнего владельца. Поэтому любой даже мелкий правитель, стремился всеми силами тянуть одеяло на свою сторону. Заключая договоры с другими мирами или создавая коалиции с себе подобными. Верховные в свою очередь старались удержать в своих руках власть, подавляли особо наглых и самое главное - противостояли внешней угрозе. А угроза была и ещё какая. В Арзарии, Дикие Земли занимали почти половину материка. В них обитали племена нелюдей, по описанию похожих на орков из Властелина Колец. Эти существа были очень многочисленны и опасны. При поддержке своих шаманов, регулярно вторгались в разные государства, грабя, насилуя и захватывая людей в рабство. Их дикая магия успешно противостояла даже колдовству архимагов. А о захваченных набегами людях уже никогда не слышала, считалось что лагары, как они себя сами называли, приносили людей в жертву своему темному богу. Верховные маги в меру своих возможностей противостояли этой угрозе, и когда ситуация становилась особенно опасной даже вмешивались лично. Порой защищая тех кто за день до этого, строил заговоры против них самих. В общем ситуация на материке была довольно сложной и военных действий хватало. Хорошо ещё что племена лагаров, не покидали Арзарии, иначе многим государствам Виталлы было бы не позавидовать.
   По словам капитана, на всем материке царили довольно жестокие законы и порядки. Работорговля была повсеместно и рабы считались самым ходовым товаром. Воровства почти не было, поскольку это пресекалось быстро и жестоко. А сами законы, напоминали законы арабских стран моего мира. С отрубанием руки за кражу, гаремами и остальными прелестями.
   Уже в первую неделю плавания мне удалось скопировать себе в книгу, карту материка, а так же мы с Балдором потратили немало времени для выработки будущего маршрута. Пришлось основываться только на его ощущения. Он осознавал, что часть его сердца находится где-то в центре, и даже мог примерно указать нахождение. Но магия защищающая артефакт не позволяло определить это точнее. По этим туманным сведениями, было похоже, что наш путь лежит в Некапур. Небольшое государство граничащее с Дикими Землями, находящееся под властью одного из архимагов. И если он был владельцем осколка, а это скорее всего так и есть, моей миссии не позавидуешь. Я уже видел архимагов в действии и понимал что шансов у меня против них не много, кроме того, он врят ли будет жить в одиночной хижине, как мой прошлый знакомый. В общем нам предстояло ещё многое узнать и продумать. И для начала собрать как можно сведений о волшебнике.
   О Гаоре я тоже не стал забывать. Из-за этого проклятого колдуна я лишился своих людей и большей части добычи. Мои сумки, с колдовскими книгами, так и остались во владениях волшебника. хорошо ещё что большую часть заклятий я предварительно скопировал, но все же многие знания теперь утрачены. О проклятом маге я не забуду, и по прибытию на материк узнаю о нём побольше. Разумеется Гаора не настоящее его имя, но я пожалуй единственный человек на земле, который выжил встретившись с ним лично, видел его лицо, ауру и его жилище. Возможно данная информация кого-нибудь заинтересует и можно будет её с выгодой для себя, продать.
  
   - Вот ведь проклятый туман! - Боцман стоящий на носу корабля, сплюнул за борт, после чего повернулся ко мне.
   - Милорд вы тоже не в силах увидеть сквозь эту завесу или может быть на это способен ваш ручной демон? он покосился на сидящего на моём плече Аркула.
   Я отрицательно кивнул головой. Дрейфовать посреди океана, не видя дальше нескольких метром, мне тоже было неприятно. А уже целый день, судно стоит на якоре, ожидая когда туман уляжется. Береговая линия была уже довольно близко и у нас была серьёзная угроза напороться на риф. А самое неприятное, что меня уже третий день гложет тревога. Причины её я не понимал, но старался все время быть в полной готовности.
   Эти воды были довольно опасны. Не только из-за рифов, но в первую очередь благодаря пиратам. Эти разбойники обычно плавали в торговых маршрутах, выискивая себе достойную добычу. Мало кому удавалось от них отбиться. А небольшой флот Гафеша, не мог обеспечить безопасность вод, поэтому торговцы старались держаться вместе и довольно редко плавали в одиночку. Капитан нашего корабля до последнего времени тоже старался ходить группами и только крупный, срочный заказ, вынудил его нарушить правила безопасности.
   Мой крылатый демон, здорово помогал в пути, каждый день, облетая территорию и докладывая о ситуации в океане. До последнего времени все шло прекрасно и все уже надеялись без происшествий добраться в порт... но это туман рушил все планы. Разогнать его тоже мне было не под силу, походящих заклятий я к сожалению не знал. Балдор конечно бы смог, но это обессилит его на долгое время, кроме того во владениях Арзарии с божественной помощью стоит быть поосторожнее. Контроль за магией и демонами тут похоже ещё серьёзней. Такая сила может привлечь ненужное внимание.
   К вечеру туман наконец рассеялся и корабль вновь двинулся, но чувство тревоги не пропало, а даже наоборот усилилось. Балдор тоже ощущал что-то, не мог объяснить откуда нам угрожает опасность. До земли оставалось плыть три дня, мы лишь надеялись, что на земле угроза исчезнет. Капитан выслушав мои бессвязные ощущения, отнесся к этому предельно серьёзно. Кивнув, сказал что чутьё демонов скорее всего более развито, чем людей и лучше подстраховаться. Каждый в команде теперь ходил с оружием, некоторые были в легких доспехах. У самого капитана на поясе висела сабля, от которой, даже из далека ощущались магические вибрации.
   Ночь прошла относительно спокойно, а утром прилетевший раньше обычного Аркул, сообщил о идущем нам на встречу судне. Флага не было, но даже из далека демону удалось разглядеть бандитские, изуродованные шрамами рожи. Сомнений не было, мы все-таки повстречали пиратов.
  
   Больше часа, мы шли в направлении ветра, в надежде на более малые размеры и повышенную скорость нашего судна. Однако неприятель медленно, но верно, настигал нас. Корабль преследования несся по волнам, уже в нескольких десятках метров от нас. Курт закончил свою молитву солнцу и повернулся ко мне.
   - Милорд вся надежда только на вас. У меня всего четырнадцать матросов и лишь пять из них можно назвать бойцами. А такой корабль... - он повернулся к преследовавшим нас пиратам и печально покивал головой, - скорее всего содержит на борту не меньше тридцати головорезов. Без вашей помощи нам не выжить.
   Мне оставалось лишь развести руками.
   - Я всё понимаю капитан и на данный момент, не собираюсь бежать с судна, хоть и могу, как вы понимаете. К сожалению я не обладаю чарами способными повлиять на нашу скорость, а огненный шар оказался бесполезен.
   'Действительно, уже не раз выручавшее меня заклятие на этот раз дало сбой. Час назад я пытался повредить мачту вражеского корабля, но ничего не вышло. Огненный шар даже не достиг борта судна, врезавшись в невидимую защиту. На корабле был сильный маг или достойная защита. К счастью в ответ на мой подарочек, противник не как не отреагировал, видимо желая не рисковать добычей и взять нас более привычным способом'
   - Когда дойдет до битвы, я сделаю что могу.
  Капитан печально вздохнул, в очередной раз проверяя как выходит из ножен сабля.
   'Для него как и для все команды ситуация действительно была безвыходная. У меня же была страховка в виде крыльев, трех боевых заклятий и Балдора. В моей книге было заклинание невидимости, и у меня пару раз проскальзывала мысль, наплевать на всё, заучить и использовать его. После чего по-тихому сбежать с судна... но так поступить я не мог. И будучи ещё простым человеком, я старался всегда выполнять свои обещания, то что я теперь демон, это не меняло. Поэтому решил для начала вступить в бой и действовать по ситуации. Балдор отнесся к этому как всегда скептически. Помочь судну он не мог и предложил не тратит время, а убираться отсюда поскорей пока противник сконцентрировал своё внимание на 'жалких смертных'. Темный бог, от него я другого совета и не ожидал. Призывать своего минотавра тоже не спешил. У меня по сделке с Даахашем, оставалось ещё шесть свободных вызовов, одного демонического помомощника. Но что может ожидать меня на материке? Рисковать своим единственным, могучим воином не хотелось. В ближайшее время подобных сделок мне точно не совершить. Поэтому я выжидал. Выжидал, находясь в под защитой амулетов и держа в памяти два разрушительные заклятья. Четыре полностью заряженных амулета, думаю сумеют удивить любого волшебника или бойца. Ну и главный подарочек заключался в активации Силы Камха. Это редко используемое мною заклятие, думаю будет как нельзя кстати'
   Небо над головой внезапно потемнело, а воздухе очутились магические вибрации. Ничего хорошего это не предвещало, похоже пиратский маг наконец решился действовать. Спустя ещё несколько, когда все люди на борту затаили дыхание, беспокойно оглядываясь по сторонам, заклятие проявило себя. Из темного облака над нашей головой, ударил град. И он не имел ничего общего с обычным. Каменные градины, размером с кулак ребенка, с большой силой обрушились на корабль. Послышались ругательства и крики полные боли. Одна из градин врезалась мне в плечо, ощущения были как будто туда приложились палкой. Для меня ерунда, но думаю для незащищенного доспехом человека любя такая градина могла стать последней. Заклятие похоже было рассчитано на небольшую территорию и не отличалось кучностью. Серьёзно пострадало только два человека, которые неуспехи прикрыться щитами. Но было ясно, что целью пиратов люди не были. Наш парус, который уже целый час пытался вытянуть нас из этой переделки, напоминал сито, и от напора ветра, теперь уже рвался во многих местах. Скорость судна упала в несколько раз и корабль противника с ним поравнялся.
   Как всегда в случае опасности окружающий мир словно замедлился. Я видел, что наши люди что-то кричат и выхватывают оружие. Как разбойничье, бородатые рожи суетятся на борту и мачте пиратского судна. Почти на автомате я отступил к противоположному борту корабля и увидел как передомной, один за одним появляются противники. Наши моряки были не готовы, мне было видно что они не успевают построить даже простейшего боевого порядка, мне стоило хоть ненадолго отвлечь противника на себя.
   Два зачарованных заклятием оживления кинжала, соскочили с пояса, войдя по самую рукоятку в шеи двух ближайших пиратов. Они ещё падали на борт, обливая доски своей кровью, а я уже вступил в битву с их товарищами. Бойцы из них были хорошие, но сравнится даже с вампирами не могли. Учитывая, что я ко всему этому, находился под действием усиливающих чар, им пришлось не сладко. Мой топор довольно быстро укладывал их одного за другим, а их удары не могли даже поцарапать моего доспеха. Совокупная мощь амулетов сделала меня на время действительно неуязвимым. Вокруг меня шло сражение, мельком я видел что на палубе творится настоящая мясорубка, и даже на мои успехи, команда сопротивления таяла на глазах.
   На меня налегли основательно, вокруг тела то и дело вспыхивала защита, кроме того за меня похоже взялись лучшие из лучших. Легких побед больше не было, каждого из пяти, окруживши меня противников, защищало подобное моему поле. Теперь уже мой собственный топор жалобно скрипел, грозил вырваться из рук при каждом ударе. И самое неприятное, что я заметил как на корабле противника, человек в балахоне, вытянул в мою сторону руку. Опасность от него ощущалась просто физическая, поэтому я почти на автомате расправил крылья, сделав ими резкий оборот раскидывая противников, после чего взметнулся в воздух.
   Я слышал звуки битвы вокруг, хоть смотреть по сторонам было некогда. Единственной возможностью победить в битве, было как можно скорее избавится от пиратского мага. Поэтому, пользуясь тем что головорезы сейчас были на нашем борту, я ринулся на их собственный корабль. Использовать колдовство было бессмысленно. Мага я хотел убить с помощью своего оружия. Посмотрим, сколько ударов выдержит его защита.
   Но меня и тут неприятно удивили. Колдун улыбнулся из под своего капюшона и даже руки убрал в рукава, а передомной в воздухе, появилось два крылатых демона. Человекоподобные, с синей кожей, одетые в кожаную броню, с мечами в руках и сиянием покрывающим тело. Телохранители мага обрушились на меня с двух сторон, сразу вынудив уйти в глухую оборону. А мерзкий волшебник, на которого я даже посмотреть не мог стал зачитывать какое-то заклятие...
   Мне вспомнились мудрые слова Балдора, который все же не зря ещё час назад, назвал меня молодым глупцом. И он похоже был прав. Поэтому 'Прошу прощение капитан... если вы ещё конечно живы, но дальше как-нибудь без меня'
   Не обращая внимания на удары, я резко спикировал влево, и на всей доступной скорости ринулся подальше от проклятого судна. Демоны сначала отстали, но уже вскоре со мной поравнялись. В спину ударило несколько заклятий, которые амулет к счастью погасил. Отлетев на несколько сотен метров от корабля, я наконец смог развернуться. Теперь можно было посмотреть какого цвета у этих демонов кровь. Без поддержки мага и команды, шансов у них не так уж много.
   Две алые молнии по очереди обрушились на одну из тварей, вызвав у него даже приступ боли, а затем я все ещё не обращая внимания на удары врага, за несколько взмахов топора полностью истощил его поле, врубив лезвие глубоко в шею. Демон рухнул с высоты в море, медленно погружаясь, ну а я сосредоточил все внимание на втором.
   Битва сильно истощила моё защитное поле, а у противника с этим похоже все обстояло лучше. Но когда мы стали обмениваться ударами, стало понятно что дела у него тоже идут не важно. Сравнится в силе со мной он и раньше врятли бы мог, а сейчас тем более. Попытки как можно скорее истощить моё поле, к успеху не привели. Сияние окружавших нас защит пропало одновременно, и демон сразу ушел в глухую оборону, с трудом парируя мои удары. Неизвестно сколько бы он мог ещё продержаться, но в отдалении я увидел, что пиратский корабль начал разворачиваться в нашу сторону. Не думаю что разграбление нашего судна уже закончено, похоже пираты временно разделили силы, желая помочь своим летающим собратьям. Поэтому усилил нажим стремясь покончит с демоном поскорей... тут и моя птичка, наконец объявилась. Аркул который покинул борт в первые секунды битвы, видимо решил оказать мне небольшую помощь. Его оглушающий крик за спиной врага, вынудил того обернуться и мой топор врубился в его голову. Вздрагивая, распахнутыми крыльями, демон по наклонной полетел вниз, грохнувшись в воду.
   Быстро оценив расстояние до корабля, а решил задержаться тут ещё на минутку и спикировал к поверхности океана, схватив начинавшего тонуть демона за шкирку. Взлетев с ним на несколько метров в верх, быстро обыскал его карманы, забрав кошелек, сумку и сорвал амулет с шеи, после чего откинул от себя тело и вновь огляделся. До корабля оставалось около полусотни метров.
   Направление маршрута, помнилось вполне отчетливо, не нужно было даже сверятся с картой и компасом. Поэтому больше неудостоив судно взглядом, стал резко набирать высоту, выходя на нужный мне курс. Если я не ошибся в расчетах, лететь до берега мне от силы часов восемь.
  
  
  
  
  
  
   Солнце уже давно зашло за горизонт, на небе появилась полная луна. Моему демоническому зрению ее свет был не особо нужен, но все ровно он хоть немного приободрял меня. Больше десяти часов мне пришлось лететь в сторону берега, пока наконец вдали не показались его туманные очертания. Несмотря на мои способности, превосходящие любые человеческие, даже я уже ощущал сильную усталость и моральное истощение. После боя с пиратами и теми демоническими тварями мне так и не удалось хоть немного восстановиться. Но несмотря на усталость скидывать с себя доспех, я не собирался. Неизвестно какие опасности будут ожидать меня меня на берегу и за отсутствием чар, доспех и зачарованный топор сейчас моя единственная защита.
   Справа раздалось громкое каркание, и рядом пронесся мой ручной демон. В отличии от меня Аркул мог развивать значительно большую скорость и усталости похоже не испытывал. Демоническая птица уже во второй раз опередила меня, все дальше отлетая к берегу и возвращаясь обратно. Не нужно было входить в контакт чтобы понять, что демон пытается направить мой полет, выбирая более безопасное место для высадки. Поэтому я сместился чуть в сторону, следуя за своей птицей.
   Уже у самого берега стало понятно, что мой маршрут сильно исказился и никакого города в ближайших окрестностях не было. Вдоль всей береговой линии открывался песчаный берег с нагромождением разного размера булыжников. Вдали виделись редкие деревья, напоминающие пальмы. Никаких животный или зверей было не видно. Вслед за Аркулом я приземлился на один из самых крупных рифов торчавших у самого берега. Это был даже не риф, а небольшой, каменный остров около пятнадцати метров в длину и чуть меньше в ширину. Вполне подходящее место чтобы восстановить силы. Заночевать на берегу, было бы значительно опасней, а сюда могут добраться только птицы.
   Приземлившись и скинув с себя доспех, я присоединился к Аркулу устроившему себе пиршество. На островке действительно оказалось большое количество птичьих гнезд, во многих из которых нашлись вполне съедобные яйца. Опустошив половину из них, я наконец смог утолить голод и приступить к другим делам.
   В первую очередь нужно было срочно подготовить чары. Как и любой волшебник это мира, без заклятий в памяти, я уже не ощущал себя в безопасности. Поэтому усевшись на камень, достал блокнот и несмотря на усталость стал забивать в память то что может мне понадобиться в скором будущем. Выбор заклятий у меня был уже довольно обширный, а запомнить одновременно, к сожалению, пока по прежнему удавалось не более трех сразу, и это не считая чар телепорта. Поэтому первым делом, хоть и с неким опасением и грустью, но очистил память от заклятия перемещения. Конечно если будет нужно возвращаться обратно на материк, придется снова терять месяц в плавания, но страховка мне сейчас нужнее. Поэтому заучив заклинание в очередной раз, я стоя посреди островка, зачитал первую часть привязки. Теперь в случае опасности я всегда смогу сюда вернуться. После этого без особых сложностей вложил в память свои любимые Обездвиживание Курсула и Алую молнию. Эти заклинания я уже научился произносить максимально быстро и почти на автомате. В их боевых возможностях сомнений тоже не было. А вот последнее для себя, третье заклинание, потребовало все мое терпение и не меньше полу часа стараний. Но в конце концов Покров тени все же появился в памяти. Оно показалось сейчас более необходимым, чем чары изменения облика, не известно, что ожидает меня в будущем. Пока магия защитных амулетов истощена, стоит соблюдать повышенную осторожность.
   Перед тем как погрузиться в сон, я достал из своего мешка сумочку и кошель убитого демона, проверив содержимое. Мне досталось небольшое количество монет разных металлов, из которых золотых было только четыре. Кроме этого в сумке обнаружилось несколько неизвестных мне корешков, курительная трубка, коробочка с разновидностью табака, игральные кости и парочка золотых, но не содержащих магии безделушек. Амулет демона тоже удостоил лишь беглого взгляда, после чего я быстро побросав в свой мешок, улегся на боковую и заснул почти сразу.
  На следующий день, собрав свои пожитки я решил углубиться в центр материка. Стоило поскорее найти какое-нибудь селение или город. Местность была довольно пустынной, а солнце с каждой минутой палило все сильнее. Я старался лететь как можно ниже над землей, опасаясь всяких магических радаров и ловушек, да и местная фауна мне была еще незнакома. Капитан рассказывал, что тут водятся даже драконы, и этим тварям я скорее всего буду легкой добычей.
   Примерно через пару часов, вернулся Аркул. Учитывая его более серьезные полетные качества, я использовал его в качестве персонального радара. Заставляя проводить осмотр территории на дальних расстояниях.
  Мне повезло, в памяти птицы оказалось небольшое поселение, до которого было совсем близко. Аркул не заметил никаких магических защит и барьеров, хоть и не залетал в поселение, а просто сделал вокруг него круг. Оно представляло собой деревушку на пол сотни домов, построенных из глины. Никаких заборов и ограждения, а также хоть какой-то стражи, демон не видел. Но люди в кафтанах, с тюрбанами на головах там были и похоже занимались своими делами. На ловушку это похоже не было. Поэтому я решил данное поселение навестить.
  На корабле, с помощью Балдора мне удалось выучить местный язык, и трудностей в общении я не боялся. Другое дело как воспримут местные мою внешность, это был уже другой вопрос.
  Приземлившись в нескольких километрах от поселения, и приказав Аркулу дожидаться меня тут, я направился в деревню. На моей голове был глухой шлем, а крылья прикрывал длинный плащ. Думаю, я вполне мог сойти за воина или наемника. Да и у меня было время подумать себе легенду о разбившимся о скалы судне и чудесном спасении. А если что пойдет не по плану, у меня были мои чары, крылья и Балдор на подстраховке.
  Меня заметили еще издалека. Не успел я подойти и на пару сотен метров к ближайшему дому, как на встречу мне вышло три человека. Мужчина лет пятидесяти и два крепких парня. У каждого из них поверх халата был одет нагрудный доспех, а на поясах висели сабли.
  Мужчина сделал незатейливое движение рукой, и слегка поклонился.
  - Приветствую тебя В Арпуте, путник. Я староста, моё имя Вашок. Что привело одного из демонов в наше мирное поселение?
  Удивил ничего не скажешь, но возможно они видели как я приземлился и все поняли. Стоило подкорректировать легенду. Староста словно понял моё удивление, поэтому чуть отодвинув, на груди полу халата, показал сияющий зеленым амулет.
  - Не смотря на твой шлем, амулет Хаша, показал твою демоническую сущность.
  Я кивнул.
  - Меня зовут Вальдемар. Я прибыл с Ваталлы, на корабль напали пираты. Мне удалось спастись, теперь пытаюсь понять, куда меня занесло. Вашего поселения я не помню на карте.
  - Куда в плыли?
  - В Ахот
  - Ясно, ты сильно отклонился от маршрута. Ахот находится в сотне милей севернее нашей деревни. Но да ладно сейчас об этом. Пойдем в дом. Демон ты или человек, законы гостеприимства никто не отменял. Мы будем рады помочь тебе, чем сможем.
  Через час я уже сидел в доме Вашока, распивая чай и обсуждая с ним последние события. Опасности от этих людей я не ощущал, и был действительно удивлен их хорошим отношением. Ни с чем подобным давно уже не сталкивался. Сначала мне показались они слишком беспечными, но по разговору я понял что это не так. У старосты и еще нескольких людей в поселении, были при себе некие устройства, вроде тревожной кнопки. Если возникала опасность, они могли вызвать подмогу из ближайшего города. Тому кто бы затеял что-то недоброе, было бы несдобровать. Маги паши Бурта, которому принадлежали ближайшие земли, не славились добрым нравом и были быстры на расправу. Поэтому их беспокоили только в самых крайних случаях. А когда возникали небольшие проблемы, старались справиться своими силами. Варшок и трое его сыновей, выполняли в поселении и функции стражи. Каждый из них неплохо владел оружием, а староста судя по ауре мог удивить и одним-двумя заклятьями.
  Меня накормили и напоили, не требуя никакой оплаты. Но к концу беседы, староста все же обратился ко мне с просьбой.
  - Как ты уже понял мой друг, мы тут стараемся решать свои проблемы без помощи нашего паши. И как раз сейчас у нас есть небольшая проблема которою, надеюсь ты поможешь решить.
  Мне было и так ясно, что меня обхаживают не за красивые глаза и помощь этих людей мне еще может понадобиться в будущем, поэтому стоило его выслушать.
  - Рассказывай Варшок, что у тебя произошло.
  Он кивнул.
  - Как ты видишь, нашу деревню со все сторон окружает пустошь. Есть тут и оазисы, колодцы и даже небольшие леса, но по большей части куда не глянь пески и барханы. Змеи, скорпионы, шакалы и другая гадость водится тут в избытке. Иногда кто-то из жителей отходит слишком далеко и исчезает, или мы находим остатки тел. Так вот вчера у нас исчез еще один человек. Марик, со своими верблюдами отправился к одному из оазисов, но так и не вернулся. Я с сыном ходил туда и нашел только остатки растерзанного шакалами верблюда. Но ни Марика не его брата, не нашел, а также их пяти верблюдов.
  - И что ты от меня хочешь?
  Мужчина печально улыбнулся.
  - У тебя есть крылья Вальдемар, да и ваше демоническое зрение не в пример острее нашего. А круг поисков довольно широк. Бурта я из-за этого тревожить не могу, поэтому хотел бы чтобы ты облетел территорию и нашел пропавших людей и животных, ну или хотя бы что от них осталось. Я отмечу возможные места на карте, думаю ты успеешь облететь все за несколько часов. Иначе мне придется целую неделю бродить по пескам, а время дорого.
  Я вздохнул, кивнул головой.
  - Ты хочешь чтобы я отправился прямо сейчас?
  - Чем раньше тем лучше, все же это наши жители.
  - У тебя есть версии почему они исчезли?
  Староста отпил еще чая из чашки, кивул.
   - Это может быть стая койотов, лев или даже какой-то забредший в наши края демон. Точно не известно.
  - Попробую тебе помочь.
  
   Осмотр места происшествия мало что выявил. На небольшом оазисе в центре пустыни, действительно произошло что-то плохое. Люди могли видеть остатки растерзанного животного, размытее ветром следы копыт, но они врят ли бы ощутили это запах страха, который летал в воздухе. Мне же эти ощущения тоже были не столь новы, но я чувствовал что не так давно кто-то был сильно напуган, испытал боль. Возможно, люди и животные действительно встретились с группой животных или забредшим в пустыню львом, но скорее всего тут не обошлось без сверхъестественных созданий.
  Следов не было, но запах страха все еще витал в воздухе и можно было попробовать проследить его направление. Однако мне это было не по силам. Столь тонкие ощущения улавливать мне было слишком сложно, но Аркулу похоже было с этим проще.
  Мой демонический питомец покружил на останками тел, слизнул несколько запекшихся на солнце кусков мяса, и уверенно двинулся куда-то в глубь пустыни. Подниматься в небо он не спешил, но словно охотничья собака, временами останавливаясь, довольно быстро семенил по земле.
  Солнце уже зашло за горизонт, стало темно и холодно, но мы продолжали свой путь. Можно конечно было поступить как советовал староста, просто облететь все ближайшие оазисы, колодцы и пещеры, но чутью своего демона, доверял все же больше.
  
  То что мы пришли в нужное место я понял сразу. Это была скалистая равнина, с множеством расщелин. От самой крупной из скал, исходила аура боли и страданий. Найти вход в пещеру не составило труда. Перед ней на земле было нагромождение костей, вперемешку с останками кожи и мяса.
  Передо мной стал вопрос, что делать дальше. Я уже давно уяснил, что не самый большой парень в песочнице и соваться сломя голову в столь опасное место желания не было. Это могла быть ловушка. Колдун, демон... или даже несколько демонов... и оказаться с ними в одном замкнутом пространстве мне не хотелось. Можно было вернуться к старосте и взяв людей в помощь, привести сюда. Однако это была бы трата времени, и не факто что помощь нескольких бойцов что-то изменит. Поэтому взвесив все за и против, решил навязать неизвестному противнику, бой на своих условиях. Под открытым небом, где в случае опасности можно будет попробовать сбежать.
  Проверив как вынимается топор, я зарядил арбалет зачарованным болтом, после чего отложив плащ и другие вещи в сторонку, занял место недалеко от входа в пещеру. Подняв рукой камень побольше, запустил его в вход в пещеру, после чего как можно громче крикнул.
   - Эй там в пещере, выходи поговорим!
  Ждать не пришлось, в пещере раздалось довольно жуткое рычание, а затем к моему удивлению оттуда повалил дым. Черный и густой, которым было трудно дышать. Он вырвался из пещеры, быстро растекаясь по окрестностям.
  Разбираться, что происходит я не стал. Как только меня обволокло дымом, расправил крылья и быстро рванул в небо. И очень даже во время. Поскольку поток пламени, разрезая дым ударился в место где я только что стоял. Поднявшись на двадцать метров, я пытался разглядеть, что происходит в низу. И увидел быстро проносящуюся в темноте тень. К счастью это был не дракон, а что-то имеющее сходство с человеком. Демоническое зрение ели улавливало его очертания, но этого хватило, чтобы спустить курок. Болт управляемый моей волей, чуть изменил траекторию и вошел в бок замершего существа, а потом мощный удар отшвырнул меня назад, вынудив кувырнуться в воздухе несколько раз.
  Что случилось, я так и не понял, но всеми силами постарался замедлить падение и не рухнуться на землю. Уже перед самым ударом, удалось расправить крылья и вновь ринуться в небо. Теперь я уже не пытался зависнуть в одном месте, а сам делал хаотичные круги над равниной, как можно ниже над этим жутким туманом. С земли то и дело вылетали огромные булыжники и струи пламени, пытаясь меня достать.
  "Блин, Балдор, неужели не можешь изгнать это туман! " Но бог не ответил и пришлось выкручиваться самому.
  Обострив все свое зрение до предела, я стал всматриваться в мельтешащуюся в тумане, зловещую фигуру. Ошибиться я позволить себе не мог. Сделав очередной зигзаг как можно ближе к твари, быстро призвал удерживающие чары. Обездвиживание Курсула меня не подвело. Быстро носящийся монстр застыл как вкопанный, и моя алая молния попала куда нужно.
  Выхватив топор, я спикировал на лежащую на земле фигуру и стал наносить ей один удар за другим, не обращая внимания на вонь паленой шерсти и все еще окружающий меня дым.
  К счастью монстр был один. Похожий на уродливого, волосатого человека, под два с половиной метров, он смотрел на меня своим тремя зелеными глазами в бессильной ярости. Мышцы его вздувались, не в силах сбросить себя колдовскую пелену. Плоть была словно из дуба, и плохо поддавалась, но я все же успел и смог отрубить ему голову до того как чары спали. То что теперь он мертв, стало ясно, по быстро развеявшемуся дыму.
  Немного отдохнув, я обследовал тело убитого существа, но не нашел на нем даже одежды. Была только грязная набедренная повязка, которую мне и трогать было противно. Поэтому кинув его голову в мешок, я осторожно приступил к осмотру пещеры.
  Много времени это не заняло. Похоже, это было лишь временное логово и монстр к сожалению, к сборам богатств был чужд. Не нашлось и никаких амулетов или книг по магии, хоть я и был уверен, что туман имел волшебную природу. В логове стоял смрад и нашлись обглоданные тела четырех человек, и разных животных. Забирать их с собой я не счел нужным. Просто пометил пещеру на своей карте и быстро полетел в сторону поселения.
   После моего возвращения, в поселении некоторое время царила суматоха. Больше десятка жителей во главе со старостой немедленно отправились к логову монстра, чтобы позаботиться о телах погибших. Мня их возя уже мало занимала, поэтому плотно покушав, я развалился на циновке и лег спать. День был трудный и стоило восстановить силы.
  
  - Ты был прав Вальдемар. Место действительно было жутким, мы пол ночи собирали тела погибших. Маред и Фальк, остались там, засыпают вход в пещеру. Будем надеяться никто больше не поселится там.
  - Ну а монстр, тот что ты и говорил?
  - Да это действительно барох, пустынный джин. Матерая тварь, если бы не ты, боюсь встретиться с ним пришлось бы мне с парнями. Так что я похоже обязан тебе жизнью.
  Я махнул рукой.
  - Ты помог мне и я ответил взаимностью. Как думаешь его голова имеет какую-нибудь ценность? И что это был за странный туман, ты знаешь?
  Вашок кивнул.
  - Безусловно, ты выгодно продашь ее торговцам на рынке. Такому трофею будут рады многие богачи. А туман, насколько мне известно это их природная магия. В отличии от тебя простой человек, попав в это дым, корчился бы на земле, но на тебя видимо, колдовство джинов почти не действует.
  - А что он представляет из себя как боец?
  Староста хлебнул чая и устало покачал головой.
  - Ты мудро поступил что не пошел в пещеру. Тварь быстрая и сильная. Да еще и выдыхает пламя. Не знаю, может ты бы и справился с ней в бою, но это был очень сложно. И приведи ты нас туда, мы бы были скорее обузой в вашей стычке. Ну да не будем о плохом.
  Вашок придвинул ко мне внушительный мешок.
  - Мы собрали тебе провиант в дорогу. Направление ты знаешь, думаю еще до вечера успеешь добраться до Лаоса. Там и трофеи продашь и сможешь нормально отдохнуть. Город, как уже говорил, хоть небольшой, но вполне терпимый к чужакам. Если твой путь приведет тебя к нам, помни мы тебе всегда рады.
  Попрощавшись со старостой, я собрал свои пожитки и взлетел в воздух. Нужно было поскорее попасть в город, наконец восстановить защитные амулеты и подумать как действовать дальше.
  
Оценка: 7.76*10  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Ганова "Все в руках твоих" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Кофф "Слушай ... " (Короткий любовный роман) | | Н.Кофф "Смотри..." (Короткий любовный роман) | | В.Свободина "Покорность не для меня" (Городское фэнтези) | | Ж.Штиль "Стервами не рождаются. Приглашение на казнь" (Женский роман) | | К.Кнапнугель "Акционер моего счастья" (Современный любовный роман) | | Сапфира "Твоя судьба" (Любовные романы) | | Н.Кофф "Просто так " (Короткий любовный роман) | | Н.Кофф "Зараза и Черт" (Современный любовный роман) | | Ф.Вудворт "Парный танец" (Любовная фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"