Роман: другие произведения.

Книга 1. Путь в Бездну (Рождение демона)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Аннотация:
    Эта книга о человеке из нашего мира, который случайно освободил одного из Принцев демонов. Тот в благодарность, наделяет его силой и отправляет в Город Дверей - Сигил. Где герой изучает магию и путешествует по другим Планам.

  
  
  ПУТЬ В БЕЗДНУ.
  РОЖДЕНИЕ ДЕМОНА
  
  
  Пролог.
  
  У огромного витражного окна стоял высокий мужчина в богатом бордовом одеянии. За окном была видна каменистая долина, над которой висели тёмные искрящиеся молниями тучи. Вдалеке были видны два вулкана, извергающие потоки лавы. Но они не представляли опасности тысячам чудовищ, занявших почти всю долину. Это были монстры самых разнообразных видов и форм. Огромные рогатые минотавры, прекрасные женщины с крыльями, невысокие толстые существа с красными глазами и множество других самых необычных чудовищ. В небе парили тучи летающих тварей, среди которых своей несокрушимой мощью выделялись два красных дракона.
  Мужчина, в глазах которого, казалось, плескалась сама магма, повернулся и направился к своему огромному пламенному трону. Удобно расположившись, господин этого Плана обратился к человеку в синей бархатной одежде, стоявшему слева от трона.
  - Наши силы готовы, Герлиууш?
  - Да, мой повелитель, - ответил тот. - Наши войска с обоих планов собраны и готовы выступить. Теперь вы скажете нам, кто наш противник? Мобилизация сил не осталась незамеченной. Демогоргон и другие повелители Бездны, опасаясь нашего нападения, тоже проводят мобилизацию.
  - Они меня не волнуют. Наша цель - Лорд Тьмы, Бэйн.
  Многие в зале вздрогнули при звуке этого имени и начали переглядываться.
  Тем временем человек продолжал:
  - Я открою портал в Пустоты Гибели и Отчаяния. Сила этого бога станет моей!
  - Но... мой повелитель, не слишком ли это самонадеянно - атаковать Высшее божество? Его сила безгранична.
  - По всей Вселенной в сотнях моих храмов жрецы начали приносить жертвы, и эта сила скоро переполнит меня. Одновременно с этим мои наемники начали нападения на храмы Бэйна. Его жрецов убивают, а святыни оскверняют. С каждой минутой он слабеет!
  - Но как же его союзники?
  - Если они придут, то ты и другие лорды должны будете сдержать их, пока я не сокрушу этого бога.
  В зале раздались крики:
  - Но боги слишком сильны, господин! Они раздавят нас, как червей!
  - Я дам вам Силу в этом сражении, и вы будите биться на равных!
  Крики умолкли. К повелителю обратился молчавший ранее молодой человек в чёрном одеянии.
  - А что делать мне?
  - Ты, Сурдал, будешь руководить моими силами. Остальные же владыки... - правитель осмотрел на тридцать склонившихся фигур. - Убьют всех аватар Бэйна и союзных ему богов!
  - Мы поняли, повелитель.
  - Теперь идите к вашим легионам и возглавьте их! Я же должен связаться со своим союзником.
  Все присутствующие в зале поклонились и исчезли. Правитель махнул рукой и напротив него возникло двухметровое круглое зеркало. Молнии пробежали по всей его поверхности, и в нём отразилось прекрасное лицо девушки с тёмной кожей и слегка заостренными ушами.
  - Приветствую тебя, Паучья Королева. Что ты думаешь о моем предложении?
  - Здравствуй, Нефал. Извини, но я по прежнему не хочу участвовать в этой затее. Риск слишком велик, а приз призрачен... Могу ли я как-то тебя отговорить? Измени своё решение, или хотя бы отложи на время! Во Вселенной полно других, более легких целей!
  - Слишком поздно, все уже началось, да и желания останавливать мои войска у меня нет! Прощай. - с этими словами Нефал оборвал связь.
  "С ней или без нее, но я смогу выполнить задуманное. Как и всегда за эти две тысячи лет, можно рассчитывать только на себя... Ладно, пора выступать!"
  Нефал телепортировался на равнину. Тысячи глаз уставились на своего господина. Повелитель поднял руки и начертал в воздухе сияющие знаки, после чего указал рукой на край равнины. В том месте с гудением начал формироваться портал, постепенно образовывая огромную воронку.
  Хозяин орд демонов дал сигнал к выступлению. Тысячи монстров, сохраняя порядок, начали входить в портал. Драконы, как и другие летающие чудовища, в него просто влетели. Вскоре к порталу неспешно направился и сам Нефал. С каждым шагом он все больше терял схожесть с человеком, становясь похожим на демона. Десятиметровый рост, красная кожа, по которой пробегают разряды молний, четыре огромные руки с длинными когтями и крылья, сотканные, казалось, из черного дыма... В одной из его рук появился меч, от которого тут же отшатнулись все окрестные демоны. Даже каменная земля чернела и трескалась, когда смертельная аура меча соприкасалась ней.
  Нефал вошёл в портал в сопровождении восьми ужасных чудовищ и тридцати извергающих огонь огромных демонов с огненными кнутами в лапах. Через некоторое время вся демоническая армия прошла через портал и тот закрылся.
  
  
  Глава 1.
  
  Это место завораживало своей неприступной красотой. Вершина величественной скалы, скрывалась за облаками, а у её подножья открывалась бескрайняя пропасть, идущая на сотни метров в низ. Трое молодых людей, стоя у кабинки, где продавались билеты, и с трепетом всматривались в единственную узкую дорожку, которая тянулась к вершине, проходя непосредственно возле пропасти.
  Девушка, переглянувшись с одним из парней, покачала головой.
  - Знаешь Николай, мы, наверное, пас. Остались всего несколько дней отдыха, и не хочется тратить целый день, занимаясь альпинизмом.
  Молодой человек рядом с ней кивнул головой. Меня же эта ситуация уже начинала злить. Разумеется, опасность пути впечатлила и меня, но, в отличи от моих друзей, страх сменился азартом. Была и некая обида на внезапное изменение их планов.
  - Мы же вчера договаривались. Зачем мы тогда так рано встали и добирались сюда? Почти час. Давайте погуляем тут хоть немного! Если не понравится, то вернемся и поедем на пляж.
  Но Таня посмотрела на меня почти ледяным взглядом и отрицательно покачала головой. Стало понятно, что она свою позицию уже не изменит. Ну, а Денис же, похоже, не собирается возражать своей подруге.
  Я обернулся к ущелью, и окинул его взглядом ещё раз. Конечно, я тоже не был подготовлен к такому. Теплой одежды с собой не было, да и обувь стоило взять специальную... Но когда ещё выпадет шанс побывать тут?
  Мои друзья истолковали моё молчание правильно. Денис, немного потоптавшись, достал ключи от машины.
  - Короче, Коль, мы поедем. Если ты хочешь остаться, то давай, скажем в... пять вечера я за тобой приеду? Или набери меня, надеюсь, мобильник там будет работать.
  Всё ещё находясь в смешанных чувствах, я кивнул. Проверил карманы на наличие денег, после чего, попрощавшись с Таней и Денисом, направился к кабинке, где продавались билеты. Там я протянул пожилому мужчине пять евро.
  - Один билет, пожалуйста.
  Он скептически осмотрел меня с ног до головы. Поморщился, увидев кожаные туфли, после чего выдал билет. На ломаном английском попросил идти точно по дороге, дабы не заблудиться, выдал карту маршрута, а так же объяснил, что мне необходимо вернуться до пяти вечера, иначе за мной пошлют поисковую команду. Естественно, последнее не нужно никому из нас. Туристу такое происшествие грозит серьёзным штрафом, а им просто не хочется бродить в темноте по опасным тропинкам. Кивнув билетеру, я направился к тропинке.
  
  Несмотря на прекрасный пейзаж, адреналина это место добавляло. Тропинка местами сужалась до полуметра, и приходилось прижиматься к скале, идя над обрывом. Нечто подобное я уже видел в Крыму. Например, возле Судака есть похожее место и, насколько я знаю, там хватает несчастных случаев. Тут, возможно, они тоже бывают.
  Это место носило запоминающее название - Ущелье Ада, что по-испански звучало как "Барранко де Ахерон". Это был один из древних заповедников и, насколько мне известно, туристов сюда стали пускать только недавно. У коренных же жителей этого небольшого островка оно считалось проклятым местом. Наверное потому, что в давние времена тут не было даже этой тропы, и путь здесь мог быть опасен.
  Дорога шла вниз, где можно было, судя по карте, выйти к какому-то водопаду. Однако торопиться мне не хотелось. Считая себя человеком достаточно подготовленным и умеющим разбираться на местности, я решил осмотреть окрестные скалы получше. Перелез через ограждение, и направился по одной из совсем крохотных тропинок наверх. Мне хотелось добраться пусть и не до самой вершины, но хотя бы дойти до уровня облаков.
  Путь вскоре стал действительно трудным и несколько раз я уже подумывал о том, чтобы вернуться, но упрямство тянуло меня дальше. Пройдя очередное опасное место с обрывом, я оказался на вполне уютном пяточке ровной поверхности диаметром примерно семь метров. Тут царила приятная прохлада, а облака уже были над самой головой, казалось, до них уже можно дотронуться. Я уже немного передохнуть, но увидел в нескольких шагах от меня странный блеск. Словно на мгновение на скалу направили лазерный луч или красный фонарик. Разумеется, это могло мне просто показаться, могло быть слюдой, блеснувшей на солнце, но я решил все же проверить. Сделав несколько шагов, подошел ближе.
  Скала была вполне обычной. Изъеденная трещинами по поверхности, в которые от набилось множество мелких камешков. Ничего странного не наблюдалось, однако я решил посмотреть внимательнее и, быть может, даже взять какой-нибудь сувенир на память. Необычный камешек вполне подойдёт, потом буду приятно вспомнить, как побывал в этом месте.
   Запустив руку поглубже в трещину, из которой мне почудился странный блеск, я с удивлением нащупал пальцами гладкую поверхность. Это не мог быть камень. Зажав предмет рукой, я осторожно потянул его к себе. Вскоре у меня в руках оказалась размером с блокнот необычная глиняная табличка. Стерев с нее пыль и грязь, я увидел на одной из её сторон какие-то надписи. Текст напоминал что-то похожее на египетские иероглифы.
  Отойдя от скалы, я сел на вашун и попытался разобраться в том, что же мне досталось. Также стоило подумать о дальнейших действиях. Отдавать кому-либо табличку не хотелось, однако, возможно, археологи ею заинтересуются и мне как нашедшему положена какая-то компенсация... Табличке, похоже, не одна сотня, а может и тысяча лет. Такой предмет может стоить дорого.
  Когда я стал всматриваться в иероглифы внимательнее, пытаясь понять хоть один из символов, произошло что-то сверхъестественное, заставившее сердце бешено заколотится, а руки задрожать. Табличка вспыхнула, текст иероглифов пропал, вместо него на ровной поверхности глины проступили вполне понятные слова.
  Держа предмет на вытянутых руках и сдерживая инстинктивное желание его отбросить, я прочитал стих, который был написан на русском языке:
  
  "Вселенную всю обойдешь,
  Но Зла страшнее не найдешь.
  Страшись его змеиных слов,
  Их ложь к погибели ведет.
  К страданью тела, а душа
  Посмертья будет лишена.
  Взываю к мудрости твоей,
  Избавьcя от вещи этой поскорей!
  Швырни её на дно морей.
  Пусть Тварь и дальше в ней сидит,
  А Миру погибель не грозит"
  
  Это не могло быть розыгрышем, поэтому ситуация начала казаться мне опасной. Эта вещь просто излучала опасность... Мне вспомнились фильмы о духах, запечатанных в бутылях, камнях и всевозможных предметах. Как человеку, несколько лет увлекавшемуся магией и прочитавшему много книг на мистические темы, мне стало жутко. Я не верю, что доброе существо кто-нибудь станет запечатывать...
  Усилием воли мне удалось погасить паникерские мысли. Возможно, стоит обратиться к специалистам-антикварам, они, возможно, смогут установить, что это за табличка. Если в ней и вправду что-то заточено, то решать его дальнейшую судьбу лучше какому-нибудь практикующему магу... Итак, розыгрыш это или правда, но стоит поступить так, как написано на табличке. Поэтому, осторожно держа табличку, я отправился к злосчастной расщелине, чтобы поместить ее на старое место. Уже сделав шаг, я застыл на месте, поскольку в моей голове раздался чей-то голос.
  "Спокойнее, мой маленький друг. Не стоит воспринимать это глупый стишок так буквально. Я предлагаю нам немного поговорить, прежде чем ты примешь какое-либо решение"
  Эти слова ненадолго повергли меня в шок. С большим трудом удалось удержать, табличку, а не отбросить прочь как ядовитую змею. Ведь в глубине души я все-таки считал это розыгрышем. Да, мне уже встречались сверхъестественные вещи, но одно дело - летающие в небе огни, и совсем другое - идущие на контакт духи. Я попытался вспомнить все, что когда-либо читал о демонах и духах. Основное правило при общении с ними - никогда не показывать страха. Мне очень не понравилось то, что этот дух может обращаться ко мне напрямую. Возможно, он читает мои мысли. Возможно, разговаривать с ним - ошибка, но упускать такой случай пообщаться с чем-то потусторонним не хотелось. Постаравшись успокоиться и унять колотящееся от сердце, я ответил ровным и, надеюсь, спокойным голосом.
  - Сначала назови себя. Мне хочется знать, кто ты и почему запечатан в этой вещи.
  "Нефал - имя, под которым я известен в Нижних Планах. Я был одним из Принцев Бездны и правителем двух ее Планов. Уже более тысячи лет я заточён в этой табличке, а мои владения, скорее всего, уже захвачены другими лордами или Принцами, ибо я более не чувствую силы, идущей от них. Если ты освободишь меня, то я дам тебе все, что ты захочешь. Кроме невозможного, конечно - например, стать Богом или Принцем Демонов. Это не в моей власти"
  Я задумался. Ну ничего себе... Боги, Принцы демонов... Похоже, я вляпался по полной. Если этот дух не врёт, то он действительно был могущественным созданием. Это открывает передо мной огромные перспективы... Однако тот стих - про ложь и гибель мира - несколько отрезвил меня.
  - Ты не ответил на вопрос о том, почему тебя запечатали в этом предмете.
  "Была битва... Я допустил ошибку... Противник оказался слишком могущественным. Мои войска были разбиты, а меня, будучи не в силах уничтожить окончательно, запечатали в этом предмете. Табличку же отнесли в этот План"
  - Но почему сюда, на Землю? И кто одолел тебя?
  Дух помолчал несколько секунд, а затем его голос раздался вновь.
  "Я не могу быть уверенным, но, похоже, ваш План находится на самой окраине Вселенной. Даже будучи запечатанным тут, я ощущаю странную пустоту вокруг. Возможно, из-за этой аномалии меня сюда и забросили. А имя моего врага... тебе лучше его не знать. Даже произнесенное вслух, оно способно привлечь внимание этого бога. И тогда нам обоим не поздоровится"
  В словах демона был определенный смысл. Было видно, что он не увиливает от ответов, хоть и мог бы соврать, назвав первое попавшееся имя. Ведь проверить его слова я все равно не могу.
  - Что бы ты сделал, если бы оказался на свободе?
  "Не волнуйся за этот мир, человек. Меня он совсем не интересует. Я хочу как можно скорее вернуться домой и попытаться забрать то, что принадлежит мне по праву"
  - Откуда мне знать, что ты не обманешь меня?
  "Артефакты подобные этому, не позволяют говорить ложь, и любая клятва, произнесенная мной в таких условиях, не может быть нарушена. Возможно, ты слышал об этом?"
  - Да, в некоторых легендах говорится об этом. Ты сказал, что был Принцем Бездны... Что это такое? Ад?
  В голове зазвучал смех.
  "Нет, человек, наша Вселенная огромна, и Бездна составляет большую ее часть. А Ад, небольшое, но враждебное нам темное измерение. Во Вселенной много измерений и Планов, богов, демонов и иных всевозможных существ"
  - Если я тебя освобожу, что ты дашь мне взамен?
  "А чего бы ты хотел? Богатства? Бессмертия? Власти? Мои силы уже не те, что прежде, но это я могу исполнить"
  - Я бы не отказался от всего этого сразу.
  Вновь в голове зазвучал смех.
  "Ты мыслишь, как настоящий демон, и я, пожалуй, смогу тебя им сделать. Я дам тебе силу и возможность стать очень могучим демоном. Если станешь развивать эту силу, то станешь одним из истинных демонов. А это большое могущество и власть. Я не смогу сделать для тебя больше. У меня слишком много дел, чтобы я остался рядом с тобой, но я постараюсь облегчить твой путь. Тебя такое устоит?"
  - Что значит "станешь, если будешь развивать"? Разве ты не можешь сделать это сразу?
  "В Темных Планах настоящей силой и властью обладают только истинный демоны. К сожалению, у меня сейчас нет настолько много сил, чтобы сразу же превратить тебя из человека в истинный демона. Однако я способен начать этот процесс, а ты уже сам довольно быстро сможешь завершить эту трансформацию"
  - У демонов, насколько я знаю, отвратительная внешность. Не могу ли я оставить эту внешность?
  "О, не волнуйся об этом. Все демоны этого круга умеют менять свой облик. Сможешь быть, кем захочешь"
  Это уже меняет дело. Стоит рискнуть и надеяться, что это существо меня не обманет.
  - Хорошо, я согласен. Мое полное имя Петров Николай Васильевич. Поклянись не причинять мне вреда и дать мне все то, что обещал. Тогда я освобожу тебя.
  "Я, Нефал, клянусь не причинять никакого вреда Петрову Николаю Васильевичу, дать ему силу истинный демона и помочь в его пути к возвышению"
  - Как мне тебя освободить? Просто разбить табличку?
  "Это бесполезно, ни одно оружие, даже магическое, не способно ее повредить. Однако в данном случае будет достаточно крови и сильного желания"
  - Что это значит?
  "Пролей на неё свою кровь, всем сердцем пожелай мне свободы и табличка рассыпится в прах, а заклятие будет уничтожено"
  Достав из кармана нож, я сделал небольшой надрез на ладони и капнул кровь на центр таблички. Одновременно с этим постарался сконцентрироваться на мысли, что желаю освободить заточенное в ней существо.
  Результат был почти сразу. Надпись исчезла, табличка треснула пополам, и выпав из рук, упала на камни передо мной. Я отступил на шаг. Из остатков таблички в небо ударил яркий луч света. Когда спустя несколько мгновений он погас, то передо мной предстал мужчина, одетый в богатое одеяние бордового цвета. Он с улыбкой осмотрелся вокруг, затем посмотрел мне в глаза и сказал:
  - Это странное место. Нечто могущественное гасит магический фон этого Плана, поэтому быть колдуном в вашем мире - трудная задача. Но я смогу выполнить клятву.
  Подойдя ближе, мужчина выставил перед собой левую руку. Один из его пальцев на правой руке, превратился в острый коготь, которым он полоснул по левой ладони. На землю закапала кровь насыщенного синеватого оттенка.
  Он приложил свою ладонь к моей, и, как только наша кровь смешалась, по моему телу прошла волна почти невыносимого жара. Боль было трудно терпеть, но мне удалось сохранить спокойствие и не отдёрнуть руку. Через пару секунд все прошло, и мужчина убрал ладонь. Я увидел, что порез на ней уже затянулся, а о том, что случилось, напоминали только капли крови на земле. Но, похоже, это был еще не конец, а только начало. Нефал положил свои ладони на мою голову и стал произносить непонятные слова. При первых же словах небо заволокло тучами, и стало холодно. Прогремел гром, а я почувствовал, как некая обжигающая волна вошла в мое тело, наполняя его теплом и силой. Демон замолчал и отступил назад на шаг. Мне показалось, что он даже немного покачивался от усталости. Похоже, ритуал дался ему нелегко.
  - Вот и всё. Я смешал налу кровь. Даже одно это уже дало бы тебе бессмертие и со временем сделало бы из тебя демона не слабее, скажем, эрний. Но я еще и наполнил твоё тело своей силой. Теперь ты вполне сможешь со временем дорасти до уровня балоров, а, возможно, даже превзойти их. Если выживешь, конечно.
  Он усмехнулся.
  - Скоро ты заметишь в себе много новых способностей. Развивай их и тогда ты будешь становиться сильнее. Также тебе стоит овладеть магией, она - хорошее подспорье. Я отправлю тебя в другое измерение, в город, который, находится в самом центре Вселенной. Он называется Сигил. Там ты сможешь обучиться магии и развить свою силу...
  Нефал на несколько секунд закрыл глаза, а когда открыл, то на его лице проступила задумчивость.
  -Вот, возьми этот предмет, - в руках демона появился меч в черных ножнах около метра в длину и с крупным рубином в рукояти. - Это довольно дорогой артефакт, продай его, и тогда денег тебе хватит и на жизнь в Сигиле, и на обучение. Тебе он сейчас не особенно нужен, лучше научись магии, а подобное оружие ты еще найдешь в своих поисках... И последнее - в городе, тебе встретятся различные демоны и создания. Опасайся демонической расы Баатзеу - их родина не Бездна, а Баатор. Они почуют в тебе кровь своих врагов, и, скорее всего, нападут. Постарайся держаться созданий Бездны, но и с ними будь всегда осторожен - слабого никто не потерпит. Избегай высших демонов, ты еще очень нескоро сможешь дать им отпор. Кроме того выбери себе другое имя, более подходящее демону.
  Я взял меч. Тем временем Нефал продолжил.
  - Конечно, если хочешь, то можешь оставаться в этом Плане... Однако я не знаю ни того, кто здесь правит, ни законы, по которым он существует.
  Нефал огляделся и провёл рукой по воздуху перед ним, его лицо искривилось от недовольства.
   - Безопаснее будет сделать все же так, как я советую. Мне не нравится твой родной План. Кто-то очень могущественный, закрыл его от остальной части вселенной. Большинству богов и демонов дорога сюда заказана, но к счастью, я уже встречался с этой аномалией. Для меня она не помеха. Но оставаться тут... В воздухе ощущается опасность даже для меня, и я не собираюсь проверять свои догадки... Ну как, ты готов к перемещению?
  Столько новой информации разом... Я не думал, что придётся уходить из своего Плана, оставляя родных и друзей. Поступать так с ними жестоко, однако Нефал вряд ли согласится подождать, пока я решу все свои дела. Такой шанс два раза в жизни не выпадает. Да и вообще - когда я усилюсь, то обязательно вернусь сюда...
  Похоже, я все же затянул с раздумьями, Нефал вдруг застыл и напрягся. Я тоже ощутил нахлынувшую опасность. Три ярких луча света ударили с неба и превратились в троих мужчин в черных костюмах. Им было около тридцати лет, одетые в черные смокинги с белыми рубашки. На шее каждого галстук, а на запястьях золотые часы, эти типы напоминали телохранителей олигархов. Один из них сделал шаг вперед, подойдя к нам ближе. Одновременно с этим в небе над нами развернулся светящийся купол, охватывая налу площадку.
  - Нарушение законов Творца, преступное деяние под номером три и двенадцать. Несанкционированное проникновение в закрытый План потусторонней сущности и проведение ритуала Высшей магии без разрешения. Вы пройдете с нами, или мы заберем с собой ваши души. Что вы выбираете?
  В глаза говорившего на мгновение вспыхнул золотистый свет. Мне даже показалось, что фигуры всех троих стали выше. Захотелось бежать отсюда подальше и забиться в какую-нибудь нору, только бы не стоять рядом с этими неведомыми существами. Но Нефал моего страха явно не разделял. Даже не посмотрев на говорившего, он обратился ко мне:
  - Как тут всё запущено. Тебе действительно не стоит тут оставаться.
  Я, сглотнув, кивнул. Нефал с улыбкой повернулся к мужчине:
  - Вы быстро работаете, но пославший вас не мог почувствовать мою ауру, иначе направил бы сюда весь ваш легион...
  Светящийся купол над нами покрылся черными трещинами и распался. Один из пришельцев с удивлением взглянул вверх, и в этот самый момент его тело оказалось насквозь пробито черным щупальцем из дыма, вырвавшемся из-за плеча Нефала. Страшный крик превратился в хрип, и тело мужчины рассыпалось пеплом. А демон повернулся к остальным двум.
  Фигуры пришельцев окутало золотистое сияние, а их тела начали быстро увеличиваться, но оформится во что-либо так и не успели. Два состоящих из дыма щупальца ударили по их защитным сферам. Прижимая пришельцев к скалам. На моих глазах их защитные оболочки покрылись трещинами и лопнули, а щупальца вошли уже их в тела. Крылатые существа забились в агонии. Спустя ещё несколько мгновений они превратились в прах, а демон повернулся ко мне. Он опять выглядел как обычный человек.
  - Это всего лишь планкетники, межзвездные ангелы. Но я думаю, не стоит ждать, когда сюда пожалуют действительно сильные сущности. Ты готов убираться отсюда?
  Всё ещё находясь под впечатлением, я кивнул.
  - Вот и прекрасно. В Сигиле не забывай об осторожности и... в твоих же интересах не называть моё имя... Ну, а теперь, мой юный друг, прощай. Возможно, мы ещё когда-нибудь встретимся.
  Нефал произнес несколько слов, и меня подхватила волна энергии, яркий свет заполнил все вокруг, а когда он исчез, я оказался уже в другом месте.
  
  Я стоял на вымощенной камнем широкой улице, по которой двигалось множество людей и иных существ, не обративших на мое появление никакого внимания. Большинство прохожих вообще были одеты в лохмотья, но встречались и носившие нечто приличное. Одежды последних немного напомнили мне одеяния горожан Европы примерно четырнадцатого века, однако все же были значительно разнообразнее. Но самым необычным было то, что кроме людей на улице было множество иных существ. Например, красивая невысокая девушка с заострёнными ушками шла рядом с высоким змееподобным существом, у которого в пасти мелькал раздвоенный язык. Слева от меня протопал четырехметрого роста мужчина с завитой в косички бородой. За спиной великана висел огромный топор с резной рукояткой. Над улицей пролетел человек с большими перепончатыми крыльями.
  Архитектура города тоже поражала. Кроме довольно ровных рядов средневековых каменных домиков, были и строения с совершенно непонятной формой. Возможно, строители в этом Плане сошли с ума или состязались по созданию наиболее причудливых построек. Кое-что напоминало постройки Гауди с волнистыми стенами. Несколько домов имели куполообразную форму. Среди этого разнообразия попадались и красивые здания, но большинство казались слишком непривычными и ненадёжными конструкциями.
  Взглянув вверх, я замер. Неба не было, вместо него висело нечто вроде огромной серой арки, на которой тоже находились всевозможные строения и дороги. Похоже, сила притяжения действовала здесь по-другому. Наверное, и место, где стоял я сам, находящимся на той стороне виделось небесным сводом. Вспомнились фантастические рисунки орбитальных станций из старых журналов. Планировалось, что спутники будут иметь форму колеса и находиться в постоянном вращении, заменяя таким образом силу притяжения. Похоже, это место было таким же, возможно некое подобие орбитальной станции висевшей в космической пустоте. Хотя, возможно, замена гравитации достигается и другим способом. Как бы то ни было, смотреть на всё это не доставляло никакого удовольствия, будто я находился на огромном крытом стадионе. Скудна жизнь тех, кто не видит неба. Но человек может привыкнуть ко всему, и не развлекаться я сюда пришёл. Понаблюдав за этим зрелищем некоторое время, я продолжил свой путь.
  К своему удивлению, я без труда понимал разговоры людей на улицах. Этот язык ранее мне был совершенно неизвестен, но теперь воспринимался, как родной. Похоже, это один из даров демона. Ради интереса я подошел к ближайшему мужчине, и попытался заговорить с ним, спросив о том, чей герб висит в небе. Мужчина удивленно посмотрел наверх, потом внимательно осмотрел меня. Сделав странный жест рукой, он отвернулся и, так и не проронив ни слова, быстро ушел. Или хам, или для местных мой вид слишком необычен... или тут не принято приставать к людям на улице. Я направился дальше, вышел на более оживленную улицу. Спустя пару минут мне на глаза попалась миловидная девушка, одетая в короткую юбку, топик и сапожки. Лицо её было ярко накрашено, и на нём застыло выражение скуки и усталости. Но, заметив меня, она улыбнулась и, качая бедрами, сделала несколько шагов в мою сторону.
  - Привет красавчик, не хочешь развлечься? Я смогу о тебе позаботиться.
  - Не сейчас, но, возможно, позже... Сколько ты берёшь за твои услуги?
  - Всего десять медяков. Приходи в любое время, я постоянно тут стою, - она уже забыла про меня и начала искать глазами новых клиентов.
  - Подскажи, где здесь есть магазины, - женщина вздохнула и показала направление рукой.
  - Иди в этом направлении, и скоро ты увидишь рыночную площадь. Там найдешь всё, что угодно.
  Уже собираясь идти дальше, я внезапно увидел высокое змееподобное существо, идущее на двух ногах. Оно имело чёрную кожу и огромные крылья, на его голове и плечах были острые шипы, его хвост извивался при ходьбе. От этой твари исходил сильный неприятный запах. Монстр прошёл мимо, не обратив на меня внимания. Я заметил, что на появление этого существа мое тело реагирует неадекватно - оно было напряжено, а рука сама легла на рукоять меча. Повернувшись к девушке, я спросил, кивком указывая на монстра.
  - Кто это?
  Она улыбнулась.
  - Вижу, ты тут совсем недавно. Это Чёрный абишаи, младший демон Баатзеу. Не стоит на него так пялиться и хвататься за оружие. Ты можешь спровоцировать его и его друзей. В нашем городе много всяких тварей, и они редко нападают сами, опасаясь нашего повелителя, поэтому глупо провоцировать их.
  Девушка явно хотела поскорее заняться своими делами. В этот момент на улице раздался странный звук, похожий на звучание горна. Моя собеседница вздрогнула, начала оглядываться по сторонам. Люди и даже демоны, идущие по улице, очень резво разбежались по сторонам, освобождая дорогу. Даже абишаи взмахнул крыльями, и взлетел на одну из крыш. Звук повторился, и из-за угла вышла процессия. Девушка, схватив меня за руку, оттащила к одной из стен, откуда мы и смогли наблюдать происходящее.
  Впереди шло два рыцаря, одетых в полную броню, за ними следовало восемь фигур в черных балахонах и одна в красном. Один из воинов нёс знамя с гербом, другой вел под уздцы лошадку. Животное тащило за собой небольшую тележку, в которой находилась клетка из железных прутьев. Замыкали шествие ещё четыре воина с двуручными мечами в руках.
  Было видно, что жители и гости города изо всех сил стараются уступить дорогу процессии. Похоже, это местная стража. Мне показалось мудрым не задавать вопросов, пока шествие не закончится. Но как только замыкающие рыцари скрылись за углом, я обратился к девушке.
  - Кто это был?
  - Члены ордена Рыцарей Рассвета. Это особый корпус тайной стражи.
  Девушка сделал уже знакомый мне жест, с опаской оглядываясь по сторонам. Было видно, что разговор на эту тему ей неприятен, но я не стал обращать внимание на это.
  - И что они делают?
  - Видимо, нашли преступника... и собираются воздать ему по заслугам.
  "Да это настоящая инквизиция! В не очень гостеприимное место меня забросил демон!"
  - И много у вас тут таких "преступников"?
  - Не мало, на площади Правосудия каждый день казнят нескольких.Не смотря на запреты владычицы, то и дело попадаются глупцы поклоняющиеся какому-нибудь богу или совершающие преступления против установленных порядков...
  - А вдруг схватят не того?
  Она посмотрела на меня с удивлением.
  - Ты что, чокнутый? Отстань от меня, безумец!
  Отмахнувшись от меня рукой, девушка быстрым шагом направилась к закоулку, вскоре исчезнув из виду. Я же понял, что в этом месте нужно быть поосторожней с вопросами и что есть темы, которые местные обсуждать не желают.
  Сделав такой вывод, продолжил свой путь. Эта часть города мне нравилась все меньше. Слишком много оборванцев и подозрительных типов. Кроме того, у большинства встреченных мною было какое-либо оружие. В довольно опасное место меня телепортировал Нефал... Хорошо хоть меч подарил. Кстати, большинство встреченных мною, только взглянув на клинок, сразу же теряли ко мне интерес.
  Дорога свернула в переулок. Народа тут было значительно меньше. Также я подумал, что в своей земной одежде слишком выделяюсь. Стоит как можно скорее исправить эту ситуацию... Но у судьбы, похоже, были другие планы.
  Прямо из-за угла выбежала полноватая девушка, врезалась мне в плечо и чуть не опрокинула на землю. Мне удалось удержаться на ногах, но сама она смачно шлёпнулась на землю. Уже собираясь высказать ей всё, что я думаю о ней, я наткнулся на её злой взгляд. Приподнявшись, она окатила меня целым водопадом отборных ругательств.
  - Эй ты, сопляк, смотрю, тебе нравится обижать девушек?
  Оглянувшись назад, увидел приближающихся ко мне троих мужчин в кожаных куртках и большими кривыми ножами на поясе. Один из них, большой бородатый детина, встав передо мной, произнёс:
  - Чего молчишь, щенок? Или язык присох к глотке от страха?
  Пока я оценивал ситуацию, женщина продолжала завывать и показывать на меня пальцем. И ежу было понятно, что эта ситуация - типичное разводилово лоха. Что я отвечу - не важно. Одни из разбойников захохотал и хлопнув главаря по плечу.
  - Да щенок, похоже, уже обделался. За такую обиду благородной даме ему стоит вырезать сердце... Но, похоже, у него водятся деньги. Думаю, пусть он возместит ущерб и тогда может проваливать.
  Бородатый кивнул, злобно глядя на меня.
  - Тебе повезло, пацан. Я сегодня в хорошем настроении. Давай сюда кошелёк, и снимай поясок со своей железкой. Ее мы тоже возьмём.
  Я ответил им тихо, но вполне отчётливо:
  - Идите, поищите другого терпилу!
  Троица перестала улыбаться. Главарь положил руку на рукоять ножа.
  - А ты, гляжу, борзой щенок. Что же, мы тебя предупреждали по-хорошему. Похоже, придётся выпустить тебе кишки!
  Остальные бандиты начали обходить меня с двух сторон, доставая ножи. Девушка бодро вскочила на ноги и убежала. Я обратил внимание, что простые жители не обращают на происходящее никакого внимания. Стражи тоже никакой нет. Но самым необычным была моя реакция на происходящее. Эта ситуация не вызвала во мне никакого страха. А ведь у меня не было с собой даже моего травматического пистолета. Только меч, обращаться с которым я не умею. Однако таким сильным и уверенным я никогда раньше себя не чувствовал. Мне казалось, что я могу прыгнуть хоть на три метра вверх... Пора было заканчивать с этими типами.
  Действуя на автомате, я двинул со всей силы бородатому вожаку кулаком в челюсть. Раздался хруст, и бородач отлетел метра на три, упал в грязь, при этом не издав ни единого стона. Тут же я почувствовал укол под лопаткой и, не оборачиваясь, ударил локтем назад. Бандит, стоявший там, упал. Третий неудавшийся грабитель бросился бежать, но я легко догнал его, и не задумываясь, приложил в затылок кулаком. Беглец грохнулся на землю. Похоже, он был мертв.
  Меня охватила странная эйфория. Судя по всему, мои руки теперь стали не менее эффективны, чем кузнечный молот. Бой оказался совсем простым. Я направился к стонущему бандиту. По пути проверил, что там колется под лопаткой. Оказалось - нож. Вытащил его из раны. Рана начала затягивалась на глазах.
  - Уххх, ну я теперь прямо как Горец. - Пробормотал я, с улыбкой подходя к стонущему бандиту.
  Поравнявшись с ним, со всей силы ударил его по голове, убив на месте. Никакой жалости к подонкам у меня не было. Кстати, и прохожие вокруг проходили, словно ничего не происходит. Похоже, подобное здесь норма. Обыскав карманы и снаряжение нападавших, я стал владельцем семидесяти четырех медных монет и двух ножей. Ещё раз удостоверившись, что все мерзавцы мертвы, я продолжил свой путь на рынок. Разыскивать их сообщницу желания не было.
  Стены многих зданий покрывала зелёная растительность, напоминающая лианы с множеством листьев. Стебли "лиан" были покрыты длинными острыми шипами. Не хотелось касаться этой мерзости рукой. Несколько раз я видел людей с топорами, которые вырубали эти "лианы", начинающие вылезать на дорогу. По тому, с каким трудом это удавалось, было ясно, что это растение - просто бич местных жителей.
  По пути я задумался о том, как себя назвать. Если уж мне суждено стать демоном, то и имя должно быть соответствующим. Перебирая в уме имена демонов из прочтенных мною книг, я, наконец, остановился на одном. Нахаб - высший демон в одной из книг Николая Басова. Да, оно абсолютно подходит: просто, красиво и довольно зловеще. Решено, буду называть себя именно так.
  Вскоре передо мной открылась большая площадь с огромным количеством торговых рядов. В продаже было всё что угодно: еда, оружие, разнообразные бытовые предметы, одежда, украшения. Попалась лавка со всевозможными амулетами. Встретились несколько человек, торгующих рабами - не только людьми, но и необычными существами. Около одного из работорговцев стояло маленькое существо в ошейнике около метра высотой. У него была зелёная кожа, покрытая тёмными волосами, а голова напоминала кошачью. Зрачки глаз имели вытянутую форму и золотистый цвет. Несмотря на столь забавный вид, оно выглядело опасным. Рот, полный острых зубов, и взгляд, не суливший ничего доброго. Мне стало интересно:
  - Здравствуйте, уважаемый торговец. Что это за существо?
  - Добрый день. Их раса называется теслои. Довольно воинственный и опасный народец. Прекрасные разведчики и охотники.
  - Воинственный? Но он такой маленький...
  - Они обитают в джунглях. Любят устанавливать разные ловушки и нападать ночью или со спины. Не стоит считать их безобидными, в своих лесах они очень опасны.
  - А чем они питаются?
  - Любым мясом и большинством фруктов. У себя в лесах они также отлавливают людей и эльфов - мясо разумных существ для них большой деликатес.
  - Такие опасные твари... Зачем их кому-то покупать?
  - Сейчас на нём заклятие подчинения, и он абсолютно безопасен. Их покупают, отправляясь в джунгли. Там они здорово могут помочь. Также из них после соответствующей психологической обработки получаются неплохие шуты. Ха-ха, очень забавные, будьте уверены, сэр.
  - Ну, мне шут не нужен... И сколько стоит такое существо?
  - Сущую мелочь, сэр, всего четыре золотых.
  Я направился вдоль рядов, ища лавки с оружием, и скоро оказался около одной из них. На прилавке были выложены всевозможные мечи, ножи и топоры. Посмотрев, я понял, что ничего действительно ценного здесь нет. Интересно, найдется ли у торговца достаточная сумма за мой меч?
  - Интересует оружие, милорд?
  - Я хочу продать эти два кинжала. Сколько вы мне за них дадите?
  Торговец осмотрел кинжалы и сказал:
  - Сталь плохая, дам пять монет. Больше вам за них не выручить.
  Я согласился, и он отсчитал мне монеты.
  Еще раз осмотрев предлагаемое оружие, я заметил неплохой на вид меч с рунами на рукоятке.
  - Это зачарованный клинок?
  - Да, на нем чары, делающие его более крепким и острым. Он стоит сто восемьдесят монет, милорд.
  - А более ценного оружия у вас нет?
  - Нет, более сильные зачарованные предметы лучше покупать в богатых районах города.
  - Спасибо.
  Направившись к лавке, где торговали одеждой, и пообщавшись с продавцом, я приобрёл штаны, куртку из черной материи и короткие сапоги из черной кожи. Всё это обошлось мне в тридцать восемь монет.
  Поговорив с обрадованным покупкой торговцем, я узнал, что местность, где мы находимся, называется Хайв. Если меня интересуют маги, то искать их нужно в богатых кварталах. Попрощавшись с лавочником, стал думать, что же мне делать дальше. Возможно, мудрым решением будет посетить трактир, чтобы побольше узнать об этом городе и мире, куда я попал.
  Гуляя по городу, я в очередной раз удивился разнообразию его жителей. Кроме людей с разнообразным цветом кожи, попадались и человекоподобные существа с хвостами и рожками. Иногда над землей пролетали твари с головами, увенчанными большими рогами. Вскоре я узнал направление к ближайшей таверне. Через несколько минут ходьбы она уже была передо мной. Большое квадратное здание с куполообразной крышей, построенное из камня. На большой арке двери было написано "Бар Четвёртый круг". Открыв дверь, я вошёл внутрь.
  
  
  
  Большая часть пола бара состояла из металлических плит, соединённых между собой. В самом центре помещения находился трёхметровый закрытый решеткой круг, из которого поднимался горячий воздух. Ещё несколько подобных кругов поменьше располагались во всех углах здания. Поэтому и создавалось впечатление, что подвал бара представляет собой огромную печь. Также в помещении было множество столов со стульями. В левом углу помещения находилась барная стойка, за которой стоял невысокий человек с пепельной кожей и небольшими рожками на лбу. Среди посетителей также встречалось много нечеловеческих рас, за одним из столов даже сидели двое синих абишаи. Эти чудовища выглядели ещё больше и ужаснее виденного мною ранее чёрного демона. Их мощные чешуйчатые тела и длинные когти на лапах могли испугать кого угодно. Но сидящий рядом с ними джентльмен в сером костюме совсем не выказывал беспокойства по поводу такого соседства. Их стол был заставлен разнообразной выпивкой и едой, но сейчас троица сосредоточилась на игре в кости. Перед мужчиной уже лежала горка выигранных монет, а он, как ни в чем не бывало, спокойно курил себе трубку и весело подшучивал над своими менее удачливыми оппонентами. За другим столом сидели высокие воины в доспехах. Немного в стороне, что-то обсуждая, стояли уродливые существа с синей кожей и большими загнутыми вниз носами. Также, кроме названных, в помещении находилось множество людей с самым разнообразными цветами кожи.
  Я подошёл к бармену и поздоровался. Окинув меня скучающим взором, он ответил:
  - Добрый день, сэр. Что будите заказывать?
  - А что у вас есть?
  - Пиво, мёд, арборейское огненное вино, виски из Баатора и многое другое, на любой вкус. - Он показал рукой на полки за собой, на которых стояло множество разнообразных бутылок. - Выбирайте, что хотите.
  - А что посоветуете?
  Бармен ухмыльнулся:
  - Ну, если здоровье позволяет, то попробуй виски. Сильная штука, всем новеньким нравится... Но один стакан будет стоить двадцать монет.
  - Хорошо, налей.
  Он достал из-под прилавка бутылку из чёрного стекла, наполнил стакан и протянул мне. Жидкость имела жёлтый цвет и слегка дымилась, но запах от неё шел вполне приятный. Понадеявшись на свои новые физические качества, я осушил стакан. Пойло оказалось очень крепким, но имело приятный вкус. На мгновение полость рта обожгло, но довольно быстро в теле появилось ощущение бодрости.
  - Ну, ты даёшь, приятель. Многие и полглотка бы не выпили, а ты ещё на ногах. Демоническая кровь?
  - Вроде того.
  - Повторить?
  Я покачал головой:
  - Нет, хватит. Расскажи-ка ты лучше об этом месте. Я недавно в этом городе и хочу знать о нём побольше.
  - Я работаю, и у меня нет меня нет времени просто так болтать с каждым новеньким... Лучше обратись к Вукасу... видишь во-о-он того человека в синем костюме? Вот это он. Вукас - завсегдатай нашего заведения и почти всё знает о городе... Да, меня зовут Грифер, обращайся, если что...
  - Хорошо, я так и сделаю.
  Уже рассчитываясь, я вновь обратился к бармену:
  - Напоследок, скажи-ка, а почему у бара такое странное название?
  - И совсем не странное. Дело в том, что мистер Конели, хозяин это заведения, прибыл к нам Абриймоха, города располагающегося на четвертом уровне Баатора. Поэтому он, наверное, и дал бару такое название.
  - Мистер Конели?
  Бармен указал взглядом на стол, где сидели абишаи и тот человек с трубкой.
  - Это он. Кстати, если захочешь поучаствовать в Кровавой Войне, то обращайся к нему.
  - Спасибо за совет.
  После этого я подошел к Вукасу - невысокому полному человеку в потёртом костюме, который часто прикладывался к кружке пива.
  - Здравствуйте, сэр. Моё имя Нахаб. Я недавно в городе, и Грифер посоветовал обратиться к вам, как к человеку много знающему.
  Мужчина широко улыбнулся.
  - Все верно, я с удовольствием поведаю вам обо всем, что вы хотите знать... Однако не затруднит ли вас, сэр, заказать еще выпивки?
  - Конечно.
  Вскоре с двумя кружками я вернулся к Вукасу. Разговорились, перешли на "ты".
  - Что именно ты бы хотел узнать?
  - Расскажите об этом баре.
  - Как для Хайва, то это довольно приличное место. Благодаря мистеру Конели здесь не бывает проблем с бандитами и всякими отбросами.
  - Что такое Хайв?
  - Хмм... а ты издалека... Ну, это та часть города, где мы сейчас находимся... Скажем так, это трущобы. Здесь полно разнообразной бедноты. Хватает преступников и вообще уродов... Однако есть и свои плюсы, конечно. Взять хотя бы цены на выпивку...
  Внезапно от стола с демонами раздалось яростное рычание. Один из абишаи с яростью ударил лапой по столешнице, глубоко вбив в нее когти, затем, смотря в глаза мужчине, с жутким скрежетом процарапал на столе несколько борозд. Все в зале затаили дыхание. Но Конели это не испугало, он аккуратно сгрёб к себе новую горку монет, после чего с ухмылкой посмотрел на демона. Раздался его спокойный голос:
  - Ещё одна такая выходка, Гирфушш, и я раздавлю твою голову как гнилое яблоко. - Глаза человека на миг сверкнули жёлтым светом.
  Абишаи сразу же сник и отвёл взгляд. Похоже, не всё так просто с мистером Конели. Вукас многозначительно кивнул на происходящее:
  - Вот видишь, приятель, господин Конели никому не позволит безобразничать.
  - Насколько я понимаю, он не человек?
  - Нет, конечно же. Простому человеку не выжить на четвёртом слое. Мистер Конели - демон, и не простой, а занимающий высокое положение в их иерархии. Те синие абишаи - также очень опасные существа, но по сравнению с ним... просто дети.
  - Но он выглядит, как простой человек!
  - Мне один раз довелось увидеть, как он принял свою истинную форму... и больше такого видеть я не хочу... Тогда в бар зашёл один из танар"ри, очень наглый тип. Огромный уродливый монстр с телом, похожим на высохший труп. Возможно, он был не в настроении или пьян, но он явно хотел крови... Думаю, он залил бы тут все кровью... Если бы не хозяин заведения. Ха-ха, а так отдирать от стен пришлось уже его самого... Но это неприятная тема, давай лучше поговорим о другом.
  - Хорошо. Что ты скажешь о других посетителях?
  - Многих из них я знаю лично. Большинство из них - вполне адекватные и дружелюбные существа. Не советую только подходить к во-о-он тем людям в доспехах, это местный "гоп-стоп". Также не задевай этих абишаи. Они частые посетители, поэтому первыми тебя не тронут, но если их достать... Да, кстати, за вон тем столом сидит Роберт, он известный путешественник по Планам. С ним интересно поговорить, он побывал практически везде.
  - Можешь ли ты подсказать, где я могу найти в Сигиле мага, который взял бы меня в ученики?
  Вукас задумался.
  - Вообще-то в Сигиле много магов, но не думаю, что кто-то из них захочет взять ученика. Например, Килан - могущественный маг, который живущий в Районе Госпожи, но он достаточно богат, чтобы не брать в ученики того, кого не хочет... Однако... Да, в Районе Клерков есть здание - Шантэл - оно принадлежит Обществу Чующих. Насколько я знаю, они обучают магии своих неофитов. Учителями там являются довольно сильные волшебники. Их выпускники традиционно считаются одними из лучших в Сигиле.
  - Ты не в курсе, сколько там может стоить обучение?
  - Понятия не имею. Я там редко бываю - там все-таки богатый район. Но никак не меньше нескольких тысяч.
  Я уже более-менее научился разбираться в местных ценах, две-три тысячи были более чем внушительной суммой.
  - Нда, немало... Подскажи, а где в городе есть магазины, которые торгуют серьезными магическими вещами?
  - Очень много чего вполне приличного можно купить на рынке в Нижнем Районе. Но, пожалуй, магазин с самой лучшей репутацией - это "Волшебные предметы Гуруша". Он находится в юго-восточной части Района Клерков, в него заходят даже архимаги и могущественные демоны.
  - Спасибо. Вукас, я бы хотел побольше узнать о других планах. Ты можешь что-нибудь рассказать?
  - Хм... Об этом тебе лучше поговорить с Робертом. Он знает намного больше меня. Я редко выхожу из нашего района, а в других Планах не был вообще ни разу.
  Вопросов к этому человеку у меня больше не было, а вот о загадочных других Планах хотелось узнать побольше. Поэтому, попрощавшись с Грифером, я направился к известному путешественнику. Им оказался мужчина примерно сорока лет в кожаном костюме черного цвета. На лице он имел небольшую бородку и усы, на его шее висели два амулета, а на поясе были ножны с мечом и кинжал. Он посмотрел на меня внимательным взглядом, в котором, однако, не было нотки превосходства или злости.
  - Добрый день, сэр, меня зовут Нахаб.
  - Здравствуй, Нахаб. У тебя ко мне какое-то дело?
  - Мне сказали, что вы - путешественник по разным Планам, и я хотел бы задать о них несколько вопросов.
  - Хорошо. Садись, парень. - он указал на ближайший стул. - Меня зовут Роберт Сайфер. Я действительно путешественник, воин и сказитель. И иногда не прочь рассказать молодёжи о своих путешествиях.
  Он улыбнулся, я же сел напротив.
  - И много мест, где вы побывали?
  - О, да... Я бродил даже по самым дальним областям Макровселенной. Видел совершенный порядок Аркадии, шёл по ядовитым снегам Мунгота - третьей горы Геенны... Посетил несколько слоёв Бездны и многие другие жуткие места... Ты хочешь узнать о каком-то конкретном месте?
  - Дело в том, что я совсем недавно в Сигиле и плохо знаю об устройстве Вселенной. Там, где я жил, об этом мало знали. Поэтому не могли бы вы рассказать об этом городе и Планах?
  - Все ясно, парень. Ты, похоже, один из тех, кто попал сюда из провинциальных Планов. Наверное, до недавнего времени даже считал свой План единственным?
  - Да, считал...
  - Ха! Ну да ладно, я объясню всё вкратце. А ты, если будет что-то непонятно, задавай вопросы. В Сигиле часто появляются люди с окраинных Планов, и мне уже не раз приходилось рассказывать им о том, что я знаю. Этот бармен вечно направляет новичков ко мне... Похоже, пора уже деньги за свои истории брать...
  Роберт рассмеялся.
  - Итак, Макровселенная состоит из из трёх основных частей - Внешние Планы, Внутренние Планы и Первичный Материальный План, мы обычно называем его Прайм. Первичный план включает в себя огромное количество Планов. Это могут быть как отдельные планеты, так и целые системы со звёздами, астероидами, лунами и так далее. Твой План тоже без сомнения находится в этом огромном сообществе Планов. Теперь о Внутренних планах. Они представляют собой кольца стихий. Планы основных элементов, таких как огонь, вода, воздух и множества других более редких элементов, как например План Пепла. Поскольку человеку там не то, что жить, а даже просто находиться без соответствующей защиты невозможно, то туда мало кто заходит по своей воле... Даже я побывал только в двух таких Планах, и, будь уверен, больше туда возвращаться не намерена.
  - И как выглядит, например, План Огня?
  - О, это страшное место, Нахаб... Представь себе План, большая часть которого напоминает океан из пламени. Тамошний "воздух" сжигает лёгкие после нескольких вздохов.
  - Жуткое место. Неужели там кто-нибудь обитает?
  - Ты удивишься, но это весьма населённый План. Там обитают огненные элементалы, ифриты, саламандры, ялфеты и иные чудовища, с которыми лучше не встречаться.
  - Ясно... Расскажи теперь о Внешних Планах.
  - Внешние включают в себя самое большое число Планов. И можно считать их воистину бесконечными. Это дома богов и демонов, а также большинства разнообразных существ Мультивселенной. Эти планы различаются между собой по мировозрению. И делятся в свою очередь на Верхние планы Добра, Нижние планы Зла и Нейтральные. Теперь что касается Верхних Планов. Это небольшая, но одна из самых могущественных групп. Это планеты, где обитают светлые боги и ангелы. Это планы доброты и гармонии. Благодаря им и их обитателям, мы, смертные продолжаем существовать, а не сметены разрушением Нижних планов.
  Роберт замолчал, его лицо сделалось печальным. Взглянув на стол, где сидели демоны, он устало опустил взор и вновь повернулся ко мне.
  - Итак, мы дошли до Нижних Планов. Да сохранят тебя боги от посещения этих мест, парень! Нигде больше ты не найдешь такой жестокости и не познаешь такого отчаяния, как увидев воочию родину демонов... И эту бесконечную Войну.
  - Войну? Но кто её ведет? Ангелы против демонов?
  Роберт отрицательно покачал головой.
  - Жители Верхних Планов редко вмешиваются в дела остальных пространств. Да, у них бывают стычки с демонами из Нижних Планов, но они, как правило, носят случайный характер. А вот в самих Нижних Планах война не прекращается ни на минуту и идёт уже бездну времени...
  - Кто и с кем сражается?
  - Демоны сражаются между собой в Кровавой Войне. Еще до появления первого человека две великие расы сошлись в этой бесконечной войне... В общем, Нижние Планы - очень опасное место, хотя в них тоже можно встретить кое-что красивое.
  - Ты там был?
  - Да, и бываю там даже слишком часто... Но я стараюсь не забредать в особо опасные места, иначе можно лишиться не только жизни, но и души.
  - А тебе не доводилось слышать о планете под названием Земля?
  - Хмм... не припомню такого названия... Это твой родной План?
  - Да.
  - А какие-нибудь особенности у твоей планеты есть?
  - Ну, у Земли есть спутник под названием Луна. В нашей звёздной системе есть семь планет. Магии у нас почти нет, её заменила технология.
  Роберт выставил перед собой руки.
  - Так, парень, погоди-ка. Вселенная огромна и в ней миллионы планет и самых разнообразных Планов. Я просто не могу знать их все... Если очень сильно хочешь вернуться домой, то стоит сходить в городскую библиотеку и поговори с архивариусом.
  - Нет, Роберт, у меня пока нет такого желания. Я просто спросил.
  - Ясно, но в любом случае о таком Плане я слышу в первый раз. Еще вопросы есть, а то мне уже пора.
  Я улыбнулся:
  - Спасибо вам за информацию. Вопросов больше нет.
  - Вот и хорошо. Ладно, Нахаб, если застанешь меня тут, то, так и быть, можешь обращайся с вопросами.
  - Да, неплохо было бы попутешествовать по другим Планам с таким опытным человеком...
  Роберт хмыкнул.
  - Всё возможно, Нахаб, никогда не говори "никогда"...
  Попрощавшись с путешественником, я вышел из бара. Мне нужно было попасть в Район Клерков. Спрашивая у прохожих направление, я шёл улицам города. Чем дальше я уходил от Хайва, тем чище становились улицы. Потом появились хорошо одетые горожане. Пройдя через Нижний район, я, наконец, вошел в Район Клерков.
  
  
   Глава 2
  
  Это был, несомненно, лучший из виденных мною районов Сигила. Большие чистые улицы, мощеные камнем дороги, патрули бдительных стражников, одетые в дорогие одежды прохожие... Встречались и проститутки, но они были не чета тем, которых я видел в Хайве. Вот, одна из них стояла у края дороги. Красивая, стильно одетая молодая девушка, от которой пахло дорогими духами. Когда я прошёл мимо, она широко улыбнулась слегка поклонилась.
  - Приветствую вас, добрый сэр, - не желаете ли утолить свою страсть, неудовлетворённую борделем мадам Грэйс?
  - Ничего не знаю о мадам Грэйс, но рассмотрю твое предложение, - с улыбкой ответил я. - Какие у тебя расценки?
  - Всего пять золотых, господин, и я доставлю вам неземное удовольствие. Пойдемте со мной.
  - Не сейчас, красотка. Но, быть может, позже. - Улыбнувшись ей на прощание, я пошёл дальше.
  "А местные цены-то - ого-го! За пять золотых в Хайве можно развлекаться с несколькими проститутками примерно пару недель"
  Идя далее, я начал уточнять у прохожих месторасположение лавки Гуруша. Первые двое с недоумением и неприязнью посмотрели на мою одежду и, не отвечая, прошли мимо. Но следующий встреченный мною был более приветлив и указал направление.
  Проходя вдоль домов с большими узорчатыми витринами, предлагающими различные товары, я вскоре увидел красивое одноэтажное здание с вывеской "Магазин модной одежды". На его витрине были выставлены три манекена, одетых в шикарные, немного похожие на средневековые, наряды. На одном было чёрное котарди, украшенное серебряными узорами, тёмные брюки и плащ, крепящийся на большой серебряной застежке. Этот наряд мне особенно понравился. Я решил, что, как только у меня появятся деньги, то сразу же обновлю свой гардероб.
  Пройдя мимо нескольких больших каменных домов, похожих на небольшие дворцы, я вышел к высокому зданию песочного цвета. Формой оно немного было похоже на китайские дома. Над входной дверью висела светящаяся вывеска "Волшебные предметы Гуруша". Поднявшись по ступенькам на крыльцо, я зашёл в здание.
  Из прихожей я попал в большую квадратную комнату с полом, выложенным красивой мозаикой. Посередине помещения находился большой стол, на котором лежало множество тарелок, кружек, подсвечников, книг и прочих предметов. Возле стен стояли полки и шкафы, которые просто-таки ломились от разнообразных вещей. Сразу было видно, что тут нет того ширпотреба, который я уже видел на рынке. Каждая вещь была в отличном состоянии, металлические предметы были начищены до блеска. Да и сама обстановка комнаты сама по себе уже тянула на произведение искусства - мой взгляд остановился на огромных невероятной красоты гобеленах с изображением различных битв.
  Возле стола стоял юноша в сером костюме, который, используя маленькую тряпочку, протирал предметы. Возле одной из полок стоял мужчина в богатом шелковом одеянии, на шее которого висел амулет в виде крупного синего камня, который испускал мягкое свечение. Этот человек внимательно осматривал предметы, иногда записывая что-то на лист бумаги. Судя по всему, это и был владелец магазина. Когда я вошёл в здание, он сразу же оторвался от своих записей, окинул меня беглым взглядом и, похоже, оставшись разочарованным, вернулся к своим делам. То, что в Сигиле "встречают по одёжке", я уже понял. Еще один довод в пользу смены гардероба.
  Я уверенно направился к представительному человеку.
  - Здравствуйте, мне нужен господин Гуруш. Насколько я понимаю, это вы?
  Гуруш глубоко вздохнул, с неудовольствием положил в карман свои записи, после чего взглянул на меня.
  - Приветствую вас, сэр. Если вы ищите работу, то пришли не по адресу. Нам сейчас не нужны новые охранники.
  - О, нет, я не поэтому поводу. Мне сказали, что у вас один из самых лучших магазинов в Сигиле, которые торгуют волшебными предметами. Это так?
  У мужчины в глазах промелькнул интерес, и он окинул меня уже более внимательным взглядом.
  - Ну, мой магазин не самый большой, но, пожалуй, в нем действительно можно найти даже самые редкие вещи. Вас интересует что-то конкретное?
  - Да, я хочу взглянуть на оружие, которое вы продаете.
  - Пройдёмте со мной. Я уверен, что мы подберем для вас что-нибудь подходящее.
  Мы прошли в соседнюю комнату, в которой на огромном стеллаже под стеклом лежало разнообразное оружие. Мечи и кинжалы, топоры и булавы, копья и луки. На поверхности некоторых были светящиеся символы, другие сами по себе слегка светились. Я спросил у торговца о мечах и он стал рассказывать о представленных здесь экземплярах, называя их свойства и цену. Все клинки наносили магический урон, а некоторые даже обеспечивали владельцу небольшую защиту от стихийных элементов. Большинство их свойств для меня так и остались непонятными, но сейчас это было не важно. Пока меня больше интересовали цены. Самый дешевый меч стоил семьсот медных монет, а самый дорогой продавался за шестнадцать тысяч. Решив далее не пудрить торговцу мозги, я достал свой клинок и показал ему.
  - Пока я не планирую ничего покупать, но хотел бы предложить на продажу вот это.
  Гуруш осторожно взял у меня меч, и, не вынимая его из ножен, стал внимательно осматривать. Потом аккуратно обнажил клинок и изучил рунную надпись на поверхности. Достал из кармана окуляр и осмотрел лезвие уже через него. Перехватив рукоять левой рукой, стал водить над мечом ладонью правой и шептать какие-то слова. Минут через пять минут он, наконец, оторвал взгляд от меча и взглянул на меня.
  - Прекрасная работа. Клинок выкован из металла, который добывают только в Пазунии, первом слое Бездны. На него наложены чары третьего уровня, которые усиливают меч и позволяют нанести значительные повреждения при ударе. Почему вы хотите продать такую замечательную вещь?
  - Сейчас мне нужнее деньги, чем оружие.
  - Я могу заплатить за него двадцать тысяч монет.
  Цена впечатляла, но я постарался не подать вида. В конце концов, я и так был уверен, что Принц Бездны не стал бы дарить какой-нибудь мусор.
  - Я рассчитывал минимум на тридцать тысяч. Вы же понимаете, что это редкая вещь?
  Он улыбнулся:
  - Хорошо, цена в двадцать пять тысяч вас устроит?
  - Да, вполне.
  Взяв меч, он вышел в другую комнату, откуда вернулся с довольно массивным и тяжелым на вес мешочком.
  - Здесь двести пятьдесят золотых монет, что равносильно двадцати пяти тысячам медных. Прошу вас пересчитать.
  Мы подошли к стойке, где я, раскрыв мешочек, быстро пересчитал монеты. Сложив их обратно, обратился к торговцу:
  - Приятно иметь с вами дело.
  - Заходите в любое время. Если захотите продать что-нибудь или купить - то я всегда к вашим услугам.
  - Буду иметь в виду.
  Покупать сейчас что-либо я не собирался, поэтому, попрощавшись с торговцем, вышел на улицу. Сейчас моей главной задачей было сменить одежду. Не стоит идти в учебное заведение в моем нынешнем наряде. Похоже, местные относятся к внешнему виду очень серьёзно, поэтому стоит выглядеть более презентабельно. Пройдя по уже известной дороге, я зашёл в здание магазина одежды. Внутри помещение напоминало подобные магазины нашего мира. Множество вешалок с разнообразной одеждой, большие зеркала на стенах и примерочные. По центру находился прилавок, за которым сидел невысокий мужчина, который держал платье золотого цвета и вышивал на нём замысловатый узор, при этом, похоже, используя магию, так как нить слабо сияла. Обратившись к нему за помощью, я подобрал себе чёрную шёлковую рубашку с золотым рисунком и чёрные брюки. Подумав, взял ещё чёрный плащ с красной подкладкой и богатый пояс с золотой отделкой. Всё это мне обошлось в 750 медных монет. Насколько я понял из разговора, не каждый дворянин или купец может позволить себе такую одежду. Сразу же переодевшись в купленную одежду, я покинул магазин.
  Теперь уже встреченные мною люди не косились на меня с отвращением и опаской, и на вопросы отвечали куда как охотнее, при этом учтиво улыбаясь. Уже через двадцать минут я вышел к большой площади, на которой стояло огромное здание, похожее на замок с высокими башнями. Около здания кучковалось много людей в дорогих одеяниях. Группа парней, что-то обсуждая, сбилась в кружок, рядом с ними сидели на скамейке две девушки, что-то нашёптывая друг дружке на ушко, и весело смеясь. Было множество и других людей. Похоже, это были ученики Шантэла.
  Пройдя через высокую арку входа, я оказался в большом зале с мраморным полом, на котором был выложен герб Общества Чующих. В помещении также находилось немало людей и нелюдей: учащиеся, преподаватели, горожане. Были даже несколько демонических существ. Недалеко от входа стоял небольшой мраморный столик, за которым сидел высокий мужчина в белой, исшитой золотыми узорами, одежде, поверх которой был накинут плащ. Его кожа имела золотистый оттенок, а глаза были, казалось, из хрусталя. Когда я подошёл к нему, он привстал, бегло осмотрел мой наряд, потом сделал лёгкий уважительный поклон:
  - Приветствую вас в Шантэле, сэр. Меня зовут Джелдар, я распорядитель этого места.
  - Здравствуйте, меня зовут Нахаб.
  - Могу ли я вам чем-нибудь помочь, Нахаб?
  - Вполне возможно, но для начала скажите - каковы ваши обязанности?
  - Я отвечаю на вопросы о нашем Обществе, указываю путь посетителям и учащимся в сенсориумы и лекционные залы. Также я принимаю новых членов в Общество Чующих.
  - Дело в том, что я совсем недавно прибыл в Сигил, но уже слышал о вашем Обществе Чующих много позитивных отзывов. Расскажите мне подробнее об Обществе.
  - Общество Чующих - самая крупная учебная организация в нашем городе. Основатели Общества считали, что Вселенная истинно передаваема только через чувства. Если ты не можешь ощутить вещь, то её не существует. Поэтому Вселенная может быть понята только через чувственное переживание. Мы накапливаем переживания и делимся ими с остальными, обычно через сенсориумы.
  - Что такое эти сенсориумы?
  - Это величайшее творение магии. Артефакт, способный хранить и передавать воспоминания и ощущения живых существ.
  - Каким образом это происходит?
  - Если человек хочет поделиться своими ощущениями, например, побывав под прохладным летним дождем, то он вспоминает об этом, прикоснувшись к сенсориуму. Артефакт записывает его ощущения, и любой, кто захочет пережить это ощущение, дотронувшись к сенсориуму, почувствует то же самое. Как будто если бы он сам только что побывал под ливнем.
  - Если я прикоснусь к этому предмету, то испытаю ощущения всех, кто касался артефакта до меня? Это не опасно?
  - Вы немного неправильно поняли. Копирование и передача ощущений находится под контролем. Поэтому вы получите только те воспоминания, о которых попросите, если они, конечно, есть в артефакте. Процедура полностью безопасна.
  - А вы сами давно состоите в Обществе?
  - Не очень, немного более пятидесяти лет. Странники пришли в План, где я жил и рассказали об Обществе Чующих. Я был поражён и пошёл с ними. И вот с тех пор я нахожусь здесь. Но время в этом Плане течёт не так, как у меня дома. Год здесь всего лишь два дня в моем Плане.
  - Пятьдесят лет... вы не человек?
  - Нет, конечно. - Он улыбнулся, и из-под его плаща показались два белых крыла, а затем снова исчезли за спиной.
  Меня это впечатлило.
  - Вы ангел?
  - Лишь наполовину. Моим отцом был один из соларов, высших ангелов, а матерью - простая женщина. Поэтому время не властно надо мной, и я бы мог остаться служить в небесном воинстве, но избрал другой путь. И ни разу об этом не пожалел.
  - Ясно. Скажите, а Общество Чующих занимается обучением своих членов магии?
  - Да, любой неофит может пройти обучение. Всего у нас два класса. Класс воинов и класс магов. После прохождения обучения мы помогаем нашим членам устроится на высокооплачиваемою работу и оказываем им иную всяческую поддержку. За это с члена Общества взимается необременительный годовой платеж.
  - И сколько же?
  - Всего один золотой.
  - Замечательно! Тогда я хотел бы присоединится к Обществу и поступить на обучение в класс магии.
  - Мы всегда рады новым членам, но есть условия, которые необходимо выполнить. Во-первых, вам нужно подарить сенсориуму пять своих ощущений, на ваш выбор, а также пожертвовать Обществу сто золотых монет. Вы готовы это сделать сейчас?
  - Да, готов.
  - Какими воспоминаниями вы можете поделиться? Понимаете, нас интересуют действительно необычные ощущения.
  - Я жил в техногенном мире, и редких для этого Плана ощущений у меня немало. От лечения зубов до полётов на летательных аппаратах.
  - Тогда давайте пройдём к свободным сенсориумам и запишем их.
  Мы прошли в большую комнату, где стояло несколько пьедесталов с закреплёнными на них разноцветными камнями. Вспоминая какое-либо ощущение, я прикасался по очереди к каждому из них. После завершения передачи все устройство начинало светиться. Закончив с делом, я отдал привратнику сто золотых монет.
  Джелдар с улыбкой поблагодарил меня и сказал:
  - Нахаб, вы выполнили все условия поступления, и я рад объявить, что теперь вы являетесь полноправным членом Общества Чующих. Пусть ваши дальнейшие переживания станут вашей дорогой к пониманию тайн Вселенной.
  Полуангел достал из кармана небольшой значок с символом Общества и прикрепил его на мою одежду.
  - Спасибо, Джелдар. Скажите, могу ли я расположиться в свободной комнате для членов Общества? И как мне начать обучение в классе магии?
  - Наверху есть свободные комнаты для членов Общества, в которых они всегда могут остановиться. Поднимитесь на второй этаж и скажите клерку о вашем желании. Чтобы начать обучение в классе магии, вам нужно сказать об этом наставнику класса. Вашего наставника зовут Гериут Ланаш. Идите к нему, и он подберёт для вас оптимальное расписание занятий. Кушать можно трижды в день в нашей столовой. Изысканных блюд там, увы, нет, но все очень дешево.
  Попрощавшись с Джелдаром, я пошёл искать своего наставника.
  "Итак, пока всё складывалось удачно, хоть привратник мне и не понравился. Похоже, он немного помешался на своих сенсориумах. Надеюсь, тут не все такие, иначе учиться тут будет непросто"
  
  
  Часто спрашивая у учеников путь, я довольно быстро отыскал класс магии - большое помещение, на стенах которого по всей их поверхности были закреплены железные листы. Многие из них были оплавлены или искорежены. В углу стояло несколько защищенных магией стеллажей с книгами. Сейчас в помещении находилось семь учеников, пять из которых расположились неподалеку от пластин, в которые и метали заклинания. Рядом с ними стоял высокий мужчина в чёрной мантии. У него было худощавое лицо с резкими чертами и пронзительный взгляд черных глаз. Когда я вошёл в аудиторию, то он повернулся ко мне и сказал:
  - Добрый день, молодой человек. Я учитель магии Гериут Ланаш. У вас ко мне дело?
  - Да, сэр, меня зовут Нахаб. Я только что присоединился к Обществу Чующих и хочу стать магом. Меня направил к вам распорядитель Джелдар.
  Маг кивнул головой.
  - Избрав путь магии, юноша, ты принял верное решение. Я принимаю тебя. Но для начала нужно составить план твоих индивидуальных занятий. Что из Искусства ты уже знаешь?
  - Книги заклинаний у меня нет, и я почти ничего не знаю. Но мне говорили, что у меня хорошие способности к магии.
  Гериут протянул мне свиток.
  - Посмотри, ты понимаешь, что здесь написано?
  Я взял свиток и стал в него всматриваться. Поначалу показалось, что строчки написанного как бы размыты но, расслабив зрение, отчётливо увидел текст и смог его прочесть.
  - Здесь описан процесс создания магического кольца, дающего его хозяину сопротивление к стихии огня.
  Гериут улыбнулся.
  - Отлично, у тебя и впрямь есть способности к магии. Они позволят тебе быстро обучится Искусству без предварительных подготовок. Такие способности редко встречаются у людей, и более свойственны полукровкам, одним из родителей которых был кто-то из бессмертных... Впрочем, твоя генеалогия меня не интересует... Однако хорошо, что мы сэкономили год обучения.
  Забрав у меня свиток, маг продолжил:
  - Есть два пути обучения. В случае выбора тобой первого я обучу тебя необходимому минимуму заклинаний и ритуалов, однако подробно рассматривать создание новых заклинаний и всевозможных магических артефактов мы не будем. Больше сконцентрируемся на боевых аспектах магии. Такой путь занимает меньше времени на обучение. На втором пути ты изучишь принципы построения уже существуюих заклинаний и создания новых, изучим основы артефакторики, трансформацию предметов и живых существ с помощью алхимии и многое другое. Этот путь, естественно, займёт намного больше времени, и больше подходит для магов, не желающих участвовать в сражениях, а предпочитающих месяцами изготавливать некий магический предмет. Из них получаются настоящие мастера артефакторики и вообще специалисты широкого профиля. Какой путь обучения ты выберешь?
  - Я хочу стать боевым магом, заниматься изготовлением артефактов мне не хочется.
  Мастер кивнул.
  - Это твой выбор, правильный он или нет - решит лишь время. Ну, а теперь приступим к главному. В первую очередь тебе нужна своя книга заклинаний. Подожди тут, я сейчас приду.
  Гериут вышел из помещения и через несколько минут вернулся с небольшой алой книгой, которую он протянул мне. Взяв книгу в руки, я с интересом её осмотрел. Все страницы в ней были чистыми, и на обложке был изображён пустой круг.
  - Такие книги у меня специально для новых учеников. Круг на обложке - место, где ты сможешь написать своё имя и нанести руны для защиты книги от разнообразных повреждений... Итак, ты хочешь начать обучение уже сегодня или с завтрашнего дня?
  - Я бы хотел начать прямо сейчас, наставник.
  Маг улыбнулся.
  - Похвальное стремление, похвальное... Итак, начнём. В книге будут находиться заклинания, которые ты сам туда и запишешь. Находясь на бумаге, они лишь значки, которые складываются в слова. Чтобы заклинания обрели реальную силу, тебе нужно перед сном или медитацией прочитать и запомнить те, что ты собираешься использовать. Когда ты проснешься, эти чары уже станут доступны к применению. Для мага важны две его главные способности - магическая сила и разум. Разум, особенно тренированный, помогает быстро запомнить заклинание и не допустить ошибок при его произношении. Магическая же сила определяет, сколько именно заклинаний ты сможешь использовать, зарядив их своей внутренней энергией. Например, какой-нибудь актер может заучить тысячи предложений, но без внутренней силы он не сможет использовать ни одного заклинания - ему просто не удастся напитать энергией структуру чар. Обычно мои ученики на начальной стадии могут использовать одно-два заклинания, со временем количество и сложность заклятий возрастает. Заклинания могут содержаться в книгах, свитках, артефактах. Чтобы иметь возможность запомнить структуру заклинания, лучше всего не держать их в отдельных свитках, а скопировать заклинание в твою книгу.
  Маг достал три свитка и протянул мне.
  - Вот твоё первое задание. Перепиши заклинания с этих свитков. Это чары первого круга "Опознание предмета", "Удар холода" и "Свет". К завтрашнему утру ты должен запомнить столько, сколько сможешь, и тогда мы попрактикуемся в их применении.
  Я взял свитки.
  - Продолжим. Всего существует девять кругов заклинаний. Заклинания каждого следующего круга сложнее и сильнее предыдущего. По мере того, как твоя магическая сила будет расти, ты сможешь пользоваться все более сложными и сильными чарами. Например, ты уже сейчас, если найдешь чары седьмого круга, то сможешь их скопировать, но запомнить и самостоятельно применить их удастся лишь тогда, когда твоя сила достигнет этого круга. В Сигиле существует табель о рангах магов и их учеников. Тот, кто освоил первые два круга заклинаний, считается учеником. Третий и четвёртый - подмастерье. Пятый и шестой круг - полноценный маг. Седьмой и восьмой - высший маг. Девятый - архимаг. В большинстве других Планов требования к кандидатам обычно более низкие. Есть Планы, где архимагом называют уже освоивших седьмой круг.
  - Наставник, а вы сейчас на каком?
  - Я пока на седьмом. Всего в Сигиле около тридцати магов седьмого круга и восемь тех, кто обладает восьмым и девятым. Кроме заклинаний маг должен знать множество необходимых ритуалов. Например, ритуал открытия врат между Планами. Также ты изучишь книги-наставления по другим Планам, чтобы, если окажешься там, сумел бы понять, где ты, и кто там обитает. Есть ритуалы вызова магических существ, наподобие големов или примитивных зомби, есть и ритуалы вызова младших демонов. Только овладев всем этим ты сможешь называться магом Сигила.
  Гериут подошёл к полке и, взяв одну из книг, протянул мне.
  - Ты уже получил свое задание, поэтому сначала займись свитками. Но, поскольку ты прибыл в город недавно, то после заклинаний обязательно прочитай эту книгу.
  Попрощавшись с магом, я вышел из класса и, следуя указаниям более опытных учеников, поднялся по ступеням на верхний этаж, где прошел в небольшом помещении за столом сидела девушка. От этой комнаты в двух направлениях тянулись коридоры с комнатами. Я представился ей новым членом Общества Чующих, и она, порывшись в столе, выдала мне ключ.
  - Ваша комната под номером 22, это четвёртая дверь по левому коридору.
  Пройдя в указанном направлении, я быстро нашёл свою комнату. Она была небольшой, примерно три на четыре метра. Большую часть площади занимали кровать, стол с письменными принадлежностями, большой сундук и два шкафа для книг и одежды. Освещением тут давало необычное устройство, напоминающее лампочку-переросток. Оно было закреплено под самым потолком и включалось устройством на стене, по которому нужно было провести ладонью. Включив в комнате свет, я прилег на кровать, где наконец позволил себе расслабиться и подумать о случившимся.
  "Встреча с загадочным Принцем демонов, другие Планы, удивительный город и магия. Несмотря на оставшихся на Земле друзей и семью, уходить мне из этого Плана не хочется. Слишком много перспектив он открывает. Также меня напугали те ангелы из моего Плана. Если бы не Нефал, я, скорее всего, уже прекратил бы свое существование... Только бы дружки этих "людей в черном" не выследили меня здесь. Теперь, без Нефала, мне точно настанет конец. Что вообще происходит в моём родном Плане? Почему он закрыт? И кем? Вопросов много, но ответов на них нет. Ладно, сейчас стоит, прежде всего, сосредоточиться на обучении забытому в моём Плане Искусства магии. И только потом, когда я, быть может, вернусь на Землю, тогда и получу ответы на эти и другие вопросы"
  Поднявшись с кровати, я сел за стол. Взял чернильницу с пером и достал книгу заклинаний. Раскрыв один из свитков, расслабил зрение и без труда увидел заклятье, состоящее из одной строчки знаков. Чуть ниже под заклинанием было пояснение о том, что это за чары и как они действуют. Заклинание называлось "Опознание предмета".
  Опробовав перо и чернила и более-менее с ними свыкнувшись, я занёс в книгу свое первое заклинание и его пояснение. Это оказалось несложно и заняло немного времени. С удивлением я отметил, что и в книге слова заклинания стали немного светиться. Далее я без труда переписал и оставшиеся два заклятья. Закончив дело, я взял книгу, данную мне магом, и углубился в ее чтение. Книга называлась "Настоящее и прошлое Сигила, великого города Дверей".
  
  "Многие считают Сигил центром Мультивселенной и это недалеко от истины. Город парит над вершиной огромного шпиля, опровергая закон гравитации. Здесь находится огромное количество порталов, ведущих в любую точку Мультивселенной. Сам город имеет форму колеса, полого внутри, поэтому когда стоит ясная погода, то вместо серых туч над головой можно увидеть другую часть города.
   При всём этом Сигил весьма шумное и опасное место. Здесь легко ввязаться в драку и трудно выйти из неё живым. Здесь обитают представители всех разумных рас, а в торговых рядах можно найти всё, что душе угодно.
   Многие приходят в Сигил - добрые и злые, подлые и благородные, праведные и грешники - все. Никто здесь не забывает о своей любви или ненависти, но на какое-то время все конфликты откладываются в сторону. Прекрасный ангел здесь вполне может напиться в компании жуткого демона даже в случае, если они постоянно будут подозревать друг друга в предательстве. Никто здесь не доверяет своим врагам, но все вынуждены соблюдать законы, которые установила Повелительница Боли.
   Впрочем, причина может быть и в другом - возможно, многие идут в Сигил потому, что существует одна очень важная группа существ, которые наоборот не могут сюда попасть - это Боги планов. Есть что-то такое в Сигиле, что не пускает их, закрывая двери и удерживая божественные силы на расстоянии. Естественно, Боги не привыкли получать отказ, и такое раздражает их до невозможности. Тот банальный факт, что Сигил отвергает их волю, только распаляет желание им завладеть. Каждый сенсат подтвердит, что больше всего хочется того, в чем нам отказывают.
   По этой причине пророки и жрецы всевозможных богов стекаются в Город Дверей со всех уголков Мультивселенной, снабженные инструкциями и пытаясь сломить сопротивление изнутри. Впрочем, эта тихая война никогда не переходит в открытые конфликты по причине, что Повелительница никогда такого не допустит. Пока борьба идет по правилам - она поощряется, но стоит кому-то зарваться - и Повелительница Боли тут же найдет управу на рискнувшего испытать ее терпение.
   О Сигиле думают всегда и все - члены фракций, демоны, небесные создания, боги. Что бы кто ни говорил, каждый желает обладать Сигилом вне зависимости от того, что он утверждает вслух. Слишком большое сокровище, слишком сильно искушение. Кто властвует над Сигилом владеет его порталами, а кто откажется от этого? Кто завладеет городом превратит Сигил в прибежище демонических и небесных армий, в поле битвы. Однако этого не происходит. Причина? Госпожа Боли.
   Из-за жесткого мира Сигил - место, где можно заниматься любыми делами. Нужно провести переговоры с врагом, но нет безопасного места? Нужно обменять заложников с Кровавой Войны? У вас есть сокровища с происхождением слишком сомнительным, чтобы продавать их на открытом рынке? Вам нужна какая-либо информация о врагах? Приходите в Сигил! Только никогда не забывайте держаться спиной к стене.
   Как уже было сказано, Сигил - это Город Дверей, пласт реальности, где тысячи дорог собираются и пересекаются перед тем, как привести в Планы. Правильные ключи и правильные двери открывают путешественнику доступ ко всем тайнам Планов и ко всем возможностям, которые только может предложить Сигил. Пройдешь сквозь дверь правильно - будешь купаться в лучах божественной славы на Небесной Горе, ошибешься и выберешь ложный путь - попадешь в ледяные лапы Баатора или куда похуже. Большинство случайно появляющихся непостоянных порталов, ведущих в иные Планы - это двери в пустынных аллеях на окраинах и в худших кварталах города, точнее в тех, которые считаются худшими. Такое происходит потому, что есть заклинания, защищающее территорию от возникновения портала. Богатые люди хорошо за них платят, защищая подобным образом свои дома и кварталы от порталов и тех, кто может придти через них, в то время как беднякам подобная роскошь недоступна. Наибольшая концентрация порталов наблюдается в районе Улья - худшем из худших кварталов города. В случае, если путник ищет портал, ведущий на какой-то конкретный План, ему следует в первую очередь проверить территорию в районе штаб-квартиры той фракции, чьим планом влияния является тот, куда он хочет попасть. У большинства фракций имеется своя собственная дверь, ведущая в их любимую Вселенную. Каждый портал является двухсторонним. То есть, шагнув в него, путешественник всегда может вернуться назад - но только в случае, если у него все еще есть при себе ключ. На практике это означает, что попасть в Сигил так же легко, как и покинуть его, однако стоит иметь в виду, что это не всегда помогает избавиться от возможной погони. Естественно, Повелительница Боли всегда может захлопнуть дверь перед носом тех, кто ей не нравится - но обычно это проявляется лишь в том, что порталами не могут воспользоваться Боги Планов.
   Типы Порталов. Существует три типа порталов - постоянные, временные и изменчивые, но в любом случае у путешественника должен быть при себе ключ, чтобы портал как-либо проявил себя. Без ключа портал останется просто дверью в таверну, аркой на улице, или люком в канализации. Ключом к порталам может послужить, что угодно. Например, заходя в магазин вы можете внезапно оказаться на тридцатом слое Бездны, и всё из-за того что в кармане лежал обычный ржавый гвоздь... Также многие порталы находятся в активном состоянии только в определённые дни, другие работают постоянно.
   День и Ночь. В Сигиле есть и день, и ночь, но обусловлено время суток не солнцем. Небеса периодически наполняются люминесцентным светом, пока не достигнут пика в полдень и медленно начинают угасать. То есть, бывают и темные ночи и яркие дни, но большая часть дня в Сигиле все же проходит при слабом освещении - во мраке сумерек, богатом тенями и легким туманом.
   Госпожа Боли, Ее Светлость, - самая важная персона в Сигиле, окружена таинственностью. Она никогда не разговаривает, но все же каким-то образом воля правительницы становится известна ее слугам дабусам. Что же означает жуткое молчание нашей Госпожи?
   Никто этого не знает. Ее слуги, дабусы, тоже не издают ни звука, но их вид говорит сам за себя. Странным симбиозом между дабусами и Госпожой интересовались многие седобородые мудрецы, но лишь изредка кто-то из них осмеливался предположить, что Госпожа - одна из дабусов, или их королева, или даже богиня. Последнее предположение ничем не подтверждено, но, тем не менее, такое вполне возможно. Госпожа Боли правила Сигилом всегда, если верить сохранившимся летописям и преданиям. До наших дней дошли описания лишь нескольких событий из ее длинной жизни, и все эти события связаны с городом, который возможно является ее клеткой.
   Никто не произносит её имя вслух, боясь призвать ту, кто приносит ужас. Молчаливая и окружённая лезвиями, она появляется в виде высокой женщины в свободных коричневых одеяниях. Окружённое сверкающими лезвиями, её лицо не дышит никакими эмоциями, и она бесшумно путешествует по Сигилу, паря в нескольких дюймах над землёй. Те, кто пытается заговорить с ней, или остаются без ответа, или их находят расчленёнными на куски, с содранной кожей и со следами лезвий на освежёванном теле.
   Госпожа - безоговорочный владыка Сигила, хотя она не принимает никакого участия в управленческой деятельности: она не выступает в Зале, не издаёт и не навязывает законов. Она действует только в интересах Сигила: когда ему угрожает опасность, она защищает город. Такие пустяки, как Закон, Хаос, Добро и Зло, не волнуют её, она беспокоится только о безопасности Сигила. Не о людях, только о самом городе. Её называют Госпожой Боли, потому что если кто-то и привлечёт к себе её внимание, будет обязательно вознаграждён болью. Она поддерживает мир в Сигиле. Она не позволяет богам захватить город, она не даёт демонам наводнить улицы города и уничтожить его. Она защищает Сигил от многочисленных опасностей, угрожающих ему, от тех, кто хочет увеличить своё могущество, владея городом. Она - единственное, что стоит между Мультивселенной и горожанами, и хотя им нельзя произносить её имя, они благодарны ей за то, что им дана возможность жить в свободе от влияния богов, небесных созданий и демонов.
   Кто-то может подумать, что некоторые мазохисты изберут Госпожу Боли своим божеством, как ту, кто причиняет бесконечную боль. И он будет прав. Но те, кому вздумается боготворить Госпожу, немедленно встретят свою смерть. Можно высказывать своё уважение по отношению к Госпоже, можно бояться её. Но нельзя поклоняться ей. Те же, кто всё равно делают это... ну, о них почти не говорят, после того, как будут убраны лужи крови и куски мяса. Никто не знает, почему она относится к почитателям с такой неприязнью, но это так.
   Могущество Госпожи огромно и простирается далеко. Однажды в Сигил явился Аоскар, молодой бог путешествий, удачи, возможностей и... порталов. Аоскар быстро стал покровителем Сигила, и его уважали гораздо больше Госпожи, потому что он действительно обладал властью над порталами во всей Мультивселенной. Казалось, Госпожу не волновало то, что занимает мысли горожан... пока один дабус не посмел одеть плащ жреца Аоскара. Великий Храм Аоскара разлетелся на куски, и всё в радиусе шести улиц было уничтожено бесконечной яростью Госпожи Боли. А что касается самого Аоскара, то ещё один труп отправился на Астральный План. Те путешественники, которые видели там его тело, говорят, что оно пронзено лезвиями Госпожи. С тех пор богам нет места в Сигиле. Их жрецы могут войти, их приближённых терпят, но не самих богов.
   Никто не знает, всеведуща ли Госпожа Боли, но многие полагают, что нет, и поэтому строят заговор за заговором, пытаясь свергнуть её. Но если кто-то из заговорщиков рискнёт претворить свои безумные планы в жизнь, то или окажется в Лабиринте, или его разорвёт на тысячу кусков безжалостными лезвиями Госпожи. Это - зло? Возможно. Но это Сигил, и город принадлежит Госпоже Боли. Если вам угодно вступить с ней в философский диспут, то пожалуйста, можете пристать к ней, когда она медленно плывёт по улицам Сигила. Таких дураков ждёт справедливая награда..."
  
  Увлекшись, я зачитался до позднего вечера. Денек сегодня выдался насыщенный, а мне еще нужно было подготовится к завтрашним занятиям. Поэтому, отложив книгу в сторону, я придвинул к себе книгу заклинаний. Сконцентрировавшись на тех заклятиях, что в ней имелись, я попытался по очереди запомнить их, и мне это удалось. Я даже подумал, что, возможно, мог бы при желании держать в голове одновременно четыре. Однако делать этого пока не стоит - можно или надорваться, или учитель начнет задавать ненужные вопросы.
  Закончив дело, я притушил свет и стал неспешно раздеваться. У меня еще оставалось множество вопросов, на которые в ближайшее время ответов, похоже, не будет. Однако сейчас нужно хорошенько выспаться, поскольку завтра у меня будет первый учебный день, и стоит быть в форме. Поэтому, постаравшись выбросить все ненужные мысли из головы, погрузился в сон.
  
  Проснувшись утром, я обнаружил, что заклинания, заготовленные вчера, ярко сияют в памяти. Это было необычное ощущение - словно в голове появился листок с записанными на нём сияющими фразами. Одевшись, спустился в столовую на завтрак. Там за большими столами сидели ученики из разных классов. Несколько девушек в серых фартуках ходили между столами с подносами в руках и расставляли тарелки с едой. Кормили тут вполне сносно. Конечно, далеко не "шведский стол", но и не школьный буфет. С удовольствием поев, я направился в свой класс.
  Гериут уже был там и ругал какого-то ученика в дымящейся одежде. Похоже, парень что-то напутал в призыве огненного заклятья, и в итоге чуть не поджарил себя. Хорошо, что учитель находился рядом, и успел развеять чары.
  Через некоторое время ученик с расстроенным лицом вышел из аудитории, а учитель заметил меня и позвал к себе. Я рассказал ему о своих успехах в запоминании заклятий. Узнав, что я смог запомнить сразу три заклинания, Гериут покачал головой:
  - Запомнить сразу три заклятия - это очень хороший результат. За много лет моей преподавательской деятельности ты четвёртый из новичков, кто оказался на такое способен. Ну, а теперь давай посмотрим их в действии. Произнеси заклинание света.
  Я произнёс фразу из памяти. Помещение осветилось мягким светом, а напитанная энергией структура заклинания исчезла из моего внутреннего взора.
  - Отлично, теперь возьми это кольцо и, держа его в руках, сосредоточься на нем. Вот, а теперь призови чары опознания предмета.
  Я взял кольцо из его рук и активировал заклинание. И сразу же, как только оно стёрлось из моей памяти, там появилась информация о кольце - словно я только что прочел свиток с его описанием.
  - Это кольцо позволяет раз в день накладывать заклятие невидимости на его хозяина.
  - Верно, а теперь проверим заклинание "Удар холода".
  Мы пошли к одной из стен.
  - Отойди от стены на пять метров и, сосредоточившись на ней, произнеси боевые чары, направляя руку в ее сторону.
  Я так и поступил. Узкий ледяной луч ударил из моей правой ладони в металлическую пластину, тут же покрыв её коркой льда.
  - Отлично. Приходи сюда оттачивать свои боевые навыки. Тренируйся произносить заклинания с разного расстояния. Эти защитные листы крепкие, поэтому не бойся их повредить. Поскольку ты избрал путь боевого мага, то для тебя самым главным является практика. Оставь библиотеки и теорию артефакторам, твоя задача - находясь в любом месте Вселенной, показать, что маги Сигила одни из лучших.
  
  Прошло десять дней. Я уже хорошо изучил систему обучения. В девять завтрак. В десять часов теоретические и практические занятия в классе, которые обычно занимали часа два. С двенадцати до часу обед в столовой. В час посещение лекций, на которых нам рассказывали о разных Планах и населяющих их существах. С двух часов мы были свободны и могли заниматься чем угодно. Обычно я до самого вечера шел к себе в комнату читать выданные книги или копировать заклинания. Ну а в семь часов по местному времени был ужин.
  В нашем классе кроме меня обучалось ещё семь человек. Общаться с ними меня не тянуло, я больше предпочитал проводить время с магической книгой. В ней уже было пятнадцать заклинаний - все известные Гериуту заклинания первого круга, умение пользоваться которыми я ежедневно и оттачивал. С каждым днём они запоминались всё легче, и с каждым разом мне удавалось всё быстрее их активировать. Мои магические силы тоже росли, я уже мог запоминать пять заклинаний первого круга, но пока не говорил об этом учителю. Однако, когда прошла еще пара дней и я ощутил, что могу уже начать осваивать второй круг, то сразу же сказал об этом. Подивившись такой скорости обучения, Гериут начал выдавать мне заклинания второго круга. Они были не в пример сложнее и сильнее изученных ранее. Мне с первой попытки удалось запомнить два подобных заклятья, что не могло не радовать.
  C моим телом и разумом явно происходили изменения. Я стал видеть в темноте, моя сила и скорость выросли еще больше. Случайно я заметил, что пламя свечи больше не может обжечь меня, и теперь я мог держать руку над этим маленьким пламенем сколько угодно, чувствуя лишь приятное тепло. Попробовал проделать то же самое с факелом, но здесь боль заставила меня отдёргивать руку.
  Решив, что кроме магии было бы неплохо обучиться и владению оружием, я познакомился с одним учеником из класса воинов. Это был молчаливый и вечно хмурый парень. Как и многие в городе, Ольдир предпочитал не рассказывать о себе, и я отвечал ему полной взаимностью. Ежедневно мы вместе тренировались рукопашному бою и оттачивали владение мечом. Поначалу мне приходилось туго и выручала только моя скорость.
  Мои эмоции тоже стали меняться. Бывало, я впадал в ярость по мелким причинам. Ещё до жути хотелось секса. Не выдержав, на девятый день я сходил в Улей и снял одну симпатичную проститутку. Два часа я удовлетворял свою похоть. Обратил внимание, что мне стала нравится грубость и доминирование. Заплатив измученной девушке двадцать монет, я в хорошем настроении вернулся к себе.
  Поскольку перепады в настроении продолжались, я решил по несколько раз в неделю заниматься медитацией в надежде, что это позволит мне лучше себя контролировать и не позволит новым агрессивным эмоциям возобладать над разумом.
  По вечерам часто вспоминался родной мир. Уверен, что мои родные там с ума сходят от переживаний. От этого становилось очень грустно, но пока я не могу туда вернуться. Ностальгия по Земле привела к решению посетить библиотеку и попытаться найти там информацию про мой родной План. Меня довольно сильно волновало то, что между Сигилом и Землёй течение времени может быть различным. Например, годы в Сигиле могут оказаться днями в моём мире, но возможно и обратное. Тогда уже возвращаться на Землю будет уже незачем.
  
  
  Глава 3.
  
  На сегодня была назначена лекция о Кровавой Войне, на которой должны были присутствовать учащиеся всех классов, а не только магии. Я пришёл пораньше и занял место поближе к преподавателю - мастеру Кирсу - мужчине около пятидесяти лет со множеством шрамов на лице. Также у него не хватало двух пальцев на правой руке, но по его движениям было видно, что он сохранил силу опытного воина. Кирс внимательным и каким-то слегка расслабленным взглядом окинул аудиторию.
  - Итак, господа, сегодня будет лекция о войне между демонами, которую называют ещё Кровавой Войной. Однако перед тем, как мы начнём, я попросил бы покинуть этот зал всех танар"ри и баатзеу! Уважаемые, вам эта лекция ни о чём новом не расскажет, но вы будете отвлекать меня своими комментариями, пытаясь доказать правоту именно своей стороны!
  Рядом со мной встал человек в тёмном костюме. Хмыкнув, он направился к двери. Со стороны задних парт раздались шорохи и шаги. Обернувшись, я увидел поднявшегося со скамьи чёрного абишаи, который, не проронив ни звука, пошёл к выходу. Когда дверь захлопнулась, учитель окинул взглядом зал и продолжил:
  - Итак, теперь, когда эти ублюдки покинули зал, можно продолжать. Я постараюсь как можно подробнее поведать вам об этой страшной бойне, длящейся уже многие тысячи лет. Да сохранят вас боги от того, чтобы самим участвовать в этой резне... Мне она не принесла ничего хорошего... Все вы слышали множество историй о битвах огромных армий, о полях сражений, занимающих целые Планы, о разрушительной магии и многом другом... Большинство из этих историй - чистая правда. Но никакие слова не смогут передать настоящий размах этой битвы. Жестокость, разрушение, количество сражающихся и размах происходящего непричастному к этому невозможно даже вообразить. Эта Война не имеет аналогов с войнами других рас на различных Планах. Главным есть то, что в этой вечной битве демоны сражаются с демонами. Танар"ри убивают баатзеу, а те отвечают им взаимностью. За все эти тысячи лет никто явно не побеждает, да и вряд ли сможет победить. И слава богам, что это так, иначе победитель легко захватил бы Основные Планы, а также, быть может, и Верхние со Стихийными. Пока эта битва длится, мы с вами можем спокойно жить... Наверное, вам интересна причина, по которой всё это началось? Танар"ри и баатзеу просто разошлись во мнении - каким должно быть Зло во Вселенной и как ее захватить. А так как обе расы весьма агрессивны, то тут же вцепились друг в дружку... Теперь перейдем к ответам на вопросы. Спрашивайте.
  Я поднял руку:
  - Скажите, а как вы думаете, что будет, если кто-то или что-то остановит Войну?
  - Ни одна из рас Вселенной не может это сделать, даже богам не под силу, а сами демоны этого не хотят. Если же кто-то и вправду остановит её, то весь установившийся во Вселенной порядок рухнет. Не только из-за угрозы нашествия демонов в другие пространства. Кровавая Война - это огромная дойная корова, на которой многие расы зарабатываю деньги... Мне даже представить страшно, что будет, если одна из сторон победит... Я видел лишь маленькую часть этой бойни и уверен, что нашему Плану точно не выстоять против такой силы... Еще вопросы.
  С задних рядов раздался голос:
  - Скажите, а из-за чего началась Кровавая Война?
  - В незапамятные времена они просто встретились и обменялись мнениями. Представьте себе двух фанатично верующих жрецов, готовых оружием отстаивать свою точку зрения. Теперь навесим на этих жрецов рога, клыки и когти, щедро добавим им кошмарной жестокости как неотъемлемую черту характера, поставим их друг напротив друга... и вы поймемте, какая тут начнется "пламенная любовь"... Существует,конечно же, множество версий начала этой Войны. Танар"ри считают единственно верной свою, а баатзеу - свою.
  - Но они же демоны, зачем им сражаться между собой?
  - Их Плановоззрение отлично. Баатзеу считают, что Зло должно быть упорядоченным, а танар"ри просто желают принести разрушение во все остальные Планы. Представьте себе двух людей. Один - жестокий барон, держащий свои земли в страхе и наслаждающийся пытками и издевательствами над своими подданными. Он не станет творить бессмысленные убийства, а сделает так, чтобы его правление никогда не закончилось. А теперь представьте себе другого человека - главаря разбойничьей шайки. Ему наплевать на собственное будущее, лишь бы сейчас хорошо развлечься. Он убивает просто исходя из своих сиюминутных желаний, и берёт все, что ему понравится. Он может уничтожить целый город просто для того, чтобы насладится пламенем пожара и криками жертв. Вот так примерно отличаются эти две расы. Они ненавидят друг друга настолько сильно, что их ненависть даже близко не похожа на ту, что испытывают другие расы друг к другу.
  - Мы слышали, что на Войне можно увидеть огромные передвижные крепости, это правда? Такое возможно благодаря магии?
  - Я сражался на Ахероне и хорошо знаю, о чём ты спрашиваешь... Нет, юноша, к обычной магии это не имеет никакого отношения. Скорее к расовым способностям Лордов Демонов. Я видел множество таких крепостей, иногда даже встречаются целые передвижные города. Их называют хасситориуми... Тысячи, десятки тысяч людей, демонов и других созданий вживляется в стены. Они обречены пожизненно передвигать цитадель туда, куда укажет повелитель. Эти мерзкие сооружения слышно издалека, так как разносятся тысячи стонов и воплей... Некоторые из рабов не выдерживают и умирают, их тела перемалываются механизмом оршита и служат смазкой остальным частям этого жуткого устройства, а их души забираются демонами... Это одна из самых ужасных судьб, которая может выпасть попавшим в плен.
  - Но ведь это должно быть очень затратно?
  - На Ахерон особый ландшафт в виде постоянно сталкивающимися блоков. Поэтому ни одна стационарная крепость долго не простоит. А в оршите приближение нового блока видно издалека, и есть возможность своевременно уклониться.
  - Каким образом нанимаются для сражений в Кровавой Войне?
  - Попасть туда очень просто, но почти невозможно оттуда выбраться. Например, у нас в Сигиле много мест, где демоны вербуют наемников. Кое-кто считает, что это хороший способ заработать "легкие деньги", что именно им повезёт вернуться домой, прикупить домик... Я видел много таких... Некоторые из них были опытными, бывалыми воинами, другие - могучими магами. Но правда состоит в том, что все они сгорали практически в первой же стычке.
  - В каких Планах проходят сражения этой Войны?
  - Практически по всей Вселенной. Но чаще всего, конечно, в пограничных Нижних Планах. Это двенадцать уровней Баатора, пять топок Геены, холодные земли Карцери, долина Реки Стикс, бесконечный колодец Бездны и Серых Пустошах.
  Юноша справа от меня поднял руку:
  - Как выжить на этой Войне?
  Учитель рассмеялся:
  - Хочешь знать, как выжить в Кровавой Войне? Три правила ученик. - Он поднял искалеченную руку. - Во-первых, держаться от неё подальше. Во-вторых, держаться от неё на чертовски дальнем расстоянии. И наконец... находиться от неё на таком расстоянии, что дальше только Бесконечность. Если же однажды ты проснёшься, а Война уже у твоего порога, то беги так быстро и так далеко, как только сможешь.
  Я спросил:
  - Но если демоны настолько опасны, то почему они не нападают на Сигил?
  - Они были здесь... несколько раз. Порой нам достаются кое-какие "отрыжки" Войны. Несколько раз такое бывало такое, что внезапно напавшие войска демонов успевали немного порезвиться в жилых кварталах Сигила, но Госпожа всегда вставала на их пути... Так что не так уж здесь и безопасно парень.
  - Но почему демоны не смогли захватить Сигил?
  - И танар"ри, и баатзеу хотят падения Сигила. Это ведь прекрасное место для дальнейшего наступления в разные стороны - ведь в городе бесконечное множество порталов. Если ты участвуешь в Кровавой Войне и хочешь победить, то ты просто обязан захватить это место. Но Госпожа стоит на страже. Она этих злыдней сгибает в бараний рог.
  - Но почему тогда демоны ходят по улицам Сигила?
  - Согласно договорам, это место - нечто вроде нейтральной территории, где им нельзя буянить. Они это знают и держат себя в рамках. Набирают рекрутов, как правило, глупых молодых мальчишек без особых моральных устоев. Заключают соглашения с Планами и между собой, отдыхают перед очередной резнёй и шпионят друг за другом. Поскольку биться здесь они не могут, то в Сигиле их оружие - ложь и словоблудие, в этом они тоже большие мастера. Будь моя воля, я бы выкинул из города эту мерзость!
  - А если кто-то все же подпишет контракт с демонами об участии в Войне?
  - Скорее всего, вас просто надуют и контракт закончится вашей смертью. Причем даже смерть не принесёт избавления - они затащат вашу душу на какой-нибудь из Нижних Планов, где вы воплотитесь в зубастую тварь и будете воевать уже целую вечность. Поэтому не смотрите на деньги, которые вам предлагают, и уходите от этих нанимателей... Но если уж твёрдо решите подписаться на такое самоубийственное дело, то обратитесь к хорошим юристам, возможно, тогда вам повезёт не быть обманутыми...
  - Расскажите о танар"ри.
  - Это Хаос и Зло во плоти. Они чрезвычайно агрессивны. От них всегда можно ожидать предательства и совершенно неожиданных поступков. Доверие и умение держать слово - не их достоинства. По-моему, если они не будут драться с баатзеу, то они станут сражаться друг с другом.
  - А баатзеу?
  - Эти не нарушают письменных договоров, но контракты у них настолько запутанные, что разобраться в них смогут только опытные юристы. Платят они обычно меньше, чем танар"ри, но и шанс выжить, сражаясь за них, выше. Их военные планы обычно более точны и продуманы. В отличие от тех же танар"ри, которые привыкли полагаться на внезапность, натиск и численное преимущество.
  - Женщина по имени Анкела говорила, что вы принесли в жертву своих людей, чтобы сбежать с Войны. Это так?
  Лицо мастера запылало от ярости.
  - Думай, что говоришь, сопляк! Это ложь! Все было совсем не так...
  Он прикрыл глаза ладонью, потер лицо, после чего вновь посмотрел на нас.
  - Не знаю, как вам объяснить то, что произошло, но попробую... Наш отряд тогда потерпел поражение. Шестьдесят воинов и магов из людей и несколько демонов - это все, что осталось от двухтысячной армии, с которой я вступил на Ахерон. Один из хаматуласов, демон Баатора, возглавил наше отступление к порталу. Мой контракт к тому времени уже почти истек, но я понимал, что живым мне уйти вряд ли удастся... Погибни я там - то, без сомнения, возродился бы одним из демонов, и Война стала бы для меня бесконечной... Я подслушал разговор демонов, из которого мне стало ясно, что нас собираются послать в самоубийственную атаку, чтобы задержать преследователей...
  Учитель пристально посмотрел нам в глаза. На лице его была горькая усмешка:
  - Вы поняли?! Никто не собирался позволить нам вернуться домой! Мы были просто "мясом", сыгравшим свою роль... Когда я это узнал, то вместе со своим братом и двумя товарищами сбежал из лагеря. У нас была карта, и мы надеялись, что сможем сами добраться до одного из порталов, ведущих на Первичный план. Три дня мы шли по пустынной местности и поняли, что заблудились. Внезапно за одним из холмов перед нами предстала река. Ее темные воды и аура смерти не оставляли сомнений... Это был Стикс. Через пару минут мы увидели проплывающую мимо лодку, в которой было лишь одно высокое существо, закутанное в чёрный балахон... Мы подозвали его и попросили нас перевезти. Но это существо сказало, что сможет перевезти только одного, и платой за проезд будут души остальных... Я тогда уже настолько отчаялся, что был почти безумен... Заклятий у меня уже не осталось, поэтому я воткнул нож в спину Гарету, а потом выпустил кишки Миту... Мой брат сражался дольше, но он был все же слабее меня, поэтому вскоре присоединился к остальным... После этого лодочник сошёл на землю и вырвал души ещё из агонизирующих тел... Он выполнил условия сделки, вернув меня домой... Я никогда не смогу искупить свою вину... Большую часть своей преподавательской зарплаты я отдаю семьям моих погибших товарищей. Также я каждый день молюсь за их души... Хоть понимаю, что это бесполезно, так как я обрек их на вечные страдания... Выступая здесь с лекциями, я пытаюсь уберечь вас от повторения моей ошибки.
  На лице учителя застыло страдание. Замолчав на несколько секунд, он отвернулся от нас:
  - Лекция окончена, все свободны.
  Впечатленный, я пошёл к себе в комнату. Все же меня не испугали его слова. Если и выйдет так, что я все же попаду на Войну, то к этому времени я просто обязан обрести настоящую Силу, чтобы не быть простым "мясом".
  
  Прошли ещё две недели. Мое обучение продвигалось хорошими темпами, и Гериут не переставал удивляться моим успехам. К этому времени я знал уже двенадцать заклинаний второго круга. Сегодня у нас было задание подготовить максимальное количество заклятий для имитации боя. Придя в класс, мы накладывали на себя защиту, а потом обрушивали на пластины, висящие на стенах, те чары, которые знали.
  Передо мной был юноша, обучавшийся заклятиям уже пятый месяц. Он находился на втором круге, как и я. Окружив себя "Доспехом мага", парень атаковал плиту вначале двумя заклинаниями первого круга, а потом двумя второго круга. Между бросанием заклинаний он делал небольшие перерывы.
  Следующим был мой черед. Я быстро наложил на себя два заклинания "Доспех мага" и "Защита от стрел" второго круга. Затем обрушил на плиту четыре "Огненных стрелы" первого круга и два заклинания второго круга - "Кислотную Стрелу" и "Испепеляющий Луч". Пауз между заклинаниями я почти не делал.
  Наставник остался очень доволен.
  - Отличная демонстрация, Нахаб. Вне всяких сомнений, тебе уже можно переходить на третий круг! Я официально объявляю о твоем переходе из учеников в подмастерье!
  Довольный, я отошёл в сторону, и начал с интересом наблюдать за выступлениями других учеников. После завершения тренировок Гериут подошел ко мне и выдал три свитка с заклинаниями.
  - Начни изучение заклинаний третьего круга с этих - "Горящая стрела", "Мерцающая Сфера" и "Молния". Также с завтрашнего дня помимо изучения заклинаний начнешь изучать ритуалы.
  - Да, учитель.
  Придя в свою комнату, я переписал в свою книгу заклинания из свитков и без труда запомнил два из них.
  
  На следующий день после демонстрации учениками изученных чар, Гериут начал очередную лекцию.
  - Многие из вас уже перешли в ранг подмастерья, некоторые скоро станут даже полноценными магами. Так вот, я хотел бы объяснить, как будет дальше развиваться ваша магическая сила. Каждый следующий круг вам будет достигать все сложнее и сложнее. Поэтому вам нужно больше практики. Можно, конечно, с утра до вечера бросать в стены заклинания, но в настоящих боевых условиях изучение будет проходить намного более быстрыми темпами. Поэтому, когда ученики достигают четвертого круга, мы отправляем желающих на один из Верхних Планов. Обычно на Земли Вечной Охоты. Там множество лесов, в которых обитают довольно опасные животные. Там вы проведете около месяца, сражаясь и учась выживать в тяжелых условиях. Этот месяц практики, как мы заметили, заменяет несколько месяцев обычных тренировок в стенах Шантэла. Так вот, сейчас вас туда отправлять еще рано. Но я советую вам не отсиживать задницы в Шантэле, а собраться группами и побродить по городским подземельям. Поистреблять, например, крыс и другую пакость, заполонившую катакомбы под Сигилом. Только не стоит лезть слишком глубоко, а то можете столкнуться с кем-нибудь по-настоящему опасным. Есть еще один вариант - для учеников без особых моральных устоев. Им я советую одеться побогаче и побродить по Хайву, особенно по Аллее Темных Углов. Местная преступность сразу же обратит на вас внимание и поможет эффективно развить ваши навыки... Кстати, и пользу городу принесете, ощищая его от всяких уродов...
  Меня из предложенного больше заинтересовал второй вариант. Бродить по подземельям с их сточными водами меня не особо привлекало. А вот почистить город от преступников было намного более интересно. На следующий день, предварительно заучив нужные заклинания, я зашел на рынок в Нижнем районе, где купил толстую золотую цепь и два больших перстня с драгоценными камнями. Покупка обошлось мне в четырнадцать золотых монет. Надев украшения, я наложил на себя чары защиты и отправился в Хайв.
  
  Даже забавно, но по Хайву я и пары минут не прошел, как меня окликнули. Из грязного переулка ко мне выруливали четверо типичных бандюков в лохмотьях и с кривыми кинжалами в руках.
  - Ха, смотрите-ка какой красавчик зашел на нашу территорию, ребята! Славно мы сегодня...
  Я не стал даже слушать этого отморозка и сразу же метнул в него "Волшебные Стрелы". Волшебные шарики вошли в тело бандита, и тот упал замертво. Его приятели опешили. Я, не медля ни секунды, кинул в следующего "Луч холода", превратив его в ледяную статую.
  - Это колдун, бежим! - закричал в ужасе один из неудавшихся грабителей.
  - Куда же вы, хлопцы? А деньги что, не хотите забрать? - с усмешкой спросил я, бросая в убегающих следующего заклятье. Один упал на землю, но последний грабитель был уже вне приделах досягаемости чар.
  "Ну ничего, мы не гордые, можем и побегать"
  За десять секунд догнал вопящего от ужаса бандита, после чего разрядил в него еще одно заклинание, и он с бульканьем повалился на землю.
  "Ну что же, у меня осталось только одно заклинание - "Чары Невидимости", но оно изначально было на всякий случай"
  Довольный собой, я неспешно я вышел из Cайва и направился в Шантэл. Жалкое оружие и смешные деньги налетчиков меня не заинтересовали.
  
  Через пару дней я повторил свой рейд, на этот раз истребив две группы разбойников. В одной было четыре, в другой два человека. Такая охота понравилась намного больше, чем сидение в классе. Кстати, я сам ни на кого не нападал, поэтому по законам Сигила имел полное право на самооборону. Кроме магии у меня были еще все более проявляющиеся демоническая скорость, сила и регенерация.
  После второй охоты я выждал три дня, а потом наложил на себя "Защиту от магии" и "Защиту от физических атак" третьего круга и опять отправился в район. Побродив некоторое время по Хайву, увидел идущих ко мне пятерых бандитов с ножами. Я уже приготовился их "отоварить" магией, как из подворотни сзади вышли еще пятеро. Засада! Они явно приготовились к встрече наглого мага. Через мгновение мне в бок врезалось заклятье второго круга (насколько я понял, "Мельфова кислотная стрела"), и бесследно растворилась в моей защите. Обернувшись, я увидел мага, с которого при броске заклинания слетели чары невидимости. Нисколько не задумываясь, я обрушил на него последовательно "Волшебные Стрелы", "Луч Холода" и "Испепеляющий луч". Он в ответ успел ударить в меня "Огненной вспышкой", но моя защита вновь выдержала. После третьего моего заклинания его защита распалась, и он, охваченный пламенем, с воплями начал кататься по земле.
  Тем временем разбойники попытались напасть на меня. Уже на втором заклинании они набросились, нанося колющие и режущие удары. Хотя моя защита от физического урона могла выдержать около двадцати ударов ножами, я все же начал маневрировать, а потом, ускорившись, отбежал в сторону метров на двадцать, продолжая обстреливать мага. Как только тот выбыл из строя, я занялся разбойниками. У меня остались три заклинания с первого по третий круг. Для начала кинул в толпу "Огненный шар", который разбросал их в разные стороны. Двое из разбойников точно отдали концы, а остальные трое пытались сбить с себя пламя. Тем временем на меня набросилась "группа прикрытия" мага. Выхватив захваченный на сегодняшнее дело "на всякий случай" меч, я дал им бой.
  Получилась настоящая мясорубка. Парировать мои удары они не успевали, их удары не могли пробить мою защиту. Секунд через десять, когда до меня доковыляла изрядно подпаленная первая тройка, никто из этой пятерки уже не дышал, но и моя защита полностью истощилась. Несколькими ударами убив двоих бандитов, у третьего я выбил оружие и пинком сбил на землю. Взяв его рукой за горло, я начал задавать ему вопросы.
  - Кто послал вас?
  - Да пошел ты, су... А-а-а! - заорал он, когда я в ответ на такое неуважение сломал ему пару пальцев.
  - Ещё раз повторяю свой вопрос - кто вас послал?
  - У-у-у... нас позвал Вили ... сказал... богатый лох бродит по Хайву.
  - Кто этот Вили?
  - Там валяется, ты его первого поджарил.
  - А мага взяли зачем?
  - Так ведь странно... без оружия и охраны, а одет богато... Мы слышали про убийства пацанов каким-то магом в последние дни... Не хотели рисковать, нарвавшись на колдуна...
  - Ясно. А теперь отправляйся в Бездну, приятель. - И с этими словами я сломал ему шею. - Одним дерьмом меньше...
  Огляделся. Оказывается, на шум битвы уже сбежался народ. Вокруг стояло несколько местных жителей, с интересом наблюдавших за этим "представлением". Из толпы зрителей ко мне же подошел чёрный абишаи, который, похоже, видел всю схватку. Громким шипящим голосом демон произнёс:
  - Хорошая битва, незнакомец. У тебя нет желания принять участие в Кровавой войне? Могу предложить тебе хорошие деньги.
  - Извини, приятель, но пока это меня это не интересует.
  - Что ж, если надумаешь - то я часто бываю в "Четвёртом круге", заходи.
  Я кивнул ему.
  - Все может быть. Возможно, и зайду как-нибудь.
  
  По возвращении в Шантэл я поразмыслил над ситуацией и понял, что пора заканчивать с этими охотами. Я уже слишком сильно "засветился". Был и еще один повод для размышлений. Во время последнего боя я много пользовался своей демонической силой, и это дало неожиданный результат. Возвращаясь из Хайва, я иногда стал замечать некое свечение от прохожих. Решив разобраться с этим, пошёл в главный зал Шантэла и встав в углу, сам стал наблюдать за людьми в зале. Постарался расслабить зрение и почти сразу увидел свечение, исходившее от их тел. Внимательно рассматривая это загадочное свечение, я осознал, что вижу ауры. Они были различных цветов, в основном жёлтого, зелёного и синего. У Джелдара она была золотого. Присмотревшись к своей руке, увидел, что моя аура имеет явственный красный оттенок. Задержавшись в зале ещё на двадцать минут и потренировав эту неожиданную новую способность, я вернулся в свою комнату.
  
  Прошло еще несколько дней. В лекциях случился некоторый перерыв, и у меня появилось много свободного времени. Просто сидеть в Шантэле не хотелось. Поэтому я решил погуляться по городу и получше узнать район, в котором проживаю. Сразу напротив выхода из Шантэла на другой стороне площади располагалось высокое трехэтажное отделанное мрамором здание, имеющее вывеску "Бордель Безумной Интеллектуальной Страсти". Название меня заинтересовало. Поэтому я направился ко входу в этот "интеллектуальный" бордель.
  Пройдя через небольшой холл, я попал в большое помещение с тремя роскошными диванами и длинным столом. В комнате находились несколько мужчин и потрясающе красивая девушка в лазурно-фиолетовом платье с длинными золотистыми волосами. Наверное, это была самая красивая женщина, которую я когда-либо видел в жизни. Заметив меня, она что-то сказала мужчине напротив, и неспешно направилась ко мне. На её лице застыла странная улыбка. Не то, чтобы она выгладила неестественно, но создавалось впечатление, что или девушка немного не в своём уме, или просто прикидывается блаженной.
  - Приветствую вас, сэр.
  - Здравствуйте леди, приятно познакомится с такой красавицей.
  - В этом доме меня называют Павшая Грэйс. А как мне обращаться к вам?
  - Меня зовут Нахаб.
  - Приятно видеть вас в нашем заведении, Нахаб. Это бордель Безумной Интеллектуальной Страсти. Похоже, вам не приходилось еще тут бывать?
  - Да, я зашел случайно. Что это за бордель?
  Она широко улыбнулась.
  - Я основала этот бордель, дабы дать понять страстным натурам, что есть и другие чувства, более сильные, чем плотские. Ведь очень много удовольствия можно получить и от простого разговора, полемики и так далее.
  - Хмм... Здесь что, вообще нет секса?
  - Нет. В этом месте вы сможете получить удовольствие от дискуссии, спора, послушать удивительные истории, обсудить занимательные темы...
  Я поднял руку прерывая её:
  - Я понял. Извините, но мне этого не надо. Во всяком случае, сейчас.
  - Но почему?
  - Понимаете ли, если я захочу общения, то позову друзей. Если захочу послушать музыку, то пойду к музыкантам. Если захочу поспорить, то поругаюсь с кем-нибудь в трактире. Если захочу услышать совет, то обращусь к мудрым и много чего повидавшим людям. Заведение, подобное этому, может появиться только в действительно богатом и пресыщенном обществе. Возможно, ваше заведение подойдет какому-нибудь скучающему принцу или богатею, который и так легко получает все, что он пожелает. Но я человек более простых потребностей и желаний. К тому же очень занятой. Поэтому извините, но мне жаль тратить время на простую болтовню. Да еще и платить за нее деньги.
  Она ошарашено посмотрела на меня.
  - Но тогда вы, быть может, хотя бы пройдетесь по дому и поговорите с девушками?
  - О нет, красавица. Я не вижу в этом никакого смысла. Быть может, это вы составили бы мне компанию? Прогулялись бы со мной по городу, показали мне, как неместному, городские достопримечательности? Посидели бы в хорошем ресторане?
  Я просто пожирал глазами ее фигурку и ничего не мог с этим поделать. Но после моих слов и взгляда на лице застыла маска омерзения. Она отшатнулась, и я услышал ее ледяной голос:
  - Меня это не интересует, сэр! Ищите себе подружек на улице!
  - Как хотите, леди, - бросил я и направился к выходу. Её отповедь несколько разозлила меня.
  "Этот голос и взгляд, будто перед ней не молодой мужчина, а какое-то мерзкое насекомое... Могла ведь и просто сказать "нет"... Ладно, пусть остаётся со своими чокнутыми, избалованными богачами, а я сюда точно не ходок"
  Выйдя на улицу, я ещё некоторое время обдумывал случившееся.
  "Удовольствие от дискуссии... Такая красавица - а прямо философ в юбке. Да ещё, похоже, и с психическими проблемами"
  
  Двигаясь по дороге, я прошёл мимо уже знакомого мне магазина "Волшебных предметов Гуруша" и увидел большое одноэтажное здание с куполообразной крышей. Над высокой двухстворчатой дверью была вывеска с надписью "Добро пожаловать в Галерею Искусств Максеруса Корна". Мне стало интересно, что это за заведение, и я направился ко входу. Посещение галереи мне обошлось в один золотой, но как только я оказался внутри, то уже нисколько не жалел о потраченных деньгах.
  В галерее было несколько больших залов с большим количеством картин, статуй и иных всевозможных предметов. Я с интересом подошёл к первой картине в красивой резной рамке из неизвестного дерева, имевшей размер примерно один квадратный метр. На полотне была изображена горная долина с кроваво-красным небом. На одной из вершин стояла крепость из чёрного камня. На ее стенах находилось несколько крылатых существ мерзкой внешности. Картина была необыкновенно яркой и качественной, превосходя любую из виденных мною фотографий. Более того - это была магическая картина. Демоны, словно живые, перелетали с одной башни на другую, а кроваво-красные ручьи бурлящими потоками стекали со скал. Картина даже издавала лёгкий шум, как будто я на самом деле был в нарисованном месте и слышал завывание ветра и плеск воды... Воды ли? Что-то эта река кажется мне странной... Мне захотелось потрогать эту "воду". К счастью, никого рядом не было, и я осторожно провел пальцем по струящей реке... и снова был поражён. Палец прошёл сквозь поверхность картины, слегка погрузившись в реку. Вытащив его, я посмотрел на него и увидел, что с него капает какая-то жидкость. Попробовал на вкус... кровь! Внезапно раздался гул и с неба в одну из скал врезался метеорит. Земля содрогнулась. Под этой странной картиной была надпись "Земли Герцога Кариклуса. Паранс, Первый Слой Баатора. Устье Кровавой Реки" Впечатлённый, я пошёл дальше.
  Все картины в зале казались живыми и идеально передавали места и события, запечатленные художником. Под одной из картин была надпись "Уничтожение Ийора в Таронских землях". На ней был изображен город, штурмуемый армией. Десятки катапульт обстреливали стены, а осаждающие как волна накатывались на город по приставленным лестницам. Ворота были снесены тараном, и нападающие ворвались в город. Потом изображение на мгновение застыло и "ролик" начался снова. Показывались только события примерно за минуту до разрушения врат. То ли магия позволяла записать только минуту событий, то ли художнику именно этот момент показался особенно интересным...
  Всё картины были великолепны, и я более часа с удовольствием ходил по галерее. Меня заинтересовала ещё одна работа, на которой была изображена группа усталых людей, идущих по каменной дороге во главе с державшим посох магом. Самое интересное заключалось в том, что дорога сама собой появлялась за несколько десятков метров впереди и пропадала за их спиной. Путники шли в серой, безжизненной пустоте, в которой не было ничего кроме дороги, созданной магом. Под картиной была надпись "Группа искателей приключений пытается найти портал из Лимбо. Им это не удастся, через несколько часов их маг не сможет больше поддерживать себя эликсирами и потеряет сознание, спустя несколько минут все они погибнут". Нам рассказывали про этот План во Дворце Чувств. Лимбо олицетворяет собой абсолютный хаос, и сильный волей там может силой своего воображения создавать почти все, что пожелает. Дорогу, поля, реки, дворцы - что угодно, но всё это будет существовать только до тех пор, пока концентрируешься на этом, и пропадет, когда перестанешь. Поэтому идти туда можно только в группе с несколькими магами, которые могут сменять друг друга, концентрируясь на создании дороги и воздуха, пока их товарищи отдыхают.
  Вскоре я вышел в центральный зал, где вновь застыл в восхищении.
  - Кгм! Заинтересовались работой, молодой человек?
  Рядом со мной оказался мужчина лет шестидесяти в сером костюме. В руке он держал трубку, иногда выпуская из нее кольца дыма.
  - Да, это очень интересно, сэр. - Я указал на прекрасную картину с изображением зелёной долины, в центре которой находилась небольшая речка с кристально чистой водой. Также в центре долины находилась скала, на вершине которой была построена огромная пирамида из белого мрамора, немного напоминавшая пирамиды индейцев майя. Но самым необычным на картине было небо - оно светилось бесконечным числом звезд и, похоже, даже пульсировало.
  - Потрясающе.
  Собеседник кивнул головой.
  - О, да! Это Йовар, иначе называемый Звёздным Небом. Четвёртый слой Горы Целестии. Вы себе даже не представляете, насколько сложно было получить разрешение на написание этой картины. Право же, легче было добиться разрешения на двенадцатом слое Баатора, чем оттуда.
  - Это ваша галерея, сэр?
  - Да. Я - Максерус Корн. По большей части все эти работы мои, но есть и несколько работ моих учеников и коллег. Кстати, - он указал рукой на пирамиду из белого мрамора. - Знаете, что это?
  - Возможно, храм какого-то бога?
  - Нет, это дворец. Именно там и заседает правящий совет архонов. Не стоит доверять безмятежности и гармонии этого места... Окажись там случайно демон или тёмный бог, то его испепелили бы за секунды.
  - Архоны - это ангелы?
  - Вижу, вы у нас недавно, - он улыбнулся и вновь затянулся из трубки, - Более правильно их называть Небесными Существами. Есть архоны, солары, планкетники, солары, рияны и так далее - все эти обитатели Верхних Пространств защищают Влеленную от Зла нижних слоёв.
  Он указал рукой на картину с изображением высокого воина с золотыми крыльями. В руке тот держал огромный пылающий меч, а на лице застыло абсолютное спокойствие.
  - Это высший ангел Элдариус Каф за несколько минут до смерти. Когда один из Лордов танар"ри нашёл лазейку в порталах и выпустил свои войска на беззащитный город Парелис, что среди Основных Планов, он первым откликнулся на призыв о помощи и более пяти минут в одиночку сдерживал целый легион Бездны. Он пал, но город был спасён, а Лорд изгнан обратно армией архон, явившихся немного позднее.
  Мне вспомнилась история моего знакомства с Нефалом и дальнейшие события, поэтому я задал интересующий меня вопрос.
  - Хочу спросить по поводу небесных созданий. Скажите, а Звездные ангелы - это могущественные существа?
  Художник затянулся, послал колечко дыма к потолку, и ответил:
  - Они - почти самые могущественные в Небесном воинстве. По силе их могут превзойти лишь Высшие, называемые соларами, ну и элита архонов, конечно. Очень настоятельно вам советую не связываться с ними молодой человек. Даже хаматуласы из глубин Бездны несколько раз подумают, прежде чем вызвать их гнев.
  "Значит, Нефал порвал троих могучих ангелов, словно тузик тряпку. И это ослабленный! Страшно даже представить его полные возможности!"
  Я вновь повернулся к Максерусу.
  - У нас в Шантэле недавно была лекция о Кровавой Войне. Вы - человек опытный, поэтому мне интересно ваше мнение. Как вы думаете, Небесное воинство в состоянии защитить Вселенную от демонов, если одна из их рас победит?
  Максерус задумался, потом ответил:
  - Могу сказать только одно, юноша... Да защитят нас боги от такого дня. Я посетил почти все Планы Вселенной, видел и огромную мощь Небесного воинства и легионы Баатора... Но не хочу тебя обманывать... Силы Бездны воистину безграничны... Когда Баатзеу падут то дни Вселенной будут сочтены.
  - Наверное, вы хотели сказать "если падут"?
  - К сожалению, юноша, я сказал точно... Каким бы великим не был стратег, нельзя победить того, кто в сто крат превосходит численностью. Поэтому рано или поздно, но Бездна поглотит их.
  - А Леди Боли? Он сможет защитить Сигил?
  - Она очень могущественна и большинство богов Вселенной опасаются её, но и власть Госпожи имеет пределы, - он хлопнул меня по плечу и, не говоря больше ни слова, вышел из зала.
  Обойдя всю галерею, я покинул здание.
  
  Пройдя мимо нескольких красивых домов, я заметил стражника, стоящего рядом со входом в какой-то туннель. Никаких надписей рядом не было. Конечно, это не моё дело, но почему бы и не спросить, что это такое? Поэтому, подойдя к воину, я спросил:
  - Здравствуйте. Скажите, а что вы охраняете?
  Стражник со скучающим видом указал себе за спину:
  - Охраняю лестницу, сэр.
  - Куда она ведёт?
  - В Альтернативную Реальность, что находится под Сигилом. Возможно, вы слышали о ней.
  - Э-э-э... нет. Я совсем недавно в городе, не могли бы вы рассказать подробнее об этом месте?
  - Хорошо, парень. Насколько я знаю, двести лет назад один безумный колдун, изучающий подпространство, случайно открыл врата в другую реальность. Это не портал и не целый План, а, скорее, небольшое измерение, размером не превышающее Сигил. Сначала были проблемы из-за выбегающих оттуда монстров, но городская стража быстро справилась, и здесь поставили постоянную охрану. Я бы на твоём месте туда не ходил, слишком много плохих вещей рассказывают о том месте.
  - Почему маги его тогда не закроют?
  - Городской совет каждый год поднимает вопрос об этом, и каждый раз решение о закрытии блокируется Министерством Магии.
  - Почему? Ведь место опасно?
  Стражник скучающе улыбнулся.
  - Для сильных магов это место является хорошей тренировочной площадкой. Поэтому Министерство требует оставить его для тренировок магов и специальных подразделений. Кроме того, последние пятьдесят лет наши ученые посылают туда научные экспедиции, по результатам которых защищают диссертации... Мой тебе совет, парень, - держись от этого места подальше.
  Стражник устало махнул рукой. Было видно, что разговор его напрягает. Я решил последовать его совету, и отправился обратно в Шантэл. Но позже, когда я хорошенько подготовлюсь, то обязательно сюда вернусь. Если можно поспособствовать развитию своих магических способностей, то обязательно стоит этим воспользоваться.
  
  
  Глава 4.
  
  Сегодня была очередная лекция, которую вёл высокий худой гуманоид с сероватой кожей. Радужная оболочка больших глаз лектора имела насыщенный фиолетовый цвет. Также в его движениях была заметна необычная резкость, словно он имел отношение к рептилиям. Встав возле трибуны, он окинул взглядом зал:
  - Добрый день, господа. Меня зовут Ферис Нобил. Сегодня вы узнаете о городах-привратниках и влиянии верований на жизнь общества. Как вы знаете, у каждого из нас свой характер, который может со временем меняться. Все мы делимся на три основные группы: добрые, злые и нейтральные. Каждая из этих групп делиться в свою очередь еще на три, образовывая, таким образом, девять различных видов характера. Высших существ, например богов, тоже можно разделить на эти категории. Как и мы, они тоже могут менять свой характер, однако это в их случае будет весьма сложно. У каждого из них есть последователи и жрецы, имеющие схожее Плановоззрение. Эти последователи своей верой наделяют богов огромной силой. Божество должно иметь последователей, иначе оно со временем слабеет и умирает, отправляясь в Астрал. Поэтому божество можно убить, просто забыв о нём.
  Из зала прозвучал вопрос:
  - А если божество поменяет свой характер, например, со злого на добрый, то что с ним произойдет?
  - Вера, дающая ему силы, ослабеет, а последователи покинут его, так как оно перестанет соответствовать их желаниям. Но если божество сможет быстро приобрести новых верующих, что происходит редко, то оно продолжит существование в новом качестве.
  - А что вы скажете о демонах?
  - Их среда обитания и взаимоотношения побуждает их ко Злу. Однако известно немало случаев, когда демоны, находясь под воздействием могучих артефактов или определённой ситуации, меняли своё Плановоззрение. Но это, конечно, редкость. Сила демонов исходит из как от их собственной ярости, так и от боли и страха других. Редко кто из них хочет поменять свои возможности на спокойную жизнь в келье... Но в жизни бывает всякое... Например, известно об одном из красных абишаи, который сбежал из Баатора, и сейчас является одним из жрецов нейтрально-доброго божества.
  Из зала раздался голос:
  - И что с ним произошло?
  - Ну, он остался все тем же абишаи... Однако кое-какие изменения в нем произошли. Его аура теперь излучает свет и спокойствие. Возможно, что со временем под воздействием его божества он изменится настолько, что получит новый облик... Ну да хватит об этом. Поговорим о городах-привратниках. Для начала стоит объяснить, что это такое. Города-привратники - это города, находящиеся во Внешних Землях, то есть подобные Сигилу. Города-привратники построены в месте нахождения порталов, ведущих в другие Планы. Количество порталов в таких городах обычно колеблется от одного до семи, и они являются одновременно и благословлением, и проклятьем этих городов. С одной стороны, они способствует торговле и развитию города, но с другой несут в себе огромную опасность. Порталы ведут в самые различные Планы и связь с ними влияет на жителей города, склоняя их к определённому Плановоззрению. Например, Бездна является хаотично-злой, Баатор - упорядочено-злым, Мехаус - упорядочено-нейтральным, Гора Целестия - упорядочено-добрая и так далее. Сами по себе Внешние Земли истинно нейтральны и не склоняются ни в одну сторону. Смещение наступает, когда имеется высокая концентрация веры в божеств той или иной направленности. Например, из города Везурга портал ведет в упорядочено-злой План Баатора. В результате жители Везурга в большинстве своём упорядочено-злые, однако этого самого по себе еще недостаточно, чтобы Везург полностью перешел в Баатор. Но в принципе такое возможно. Например, если вера в упорядочено-злого бога усилится до максимальных пределов, то город может "уйти" с нейтральных Внешних Земель и стать частью одного из упорядочено-злых Планов Баатора. Таким образом, в результате веры целые слои Планов могут менять свое местоположение. Поэтому многие войны за веру являются вынужденными, чтобы не допустить такого "скатывания"...
  - Скажите, а много ли городов уже "ушло" из Внешних Земель?
  - Нам известно об исчезновении двенадцати городов (почти все "ушли" в Нижние Планы) и о довольно шатком положении ещё четырёх. В остальных ситуация пока стабильная.
  - А что происходит с жителями при подобном перемещении?
  - Ничего хорошего, особенно если город проваливается в один из Нижних Планов... Впрочем, и в Верхних им тоже не стоит ждать особенно радушного приема... Все наиболее "вкусные" места и источники доходов там уже поделены...
  
  Дослушав преподавателя, я отправился в класс магии. Там все было как обычно: кто-то из учеников бросал заклятья в стены, кто-то изучал свитки, а кто-то и чертил на полу магические символы. Подойдя к наставнику, разговаривающему с одним из учеников, я дождался, когда тот уйдёт, и спросил:
  - Учитель, расскажите мне об Альтернативной Реальности под Сигилом.
  - Х-м-м... Это место напоминает огромный тёмный подвал, в котором бродит множество опасных тварей... Ашела ставил эксперименты с некромантией... Я не советую ученикам, которые не достигли пятого круга, туда ходить... Конечно, это место просто идеально для повышения своих навыков, но там обитает несколько видов очень сильных существ... Например, личиночные черви и трелоны. Они быстры и на них практически не действует магия низших кругов. Поэтому тебе ещё рано идти туда, повышай свое мастерство другими способами.
  Поразмыслив, я решил поверить учителю. Однако я не тратить многие месяцы на нудные тренировки, поэтому решил все же наведаться туда. Вернувшись в свою комнату, я собрал все необходимое, заучил двенадцать заклинаний, и лег спать.
  
  На следующее утро, позавтракав, я надел походную одежду и, выйдя на улицу, направился ко входу в Альтернативную Реальность. Стражник скептически осмотрел меня, пожал плечами и без комментариев пропустил вниз.
  Спустившись по ступенькам, я прошел через сияющий пролом (судя по всему - "прокол" в Альтернативной Реальности), и оказался в неком темном месте. Мое зрение удивительным образом перестроилось на царящую здесь тьму - похоже, проявились еще какие-то демонические способности. Наложив на себя заклинание защиты от физических атак, стал осторожно исследовать это место. Оно напоминало лабиринт из множества коридоров, арок и круглых комнат. Коридоры вели в самых различных направлениях, некоторые из них заканчивались тупиками. Вскоре нашел и следы моих неудачливых предшественников - застывшая кровь на полу, кости и клочки одежды по углам. Теряться здесь явно не стоило, поэтому я старался не удаляться от выхода.
  Первые пятнадцать минут мне казалось, что я тут один. Однако затем я внезапно услышал какой-то шум. Осторожно пошел в том направлении. Пройдя по длинному коридору с высоким потолком, вышел в большой зал, в котором и увидел обитателей этого места. Это были трое уродливых массивных существ, похожие на червей, но длинной до трёх метров, и с острыми зубами в пасти. Они в это время были очень заняты - рвали на части какое-то тело. Однако, заметив меня, стремительно поползли в мою сторону. Передвигались твари быстро, поэтому не было времени на размышления, и я сразу же разрядил в них чары первого круга. Ударив в одного из червей, магические стрелы лишь слегка опалили его шкуру.
  "Проклятье! Твари действительно сильны и я уже жалею, что сюда сунулся!"
  Стараясь сохранять самообладание при виде атакующих монстров, я быстро отступил в коридор. Затем, пятясь, начал метать в одного из червей заклинания одно за другим. Было понятно, что атаковать сразу троих не имеет смысла, поэтому оставалось только разрядить в одного монстра весь свой боезапас и убираться отсюда как можно быстрее. Обстреливая монстра, дожидался, когда червяки приближались, потом отбегал подальше и продолжал бомбардировку. Радовало, что благодаря демоническим изменениям, я стал ощутимо быстрее. Обычного человека монстры нагнали бы легко. Но мне и так было трудно - монстры действовали на удивление слаженно, старались окружить или загнать в тупик. Постепенно моя тактика дала результат, и мне удалось уничтожить одного червя, истратив практически весь запас заклинаний. Тем временем к оставшимся тварям подоспело подкрепление - еще четыре червя, которые тут же попытались отрезать мне пути к отступлению.
  Использовав последнее заклинание - чары невидимости - я исчез с глаз преследователей. Оставалось надеяться, что эти твари не опираются на иные, кроме зрения, чувства (например, на нюх, или ощущение перемещения жертвы по сотрясению почвы). Черви на миг остановились, яростно зашипели, а потом расползлись по помещению, явно ища пропавшую жертву. Удача! Осторожно обойдя монстров, я быстро побежал к выходу, и только уже на самой лестнице смог перевести дух.
  Стражник стоял там все там же. Немного удивленный самим фактом моего возвращения, он осмотрел мою запыленную одежду и злое лицо, хмыкнул и отвернулся. Я же, осмысливая произошедшее, направился в Шантэл.
  "Наставник сказал чистую правду. Пока я не освою более сильные заклинания, соваться в этот кошмар явно не стоит"
  На следующий день я, вместе с остальными учениками, с возросшим рвением возобновил тренировки.
  
  Прошло несколько дней. Я усиленно отрабатывал заклинания, не помышляя о других, более опасных, способах развития своих талантов. Со временем накопилась усталость и скука, поэтому я решил развеяться и направился в уже знакомый мне бар.
  В Хайве всё было как обычно: грязные улицы, множество шлюх, продающих себя за копейки и подозрительные типы с ножами на поясе. Добрался до "Четвертого круга". В баре было полно народу. У стойки оставалось только одно свободное место, куда я и сел. Поздоровавшись с Грифером, попросил его дать мне выпить что-либо на его вкус. Он подошел к небольшой бочке и налил в стакан, казалось, самой обычной воды. Посмотрев на его хитрую улыбку, я осушил стакан и с удивлением понял, что это действительно вода, но непростая. Кроме удивительной чистоты и приятного вкуса, она принесла в тело холодную волну, придающую бодрости.
  - Мне ее доставили из самого сердца Стихийного плана Воды. Любая другая вода после этой покажется никакой, - ухмыльнулся бармен.
  - Да, ощущения приятные, но все же дай мне лучше чего-нибудь покрепче. Есть ли виски из Баатора?
  Бармен налил мне уже знакомое пойло, и я сразу же осушил стакан. Почувствовав, что слегка захмелел, я осмотрел посетителей, желая найти себе собеседника. Недалеко от меня в одиночестве сидел хозяин заведения, потягивая выпивку из стакана и листая небольшую книгу в кожаном переплёте, время от времени пером внося туда правки. За соседним столом сидела группа существ в скрывающих лица капюшонах. То, что они к людям не имели отношения, было видно по их когтистым рукам с кожей, напоминавшей крокодилью. Перед ними стоял графин с какой-то черной густой непрозрачной жидкостью, напоминающей нефть. Существа время от времени наполняли свои стаканы и шушукались, наклоняясь друг к другу, чтобы их никто не услышал. Ещё дальше расположилась компания подвыпивших мужчин, чья профессия не вызывала сомнений - их товарищей совсем недавно я перебил на одной из улиц. Подходить к этой швали желания не было. Несколько нервировали их хищные цепкие взгляды, которыми они окидывали всех сидящих в зале, иногда останавливаясь и на мне.
  Продолжая осматривать помещение, я увидел двух чёрных абишаи, сидевших за столом в углу. Оба демона напоминали ящериц с крыльями от летучих мышей. На минуту задумался, стоит ли пообщаться с ними. С одной стороны, хотелось побольше узнать об их плане и самих демонах. В будущем мне, несомненно, придётся побывать в Нижних планах. Однако есть вероятность, что они почувствуют во мне кровь танар"ри, и тогда беды не миновать. Однако учитывая, что они не высшие, это маловероятно. Также, возможно, стоит рассчитывать на заступничество мистера Конели, которому драки в баре явно не нужны. Поэтому купив в баре бутылку виски (которая обошлась мне в 150 медяков), я потопал к ним. Подойдя, поздоровался.
  - Добрый день, господа! Не желаете ли выпить со мной этот чудесный напиток?
  Демоны уставились на меня, потом посмотрели на бутылку. Один из них, у которого был маленький шрам под левым глазом, сказал:
  - О-о-о, виски?! В этом баре это единственный достойный напиток. Конечно, незнакомец, присаживайся.
  Я сел за стол и подал знак Гриферу принести стаканы.
  - Ну, будем знакомы. Меня зовут Нахаб. Я изучаю в Сигиле магические науки. А вы кто?
  Мне ответил тот же демон:
  - Мы абишаи из армии Баатора. Сейчас в отпуске. Я Фарух Костяная голова, ха-ха, так меня прозвали за страсть к собиранию вражеских черепов. У меня их уже немалая коллекция. А это Сурман Поджигатель. Не то, чтобы он любил жечь все вокруг, просто однажды случайно подпалил налу казарму... Перепил виски, в общем, за что и получил такое неплохое прозвище, - демоны засмеялись.
  Нам принесли стаканы, и мы, наполнив их, дружно выпили. Я спросил:
  - А что вы здесь делаете?
  На этот раз ответил Сурман:
  - Мы просто отдыхаем, развлекаемся со шлюхами, играем в кости... В общем, просаживаем свою зарплату... Всё как обычно... Ну, а еще мы тут набираем рекрутов в ряды нашей славной армии... Это вроде как небольшой побочный бизнес, - демон оскалился в улыбке.
  Фарух продолжил:
  - Всю последнюю неделю мы торчим здесь, в Хайве. Думаю, это самый приятный район в этом городишке. Ты не можешь этого чувствовать, Нахаб, но мы, демоны, это явственно ощущаем... Воздух тут наполнен ароматом боли и страданий. Здесь смертные с удовольствием издеваются над себе подобными... Стражи здесь нет, поэтому, если не особо наглеть, тут можно неплохо повеселится. Ты согласен?
  Я кивнул в ответ:
  - Разумеется, согласен. Я пришел в Хайв для того, чтобы отдохнуть от учебы и поразвлечься. А иногда прихожу сюда попрактиковаться в заклинаниях на разных отбросах.
  Демоны засмеялись и похлопали меня по плечам. Мы ещё наполнили стаканы и выпили. Сурман сказал:
  - Верное решение. Заклятья лучше испытывать на живых существах. Это намного эффективней для самосовершенствования и к тому же не скучно.
  Я задал новый вопрос:
  - Расскажите мне о демонах.
  Фарух откинулся на стуле.
  - Демоны делятся на два сорта: правильные и неправильные. Наша сторона - Баатзеу - правильные. Другая сторона, эти проклятые танар"ри - неправильные и должны быть уничтожены... Мы считаем, что танар"ри прямо виновны в развязывании Кровавой Войны! Если бы не они, не пришлось бы столько времени тратить на эту войну и, быть может, мы уже заселили бы иные, кроме Нижних, планы... Танар"ри прямо виновны в том, что Вселенная находится в таком жалком состоянии!
  - А чем вы отличны от них?
  - Мы чтим порядок и закон. Если бы закона не было - была бы сплошная анархия. Ты, конечно, видел, что анархия натворила с Бездной - там такой хаос и беспредел, что это даже представить невозможно. Танар"ри убивают друг друга столь же радостно, как и баатзеу. Поэтому, не смотря на то, что танар"ри больше, они никогда не победят нас!
  В эту минуту в зал вошли три человека, на которых были тёмные одежды и плащи с капюшонами. Один из троицы откинул капюшон и подошёл к барной стойке. Я заметил, что мои собутыльники внезапно замолчали и внимательно наблюджают за прибывшими людьми. Главный в тройке с презрением осмотрел бар, казалось, всматриваясь в глаза каждому посетителю, а потом остановился на испуганном бармене:
  - Ф-у-у... Ну и вонь у тебя тут. Это место... посетители, да и ты сам просто провонялись мерзким запахом баатзеу. - Незнакомец говорил тихо, но, поскольку в зале все уже давно молчали, то его слова были отчетливо слышны. Я увидел, как человек за дальним столиком начал тихо шептать молитву. Тем временем незнакомец продолжил:
  - Ладно, червь, не трясись! Налей-ка мне твоей выпивки и тогда, быть может, я оставлю тебе твою жалкую душу. Ха-ха-ха!
  Мистер Конели, очевидно не собираясь терпеть такое отношение, отодвинул стакан, отложил курительную трубку и, поднявшись из-за стола, подошел к незнакомцам:
  - Вам тут не место, порождения Бездны! Я как хозяин данного заведения, заявляю - ищите себе другой бар, здесь вас обслуживать не будут!
  Человек улыбнулся, глаза его сверкнули, зубы удлинились, слегка заострившись:
  - А-а-а... хаматулас... Ты, конечно, силён, но я в состоянии отправить твою душу на перерождение.
  Стоящие за его спиной демоны отступили на шаг назад, а их главарь начал увеличиваться, изменяя очертания своего тела. Мои приятели быстро поднялись из-за стола и встали за спиной Конели, который тоже менял форму, превращаясь в нечто чудовищное. От другого стола, резко его отодвинув, поднялась высокая шипастая фигура, в руке которой появилась сияющая рунами глефа. Он присоединился к абишаи одновременно с еще тремя людьми, которые на глазах стали менять внешность. Рост вожака танар"ри замедлился, а затем стал уменьшаться, пока фигура вновь не приняла человеческие формы.
  - Да вас тут, похоже, целый выводок... - Он сделал шаг назад и оскалился в улыбке. - Что ж, мы уходим, но еще обязательно встретимся с тобой, хаматулас, обещаю.
  Конели уже тоже выглядел обычным человеком. Пожав плечами, он ответил:
  - Ты знаешь, где меня найти, танар"ри. Заходи в любое время.
  Демоны ушли, и зал постепенно наполнился обычным шумом. Хозяин заведения, как ни в чем не бывало, вновь сидел со своей книгой, а абишаи вернулись за наш стол. Но разговор после инцидента как-то не задался, поэтому, пропустив ещё стаканчик, я попрощался и вышел из бара.
  Улица была темна и пустынна, но темнота мне теперь не мешала, поскольку все было отлично видно. Немного пошатываясь, я пошёл по Хайву, желая поскорее добраться до своей постели.
  "Всё-таки это действительно сильная штука - виски из Баатора. Нужно быть с таким пойлом поосторожнее. День сегодня выдался довольно насыщенный, удалось даже увидеть разборку демонов. Конели, конечно, правильно поступил, что не стал устраивать бойню прямо в баре. И бар бы разгромили, и посетителям пришлось бы несладко... Ну, хватит думать о плохом...
  Мне вдруг вспомнилась красотка из этого странного борделя.
  "Интересно, кто же она такая... Что-то в этой девушке было необычным. Жаль я на тот момент забыл взглянуть на её ауру, интересно было бы посмотреть на неё сейчас. И эта странная тяга к ней, может она демонесса, возможно даже суккуб. Хотя конечно все это глупости, на демона соблазнения и разврата своим поведением она никак не тянет... "
   Сильная боль пронзила спину. Обернувшись, я увидел двух ухмыляющихся гнилыми зубами бандитов - тех самых типов, что сидели в баре... Все же решились, мерзавцы! Один из них держал длинный кинжал, наполовину покрытый кровью. Моей кровью! Я мгновенно протрезвел, и на смену похмелью из самых глубин подсознания пришла ненависть. Настолько сильной ненависти и ярости мне до сих пор еще никогда не приходилось испытывать. Я даже забыл о заклинаниях, мне захотелось разорвать их собственными руками. Видно, что-то отразилось в моих глазах, поскольку подонки вдруг заорали так, что разбудили как бы не весь Хайв. Перепугавшись, они просто стояли на месте и орали, не переставая. Штаны одного из них стремительно намокали.
  Я стремительно бросился к первому и, схватив его голову руками, просто раздавил, как гнилое яблоко. Уже почти не контролируя себя, налетел на второго. Мои глаза заволокла красная пелена бешенства, и когда она спала, я увидел то, что осталось от бандита. Какая-то каша из костей, крови и клочков кожи. Мне стало дурно от этого мерзкого зрелища. Ненависть и бешенство начали стремительно спадать. Переведя взгляд на себя, я испытал очередное потрясение. Рукава моей одежды были разорваны, но не это привлекло мое внимание. Мои руки до плеч покрывала чёрная чешуя, на массивных чёрных пальцах появились острые десятисантиметровые когти. Мои руки, одежда и лицо были покрыты кровью и ошмётками тела несчастных.
  Выйдя из ступора, я как можно быстрее побежал к площади Мусорщиков. Там, насколько я помнил, был небольшой пруд, где можно было отмыться. Если я в таком виде окажусь в районе Клерков, меня если не убьют, то непременно арестуют стражники. Стремительно пробежав мимо нескольких бродяг, которые, наверное, даже не поняли, что мимо них пронеслось, вскоре я оказался у воды. Наклонившись, чтобы отмыть кровь, я был поражен своим отражением. Моё лицо осталось таким же, как и раньше, но глаза... Мои глаза полыхали огнем. Некоторое время я не мог оторваться от этого пламени, в голове проносились сотни мыслей.
  "Если эта трансформация навсегда, то что же мне тогда делать? Не думаю, что в Шантэле спокойно отреагируют на такую перемену, ведь они привыкли видеть во мне просто человека... Там, конечно, хватает всяких странных созданий, но с такими глазами я еще никого не видел... Однако многие демоны способны по желанию изменять свой облик... Пожалуй, стоит попробовать"
  Я сосредоточился сначала на своих когтях. Попытался пожелать, чтобы они стали короче. Сначала ничего не происходило, но я попробовал кроме желания задействовать и силу воли. После этого когти начали укорачиваться и вскоре почти полностью исчезли, остался только небольшой кончик не длиннее сантиметра. После этого я сосредоточился на руках, желая придать им прежний человеческий вид. Вскоре и это мне удалось. Смотря на поверхность озера, я попытался придать глазам человеческий вид и, немного помучавшись, все-таки этого добился. Завершив полную трансформацию в человека, я в пруду хорошенько отмылся и, как мог, застирал одежду. Отжав, одел её на себя, и снова задумался о ситуации.
  "Похоже, моя демоническая сила растет. Неизвестно, какие ещё перемены меня ожидают. Мне очень не понравилась состояние, в котором я находился в бою. То, что я себя не контролировал, может в будущем обернуться проблемами. Берсерки хороши как "расходный материал", но не как ценные воины и полководцы. Нужно научиться как-то влиять на это. Наставник говорил, что есть способы усилить контроль над своими чувствами. Для этого нужно усиленно и подолгу заниматься медитацией"
  Решив, что на сегодня приключений уж точно хватит, я быстрым шагом направился в Шантэл. Мне повезло добраться домой без приключений и ненужных вопросов городской стражи, и вскоре я оказался в своей комнате.
  
  Моё обучение продолжалось. Я, как обычно, изучал новые заклинания, ходил на лекции, практиковался. Вечерами, находясь в своей комнате перед зеркалом, испытывал свои демонические способности. Научился быстро изменять руки и глаза. Мои новые руки обладали просто невероятной силой, я теперь мог даже завязать узлом толстый железный прут. Попытки проткнуть ножом чешую на руке закончились неудачей.
  У своих однокурсников я узнал больше о той красавице из борделя. Оказывается, она была суккубом, способным менять облик. Так получилось, что она попала в рабство к баатзеу.
  "Хмм... Танар"ри в рабстве у ненавидящих их баатзеу. Даже представить себе страшно, что ей пришлось там пережить. Неудивительно, что теперь ей так ненавистны плотские отношения..."
  
  Начался очередной урок. Сегодня наставник рассказывал о порталах.
  - Во всех Планах Вселенной есть постоянные порталы, но каждый активируется по-разному. Например, есть порталы, которые открываются определённым набором звуков или слов. Для других необходим какой-то предмет. Бывает, портал открывается самостоятельно, но только в определенное время. Искатели приключений стараются всеми способами собрать всю доступную информацию о постоянных порталах, так как это единственный способ путешествовать по Планам для того, кто не обладает магической силой. Мы же, маги, сами открываем переходы туда, куда и когда пожелаем. Теперь я покажу, как их можно открыть.
  Учитель нарисовал мелом на полу круг диаметром примерно метра два. Затем он начертил внутри шестиконечную звезду, углы которой касались круга.
  - Обратите внимание, ученики, круг и гексаграмма в нём должны быть идеально ровные, иначе портал не откроется.
  Затем в каждом из шести углов, мастер вписал магические знаки.
  - После этого вы должны вписать в круг знаки, обозначающие место, куда должен открыться ваш портал. Для каждого из порталов эти шесть знаков - координаты вашего места назначения. Если ошибетесь, то портал или не откроется, или, что намного ужасней, перенесет вас в другое место. Вполне вероятно, что вы окажетесь на дне моря или в жерле вулкана... Итак, первые пять знаков - это координаты нужного вам Плана или планеты. Шестой знак - конкретная точка, куда вам нужно попасть. В каждом Плане таких точек всего несколько. Знаки надо наносить по часовой стрелке, после чего мы ставим в центре ещё один знак, который определяет вид портала, который мы хотим открыть. Самых распространенных порталов - три вида. Первый знак, Перил, открывает портал на одну минуту, а диаметр круга не должен быть больше двух метров, иначе он не сработает. С ним вместе используется заклинание "Открытия портала" пятого круга. Второй знак, Самар, может позволить открыть портал до четырёх метров в диаметре и на десять минут. К нему подходит заклинание "Портал" седьмого круга. И, наконец, третий знак, Игван. С ним можно создать портал до восьми метров в диаметре на один час. Это уже заклинание девятого круга, уровень величайших магов. Итак, я дал вам все три знака, дам и заклинания к ним. Но воспользоваться вы ими сможете только после достижения соответствующего круга. Уже скоро вы сможете открыть портал пятого круга, но воспользоваться остальными не сможете еще очень долго... если вообще сможете... После того, как вы откроете портал, и пройдете сквозь него, не менее важно уметь его за собой закрыть. Для этого существует заклинание пятого круга - "Закрытие портала". Необходимая вещь, если не хотите, чтобы за вами последовали враги. Поэтому, пройдя через портал, сразу же закройте его. Итак, теперь вы по очереди будете чертить круг, гексаграмму и символы перемещения. Знаки, которые вы сейчас перед собой видите - координаты окрестностей Сигила. Они позволяют открыть портал на самой его окраине, в районе Мусорщиков. И то, позволяется открыть лишь портал пятого круга. В самом городе, как вы уже знаете, это невозможно из-за защиты... И это правильно - нам и так хватает нестабильных порталов... Итак, в принципе можете попытаться открыть в районе Мусорщиков и портал девятого круга, но... последнего глупца, который это сделал, больше не видели... Ха-ха, наша Госпожа не любит тех, кто не соблюдает её законы.
  Мы начали по очереди рисовать основу портала. Наставник наблюдал и время от времени делал замечания. Через час, устав от наших однотипных ошибок, учитель выдал нам по несколько свитков:
  - Хватит! Здесь содержатся заклинания порталов, закрытия врат и координаты Сигила, которые мы с вами изучали. Перепишите их в свои книги заклинаний. Подробно опишите процесс создание портала. Создайте специальный раздел, куда будете записывать координаты различных мест и Планов. На каждом уроке я буду рассказывать о новых Планах и давать их координаты. А на сегодня урок окончен.
  
  Прошло еще некоторое время. Меня вновь начала одолевать скука. Я решил сходить в сенсориум. Я в Сигиле уже почти два месяца, а там был только один раз, да и то в качестве донора воспоминаний. Безусловно, посещение сенсориума может быть весьма поучительно. Зайдя в сенсориум, я подошел к столу, за которым сидели несколько человек в серой форме. Я подошел к одному из них.
  - Добрый день, я - Нахаб, ученик класса магии, состою в Обществе Чующих, но кроме самого первого раза больше не был в сенсориумах. Расскажите о них подробнее.
  - Хмм, наверное, вы недавно поступили к нам, юноша. Это место - кладезь мудрости и различных удовольствий. Я даже немного завидую вам, поскольку вы можете ощутить все это в первый раз. Итак, в каждой комнате сенсориума есть камни Воспоминаний. Вам нужно выбрать, какое именно воспоминание вы хотите увидеть, и прикоснуться к нужному камню. Для простых граждан эта услуга стоит 50 медных монет, но для вас, как состоящего в Обществе, это бесплатно.
  - А какие здесь есть воспоминания?
  Мужчина улыбнулся.
  - О-о-о, чего у нас только нет. Любые. На любой вкус и самое изощренное желание. У каждого есть свое название, например, "Нестерпимая боль", "Тоска по дому", "Невыносимая жара" и множество других. Давайте вы скажете мне, что вас интересует, и я сам подберу из того, что есть.
  - У вас есть воспоминания о Кровавой Войне?
  - Да, таких много, но для начала я советую вам посмотреть "Кровавую битву". Подойдите к красному камню в комнате под номером 43. Нда, жуткое воспоминание...
  - Спасибо за помощь.
  Я зашёл в комнату, над которой висела табличка с нужным номером. Все стены комнаты оказались оббиты красной тканью. Подойдя к камню в центре комнаты, положил на него руку.
  
  В воздухе происходила грандиозная битва. Абишаи всех цветов рвали на части стаю противостоящих им камбионов - крылатых демонов, немного похожих на уродливых людей. Несмотря на то, что последних и было почти в два раза больше, и каждый из них был вооружён каким-нибудь оружием, это мало помогало им в противостоянии с ящероподобными демонами. На помощь камбионам подоспела группа суккуб. Эти совершенные в своей красоте создания начали метать во врагов заклятия. C земли со стороны танар"ри также то и дело летели огненные шары, молнии и прочие заклинания, поражая абишаи. Но, несмотря на это, в небе явно побеждали баатзеу. На моих глазах красный абишаи разворотил когтями тело прекрасной суккубки, и она с воплем рухнула вниз.
  Внизу же царил настоящий кошмар... Тысячи нападавших танар"ри обрушивались на нас и союзных нам баатзеу. Впереди вражеских отрядов шли три огромные паукообразные твари - бебилиты, чудовищные порождения Бездны, которые своими клешнями сеяли опустошение в наших рядах. За ними следовали армии людей и несколько чудовищ с собачьими головами и четырьмя лапами, две из которых заканчивались клешнями. Наши силы, противостоявшие им, состояли из множества лемур, барбазу и нас - наемников-людей. Лемуры были совершенно бесполезны - эти желеподобные существа только немного задерживая нападавших. Барбазу - зелёные мускулистые чудовища, сражавшиеся зачарованными глефами, вместе с наемниками и чёрными абишаи приняли на себя основной удар. Нескольких хаматуласов, сражавшихся на нашей стороне, было слишком мало, чтобы сдержать натиск врагов. Даже эти высокие шипастые демоны отступали под яростным натиском бебилитов.
  Я с другими лучниками и пятью магами стоял на возвышении в нескольких десятках метров от основного сражения, и обстреливал наступающие порядки противника. Не знаю, что за чары были наложены на мои стрелы, но они были практически бесполезны против демонов. Единственную пользу, какую я мог оказать - выбивать ими наемников-людей врага. Пятеро магов действовали более результативно, и было ясно, что они не зря получают свое золото. Ряды врагов то и дело озаряли огненные взрывы и молнии наших чародеев.
  Один из магов, Сальвен из Внешних земель, не метал в ряды противника огонь и молнии. Он стоял в стороне от остальных, и уже несколько минут громко произносил слова заклинания. Между его выставленных вперед ладоней, казалось, поселилась сама тьма, приняв облик огромного черного шара, по которому, как по венам пробегали красные вспышки молний. Как только маг закончил заклятие, шар рванулся вперед и ударил в одного из теснивших налу армию бебилитов. Жуткий, полный ярости и боли вопль прокатился над полем боя, на мгновение перекрыв другой шум и гам. Тело кошмарного паука, дергавшееся в конвульсиях, взорвалось, убивая и калеча своими останками воинов обеих армий. Тем временем в руках Сальвена вновь начали формироваться очертания шара. Но времени на новую атаку ему не дали. Две прекрасные суккубки и уродливый камбион с ветвистыми рогами на голове и огромными чёрными крыльями отвлеклись от битвы с абишаи и метнули в него целую тучу заклятий, мгновенно испепелив заклинателя, несмотря на окружающие его тело защитные поля.
  Тем временем битва продолжалась. Наши силы, как будто, начали теснить врага. Однако, когда со стороны противника в небе открылся огромный сияющий огнём портал, я понял, что всё кончено. Из портала стремительно вылетел огромный демон. Окутанный вуалью пламени кроваво-красный уродливый великан с огромными рогами, вооруженный пылающими мечом и плетью. Балор - один из самых ужасных демонов Баатора и Бездны, с жутким хохотом врезался в ряды абишаи. Сукуббы и камбионы разлетелись в стороны, чтобы не мешать ему. Монстр разрубал своим мечом абишаи, не замечая их жалких ударов. Его плеть то и дело обхватывала врагов, испепеляя их одного за другим. Мертвые и изувеченные абишаи посыпались с неба, как град.
  Силы танар"ри, возликовав после появления балора, усилили натиск, окончательно смешав наши ряды. Я увидел, что четверо оставшихся магов в спешке чертят на земле фигуру портала и, не задумываясь, бросился к ним. Я успел вовремя. В открытый портал как раз заходил последний из магов и он уже начал меркнуть, явно собираясь закрыться, как я прыгнул в него...
  
  Воспоминание закончилось, и я снова ощутил себя в комнате сенсориума. Все увиденное было так реально, словно я на самом деле находился на поле битвы и был именно тем лучником. Это оказалось лучше любого фильма. Впечатленный, я покинул сенсориум с желанием обязательно посетить его вновь.
  
  Занятия продолжались. Как-то, после неудачно отрекошетившего заклинания, я обнаружил, что на меня больше не действуют заклинания первого круга, и все реже срабатывают чары второго. Что ж, этого следовало ожидать от демонического наследия. Это знание одновременно и опечалило, и обрадовало меня. Например, заклинание ускорения, значительно увеличивающее мою скорость, теперь не действовало. Правда, моя скорость и так была значительно выше человеческой. "Сумеречное зрение" же, дающее возможность видеть в темноте, теперь мне было вообще не нужно. В общем, плюсов было намного больше. Забравшись на окраины Сигила и сняв себя одежду (чтобы ее не испортить), я попробовал испытать на себе такие боевые заклинания первого круга, как "Электрошок" и "Луч холода", и они не оказали на меня никакого воздействия. Обрадованный, я бросил в двух метрах от себя заклятие второго круга "Огненная вспышка". Оно взорвалось, обдав меня огнем, который также не причинил никакого вреда. Бросил в пол перед собой ещё одну "вспышку", и почувствовал в теле только лёгкое жжение. Из экспериментов стало понятно, что заклятия второго круга пока ещё действуют на меня, но в сильно ослабленном варианте, и с каждым днем все слабее. Заклинания же, не относящиеся к боевым, не изменяющие структуру тела или дающие какие-то новые способности, действовали как обычно. Что не могло не радовать. Например, "Защита мага" и "Защита от стрел" продолжали защищать меня.
  Выяснилось также, что мое тело перестало терпеть урон от простого огня. Теперь я мог в пламени костра или камина хоть час держать руку, и кроме тепла ничего не ощущал. Еще заметил, что если концентрируюсь на огне, то он начинает колыхаться. Я начал более основательно экспериментировать с этой способностью, воздействуя на пламя, и в итоге смог научиться зажигать и тушить небольшое пламя. Очень впечатлило, что я смог даже на каменном полу вызвать небольшой костер, который горел только благодаря моей концентрации и воле. Я решил тренировать эту способность каждый день, поскольку в будущем можно будет использовать ее как оружие.
  Из новых заклинаний, данных наставником, меня больше всего восхитила "Молния". При активации чар с рук действительно срывалась мощная молния, действующая на большом расстоянии. И это заклинание, судя по описанию, с ростом силы заклинателя становилось все сильнее. Еще понравилось заклинание "Призыв существа", которое призывало из Плана под названием "Земли Вечной Охоты" волка или крупную собаку примерно на одну минуту. И хотя толку от него в реальной схватке было немного, наставник говорил, что со временем мы сможем призывать по-настоящему могучих существ из различных Планов. Заклятие телепортирует их из их Планов и заставит подчиняться (управление происходило телепатически), пока действуют чары, а потом отправит обратно. Продолжительность действия заклинания вызова, кстати, тоже зависело от силы колдующего.
  Также мы продолжали чертить схему портала. У меня получалось всё лучше, и Гериут был доволен. В качестве награды он научил меня, как защитить мою книгу от повреждений. Начертание на ней необходимых фигур и наложение чар оказалось долгой и кропотливой работой. На эту работу ушло несколько дней, но теперь моей книге были не опасны огонь, вода и заклинания ниже третьего круга.
  
  Вспоминая об увиденном мной в сенсориуме, я обратился к учителю:
  - Мастер Гериут, я был в сенсориуме и видел воспоминание о Кровавой Войне. Я хочу задать вам вопрос.
  - Уж не "Кровавую битву" ли? Оно? Ну, я его, как и многие другие, видел. Что конкретно тебя интересует?
  - Я обратил внимание на абишаи. Какие заклинания действуют на них?
  - На черных не действуют чары ниже третьего круга. Однако они - исключение из прочих низших демонов, на которых чары первого и второго круга обычно действуют. Слабее, конечно, чем на людей, но действуют. Вот зелёные абишаи имеют защиту от четвертого круга, а красные - и от пятого.
  - В видении я заметил суккубов, кидающих заклинания в абишаи. Они что, все обладают магической силой?
  Учитель засмеялся:
  - Нет, что ты! В том видении ты наблюдал сильнейших из их вида. Только они и вступают в битву, остальные обычно выполняют иные функции. Суккубы обладают поцелуем смерти, высасывающем жизнь из смертных и слабых демонов, но они скорее соблазнительницы, чем воины. Поэтому в демоническом обществе они обычно выполняют роль проституток и гетер. Если маги и призывают их, то чаще всего для соблазнения или убийства какого-либо смертного. Некоторые из суккуб иногда добиваются высоких ступеней в магии и демонической иерархии. Например, суккуба по прозвищу Алый Саван правит крепостью Брокен-Рич в одном из верхних слоев Бездны. Ее магическая сила очень велика и это позволило ей занять столь высокое положение.
  - Посмотрев видение, мне показалась, что когда происходит бой в небе, то силы Бездны значительно уступают Баатору. Так ли это?
  - Нет, конечно же. В том бою со стороны танар"ри сражались суккубы и камбионы, но обычно с их стороны сражаются набассу и чазме, а они достойные противники даже для красных абишаи. В общем, советую тебе еще сходить в сенсориум и посмотреть новые воспоминания.
  
  
  
   Глава 5.
  
  Поскольку на данный момент возможности для развития моих способностей в Сигиле были ограничены, я принял решение попытать счастья за пределами Сигила. Поэтому и направился к наставнику Гериуту. Его я нашел в главном зале разговаривающем с одним из лекторов. Подождав, когда он освободится, я подошел к нему и изложил свою просьбу:
  - Мастер Гериут, я хочу последовать вашему совету и совершить небольшое путешествие по другим Планам, чтобы набраться знаний и опыта. Даете ли вы мне разрешение на это?
  - Да, я одобряю твоё решение. Ты и так уже изучил все заклинания своего круга, схему портала чертишь правильно. Поэтому тебе сейчас крайне важна практика. Думаю, что небольшая авантюра вполне поможет тебе побыстрее перейти на четвертый круг. Когда ты собираешься отправляться и куда?
  - Я хочу присоединиться к известному путешественнику Роберту Сайферу и посетить с ним какой-нибудь План. Когда он выступает, я не знаю.
  - Я слышал об этом путешественнике много лесных отзывов. Думаю, он не станет заводить отряд в какое-нибудь действительно опасное место. Я дам тебе мою рекомендацию для Сайфера. Как только узнаешь, когда вы отправляетесь, сообщи мне.
  - Хорошо, наставник.
  
  Надеясь, что Роберт сейчас находится в городе, я, дождавшись второй половины дня, неспешно направился в Хайв. Конечно, если ты хочешь застать нужного человека в баре, то лучше искать его там вечером. Войдя в "Четвёртый круг", я кивком поприветствовал бармена и оглядел зал. К счастью, Роберт был на своем обычном месте, как обычно, потягивая какой-то напиток и читая небольшую книжку. Словно почувствовав мой взгляд, он поднял глаза на меня и, улыбаясь, приветливо махнул рукой. Я ответил тем же.
  - Привет, Нахаб, у тебя появились новые вопросы или ты просто пришел в бар отдохнуть и немного развеяться?
  - Здравствуй, Роберт. Я хочу спросить, не собираешься ли ты в ближайшее время в путешествие?
  Он отложил книгу в сторону, и внимательно посмотрел мне в глаза.
  - Да, у меня как раз появилась небольшая работенка в Пандемонимуме.
  - Возьмёшь меня с собой?
  Роберт покачал головой.
  - Зачем тебе это? Пандемонимум - опасное место, тем более небогатое на развлечения... А ты, насколько я помню, не так давно в Сигиле, и вроде как собирался поступать в обучение к магам?
  Я кивнул головой.
  - Я уже обучаюсь в Шантэле. Мое обучение идет весьма успешно, но теория теорией, а практики маловато...
  - Уже неплохо. И какие знания или навыки у тебя уже есть? Сам понимаешь, я не могу брать с собой обузу. Кстати, ты там учишься примерно с месяц... неужели уже многого достиг? - И с сомнением посмотрел на меня.
  - Я уже маг третьего круга, Роберт. Кстати, вот рекомендательное письмо от наставника класса магии мастера Гериута.
  Роберт прочитал, хмыкнул.
  - Ну, мнение такого человека о тебе меняет все дело. Я беру тебя с собой. Как ты понимаешь, платить я тебе не буду. Но если ты окажешься в походе нужным, то возьму в долю. Подготовься к походу хорошенько. Купи все необходимое на рынке или в специализированных магазинах. Но некоторые вещи возьми обязательно. Во-первых, возьми плащ с наложенной магической защитой от ветра и приобрети амулет защиты от звука. Скажешь продавцу, что тебе нужно для путешествия в Пандемонимум, они знают. Без этих двух вещей там можно запросто оглохнуть от шума и свиста ветра, а говорить между собой будет трудно. Думаю, наше путешествие продлится не более двух недель. Встречаемся послезавтра в десять утра на Площади Мусорщиков.
  
  Очень довольный сложившийся ситуацией, я попрощался с Робертом и отправился на рынок в Нижнем Районе. Там первым делом посетил лавку одежды и купил себе крепкие кожаные сапоги, две рубахи из похожей на сукно ткани, штаны, пояс, большую сумку и флягу. Затем отправился в магическую лавку, где купил все, что сказал Роберт. Задумался о том, что может еще пригодиться. Решив не жадничать и подстраховаться должным образом, за 600 медных монет купил свиток шестого уровня "Высшая каменная кожа". Еще очень нескоро заклятья такого уровня станут мне доступны, поэтому переписывать эти чары в книгу заклинаний смысла не было. Ведь в этом случае заклинание со свитка просто стерлось бы и "лежало" в книге бесполезным грузом, а вот если я зачитаю его перед битвой, то сделает мою кожу на некоторое время действительно непробиваемой. Пусть это будет моей страховкой в случае неприятных неожиданностей.
  Отнеся покупки в Шантэл, я зашел к наставнику и предупредил его о времени моего отбытия и сроках отсутствия. Гериут пожелал мне удачи.
  
  В назначенное время, прихватив все необходимое снаряжение (среди которого был и захваченный у Хайвских бандитов короткий меч), я пришёл на Площадь Мусорщиков, где уже находились Роберт и еще два наших спутника. Роберт был одет в темно-зеленое катарди из грубой крепкой ткани, на его широком кожаном поясе висели ножны с длинным мечом, а за его спиной висел мешок. Сайфер поприветствовал меня и познакомил со спутниками:
  - Нахаб, знакомься, это Шери. - Он указал на стоящую рядом девушку. - Она наш следопыт.
  Девушка показалась мне очень симпатичной. Она была одета в кожаную куртку, доходившую до середины бедра, и короткие сапожки. На вид ей было примерно двадцать лет, она имела смуглую кожу и приятные черты лица. Ее глаза были черного цвета, а волосы имели сероватый оттенок и были собраны в хвостик, доходивший до середины спины. Из волос на ее голове торчали маленькие рожки. Я признал в ней тифлинга -результат связи демонов с людьми. Подобные ей иногда называли себя полудемонами, но это было уже чистым хвастовством. От демонических качеств у них остались только крохи, которые, к тому же, уменьшались с каждым следующим поколением. В результате подобные существа не пользовались особым уважением, и редко достигали значительного статуса.
  Обменявшись с Шери приветствиями, я повернулся к другому спутнику. Роберт представил и его.
  - Это Фигнар, он гном и самый опытный воин в нашей команде.
  Несмотря на невысокий рост, этот попутчик сразу вызывал уважение своим внешним видом и снаряжением. Про таких говорят - "крепкий, как мореный дуб". Он был широкоплеч, имел большую русую бороду, заплетенную в две косички. На гноме был одет слегка светящийся чешуйчатый доспех, из-под которого выглядывал толстый стеганый поддоспешник, доходящий до колен. Также он имел защиту в виде стальных наручей и больших наплечников. В левой руке он держал остроконечный шлем, а правую протягивал для рукопожатия. Моя рука предательски хрустнула в лапище Фигнара. В качестве оружия гном использовал большую зачарованную секиру.
  - Компаньоны, Нахаб в нашей команде будет играть роль магической поддержки. Она нам часто бывает нелишней. - Сказал Роберт.
  - Ха-ха, это точно - пробасил в ответ гном.
  Тем временем Роберт продолжил:
  - Тем более, что за Нахаба ручаются влиятельные люди... Итак, друзья, нам предстоит путь в Пандемонимум. Кто не знает, это преимущественно бесконечная вереница пещер, пробитых ветром в камне, и дующем с одного конца этого Плана на другой. Из-за непрекращающегося воя ветра все обитатели Пандемонимума, к сожалению, в той или иной степени безумны. Причем их безумие не замедлит проявить себя тогда, когда вы будете этого ждать меньше всего. Также в этом Плане хватает и преступников-одиночек, и банд... Кгм, иногда встречаются даже демоны... Поэтому будьте бдительны. Наш путь пройдет по двум слоям этого Плана - Пандесмосу и Коцитосу. Наша задача - прийти в город Беджинор, что в Коцитосе и забрать у тамошнего торговца некий предмет, который очень хочет получить один человек здесь, в Сигиле. Если мы добьёмся успеха, то нам обещают вознаграждение в размере девяти тысяч медяков. А это хорошие деньги. Совсем скоро здесь откроется портал на первый слой Пандемонимума. Он возникает здесь на две минуты каждый второй и четырнадцатый день месяца.
  Ждать пришлось не долго. Через некоторое время в пяти метрах от нас появился сияющий портал около трех метров в диаметре. Взяв свои пожитки, мы быстро вошли в него.
  
  Вокруг нас раскинулась долина, окруженная горами. Горы эти были изъедены пещерами, как хороший сыр дырами. Амулет защиты от шума работал исправно, но кое-какие звуки проходили даже сквозь него. И ни души вокруг. Зрелище было довольно угнетающим. Роберт, внимательно осмотрев долину, повернулся к нам:
  - Сейчас наш путь лежит в Гринвидж. Это небольшое поселение полубезумных людей. Путь туда должен занять два дня... А теперь давайте поскорее уйдем с этой открытой местности. Место портала известно многим... как бы какая из банд не устроила засаду.
  Мы направились за Робертом, который уверенно повёл отряд к одной из огромных пещер. Подойдя ко входу, он достал магический светильник и, включив его, двинулся вперед. Войдя вовнутрь, мы оказались в широком длинном туннеле, выхода из которого видно не было. Кое-где на стенах и полу скапливалась вода, иногда образуя небольшие лужи. Самым же неприятным был довольно сильный ветер, который, несмотря на магический плащ, все равно мешал двигаться вперед.
  Целый день нашего пути прошел в этой пещере. Время от времени мы делали небольшие привалы. Только к вечеру мы, наконец, вышли наружу. В очередной горной долине мы увидели заходящее солнце и такие же изъеденные червоточинами горы.
  Роберт дал команду разбить лагерь. В качестве костра использовался один из артефактов Сайфера, дающий довольно большое пламя. Мы приготовили ужин, немного поговорили о том и о сем. Как оказалось, мрачное настроение было не только у меня, даже обычно говорливый Роберт был необычайно немногословен. Когда солнце уже село, мы распределили время дежурства и легли спать. Первым дежурил гном, моя же очередь была за два часа до рассвета. Заснул я на удивление легко. Когда подошло время, Шери разбудила меня, и легла спать.
  Я подкинул дров в костер и укутался в плащ, стараясь согреться. Осматривая изъеденную пещерами долину, я вдруг вспомнил свой родной План и родителей. Стало очень одиноко и тоскливо. Усилием воли я смог погасить депрессивные мысли, и начал пытаться думать о более насущных вещах. А на Землю, если выпадет такая возможность, я еще вернусь...
  Когда солнце взошло, я разбудил спутников. Позавтракав, мы, ведомые Робертом, отправились дальше. Теперь дорога проходила в основном по долине, оказавшейся на удивление длинной. Скорее, она напоминала пролом, оставленный в этих горах какой-то фантастически огромной змеей.
  Растительности в этом Плане практически не было, очень редко встречались чахлые деревья и кусты. Пару раз мы издали увидели каких-то странных зверей, немного напоминающих зайцев. Зверьки, завидев нас, быстро скрывались в расщелинах. Роберт не обращал на них никакого внимания. Он уверенно шел вперед, иногда сверяясь с картой. Уже когда солнце близилось к закату, он остановился и повернулся к нам.
  - Друзья, мы идем по плану, и скоро будем в Гринвидже. Мы идем к моему знакомому, который живет там. Сможем провести ночь в нормальной обстановке, выспаться и пополнить запасы. Очень прошу вас, когда войдем в деревню, ни с кем не разговаривайте, и не обращайте внимания на сумасшедших. Все общение с местными я беру на себя.
  
  Вскоре мы вошли в огромную пещеру, в которой находилось поселение - несколько десятков домов разного размера и формы. Никакой каменной защитной стены или даже частокола тут не было и в помине. Местные жители, одетые в лохмотья, поневоле одним своим видом вызывали презрение. Идя за Робертом по тропинке, протоптанной в камне за многие века, мы вошли в центр деревушки. Мой взгляд сразу же привлек к себе старик, сидящий на земле прямо посреди дороги. На нем была грязная порванная одежда, через которую кое-где было видно его худое тело. Дед увлеченно ковырялся сломанным ногтем в земле, при этом бормоча что-то непонятное. Увидев нас, он замолчал, а через несколько секунд заорал на весь посёлок:
  - Изверги! Помогите, убивают! - И с такими воплями начал бегать между домами. Роберт даже ухом не повел, мои спутники тоже. К счастью, похоже, что в этой деревне никто не обращал внимание на этого сумасшедшего. Мы прошли дальше и увидели старую грязную женщину, которая, полностью обнаженная прыгала через большие вашуны, напевая какую-то несуразную песенку. Зрелище было омерзительным, и я старался отводить взгляд, чтобы не привлекать внимания ненормальной.
  Наконец мы подошли к довольно большому дому, выглядящему как небольшая крепость. На первом этаже окон не было, на втором они напоминали бойницы. Роберт постучал в дверь, которую почти сразу же открыли. Хозяином "форта" оказался мужчина примерно пятидесяти лет в чистой и простой одежде, но с очень грустным и усталым выражением лица. Кроме него в доме было еще несколько вооруженных слуг. Как только мужчина увидел Роберта, его лицо озарила искренняя улыбка:
  - Давно тебя не видел, Сайфер.
  Роберт пожал его руку.
  - Здравствуй, дружище Джуд. Я, как обычно, заглянул ненадолго. Ты не против, если мы переночуем у тебя?
  - Конечно нет. Ты всегда желанный гость в моем доме.
  Интерьер дома был довольно скромным. На первом этаже находились маленькая прихожая, гостиная, столовая и кухня, на втором этаже - три спальни. Обратило внимание наличие в кухне люка. Скорее всего, там хозяин хранил еду и прочие припасы. Мы сели за стол, а слуги Джуд начали расставлять тарелки с едой. Было видно, что живут жители этого дома скромно, но ради нас стараются вынести все самое лучшее. Роберт тоже не остался в долгу, и достал три бутылки прекрасного вина. Одну из которых тут же и откупорили. Джуд пригубил из своего стакана, и лицо его окончательно стало счастливым.
  - Не забыл, все-таки...
  Роберт ухмыльнулся.
  - Конечно, не забыл. Верийское, твое любимое.
  За ужином, который прошел в дружеской обстановке, Роберт представил нас своему приятелю. Поинтересовался, как у Джуда дела. Тот посетовал, что живности в округе все меньше и на охоте приходится заходить все дальше, чтобы не возвращаться ни с чем. Торговля же идет все хуже. Выслушав все это, Роберт заявил:
  - Не знаю, приятель, но я бы на твоём месте перебирался в Сирлес. Я слышал и зверя в тех землях много, и нет такой безнадеги, как в Гринвидже.
  - Да ты знаешь, Сайфер... Здесь жил мой отец, и отец моего отца и... Поэтому все, что я тогда заработал, вложил сюда...
  За таким вот неспешным разговором о жизни мы засиделись до поздней ночи. Наконец, отправились спать. После ночевки на камнях кровать с периной показалась просто чудом.
  Среди ночи их комнаты хозяина раздался пронзительный крик. Вскочив на ноги, я вместе с гномом бросился на помощь. Но никаких врагов тут не было. Джуд бегал вокруг кровати и, стряхивал с себя что-то, жутко кричал:
  - Змеи, везде змеи! Помогите мне, они тут повсюду, помогите! - Мимо нас и прибежавших слуг протиснулся Роберт и, схватив тряпку, начал как бы стряхивать с несчастного невидимых тварей.
  - Все, все! Они ушли, их больше нет! - Повторял он раз за разом.
  Мы с Фигнаром обменялись понимающими взглядами и пошли обратно к кроватям, а Роберт остался успокаивать плачущего Джуда. То, что этот План сводит людей с ума, похоже, было правдой. Видимо, и сами местные, настолько уже свыклись со здешним бесконечным шумом, что не хотели никаких перемен. Например, Джуд за время нашей совместного ужина умудрился дважды отказываться от предложенного Робертом амулета защиты. Утром, пополнив припасы и попрощавшись с хозяином, мы вышли из дома. Старик всё так же копошился в грязи. Увидев нас, он закрыл лицо грязными ладонями и заплакал. Мне его стало жалко, но помочь ему ничем уже было нельзя.
  Выйдя из деревушки, мы несколько часов двигались по расселине. Потом опять зашли в огромный туннель, и часа через три выбрались в долину. Так прошел почти весь день. Ближе к вечеру в центре очередной долины находилось большое каменное здание квадратной формы, построенное из больших каменных блоков разной величины. Камни плохо прилегали друг к другу, но это компенсировалось большим количеством раствора между ними. Крыша дома тоже была из больших каменных плит. Всего эта крепость достигала примерно по пятнадцать метров в длину и ширину, в высоту метров семь. По центру здания находились большие деревянные двери. Роберт указал на крепость рукой.
  - Здесь живёт мой приятель Криг со своей женой и детьми. Хороший мужик, не без бзиков, конечно, но не буйный. - рассмеялся Сайфер. - Переждем у него ночь и отправимся дальше.
  Подойдя к двери, он постучал в нее. Никаких колокольчиков иди звонков на ней не было.
  - Криг, дружище, открывай! Это я, твой друг Роберт!
  Через минуту стука выражение лица Роберта стало довольно кислым.
  - Криг, открывай, Баатор тебя подери!
  Мы уже успели попрощаться с идеей провести ночь под нормальной крышей, как дверь наконец со скрипом открылась. За ней стоял низенький толстый пожилой мужчина, одетый в серый балахон с капюшоном. Он широко улыбался, демонстрируя желтые гнилые зубы.
  - Здравствуйте, путники, заходите в дом, отдохните, поешьте с дороги.
  Роберт нахмурился, с сомнением посмотрев на человека.
  - А вы кто такой? Это ведь дом моего друга Крига, где он? И где Люция?
  Мужчина улыбнулся еще шире:
  - Меня зовут Вайкес, я его друг. Уже несколько дней гощу у Крига. Хе-хе, он очень интересный человек, очень... И его жена... тоже. С ними мне очень весело и не скучно, ха-ха-ха...
  Человек засмеялся. Отсмеявшись, он сделал приглашающий жест:
  - Ну что же вы, заходите! Вы же устали с дороги. Пойдемте в дом, я вас накормлю.
  Роберт колебался:
  - Я понял, что ты друг Крига. Но где же сам Криг? Невежливо входить без его разрешения. Пусть он выйдет.
  Мужчина поморщился.
  - Хм-м... старина Криг... э-э-э... он ушёл... Старина Криг ушёл в Дисис. У нас закончилась выпивка, и он пошел в город купить ещё. - Задумчиво улыбаясь, пробормотал Вайкес.
  - А Люция?
  - О-о-о, они пошли все вместе. - Закивал с серьезным видом незнакомец. Потом опять улыбнулся. - Пойдемте в дом, покушаем и поговорим.
  - Ну, ладно. Мы войдем в дом, покушаем и подождем Крига с семьей. - С натянутой улыбкой сказал Роберт.
  - Вот и славненько, вот и славненько - довольно заулыбался Вайкес и скрылся в недрах дома.
  Сайфер обернулся к нам, лицо его было серьезным.
  - Мне все это не нравится. Я не поверил ни одному слову этого проходимца. Но пока я не узнаю о том, что произошло с моим другом, то никуда не пойду.
  - Да, надо выбить из этого гнилозубого толстяка правду. - Сказал я. Шери и гном кивнули, соглашаясь.
  - Так, ребята, сейчас мы войдем в дом, - продолжил Роберт. - Будьте начеку, что-то в этом Вайкесе не так.
  Мы вошли в прихожую, где сбросили верхнюю одежду и оставили свои вещмешки. Оружие, естественно, оставили при себе. Из прихожей мы вошли в большой зал, который, несмотря на свои размеры, впечатления не производил - голые мрачные стены с несколькими магическими светильниками. Из восьми наличных горели только три, которые недостаточно освещали зал и отбрасывали зловещие тени. Окон в помещении не было. У дальней стены стоял небольшой стол, за которым сидел мерзко улыбающийся Вайкес. На столе были расставлены тарелки и кружки, стояли горшок с тушеным мясом, блюдо с неизвестными мне фруктами и большой кувшин.
  Вайкес при нашем появлении встал и начал разливать жидкость из кувшина по деревянным кружкам.
  - Садитесь за стол, друзья, и попробуйте это замечательное вино!
  Мы подошли поближе, но садиться не стали. Роберт положил руку на рукоять своего длинного меча, и сказал:
  - Отвечай немедленно - где Криг!
  Ухмыляющийся Вайкес ответил:
  - Ай-яй! Какая поспешность. Вначале садитесь и отведайте вина, а потом уже я отвечу на все ваши вопросы.
  - Нет! Сначала ты скажешь, где мой друг! Ушёл за выпивкой!? А для нас у тебя выпивка, вижу, нашлась! - Роберт в ярости опрокинул кувшин на пол.
  Выражение лица Вайкеса наконец изменилось, и мерзкая улыбка уступила место гневу.
  - Очень скоро тебя уже не будет интересовать твой Криг, червяк. - Прошипел он и быстро произнёс два каких-то слова. Неожиданно нас окутало зеленое свечение, и мы, не в силах пошевелиться, застыли как статуи. Вайкес направился к нам.
  - Ваш друг, его жена хорошо развлекли меня, но я уже стал уставать от их криков. Вы не представляете, как я был рад увидеть вас. Теперь пришла ваша очередь развлечь меня!
  Ситуация становилась критической. Колдун наложил заклятие на меня и моих спутников и если и был шанс на спасение, то только в моих демонических способностях. Поэтому я невероятным усилием напряг все тело, пытаясь разрушить сдерживающее меня заклятие, но даже трансформации рук не получилось. Колдун подходил все ближе. Нужно освобождаться сейчас, потом будет поздно! И тут я вспомнил, какую силу мне дает ненависть. Ну, вызвать ненависть к этому уроду было несложно. Волна тепла прокатилась по моему телу.
  Зеленое свечение вокруг меня вспыхнуло и с шипением распалось. Колдун остановился от неожиданности и выпучил глаза в изумлении. А я, не теряя времени, швырнул в начавшего пятиться Вайкеса заклинание волшебных стрел. Два светящих шара сорвались с моих рук и ударили в его тело, но не причинили ему вреда, будучи поглощенными светящейся сферой, вспыхнувшей вокруг толстяка. Опомнился он, надо сказать, довольно быстро.
  - Слуги, убейте его! - Закричал Вайкес.
  Учитывая, что в комнате, кроме нас, никого не было, на первый взгляд это могло показаться очередным всплеском местного безумия... Однако эта мысль тут же исчезла, когда из теней за спиной Вайкеса вышли две полупрозрачные фигуры, состоящие, казалось, из черного дыма. У них были руки с длинными когтями, на их уродливых головах сияли кроваво-красные глаза, а за спиной виднелись очертания небольших крыльев. Существа, обходя замерших моих попутчиков, рванулись ко мне.
  Отбежав в другой конец зала, я призвал чары третьего круга "Паучья кожа", предназначенное для отражения атак как раз подобных тварей. Твердая пленка в тот же момент покрыла все мое тело и одежду. Еще я успел до начала схватки призвать "Горящую стрелу". Небольшой огненный шар врезался в одну из теней, не причинив ей, к сожалению, видимого вреда. Мой короткий меч, не имеющий никакой магии, также вряд ли был им опасен.
  Тени уже были рядом, когда я трансформировал руки и ударил когтями по одной из них. Удар, который мог бы разорвать человека пополам, нанес твари только легкое ранение. Когти лишь на сантиметр погрузились в ее тело. Оставалось только принять такие "правила игры". Поэтому, уклоняясь от атак теней, я начал выгадывать момент и полосовать их когтями. Мое преимущество было в том, что твари не могли сравниться со мной в скорости. И все же я пропустил несколько ударов, прошедших, к счастью, вскользь, и распоровших кожу, несмотря на защитное заклинание. Все это время я слышал слышен сумасшедший смех Вайкеса. который откровенно наслаждался боем.
  Довольно быстро я понял, что если ничего не предпринять, то скоро мне придет конец. Поэтому, оторвавшись от теней, я бросился к толстяку. Увидев стремительно приближающую фигуру, колдун открыл рот, пытаясь что-то сказать. Но я был быстрее, и обрушил на него град ударов. Защита врага вспыхнула и заискрилась. Страх исказил лицо пятящегося урода. Вайкес еще пытался что-то наколдовать, как его защита лопнула, и мои когти погрузились в тело негодяя. Еще мгновение, и он, разорванный на куски, упал на пол.
  Тем временем тени нагнали меня. Похоже, их не беспокоила смерть Вайкеса, и мне опять пришлось бегать от них. Однако гибель колдуна все же дала результат - мои товарищи наконец освободились от чар и пришли мне на помощь. Меч Роберта, сияя синим светом, вонзился в спину наседающей на меня твари. Секира дворфа со вспышкой врубилась в голову второй, и монстр с шипением распался, обратившись в дым. Вчетвером мы добили подраненную тварь и без сил повалились на пол.
  Пытаясь перевести дыхание, я снял защитные чары и изменил руки. Почти все мое тело было в порезах. Похоже, когти тварей были ядовиты, поскольку порезы ужасно зудели и не торопились затягиваться. Шери побежала к своей котомке и вскоре вернулась с какой-то мазью. Она помогла мне снять рубашку и стала смазывать места ранений. После мази процесс заживления пошел на поправку.
  Пока мы с Шери сидели на полу, Роберт подошел к телу Вайкеса и начал его обыскивать. Вскоре он вернулся, показывая нам круглую металлическую пластинку, на которой была изображена пятихвостая плеть. Лицо его было встревоженным.
  - Это знак жреца богини Ловиатар, по прозвищу Усердная Плеть. Она - божество боли и пыток, мучений и агонии. Нужно обыскать дом и узнать, что случилось с Кригом и его женой.
  Пока Шери заканчивала с обработкой моих ран, Роберт с гномом осмотрели второй этаж и, ничего не обнаружив, направились в подвал. Почувствовав себя легче, я пошел в подвал вслед за друзьями. Когда спустился вниз, то увидел Шери, которую рвало. Пройдя мимо нее, я вошел в небольшое подвальное помещение. Посреди него стояли оторопевшие Роберта и Фигнар, которые с ужасом смотрели на стол, стоящий посреди комнаты. Перевел туда взгляд, и меня замутило. На столе лежало то, что раньше, скорее всего, было человеком. Тело было без кожи, с раскрытой грудной клеткой, из которой были вынуты органы. Они были подвешены на специальные крюки, при этом все еще оставались соединенными с телом. Нервы из рук и ног были вынуты и натянуты на железные дуги. И все это, поддерживаемое магией, все еще было живо: сердце билось, а горло несчастного издавало хлюпающие звуки, смотря на нас единственным уцелевшим глазом. На стене рядом было распято тело, раньше принадлежавшее женщине. В тело, в котором явно не хватало части костей, входило множество трубок, по которым подавался раствор, поддерживающий жизнь. Женщина издавала едва слышимый звук, проходящий через ее зашитый рот.
  - Во имя Горма, - прошептал гном. - Каждый раз, когда я думаю, что уже видел самое ужасное, что есть во Вселенной, то вскоре нахожу нечто еще более ужасное...
  Бледный как мел Роберт подошел к столу и с печалью в голосе произнёс:
  - Друг, прости, что я не спас тебя. Но мы убили эту тварь. Пусть твоя душа переродится в лучшем теле, чем у тебя было.
  Быстрым движением он проткнул ножом сердце Крига и, подойдя к женщине, сделал то же самое.
  Похоронив семью Крига, мы покинули это ужасное место. Ночевать тут не хотелось. В полном молчании мы брели по изъеденной пещерами местности.
  
  Когда солнце уже стало заходить за горизонт, Роберт дал команду разбить лагерь. Фигнар собрал столько хвороста, сколько смог (все равно основная надежда на артефакт), а Шери приготовила отличный ужин. Мы сидели у костра и смотрели на уходящее солнце. Неожиданно девушка тронула меня за плечо и попросила:
  - Нахаб, пожалуйста, измени свои руки. Я хочу посмотреть на них.
  Пожав плечами, я повернулся к ней и произвел трансформацию. Шери внимательно рассмотрела когтистые пальцы, водя по ним своими ладошками. Роберт тоже отвлекся от печальных мыслей:
  - Они похожи на руки черного абишаи... Однако когти будут подлиннее и чешуя немного другая... Похоже, по крепости она не уступает природной броне зеленых абишаи...
  Он посмотрел мне в глаза:
  - Откуда это у тебя? Чья кровь течёт в твоих жилах?
  Я печально покачал головой:
  - Не знаю... Меня воспитали чужие люди. Они говорили, что меня во младенчестве подбросили к их дому... А этот талант в себе я открыл совсем недавно, - Несмотря на вполне дружеские отношения я не собирался просто так раскрывать свою тайну.
  Девушка издала протяжный вздох, с печалью на лице поворошила палочкой в догорающем костре.
  - Тебе повезло Нахаб. Вот бы мне такие руки, а не эти ненужные рожки...
  Роберт откинулся назад с задумчивым выражением на лице:
  - Скорее всего, твоим предком или даже отцом был один из могучих демонов. Возможно, даже зеленый или красный абишаи. А, быть может, и кто-то из расы танар"ри. Судя по всему, твои когти могут пробивать защиту второго уровня.
  Это было уже интересно, и я взглянул вновь на свои руки.
  - Второго уровня?
  Сэйфер кивнул.
  - Да, те тени - выходцы из Крангата. Их природная броня очень крепка, но мой меч и твои когти смогли ее пробить. На моем мече чары второго уровня. У черных абишаи и большинства низших демонов броня первого уровня. У более могучих, таких как зеленый и красный абишаи, чазме или хаматулас - второго уровня.
  - А если сравнивать с демонами, то чешуя какого уровня на моих руках?
  - Шери, дай свой кинжал, - Обратился к девушке Роберт, и пояснил мне - Ее клинок усилен чарами первого уровня. Сейчас кое-что проверим.
  Роберт взял нож и попробовал проткнуть мою чешую, но не тут-то было. В очередной раз он с удивлением посмотрел на меня.
  - Твои руки, как и у зелёных абишаи, обладают броней второго уровня. Это очень серьезно, мой друг.
  - Но ведь есть существа и еще сильнее. У кого из демонов броня третьего уровня?
  Сэйфер задумался.
  - Только у истинных демонов, таких как балоры и архидьяволы... Возможно, еще у бебилитов и марилит... Я не так много знаю о демонах, поэтому могу ошибаться. Но броню этих демонов твоими когтями даже не поцарапать. Для этого нужно другое, очень дорогое оружие.
  - А Лорды и Принцы демонов?
  Роберт вздрогнул:
  - Молись, чтобы никогда не встретить их... Я слышал от одного путешественника по Планам, что броня Лордов демонов, усиленная Источником Силы, непроницаема для оружия третьего уровня. Поэтому она, скорее всего, четвертого... А Повелители Планов... Говорят, они черпают свою силу во многих Источниках Силы и те делают их тела практически несокрушимыми. Даже младшие боги стараются с ними не ссориться.
  Роберт замолчал, задумавшись о своем, но потом вновь посмотрел на меня:
  - В бою ты двигался так стремительно, что мне было трудно уследить за тобой. Это тоже твоя способность передавшаяся по наследству?
  - Да.
  Он задумался.
  - Я о демонах знаю немного, поэтому не могу точно сказать, какой из них больше всего подходит на роль твоего биологического отца. Скажу лишь, что ускоряться из них способны лишь немногие. Развивай эту способность, и она даст тебе огромное преимущество.
  Мне вспомнились детали последней битвы, и я обратился к Роберту:
  - Роберт, скажи, почему мои когти с трудом пробивали шкуру тварей, а твой меч оставлял такие большие раны? Ведь ты сказал, и когти, и меч наносят одинаковый урон.
  - Думаю, это просто объяснить. Сначала скажи, что ты чувствовал в ту секунду, когда разрывал чары, связывающие тебя?
  - Ненависть и ярость.
  - Я так и думал. Даже простому человеку эти чувства иногда придают силу, позволяя делать невероятные вещи. А демонам они дают намного больше. Тебе нужно научиться пользоваться этими эмоциями. В следующий раз в бою попробуй удержать их подольше, пытайся управлять ими, направляя их в свои руки и когти. Это даст тебе разрушительную силу. Мой меч четко сбалансирован, и он не способен ударить немного сильнее или слабее, а ты можешь.
  Поужинав, мы стали готовиться ко сну. Я вызвался дежурить первые два часа. Когда мои спутники заснули, я раскрыл свою книгу заклинаний и стал думать, какие из них мне стоит запомнить. Выбор был не так уж и мал. В конце концов, из третьего круга я решил подготовить "Паучью кожу" и "Огненный шар". "Паучья кожа" пусть себя и не очень хорошо показала, но все же ослабляла удары тех ужасных монстров, а "Огненный шар" на данный момент - самое разрушительно из известных мне чар. Когда моё дежурство закончилось, я разбудил дворфа, и постарался скорее заснуть.
  Шери разбудила нас перед рассветом, когда солнце только появилось. Позавтракав, мы быстро собрали вещи и продолжили путь.
  
  Дорога вывела нас к очередному туннелю, в котором ветер завывал особенно сильно. Пожалуй, если бы у нас не было плащей, то пройти здесь было бы практически невозможно, так как ветер гнал по тунелю множество мелких камешков и пыли.
  Несколько часов мы, прилагая нечеловеческие усилия, двигались по этому бесконечному туннелю. Скомандовав очередную остановку, Роберт сообщил, что идти нам осталось совсем немного и, если мы хотим успеть до темноты, то нам стоит поторопиться. Надеясь, что он прав, мы, не обращая внимания на усталость, пошли быстрее. Трудее всего приходилось Шери, которая, хоть и несла наименьший груз, раньше всех выбилась из сил. К счастью, вскоре мы заметили вдалеке отблески света, которые вскоре оформились в выход из этого проклятого тоннеля.
  Выйдя из пещеры, мы оказались на большой равнине. Вдали виднелись горы, изъеденные пещерами. Земля каменистая, без единого дерева или кустика травы. Сайфер, похоже, не собираясь давать нам передышку, быстрым шагом подошёл к одному из крупных камней, валяющихся невдалеке. В нем он нашел небольшое круглое углубление. Достал из сумки тряпочку, пропитал её жидкостью из бутыли. Положив её в углубление, поджег. Как только огонь разгорелся, в двух метрах от нас возник портал.
  - Друзья, идемте скорее! Портал скоро закроется - торопил нас Роберт.
  Подхватив обессилевшую Шери под руку, я вслед за гномом вошел в сияющий проход, и спустя мгноение уже был в другом месте. Последним из портала вышел Роберт.
  Это место более всего напоминало то, которое мы только что оставили. Но были и отличия. Солнце, которое здесь только-только поднималось к зениту, было не таким ярким, а ветер, наоборот, был сильнее, и завывал ещё пронзительнее.
  - Друзья, я понимаю, что вы сильно устали, - сказал Роберт, - но нам осталось уже недолго. Я прошу вас не терять бдительности. Сейчас мы отдохнем и продолжим путь. До заката мы должны добраться до укрытия. Шери, соберись... тебе придется отправиться на разведку, чтобы мы своевременно узнали об опасности.
  Девушка устало кивнула. Мы устроили минут привал на двадцать, решив из предосторожности не разжигать костра. Слегка подкрепившись, двинулись дальше. Теперь Шери шла впереди отряда. Мы, отстав от нее примерно на километр, старались не торопиться. Поначалу никаой опасности не было, но спустя пару часов Шери вернулась. Взгляд у неё был встревоженый.
  - Впереди отряд в восемнадцать человек. Одеты они бедно, но вооружены копьями и кинжалами, а у четверых я видела и мечи, - сообщила она.
  Роберт кивнул.
  - Да, это одна из кочующих банд. Их на Коцитосе много. Нападают на путников, бывает, что и друг на друга. Нам их лучше обойти. Шери! Мы с тобой здесь уже были. Следопыт ты лучше меня. Поэтому ты и поведешь нас в обход. Если у них в отряде нет следопыта, то они нас не поймают... Будем надеяться на лучшее.
  Быстро перекусив, мы двинулись дальше и шли, пока солнце не зашло. Вскоре мы догнали Шери, стоящюю перед удобной пещерой, и Роберт дал команду разбить привал. Похоже, это место давно уже было выбрано нашим командиром в качестве запасного убежища. Развели костёр и, поужинав, легли спать. Сайфер вызвался дежурить первым.
  Среди ночи нас разбудил Фигнар.
  - Кто-то подкрадывается к нам, - тихо произнес он.
  Мы быстро приготовились к бою.
  - Нахаб, когда начнётся бой, воспользуйся магией. Сможешь ли ты использовать какое-то заклинание, бьющее по площядям? - Спросил Роберт.
  - Есть у меня одно подходящее заклинание, сделаю.
  Тем временем налетчики, осознав, что мы уже знаем о них, вышли открыто. На открытое пространство вышли девять одетых в лохмотья вооруженных мужчин. Двое из них имели луки. Их главарь вышел вперёд:
  - Чужеземцы, сдавайтесь! И тогда, быть может, вы умрёте быстро и без мучений!
  Ответил Роберт:
  - Какая чепуха! В моём отряде бывалые воины и даже один маг. Вам не стоит с нами связываться. Мы пойдём своей дорогой, а вы своей! Никто не пострадает. Как тебе такое предложение?
  - Нет! - Истерично закричал бандит. - Мы должны или принести ему свежее мясо, или сами им станем!
  - Кому? - Спросил Сайфер.
  - Нашему Хозяину. Он не знает жалости и не простит нам упущенной добычи...- застонал мужчина, а потом внезпано дико заорал - Братва, убейте их!
  Разбойники беспорядочной толпой бросились на нас. Я тут же метнул огненный шар туда, где стояли лучники. Заклинание взорвалось, сжигая всё вокруг себя. Лучник и двое бандитов сгорели заживо, но второй стрелок выжил, и пустил в меня стрелу. К счастью, наложенное заблаговременно заклятие "Паучьей кожи" меня защитило. В ответ я призвал чары "Испепеляющий Луч", и второй стрелок обратился в пепел. Тем временем у моих товарищей дела, похоже, тоже шли неплохо. У ног Роберта уже валялся один мертвый разбойник, а он сам теснил второго. На гнома налетели двое, но он явно справлялся. Шери грациозно отбивала удары последнего из бандитов, бывшего, кстати, их главарем. Решив ей помочь, я подскочил поближе и ударом кулака отправил разбойника в нокаут. Тем временем Роберт разобрался со своим противником и помог Фигнару зарубить последних двух нападавших.
  У нас были вопросы, на которые мы хотели бы услышать ответы, и пленный бандюган мог бы нам в этом помочь. Сайфер подошёл поближе к валяющемуся без чувств главарю, связал ему руки за спиной, и привел разбойника в чувство, вылив ему на лицо воду из фляги. Тот почти сразу очнулся и со злобой уставился на нас.
  - Если хочешь жить, то отвечай на вопросы!
  Бандит хрюкнул, а потом злорадно заржал:
  - Какие вопросы, придурки!? Вы все уже трупы! Наш хозяин придёт за вами и порвёт на куски! И ваш колдунишка его не остановит!
  - О ком ты говоришь? Кто он?
  Человек покачал головой и посмотрел на нас отрешенным взглядом.
  - Его кожа непробиваема, заклинания против него бесполезны... Мы зовём его лорд Гуриган... Он - хозяин этой земли... И скоро прилетит сюда, дабы узнать, почему задерживаются его рабы...
  - Как он выглядит?
  - Его чешуя подобна изумруду, а крылья сотканы, как будто из самой тьмы... Скоро вы сами увидите...
  Поразмыслив, Роберт сказал:
  - Это зелёный абишаи... - Потом он перевёл взгляд на разбойника:
  - Если я отпущу тебя, ты не причинишь нам вреда?
  - Слово моего Хозяина - закон... Я должен доставить вас ему живыми или мертвыми...
  Роберт молниеносно выхватил меч и перерубил бандиту шею. Потом вытер клинок об одержу убитого и обернулся к нам.
  - Друзья, мы должны принять решение. Думаю, этот абишаи будет здесь через несколько часов. Мы будем сражаться или бежать?
  - Я за бой, - решительно произнёс гном.
  Шери промолчала, а я сказал:
  - Роберт, извини, но я не понимаю, в чем проблема. У тебя и Фигнара оружие с чарами второго уровня. Плюс моя магия и когти. Мы завалим его легко.
  Роберт задумчиво покачал головой:
  - Нахаб, зелёные абишаи очень живучи, и двигаются намного быстрее обычного человека... Ты знаешь, что они имеют защиту от заклинаний четвертого круга? Да? Это хорошо... Но ведь ты еще не достиг четвертого круга, не говоря уже о пятом! Да, в скорости ты ему не уступишь, но хорошей защиты у тебя нет... Мы с Фигнаром можем попытаться пробить его шкуру, но его невероятная регенерация не оставляет нам шансов на победу... Если бы тебя не было с нами, то я несомненно постарался бы избежать с ним встречи... И не факт, что нам бы это удалось...
  - У меня есть защита! Я взял с собой свиток шестого круга "Высшая каменная кожа". Думаю, это заклятие позволит мне выдержать десять-двадцать ударов абишаи, а тем временем мы все вместе порубим его в капусту!
  Лицо Роберта озарилось улыбкой.
  - Это меняет дело! Теперь у нас есть шанс. Когда начнется бой, ты отвлечешь этого "лорда" на себя, и мы с Фигнаром ударим его в спину.
  - Но вы же без защиты, и он убьёт вас одним ударом! Думаю, что я и сам смогу с ним справиться!
  Мы спорили несколько минут, и пришли к решению, что сражаться будем вместе, и что мы не будем ждать, пока этот абишаи придет сюда, а сами пойдем к нему. Таким образом, мы сможем использовать фактор неожиданности. Шери заявила, что вполне способна провести нас по следам шайки "гопников" к логову местного "лорда". Располагается оно, несомненно, в пещере. А там с летающими тварями сражаться куда проще, чем под открытым небом, как было бы, если бы эта тварь нагнала нас в пути. Я должен был начать бой, а Роберт и гном вмешаются только тогда, когда или абишаи будет сильно ранен, или мне понадобится помощь.
  Путь занял около трёх часов, и следы, как и ожидалось, привели нас к небольшой пещере в скале. Мы сняли наши походные мешки, и заставили Шери остаться с вещами, а сами подошли ко входу, около которого валялось множество костей животных и людей. Я достал свиток "Высшей каменной кожи", и зачитал его на себя. Тело покрылось сплошной каменной плёнкой, сделавшей меня похожим на статую из белого мрамора. Хоть эта защита и покрывала все мое тело, я мог в ней свободно дышать, она не затрудняла движений, и даже мои когти прошли сквозь неё без проблем. Отличное заклинание!
  - Не забудь об использовании ярости, - напомнил Роберт.
  Я кивнул, и мы вошли в пещеру. Роберт зажёг светильник. Мы оказались в длинном округлом туннеле, и пошли по нему, стараясь не создавать излишнего шума. Через несколько десятков метров туннель разделился надвое. Поразмыслив, мы пошли по левому (поскольку, судя по полу этого коридора, именно им более часто пользовались), и вскоре оказались в довольно большой пещере. Похоже, здесь было логово разбойников: на полу были накиданы их нехитрые пожитки, шкуры и всякое тряпье. В центре стоял стол с остатками еды, возле стены - сундук. У нас не было времени на осмотр помещения, поэтому мы вернулись к развилке и пошли по другому коридору. Тот вскоре вывел нас к большому залу, куда большему, чем пещера разбойников. Доверяя своему чутью на опасность, я дал знак моим спутникам оставаться на месте, а сам вошел во внутрь.
  У стен помещения стояли несколько сундуков, на стенах пещеры висело разнообразное оружие. У дальней стены стоял каменный трон, на котором, подмостив под себя роскошные подушки, сидела змееподобная фигура - зелёный абишаи. Раньше я подобных тварей вблизи не видел, но он меня не особенно впечатлил. Такой же, как и его собраться в Сигиле. Только цвет кожи другой, и сам он, как будто, немного покрепче тех же черных абишаи. Однако я не забывал о том, что среди абишаи зеленые - почти самые могучие. Еще более опасными были только красные. При моём появлении демон встал и неспешно пошел ко мне.
  - А-а-а... новое свежее мяско! Мило, что ты заглянули ко мне, мило... Ба, да ты не один! Я чувствую из туннеля запах страха твоих дружков! Судя по всему, мои рабы уже мертвы... Ну что ж, сначала я разорву тебя, маг, а потом и твоих друзей, прячущихся позади.
  - Посмотрим, кто кого ещё разорвёт, демон, - с усмешкой сказал я.
  Абишаи остановился шагах в пяти от меня.
  - Странно... Не могу понять, кто ты... Твои руки и этот запах... Чем-то он напоминает мне запах наших врагов...
  Демон покачал уродливой головой и захохотал, показав полную острых клыков пасть:
  - Однако это не важно! Пришло твое время для смерти, жалкий полукровка! - и он стремительно прыгнул на меня.
  Я отскочил в сторону и полоснул его когтями, но оставил лишь небольшие царапины. Демон резко развернулся и, ударив меня крылом, отшвырнув на несколько метров. Затем с рычанием бросился на меня, катящего по полу, стремясь разорвать мне горло своими клыками. Я вновь увернулся и постарался снова пробить его природную защиту, и вновь не добился успеха. Он же смог сильно приложить меня лапой по голове, и начал когтями полосовать меня по телу. От моей защиты полетела каменная крошка. Последним сильным ударом он отбросил меня в сторону, и я крепко приложился головой о каменную стену. Эта тварь действительно оказалась очень сильной.
  Ярость, наконец, стала наполнять меня, волной жара хлынув в тело. Я попытался направить её в когти и, похоже, мне это удалось, поскольку они засветились темным светом. Теперь уже я сам бросился на абишаи, и со всей доступной мне скоростью, не обращая внимания на его удары, все так же сдерживаемые моей защитой, начал полосовать его когтями. Мои сияющие когти глубоко наконец-таки начали вспарывать тело демона, погружаясь в него на всю длину.
  В считанные мгновения тело абишаи покрылось ранами, из которых брызнула кровь, а сам он начал отступать перед моим натиском. Ярость и азарт боя полностью захватили меня. Я схватил левой рукой рычащего демона за небольшой рог на его голове, а правой вцепился ему в шею, начав вырывать из нее куски мяса. Под ним тут же образовалась лужа крови, фонтаном бьющей из шеи абишаи. Однако баатзеу, к моему удивлению, продолжал твердо стоять на ногах, все так же пытаясь пробить мою защиту. Внезапно в шею демона вонзилась секира гнома, а удар Роберта почти перерубил абишаи левую ногу. Демон рухнул на пол, и вскоре мы совместными усилиями смогли его добить.
  Мое дыхание постепенно восстанавливалось, кровавая пелена с глаз почти прошла. Тут я и заметил, что действие защитного заклинания уже закончилось. Подмога подоспела вовремя! Обратил внимание на удивленные взгляды, бросаемые на меня товарищами, и их переглядывания.
  Немного передохнув, мы осмотрели пещеру. Вскрыли сундуки, в результате став обладателями трех свитков (одного шестого и двух четвертого круга), меча с чарами второго уровня, трех амулетов с неизвестными свойствами и мешочка с восьмьюдесятью четырьмя золотыми монетами. В пещере разбойником ничего интересного не оказалось. Вполне довольные добычей, мы покинули пещеру и вернулись к Шери.
  Девушка явно сильно переживала, и при нашем появлении выказала бурную радость. Поскольку время уже было довольно позднее, а нам еще нужно было отдохнуть, мы решили переночевать прямо здесь. Поскольку идти в пещеру не хотелось, развели костёр возле выхода. Стали решать, что делать с добычей. Роберт посмотрел на меня.
  - Победа над этим абишаи - это целиком твоя заслуга, Нахаб. Поэтому и добыча должна быть твоя.
  Но меня такой вариант не устраивал:
  - Роберт, я не согласен. Моя защита к вашему прибытию уже почти истощилась, и если бы не вы, то неизвестно, как бы все закончилось... Поэтому золото нужно поделить поровну между всеми нами.
  - Спасибо, ты благороден, Нахаб, - улыбнулся путешественник. - Но меч, амулеты и свитки должны быть твои по праву. Золото же я разделю поровну между всеми.
  Поскольку мне захотелось поскорее узнать, что за амулеты мне достались, я достал книгу и запомнил три заклинания опознания. Уже перед тем, как ложиться спать, Роберт сказал нам, что завтра к вечеру мы уже дойдем к цели нашего путешествия - Беджинор.
  
  На следующий день мы без происшествий добрались до города. Его окружала каменная стена с круглыми башнями, а перед воротами стояли два стражника. Никаких налогов с нас брать не стали, только окинули внимательным взглядом. Сам город после Сигила показался мне немноголюдным и довольно грязным. К своему удивлению, я не увидел тут ни одного безумца. Роберт объяснил, что здесь почти все могут позволить себе пользоваться аналогами наших амулетов, а забредших сюда буйных стража отлавливает и отправляет в местное гетто - Квартал Безумцев. Это, по словам нашего лидера, было страшное место, из которого дороги обратно уже не будет.
  Мы добрались до местной таверны. Поскольку цены здесь после Сигила были просто смешные, мы каждому из нас сняли по комнате. Оставив вещи, спустились в столовую. Сев за один из свободных столов, заказали всевозможной еды и выпивки, устроив себе после пережитого настоящий пир. Примерно через час, я оставил изрядно захмелевших товарищей и направился к себе. Мне хотелось поскорее идентифицировать мои амулеты. Закрыв за собой дверь, достал их, и зачитал на каждом заклинание.
  Первый амулет оказался простой защитой от звука - подобным тому, что у меня уже был. Нда, популярная версия амулета в этом Плане... Второй защищал от воздействия электричества, и мне тоже был не нужен. А вот третий давал защиту от ядов и насылаемых болезней. Его я тут же использовал, надев на себя. Возможно, мой новый организм уже и не тот, что прежде, но подстраховка не помешает.
  После опознания амулетов уделил внимание свиткам. Один и них был с заклинанием шестого круга "Обращение камня в плоть". Эти чары могли вернуть к жизни человека, перед этим обращенного в камень. Их я скопировал в свою книгу. Остальные с чарами четвертого вместе с амулетами отложил на продажу. Нам в Шантэле и так обещали дать все заклинания с первого по пятый круг.
  Следующим утром Роберт пошёл к своему знакомому торговцу, а мы остались в таверне. Вскоре он вернулся, показал нам небольшую запечатанную коробочку и дал команду собираться в дорогу. Сайфер явно был чем-то встревожен. На наши расспросы он ответил, что торговец предупредил его быть осторожнее - данный артефакт хочет заполучить некий колдун из города. Он может напасть, когда мы пойдём обратно к порталу. По словам знакомца Роберта, этот маг обладает чарами шестого круга. И по местным меркам, и даже по меркам Сигила, это было серьезно.
  Роберт хотел выступить немедленно, но я настоял на посещении магической лавки, чтобы купить свитков, которые нам могут пригодиться. Обсудив ситуацию, мы решили, что нам необходимо всем купить свитки защиты шестого круга, чего будет достаточно для защиты от атак колдуна. Каждый из нас скинулся по десять золотых, и я отправился на местный рынок.
  Он не сильно отличался от малого рынка Сигила - такое же скопище небольших, но аккуратных лавочек. Я направился с самой большой из магических лавок, где стеллажи просто ломились от книг и свитков. В первую очередь я купил четыре свитка шестого круга "Величайшая сопротивляемость". Эти чары действовали 24 часа и давали сильное сопротивление почти всем чарам до шестого круга включительно. На случай встречи с колдуном приобрёл из общих денег свиток "Высший пробой защиты". Свитки шестого круга здесь стоили по 460 медных монет, поэтому все покупки обошлось мне в 23 золотых. Удивляясь столь малым, по сравнению с Сигилом, ценам, я решил сделать покупки и для себя. Сначала продал амулеты защиты от звука и электричества за 1600 медяков. Потом зачарованный меч (зачем он мне, если есть мои когти?), за него мне дали за 4200 медных кругляшей. Трофейные свитки четвертого круга я решил попридержать. Они и в пути могут пригодиться, а в Сигиле мне за них дадут больше. Теперь вместе с золотом, добытым у абишаи, я владел суммой в 7300 монет. Рассудив, что после окончания обучения мне все равно нужно будет приобретать заклинания шестого круга, решил, что мне выгоднее купить их сейчас по местным ценам, чем почти на треть дороже, как в лавках Сигила. Поэтому я купил восемь заклинаний: "Большой ливень стрел Иссака", "Высшая каменная кожа", "Высшее развеивание чар", "Высший пробой защиты", "Окаменение", "Сотворение нежити", "Сфера неуязвимости", "Величайшая сопротивляемость".
  "Нужно будет как можно скорее переписать эти заклинания в мою книгу"
  Подумав, приобрёл ещё и заклинание пятого круга "Малая мантия мага" - они тоже могут пригодиться в случае схватки с колдуном. Чары седьмого круга здесь стоили по 820 медяков. Но я решил не тратить на них денег - до этого уровня мне ещё далеко, а деньги лучше потратить на какой-нибудь полезный и недорогой амулет. Посмотрев предложенное, я выбрал кольцо с чарами невидимости. В отличии от заклинания, известного мне, кольцо делало обладателя невидимым на целых 10 часов. Примерно за сутки заклинание на кольце самообновлялось. Обновка со скидкой (как оптовому покупателю) обошлась мне в 1350 монет.
  Сделав покупки и распрощавшись с довольным владельцем лавки, я вернулся в таверну. Отдал спутникам остатки общих денег. После этого мы включились в обсуждение наших действий в случае нападения.
  После нескольких минут дискуссии пришли к выводу, что если оно и произойдёт, то недалеко от города. Поэтому нам следует смирить свою жадность и использовать свитки еще до выхода из Беджинора. Также нам лучше разделить отряд - мне лучше идти немного позади под прикрытием кольца невидимости. Если произойдет нападение, я смогу внезапно атаковать противника со спины. Оставаться в городе на еще некоторое время было опасно. Не хотелось давать волшебнику еще времени на подготовку каких-либо пакостей.
  После выхода из города примерно четыре часа ничего не происходило, и я уже начал немного волноваться.
  "Неужели мы ошиблись и впустую израсходовали ценные свитки?"
  Внезапно перед Робертом прямо из воздуха материализовался человек в чёрной мантии. Тело мага покрывало заклятие каменной кожи, помимо этого он был окружён сияющим защитным полем.
  Не тратя времени на разговоры, колдун тут же зачитал заклинание, и моих спутников окружило зеленоватое сияющее поле. Я узнал эти чары, они назывались "Круг смерти" и предназначались для убийства сразу нескольких целей. Наша защита сработала, свечение мигнуло и исчезло, не причинив никакого вреда. Волшебник на мгновение растерялся, и я успел направить на него "Высший пробой защиты". Белый луч сорвался с моих рук и ударил в противника. Защитное поле вокруг него вспыхнуло и исчезло, но "Высшая каменная кожа" осталась. Моя невидимость также перестала действовать. Маг тут же сориентировался и произнес несколько слов. Рядом с ним появился огромный медведь.
  - Разберись с ними, - указал он на моих товарищей, а сам повернулся ко мне.
  Я как раз успел зачитать на себя "Малую мантию мага", как с рук врага сорвались два огненных шара и, устремившись ко мне, врезались в мою защиту, ослабив ее почти наполовину. Я ответил своей любимой молнией, которая, с треском сорвавшись с моих рук, ударила в колдуна. Каменная крошка посыпалась с его защиты, но заклятие выдержало. Противник произнёс следующее заклинание, и шесть энергетических зарядов врезались в мою защиту, окончательно ее разрушив. Я ответил "Горящими стрелами", и со всей возможной скоростью бросился на мага. Теперь, не имея действенных атакующих заклинаний, оставалось рассчитывать только на ближний бой.
  Пробежал мимо моих товарищей, сражающихся с медведем. Обступив его, они наносили удары и в ответ уклонялись от атак зверя. К сожалению, я им сейчас помочь не мог. Я успел вовремя. Колдун еще не успел произнести новое заклинание, и я, врезавшись в него, обрушил на негодяя град ударов. Полетела каменная крошка. Он таки закончил зачитывать ещё одно заклятье, и меня окружило красное сияние. Не знаю, что это были за чары, но они почти же сразу распались. Сработало заклятье "Величайшей сопротивляемости". К счастью, у колдуна уже не осталось времени для произнесения еще каких-либо чар. Под моим напором защита врага быстро исчезла, и мои когти вскрыли тело мага, словно консервную банку. Окровавленный маг повалился на землю. Одновременно с его смертью исчез и призванный им медведь.
  Мои спутники отделались лёгкими ранениями, хоть бой с чудищем и оказался для них нелегким. У гнома его доспех был распорот, Шери получила довольно большие ушибы, когда отлетела от удара огромной лапы. Убедившись, что моя помощь друзьям не требуется, подошёл к трупу колдуна и осмотрел его вещи. Заполучил наручи, кольцо (предметы были явно магическими, но их свойства пока были мне неизвестны) и четырнадцать золотых монет. Обсудил трофеи со спутниками. Они единогласно высказались за то, чтобы я оставил магические предметы себе. Товарищам я отдал по четыре золотые монеты, себе оставил две.
  
  Ночь прошла спокойно, хоть мы и не думали ослаблять бдительность. На следующий день мы дошли до портала и, активировав его, оказались в Пандесмосе. На одном из привалов на добытых предметах я зачитал заклинание опознания. Чары на наручнях окружали владельца силовым полем. Оно было не очень сильным, и по эффективности равнялось примерно кожаному доспеху. Поэтому мои когти такую защиту даже не заметили. Но был в этом трофее один плюс - наручи могли взаимодействовать с другими подобными защитными предметами, объединяя их защитные поля. Поэтому я решил ими воспользоваться и одел их. Кольцо тоже порадовало, оно усиливало магические способности владельца, позволяя заготовить одно дополнительное заклинание четвёртого круга.
  Через четыре дня мы без происшествий вернулись в Сигил. За время похода я перешёл на четвёртый круг, но пока мог заготовить только одно заклинание этого уровня. Надев кольцо, почувствовал, что теперь могу использовать уже два. Так что прибыль от этого похода уже сейчас полностью оправдала его риски.
  В Сигиле мы с Шери и гномом отправились в "Четвёртый круг", а Роберт отправился к своему знакомому, чтобы отдать артефакт. Через час он вернулся, и выдал каждому из нас по 2800 медяков, сказав, что за риск и непредвиденные расходы смог выбить из заказчика награду. Отмечая удачное возвращение, мы заказали самой лучшей еды и "бухла", что были в трактире, и до самого вечера "оттягивались". Услышал от друзей много лестного для меня. Поздно вечером я, наконец, решил, что мне уже хватит, и попрощался с товарищами. Пообещал Роберту, что ещё обязательно попутешествую с ним, после чего покинул трактир и вернулся в Шантэл.
  
  
  
   Глава 6.
  
   Всю следующую неделю, продолжалось обычное обучение. Учитель довольный моими успехами, постепенно выдавал мне новые заклинания, которые я копировал в свою книгу, а на следующий день демонстрировал. Моя книга постепенно заполнялась заклятиями четвертого круга, а они были не в пример сильнее даже предыдущего.
   Время от времени, я мысленно возвращался к своему путешествию, что навело меня на некоторые идеи. Выбрав день посвободнее, посетил уже знакомый мне магазин одежды, где приобрёл себе несколько костюмов на разные случаи жизни. Особенно мне понравилась рубашка напоминавшая жилет, оставляющая руки по плечи голыми. Для моих новых способностей она подойдет как нельзя кстати. На бал в ней, конечно, не пойдёшь, но после боя уже не придётся выкидывать.
   На развлечения времени у меня не было. Другие студенты ходили в различные бары, в которых даже устраивали подобие танцевальных вечеринок, но мне хотелось поскорее закончить с обучением и стать дипломированным магом. Поэтому раз посидев в одной из таких таверн, больше туда не ходил, предпочитая заниматься дома. В таком ускоренном темпе, выучил весь четвёртый круг и уже на следующий день после демонстрации финальных заклятий, мастер Гериут, позвал меня в свой кабинет.
   - И так Нахаб, ты уже знаешь все чары четвёртого круга, а также все необходимые ритуалы и магические построения. В нашем ордене в Сигиле и на других Планах, есть правило. Переход с четвёртого на пятый круг происходит в Плане под названием Земли Вечной Охоты. Мы отправляем туда всех учеников достигших четвёртого круга. Это испытание и проверка. Некоторые погибают, но большинство обретают там ещё больше силы и уже сами возвращаются от туда, магами пятого круга. После этого ученик получает, все заклинания круга и проводится церемония окончания обучения. Ученик становится полноценным магом.
   Мастер открыл ящик стола и достал небольшую книжку в бархатном переплёте. Быстро пролистав её нашёл нужную страницу, после чего подвинул ко мне.
   - Вот взгляни сюда, как описывает этот План один из известных и самых уважаемых путешественников Сигила, рейнджер Ли.
   "Хотя это место известно некоторым странникам, как Охотничья Угодья Сакура, большая часть идущих по Планам предпочитает называть их Землями Вечной Охоты. Это название также подходит этому Плану, так как эта частичка вселенной действительно богата дикими зверями. Путешественник, отправившийся в сафари, сможет добыть здесь прекрасный трофей - если его добыча сама не сделает его своим трофеем. Из всех Планов, только он один не имеет поселений, городов или цитаделей, построенных поселенцами, и причина этого проста: Все здешние обитатели - звери. Когда человек оказывается здесь, например великий кормилец своего клана, он становится диким существом, обитающем в лесу, море, воздухе или на равнине. Вот почему, это место называют Землями Вечной Охоты - природные дикие животные обитают здесь в избытке, существуя так, как это привыкли обычные звери. Тут живут только порождения природы. Странник не найдет здесь демона или каширипса - они не являются природными существами в истинном значении этого слова. План кажется смесью любых природных условий. Здесь есть джунгли, болота, равнины и всевозможные леса, заполненные всевозможными деревьями. Все здесь более густое, дикое и жестокое, чем то, что посетитель мог видеть у себя дома.
   Этот План можно назвать неким конспектом дикой природы. Конечно, человек, превращенный во льва, может делать то, что не под силу обычному льву. Во-первых, он может разговаривать; превращение в животное не лишает обитателя его способностей. Под мехом и клыками все еще скрывается разум. Во-вторых, если перед своей смертью существо умело колдовать, то и после смерти оно сохраняет свои магические способности. В большинстве случаев, они не используют заклинания, так как это нарушает жизнь в гармонии с природой, которую они ведут. Но если неожиданно появляется какой-то странник и начинает создавать проблемы, то разумные обитатели уж точно ответят ему всеми доступными им средствами.
   Кригала - Первая планета Земель Охоты - царство вечного полдня. Здесь обитают существа, которые живут и охотятся в лучах солнца. В некоторых местах, оно жарко пылает, создавая саванны, тогда как в других, оно всего лишь проходит через густую листву джунглей. Практически по самому центру этого слоя проходит река Орафус. Джунгли и леса становятся гуще на её берегах. По мере удаления от реки, леса превращаются в равнины, потом в сухой вельд, потом в пустыню, после чего переходят в хвойные леса и арктическую тундру. Львы, зебры, олени, ястребы, орлы и другие дневные существа заполняют этот слой.
   Брикс - Это планета вечного рассвета. Здешние земли прохладны и туманны. Леса заполнены тенями, а равнины мерцают в преддверии наступающего рассвета. И вновь, любой тип местности может быть обнаружен в этом месте, являющийся домом какого-то животного. Поют птицы, кричат обезьяны, и другие звуки восславляют мрак. Это голоса существ, которые живут и охотятся в неспокойные часы рассвета и сумерек. Летучие мыши, тигры, лисы, волки, медведи и другие животные заполняют этот План.
   Карасутра, третья и последняя планета этого Плана - страна ночи. Сверкающие звезды затмевают практически незаметную луну. Небеса испещрены полосами облаков, и во многих областях этого слоя клубятся туманы. Воздух звенит от кваканья жаб и осторожного шуршания крадущихся охотников. Это королевство заполнено ночными существами - совами, рысями, пантерами и другими, которые выслеживают свою добычу в черных тенях Плана".
  
   Забрав у меня листок, учитель сказал:
   - Обычно мы посылаем учеников на Кригалу, это наиболее безопасный и гостеприимный слой из всех, но некоторые выбирают Брикс. Это уже более серьёзное испытание для волшебника. Эти земли ещё опасней, но при этом переход на следующий круг происходит здесь быстрее.
   - А Карасутра, мастер?
   - На третью планету, мы никого не посылаем, это запрещено, слишком опасно даже для сильных магов. И так какой твой выбор?
   - Выбираю Брикс, учитель. Я не большинство и уверен в своих силах.
   Он улыбнулся:
   - Даже не сомневался в таком выборе, ты мой лучший ученик Нахаб. И раз уж мы определились, не будем медлить. Завтра, в десять часов, придёшь ко мне, уже собранным в дорогу. А сейчас советую отправится к себе. Подготовься и хорошенько отдохни.
   Выйдя из кабинета, я вернулся в свою комнату, где сразу приступил к сборам. В свой походный мешок положил провизию, запасную одежду, верёвку, небольшой запасной мешок, флягу с водой, книгу заклинаний. Меч и кольцо, решил не брать, моих когтей должно хватить и нужно больше тренироваться, ими пользоваться. А кольцо не так эффективно в Плане, где половина обитателей ориентируются по запаху. Кроме этого, если я трансформирую руки, оно всеравно сломается. Собрав вещи, и проверив что ничего не забыл, я со спокойной душой лёг спать. Страха и волнения я почти не испытывал. Врятли эти земли по опасности могут сравниться с Планом, где я недавно побывал.
  
   На следующее утро, одевшись и взяв свои вещи, отправился в кабинет учителя. Время было ещё ранее, но учитель уже был у себя, изучая какую-то статуэтку. Но когда я вошел в кабинет, отложил предмет и поднялся из-за стола.
   - Доброе утро учитель, я готов к путешествию.
   Поздоровавшись со мной, мастер окинул меня внимательным, строгим взглядом. Спустя пару мгновений осмотра, кивнул и направился к входной двери.
   - Иди за мной.
   Мы вышли из Шантэла и пройдя несколько районов, пришли на Площадь Мусорщиков. Насколько я помнил именно отсюда можно было открывать порталы в другие Планы, или приходилось выходить за пределы городских стен. А местность вокруг Сигила была на редкость негостеприимной. В самом городе благоприятная атмосфера поддерживалась магами, а снаружи почти постоянно стояло жуткое пекло, и ближайшая территория не особо отличалась от пустыни Сахары.
   Мастер начертил на земле гексаграмму и произнёс магические слова. Мне все его действия были предельно понятны. Над рисунком возникло сияние, образовав сияющий портал.
   Учитель улыбнулся и хлопнул меня по плечу.
   - Удачи Нахаб, надеюсь мы скоро увидимся.
   - Спасибо мастер, - сказал я, шагнув в портал.
  
   Я оказался посреди густого леса. Деревья вокруг напоминали наши дубы, хоть были и отличия. Их корни, растущие над землёй, казалось заполнили собой весь лес. Зрелище было сказочным, и широкие тени, отбрасываемые деревьями, дополняли эту картину. Посмотрев на небо, увидел что оно было заполнено красноватыми отблесками, которые казалось соревновались с серебристым блеском луны. После переключения на своё демоническое зрение, стало видно всё намного лучше. Настроение сразу улучшилось, и даже вой волков и крики сов больше не казались мне такими жуткими.
   Несколько часов я бродил по лесу, напоминавшему мне леса, в которых так часто приходилось бывать ещё в своём Плане. Только таких буреломов из корней видеть не приходилось. Несколько раз не желая обходить препятствие призывал свои когти, расчищая путь. Они помогали не хуже любого мачете. Когда на пути внезапно встретилось болото, пришлось тратить силы и время обходя его по кругу.
   Наконец я вышел на небольшую поляну. После этого густого, труднопроходимого леса, она показалась просторным и удобным местом. Скинув мешок с плеч, сел на землю, достал спальный мешок и расстелил его. Огонь решил не разводить, последнее время заболеть я уже не боялся. Кроме амулета висевшего на моей шее, и защищавшего от ядов и болезней, моё тело благодаря демонической крови стало само по себе уже не бояться огня и мороза.
   Но местность была незнакомая, рисковать мне не хотелось, поэтому помня наставления мастера произнёс заклинание 'Каменная кожа', оно продержится не менее восьми часов, и за это время я вполне успею поспать, не опасаясь внезапного нападения. Оглядевшись ещё раз и решив перестраховаться, произнёс ещё одно заклинание четвёртого круга 'Призвать мертвых', в нескольких шагах от меня появился зомби и уставился на меня. Не высокого роста, с зёлёной кожей, и довольно жуткой внешностью, в бою ничего из себя не представляет. Это заклинание позволяло вызывать существ на несколько часов и зависело от магической силы вызывающего. Со временем из других Планов, на мой зов будут приходить более сильные существа, вроде война - скелета. Но пока и этот сойдёт, не для боя же я его призвал. Плюсы этих заклинаний были в необязательном присутствии материального компонента. Конечно настоящий некромант не стал бы использовать подобный призыв, а скорее всего лично поднял бы зомби на одном из кладбище, наложил всевозможные чары на тело, надел доспехи, сделав себе сильного и выносливого слугу. Который никуда не исчезнет через несколько часов и не может быть изгнан другим волшебником несложным заклятием. Но мне до подобного мастерства было ещё далеко, тем боле я к этому и не стремился.
   Вынув из мешка книгу заклинаний, открыл на чарах четвёртого круга и восполнил те два, что уже потратил. После этого, убрал книгу и обратился к зомби. Эти существа не отличались особым умом, но простые команды понимали.
   - Охраняй меня. Если кто-нибудь станет приближаться, разбуди. Зомби, что-то прорычал в ответ. Не обратив внимания, я лёг спать. И сразу погрузился в сон.
   Не знаю, сколько мне удалось поспать, но я был разбужен громким рычанием зомби. Вскочив увидел, что нас окружает стая волков. Их было не меньше восьми. Самое неприятное, что это были не те 'милые' волки, которых приходилось встречать, ещё в своём Плане. Эти 'Волки' были размером с большую кавказскую овчарку, у которой под крепкой шкурой, перетекали толстые канаты мышц.
   Звери ползли по земле, но как только я поднялся, бросились на нас сразу со всех сторон.
   Сосредоточив внимание на двух ближайших ко мне волках, призвал 'Горящие стрелы'. Два огненных шара сорвались с рук и поразили животных, обратив их в два визжащих и крутящихся на земле факела. Но кольцо вокруг меня быстро сжималось, я отбежал в сторону, пытаясь избежать окружения, и напоролся на одного из волков. Он попытался схватить меня клыками, но его клыки бессильно проскользили по каменной коже, не в состоянии пробить магическую защиту. Мгновенно трансформировав руки, и не задумываясь, действуя на рефлексах просто дал ему в челюсть. Волк отлетел как мяч, теряя в полёте зубы и остатки челюсти, а потом долго ещё с бульканьем катался по земле.
   Но этого я уже не видел, так как оказался в окружении и подвергался атакам со всех сторон. Выпустив когти, за несколько секунд сделал из двух волков стоящих передо мной фарш. Как только они повалились на землю, выбежал через этот проём, пробежав метров двадцать, на максимальной скорости, и только после этого развернулся. Меня преследовали три последних волка и они были совсем рядом. Моя защита почти истощилась, один-два удара и она исчезнет полностью. В рукопашную вступать было нельзя. Поэтому я отбежал ещё на тридцать метров и повернувшись к ним, призвал 'молнию'.
   Три секунды ушло на произнесение чар. До волков оставалось не более десяти шагов, когда шипящая молния слетела с моих рук и поразила одну из тварей, и воспламенила шкуру соседней. Волк стал кататься по земле в попытках сбить пламя.
   Я остался лицом к лицу с последним волком и уже сам устремился на встречу, столкнувшись с ним, нанёс ему несколько точных ударов в голову. Через две секунды он лежал у моих ног, без признаков жизни. Взглянув на катающего по земле и пытающего сбить огонь волка, кинул в него 'волшебные стрелы', два энергетических шара пронеслись в воздухе и поразили его. Замерев на мгновение, волк рухнул на бок.
   Оглядываясь по сторонам, пытаясь отслеживать любой шорох, я вернулся к своему лагерю. Там было тихо. Призванный мною зомби, лежал на земле разорванный пополам. Никто из волков не подавал признаков жизни. Под одним из них, которому я раздробил челюсть, натекла огромная лужа крови. Мои новые способности в очередной раз выручили меня, и похоже я действовал слишком беспечно. Этот План преподнёс урок, показав что расслабляться не стоит. Жадно отпив воды из фляги, сложил свои вещи в мешок, взвалил его на плечо и вернулся в лес.
   Побродив немного между деревьями, нашёл подходящее. С большой кроной, от которой отходило много крепких веток. Взобравшись на него, достал верёвку, один её конец привязал к толстой ветке, а другой за свой пояс. Мешок повесил рядом. Постарался придать себе более удобное положение и обхватив ветку, постарался заснуть. После битвы тело нуждалось в отдыхе, и сон наступил почти сразу.
  
   Не знаю, сколько времени я спал, но когда проснулся, заметил что вокруг ничего не изменилось, луна также светила на небе. Меня это печалило но не удивляло, я ведь знал что, Брикс - слой вечных сумерек.
   Быстро отвязавшись, взяв свой мешок, слез на землю. Пора было более детально осмотреть эти земли. Для начала я вернулся на поляну. Не обращая внимания на мёртвых волков, огляделся вокруг. Со стороны, из которой я вышел, был лес, он казался бесконечным, уходя на многие десятки а то и сотни километров вдаль. С другой, через небольшую прослойку леса и полей, виднелись горы. Я решил идти к ним.
   Два часа мой путь проходил по полям и небольшим участкам леса. Вокруг было множество мелких зверьков, убегавших при моём приближении. Охотиться для меня пока не имело смысла, припасов ещё вполне хватало. Послышался шум, и пройдя ещё некоторое время, я вышел к его источнику. Это была широкая река, она проходила через лес, поля и терялась вдалеке. Пополнив запас воды, и с большим наслаждением ополоснув лицо, пошёл дальше. Сильно хотелось искупаться, но я понятия не имел, кто может водится в этих водах да и этот План совсем не походил на курорт. Пока я тут не освоился, стоит быть максимально осторожным. Двигаясь вдоль реки, через несколько часов вышел к большой пещере у самого её русла. Черный проход, уходящий в глубину, вызывал чувство тревоги. Однако никуда бежать я не собирался.
   Осторожно подойдя к пещере, осторожно заглянул в неё. Рядом послышался шум, и я резко обернулся.
   Передо мной стоял огромный медведь. Его шкура была чёрного цвета и имела немного серебристый оттенок. Не успел я ничего предпринять, как зверь произнёс:
   - Чего тебе нужно человек? Это моя территория, и если ты не хочешь сражаться то уходи отсюда! - он сказал это вполне по человечески, но с небольшим рычанием в голосе. На мгновение я растерялся, но потом вспомнил то что читал об этом месте и успокоился. Поскольку животное не проявляло агрессии, решил поговорить с ним.
   - Я просто путник, и недавно прибыл на эти земли. Ты первое разумное существо, которое мне тут встретилось. Если ты не нападёшь на меня, я тоже не буду.
   Медведь фыркнул,
   - Хмм, давно мне уже не встречались люди, ты охотник или ученик Общества Памяти? - медленно, подойдя ко мне, он остановился на расстоянии пяти шагов.
   - Так и есть, я действительно ученик ордена. А откуда ты о них знаешь?
   - Я не всегда был медведем. Несколько лет назад, будучи таким как ты учеником, был отправлен на этот План, за опытом как мне сказали, ха ха ха, - грустно рассмеялся медведь. Хоть в его исполнении это вышло довольно зловеще.
   - Кстати меня зовут Хамар. И я вижу, ты смелый парень, если решился, как и я когда-то придти сюда, вместо Кригала, как делают большинство.
   - Меня зовут Нахаб, и тоже не люблю быть как все, да и перейти на следующий круг здесь быстрее, чем там.
   - Так мыслил и я,- сказал Хамар.
   - Как ты стал медведем?
   - Погиб. Я уже перешёл на пятый круг, но решил задержаться, стать ещё сильнее. Но Мессубир, проклятая тварь, напал на меня со своими слугами и отправил меня на перерождение. Через некоторое время, я возродился здесь уже в облике медведя.
   - Кто этот Мессубир?
   - Он называет себя повелителем Каира. Каир - это большая территория, включающая в себя эту реку, леса и поля вокруг. Она тянется на сотню километров в разные стороны. Раньше он был человеком, как и я, и похоже обладал чарами шестого круга, так как я видел, сейчас он владеет четвёртым. Он всегда ходит защищённый каменной кожей.
   - Он может колдовать? - Удивился я.
   - Разумеется может, как и я, и другие маги, которым не посчастливилось погибнуть здесь.
   - Но ты сказал, что будучи человеком достиг пятого круга, разве ты не можешь использовать эти чары?
   - Нет Нахаб, к сожалению после перерождения, мы уже не можем пользоваться тем кругом, а только чарами на два круга ниже. Мессубир владел шестым, теперь может пользоваться четвёртым. Я могу использовать заклинания не выше третьего.
   - Но я не понимаю, как ты можешь подготавливать заклинания? Для этого нужна книга.
   Медведь рассмеялся.
   - Книга у меня есть, когда память вернулась, я отыскал своё тело, и забрал её. А пользоваться ей, и правда мучение. Попробуй перевернуть страницу лапой, - фыркнул он.
   - А ты за это время, что находишься здесь, не смог достигнуть других кругов?
   - Нет, магическая сила осталась без изменения, а вот физическая, стала больше. Шкура уже не в пример крепче, чем была при возрождении.
   Я присел на землю в трёх метрах от медведя. Он тоже сел, и мы продолжили разговор.
   - Скажи Хамар, а этот Мессубир, он тебя больше не достаёт?
   - Он приходил ко мне, и требовал стать его вассалом, я сказал, что подумаю, а потом пришёл сюда. Он тогда был в окружении своих слуг, и я не решился атаковать его. Хотя я бы хотел, разорвать эту тварь своими лапами. Мы сейчас на самом краю его владений, я стараюсь избегать его слуг, и пока мне это удаётся.
   - А много у него слуг?
   - Хмм, я знаю о чём ты думаешь Нахаб, не стоит. У него множество разумных слуг, и магия четвёртого круга, не дают нам шансов на успех.
   - Не думаю, что они все только и делают что его постоянно защищают. Знаешь, где его логово?
   - Да, это в нескольких днях пути отсюда. Но какой в этом смысл?
   - Понимаешь Хамар, я ведь не простой маг, одним из моих предков был демон, благодаря этому, я обладаю некоторыми особыми способностями.
   - Какие способности?
   - Вроде этой, - резко вскочив, на скорости оббежал медведя и хлопнул его по спине рукой, заставив вздрогнуть.
   - Действительно впечатляет, даже 'ускорение' не даёт такой скорости, - удивлённо произнес Хамар.
   - Это ещё не всё, - изменив руку и выпустив когти, разрубил одним ударом на пять частей, толстый сук, который лежал на земле. Похоже медведь даже вздрогнул, и с опаской посмотрел на излучаемое ими сияние.
   - Однажды я убил зелёного абишаи, этими когтями. Вот теперь и скажи Хамар, у нас есть шанс?
   - Ты умеешь удивлять Нахаб... думаю да, мы в состоянии это сделать. Но зачем это тебе? Необходимый опыт можно добыть более простыми способами, не встревая в местные разборки.
   - Просто бродить тут, истребляя стаи волков, мне не сильно хочется, а так появилась какая-то цель.
   Мы проговорили почти целый час, и пришли к выводу на следующий день направиться к логову Мессубира. Хамар отправился на охоту и скоро вернулся, волоча с собой, тушу лося. Я спросил, будет ли он жареное мясо, и он ответил что, с удовольствием поест, если я приготовлю.
   Попросив его натаскать веток на костёр, подошёл к добыче. Трансформировал правую руку, и высунул коготь на указательном пальце, распорол кожу от шеи до низа живота. Затем осторожно стал снимать кожу, подрезая участки между кожей и мясом. Копыта и голову отрубил когтями, вынул внутренности. Вскоре на шкуре лежала обработанная, готовая к разделки туша. Мне не раз приходилось разделывать добычу ещё в своём Плане, но тогда у меня не было таких шикарных ножей и приходилось трижды менять, затупленные ножи, при разделке. Для начала, разрубил тушу на разные куски. После этого подошёл к веткам, которые натаскал медведь. Отложил несколько длинных веток, а остальные разрубил на короткие поленья, и сложил из них горку. А потом силой воли воспламенил её. Хамар только головой помотал.
   Я поддерживал костёр несколько секунд, потом отпустил. Он не потух, а жадно пожирал ветки. Из остальных палочек соорудил грубое подобие вертела. Насадив на длинную палку куски мяса, установил её над костром, проследив, чтобы огонь его не касался. Когда мясо было готово, установил новые куски, пока они готовились, достал соль, после чего мы с Хамаром стали кушать.
   - Как я соскучился по жареной пище - вздохнул медведь, съедая уже третий кусок.
   - Хамар, а ты не хочешь уйти из этого Плана? Когда я перейду на пятый круг то могу забрать тебя с собой.
   - А смысл? - покачал он головой. - Где я теперь смогу жить? Даже в Сигиле мне больше нет места. Мне поможет только один из Богов, но с чего бы ему это делать. Или можно отправиться на Кровавую Войну, и там после смерти стать демоном - но положение моё не станет лучше. Быть мелким демоном - это намного ужасней.
   - Да, похоже, у тебя пока нет выхода.
   Я заготовил еще мяса, нам в дорогу, и уложил его в запасной мешок. Дня три-четыре, можно было о пропитании не думать. Достав книгу заклинаний, заучил несколько заклятий. Закончив с этим, мы легли спать.
   Проснувшись и позавтракав, мы отправились в путь. Медведь шёл впереди. Наш путь проходил через густой лес, в нем нам попадались мелкие зверьки. Встретился волк, который увидев Хамара, поджал хвост и ринулся бежать. Света луны почти не было видно из-за ветвей деревьев. Иногда нам приходилось проламываться через кусты, чтобы продолжать движение. Хамар идя впереди, расчищал мне путь. Мы шли уже несколько часов.
   Хамар вдруг остановился, и зарычал. Из кустов вышло три волка, и встали перед нами на расстоянии пяти метров. Со всех сторон стали появляться другие, обступая нас. Я произнес заклятие 'каменной кожи' на себя и медведя.
   Впереди стоял особенно крупный волк, он приблизился к нам и произнёс довольно жутким, плохо разбираемым голосом:
   - Хамар, как ты осмелился вернуться в лес хозяина? После твоего бегства, нам приказали убить тебя, как только ты появишься.
   Медведь издал рычание.
   - Попробуй Сирнус, посмотрим, что может твоя стая.
   Волк издал громкий воющий звук и на нас со всех сторон кинулись звери. Я не стал ждать, пока они меня окружат, а напал сам на стоявших перед нами волков, их вожак сразу отступил за их спины. За секунду располосовал обоих, и сразу же был сбит с ног. Вместе с напавшим на меня волком покатились по земле, он пытался вгрызаться в моё тело, я же просто схватил его за голову и сжав совсей силы, раздавил её, после чего откинул тело и вскочил.
   Битва была в самом разгаре, мне пришлось уворачиваться от прыгающих на меня, и полосовать когтями, всех стоящих рядом с собой. Хамар в нескольких метрах от меня, был просто машиной смерти. Волки окружили его со всех сторон, висели вцепившись в его шкуру. Он крутился на мете и, выхватывая по одному из толпы, разрывал его, или перегрызал горло, потом хватал следующего. Вокруг него были уже десятки разорванных тел. Но врагов было слишком много и расслабляться не стоило. Стараясь не тратить ни на кого много времени, просто рубил когтями ближайших ко мне, старясь задать максимальную скорость. Вскоре вокруг меня уже живых не было. Защита тоже исчезла, и всё тело было в порезах, которые на глазах затягивались, рубашка превратилась в лохмотья. Заметив вожака, который смотрел на меня с выпученными от страха глазами, пятился, и похоже пытался бежать, кинул в него 'кислотную стрелу'. Зелёный шар вошел в его тело, и волк стал в агонии корчиться на земле, а спустя несколько секунд затих.
   Ко мне подошел Хамар, он был весь покрыт кровью, но похоже, не своей.
   - Хорошая битва, давно не наслаждался таким боем! И мы смогли серьёзно ослабить Мессубира, эта стая считалась одной из самых больших.
   Я устало кивнул в ответ. Немного расстраивало, что магией особо не воспользовался, но тело как будто даже стало крепче и быстрей. Об этом стоило подумать.
   Через полчаса Хамар вывел нас к ручью, где мы смогли отмыть кровь и отдохнуть. Тут же решили и заночевать здесь. Разведя небольшой костёр, подогрел на нём мясо.
   - Хамар, а когда мы дойдём до жилища Мессубира, что будем делать? Вырежем там всех?
   - Хмм, зачем? Я вызову его на бой, это будет лучшим решением ситуации.
   - Думаешь, он примет вызов, а не натравит на нас всех?
   - На поляне Предков, перед своими подданными, он не сможет избежать поединка.
   Доедая свой кусок, кивнул головой. Без сомнения медведь лучше знает местные обычая.
  
   Мы шли по лесу, когда услышали громкий шипящий крик. Я обернулся и вскоре увидел огромного филина сидевшего на ветке дерева, в восьми метрах над землёй. Что это не простой филин было видно сразу, кроме размера, он был окружен, синим ореолом защитного поля.
   Я быстро зачитал на нас двоих каменную кожу, Хамар в ответ тоже произнес чары, закрывшие нас обоих синими сферами.
   - Твой путь окончится здесь Хамар, и твоего друга тоже, - послышался голос, и из кустов перед нами появилась пантера. Её тело покрывала зелёная плёнка, я сразу узнал заклятие паучий кожи.
   - Нефинар, я ничего не имею против тебя, но хочу бросить вызов Мессубиру, и имею на это право! - сказал медведь.
   Сзади послышался шум ломающих веток и появился большой кабан. Хотя его не окружала защита, но возможно она ему не так была и нужна. Клыки как два острых, длинных лезвия торчали из его рта, а шкура наверно превосходила по прочности даже медвежью. Глаза были абсолютно красные, от злобы. Он топтался на месте, желая лишь поскорее начать бой.
   Пантера сказала:
   - Нет Хамар, хозяин не хочет поединка, он приказал принести твою голову, и мы это сделаем!
   От пантеры полетели два энергетических шара и врезались в Хамара, через секунду ещё два, уже со стороны филина. 'Похоже, они посчитали медведя своей главной проблемой'.
   Хамар прыгнул к Нефинар, она с лёгкостью отскочила и опять обрушила заклятье, от неё ударил узкий огненный луч, разрушивший магическую завесу и попавший в каменную кожу, защищавшую медведя.
   'Она слишком быстра для него', вмиг понял я. Отскочил от бегущего на меня кабана, кинул 'огненный шар' в филина. Его защита выдержала, но через две секунды распалась от огня охватившего всё дерево. Он жалобно вскрикнул и, пытаясь сбить пламя с крыльев, полетел к другому дереву.
   - Хамар, пантера моя, займись кабаном! - прокричал я, на всей скорости устремляясь к Нефинар. Он мгновенно остановился и развернувшись, сцепился с кабаном.
   Теперь уже в меня полетела 'кислотная стрела', не причинив никакого вреда. Пантера была быстра и проворна, но не для такого каким я теперь стал. Оказавшись перед ней, ударил ее когтями в голову. Она увернулась и ответила мне своей лапой. Её скорость была невероятна и почти не уступала моей. Мы обменивались ударами и пытались уклонятся. Я бился на пределе своих возможностей и всё же одерживал вверх. Её тело уже истекало кровью, на мне же, всё ещё оставалась защита. В какой-то момент, она не выдержала темпа, и её движения слегка замедлились. Это было достаточно чтобы перейти в атаку и уже через несколько секунд, пантера лежала окровавленной тушей на земле.
   Хамар уже без защиты, в порезах сидел на спине кабана и пытался свернуть ему голову. Бой для него тоже похоже оказался сложным. Я кинулся к нему, но он и сам справился, с хрустом загнул голову кабана вверх, и тот беззвучно повалился на землю. В нескольких десятках метров от нас, на земле, валялся филин. Он так и не смог потушить огонь и языки пламени всё ещё вились над его телом.
  
   Немного отдохнув, мы продолжили наш путь, в этот день нам не пришлось больше сражаться. Разбили привал, покушали и отдохнули. Спали по очереди и смогли запомнить заклинания.
   Два дня мы шли вдоль большой реки, нам встречались небольшие группы животных, не обладающих разумом. Большинство убегало при нашем приближении, но некоторые нападали и мы без труда их уничтожали. Когда под вечер, мы в очередной раз собрались устраиваться на ночлег, Хамар что-то почуял.
   - Похоже, у нас гости, - сказал он.
   Мне объяснять было не нужно, почти на автомате, я накинул 'каменную кожу' на обоих. И вовремя.
   На налу небольшую полянку вышла целая армия.
   Впереди стоял огромный лев, окружённый защитой от магии. Вокруг нас, со всех сторон стали обступать волки, их было невероятно много, не меньше пятидесяти. Рядом со львом стоял вожак стаи, невероятных размеров волк. Кожу его покрывало зелёное свечение. Они не собирались разговаривать, брали нас в кольцо. И время для атаки выбрали как нельзя к стати. Всё же я недооценил этого королька, армия у него была серьёзная. В глубине души появился нарастающий страх. Волк словно чувствуя своё превосходство, оскалился а затем подняв голову издал протяжный вой, давая сигнал к атаке.
   Хамар печально фыркнул и расправил лапы по шире.
   - Не ожидал, что этот урод соберет такие силы. Похоже нам конец Нахаб... Ну чтож давай хорошо повеселимся перед смертью!
   Я не ответил, все мои мысли и чувства были сейчас в другом месте. Ушёл в себя и пытался призвать всю свою ненависть и злобу из самого дна души. Мне нужна была сила больше той, что я использовал раньше, и Сила пришла. Как из жерла действующего вулкана, огненная магма казалось, окутала всё моё тело, причинив невыносимую боль. Я упал на колени, не в силах сдержать крик. По телу полз огонь, 'каменная кожа' со скрежетом распалась и осыпалась пеплом с моей кожи.
   Мгновения невыносимой боли, казавшиеся мне минутами, и вот наконец она стала проходить, осталось только злоба. Звери остановились, Хамар застыл с открытой пастью, он смотрел на меня с ужасом.
   Все мои чувства и мысли кричали: 'Убивай, круши, рви!'. Сдерживаясь из последних сил, я осмотрел себя. Теперь мне уже не нужна была 'каменная кожа', всё тело покрывал чёрный, чешуйчатый покров. Оно изменилось, стало крупнее и шире. Мне надоело себя сдерживать, и я бросился на тигра стоящего передо мной.
   Тигр и волк обрушили на меня энергетические и огненные шары. Я их даже не почувствовал. За секунду переместившись к льву, схватил его левой рукой за челюсть, и задрав голову. И по локоть вбил свою правую руку ему в грудь, ломая рёбра и органы. Он дернулся и спустя мгновение затих. На меня со всех сторон обрушилась стая волков, но они не могли причинить мне никакого вреда, а я же просто наслаждался резнёй. Испытывая на каждом, разные способы убийства. Кого-то просто разорвал, другого разрубил на части, следующему сдавил череп. Похоже, инстинкт самосохранения, наконец подействовал, и они ринулись в лес, спасаясь от меня. Их бегство только разозлило меня ещё больше, догнав несколько, убил их более мучительным образом. Когда обернулся, увидел вокруг себя одни лишь трупы. Нашло разочарование, что потеха так быстро закончилась.
   Злость и азарт стали проходить, и я неспеша направился к Хамару. Тот стоял на том же месте и похоже в битве даже не учувствовал. Он попятился при моём приближении, выставляя лапы перед собой.
   - Не подходи ко мне! Нахаб очнись, обуздай свой гнев!
   Ситуация мне показалась комичной, я чуть не засмеялся.
   - Всё в порядке Хамар, ярости уже нет, она ушла.
   Медведь издал протяжный вздох и перестал пятиться. Но глаза по-прежнему были как блюдца.
   - Твоё тело изменилось... и эти глаза, в них пылает сама Бездна. Наверно мне теперь долго ещё будет снится это во сне.
   - Да оно изменилось ещё больше... и возможно это ещё не предел.
   Я попробовал изменить тело, как всегда делал с руками и это довольно просто удалось. Кожа по всему телу стала становиться нормальной, но я знал, что теперь в любую секунду могу призвать свою новую броню.
   После изменения стал выглядеть как обычно, только одежды и амулетов на мне уже не было, они сгорели, или расплавились в момент трансформации. Найдя в сумке сменную рубашку, одел её, завязался на поясе верёвкой, а на ногах изменил кожу, избавившись, таким образом от проблемы с обувью. 'Да над одеждой в будущем нужно будет подумать' промелькнула мысль.
   Хамар сам подошёл ко мне.
   - Слава Богам, я думал ты навсегда, превратился в то чудовище.
   - Моя демоническая кровь преподнесла ещё один сюрприз дружище... Но он был как нельзя кстати.
   Мы помолчали недолго, оглянувшись в сторону леса, сказал.
   - Волк сбежал.
   - Это не имеет больше значения, после того что ты тут устроил, не один разумный зверь не нападёт на нас. Завтра мы будем у пещеры Мессубира.
   Найдя в лесу небольшой пруд, я отмылся и мы покушав, легли спать. Перед сном заметил, что моя магическая сила возросла, скорее всего, мне теперь доступны чары пятого круга, но проверить это возможности пока не было.
   На следующий день, мы прошли несколько часов по полям и вновь вошли в густой лес. Вдалеке посреди леса была видна скала.
   - Мы почти пришли, - сказал Хамар.
   - Теперь Мессубиру придётся сражаться со мной, ни кто ему не поможет. Я наконец, смогу отомстить.
   Взглянув на медведя, зачитал на него чары 'каменной кожи'.
   - Это немного сравняет твои шансы.
   Медведь кивнул. Пройдя через лес, мы вышли к скале. У самого её основания была пещера. К скале с трёх сторон подступал лес. Перед входом в пещеру была небольшая полянка, на которой собралось множество зверей. Хамар прошёл на середину поляны, а я встал в нескольких метрах позади него. Перед нами сидел огромный тигр, вокруг него и вдоль всей поляны находились всевозможные звери и птицы.
   - Ты привёл зло на налу землю Хамар! - прорычал тигр.
   - Зло это ты Мессубир! Ничтожная тварь, подлый убийца! Ты побоялся сразиться со мной, и послал против нас своих убийц. Но теперь никто больше не хочет умирать за тебя? Наконец, я смогу расквитаться с тобой, за всё-то зло, что ты причинил!
   С рычанием тигр бросился к Хамару. Его за секунду окружила 'каменная кожа', и вслед за этим от него полетел огненный шар и ударил в защищённое камнем тело медведя, разбрасывая огонь вокруг. Хамар вышел из огня невредимый, и с его стороны в тигра ударила молния. Они сблизились и в бой уже пошли когти и клыки.
   Вскоре защиты на обоих уже не было. Тигр наносил множество ударов и тело медведя покрывало уже много кровоточащих порезов. Хамар наносил удары реже, но его удары были сильнее, нанося ужасные рваные раны. Помочь своему товарищу я к сожалению не мог, стоял и смотрел вместе с остальными на эту битву. Однако медведь похоже давно готовился к этому дню, в такой ярости мне его не приходилось ещё видеть. Мессубиру не позавидуешь.
   Через минуту бой закончился. Тигр окровавленной тушей лежал перед медведем. Хамар задрал голову к небу и издал протяжный полу рык-полу вой.
   Звери стали расходится, но некоторые из них остались и подошли к Хамару. Он указал лапой на тело тигра.
   - Избавьтесь от этой падали. И завтра придёте ко мне, расскажете о состоянии дел в лесу. Звери кивнули и уволокли тело тигра.
   Я подошел к Хамару.
   - Поздравляю тебя друг, похоже теперь ты новый повелитель Каира.
   - Да, похоже на то, и мой враг мёртв. Но мне бы этого не удалось без твоей помощи. Я всегда буду помнить это, и если понадобиться помощь ты знаешь, кого позвать.
  
   Около суток, я гостил у Хамара. Мы ночевали в пещере. Она была большого размера, и была обставлена всем необходимым для жилья. Множество шкур было закреплено на стенах и покрывали пол. Несколько раз приходили звери, одни, приносили Хамару часть своей добычи, другие обращались за советами и обсуждали вопросы. Решив, что пора уже возвращаться я попрощался с медведем, пообещав иногда навещать его, и помнить о его проблеме.
   После этого начертил гексограмму на поляне перед пещерой и открыл портал в Сигил.
  
  
   Глава 7.
  
   Оказавшись в городе, я первым делом направился на рыночную площадь Хайва, где в лавке торговца одеждой, подобрал себе хоть и недорогую, но более менее приличную одежду. Продавец не обратил на мой жуткий вид никакого внимания. Вокруг нас бродили типы в ещё более жутких лохмотьях. Кроме одежды ещё купил себе кожаные сапоги. Переодевшись, отправился в квартал Клерков.
   Стража косилась на меня с недовольными и изучающими взглядами, но никто не останавливал и не приставал с расспросами. Зайдя в Шантэл, сразу отправился в свою комнату. Скинул с себя всю одежду и принял душ. В Сигиле душем было никого не удивить: это была обыденность. Они были почти такие, как и в моём мире, правда с небольшими отличиями. Тщательно помывшись, переоделся в свою дорогую качественную одежду. После этого направился в класс магии на поиски учителя.
   В классе все было как обычною. Ученики активировали различные заклинания, а учитель смотрел, поправлял и корректировал их действия по мере необходимости. Как только я вошёл в зал, ученики заметили меня и ринулись ко мне. Все стали поздравлять меня и хлопать по плечу и жать руку. Меня немного удивила их реакция, всё-таки я не был особенно дружен ни с одним из них. Следующим подошёл учитель. Он широко улыбался.
   - Рад видеть тебя живым и невредимым Нахаб. Хотя я ни минуты не сомневался в тебе.
   - Спасибо учитель. Я тоже рад наконец вернуться.
   - Пойдём в мой кабинет, и там продолжим разговор.
   Мы пошли в кабинет Гериута и сели за стол.
   Он кивнул головой.
   - И так Нахаб. Ты прошёл испытание и теперь в ближайшее время станешь полноправным магом. Тебе осталось только изучить заклинания пятого круга. Думаю, на это тебе хватит пары недель. Вот, возьми эти свитки, - учитель достал из стола три связанных лентой свитка и передал мне.
   - Изучи их и перепиши в книгу. К завтрашнему дню заучи заклинание 'Младший Зов', и ещё одно на свой выбор. Завтра научу тебя основам демонологии.
   - Хорошо учитель.
   С улыбкой учитель откинулся на стуле
   - Как тебе План зверей?
   - Не очень, мастер, необычайно скучное место, рад, что быстро вернулся. Не хотел бы быть там ещё неделю-две. И эти вечные сумерки... так соскучился по нормальному солнцу.
   - Хм это испытание ещё и на одиночество, и ты достойно его сдал. Итак сегодня ты свободен, завтра встретимся в классе.
   Попрощавшись с учителем, вернулся в свою комнату, и сразу занялся выданными мне свитками. Это были заклинания: 'Младший Зов', 'Малое сокрытие разума' и 'Высшая огненная вспышка'. Переписав их в свою книгу, запомнил заклинания: Зова и сокрытия разума, после этого закрыл книгу, и стал решать чем бы мне заняться.
   Больше всего мне хотелось женщины, этот аскетизм в Плане зверей, невыносимо достал меня. Решив не жадничать и оторваться по полной, взял с собой тысячу монет и выйдя из Шантэла, пошёл искать себе куртизанку.
   Уже через пятнадцать минут я, похоже её нашёл. Красивая девушка стояла в стороне от дороги и кокетливо смотрела на мужчин, иногда обращаясь то к одному, то к другому. "Идеальный вариант", - подумал я. "Давно пора узнать, за что в районе Клерков берут такие деньги, и почему те, кто работает здесь, считаются лучшими куртизанками Сигила". Хотя я скептически относился к этим байкам, считая, что вряд ли подобное 'средневековое' общество может хоть чем-то удивить меня, пришедшего из более 'цивилизованного' ха-ха Плана.
   Я подошёл к девушке и остановился перед ней, нагло рассматривая её. Это была молодая, красивая девушка, с чёрными длинными волосами. Была одета в шикарное, облегающее платье, не скрывающее её великолепного тела. Она широко улыбнулась мне.
   - Хотите развлечься господин?
   - Хочу, сколько это мне будет стоить? - улыбаясь ответил я.
   - Пятьсот монет господин, и я доставлю вам огромное удовольствие.
   - Хорошо, доверюсь тебе, пойдём.
   Она привела меня в небольшой, уютный домик на окраине квартала и мы поднялись в спальню... Это был просто день открытий. Она смогла удивить меня, а я, похоже, её. Наверно большинство порнозвёзд, рядом с ней показались бы просто неопытными девушками. Несколько часов мы развлекались по полной, и я без сомнения мог бы продолжать, наверное, всю ночь, но она уже нет. Отстранившись от меня, она не по-доброму посмотрела мне в глаза:
   - Какого черта ты не сказал мне, что ты демон? Не один человек даже под действием амулетов или зелий не смог бы устроить такой марафон.
   - Ну, у меня был в предках один из демонов, не думал, что это важно - засмеялся я.
   - С демонов я беру тройную плату, а чаще всего вообще отказываю. Да я теперь работать не смогу, наверное, целую неделю! - с обидой сказала она.
   - Ладно, успокойся, я заплачу тебе тысячу. Мне казалось, что тебе самой понравилось.
   Черты её лица смягчились, она улыбнулась.
   - Мне действительно понравилось, но я всё-таки человек, а не суккуб.
   Рассчитавшись и попрощавшись с куртизанкой, в хорошем состоянии души и тела вернулся в Шантэл и завалился спать.
   На следующий день, с утра пришёл в класс. Там уже был учитель и несколько учеников. Поприветствовав меня, мастер сказал:
   - Сегодня мы немного коснёмся науки известной как Демонология. Начнём с теории:
   'Магам известны пять рас демонов, это: Баатзеу, танар"ри, юглоты, гехрелеты и хордлинги. Многих из них можно призывать заклинаниями. Существует несколько заклинаний призыва. В первую очередь это 'Младший Зов' заклинание пятого круга, 'Вызов демона' - седьмого, 'Ворота' - девятого. Это самые распространённые заклинания вызова, но существуют и другие малоизвестные чары, которые мне не известны, но ты возможно столкнёшься с ними однажды. Если ты не знаешь истинное имя демона, то применять что-либо сильнее 'Младшего Зова' очень опасно. Чары пятого круга призывают только низших демонов, с которыми в случаи опасности ещё возможно справится. Но заклинания высоких кругов, призывают по настоящему могучих существ, и не зная истинного имени это равносильно самоубийству. Конечно многое зависит и от личной силы мага. Младший зов позволяет призвать: мефита любого вида. 'Вызов демона' призывает: эрнию, красного и синего слаада, Суккуба. 'Ворота' могут призвать: корнугона, гелугона и даже балора. Прежде чем призывать демона, нужно начертить магический круг-ловушку, сосредоточенный внутрь. Он делается мелом, освящённым в храме какого-нибудь божества или наделенным с помощью чар, большой магической силой. Позже, я начерчу на полу круг, и ты сможешь скопировать рисунок себе в книгу. Если призвать демона без круга, последствия могут быть самые ужасные. После того как круг начертан, ты должен зачитать чары призыва. В заклинании ты должен указать вид демона, который ты призываешь. После этого, если ты не в чём не ошибся, то в круге появиться вызванное тобой существо. Призыву также может помешать, одна из Сил, если пожелает или могучий демон. Но обычно им нет дела до подобных заклятий, и вызов происходит нормально. После того как демон появился в круге у вызывавшего есть три пути: заставить демона выполнять его желания, договориться с ним, или ничего не делать - оставить его в круге пока через несколько месяцев или лет он сам не сможет сбежать или ему кто-нибудь не поможет. Первый вариант самый используемый для низших демонов, и они обычно быстро соглашаются выполнить приказ мага за освобождение. Но основное условие это, что задание не будет невыполнимо и продлиться не более 24 часов. Заставить более могучих демонов выполнить приказ довольно сложно. Второй вариант, тоже довольно распространён в отношении сильных существ. Устно или письменно заключается договор на подобии: Демон выполнит то-то за определённую награду. В таком случае он остаётся уже на несколько дней, и часто действительно выполняет условие договора. Трудность лишь в том, что оплату услуг они требуют душами, рабами или жизненной энергией. Иногда они принимают артефакты или драгоценные камни. Можно добавить, что если заключить договор с Баатзеу, то все другие Баатзеу обязаны его соблюдать. Правда если договор им не выгоден они будут искать лазейки, чтобы его не выполнить. Третий вариант самый редкий, и применяется в качестве наказания или мести.
   В любом случае вызов демонов это очень трудная, опасная и изматывающая для мага процедура, сейчас мы проведём малый вызов, чтобы ты понял, как это происходит.' Мастер взял мел и начертил на полу два круга, один в другом. Диаметр внешнего круга, был около двух метров. Затем он нанёс магические знаки на полу, между кругами. После этого подошёл ко мне.
   - Для начала скопируй данный круг и символы в свою книгу, после этого посмотрим, как точно ты сможешь его повторить.
   Я зарисовал круг в свою тетрадь, после чего мастер стёр круг и дал мне мел.
   - Попробуй начертить всё сам.
   Несколько раз я чертил круг, мастер подходил, показывал ошибки и неточности, после этого стирал рисунок, и мне приходилось начинать снова. На девятый раз, учитель наконец остался доволен моей работой.
   - Теперь всё точно как нужно. Можем переходить к следующему этапу. Стань перед кругом и призови чары Младшего Зова и назови вид существа которое хочешь вызвать.
   Я сделал как он сказал и через несколько секунд, в воздухе над кругом появились маленькие огненные врата, через которые в круг влетело существо. Оно было: не высокое, ростом около пятидесяти сантиметров, человекоподобное, с красной кожей, рожками на голове и небольшими крыльями за спиной. Ещё у него был хвост, оканчивающийся острым жалом.
   Оно молча смотрело на меня из круга.
   - Не плохой выбор, Нахаб, - сказал учитель. - Мефит, существо обитающее в Бездне. Не обладает особой силой и умом, но могут служить в качестве разведчиков или курьеров. Можешь поговорить с ним.
   Я повернулся к вызванному существу.
   - У тебя есть имя?
   Существо угрюмо посмотрело на меня.
   - Нет... Можешь звать просто мефит.
   - Хорошо мефит, что ты умеешь делать?
   - Я знаю правила, освободи меня и сделаю что ты хочешь, - недовольно поморщилось существо.
   - Ответь на мои вопросы, и я тебя отпущу.
   - Хорошо, что ты хочешь знать?
   - Зачем мефитов обычно вызывают маги?
   - Шпионить за кем-нибудь, отвлечь, напасть на летающую цель.
   - А что ты делаешь у себя в Бездне?
   - Хмм, я один из слуг в замке на Чёрной горе. Сейчас работаю на кухне, мою котлы.
   - А это какой слой Бездны?
   Мефит скучающе посмотрел на меня.
   - Двадцать седьмой слой, Малигнебула.
   - Какой он... этот План?
   Мефит пожал плечами.
   - Обычный. Вокруг выжженная земля, горы и река лавы текущая мимо замка.
   - А если тебя здесь убьют, что с тобой станет?
   - Я потеряю память, тело и вскоре возрожусь на одном из Слоёв, скорее всего уже в другой форме.
   Мне не захотелось больше общаться с ним.
   - Хорошо, ты ответил на мои вопросы и после того как я сотру фигуру вернёшься обратно.
   Мефит с безразличным выражением лица, кивнул в знак согласия.
   Я подошёл к кругу и специальной губкой стёр часть линий круга. В туже секунду около демона появилось свечение портала и его буквально втянуло внутрь. Я обратился к учителю:
   - Мастер, а это существо ведь могло до перерождения, быть человеком, или другим разумным существом, погибшим на Кровавой войне?
   - Погибнуть на Войне, продавшим душу или было просто жестоким разбойником при жизни. Есть много способов как оно стало тем, кем является.
   - Но воспоминания о прежней жизни они остались?
   - Обычно нет, они сгорают в огне Бездны при перерождении. Сохранение способностей и разума - это редкость. Это может произойти если было оговорено в контракте заранее или того пожелал один из высших демонов.
   - Расскажите поподробнее об этом.
   - Хорошо. Например высший демон хочет причинить кому-нибудь бесконечные страдания, он помещает душу человека со всеми знаниями и воспоминаниями, в тело жалкого существа, наподобие мефитов. После этого бросает их на вечно горящую жаровню - тело демона постоянно восстанавливается и агония длиться вечно, усугубляясь при этом памятью о прошлой жизни, друзьях и родных. Или наоборот, могучий маг в контракте, оговаривает ситуацию, после своей смерти. И после того как это случилось - рождается в огне Бездны новым существом, сохранившим все знания и иногда даже магическую силу. Поэтому иногда на Нижних планах можно встретить какого-нибудь мелкого демона, который вдруг начинает швырять заклятия пятого круга ха-ха. Но это тоже редкость, демоны неохотно идут на такие поправки в контрактах, и обычно возрождённое существо тень себя прежнего.
   - В Землях Вечной Охоты, я видел существ сохранивших свои воспоминания, почему это произошло?
   - Случайность, вмешательство Богов, феномен - точно неизвестно, почему иногда могучий маг после перерождения становиться простым зверем, а обычный воин сохраняет все воспоминания. Там действует какой-то закон хаотичности, действующий случайным образом.
   - И так вернёмся к нашему уроку. Не стоит призывать демонов, если не знаешь его настоящего имени. Если у них появиться хоть маленькая возможность обмануть, они ей воспользуются. Ещё они могут затаить обиду на демонолога и при возможности отомстить ему. Я научил тебя самым основам этого предмета. Когда станешь сильней, сможешь при желании самостоятельно, освоить демонологию. Это хоть и опасная профессия, но в Сигиле довольно почётная и хорошо оплачиваемая. Пока с демонологией всё.
   - Теперь покажи мне второе заклинание.
   Я произнёс 'Малое сокрытие разума'. Свет на секунду окружил меня, а потом впитался в моё тело.
   - Отлично, теперь на тебя некоторое время не будут действовать заклинания подчинения и чтения мыслей. Сейчас у тебя заклинание будет действовать около десяти минут, но со временем его действие станет дольше. Это одно из самых необходимых чар. Есть места во вселенной, где без него долго не прожить. Ты видел в Сигиле существ со щупальцами на лице?
   - Да, пожиратели разума.
   - Верно, мерзкие твари, постоянно читают твои мысли и копаются в голове. Конечно при мощной атаке, подобное заклятие долго не выдержит, но ты скорее всего успеешь разобраться с напавшим пожирателем. Здесь в городе они не могут навредить, но стоит встретить их за пределами города и всё... Сломят волю, подчинят разум, сделают рабом. Единственная защита от них - подобные заклинания, или амулеты защиты разума. Ещё, есть существа вроде высших демонов, некоторых планарных существ или Великих магов, для которых их ментальная мощь - просто детский лепет, они ее даже не заметят. Но остальным приходится думать о защите. Если тебе придется посещать Планы их обитания, всегда держи подобные чары при себе.
   - Я понял мастер.
   - Отлично, третье заклинание покажешь завтра.
   Учитель достал ещё три свитка и дал мне.
   - Перепиши и эти свитки в свою книгу, каждый день будешь показывать по два новых заклятья.
   Учитель достал ещё один свиток.
   - Это свиток с магическими рунами. Их можно наносить на одежду, как ты делал это с книгой. Твоей силы уже достаточно чтобы с ними работать. Тебе нужно купить балахон мага. И нанести на него все руны как здесь написано, наделяя одеяние защитой от огня, магии и повреждений. В этом балахоне тебя будут посвящать в маги.
   - Где я смогу его купить?
   - Зайди в магазин одежды в нашем районе, там выберешь себе одеяние, которое понравится. Думаю, церемонию твоего посвящения проведём через 10 дней, поэтому не затягивай с этим.
   - Хорошо, мастер.
  
   После урока зашёл в свою комнату, взял с собой две тысячи монет и направился в уже хорошо известный мне магазин. Сегодня в нем было мало народу, я обратился со своим делом к продавцу, сказал, что хотел бы чёрный балахон, свободно сидящий на мне (в расчёте на своё демоническое тело). Он вышел в другую комнату и вскоре явился, выложив передо мной несколько образцов на выбор. Посмотрев всё, я выбрал чёрный балахон, свободно расстёгивающийся посередине, с глубоким и низким капюшоном. Он был украшен спереди двумя серыми полосами, идущими от воротника до пола. С обоих сторон имелся небольшой разрез, благодаря которому одеяние не мешало движению. Балахон обошёлся мне в двести двадцать монет. Заплатив назначенную цену, я вернулся в свою комнату в Шантэле. Развернул свиток. В нём описывалось где и в какой последовательности наносить магические письмена на одеяние. Всё сразу наносить было нельзя, приходилось выбирать какие чары накладывать. Были чары: дающие сопротивление физическим атакам, огню и магии. Поскольку у меня и так было большое сопротивление ко всему перечисленному, я решил нанести на балахон чары защиты от огня. В ближайшее время, я планировал в плотную заняться освоением своей демонической силы, и не хотел чтобы балахон сгорел во время таких тренировок.
   Для начала переписал из свитка все руны в свою магическую книгу, и после этого приступил к зачарованию одеяния. Кистью смоченной в специальной краске, нанес еле заметный рисунок на серых полосках и рукавах. Теперь оставалось в течении нескольких дней или недели, запоминать необходимые чары и постепенно накладывать на балахон. По мере нанесения руны начнут светиться красным сиянием. Я вложил в память несколько первых чар. Затем достал свитки выданные мне учителем и переписав их в книгу, запомнил два заклинания пятого круга.
  
   В течении недели я занимался в классе, отрабатывая и изучая новые заклинания. Одновременно с этим продолжал работу над балахоном, последовательно накладывая чары на своё одеяние. Наконец обучение подошло к концу, и мой балахон также был закончен. Он свободно сидел на мне, не мешая движениям, и я в любой момент мог его, расстегнув, скинуть. На чёрной материи бледно светились руны. Я сходил к мастеру и доложил ему о завершении работы. Он сказал явиться на следующий день к 10 часам в кабинет директора Шантэла.
   На следующий день, надев балахон, я пришёл в назначенное время к кабинету леди Карделии. Около входа стоял мастер Гериут, он поздоровался со мной и мы вместе вошли в кабинет. Это было огромное, богато отделанное помещение, освещенное множеством витражных окон. В голубом платье, во главе стола сидела красивая женщина. Это была одна из самых могущественных магов Сигила, и глава Шантэла - леди Карделия Сатин. На её шее, на цепочке висел амулет, на котором была изображена фигура в балахоне, за спиной которой сияло солнце. Знак архимага.
   По обоим сторонам от неё сидели два незнакомых мне волшебника. Я прошел в центр зала и встав в самом центре напротив троих магов, поклонился. Учитель стал рядом со мной и произнёс:
   - Госпожа Карделия и вы почтенные маги, ученик Нахаб закончил обучение по специальности боевой маг. Он блестяще прошёл испытание, выбрав Брикс для его проведения. Также данный ученик, в очень короткое время, смог пройти весь курс обучения. Могу добавить, что считаю его одним из лучших моих учеников за последние 120 лет, без сомнения достойным звания мага Сигила.
   Леди Карделия встала с кресла и подошла ко мне.
   - Я вижу, что ты не простой человек. В тебе бушует энергия Нижних Планов. Твоя душа, аура и физическое тело изменяются, приобретая слишком сложную и непонятную даже для меня форму. Но для меня это не имеет значения, будь ты хоть высшим демоном. Сейчас главное, что ты достаточно могущественен, чтобы стать магом. Она достала небольшой медальон круглой формы с изображением рук, между которыми сверкает молния, и одела его мне на шею.
   - Я, глава Шантэла, Карделия Сатин посвящаю тебя, Нахаб, в маги Сигила.
   Поклонившись волшебнице, я вместе с мастером Гериутом покинул помещение. Мы пришли в кабинет учителя, где смогли побеседовать в более спокойной обстановке.
   - Теперь, став полноправным магом ты можешь рассчитывать на получение хорошо оплачиваемой и интересной для себя работы. У распорядителя Джелдара всегда есть задания для магов, можешь обратиться к нему, если захочешь поработать для нашего общества. В нашем магазине ты по-прежнему сможешь покупать заклинания и артефакты по более низкой цене. Твоя комната также останется за тобой, так как ты всё ещё состоишь в нашем обществе. И так что ты намерен теперь делать?
   Я улыбнулся учителю.
   - Сначала немного отдохну, а потом прогуляюсь в Альтернативную Реальность.
   - Да, некоторые особенно одарённые маги так и поступают, там много чудовищ и можно быстро увеличить свою магическую силу. И для тебя поход туда уже вполне по силам. Желаю тебе удачи.
   - Спасибо мастер.
  
   Довольный я направился в свою комнату. Полноправный маг Сигила, очень высокое и почетное звание в городе. Теперь мне открыто множество дорог и возможностей. И наконец, у меня появилось свободное время. Единственного моего знакомого ученика, с которым мы тренировались в фехтовании, сейчас не было в городе, а с другими я почти совсем не общался. Поэтому о том чтобы отметить событие, речи не было, хоть я и не сильно стремился. Мне всегда нравилось спокойствие, а не шумные посиделки.
   В течении нескольких дней, переписал девять заклинаний шестого круга, которые я купил в Беджиноре. Применять я их пока не мог, но это всё-таки временная трудность. Также занялся тщательной проверкой и испытанием своих новых возможностей. Учился частично или полностью трансформировать тело. Это оказалось совсем просто, например, можно было трансформировать всё тело за исключением кистей рук и головы. Благодаря этому, я был почти полностью защищён, и в своём балахоне по-прежнему был похож на простого человека. Но и этого мне показалось мало, я порылся в библиотеке, поговорил с магом из магазина одежды, и смог найти подходящие руны. После чего наложил их на свой капюшон. Теперь, когда он был накинут на мою голову, лица не было видно, в капюшоне всегда оставалась темнота. И только если мои глаза начинали светиться, они становились видны из темноты. К моему удовольствию это производило довольно жуткий эффект, делая меня более зловещим и загадочным. Позволяя хоть всё время ходить полностью трансформированным. Перчатки я покупать не стал, когда мои когти не были высунуты, казалось, что на руках просто одеты чёрные, кожаные перчатки. Возможно в Сигиле эти предосторожности были и не нужны, я мог ходить по улицам и полностью преобразившись, и на меня внимания никто бы не обращал. Но в других Планах, где демонов не любят, это могло пригодится.
   Я продолжал тренироваться в управлении огнём. Поскольку свои эксперименты проводил в основном в своей комнате, то старался не использовать ничего масштабного. Для начала воспламенял свою руку, подолгу поддерживая огонь на ней, от кисти и постепенно охватывая всю руку. Также воспламенял другие участки тела, огонь нисколько не вредил мне, и я даже в обычном неизменённом теле, чувствовал лишь небольшое тепло.
   Также меня очень интересовала возможность создания подобия огненного шара. Не сразу, но у меня получилось зажигать и концентрировать огонь на своей руке, создавая небольшую сферу огня, около двадцати сантиметров в диаметре. Сфера висела над моей вытянутой ладонью, и усилием воли я смог управлять её полётом. Это навело меня на мысль о появлению у меня способностей к телекинезу. В течении нескольких дней я экспериментировал с различными предметами, заставляя их парить вокруг меня и управляя ими своей волей. Выяснилось, что на данный момент я могу держать в воздухе без особых трудностей около двадцати килограммов. Контролировать несколько предметов было намного трудней чем один. Если двумя предметами мне управлять было не сильно сложно, то с тремя на данном этапе почти невозможно. Это требовало постоянных и упорных занятий, и мне сейчас не хотелось на этом концентрироваться, поэтому я вернулся к тренировкам с огнём.
   Вновь стал создавать огненные шары, заставляя их летать во круг меня с различной скоростью. Выяснилось, что создать огненный шар намного легче и быстрее на моей руке, чем скажем в нескольких шагах от меня - такое тоже получалось, но шар создавался очень медленно. Я создавал шары разного размера и пытался сделать их более жаркими, накачивая своей внутренней энергией. Тренировки дали результат, шары стали получаться более яркие и жар от них был уже почти невыносим для человеческой формы. Поэтому я занимался этим трансформировавшись в демона и на всякий случай, предварительно сняв балахон. Но даже в демонической форме прикосновение к шару хоть и не причиняло вреда, но было болезненным. Если обычный огненный шар, создавал за две-три секунды, то концентрированный уже за десять-пятнадцать. Оказалось, что манипуляции с огнём постепенно вызывают усталость, создав десяток концентрированных шаров, я почувствовал себя опустошенным, даже когти светились уже не так ярко. Но через час от усталости уже не осталось и следа, тело снова было полно силы. Не забывал я и про когти. Учился направлять в них разрушительную энергию всегда, когда их высовывал, постепенно доведя это действие до автоматизма.
   Почти две недели продолжались мои занятия, и довольный результатом, я решил, что пора уже применить новые навыки в деле. Пришло время посетить Альтернативную Реальность.
   Для начала подготовил два заклятия 'Удержание чудовищ' пятого круга и несколько атакующих третьего и четвёртого. Моей задачей было в первую очередь развивать свою магическую силу. Возможно, на зачистку местности, мне бы хватило и своих когтей, но тогда сила хоть и будет увеличиваться, но довольно медленно. Поэтому я решил отрабатывать на монстрах преимущественно заклятья, а демоническую силу использовать только по необходимости.
   На следующее утро, надел свой балахон мага, штаны и сапоги. Не взяв с собой оружия и амулетов, вышел из Шантэла, направился к воротам в Альтернативную Реальность.
   Стражник увидев перед собой мага, отодвинулся в сторону, пропуская меня. Но я остановился и обратился к нему.
   - Здравствуй воин. Скажи, сегодня мимо тебя уже проходили другие маги?
   - Здравствуйте. Нет, за последнюю неделю никто туда не спускался, милорд. Один маг прошел на прошлой недели, но обратно не вернулся.
   - Ясно, надеюсь мне повезёт больше, - я прошёл мимо него и вошёл в арку. Оказался в темноте, и демоническое зрение моментально включилось, позволяя мне всё отчётливо видеть. Вокруг всё было как и при моём первом посещении этого места. Бесконечные вереницы коридоров, каменный пол покрытый трещинами и тишина вокруг. Хотя нет, тишины не было, стоило мне прислушаться, как я услышал шипящие звуки и визг в одном из коридоров. Чем сильнее я сосредотачивался на слухе, тем дальше он проникал. Через минуту мне уже казалось, что я нахожусь в каком-то муравейнике, столько вокруг было звуков. Просто идеальный полигон для тренировок.
   Поскольку моих коллег здесь скорее всего не было, я решил не заморачиваться на конспирации. Полностью разделся, оставив на себе только штаны, и принял свой демонический облик. Хмм... Надо будет подумать о шортах или набедренной повязке, устойчивых к огню и меняющих размер, а то штаны долго не протянут. Аккуратно сложив свои вещи, прикрыв их большими плоскими камнями, пошёл по направлению к ближайшему шуму.
   Через пять минут, свернув на очередной развилке, вошёл в большое помещение, в котором сразу увидел местных обитателей. Четыре огромных, жёлтых червя, отрывали куски мяса с некой бесформенной туши, лежащей на земле. Я тихо подошёл к ним поближе и призвал заклинание удержания. Всех четырёх охватило синее свечение и они мгновенно застыли. У меня было не больше тридцати секунд, и я не стал их терять. Я призвал Ледяную бурю и на червей с воздуха стал падать дождь из больших острых сосулек. Они пробивали шкуру и застревали в ней, через несколько секунд твари все были обмазаны зелёной слизью текущей из порезов. Буря прекратилась, а я уже активировал следующее заклинание. С правой руки сорвались последовательно четыре мощных энергетических шара и обрушились на червей. Ближайший червь получил три шара и лопнул, обрызгав слизью своих родичей. Четвёртый шар врезался в другого червя, нанося ему большую рану. Прежде чем сковывающее червей заклятье развеялось, успел повторить 'Малый ливень стрел Исака', ещё четыре заряда слетели с рук и разметали двух тварей. Свечение исчезло и последний червь, довольно резво пополз ко мне. Отступая назад, я зачитал молнию, мощный шипящий разряд разметал тварь и ударился в противоположную стену, дробя камень. Бой закончился. Похоже чары более высоких кругов вполне эффективны, совсем не тот эффект, что раньше. Но уходить отсюда пока рано. У меня остались чары третьего круга, стоит и их потратить, заодно испытать свой новый огненный шар. Направился к следующему шуму, он был похож на глухое, сдавленное рычание. Я тихо шёл по коридору и когда приблизился к цели, создал концентрированный огненный шар на правой руке. Переступив порог следующего зала, увидел двух чудовищ неизвестного мне вида. Они напоминали крупных согнутых в поклоне людей. На этом сходство и заканчивалось. Огромная пасть с острыми зубами, кожа покрывающая всё тело, и ноги с большими когтями. Вместо рук у них из спины росли две подвижные конечности, оканчивающиеся острыми, большими шипами. Монстры сразу увидели меня и ринулись ко мне на просто невероятной скорости. Быстро запустил в одного из них огненный шар. Тварь пыталась увернуться, но я управлял шаром силой мысли, и изменив направление, попав в чудовище. С ужасным рёвом тварь упала на землю, охваченная пламенем, шкура её трескалась и чернела на глазах. Но вторая уже была рядом, и дала мне шипом в грудь, просто с чудовищной силой. Как от удара копьём меня откинуло на несколько метров назад. Перевернувшись, сразу вскочил на ноги, и выпустив когти, встретил чудовище уже во всеоружии. Тварь двигалась стремительно, быстрее чем человек под действием чар ускорения, но от меня все равно отставала. Мои когти почти без сопротивления полосовали его шкуру. Секунд за пятнадцать всё было кончено, то что осталось от монстра, булькало и тряслось на полу. Я был не ранен, шипы монстра не смогли пробить мою кожу, но удары были вполне ощутимы и болезненны. В том месте, куда пришёлся первый удар, была небольшая трещина, которая затянулась на глазах. Мне показалось, что на сегодня достаточно и вернулся к своёй одежде, переоделся и вернулся в Сигил.
   Теперь, каждый день я спускался в Альтернативную Реальность. Действовал по налаженной схеме: сначала в ход пускал чары, затем, когда заклятья заканчивались, использовал свои демонические силы. Уже на пятый день заметил, что магические и демонические силы возросли. Теперь я мог запоминать три заклинания пятого круга, и создавать уже четырнадцать огненных шаров. Также я продолжал проводить свои эксперименты. Помимо маленьких огненных шаров научился создавать большие, диаметром около пятидесяти сантиметров. Такой шар отнимал почти все силы, но обладал просто чудовищной разрушительной силой. Один раз, приблизившись к залу, где находилось шесть червей, я за тридцать секунд создал над головой свой мега шар, и войдя в зал, запустил его в одну из тварей. Шар попал в червя, и взорвался, обдав огнем всё вокруг. Все чудовища были мгновенно испепелены, а на полу осталась оплавленная воронка. Этот случай заставил меня вновь подумать о силах данных мне тем загадочным демоном. Мощь огненного шара была просто ужасающая и пожалуй не уступала разрушительным заклятиям седьмого или даже восьмого круга.
   Чаще всего мне попадались черви и те чудовища с шипами вместо рук, они назывались трелонами. Но несколько раз, встретил существ похожих на больших лошадей с зубастой пастью, и с шипами, растущими из плеч. Первая встреченная мной тварь произвела впечатление. Заклятие удержания сдержало её только на несколько секунд и распалось, а чары четвёртого круга, казалось только разозлили чудовище. На мой огненный шар времени не было, и я сражался с ней только когтями. Она была не так быстра как трелоны, но очень сильна и вынослива. Раны, нанесённые ей, быстро затягивались, а пропущенный удар копытами сломал мне рёбра, продавив грудь. Больше минуты, пока шла моя регенерация, я мог только с трудом уворачиваться от её атак. И только после восстановления смог перейти в наступление, разрубив одну из ног, после этого тварь замедлилась, и я уже без труда прикончил её. Когда через два дня, вновь я услышал приближение стука копыт, то сразу создал два огненных шар, и запустил в лошадь, как только она появилась. Однако она не была сразу уничтожена, а каталась по земле в агонии, и возможно, дай я ей время, ещё могла восстановится. Но третий шар добил её окончательно. С этими тварями я всегда был максимально осторожен и опасался что тут обитает кто-нибудь ещё более сильный. Но пока мне таких не встречалось.
   Каждый день я спускался в Реальность. И уже на одиннадцатый день почувствовал, что теперь мне наконец стали доступны чары шестого круга. Это меня бесконечно радовало, возможно даже больше чем когда я перешел на пятую ступень. Однако мне хорошо помнилось, что дальше все будет во много раз сложнее. Между седьмым кругом и шестым - пропасть. В Реальности мне понадобится слишком много времени, возможно даже многие месяцы или годы, чтобы этого добиться. Поэтому больше, как тренировочный полигон, она плохо подходила.
  
  
   Глава 8.
  
   Сидеть в Сигиле мне не хотелось, да и было бессмысленно, поэтому я решил отправиться в путешествие, в какой-нибудь План. Подзаработать денег, найти артефакты. Надев свое магическое одеяние, повесил на шею медальон мага, и вышел из Шантэла. Отношение к магам тут было особенное. Даже в районе Клерков люди смотрели очень уважительно, а в других и вовсе часто кланялись, уступая дорогу. Опасаться магу тут было почти нечего, единственным неприятным моментом оставались встречи с тайной стражей. Когда они шли по улице, люди просто исчезали, забиваясь во все щели. Никто не хотел с ними связываться. Насколько мне было известно, эти люди сначало действовали, а потом уже разбирались. Некоторые жители попадали в их застенки просто по доносу. В городе их боялись и уважали. Поэтому я тоже не строил из себя великого героя, а как услышу горн, отходил в сторонку, стараясь не пялится на процессию. И поведение такое было довольно мудрым, как оказалось. За те месяцы, что я провел в Сигиле, много успел увидеть. Однажды к процессии вышел мужчина, призывающий к милосердию, и показывающий пальцем на девушку, что сидела в клетке. Он лепетал что-то о её невиновности и злых языках. Но продолжалась эта речь меньше минуты. Один из рыцарей, выхватил из-за спины меч и сделав два быстрых шага разрубил несчастного пополам. После чего процессия двинулась дальше. И как мне и всем в городе было хорошо известно, закончится она на площади Правосудия, где будет быстрый суд, а потом виновного скорее всего сожгут в очистительном пламени. Сам видел это зрелище пару раз, хоть оно и показалось мне варварским. К моему удивлению местным тоже не сильно нравилось. Никакой толпы там не было, так несколько демонов и хорошо если сотня зевак. Это тоже было прекрасно объяснимо. Люди боялись. Дело в том, что бывало даже просто проезжающие мимо служители, останавливались и указывали пальцем на одного из толпы. И тогда несчастного сразу хватали и присоединяли к тем кто уже сидел в клетках. Не знаю по какому критерию происходил этот отбор, но после этого случая, даже я старался на дороге процессии не появляться. То что меня защитит мой символ мага, я не верил.
   Много их было, таких глупцов. Кто-то случайно выезжал на дорогу, другие пытались просить за пойманных родственников, некоторые даже с поклоном несли горсти золота, и почти всегда это заканчивалась для них плохо.
   Обычно процессия состояла из постоянной группы людей, но иногда была больше. Вот и в это раз я прижавшись к стене видел идущую мимо меня группу, только воинов тут было около двадцати и о... несправедливость, процессия остановилась.
   Слава богам их маги смотрели на противоположную сторону, главный из них, в красном одеянии, направил руку на одно из зданий.
   - Мерзость... поселилась тут! Во имя господина нашего, Алимара, идите и очистите это место дети мои!
   После этого, старший маг произнес слова, в дверь врезался огненный шар, и сразу за этим в проём, ринулся десяток рыцарей. Все мы смотрящие на это хорошо знали что будет дальше, несчастного жителя вытащат, изобьют и в телегу бросят уже сломленного, покорного судьбе человека. Все повторилось и на этот раз.
   Два могучих воина вытащили из дома седого старика. Вытащили как мешок, волоча плачущего человека за шкирку и, бросив перед процессией.
   Дед ползал в грязи и рыдал навзрыд, прося пощады и уверяя что он просто старый плотник, и не имеет никакого отношения к магам и жрецам. Зрелище было печальным и неприятным, однако потом что-то произошло... Я резко развернулся всматриваясь в старика, его серя, обычная аура... пропала.
   Проморгав глаза в удивлении, заметил что мне не мерещится, и у деда действительно поменялась аура, на место легкого серого свечения пришла черная шипящая гадость и дедок преобразился. Десять рыцарей стоявших вокруг него с жутким криком рухнули на землю, изо рта у них ударили фонтаны крови. Процессия отшатнулась, и дед с улыбкой поднялся. Форма его быстро менялась, а глаза засияли зеленым светом. Он поднял руку и на людей в обозе обрушились черные молнии. Маг в красном поднял руку и от неё ударил ровный, яркий свет, который встретился с темной силой, защищая людей. Чудовище, засмеялось. Стоявшее перед процессией существо, человеком назвать было уже нельзя. Ростом в два метра, с темной кожей и пастью как у акулы.
   На улице царила паника, люди бежали с места побоища. Маг в красной робе, невыдержав напряжения, с вздохом упал на колено. Свет излучаемый его руками отступил назад, и ещё три человека пали мертвыми. Рыцари все до одного уже были мертвы, а черные молнии постепенно сдавливали выживших, забирая одного за другим.
   Не знаю, что на меня нашло, но я вышел вперед, зачитывая на себя заклятие защиты, а потом с ходу обрушил на демона большой ливень стрел Исака. Семь энергетических шаров врезались в тварь, исчезая в её защите. Монстр в ярости оглянулся, продолжая разбрасывать молнии, направила одну из рук на меня. Мне стало совсем не уютно и кинув очередное заклятие стал уже прощаться с жизнью, но ситуация внезапно поменялась. Раздался хлопок и на улице появился стоящий на колене рыцарь. Закованный в серебряную броню, он опирался на такой же сверкающий меч, из под забрала сиял яркий свет. Рыцарь поднялся и растворился в воздухе, за мгновение оказавшись перед демоном. Его клинок врезался в грудь твари, на мгновение все замерло, а потом сияние охватывающее тело демона вспыхнуло и исчезло. Меч пробил грудь насквозь. Следующим движением рыцарь вырвав клинок отрубил уже падающей твари голову. Ещё пару мгновений спустя он исчез. На земле остались лежать тела погибших.
   Маг в красном поднялся с колена, внимательно смотря на меня, сделал жест рукой. Я подошел ближе. Из-за поворота показалось много людей и солдат, они сразу стали убирать тела и оказывать помощь раненым. Несколько человек вошли в проклятый дом и вскоре стали выносить и оттуда неестественно высохшие трупы десятков людей. Маг, давая распоряжения, вновь посмотрел на меня.
   -Твоя помощь была своевременна, маг. Благодарю тебя от лица всего ордена.
   Я слегка поклонился.
   - Я не мог не вмешаться господин.
   Он устало кивнул.
   - Вижу что ты не человек и в тебе тоже сияет семя хаоса... Однако в тебе скрыто равновесие и часть порядка. Не потеряй его в своих странствиях.
   Он отвернулся, а затем вновь посмотрел мне в глаза.
   - На всякий случай запомни, меня зовут брат Герат. Если захочешь встать на путь порядка, найди меня.
   Маг повернулся к своим, но я решившись задал вопрос.
   - Простите, но я не сталкивался с такими тварями раньше, кто это был?
   Человек печально вздохнул.
   - Слаад Смерти, мерзкое порождение Лимбо. Мы не ожидали от него такой страшной силы и действовали слишком беспечно. Видимо он выпил слишком много душ, мы опоздали.
   Маг указал на тела мертвецов.
   - Погибло много братьев и это моя вина.
   - Простите... а кто это был в доспехах?
   Человек сделал знакомый уже жест рукой и я повторил его, не задумываясь.
   - Наш Отец не оставил своих детей и послал одного из своих элитных воинов. Меня печалит, что Рыцаря Порядка не было с нами в начале. Этой резни удалось бы избежать... но кто мог предположить.... кто мог.
   Слегка поклонившись мне, маг вернулся к своим людям, помогая с погибшими. Закрывал им глаза и читал молитвы. Ну а я двинулся по своим делам дальше. Этот случай заставил меня всерьёз задуматься о ситуации в городе. Тайная стража оказалась не просто безумными фанатиками, а действительно защищали город, всеми силами. И эта решительность... даже глупость, как воины шли на демона, пытаясь своей жизнью хоть ненадолго задержать тварь. В общем, не так тут все просто как кажется.
  
   Через двадцать минут был в Хайве и прямиком направился в Четвёртый круг. Поприветствовав Грифера, огляделся в поисках Роберта, но его в зале не было. Подойдя к бармену, спросил:
   - Не знаешь, где сейчас Роберт?
   - Он ещё не вернулся с Аркадии. Говорил, что поход займёт пару недель. Должен вернуться уже через два-три дня. Ему что-нибудь передать, как появиться?
   - Да, скажи, что я хотел с ним встретиться.
   - Ладно, будешь что-нибудь заказывать?
   Я поморщился. Перед глазами все ещё стояли последние события.
   - Пожалуй, пропущу стаканчик. Налей мне Бааторского виски.
   Он посмотрел с улыбкой, указав на мое одеяние.
   - Вижу идешь в гору Нахаб, собирался отметить новый статус?
   Я покачал головой.
   - Не, ищу его по делу. Ну ладно... давай, не болей.
   Попрощавшись с барменом, покинул заведение. Веселиться и что-то рассказывать мне не хотелось. Настроение и так было подпорчено. Меня раздражало, что я вообще полез в ту разборку, задержись рыцарь порядка на мгновение, и меня бы отмазывали от стены. В будущем стоит быть осторожнее, а не вести себя как пацан.
  
   Через полчаса я уже был в своей комнате в Шантэле. Одному отправляться в путешествие по Планам мне было ещё рано, не хотел заблудиться, стоит подождать своего приятеля. Но пока нужно было чем-то заняться. Я перешёл на шестой круг, а заклинания толком не испытывал, нужно потренироваться в их использовании пока есть свободное время. Открыв книгу, заучил одно заклинание шестого круга.
   На следующий день, находясь в своей комнате, активировал чары 'Призывание нежити' - рядом со мной из воздуха появилось невысокое существо с коричневой кожей. Оно было невероятно худым, кожа обтягивала его череп. Глаза блестели красным сиянием. Это был вурдалак - почти совершенно бесполезное существо, если не считать, что он вызывается на много часов, благодаря этому его можно использовать как сторожевого пса пока группа отдыхает. У него хороший слух и обоняние, подкрасться к нему довольно сложно. Вурдалак тупо смотрел на меня и ждал приказов, но мне от него ничего не было нужно, и я через связь, данную заклинанием, отправил того назад в его План.
   На следующий день, заучив два новых заклинания, снова посетил Альтернативную Реальность. Около часа бродил по коридорам и залам, пока не вошёл в зал, где происходило сражение. Пять червей окружили трелона и яростно кусали его своими острыми зубами, пытаясь разорвать. Неизвестно, чем бы закончилась эта битва, тем более что и трелон не собирался отступать, и черви были покрыты множеством кровоточащих ран, но ждать развязки я не стал. Смотря на трелона, и направив на него руку, я произнёс заклятье 'Окаменения'. Зелёное свечение окутало его фигуру, и через секунду исчезло, в окружении червей стояла уродливая каменная статуя. Черви попытались вгрызаться в неё, но не добившись результатов, развернулись ко мне. Громко шипя, они быстро поползли в мою сторону. Не сдвинувшись с места, я направил на них правую руку и произнёс чары 'Большого ливня стрел Исака'. Семь энергетических шаров сорвались с руки и врезались в трех ближайших тварей, которые через мгновение взорвались, облив слизью двух своих сородичей. Поскольку я не хотел портить своё одеяние, то на ускорении отбежал на двадцать метров назад и призвал чары удержания. Когда монстры застыли, взорвал их заклинанием пятого круга, обрушив на них четыре энергетических шара. Статуя трелона всё также стояла в центре зала, и я с большим интересом осмотрел её и даже сделал несколько царапин когтем. Немного подумав решил всё же не уничтожать её полностью, а оставить тут стоять, создавая дополнительную мрачность этому месту.
   Этим же вечером я снова зашёл в Четвёртый круг. Оглядев помещение, увидел Роберта, сидящего за одним из столов. Напротив него сидел уже довольно захмелевший Фигнар. На столе стояли тарелки с разнообразной пищей и кувшин с вином.
   Поприветствовав рукой бармена, направился к столу своих приятелей. Увидев меня, Роберт широко улыбнулся, встал из-за стола и пожал мне руку, затем мы обменялись рукопожатием и с Фигнаром. Когда сели за стол, Фигнар налил мне вина, и я с удовольствием осушил стаканчик.
   - Рад видеть тебя дружище, о... вижу теперь ты полноправный маг?
   - Да, пару недель назад был посвящён в маги. А ты, я слышал, был в Аркадии?
   - Да, было небольшое дельце, не работа, скорее отдых ха-ха. А ты я так понимаю ко мне по делу? - улыбнулся Роберт. - Хочешь погулять по Планам?
   - Верно, нечего делать в Сигиле, хочу посетить какой-нибудь из нижних Планов.
   - Ха-ха, приятель, тебя по-прежнему тянет в такие места? Попробовал бы прогуляться в какой-нибудь нормальный План. Ту же Аркадию, например... эхх видел бы какие там лазурные берега и пляжи. Сам не любитель плавать, но там пару дней даже дал себе расслабиться.
   Я улыбнулся, - ну это конечно интересно, но ты же знаешь, Нижние Планы ближе к моей природе. Хочется испытать свои силы.
   Роберт задумался.
   - Хмм, маг владеющий заклинаниями пятого круга, это серьёзно...
   - Уже шестого, дружище, - улыбнулся я.
   Он покивал головой.
   - Ты меня каждый раз удивляешь, Нахаб, - он понизил голос. - А как у тебя с врождёнными способностями, есть продвижения?
   - Ага, проще говоря, теперь каменная кожа мне уже не сильно нужна.
   - Ого, ты действительно стал намного сильней, возможно, теперь мы и вправду можем прогуляться в местечко по опасней.
   Он наклонился поближе.
   - Месяц назад мне предложили одно дельце, деньги большие, но я отказался. Доставить один артефакт одному из младших лордов Серых Пустошей. Насколько я слышал, заказчик всё ещё ищет смельчаков для этого задания. Но отправиться в такое жуткое место, мало кто решится.
   - А почему этот лорд сам не пошлёт своих вассалов сюда за артефактом?
   - Насколько я слышал, он опасается предателей в своём окружении и хочет решить всё через третьих лиц.
   - Всё ясно, когда ты согласуешь всё с нанимателем?
   - Завтра я зайду в заведение, где он обычно бывает, если хочешь, пойдём со мной?
   - Я с удовольствием.
   - Тогда завтра в три часа буду ждать тебя у входа в таверну под названием 'Железная лапа', в Нижнем районе.
   - Отлично, я там буду, жду не дождусь, когда мы наконец отправимся.
   Роберт, серьёзно посмотрел на меня.
   - Нахаб, я хочу предупредить тебя. Ты обладаешь большой силой, но на любую силу, всегда найдётся ещё большая сила. В Серых Пустошахе можно встретить по настоящему опасных существ, по сравнению с которыми зелёный абишаи - просто маленький щенок. Я хочу, чтобы в этом задании мы вели себя как можно тише и незаметнее, а не оставляли за собой горы трупов.
   - Я всё понял, приятель.
   Роберт снова заулыбался, - вот и славно, оставим эти разговоры. Давайте выпьем, друзья.
   Мы просидели в баре до самой ночи, отмечая возращения Роберта с Фигнаром из похода. За это время я по крайней мере три раза слышал о какой-то красотке из Лимбо, что чуть охомутала каменное сердце гнома. Прекрасно проведя вечер, и попрощавшись с друзьями, вернулся к себе.
  
   На следующий день, встретился с Робертом в назначенном месте и вместе с ним мы вошли в заведение. Это оказалось более спокойное место, чем 'Четвёртый круг', посетителей было совсем мало, и было заметно, что это довольно состоятельные граждане. И хотя внутри заведения особой роскоши не было, в нём было необыкновенно чисто и вполне уютно. Рядом со входом стоял огромный детина, рука которого лежала на рукояти висевшей на поясе дубины. Это был вышибала заведения. Внимательно приглядевшись, я заметил, что его дубинка исписана рунами.
   Мы подошли к скучающему бармену, и Роберт попросил о встрече с Джерданом. Трактирщик указал нам на дверь слева от входа в здание, и мы прошли в указанную комнату. В помещении за столом сидел человек в дорогом нарядном одеянии изумрудного цвета. Мы поздоровались, и он пригласил нас сесть за стол. Роберт к нему обратился.
   - Джердан, ты всё ещё ищешь людей для той миссии в Пустоши?
   - Хмм, а ты никак передумал, Роберт? Неужели всё-таки решился взять задание?
   - Ну, это зависит от награды, если сойдёмся на цене, то возможно мы за него возьмёмся.
   - За это время, наниматель увеличил награду, теперь мне поручено передать следующие условия: Я выдам вам предоплату в размере 5000 монет - на покрытие расходов. По желанию могу выдать её в драгоценных камнях, так как в Пустошах монеты мало кому нужны. Также вы получите карту местности с указанием вашего места назначения и пропуск для прохода по Пустошам. После выполнения задания получите ещё 25000 монет. И ещё... торговля здесь неуместна, Роберт, я просто передаю условия нанимателя, поэтому не проси меня увеличить награду.
   - Хорошо, Джердан, мы возьмёмся за эту работу, расскажи нам о самом задании.
   - Всё просто, я передам вам небольшую коробку с артефактом, и вы доставите её, в замок обозначенный на карте. Это замок младшего лорда юглотов - Кариптуса, находящийся на первом слое Пустошей. Рядом с замком вас встретит патруль. Вы спросите демона по имени Лавеш. Лорд Кариптус сказал, что Лавеш его доверенное лицо и обязательно будет в патруле. Вы скажете ему, что вас послал мистер Джердан, и у вас срочное дело к лорду Кариптусу. Он вас к нему немедленно отведёт. Там вы отдадите лорду артефакт, и после этого можете возвращаться обратно. Лорд обещал посланникам неприкосновенность и свободный проход по его владениям.
   - Как мы узнаем Лавеша?
   - Лавеш является ультролотом. У него большой шрам, пересекающий всё лицо, вы его сразу узнаете.
   - Хорошо, когда ты выдашь нам предоплату и артефакт?
   - Через два часа приходите сюда, у меня всё будет.
   Мы вышли из таверны. Я спросил.
   - Роберт, ты доверяешь этому человеку? А если лорд после того как получит артефакт, просто убьёт нас?
   - Нет, Джердан не станет обманывать меня, мы знакомы уже не один год. Он часто сотрудничает со всевозможными существами из разных Планов и имеет хорошую репутацию.
   - Ясно, кто кроме нас с тобой и Фигнара пойдёт в Пустоши?
   - Я хочу пригласить Шери, помощь следопыта может пригодиться.
   - Хорошо. Что мне стоит взять с собой?
   - В первую очередь еды и воды на десять дней - там могут возникнуть трудности с продовольствием. Удобную одежду, без рун и других магических знаков, не стоит показывать кто ты, магов там не любят. Купи ещё один или два свитка с чарами на твой выбор.
   Через два часа мы забрали у Джердана коробку с артефактом, карту, пропуск и мешочек с драгоценными камнями. Роберт достал из мешочка десять маленьких камушков, разных цветов и дал мне.
   - Один драгоценный камень равносилен двум сотням медных монет. Купи всё необходимое. Я тоже пройдусь по лавкам магических вещей, посмотрю что может пригодиться.
   Проводив Роберта до его жилища, я вернулся в Шантэл. Мы договорились встретиться на следующий день в два часа на окраине Хайва, у статуи Корнута Давлета, победителя саламандр.
   Первым делом я отправился в магазин одежды, где купил себе балахон подобный своему, только не зачарованный. Ещё выбрал крепкие штаны из кожи обитающего в нижних планах животного. Всё обошлось мне в 120 монет, такая сумма у меня была с собой, и не пришлось отдавать драгоценные камни.
   После этого я отправился в Шантэл. Подойдя к Джелару, купил у него заклинание седьмого круга 'Призыв существа', оно обошлось мне в пять драгоценных камней. После этого поднялся к себе в комнату, где с помощью своих когтей сделал из купленных мной штанов короткие шорты, более подходящие для моей демонической формы. Этим вечером также пришлось посетить ближайшую таверну, где приобрёл провизию в дорогу.
  
   На следующий день в оговорённое время, пришёл к месту сбора группы.
   Роберт и Шери уже были там, готовые к походу. Поприветствовав их, обратился Роберту:
   - Я купил в дорогу чары вызова элементаля, седьмого круга. А ты как, нашёл вчера что-нибудь стоящее?
   - Да, - Роберт достал из сумки короткий жезл. - На этот жезл наложены чары удержания чудовищ восьмого круга, к сожалению, действует это только один раз и на пару минут, но зато чтобы воспользоваться не нужно быть магом.
   - Нужная вещь, пригодится, если столкнёмся с группой чудовищ. У меня есть подобное заклятие, но более слабое.
   Через две минуты к нам подошёл Фигнар. Он тоже был полностью готов к путешествию. Мы поздоровались с ним. После чего Роберт обратился к нам:
   - И так друзья, скоро здесь откроется портал. Он активируется каждую пятницу в три часа дня, на один час. По моим расчётам, наш путь займёт около десяти дней. Нам нужно будет уложиться в это время, чтобы не задержаться в Пустошах ещё на пять дней. Теперь я расскажу непосредственно о Пустошах. Название говорит само за себя. Это темный и очень опасный План. Небо там имеет серый цвет, как и земля под ногами. В этом месте нет других цветов, только оттенки серого. Мы должны действовать максимально осторожно, так как этот место является одной из арен Кровавой Войны. Танар"ри и баатзеу постоянно сражаются на тех землях, и мы можем столкнуться с их марширующими армиями. Но обычно их битвы или передвижения можно увидеть задолго до самой встречи с ними. Облака пыли видны издалека, и крики сражающихся чудовищ разносятся на многие километры вокруг. Помимо этих демонов опасность представляют и местные жители, называемые юглотами. Это тоже демоническая раса, которая не принимает активного участия в Войне. И хотя у нас есть пропуск, данный одним из их младших лордов, нужно быть очень осторожными. В Пустошах живут многие из Ночных ведьм, они обитают в башнях, раскиданных по всему плану, и отслеживают любые магические проявления.
   Роберт указал на меня пальцем.
   - Тебе придётся как можно меньше пользоваться магией Нахаб, чтобы не привлечь их внимания. Кроме всех этих чудовищ, в Пустошах есть ещё одна большая опасность - Отчаяние. Оно нависает над каждым смертным, идущим по этому Плану, ломает его волю, выжигает из него все эмоции и чувства. С каждым днем путешественник всё сильнее и сильнее погружается в апатию. Поэтому мы должны торопиться, ни один смертный без посторонней помощи не выдержал того давления больше месяца. Роберт посмотрел на грустное лицо Шери.
   - Ну ладно, вижу, вы загрустили, нужно надеяться на лучшее, соберитесь друзья. Портал скоро откроется.
   Через несколько минут перед нами появился портал, один за другим мы быстро вошли в него и оказались на невысоком холме, с которого была видна вся ближайшая территория. До самого горизонта, во все стороны тянулись поля, иногда взбудораженные небольшими холмами и низинами. Земля под ногами, небо и мы сами не имели других цветов, кроме оттенков серого. Всё как и говорил наш лидер. Единственным исключением из правил был всё ещё открытый портал за нашей спиной. Он имел яркий металлический оттенок, и нарушал гнетущую палитру этого места. Но через несколько мгновений он исчез.
   - Добро пожаловать в Ойнос, - невесело сказал Роберт. Сейчас я сверюсь с картой, и мы отправимся в путь.
   Он достал из сумки свёрнутую в рулон карту и, развернув, несколько секунд внимательно изучал её. Затем достал маленький предмет с несколькими стрелочками и стал сверяться с ним и картой одновременно. Насколько я понял, это было подобие местное компаса. Роберт сложил всё в сумку.
   - Нам нужно идти туда, - он указал рукой на один из дальних холмов справа от нас. - И друзья, нам лучше поспешить, убраться отсюда. Активация портала могла быть замечена.
   Мы пошли в указанном направлении. Под ногами попадалась редкая, изъеденная болезнями трава. Иногда мы проходили мимо небольших кустов неизвестного вида, попалась и одно дерево. Оно напоминало берёзу, но без листьев, и из трещин в стволе на землю стекала мутная чёрная жижа. Я с брезгливостью смотрел на окружающую меня местность. Не хотелось бы тут жить, эта серость и атмосфера сведут с ума не хуже ветра.
   Через час мы вышли к огромному полю, которое почти полностью было завалено костями. Обход занял бы слишком много времени, и нам пришлось идти прямо по нему. Вступив на поле, мы увидели множество черепов, лап и клешней всевозможных чудовищ. Проходя особенно большие кучи костей, я увидел, что в них копошатся какие-то мелкие твари. Я не стал особенно всматриваться, какая разница крысы или черви пожирают останки этих монстров.
   Шери, идущая за мной, тихо сказала:
   - Как же их много, просто жутко представить такую армию.
   - Ха, - усмехнулся идущий впереди Роберт. - Нет Шери, это не армия, а так, просто один из легионов. Однажды, я побывал в месте, где мне пришлось четыре дня идти по костям и остаткам плоти. Брр... жуткое место, даже вспоминать не хочу.
   Около часа мы шли по этому полю, и вдали уже показалась чистая от костей земля. Как вдруг я расслышал тихий шаркающий звук, приближающийся к нам. Закрыв глаза и сосредоточившись на нём, я понял, что в небе со стороны покинутого нами портала летит какое-то существо.
   - Роберт, за нами кто-то летит!
   Все остановились.
   - Ты знаешь, когда оно нас нагонит?
   - Через две-три минуты.
   Все скинули сумки и обнажили оружие. Я полностью трансформировался, оставив человеческими только голову и кисти рук. Над нашей головой пролетела похожая на огромную ворону птица. Она сделала круг и приземлилась на одну из костяных куч. Через секунду птичьи очертания расплылась, превратившись в сидящую на костях красивую молодую девушку. У неё были длинные распущенные черные волосы, на голове была корона, напомнившая своей формой колючую проволоку. Одетая в чёрное длинное платье, на руках светились кольца с драгоценными камнями. Она заговорила с нами медленным, тихим голосом, который показался мне шипением змеи.
   - Куда вы так спешите, дорогие мои? Мне пришлось потратить своё драгоценное время, чтобы вас догнать. Через портал, вы как крысы без разрешения проникли в мои владения, а ведь все знают, как поступают с надоедливыми крысами?!, - улыбнулась она.
   Роберт сделал шаг вперёд.
   - Госпожа, мы не хотели нарушать границу ваших земель, у нас есть пропуск на проход по Ойносу выда....
   Девушка отрицательно покачала головой.
   - Мне плевать какой у вас там пропуск, смертные. На своей земле только я решаю пропустить вас, или раздавить, - она взяла рукой один из черепов и с лёгкостью раздавила его в труху, - как червей!
   К моему удивлению, Роберт проложил говорить в своёй извиняющей манере:
   - Госпожа, мы без замедления заплатим за проход и неудобства, доставленные вам, назовите цену.
   Черты лица ведьмы разгладились, появилась лёгкая улыбка.
   - Ну чтож тогда это меняет дело, хмм я хочу получить душу или равноценный ей предмет, какой-нибудь магический артефакт, - ведьма закрыла глаза и несколько мгновений прислушивалась к чему-то. Открыв их, она сказала:
   - Да, я чувствую, у вас есть нечто ценное, я имею в виду то, что лежит в твоей сумке, - она указала пальцем на Роберта. - А не ту мишуру, используемую вами в качестве оружия.
   Роберт покачал головой и тихо произнёс:
   - Это невозможно госпожа, у нас нет с собой камня с душой, и свои мы не хотим терять. А предмет принадлежит не нам. Возможно, мы можем уплатить драго....
   - Я сказала своё условие человек, не выполнишь его, и я заберу всё! А здесь останутся только ваши пустые оболочки!
   Мне надоело это терпеть, я просто не понимал, почему Роберт изо всех сил пытается вести с ней вежливую беседу. Злость стала расти во мне как ураган.
   - Сильно сомневаюсь, что это у тебя получится, ведьма! - твёрдо и громко произнёс я.
   Ведьма посмотрела на меня изучающим взглядом и тихо, но чётко спросила:
   - А ты ещё кто? - на мгновение она закрыла глаза, а открыв, произнесла:
   - Сердца твоих друзей полны страха, даже гном в глубине души трясётся от ужаса, но в тебе его... совсем нет, только злоба и ненависть. Разве ты не знаешь, что я могу сделать с вашими телами и душами?!
   - Для меня это не имеет значения, я могу за себя постоять, - сказал я и позволил своим глазам на мгновение полыхнуть огнём.
   Ведьма вдруг звонко рассмеялась. С улыбкой она встала на ноги:
   - Это будет весело полудемон, сейчас я проверю глупец ты или хмм... герой, ха-ха-ха. Мы устроим небольшое представление, ты сразишься с вызванными мной чудовищами - если победишь... ты и твои спутники свободны, а если проиграешь, я заберу ваши жизни и души!
   Я возразил:
   - Я сыграю в твою игру, но хочу, чтобы в случае моей победы, ты дала мне ещё что-нибудь стоящее!
  Она опять звонко рассмеялась.После чего кивнула.
   - Хорошо, наглый незнакомец, если останешься жив, то получишь от меня ценный подарок, начнём!
   Она развела руки в разные стороны, и в то же мгновение окружавшие нас горы костей были сметены в разные стороны, образовав круг арены около тридцати шагов в диаметре. Ещё одно её движение правой рукой и мои товарищи оказались в клетке кубической формы, появившейся ниоткуда. Прутья решётки искрились разрядами молний.
   - Это чтобы они не мешались под ногами, - сказала ведьма, без всяких крыльев взлетая на одну из стен арены.
   - Ну чтож, готовься.
   Она зачитала слова заклятья, и в двадцати шагах от меня появились две чёрные полупрозрачные фигуры с уродливыми демоническими лицами и длинными когтями.
   Глаза их сияли бледным, белым цветом. Они кинулись ко мне, издав шипящий звук. Я сразу узнал в них демонов тени. Когда-то в Пандемонимуме они доставили мне неприятные моменты... Но это в прошлом, теперь против меня они ничто...
   Скинув балахон, я полностью преобразился. Дал злобе потечь по моим венам и устремился к ним навстречу. Сблизившись, с лёгкостью уклонился от атак первого монстра и несколькими молниеносными движениями разворотил его тело, тварь упала на землю в конвульсиях, разбрызгивая вокруг себя чёрные полупрозрачные капли. Вторая тень ненадолго пережила первую. Я нанёс множество глубоких порезов, но и она перед тем как упасть на землю, умудрилась попасть по моёй броне, не причинив никакого вреда. Через мгновения корчащие монстры растаяли в клубах дыма.
   - Неплохо для начала,- с улыбкой, сказала ведьма, - Теперь второй раунд!
   Она выставила перед собой руки и произнесла слова заклинания. На арене открылся портал, через который прошло высокое существо с пепельной кожей. Его тело просто бугрилось мышцами, а две пары рук оканчивались длинными острыми когтями. Оно задрало к небу свою уродливую безволосую голову и, открыв пасть, издало протяжное рычание. Затем, повернув свою зубастую морду ко мне и задержавшись на секунду, чудовище стремительно понеслось ко мне. Хватило мгновения, чтобы оценить скорость, с которой двигался демон, и понять, что это самый опасный противник из тех, что я встречал. Мне не хотелось доверять воле случая, я направил в него правую руку и активировал чары 'удержания чудовищ'.
   Демон был уже в нескольких шагах от меня, когда его охватило белое свечение, чары сковали его не давая пошевелиться. Не тратя не одной лишней секунды, я напал на него, стараясь впустить в когти больше негативных эмоций. Зная, что чары удержат его лишь несколько мгновений, я потратил их на то чтобы распороть монстру горло. Кожа на шее с трудом поддалась моим когтям, на землю полилась густая серая жидкость. Используя всю свою силу, я взял монстра за голову и титаническим усилием оторвал её. Свечение погасло, и безголовое чудовище рухнуло на пол арены.
   Ведьма захлопала в ладоши.
   - Ты меня удивил, незнакомец. Тебя ожидает ещё один бой, пора сразиться с настоящим противником.
   Она подняла руки к небу и запела протяжное заклинание, звук её голоса разносился по всему полю. На сером небе вспыхнула молния, а на арене появился огромный портал около шести метров в диаметре.
   - Сокруши нальфешни, и заслужишь моё уважение!
   Из портала раздался вой, и стала появляться уродливая фигура.
   Я ощутил страх, поскольку читал об этих монстрах, занимающих высокое положение в Бездне. Выдержать бой с истинным демоном для меня было практически не возможно. Мои когти и заклинания шестого круга не причинят ему никакого вреда. Была только одна надежда, на новую силу, которую я обрёл. Я поднял руки к небу, и как мог быстро стал формировать огромный огненный шар, накачивая его энергией, отдавая ему всю бушующую во мне мощь.
   Чудовище прошло через врата. Это был пятиметровый уродливый демон с похожей на кабанью головой. Его могучее тело покрывала чёрная волосатая шкура. Огромные когти на руках, и несколько рядов клыков, не помещались в огромной пасти. Его глаза засветились, когда он посмотрел на меня. Я закончил своё творение, над моей головой в воздухе висел пылающий жаром огненный шар. Силой мысли швырнул его в демона. Тот пытался отпрыгнуть в сторону, но шар управляемый моей волей, изменил траекторию и врезался в монстра.
   Взрыв содрогнул землю под ногами, из-за огня не было видно, что произошло, только был слышен затихающий стон монстра. Когда огонь развеялся я, еле держась на ногах, подошёл к тому, что осталось от демона. Части тела были раскиданы по всему полю, голова и часть туловища догорали в яме, созданной взрывом.
   Ведьма взлетела со стены и приземлилась рядом со мной, она смотрела на меня без насмешки, и как-то изучающее. Я принял свой человеческий облик.
   - Просто удивительно... Ты впечатлил меня, незнакомец, не думала, что ты сможешь его одолеть. Твои способности несвойствены полудемонам и даже камбионам, странно...
   Кивнув, я устало спросил:
   - Что, испытаний больше не будет?
   Ведьма перестала смотреть изучающе и улыбнулась.
   - Нет, ночные ведьмы уважают силу и держат своё слово.
   Она повернулась к клетке с моими спутниками и взмахнула рукой. Клетка в ту же секунду исчезла. Товарищи подошли ко мне.
   Смотря мне в глаза, ведьма произнесла:
   - Моё имя Эльнара. Я хозяйка замка Дабош и правительница близлежащих земель.
   Даже в серых цветах Пустошей ведьма была потрясающе красива, я поймал себя на мыслях, что не был бы не прочь познакомиться с ней поближе. И то, что возможно ей не одна сотня лет меня не сильно волновало. Сжав волю в кулак, я подавил свой эмоциональный порыв и произнёс:
   - Меня зовут Нахаб, я маг Сигила и путешественник по Планам. А это мои друзья - Роберт, Шери и Фигнар.
   Я показал на друзей рукой, но ведьма не удостоила их взглядом.
   - Эти демоны, твои слуги, не жалко было их потерять? - спросил я.
   - Ха-ха, нисколько. У меня контракт с Нижними Планами, пришлют других.
   Ведьма по озорному посмотрела на меня, и слегка сощурив глаза, с улыбкой спросила:
   - Нахаб, ты не хочешь посетить мой замок? Я гарантирую тебе полную безопасность. Понимаешь, мне очень скучно одной в замке, и я всегда рада гостям.
   Меня это предложение не удивило, и я был уверен что ей можно доверять. Но отрицательно покачал головой.
   - Я бы с удовольствием Эльнара, но сейчас занят. А когда у меня появится свободное время, обязательно загляну к тебе.
   Она улыбнулась, как обычная девушка и сейчас в ней мало кто бы увидел могущественную ведьму.
   - Ладно, буду ждать, возможно даже покажу тебе несколько заклинаний, которым не научат в Сигиле.
   - Рад буду поучиться у столь очаровательной ведьмы, - с улыбкой ответил я.
   Мои друзья всё это время сохраняли молчание. Эльнара произнесла:
   - До скорого свидания Нахаб, полечу, ещё много дел... Ах, чуть не забыла, я же обещала тебе подарок, - она достала крошечную шкатулку в форме сундука и произнесла заклинание. Рядом с ней возник большой сундук, который был точной копией шкатулки. Эльнара открыла его, и некоторое время там рылась. Затем что-то найдя, произнесла заклинание и сундук исчез, шкатулку она спрятала в карман платья. После этого ведьма протянула мне небольшой амулет. На цепочке была закреплена пластинка с нанесёнными на ней рунами.
   - Это амулет Спасения. Носи его при себе. Если в бою ты окажешься сильно изранен, он телепортирует тебя в случайное место в нескольких километрах от источника опасности. Правда, в Ойносе телепортация не работает, но в любом другом месте он поможет.
   - Спасибо, Эльнара.
   Она с улыбкой кивнула мне, и не обращая внимания на склоненные головы моих спутников, произнесла заклинание, её фигура расплылась, превращаясь в большую птицу, которая взмыла в небо и через несколько секунд скрылась за горизонтом.
   - Ну ты даёшь, Нахаб, - сказала Шери. - С тобой теперь не страшно
   отправляться куда угодно.
   Роберт грустно помотал головой.
   - В этот раз мы вывернулись, но прошу тебя, старайся сдерживать себя в будущем. Лучше решать всё миром. Ведьма могла не играть в игры, а просто разорвать тебя на куски. Или призвать кого-нибудь ещё более могущественного, на кого твой огненный шар не произвёл бы никакого впечатления.
   - Ладно тебе, Роберт, мы выкрутились и познакомились с такой очаровательной ведьмой, - с усмешкой сказал я.
   - Что, приятель, решил приударить за ведьмой? - засмеялся Фигнар.
   - Ха-ха, возможно, когда-нибудь зайду к ней на чай, - улыбнулся я.
   Роберт опять покачал головой.
   - Я бы на твоём месте, не то что на чай, а вообще в этот план старался бы не заходить. И хоть ведьма дала слово, слишком уж страшные вещи рассказывают про них... Ну ладно, давайте немного отдохнём и продолжим свой путь.
  
   Стоило достать своё продовольствие, нас ожидал ещё один сюрприз. Фигнар с отвращением отбросил надкушенный им кусок мяса.
   - Что происходит, неужели провизия испортилась?!
   - Нет, с ней всё в порядке, это из нас план вытягивает ощущения и вкусы, - сказал Роберт, не спеша пережевывая свой кусок.
   Я же, попробовав мясо, ничего такого не обнаружил, оно оказалось довольно вкусным, о чём я и сообщил друзьям.
   - Эх, Нахаб, похоже, в тебе всё меньше остаётся от человека, вкус здесь ощущают только демоны, ночные ведьмы и прочие бессмертные создания, - сказал Роберт.
   Перекусив, мы продолжили свой путь. Через несколько часов нам попался человек, идущий по равнине. На все попытки с ним заговорить, он не обратил внимания. Его обувь была уже давно сношена, и он шёл по земле практически голыми ногами, которые были все изранены и постоянно кровоточили. Он шёл по равнине, погружённый в себя и что-то не разборчиво шептал. Его глаза были не подвижны и смотрели только вперёд, перед собой.
   - Оставьте его в покое, мы ничем не можем ему помочь. Пустоши уже сломили его душу, - даже не подходя к человеку, сказал Роберт.
   Шери и гном оставили бедолагу в покое, и мы снова двинулись в путь. Через некоторое время, Роберт снова сверился с картой и сказал нам, что вскоре мы придём в небольшой город. Мы продолжили свой путь, в дороге он немного рассказал о Пустошах:
   - Местные города контролируются демонами или ночными ведьмами. Старайтесь не влезать в никакие разборки и вести себя потише, - Роберт посмотрел на меня. - Ещё в Пустошах не такая денежная система как в Сигиле. Здесь даже на золотые монеты мало что купишь. Торговля осуществляется с помощью драгоценных камней и личинок. Личинки - это большие черви с человеческими головами, уродливые и глупые твари. Они души злых существ, которые после смерти затянуло в этот план. Здесь они преображаются в такую форму. Маги и демоны нашли им очень много разных применений. Например, демоны забирают их в свой План и превращают в низших демонов, а маги используют их в большинстве своих ритуалов, создавая монстров и магические предметы. Поэтому, если мы увидим огромного червя, то не стоит сразу убивать его, а лучше попробуем связать и продать на местном рынке. Поселение, к которому мы приближаемся, называется Бельфор, это небольшой городок, управляемый ночной ведьмой по имени Карипса. Говорят, что много столетий назад одна из Сил, спрятала в этих землях некий могущественный артефакт. Правда это или нет, но другого объяснения, почему на жителей города апатия не действует, нет.
   Вскоре мы увидели город. Он производил довольно неприятное зрелище. Грязные обшарпанные стены, разрушенные дома. Множество безумцев в оборванных одеждах бродили во все стороны. Чем-то он напоминал Хайв, но здесь было намного больше демонов и разнообразных чудовищ. Встречались здесь и люди, но они, похоже, за редким исключением, составляли самый бедный слой общества. Я обратил внимание на высокого жукообразного демона. Он был похож на толстого, шестилапого жука, стоящего на задних лапах. Тело покрывал панцирь, а на защищенной пластинами голове было два сетчатых глаза и большой рот, из которого торчало множество острых зубов. В одной из своих лап он держал конец цепи, к которой за ошейники были прикованы несколько обнажённых рабов. В основном молодые девушки. Почти все они были людьми или полукровками, но было и несколько незнакомых мне существ. На их лицах, застыло выражение отчаяния и полной покорности своей судьбе. Монстр шипел и дергал цепь, чтобы они двигались быстрей.
   Роберт привёл нас в довольно приличный трактир, где мы смогли снять комнаты чтобы поспать. Ночей в привычном мне понимании здесь не было, просто становилось слегка темней. Мои спутники устали с дороги и нуждались во сне, но я был полон сил и хотел больше узнать о городе. Оставив спящих товарищей, я спустился в холл и спросил у полукровки, управляющего этим трактиром, как мне пройти на рынок. Он указал направление, и вскоре я уже оказался на главной торговой площади города.
   Это оказалось довольно оживлённое место. Множество самых различных существ покупали и продавали всевозможные товары. Здесь, наверное, можно было купить что угодно. Еда, оружие, рабы, свитки с заклинаниями, магические предметы и многое другое, что только душе угодно можно было здесь приобрести. Кстати души здесь тоже продавали, и это был самый дорогой товар на рынке. Одна душа, запечатанная в камень стоила 30 драгоценных камней, дороже чем, например меч с чарами второго уровня, который стоил 22 камня.
   У продавца оружием, я спросил о мечах с чарами третьего уровня. Он достал из-за прилавка большой полуторный меч, выкованный в одном из нижних Планов. Оружие стоило 105 драгоценных камней. Я сказал, что сейчас купить не смогу, но буду знать, к кому обращаться. Потом спросил у него об оружии с чарами четвёртого круга.
   Понизив голос и оглядевшись по сторонам, он сказал, что такое оружие очень редкий и дорогой товар. Если они и продаются, то их стоит искать только в самых больших городах. Торговец слышал, что такое оружие стоит не меньше трёх тысяч камней. Попрощавшись с торговцем, я подошёл к высокой человекоподобной фигуре, закутанной в балахон.
   То, что это не человек, было видно по рукам, на которых насчитывалось по шесть пальцев и коже, напоминающей чешую. Я посмотрел предложенные им заклинания и предметы. Цены на них примерно соответствовали ценам в Сигиле. Было множество всевозможных книг по созданию големов, зомби и других чудовищ. Продавались разные книги о демонологии, некромантии, стихийной магии и прочему подобному. Нашлись здесь и предметы с заточенными душами, духами и разными демоническими сущностями, обязанными служить хозяину предмета. Правда, в основном это были довольно слабые существа, не представляющие особой ценности. Но самым распространённым товаром на рынке оказались личинки. Это были большие, полутораметровые уродливые черви. Некоторые охотники приносили их связанных верёвкой, или высыпали из больших мешков. Но большинство покупателей и все торговцы, пользовались специальными магическими мешочками. Они широко раскрывались у основания и туда бросали червей, которые в мгновения, уменьшались в десятки раз и засыпали. В таких мешочках их можно было содержать в огромных количествах. Покупая, червей просто перекладывали из одних мешков в другие, при этом они даже не успевали принять свой первоначальный облик. Одна личинка стоила в среднем двадцать четыре драгоценных камня. Поскольку нам придётся находиться в Пустошах ещё какое-то время, я решил приобрести подобный мешок. Он обошёлся мне в 4 камня, и наложенное на него заклинание уменьшало только личинок, не изменяя форму других предметов. Больше в городе меня ничего не заинтересовало, я вернулся в таверну и лёг спать.
   На следующий день, мы покинули город, и отправились по маршруту, указанному на карте. Серые пейзажи сменялись такими же унылыми серыми пейзажами. Нам повстречался ещё один сломленный Пустошами человек. Это был старый седой дед в рваной рубахе. Всхлипывая, он шёл по выжженной земле, еле волоча ноги. Но самое удивительное, было в том, что не мы, а он нагнал нас. Всё также слегка передвигая ноги, он без затруднения обошел нас и вскоре скрылся за линией горизонта. Шери обратилась за разъяснениями к Роберту, и он объяснил:
   - Понимаете, в Пустошах действуют свои законы природы. Сломленные люди лишены всяких желаний, им абсолютно всё равно куда идти. А отсутствие желания попасть в определённое место во много раз ускоряет передвижение путника. Во встреченном нами раньше путнике, видимо, в глубине души всё ещё оставалась надежда найти выход отсюда, а у этого уже ничего нет, его разум чистая страница и он полностью во власти этого Плана. Поэтому не обращайте на это внимания, и поторапливайтесь, если не хотите к нему присоединиться.
   Через некоторое время мы обратили внимания на некие изменения, происходящие в окружающем Плане. Небо над нами всё чаще с треском рассекали молнии. Поднялся ветер. Вдали на самом горизонте мы увидели черное облако. Вскоре сама земля под ногами стала вздрагивать. Я сконцентрировался на своём слухе, пытаясь услышать каждый шорох вокруг... И чуть не оглох от шума, как волной ударившего в голову.
   Крики полные ярости и боли, стоны, рычания, взрывы огненных шаров и треск молний. Там вдали кипело сражение.
   Я остановился.
   - Роберт, там идёт битва, - я указал рукой точное место, откуда раздавались звуки. - Четыре километра в ту сторону.
   Он кивнул.
   - Попробуем обойти, сделаем большой круг.
   Мы стали заходить немного влево, стараясь двигаться поскорей. Через час мы наконец стали удаляться от сражения, тучи уже не было видно, и мы продолжили свой путь. Время от времени я включал свой особый слух, проверяя нет ли поблизости опасности. Иногда нам встречались группы демонов или людей. Больших групп мы старались избегать, на малые не обращали внимания. Они тоже делали вид, что не замечают нас.
   Внезапно дорогу перегородила группа демонов. Не представляю, как это произошло, возможно я над чем-то задумался и забыл прослушать территорию вокруг. Но бежать было поздно, мы остановились. Их было восемь. Пятеро были похожи на виденного мной ранее работорговца. Большие, толстые жуки, стоящие на задних лапах. В своих верхних конечностях они держали длинные трезубцы. Двое имели еще более отвратительный вид. Невысокие сгорбленные фигуры, худые ноги оканчивались длинными когтями. Вместо рук маленькие клешни. Но самое противное в них была голова. Над зубастой пастью торчали два извивающихся в разные стороны глаза. А снизу под пастью словно поселился клубок змей. Вперёд вышел высокий крылатый демон, в одной из двух пар своих рук он держал большой двуручный меч.
   Роберт положил руку мне на плечо и слегка его сжал. Намекая, чтобы я не встревал. Потом вышел вперёд, и встал перед старшим демоном.
   - Кто вы такие и куда идёте? - прорычал демон.
   Сайфер слегка поклонился ему и сказал:
   - Мы служим лорду Кариптусу, и сейчас возвращаемся к своему господину. У нас есть пропуск на проход, выданный нашим повелителем, - Роберт достал свернутый лист и отдал его демону. Тот внимательно изучил его и вернул обратно. Потом с некоторой неохотой произнёс:
   - Можете идти, я не стану задерживать вас.
   Демон издал свистящий звук, и его подчиненные расступились, пропуская нас. Мы поспешили убраться отсюда подальше. Отойдя достаточно далеко, Роберт сказал:
   - Это был патруль юглотов. К счастью, они обычно соблюдают законы, и если у тебя есть пропуск, можно их не бояться.
   Мы прошли ещё несколько часов, и вскоре услышали журчание. Пройдя очередной холм, мы увидели большую реку. Ни начала, ни конца, не было видно, они скрывались за горизонтом. Приблизившись к ней поближе, я смог рассмотреть её лучше. Широкая, мутная, грязная река. Течение несло всякий мусор, иногда пронося мимо нас останки людей и чудовищ.
   Роберт стал сбоку.
   - Это река Стикс. Она течёт через все Нижние Планы, её исток и конец не известны. Будьте осторожны, даже прикосновение к воде надолго стирает память. Мы пойдём вдоль берега, пока не увидим перевозчиков. А потом попросим их переправить нас на другой берег.
   Долго идти нам не пришлось, вскоре мы увидели две худые фигуры, одетые в балахоны. Капюшоны были низко опущены. Рядом с ними на берегу была привязана длинная, узкая лодочка. Подойдя к ним, Роберт, показал пропуск и стал договариваться о переправе. Демоны потребовали шесть камней за переправу, и сбавить сумму, наотрез отказались. Роберт дал им три камня, но они потребовали всю сумму сразу. Вздохнув, он отдал им остальные камни. Получив плату, они сразу направились к лодке, показав нам следовать за ними. Мы забрались в лодку, а демоны встали по обоим концам, и оттолкнув её от берега, стали управлять ходом. И хотя течение было сильным, своими маленькими вёслами они без труда вели лодку строго в направлении другого берега. Переправа по этой мутной реке не доставляла мне удовольствия, несколько раз мы проплывали мимо водоворотов, и мне было неприятно находиться во власти этих странных существ. Но они не проявляли враждебности, и вскоре лодка пристала к другому берегу. Попрощавшись с молчаливыми перевозчиками, мы отправились дальше.
   В течении двух суток нашего похода, неприятностей с нами больше не произошло, местность вокруг была довольно пустынной. Останавливаясь на ночь, мы дежурили по очереди. В пути я постоянно прослушивал ближайшую территорию, и мы успешно избегали встреч с большими отрядами. Но когда уже оставалось не больше дня пути до замка, произошла стычка. Я ,как обычно прослушав территорию, заметил небольшой отряд, идущий нам навстречу. Поскольку в отряде были в основном люди, мы не обратили на это внимания и не стали менять курс.
   Вскоре увидели группу, состоящую из шести человек и одного демона. Каждый из людей был одет в полный пластинчатый доспех и имел какое-нибудь оружие. Идущий впереди демон без сомнения был их лидером. Это оказалось высокое человекоподобное существо с рогами на голове и смуглой кожей. За его спиной были большие серые крылья, сложенные наподобие плаща. На нём была надета кольчуга с наплечниками и широкий пояс с крупными металлическими бляшками по всей поверхности, исписанными рунами. Руки защищали наручи с шипами по всей длине. На поясе висел длинный меч с сияющим на рукояти драгоценным камнем. Как только они заметили нас, демон быстро выкрикнул что-то своим людям, и те, выхватив оружие, стали брать нас в кольцо. Прежде чем они к нам приблизились, я уже принял почти полную демоническую форму, а мои товарищи держали в руках оружие.
   Крылатый демон расправил крылья и, сжав меч в своей руке, подошёл к нам.
   - Я Глаш, лейтенант армии Бездны. А кто вы такие? - громко и вполне по человечески спросил он.
   - Мы служим лорду Кариптусу и сейчас направляемся в его замок.
   Демон сплюнул на землю.
   - Мерзкие прислужники юглотов... так и быть, я отпущу вас, но сначала вы отдадите мне всё ваше оружие и ценности, а также я заберу эту полукровку, - он указал пальцем на Шери. - В армии слишком мало развлечений, а наши рабыни долго не живут, ха-ха-ха, - засмеялся он.
   Роберт покачал головой.
   - Моему хозяину это не понравиться, он скоро узнает об этом.
   - Мне плевать на Кариптоса, война уже у него на пороге, сюда движутся легионы Бездны.
   - Мы хотели по мирн..., - сказал Роберт и резко нанёс демону рубящий удар снизу вверх. Демон с лёгкостью уклонился и молниеносным движением выхватил меч.
   - Теперь вы лишитесь всего, глупцы, - сказал он, нанося по Роберту удар мечом.
   Скорость демона значительно превосходила человеческую, уклониться или защититься наш проводник никогда бы не смог. Я резко отшвырнул его в сторону, и меч ударился в землю. Всё смешалось, мои путники сражались с бойцами, а я, полностью преобразившись, схватился с старшим демоном. Длина оружия не сильно ему помогала, я без особых трудностей уклонялся от всех его атак. Решив не затягивать с ним, резко сблизился, и перехватил в воздухе его руку с мечом а, затем врезал ему кулаком от души. Он упал на землю, но быстро вскочил, и расправив крылья, взмахнул ими, чтобы улететь. Я сдернул его на землю, и не обращая внимания на его бесполезные попытки процарапать мою кожу, размозжил ему голову, несколькими ударами кулака. Пока у нас с демоном шёл бой, один из его бойцов попытался ударить меня в спину мечом. Не желая терять на того время, я просто одним ударом когтей располосовал его доспех, и он упал, обливаясь кровью.
   А вот у моих путников дела шли из рук вон плохо. Шери сидела на земле, зажимая рукой рану на плече, а гнома с Робертом теснили четверо бойцов. Только один противник, с разрубленной головой валялся у ног моих друзей. Быстро следуя к ним, я, сконцентрировавшись на противниках, призвал чары удержания. Противники застыли как статуи, и мои товарищи немедленно закололи их.
   Бой закончился и похоже мы к частью никого не потеряли. Подойдя к Шери, Фигнар достал у той из сумки мазь и смазал ей рану, из которой вскоре перестала идти кровь. Мы осмотрели вещи убитых и забрали всё ценное. Среди наших трофеев оказались пять мечей разных видов, топор, кольчуга и пояс демона, два кольца, тридцать четыре драгоценных камня и сумка с тремя личинками. У меня было заготовлено три заклинания опознания предметов, и я использовал их на вещах демона. Пояс оказался наделён чарами защиты, создавая вокруг тела невидимое поле, ослабляющее удары и заклятья. Весьма могущественная вещь, хоть он и не смог бы сдержать удар зачарованного оружия, обычное не причиняло его владельцу никакого вреда. Несколько же подобных предметов смогли бы остановить даже магическое оружие. Меч был зачарован чарами второго уровня, кроме этого при ударе наносил дополнительный урон огнём. Я вложил его в ножны и вместе с ремнём надел себе на пояс, затем произнёс чары над кольчугой. Она тоже оказалась зачарована волшебством, дающим небольшую защиту от физических атак, и довольно серьёзную от кислотных. Человек одетый в неё имел шанс выжить в некоторых негостеприимных Планах. Но мне она была не нужна, столько железа станет мешать чарам. Я рассказал о её свойствах товарищам и отдал Роберту. Он сразу одел её поверх своего котарди. Камни пересыпал в свой кошелёк, оружие, вещи и мешок с личинками мы распределили по разным мешкам и продолжили свой путь. Была вероятность встретить в этом район другие патрули и мы хотели поскорей убраться отсюда подальше.
   В этот день нам больше никто не встретился. По большей части благодаря мне и моему прослушиванию местности, позволявшему избегать большинства проблем.
  
   К вечеру остановились чтобы поспать. До замка лорда было рукой подать, но мы не хотели лишний раз зависеть от воли демона. Приняли решение идти к нему завтра, и отдав артефакт, поскорее уйти оттуда. Задерживаться более чем нужно мы не собирались.
   Переночевав, мы пошли по направлению к его замку и вскоре увидели необычное строение. Ничего подобного я раньше не видел. На каменном возвышении был построен, или правильнее сказать, выращен бутон огромного цветка. Он напоминал тюльпан, лепестки которого были слегка раскрыты. Пестик немного возвышался над лепестками и представлял собой обзорную башню. Вокруг замка был вырыт глубокий ров, который до половины был заполнен костями и останками всяких чудовищ. Один из лепестков, был перекинут через ров, и служил своего рода подвесным мостом. Мы ещё только подходили к замку, как навстречу вышел патруль. Он состоял из пяти монстров. Вперёд вышел худой высокий демон, с длинным вытянутым черепом и двумя худыми руками с острыми когтями. Он был одет в дорогие одежды, на пальцах блестели перстни. С боку к его поясу был привязан длинный изогнутый меч. Остальные представляли собой жуков, уже видимых нами прежде. Насколько я уже знал, эти существа - основа армии юглотов.
   - Здесь замок лорда Кариптуса. Сообщите мне цель вашего прихода, незнакомцы!
   - Нам нужно встретиться с юглотом по имени Лавеш.
   - Какое у вас дело к Лавешу? И откуда мне знать, что вы не обычные шпионы? - прошипел демон.
   - У нас есть пропуск для прохода по Пустошам, подписанный лордом Кариптусом. И у нас есть послание, для Лавеша или самого лорда.
   Демон злобно фыркнул.
   - Я Лавеш, говори своё послание!
   - Нет, я узнаю его если увижу, а ты не он! - настаивал Роберт.
   - Ты испытываешь моё терпение незнакомец, отдай мне Камень Боли или клянусь Пустошами, я вырву твою жалкую душу!
   Дальше ждать было нельзя, демон выдавал себя за другого, и возможно и был тем самым предателем, о котором нас предупреждали. Отдавать артефакт было нельзя, и нужно было привлечь внимание лорда.
   Я сделал шаг вперёд, встав перед ним в полностью преображённом виде. Возможно моя трансформация произвела на него впечатление, так как его глаза на секунду расширились. Без разговоров я со всей силы врезал ему кулаком между глаз, и он рухнул на землю. Другие монстры издали шипение и напали на меня всем скопом, пытаясь проткнуть вилами. Они были быстрей обычных людей и очень сильны, но всё-таки их преимущество было только в количестве, по одному они не представляли опасности. Крикнув своим товарищам не вмешиваться, я выхватил меч и зарубил первого монстра, стоящего ближе всех ко мне. С остальными сражаться было непросто, они оказались опытными воинами и умели действовать сообща, несмотря на мою скорость, они продолжали теснить меня, заставляя отступать. На сплетение чар времени не было, но тут помогли мои спутники. Гном с Робертом напали на демонов со спины, отвлекая их. Один из монстров отвлёкся, и баланс силы моментально сместился. Я за секунды порубил своих противников, а потом отрубил голову третьему, теснившему моих друзей.
   Со стороны замка бежало несколько десятков демонов, настроенных совсем не дружелюбно. Впереди неслись два огромных, похожих на уродливых собак чудища размером с медведей. Плечи, тело и глаза закрывали толстые стальные пластины. Как с ними сражаться я понятия не имел, да и времени на создание моего супер шара, не было. Эти неуязвимые монстры были совсем рядом, как вдруг в воздухе разнёсся свист и они резко остановились, замотали своими головами. Демонические псы смотрели на нас в бессильной злобе и выли от невозможности разорвать нас, но воля, превосходящая их собственную, держала их в железных объятьях. С неба спустился величественный демон. Его рост превышал три метра, железный доспех на теле искрился рунами. В одной из четырёх рук он держал огромный топор. Осмотрев поле боя, он обратился к нам спокойным ровным голосом.
   - Кто вы?
   Роберт поклонился и произнёс:
   - Лорд Кариптус, нас прислал Джердан.
   Демон повернулся к приближающимся демонам и махнул им рукой, чтобы они вернулись в замок. Его слуги безприкословно подчинились. Затем он опять обратился к нам:
   - Он у вас?
   - Да, господин, - Роберт достал из сумки коробку с артефактом и передал лорду. - Нам приказали отдать его лично вам в руки, а этот, - он показал на оглушенного демона, - пытался забрать посылку силой.
   Лорд повернулся к уже приходящему в себя монстру, щёлкнул пальцами, и того окружила сфера, поднявшая изменника над землёй.
   - Ты испытаешь много страданий, предатель, - сказал он трясущемуся от страха демону, затем махнул рукой, и сфера полетела к замку. После этого повернулся к нам:
   - Вы хорошо выполнили свою работу, и заслужили дополнительную награду, - Он снял с пояса кошелёк и кинул Роберту. Тот снова поклонился. Кариптус больше не обращая на нас никакого внимания, взмахнул крыльями и взлетел в небо, направляясь в замок. Нас это отношение устраивало и мы поспешили убраться от замка подальше. Вещи и оружие убитых демонов решили не трогать. Не хотелось брать что-то принадлежавшее нанимателю, не известно как он ещё отнесется к этому. В кошельке оказалось ровно сто драгоценных камней, что нас сильно обрадовало.
   На первой нашей остановке я обратился к товарищу:
   - Роберт, я могу открыть портал в Сигил, но трудность в том, что природа Пустошей немного изменяет магию и вносит дисбаланс, поэтому портал может открыться куда угодно. Но если хочешь, можем попробовать, и нам не придется идти обратно.
   - Если порталы работают с ошибками, как другие маги их здесь открывают?
   - Я пока могу открывать портал только знаком Перил, это самый слабый и неустойчивый из них. Если бы я обладал седьмым кругом, то воспользовался бы более могущественным знаком Самар. Открою сейчас и у нас есть шанс оказаться где угодно, даже в Бездне.
   - Тогда давай не будем рисковать, вернёмся как пришли.
   Три дня прошли без особых происшествий, мы перебрались через Стикс и уже скоро ожидали увидеть стены Бельфора. Я прослушивал местность вокруг, и мы избегали всевозможных групп людей и демонов. В отличии от моих спутников, я не боялся таких встреч, не считая их опасными для себя. Но мои товарищи торопились, особенно после того, как у Шери начались проблемы. Она всё чаще погружалась в себя, не отвечала на наши вопросы, и нам становилось всё трудней поддерживать в ней хорошее настроение. Все как и она понимали, что это воздействие Плана, но сделать ничего не могли. Даже Фигнар признался, что на него всё чаще находит апатия. За это время я опознал остальные наши трофеи. К нашей радости среди них оказался ещё один меч с чарами второго уровня. На кольцах были чары сопротивления электричеству и стихии огня. Остальное оружие было зачаровано магией первого.
  
   Когда до города оставалось несколько часов, мы столкнулись со странным человеком. Это был мужчина, около тридцати пяти лет. Он был одет в красивую шёлковую рубашку и брюки и обут в короткие кожаные сапоги. У него не было ни оружия, ни сумки. Иди он так по богатым кварталам Сигила, это бы смотрелось естественно, но здесь, где вокруг полно опасностей, настораживало. Он сидел на высоком камне и пересыпал песок из одной руки в другую. Мы хотели пройти мимо, но он окликнул нас:
   - Эй путники, куда так спешите? - с усмешкой спросил человек.
   Мы остановились, и Роберт ответил:
   - Хотим поскорей достигнуть города, уважаемый.
   - Хмм, я вижу вы наёмники, хотите наняться на Кровавую Войну, или дезертиры?
   - Нет, мы просто путешественники, нас эта Война не касается.
   - Ну, в этом ты ошибаешься незнакомец, Война уже коснулась тебя. Ха-ха-ха, - засмеялся человек.
   - Нам нужно идти уважаемый, - хотел уйти Роберт.
   - Разве, я разрешал тебе идти букашка?! - незнакомец с улыбкой поднялся с камня.
   Мы обнажили оружие.
   - Пришло время вам послужить Баатору, идите за мной или я заберу ваши души! Что выберете? - с улыбкой произнес человек.
   Роберт был бледен как мел.
   - Мы отказываемся от вашего предложения!
   - Тогда, я сделаю то что обещал, - сказал он, направляясь к нам.
   Я произнёс чары удержания. Тело незнакомца опутало свечение, но в ту же секунду с треском развеялось.
   - Магия вам не поможет, смиритесь глупцы.
   Мы кинулись на него с оружием, но он повёл рукой, и мощная воздушная волна отшвырнула нас, протащив несколько метров по земле. Я сразу вскочил, трансформировался и постарался призвать из души всю ненависть, какую возможно. Когти засияли от переполнявшей их энергии. Отбросив меч, я на всей возможной скорости обрушился на незнакомца. Он не уклонился, позволив мне нанести ему несколько ударов, которыё не причинили ему никакого вреда, а потом с лёгкостью поймал мои руки и сжал с чудовищной силой. Ужасная боль пронзила ладони за миг, как он с хрустом раздавил их. Демон ударил меня рукой в грудь, ломая рёбра и откинув меня на пятнадцать метров.
   Так плохо мне ещё не было никогда, отплёвываясь кровью, я пытался встать с земли. А он неспеша подходил ко мне.
   - Время умирать, полукровка, но ты меня позабавил. Давно уже мне не бросали вызов. Пожалуй я даже окажу тебе честь и разорву своими собственными когтями.
   Фигура стала расплываться, превращаясь в четырёхметровое чудовище. Насекомообразное, с фасеточными глазами, огромными жвалами и толстым хвостом, покрытым острейшими шипами.
   О боги... я уже видел картину с этим демоном. Одно из сильнейших порождений Баатора.
   Вдруг справа раздался знакомый голос. Роберт держал в руке жезл, направленный на демона. Жезл ярко вспыхнул и гелугона охватило сияние, не дающее ему пошевелиться. В моей голове раздался голос:
   'Ну что же, бегите, глупцы, магия не надолго сдержит меня, скоро я все ровно найду вас ха-ха-ха'.
   - Это вряд ли, тварь, - прохрипел я, поднимаясь с земли.
   Поднял свои сломанные руки, и надо мной, пылая жаром, стал формироваться огненный шар. Я пытался вложить в него всю оставшуюся во мне силу и вскоре возникший жар уже невозможно было переносить.
   В голове раздался, голос, в нём уже не было уверенности:
   'Как это возможно?! Твоя аура слаба! Но эта власть над огнём - сила истинного демона, в руках жалкого полукровки?! Это не может быть! Я не понимаю... '
   - Это уже не твоя забота тварь, - сказал я за миг до того, как огромный шар пронёсся и врезался в демона. Ужасный взрыв содрогнул землю, на месте чудовища осталась только воронка с оплавленными краями.
   В изнеможении я сел на землю, сил почти не осталось. Друзья подошли ко мне и помогли подняться.
   Роберт подошел ко мне, в его глазах читалось удивление.
   - Ты в очередной раз удивляешь меня дружище. Это существо.. у нас не было шансов. В их иерархии, эти демоны стоят лишь на ступень ниже архидъяволов.
   Я устало кивнул, сил разговаривать не осталось.
   Сайфер повернулся к остальным.
   - Нам нужно поскорей убраться отсюда, битва скорей всего привлекла внимание. И такие существа не бродят в одиночку, без сопровождения. В наших интересах убраться отсюда как можно дальше и поскорее.
   Мы покинули равнину, продолжили свой путь. Рядом с городом я смог восстановиться достаточно, чтобы самостоятельно передвигаться. Мои руки тоже заживали на глазах. Мы пришли к уже знакомому трактиру, и взяв комнаты, легли спать. Не о каких гулянках по городу не могло быть и речи. Светиться лишний раз мы не хотели, да и я был измотан как никогда.
   Только на следующий день раны на мне полностью зажили, и я вместе с друзьями отправился на рынок. Мы решили продать добытые вещи и сразу разделить выручку. Это было моей идеей, так как я хотел приобрести на рынке некоторые товары. Поскольку члены нашей группы, включая меня, уже взяли некоторые из предметов, пришлось внимательно изучить цены. Роберт решил оставить себе кольчугу, а Шери захотела получить меч с чарами 2 уровня. Я же взял пояс и меч убитого демона. Остальные вещи мы продали. У Роберта была простая формула расчёта: мне половину, себе, как руководителю и проводнику - половина от оставшейся суммы, а остальным поделить награду поровну. Все согласились, понимая, что условия вполне честные. В итоге, я получил 137 драгоценных камней, Роберт 54, Шери 22, а Фигнар 43. Мои товарищи не стали ничего покупать и вернулись в трактир, я же направился к торговцу заклинаниями.
   В первую очередь я приобрёл заклинание, виденное мною раньше, но совершенно бесполезное в Пустошах - чары телепортации четвёртого круга. Оно позволяло мгновенно перемещаться в пределах одного Плана, и стоило всего 4 камня. Необыкновенно редкое и полезное заклинание. Также я купил у торговца свиток с координатами всех трёх слоёв Пустошей, они открывали порталы в крупные города и поселения. Заплатив за всё десять камней, я направился к уже знакомому мне торговцу оружием. Я попросил его ещё раз показать мне меч, зачарованный чарами третьего уровня, и рассказать о нём подробней. Он достал полуторный меч в кожаных ножнах.
   - Этот клинок был выкован в Зелатаре, городе на 45 слое Бездны - Аззаграте. Кроме основных разрушительных чар, он наносит дополнительный урон огнём. Этим клинком можно убить даже Балора. Его имя - Утоляющий Голод.
   Я вытащил меч из ножен, по всёй длине лезвия засияли рунические знаки. После небольшой торговли забрал новый меч, уплатив за него 86 драгоценных камня и свой прежний клинок. Затем я вернулся в трактир, довольный покупкой.
   Группа, осталась в городе ещё на несколько дней, чтобы не проводить их в Пустоши, ожидая открытия портала. Наконец Роберт дал команду выступать. Мы вышли из города по направлению к порталу в Сигил. Всем хотелось поскорей вернуться, это желание будто придало нам сил - мы без остановок дошли до поля костей, и немного передохнув, двинулись дальше. Через семь часом мы добрались до места активации портала и осталось лишь ждать нужного часа. Время пронеслось быстро, и вот уже перед нами появилась сияющая металлом воронка. Мы прошли через неё, и наконец оказались дома.
   Стоя на улице Сигила, наша маленькая группа наслаждалась яркостью красок. Я подумал, насколько же скучна и безрадостна жизнь в таком месте, как Пустоши. Но в любом случае, в этом походе я многое приобрёл, и мои силы заметно возросли. Я решил, что через некоторое время стоит снова посетить это место. Ну а сейчас, больше всего хотелось вернуться в Шантэл и отдохнуть, но сначала вместе со всеми я зашёл в Железную лапу. Джердан уже знал об успешном выполнении нашего задания, и незамедлительно выплатил наше вознаграждение. Роберт сразу же отдал мне мою долю. Я пересыпал в кошелёк 62 драгоценных камня, и попрощавшись с друзьями, отправился в Шантэл. Идти со всеми в Круг, не хотелось. Моим желанием было наконец выспаться и отдохнуть от этого постоянного напряжения и собранности.
  
  
  
  
  
   Глава 9.
  
   Два дня я сидел в комнате и предавался безделью, обдумывая сложившуюся ситуацию. С одной стороны я уже довольно могущественный маг и демон, деньги на жизнь у меня тоже есть. Но с другой - живу в маленькой комнате, не имея своего жилья, и хоть я довольно крут, в Сигиле полно ребят и посерьёзней. Моя демоническая сила растёт, и это отлично - но не окажусь ли я в одно прекрасное утро в одном лабиринте с другими узниками Леди? Вдруг она сочтёт меня угрозой? Дамоклов меч над головой мне не особенно нравился. Даже моё знакомство с одним из тайной стражи, не делает меня особенным. Кроме всего маг сказал что ощущает во мне хаос и возможно с ростом моей силы, этот хаос станет ещё больше. Поэтому покупать дом здесь не имеет смысла. Если я стану по силе равным высшему демону, опасность для меня только возрастет. Короче, стоит подобрать себе другое место жительства. Где я смогу действительно расслабиться и не волноваться о будущем.
   Что же мы имеем на выбор? Верхние и Нейтральные Планы? - нет, там таких как я не любят, и мне не захочется все время жить по их правилам. Нижние - идеальный вариант, но не сейчас. Сначала нужно стать сильнее, и придти туда не слугой, а господином. Сейчас мне, похоже, одна дорога - на Прайм. Насколько я знал - Прайм, или основной, начальный План включает в себя огромное количество разных миров и планет со своими звёздами, лунами и астероидами. В ближайшее время я решил получше узнать об этих мирах. Но в первую очередь нужно обезопасить своё имущество, лишиться меча и денег мне совсем не хотелось. Я вспомнил ведьму из Пустошей и её волшебный сундук. Ведьма кстати мне понравилась, и я был не против с ней встретиться. Скорее всего она довольно молода и недавно получила владения. В источниках, которые я нашел в библиотеке написано, что старые и могущественные ведьмы не следят за собой, выглядят уродливо и нелепо. Они способны в любую секунду изменить внешность, но предпочитают оставаться в своей мерзкой оболочке, получая удовольствие от ужаса, омерзения и беспомощности своих рабов и любовников.
   В любом случае, как бы мне не нравилась Эльнара - пока не стану сильнее, к ней не сунусь. Не одна ведьма или демонесса не загонит меня под каблук, и в душу я никого не пущу, испытать снова эту боль не желаю.
   Я вышел из здания и направился в Рыночный Район. Подойдя к лавкам магических предметов, обратился со своим делом к одному из магов, рассказал всё, что помнил о шкатулке и сундуке и спросил, что ему об этом известно. Маг кивнул.
   - Да, я знаю о чём вы говорите, уважаемый коллега. Этот предмет называется Тайный Сундук Леомунда. Очень нужная вещь для искателя приключений. Из одних материалов делается два предмета - большой сундук и его миниатюрная копия. После этого вы произносите заклинание пятого круга, касаясь обоих сундуков, и большой исчезает в другое измерение. Вернуть его можно, произнеся чары на маленькой версии. Чем вы сильнее в искусстве, тем больше предметов сможет вместить ваш сундук, и от размера его вместимость не зависит. Но есть и минусы: во-первых, такой сундук должен делаться из дорогих материалов и обходится недешево, во-вторых, нужно как минимум раз в два месяца обновлять заклинание, или сундук не сможет быть вызван и будет потерян.
   - Я понял, у вас есть подобные сундуки в продаже?
   - Нет, очень дорогая вещь, но можно изготовить на заказ. Из каких материалов вы хотите его сделать? Обычно их изготавливают из бронзы, меди и серебра, или из дорогих пород дерева, вроде чёрного, розового или сандалового.
   - Пусть будет из чёрного дерева.
   - Хорошо. Углы, гвозди и замок будут сделаны из платины. Сундук обойдётся вам в пять тысяч монет и будет готов уже послезавтра. Вам нужно внести небольшую предоплату.
   Я согласился с условиями и отдал тысячу монет. Теперь мой путь лежал в Шантэл. Я прошёл в здание библиотеки и обратился к пожилому человеку, составляющему книги на полки:
   - Добрый день уважаемый, не могли бы вы помочь мне?
   Мужчина отвлёкся от своего дела и повернулся ко мне, рассмотрев символ мага, висевший на моей шее, он ответил:
   - Разумеется, сэр, что вас интересует в библиотеке? Я немедленно принесу необходимые книги.
   - Мне нужны свитки с координатами Нижних и Нейтральных Планов, а также одной из планет Прайма, Торил. По возможности найдите координаты крупных городов в разных странах этой планеты.
   - Хорошо, сейчас принесу. Координаты спрашивают часто, и они у нас хранятся в специальной комнате.
   Он прошёл в один из коридоров, а я сел за ближайший стол. На нём уже стояли письменные принадлежности. Через несколько минут библиотекарь вернулся, неся в руках целую кучу свитков и несколько книг. Разложив всё это передо мной, он ушёл. Я открыл свою книгу заклинаний и стал не спеша переписывать в нее координаты. Поскольку их было довольно много, на всё ушло около пары часов. На планете Торил было несколько координат в разных станах. Меня заинтересовали государства Тетир, Амн и Калимшан. Кроме координат разных городов я внёс и небольшие записи по каждой стране, после чего вернулся к себе в комнату.
   Передо мной возник выбор куда мне отправиться. Изучив ещё более внимательно все страны, решил для начала отправиться в королевство под названием Тетир. Это было одно из самых больших государств этой планеты. Оно было полно лесов и полей. Страна совсем недавно вышла из долгой гражданской войны и была сильно ослаблена. Чем воспользовались всевозможные монстры, с которыми людям приходилось постоянно бороться. Множество замков оказались разрушены в ходе войны, или покинуты и захвачены чудовищами. Мне показалось, что там без работы точно не останусь. Чудовища не вызывали у меня никакого беспокойства, если всё сложится удачно, возможно, я захвачу один из разоренных замков, и сделаю своим новым домом.
   Через день я забрал заказанный артефакт и оплатил его стоимость. Помимо этого мне выдали два свитка с необходимым заклинанием. Один опробовал сразу, и большой сундук сразу исчез в подпространстве, так что не пришлось нести его домой. Придя в свой номер, переписал заклинание Сундука Леомунда в книгу, а затем дважды его запомнил. Также я заучил заклинания невидимости, удержания чудовищ, малый пробой защиты и основной набор боевых заклятий.
   На следующий день я надел зачарованный балахон, амулет спасения, кошелёк с десятком драгоценных камней и пояс, к которому прикрепил ножны со своим новым мечом. После этого призвал сундук, который моментально появился рядом. В него сложил все остальные свои вещи, деньги и драгоценные камни. Медальон мага с кольцом невидимости, также убрал в сундук, после чего снова произнёс чары, и у меня в руках осталась только крошечная шкатулка. Я спрятал её в потайной карман и вышел из Шантэла. Мой путь лежал в район Мусорщиков. Там, не обращая внимания на всевозможных оборванных голодранцев, не спеша тщательно нарисовал на земле круг и гексаграмму портала. После чего вписал координаты Торила. В центре поставил знак Дарромара - города, находящегося в государстве Тетир. Проверив рисунок и координаты на случай ошибки, и убедившись в правильности, произнёс заклинание и вошел в появившийся через секунду сияющий портал овальной формы.
  
   Я оказался на каменной дороге, ведущей в большой город. Вдалеке виднелись высокие стены и башни. Подойдя ближе, увидел, что город окружён широким рвом, наполненным водой. Справа от него протекала огромная, широкая река, вдоль которой было установлено несколько водяных мельниц. Пройдя по длинному подвесному мосту, вошёл в ворота, с обеих сторон от которых стояли по два стражника. Стража не обратила на меня внимания. Они подходили и осматривали только телеги с грузом, или останавливали группы людей. С торговцев, везущих товар, брали пошлину, а людям объясняли правила поведения в городе и основные законы. Я сам подошёл к стражнику.
   - Уважаемый, не могли бы вы подсказать мне как пройти в самую большую таверну в городе.
   - Зачем тебе самая большая, путник? В городе много таверн и гостиниц, могу подсказать, где цена меньше, или самые комфортные, если ты можешь себе это позволить.
   - Я маг, и хочу найти себе хорошо оплачиваемую работу. В крупной таверне, возможно, подскажут или посоветуют что-нибудь стоящее.
   - Всё понятно, мастер, тогда вам лучше направиться в Танцующего Василиска - это крупное заведение, где собираются наёмники. Хозяин таверны в курсе всех событий и может помочь найти подходящую работу. Там часто бывают даже лорды, которые набирают стражу для своих замков, или нанимают отряд, чтобы очистить свои земли от монстров.
   Стражник подробно объяснил мне как добраться до этого места и я отправился в указанном направлении.
   Город не производил особого впечатления. Узкие улочки, двухэтажные дома, множество людей в разных одеждах. Иногда мимо меня проезжали всадники, и приходилось уступать им дорогу, начинать ставить здесь всех по нитке, мне пока не хотелось. В городе часто встречались невысокие пухлые существа с заострёнными ушками. Насколько я помнил, они назывались халфингами, и среди них было множество воров. Это настораживало, и я был особенно осторожен с ними. Наконец, пройдя через очередную узкую улочку, оказался на довольно широкой дороге, справа от которой виднелось большое двухэтажное здание, украшенное вывеской с изображением большой ящерицы, у которой было восемь ног и пасть, полная острых зубов.
   Я зашёл через широкую дверь и оказался в большом помещении. В нём было много круглых дубовых столов, за которыми сидели самые разнообразные люди. Многие были одеты в кожаные и металлические доспехи, другие носили рясы. За одним из столов сидел богато одетый человек, за спиной которого стояли два воина в полном доспехе. Присутствовали здесь и нелюди. Я заметил двух гномов и даже одного эльфа, который сидел в самом углу и недоверчиво смотрел на окружающую публику. Я сел за один из свободных столов. Вскоре ко мне подошла девушка и спросила, что хочу заказать. Спросив, что она может посоветовать, заказал хорошего вина и несколько блюд из перечисленных ею. Через десять минут она уже всё принесла, я достал один из камней и отдал ей. Служанка немного удивилась, но камень забрала, и вскоре вернулась и выложила передо мной горку монет, среди которых была одна золотая и четырнадцать серебряных. Сложив деньги в кошелек, спросил её как мне найти хозяина, и она указала на человека, стоящего справа от барной стойки.
   Не спеша пообедав, встал из-за стола и направился к указанному человеку. Пройдя мимо бара, где стоял молодой парень, наливающий напитки, обратился к полному мужчине неопределённого возраста. Поздоровавшись с ним и выяснив, что его зовут Горм, и он хозяин этого заведения. По беглому разговору было ясно, что он похоже в курсе всех местных новостей, поэтому я просто выложил перед ним три серебряные монеты, которые сразу перешли в карман трактирщика. После этого обратился к нему со своим делом.
   - Мастер Горм, я только приехал издалека и еще не в курсе последних событий. Расскажите мне о землях вокруг, и о городах и замках, у которых трудности с монстрами, а также кто ищет наёмников, обладающих магической силой.
   Мы сели за один из столов и Горм поведал много интересного. Работы действительно хватало. Даже сейчас в таверне было несколько человек нанимающих отряды для борьбы с чудовищами. Но заинтересовали меня не они, а информация об одном отдалённом городе под названием Тельруна. Маленький городок, население которого составляло не более четырёх тысяч, был просто оккупирован бандами огров и багбиров. Люди покидали город, не желая терпеть постоянные нападения. Местный лорд, покровитель города, был убит, а его замок стал резиденцией монстров. За четыре месяца этого безумия власти так и не отправили городу подмогу, объясняя нехваткой свободных войск и предлагая мэру выкручиваться самому. Тот пытался нанимать отряды, но так как кроме самих монстров местность просто кишила и другой нечистью, это не имело никакого успеха. Наёмники не желают рисковать жизнью за маленький городок и сомнительную награду.
   Меня же город очень заинтересовал, и я решил немедленно отправляться в путь. Первым делом купил у Горма карту, и он отметил на ней городок, который находился в долине с самого края горы, называемой Звёздный Шпиль. Для всадника путь туда занимал около восьми дней, но я надеялся добраться быстрее. Задерживаться тут дольше не имело смысла, поэтому попрощавшись с владельцем таверны, купил припасов в дорогу и вышел из города. Ещё раз сверившись с картой, и найдя нужную мне дорогу, отправился в путь.
  
   Вокруг дороги были разбиты большие поля, на которых работали крестьяне. Вдали виднелся лес. Мне не хотелось тратить на путь месяц, и я перешёл на ускорение. Возможно, лошадь скакала всё-таки быстрее, но у меня было большое преимущество. Мне ненужно было отдыхать, усталость почти уже не посещала меня, как и необходимость спать каждый день. Хотя все-таки меня часто посещали мысли о приобретении верхового животного. Не будучи профессиональным всадником, хорошо понимал, что такого, как показывают в фильмах, не бывает - когда человек ни разу не видевший лошадь, садится в седло и начинает лихо скакать. Хмм, нужны недели, чтобы конь начал хотя бы слушать команды всадника, а не тупо брести куда захочет. Обычная лошадь меня не сильно интересовала, но я читал об всевозможных магических созданиях, и со временем хотел приобрести нечто подобное.
   Два дня я шёл почти без остановок, про себя отметив, что даже есть мне уже не сильно хочется. Местность вокруг была довольно красивая. Ухоженные земли, красивые небольшие замки и сухие леса. Густых лесов и болот чти не встречалось. Мне часто попадались торговцы и крестьяне, идущие по дороге, иногда мимо проезжали группы всадников.
   Уже под вечер, дорога вывела меня к очередной лесной таверне, и мне показалось прекрасной мысль, переночевать хоть раз в нормальных условиях. За две серебряные монеты, я получил отличный ужин и большую чистую комнату.
   На следующее утро, у меня произошел небольшой разговор с владельцем. хотелось лучше узнать о ближайших землях, да и до конечно пункта осталось уже недалеко. Трактирщик поведал не много, но удалось выяснить, что начинаются опасные земли, и теперь нужно быть очень осторожным, из-за всяких чудовищ которые могут попасться на дороге.
   Несмотря на предостережения, следующие несколько дней прошли весьма спокойно, если не считать одного случая ночью. Произошел он уже на второй день. Ввиду отсутствия таверн на дороге, я решил переночевать прямо на земле. Принял свой демонический облик, и не разводя костра заснул. И посредине ночи, был разбужен бесцеремонным обращением. Какие-то невысокие существа неприятной внешности тупо пинали меня ногами, выкрикивая какую-то чушь. Похоже, они подкрались, даже не рассмотрев меня как следует. Как только я встал, они сразу замолчали и как-то поникли. Но я не люблю когда меня отрывают от сна, они это быстро поняли, когда я вспорол парочку из них, когтями. С криками разносящимися по всему лесу, гоблины кинулись бежать, спасаясь от меня. Похоже, даже они поняли, что численное преимущество не всегда имеет значение. В любом случае, сон мне испортили, и пришлось продолжить свой путь.
   Три дня я почти без остановок двигался к Тельруне, останавливаясь только чтобы перекусить. Несколько раз миновал засады гоблинов, рассчитанные на одиноких путников. Мне не было до них особого дела, и я мог бы просто пронестись мимо, но вспоминая своё желание здесь поселиться, приходилось делать короткие остановки. На моей будущей земле путники не должны ничего опасаться. Поэтому доставал меч, и рубил мелких поганцев, не ленясь даже догонять убегающих.
  
   Наконец дорога вывела меня к широкой реке, рядом с которой на небольшом возвышении стоял город. Он оказался небольшим, но достаточно хорошо укреплённым. Стены примерно семи метров высоту и десяток дозорных башен производили впечатление. Город окружал ров с водой шириной около шести метров. К моему удивлению подвесной мост был опущен и я смог свободно подойти к воротам. То, что городок находился в осадном положении, могло показать разве что большое количество патрульных на стенах и шесть стражников, стоящих на воротах. Железная решётка была опущена, и мне пришлось поговорить со стражей. Один из них в шлеме и кольчуге до колен, удивленно покачал головой.
   - Кто ты, странник? Разве ты не в курсе что творится в этом городе? Шел бы своей дорогой лучше.
   Я кивнул.
   - Мне это известно. Собственно поэтому я и тут. Меня зовут Нахаб Блэйк, я маг, и пришёл в город, чтобы решить ваши проблемы.
   Стражники переглянулись. К воротам приблизился один из них, с красной лентой на груди.
   - Моё почтение, господин маг, я десятник Ален. Вам стоит скорее поговорить с мэром города, господином Дукасом Вайсэм. Мы рады, что о нашем городе не забыли, вы знаете когда придёт подкрепление?
   - Мне об этом ничего не известно, а теперь если ты не против, откройте ворота, я устал с дороги.
   - Да сейчас господин.
   Вскоре железная решётка стала подниматься, и я вошёл внутрь. Город производил унылое зрелище, улицы оказались немноголюдными и весьма грязными. Почти все дома двухэтажные, отстроенные из камня. Те редкие люди, которых я встречал, производили неприятное впечатление, замкнутые в себе, и грустные, погрузившись в свои мысли, они не обращали внимания ни на что вокруг. Вдали я увидел большое здание мэрии, но идти туда не спешил. Поскольку уже несколько ночей нормально не спал и не ел, то в первую очередь отправился в таверну. Найти её не составило труда. Меня встретили как принца. Хозяин и его дочь, с ног сбились пытаясь мне угодить. Похоже последнее время, дела у них шли неважно и я был единственным клиентом. Заказав хороший ужин и комнату на ночь, заплатил одну серебряную монету и к моему удивлению, мне ещё отдали сдачу в размере семи медных. Цены здесь были не в пример меньше, чем в столице. Хорошенько поужинав, расспросил владельца о местной ситуации. Он рассказал, что город находится в осадном положении уже пятый месяц. Сначала огры и багбиры, объединившись, внезапно напали на замок Брэмкриг, принадлежащий лорду Салушу и вырезали всех, кто там был. Жители близлежащих деревень в страхе бежали в город, бросив свои дома. А уже через неделю, огры попытались штурмовать и сам город. Два дня стража и жители вели сражение, и всё-таки смогли отбить нападение. Но враги не спешили уходить и стали строить осадные машины. Мэр послал к ним делегацию с просьбой решить всё мирным способом. Три дня огры требовали сдачи города, но на четвёртый, наконец передумали и согласились на ежемесячную дань. Теперь раз в месяц к городу подходит небольшой отряд монстров, и стража передаёт им золото. Сейчас жителям ничего не угрожает, единственная проблема это огромная дань. Все в городе вынуждены оплачивать огромный налог на осаду. И крестьяне боятся возвращаться на поля, поэтому основной провизией остаётся рыба. Если ситуация не изменится, то может наступить голод. Цены на продукты быстро летят вверх. Многие горожане, отчаявшись ждать помощи от правительства, стали покидать свои дома, уходя в другие земли.
   Выслушав трактирщика, я сразу отправился в свою комнату, и почти сразу заснул. Мои демончиеские способности с каждым днем становились больше, но сон мне по-прежнему требовался.
   На утро меня разбудил настойчивый стук в дверь. Открыв её, увидел стражника согнувшегося в поклоне.
   - Прошу прощения за столь ранний визит господин маг, но мэр просит вас почтить его своим присутствием.
   Хмыкнув, я кивнул.
   - Как раз собирался зайти к нему, передай что скоро буду.
   - Да, господин.
   Страж поклонился и скрылся в коридоре. Прицепив пояс с мечом, я спустился в таверну и заказал себе вполне приличный завтрак. Позволив себе нормально покушать в спокойной обстановке, и только после этого отправился к мэру.
   Здание мэрии возвышалось над другими, так что не составило труда его найти. На входе стоял стражник, который, похоже, уже был предупреждён о моём приходе. Слегка поклонившись, он открыл передо мной дверь. Я оказался в небольшом холле и ко мне почти сразу подошёл слуга, попросив следовать за ним. Кабинет мэра представлял собой большую богато отделанную комнату. У стен стояло несколько шкафов с книгами и свитками, а посередине большой резной стол, за которым сидел мужчина. Он был одет в строгий костюм, темного цвета, без украшений. Когда я вошёл, мэр поднялся со стула и подошёл ко мне. Мы обменялись приветствиями и он наконец задал свой вопрос:
   - Господин Нахаб, с какой целью вы посетили наш город, не связано ли это с нашей тяжёлой ситуацией?
   - Совершенно верно, господин Дукас, именно поэтому я нахожусь здесь и собираюсь решить ваши проблемы.
   - Рад, что нам хоть кто-то ещё хочет помочь, но не понимаю, что вы сможете сделать в одиночку?
   - Я могущественный маг, и не думаю, что для меня это будет очень сложным. Но для начала хочу обсудить награду за освобождение города от этих чудовищ.
   Мэр развёл руками.
   - Вы получите любое вознаграждение, какое пожелаете, единственная проблема в том, что сейчас нам приходится платить огромную дань, и золота в казне совсем мало. Но если сумма названая вами будет в реальных пределах, мы в течении ближайших месяцев сможем ее оплатить.
   Я покачал головой.
   - Золото меня не интересует. Мои условия очень просты, господин Дукас. За освобождение города я хочу получить все владения и замок бывшего лорда Салуша.
   Было видно что мэр удивлён. Мы сели за его стол, и продолжили беседу.
   - Охх, вы не размениваетесь на мелочи, - улыбнулся Дукас. - Насколько, я слышал, у лорда не осталось родственников и в этой ситуации вы конечно имеете право забрать его земли силой оружия. Думаю... есть очень большая вероятность, что король Тетира, утвердит ваше право.
   - Кроме этого я хочу, чтобы между мной и Тельруном были установлены те же отношения, какие были у прежнего лорда. Вы ведь платили ему за защиту, не правда ли?
   Мэр отвел взгляд и слегка постучал пальцами по столу. Похоже что-то для себя решая. Потом опять взглянул мне в глаза.
   - Да, это так, ежемесячно лорд получал от нас некую сумму, это указано во всех наших бухгалтерских книгах. Если вы сделаете, что обещаете... мы восстановим все прежние договора и будем платить уже вам.
   - Отлично, тогда давайте заключим договор, в котором изложим все эти условия и я приступлю к своей работе.
   Мэр немного поупирался, но все-таки составил два документа, где были указаны все детали и условия нашего договора. Мы их подписали, и Дукас поставил печать города. Я забрал один из них, и мы продолжили обсуждение. В ходе нашей беседы оказалось, что в банде напавшей на город есть два лидера. Одного из них зовут Крипш, он возглавляет багбиров и выбрал местом своего обитания замок прежнего лорда. Второй - Бакулах, шаман племени огров. Его отряд расположился в ближайшем лесу, и они не смотря на дань, всё ещё продолжают нападать на караваны торговцев, и похищать женщин. У лидера багбиров около шестидесяти пяти бойцов, а в племени Бакулаха примерно двадцать огров. На данный момент город платит дань золотом, в размере ста золотых монет в месяц, что для Тельруна просто разорительно. Помимо этого, два раза в месяц, город посылает провизию захватчикам, этим ещё больше осложняя своё положение. Отметив на карте расположение замка и леса где обитают огры, я попрощался с мэром и покинул здание.
   Выйдя на улицу, раскрыл данный мне Дукасом свиток и более внимательно просмотрел прежние отношения лорда с городом. Оказалось, город платил пятнадцать золотых монет в месяц, за свою безопасность. А также лорду помимо этого принадлежало три деревни, которые сейчас находились в запустении. Я свернул свиток и призвал заклинание сундука. Когда он появился, убрал свиток туда, и чарами отправил его обратно в подпространство. Мне не хотелось рисковать таким важным документом, он мог быть повреждён в бою.
   Дел в городе у меня больше не было. Рассчитывать на помощь граждан и стражи, смысла не было. Выйдя из города, направился в лес. Для начала решил навестить огров. Страха не было, всего двадцать монстров и один шаман, что они могут сделать против моей демонической формы? Я сильно сомневался, что у них есть магическое оружие. Единственной проблемой было то, что я не хотел их убивать, а предпочёл бы заставить служить себе.
   Сверившись с картой, я шёл в указанном, в лесу направлении, и уже через час мой особый слух уловил шум их стоянки.
   Активировав чары невидимости и приняв демоническую форму, вошёл в вражеский лагерь. Он представлял собой небольшую круглую поляну, вырубленную в лесу. Девять больших шатров наподобие индейских вигвамов стояли по краям поляны. Посредине горел костёр, над которым на вертеле жарилась туша оленя. Вокруг костра сидело двенадцать огров. Пока я сюда шёл с города, у меня оставались вопросы о том как небольшая армия, смогла запугать целый город, из нескольких тысяч жителей. Но увидев огров, вопросы отпали. Эти человекоподобные существа даже мне внушали опасения. Ростом не меньше двух с половиной метров. Кожа имела коричневый оттенок, а челюсть сильно выдвинута, как у собак, и полна длинных зубов. Одеты они были в грубые доспехи из шкур животных. Рядом с ними лежало оружие, в основном огромные дубины и несколько топоров. Недалеко от костра стоял деревянный столб с непонятной уродливой фигурой, возможно, изображавший одно из божеств племени. У столба стоял широкоплечий огр, он единственный был одет в более-менее качественный кожаный доспех, украшенный серебряными пластинами. За спиной у него был привязан большой двуручный меч, а на шее висело несколько разных амулетов. Один из них, неожиданно для меня, ярко засиял, как только я приблизился к огру. Бакулах сразу насторожился.
   - Кто здесь?! - прорычал он, смотря в разные стороны, а затем стал зачитывать заклинание. Я не собирался устраивать с ним честный поединок, который вряд ли получился бы в окружении других огров, даже будь у меня к этому хоть малейшее желание. Выхватив меч, молниеносно сократил дистанцию и одним ударом отрубил ему голову. Шаман рухнул на землю, а с меня слетели чары невидимости. Огры, сидящие у костра вскочили, и схватив оружие, ринулись на меня. К ним присоединились несколько выбежавших на шум из шатров. Не сходя с места, я направил в них руку и активировал чары удержания. Монстров моментально охватило зелёное свечение, и они застыли не в силах пошевелиться.
   - Слушайте меня очень внимательно! - громко произнёс я. Меня зовут лорд Нахаб, и теперь я ваш повелитель. Только мне решать, жить вам или умереть, - подойдя к ближайшим ограм, я разрубил первую тройку на куски. Затем призвал порыв ветра, и застывших огров раскидало в разные стороны. Убрав меч в ножны, поднял левую руку вверх, с неё последовательно слетели три огненных шара, которые зависли над моей головой, удерживаемые силой воли. Чары сдерживающие огров исчезли, и они вскочили с земли. Но нападать снова, не спешили. Они стояли в десяти метрах от меня, смотрели на зависшие надо мной огненные шары. Один сказал:
   - Ты убил великого шамана колдун, и мы не собираемся слушать чело...
   Один из огненных шаров сорвался со своего места и врезался в него, обратив его в орущий факел, который через несколько секунд затих. На земле осталась только догорающая кучка. Огры со страхом отступили от неё.
   - Во-первых, я не человек, - я позволил глазам заполыхать огнём, моментально приковав к ним взгляды всех огров. - В моих жилах течёт кровь танар"ри, и ваше оружие не может причинить мне вреда.
   Силой воли я послал шары к ограм, и заставил их летать вокруг них, сбивая огров в кучу. Затем подошёл к одному из мечей огров, взял его ладонью за лезвие, и без напряжения переломил пополам, сложил половинки и снова сломал, а остатки кинул под ноги ограм. Это произвело на них впечатление. Один из огров произнёс хриплым голосом, в котором ощущался страх:
   - Лорд Нахаб, если мы согласимся служить вам, что тогда с нами будет?
   - Теперь я хозяин этих земель, и мне нужны воины их охранять. Вы подходите как нельзя кстати. Кто станет верно служить мне будет вознаграждён. А сейчас я хочу, чтобы те, кто согласен на это, встали на колени.
   Огры один за другим стали падать на землю, признавая меня своим господином. Только один остался на ногах и стал бурчать о том, что он никогда не встанет на колени. Я не особенно вслушивался в этот бред, два шара нарушили свой полёт и одновременно ударились в бунтаря. На траве осталась только горка пепла.
   - Кто не со мной, тот против меня! Надеюсь всем ясно?
   Огры закивали. Я подозвал огра задавшего мне вопрос, он подошёл ко мне напряжённый и напуганный.
   - Как твоё имя?
   - Грухкор, господин.
   - Скажи мне Грухкор, что это за божество изображено на вашем святилище? - я указал рукой на столб, у которого убил шамана.
   - Это Бахтру Ломатель ног, господин. Наше племя поклоняется ему.
   - Отлично, - я встал в центре святилища. - Я хочу, чтобы каждый из вас по очереди поклялся мне в верности под взглядом Бахтру! Первый ты, Грухкор!
   Огр подошёл ко мне, стал на одно колено и поклялся в верности, заканчивая словами - если ослушаюсь я, пусть ярость Бахтру - падёт на меня. Я дождался пока все не принесли свои клятвы, и только после этого вышел из святилища.
   - Грухкор, назначаю тебя главным в племени, - орк поклонился. - Пойдём в шатёр шамана, я хочу поговорить с тобой.
   Я повернулся к остальным:
   - А вы закопайте убитых и принесите мне в шатёр меч и амулеты шамана!
   Мы с Грухкором зашли в самый большой шатёр. В нём стояла большая кровать из шкур, стулья и несколько сундуков разных размеров. Я сел за один из стульев и показал огру тоже сесть.
   - Итак, Грухкор, расскажи мне об этом племени, откуда вы пришли и как смогли объединиться с багбирами?
   Около часа я разговаривал с огром, и мне удалось много узнать. Их племя пришло с гор под названием Звёздный Шпиль. Была война между племенами и выжившим проигравшим пришлось искать себе новое жильё, опасаясь мести победителей. Спустившись в долину, они встретили отряд багбиров, и вожди придумали план, который обеспечит их провизией и золотом. Захват замка прошёл успешно, отряды почти не понесли потерь, после чего они атаковали Тельрун. Изначально вожди планировали истребить большинство жителей, оставив в живых только молодых женщин в качестве рабынь и наложниц. Но город смог отбить нападение, и вождям пришлось согласиться на дань. Теперь раз месяц они приходят за своей половиной дани и продовольствия. Всё золото шаман хранил в сундуке и обещал приобрести на него новое оружие и доспехи для племени. О вожде багбиров огр ничего не знал, с ним всегда разговаривал шаман, и с союзниками они не виделись уже больше двух месяцев. За это время они разграбили несколько караванов и захватили пять женщин, две из которых уже умерли.
   - Я могу заверить тебя, Грухкор, мои воины скоро получат новое снаряжение и оружие, и вы не будете ни в чём нуждаться. Донеси это до остальных. Завтра мы пойдём в замок, где я покажу вам свою силу, уничтожив племя багбиров. А сейчас пойдём взглянем на пленниц.
   Мы вышли на улицу, и орк повел меня к одному из отдалённых шатров. Перед тем как зайти внутрь, я изменил свою внешность, приняв человеческий вид. В шатре стоял весьма неприятный запах, к столбу стоящему посередине были, прикованы цепями три женщины. Цепи были довольно длинные, один их конец крепился к столбу, а другой к кандалам на ногах пленниц. Их возраст определить не представлялось возможным, все были покрыты засохшей кровью и грязью. Вместо одежды рваные тряпки. Они лежали на грязных циновках и когда мы вошли, со стоном стали жаться к столбу. Они видели, что я человек, но не пытались умолять или просить о чём-то.
   Поморщившись, я покачал головой.
   - Девок придётся отпустить, Грухкор, мне не нужны проблемы с королём из-за такой ерунды!
   - Но господин, а как же потребности мужчин? - растеряно спросил огр.
   - Со временем, я придумаю что-нибудь, а пока потерпите!
   Огр печально кивнул в ответ.
   - Я хочу, чтобы они безопасно достигли города, ты меня понял?
   - Да, господин, лично прослежу.
   Он позвал одного из огров с молотком и тот стал сбивать цепи. Уходя, я сказал:
   - Перед тем как отпустить, всех троих в мой шатёр!
   Я вернулся в шатёр шамана и приступил к осмотру его сундуков. В самом большом лежали всевозможные награбленные вещи: посуда, украшения, оружие и меха. В другом лежали несколько книг, свитки и амулеты. Я бросил туда же и то, что принесли в шатёр, пока меня не было, снятое с шамана. В третьем сундучке были деньги, в основном золотые монеты и немного серебряных. Пересчитать их я не успел, в шатёр ввели пленных.
   Три женщины стояли передо мной, и смотрели, боясь пошевелиться. Я подошел к сундуку, достал девять золотых монет и вложил каждой по три монеты в руки. Они в растерянности смотрели на меня и на деньги.
   - Меня зовут Нахаб Блэйк, я могущественный волшебник. Шаман племени мёртв, а огры подчинены моей воле. Отныне они уже не будут грабить и убивать. Вас проводят в город, а деньги это компенсация за ваши мучения. Можете идти. Похоже, до них наконец дошло, что они свободны. Разом они упали на колени и стали благодарить меня за спасение. Я отшатнулся и повысил голос:
   - Всё! Идите к себе домой! Не нужно меня благодарить! Или я могу передумать! Эй вы там, огры! Вывести их отсюда, и отвести в город, чтоб ни один волос не упал с их головы!
   В шатёр вбежало несколько огров и быстро выволокли пленниц. А я вернулся к более приятным вещам. С амулетами разберусь позже, но деньги хотелось пересчитать сейчас.
   В сундуке оказалось 212 золотых монет и 64 серебряных. Эта значительная сумма позволит восстановить замок и земли. Меч шамана тоже заслуживал внимания, на нём были чары как минимум первого уровня. Я убрал его в сундук с награбленным. Теперь мне хотелось поспать, чтобы восстановить потраченные чары. Выйдя на улицу, и приказав ограм мне не мешать и быть готовыми выступать на рассвете, я принял демоническую форму и заснул на кровати шамана.
  
   На следующее утро, проснувшись, призвал сундук Леомунда. Сложил в него все ценное из сундуков шамана, амулет, пояс и меч. После этого снова отправил его в подпространство. Я чувствовал, что мне совсем чуть-чуть осталось до изменения, и не хотелось снова испортить вещи. Всё чаще по коже, на всём теле, пробегала тёплая волна, иногда причинявшая небольшую боль, как от электрических разрядов. Я вспомнил, что нечто подобное, испытывал и раньше, перед трансформацией, но не придавал этому значения. Противник не представляет особой опасности, в крайнем случае я всегда могу воспользоваться чарами телепортации. В полностью демоническом облике я вышел из шатра. Огры уже стояли у него в полном вооружении, и похоже, ждали моего выхода.
   - Грухкор, направляемся в замок!
   - Господин, что нам брать с собой? Мы будем штурмовать крепость?
   - Нет, вы будете только наблюдать, с багбирами я сам разберусь!
   Всей оравой мы двинулись по лесу. Я отметил, что в моём подчинении семнадцать огров, вполне серьёзная сила для этих мест.
  
  Уже через час мы вышли на большую поляну, где на холме стоял замок. Он представлял собой небольшое, но хорошо защищённое строение с массивными квадратными башнями и высокими зубчатыми стенами. Рва с водой не оказалось, но в нем и не было необходимости, холм был достаточно крутым, чтобы по нему с трудом мог забраться человек, а подвести осадные машины, было бы необычайно сложно. К замку, извиваясь, вела каменная дорога, которая проходила вдоль стены и останавливалась на небольшом обрыве, перед главными воротами. Пройти можно было только если подвесной мост был опущен. Строение внушало уважение и у меня появились вопросы. Я повернулся к Грухкору.
   - Каким образом вы смогли захватить его?
   - Мы тогда напали посреди дня, внезапно. Мост был опущен. Не знаю почему, но его так и не подняли. Багбиры, а следом и мы ворвались внутрь и уничтожили всех защитников. Это было просто, стражников было немного.
   - Понятно, идём.
   Мы вышли из леса и сразу направились прямиком к воротам. Мост был поднят, и пройти замок было нельзя. На стенах нас заметили и засуетились. Я до сих пор не придумал что делать с багбирами, забот мне хватало и с ограми. В итоге решил не заморачиваться с ними, а уложить всех. Мне до трансформации осталось уже немного, лучше полностью использовать демонические силы и отдаться ненависти.
   Остановив отряд за тридцать метров до замка, я снял балахон и отдал его одному и огров.
   - Значит так, сейчас я пойду туда и устрою там резню. Вы встанете у ворот и будете убивать всех выбегающих из замка. В живых можно оставить только безоружных, сдающихся в плен.
   Повернувшись к замку, я активировал все защитные чары, которые мне были доступны, рисковать мне не хотелось. Оружие было мне не страшно, но магия представляла опасность. После этого я позвал из глубины души злобу и ненависть. Они моментально пришли, обдав меня тёплой волной. Теперь я уже и вправду ненавидел багбиров и хотел поскорей начать разрывать их на куски. Сосредоточившись на одной из стен, где было движение, произнёс чары телепортации, и через секунду стоял уже там. Передо мной оказался один из монстров. Ростом около двух метров, широкоплечий, с лицом, в котором было больше от зверя чем от человека. Он был одет в звериную шкуру и вооружён дубиной. При моём появлении багбир прорычал что-то неразборчивое и пытался раскроить мне череп. С лёгкостью увернувшись, я ударом руки вскрыл его когтями от живота до шеи. Он упал мёртвым, а ко мне уже бежали другие. Сдерживая ярость, я крикнул на весь замок:
   - Багбиры, бросайте оружие и выходите из замка! Кто не подчинится, будет уничтожен! - после чего дал волю своим эмоциям и располосовал подбежавшую ко мне тройку воинов, другие ещё только поднимались по каменной лестнице, но мне не хотелось ждать. Я прыгнул с двенадцатиметровой стены вниз и стал вырезать всех уже там.
   Неизвестно сколько продолжалась эта резня, багбиры накатывали на меня как волны, вокруг уже образовались горы трупов. Иногда по мне попадали оружием, которое не наносило никакого вреда. Когда возле меня всё стихло, направился в саму крепость. Это было высокое каменное здание с бойницами. Входом служила большая дубовая дверь, которую я ещё на подходе снёс огненным шаром. Внутри меня ждала засада из нескольких глупцов, которые не смогли даже замедлить моё движение. Покончив с ними, поднялся на второй этаж, и распахнул высокую двойную дверь. Слух подсказывал, что здесь ещё есть кто-то живой.
   Я вошёл в большой зал, предназначенный для приемов знатных гостей и проведения разных церемоний. У самой дальней стены посередине на возвышении находился небольшой железный трон, украшенный резьбой и украшениями. На нём сидел крупный багбир, одетый в свободный халат из неизвестного материала. На поясе в дорогих ножнах висела сабля с рубином в рукоятке. Он встал при моём приближении. Лицо его пылало яростью.
   - Ты хоть представляешь сколько времени я планировал эту операцию, как долго пришлось ждать подходящего момента? Этот город и замок были лишь началом! Ты появился из ниоткуда и всё разрушил! Теперь мне придется начинать всё заново!
   Злость спала и я с удивлением рассматривал ауру этого существа. Она отличалась от виденным мною раньше.
   - Ты не багбир!
   Он рассмеялся.
   - Разумеется нет, эти тупые твари могут поверить во всё что угодно. Его фигура расплылась, стала ниже. Передо мной стояло чудовище с тигриной головой и руками покрытыми шерстью, каждый палец на которых оканчивался острым длинным когтем.
   - Ракшаса! - произнёс я и обрушил на тварь 'Большой ливень Исака'. Девять мощных энергетических шаров ударили в чудовище, и моментально были поглощены слегка вспыхнувшим свечением.
   - Ха-ха-ха, магия не поможет, демон, разве ты не знаешь, что моя раса неуязвима к чарам?
   - Ложь! Уязвима к высшим кругам. Но, пожалуй, я просто выпотрошу тебя как рыбу.
   На всей доступной скорости я ринулся к нему, накачивая энергию в когти. В двух шагах от него, врезался в энергетическое поле, пройти сквозь которое не представлялось возможным.
   - Нет, демон, это твой путь закончится здесь, мой род умеет управляться с такими как ты! Это поле продержится дольше, чем продлиться твоя жизнь.
   Я обрушил на невидимую стену удары своих когтей, и она затрещала от напряжения, но не рассыпалась. Ракшаса атаковал меня целой серией заклятий, огненные шары и молнии врезались в мою защиту и поглощались ею. Но когда я почувствовал, что поле наконец стало поддаваться, рассыпаясь предо мной, один из огненных шаров окончательно разрушил мою защиту. Я услышал издевательский смех:
   - Вот и всё незнакомец! - и в ту же секунду моё тело окутало зелёное сияние, сковывая его. Я ощутил настоящий ужас, узнав используемое заклятие. 'Удержание чудовищ' седьмого круга. Чары, способны удержать сильнейших из демонов.
   - Помолись своим богам глупец! У меня для тебя есть подарочек! - он развёл руки и произнёс заклятие призыва. В нескольких метрах от меня воздух пошёл рябью, а спустя несколько мгновений раскрылся трёхметровый портал, из которого раздался полный ярости рёв.
   - Мне пора, призванный неуправляем и скоро всё здесь разнесёт, а ты развлекайся! - он произнес слово и исчез, оставив меня один на один с тварью, выходящей из портала.
   Я изо всех сил пытался разрушить сковывающие чары, злоба просто излучалась из моего тела, но заклятие седьмого круга не поддавалось. Из портала показалась уродливая голова с вытянутыми ушами и множеством рогов и шипов. Тварь вышла из портала, и я смог разглядеть её полностью. Высотой около трёх метров, с чешуйчатой кожей, покрытой длинными острыми шипами. По земле волочился длинный хвост. Я сразу узнал его - хаматулас, стражник Баатора. Один из сильнейших демонов девяти кругов. Он осмотрел зал, и увидев меня, стремительно приблизился и нанес удар когтистой лапой. Я пролетел метров десять и врезался в стену. По ней сполз на пол, но тело по-прежнему сковывали чары. Мой разум метался как зверь в клетке, я напряг все свои физические и духовные силы, чтобы разрушить заклятье. Тварь подскочила ко мне и стала полосовать меня когтями. Моя чешуя разлеталась под её ударами, кровь полилась из множества порезов. Возможно, это и послужило последней каплей, по всему телу наконец пробежала горячая волна, свечение вздрогнуло и распалось, а тело стало наливаться силой. Ударом руки я откинул демона на несколько метров, и поднялся с пола. Наконец происходил новый скачок моей эволюции - горячая волна прошлась по всему телу, принося невыносимую боль. Я стал расти, чешуя на глазах изменяла свою форму, становилась толще. Когти удлинились, и я почувствовал у себя новую конечность. За моей спиной извивался длинный хвост, покрытый чешуей и оканчивающийся острым шипом. Хаматулас напал снова, но теперь я уже не был скован, и ответил ему ударами своих когтей. Мы сражались на равных, его тело покрывало множество порезов, но и мою новую чешую он смог порядком разворотить. В скорости у меня преимущества почти не было. Я накачивал в когти энергию, и они стали светится, а удары стали ещё разрушительнее. Демон начал отступать, не выдерживая темпа, за ним тянулась лужа зелёной крови. Из последних сил я ещё больше ускорил свои движения, и через несколько секунд монстр упал на пол с развороченным телом. Зная живучесть этих тварей, я пробил ему грудную клетку и вырвал сердце. Призвав огонь, испепелил его, а затем воспламенил всё ещё визжащую тварь, накачивая энергию в пламя, до тех пор пока от демона не остался обгорелый скелет. И только после этого, обессиленный, упал на пол и некоторое время просто лежал, не в силах пошевелиться.
   Только через десять-пятнадцать минут сила постепенно стала возвращаться ко мне. Всё ещё измотанный, я спустился вниз и вышел из замка по уже опущенному мосту. Огров, похоже, впечатлили изменения во мне, но никто не дёрнулся, все остались стоять. На мосту лежало четыре трупа багбиров, ещё двенадцать живых держали мои огры. Все они со страхом смотрели на моё приближение.
   - У меня нет времени с вами возиться, поэтому решайте быстро. Кто из вас согласен служить мне?
   Огры отпустили багбиров и те сразу упали на колени, один из них плохо разборчиво, но вполне понятно сказал:
   - Великий демон, мы просим пощадить нас и принять к себе на службу.
   - Как тебя зовут?
   - Бульбуш господин.
   - Бульбуш, я беру вас к себе на службу, вечером принесете мне клятву верности. Я назначаю тебя главным среди багбиров, - после этого обратился к ограм - Грухкор, поставь двоих воинов на стражу ворот, остальные все за мной, у нас много работы.
   До самого вечера замок напоминал муравейник. Огры вынесли убитых, и сложив на поле, сожгли в большом костре. Затем принялись за уборку территории, отмывали кровь и восстанавливали нанесённые разрушения. Я принял клятву от багбиров, это происходило в подвале замка, у каменной статуи с изображением их бога. После чего занялся подробной инвентаризацией добытого имущества. Посетив сокровищницу, был приятно удивлен. В ней оказалось несколько сундуков, один из которых был наполнен всевозможными бумагами и свитками. Беглый осмотр выявил, что это в основном бумаги на собственность и земли, а также всевозможные грамоты, приказы и указания прежнего владельца. В другом сундуке лежало 275 золотых монет и 163 серебряных. Теперь у меня был вполне серьёзный капитал. В третьем сундуке находились отделанные золотом и совершенно бесполезные для меня церемониальные доспехи. Закончив с осмотром, я поставил у двери двух огров и продолжил осмотр замка.
   Вмести с Бульбушом, мы спустились в подвал одной из башен. Там находились тюремные камеры. Меня предупредили, что в подвале держат пленных, и я перед тем как идти к ним, принял человеческий вид, и одел свой балахон. Из пяти камер три были заняты. В одной сидели две замученные девушки, а в двух других пять мужчин. Я повернулся к Бульбошу.
   - Мне понятно, зачем вам понадобились девушки, но для чего эти? - я указал на мужчин.
   - Они были нужны Крипшу. Иногда он брал одного из пленников и уводил в ту комнату, - багбир указал на маленькую обитую железом дверь. - Больше мы этих пленных не видели. Мы думали, наш вождь просто наслаждается человеческим мясом, а теперь, зная, что это был мерзкий ракшаса, я даже не представляю, зачем они ему понадобились.
   - Эти пленники ещё с захвата замка?
   - Нет, мы захватили их, совершая набеги на караваны торговцев.
   - В любом случае я их всех отпускаю, пусть возвращаются в город.
   Он склонился.
   - Как пожелаете господин.
   - А сейчас пойдём посмотрим, что скрыто за той дверью.
   Дверь была очень крепкая, но мой коготь без напряжения срезал петли, и мы смогли пройти внутрь. Там оказался туннель, ведущий ещё глубже под землю. Нам с Бульбушем свет был не нужен, мы спустились по туннелю, дойдя до очередной двери. Она была не заперта и мы прошли в небольшое помещение, напоминавшее лабораторию. В нём находились несколько столов, заставленных всякими ретортами и бутылочками с жидкостями, а также два шкафа с книгами и свитками. Посередине комнаты стоял большой камень, исписанный всевозможными рунами и знаками. По краям камня были установлены металлические фиксаторы для головы, рук и ног. Рядом с камнем располагалась подставка, на которой лежала раскрытая книга и чаша с драгоценными камнями. Их было всего пять, но они просто лучились энергией. Подойдя к книге, прочёл её название. Она называлась "Некромантия и основа духовной составляющей". Взял камни в руку:
   - Ты хоть представляешь, что здесь происходило, Бульбуш? - с улыбкой спросил я.
   - Думаю, он приносил человечков в жертву своему богу, господин.
   - Ха-ха, нет, если у них и есть боги, то к ним это отношения не имеет. Камни содержат человеческие души, это большая ценность. Видимо, он проводил ритуал по книге и забирал души, помещая в их драгоценные камни.
   - Если они представляют для вас ценность, может не стоит отпускать тех человечков, заберите души и у них?
   - Хмм, нет, их души не хочу брать.
   Я забрал книгу и пять камней с собой, и вернулся в главный зал. Для начала распорядился отпустить пленных и проводить их до города. После этого поднять подвесной мост и расставить караулы. Велев не беспокоить меня по пустякам, нашёл одну из спален и заснул. Сон был мне после такого изнурительного дня просто необходим, а завтра мне снова идти в город, нужно быть во всеоружии.
   На следующий день, надев балахон и пристегнув ремень с мечом, я телепортировался прямиком к воротам в мэрию. Стража пропустила к мэру незамедлительно. Дукас Вайс встретил меня очень радушно, он уже был в курсе событий от освобождённых пленных. Мэр ещё раз подтвердил своё обещание, и мы договорились, что город начнёт выплачивать причитающее мне золото уже через месяц. По поводу огров и багбиров я заверил его, что отныне они перестанут докучать городу и этим землям, а наоборот выступят в его защиту. В ближайшее время обещал послать патрули, чтобы уничтожить отряды гоблинов и других монстров, творящих разбой на дорогах. Дукас собрался сообщить всем в городе о том, что земли теперь в безопасности, и крестьяне могут возвращаться в свои деревни, а также обещал помочь с рабочими для восстановления крепости. В конце беседы он сказал, что немедленно напишет письмо королю, в котором изложит мою помощь в спасении города и попросит подтвердить мои полномочия.
   После разговора с мэром, я отправился в уже знакомую мне таверну. Там позвал хозяина, и представившись новым владельцем замка, попросил его посоветовать опытного человека на роль управляющего. Он заверил меня, что подыщет такого человека, и направит его в мой замок. Мне хотелось ещё обговорить найм персонала для обслуживания имения, но потом решил, что ещё слишком рано. Сначала нужно показать жителям, что отныне огры и багбиры не представляют для них опасности.
   Я телепортировался в замок и вызвал в зал своих лейтенантов. Бульбуш и Грухкор явились незамедлительно. Для начала провёл с ними разъяснительную беседу о том, как теперь должны вести себя мои солдаты, и что вырву душу у каждого, кто начнёт творить беспредел на моих землях. В конце беседы написал два свитка, от своего имени, как владельца замка Брэмкриг и ближайших земель. В них было написано, что отряды осуществляют патрулирование территории и находятся в прямом подчинении своего лорда. Выдав каждому по свитку, приказал создать два отряда по шесть воинов, и немедленно приступить к патрулированию земель и главной дороги. Истреблять всех монстров и особенно гоблинов промышляющих разбоем на моей земле. Лейтенанты ушли выполнять приказы, а я сел на трон и задумался о том огромном количестве дел, которые еще предстоит сделать.
  
  
   Глава 10.
  
   Шёл уже пятый день, как я стал владельцем замка Брэмкриг и близлежащих земель, и за прошедшее время была проделала огромная работа. Уже на вторые сутки после моего разговора с мэром в замок завалилась целая толпа каменщиков и прочих мастеров. Оговорив оплату и составив план, они взялись за работу. Каменщики восстанавливали стены и башни, пострадавшие в ходе боя и пожара. Остальные рабочие занималась ремонтом дверей, окон, мебели и отделкой помещений. Поскольку мастера были посланы мэром, то не пытались заламывать цены, мы сошлись на 27 золотых за месяц восстановительных работ, ещё 59 мне пришлось выдать на материалы. Я не стал экономить, и теперь стены в большинстве комнат украшали красивые гобелены. Единственным минусом был шум, который тут устроили рабочие, но его можно было перетерпеть. Помимо этого мне приходилось всегда оставаться в человеческой форме, чтобы сохранить свою тайну.
   У меня появился управляющий, который пришёл в замок вместе с группой работников. Им оказался полноватый мужчина пятидесяти лет в простой, но чистой одежде. Поклонившись, он представился мистером Эрнисоном и протянул адресованное на мое имя письмо от владельца таверны, в котором писалось, что мистер Эрнисон Ковридж имеет репутацию честного человека и обладает всем необходимым опытом и знаниями для данной работы. Он занимал должность управляющего на одной из фабрик Тельруна, но из-за осады города ограми фабрика закрылась, оставив его без работы. Прочитав письмо, я сразу согласился принять мастера себе на службу. Мы оговорили все условия, Эрнисон хотел оклад в 10 серебряных монет в месяц. Я без промедления согласился, и пообещал даже повысить жалование, если буду доволен выполняемой работой. Ковридж сразу принёс мне присягу и принялся за наведение порядка и обустройство хозяйства. Первым делом, управляющий отправился в город за наймом прислуги. В охрану ему я отрядил двоих огров. Уже по прошествии двух дней моим воинам не приходилось самим готовить и убирать замок. Эрнисон нанял двоих поваров, пятерых слуг и четверых служанок. Цены меня продолжали удивлять, весь персонал обходился мне всего в 34 серебряные монеты за месяц. Я выделил управляющему сто серебряных монет, и он сам стал заниматься закупкой провизии, а также всеми остальными насущными делами замка.
   Охрану замка я доверил Грухкору, и огр довольно быстро освоился с этой обязанностью, самостоятельно распределяя дежурства стражи для эффективной охраны замка днём и ночью, сняв эту ответственность с моих плеч.
   Мэр выполнил и другое своё обещание, город оповестили обо всех недавних событиях, и в мои деревни стали возвращаться крестьяне. Я направил туда Эрнисона с охраной, который от моего имени переговорил с людьми, пообещав им защиту, а также три месяца освобождения от налогов. Крестьяне были рады возвращению мира и обещали исправно начать платить сразу после оговоренной даты.
  
   На шестой день своего правления, попросил управляющего заняться улучшением снаряжения и оружия моих воинов. В этот же день тот направился в город, и вернулся с высоким крепким мужчиной в качественной кожаной одежде. Это оказался Тарон, один из самых уважаемых кузнецов города. Мастер поклонился мне:
   - Лорд Нахаб, ваш управляющий сообщил мне, что вы хотите приобрести оружие и доспехи своим воинам. Я могу заняться этим. У меня сейчас трое подмастерьев, и есть возможность при необходимости привлечь к работе ещё больше людей.
   Я кивнул.
   - Да, мастер Тарон, мне нужно чтобы как можно скорее, мои воины были одеты в надёжные и крепкие доспехи.
   Мы стали обсуждать всевозможные виды защитного снаряжения. У каждого из них были свои преимущества и недостатки. Например, полные латы хоть и давали максимальную защиту, но мешали свободе движений, да и стоимость их также вышла слишком высока. В итоге получасового спора я остановил свой выбор на кольчуге с вплетёнными по всей поверхности крупными стальными пластинами. При всей своей простоте она обеспечивала хорошую защиту и подвижность. Моим воинам даже не нужно было использовать поддоспешник, их твёрдая шкура была достаточно грубой, чтобы не бояться синяков и ушибов. Я позвал своих лейтенантов и Тарон очень тщательно снял все необходимые размеры. В качестве защиты для головы мы остановились на бацинетах без забрала и с длинной бармицей. Рукава кольчуги должны были быть до локтя, дальше руку защищал створчатый наруч. На ногах стальные поножи. Один комплект доспехов для огра обошелся в 8 золотых монет. Цена оказалась столь высока из-за того, что железа и работы на него уходило в два раза больше, чем на подобный доспех для человека. Доспех на багбира уже стоил всего 6 монет. Мы договорились, что для начала кузнецы изготовят 17 комплектов на огров. Затем перешли к обсуждению оружия. Мои лейтенанты отдавали предпочтение большим топорам. Учитывая их физическую силу и отсутствие особой скорости, это оружие мне показалось правильным выбором. Удар топором, нанесённый таким сильным существом, просто невозможно блокировать, простому человеку это не под силу. Он с лёгкостью разрубит оружие и доспехи противника. Поэтому я заказал 30 топоров по 1 золотому за штуку. А также попросил изготовить ещё столько же но не из стали, а из холодного железа. Это нужно на случай сражения с демонами или всевозможной магической нежитью. Пусть железо и не столь эффективно, как зачарованное оружие, но всё-таки уже позволяет уничтожить низших демонических тварей. Получив аванс в 50 золотых монет, мастер вернулся в город.
   Жизнь в моих владениях постепенно налаживалась. Патрули действовали весьма успешно, за пять дней были истреблены три засады и обнаружен лагерь гоблинов. Сначала я думал просто послать войска истребить всех тварей, но потом изменил своё мнение. Они могли пригодиться мне в дальнейшем, да и сейчас нужен хоть кто-нибудь в качестве осведомителей происходящего в лесу.
   Поэтому приказал Грухкуру поймать и привести одного из гоблинов. Уже через несколько часов в зал втащили визжащее маленькое существо. Огр поставил его посередине зала:
   - Этот гоблин был часовым в их лагере, мы захватили его, не поднимая шума. Я махнул рукой, и воин вышел из зала, оставив меня с гоблином наедине. Ростом существо было чуть больше метра. Маленькая уродливая голова с острыми ушами и большим носом, изо за рта торчали клыки. Из одежды на нём только грязная кожаная куртка и штаны. Гоблин испугано смотрел на меня. Я решил, что пора разъяснить кое-кому его место под солнцем. Мои глаза засияли как пламя, а кожа на лице изменилась. Гоблин затрясся и стал пятиться от меня. Силой воли я схватил его и поднял над полом, а потом медленно потащил к себе. Тут коротышка разразился настоящим воем и криками. Гоблин бессильно рвался в невидимых цепях, но сила все равно неустанно волокла его ко мне.
   - Слушай меня внимательно, тварь.
   Уродец перестал верещать, только тихонечко скулил, с ужасом смотря мне в глаза.
   - У меня послание для вашего вождя. Скажи ему, что я, Лорд Нахаб, отныне ваш господин. Если до захода солнца он не явиться ко мне, все ваше племя перестанет существовать. Каждый в вашем селении умрёт мучительной смертью.
   Гоблин висел прямо напротив меня.
   - Племена багбиров и огров склонились предо мной, теперь они служат мне и находятся под моей защитой. Если ваш лидер придёт, ему будет позволено и дальше править своим народом. Ты всё понял?
   - Да, господин,- тихонько произнёс гоблин.
   - Тогда свободен. Стража!
   Я отпустил гоблина, и тот рухнул на пол. В зал вбежал огр.
   - Отведите гоблина обратно в их лагерь. И вызови сюда Грухкура.
   Стражник кивнул, схватил трясущего гоблина и вышел из зала. Через несколько минут ко мне пришёл Грухкур.
   - Вы звали, господин?
   - Да. Оставь в замке двоих воинов, а всех остальных, включая багбиров, немедленно отправь в лагерь гоблинов. Окружите стоянку, пусть видят вас. Если гоблины попытаются бежать, убьёте их всех, но сами первыми не нападайте. Я жду их вождя, сразу как он выйдет к вам, приведите его ко мне.
   - Всё будет сделано, хозяин, - огр вышел из зала.
  
   Через несколько часов, два багбира ввели в зал одетого в кольчугу гоблина. Он оказался значительно выше, чем другие представители их расы. Встав в центре зала, гоблин низко поклонился и сказал резким, писклявым голосом:
   - Моё имя Рубрух, я вождь племени. Мой боец говорить мне о вашем требовании, господин, и я стоять здесь. Если племена огров и багбиров служить вам, значит вы могучий маг, и нам тоже лучше служить такой могучий человек.
   - Я не человек! - изменив внешность, подошёл к ошарашенному гоблину.
   - А могущественный демон, и твоё племя, как и все земли вокруг теперь мои!
   - Дда... господин. Мы служить вам. Мы хотим жить...
   Как и планировал, разговор с коротышкой, оказался быстрым, но по-другому и быть не могло.
   - Отлично, - я сел на трон. - А теперь Рубрух, расскажи мне всё о своём племени.
   Около часа гоблин отвечал на мои вопросы, и мне удалось многое узнать об этом племени и народе гоблинов в целом. Их племя насчитывало 167 членов. Лагерь располагался в старых заброшенных руинах замка, окружённых с трёх сторон болотом. На данный момент в племени было 43 воина. Остальную часть, составляли женщины и дети. Большую часть провизии они собирали в болоте. Гоблины, похоже, могли питаться чем угодно. Помимо всевозможной растительной пищи, в их рацион входила любая живность, которую удастся поймать. Гоблины ели даже людей и представителей других разумных видов. На дорогах они устраивали засады, чтобы пополнить свои запасы рабов и провизии. Сейчас держалось в рабстве четыре человека и два гнома. Двое из этих людей были жителями Тельруна.
   Выслушав всё, я просветил вождя о своих пожеланиях и требованиях. Гоблин без колебания на них согласился. С людоедством и нападением на путников он поклялся завязать, а также вести себя тихо, и по возможности людям на глаза не показываться. Рабов отпустить. Половину добытого золота отдать мне. Обо всём происходящем в лесу теперь будут немедленно докладывать. Также при желании я смогу распоряжаться бойцами племени. В свою очередь я пообещал проследить, чтобы племя не испытывало ни в чём нужды, а также предоставить защиту от регулярной армии Тетира и других возможных опасностей. После чего отпустил гоблина к себе, а затем отозвал солдат от их лагеря.
   Прошло еще несколько дней. Гоблины выполнили своё обещание, отпустив рабов, а также понесли мне мешочек с золотом, в котором оказалось всего 25 золотых.
   Не забывал я и о неопознанных предметах, добытых в ходе захвата замка. С помощью чар опознания удалось определить их все. Меч шамана был зачарован чарами первого уровня, выяснив это, сразу подарил его Грухкору. Пять из семи амулетов не представляли особой ценности, на них были наложены слабые чары со свойствами вроде отпугивания мелких животных. Но два оказались более ценными. Один предупреждал о невидимых существах, его получили стражники на воротах. Второй предоставлял небольшую защиту от физических атак, он был отдан Бульбушу. Всё остальное: четыре свитка с заклинаниями третьего и пятого кругов, пять амулетов, посуда, украшения, оружие и меха, награбленное ограми и багбирами, было сложено в одну комнату. Эрнисон обещал найти покупателей, которые смогут все это купить.
   У меня появилось свободное время, которое я посвятил изучению книги по некромантии. Понадобилось четыре дня, чтобы полностью разобраться в ней и понять ритуал забирания душ. Теперь при необходимости, имея драгоценный камень и используя чары шестого круга, я мог вырвать душу почти у любого существа, не обладающего сопротивлением к магии. Души, как оказалось, тоже были разными по силе. Человеческие были средними и по энергетической структуре, и по значимости. А вот души гоблинов оказались значительно слабей, и не представляли особой ценности. Если представится возможность, нужно будет обязательно попробовать выполнить ритуал. Простых людей мне не хотелось подвергать такому мучению, но врагов использовал бы без колебания. Не являясь мастером артефактов, я пока не умел использовать души для создания всевозможных предметов. Но при желании всегда смогу заключить на них контракт с нижними Планами, или приобрести необходимый предмет. По поводу контрактов мои знания тоже оставались слишком туманными, при возможности нужно будет узнать об этом получше. Слишком свежи ещё в памяти воспоминания о том, с какой лёгкостью могучие демоны, призывались в бой, встреченной в Пустошах ночной ведьмой.
   Через пару дней мне удалось наконец выделить время для еще одного важного дела. Я приказал принести большое зеркало в свою комнату, и заперев дверь, принял свой новый демонический облик. Прогресс был налицо: чешуя стала ещё крепче и толще. Когти тоже стали длинней, но по разрушительной силе, похоже, всё ещё оставались на втором уровне. Очень порадовала новая способность к росту, теперь при необходимости я мог вырастать до трёх метров. Это уже позволяло сражаться в более равных условиях с высокими существами. В придачу к росту, из тела на плечах и руках теперь выступали небольшие, но острые шипы, а хвостом можно было наносить внезапные удары со спины. Но больше всего изменилась голова: черты лица заострились, во рту появились острые клыки, а из-за лба торчали два загнутых вверх рога. Общая картина порадовала, а недавнее сражение с хаматуласом без сомнения доказало, что теперь я по меньшей мере равен по силам старшим демонам танар"ри и баатзеу, хотя все ещё уступаю истинный демонам. Единственное, что меня печалило, это отсутствие крыльев, но я был уверен, что и они появятся уже совсем скоро.
   Не забывал я и о развитии своих демонических способностей, продолжая экспериментировать с властью над огнём и силой телекинеза, не особенно опасаясь за секретность. В конце концов, рабочие ведь знали, что новый лорд маг, и считали эти опыты всего лишь простыми чарами. Моя возросшая сила теперь позволяла без напряжения поднимать в воздух до 150 килограммов. Я принёс в зал самый тяжёлый камень, который смог понять силой воли, и постоянно манипулировал им, заставляя висеть и передвигаться в воздухе.
   Помимо упражнений с камнем постоянно занимался и контролем над огненными шарами. Старался даже, когда читаю или разговариваю, всегда держать два шара в воздухе. Они просто висели, или летали по желаемой траектории.
   Прошло ещё несколько дней. Я, сидя на троне, как обычно занимался тренировкой своих способностей. Сегодня решил попробовать манипулировать сразу пятью небольшими огненными шарами. Это оказалось чудовищно сложно, и хоть они были послушны моей воле, но двигались совсем медленно и приходилось полностью концентрироваться на них, не отвлекаясь. Внезапно в зал без стука вбежал один из багбиров и громко сказал с порога:
   - Мой лорд, у замка стоит всадник, который требует вашей аудиенции.
   Его бас разрушил мою концентрацию и два шара выскочили из под моего контроля. Один врезался в стену, мгновенно испепелив гобелен, второй ударился в пол рядом с воином. Багбир отшатнулся от взрыва и с ужасом посмотрел на моё взбешённое лицо.
   - Ты нарушил мою концентрацию, воин. - Я сам не заметил, что мои глаза засияли огнём. Три огненных шара поплыли к солдату и закружились вокруг него.
   Багбир рухнул на колени, со страхом смотря в мои глаза.
   - Мой господин... Я...
   Мне захотелось его испепелить, посмотреть, как он осыплется кучей пепла... И лишь чудовищным усилием воли удалось погасить пришедшие кровожадные желания. Закрыв глаза, попытался успокоиться и привести мысли в порядок. Когда через несколько секунд я их открыл, ненависть ушла. Без сомнения такая беспричинная злоба - тоже проявление моей демонической силы, и чтобы не стать просто неуправляемой машиной убийства, нужно учиться также и управлять своими эмоциями. Огненные шары отлетели от трясущего багбира и заняли своё обычное место, над моей головой.
   - Не бойся воин, я не стану тебя наказывать. Но в следующий раз стучись, перед тем как входить.
   - Да господин, я понял, - багбир встал с колен, страх ушёл из его глаз, осталось лишь настороженность.
   - Что там у тебя? Какой ещё всадник?
   - Он заявляет, что у него письмо для вас от короля Хаэдрика Третьего.
   - Пусть его проведут в этот зал, я приму гонца.
   Воин поклонился и вышел из зала. Сконцентрировавшись на шарах, я усилием мысли погасил их.
   Через несколько минут помещение вошёл мужчина в сопровождении двух огров. У него было усталое лицо, одежда запачкана в пыли. Без сомнения он преодолел долгий и опасный путь. Сняв шляпу, посланник сделал грациозный поклон:
   - Меня зовут Терлин Крауфт, я королевский гонец. У меня письмо для вас, господин Нахаб. - Он вытащил свиток и с поклоном передал его мне. Я развернул свиток, в котором было написано:
   'Господин Нахаб Блэйк, Мы были рады услышать, о вашей победе над армиями чудовищ и освобождении города Тельруна. Господин Дукас Вайс проинформировал Нас о вашем желании стать правителем замка Брэмкриг и близлежащих земель. Мы в свою очередь согласны подтвердить ваши права на эти владения. В ближайшее время Вам, как новому вассалу королевства, приказано явиться в Дарромар, для утверждения своих прав и принесения присяги трону'. В конце письма стояли подписи:
   'Королева Заранда и король Хаэдрик Третий'
   Я перевёл взгляд на гонца:
   - Вам нужно ответное письмо?
   - Как пожелаете, господин, таких инструкций у меня нет.
   - Тогда всё, вас накормят и предоставят комнату.
   Гонец поклонился и вышел из зала. Дав необходимые распоряжения слугам, я остался в одиночестве и задумался. Присяга не особенно напрягала, пока лучше действовать по правилам. Возможно, что кроме утверждения прав прикажут выполнить ещё какое-нибудь задание. Хмм... Хотя какая разница, здесь мало что может представлять для меня опасность, я смогу справиться с большинством трудностей. Только надо скрывать свою демоническую природу, иначе можно всё потерять, демонов здесь не любят. Поскольку тратить время на дорогу мне было не нужно, я решил подождать несколько дней, а потом просто телепортироваться в Дарромар.
  
   Через два дня, надев свой зачарованный балахон, подпоясав меч, и дав распоряжения лейтенантам и управляющему, как действовать в моё отсутствие, я телепортировался в столицу королевства.
   Найти дворец оказалось совсем просто. Он возвышался надо всем городом, и к нему вела центральная дорога. Вскоре я вышел к высокой каменной стене с зубцами. Между двумя башнями находились большие ворота, охраняемые шестью стражниками в украшенных золотом доспехах. Створки ворот были открыты, пройти мешала только железная решётка из толстых стальных прутьев. За ней вдалеке виднелся сам дворец. Стража спросила у меня цель моего визита. Я показал лейтенанту письмо короля и он немедленно приказал поднять решётку. Вместе с ним мы прошли через ворота и направились во дворец.
   Замок представлял собой величественное зрелище. Высокие белые стены, многочисленные круглые башенки, каждая из которых заканчивалась тёмно-коричневым острым шпилем.
   Мы подошли к следующим воротам, у которых стояло только два стражника, но к людям они отношения не имели. Ростом около пяти метров, с широкими плечами, закованные в сплошные латы. Глухие шлемы, из за которых виднелись только сияющие глаза. В руках огромные мечи, по которым пробегали волны огня. Великаны внимательно посмотрели на нас, но не проронили не слова. Мы с лейтенантом прошли через дверь в воротах, миновали небольшой коридор и оказались в большом богато украшенном помещении. Здесь находилось несколько кожаных диванов и кресел, у стен стояли несколько стражников. Лейтенант попросил меня подождать. Сев на диван, я с интересом рассматривал картины на стенах. Сделанные невероятно качественно, они почти не уступали фотографиям. Почти на всех изображениях были разные важные моменты из жизни королевства. Приёмы послов, заключения Плановых соглашений а также победы в разных войнах. Через пятнадцать минут, когда я уже начал скучать, ко мне подошёл мужчина в богатом синем камзоле. Он грациозно поклонился.
   - Лорд Нахаб, его величество король Хаэдрик Третий сейчас занят, но примет вас через час. Прошу вас подождать здесь.
   Кивнув ему, продолжил ждать. Сидеть не хотелось и я пришелся в дальнюю часть замка, рассматривая картины и гобелены. Спустя час придворный наконец явился ко мне и попросил следовать за собой. Мы миновали несколько залов и вошли в большой кабинет. Помещение напомнило мне комнату мастера Гериута количеством шкафов с книгами и свитками. По углам стояли стражники. В центре находился большой стол и несколько стульев. За столом сидел полноватый невысокий мужчина в чёрном шёлковом балахоне. На его шее висела цепочка с сияющим камнем. Он улыбнулся когда мы зашли. Сопровождающий меня придворный низко поклонился.
   - Ваше величество, позвольте мне представить вам сэра Нахаба Блэйка, защитника Тельруна.
   Поняв, что передо мной король, я поклонился.
   - Рад наконец увидеть вас, Нахаб. Мэр города написал несколько писем о ваших геройствах. Присаживайтесь, нам есть о чём поговорить, - он указал на свободный стул.
   - Насколько я понял, вы человек дела, как и я. Поэтому я не стал устраивать ненужные церемонии. Они больше подходят расфуфыренным пижонам, а мы с вами маги и умеем ценить время.
   - Совершенно верно ваше величество.
   - Нахаб, расскажите мне о себе, вы ведь появились в нашем государстве совсем недавно, и уже оказали нам помощь. Но мы о вас ничего не знаем.
   - Хорошо, ваше величество. Моя история проста, но я стараюсь её не афишировать. Я родился и вырос в Сигиле, в Городе Дверей. Там обучался магии и получил посвящение в маги, у меня есть доказательства, если потребуется, я вам их предоставлю. Сигил шумное место и там слишком много магов, добиться чего-то в жизни там намного труднее, чем на Прайме. Поэтому я собрал свои вещи и отправился в этот мир.
   - Хмм, рад что вы столь откровенны со мной Нахаб. Я в отличии от большинства простых людей достаточно много знаю о Сигиле, и сам там несколько раз бывал. Их маги очень высоко ценятся, и система обучения в городе Дверей одна из самых лучших во Вселенной. Я понимаю и полностью поддерживаю вас в вашем выборе, сам иногда устаю от столицы и отправляюсь в какое-нибудь уединенное место... Вы состоите во фракции?
   - Да, в обществе Чующих.
   - Достойный выбор. А почему вы решили отправиться к нам в Тетир, отчего не в Калимшан?
   - Причина всё та же, в Калимшане и так много волшебников, да и одно только золото меня не интересует. Я всегда хотел быть землевладельцем, иметь свой замок.
   Он кивнул.
   - Ну что же, мне всё понятно. Рад, что вы решили остаться здесь. У нас действительно большая нехватка магов, а по-настоящему могущественных и вовсе единицы. Вашу грамоту на земли я уже подготовил. Кроме замка и близлежащих земель вы получаете титул графа. Осталось только выполнить необходимые формальности, нужно принести присягу Тетиру и королеве Заранде. Вы готовы сейчас это сделать?
   - Да, ваше величество.
   - Хорошо, тогда пройдёмте в главный зал. Это займёт совсем немного времени.
  Зная историю Тетира, меня эта просьба совсем не удивила. Дело в том что в это королевстве формальной властью обладала именно королева а не король. Произошло это потому что королева была из древнего рода правителей, а её муж ещё семь лет назад был обычным странствующим волшебником. Их встреча произошла по велению судьбы и повлияла на будущее королевства. На улицах рассказывали, что в тот день молодая королева, ехала в сопровождении охраны в одну из отдаленных провинций, когда произошло нападение. Три десятка солдат пали от рук некроманта и его слуг и жизнь королевы была на волоске и оборвалась бы, если бы не маг услышавший звуки борьбы. В тот день Хаэдрик сошелся в битве с некромантом и одолел его. Подробностей люди не знали, но было известно что спустя некоторое время любовь вспыхнувшая в тот день, между двумя людьми, обрушила многие устои и правила королевства. Некоторые дворяне по-прежнему относились к нему с презрением хоть и старательно скрывали, однако просто народ короля просто обожал. Да и он сам за несколько лет проявил себя как очень умный и талантливый руководитель.
   В сопровождении охраны мы прошли в другое крыло дворца и вступили в огромный зал. Это было очень красивое и величественное место. Множество высоких белых колонн поддерживали над нами свод потолка. На стенах висели красивые гобелены с изображением животных и всевозможных сражений. Высоко под сводом были установлены длинные балконы, на которых играли музыканты. По всему залу разносилась приятная ненавязчивая мелодия. В помещении присутствовало несколько богато одетых мужчин и женщин. У стены возвышались два украшенных самоцветами трона. На одном из них сидела красивая женщина в атласном розовом платье. Помимо всевозможных драгоценностей на её голове была надета изящная золотая корона, в которую были вправлены крупные драгоценные камни. Между зубцами иногда пробегали разряды молний. Мы прошли к трону, и я поклонился королеве. Король обратился к правительнице:
   - Моя прекрасная госпожа, позволь представить сэра Нахаба Блэйка.
   Она улыбнулась.
   - А... вы тот самый маг, который отбил Тельрун. Рада вас видеть, Нахаб.
   - И я рад встретиться с вами, ваше величество.
   Хаэдрик продолжил:
   - Сэр Нахаб уже мне всё рассказал, сейчас он хочет принести присягу Тетиру и вам, моя госпожа.
   Она с улыбкой, кивнула.
   - Да будет так. Встаньте на колено, сэр Нахаб.
   Я опустился на одно колено. Рядом со мной оказался один богато одетый мужчина. Он обратился ко мне:
   - Повторяйте за мной, сэр:
   - Я, ваше полное имя, признаю своим сюзереном королеву Тетира, Заранда Стар Риндаун. Обещаю и клянусь своей честью выполнять свой вассальный долг по отношению к своему сюзерену в обмен на его покровительство и пожалованный мне феод. Клянусь следовать всегда и во всём своему сюзерену. Клянусь защищать Тетир. Я, который не хуже тебя, прошу тебя, которая не лучше меня, принять мою присягу и требую в ответ оказывать мне поддержку и блюсти мои вольности, а если нет, то нет.
   Повторив слова, услышал голос королевы:
   - Я, королева Тетира Заранда Стар Риндаун, принимаю твою присягу. Властью, данной мне королевством, возвожу тебя в титул графа Брэмкрига и жалую тебе земли, которые тебе следует оберегать от врагов и поддерживать в них процветание. Я, королева Тетира, Заранда Стар Риндаун, беру на себя обязательство оказывать тебе необходимую поддержку, если ты будешь верен своей клятве; если нет, то нет.
   После окончания церемонии мы с королём вернулись в его кабинет, где он передал мне грамоту на землю.
   - Лорд Нахаб, у меня к вам будет одна просьба.
   'А мне уже начало казаться, что все закончилось. Буду надеется что задание будет не сложным' Я кивнул королю.
   - Слушаю, ваше величество.
   - Хочу предупредить, вы вправе отказаться. Это не приказ. В нескольких днях пути от вашей земли находиться замок Шастел, владения лорда Гайвена. Его земли оказались в опасности. Я не могу сейчас направить туда войска, а Орден Серебряной Чаши в полном составе истребляет нечисть на дальних наших рубежах. Помощь могущественного мага сэру Гайвену была бы неоценима. Я прошу вас отправиться туда и помочь ему защитить земли до прихода рыцарей ордена.
   - Что за опасность угрожает этим землям?
   - Ликаны... сотни безжалостных монстров уже второй месяц разоряют деревни и нападают на замок. Каждый укушенный ими вскоре присоединяется к ним. Без помощи графство обречено, им не выстоять перед этой лавиной. Я понимаю, что в одиночку это никому не под силу, и уже послал несколько отрядов наёмников в те земли. Трудность в том, что добровольцев на такую работу почти нет. Даже за большое вознаграждение, идти в те проклятые земли никто не хочет. Лишь несколько десятков из сотен наёмников, отправились туда. Насколько я понимаю, вы обладаете чарами телепортации. Поскольку успели оказаться у нас раньше гонца. И для вас это не будет так опасно, вы в любую секунду сможете телепортироваться оттуда. Могу я рассчитывать на вашу помощь?
   Я колебался недолго.
   - Да, сир, я помогу вам в этом деле, и доберусь туда как можно скорее.
   Он улыбнулся.
   - Прекрасно, выдам вам карту с расположением замка. Окажите им посильную помощь, и я этого не забуду.
   - Сделаю что смогу.
   Получив все необходимые бумаги и карту, я телепортировался к себе в замок. Задание короля не представляло особой сложности. Все равно сидеть в замке бессмысленно. Нужно развивать магическую силу. Воинов брать не стоит, они пока ещё не полностью экипированы, и терять их на чужой войне не хотелось.
   В замке в моё отсутствие ничего особого не произошло. Переговорив с управляющим и лейтенантами, я направился в свой кабинет. Ещё в первые дни после захвата замка я обнаружил кабинет старого владельца и после небольшого ремонта сделал его своим. Мне нужно было продумать, какие заклятия могут пригодиться. Демонической силой можно будет воспользоваться, только если не будет свидетелей, поэтому мне просто необходимы сильные чары. Я сел за стол и открыл книгу заклинаний. Из шестого круга взял два заклинания 'Большого ливня стрел Исака', из пятого - два заклятья 'Удержания чудовищ' и 'Высшую огненную вспышку'. Из остальных кругов взял 'Телепортацию' и всевозможные чары для разных ситуаций. Мой магический балахон с капюшоном позволит всё время оставаться в демоническом состоянии, хотя, конечно, истиной трансформацией воспользоваться будет нельзя. Я спустился в свою комнату и взял кожаные перчатки. Пора отправляться, чары запомню в дороге.
   Предупредив всех о своём отбытии на одну-две недели, я вышел из замка и отправился по дороге в сторону замка Шастел. Полная скорость позволила бы мне уже через сутки быть на месте, но торопиться не хотелось. Пройдя часть пути я остановился, чтобы переночевать и запомнить чары. Леса за несколько недель моего правления, преобразились в лучшую сторону. Никаких облав гоблинов мне не встретилось. Безусловно это была моя заслуга.
   Во время сна никто меня не побеспокоил, и проснувшись, я продолжил путь. Уже к вечеру, вдали показался искомый замок.
   Это была настоящая крепость с широким рвом, наполненным водой и высокими круглыми башнями. Когда я приблизился к воротам, меня окликнули сверху:
   - Кто ты такой, путник? Что за дело тебя привело в замок Шастел в такой час?
   - Меня зовут Нахаб Блэйк. Я владелец замка Брэмкриг и прибыл сюда по просьбе короля Тетира, чтобы помочь вам с вашими проблемами.
   На стенах послышалось шушуканье, и вновь голос стража.
   - Простите за задержку, господин, ворота сейчас откроют.
   Подвесной мост начал опускаться, а следом поднялась решётка ворот. Навстречу вышел пожилой воин в латном доспехе. Он поклонился мне.
   - Лорд Нахаб, я капитан стражи этого замка. Моё имя Вермонд. Позвольте проводить вас к нашему господину. Но сначала позвольте вопрос. Где ваши воины, почему вы один?
   - В них нет нужды, моя сила в заклятьях.
   Он помотал головой, всматриваясь в лицо.
   - До нас дошли слухи о могучем маге, спасшем Тельрун от нашествия чудовищ, рад что вы появились у нас.
   Мы прошли через ворота. За стеной было установлено несколько палаток, в которых лежали раненые. Вокруг находилось множество людей, среди них были женщины и дети. Капитан сказал:
   - Это беженцы, господин. Они стекаются к нам отовсюду. Ликаны везде. В деревнях каждый день умирают люди. Многие наши воины ранены, жрецы не успевают их лечить.
   Мы вошли в замок, и пройдя длинным коридором, попали в большой зал, в котором находились несколько мужчин в доспехах. Увидев нас, они замолчали, а один приблизился ко мне. Высокий приятный мужчина примерно тридцати пяти лет, и в отличии от остальных бойцов, помимо доспеха на нем выделялось золотое ожерелье. Капитан поклонился:
   - Господин, лорд Нахаб прибыл чтобы оказать нам помощь.
   Мужчина посмотрел на меня и протянул руку для пожатия, я ответил.
   - Я лорд Гайвен, рад видеть вас здесь, даже до нас дошли вести о вашей победе над ограми.
   - Приятно познакомиться, сэр. Я прибыл сразу, как только король сообщил мне о вашей проблеме.
   Лорд горько вздохнул, покачал головой.
   - Хорошо что о нас еще не забыли, нет ли у вас информации, идёт ли помощь?
   - Я знаю только, что вам послали несколько отрядов наёмников.
   Лицо лорда скривилось.
   - Да, они прибыли - необученное отребье, к сожалению, от них никакого толку.
   - Сообщите мне о ситуации в целом, лорд, надо знать, с чем мы имеем дело.
   Мы подошли к столу и сели. Кроме графа к нам присоединился только капитан Вермонд, который подал слугам знак, и стол стал наполняться всевозможной едой.
   - Вы должно быть проголодались с дороги, сэр.
   - Спасибо, капитан, это действительно так.
   Я принялся за еду, а лорд Гайвен начал свой рассказ.
   - Все началось два месяца назад. Мы получили донесение о том, что в деревне Старая Кульма пропали два человека. На это не обратили внимания, подумали, что крестьяне просто сбежали, такое иногда случается. Но уже через день в другой деревне ночью исчезло еще трое людей, а одного мужчину нашли разорванным на куски. Я привлёк к расследованию всех, кого мог, и жрец сообщил, что это работа ликанов. Мы прочесали лес вдоль и поперёк, но ни оборотня ни жертв не нашли. Ещё через два дня в деревушке Плакучая Ива случилась настоящая бойня. Среди ночи в деревню ворвались чудовища и устроили резню. Пять человек были разорваны в клочья, а ещё девять так и не нашли. Крестьяне боялись выходить из своих домов и ничего толком не видели, только слышали вой и рычание. Наутро они обнаружили, что шесть домов пусты - двери выломаны, а люди исчезли. После этих событий начался настоящий кошмар, в каждой деревне ночью кого-нибудь убивали или похищали. Стражей, посланных охранять деревни, наутро находили убитыми, то же случилось и со следопытами, которые искали логово тварей в лесу. Крестьяне бросали свои хозяйства и толпой шли под защиту стен замка. Мы посылали много запросов в столицу, но существенной помощи так толком и не добились. А две недели назад оборотни впервые напали на этот замок. Они переплыли ров и взобрались на стену. В тот день их было около пятнадцати, и нам удалось отбить нападение, однако дорогой ценой. Двенадцать солдат погибло в этой битве. Проблема заключалась в том, что не у всех было оружие с серебряным напылением, а обычное как мы выяснили, оборотням навредить не может. Сейчас мы используем стрелы с напылением и стараемся не допустить их проникновения на стены, но проблема в том что монстров с каждым разом всё больше. Позавчера их уже было не меньше шестидесяти и мы потеряли еще троих бойцов, когда один из оборотней взобрался на стену.
   - Неужели в деревнях все ещё кто-то живёт?
   - Большинство ушли, но несколько стариков остались в своих домах, мы не смогли уговорить их уйти в замок.
   - Оборотни нападают только во время полнолуния?
   - Нет, это загадка для нашего жреца, но твари нападают постоянно, полнолуние для трансформации им не требуется.
   Тут было над чем задуматься. Услышанное не сходилось с той информацией о которых я знал.
   - Я слышал, что изменяться по желанию способны только сильнейшие из оборотней, остальные могут перекинуться только в определённые фазы луны. Как, только что обращённые могут такое делать?
   - Мы не знаем, жрец молился богине Вокин, прося указать источник злой силы, и не далее как вчера сказал, что видел вещий сон. К нему явилась прекрасная женщина и сказала 'Их питает божественная сила, украденная в давние времена'.
   - Как вы понимаете, такая информация пугает нас. Если их поддерживает божество, моей земле уже нечем не поможешь.
   - Не стоит так это воспринимать, божественная сила ещё не означает присутствие самого бога.
   - Надеюсь вы правы, Нахаб.
   - Чем я могу помочь вам в данный момент?
   - Скоро наступит ночь, помощь мага на стенах помогла бы нам пережить её.
   - В каком месте держать оборону особенно трудно?
   - Это без сомнения северная стена, большая часть тварей, выбегая из леса, атакует именно ее.
   - Тогда я встану там.
   - Спасибо, Нахаб, сейчас до захода солнца осталось три часа, вы воспользуетесь ими чтобы немного поспать?
   - Да это будет уместно.
   Мы ещё немного поговорили с лордом, а потом я последовал за служанкой в отведённые мне покои и заставил себя заснуть. Мне предстоит трудная ночь, а завтра нужно будет посетить деревни и самому разобраться, что здесь происходит.
  
   Стук в дверь, вырвал меня из объятий Морфея. Тихий голос за дверью произнёс:
   - Господин, солнце зашло, капитан просил разбудить вас.
   Одеваться мне было не нужно, я только натянул перчатки и вышел из комнаты. За дверью стоял юноша в полном воинском облачении.
   - Я провожу вас на северную стену, господин, лорд Гайвен уже там.
   Мы вышли из замка, миновали двор и по каменной лестнице поднялись на стену. Она была примерно пять метров толщиной, и тянулась больше чем на тридцать метров. С обоих сторон, возвышались башенки, на которых стояли лучники. На самой стене находилось двенадцать солдат, восемь из которых держали луки. Лорд Гайвен стоял по центру, дожидаясь моего прихода.
   - Я останусь с вами, Нахаб, у нас слишком мало опытных воинов, и мне приходиться каждую ночь дежурить наравне со всеми.
   Солнце уже зашло, и на небе ярко сияли звёзды. Созвездия были другие, совсем не те которые остались в том, уже чужом мире. Нахлынули воспоминания, и захотелось вновь увидеть друзей и родных. Эти мысли приходилось постоянно гнать от себя все прошедшие семь месяцев, иначе они могли свести с ума. В библиотеке Сигила, оказалось на удивление мало информации о моём мире. Земля относилась к ряду закрытых миров и была запечатана тысячи лет назад. Не о каких порталах и телепортах не могло быть и речи, даже заклятие девятого круга было бессильно. Поэтому мне лишь сообщили что мир находится на окраине Вселенной и закрыт стеной, пробить которую под силу только сильнейшим из богов или мудрейшим из магов, ну а простым путникам туда путь заказан. Поэтому я сам при желании мог бы написать книгу для библиотеке, но делать это не собирался да и расспрашивал очень осторожно и ненавязчиво. Лесть в эту тайну мне было ещё слишком опасно. Что касается Нефала так вообще не упоминал его имени, однако порывшись в архивах, нашел краткое упоминание о нем. Рассказывалась, что две с половиной тысячи лет назад, один из молодых и амбициозных Принцев Бездны, бросил вызов Бэйну, Высшему богу, покровителю Тьмы. В тот день, в Пустошах, остановились все военные действия. Лорды баатзеу и танар"ри, в спешке отводили свои войска не желая их уничтожения, от рук рвущих друг друга на части, могучих сущностей. Бэйн победил, армия Нефала была разгромлена, а о побежденном Принце больше никогда не слышали. Некоторые утверждали, что его душа была разорвана и обречена вечно плавать в Астрале, другие считали, Высший бог, обрек его на более страшную участь. Что сталось с владениями Нефала, не уточнялось.
  
   Протяжный вой раздался в ночи, выводя меня из состояния задумчивости. Вой повторился снова, но на этот раз к нему присоединились другие голоса, которые сливались в один, а затем показались и их обладатели.
   Из чащи леса стали появляться крупные, похожие на волков существа. Моё зрение даже с большого расстояния позволило разглядеть их довольно чётко. Большое непропорциональное тело с широкой грудной клеткой, удлинённые передние лапы и голова не меньше медвежьей. Оборотни остановились на краю леса и не спешили нападать. К ним присоединялись всё новые и новые монстры, вскоре лес уже просто кишил чудовищами.
   - Сжалься над нами, Хельм, - простонал молодой воин, рядом со мной, - Их больше сотни, нам конец...
   - Заткнись и крепче сожми клинок, страх не поможет нам выжить этой ночью! - крикнул на него сэр Гайвен.
   Между тем твари сгруппировались в подобие колонны, примерно по пять особей в ряд, и ускоряя бег, направились в налу сторону.
   - Подкрепление на северную стену, живо! Все лучники сюда! - закричал лорд Гайвен.
   - Нет! Пусть все воины уйдут со стены, и соберутся на лестнице! - Крикнул ему я.
  Он посмотрел на меня раскрытыми в ужасе глазами.
   - Вы сошли с ума Нахаб, они же заберутся на стены и покончат с нами!
   - Доверьтесь мне, пусть воины с мечами ждут моего сигнала! Я знаю, что делаю!
   Лорд размышлял не больше пары секунд, потом стукнул кулаком по своей ладони.
   - Хмм да будет так! Делайте как он сказал! Надеюсь ваши чары помогут, или это последняя наша ночь.
   Все стали спускаться со стены, оставляя меня одного. Только лучники на башнях осыпали оборотней стрелами, но особого эффекта от действий не было, падали лишь единицы, большинство монстров неумолимо приближалось к нам. Надев на голову капюшон, я подверг кожу полной трансформации. После этого сконцентрировался на середине приближающей колонны и направив руку ее сторону, произнес чары 'Высшей огненной вспышки'. Огненный шар сорвался с рук и полетел к тварям, уже через несколько мгновений он взорвался в центре колонны, разметав оборотней и воспламенив траву на десятки метров вокруг. Не попавшие под удар монстры отшатнулись от пламени и своих сгорающих братьев. Хотя взрыв уничтожил не больше восьми тварей, остальным уже было не до нападения на замок, они пятились от приближающего огня.
   Первые шеренги не обратили внимания на взрыв и целенаправленно продолжали движение. Они прыгнули в ров, и моментально переплыв его, стали взбираться на стену. Их было не меньше полусотни. Рядом со мной лорд Гайвен зашептал молитву, он так и не ушёл со стены, решив остаться со мной. Я стал пятиться к краю стены, не мешая тварям взбираться. Первые монстры взобрались на стену и кинулись к нам с лордом. Беспокоясь больше за Гайвена, чем за себя, я выхватил меч и разрубил двух ближайших монстров. Стена кишила тварями, и больше ждать было нельзя. Воткнув в каменный пол меч, я направил руки к чудовищам и произнёс чары пятого круга. Руны на моём балахоне на мгновение ярко вспыхнули, от призванных чар. Каждую тварь на стене окружило зелёное свечение, обратив их неподвижные статуи.
   - Время поработать мечом, Гайвен, - сказал я высовывая из камня свой клинок.
   - Они недолго будут скованы.
   Ему два раза повторять было не нужно. В туже секунду лорд заорал на весь замок:
   - Всем на стены! Рубите тварей!
   С лестницы вбегали десятки солдат и принимались рубить и колоть застывших монстров. Мне тоже хотелось размяться, я вклинился в центр рядов оборотней. Меч светился тусклым бордовым светом. Каждый удар разрубал очередную тварь пополам. Лорд Гайвен старался не отставать от меня, и он оказался настоящим мастером. Его скорость почти не уступала моей, а вот точности ударов стоило позавидовать. Клинок как живой изгибался в руках и наносил удары в самые уязвимые места, вспарывая шеи и протыкая глазницы.
   Несмотря на слаженность действий, мы не успели расправиться со всеми тварями, сияние стало пропадать. Но это тоже было мной предусмотрено, и я ещё раз призвал чары 'Удержания чудовищ'. Через пятнадцать секунд на стене живых оборотней не осталось, и лучники стали сбивать еще не успевших взобраться на парапет монстров. Мне это показалось интересным, и я поддержал их заклятьями. Большой ливень стрел Исака снёс сразу троих, следом пошли в ход другие, более слабые чары. Оказалось, оборотни имели некую устойчивость к заклинаниям первого и второго кругов, те действовали на них совсем слабо. Наши слаженные действия за минуту полностью очистили стену от монстров. Те оборотни, что избежали бойни, стояли на окраине леса, наблюдая за нами. Огонь уже почти погас, но чудовища не спешили нападать, а стали уходить в лес, и вскоре растворились в лесной чаще.
   На стенах поднялся громкий гул, воины радовались победе, обнимались и благодарили богов. Многие кричали моё имя. Ко мне подошёл улыбающийся хозяин замка:
   - Теперь я понимаю, что всё, что о вас говорили - правда, лорд Нахаб. Вы действительно величайший из магов, которых я видел. С вами мы за неделю истребим всех тварей. Ещё несколько нападений, и ни одного оборотня не останется.
   Я его уверенности не разделял, покачав головой.
   - Не думаю, что они нападут на замок снова, то, что ими движет, теперь наверняка изменит тактику.
   - В любом случае сегодня победа за нами, об остальном подумаем завтра.
   Что ж, решать только насущные проблемы, тоже по своему мудрая тактика. Делать тут мне больше мне было не чего и я отправился в свою комнату, где погрузился в сон.
   На следующее утро, позавтракав в зале, попросил капитана отметить на моей карте расположение всех деревень. Мне хотелось лично их осмотреть, и пообщаться с жителями. От предложенного сопровождения и лошади я отказался. Вышел из замка и направился в ближайшую к замку деревню под названием 'Плакучая ива'. Понадобилось полчаса, чтобы до нее добраться.
   Деревня представляла печальное зрелище. Разрушенные дома, пятна засохшей крови на стенах и на земле. Но особенно потрясала абсолютная тишина. Ни лая собак, ни пения птиц, ничто не нарушало покой этого места. Я шёл по улицам и не видел ни одного человека. Но вскоре мне попался труп собаки без головы. Вокруг тела летало множество мух, принося в это мрачное место хоть какой-то звук. На самой окраине деревни около одного покосившегося дома я увидел маленькую скамейку, на которой сидела старая бабка. Она молча смотрела перед собой куда-то вдаль, не моргая и не отводя глаз. Посмотрев на старуху демоническим зрением, я увидев простое лёгкое красноватое свечение вокруг её тела, свойственное людям, и сел рядом с ней. Она даже не посмотрела в мою сторону.
   - Почему вы не в замке?
   Не отрывая взгляда, старуха вздохнула и произнесла:
   - Мне нечего там делать, моё место здесь.
   - Но остальные жители укрылись в крепости, здесь оставаться опасно.
   - Ох, незнакомец. Какие жители? Остальные 'жители' лежат там, - она указала рукой на окраину деревни, - все они погибли от когтей чудовищ.
   - Вы не боитесь присоединиться к ним?
   Внезапно она разрыдалась.
   - Я жду этого уже давно, после того как они вырезали всех моих... Почему они оставили жизнь мне незнакомец?! Чем я заслужила такую боль!? Я сижу здесь и жду, когда они придут за мной.
   - Вы их видели?
   - Почти каждую ночь они приходят сюда, ходят вокруг, но... не трогают меня. Я бросала в них камни, кричала, молила убить себя, но они как будто смеются надо мной...
   И правда странные вещи тут творятся. Бабка была совсем обычная, легкое свечение ауры и её окрас говорили о почтенном возрасте. Никаких магических способностей или проклятья на ней не было.
   - Как вас зовут?
   - Варбет.
   Не говоря больше ни слова, я вышел из разрушенного поселения и направился в другую деревню. За несколько часов, мне удалось посетить их все. Ничего нового узнать не удалось, везде было одно и то же. Кроме Вабет в живых оказались только двое мужчин, оба они сошли с ума, и ничего вразумительного не рассказали.
   Расследование зашло в тупик. Как мне узнать где логово тварей? Проследить за ними, накрывшись пологом невидимости? - нет, они почуют запах, так их не обмануть.... Похоже, стоит посоветоваться с лордом.
   Я вернулся в Шастел, и встретив там капитана Вермонда, поделился с ним своими мыслями.
   - Лорд Нахаб, самое мудрое в этой ситуации - воспользоваться помощью хорошего следопыта. Трое посланных месяц назад в лес обратно не вернулись, но у нас ещё остался Джим Кордан.
   - Почему вы не послали его с отрядом воинов на поиски логова?
   - Хм, тех троих сопровождало пятнадцать бойцов, их тоже не нашли. Мы не хотели рисковать последним следопытом.
   - Я хочу поговорить с ним.
   - Как пожелаете, сэр, сейчас приведу его.
   Вермонд ушёл и вскоре вернулся в сопровождении одетого в кожаную броню мужчины. На вид ему было около сорока лет, крепкий, худощавый, на левой щеке старый зарубцевавшийся шрам от когтей. Он слегка поклонился мне.
   - Меня зовут Джим Кордан, милорд, вы хотели меня видеть?
   - Верно Джим, я хочу предложить тебе отправиться со мной на поиски лагеря оборотней, хочешь прогуляться?
   Он посмотрел на землю, на лице играла целая гамма чувств. Моё демоническое чутьё тоже уловило много. Было видно, что он ощущает страх, но при этом человек испытывал сильную злость. Он поднял голову, посмотрев в мои глаза.
   - Только мы вдвоём, милорд? Без солдат?
   - Да, вдвоём. Они не нужны нам, тебе не придётся сражаться. Я обладаю заклятьем телепортации, и если станет опасно, мы просто переместимся в замок. Нас двоих заклинание перенесёт, но больше уже нет, поэтому брать других неразумно.
   Он кивнул.
   - Вчера я видел вашу силу, милорд. И без раздумий согласен идти с вами.
   - Вот и отлично, как думаешь, тебе удастся идти по их следу?
   Следопыт печально улыбнулся.
   - Несомненно, если не будет дождя, то по следу я смогу выследить даже лисицу. Не сомневаюсь, мои товарищи тоже нашли их логово, но видно уйти уже не смогли.
   - Я могу сделать нас невидимыми, это поможет?
   - Да... у меня есть мазь, отбивающая запах. Совместно с невидимостью она поможет нам остаться для них незамеченными.
   - Хорошо, тогда выход назначаю на завтра. Отправляемся в десять утра.
   После этого направился к лорду Гайвену, и рассказал ему об своих намерениях. разговор оказался совсем коротким. Лорд поддержал мою идею с поиском логова, но его волновал один вопрос.
   - Когда вы найдёте логово, что будете делать? Я надеюсь, вернётесь, мы соберём все силы и вместе атакуем их гнездо?
   Не хотелось ему врать, о и правду говорить не стоило.
   - Возможно, я ещё сам до конца не решил. А может просто обрушу на то место какое-нибудь могущественное разрушительное заклятье.
   Он подумал несколько мгновений пытаясь прочесть что-то по моим глазам, потом кивнул.
   - Ладно, действуйте по ситуации Нахаб. Но и я на всякий случай буду держать воинов в готовности. Кстати, я хотел с вами поговорить ещё об одном.
   - О чём, лорд?
   - Я видел вчера, как вы сражались мечом... Ваши удары чудовищно сильны, но вот точности в них нет. Мне кажется, вы очень мало времени уделяете искусству фехтования. Это так?
   - Верно, сэр. Как вы видели, моя сила все больше в заклятьях. И достойного учителя у меня никогда не было. Я в свою очередь тоже обратил внимание на вашу технику, она великолепна.
   - Ха-ха, не люблю хвастаться, но у меня были хорошие учителя. И пять лет службы на границе с Калимшаном тоже многому научили.
   - А как объясняется ваша невероятная скорость в бою?
   - О, это благодаря амулету, который передается в нашей семье уже много поколений. Но вы тоже не уступали мне, это чары?
   - Можно сказать и так, они делают меня сильнее и увеличивают скорость.
   - Давайте поступим так, Нахаб, когда закончится эта война с оборотнями, приходите ко мне. Я постараюсь научить вас искусству фехтования.
   - Благодарю, и принимаю ваше предложение сэр, мне уже давно хотелось найти учителя.
   Ещё немного поговорив с лордом, я вернулся в свою комнату. Первым делом достал книгу заклинаний и заучил чары невидимости и телепортации. После этого, отправился на кровать и сразу заснул. Ночью нападений не было, мне удалось спокойно проспать до утра, восстановив заклятия.
  
   На следующий день, встретившись со следопытом, мы вдвоем отправились на поиски логова. Использовав мазь и чары невидимости, вступили в лесную чащу, надеясь остаться незамеченными. Джим уверенно вел по следу, мы прошли несколько ручьев и углубились в густой лес. Оборотни не встретились, но мой слух указывал, что они бродят поблизости. Больше трёх часов мы шли по следу, пока он не вывел нас небольшую полянку в лесу.
  Там находился довольно крупный домик, рядом с которым был вход в пещеру. Вокруг стояла полная тишина, ни оборотней ни других существ не было видно. Гармонию этого места нарушали остатки ржавых доспехов и разорванной одежды на почерневшей от крови земле. Среди них угадывались человеческие останки. Теперь было точно известно что поисковая группа нашла, что искала. Проводник трясущейся рукой, указал на вход в пещеру.
   От него вновь веяло страхом. Он обратился ко мне шепотом.
   - Похоже, мы нашли их логово, милорд. Да только раньше не было тут никакой пещеры.
   - Ты знаешь это место?
  Он кивнул.
   - Это дом, старого Лероя.
   - Что за Лерой?
   - Местный чучельник. Хороший был старик, в прошлом году отправился к богам, медведь в лесу порвал. А домик как слышал, кто-то из благородных купил... видимо этот пришлый гад все это и устроил...
   Я отрицательно покивал головой.
   - Это ещё предстоит выяснить. Ну а, твоя помощь больше не требуется, и пора мне выполнить своё обещание.
   Схватив его за руку, активировал чары телепортации, и через мгновение мы оказались в замке. Отпустив растерянного, и озирающего следопыта, переместился обратно к логову. Пора было заканчивать с этим. Я снял перчатки, пояс и расстегнул пуговицы балахона. Всё это сложил у дерева, частично трансформировал кожу, после чего направился к дому, держа в руке ножны с мечом. Стучать не стал, дверь была не заперта, и я сразу вошёл внутрь, оказавшись в большой, чистой комнате. В ней не было никаких картин и украшений, если не считать большого чучела медведя, словно стоящего на задних лапах. Благо потолок это позволял. Но чучело на данный момент меня не волновало, я внимательно смотрел на дубовый стол, у дальней стены, рядом с которым сидел старый дед. Это был маленький костлявый старичок с густой бородой и злым цепким взглядом. Рядом с ним на коленях стояла молодая девушка в рваных одеждах, её голова лежала на коленях старика, который левой рукой теребил её волосы. Когда я вошел, он оскалился своим беззубым ртом.
   - Ты разочаровал меня, колдун. Я надеялся, ты приведёшь сюда всех воинов, и не думал, что ты настолько глуп, чтобы явиться одному. Твой следопыт, наверное, прячется на дереве?
   - Ты знал, что мы идём по вашему следу?
   - Разумеется, и медведь шумел бы меньше чем вы. Я отдал приказ не мешать вам. Если бы ты вернулся и привёл бойцов, всё стало бы намного проще.
   - Кто ты такой?
   Дед мерзко расхохотался.
   - Ещё недавно обычный жалкий старик. А теперь уже хозяин этих мест.
   - Как такое возможно?
   - Я отвечу тебе колдун, мне бывает скучно и я рад пообщаться. Всегда приятней убивать того, кого уже знаешь. Когда-то, я был обычным попрошайкой на улице, меня били, оскорбляли, жалели... Таких всегда ненавидел особенно сильно за их фальшивую жалость... Я ушёл из города и поселился здесь. Хотел найти новую жизнь, стать лучше... Но ничего не изменилось, меня всё так же презирали и жалели. Возможно и сейчас ты мог бы встретить меня где-нибудь на улице в Плакучей Иве, если бы не один случай... Это произошло не так уж давно, всего три месяца назад. Я шел по дороге, направляясь в деревню Порея. Решил срезать путь и стал пробираться лесом когда увидел его. Человек в чёрной дорогой одежде лежал в луже собственной крови. Осмотрев его, понял что он мёртв. На нем было много ранений, но убил его наконечник стрелы в животе. Без сомнения он был вором и получил по заслугам, а мне достались его деньги, кинжал и маленькая шкатулка, в которой лежал небольшой круглый амулет. Не задумываясь, я повесил его на шею, а шкатулку выкинул, после чего постарался как можно быстрее убраться оттуда. И знаешь, колдун... с каждым шагом мне становилось идти всё легче. Когда я пришёл в Порею, то чувствовал себя как никогда молодым и сильным. Я понял, что это воздействие амулета и мыслей о его продаже у меня уже не было. ну а затем открытия посыпались одно за другим...
   - А ты не боишься, что у тебя во сне украдут амулет?
   Старик задрал рубаху, на груди сиял крупный рубин.
   - Нет маг, ещё в первый день он врос в моё тело, никто не сможет вырвать его.
   Я на миг задумался, вспоминая последние события.
   - Мне ещё интересно, что с этой бабкой Варбет, почему ты не убил и её?
   - Ха-ха! Старуха Варбет, получила по заслугам. Она постоянно подкармливала меня, носила объедки со стола, давала какие-то тряпки... Она получила по заслугам за свою поганую жалость.
   - Кто эта девушка?
   Старик посмотрел на стоящую перед ним на коленях, и презрительно поморщился.
   - Никто, игрушка, которая мне уже начала надоедать.
   Он сильно пнул её ногой, и она со стоном покатилась по полу.
   - Ползи отсюда, тварь, я позову когда ты мне снова потребуешься!
   Со стоном, зажимая бок, девушка выползла из комнаты. А дед опять рассмеялся.
   - Когда-то девушки обходили меня стороной, а теперь молят меня разрешить прожить лишний день. Это так забавно, не находишь?
   Он опять улыбнулся. Меня же волновали другие вещи. Удивляла беспечность старика.
   - А остальные оборотни, где они?
   - Я загнал их в пещеру, и выпускаю только чтобы поесть. Тупые твари не заслуживают другой доли, как не заслуживали когда были людьми ха-ха. Ну ладно колдун, наверное пора тебе присоединиться к ним. Старик поднялся с кресла, глаза его наполнились кровью. Голос его изменился, стал тише, в нем появились рычащие звуки.
   - Тебе придётся трудно в рабстве, я тебе гарантирую, каждую ночь ты будешь скулить о своей ошибке. Ошибке, что пришёл ко мне, а не вздёрнул себя на ближайшем суку.
   У него выросли клыки, дед стал расти на глазах. Он ухмыльнулся.
   - Ну давай колдун, попробуй воспользоваться чарами. Я хочу, чтобы ты понял свою ничтожность.
   Его трансформация завершилась. Передо мной стояло чудовище высотой под три метра, с клыков падали зелёные капли, с шипением разъедая пол. Когти вылезли из крючковатых пальцев.
   - Тебе страшно, колдун? - прорычала тварь, идя на меня.
  Я отрицательно покачал головой.
   - Не сильно, но впечатляет, нда... впечатляет...
   Под удивлённом взглядом монстра я скинул балахон и принял полную трансформацию, вмиг став по росту не меньше его. На плечах и руках появились острые наросты. Я шагнул на встречу оторопевшему оборотню.
   - А у тебя тоже есть секреты... демон. Давай посмотрим в ком из нас больше сил зла!
   Он прыгнул мне на встречу, и нанёс резкий удар когтями. Я смог уклониться, но с большим трудом, и сразу ответил мечом. Старик извернулся как кошка, оказавшись прямо передо мной. И обрушил свои когти на мою грудь, удар оказался просто чудовищным, чешуя не выдержала, и на теле появились рваные полосы. На таком расстоянии от меча не было никакого прока, откинув его в сторону, я на максимальной скорости нанёс ему удары своими когтями. Шкура твари не выдержала, и на ней тоже образовались полоски, из которых струями полилась кровь. Началась мясорубка. Оборотень не уступал мне в скорости и мы сражались на равных. Его когти тоже источали темный свет, и причиняли сильную боль. Вскоре уже мы оба были покрыты ранами, но не отступали не на шаг. Я старался отдаться ярости и злобе, с каждым мгновением всё больше освобождая зверя в себе. Боль постепенна отступала, движения ускорялись, оборотень стал отступать, а потом, не прекращая боя, издал протяжный вой. И через секунды дверь вылетела из петель, и в дом стали вбегать ликаны. Они напали на меня со спины, но я не стал обращать на них внимание. Их удары были почти незаметны, но стали мешать движениям. Я ещё больше ускорился, тело уже действовало на одних инстинктах, я думал только о том, как бы добраться до горла противника. Внезапно мой хвост выскочил из-за спины и своим шипом насквозь пробил оборотню шею. Тварь с бульканьем грохнулась на пол. Не теряя времени и не обращая внимания на ликанов, я стал методично рвать его на куски. Через несколько секунд старик окончательно стих. Оборотни, не обратив внимание на конец своего вожака, остервенело продолжали нападать на меня. Но теперь я уже мог заняться ими. Вскоре в доме было не продохнуть от тел, и выбравшись на улицу, продолжил собирать кровавую дань. Ликаны лезли из пещеры сплошным потоком, и на меня уже стала находить усталость. Но мне ещё хватило силы покончить с ними, после чего я, полностью выдохнувшись, упал на залитую кровью траву. Минут десять понадобилось, чтобы собраться с силами и просто встать на ноги. Тело не спеша залечивало раны. Всё ещё покачиваясь, я вернулся в дом и подошёл к телу чудовища. Меня ждало очередное открытие. Большинство ран старика уже затянулись, и похоже, в любую секунду он мог очнуться. Ещё один бой с ним мне не выдержать. Со всей силы я нанёс удар когтями в грудь твари, в то место, где сиял рубин, и зажав камень рукой, с трудом вырвал драгоценность из тела. Рубин сразу перестал светиться, а оборотень дернувшись и на мгновение изогнувшись дугой, затих уже надеюсь навсегда. Не собираясь рисковать, я нашёл меч и вернувшись к телу, отрубил монстру голову. После чего принял человеческий облик и надел своё одеяние. Амулет спрятал в один из потайных карманов. Теперь предстояло решить, как же действовать дальше. Я вошёл в соседнюю комнату, где в самом углу тряслась от страха рабыня старика, и заклятьем погрузил её в сон. Быстро обошёл здание, и не обнаружив больше никого, вернулся к спящей, взял на руки, вынес из дома и положил на землю. Заклятье огненной вспышки слетело с моих губ, дом охватило пламя. Такие же чары я использовал на трупах у дома. После этого подошёл к дереву с вещами, одел свой пояс с перчатками, закрепил ножны с мечом. Теперь можно было и отдохнуть.
   Через час на поляну прискакал лорд Гайвен с полусотней солдат. Дом к этому времени уже окончательно догорел и обрушился. Я передал лорду испуганную девушку и рассказал сильно изменённую историю, в которой воспевалась эффективность моих чар и помощь призванного медведя. Про амулет лишь сказал, что его можно попробовать поискать в развалинах, но наверняка он расплавился от магического огня. Если у лорда и возникли сомнения, то Гайвен оставил их при себе.
   Этим же вечером в замке был устроен большой пир в мою честь. Люди радовались избавлению от этого кошмара и надеялись, что теперь жизнь вернется в нормальное русло. Я пил и веселился наравне со всеми, и уже поздно ночью идя в сопровождении двух симпатичных служанок в свою комнату, еле волочил ноги. Однако это не помешало заняться ими по полной. В середине ночи они уже просто выползли из моей комнаты, а я с чувством полного удовлетворения, погрузился в сон.
   На следующий день, попрощавшись с лордом и капитаном, телепортировался в свой замок. С сэром Гайвеном мы договорились встретиться спустя некоторое время, чтобы заняться моими тренировками, а сейчас ему предстояло восстанавливать свои земли.
  
   В моём замке всё было по старому, происшествий не было. Выслушав доклад Эрнисона и своих лейтенантов, поскорее направился в свой кабинет, где занялся изучением амулета. Чары опознания сообщили мне много интересного.
   Артефакт назывался 'Глаз Зверя'. Он был создан много столетий назад жрецами Малара, бога диких зверей и оборотней. Артефакт предназначался для высшего жреца, и считалось, что бог вложил в него частицу своей божественной силы. У меня это не вызывало сомнений, учитывая его способности, которых было предостаточно. Носивший становился иным, более могущественным существом, на него могли воздействовать только могучие чары и оружие, он обретал бессмертие и навсегда оставался в том возрасте, в котором надел его. Самое великое свойство Глаза Зверя заключалось в его силе над ликанами. Он не только позволял трансформироваться в великую форму, но и полностью подчинял разум новообращённых оборотней. Носитель мог даже приказать тем войти в пламя, и они бы последовали приказу без колебания. Кроме того, все обращённые обладали особой силой, позволяющей трансформироваться в любое время дня и ночи, не обращая внимание на фазы луны. Эта могущественная вещь была одной из самых почитаемых и охраняемых реликвий священников Лорда Оборотней. Но более чем двести лет назад храм Малара был разрушен одним полубогом - его противником, Нобэньоном, Лордом Огненная Грива. После чего амулет потерялся, и никакие чары жрецов и даже самого Малара не смогли его отыскать. Теперь эта вещь лежала передо мной, и в голове крутилось много мыслей о том, как я могу использовать ее для собственных целей.
  
  
   Глава 11.
  
   Прошло уже две недели, как я вернулся от лорда Гайвена. В замке всё шло по плану, восстановительные работы, наконец, близились к завершению. На землях царил мир. У меня появилась масса свободного времени, которое я уделял в основном развитию своих демонических сил. На управляющего было возложено ещё одно поручение, мне захотелось создать небольшую сеть осведомителей. Им было поручено узнавать и докладывать все слухи о разнообразных монстрах и существах, находящихся в моих и близлежащих землях. Такое же задание получили и гоблины. Мне нужна армия, скоро я буду знать обо всех тварях, живущих в округе. И после этого обязательно навещу их и предоставлю выбор - служить мне или обратиться в прах. Конечно, это касалось только существ, имеющих проблемы с законом. Какой-нибудь великан, вкалывающий на каменоломне, мог спать спокойно.
   Из города прибыла первая партия доспехов. Вскоре после небольшой подгонки четыре бойца и Грухкор ходили в новом снаряжении. Огры радовались как дети и беспрестанно спорили, кто в первую очередь получит следующие комплекты. Но это меня не касалось, Грухкор сам распределял снаряжение, одоспешивая сперва самых лучших бойцов.
   О Глазе Зверя тоже было время подумать. Отдать его какому-нибудь своему воину не могло быть и речи. Появление оборотней на моих землях может создать серьёзные проблемы. Да и с контролем могут возникнуть сложности, прежний оборотень был примерно равен мне по силам. Снова сражаться с таким существом не особенно хотелось. Дай я артефакт любому из своих - никто не знает, что из этого может получиться. Обретя такую силу, боец может возжелать занять моё место. Использовать его самому казалось ещё более опасной идеей. Мне и так была обещана сила истинный демона, рисковать происходящей со мной трансформацией, я не хотел. Любой из высших демонов раскидал бы оборотней, как котят. Проживи тот дед ещё сто лет, ему никогда не приблизиться к существам такого уровня. Божественная искра в Глазе, без сомнения, лакомый кусок - но кто извлечет ее для меня? Где найти такого мастера, как уговорить, и главное - как избежать его обмана? Мои знания слишком ничтожны для проведения таких ритуалов. И даже если всё пройдёт удачно, временная прибавка к силе мне сейчас не особенно нужна. А если попросить мастера создать для меня новый артефакт? Что будет? Скорей всего, обманет меня, или сообщит Малару...
   Лорд Оборотней... Хм, если он узнает о находке, то не станет вести переговоры, а просто разорвёт меня и заберёт свою безделушку. Может, сам он и не сможет придти в Начальный План, но с лёгкостью пошлёт свою аватару. О победе над ней не может быть и речи, если это возможно, то по меньшей мере высшим демонам. Продать ему артефакт тоже не получится, не тот уровень, не станет он вести переговоры с такой мелочью. В итоге принял решение не торопить события, пусть артефакт остаётся пока в забвении. Возможно, в будущем он мне ещё понадобиться - но не сейчас. Я поместил амулет на самое дно Сундука Леомунда и постарался выкинуть мысли о нём из головы.
  
   Из города прибыла небольшая делегация из двух богато одетых чиновников в сопровождении шести солдат. Я принял их, сидя на троне в главном зале. Полноватый невысокий мужчина, вышел вперёд и поклонился:
   - Господин, меня зовут Кальвин Джонсан, я казначей Тельруна. По поручению мэра города я доставил вашей светлости причитающиеся вам деньги.
   Мой управляющий подошёл к нему и принял небольшой туго увязанный мешочек, а также запечатанный свиток. После чего передал свиток мне. Кальвин продолжил:
   - Отныне каждый месяц я лично буду доставлять вам налог, который составляет двадцать пять золотых монет.
   - Почему двадцать пять, разве город не обязан платить только пятнадцать?
   - Уже нет, господин. Вчера было доставлен королевский приказ. Теперь город платит в казну королевства на десять золотых меньше, а эти деньги добавляются к нашей выплате вам. Кроме этого, приказано передать вам это письмо.
   Я сломал печать и раскрыл свиток.
   'Мой дорогой друг, Мы были рады узнать, о твоих действиях в землях лорда Гайвена. Ты блестяще выполнил мою просьбу, и я не хочу оставаться в долгу. Пусть эти деньги помогут тебе укрепить свои земли. Твой друг, Король Хаэдрик третий'.
   Мнение о монархе взлетело ещё выше. Не удивительно, что такой человек, так любим в народе.
   - Ну что же, хорошая новость, вам нужно ещё что-нибудь, Кальвин?
   - Да, господин, пожалуйста распишитесь в ведомости о получении денег, - он протянул мне свиток, который я подписал. Получив подпись, делегация вышла из зала.
  
   Следующие дни вышли для меня довольно скучными. Информации о монстрах ещё не поступало, и к лорду Гайвену отравляться было рано. Ему понадобится не меньше месяца, чтобы хоть немного привести земли в порядок. Мне хотелось совершить какое-нибудь путешествие. Не стоило забывать и о магических силах, сами по себе они не вырастут, для этого нужна практика и испытания. Но куда же мне отправиться? Побродить по отдалённым уголкам Тетира, или всё же посетить один из других Планов? Взвесив все за и против, выбрал второе. Мне нужно больше узнать о демонах и их среде обитания. К тому же стоит пользоваться тем, что я пока ещё не обрёл полной силы, и мне открыта дорога в Сигил. Куда конкретно отправиться решу позже, а сейчас, пожалуй, нужно собраться в дорогу. Затягивать с этим не имело смысла.
   Другой вопрос был - брать или нет с собой воинов. Поскольку это была блестящая возможность для них потренироваться в боевых условия, решил взять. Но только четверых, уже одоспешеных.
   Я сообщил о внезапном отъезде на пару недель своим лейтенантам и управляющему. Выдал Эрнисону сто золотых на необходимые расходы. Грухкор пытался уговорить меня позволить и ему отправиться со мной, но я уверил лейтенанта, что сейчас он нужнее мне здесь. Вздохнув, огр согласился, и отправился в казарму предупредить четверых бойцов о новом задании. Мне тоже надо было подготовиться, я направился в свою комнату. Призвал сундук Леомунда, взял из него амулет мага, зачарованный балахон, кошелёк с золотыми Сигилскими монетами и мешочек драгоценных камней.
   Приведя себя в готовность и пристегнув пояс с мечом, спустился в зал. Четыре одетых в доспехи огра, уже находились там. Они склонили головы при моём приближении. За спиной у них торчали ручки боевых топоров. Кузнец ещё не успел изготовить новое оружие, поэтому бойцы пока использовали своё старое вооружение. Нужно будет поскорей приобрести им что-нибудь достойное в оружейных лавках Сигила. Иначе первый встреченный монстр для них окажется и последним. Рядом с бойцами стоял расстроенный Грухкор, однако больше не лез ко мне с уговорами. Я обратился к ограм:
   - Итак, бойцы, мы отправляемся с вами в другой План. Ваша задача проста - безукоризненно выполнять все мои приказы и держать свой рот на замке. Сейчас мы перейдем в большой город, там ваше появление не вызовет ни у кого удивления. И вы можете встретить там всевозможных тварей, включая демонов. Если возникнут конфликты, не смейте действовать без моего приказа. А теперь пора в путь.
   Я достал мел и начертил гексограмму, внёс в неё магические символы, после чего активировал чары портала. Через двадцать секунд перед нами раскрылось сияющая воронка. Махнув Грухкору рукой, я вошёл в портал, огры последовали за мной.
  
   Мы вышли в уже хорошо знакомом мне Районе Трущоб. Вокруг были насыпаны горы мусора. Рядом находилось несколько покосившихся лачуг, сделанных из всевозможного железного лома. Вокруг, не обращая на нас внимания, бродили всякие оборванцы и подозрительные типы в балахонах. Я уверенно повёл свой отряд к выходу из этого мерзкого места. Через двадцать минут, пройдя несколько кварталов, мы вступили в Рыночный Район. За время пути, мои огры проявили себя абсолютными пофигистами, не знай я их лучше, мог бы подумать, что они бывают здесь каждый день. Архитектура зданий, встреченные нами разные существа, включая абишаи, не вызвали у них никакого интереса. Но когда мы прошли мимо одной из дорогих Сигилских куртизанок, я наконец понял что они всё же, не бездушные големы.
   Прекрасная девушка в красивом голубом платье, встала у нас на пути и нежным, игривым голосом произнесла:
   - Какие высокие, сильные мужчины, - она встала на цыпочки, и погладила одного из замерших огров по оскаленной пасти. - Не хотите развлечься, мальчики, на группу я сделаю скидку?
   Мне с трудом удалось не рассмеяться, смотря на вытянувшиеся лица огров, из пастей у них как по команде потекли слюни. Похоже, они и вправду соскучились по женской ласке. А куртизанка... Даже не представляю как она смогла бы справиться с четырьмя трёхметровыми амбалами, но не на секунду не усомнился в её искренности. По сравнению с некоторыми демонами, мои огры просто безусые подростки. Как ни забавна была картина, но пора было вмешаться, я подошёл к девушке.
   - Мы сейчас торопимся, леди, но может как-нибудь позже к вам заглянем.
   Она грустно опустила глаза и вздохнула:
   - Хорошо, господин маг, если надумаете, вы знаете, где меня найти, - куртизанка улыбнулась и послала воздушный поцелуй расстроенным моим ответом воинам, после чего отошла в сторону.
   Я дал ограм несколько секунд прийти в себя, и направился к ближайшему магазину оружия, огры, печально вздыхая, топали следом. На вывеске была нарисована секира, разрубающая щит. Мы прошли в здание и оказались в большом помещении со множеством стеллажей, заваленных всевозможным оружием. У огров разгорелись глаза, проститутка была мигом забыта. К нам подошёл гном в грубой кожаной куртке. На шее весела массивная цепь с драгоценным камнем. Он оглядел налу компанию и обратился ко мне:
   - Господин маг, желаете приобрести оружие вашим бойцам?
   - Совершенно верно, торговец. Нас интересует зачарованное оружие, в первую очередь боевые топоры.
   - Ооо, у нас их огромный выбор. Какой уровень чар вас интересует? И в каком Плане изготовленное?
   - Меня интересует оружие, зачарованное первым и вторым уровнем. А место изготовления...
   - Понимаете, господин, есть места, где чары наложенные на оружие ослабевают из-за магического фона самого Плана. Например, меч сделанный в законно-добром Плане Аркади, и имеющий наложенные чары третьего круга, при попадании на законно-злой План Баатор ослабевает. И пока находится там, по силе будет соответствовать зачарованному оружию второго уровня. Это влияние Планов, тут ничего не поделаешь. К счастью, такое относится не ко всем Планам, а только очень сильно отличающимся. Оружие, сделанное в том-же Бааторе, сохранит свою разрушительную силу везде кроме Верхних Планов.
   Информация не была для меня открытием, во время обучения я слышал об этом много раз.
   - Всё понятно, покажите нам топоры, изготовленные в Бездне.
   - Прекрасный выбор, не смотря на хаос творящийся в этом Плане, танар"ри делают отличное оружие.
   Торговец выложил перед нами одиннадцать боевых топоров, на каждом из них были нанесены светящие руны, по лезвию иногда пролетали искры. Гном указал пальцем на пять топоров, на которых сияние рун было особенно сильным:
   - На эти наложены чары второго уровня. Они стоят по три тысячи медных монет. Остальные топоры первого, я продам их за одну тысячу сто монет. Но если купите сразу несколько, сделаю скидку.
   Я задумался, какое оружие брать бойцам. Деньги у меня были, но не так много как хотелось. Решив, что хорошее оружие важнее денег, указал на четыре более дорогих топора. После небольшой торговли мои огры получили новое могущественное оружие, а я лишился тридцати трёх драгоценных камней и сорока золотых монет.
   Выйдя из магазина, огры по моему приказу первым делом выкинули своё старое оружие. Оно почти ничего не стоило, и из-за него нас могли принять за оборванцев. Теперь, когда со снаряжением бойцов закончено, стоит навестить Роберта, предложить ему прогуляться в какое-нибудь весёлое место ха-ха... Хотя зачем мне Роберт? Ведь есть и другие пути, тем более он не любитель Нижних Планов...
   Проходя мимо очередного магазина, я резко остановился от промелькнувшей в голове мысли. Приказав ограм стоять у входа, зашёл в лавку. Это оказался магазин зачарованных предметов, ко мне подошёл улыбающийся продавец.
   - Добрый день, господин маг, вас интересуют магические предметы? У нас большой выбор всевозможных амулетов...
   - Нет, торговец, я хочу только задать вопрос.
   Улыбка продавца ушла, вздохнув он спросил:
   - Что вас интересует господин?
   - Я бы хотел устроиться в охрану торгового каравана, можете подсказать торговца, которому нужны охранники?
   - Хмм, пару дней назад как раз видел объявление Сериуса Деркуса. Он вроде собирается на один из Нижних Планов, и ищет бойцов для охраны.
   - А чем он торгует?
   - У него несколько магазинов разных направлений. Но в основном занимается продажей оружия, продовольствия и редких магических предметов.
   Продавец объяснил, где мне его стоит искать. Это оказалось совсем рядом. Его основной магазин тоже находился в Торговом Районе. Уже через пятнадцать минут мы стояли около большого двухэтажного здания. Первый этаж занимали разнообразные торговые лавки, к каждой из которых вела своя дверь. Я зашёл в первую, над ней была вывеска с изображением раскрытой книги. В помещении оказалось много стеллажей с разнообразными книгами и свитками. Ко мне подошёл пожилой мужчина:
   - Вас что-нибудь интересует, господин? У нас есть литература всевозможных направлений, возможно вас заинтересуют древние рукописи по магическому искусству?
   - Не могли бы вы подсказать, где мне найти Сериуса Деркуса?
   - Кабинет господина Сериуса находиться на втором этаже, вам нужно пройти в самую крайнюю дверь здания.
   Оставив огров у входа, я поднялся на второй этаж и прошёл в богато обставленную комнату. В центре стоял небольшой столик, за которым сидела молодая симпатичная девушка. Быстро оценивающе взглянув на меня, она сказала:
   - Здравствуйте, господин маг, чем я могу вам помочь?
   - Добрый день. Мне нужно поговорить с господином Сериусом.
   - Он сейчас здесь. Как вас представить?
   - Скажите, с ним хочет встретиться граф Нахаб Блэйк.
   - Одну минуту господин граф, - девушка встала из-за стола и вышла из комнаты, пройдя через большую дверь из красного дерева. Через минуту она вернулась.
   - Проходите, господин Сериус вас примет.
   Я улыбнулся ей и прошёл кабинет торговца. Это было довольно большое помещение, с высоким потолком, картинами и магическими светильниками на стенах. Отделке и украшениям, тоже могли позавидовать многие герцоги. Было видно, что на недостаток средств владелец не жалуется. За большим столом, сидел мужчина в синем дорогом костюме. На вид ему было около пятидесяти лет. Когда я вошел, Сериус встал из-за стола.
   - Добрый день, господин Нахаб, присаживайтесь,- он указал на кожаное кресло у стола. Я поздоровался и сел на предложенное место.
   - Мой секретарь сказала, что вы граф. С какого из Планов?
   - С Начального, возможно слышали о планете Торил?
   Он задумчиво кивнул.
   - Да, очень посещаемая планета, я даже веду с дела с некоторыми её городами. Просто вижу на вас знак мага Сигила, и был немного удивлён.
   - Ну, наверное многие дворяне проходят обучение в этом прекрасном городе. Я тоже изучал магические науки в Шантэле.
   - Действительно, это распространённое явление, граф. Итак, какое у вас ко мне дело?
   - Всё довольно просто. Я услышал, что вы занимаетесь торговлей с Нижними Планами. Мне хотелось бы отправиться с одним из ваших караванов - дух приключения, вы же понимаете.
   Торговец поморщился.
   - Хмм, Нижние Планы опасное место для развлечения, граф... Я действительно часто посещаю разные жуткие места, но если бы не необходимость, вряд ли бы туда сунулся. Вы уверены, что это то, что вас интересует? Вы уже были где-нибудь?
   - Да, посещал Пустоши, Земли Вечной Охоты и Пандемонимум. Опасности меня не пугают, кроме магии я ещё и неплохой воин. Насколько понимаю, вам все равно приходится набирать охранников, мне же деньги не особенно нужны. Вы же получите несколько опытных воинов, которым не придётся платить.
   - Вы хотите взять с собой воинов?
   - Да, четыре послушных мне огра, они полностью экипированы и готовы выступить в любой момент.
  Он задумчиво погладил свою бородку, размышляя.
   - Ваше предложение интересно, Нахаб. Действительно, бывает трудно найти опытных воинов для охраны каравана. Тем более когда предстоит путь в особо опасное место. Например, сейчас ожидается поход в Бездну, конкретно - на первый её слой, Пазунию, и желающих, стоит признать, не так уж много.
   Меня же информация только обрадовала. Наконец будет возможность проверить свои силы и повысить навыки.
   - Бездна... Это интересно, я не против отправиться с вами.
   - У ваших воинов зачарованное оружие? Я спрашиваю, потому как оружие с Начального Плана, в Бездне ослабевает.
   - У всех четверых топоры, изготовленные как раз в Бездне и зачарованные чарами второго уровня. А у меня клинок с чарами третьего.
   - Ого, вы действительно опытный путешественник, граф, и я уже сам хочу взять вас с собой, но сначала ещё нужно кое-что обсудить.
   - Я слушаю.
   - Понимаете, Нахаб, в походе должен быть только один лидер, вам придётся выполнять мои приказы. Если в Пандемониуме, мы начнём с вами спорить о какой-нибудь ерунде, то нам не выжить. У меня договор с одним из их Лордов, и основные военные силы нам не опасны. Но там и так хватает всяких враждебных тварей, включая дезертиров, разбойников, а также вражеских армий и своевольных демонов. В каждой ситуации я буду стараться решить дело переговорами, и если вы станете сразу хвататься за меч, не сильно мне в этом поможете.
   - Я понял вас, и полностью согласен. В походе вы главный, буду вести себя тише воды, ха-ха.
   - Есть ещё одна опасность, о которой вам следует знать. Как вы, возможно, слышали, в этом Плане постоянно идёт война. Сражения идут не только с силами Баатора, но и между самими Лордами. У Лорда, покровительствующего мне, тоже есть враги, нам не стоит об этом забывать.
   - Меня такое не пугает, можете записать нас в отряд.
   - Отлично граф, я распоряжусь о дополнительном продовольствии.
   - Что нам нужно брать с собой? Нужно ли иметь верховое животное?
   - О нет-нет, Нахаб. Ни одна лошадь там долго не протянет, мы будем передвигаться пешком. Продовольствие и проживание в походе обеспечу я. Вам нужно только ваше оружие и доспехи.
   - Когда отправляемся и откуда?
   - Охранники уже подобраны, я собирался подождать ещё пару дней и нанять ещё парочку, но теперь это не нужно. Сбор назначен в Районе Трущоб, будьте там завтра к десяти часам. Мой маг сам откроет портал.
   - Всё понятно.
   Я поднялся с кресла.
   - Да ещё одно граф. Хоть вы и не просите оплаты, я все равно обещаю вам заплатить за вашу помощь, если в походе всё сложиться удачно.
   - Меня это устраивает.
   Попрощавшись с торговцем, я покинул кабинет. Вместе с ограми мы отправились в ближайшую таверну, где я заказал им отличный ужин и снял комнаты.
  
   На следующий день, к назначенному времени мы прибыли в Район Трущоб, где уже собрались участники похода. В первую очередь бросались в глаза восемнадцать высоких фигур. К людям они не имели отношения, как и к любому другому живому существу. Я сразу узнал их - бездумные автоматы, называемые глиняными големами. Они относились к виду 'малых' големов, и имели хорошую устойчивость против нескольких стихий и магии. Подобные существа были широко распространены в Сигиле и обычно выполняли самую тяжёлую физическую работу. Не стало это исключением и здесь. У каждого из големов за спиной висел огромный мешок наподобие рюкзака. Похоже, эти создания и были основными переносчиками грузов в нашем походе. Недалеко от них находился ещё один автомат, который был без мешка - и вряд ли какому-нибудь глупцу пришло бы в голову, использовать это совершенное орудие убийства как грузчика. Железный голем по классификации относился к 'великим', и безусловно этого заслуживал. Около трёх метров ростом, одетый в толстые железные доспехи, которые не сможет поднять ни один простой смертный. В руке голем зажимал огромный меч, покрытый сияющими знаками. Такие существа были элитными стражниками богатых вельмож и стоили очень дорого, наверно почти как мой меч, а возможно и больше. И оно того стоило, такой голем мог на равных сразиться с большинством демонов. Они имели иммунитет к оружию зачарованному чарами ниже второго круга. Схлестнись такое существо с моими ограми, я бы им не позавидовал. Теоретически они могли его сокрушить, но скорее всего ценой своей жизни. Слишком быстрая и могучая тварь, а учитывая его зачарованный меч - опасный противник даже для меня.
   Кроме големов на стоянке находилось много других существ. Одиннадцать человек, пять полукровок, два гнома и одно маленькое существо, с небольшими кожаными крыльями - мефит. Высотой меньше метра, красная кожа, и лицо напоминающее собачье. Мефит летал вокруг каравана и бормотал какие-то ругательства. Гномы, полукровки и большинство людей были воинами. У каждого из них имелось какое-либо защитное снаряжение и оружие. Три человека одеты в мантии, на их шеях, как и у меня, висели медальоны магов города. Одного из группы людей я сначала принял за воина, но подойдя поближе понял, что это не так. Тот был одет в кольчужный доспех, на плечах развивался тёмный плащ. Но на тыльной стороне перчатки находилось изображение человека, идущего сквозь сильный ветер. Знак жреца Варкама, Облачного Всадника.
   Чуть в стороне стояли ещё двое. Я узнал главу каравана. Сериус был одет в походную кожаную одежду, на поясе висела исписанная рунами сабля. Торговец разговаривал с полноватым мужчиной в синем балахоне мага. На шее волшебника висел медальон с изображением человеческой фигуры в балахоне, руки которой подняты к сияющим звёздам. Высший маг Сигила. Он повернулся, когда я подошёл к ним, из под капюшона на меня смотрел холодный оценивающий взгляд. Сериус, напротив, тепло улыбнулся мне:
   - Доброе утро, граф. Похоже теперь все в сборе. Позвольте представить вам Гербельта Шауна, он глава охраны в этом походе, - он повернулся к магу. - Гербельт это граф Нахаб, он со своими воинами пойдёт с нами.
   Мы сухо поздоровались с друг другом, после чего маг дал знак всем подойти ближе. Когда все собрались, он произнёс:
   - Господа, для тех кто ещё не знает - меня зовут Гербельт, я буду выполнять обязанности главы охраны в этом походе. Как уже знаете, наш путь проходит по одному из Планов Бездны. Это одно из самых опасных мест в Нижних Планах. Любой встреченный нами там - потенциальный противник, никому не доверяйте. Держитесь вместе, охраняйте груз и не вздумайте потеряться. Наш путь займёт около десяти дней. За это время мы должны достигнуть замка лорда демонов Гульвабара. Обратно возвращаться не придётся, он пообещал открыть для нас обратный портал домой. Теперь несколько слов для вас, мои уважаемые коллеги, - Гербельт посмотрел на меня и стоящих рядом магов.
   - Пандемониум или как его ещё называют "Равнина Бесконечных Порталов' - место, где правят множество Лордов демонов, и в отличии от других Планов, применение магии в Пандемониуме, не привлечет много внимания, но все равно по возможности не пользуйтесь чарами. Не вздумайте применять заклятья трансформации и предсказания, они могут дать неприятные хаотические последствия. Есть вопросы?
   Один из бойцов спросил:
   - Почему нельзя телепортироваться сразу к заказчику?
   - Этот вопрос показывает, что вы первый раз в Бездне. Ни один Лорд такого не позволит. Открыть портал на свои земли - слишком большой риск. Через него могут пройти армии врагов, тех же баатзеу например. Поэтому если какой-нибудь Лорд почувствует попытку открыть портал на свою землю, то либо развеет чары, или, что ещё страшнее, перенесёт точку выхода в ближайшее озеро лавы.
   - А то место куда мы отправляемся, там портал сработает?
   - Я открою портал в нейтральную зону, она подконтрольна одному из городов и часто используется торговцами. Проблем возникнуть не должно. Ну а теперь, если закончили с вопросами, нам пора.
   Гербельт подошёл к начертанной на земле гексаграмме и произнёс чары открытия портала. В ту же секунду с шипением перед нами медленно стала формироваться широкая, сияющая воронка. Через пол минуты она раскрылась полностью, став около четырех метров в диаметре. Портал открытый знаком Самар, впечатлял. Мне было известно что он в несколько раз превосходит точностью и силой тот который пока доступен мне. Первым вошёл голем, за ним двинулись все остальные.
  
   Мы оказались на ровной поверхности невысокой скалы. А под ней от основания до самого горизонта тянулось озеро расплавленной лавы. Я перевёл взгляд на небо, затянутое красными обломками, в которых иногда пробегали раскаты молний. Солнце имело ярко-красный цвет, освещая своими лучами землю вокруг. Небо напоминало часто видимое в моем Плане зарево. Вокруг слышалось завывание ветра, и далекие раскаты грома. По лицам моих спутников было понятно, что жара здесь стояла адская, но у меня с этим совсем не было проблем. Моё тело даже без трансформации не испытывало дискомфорта, хотя у большинства бойцов, включая огров, по лицу текли струи пота.
   - Поторапливайтесь, нам нужно поскорей уйти с этой скалы, пока никого не хватил удар, - сказал торговец.
   Я обратил внимание, что помимо меня, проблем с жаром не возникло у магов, жреца, троих воинов и Сериуса. Скорей всего это действие чар или амулетов. Мы начали спускаться с утёса. Впереди шёл железный голем, за ним несколько бойцов и Гельберт. Я с ограми шагал посередине колонны, рядом с торговцем. Мы прошли около десяти минут, и уже почти спустились с горы, когда в небе показались летящие к нам существа, напоминающие огромных мух. Только глаза у них были маленькие, и нос представлял собой длинный острый клюв. В длину эти твари были никак не меньше двух метров. Насколько я помнил, они назывались ' чазме '- опасные демоны, выполняющие в Бездне много функций. Пять летунов закружились над нами, но торговец не обратил на них никакого внимания, как и большинство охранников. Через несколько минут чазме как по команде изменили свой полёт и скрылись за горизонтом. Мы, наконец, спустились с горы и вступили на выжженную сухую землю. Жара от озера здесь уже почти не ощущалось. Местность вокруг была усеяна множеством холмов, оврагов и пещер. Мы двигались по неширокой протоптанной тропе, обходя стороной небольшие овраги.
   Прошло около десяти минут с тех пор, как мы спустились с горы. Вновь послышался жужжащий звук, который постепенно усиливался, вскоре над нами закружилось два десятка уже знакомых нам мух-переростков, а также трое совсем не привлекательных тварей. Новые чудовища напоминали огромных летучих мышей с размахом крыльев около пяти метров. На их телах кроме крыльев с когтями и длинного хвоста с шипом на конце был один-единственный большой глаз. Один из монстров спикировал сверху и приземлился на своё брюхо напротив нас. Я увидел, что из единственного большого глаза изредка капали мутные зелёные слёзы. На месте их падения, земля шипела и разъедалась. Я услышал голос в своей голове:
   'Кто вы, смертные, и как вы осмелились открыть портал на наш План?'
   Гербельт уверено подошёл к твари.
   - У нас есть разрешение от Лорда Гульвабара на безопасный проход по этим землям.
   Торговец достал свиток, развернул и показал монстру. Единственный глаз существа внимательно осмотрел пропуск, после чего чудовище резко взмахнуло крыльями и взлетело. Сделав над нами круг, демон полетел в сторону высокой скалы вдалеке, все монстры последовали за ним. Маг спокойно свернул свиток, и спрятал его в потайной карман. Мы продолжили свой путь, никто не задавал никаких вопросов и похоже я был единственным, кто не понимал всей ситуации.
   - Что это была за тварь? - спросил я у мага идущего рядом:
   - Их называют глазокрылы, сильные и опасные существа. Видел слёзы, капающие у него из глаз? При необходимости они могут поливать ими как дождём. Летают над путниками и плачут ха-ха-ха. Слёзы не только разъедают тело и доспехи, но также и являются сильным ядом.
   - Ясно, значит в битве нужно сразу сбивать тварей на землю.
   - Нуу, в общем, они и на земле... бойцы ещё те. И без яда против их когтей мало что устоит.
   - Я так понимаю, ты уже тут бывал ?
   Маг улыбнулся:
   - Ну, это мой второй поход сюда, и в других местах тоже приходилось путешествовать, - он протянул мне руку для пожатия, - Моё имя Георг.
   - Меня зовут Нахаб, - я ответил на пожатие.
   Внезапно нас прервал голос Гербельта:
   - Воины, будьте внимательны, - он указал рукой на редкие деревья, растущие вдалеке. - Это змеиные деревья, стоит обойти их стороной. Для тех кто не знает, они обладают разумом и нападают на любого, не являющегося демоном.
   Даже издалека мне удалось хорошо их рассмотреть. Деревья были похожи на дубы без листьев. Некоторые из веток произвольно шевелились, поджидая жертву. Даже не представляю, как можно завалить такое пятнадцатиметровое существо. Мои когти здесь мало помогут, только если огонь.
   Мы осторожно и без шума обошли опасную рощу и продолжили свой путь по холмам. Несколько часов нашему движению ничего не мешало, и поскольку дорога была довольно трудна, все ждали, когда Гербельт наконец позволит остановиться на отдых. Но он всё продолжал двигаться вперед, и казалось, только увеличивал скорость, стараясь уйти с холмов поскорее. Я время от времени прослушивал территорию вокруг, и проделав это в очередной раз, внезапно услышал непонятный тихий звук, исходящий из земли под нашими ногами. Две секунды внимательно вслушивался, и услышал его снова совсем рядом, крикнул на весь караван.
   - Оружие к бою, под землёй что-то движется!
   Мои огры моментально выхватили топоры, и подготовились к бою, как и несколько бойцов из отряда, остальные смотрели на меня с сомнением. Но еще раньше огров отреагировал именно сам глава охраны. Его тело окутала каменная кожа, маг выкрикнул:
   - К бою!
   Одновременно с этим из земли со всех сторон вырвались монстры. Они напоминали больших летучих мышей размером не меньше гоблинов. Их головы были похожи на черепа с пылающими зелёными глазами и острыми клыками. Первые же две твари изрыгнули из своих пастей огонь, который облаком окружил первые ряды каравана. Послышались крики боли, но мне до них не было дела. Рядом со мной кружилось несколько монстров, готовящихся обрушить огонь на меня и моих воинов. Заклятие удержания чудовищ слетело с моих губ, ближайшие пять тварей упали на землю, окутанные зелёным свечением. Огры и воины рядом со мной стали рубить их на куски. Мощный порыв ветра, вызванный жрецом, откинул горящее облако с первых рядов, но монстры через секунды обрушили его снова. Хотя, похоже, безрезультатно, из огня вылетало множество энергетических шаров, преследующих и поражающих летающих тварей. Половина воинов стреляла из луков, сбивая летунов на землю. Один из магов прочитал заклятье, окружившее всех синим свечением, защищавшим от огня. Дважды я призывал Большой ливень Исака, испепелив в воздухе не меньше восьми тварей. Маги не отставали, молнии и энергетические шары наполнили небо над нами. Сбитые на землю твари продолжали яростно сражаться, используя острые когти и жало на хвосте. Но для наших бойцов они не представляли опасности. Железный голем носился вокруг, каждым ударом разрубая упавших монстров пополам. Вскоре чудовища поняли, что несмотря на значительное численное преимущество, добыча им не по зубам. Спикировав с неба, они врезались в ямы в земле и исчезли в узких тоннелях. Когда никого из нападавших не осталось, мы смогли перевести дух и подсчитать потери.
   Только один воин оказался испепелён в первые секунды боя, остальные из первых рядов отделались ожогами. Гербельт опоздал с защитой от огня всего на несколько секунд, иначе потерь бы могло совсем не быть. Жрец занялся ранеными, подходил к каждому и положив руку на плечо, читал молитву своему богу. Возможно сила его и была ослаблена этим Планом, но эффект от неё был. Раны быстро затягивались, ожоги исцелялись.
   Ко мне подошёл глава охраны.
   - Вы вовремя услышали их, граф. Надеюсь, ваш чуткий слух ещё поможет нам в будущем.
   Я кивнул в ответ.
   Мы не стали разбивать здесь привал, и ещё полчаса двигались по тропе, пока почва не стала более каменистой. И только тогда смогли наконец поесть и отдохнуть. Я поинтересовался у торговца, будем ли мы в пути посещать города. Сериус рассказал, что ближайшего города достигнем уже через шесть-семь часов, там заночуем и пробудем ещё один день, пока он не закончит свои дела.
   Спустя час, мы снова продолжили свой путь. Холмы закончились, перед нами до самого горизонта, простиралась равнина. Она напоминала пустыню, только песок имел красный оттенок, и изредка встречались небольшие скалы. Идти стало намного легче, скорость продвижения значительно возросла. Иногда над нами проносились чазме, не обращая на нас внимания, мы им отвечали взаимностью.
   Идя по пустыне, я от скуки стал присматриваться к своим товарищам. Мефит кружился недалеко от Гербельта, время от времени подлетая к нему, и что-то нашёптывая на ухо. Насколько мне уже пришлось убедиться, это было довольно трусливое существо. В бою он прятался за спину мага, даже не пытаясь сражаться, хотя если разобраться, что он мог противопоставить врагам? Я обратился к своему новому знакомому:
   - Георг, а как мефит затесался в этот поход?
   - Хм, это Маклур, раб нашего Герельта. Вообще, мефиты довольно мерзкие и непослушные существа, так и норовят обмануть. Возможно и он был когда-то таким, но теперь уже нет. Маг подвергнул его могущественному ритуалу, превратив в послушного фамильяра. Теперь он скорее расстанется с жизнью, чем предаст или навредит хозяину. У нас в караване мефит осуществляет функцию разведчика.
   - Скажи, мне всегда было интересно, а можно каким-нибудь образом подчинить демона, заставить служить, не делая из него фамильяра? Я, конечно, не имею ввиду договоры.
  Он задумчиво помотал голой.
   - Даже не знаю, что тебе ответить... Я ведь не демонолог и могу только строить предположения. Возможно заставить поклясться у алтаря тёмного божества, использовать амулет порабощения, или какой-нибудь ритуал. Лучше тебе с этим вопросом обратиться к специалисту... Хотя, вот еще вспомнил, что если ты, например, узнаешь истинное имя демона, то обретешь над ним почти неограниченную власть. Зная истинное имя можно с лёгкостью его призывать и заставлять выполнять свои приказы.
   - А как эти имена можно узнать?
   - По-разному: купить у демонологов, вычитать в старых свитках, или пытать демона пока он сам не признается. Однако проблема в том, что иногда они и сами его не знают.
   Георг оказался интересным собеседником, за разговором время шло быстрее. Солнце все так же сияло, когда мы наконец увидели вдалеке стены города.
   Издалека он напоминал крепость, построенную из каменных и железных балок. Над поселением летало несколько чазме, мухи осуществляли патрулирование города и близлежащих земель. Несколько раз они с жужжанием проносились и мимо нас.
   - Этот город называется Бульвидор, - обратился к нам Сериус. - Здесь правит лорд Джурдаш, он демон нальфешни. Учитывая подпись, стоящую в нашем пропуске, он вряд ли осмелиться нам в чём-то помешать. Но все равно будьте осторожны, танар"ри хаотичные существа, и терпеть не могут соблюдать законы. Мы пробудем здесь день-два, как только я продам часть товара, двинемся дальше.
   Мы подошли к большим распахнутым воротам. Около створок стояло два демона незнакомого мне вида. Подходя ближе, я внимательно рассмотрел одного из них. Это было высокое скелетообразное существо с тёмной кожей и большим рогом, растущим позади его головы. На демоне не было никакой одежды, и было видно что существо бесполое. Оружие тоже отсутствовало, его заменяли пять длинных когтей на каждой руке. Демон зашипел при нашем приближении, и обратился к нам громким шипящим голосом:
   - Какова причина вашшего прихоода в Бульвидор, смеертные, вы так жажждите потерять свои душши?
   Гербельт вышел вперёд, и стал разворачивать свиток:
   - Как мы уже сказали вашим патрульным...
   - Мнее плевать что, ты, ничтожество кому-то сказзал, покажи мне бумагу на проход или уже сегодня вы все окажжитесь на рынке рабов!
   Гербельт покраснел от гнева, и с ненавистью уставился на демона. Демон оскалился в ответ:
   - Ты злишшся, колдун?! Думаешшь, твоя железзка защитит тебя?! - он указал когтем, на железного голема. - Я сам с удовольсствием обращщу его в металлолом, ха-ха-ха!
   Маг трясущей от гнева рукой протянул демону свиток:
   - Наш пропуск.
   Демон развернул пропуск, и некоторое время внимательно изучал его. Потом нехотя вернул Гербельту.
   - У вас могущественный хоззяин... Я не стану васс задерживать. Пошшлина за торгоовлю в гоорде двадцать драгоценных камнеей, платите, и можжете проходить.
   Заплатив оговорённую сумму, мы прошли в город. Первым ощущением было, что мы оказались в каких-то трущобах. Грязные улицы, одноэтажные дома, построенные из всякого мусора, не производили никакого впечатления, в отличие от жителей. Большая часть обитателей была демонами. Мимо нас прошли несколько невысоких зеленоватых существ с большим животом и длинными как у горилл руками. На голове у них были узкие длинные уши, расходящиеся в стороны, а лица немного напоминали собачьи, изо рта торчали острые клыки. Этих существ было довольно много, и они, похоже, являлись основными жителей города. Георг сказал, что эти твари называются дретчами, и являются одними из самых слабых демонов, хотя довольно сообразительны. Кроме дретчей, нам встретилось довольно много полукровок, занимающихся в городе самой разнообразной работой. Люди здесь тоже попадались, но их было совсем мало.
   По прибытию в город Сериус, похоже, принял командование на себя. Он провёл нас в более чистый и обустроенный район, где находился большой трактир. В здании кроме комнат и столовой имелись и складские помещения. В одном из них мы оставили весь груз и самих грузчиков. На страже товара осталось несколько воинов и железный голем. Все остальные, включая меня с ограми, расположились в большом обеденном зале. Торговец заказал на всех отличный ужин, и оплатил несколько комнат. Пока люди наслаждались пищей, я с интересом посматривал на других постояльцев.
   Напротив нас за столом сидела группа из четырёх демонов камбионов. Поскольку раньше мне уже доводилось с ними встречаться, их рога, крылья и красная кожа не произвели на меня впечатления. Интерес представляла красивая темноволосая девушка, сидящая у одного из них на коленях. Её чёрные кожаные крылья и хвост нисколько не портили впечатление о прекрасной суккубе. Она заметила мой заинтересованный взгляд, и с улыбкой подмигнула мне. Я улыбнулся в ответ, а потом вернулся к своему ужину. Сериус обратился ко мне:
   - Граф, вы наверное хотите прогуляться по городу?
   - Да, есть такая мысль.
   - В любом случае мы пробудем здесь еще сутки. Можете заниматься чем хотите, встретимся перед уходом.
   - Меня это устраивает.
   - Только сохраняйте осторожность, если возникнут трудности, найдите нас, мы в течении дня будем в торговом районе.
   Я кивнул и задал уже свой вопрос.
   - Господин Сериус, хочу вас спросить. Если у меня возникнут трудности с каким-нибудь демоном, и придётся его убить, как к этому отнесутся власти?
   - Скорее всего никак, если только это не стражник. Здесь очень свободные законы.
   - Ещё один вопрос. Вы сказали, что этим городом правит нальфешни, лорд Джурдаш?
   - Верно.
   - То есть он один из лордов Бездны, такой же, как, например, наш наниматель?
   - Хмм, не совсем. В Бездне не существует жёсткой иерархии. Каждый владелец города или замка может называть себя лордом, но это не совсем правильно. Иногда таких демонов называют младшими лордами, разумеется, в лицо такое им никто не скажет. У них есть армия, но нет главного - Силы. Они могут нанимать себе слуг, но совершать изменения над ними уже не сумеют, как и трансформировать себя в более могущественную форму. Лорд Гульвабар обладает этой Силой, он из тех, кто действительно может вырвать душу и не просто поглотить, а трансформировать в нечто совершенно другое.
   Сидящий рядом Гербельт добавил:
   - Но простыми демонами младшие лорды тоже уже не являются. Говорят, существуют ритуалы, на время дающие им значительные магические силы. Может, у них и нет таких возможностей, как у настоящих Лордов, но даже будучи, например, младшими танар"ри, они становятся в состоянии сокрушить истинный демонов. Некоторые из них служат Лордам, но большинство сохраняют свою независимость. Бывали случаи, когда им удавалось и самим стать Лордами.
   - Но как они становятся Лордами? Что за сила их так изменяет?
   Гербельт вздохнул:
   - Я мало что знаю об этом, и точно сказать не могу. Слышал лишь, что они владеют ключами от энергии Бездны. Похоже, их крепости располагаются на точках Силы, которую они контролируют...
   Оглядев зал, волшебник поморщился.
   - Я предлагаю сменить тему разговора, граф, не стоит обсуждать подобные темы в таком месте.
   Просидев за столом ещё около часа, я поднялся в свой номер. Огры последовали за мной. Комната оказалась вполне нормальной, в ней было две широкие кровати, на одну из которых улёгся не снимая одежды. День выдался непростой, и было необходимо восполнить потраченные чары. Как будут спать мои воины, учитывая их рост, меня не волновало. Они, похоже, об этом и задумываться не стали, просто улеглись на полу, даже не сняв доспехи.
   Не успел я сомкнуть глаза, как в дверь тихонько постучали. Один из огров снял задвижку и Мунготкрыл дверь. На пороге стояла уже виденная мной суккуба. Она протиснула своё очаровательное личико сквозь Мунготкрытую дверь, и посмотрела на меня:
   - Я вам не помешаю? - невинно моргая глазками, спросила красотка.
   Я мигом оказался на ногах:
   - Совсем нет, милая леди, вам всегда здесь рады, - улыбнулся я. Потом обратился к ограм:
   - Все, живо из комнаты! Не мешайте мне разговаривать с леди! Сегодня поспите за дверью!
   Огры, вздыхая, покинули комнату, столпились в коридоре. Суккуба прошла в комнату, и прикрыв дверь, закрыла задвижку. После чего грациозно подошла ко мне.
   - Мне кажется, между нами промелькнула искра, там в зале. Как вы считаете?
   - Возможно, детка, в любом случае, уверен, ты поможешь мне скрасить эту ночь, верно?
   Суккуба улыбнулась и тихо произнесла одно слово. Без сомнения какие-то чары, поскольку в голове сразу зашептало несколько голосов. Лёгким усилием воли я развеял этот неприятный шум. Демонесса с неестественной для такой хрупкой девушки силой схватила меня за плечи и повалила на кровать, оказавшись сверху.
   Облизнув губы, сказала:
   - Я возьму всё, что пожелаю, - и впилась в меня поцелуем. Я почувствовал небольшое покалывание на губах, но у суккубы, похоже, что-то пошло не так. Она всё сильнее прижималась ко мне, в конце концов, отстранилась и посмотрела в моё улыбающее лицо.
   - Что-то не так, детка, не смогла покушать?
   - Ты не человек.
   - Ба... Какая ты сообразительная, - резким рывком я без труда развернул её на кровати, теперь уже она лежала подо мной.
   - Меня не волнуют твои трудности, ты была плохой девочкой, пора тебя немного проучить.
   Я встал с кровати, и стал неспеша расстегивать балахон. Её, похоже, это не сильно взволновало, она привстала на локтях, с улыбкой смотря на меня.
   - На тебя не подействовали чары и поцелуй, почему?
   - Все мы не те кем кажемся, - я позволил глазам полыхнуть огнём, и был впечатлен произведённым эффектом. На секунду суккуба сжалась в комок от страха, а потом скатилась с кровати, встав предо мной на колени, я услышал её тихий голос:
   - Владыка балор, пощадите вашу рабу, я думала, передо мной жалкий смертный, иначе не осмелилась бы вести себя так высокомерно.
   "Вау... похоже, мой огненный взгляд не является такой уж исключительной особенностью. Сильнейшие из истинный демонов тоже им владеют. Ладно, сейчас не время об этом размышлять, но и просвещать демонессу нежелательно, стоит извлечь пользу из её ошибки"
   - Как твоё имя?
   - Мириам, владыка.
   - Твоё ИСТИННОЕ имя, тварь! - Я добавил в голос гнева, играть так уж до конца. Суккуба вздрогнула, но промолчала. Силой мысли я поднял её за горло над землёй, одновременно трансформируясь в самую могущественную свою форму. Демонесса не сопротивлялась, только с ужасом смотрела мне в глаза.
   - У тебя есть три секунды, прежде чем я обращу тебя в пепел!
   Я пустил огонь по своей правой руке.
   - Один... Два..., - безусловно, я блефовал, убивать её не хотелось, она мне ещё понадобиться. Я уже обдумывал, как подостойнее отступить...
   - Белейфаморет... моё имя господин, - она опустила глаза. Я мигом отпустил чары, сковывающие её, и обратился к ней уже более добрым голосом:
   - Ты оказалась умнее, чем я думал.
   "Как с ней разговаривать теперь я не знал, не хотелось спросить какую-нибудь глупость, показав свою полную некомпетентность в жизни демонов. У меня было много вопросов, но они подождут до другого раза."
   - Сейчас мне от тебя нужно только одно. Я слишком давно не был в Бездне и соскучился по плотским утехам, - я оскалился в улыбке.
   Демонесса приободрилась, на её лице снова появилась улыбка.
   - Это легко поправить, господин, я постараюсь не разочаровать вас.
   И она не разочаровала. Часа три мы предавались диким, превосходящими любые рамки развлечениям. Какие же немыслимые волевые усилия мне потребовались, чтобы оставаться таким же невозмутимым и всезнающим. Это могло бы длиться намного дольше, но у меня были планы на следующий день. Хотя в Бездне не было смены дня и ночи, мне было необходимо восстановить чары и отдохнуть. Мириам я теперь смогу вызвать в любое время, зацикливаться на одном не стоило. Я постепенно свернул лавочку и сказал суккубе, что доволен ей и теперь хочу остаться один. Когда она мне понадобится, призову её чарами. Демонесса быстро оделась, и перед уходом, спросила меня:
   - Господин, могу я задать вопрос?
   - Что ты хочешь знать?
   - Почему вы путешествуете с этими смертными?
   - Считай это мимолётной забавой, тебе не стоит напоминать держать рот на замке? Иначе ты можешь испортить мне всё развлечение.
   Она быстро закивала, с серьёзным и немного испуганным лицом.
   - Я поняла, господин, при чужих я буду делать вид, что считаю вас одним из них.
   - Хорошо. Кстати кто эти камбионы, сидевшие с тобой?
   - Скитальцы, бродят по Бездне, воруют, убивают всяких потерявшихся праймов. Иногда выполняют мелкие поручения разных вышестоящих демонов... Вы хотите взять их себе, господин?
   - Возможно, ещё не решил.
   - Тогда убейте Грикла, их главаря. Он слишком амбициозен и мечтает о власти. Из него не получиться послушного слуги. А остальные последуют за тем, кто сильнее.
   - Возможно так и сделаю, а теперь иди, я хочу остаться один.
   Она поклонилась и вышла из комнаты. Огры спали в коридоре, не став их будить, прикрыл дверь и погрузился в сон.
  
  
   Глава 12.
  
   Проснувшись утром, я поднялся с постели в прекрасном расположении духа, этому способствовали вспоминания о прекрасной суккубке. Чары за время сна полностью восстановились. Одев балахон, я направился в главный зал трактира. По пути растолкал ещё спящих огров, которые энергично повскакивали и поплелись следом за мной. В зале пребывало всего несколько постояльцев, среди которых был и мой новый знакомый Георг. За барной стойкой стоял толстый дретч, бурча что-то себе под нос, демон протирал стаканы грязной тряпкой. Выпивку заказывать я сейчас не собирался, поэтому направился к ближайшему пустому столу. Как только мы с ограми уселись за него, к нам выбежала девушка полукровка. На её теле, помимо толстого металлического ошейника, виднелось множество синяков и порезов, похоже ей здесь было несладко.
   - Что будете заказывать, господин?
   - Нормальной еды мне и моим воинам, что-нибудь с Начального Плана... что у вас там есть?
   Девушка быстро перечислила с десяток разных блюд. кушать хотелось зверски да и огры смотрели голодными глазами, поэтому заказ получился довольно крупный, девушка только успевала записывать.
   - К этому ещё вина, пару кувшинов.
   Официантка поклонилась и побежала к другому столу, где сидел непонятный тип в наглухо закрытом капюшоне.
   Через некоторое время она вернулась, неся в руках поднос с нашим заказом. Расставив все и получив от меня драгоценный камень, побежала на кухню. Таких бегающих, даже с подносами официанток, мне видеть раньше не приходилось. И повара были ей под стать, видимо у демонов были сложности с терпением.
   Когда девушка проносилась мимо дретча, тот довольно ловко влепил ей затрещину, от которой она растянулась на полу.
   - Глупая тварь, третий стол до сих пор ещё ждёт свой заказ! - он поднял корчащую девушку за волосы над полом.
   - Напомни мне попозже хорошенько наказать тебя!
   - Да, господин,- простонала девушка. Дретч без видимого напряжения, швырнул её в проём кухни и продолжил, расставлять бутылки на стойке.
   Плотно покушав, я вышел из-за стола и подсел к соседнему, где сидел Георг. Мы поздоровались, после чего я задал ему интересующий меня вопрос:
   - Ты не в курсе, в этом городе есть храмы богов?
   - Вообще, в Бездне их довольно мало - Лорды не сильно любят другую Силу рядом со своим домом. Но именно на этом слое, отношение более терпимое, чем на остальных. Уверен, здесь есть несколько храмов союзных Бездне злых божеств. А зачем тебе они, хочешь помолиться?, - он улыбнулся.
   - Нет, скорее хочу взять клятву с одного типа, думаю, поклявшись в храме, он её не нарушит.
   Георг кивнул.
   - Скорей всего нет, мало кто осмелиться злить бога. Я по этому городу не сильно эксперт... спроси у бармена, он должен знать где тут что находиться.
   Поболтав с ним ещё немного, я подошёл к бармену. Демон недовольно уставился на меня, просто сверля своими красными глазами. Возможно кого-нибудь бы это испугало, но меня его агрессия не особо волновала. Положив левую руку на стойку и улыбаясь, я спросил:
   - Привет, приятель, подскажи, в городе есть храмы богов?
   Похоже, трактирщик был не в настроении, поэтому издал какое-то сдавленное рычание:
   - Человеческий выродок, я не собираюсь отвечать на твои глупые вопросы, заказывай выпивку или уби..., - слушать этого хама дальше, мне не хотелось. Схватив демона за кожу на хохолке, для начала впечатал его в каменную стойку бара. Получился не плохой шлепок. Затем без особого напряжения перекинул толстяка правой рукой, через барную стойку и своё плечо, неслабо приложив спиной о пол. Дретч взвизгнул словно поросенок. Ну а я вытащил клинок и приставил его к роже растерянного демона. Дретч замолчал, с ужасом всматриваясь в сияние рун, по всей поверхности оружия.
   - Меня зовут господин Нахаб, запомни, ничтожество, ясно?!
   - Да, господин Нахаб, простите... больше не повторится, - трясясь, пробормотал демон.
   - Вот и отлично, - убрав меч, и припомнив его разговор с официанткой, я рукой взял его за хохолок, и поставил на пол, на секунду позволив зависнуть над полом. Думаю дретча это ещё больше добило, как его близкую к двум сотням килограммов тушу, без труда поднимает вроде бы обычный человек. В баре тоже это заметили и за моей спиной послышался шепот.
   - Теперь вернёмся к моим вопросам.
   Дретч закивал головой, часто кланяясь.
   - Дда, господин, в городе есть два храма. Один принадлежит Талоне, богине ядов, другой - Ловиатар, богине боли. Какой вас интересует?
   Мне понадобилась секунда, чтобы обдумать услышанное:
   - Где храм Ловиатар?
   - Он в квартале Замученных Дев господин, это недалеко от трактира, как выйдите идите направо... Если хотите, могу послать с вами одного из слуг, вам покажут дорогу.
  Я помотал головой.
   - Не нужно. У меня к тебе больше нет вопросов, можешь идти.
   Демон низко поклонился и медленно и как бы в растерянности, пошел к барной стойке. Он выглядел спокойным, но пару раз весь просто содрогнулся от скрытого гнева. Вытащив из под стойки длинный хлыст, дретч прошёл через дверь в кухню. Вернувшись к столу, где сидели огры, я приказал им оставаться в здании, а сам направился к выходу. Уже подходя к двери услышал свист хлыста и крики боли. Похоже, бармен решил отыграться на рабыне за свои обиды.
   Выйдя из таверны, я отправился к указанному кварталу. По пути обдумывая сложившуюся ситуацию.
   "Мне хотелось поставить камбионов себе на службу, но это не главное. Нужно сперва выяснить, как вообще возможно заставить демонов служить. Если клятва в храме действительна, то это решает большинство проблем в будущем. Но что жрицы захотят за такую услугу? Какое приношение богине потребуется? Приводить демонов в храм, не выяснив деталей, было бы безумием".
   По дороге удалось стать свидетелем одного интересного случая. Передо мной шла группа из восьми путников. Похоже, они в первый раз оказались в городе демонов, и с удивлением озирались по сторонам. Судя по одежде, среди них было два мага. Путь людям преградили двое демонов, похожих на виденных мной у ворот. Благодаря моему чуткуму слуху, мне удалось услышать весь их разговор:
   - Куда держжите путь ссмертные, наверно хотите записсаться в рекруты, я прав?
   Ему ответил один из воинов:
   - Нет, нас это не интересует, мы ищем портал в Начальный План, если вы поможете нам, мы заплатим сколько скажете.
   Демоны рассмеялись:
   - Ха-ха-ха, о даа... ты сполна заплатишь нам, вашши бесполезные жизни послужжат высшей цели, уже скоро ты будешь маршировать в нашшей непобедимой армии.
   - Нас это не устраивает!, - воин отступил назад, обнажив меч. Все за его спиной выхватили оружие.
   Демон оскалился.
   - Твои жжелания не имеют значения, живой или мёртвый ты послужжишь целям Бездны!
   Маги произнесли заклятья и в демонов ударили огненный шар с молнией. Эффекта это особого не оказало. Откинутый взрывом монстр взревел от ярости и в ворвался в строй путников как живой вихрь. Двигался он чудовищно быстро, пожалуй, не уступая в скорости даже мне. Второй демон в первую секунду боя просто исчез, растворился, не произнеся никаких чар. Но и одного противника людям было вполне достаточно. Несмотря на численное превосходство, победить его, им оказалось не под силу. Похоже маги в отряде, были довольно слабые, ничего серьёзнее заклятий третьего круга я не увидел, а демону они были до лампочки. Один за другим израненные бойцы падали на землю.
   Вмешиваться в бой для помощи людям, у меня желания не было, глупо было бы навлекать на себя гнев властей. Да я и уже давно научился правильно реагировать на такие ситуации, в трущобах Хайва. В таких местах стоит рассчитывать только на себя. Если же сила не на твоей стороне, пытайся откупиться. Эта группа людей поступила неправильно и теперь расплачивалась. Пока шло это сражение, вокруг собралась приличная толпа зевак. Некоторые демоны просто сидели на земле, с интересом наблюдая чем всё закончиться. А закончилось всё, толком не успев начаться. Перед сражающимися из воздуха появилось сразу пять демонов. Похоже, сбежавший монстр, просто отправился за подкреплением. Один из демонов произнёс слово на языке магии, и все люди попадали на землю, корчась от боли. Битва закончилась. Забрав обездвиженные тела и оружие, демоны растворились в воздухе. Похоже, подобные зрелища были здесь довольно частым явлением, зрители стали расходиться, я тоже продолжил свой путь. Увиденный бой заставил меня призадуматься. "Телепортация здесь, похоже, обычное дело, как сражаться с тем, кто в любую секунду может сбежать? И демонам даже не требовался вербальный компонент, судя по всему, они умеют телепортироваться только усилием воли. Нужно обязательно посетить торговца чарами и расспросить его об этой способности, возможно есть заклинания, препятствующие телепортации..."
   Наконец дорога вывела меня к высокому куполообразному зданию. Над высокими двухстворчатыми воротами был изображён пятихвостый колючий бич, символ Ловиатар. Но чтобы понять, что это за место, необязательно было на него смотреть, 'рекламный щит' стоял прямо у входа. На толстом вбитом в землю железном шесте было насажено обнажённое тело молодой девушки. Проткнув её тело, шест выходил у девушки из-за рта. Меня нисколько не удивило, что она была живой, магия не позволяла ей умереть или потерять сознание от боли. Она, содрогаясь, висела в метре над землёй, ноги и руки хаотично дёргались иногда хватаясь за шест. Её страдания привлекали внимание проходящих мимо демонов, которые с интересом наблюдали за жертвой. Один из них вызвал одобрение своих товарищей, нежно подняв её на два метра вверх, а потом взяв за плечи, резко опустив до самой земли. Крик был слышен даже через забитый колом рот. Поднявшись по крутым ступенькам, я вошёл в здание.
   Передо мной тянулся длинный тёмный коридор, освещаемый редкими светильниками на стенах. С потолка свешивались обрывки окровавленных тряпок и цепей. Из глубины раздавались стоны и крики. Я медленно шёл по туннелю, стараясь не обращать внимания мрачную обстановку. Место оказалось действительно жуткое. Перед тем, как войти в основной зал, трансформировал кожу в демоническую. Человеку здесь делать нечего, не стоит искушать Зло, живущее в этом месте.
   Войдя в зал, увидел стонущего человека, прибитого гвоздями к стене. С него сняли всю кожу, и он стонал, водя в разные стороны головой. На миг у меня промелькнула мысль, что придти сюда было дурацкой затеей. С другой стены раздался крик ещё более ужасный, там был прибит мужчина, у которого кроме вырванного языка не было видно никаких повреждений. Однако пленник захлёбывался криком, корчился и рвался так, что казалось вырвет гвозди из стены.
   - Три крысы пожирают его изнутри, - раздался сзади глубокий, нежный голос. - Его тело постоянно регенерирует, а крысы всегда испытывают голод, его мучениями мы наслаждаемся уже два года, ха-ха-ха.
   Повернувшись, я увидел невысокую девушку в опущенном на лицо капюшоне. Подойдя ближе, она откинула его назад. Потрясающе красивое лицо со слегка заострёнными ушками, без сомнения, жрица была полуэльфийкой. Я слегка поклонился ей.
   - Что привело тебя в Дом Боли, незнакомец? Возможно ты желаешь сам испытать все её грани, или насладиться страданиями других?
   - Не совсем, госпожа, меня инте....
   Со стены раздался особенно громкий и протяжный крик. Глаза жрицы полыхнули ненавистью, выхватив хлыст с шипами на конце, она стала остервенело бить прикованного к стене человека.
   - Как смеешь ты, тварь, мешать своим криком нашему разговору! Заткнись, или твои страдания покажутся нежной лаской, после того что я с тобой сделаю!
   Человек на стене сжал зубы и из всех сил стал сдерживать рвущийся из него стон. Из закрытого рта доносилось только тихое мычание.
   Я только головой покачал, в удивлении.
   - Не понимаю, почему он ещё не сошёл с ума?
   Жрица перестала бить пленника, неспеша свернула хлыст и повесила себе на пояс, потом с улыбкой посмотрела на меня:
   - Никто не позволит сумасшествию спасти его от причитающейся ему доли страданий. Он будет картиной в этом зале ещё многие годы, пока мы не придумаем для него что-нибудь новое, ха-ха-ха. Итак, какое у тебя дело, незнакомец?
   - Хочу поставить себе на службу несколько низших демонов. Думаю, если они принесут клятву в этом месте, это удержит их от предательства.
   Она кивнула.
   - Ты выбрал правильное место, к нам иногда приходят за такими услугами. В Бездне знают, как богиня Боли наказывает клятвопреступников. Приводи их к нам, я обо всём позабочусь.
   - Какова цена за такую помощь?
   - Хмм, приведи мне нового раба, у нас на стене есть свободное место. Или принеси душу, - она облизнулась. - Да, душа было бы не плохо, ей тоже можно причинить невыносимые страданья.
   - Хорошо, тогда я принесу душу.
   - Буду ждать, незнакомец.
   Собираясь уже уйти, я обернулся к ней ещё раз:
   - Скажи, мне интересно, а в начальном Плане, ваши храмы тоже напоминают этот?
   - Ха-ха, нет... к сожалению... Иначе смертные побоялись бы к нам ходить, там всё намного обыденнее. А здесь, - она развела руки в стороны. - В Бездне мы можем позволить себе создать более подобающее место. Хотя и это всего лишь тень дома моей Госпожи. Но мы безустанно трудимся, чтобы однажды наши мечты стали реальностью.
   Кивнув жрице, я вышел из здания. На улице с посаженой на кол снова забавлялся какой-то мефит. Взяв её за руку летал вокруг столба, раскручивая тело всё быстрее. Крик был слышен, даже когда я был далеко от здания.
   Мой путь теперь лежал в торговый район. Как туда пройти мне было неизвестно. Местные жители оказались не очень разговорчивыми, большинство вообще отказывались обращать на меня внимание. Всё изменилось, когда я перестал, наконец, изображать из себя вежливого путешественника. Схватив проходящего мимо полукровку за горло, и потряся его немного над землёй, смог наконец получить вежливый и подробный ответ. Окружающие к такому проявлению силы, отнеслись совершенно спокойно. Следуя в указанном направлении, уже через двадцать минут я стоял в нужном мне месте.
   Первое впечатление было не очень приятным. Беспорядочное нагромождение всевозможных палаток и зданий. Кучи хлама сваленного на земле, колонны рабов, закованных в цепи. Огромное количество всевозможных демонов и существ, среди которых попадалось немало воров. Не будь я начеку, в первые же минуты лишился бы всех денег. Увидев перед собой довольно чистую палатку с изображение свитка, прошёл внутрь.
   Ко мне подошёл молодой мужчина, в изысканном синем камзоле. На плечах его был накинут алый плащ. На одежде не было не единой пылинки, да и сам человек по первому впечатлению казался случайно оказавшимся тут герцогом. А в воздухе рядом с ним был странный запах, даже не запах а нечто неосязаемое...
   - Добро пожаловать в мою лавку незнакомец.
   - Здравствуйте.
   - Меня зовут Леварт, а вы, как я вижу, маг Сигила?
  Он с улыбкой посмотрел на знак, висящий на моей шее.
   - Совершенно верно, господин Леварт.
   Во время краткой беседы я вспомнил о своих новых способностях и решил взглянуть на ауру этого странного человека. Она была необычайно похожа на виденную мною недавно, ауру суккубки. Только эта пылала более сильно и имела радужный оттенок, как бывает у волшебников широкого профиля. Продавец был инкубом и довольно серьёзным магом. А то что летало в воздухе, было просто его природная способность, располагать к себе людей, на меня в общем не действующая.
   - И так чем я могу вам помочь?
   - Я хотел узнать, есть у вас в продаже заклятья, мешающие противникам использовать телепортацию?
   - Безусловно, причем их довольно много. Они различаются по силе и воздействию. Опишите мне более подробно, какой эффект вы хотите, и я подберу наиболее подходящее.
   - Хмм, я обратил внимание, что в Бездне многие демоны обладают силой телепортироваться без вербального компонента, и мне бы хотелось в случае конфликта использовать чары, не позволяющие воспользоваться этой способностью. Кстати, подскажите, все демоны владеют такой силой?
   Продавец отрицательно покивал головой.
   - Не все, самые младшие, наподобие дретчей, а также многие камбионы и алу не умеют. У них нет такой врождённой способности, и только избрав путь магии, они могут со временем ее обрести. Бывает ещё ситуация, когда демон ослаблен в бою, тогда у него просто не хватит сил на перемещение. Ведь на это требуется демоническая сила, и не маленькая. Ну и, конечно, другой по-настоящему могущественный демон может не дать кому-либо телепортироваться, использовав свою энергию и волю. Но я понял, что вам нужно, у меня есть чары пятого, седьмого и девятого круга. Они отличаются по силе воздействия, блокируя в пределах пятидесяти шагов любую телепортацию примерно на полчаса.
   - Сила воздействия чар зависит от вида демона?
   - По большей части да, но и от личной силы тоже. Например, чары пятого круга не позволят демонам слабее старших, воспользоваться перемещением. Но если их много и они все одновременно пытаются телепортироваться, то могут просто истощить магическое поле. Чары седьмого круга могут сдержать большинство старших танар"ри.
   - Скажите, я считал, что в городах Бездны должна быть защита от телепортации и порталов. Здесь её нет?
   - Разумеется есть. Этот город находиться в полусфере магической энергии. Внутри неё можно телепортироваться, но за пределы - нет. Если кто-то хочет переместиться в другое место, ему нужно отойти на приличное расстояние от города, иначе чары не сработают. Правда, над Бульвидором поле не очень сильное, истинный демоны преодолеют его без труда.
   - Сколько стоят заклинания блокировки?
   - Пять драгоценных камней, за чары пятого круга, десять за седьмого. А девятого обойдутся вам в двадцать шесть камней.
   Не торгуясь, я купил свитки пятого и седьмого круга, после чего, попрощавшись с торговцем, покинул магазин. Поскольку покупать ничего больше не собирался, то отправился прямиком в таверну, обдумывая дальнейшие действия.
   Пройдя несколько метров, мне вспомнились слова продавца о возможностях демонов. Что может большинство, без сомнения, должно быть по силам и мне. Это стоило немедленно проверить. Остановившись, представил таверну и пожелал там оказаться. Никакого эффекта это не дало, я остался стоять на том же самом месте. Простого желания было явно недостаточно. Тогда чего именно не хватает? Ответ должен быть очень простым и обыденным... А если попробовать наполнить энергией всё тело? Не огнём, а чистой энергией?
   Я представил, как всё моё тело окутал энергетический кокон, через несколько секунд это стало ощущаться даже физически. Представить вход в таверну... так сделано, а теперь желание там оказаться...
   Вокруг вспыхнул яркий свет, вынудив меня на секунду закрыть глаза, открыв их снова, я обнаружил, что нахожусь перед нужной мне дверью. Нельзя сказать, что меня это удивило, но обрадовало точно. Эта способность, если верить словам торговца, даёт намного больше возможностей, чем простая телепортация. Возможно, мне теперь под силу даже проскочить барьер ограждающий город или телепортировать с собой сразу несколько человек, столько сколько пожелаю. Но об этом подумаю позже, сейчас пора взять на службу четырёх заблудших демонов.
   Войдя в здание, первым делом направился к барной стойке. дретч, увидев меня, сразу поклонился.
   - Господин Нахаб, вы что-то хотели?
   - Где остановились четыре камбиона и суккуба, которых я здесь видел несколько часов назад?
   - Комната номер восемь, на втором этаже, - он опустил глаза в пол, и неуверенно продолжил. - Если у вас с ними разногласия, возможно лучше решить их на улице?
   - Это мне решать! Они сейчас там?
   - Да, - дретч совсем сник.
   В Бездне уважают только силу, и я решил продемонстрировать новым слугам, свои возможности. Для начала поднялся в свой номер и приказал ограм следовать за собой, после чего в сопровождении четырёх закованных в железо монстров, направился к камбионам. Став в трёх метрах от их двери, я покрыл своё тело демонической кожей и немного увеличил рост, затем, создав небольшой огненный шар, швырнул его в дверь. Она разлетелась, как будто была сделана из соломы, Дверная коробка и пол под ней потрескивая, пылали огнём. Дав ограм знак остаться в коридоре, я прошёл в комнату, потушив пламя усилием воли. Пожары мне тут были не нужны, но нужного эффекта думаю добился.
   В нескольких шагах от входа стояли камбионы с обнажёнными мечами, вид у них был растерянный. Суккуба с улыбкой стояла позади них. Один из камбионов нервно спросил:
   - Кто ты такой?!
   - Твой хозяин, лорд Нахаб! - я наполнил свои глаза огнём, и произвёл небольшую трансформацию лица, придав ему более демонический вид. Камбионы попятились, на месте остался только главарь, но и тот выглядел напуганным. Очень тихо он произнёс:
   - Господин, мы выполняем поручение лорда Селисора, мы не...
   - Мне плевать, кому вы служили раньше, теперь вы МОИ! Склоните колени или обратитесь в прах! - пылающий жаром огненный шар появился на моёй руке, с каждой секундой увеличиваясь в размерах. Суккуба, обойдя застывших камбионов, упала передо мной на колени, и обхватила мою ногу. Подняв заплаканное лицо, и с мольбой в голосе произнесла:
   - Господин я хочу жить, не убивайте меня, я клянусь быть самой послушной из ваших рабов! - про себя я ей просто поаплодировал, играла демонесса великолепно.
   Смотря на эту картину, все камбионы опустились на колени, и опережая друг друга, стали клясться мне в верности. Погасив огненный шар, я продолжил свою речь.
   - Отлично, но я хочу от вас клятву, произнесённую в другом месте, подойдите ко мне. А ты, - мой палец указал в суккубу - Жди здесь!
   Когда они стали рядом, я сконцентрировался, представил как энергия, исходящая от меня, охватывает камбионов одного за другим. После этого подумал о входе в храм богини Боли и пожелал там оказаться. На мгновение всё вокруг окутало сияние, когда оно пропало, мы стояли перед храмом.
   Перемещение четверых далось мне непросто, внезапная слабость прошла по всему телу, напомнив ощущения от использования большого огненного шара. Не показывая даже намёка на слабость, я направился к входу. Демоны, неуверенно озираясь, последовали за мной.
   Войдя в храм, мне пришла идея пропустить камбионов вперёд. Поворачиваться к ним спиной не хотелось. Указав жестом направление, я неспеша пошёл следом. Похоже, это место даже на них произвело некоторое впечатление, идти в сторону жутких криков демонам не очень хотелось. Когда же мы вошли в зал, камбионы уже были просто напуганы. Скорее всего решили, что 'злой балор' сейчас принесёт их в жертву. А страшнее этого места, даже в Бездне придумать будет сложно.
   Когда раздался особенно жуткий крик из дальнего угла зала, они вздрогнули как по команде, и чуть было не ринулись к выходу. Но там стоял я, с пылающим взором закрывая путь наружу. Из темноты показалась уже знакомая жрица, посмотрев на испуганную четвёрку, обратилась ко мне:
   - Они будут приносить клятву?
   - Да.
   - Тогда приступим.
   Она повернулась к камбионам.
   - Вы здесь чтобы принести клятву верности своему господину! Каждое слово произнесённое в этом зале дойдёт до моей госпожи. Нарушивший клятву будет отвечать лично перед богиней Боли! Встаньте на колени!
   Камбионы по очереди опустились на колени. Справа от нас, посередине зала, вспыхнул свет от множества свечей, осветив большую фигуру. Это оказалась статуя прекрасной девушки, одетой в обтягивающую кожу. В руке она держала огромный хлыст, расходящийся в конце на пять частей.
   - Теперь каждый из вас по очереди произнесёт клятву верности перед лицом богини!
   Первым клятву дал лидер камбионов, следом за ним все остальные. Они поклялись верно служить мне, выполнять все приказы невзирая на опасность, не предавать и всегда говорить правду. Произнося её, они называли свои имена. Это были не истинные имена, но мне кажется в данной ситуации это значения не имело. Когда я слушал клятву произносимою Гриклом, подумал как всё удачно сложилось. Суккуба предлагала убить его, но сделав это, я оставил бы демонов без лидера. Теперь же у меня есть послушный исполнитель, имеющий опыт управления и выживания в Бездне. Кроме того, этот полукровка, по физическим показателям покрепче многих будет, ценный воин.
   Отдав жрице один из камней с душами, мы вернулись в трактир. Мои новые демоны беспрекословно подчинялись, и похоже, свыкались со своим положением. На входе нас встретил расстроенный дретч. Ковыляя ко мне он, развел свои руки в стороны и жалобно произнёс:
   - Господин Нахаб, что же вы делаете?! Дверь и обгорелые стены... нужно кому - то возместить... Хозяин будет в ярости...
   - Не скули, меня раздражает твой стон! это тебе на ремонт, - я кинул ему два камня, которые тот ловко поймал. Горестно вздохнув, дретч поплёлся к бару.
   Приказав камбионом ждать меня в столовой, сам поднялся наверх в свою комнату. Дверь была закрыта, после стука её открыла Мириам. Она выглядела виноватой и прятала взгляд.
   - Хозяин... тут такое дело...
   Отодвинув суккубу в сторону, я прошёл внутрь. Зрелище меня потрясло. На полу в хаотичном порядке лежали мои огры. Доспехов на них не было, как и любой другой одежды тоже. Трое пытались встать, но каждый раз снова падали на пол, а один лежал, и уставившись в потолок нёс какой-то бессвязный бред.
   - Ты что с ними сделала, сучка?! Ты что, их выпила?!
   Ярость в моих словах испугала суккубу, она вмиг оказалась на коленях и с ужасом на лице стала, запинаясь, оправдываться:
   - С ними всё будет в порядке, господин... Простите, я была так голодна. Скоро огры придут в себя, я взяла совсем немножко, только энергию, ни капли жизни! Через час силы вернутся, обещаю...
   Гнев стал проходить, осталось только недоумение.
   - Почему они не сопротивлялись? Почему они голые, в конце концов?
  Пусть она и суккуб, но в физическом плане, против огра ей ловить было нечего, слишком разные весовые категории.
   - Хмм, мы пришли к соглашению... Они меня очень хотели... А я была голодна. Мы помогли друг другу... Теперь голода нет, и они получили наслаждение, несравнимое ни с чем...
   Я улыбнулся, стало даже смешно. Особенно смотря на попытки встать на ноги, как будто каждый принял по ведру спирта. Суккуба, увидев моё отношение, улыбнулась.
   - Я бы никогда не осмелилась выпить вашего слугу, хозяин, да и не справилась бы я с ними одна. Вы прощаете меня?
   - Хорошо, но запомни раз и навсегда, без моего разрешения больше такого не делать!
  Она быстро закивала головой.
   - Обещаю, хозяин.
   - С ними тоже предстоит беседа. Через несколько часов мы уходим из города, у них же нет сил даже стоять на ногах.
   - Слабость скоро уйдет.
   - В твоих интересах, чтобы так и было. Ладно, теперь о другом. Там внизу сидят мои новые воины.
   - Всё прошло удачно, господин?
   - Да они принесли клятву в храме богини Боли.
   - Тогда они ваши с потрохами, мало кто осмелится её нарушить. А что делать мне?
   - Моя игра со смертными только началась, сейчас мне не нужны камбионы и суккуб на хвосте, - Мириам пыталась что-то сказать, я остановил её рукой. - Я знаю, что ты можешь преобразиться, но в отряде есть могущественные маги, и скорее всего тебя опознают. Поэтому вашему отряду пока предстоит остаться в городе, у вас будет своё задание. А теперь иди вниз и скажи Гриклу подняться в вашу комнату. Я оставлю его главным в группе. Ты пока останешься с ними, но возможно, скоро понадобишься мне в Начальном Плане. Суккуба кивнула и быстро спустилась вниз. Через несколько минут мы с камбионом уже сидели за столом в комнате и обсуждали дальнейшие действия.
   - Я назначаю тебя главным в отряде. Вы останетесь в городе и станете набирать новых воинов в мои ряды. Иногда я буду приходить, проверять состояние дел и принимать клятву от новых бойцов. Твоя задача - вербовать в первую очередь боевые единицы. Вспомогательные силы вроде дретчей не столь важны. Тебе понадобятся деньги, - я достал три камня с душами и выложил на стол. - Это на первое время.
   - Вы не возьмёте нас с собой?
   - Нет. Мириам позже объяснит почему.
   - Ясно, а как быть с властями, господин?
   - Никак, по возможности избегайте их, как и раньше. Я не могу сейчас повлиять на Джурдаша. Врите, что служите Лорду Гульвабару, или ещё кому-нибудь, сомневаюсь что это решат проверить. На крайний случай откупитесь.
   - В городе есть несколько больших банд, как быть с ними, предлагать им присоединение?
   - Нет, обрабатывайте только одиночек и мелкие шайки, я сам позже займусь крупными отрядами.
   - Когда нам вас ждать?
   - Примерно через семь дней. Когда закончу свои дела со смертными, то ненадолго заскочу к вам.
   - Тогда мы попробуем завербовать к этому времени несколько демонов, и я подготовлю план по присоединению одной из банд.
   - Можешь приступать, а мне пора.
   Спустившись вниз, я нашёл одного из охранников каравана. Поговорив с ним выяснил, что через три часа мы уходим из Бульвидора. Мне уже самому не терпелось отправиться дальше, надеюсь, огры к этому времени восстановят силы.
  
   Через три часа мы в полном составе покинули город. Мои бойцы ещё выглядели усталыми, но восстанавливались прямо на глазах. Я по прежнему шёл посередине, недалеко от торговца. Рядом шагал погружённый в свои мысли Георг. Но у меня было много вопросов, и я не хотел с ними затягивать, поэтому уверенно обратился к магу:
   - Георг, не разъяснишь некоторые моменты?
   - Да, конечно, Нахаб, спрашивай.
   - Для начала, скажи, как назывались эти демоны у ворот.
   - А, это бабау, опасные твари.
   - Они и вправду могли разделать нашего голема под орех?
   Маг ухмыльнулся и посмотрел на шагающего впереди колонны огромного автомата.
   - Да, парочка наверно сумела бы, они всё-таки считаются старшими танар"ри. Их огромная скорость делает из них отличных убийц.
   - Как думаешь, сколько таких служит в городе?
   - Не знаю, но не меньше двух-трёх десятков.
   - И как им удается охранять город такой маленькой группой?
   - Если не считать ещё нескольких десятков старших танар"ри, в городе служит не одна сотня демонов помельче. Они и осуществляют основную защиту и контроль. Обратил внимания на вооружённые до зубов группы камбионов и алу, бродящие по городу?
   - Да, просто полагал, что это жители или местные банды.
   - Может и так, но стражи среди них было всё же больше.
   - Скажи, значит эти красивые девушки со смуглой кожей и крыльями называются алу? Я думал это просто одна из разновидностей камбионов.
   - Это не так, хотя у них и есть нечто общее. Как ты наверно знаешь, камбионы рождаются от связи мужчины танар"ри и женщины-человека, имеют обычно неприятную внешность и могут быть разных полов. Алу появляются в результате отношений людей и суккубов. Они всегда только женского пола, и действительно невероятно красивы. Но несмотря на их внешность, это чудовища, ненавидящие всех. Алу очень злобны даже по меркам танар"ри, возможно, из-за своей двойственной природы.
   - Печально, девушки классные.
   Он кивнул и добавил.
   - Людям конечно с ними лучше не сталкиваться, а демонам посильнее вообще без разницы, алу там или полукровка. Не тех, не других они за ровню себе не считают.
  
   Несколько часов мы брели по пустыне. Город уже давно скрылся вдали. Помимо бесконечных красных барханов, в отдалении были видны небольшие острые скалы. Мимо одной из них проходил наш путь. Скала была абсолютно чёрного цвета, и формой напоминала несколько торчавших из земли кусков стекла. По всей поверхности струилось огромное количество трещин и выщерблин. Похоже, все они имели острые грани.
   - Это скала из обсидиана. - Георг решил дать пояснения. - Не стоит её трогать, все грани действительно остры как бритва. Глупца, который несмотря на это попытается забраться на подобную гору, подстерегает ещё и другая опасность.
   - Какая?
   - Приглядись в ту сторону. - Маг указал рукой на место почти на самой
   вершине. Посмотрев внимательней, я увидел статую из чёрного камня. Она изображала человека стоящего на скале и высматривающего в даль... - Да это же окаменение!?
  Он кивнул.
   - Да... В Бездне даже камни представляют опасность.
   - Но почему его не освободили чарами?
   - Хмм... - Улыбнулся Георг, посмотрев внимательнее, я увидел, что у основания скалы есть ещё один камень напоминающий человеческую фигуру...
   - Ясно, попытка не удалась.
   - Эти горы могут обратить в камень хоть целый легион, это не заклинания, а природное свойство.
   - А демоны?
   - Никогда не видел статуи демона, возможно, на них это не действует, всё-таки здесь их родной мир.
   Путь продолжался, гора осталось далеко позади. Иногда я прослушивал территорию вокруг нас. Проделав это в очередной раз, услышал небольшой повторяющий стук. Выйдя из строя, подошёл к идущему в первом ряду Гербельту. Он с вопросом в глазах, посмотрел на меня:
   - Я слышу стук, как будто к нам приближаются лошади. - Маг кивнул, смотря на землю:
   - Наверняка это арманиты.
   - Арманиты?
   - Существа наподобие кентавров. Вы можете определить сколько их?
   - Только очень приблизительно... Может шесть-семь...
   - Тогда не проблема, такая маленькая группа не станет нападать. Но я все равно предупрежу всех быть начеку. Спасибо, граф, если будет что-нибудь ещё, сообщайте.
   - Хорошо.
   Я вернулся в центр колонны, посматривая в сторону откуда, раздавался этот стук. Через несколько минут на горизонте появилось пять вооружённых копьями существ. Расстояние не было проблемой, сосредоточившись, мне удалось рассмотреть их более четко. Они действительно напоминали кентавров. По пояс закованные в доспехи воины, а ниже торс переходил в мощное конское тело. У каждого имелись длинные пики и круглые щиты. Они рассматривали нас издалека, перетаптываясь на месте, а потом как по команде развернулись, и скрылись за очередным холмом. Многие в нашем караване их заметили, но особого внимания не обратили. Караван продолжал идти своим ходом. Я продолжал прослушивать местность, было интересно, куда полукони направляются. Внезапно стук прекратился, похоже арманиты остановились... Но через несколько секунд, топот раздался снова, едва не оглушив меня. Теперь уже не понадобилось никого предупреждать. Земля содрогалась под копытами, и со стороны холма в налу сторону несся целый табун этих тварей. Не меньше семидесяти арманитов.
  'Засада в которую мы попали! Видимо основной отряд тихонько лежал за холмом, пока мы как лопухи, не подошли достаточно близко'
   Гербельт кричал на весь строй, отдавая приказы, пытаясь построить отряд в подобие боевого порядка. Это было не нужно, поскольку все и так действовали довольно слажено. Бойцы стали в первую шеренгу, маги в нескольких шагах за ними. Впереди стоял наш голем, спокойно смотря на приближающего врага. Я с ограми тоже стал в первый ряд. Когда арманиты были уже в пределах досягаемости чар, в их сторону полетело несколько огненных шаров и молний. Гербельт не стал размениваться на мелочи, создав большое огненное облако, которое полетело в направлении врагов.
   Противник даже не пытался уклониться, уверенно нёсся в направлении огненной бури. Такая видимая безрассудность имела основание. Один из арманитов держал жезл, из которого в облако ударил тонкий синий луч, и оно растаяло за считанные секунды.
   Половина тварей резко остановилась, натягивая тетивы луков. В нас полетела туча стрел. Но ни одна стрела не достигла цели, сияющий энергетический щит отразил их полностью. Без сомнения это была работа высшего мага. Другие наши волшебники продолжали бомбардировать противника чарами. Я тоже внёс свою лепту, использовав самые разрушительные заклинания, которые знал. Наши совместные действия оказались весьма эффективны, отправив пару десятков врагов в иной мир. Но остальные монстры наконец достигли наших рядов. Завязалось сражение. Скорость и сила делали меня практически неуязвимым в бою. Не зря я все же потратился на свой новый клинок. Каждый удар сияющего меча разрубал врагов на части. Огры почти не отставали, их топоры наносили не менее ужасные удары. Несколько раз, когда противников вокруг собиралось особенно много, я призывал чары удержания. Эти секунды вносили настоящее опустошение в ряды врагов.
   Поскольку бой для меня не был особенно трудным, была возможность понаблюдать, как сражались остальные.
   Голем производил впечатление. Назвать его просто хорошим бойцом значит не сказать ничего. Это действительно была бездушная машина разрушения. Копья бессильно ломались, не причиняя ему вреда, а его меч не останавливался ни на секунду, разрубая кентавров пополам, словно на них не и было доспехов. Маги стояли спина к спине, покрытые каменной кожей, без остановки бросая боевые чары. Рядом с ними сражался высокий воин в полных доспехах, сияющих как радуга от переполнявшей их магической энергии. Гербельт, похоже, воспользовался тензеровым преобразованием, что было довольно умно в этом месиве. Все охранники сражались мастерски, но один из них - кажется, его звали Кальвин из Дрета, выделялся особо. Казалось, он играл в одному ему понятную игру, убивая каждого противника разным способом. Силе его ударов и скорости тоже можно было позавидовать. Словно почувствовав мой взгляд, воин резко развернулся и с улыбкой подмигнул мне.
   Битва продолжалась не дольше пары минут. Некоторые арманиты пытались бежать, но были уничтожены магией. Когда наконец последний из врагов пал, мы повалились на землю, чтобы передохнуть.
  
  
  Глава 13.
  
   Долго расслабляться своим воинам я не позволил. Некоторые охранники уже пошли по полю боя искать трофеи и обчищать карманы убитых, другие помогали раненым, которых оказалось всего двое. Обратив внимание, что мой приятель Георг не пострадал, я растолкал огров и приказал им собрать с поля всё ценное - в первую очередь зачарованное оружие и вещи. Не нужно быть магом, чтобы заметить свечение рун на предмете. Довольно бодро, хоть и без большого желания они пошли выполнять приказ. Строить из себя благородного графа мне не хотелось, и я сам направился к месту смерти главаря арманитов поискать артефакты. Где этот полуконь сложил копыта мне было хорошо известно, именно мои чары сокрушили его ещё на подступах к нашим рядам. Пройдя мимо множества убитых, я наконец нашёл тело вождя.
   По пояс его защищали доспехи, местами оплавленные чарами. Рядом лежало копьё, покрытое светящими рунами. Лошадиную спину покрывало некое подобие кольчужной попоны, которая свешивалось почти до колен. Помимо этого, кожаными ремнями были прикреплены большая сумка и меч. Осмотрев всё его снаряжение и сумку более внимательно, я стал обладателем магического жезла, меча, семидесяти трёх драгоценных камней, четырёх амулетов, камня с душой, двух колец и копья. Всё это еще предстояло опознать когда представиться возможность. Направившись обратно к группе я не удержался и подобрал ещё саблю и пару мечей, сияющих особенно сильно. Сложив это всё кучей у каравана, стал ждать возвращения огров.
   Почти все в нашем отряде бродили вдоль тел, занимаясь мародерством. С места не тронулись только голем, торговец и Гербельт. Хотя несмотря на невозмутимый вид главы охраны, я заметил летающего по полю мефита, роющегося в сумках и срезаующего кошельки убитых.
   Через двадцать минут с зачисткой местности, похоже, было покончено, бойцы стали возвращаться. Мои огры притащили целую гору всякого добра. Появился вопрос, как мы все это с собой потащим. Не меня одного волновала эта проблема, охранники стали просить торговца вернуться в город и скинуть внезапную добычу. Сериус о таком и слушать не хотел:
   - Об этом не может быть и речи! Нас ждут, и подводить нанимателя я не собираюсь! Мы можем немного распределить груз между големами, я выделю вам несколько свободных, и точка! Остальное потащите на себе!
   После того, как груз переложили, у нас освободилось три голема, одного из них отдали мне с ограми. Мы нагрузили его по полной, но часть снаряжения все равно пришлось выбросить или нести на себе. Такая же трудность возникла и у других. Через полчаса, наконец, мы смогли двинуться дальше. У меня в кошельке добавилось сто двадцать три драгоценных камня и две души. Похоже, мародерство у моих огров было в крови.
   Два дня мы шли по равнине, не встретив никого живого, за исключением нескольких чазме, летящих в небе. Завывания ветра были единственными звуками в этой бесконечной пустыне. Но ощущение одиночества оказалось заблуждением . Мы заметили вдалеке огромное облако песчаной пыли, словно огромная красная туча летела в налу сторону. И хотя до него было ещё далеко, Гербельт не на шутку встревожился.
   - Поворачиваем влево, постараемся избежать их! И прибавьте скорости, если хотите жить! - Не слушая тихие возражения торговца о сжатых сроках, начальник охраны направил караван в обход странного облака. Я подошёл к Сериусу и поинтересовался, что происходит. Указав рукой на тучу, тот объяснил:
   - Армия демонов. Мы попробуем обойти её.
   - Это облако? Их много?
   - Никак не меньше нескольких тысяч, а может и намного больше.
   - У нас же есть разрешение?
   Торговец грустно улыбнулся:
   - Будь оно хоть от Принца, сомневаюсь, что их это заботит. Скорей всего они дезертиры, а значит плевать хотели на любого Лорда. Это неуправляемая яростная сила, убивающая всех на своём пути. Орда будет катиться по Бездне, сжигая замки и города, пока не столкнется с армией какого-нибудь могущественного повелителя.
   - Неужели Лорды бездействуют?
   - Если орда проходит мимо их земель, они обычно её не трогают. Не хотят терять своих воинов и тратить силы в такой бессмысленной битве. Хотя бывали случаи, когда армии дезертиров сами атаковали замки Лордов. Этого они больше всего опасаются.
   - Боятся поражения?
   - Не совсем. Учитывая, что обычно все дезертиры - младшие и наименьшие танар"ри, такие нападения, несмотря на количество атакующих, почти всегда заканчиваются победой Лордов. Но эти баталии обходятся им недешево... Если даже не считать потери в собственных армиях, магические резервы тоже сильно ослабевают. А у них полно врагов, которые скорее всего воспользуются временной слабостью...
   - Но ведь это всего лишь младшие демоны!?
   - Задавить толпой можно любого, даже боги не могут сражаться вечно.
   - Понятно. А может это армия, идущая на Войну?
   Торговец на секунду задумался:
   - Нет, в таком случае мы бы узнали о ней раньше, чем увидели. Где патрули и разведка? Нас бы уже давно схватили и допрашивали в какой-нибудь яме...
   Мы уходили всё дальше в сторону, уходя с начального маршрута, но похоже, встречи всё же удалось избежать. Облако прошло стороной. Возвращаться обратно на налу тропу было рискованно, и Гельберт повел нас другим путём.
  
   Местность вокруг по прежнему напоминала пустыню, за день пути нам встретилась только группа странных типов. Отряд из двенадцати людей, в первую секунду показавшихся воинами - только из доспехов и одежды на них были какие-то лохмотья, зато за поясом у каждого висело оружие. Они молча прошли мимо, окатывая нас полными ненависти взглядами. Никто из наших не пытался заговорить с оборванцами, мы просто не обращали на них внимания, но руки у всех лежали на рукоятях оружия. Когда встречные отошли уже далеко, Георг пояснил:
   - Это Просители Бездны. При жизни они были злыми и жестокими людьми, возможно, погибшими на Кровавой войне. Бездна дала им подобные тела, только выжгла в них последние человеческие чувства. Теперь это просто сборище убийц, отравителей и предателей. Если бы нас было меньше или с нами не было голема, они без сомнения атаковали бы.
   - Много их здесь?
   - Полно, и постоянно появляются новые. Лорды обычно вылавливают такие банды и превращают в демонов или посылают на войну.
   Через несколько часов на горизонте появились какие-то строения. Подойдя ближе, мы оказались у развалин города. Гербельт остановил отряд:
   - Мы приближаемся к одному из потерянных городов.
   Насколько я помнил из лекций, так назывались привратные города, вытолкнутые с границы Внешних Земель в Бездну. Это случается, когда обитатели города становятся одержимы злом, или усилится вера в злого бога. В таких местах обычно есть порталы, через которые города и затягиваются в Бездну.
   - Когда-то этот город назывался Кельнор. Жители города многие столетия были подвержены развращающему воздействию портала в Бездну. Большая часть горожан поклонялась двум основным - богам Огму и Амберли. Вера в лорда Знаний долгое время держала город на краю пропасти но пол века назад, подстрекаемые одним из Лордов Бездны, жители города вместе с последователями Королевы Глубин сожгли храм Огма, вырезав всех жрецов. За год власть хаотично-злой богини стала бесконечна, горожане предавались разврату и жестокости. Караваны рабов, текущие в город, не могли утолить злобу и похоть жителей. Кровь в храмах лилась бесконечным потоком. На улицах творился настоящий хаос.
   Однажды ночью земля задрожала, а город окутал едкий красный туман, когда он развеялся, люди поняли, что находятся уже в другом месте. Танар"ри ждали их, Лорд не забыл о своих куклах. Тёмная богиня отошла в сторону, не желая нарушать древний закон - "То что попало в Бездну, принадлежит танар"ри". Армии монстров хлынули в город.
   В последние моменты жизни жители наконец поняли, что все их зверства всего лишь тень того, что с ними теперь будет...
   Ненадолго замолчав он, вздохнув, продолжил:
   - Город давно разрушен, людей там не осталось, но в таких местах часто находят приют всякие мерзкие твари, паразиты ютящиеся на помойках. Обойти город займёт слишком много времени, поэтому постараемся пройти его поскорее. Будьте осторожны.
   Мы двинулись дальше. Через полчаса мы наконец вступили в руины города. Вокруг стояла тишина, только завывания ветра разносились по пустым улицам. Гербельт повёл нас по широкой дороге, заваленной горами мусора и обломков. Почти все здания были разрушены до основания, и только в некоторых местах ещё удавалось различить останки прежних строений. Я постоянно прослушивал местность вокруг, но кроме копошения крыс под землёй ничего особого не слышал. Через полчаса мы вышли на большую площадку, раньше скорее всего бывшую рынком, или главной площадью города. Перед нами возвышались развалины огромного здания, возможно храма или замка правителя. Внезапно я расслышал звук исходящий из глубины, напоминающий шипение змей. Что-то приближалось к нам, звук превратился в гул, который услышали уже все. Со всех сторон стали появляться маленькие уродливые существа. Ростом чуть больше метра, с большим почти достающим до пола животом, длинными острыми когтями и зубами. Я уже видел их раньше в городе, они назывались мэйны. Это были, пожалуй, самые слабые из демонов, что однако не мешало Лордам использовать их на войне. Вспоминая тех забитых ничтожных существ, которых целыми табунами гнали по улицам Бульвидора, мне было трудно воспринимать их всерьёз. Чем такие малявки опасны? Однако у главы охраны было другое мнение, с его рук слетели огненные шары, сразу уничтожив не меньше шести тварей. Все маги призывали чары. На монстров обрушились молнии и огненные шары. Воины окружили караван, обнажив оружие. Не особенно задумываясь, я поддержал магов несколькими молниями.
   Через минуту тревога Гербельта стала понятна. Несмотря на Ад, устроенный нашими чарами, тварей становилось всё больше. Они лезли отовсюду, из каждой щели и ямы. Вскоре, прорвавшись через наш огонь, демоны пробились к самой группе, и воины вступили в сражение. Через несколько минут у меня просто закончились боевые заклятья, я был пуст, как никогда в жизни. Три наших мага сражались сияющими посохами, чар у них уже не осталось. Только высший маг по прежнему швырял чудовищные по разрушению заклятья, несущие настоящее опустошение в ряды противника. Прошло не меньше пяти минут. Всё пространство вокруг заполонили мэйны, они шагали по сплошному ковру из своих товарищей и без страха бросались на наши мечи. Я видел, что на моих воинов постепенно находит усталость, огры всё медленнее махали своими топорами, с них градом катился пот. Несмотря на неуязвимость у меня и у боевого голема, для остальных это битва могла стать последней. Даже я чувствовал, что меч движется уже не так быстро как в первые минуты боя.
   - Их слишком много! Отходим в замок Кериссо! - Гербельт в пылу боя указал на развалины большого здания перед нами. - Быстрее внутрь!
   - Какой в этом смысл? Мы будем в ловушке, нас раздавят! - закричал один из магов.
   - Заткнись и выполняй приказ! Все живо, защищайте караван, отходим под крышу замка!
   С трудом пробиваясь через окружающих тварей, мы с огромными усилиями смогли прорваться к развалинам. В руинах тоже были монстры, но значительно меньше, чем столпилось наружи. Когда все вступили под каменную крышу бывшего замка, Гербельт выхватил из сумки свиток, и стал громко зачитывать его, не обращая внимания на тварей вокруг. Встав перед ним, я с несколькими бойцами постарался помешать демонам добраться до мага. Через несколько секунд свиток в руках Гербельта осыпался пеплом, а небо над площадью затянуло сиянием. Огненный шар слетел с небес, испепеляя не меньше двадцати тварей, земля содрогнулась под нашими ногами. Следом за первым стали падать другие, сотни огненных шаров сыпались с небес, превратив поле боя в огненный ад. Твари сгорали заживо, прыгали в ямы, пытались спрятаться под защищавшей нас крышей замка. Голем и воины не пропустили ни одного из демонов. Насколько я понял, высший маг произнёс заклятье девятого круга 'Метеоритный дождь'. Даже не представляю во сколько обошёлся ему тот свиток, но он того стоил. Через минуту дождь прекратился, и мы смогли выйти из под защиты стен. Вокруг дымилось множество трупов мэйны, живых видно не было. Усталый Гельберт произнёс:
   - Оставаться здесь нельзя, нужно поскорее убраться отсюда. Преследования не будет. Неизвестно сколько тварей уцелело, но мы их пока не интересуем.
   Не обращая внимания на усталость, мы продолжили свой путь. Из ям выползали мэйны, но на нас теперь действительно внимания не обращали, а бросались к своим мертвым товарищам, пожирая их плоть, и одаряя людей ненавидящими взглядами. Наша группа оказалась слишком опасной добычей, а вокруг было полно еды. Вскоре мы вышли из города, и отойдя от него на приличное расстояние, устроили привал.
  
   Весь следующий день караван шел по равнине, не встретив никаких опасностей. Если не считать жаркого солнца и быстро кончающихся запасов воды. Я опознал несколько добытых в битве предметов. Жезл вождя арманитов содержал чары восьмого круга "Развеивание заклинаний", зарядов осталось всего четыре, но продавать такую могущественную вещь было бы глупостью. Я спрятал его в небольшую сумку, которую повесил на пояс. На копьё были наложены чары второго уровня, а вот меч меня откровенно порадовал, он оказался зачарован третьим уровнем. Два амулета давали защиту от физических атак, а остальные наделяли небольшим сопротивлением к огню и электричеству. Множество предметов ещё оставалось неопознанными, но я уверен, что там тоже попадутся ценные вещи.
   Уже к концу дня мы увидели вдалеке город. Он оказался значительно меньше посещенного нами раньше, но тоже производил впечатление. Высокие каменные стены с массивными квадратными башнями. Широкий ров, наполненный лавой, окружал город. Каменный, подвесной мост был перекинут, через эту шипящую жуткую реку. Вокруг города летало несколько чазме, внимательно осматривая территорию. Сериус остановил караван и обратился к нам:
   - Господа, это второй и последний город на нашем пути. Он называется Фашур. Мы задержимся здесь на сутки, если вы хотите, можете самостоятельно продать добычу или предоставить это мне. Просто я, зная нужных людей, смогу выручить больше, но решать вам, для меня это значения не имеет. Теперь пара слов о самом городе. Здесь правит госпожа Лукреция, она демон суккуб. Несмотря на это она хороший правитель, и обычно держит слово. У нас с ней взаимовыгодные деловые отношения, поэтому скорее всего никаких трудностей не возникнет. А теперь давайте поскорее пройдём в город, все мы устали и хотим отдохнуть.
   Мы направились к воротам, у которых стояло четыре камбиона в кольчугах. Один из них с небольшим презрением в голосе спросил:
   - Кто вы такие, и зачем пришли в Фашур?
   Торговец ответил, доставая из кармана небольшую круглую пластинку.
   - Меня зовут Сериус Деркус, я торговец. Госпожа Лукреция лично разрешила мне вести торговлю в вашем городе.
   Увидев пластинку, стражник сразу подобрался и обратился к нам более вежливым голосом:
   - Господин Сериус, вы и караван можете проходить. Плата с вас взыматься не будет.
   Торговец кивнул и прошёл через ворота, мы двинулись следом. Город оказался не в пример чище Бульвидора. На улицах было полно всевозможных демонов, но, конечно, чаще всего попадались дретчи и полукровки. Нам встретился толстый дретч, тянувший за собой на цепи восьмерых мэйнов. На шее каждого был одет железный ошейник. Помня, с какой яростью и бесстрашием мэйны бросались на наши мечи, я удивился, что эти твари так покорно следуют за демоном. Идя по дороге, я обратился к торговцу:
   - Господин Сериус, а что за пластинку вы показали страже?
   - А, эта... - он достал пластинку и протянул её мне. - Знак, который означает, что носящий служит леди Лукреции, или находиться под её покровительством.
   На пластинке был изображён символ, с изображением розы полной шипов, с лепестков которой капает кровь.
   - Обычно он выдается приближённым и доверенным демонам, но леди одарила им и меня.
   - А за что такая честь?
   - Понимаете, граф... Идёт война. Более пяти лет Фашур сражается с Шухаком, городом расположенным примерно в двух днях пути отсюда. Его правитель, лорд Гедрассаин - демон глабрезу, уже долгое время желает подчинить себе Фашур и сделать леди Лукрецию своим вассалом. Поскольку его город крупнее этого, и возможностей больше, леди приходиться прибегать к посторонним силам. Мы заключили контракт, и я являюсь одним из основных её поставщиков оружия и артефактов. Наше сотрудничество длится уже почти два года и я был удостоен чести носить её герб.
   Мы пришли в трактир, который был весьма похож на посещенный нами раньше. За обедом обсудили свои дальнейшие планы и решали, как быть с добычей. Мне нужно было избавиться от лишней ноши, но наиболее могущественное оружие хотелось оставить. Поскольку Сериус разбирался в рунах и символах, и мог без магии опознать большинство предметов, я попросил разобраться что мне досталось, а после этого продать всё оружие слабее второго уровня. Торговец согласился за небольшие проценты с продажи. Уже через два часа, когда у него появилось свободное время, он уделил его разбору нашего добра. После тщательного совместного осмотра, мы погрузили на голема всё более слабое оружие, которое составило большую часть трофеев. Затем Сериус отправился заниматься добычей других охранников, а я решил прогуляться по городу.
   Оставив огров в трактире, в первую очередь захотел осмотреть ближайшие к нему кварталы. Шагая по каменной дороге, я с интересом осматривался кругом. Мимо меня прошел высокий демон, похожий на уродливую клыкастую гориллу, на плечо которого был закинут мешок, из которого доносился чей-то плач. Окружающим разумеется было всеравно. Отвернувшись от монстра, я уже собирался двинуться дальше, но чуть не столкнулся со стоявшими передо мной демонами. Их было двое, и как назло это были бабау. Оскалив пасти демоны смотрели на меня, один из них прошипел мне в лицо:
   - Ты заблуудиллся, ссмертныый? Помоочь?
   Другой шипяще рассмеялся. Похоже, они надеялись на бесплатное развлечение.
   - Пойдёём сснаами, мы отведёём теебя в твоой ноовый доом!
   На что бы там они ни надеялись, клоуном или мучеником мне становиться не хотелось. Было понятно что это представители власти и я хорошо помнил чем подобный конфликт может закончиться, но другого выхода у меня не было. В долю секунды схватил говорившего за горло, одновременно вырастая до двух с половиной метров. Смотря в глаза растерявшемуся демону, пустил в свои глаза огонь. Второй моментально исчез, растворившись в воздухе. Бабау даже не пытался вырваться, только как кукла болтался у меня в руке, которая уже покрылась чешуёй, и с огромным трудом прошептал:
   - Влаадыыка, просстите, я ссовершшил ошшибку, не ззнал...
   Ответить я не успел, вокруг со всех сторон стали появляться демоны. Восемь бабау, два высоких крылатых монстра похожие на горгулий, суккуба в красном обтягивающем платье и ещё одно существо. Эта тварь даже среди демонов была настоящим кошмаром. Не меньше трёх метров в высоту, огромное мускулистое тело с зеленоватой кожей и шипами по всей поверхности. Чудовищно толстые руки до самой земли и лягушачья пасть полная длинных зубов. Это был хезроу, один из истинный демонов . Страшный противник даже для меня. Но заговорил не он. Суккуба сделала ко мне шаг и слегка поклонилась:
   - Владыка, моё имя Низирда, я служу госпоже Лукреции, повелительнице этого города. - она показала мне свою ладонь, на которой ярко пылал уже знакомый мне знак.
   Я понял что дела мои пошли как-то не так, и нужно достойно отступить. Суккуба продолжила:
   - Отпустите стража. Сражаться бессмысленно, даже если вы убьёте нас, мы всего лишь первая волна, скоро здесь будут все! - словно в подтверждение её слов из воздуха материзовались ещё пять демонов, а в небе закружились шесть чазме. Тянуть больше было нельзя. Смотря в глаза суккубы я произнёс:
   - Да будет так. - После чего отпустил демона и он вскочив с земли, отошёл от меня на несколько метров.
   Напряжение в воздухе немного уменьшилось.
   - Какова цель вашего визита в этот город?
   На секунду я задумался как ответить и не подставиться, в итоге решил пойти простым путём, строя из себя фанатика.
   - Я собираю силы для войны с Баатором!
   Суккуба кивнула:
   - Понимаю, вы ищите рекрутов или поддержку, но в этом городе вряд ли найдёте. Мы сами воюем с ...
   - Кровавая Война превыше всего! - крикнул я, сверля её своим огненным взором.
   Она вздрогнула и отступила на шаг назад. Теперь ей самой, похоже, хотелось поскорей отсюда убраться, спорить с фанатиком себе дороже.
   - Безусловно вы правы, но я всего лишь посланник, и ничего не решаю. Раз недоразумение улажено, мы можем попрощаться, прошу вас воздерживаться от конфликтов со стражей, владыка. Суккуба слегка поклонилась и исчезла, и вскоре я остался на улице один, стража телепортировалась, а граждане спешили убраться подальше от взбешённого балора. Приняв человеческий вид, я вернулся в трактир.
   Зайдя в здание, отправился в свою комнату. В этот раз я снял две комнаты, для огров и для себя. Около моей двери стоял на страже один из моих воинов. Пройдя мимо него, зашёл в комнату и завалился спать. Мне оставалось надеяться что произошедшее сегодня, не аукнется в будущем.
   На следующий день, когда я обедал в окружении своих огров, в зал вошла уже знакомя мне суккуба Низирда. Меня это сразу насторожило, хоть я понимал что врят ли мне что-то на данный момент угрожает. Еле заметно кивнув мне, она села у барной стойке и заказала себе что-то выпить. В моей голове раздался тихий, неуверенный голос:
   - "Владыка, мне с вами нужно поговорить".
   Мыслеречь для меня была в новинку, но я понимал, что суккуба не может читать мои мысли, это больше похоже на разговор. Сконцентрировавшись на Низирде, я про себя громко произнёс, представляя как слова доходят до неё:
   - "Комната 12, через три минуты!" Суккуба поперхнулась выпивкой, выпустив стакан, зажала голову руками, мне пришёл ответ: "Я поняла, господин... прошу не надо больше так громко, невыносимо больно..."
   Как интересно, мыслеречь неплохая штука. Помня о нравах Бездны, я решил немного подшутить над суккубой, и не менее громко про себя произнёс:
   - "Я буду говорить с тобой как пожелаю, через три минуты будь в комнате!" Суккуба выпустила из рук стакан, который упал на пол и через секунду уже сама сидела скорчившись на полу, зажимая голову руками. На неё с удивлением уставился бармен и другие посетители, но спрашивать ни о чём не стали. Через несколько секунд она, похоже, набралась сил и снова села на стул, руки у неё тряслись, обращаться ко мне демонесса больше не стала. Доев свой обед, я поднялся из-за стола и направился в свою комнату. Вскоре в дверь постучались. За ней, разумеется, стояла Низирда, пройдя в комнату, она поклонилась:
   - Владыка, я пришла по поручению леди Лукреции. Я не обратилась к вам в зале, так как подумала, что вы, наверно, хотите скрыть свою личность от посторонних.
   - Это так, что у тебя за дело?
   - Леди просит вас навестить её в замке. Она очень настойчиво просит, милорд, - потупив глаза, сказала суккуба. Похоже она очень боялась отрицательного ответа, но и настаивать не могла. Мне на её трудности было начихать с высокой башни, у меня и своих хватало. Что от меня надо этой леди? Опасно ли это для меня? Может стартануть отсюда прямо сейчас да подальше? А хотя где наша не пропадала, захочет мне гадость сделать, я ей покажу, что со мной связываться себе дороже...
   - Хорошо, я не против встретиться с твоей госпожой.
   Суккуба облегчённо вздохнула и опять опустила глаза.
   - Я слишком слаба чтобы телепортировать вас, господин. Похоже ваша могучая аура гасит мои скромные силы, нам придётся идти пешком, вы не против?
   - Нет, пойдём.
   Мы вышли из трактира и направились вглубь города, по пути нам не встретилось никаких преград. Только один раз в переулке попалась группа из трёх подвыпивших камбионов. Преградив дорогу один из них с улыбкой взглянул на суккубу:
   - Ооо какая ципа. Пойдём с нами, красотка, мы только что с дороги и очень соскучились по...
   - С дороги, червь! - не останавливаясь крикнула суккуба и показала руку с пылающим символом. Камбионы мигом протрезвели и отскочили с нашей дороги.
   Через десять минут мы вышли к высокому дворцу из камня. Вход охраняла четверка бабау. Не останавливаясь, только показав символ, мы прошли мимо стражников в здание.
   Мы продвигались по широкому коридору, украшенному множеством картин, на большинстве которых были запечатлены сцены всевозможных пыток и казней, на других - баталии, похоже, изображающие Кровавую Войну. Несколько раз нам на пути встречались разнообразные демоны и люди. Пройдя очередную развилку, мы вышли к большим створчатым дверям, которые охраняло два высоких демона. Ростом стражи были выше двух метров и имели по три когтеобразных пальца на каждой руке.
   Зелёная чешуйчатая кожа, огромные кожаные крылья за спиной, полная клыков пасть. Я вспомнил что они назывались набассу и относились к великим танар"ри. При нашем приближении глаза демонов засияли блеклым жёлтым светом, послышалось шипение. Стражники преградили дорогу.
   - Леди занята, приказзано не бесспокоить! Никто не пройдёт!
   Суккуба встала перед набассу, и твёрдо произнесла:
   - Госпожа приказала когда вернусь немедленно пройти к ней! Ты хочешь нарушить её приказ?!
   - Я не ззнаю об этом, мне не долложжили, жжди! Не пущу!
   Суккуба улыбнулась:
   - Я бы подождала, но владыка ждать не будет. Набассу уставились на меня и я ответил им огненным взглядом. Оба демона слегка поклонились мне:
   - Вы можжете пройти. - После чего открыли перед нами дверь.
   К сильнейшим из истинный демонов в Бездне было особое отношение и я ужбеждался в этом уже в который раз.
   Мы вошли в большой зал, освещенный магическими светильниками на стенах. У дальней стены располагался каменный трон, возле которого на коленях стояли несколько мужчин и женщин. Их обнажённые тела покрывало множество рубцов и порезов, на шее у каждого одет ошейник. В центре зала стоял массивный каменный стол на высоких ножках, где корчился прикованный кандалами человек, на котором сидела прекрасная девушка в бордовом обтягивающем платье. За её спиной были распахнуты большие чёрные крылья, губы были прижаты к губам пленника. Прикованный, похоже, испытывал страшную боль, всё его тело содрогалось и пыталось вырваться из оков.
   Как только мы вошли в зал, Низирда медленно встала на колени и прижала голову к полу, в направлении стола. Не обратив на это внимания, я подошёл ближе. У самого основания стола на четвереньках стояла ещё одна обнажённая девушка, держащая во рту плеть. Она отличалась от других рабов своёй сверхъестественной красотой и намного большим количеством рубцов на теле. За ее спиной висели лохмотья от некогда пернатых крыльев. Сейчас они напоминали больше окровавленные тряпки. Взгляд был направлен на стол, где пировала госпожа. Дёргающийся человек седел на глазах, и вскоре из молодого крепкого мужчины превратился в изможденного скрюченного старика. Только после этого демонесса оторвалась от губ пленника и с улыбкой посмотрела на меня.
   - Ааа, у меня гость... - голос лился как нежная музыка. Она грациозно поднялась и спустилась со стола, ступенью послужила спина девушки. Она забрала из-за рта рабыни хлыст и неспеша, грациозно пошла в мою сторону. Рабыня как верная собака семенила за ней следом. Её внешность была совершенна, длинные чёрные волосы слегка развивались при ходьбе. Подойдя ближе, она сказала:
   - Приятно встретить балора в моей скромной обители.
   Я слегка поклонился ей.
   - Тоже рад знакомству, госпожа.
   - Можешь звать меня просто Лукреция, Нахаб.
   - Хорошо, что тебе нужно от меня, Лукреция?
   - Хмм, как прямо... Мне нужен союзник, ты наверное слышал о моём противостоянии с Геддрассаином?
   Я кивнул.
   - У меня хватает своих дел.
   - Кровавая Война идёт уже тысячи лет, и ещё один генерал ситуацию не изменит. Я прошу тебя присоединиться ко мне, помоги мне в моей войне и я постараюсь исполнить твои желания. Ты обретёшь власть и станешь вторым после меня. Если же мой враг будет повержен, я смогу дать тебе армию для Кровавой Войны.
   - Я не собираюсь быть ничьим слугой, да и бессмысленно сидеть в городе, отбивая атаки врагов.
   - Возможно, постоянно находиться в городе не понадобится, ты можешь просто являться на мой призыв в случае нападения?
   - Это уже интересней, но что я получу за свою помощь?
   - А что ты желаешь? Души, жертвы, рабов, армию, я могу всем этим поделиться с тобой.
   - Нет меня может заинтересовать нечто более ценное, например, Шухак в случае нашей победы.
   Суккуба задумалась:
   - Ты просишь слишком много. Такая награда не сопоставима с помощью одного, даже очень могущественного демона. У меня самой были планы на этот город.
   - Во-первых я не один, и могу привести с собой небольшую армию. А во-вторых, мудро ли делить шкуру не убитого зверя? Армия Геддрассаина больше твоей, кто бы ни заключил с тобой соглашение, он потребует от тебя не меньше меня. А в одиночку ты потерпишь поражение, потеряв всё.
   - Возможно ты прав. Какова численность твоей армии?
   - Достаточная, и она постоянно растёт.
   - Хм, а что будет дальше... Если мы одолеем моего врага, как я могу быть уверенна, что ты не нападешь на меня?
   - Мы поклянёмся о мире между нами на тысячу лет... или больше.
   Суккуба сощурилась.
   - Терпеть не могу вмешивать в такие дела богов, но возможно это единственный выход. Когда ты сможешь собрать достаточную армию для битвы и что пожелаешь от меня сейчас?
   - Через несколько месяцев, в крайнем случае через год, смогу выставить пару сотен бойцов, может больше. Поскольку содержание армии обходится недешево, твоя помощь была бы кстати.
   - Из-за этого противостояния мне самой приходиться держать в городе лишние войска, но пару сотен камней выделить смогу.
   - Этого достаточно.
   Около получаса мы обсуждали всевозможные мелочи и условия, в конце концов придя к взаимовыгодному соглашению. После чего составили договор, и расписав в нём всё подробно утвердили его, подписав кровью. Правда, особой силы он пока не имел, имена были указаны не истинные. Мы договорились повторно подписать его в храме одного из богов, но только после того как я приведу армию для решающей битвы. Сейчас беспокоить богов никому из нас не хотелось. Я получил мешок с двумя сотнями камней и амулет связи. Если суккуба или я пожелаем между собой связаться, достаточно будет только сконцентрироваться на нём.
   Через полчаса мы сидели за резным столом в одной из комнат дворца и вполне мирно беседовали. Лукреция поинтересовалась, зачем я путешествую в караване торговца. Я ответил, что у меня есть свои мотивы, не имеющие отношения к ней или нашим планам. Встав из-за стола она подошла ко мне с игривой улыбкой:
   - Нахаб, может нам теперь стоит утвердить наше соглашение, разделив ложе?
   Обижать её отказом мне не хотелось, тем более мне и самому эта демонесса очень понравилась.
   - У меня мало свободного времени, но думаю, пару часов на это можно выделить.
   Мы последовали в огромную спальню, где предались плотским утехам. Присутствие рабов мне было безразлично. Поначалу Лукреция пыталась доминировать в постели, но я постарался в корне подавить в ней этот порыв, ни на секунду не позволяя надо мной возобладать. Я уже давно рассмотрел её ауру и понимал, что она не простая суккуба, возможно, при желании могла бы разорвать меня голыми руками, но злить меня ей не хотелось. Она смирила гордыню и всё пошло как по маслу. Оба мы остались довольны проведённым временем.
  
   Я вышел из её замка в прекрасном расположении духа. Карман приятно оттягивал мешочек с драгоценными камнями. Болтаться по городу не хотелась и да и время поджимало, поэтому сразу телепортировался в трактир. Сегодня караван отбывал из города, а у меня все еще оставались нерешённые дела.
  
  
   Глава 14.
  
   Почти все наши уже были в зале и готовились к отходу. Ко мне подошёл Сериус и протянул туго набитый мешочек.
   - Вот, граф. Здесь сто семьдесят шесть камней. Свои проценты я уже взял. Но у вас осталось ещё немало оружия, что вы будете с ним делать?
   - Спасибо за помощь, господин Сериус. Остальное оружие не проблема, трудностей с переноской не возникнет.
   - Хорошо, мы выдвигаемся через полчаса.
   Кивнув, я поднялся в свою комнату, по пути встретив одного из огров, охраняющих дверь.
   - Всем воинам подъём, через десять минут стоять в главном зале. Мы уходим из города.
   Огр поклонился и пошёл выполнять приказ. Войдя в комнату, я призвал сундук Леомунда. Сложил в него всё непроданное оружие и мешочек с камнями, полученный от суккубы, после чего отправил обратно в подпространство.
   Через полчаса мы вышли из ворот города, вступив на каменный мост. Пройдя над кипящей рекой, оказались на вытоптанном пяточке земли. Никакой дороги, конечно, тут не было, перед нами вновь расстилалась бесконечная безжизненная пустыня. Все охранники были в радужном настроении, похоже, торговец перед выходом роздал всем деньги с проданного оружия.
   В последующие два дня, отряд не встретил никаких трудностей. Только один раз мы разминулись с небольшим отрядом арманитов, но они даже не пытавшись напасть, увидев голема, сразу свернули с дороги. Местность вокруг постепенно стала меняться. Начали попадаться небольшие острые скалы, а равнина сменилась холмами. Песок под ногами стал более вязким, идти по нему было труднее.
   Уже к концу дня, поднявшись на очередной холм, мы уже собирались разбить лагерь, как нас внезапно отвлекли.
   - Куда держите путь, люди? - раздался глубокий, пронизывающий до костей голос. Справа от нас из воздуха вышел симпатичный юноша в богатом чёрном костюме и с улыбкой подошёл к нам. Его глаза не имели зрачков, и светились тусклым, бардовым светом. За спиной пришельца материализовались шесть демонов. Четыре бабау и два набасу. Танар"ри обошли своего лидера, взяв нас в полукольцо. Моё чутьё просто кричало об опасности, а когда внимательно посмотрел на лидера, по телу пробежали мурашки. Такая мощная аура могла принадлежать только истинному демону. Юноша тоже, окинув взглядом налу группу, задержал долгий взгляд на мне и только потом перевел на мага. Мне было ясно что он что-то увидел, но скорее всего не смог разобраться кто перед ним, моя аура и для меня самого была загадкой. С тех пор как я смог её видеть она постоянно кардинально менялась, изменяя форму и цвет, видимо трансформация запущенная Нефалом по-прежнему продолжалась.
   Сериус вышел вперёд и протянул демону свиток.
   - У нас есть разрешение на проход по этим землям, господин.
   Юноша развернул и прочитал свиток. Через секунду ярость перекосила его лицо, в гневе он разорвал пропуск.
   - Мерзкие прислужники Гульвабара! - лицо стало терять человеческие очертания, рост увеличивался на глазах. Сорвав кулон со своей шеи, он бросил его на землю. При соприкосновении с землёй, тот разлетелся на кусочки, а по всей местности разнёсся дребезжащий как струна звук. Демоны стали обступать нас. Сериус в ужасе пятился назад, все обнажили оружие.
   - Прощайтесь с жизнью, глупцы! Вы выбрали не ту сторону! - Ростом изменившийся "юноша" уже достигал около трёх метров, тело невероятно расширилось и покрывалось волосяным покровом, лицо стало напоминать кабанью морду. Его улыбающийся взгляд остановился на мне.
   - Скоро здесь... - договорить он не успел, перед ним вдруг матерелизовался один из наших охранников. Простым ударом руки он пробил нальфешни насквозь, из спины выскочила окровавленная клешня. Истинный демон упал на землю, обливаясь кровью, а Кальвин повернулся к нам, с каждой секундой теряя остатки человеческой внешности. Рядом с ним на месте падения амулета стал формироваться портал, наливаясь насыщенным красным цветом.
   Но нам было уже не до него, со всех сторон на группу напали обезумевшие от смерти своего лидера демоны. Несмотря на численное превосходство, нас сразу начали теснить. Голем на равных сражался с зелёным чешуйчатым монстром, и был, наверное, единственным, кроме меня не отступившим не на шаг. Скоростью демон ему не уступал, когти полосовали и мяли броню голема как фольгу, оставляя глубокие раны. Но и тело самого демона уже истекало зелёной кровью, а сам он отступал перед неудержимым натиском автомата. Чары удержания, используемые мной, не дали результата. Сияние вспыхнуло и сразу пропало, мне пришлось работать исключительно мечом. Я сражался сразу с двумя напавшими на наш отряд бабау, и приходилось действовать на пределе своей скорости и силы. На этом уровне восприятия огры казались ленивыми увальнями. Толка от них не было, скорее больше вреда, хорошо хоть бабау на них не обращали внимания, сконцентрировавшись на мне. Пара охранников уже лежала на земле разрубленные на куски, другие с переменным успехом сдерживали натиск демонов. Демон выдающий себя за Кальвина всё ещё колдовал около портала, похоже, пытаясь остановить его раскрытие. На человека он уже был совсем не похож - четырёхметровый покрытый костяной бронёй демон с двумя небольшими, похожими на человеческие руками, растущими из груди, и огромными клешнями, идущими из плеч. На напоминающей собачью голове, росли два острых рога. У его ног кроме нальфешни валялось разорванное чешуйчатое тело одного из набасу.
   Наши маги, похоже, не могли использовать в свалке наиболее разрушительные чары, не рискуя уничтожить заодно и всех нас, поэтому пространство наполнилось всякой ерундой вроде молний и огненных шаров, что нам больше мешало, чем помогало.
   Такая битва уже порядком мне надела, к тому же поскольку я не был мастером-мечником, то и меч в этой битве мне больше мешал. Ещё один стражник и маг повалились на землю окровавленными. Видя что дела наши всё хуже, я уже собрался было плюнуть на конспирацию и проявить свою настоящую силу, но тут в битве произошли изменения. Движения моих огров, как и остальных наших бойцов, внезапно ускорились. Теперь уже бабау отступали перед натиском отряда. Без сомнения, сработали чары ускорения, призванные кем-то из магов. Через полминуты бой закончился, все напавшие демоны были уничтожены, ни один из них даже не использовал телепортацию для побега.
  
   Мы неспеша стали обходить своего охранника. Глабрезу не оборачиваясь крикнул лающим голосом:
   - Гербельт, мне нужна твоя помощь!
   Мы подошли к нему, но действий не предпринимали. Сериус спросил:
   - Кто ты такой на самом деле?
   - Чёртовы глупцы, ваши вопросы приведут нас к гибели! Я служу лорду Гульвабару! Это всё, что тебе стоит знать. Твой груз слишком ценен, и меня послали проследить за доставкой!
   - А кто были эти демоны?
   - Они служат лорду Зердасану, врагу моего господина. Я заблокировал телепортацию и не позволил им сбежать, но портал мне долго не удержать. Нечто с другой стороны, несмотря на все мои попытки, заканчивает его формирование, я не могу этому препятствовать! Он почти сформировался, помогите мне или у нас скоро будут гости!
   Два раза повторять не пришлось, Гербельт и два наших мага приступили к работе. Будучи боевым магом, я помочь им в этом не мог, поэтому расставив огров по сторонам, внимательно вслушивался в окружающее, чтобы в случае приближающего врага узнать о нем заранее. А большой демон и три мага, стояли вокруг воронки с поднятыми руками, монотонно пели какое-то заклятие. Постепенно воронка теряла цвет, и спустя минуту полностью исчезнув. Демон повернулся к Гербельту:
   - Нам нужно как можно скорее убираться отсюда. Враги знают о нас и начнут преследование. Поспешим!
   - Если ты служишь лорду, почему не можешь открыть портал прямо к нему? Ты же знаешь, мы не враги!
   - Идёт война. Владения моего господина накрыты защитными чарами. Никто кроме богов не сможет сейчас открыть туда портал. Разрушать чары ради нас он не станет.
   - А почему этот портал работал?
   - Мы ещё не на землях моего лорда. Уже скоро порталов можно будет не опасаться. Но летающие отряды представляют опасность.
   - Телепортация там действует?
   - Да, но только истинный демон сможет ей воспользоваться. И то это будет необычайно изматывающе. А переместить всех, да еще с грузом, не сможет никто.
   - Ты можешь связаться со своим господином?
   - Да, но он сейчас занят и не сможет помочь. Мы должны действовать сами!
   Гербельт кивнул. Через три минуты мы уже двигались на максимальной скорости, следуя за глабрезу.
   Почти два часа караван двигался на предельной скорости. Вокруг расстилалась бесконечная пустыня, вязкий песок усложнял наш путь, иногда приходилось идти в нём по колено. Насколько я понял, в придачу ко всему он был ещё очень горячим. Один из охранников споткнувшись упал, дотронувшись до песка руками, и хотя уже через секунду с воплем вскочил, руки человека успели покраснеть до локтей. Если бы не высокие кожаные сапоги, нам бы пришлось несладко. Хотя, конечно, эти предположения основывались на наблюдении за другими. Когда я проходя зачерпнул горсть песка, он лишь показался мне слегка тёплым.
   Наш проводник не проронил ни слова, просто двигался на предельной для нас скорости. Время от времени я прослушивал окрестность и пару раз замечал на себе изучающий взгляд демона. Скорее всего он давно что-то почувствовал но врагом меня не считал.
   А в воздухе, если не обращать внимание на ветер, долгое время царила тишина. Но чувство опасности вновь заставило меня насторожиться, постепенно мне всё отчётливее стал слышен жужжащий звук, о чём я немедленно сообщил Гербельту.
   - Это чазме, их не меньше десяти, может двадцать - услышав мою речь, сказал лже Кальвин, он тоже остановился и закрыв глаза водил в разные стороны, своей собачьей головой.
   - Отряд, приготовить луки и арбалеты! Стать вокруг обоза в круг! - произнёс глава охраны.
   Демон не двинулся с места, пока весь отряд готовился к бою. Открыв глаза, указал направление своей клешнёй.
   - Они летят с той стороны. Будьте готовы, вас попытаются усыпить.
   Гельберт кивнул ему и повернулся к нам:
   - О чарах можете не волноваться, я наложу на всех заклятье сопротивления. - Затем маг снова обратился к демону:
   - Ээ Кальвин... могу я так вас называть?
   Демон оскалился:
   - Это имя ничем не хуже любого другого, можешь звать меня, как и раньше.
   - Тогда скажите, нам стоит опасаться телепортации?
   - Не беспокойся об этом, человек, мы уже вступили на землю моего господина. Силой перемещения здесь может воспользоваться только истинный демон.
   Верховный маг кивнул.
   - Тогда будем действовать так. Лучники и маги, атакуйте в первую очередь летающих тварей. Граф, вашим воинам придётся добивать раненых и защищать группу в ближнем бою.
   - Ясно.
   Через три минуты уже все слышали жужжание приближающего роя. Гельберт произнёс длинное незнакомое мне заклинание, и нас всех на мгновение окутало белое сияние. Вскоре появились и сами демоны. Я насчитал восемнадцать тварей. Зрелище было довольно жуткое, даже мне стало не по себе, что говорить о простых людях. Кто-то из магов призвал чары ускорения, и всё завертелось. Слажено мы ударили по ним магией и стрелами. Я призвал 'Большой ливень стрел Исака' и был неприятно удивлён его результатом. Одна тварь поглотила в себя все заряды и упала на землю, но умирать не спешила. Даже наоборот, похоже собиралась взлететь вновь. Чары других тоже оказались не очень эффективными. Два наших мага ударили одновременно по одному из демонов, и теперь их жертва крутилась в агонии на земле. Лучники смогли убить одного из монстров и ранить двоих. И только высший маг не посрамил своего статуса. Жуткий ледяной луч вырвался из его ладоней в сторону летящих тварей. Несмотря на ужасное пекло, нас всех обдало ледяным ветром. Чазме пытались уклониться, но двое не успели и ледяными глыбами упали с неба, рассыпавшись при ударе на куски. Если бы демоны атаковали нас сразу, то возможно и сумели бы разобраться с нашей группой. Но они начали носиться вокруг, издавая жужжащий успокаивающий звук. Благодаря защите он на нас не действовал, и мы смогли в полной мере воспользоваться ошибкой врагов. Стрелы и чары сыпались сплошным потоком.
   Глабрезу тоже не сидел без дела. Совершив невероятный прыжок метров на двадцать в высоту, поймал клешнёй одну из мух переростков, и перекусив чазме пополам, отбросил тушу в сторону. За полминуты наши совместные действия повергли ещё пятерых демонов. После этого сражение перешло на другой уровень. Семь чазме одновременно спикировали на нас. Ударом меча я смог разрубить летящую на меня тварь, другим повезло меньше. Двоих не успевших убрать луки охранников чазме пронзили насквозь своими острыми клювами. Завязалась яростная битва. Несмотря на чары ускорения, они все равно превосходили отряд в скорости. Шесть лап, острые зубы и реакция делали врагов страшными противниками. Если бы не глабрезу, прыгнувший в самую гущу, то возможно наша группа полегла бы полностью. Мне хватало заботы о собственных бойцах, тем более один из огров уже валялся с распоротым доспехом в луже крови. Маги и люди оказались почти бесполезными в бою с таким противником - но несмотря на это помощь демона и голема оказала решающее значение, и через две минуты всё закончилось. Половина наших была ранена, трое убито. Голем напоминал помятый порубленый доспех, и даже у глабрезу я увидел несколько колотых ран, из которых сочилась зелёная кровь.
  
   Полчаса нам потребовалось, чтобы похоронить убитых и перевязать раненых. Жрец выбился из сил заживляя раны, по большей части пользуясь всевозможными зельями. Жреческая магия действовала здесь совсем слабо и отнимала слишком много сил. Выдававший себя за Кальвина демон ходил злой мимо нас и кричал своим лающим голосом, требуя немедленно продолжить путь. Гербельт со злобой обратился к нему:
   - Мы же на землях твоего лорда! Где его войска? Почему по ней маршируют враги?!
   - Гррр, не ори на меня смертный! Мы проигрываем... войска Зердасана оккупировали наши земли. Именно поэтому мы платим за груз так много! - демон повернулся к сидящему на земле Сериусу, и тот отвёл взгляд.
   - Что дальше?
   - Дальше?! Дальше мы будем бежать, смертный, и у нас нет времени отдыхать, они знают где мы. Скоро нас снова настигнут.
   - Ты ничего не можешь сделать?
   Демон издал протяжное рычание, и помотал своей жуткой головой.
   - Хммм... Я беспрестанно зову своего господина, но он не отвечает мне... Может быть он занят, или же мой зов кто-то глушит... Поэтому помощи пока не будет.
   - Тогда нам действительно стоит поспешить. - Маг встал, за ним последовали все остальные. Люди очень устали, но они были опытными воинами и умели терпеть трудности. Мы продолжили свой путь.
   Постепенно идти стало легче, под ногами снова появилась твёрдая поверхность. Местность вокруг тоже менялась. Вдали показались горы, а ещё через несколько часов мы увидели на горизонте большой вулкан, из его вершины которого в небо тянулся широкий столб черного дыма. Над самым кратером образовалось большое чёрное облако. Мы почувствовали в воздухе запах гари. К счастью, глабрезу вел нас не в ту сторону, и когда мы разбили лагерь, вулкана уже не было видно. Выполнив все меры предосторожности и выставив часовых, люди погрузились в сон.
   Мне он не был особенно нужен, и я согласился на первое дежурство. глабрезу сидел немного в стороне, поджав ноги и погрузившись в свои мысли. Люди и мои огры спали. Я поначалу тоже пребывал в прострации, время от времени прослушивая территорию. Сегодняшний день оказался для нас весьма трудным. Мы потеряли нескольких опытных бойцов, раны же получили почти все. К счастью, моего огра жрец смог спасти, но сражений тому ещё долго придется избегать. Неприятностью было и то, что я тоже не избежал ранения. Несмотря на чешую, покрывавшую в битве мое тело, мерзкие мухи несколько раз меня достали. Их когти прорвали балахон и нанесли мне глубокие царапины. Зажили они почти сразу, но всё же... Не зря эти твари относились к великим демонам. Было о чём подумать...
   Когда же я стану настоящим балором? Понадобится на это еще один цикл или больше? Всё-таки анализируя моё состояние и учитывая, что я и так уже по силе ближе к истинный демонам, скорее всего следующий цикл и станет последним. Надеюсь так и будет. А то вызовет меня суккуба на подмогу... а у меня даже крыльев нет... Эта неделя пошла мне на пользу, демоническая сила значительно увеличилась и магическая хм... Надо же я и не заметил, а ведь теперь мне доступно к запоминанию уже больше заклинаний. Значит, уже достиг седьмого круга... Можно подать запрос на получение звания высшего мага, хотя до такого как Гельберт мне ещё далеко. Он, похоже, на восьмом круге, учитывая что творит в бою. Печалило только одно, если то что я читал и слышал в Шантеле правда, до восьмого круга мне ещё очень долго. Волшебник достаточно везучий и настойчивый мог действительно за несколько лет подняться до седьмого круга, но дальше... между седьмым и восьмым настоящая пропасть. Для простого человека, понадобятся десятки лет упорных тренировок, или участие в чем-то грандиозном и действительно опасном вроде Кровавой войны. Только там единицы выживших могут рассчитывать обрести настоящее колдовское могущество, достигнув высших кругов магии. Но мало кто захочет так рискнуть. Даже мой учитель и Гельберт за своих более чем сотню лет, девятого круга и не достигли. Но хватит о грустном.
   Я посмотрел на демона, тот всё так же сидел, молча уставившись перед собой. Стоит ли поговорить с ним? У меня было много вопросов... Хотя, наверное, лучше не стоит. Скорее всего он, как и большинство истинный демонов, не хуже меня разбирается в аурах и давно приметил что с моей творится что-то невообразимое. Можно конечно списать это на проклятие или колдовскую аномалию... но врятли. Такая сила может быть только у истинный демонов или архимагов, поэтому Кальвин с первого дня похода, относился ко мне с подозрением. Сейчас он во мне врага не видит и это меня полностью устраивает. Мне не хотелось сражаться с такой тварью. глабрезу, пожалуй, одни из самых сильных демонов после балоров. И пока ещё я ему не противник.
   Через три часа, разбудив двоих огров, я погрузился в сон.
   На следующий день, быстро перекусив, мы продолжили свой путь. Наш проводник молча шёл впереди, не обращая на нас внимания. Иногда он останавливался прислушиваясь. Дважды после таких остановок резко уводил нас в сторону от начального маршрута. Мне было интересно, чего он там испугался, но несмотря на все старания, мне слышались вдали совершенно непонятные звуки.
   Через несколько часов пути глабрезу снова остановился, но сворачивать не спешил, просто стоял и вслушивался, закрыв глаза, потом повернулся к нам:
   - Нас обнаружили. Через полчаса мы столкнёмся с врагом, я пытался избежать встречи, но ничего не вышло.
   - Их много? - Вздохнул Гербельт.
   - Да, человек, много... Будь нас в пять раз больше, нам всеравно не выжить в этом бою...
   - Уж ты то сможешь сбежать в любое время!
   Демон издал рычание и сплюнул на землю.
   - Хррр, у меня приказ, защищать вас и не отходить не на шаг! Лучше пасть вместе с вами, чем нарушить приказ моего господина! Думай что говоришь, смертный!
   Гербельт опустил глаза:
   - Прости... Ты пытался позвать помощь?
   - Да... Но это как будто кричать в пустоту... Я не слышу ответа и не знаю, был ли услышан. Без сомнения это мерзкие чары наших врагов!
   - Что мы можем сделать?
   - Ничего. Бежать дальше это только тратить последние силы... Мы должны остаться здесь и принять бой. Помолитесь своим богам люди, жить нам осталось не больше часа. - Эти слова похоже разозлили Гербельта.
   - Я не собираюсь сдаваться, демон! Отряд, готовимся к бою! Разгрузить големов, пусть тоже примут участие в битве. Граф, я надеюсь и на вашу помощь, - он холодно посмотрел на меня, и взгляд его продирал до самых костей. Маг внезапно понизил голос. - Ваш меч помог в сражениях, но теперь его будет недостаточно... и я имею в виду не магию! Мы поняли друг друга, граф?
   Взгляды всех обратились на меня, даже демон взглянул с неким интересом. Я ухмыльнулся, и кивнул головой:
   - Можете на меня рассчитывать, сделаю что смогу.
   В отряде началось шевеление, люди готовились к битве и освобождали от ноши големов. У меня были свои мысли на этот счёт. Разумеется, придётся использовать демоническую силу, и высший маг дал понять, что для него мой секрет не является тайной. Похоже, особого удивления это не вызовет. Да и меч в моих руках пока просто бесполезная игрушка. Когтями я смогу сделать намного больше. Однако... если будет слишком жарко, я не собирался умирать здесь вместе со всеми. Попробую переместить себя и огров в безопасное место. Поэтому силы лучше приберечь, они ещё понадобятся, чтобы пробить барьер. Но пока я решил не преображаться, лучше подождать до нужного момента.
   Не прошло и часа, как земля задрожала под ногами, а в небе послышалось жужжание. С северной стороны на уровне горизонта мы увидели идущую на перехват армию. Около двух сотен всевозможных монстров волной катилось по равнине в нашу сторону. Больше всего было арманитов, но виднелись и бабау. Пара десятков камбионов летели в небе над основными силами. Впереди шёл пятиметровый монстр, напоминающий минотавра. Тело бугрилось мышцами, а рычание из его оскаленной пасти было слышно едва ли не за сотни метров. В нашем отряде, похоже, у всех перехватило дыхание, никто не проронил ни слова, но чувства людей читались по глазам. Как будто пытаясь окончательно разрушить любую надежду, с южной стороны появилась ещё одна группа.
   Не меньше тридцати летящих демонов. Уже знакомые нам чазме, глазокрылы, и существо раньше мною не виденное. Большая человекоподобная птица с пернатыми крыльями и острым клювом. В руках у неё было оружие. Этот отряд совсем не походил на миссию по спасению.
   Судя по всему, у бойцов наступила апатия, держащие оружие руки опускались. Мне пришла в голову идея не особенно задерживаться в этом месте - глупо тратить силы на битву, в которой нельзя победить. Огры выжидающе смотрели на меня, похоже либо надеялись на мою силу или просто хотели убраться отсюда поскорее.
   Эхх, всё-таки так поступить я не мог, пусть начнётся бой, а там видно будет.
   - Целая армия против такой небольшой группы. Ха-ха, Зердасан снова удивил меня, - рядом с нами появился высокий мужчина в нарядном шёлковом одеянии чёрного цвета. Он подошёл к глабрезу, и тот немедленно встал на одно колено и низко склонился:
   - Мой повелитель, Вы услышали мой зов.
   Все в отряде склонились перед одним из Лордов. Я тоже слегка склонил голову. Человек не обратив на нас внимания смотрел на демона.
   - Я всегда его слышал.
   - Но тогда почему вы...
   - Так было нужно, - мужчина повысил голос, затем обернулся, окинув нас всех взглядом. Увидев меня, с улыбкой подошёл, и встав напротив. Я услышал в голове чёткий, требовательный голос:
   "Кому ты служишь, балор?!"
   Чувство было такое, как будто мне в голову заползли сотни щупалец, их мощь была так велика, что ни о каком сопротивлении не могло быть и речи. Лорд без напряжения читал мои внешние мысли... надеюсь только внешние.
   "Только себе, господин".
   "В чём смысл твоей жизни?" - он улыбался, но взгляд демона излучал холод.
   "Война превыше всего".
   "Ложь, война тебя не интересует. Чего ты хочешь?"
   "Власти!"
   "Да, это уже правда... Хочешь служить мне? Я могу многое дать. Твоя аура изуродована и слаба, возможно это ранение или проклятье, но я могу вернуть тебе твою истинную силу. Что скажешь?"
   "Пока я хотел бы идти своим путём, господин".
   "Как хочешь. Найдёшь меня, если передумаешь". - Он отошёл на несколько метров в сторону и всмотрелся в даль на приближающуюся армию. глабрезу стал у него за спиной.
   Мой разум всё это время был сжат как будто тисками. И только теперь я мог вздохнуть свободно.
   - Вы переместите нас отсюда, господин? - спросил демон.
   - Да, но позже. Зердасан поступил глупо, отправив за вами часть своей армии. Жалкий гоур ведёт её, некому помешать моей силе... Всё точно так, как я и планировал.
   Лорд на секунду закрыл глаза. Когда веки открылись, я увидел, что в них уже не осталось ничего человеческого, в глазницах плескалась жёлтая магма. Он медленно стал поднимать правую руку, ладонью вверх. Вокруг нас задрожала земля, из песка со всех сторон начали появляться огромные четырёхметровые скорпионы.
   Похоже, Лорд просто создал их, обратив песок в плоть. Тридцать могучих монстров стремительно ринулись к приближающейся армии.
   - Теперь стоит позаботиться и о наших пташках. - Гульвабар повернулся в сторону летящих демонов. Глаза его запылали ещё ярче, а небо вокруг заполонили чёрные тучи. Первый раз за всё своё пребывание в Бездне я наблюдал такое явление. Это было похоже на наступление ночи, но держалась тьма недолго. По всей поверхности туч с треском пробегали раскаты молний, освещая всё вокруг.
   Гульвабар пристально смотрел на пришедших в ужас демонов. Им было уже не до нападения, в хаотичном метании они пытались сбежать из под нависших чёрных туч. Наконец с неба ударили десятки алых молний, обращая летающих тварей в пепел. Многие разряды пролетали мимо, создавая в земле глубокие воронки. С криками ужаса чазме летали в этом аду, пытаясь увернуться от ударов.
   Всё длилось не больше минуты, вскоре все демоны были уничтожены и облака развеялись как по мановению руки.
   На другой стороне поля скорпионы добивали остатки армии. Минотавр лежал мёртвым на земле в окружении двух убитых им чудовищ. Арманиты и бабау уже давно были уничтожены, а скорпионы развлекались, уничтожая последних камбионов, пытающихся улететь. На моих глазах один из них без напряжения подпрыгнул на полсотни метров, проткнув жалом улетающего демона. Но для них битва тоже не оказалась лёгкой. В живых осталось не больше восьми тварей. Когда последний атакующий пал, скорпионы резко остановились, а затем снова осыпались песком. На их месте осталось только несколько песчаных горок.
   Лорд обернулся к нам, в нём уже не было ничего демонического:
   - Вот и всё. Можем отправляться в замок...
   Жуткое завывание ветра, помешало ему договорить. Ветер поднял целую бурю песка. В небе над нами появилось огромное полупрозрачное лицо. Уродливое, без сомнения демоническое, с пастью полной клыков и четырьмя острыми рогами. Казалось всё оно было объято пламенем, которое трещало и образовывало на голове подобие извивающихся волос. Глаза, сияющие как солнце, с ненавистью уставились на нас. Шипящий, оглушающий голос, разнёсся по всей равнине:
   - Ссегодня победа зза тобой Гульвабар, ты сславно потрепал мою аррмиюю, - на лице появилась жуткая улыбка, раздвоенный язык промелькнул в объятой огнём пасти. Голова приблизилась к нам. - Но сскажжи мнее много ли в тебее оссталлось Силы?! Илли ты всёё потратил в этом глупом боюю? Ха-ха-ха.
   Глаза Гульвабара снова наполнились светом, лицо исказила ненависть:
   - Хочешь узнать сколько у меня осталось Силы?! Явись сюда сам, а не посылай жалкую проекцию! Мои резервы скоро восстановятся, но успеешь ли ты набрать новых солдат? Жди гостей, Зердасан! Скоро я сам приду к тебе! А теперь убирайся с моей земли! - Гульвабар махнул рукой и сильный порыв ветра развеял висящее в воздухе лицо. Пару секунд демон молчал, погружённый в свои мысли, после чего с улыбкой обратился к нам:
   - Ладно, господа нам пора.
   Глаза лорда полыхнули, нас на секунду окутало красное сияние. Когда оно погасло, отряд оказался совсем в другом месте.
  
   Мы стояли на большой каменной площадке. Перед нами возвышался огромный замок, таких громадин мне ещё не приходилось видеть. Чёрные башни уходили высоко вверх, со всех сторон его окружала крепостная стена, тоже внушающая трепет. Наверное, её высота была не меньше тридцати метров. По всей длине на равном расстоянии друг от друга располагались смотровые башни. Не прошло и пары секунд после нашего появления, как нас окружили готовые к бою демоны. Но увидев своего повелителя, немедленно склонились. Гульвобар обернулся к нам:
   - Вы мои гости, никто вас здесь не тронет. Ширмаак, проследи чтобы они ни в чём не нуждались и разберись с грузом.
   После этих слов лорд исчез. Демон известный нам под именем Кальвина сказал:
   - Можете оставить груз здесь, о нём позаботятся. А сейчас пройдёмте за мной, вас накормят и предоставят покои для сна.
   Мы последовали за глабрезу в замок. Тот прекрасно охранялся, у каждой двери располагалась стража. Наш знакомый похоже оказался доверенным лицом лорда, стражи кланялись ему и без вопросов открывали перед нами двери. Мне уже было хорошо известно как в Бездне относятся к местной аристократии, истинный демонам. В любом городе у них были особые полномочия.
   Через некоторое время мы вошли в большой зал, украшенный гобеленами преимущественно чёрных и алых цветов. В центре располагалось несколько столов, один из которых ломился от всевозможной пищи.
   Глабрезу указал на стол своей клешней:
   - Сегодня у вас был трудный день, отдыхайте, ешьте, потом вас отведут в ваши покои, - Сериус пытался что-то сказать, но демон нетерпеливо махнул рукой, вынудив торговца замолчать.
   - Лорд примет тебя завтра, о товаре и големах, можешь не волноваться.
   Сказав это, глабрезу ушел, а мы направились к столу и принялись за трапезу. Несколько демонов стояли подобно изваяниям у стен и не обращали на нас никакого внимания. наша группа была совсем невелика, а зал похоже был рассчитан не меньше чем на пару сотен гостей. Сидеть тут поначалу было неловко и в компании царило молчание, но потом наёмники приступили к спиртному и люди расслабились. Державшее так долго напряжение и угроза жизни, наконец стала всех отпускать.
   Спустя час, из одной из дверцы, к нам вышло несколько девушек, и предложили последовать за ними в наши комнаты. Все девушки были очень красивы. Люди стали постепенно покидать зал. Одна из девушек подошла ко мне и поклонившись предложила следовать за собой. Мои огры хотели идти со мной, но я приказал им следовать в отведённую им комнату и хорошенько выспаться, после чего пошёл за ведущей меня по коридорам красоткой. Она привела меня в огромную комнату украшенную, будто здесь были покои императора. На моих её прекрасная фигурка пошла рябью и девушка изменилась, за спиной выросли кожаные крылья, а внешность стала ещё более безупречной. Она низко и с достоинством поклонилась мне, совсем не так как делала это в зале:
   - Моё имя Зуфарт, владыка, повелитель приказал мне отвести вас в эти покои и выполнить все ваши пожелания. Господин хочет, чтобы вы почувствовали себя как дома, а заодно подумали над его предложением. У вас будут какие-нибудь распоряжения? У меня широкие полномочия, моя работа заключается в развлечении знатных гостей господина.
   Я прилёг на кровать, с сомнением посмотрел на суккубу:
   - Даже не знаю, Зуфрат... Хотя знаешь, пошли суккубу к моим ограм, пусть развлекутся, если захотят.
   Зуфрат на три секунды закрыла глаза, а открыв произнесла:
   - Сделано, господин. Что пожелаете ещё? Возможно, хотите насладиться экзотическим блюдом? Наши повара могут приготовить что угодно. Могу прислать вам лучших наших суккубок, если вас это устроит. Или может предпочитаете людей или эльфиек? Они у нас тоже есть... И даже знаете, недавно нами была пленена одна из эрний. Тридцать четыре дня Мастер Страданий ломает её волю. Ха-ха, вы же знаете как трудно сломить этих тварей. В ней ещё осталась капля бунтарства и самоуважения. Знатным гостям это обычно нравится. Если хотите, я пришлю её вам поразвлечься.
   - Нет Зуфрат, я пожалуй откажусь. Мне ничего сейчас не нужно, можешь идти. Суккубу мой ответ похоже удивил, но она постаралась не показать вида, поклонилась и вышла из комнаты. А мне и правда ничего не хотелось. Слишком напряжённые выдались дни, единственным желание был сон. Вторая причина, была в том что настоящим балором я пока ещё не был, а это девушка вполне возможно повидала их не мало и хорошо знает их повадки. При столь близком общении может сделать выводы, которые вскоре окажутся известны Лорду. А этот повелитель меня пугает. Я уже давно привык чувствовать себя непобедимым и даже к глабрезу, по большему счёту не испытывал страха. Но это существо... как мне уже объяснили, равное по силе полубогу, внушало опасение. Ведь с такой Силой, битвы просто не будет, шансы как у мухи против мухобойки. Хотя если то что нам говорили в Шантеле правда, балоры достигнув своего пика, даже для полубогов, представляют угрозу. А с численным преимуществом уже имеют шанс на победу.
   И по поводу служения, Лорд напрасно послал ко мне эту леди, служить я не пойду даже к богам. Свобода для меня дороже всего. Завтра скорее всего всех наших отправят домой, но мне туда возвращаться ещё рано. Нужно ещё встретиться с моими камбионами. Возможно, появились рекруты, и нужно оставить денег на обеспечение армии. Оружие я решил им не отдавать, поскольку оно и так здесь имеется у каждого демона. И моим ограм будет нужнее. Ну да ладно, об этом подумаю завтра, а теперь пора поспать, а заодно восстановить чары.
   На следующий день, мы снова собрались в обеденном зале. Во время завтрака, явился наш знакомый глабрезу. На этот раз он находился в своём человеческом облике, и похоже был в прекрасном расположении духа. Безусловно получил хорошую награду за выполнение своего заданию и это конечно было бы справедливо. Выживание без его помощи, скорее всего стало бы непосильной задачей. Поздоровавшись с нами, демон попросил Сериуса следовать за ним.
   Через полчаса они вернулись. У торговца было приподнятое настроение:
   - Господа, наши дела в Бездне закончены, Лорд Гульвабар откроет для нас портал в Сигил. Но это можно сделать только из зала врат, следуйте за мной.
   Я подошёл к Сериусу:
   - Я бы хотел задержаться в Бездне на некоторое время, если вы не против? - конечно, спросил больше из вежливости, он и сам это понимает.
   - Конечно, граф, но как вы вернётесь в Сигил?
   - Я хочу попросить лорда телепортировать меня в Бульвидор, у меня остались там незаконченные дела. А портал открыть мне по силам и самому.
   - Как пожелаете, но я хотел бы рассчитаться с вами за помощь, как будете в Сигиле, обязательно зайдите ко мне.
   - Хорошо.
   Мы в сопровождении демона проследовали в большой зал. В центре которого, на мраморном полу сиял огромный магический круг. Не меньше двадцати метров в диаметре. В зале уже находились глиняные големы, а также наш незаменимый железный охранник. Он выглядел как новенький, никаких повреждений не было заметно. Похоже его ремонт осуществил сам Лорд, а учитывая что он вытворял в пустыне, для него это было мелочью.
   В самом цетре сияющего круга стоял повелитель этого места. Он по прежнему был в своём человеческом обличии. Не обращая внимания на нас, медленным, грациозным движением, одним из своих пальцев нарисовал в воздухе перед собой довольно сложный рунический знак, после чего приложил к рисунку ладонь. На наших глазах знак вспыхнул и стал стремительно вращаться, увеличиваясь в размерах. Не обращая на него внимания, лорд направился к нам.
   - Я выполнил все пункты нашего договора, смертный, и теперь вы может отправляться домой. До новых встреч господа.
   Сериус тихонько и неуверенно обратился к лорду:
   - Господин, сэр Нахаб, со своими воинами, ещё не хочет покидать Бездну, возможно ли телепортировать его в Бульвидор или какой-нибудь другой город?
   - Мне все равно, - он повернулся ко мне, - Но я думаю Нахаб ты и сам можешь это сделать, в этом месте телепортации ничего не помешает.
   Я кивнул, сделать это при отсутствии помех, мне действительно было по силам.
   Тем временем за спиной лорда сформировался большой, сияющий красными вспышками портал. Попрощавшись со своими спутниками и поклонившись лорду, вместе с ограми зашел в круг. Мои спутники стали заходить в портал, я же сосредоточился на перемещении. Как и в прошлый раз закрыл глаза, окутал энергией себя и бойцов, после чего представил вход в трактир Бульвидора, пожелал там оказаться. Яркая вспышка прорвалась даже сквозь закрытые веки, а затем навалилась чудовищная усталость. Она была намного сильней чем в прошлый раз, и похоже зависела от столь большого расстояния или от того, что мне похоже пришлось попутно преодолеть защиту от внешнего перемещения, которую местные маги так старательно поддерживали.
   Мы стояли перед дверью хорошо известного нам трактира. Собрав волю в кулак и не показывая своего состояния, я прошёл через дверь.
   Осмотрев зал и не увидев знакомых лиц, направился к бармену. Дретч, похоже, занимался ревизией или просто подсчитывал находящееся в баре пойло. Время от времени смотрел на стеллажи, а затем делал пометки в большой папке. Но заметив меня, сразу прекратил своё занятие. Слегка поклонившись, спросил:
   - Господин Нахаб, рад снова видеть вас!
   - Не сомневаюсь, что рад - с ухмылкой сказал я.
   - Что привело вас к нам?
   - Мне нужен мой слуга Грикл. Где он сейчас?
   - Господин Грикл со своими друзьями ушёл два часа назад, скорее всего вернется к концу дня.
   - Тогда я подожду его здесь...
   Дверь в зал резко распахнулась и с улицы ввалилась целая толпа всяких демонов. Пять бабау, шесть камбионов и очаровательная девушка с пепельной кожей и небольшими кожаными крылышками за спиной. В руках она, как и другие камбионы держала оружие. Бабау стали пристально вглядываться в сидящих в зале. Из-за их спины вышла человекоподобная фигура в наглухо надвинутом капюшоне. Похоже это нисколько не мешало ему видеть. Осмотрев напряжённых посетителей, демон остановил свой взгляд на мне, и издал шипящий звук. Бабау и камбионы целенаправленно направились в нашу сторону, беря нас в кольцо. Огры взялись за рукояти топоров, я же выдвинулся чуть вперёд, уверенно и со злобой смотря на демонов. Главный в отряде стал в двух метрах от меня, и шипяще произнёс:
   - Вы ссовершшили проникновеение в город лорда Джурдашша! Покажжи мне разрешшение от одного изз лоордов, или отправишшся в тюрьму!
   'Опять двадцать пять, но к счастью я это уже проходил'
   - Мне не нужно ничьё разрешение! Я сам решаю, куда мне отправляться! Священная Война превыше всего! - я стал увеличиваться в росте, покрываясь чешуёй, глаза наполнились огнём.
   - Ты смеешь встать на пути одного из владык, глупец?!
   Стража, похоже, не ожидала такого оборота, главный стал пятиться назад, другие тоже потеряли свой уверенный вид. Мне это было хорошо понятно. В случае конфликта, у этой группы шансов против меня было немного. Даже если придет подкрепление, и меня завалят толпой, эта группа завтрашнего дня уже не увидит.
   - Просстите, владыыка, мыы не ззнаали... думмали эт-то кто то другой. Мы не ххотиим ссражжаться сс вамии.
   Я стал уменьшаться в росте, принимая человеческое обличие, но продолжал смотреть на них огненным взором. Демон перестал пятиться и даже шагнул поближе:
   - Влаадыыка, сообщиите... пожжалууйстаа цеель вашшего виззита в Бульвидор.
   - Цель только одна - Кровавая Война!
   Он медленно кивнул головой.
   - Повелиитель Джурдашш регуляррно поссылает новых реекруутов в Планы конффликта. Нашш горрод поддерживает силыы Безздны на мноогих мирах. Выы явились в город, чтообы всстретитьсся сс моим госсподином?
   - Нет. Мои слуги тоже занимаются поиском рекрутов. Я пришёл, чтобы проверить действия одного из них в этом городе.
   - Яссно, влаадыка, тогда не смею васс большше задержживать, - демон слегка поклонился и собрался уйти, но я окрикнул его:
   - Подожди, раз мы встретились, окажи мне одну услугу.
   - Какую, госсподин?
   - Моему представителю в городе может понадобиться разрешение, чтобы не возникало конфликтов с стражей, добудь мне его.
   - Думмаю, это не ссосставит труда, владыка, кому его отдаать?
   - Отдашь камбиону по имени Грикл, он живёт в этом трактире.
   - Я ссделаю это господинн, не дуумаюю что мой лорд будет против, - демон поклонился и направился к выходу, остальные последовали за ним. Когда все вышли я направился к одному из свободных столов, и сел за него. Посетители украдкой посматривали на меня с явным страхом, хоть я уже и убрал огонь из глаз. Трясущийся дретч подошёл ко мне, низко поклонился, поставил на стол бутылку из тёмного стекла и стакан.
   - Позвольте угостить вас, владыка. Это лучшее виски в нашем заведении.
   Я махнул рукой:
   - Хорошо, оставь и можешь быть свободен.
   Дретч поклонился и на подкашивающихся ногах, вернулся за стойку. Другие посетители, демоны и люди уткнулись в свои тарелки, стараясь на меня не пялиться и вообще притворится что их тут нет. Понять их было можно. Все видели что даже стража побоялась связываться, балоры пользовались плохой репутацией, беспридельщиков. С ними старались вести себя потише даже другие истинный демоны.
   Пойло действительно оказалось отличным, пробирало до костей и восстанавливало силы. Подниматься в комнату не имело смысла, поэтому я решил остаться ждать в зале. Задумался о том, чтобы вызвать камбионов телепатией, но потом решил, что торопится не стоит. Мне нужно было время на восстановление сил, чтобы совершить телепортацию в то место, откуда мы начали свой путь по Бездне.
   Не прошло и двух часов, как в трактир вошел Грикл в сопровождении семи демонов. Я встал из-за стола им навстречу. Мой протеже сразу увидел меня, подошёл ближе и встал на одно колено, за ним тоже самое сделали все остальные:
   - Повелитель, я не ждал вас так скоро.
   - Я прибыл ненадолго, нам нужно обсудить с тобой дальнейшие действия.
   - Предлагаю подняться в мою комнату господин, остальные пока подождут здесь.
   - Идём.
   Поднявшись на третий этаж, мы прошли в просторную комнату, и сели за стол.
   - Для начала расскажи, как ты выполняешь мой приказ.
   Он позволил себе улыбнуться.
   - Довольно успешно, господин. Вы уже видели наше пополнение. Благодаря вашим деньгам, к нам стали стекаться рекруты. В основном это одинокие скитальцы, не имеющие за душой ни одного камня. Теперь им не приходится самим заботиться о пропитании и выживании. Тем более всех очень радует возможность служить одному из владык. Возможно вам сегодня стоит принять у них присягу. Обращаться ли в храм решать вам, но мне кажется они и так вполне лояльны.
   - Ясно. А где Мириам?
   - Она выполняет моё поручение, будет только ближе к вечеру. Хотел обсудить с вами ещё кое-что по поводу рекрутов. В городе сейчас находится две банды. Одна численностью около двадцати трёх демонов, в другой больше тридцати. Я не пытался пока делать каких-нибудь шагов в этом направлении, поскольку нас ещё слишком мало.
   - Ты поступил правильно, займёмся ими позже. Пока действуй осторожно, как и раньше, - я достал из кармана большой мешочек туго набитый камнями, и передал его камбиону.
   - Вот ещё сто драгоценных камней, на нужды бойцов.
   Он вновь поклонился.
   - Спасибо, господин, теперь мы можем не беспокоиться о деньгах пару месяцев.
   - Также я уладил возможные разногласия со стражей. Мне обещали, что тебе выдадут разрешение на вербовку рекрутов от правителя города.
   - Это было бы замечательно, а то много времени и сил тратим, стараясь не попасться на глаза страже.
   - Я приду к тебе снова примерно через месяц, тогда и займёмся этими бандами.
   - Да, повелитель.
   - А теперь позови сюда новых бойцов, я приму их клятву, после чего отправлюсь дальше.
   Грикл вышел из комнаты, и вскоре в неё стали по одному заходить демоны. Они вставали на колени и клялись мне в верности. На время этого процесса я немного увеличил рост и глаза, чтобы выглядеть более представительно. Процедура была не сильно интересной и однообразной, однако я понимал, что её необходимо выполнить.
   Когда с клятвой было покончено, я попрощался с Гриклом, и вместе с ограми покинул город. Мне совсем не хотелось идти пешком, поэтому когда мы достаточно отдалились от стен города, выйдя за границу магического барьера, я использовал свою силу, чтобы переместить нас на тот самый утёс, с которого начался наш путь в этом плане.
   Через мгновение мы оказались в уже знакомом месте. Телепортация далась мне намного проще чем в прошлый раз и это было легко объяснимо. Все таки эти защитные поля сильная штука.
   Оглянувшись на своих бойцов, оценил их состояние. Как мне помнилось, жара здесь невыносимая. Ограм с каждой секундой всё труднее становилось выносить это пекло. Поэтому не теряя времени, я начертил гексограмму и указал все необходимые символы. После чего активировал чары портала. Мне очень хотелось поскорей отправиться в свой замок, но мудрее сначала посетить Сигил и закончить дела там.
  Портал закончил формироваться и мы прошли сквозь него.

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"