Роман: другие произведения.

Книга 2. Путь в Бездну. Правитель города.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]

   Глава 1
  
   Мы стояли на дороге, усыпанной всевозможным мусором. Вокруг бродили разные оборванцы и явно криминальные личности.
   У меня в Сигиле осталось только одно незаконченное дело, и мы без промедления отправились в Торговый район. Идя по улицам Хайва, мои огры вздыхали с облегчением - похоже, жара и невзгоды Бездны запомнятся им ещё надолго. Правда, что бы они об этом не думали,вскоре им предстоит отправится туда вновь, слишком много осталось незаконченных дел.
   Не прошло и получаса, как мы подошли к знакомому зданию. Оставив огров ждать на улице, я поднялся на второй этаж и прошёл в холл. Девушка-секретарь улыбнулась при моём приближении.
   - Господин граф, рада вас снова видеть. Мистер Сериус предупредил, что вы к нему возможно скоро зайдёте. Подождите минуту, я предупрежу о вашем приходе.
   Она прошла через резную дверь и почти сразу вернулась, предложив войти.
   Сериус встретил меня в дверях.
   - Рад встретить вас, граф, не думал, что вы так скоро вернётесь.
   - Да, смог быстро закончить все свои дела.
   - Ну и отлично. Вы очень помогли в этом походе, Нахаб, возможно, не пойди вы с нами, никто не вернулся бы обратно. Хотя мы и не договаривались об оплате, не могу не отблагодарить вас.
   Сериус достал из стола туго набитый кошель и протянул мне.
   - Там сто драгоценных камней, граф. Если пожелаете пойти с нами в следующий раз - только скажите. Я планирую отправиться в Бездну через месяц-два, как только подготовим товар. Помимо этого, через неделю выходит караван в Карцере... не хотите пойти с нами?
   - Спасибо за предложение, господин Сериус, буду иметь в виду, но пока хочу отдохнуть и посетить свои земли.
   - Понятно... кстати вы, как я понял, интересуетесь Бездной и её обитателями? Советую обратиться к специалисту в этой области.
   - Интересно... кто он, маг?
   - Нет не маг... хотя и не уверен, это весьма загадочная личность. Его называют Идущий в Тишине, и он принадлежит к расе гитцерай. Многие годы жители и гости города, отправляясь в другие планы, обращаются к нему за советом или с вопросом.
   - Откуда он столько знает?
   Сериус пожал плечами.
   - Не знаю, возможно много путешествовал по планам, или имеет надёжных осведомителей... обычно он не сообщает ничего лишнего, только то, что необходимо знать. Я сам обращался к нему пару раз, и те советы здорово мне помогли. Его дом располагается в квартале Тёмной стены, спросите, там любой укажет к нему дорогу.
   - Обязательно к нему загляну.
   Несколько минут мы ещё поговорили с Сериусом, а потом попрощавшись я покинул его кабинет. К этому гитцерай сейчас идти не хотелось, зайду к нему в следующий раз, а сейчас домой. Вместе с ограми отправился обратно в Район Трущоб, где не теряя времени открыл портал в Тетир.
   Мы оказались на дороге ведущей в Дарромар. Там нам делать было нечего, и воспользовавшись телепортацией, мы переместились прямо в Брэмкриг.
  
   Шёл уже третий день после возвращения из путешествия. Огры, бывшие со мной в походе, стали просто национальными героями. Помятые и пробитые доспехи производили на всех впечатление, картину усилили их сильно приукрашенные рассказы об ужасах Бездны. Мне до их наивных выдумок дела не было, я старался полностью вникнуть в дела замка.
   Кузнец привёз вторую партию доспехов, а также забрал в ремонт пару особо сильно повреждённых комплектов. Теперь уже двенадцать огров были полностью одоспешены. С деньгами после похода трудностей уже не возникало, я оплатил заказ на одоспешивание багбиров и заказал несколько дополнительных комплектов.
   С оружием ситуация тоже была вполне радужная. Кроме купленных в Сигиле топоров бойцы получили ещё девять трофеев из оружия второго уровня, добытого в походе. Остальным пока были выданы топоры, привезённые кузнецом.
   Но несмотря на всё это, я хорошо понимал, что мои бойцы демонам ещё не ровня. Даже простой камбион по силе был примерно равен им, но в скорости значительно опережал. Нужно как можно скорее заказать амулеты ускорения для всего войска, а возможно ещё и обеспечить защиту от огня.
  
   За время моего отсутствия происшествий не случилось, как и нападений на замок, что в общем меня не удивило. Управляющий отлично справлялся со своими обязанностями и действительно оказался просто незаменим.
   Бульбуш и Грухкор занимались тренировкой солдат и патрулированием территории. Им удалось выловить и истребить две небольшие разбойничьи шайки, попытавшиеся поразбойничать на моих землях. Похоже, гоблины тоже приняли в этом участие, и со слов Грухкора забрали двоих живых разбойников себе. Что меня совсем не взволновало. Главное, что мои земли стали безопасны, и теперь по ним могут ходить караваны торговцев и путешественники. Со временем я смогу извлечь из этого прибыль, а пока пускай привыкают к безопасной дороге.
   За время моего отсутствия Эрнисон исполнил ещё один приказ. Теперь у него имелись пять осведомителей, которым было обещано вознаграждение за каждый подтверждённый слух о монстрах, живущих на ближайших землях. Кроме того он проявил инициативу, и подключил к поискам и гоблинов.
   Пока отчёт ещё не был готов, но управляющий обещал предоставить еге в течении пары дней.
  
   Решив не терять лишнее время, я взяв мешочек с сотней камней, телепортировался в Дарромар. Найти торговый квартал трудностей не возникло. Пусть это и не Сигил и даже не Калишман, но необходимые покупки, можно сделать и тут. Двигаясь мимо магазинов, я заметил вывеску с изображением сияющего посоха, под которой была надпись: "Магазин магических товаров Алираха". Я прошёл в большое помещение, заполненное всевозможными полками и стелажами, на которых были аккуратно разложены книги и всевозможные зелья. Но меня интересовали магические предметы, к стойкам с ними я и направился.
   За стеклом лежали всевозможные зачарованные вещи: амулеты, кольца, жезлы, браслеты и многое другое. Руны ярко сияли на одних, и совсем слабенько светились на других, показывая силу и уровень их зачарованности.
   Ко мне приблизился мужчина в балахоне с откинутым капюшоном. Никаких украшений, кроме амулета с изображением парящего орла, на нем не было. Он произнёс спокойным тихим голосом:
   - Добрый день, почтенный коллега, что вас заинтересовало в моей лавке?
   - Здравствуйте. Я хотел бы узнать, есть ли у вас амулеты ускорения, дающие постоянное действие?
   - Да, конечно, - он достал с прилавка небольшой, размером с монету, амулет с рунической надписью. - Он стоит двенадцать золотых монет, и даёт постоянный эффект. Но как вы сами понимаете, он относится к группе средних магических предметов, и ускоряет всего в два раза. Бывают амулеты ускоряющие человека втрое, но это уже другая группа и совсем другие деньги.
   - Ускорение в два раза... это примерно скорость младших демонов, вроде камбионов?
   - Совершенно верно, человек с амулетом будет иметь шанс выжить в таком бою. Но как вы понимаете, всё условно. Камбионы как и люди все различаются и по силе и скорости... но если считать приблизительно, то да.
   - А сколько стоят амулеты, ускоряющие в три раза?
   - У меня их нет в продаже, да и в городе вряд ли возможно найти. Я видел такие пару раз в крупных магазинах Калимшана. Но если хотите, можно привезти под заказ, цена такого амулета составит семьдесят золотых монет. Но владелец уже действительно скорее всего сможет поймать стрелу в полёте.
   - Нет, пока остановимся на этих. Скажите, а если, например, огр воспользуется амулетом, эффект будет?
   - Конечно, кроме людей, он действует и на большинство прочих человекоподобных существ.
   - Возможно заказать изготовления партии таких амулетов? И можно ли будет добавить к ним свойство защиты от жара и огня?
   - Ммм... думаю это всё возможно, только какой уровень защиты вам нужен, начальный или нечто более серьёзное? Если что-то другое то цена будет существенно отличаться, работа значительно более сложная.
   - Начального будет достаточно.
   - Тогда такой амулет будет стоить двадцать золотых. Сколько вам их нужно?
   - Для начала двадцать, со временем может понадобиться ещё, но цена слишком велика... наверное я ещё подумаю, поговорю с торговцами...
   - Подождите... на такую партию я безусловно могу сделать скидку... амулеты выйдут вам по восемнадцать монет... вас такая цена устроит?
   Мне показалось, что сбить цену дальше уже нельзя.
   - Хорошо, давайте оформим заказ. Когда амулеты будут готовы?
   - Вам нужно внести предоплату. Я сегодня обращусь к мастерам артефактов, думаю, через месяц, все 20 будут уже у вас.
   - Хорошо, меня это устроит, я буду приходить каждую неделю и забирать уже готовые, идёт?
   - Конечно, теперь давайте оформим заказ.
   После подписания нескольких бумаг, я оставил сто камней аванса и покинул магазин, довольный сделкой. В Сигиле цена была бы выше, а подобные амулеты абсолютно стандартны и совсем неприхотливы. Не имеет значения, где изготовлены, действуют на всех планах, и в большинстве миров.
   Дел в городе больше не осталось, и я переместился к главный зал своего замка, где сел на трон. Стражники, уже привычные к подобным моим появлениям, даже не дёрнулись, что навело меня на мысль об усилении охраны. Так перемещаться ведь могу не только я, а и большинство других демонов и серьезных колдунов. Оснащать своих воинов амулетами истинного видения выйдет чудовищно дорого, стоит поискать другой путь. Обязательно посоветуюсь с магом из магазина, когда буду у него в следующий раз.
   Ну да ладно об этом. Не считая камбионов, у меня под командованием сейчас почти тридцать бойцов, когда с их экипировкой будет закончено, они станут реальной силой но... всё-таки этого слишком мало. Возможно, кроме отдельных чудовищ стоит навестить племена огров и багбиров в горах и подчинить их себе, а можно попробовать набрать рекрутов рекрутов среди людей. Впрочем, в этом как раз могут быть трудности. Огры послушны и дисциплинированы, неприхотливы и безжалостны, они смогут жить везде, Бездна их не испугает. А люди другое дело... мало среди них тех кто смирится с соседством огров и демонов. И мои методы многих могут не устроить, я ведь далеко не обычный граф, и у меня слишком далеко идущие планы. Вряд ли им понравится служить демону.
  
   На следующий день я решил навестить своего приятеля лорда Гайвена. Переодевшись в более удобную для тренировок одежду, я переместился к входу в Шастел.
   Стража меня сразу узнала и отворила ворота. Обитали замка были рады моему визиту, что не особенно удивляло - совсем недавно эти люди боялись засыпать по ночам. Пока мы шли к лорду, капитан рассказывал мне местные новости.
   Насколько я понял, об оборотнях с того памятного дня уже никто не слышал. Люди возвращались в свои деревни, восстанавливали хозяйство. Нанятые рабочие занимались ремонтом стен и укреплений. Из столицы прибыло несколько опытных лекарей, которые за неделю подняли на ноги большинство раненых.
   У входа в главный зал нам навстречу вышел сам лорд Гайвен. Мы пожали друг другу руки.
   - Рад видеть вас, Нахаб, наверное решили, как я и предлагал, повысить свои навыки владения оружием? - спросил он с улыбкой.
   - Совершенно верно, и для этого мне не пришлось долго думать к кому обратиться.
   - Ха-ха, верно, граф, но для начала пойдёмте выпьем за встречу лучшего вина из моих погребов.
   Втроем мы прошли в зал, где был накрыт стол, есть мне не хотелось, но вино и правда оказалось отличным. Гайвен рассказывал о восстановительных работах на его землях, но мне это было не особо интересно, и я слушал вполуха. О своих похождениях тоже не стал распространяться. Закончив с завтраком, мы отправились в большую комнату для тренировок. Взяв со стены два меча, приступили к занятию. Лорд не стал сразу нападать, а уделил время технике и подробному объяснению различных ударов и способам защиты. За два часа я узнал больше, чем за месяцы своих тренировок в Сигиле. После теории мы приступили к практике. В первую же минуту мне стало понятно, что Гайвен может закончить бой в любую секунду, даже несмотря на меньшую чем у меня скорость, силу и выносливость. Техника графа была безупречна, сражайся мы по настоящему, чтобы выжить в этом бою мне понадобилось бы полностью трансформироваться и действовать на пределе своих сил. Без сомнения амулет ускорял его втрое, или даже больше. Будь у него в руках меч третьего круга... и бабау не выдержал бы атаки.
   Тренировка длилась несколько часов, и я действительно получил очень много, а главное - понял разницу между мастером и любителем. Когда урок закончился, мы договорились, что я, если не буду занят, стану приходить на занятия каждый день. Поблагодарив графа за урок, я телепортировался к себе в замок.
  
   На следующий день Эрнисон наконец предоставил мне долгожданный отчёт. В руках управляющего была папка, содержащая несколько листов, исписанных мелким почерком.
   - Мой господин, осведомители предоставили мне первую информацию по чудовищам и всему необычному на этих землях. - - Прекрасно, рассказывай, что они там нарыли?
   Управляющий внимательно перечитывая первый лист сказал:
   - Как вы знаете, повелитель, ваши земли на юге граничат с горными вершинами, именуемыми Звёздный шпиль - точнее, с восточной их частью. Так вот, по сведениям гоблинов на ней располагается несколько их поселений, а также довольно большие племена огров и даже несколько групп оборотней.
   - Да, Грухкор уже говорил мне, что их племя пришло как раз оттуда, вытесненное более сильным.
   - Верно, господин, а помимо этого в горах было замечено несколько дисплейсеров, которые по слухам представляют реальную угрозу тем племенам.
   - Дисплейсеры? Кто это?
   - Зверь, путающий следы. Мерзкая тварь, напоминающая пантеру со змеями растущими из лопаток, сильная, быстрая, тихая и к тому же обладает способностью создавать проекцию самой себя, оставаясь при этом в другом месте...
   - Они разумны?
   - Ммм.. похоже немногим более чем обычное животное.
   - Тогда проехали, на службу такую тварь не поставить, и бесплатная помощь мне не интересна. Давай о других.
   - Да, господин. На одном из самых высоких пиков гор, есть вершина называемая Таргилл. Это даже не гора, а мертвый вулкан. Говорят что там логово красного дракона Балагоса Летящее Пламя...
   Я с сомнением посмотрел на управляющего:
   - К чему ты это говоришь Эрнисон? Я не безумец, чтобы бросить вызов дракону.
   - Нет, мой лорд, этот отчёт содержит все опасности, о которых осведомители смогли узнать. Просто я решил, что о таком опасном существе вас лучше предупредить.
   - Это правильно, но я пока не представляю, что мы можем противопоставить дракону, даже напади он на нас...
   - Скорее всего ничего, милорд, будем молиться, чтобы этого не случилось. Кроме того, этот дракон считается одним из самых могущественных в своём роду. Говорят, что он подчинил себе двух других менее сильных драконов и те ему беспрекословно подчиняются.
   - Как далеко до нас эта мерзкая гора?
   - Конному пять дней пути, а дракону...
   - Полдня полёта... Надеюсь, он нас не навестит однажды.
   - Ну, насколько знаю, он не доставлял прежнему лорду никаких неприятностей, скорее всего и нас не тронет.
   - Да... проехали, что ещё?
   - Теперь о конкретных монстрах и событиях на ближайших к нам территориях. В трёх днях пути к востоку, находится деревушка под названием Зелёная ветка, там стали исчезать люди.
   - Как это исчезать?
   - Уходят работать в поля и не возвращаются. После четвёртого исчезновения, они уже совсем полей боятся, из деревни носа не высовывают.
   - Кому принадлежит эта деревушка?
   - Раньше принадлежала графу Слонду из замка Крешь. Но вот уже два года как замок разрушен, и теперь она уже ничейная.
   - Кто разрушил замок? Монстры?
   - Нет, люди... точнее королевская регулярная армия. Граф был в сговоре против короны, бунт был подавлен. В ходе осады от замка мало что осталось. Когда армия ушла, на эту деревню никто не стал претендовать.
   - Почему?
   - Слишком далеко от маршрутов и близко к поселениям монстров. Считалось что жители покинут её или будут убиты племенами огров. Но они с упорством остаются там жить, и на удивление всем продержались уже два года.
   - Интересно, отметь мне её на карте. Помогу с их проблемой, и заодно заберу поселение себе.
   - Да, милорд.
   - Что ещё?
   - К западу от наших земель, у подножья Звёздного Шпиля, видели группу эттинов. Похоже, лорду Манеку трудно с ними приходится. Осведомитель доложил о постоянных стычках и немалых потерях среди людей.
   - Эттины... глупые, бесполезные твари. Брать их на службу бессмысленно. Но отметь на всякий случай, может и помогу местному графу.
   - Да, лорд.
   - Что ещё?
   - Есть информация, что у самого основания гор Омларадин происходят странные вещи. Осведомители узнали немного. Только что там есть пещера, зайдя в которую люди не возвращаются.
   - А подробней.
   - Как вы знаете, эти горы славятся тем, что в них иногда находят драгоценные камни, омлары. Но так как область просто кишит вивернами и дисплейсерами... Так вот небольшие группы старателей, несмотря на опасность, проверяют всевозможные пещеры и расщелины. А эту пещеру они теперь обходят стороной, говорят, туда даже отправили двух дипломированных боевых магов... но обратно те так и не вернулись. Люди говорят о чудовище, живущем в пещере, но точных данных нет, это больше слухи.
   - Интересно. Хоть я и не люблю действовать наобум... но риск дело благородное. Отметь мне эту пещеру на карте, возможно однажды и прогуляюсь туда.
   - Как скажете, милорд, отговорить вас я не смогу.
   - Да. Что ещё?
   - Пока всё, господин, это ведь только первый отчёт.
   - Хорошо, скажи людям, что нас в первую очередь интересуют разумные твари, а не всякие дикие животные.
   - Передам господин.
   Эрнисон поклонился и вышел из зала. Мне же нетерпелось вернуться к тренировкам, и я незамедлительно телепортировался в Шастел.
  
   Прошло два дня, вернувшись с очередной тренировки как всегда полный сил и в хорошем настроении, я решил прогуляться до той деревушки, где исчезают люди. Облачившись в походную одежду, предупредил управляющего о своём отъезде на один день, после чего вышел из замка в направлении Зелёной ветки. Очень скоро я перешёл на максимально возможно ускорение, рассчитывая быть там уже к утру. Сон мне был уже не особо нужен, и останавливаться из-за него я не собирался.
   В том, что в деревне появилось нечто серьёзное, я сильно сомневался. Чары, демоническая сила и "Утоляющий Голод" помогут справиться почти с любой опасностью.
   Как и планировалось, к утру я уже достиг деревни. Она оказалась небольшим поселением, всего около тридцати дворов. Людей на улице было мало, но одна старушка указала дом старосты. Разговор с ним занял пару минут. Я просто сообщил, что эта деревня теперь принадлежит графу Нахабу из замка Брэмкриг. То есть мне. Они обязаны платить подати, а взамен теперь находятся под моей защитой и о тварях на поле могут больше не волноваться. На всё это дед ошарашено кивал, и возможно не всё понял, но это было не важно. Пошлю сюда своих людей, объяснят доступней. Главное, мне указали поле, где пропали жители и я немедленно отправился туда.
   Не собираясь рисковать, принял частичную трансформацию, покрыв тело чешуёй. После чего активировал на себя 'Высшую Каменную Кожу', 'Величайшую Сопротивляемость' и вступил на поле. Первые пять минут ничего не произошло, никаких тварей вокруг не было видно, но затем слух уловил гул, исходящий из под самой земли. Мгновения хватило понять, что нечто находиться прямо подо мной, и совершить резкий прыжок в сторону.
   Из под земли показалась голова мерзкой твари, и огромные острые жвалы распороли воздух на месте где я находился секунду назад. Огромная голова напоминала помесь червя и гусеницы, а раскрытая пасть, полная острых зубов, могла бы без труда заглотить и огра. В ярости сверля меня глазами, тварь стала вылезать из-под земли.
   Молния, шипя, сорвалась с моей руки и ударила в толстые хитиновые пластины на шее твари, не оказав видимого эффекта. Существо издало писклявый громкий звук и молниеносно обрушилось на меня сверху, пытаясь схватить своей пастью. Проверять прочность своей чешуи мне не хотелось, и на моём уровне восприятия анкхег, а это был именно он, все ровно казался медлительным. Отскочив в сторону, я выхватил меч и обрушил его на шею монстра. Оружие без сопротивления вспороло горло монстра, не причинив тому, однако, большого вреда. Земля задрожала и мне опять пришлось отпрыгнуть в сторону, рядом появилась ещё одна тварь. А в четырёх метрах вылезла и третья. Игра становилась слишком опасной, и за доли секунды, отступая назад, я создал огненный шар и силой воли швырнул его в открытую пасть монстра. Он угодил прямо в горло и взорвался, разорвав того изнутри, монстр с бульканьем распластался на земле.
   Следующий пущенный шар не оправдал ожиданий, врезавшись в одну из жвал монстра, опалив его лицо и приведя в настоящую ярость. Анкхег издал горловой звук, и из его рта вырвалась мощная зелёная струя. Мне хватило ума не попадать под неё, отпрыгнув в сторону. Мерзкая жидкость шипела и разъедала землю в месте где я только что стоял. Направив руку на монстра я призвал 'Большой Ливень Стрел Иссака' Энергетические шары один за другим сорвались с руки и ударили в монстра. Хитин осыпался под ударами, глаза лопнули, тварь почернев корчилась бившись головой о землю.
   Но расслабляться было ещё рано. Слева от меня из земли окончательно вылезла последняя третья тварь, не принимавшая пока участия в битве. Монстр был огромен и напоминал строением смесь жука и муравья. Шесть жукоподобных ног, оканчивающихся острыми шипами, тело, покрытое хитиновыми пластинами, и две нетолстые, но длинные лапки, растущие из шеи. Издавая противный звук, монстр направился ко мне. Чары удержания чудовищ слетели с губ, монстра окружило зелёное свечение, через секунду распавшись. Отступая назад, я решал как с ним быть.
   Наверно, проще всего было бросить в него большой огненный шар или сильнейшие из чар доступных мне... но с другой стороны такой хороший шанс потренироваться мечом, может больше и не появиться. Тварь не сильно быстра, но размер и сила делает её интересным противником... Кроме того амулет спасения всегда со мной, и я особенно не рискую... решено.
   На всей доступной скорости я ринулся к монстру, первым делом отрубив ему одну из лап и провидя его в ярость. Наверное около минуты мне понадобилось чтобы полностью его обездвижить и в конце разрубить голову на две части. Моя скорость дала огромное преимущество в этом сражении. Опасных ситуаций почти не было, и был приобретён хоть небольшой опыт в сражении с большими тварями.
   Погуляв час по полю, я вернулся в деревню и рассказал старосте о решении их проблемы, после чего попрощался, и не слушая слова благодарности, покинул деревню, телепортировавшись к себе.
  
  
   Глава 2
  
   Следующие несколько дней я посвятил тренировкам с Гайвеном, а также развитию своих демонических сил. Мне постоянно вспоминались слова сказанные Сериусом во время разговора. "Кто же такой этот Идущий в Тишине? Чем он может помочь? И откуда столько знает о демонах? Возможно, он сможет сообщить мне о Бездне что-нибудь важное. Или даже рассказать что-нибудь о моей силе. Да, нужно поскорее с ним встретится, и не мучить себя вопросами"
   Следующим утром я открыл портал и вошёл в Сигил. Мне подсказали направление в квартал Тёмной Стены, и уже через полчаса я был на длинной тёмной улице, с одной стороны от которой стояли дома, а через дорогу с другой возвышалась высокая чёрная стена. Время от времени она содрогалась как от лёгкого землетрясения. Горожан на улице было совсем мало. Я увидел сидящего на скамейке пожилого человека, который не отрываясь смотрел на стену перед собой. Подойдя, спросил где мне найти дом Идущего в Тишине. Человек вздрогнул и перевёл свой взгляд на меня. Несколько секунд он смотрел в мои глаза, потом указал пальцем, на ряд домов вдали. Произнёс усталым тихим голосом:
   - Дом с мраморными горгульями на крыльце.
   Я кивнул и пошёл в указанном направлении, за спиной услышал тихий голос незнакомца:
   - Плохое место... проклятый гитцерай, прислужник тьмы...
   Не обращая внимания, я дошёл до домов и увидел у одного из них две огромные статуи горгулий по обе стороны ступенек. Дом производил впечатление заброшенного. Местами щтукатурка со стен облупилась, окна заколочены досками. Странное место для известного специалиста. Хотя, может материальные блага ничего для него не значат. Я поднялся по ступенькам и собирался постучать в дверь, как она сама резко открылась передо мной, причем ней никого не оказалось. Особо не удивляясь, я прошёл в длинный коридор. Дверь сама захлопнулась за моей спиной. На потолке зажглись светильники. Вдали была видна еще одна открытая дверь, туда я и прошел, оказавшись в большой комнате, которая напоминила мнелабораторию алхимика, поскольку в огромном количестве содержала свитки, книги, реторты и колбы с различными жидкостями. Несмотря на это, здесь царил абсолютный, неестественный порядок. Никаких разбросанных книг, или колб валяющихся на полу и столах. Всё было расставлено по полкам. По центру комнаты начертан огромный круг, моих скромных знаний не хватило, чтобы понять его предназначение. Чуть в стороне стояли несколько стульев и стол. За одним из них сидела человекоподобная фигура с огромным фолиантом в руках. Как только я зашёл, он закрыл книгу и положил на стол, потом внимательно на меня посмотрел.
   - Проходи, Ищущий.
   Несмотря на полумрак царивший в комнате, я смог разглядеть лицо хозяина. Худое, с резкими неприятными чертами, слегка зеленоватой кожей и пронзительными жёлтыми глазами. Я направился к ближайшему стулу, но вдруг гитцерай резко вскочил сам и направился ко мне, не отрывая от меня удивлённых глаз.
   - Балор?... нет... непонятно...
   Он стал напротив и, казалось, смотрел сквозь меня.
   - В тебе много... почти всё от демона, но душа ещё похожа на человеческую. Аура балора скрывает многое, но то что я вижу... пугает меня. Какой бог сделал это с тобой? Хотя нет... не отвечай, это не имеет значения... и может быть опасно.
   Идущий в Тишине замолчал и я спросил сам:
   - Расскажи, что ты видишь во мне, это важно, так как я сам до конца себя не понимаю.
   - Тебя изменили... Изменено тело, душа, аура. Мне страшно представить разум и знания этого Существа... они беспредельны. Никаких источников силы... Совершенное построение, постепенное накапливание силы и скачкообразные изменения... Как сложно, я не могу понять даже основу этих чар... Ты не представляешь, как сложно создать балора из ничего...
   - Но ведь все Лорды Бездны это могут, в чём сложность?
   - Хмм, юноша... Они могут... но только с помощью Источников, его матрицы построения и огромной силы, обычно такая трансформа истощает источник на некоторое время... А так, без него - это почти невозможно. Даже боги просто обратили бы сразу... такое построение доступно только самым древним и опытным из них. Это настоящее Искусство.
   - Откуда тебе это известно? Я встречался с одним из Лордов Бездны и он не увидел ничего подобного.
   - Не удивлён... это может увидеть только божество или обладающий божественным даром... Но хватит об этом! Чего ты хочешь от меня?
   - Я пришёл к тебе, чтобы узнать побольше о себе и о Бездне.
   - О Бездне я могу рассказать, а о тебе... не знаю, ты загадка и для меня.
   - Когда трансформация завершится и я обрету силу балора?
   Гитцерай несколько секунд задумчиво смотрел на меня, потом произнёс:
   - Аура почти полностью сформировалась, построение тела тоже ближется к завершению... как и душа. Возможно, через месяц будет последний скачок, лучше держись подальше от людей в это время... может произойти что угодно.
   - Значит месяц?
   - Может и раньше. Испытания и трудности ускоряют этот процесс. Хочешь его ускорить ? - иди к тому кто сильнее и брось ему вызов. Но мудрый просто станет ждать.
   - Изменения опасны для моего разума? Я останусь всё тем же?
   - Прежним ты уже не будешь, но и особых изменений тоже нет, скоро ты почувствуешь ярость демонов и может даже чувство единения с ними.
   - Я знаю, что у балоров есть огненный кнут, как я могу обрести такой?
   - Кнут Боли. Его можно получить в подарок от одного из Лордов, или проведя сложный ритуал.
   - Ритуал?
   - Я не знаю о нём подробно, но могу попробовать найти описание.
   - Было бы чудесно, у меня нет знакомых Лордов.
   - Посмотрим, что можно сделать.
   - Скажи после того как я стану балором, смогу ли я посещать Сигил? Или есть опасность что Леди заточит меня как только я пройду сквозь портал?
   - Действия Госпожи нельзя предугадать. Она может разрешить войти в город и Лорду, а бывает, заключит в Лабиринт простого барбазу. Но думаю тебе опасаться не стоит, хотя вероятность навлечь её внимание с повышением силы, безусловно возрастёт.
   - Расскажи об Источниках Силы.
   - Нет, эти знания тебе пока не нужны, спросишь снова, когда действительно возникнет необходимость.
   - Значит через месяц я стану настоящим балором?
   - Хм... в теории - да, но... на самом деле до балоров тебе ещё далеко. Держись от них подальше, сейчас они раздавят тебя как муху.
   - Почему?
   - На их стороне опыт столетий, представь себе, юноша, столетия проведённые в сражениях и битвах. И главное, они уже научились пользоваться своей силой, а ты ещё играешь с её крупицами.
   - Расскажи мне об этом, как мне получить эти знания?
   - Тебе нужен учитель, или несколько учителей... Давай поговорим об этом после того, как трансформация завершиться.
   - Хорошо. Я обязательно ещё приду к тебе.
   Гитцерай кивнул, и направившись к столу, сел на стул.
   - Ты знаешь всё, что тебе сейчас нужно, до следующей встречи.
   После этого он взял со стола книгу и углубился в чтение.
   - Как я могу отплатить тебе за помощь?
   Гитцерай отвлёкся от чтения:
   - Пока мне ничего от тебя не нужно, но возможно в будущем что-нибудь понадобиться. До свидания, юноша.
   - Прощай мудрец.
   Я покинул дом и направился в Район трущоб, по пути обдумывая полученную информацию. "Мне как можно скорее нужно обрести полную силу, суккуба может призвать в любую минуту и дела в Бездне не могут ждать. Пожалуй, стоит пройтись по делам из списка Эрнисона, но что же выбрать? К Балагосу сунется только полный кретин... А вот разобраться с эттинами уже намного проще, наверное туда и отправлюсь. Хм а может прогуляться до этой загадочной пещеры? Разгадать её тайну может быть интересно. Скорей всего там появилось какое-то чудовище... но не думаю что это представит для меня трудность. Не так уж много по-настоящему сильных тварей в этом мире, и на крайний случай у меня есть спасительный амулет. Решено... эттины подождут, завтра отправлюсь к горам Омларадин"
  
   Путь до гор по моим подсчётам должен был занять дня три. Некоторое время я посвятил подготовке. Кроме походной одежды и меча взял с собой немного припасов и свою книгу заклинаний.
   Как раз рядом с горами находился город под названием Сарадуш. К нему от Дарромара проходил торговый маршрут,пользоваться которым мне все же не хотелось. Конечно, можно было телепортироваться в столицу, присоединиться к каравану торговцев, и добраться до города со всеми удобствами. Но это значит потерять несколько лишних дней. Быстрее идти напрямик, как я и сделал.
   Два дня я без остановок на сон бежал по бескрайней равнине. По пути встречались разные животные и парочка групп гоблинов. Тратить время на конфликты не хотелось, поэтому я их просто обходил стороной, как и редкие деревушки на своём пути.
   На третий день местность стала более оживлённой, встретилось несколько караванов и группы воинов. Вдали показались стены города. Мне требовался отдых перед сражением, да и стоило найти проводника для похода в горы.
   Остановившись недалеко от стен, я привел свои вещи в порядок и неспеша вошёл в город. На воротах стояло несколько стражников, которые не обратили на меня никакого внимания. Пройдя внутрь я попал на полную народа площадь, и протиснувшись через толпу вышел на более спокойную улицу, где очень скоро мне на глаза попалось большое здание с вывеской 'Трактир Усталый дворф'. Войдя в дверь, оказался в просторном помещении, со множеством столов и барной стойкой в углу. Народу было немного. Я подошёл к бармену, увидев меня тот сразу поздоровался:
   - Приветствую, уважаемый, будете что-нибудь заказывать?
   - Здравствуй. Меня интересует комната на ночь, и сытный ужин. Это возможно?
   - Да, свободные комнаты сейчас есть, можете присаживаться за стол, пришлю к вам официантку.
   - Ещё кое-что, можете подсказать как мне найти опытного проводника, знающего горы Омларадин.
   - Эхх... опасное это место, слишком многие уходят, а обратно не возвращаются. Я знаю надёжного человека и могу прислать его к вам, но ... путь туда будет стоить очень дорого.
   - Деньги не проблема, я хочу встретиться с ним уже сегодня, и поскорее.
   - Хорошо, сейчас же пошлю за ним.
   Я выбрал свободный стол и заказал все лучшее, что у них было из блюд, и пару бутылок самого дорогого вина. Торопиться было некуда, поэтому я не спеша наслаждался своим ужином.
   Через пол часа ко мне за стол подсел мужчина. На вид ему было около пятидесяти лет, одет в простую кожаную одежду.
   - Вы искали проводника, господин? Меня зовут Гурт, я хорошо знаю горы, но сразу вам скажу, там есть места в которые я не пойду, ни за какие деньги.
   Я достал из кармана карту, и раскрыв, указал пальцем на точку, отмечавшую пещеру.
   - Меня интересует это место, Гурт, ты можешь туда отвести?
   - Эхх, знаю эту проклятую пещеру, раз уже водил к ней старателей... обратно никто так и не вышел.
   - Так можешь туда отвести, или нет?
   - Могу, но ждать там вас не буду, слишком опасная местность, вокруг полно вивернов.
   - Ждать меня и не нужно, я маг и сам вернусь обратно. Заплачу тебе три золотых.
   - Оо, за эти деньги можно и рискнуть, господин маг, согласен.
   - Тогда встречаемся завтра утром в этом трактире.
   Заплатив за ужин, я поднялся к себе в комнату и лёг спать.
   На следующие утро, встретившись с проводником, мы вышли из города в сторону гор. Почти до самого вечера мы шли по разным извилистым дорожкам, поднимаясь всё выше. Никаких ужасов и чудовищ нам на пути не встретилось, только вдали благодаря своему зрению сумел различить одного летящего монстра, который напоминал помесь крокодила и птицы. Две массивные задние лапы, вместо рук перепончатые крылья, пасть полная острых зубов и огромный извивающий хвост с длинным жалом на конце. Страха я не испытал, скорее некий азарт - возможно, когда будет время погуляю здесь подольше, проверю насколько сильны местные твари.
   Когда солнце уже было близко к закату, проводник замедлил шаг и остановился.
   - Вот эта пещера, господин, - проводник указал трясущейся рукой на широкую, тёмную воронку у подножья скалы.
   - Я выполнил что обещал, и теперь хочу убраться отсюда поскорее.
   - Хорошо, ты мне больше не нужен, можешь идти.
   Я достал кошель, и достав три золотые монеты, отдал Гурту. Он положил их в карман.
   - Храни вас Хельм милорд, прощайте - после этого проводник развернулся и отправился обратно, вскоре исчезнув из видимости.
   Призвав сундук Леомунда, я положил в него свою книгу заклинаний, после чего отправил его обратно в подпространство. Найдя под ногами расщелину, поместил в нее малую копию сундука, а сверху прикрыл крупным камнем - не хотелось рисковать повредить шкатулку в битве.
   Частично трансформировавшись в демоническую форму и призвав на себя заклятья: 'Величайшая сопротивляемость', 'Высшая каменная кожа', 'Невидимость', я направился к пещере.
   Как и ожидалось, пещеры оказались тёмным мрачным местом с холодными сырыми стенами, с потолка иногда падали редкие капли воды. Я прошёл по широкому туннелю уже не одну сотню метров, не увидев пока никаких ответвлений, только вдали слышался тихий непонятный шум. Наконец я дошел до входа в большую пещеру, вытащил меч, и не теряя времени прошёл в неё.
   Место представляло из себя настоящий естественный зал, потолок терялся где-то высоко наверху, его поддерживали несколько массивных колон. Стены имели множественные трещины и неровности. В нескольких метрах над землёй, из правой стены бил источник, вода стекала по стене и исчезала в трещинах в полу.
   Мне почему-то всё это переставало нравиться, я ожидал увидеть трупы и кровь... совсем не похоже на жилище тупой твари.
   Внезапно из дальней части пещеры, вышел человек в дорогом костюме из зелёного бархата. Незнакомец выглядил как мужчина лет тридцати, безоружный. Он остановился по середине зала, и обведя стены взглядом, с улыбкой произнёс:
   - У меня гости? Всегда рад гостям. Не стоит прятаться.
   Человек щёлкнул пальцами, и огромная каменная глыба резко сместилась со своего места, закрыв собой выход наружу и отрезав таким образом путь к отступлению.
   Затем я услышал слово заклятья, и в туже секунду с меня слетели чары невидимости, а в воздухе почувствовались непонятные магические вибрации.
   Мужчина стоял в десяти метрах от меня, и с усмешкой смотрел своими зелёными глазами.
   - Кто же ты? Воин, маг или убийца посланный покончить со мной? Ты уже никогда не увидишь солнца, как и те, кто приходил до тебя.
   - Никто не присылал меня, я узнал что здесь появилось чудовище, убивающие старателей и магов, поэтому я здесь!
   - Ха-ха-ха ты считаешь себя защитником слабых? Возмездием богов? Я убил многих за свою длинную жизнь, и убью ещё намного больше, ни один глупец и фанатик из жалких человеческих орденов меня не остановит!
   Мне очень не понравился этот тип, совсем не то что я ожидал, но свою партию отыграть стоило все равно. Значения это уже не имело.
   - Нет, ты не понял, мне плевать на убитых людей. Я здесь ради тебя, мне нужны рабы и слуги. Ты присоединишься к ним или падёшь!
   Незнакомец пришёл в ярость:
   - За кого ты меня принимаешь, глупец!? Я никогда и никому не стану служить! За эти мысли тебя ждёт смерть!
   Он поднял руку, с которой слетело десять энергетических шаров, ударивших в мою защиту, почти полностью её истощив. Я ответил тем же. 'Большой ливень стрел Исаака' не причинил ему вреда, врезавшись в серое поле окружающее мага.
   Противник обрушил на меня целый шквал заклятий, молнии и огненные шары сыпались градом. От большинства я просто уклонился, другие ударили по защите, и разрушив её, попали в тело. Но демоническая броня отлично защищала. Мои заклятья не оказали большого эффекта, хоть они и истощили серое поле, но тела всеровно коснуться не смогли, завязнув в других защитах. Незнакомец не сдвинулся с места, с перекошенным от ярости лицом бросал чары одно за другим.
   В поединке Искусства он меня несомненно превосходил, и я, решив действовать более надёжным способом, принял свой полный демонический облик. Рост увеличился до трёх метров, толстая чешуя покрыла всё тело, сразу сделав большинство враждебных заклятий бессильными. Окончательно разрушив остатки одежды, на руках вылезли острые шипы.
   На мага это произвело впечатление, остановив поток заклятий он сказал:
   - Вот значит как, теперь понятна твоя наглость, пришелец, но и на демонов всегда найдётся управа!
   Не слушая, я сделал огромный прыжок в его сторону, нанеся удар мечом, сверху вниз. Живым оставлять я его уже не собирался, слишком опасен. Но маг совершил почти невероятный уход в сторону, избегая удара, а затем врезал мне правой от души. Сила его была чудовищна, удар откинул меня на хороших двадцать метров, впечатав в стену. Хотя особого вреда удар мне не нанёс, но боль все же причинил, правда меня сейчас это совсем не волновало.
   Маг по прежнему стоял в центре зала, но его глаза засияли как изумруды, а тело стало терять очертания, быстро увеличиваясь во все стороны. Голова вытянулась, рот наполнился острыми зубами, среди которых мелькал раздвоенный язык. За спиной выросли огромные кожаные крылья. Когда трансформа завершилась передо мной стоял представитель сильнейших существ во вселенной - зелёный дракон. Высоко поднятая оскаленная пасть, возвышалась на полом на пять метров, в длину же чудовище было не как не меньше семнадцати. Массивное, тело бугрилось мышцами и было покрыто куда более толстой, чем у меня чешуёй. В голове раздался уверенный холодный голос:
   - Ты напрасно сюда пришёл, демон, твой род часто служил для меня закуской, этой участи не избежишь и ты!
   Из пасти вырвался поток зеленоватого газа, не причинивший мне, впрочем, никакого вреда, а вслед за этим монстр прыгнул в мою сторону. Я швырнул в него огненный шар, который только бессильно опалил чешую на груди, а затем на всей доступной мне скорости, ринулся ему на встречу, обрушив на него удары меча. Первая же попытка дракона схватить меня оскаленной пастью, закончилась для него потерей двух клыков. После этого он стал действовать более осторожно и сражался только своими могучими лапами. Скорость его была меньше и мой меч несколько раз оставлял глубокие порезы на его теле, но и мне досталось тоже. Два раза его удары впечатывали меня в стену, из груди сочилась кровь от пропущенного удара лапой. Несмотря на все мои попытки и знания, дракон загнал меня в угол, с каждой секундой мне приходилось всё сложнее. Сосредоточиться для перемещения он мне не давал, не прекращая атаку ни на секунду. Собрав все силы, я окружил тело огнём, самым мощным который смог создать. Монстру прикосновение к пламени причиняло боль, но он как машина продолжал меня теснить. Внезапным ударом крыла дракон выбил мой меч, который отлетел в другую сторону, а затем вцепился в меня когтями обоих своих лап. Когти вошли глубоко в тело, пробивая броню, которая затрещала от ужасного давления. Похоже, дракон решил меня разорвать. Страшная боль заполнила всё тело, в голове я слышал далекий голос 'Ты проиграл, демон, отправляйся в Бездну!'
   Уже теряя сознание я почувствовал, что хватка дракона стала ослабевать, и открыв глаза обнаружил, что пылающая аура не ушла, наоборот огонь вокруг меня пылает всё жарче. Лапы дракона почернели, чешуя стала осыпаться с них пеплом, а сам он задрав голову вверх издал глухой шипящий стон. Не выдержав боли, ящер одним движением швырнул меня в другую часть зала. Подходить ко мне он, похоже, не собирался, лишь стоял в двадцати шагах и смотрел на происходящие со мной метаморфозы, в голове раздался голос: 'Что происходит!? Что это за мерзкая магия тварь из Бездны!?'
   Его вопросы меня сейчас не волновали, как и он сам. Своим телом я сейчас тоже не управлял. Сила пришла из неоткуда, подняв меня вертикально над полом, в воздухе зажглась сияющая пентаграмма, в углах которой, со звоном стали появляться неведомые символы. После появления последнего в центре, вся конструкция засияла еще ярче и завертелась с огромной скоростью. Передо мной появилась воронка, которая сформировалась в открытый портал. Через него был виден уже знакомый пейзаж:небо, затянутое красными облаками, обжигающее солнце, бескрайнее озеро лавы и раскаты молний вдалеке. Портал открыл путь в Бездну. Озеро кипело, из него вырвался красный луч, который как живой, изогнувшись, проник через портал и вошёл в моё тело. Я ощутил нестерпимую боль, которая вскоре исчезла, оставив только ощущение силы во всём теле, которое стало меняться, расти, за спиной появились огромные крылья, раны затянулись, когти стали ещё больше. Портал развеялся, и державшая меня сила исчезла. Я направился к застывшему дракону, сверля его огненным взглядом.
   "Значит, балор... Это ничего не меняет, демон, ты падёшь как и другие!"
   - Сильно сомневаюсь.
   Телекинезом я притянул в руку меч с дальнего угла зала. Прыгнув ко мне в ладонь, клинок засиял рунами. Окружив себя пламенем, я направился к дракону.
   Тот не отступил не на шаг. Над головой появилось облако света, с которого в меня ударил ледяной столб. Заклятье, способное обратить в лёд великих танар'ри, вызвало лишь лёгкий озноб и бессильно распалась в огненном покрове. Следом за ним на меня обрушился свет, сковавший всё тело, но лишь на мгновение, а затем вспыхнув исчез.
   Издав полное ярости рычание, дракон прыгнул в мою сторону. Мне тоже не хотелось с ним больше играть, сила и уверенность переполняли меня. Мы столкнулись центре зала и началась настоящая бойня. Мои удары стали намного сокрушительнее, оставляли на его теле огромные кровоточащие раны, но и противник в свою очередь неплохо потрепал мою броню. Несмотря на свою превосходящую силу, дракон стал отступать назад, понимая, что один точный удар меча возможно станет для него последним. Сделав обманное движение лапой, он резко развернулся и приложил меня шипами на хвосте. Удар был столь силён, что пробил пластины на груди и откинул меня на десяток шагов. Подпрыгнув он попытался приземлиться на меня, раздавив весом, но моя скорость выручила снова, позволив отскочить. Мы опять столкнулись лицом к лицу в центре зала. Ни у кого не было явного преимущества, я начинал чувствовать усталость, поддерживать огонь стало невыносимо трудно, хоть тот и мешал дракону, причиняя боль. Но и рептилия, похоже, тоже была на пределе. Двигалась уже не так резво как вначале и под ней на полу уже была лужа крови. По глазам дракона стало ясно, что биться он будет до конца. Я бы мог ещё на время увеличить темп, и возможно, сокрушил бы его или просто переместился бы в другое место, но эти варианты мне не понравились. Резко отпрыгнув назад, я поднял левую руку в верх:
   - Остановись!
   Дракон остался на месте, тяжело дыша и пригнув голову к полу, как кошка перед прыжком.
   'Почему ты остановился, демон!? Возможно ты можешь убить меня, но служить тебе я не стану! Давай закончим это!'
   - Подожди! Наша битва показала, что мы с тобой равные противники и у меня больше нет желания подчинять тебя. Я хочу заключить с тобой союз!
   'Союз? Что ты хочешь от меня и главное, что можешь дать мне сам? Какой прок будет в этом союзе?'
   - Ты силён, и мне может пригодиться такой союзник в случае битвы. Несмотря на твою силу у тебя, уверен, тоже есть враги и желания.
   Дракон поднял голову и сел более расслаблено.
   'Да... возможно в твоих словах есть смысл. У меня, конечно, есть желания и врагов тоже хватает. Мы можем помочь друг другу'.
   Я убрал пламя и опустил меч, но не спешил принимать человеческий облик. Дракон тоже оставался в своём естественном обличии.
   'Меня зовут Кимбаал, Бич лесов.'
   - Моё имя Нахаб, в Тетире я известен как граф Брэмкрига.
   'Скажи, что произошло во время нашей битвы, почему открылся портал, и что случилось?'
   - Я был проклят и лишён части своей силы, во время битвы проклятие спало, почему я сам не знаю.
   'Теперь всё более понятно'
   - А что это за искажения в магическом фоне, - я обвёл пещеру рукой.
   'Заклятие мешающее телепортации... истинного демона оно не удержит'
   - Что ты здесь делаешь?
   'Последние годы это мой дом, я не хочу афишировать здесь своё присутствие, поэтому уничтожаю всех зашедших, теперь их уже почти не стало. Прошу и тебя об этом никому не рассказывать, не хочу искать новый дом'
   - Это понятно, от меня никто ничего не узнает. А сейчас нам обоим стоит отдохнуть после битвы, давай решим наши дела в другой раз? Можно встретиться в каком-нибудь нейтральном месте и всё обсудить?
   'Мудрая мысль, я согласен'
   - Тогда давай встретимся в понедельник, в таверне 'Танцующий василиск' в Дарромаре. Когда по времени, решай сам.
   'Знаю эту таверну, давай к пяти часам?'
   - Идёт. До встречи, Кимбаал.
   Сконцентрировавшись, я телепортировался ко входу в пещеру, забрал копию сундука, и вновь телепортировался, на этот раз уже к себе в замок.
  
  
   Глава 3
  
  
   Я переместился прямо в свои покои. С недавних пор их охраняли двое багбиров - пока магической защиты нет это давало хоть какое-то спокойствие. Воины отшатнулись, увидев перед собой четырёхметрового монстра, но быстро справились со страхом и выхватили топоры.
   - Смирно! Это я! - одновременно со словами я стал принимать человеческие очертания.
   Воины сразу успокоились и убрали оружие:
   - Господин, вы изменились, - выговорил один из них.
   - Да, моё могущество возросло, - во время разговора я накинул на тело найденный в комнате халат.
   - Ждите за дверью и позовите в главный зал управляющего, через полчаса он мне понадобиться.
   Багбиры поклонились и вышли. Не особенно торопясь я принял душ, благо он был установлен рядом с моей комнатой. Обычно местные феодалы, как и мой предшественник, предпочитали пользоваться ванной. Которую служанки наполняли водой, а после помогали произвести омовение. Ничего против этого не имею, особенно если служанки хороши собой, но привычка и нежелание тратить лишнее время вынудили заказать мастерам нормальный душ, о чём еще ни разу не пожалел. Тем более и теперь не пришлось никому объяснять кровоточащие раны на теле, которые уже затягивались на глазах. Приведя себя в нормальный вид, я вышел из душа и одел один из балахонов, застегнул пояс с мечом, после чего отправился в зал.
   По пути обдумывал последние события. Наконец я обрёл силу, к которой стремился, теперь нужно поскорее посетить этого гитцерай и узнать, что делать дальше. Всё вышло идеально и с драконом, теперь только стоит узнать о нём побольше и понять, какие у него желания. Такой могучий союзник может стать серьёзной поддержкой и здесь, и особенно в Бездне. Также стоило обратить внимание, что большинство могущественных сущностей не испытывают трудностей с уничтожением своей одежды при трансформации. Не сомневаюсь, что Кимбаал при превращении в человека сохраняет одежду.
   Просто удивительно, как амулет спасения уцелел. Похоже, цепочка попросту удлинилась и демонический огонь не смог причинить ему вреда.
   Пройдя в зал, я увидел Эрнисона, управляющий стоял около трона и поклонился при моём приближении.
   - Господин, мне сообщили вы требовали моего присутствия?
   - Всё верно. Я хочу, чтобы ты в ближайшие дни узнал всё что можно о зелёном драконе по имени Кимбаал, Бич лесов. Кроме этого пошли кого-нибудь в деревню Зелёная ветка, я покончил с их монстрами, пора им начать платить подати.
   - Всё понятно, господин, будет сделано.
   - За время моего отсутствия ничего не произошло?
   - Ничего заслуживающего внимания, милорд.
   - Отлично. Ты хорошо служишь мне Эрнисон, с этого дня твоё жалование вырастает вдвое.
   - Большое спасибо, господин.
   - Теперь можешь идти, я хочу остаться один.
   Управляющий поклонился и вышел из зала.
   Нужно что-то решать и с самим Эрнисоном, неизвестно как он отреагирует, узнав, что его хозяин демон. Безусловно, упраляющий уже догадывается, что всё не так просто. И мне эта секретность создаёт много проблем. Не хотелось бы лишиться такого ценного помощника... наверное, стоит с ним серьёзно поговорить, или прислать разок суккубу. Познав настоящие восторги плоти, он скорее всего изменит своё отношение к демонам. Ладно, об этом стоит подумать после.
   Как же хочется принять свой истинный облик... человеческая форма теперь кажется такой уязвимой и слабой. И крылья... воспарить в небо безо всяких чар... Но нет, это потом - если люди увидят то придут в ужас. Нужно найти место для тренировок. Кроме этого, битва и правда измотала меня, сейчас стоит отдохнуть.
  
   На следующий день, проснувшись, первым делом решил наконец узнать, как я теперь выгляжу. Заперев дверь и сняв одежду, позволил телу принять свой теперь уже настоящий облик. За несколько секунд трансформа полностью завершилась, в зеркале отражалось чудовище из страшных сказок. Могучее тело, покрытое мелкой но твёрдой чешуёй. Теперь уже она имела насыщенный красный цвет. Мощный хвост около трёх метров в длину. На плечах, локтях и костяшках появились острые шипы. Большие чёрные крылья в размахе достигали никак не меньше девяти метров. Кожаные, чёрного цвета, с красными прожилками и острыми шипами на каждом изгибе. Голова была слегка вытянутой формы, с огромной пастью, полной клыков. Два длинных рога немного изгибаясь вперёд, были направлены в верх. Лёгким усилием мысли я пустил пламя по всему телу, и не причиняя никакого вреда, огонь только приятно согревал. Но хорошего понемножку, и погасив пламя, я стал принимать человеческую форму. Это было не так просто, как будто влезать в тесную одежду, но после полной трансформации то ощущение пропало. Надев балахон, вышел из комнаты. Теперь стоило проверить и другие способности. На заднем дворе, где после строительных работ пока не успели убрать весь мусор, еще оставались крупные булыжники и куски стены. Меня интересовало, какой вес теперь возможно контролировать силой телекинеза. Без особого напряжения большой кусок стены взлетел над землёй, послушный моей воле, за ним последовал следующий, но третий, дёрнувшись, остался лежать. Результат впечатлял, эти два куска весили не меньше тонны, сила выросла в несколько раз. Швырнув их в сторону, и подняв правую руку вверх, за несколько секунд создал мощный огненный шар. Одежда начала тлеть и мне пришлось быстро погасить пульсар. После этого появилась слабость, но она не шла ни в какое сравнение с той обессиленностью, что возникала в прошлом. Очень хотелось полетать, но это лучше делать ночью, и подальше от дома - а сейчас есть и другие важные дела. Пора забрать часть заказанных амулетов.
   Взяв кошель с сотней камней, я переместился в Дарромар, прямо ко входу в магазин магических товаров. Как только зашёл внутрь, сразу увидел уже знакомого мне торговца.
   - Господин Нахаб, рад вас снова видеть. Мне уже доставили первую партию амулетов, сейчас принесу.
   Маг вышел в другую комнату, и вернулся с небольшой шкатулкой, из которой достал несколько небольших амулетов. Каждый из них лежал в маленьком шёлковом мешочке.
   - Мастера успели сделать пока восемь, но к оговоренному сроку без сомнения всё будет готово.
   - Прекрасно, - я забрал амулеты, положив в потайной карман балахона.- Но у меня есть к вам ещё одно дело.
   - Я слушаю. Нужны ещё какие-нибудь зачарованные вещи?
   - Не знаю, думаю вы лучше подскажете. У меня есть небольшой замок, и мне хотелось бы установить там магическую защиту от телепортации и маскирующих заклятий. Что можете посоветовать?
   - При защите домов и замков не стоит полагаться на обычные амулеты, лучше обратиться к специалисту.
   - Специалист?
   - Да, магу специализирующемуся на установках всевозможных магических полей и защит. В Дарромаре есть очень достойные мастера с хорошей репутацией и большим опытом.
   - Можете посоветовать к кому обратиться?
   - Безусловно. Например, Альварос из Кирита, он проживает в районе храмов, или Ниспар Белый плащ. Кроме этих, ещё мой хороший знакомый, Ганс Динрус. Он ещё не заслужил такой известности как те двое, но по силе им не уступает, и за работу берёт меньше.
   - Расскажите побольше об этом Гансе.
   - Специалист высокого уровня. Закончил академию по специальности "Энергетические поля и заклятья защиты жилых помещений". Уже семь лет работает в нашем городе. Именно он зачаровывал замок графа Перионского, а также здание городского совета.
   - Всё понятно, меня такой специалист вполне устроит, как я могу с ним связаться?
   - Его дом находиться в районе рынка по левому крылу. Но я с ним завтра и сам встречаюсь, хотите - передам о вашем желании. Если у него есть свободное время, он без сомнения возьмется.
   - Давайте поступим так, я приду за амулетами в следующую пятницу к десяти утра. Если он будет свободен к этому времени, телепортируюсь вместе с ним в свой замок, там всё и обсудим.
   - Хорошо, сэр.
  
   Вернувшись в замок, я отдал амулеты Грухкору, после чего отправился на тренировку к лорду Гайвену. С самого начала мне стало понятно, что теперь мастер меча мне уже не противник. Скорость существенно возросла, теперь при желании мне не составило бы труда нанести удар, который граф не успел бы перехватить. Усилием воли я уменьшил свою скорость до прежнего уровня и продолжил тренировку. Несмотря на это, графу пришлось не сладко, похоже, даже в человеческом обличии моя сила тоже возросла. После окончания занятий он сказал:
   - Друг мой, я обратил внимание, что сила ваших ударов стала на порядок выше. Новые чары?
   - Можно и так сказать, надеюсь я вас не измотал, граф. Попробую в следующий раз их не использовать.
   - Нет, что вы, они не мешают, скорее наоборот, добавляют интерес к занятиям.
  
   На следующее утро мне доложили, что управляющий ждёт меня по важному делу. Войдя в зал, я увидел Эрнисона с несколькими листками в руках.
   - Доброе утро, господин. У меня есть информация по поводу дракона, которым вы интересовались.
   - Уже? Вы быстро смогли её найти.
   - Мои люди обнаружили немало записей в городской библиотеке Тельруна. Я также послал запрос в столицу, и мне выслали некоторые сведения и оттуда.
   - Но Дарромар ведь в нескольких днях пути, как вы успели?
   - Пока вас не было, господин, я приобрел несколько недорогих амулетов связи для наших сотрудников, надеюсь вы не против?
   - Нет, всё правильно, стоит приобрести такие и для наших патрулей, а также для деревни гоблинов.
   - Так и сделаю.
   - Теперь расскажи о драконе.
   Эрнисон поведал интересную историю. 'Двести двенадцать лет назад группа истребителей чудовищ вступила в один из лесов Амна, называемый Лесом Теней. Граф Брадус нанял их для истребления, крупной шайки орков, промышлявших разбоем на дорогах. В группу входили два боевых мага и семь воинов. Обратно из леса вернулся только один из них, и тот без оружия и на гране помешательства. Из допроса в замке графа выяснилось, что отряд справился с заданием, и все орки были убиты, но на обратном пути произошло страшное. Лидер наёмников, маг Фарон, обнаружил замаскированный магией вход в пещеру в одном из холмов на окраине леса. Приняв все меры предосторожности, окружил всех защитными чарами, и группа вошла в туннель. Как оказалось, там устоил свое логово один из молодых зелёных драконов. При появлении наемников он пришёл в ярость и немедленно атаковал отряд.
   Меньше чем за минуту группа была уничтожена. Юноша выжил только потому, что не принял участия в битве. Когда на его глазах дракон разорвал на части Фарона, он бросил оружие и выбежал из пещеры.
   На графа история не произвела впечатления. Выяснив, что дракон был небольшим, и скорее всего еще довольно молодым, аристократ не посчитал того угрозой. Зная их страсть к накоплению богатств, и поддавшийся жадности, он взял солдат и выступил к пещере. В отряде пошло более семидесяти солдат и четыре мага, Брадус посчитал это достаточным для победы. До пещеры армия так и не дошла, разъяренное чудовище зеленой молнией упало с неба в самый центр группы. Графу повезло, он погиб в первую минуту боя от когтей дракона. Большинство умирали долго и мучительно, ядовитое облако накрыла поле, и люди корчились на земле, выблёвывая свои внутренности, глаза вытекали из глазниц. Не о каком сражении не могло быть и речи. Один из магов, которому посчастливилось заранее озаботиться окружить себя защитой, смог телепортироваться обратно в замок. Вдове графа он рассказал о произошедшем, после чего покинул службу. Через две недели из столицы прибыл крупный отряд паладинов из Ордена Серебряной Чаши. Они прочесали весь лес, похоронили погибших и спустились в пещеру, но дракона так и не нашли. Никаких сокровищ в пещере тоже не оказалось. По записям и книгам оставленным в логове им удалось выяснить только имя зелёного дракона - Кимбаал. В столице по требованию безутешной вдовы назначили награду за его голову и объявили вне закона. Кимбаалу было дано прозвище 'Убийца из Леса Теней' '
   - Хмм, это всё, Эрнисон?
   - О нет, милорд, это лишь первое упоминание, я перехожу к следующему. 'Спустя семьдесят три года после тех событий, у подножия гор Аламир на замок графа Ориуса напал большой отряд гноллов. Отряд насчитывал более ста чудовищ, но стража все равно, смогла бы отбить нападение, если бы не человек в зелёном плаще. Он руководил гноллами и оказался могущественным магом. Двое графских боевых магов не выдержали и минуты противостояния с ним, и после того как их испепеленные тела упали со стен, предводитель монстров без страха подошёл к воротам. Стрелы не причиняли ему никакого вреда. Возможно он использовал какие-то могущественные чары, но людям со стен показалось, что он просто ударил в ворота рукой, этого хватило чтобы они слетели с петель и орда гноллов ворвалась в замок. Уничтожив всех солдат, монстры не стали убивать остальных. Человек сказал людям, что теперь он их новый господин, и если они хотят жить, то будут служить ему. В течении месяца к его владениям присоединились ещё три деревни. Несмотря на видимость нормальной жизни, люди во владениях нового графа жили в постоянном страхе. Гноллы не только собирали дань, но и взяли по несколько девушек в каждой деревне, родственники пытавшие помешать этому, были зарублены на месте. В замке граф выбрал себе трех самых красивых, а остальных отправил в казармы гноллов для развлечений. Про графа поползли слухи, один ужаснее другого, говорили что он чудовище под личиной человека. В Тетире тогда шла гражданская война, и королю не было дела до нового графа и жалоб крестьян. Но когда спустя месяц гноллы повторили свой рейд по деревням, убивая, насилуя, и спалив несколько домов, мольба людей наконец была услышана. На восходе солнца к замку вышла группа, состоящая из восьми эльфов и двенадцати людей. У каждого из них на груди был медальон с изображением арфы. Трое из них были закутаны в балахоны магов. Они подняли руки, с которых слетели молнии, испепелившие ворота. Армия гнолов волной вышла из замка и атаковала пришельцев. Все свидетели этой битвы говорили потом что, это было просто истребление, у гнолов не было ни одного шанса. Незнакомцы казались карой небес - ни одной стрелы не пролетело мимо, каждый удар меча был смертелен. Молнии и огненные шары косили гноллов как траву. В самый разгар битвы на крыше башни появился и сам граф в развевающемся зелёном плаще. Глаза его засияли как драгоценные камни, а сам он внезапно обратился в большого дракона. Расправив крылья, ящер взмыл над полем и изрыгнул поток яда в центр сражения. Но и это не возымело действия. Один из магов резко расправил руки и могучий порыв ветра отогнал облако в сторону. После чего волшебники одновременно обрушили на дракона десятки шаровых молний, у одного с рук сорвался ледяной луч, от которого дракон с трудом уклонился. К магам присоединились лучники, и стрелы с сияющими наконечниками входили глубоко в тело монстра. Издав полный ярости рык, дракон взмыл высоко в небо, где заклятья и стрелы уже не причиняли опасности, и сделав круг над полем, Кимбаал скрылся за горизонтом. Уничтожив всех гнолов арфисты ушли, преследуя улетающего монстра'
   - Арфисты? Кто это?
   - Из какого же далёка вы пришли, господин, если не слышали о них... Арфисты - могущественная полусекретная организация, их основной задачей является борьба с чудовищами, истребление злых драконов и демонов. Также они истребляют крупные банды разбойников и работорговцев. Их деятельность идет во многих странах, но в основном у нас в Тетире. Говорят, сам Эльминстер оказывает им всяческую поддержку.
   - Ясно... серьёзные ребята. Ещё есть информация по дракону?
   - Безусловно, сейчас продолжу. Сорок три года назад не так далеко от вашего графства произошла битва. В северо-восточной части леса Велдат, как раз рядом с крупным поселением эльфов из племени Элманисс. Один из них по имени Лейвар так описал произошедшее 'Ничего в этот день не предвещало угрозы, насладившись закатом, я отправился к себе домой и погрузился в сон. Посреди ночи, раздался страшный взрыв, от которого вздрогнула земля. Выскочив из дома,я увидел что лес вдали охвачен пламенем. Посреди бушующего огня шла битва, взрывы молний и заклятий эхом раздавались вокруг. Внезапно из пожара в сторону поселения вылетел большой зелёный дракон, крылья и морда его были опалены, из многочисленных ран струилась кровь. Он почти уже поравнялся с поселением, как из пламени позади вылетел огненный шар, поразивший ящера в спину. Монстр упал камнем вниз, разрушив своим весом один из домов. А из объятого огнём леса появилось еще одно чудовище. Это оказался огромный чёрный дракон, почти в два раза больше зелёного. Глаза напоминавшие рубины сияли от ярости. Вокруг началась паника, жители в ужасе бежали при приближении чудовищ. Расправив крылья, чёрный спикировал в низ и изрыгнул чёрный поток в своего врага. Земля в десятках шагов вокруг зашипела от воздействия кислоты. Дома стали рушиться, эльфы в мучениях умирали, разъедаемые вместе с одеждой и доспехами. Зелёный монстр издал вой полный боли, над его головой появилась сфера, из которой в чёрного ударил алый луч, пробивший тому крыло. Противник не обратил на это внимания, осташись в воздухе, и стал швырять в зелёного одно за другим боевые заклятья. Отступая по кипящей земле, зелёный отвечал врагу своими чарами. За пару минут этого противостояния половина деревни лежало в руинах, десятки жителей погибли. Наконец наши силы смогли построить некое подобие боевых рядов и обрушили на монстров тучу стрел. Большинство отскакивало от их чешуи, но некоторые зачарованные глубоко застревали в шкурах. Чёрный к тому времени уже почти полностью сокрушил своего врага, зелёный полз по земле из последних сил, поэтому он взревел от гнева на помешавших ему эльфов. Поток кислоты ударил в самый центр рядов, уничтожив сразу двенадцать воинов. Никто из уцелешних не дрогнул, выжившие остались стоять, обстреливая разъяренное чудовище. Скорее всего, всем бы им пришёл конец, если бы в эту минуту из леса не выбежало несколько закутанных в плащи фигуры. Три молнии одновременно ударили с ясного неба, скинув чудовище на землю. Но он оне собирался отступать, и издав яростный рык, обрушило поток яда на друидов. Пока шло это сражение я увидел, что зелёный дракон отполз в сторону разрушенного здания, после чего его фигура стала расплываться. За несколько секунд, передо мной оказался израненный человек в зелёной одежде. Изрыгнув кровь, он посмотрел на меня своими зелёными глазами, лицо его расплылось в злорадной улыбке:
   - Благодарю за помощь, остроухие, разбирайтесь тут, а мне пора. - Я услышал слова заклятья, и через несколько секунд, человек исчез.
   Чёрное чудовище, заметив уход своего врага, в ярости обрушило весь гнев на друидов. Трое из них уже лежали мёртвыми, последние двое отступали с остатками эльфов, обстреливая монстра. Наверное, все бы они пали в этот день, еслибы в воздухе не появилась фигура старца. С неба в чудовище ударил столб огня, причинив ему страшную боль, дракон обрушил поток кислоты, но старик вышел из него невредимым. Он поднял руки и из земли вылезли длинные корни, в секунды скрутив лапы монстра. Из леса показались ещё фигуры в балахонах, на дракона обрушился поток заклятий. Понимая что ему не победить, чудовище попыталось вырваться из корней, державших его. Когда это не удалось, он изрыгнул кислоту себе под лапы. Корни за секунды были разъедены и дракон совершил мощный прыжок в небо. Раскрыв могучие крылья, ящер полетел в сторону наступающего огня. Остановить его не удалось.
   Тот день был страшным для всего леса. Кроме полностью уничтоженного поселения и выгоревшего леса, погибло более сотни эльфов, а также четыре друида. Было выяснено, что имя чёрного монстра - Лагос, после этого дня к его имени добавилось прозвище - Чёрная смерть. Зелёного дракона признали основным виновником произошедшего, его имя в Амне было известно как Кимбаал, Убийца из Леса Теней. Друиды, смотря на обугленные деревья, дали ему своё прозвище, 'Бич лесов'. За голову драконов была назначена награда. Зелёный исчез бесследно, а логово чёрного было хорошо известно, несколько групп охотников за наградой отправились его уничтожить. Никто обратно не вернулся. Учитывая что в группе был один из архимагов, Лагоса сочли слишком опасным и оставили в покое. Награда назначена до сих пор, но желающих её заработать не былоуже давно" .
   - Хм, а какова награда?
   - За зелёного пятьсот золотых, а Лагоса оценили в тысячу.
   - Интересно... это у тебя всё?
   - Да, господин, это всё что удалось узнать, возможно позже всплывёт ещё что-нибудь.
   - Хорошо, тогда можешь быть свободен.
   Эрнисон поклонился и вышел, оставив меня наедине со своими мыслями.
   Что же похоже у моего зелёного приятеля проблем хватает. Лагос опасный противник, но вдвоём мы скорее всего без труда сможем его завалить, а вот эти арфисты действительно представляют опасность. С фанатиками будет трудно договориться. Исходя из рассказов и увиденного мной Кимбаал не трус, на него вполне можно положиться. Кроме этого, похоже, он желает спокойной и комфортной жизни. Кажется, я понял, что ему можно предложить, а что пожелать от него, мне давно уже ясно.
  
   Было ещё утро, и передо мной стоял выбор, как провести сегодняшний день. Отправиться как обычно на тренировку, или, наконец, посетить загадочного гитцерай. Решив, что тренировка подождёт, я открыл портал в Сигил, и направился к дому мудреца.
   Пройдя в здание через самостоятельно открывшуюся дверь, я прошёл в кабинет. Идущий в Тишине стоял у большого стола, заставленного всевозможными склянками. Перед ним находилась колба с жидкостью зелёного цвета, гитцерай не спеша помешивал её маленькой стеклянной палочкой, иногда добавляя в зелье содержимое других колб. Мне показалась умным не отвлекать алхимика от работы. Через три минуты жидкость приняла насыщенный красный цвет, мудрец запечатал горлышко пробкой и после этого повернулся ко мне.
   - Приветствую, Ищущий. Спасибо, что не стал отвлекать меня, процесс приготовления этой субстанции должен был выполнен с точностью до секунды.
   - Рад встретиться с тобой, мудрец.
   Гитцерай подошёл поближе.
   - Я вижу, в тебе произошли значительные перемены... Удивительно, похоже ты всё-таки не стал ждать, а нашёл себе достойного противника. Молодость, молодость, никакого терпения, всё хотите получать сразу... Могу тебя поздравить, к человеческой расе ты уже отношения не имеешь. Твоя душа и аура теперь имеют только демоническую природу, пылающая аура балоров... хотя нет... есть что-то ещё...
   - Так я балор или нечто другое?
   - По большей части да, но похоже, добавлено что-то ещё...
   - Это плохо?
   - Нет. У многих демонов есть отличия от своих собратьев. Некоторые были специально изменены Лордами, другие прокляты, или наделены какой-то способностью. Не обращай на это внимание, просто скорее всего со временем появиться новая способность, или свойство.
   - Понятно. Я хотел спросить тебя об одной вещи. Во время трансформации произошло нечто странное, я потерял власть над своим телом, и передо мной открылся портал в Бездну. Помню озеро лавы, из которого в меня ударил красный луч, он и произвёл финальные изменения. Это был источник?
   Гитцерай задумчиво провёл рукой по своему подбородку, смотря сквозь меня, и через несколько секунд сказал:
   - Нет, не источник, это было некое подобие единения с планом, своего вида родство. Теперь в Бездне тебе станет лучше, ты это и сам скоро почувствуешь. Дышать станет легче, раны будут заживать быстрее. Сила для трансформации и так была в тебе, просто ей не хватало последнего штриха.
   - А что насчёт способностей, ты говорил об учителях, где мне их искать?
   - Во-первых, у балоров могущественный разум. Ни один из Пожирателей не выстоит в противостоянии с ним, но эту силу нужно тренировать. Тебе стоит найти того кто в этом мастер, лучше всего обратиться к тем же иллитидам. Далее, стоит найти одного из истинных демонов, который сможет обучить тебя пользоваться демонической силой, и сражаться.
   - Истинный демон!? Это плохо, не хотелось бы показывать свою слабость перед одним из жителей Бездны.
   - Почему же обязательно Бездна? Посети один из других нижних планов, например, Пандемонимум. Не сомневаюсь, там можно встретить много могущественных сущностей среди изгоев, предателей - тех, кому обратная дорога в Бездну закрыта. Договорись с одним из них, или одолей в бою, подчини себе - и вот, учитель уже есть. Даже будучи полным неумехой, ты все равно душой и телом - могущественный демон. И сейчас мало кто может тебя победить.
   - А что по поводу Кнута Боли? Ты не нашёл описание ритуала?
   - Ещё нет, но я обратился к своим знакомым, скоро он у меня будет.
   - Ещё один вопрос. Мои демонические силы выросли в несколько раз после трансформации, они ещё будут увеличиваться?
   - Будут, но теперь очень медленно - с годами, столетиями. Демоны, как и множество прочих могущественных сущностей, становятся со временем сильнее, поэтому, как я говорил раньше - избегай встречи с древними балорами. Они настоящий ужас Бездны.
   - Пока у меня больше нет вопросов, мудрец, ты по прежнему отказываешься от оплаты?
   - Ты заплатишь мне, когда придёт время, а это однажды случится. Пока можешь рассчитывать на мою помощь.
   - Прощай, Идущий в Тишине.
   Гитцерай не ответил, вернулся к столу и стал перебирать колбы с разными зельями, похоже, уже забыв обо мне. Дальше делать в Сигиле мне было нечего, поэтому выйдя из дома, отправился прямиком, в сторону Района трущоб.
  
   Несколько дней прошли спокойно, я посещал тренировки у лорда Гайвена и украдкой тренировался в использовании своих новых способностей. Каждую ночь телепортировался на окраину владений, после чего принимал демонический облик и взлетал в небо. Поначалу полёт казался мне довольно сложным. Но после второго падения, дела пошли лучше. На третий день я уже летал довольно сносно. Это было прекрасное чувство, ощущение настоящей свободы. Только приходилось быть всегда настороже, не хотелось, чтобы поползли слухи о демоне в моих владениях. Я решил, что как освоюсь с полётами получше, обязательно заскочу в горы Омларадин. Очень понравились мне местные птички, полезно было бы проверить себя в воздушном бою с одним из вивернов. Но это после, пока ещё рано об этом думать.
  
   Наступил день моей встречи с драконом. Вспомнив, как изыскано выглядел Кимбаал в последнюю нашу встречу, я тоже переоделся в чёрный дорогой костюм. Одел пояс и перевязь со своим незаменимым мечом. Заклятья на все случаи жизни ярко сияли в моей памяти, а амулет спасения давал при необходимости лишний шанс. Безусловно, я понимал, что битвы скорее всего не будет, но как говорили самураи в древности 'Если меч может пригодиться раз, его нужно носить всю жизнь', с этим стоило согласиться. Без десяти пять усилием воли перенёсся ко входу в таверну. Вывеска с изображением василиска находилась на том же месте. Люди шарахнулись в стороны при моём появлении, но было видно, что они несильно удивлены. Некоторые смотрели с лёгким раздражением, а другие, напротив, слегка кланялись, заметив мои дорогие одежды. Не обращая на них внимания, вошёл в здание. В помещении было немного народу. Я выбрал самый отдалённый столик в углу. Через минуту подошла официантка и предложила сделать заказ. Заказав бутылку лучшего вина и пару стаканов, я стал ждать своего гостя. Ровно в пять дверь открылась, в зал вошёл Кимбаал. Осмотрев помещение и увидев меня, дракон с лёгкой улыбкой направился в мою сторону.
   - Приветствую Нахаб, - он уселся за мой стол, напротив.
   - Здравствуй.
   Кимбаал сказал короткое слово заклятья, и сделал небольшой жест рукой, вокруг нас возникла слегка видимая сфера. В первую секунду я напрягся, подозревая ловушку, но почти сразу вспомнил, откуда мне знакомо подобное заклинание. Указав рукой на окружающую сферу, спросил:
   - Звуковой барьер?
   - Да, не хочу чтобы наш разговор кто-нибудь услышал.
   - Это мудро.
   - Итак, демон, я хочу знать, чего ты хочешь от меня?
   - Всё просто, мой зелёный друг - моё графство лишь первый шаг на пути к возвышению. Тетир меня не интересует. Я хочу обрести власть в Бездне, и такой могучий союзник будет очень полезен.
   - Каковы пределы твоих фантазий, демон? Может быть ты желаешь стать Лордом, или даже Принцем демонов? Но мне совсем не хочется погибать в такой бессмысленной бойне, как и участвовать в вашей бесконечной войне!
   - Нет, Кимбаал, пока мои желания куда более скромны. Я желаю захватить один из городов Пазунии и стать его правителем. Кроме того у меня уже есть союзники, но твоя помощь могла бы пригодится.
   - Это звучит более реально, скорее всего я соглашусь тебе в этом помочь. Но сначала обговорим мои желания.
   - Хорошо, готов тебя выслушать.
   - Ты наверное уже читал летописи обо мне? Возможно, сам знаешь кто мои враги? И чего я могу желать?
   - Мне попалось несколько рукописей. Если не считать назначенной награды за твою голову в двух странах, твоими врагами можно считать арфистов и Лагоса. А желаешь ты, похоже, спокойной жизни в роскоши и богатстве. Это так?
   - По большей части да, хотя у меня есть и другие враги, но они не столь важны, перечисленные тобой представляют главную угрозу. Чем ты мне можешь помочь? Возможно, вместе мы действительно сумеем одолеть Чёрную смерть, но арфисты... Их нам не победить. Как мне обрести то спокойствие и роскошь, находясь вне закона в этой стране?
   - Нет ничего невозможного. И на арфистов найдётся управа. Я в хороших отношениях с королём Тетира, и могу попросить его отменить указ о тебе, кроме того, возможно, он сумеет надавить и на эту организацию фанатиков. А не он, так кто-то другой. По поводу спокойной жизни... я могу предложить тебе своё графство, после захвата города демонов, оно мне будет уже не нужно.
   - В твоих словах есть резон. Король обладает властью над этим орденом, и графство... звучит очень привлекательно. Поговори с ним обо мне, если он согласиться решить мою проблему, то я согласен на твои условия. Останется только уничтожить эту тварь из Велдата! - глаза Кимбаала засияли, на лице застыла ненависть, под кожей пробежали складки, всё тело его содрогалось. С большим видимым усилием он взял себя в руки, закрыл глаза, когда открыл их вновь, на лице снова была безмятежность и лёгкая улыбка.
   Я решил не обращать на это внимания.
   - Хорошо, в ближайшее время встречусь по этому вопросу с королём, но ты должен знать - он скорее всего захочет получить от тебя клятву верности королевству. А возможно иногда даже станет давать задания, правда за их выполнение он щедро вознаграждает.
   - Это не имеет значения. Слишком долго скитаться тоже надоедает, и клятва в Тетире носит скорее условный характер. Скажи ему, что я согласен.
   - Тогда, наверное, на сегодня у нас всё. Когда у меня будет ответ короля, навещу тебя в твоей пещере. Если всё будет удачно, мы пойдём в храм и заключим там союз, призвав богов в свидетели.
   - Да будет так. Меня эти условия устраивают. Я стану графом, а ты правителем города. Прощай, Нахаб, буду ждать.
   Кимбаал встал из-за стола, махнул мне на прощание рукой, после чего растворился в воздухе.
   Допив бокал и бросив на стол несколько мелких монет, я телепортировался в свой замок.
  
   Глава 4
  
  
   Огры, получившие амулеты, просто творили чудеса. Семь бойцов моей армии стали
  практически непобедимы. В тренировках с затупленным оружием они могли выстоять в
  бою против всех остальных своих родичей и багбиров. Скорость позволяла без
  напряжения сражаться сразу с несколькими противниками. Также были проведены
  опыты с пламенем. Посередине площадки развели костёр, сквозь который обладатели
  амулета смогли спокойно проходить. Но Грухкор пошёл ещё дальше, он приказал
  двоим бойцам встать в огонь и сражаться прямо там. Это было чарующее зрелище,
  все воины и челядь выскочили посмотреть на поединок. Четыре минуты два бойца
  вели сражение посреди пылающего жара, который, похоже, нисколько не мешал им. Но
  как выяснилось позднее, это свойство распространялось только на обычный огонь,
  магическое пламя по-прежнему оставалось опасным.
   На следующий день после встречи с Кимбаалом я решил не оттягивать дела на
  будущее и поскорее встретиться с королём. Надев свой балахон и знак мага, я
  телепортировался в Дарромар. Оказавшись на одной из оживлённых улиц, направился
  к дворцу правителя. День был довольно тёплый и солнечный, привычная дорога
  вывела меня к уже знакомым воротам с башнями.
   Внезапно боль волной прошла через всё моё тело, заставив меня согнуться
  пополам. С огромным трудом мне удалось остаться на ногах. Боль не отступала,
  словно жидкий огонь поселился в моём теле. Посмотрев на руку увидел, как кожа на
  ней трескается и начинает приобретать красный оттенок, на пальцах вырастают
  когти. Стража увидев меня согнувшегося у ворот, немедленно направилась ко мне. У
  меня же ситуация всё ухудшалась, всё тело содрогалось, пытаясь произвести
  трансформацию в демона. Несколько секунд мне понадобилось, чтобы понять что это,
  и с трудом начать пятиться от ворот. Когда стража подошла ко мне, я уже
  собравшись с силами, вернул свой человеческий облик.
   - Господин маг, с вами всё в порядке? - спросил один из них.
   - Да всё нормально, просто зажало в груди что-то, уже проходит.
   - Вы направляетесь во дворец? Мы поможем вам, обопритесь на моё плечо. Сейчас
  позовём лекаря.
   - Нет, нет, со мной уже лучше. Я хотел просто посмотреть на дворец, а теперь
  пожалуй, пойду домой. Нужно принять своё лекарство, - Аккуратно я вывернулся из
  поддерживающих рук и пошёл в направлении центра города, размышляя о случившемся.
   'Без сомнения это действие охранных чар. Как я мог о таком забыть, ведь после
  полной трансформации, человеческое тело уже перестало быть основным. И дворец
  просто не мог оказаться без защиты от меняющих облик. А возможно даже добавлены
  ещё какие-нибудь элементы от демонов. Как быть в этом случае непонятно, мне ведь
  по прежнему нужно посетить короля. Пожалуй, стоит отправиться в Сигил и узнать
  об амулетах или чарах, которые помогут в этой ситуации. А пока во дворец лучше
  не соваться. Возможно, мне и удалось бы терпя боль выдержать это воздействие, но
  кто знает что там ещё намешано... может установлены и сигнальные заклятья на
  такой случай'. Отойдя от дворца на пару десятков метров и почувствовал себя
  намного лучше, переместился к себе.
   Ну что же, похоже мне сейчас просто необходимо посетить Город Дверей. Кроме
  амулета, стоит узнать и об учителе по псионике. Несомненно, иллитиды есть и на
  Ториле, но как пойти с ними на контакт непонятно, связанные общим разумом, они
  скорее всего попытаются меня просто уничтожить или поработить, и уж учить точно
  не станут. Но за время моей жизни в городе не раз слышал о магах и просто людях,
  занимающихся развитием псионических способностей. Возможно, к ним и стоит
  обратиться. Взяв две сотни драгоценных камней, я открыл портал в Сигил.
   Для начала отправился в торговый квартал, и обратился к торговцам магическими
  вещами, пытаясь узнать об амулетах, защищающих от воздействия защитной магии
  помещений. Двое из магов не смогли мне помочь, когда узнали, что амулет должен
  будет противостоять чарам одного из королевских дворцов. Однако при обращении к
  третьему мастеру мне повезло. Невысокий полноватый дед с длинной, белой бородой,
  выслушав меня, покачал головой:
   - Понимаете ли мой молодой коллега... вы говорите о королевском дворце,
  значит защита там надёжная.
   - Но ведь это не Сигил, а всё-таки довольно примитивный мир, возможно вы
  слышали о нём - Торил. Не думаю, что местные маги в чём-то могут конкурировать с
  нашими мастерами.
   - Отчего же, я знаю об этом мире, и могу вас заверить, маги там довольно
  опытные, не стоит их недооценивать. Если бы мы говорили о замке одного из
  лордов, то амулет мы бы вам подобрали, но во дворце, уверен, в заклятия защиты
  вложено просто уйма силы, амулет просто не сможет с ней бороться. Тем более хоть
  вы и не говорите ничего конкретного, смею предположить. что мотивы ваши не
  сильно благородны - зачем ещё молодому и перспективному юноше вроде вас
  проникать во дворец?! У меня нет предубеждений, но возможно вам лучше обратиться
  в гильдию воров, если во дворце есть столь ценное. Зачем самому подставляться,
  коллега? Пусть лучше какое-нибудь ничтожество выполнит ваш заказ.
   Я рассмеялся.
   - Нет, вы меня неправильно поняли. Амулет нужен не чтобы тайно проникнуть во
  дворец, а только для обмана защитной системы.
   - Поясните пожалуйста.
   - Ну, как вы понимаете, в большинстве миров с предубеждением относятся к
  демонам, и тем, у кого в жилах течёт их кровь. Так вот, я один из таких
  потомков. Мой облик может меняться по желанию, и вот когда я пытался пройти во
  дворец, некая сила попыталась заставить меня принять свою демоническую форму.
   - А, теперь всё ясно, юноша. Вам нужно было сразу это сказать, чтобы не
  возникло недопонимания. Такие амулеты безусловно есть, их как раз покупает
  большинство демонов, чтобы скрыть своё присутствие. Конечно, найти амулет,
  позволяющий, например, скрыть облик, вступив в магистрат Сигила почти
  невозможно. Но более слабые версии у нас в продаже есть, их вполне достаточно,
  чтобы обмануть не очень сложную защиту.
   Старец порылся в большом сундуке и вынул оттуда, небольшой медный медальон с
  изображением непонятных геометрических фигур.
   - Вот, например - Амулет Сокрытия, оденьте его и большинство защитных чар
  просто перестанут на вас действовать. Амулет будет скрывать вашу ауру, генерируя
  свою, обманную. Система безопасности примет вас за простого человека.
   - Так просто?
   - Ну не так уж и просто, коллега, это амулет довольно сложный по структуре, и
  сделать его может только мастер артефактов. Цена у него соответствующая - 160
  золотых монет.
   - Ого, недешёвая вещь!
   - Совершенно верно, хотя бывают и более слабые версии, одна у нас тоже есть,
  правда противостоять они могут только более примитивным чарам.
   - Нет-нет, мне другое не нужно, пожалуй я куплю у вас этот. Есть у него ещё
  свойства, о которых следует знать?
   - Да. Когда оденете его, постарайтесь подавить в себе все демонические мысли
  и желания, и не вздумайте разозлиться. Если ваша демоническая сила небольшая, то
  амулету это не повредит, но если она велика... то амулет не сможет ее сдержать в
  себе, и она просочится сквозь поле, с головой выдав вас. Поэтому главное -
  хладнокровие, тогда всё будет хорошо. Кроме того амулет будет также обманывать
  большинство опознающих чар, кроме высших кругов, конечно. Большинство магов
  среднего звена увидят перед собой простого человека.
   Я рассчитался с магом и забрал амулет, после чего проконсультировался у него
  по поводу экспертов в обучении псионики. Он посоветовал обратиться в Бюро Услуг,
  объяснив как к нему добраться.
  
   Найти его не составило труда, через полчаса я вышел к большому двухэтажному
  зданию в центре улицы. Зайдя в большой холл, увидел множество всевозможных
  существ, стоящих в очереди к разным окошкам. Это всё напоминало мой родной мир.
  Похоже, я уже стал забывать эти ужасные очереди. Торопиться мне было особенно
  некуда, поэтому я пристроился за молодым юношей в одной из очередей, но долго
  стоять не пришлось. Взгляд уловил одно свободное окошко, к которому никого не
  было. Надпись над ним свидетельствовала, что это окно не для простых жителей, а
  только для магов города, высокопоставленной знати и гостей. Немедленно
  направившись туда, сел за удобное кожаное кресло, напротив меня по ту сторону
  окна сидела миловидная молодая девушка.
   - Здравствуете, господин маг, чем я могу вам помочь?
   - Добрый день, леди. Не могли бы вы объяснить мне, что это за место и какие
  услуги здесь оказывают?
   - Здесь бюро услуг. К нам приходят, чтобы найти себе работу или работников,
  например охрану. В нашей базе данных содержатся огромное количество вакансий и
  предложений. Если вам нужны специалисты в какой-нибудь области, мы сможем вам
  что-нибудь подыскать. Или если вы сами ищите работу - можем подобрать что-нибудь
  вам по вкусу и характеру. Наша помощь не бесплатна и зависит от потребностей
  клиента.
   - Меня интересуют учителя по псионике, можете подсказать, кто занимается
  обучением этого искусства в Сигиле?
   - Одну минутку, сэр, - девушка повернулась к устройству, напоминавшему
  грифельную доку и стала очень быстро водить по поверхности пальцами, иногда что-
  то нажимая. На доске появлялись сменяющие друг друга рисунки и надписи. Похоже,
  это был некий аналог компьютеров нашего мира. Наконец она снова взглянула на
  меня.
   - В нашей базе данных есть несколько мастеров псионики. Большинство - люди,
  но есть даже один из иллитидов. Судя по данным он как раз и является обладателем
  высшей ступени посвящения этого искусства. Один урок у него будет стоить пять
  драгоценных камней, у других учителей значительно дешевле. Если это дорого, могу
  посоветовать обратиться к мастеру Корвину Джерасу, тоже мастер высокого уровня,
  но берёт за уроки всего по четыре золотые монеты. Далее...
   - Нет, достаточно. Напишите мне адреса этих двоих господ, искать других не
  имеет смысла.
   - Как пожелаете, - девушка взяла лист бумаги и быстро списала данные с доски,
  после чего протянула мне лист.
   - С вас две серебряных монеты, господин. Спасибо, что воспользовались
  услугами нашего бюро.
  
   Рассчитавшись, я направился в Квартал Молчунов на поиски жилища Ловца Разума.
  Его дом представлял собой полусферу высотой около двадцати метров, весьма жутко
  выглядещее здание чёрного цвета. Поднявшись по ступенькам, я подошёл к большой
  круглой двери и нажал ладонью на необычный знак с левой стороны. Он засиял
  тусклым бардовым цветом, и через несколько секунд дверь отъехала в сторону.
  Передомной стоял измождённый мужчина лет сорока, на его худом теле было накинуто
  некое подобие робы. Обуви не было, а ноги покрывали затянувшиеся раны и шрамы.
  Но самое жуткое были его глаза, в которых плескалась абсолютная пустота. Лицо
  человека тоже не выражало никаких эмоций. Разомкнув сухие потрескавшиеся губы,
  он произнёс тихим, безжизненным голосом:
   - Приветствую, сэр, назовите цель вашего визита.
   - Я хочу обучаться псионике.
   - Следуйте за мной, - слуга развернулся и пошёл по коридору, я двинулся
  следом. Дверь тихо закрылась, как только мы отошли на несколько метров в
  странное помещение, абсолютно гладкие стены которого имели цвет слоновой кости,
  а арка над головой уходила на высоту более трёх метров. Раб вывел меня к большой
  круглой двери, которая внезапно отъехала в сторону. Не обращая внимания на
  застывшего человека, я прошёл в зал.
   Это была большая просторная комната, в одном из концов которой находилось
  несколько небольших каменных дверей с окошками. У стен находилось несколько
  шкафов с книгами и свитками, а также круглый стол и несколько стульев. Около
  него безмолвными статуями стояло два монстра, напомнивших мне огромных жуков,
  вставших на задние лапы. Из-за стола поднялось существо, не имеющие к людям
  никакого отношения. Если два чудовища могли вызвать у простых людей страх своими
  размерами и мощью, то этот скорее вызывал одно отвращение. Среднего роста, с
  лиловой кожей, на которой были видны пятна слизи, на руке четыре пальца с
  острыми когтями. Но самым отталкивающим оказалась голова, напоминающая осьминога
  с четырьмя извевающимися щупальцами, расположенными вокруг круглого отверстия,
  которое, похоже, было ртом. Из этого отверстия на пол капала слизь. Кроме нас в
  комнате находилось еще несколько человек, двое мужчин с остекленевшим взглядом и
  обнажённая женщина, ползающая по полу на четвереньках. Когда я вошёл в комнату,
  она зарычала на меня хриплым и жутким голосом, но тут же будто услышав что-то,
  заскулила и отбежала в угол комнаты. Я почувствовал, как нечто огромное
  осторожно коснулось моего разума. 'Здравствуй, волшебник, насколько я понял, ты
  хочешь обучаться у меня искусству псионики? Обучение у меня довольно дорого, ты
  можешь себе это позволить?'
   Я решил ответить ему мысленно, поэтому тихо и спокойно ответил про себя : 'Я
  знаю о ценах на ваши уроки и могу их себе позволить'
   'О, ты немножко разбираешься в телепатии, я чувствую твою силу, только она
  пока совсем неуправляема, но главное что она уже есть, и не придется растить её
  с нуля. Можешь звать меня - Учитель. Откуда у тебя такие силы, ты не человек?'
   'Нет, мастер, я наполовину демон и некие способности у меня и вправду есть'.
   'У меня сейчас нет других дел, поэтому давай приступим к первому уроку. Как
  мне к тебе обращаться?'
   Я улыбнулся в ответ. - 'Можно просто Ученик'.
   'Хорошо, ученик, если ты не против, давай начнём с мыслеречи. Сейчас ты
  отвечаешь мне, просто думая вслух, а я увливаю ответ. Это как говорить с толпой,
  если бы в комнате были другие телепаты, они бы все услышали тебя.
  Сконцентрируйся на мне, и попытайся послать ответ только мне одному'.
   Не прошло и двадцати минут, как я смог научиться общаться более направлено,
  теперь уже можно было не опасаться, что ответ будет услышан посторонними. Я
  пытался не использовать всю свою силу, чтобы не показывать иллитиду все
  возможности, а он в свою очередь даже не пытался превысить свои полномочия и
  проникнуть в мою голову. Но это как раз неудивительно, поступай он иначе,
  недолго ему удалось бы проработать в Сигиле.
   'Твои природные силы, велики и талант к псионике огромен... То, что многим
  приходиться развивать годами, у тебя уже есть с рождения. Но давай продолжим.
  Для начала тебе стоит научиться блокировать свой разум. Я никогда не стал бы
  влезать в мозг своего клиента, но другие мои собраться и прочие псионики могут
  сразу такое предпринять. Поэтому защита разума стоит на первом месте'.
   'Согласен. Как мне его защитить?'
   'Представь, что твой мозг, твою голову окружает сфера. Пока пусть она будет
  самой обычной, но со временем мы её усложним и усилим. Итак сконцентрируйся.
  Сфера должна защищать разум, но позволять тебе слышать мыслеречь, а также
  действовать самому. Поначалу такое может показаться трудным, но мы станем
  действовать неспеша, скоро сам разберёшься'.
   Эта задача оказалась намного трудней, иногда мне удавалось закрыть разум
  полностью, но тогда я переставал слышать учителя совсем, а бывало, что поле
  получалось совсем слабым, и невидимые щупальца учителя без труда его пробивали.
  Хорошо хоть, я почти всегда это чувствовал. Почти час понадобилось чтобы наконец
  освоиться с этим упражнением, и учитель остался доволен крепостью моего поля'.
   'Хорошо, уже что-то. Ты можешь общаться, но при этом разум закрыт. Несмотря
  на столь примитивную защиту, ты наделяешь её огромной мощью. Это странно... но у
  всех есть свои секреты и я не буду лезть в твои'.
   'Спасибо, учитель'.
   'К защитам вернёмся на следующем уроке, а сейчас давай попробуем изучить
  искусcтво чтения мыслей. Обычно к этому приступают спустя месяцы тренировок, но
  у тебя, похоже, может получиться уже сейчас'.
   Иллитид повернул голову чуть влево и махнул рукой. Одна из каменных дверей
  открылась и оттуда, трясясь от страха, вышла девушка, было видно, что идёт она
  против своей воли, но разум её ещё не тронут.
   'Вот эта рабыня послужит материалом для нашего урока. Она не может двигаться,
  но разум её пока свободен. Позволь своей защите улавливать её мысли, откройся
  для них'.
   Я попробовал сделать как он сказал, при этом оставляя свой разум под защитой,
  и вскоре действительно уловил обрывки мыслей - "Кто этот человек? Почему он
  молчит, почему я не могу крикнуть... может он спасёт меня из этого ада, от этого
  монстра... почему они молчат, я тут не выживу..."'.
   'Ты слышишь её мысли, ученик?'
   'Очень отчётливо, учитель'.
   'Хорошо, тогда пойдём дальше, представь как от тебя отходит щупальце,
  сотканное из воли, пусть оно войдёт ей в голову. После этого попытайся
  проникнуть глубже, в её самые глубокие воспоминания, походи в её разуме, освойся
  там, как у себя дома. Щуп - это дверца, через которую ты должен смотреть в неё и
  управлять ей'.
   Я немедленно сделал как он сказал, щуп резко вошёл ей в голову, заставив
  закричать от боли.
   'Какая сила... ученик, будь осторожнее, иначе ты уничтожишь её разум. Пусть
  щуп станет тоньше и действует менее заметно, сила тебе сейчас не нужна!'
   Я убавил энергию, и девушка сразу перестала кричать, просто стояла и дёргала
  головой, глаза её закатились, а я почувствовал, что оказался в её разуме. Это
  было похоже как сидеть перед компьютером и просматривать разные папки. В
  некоторых были воспоминания из детства, в других рассказы, услышанные в детстве.
   'Уже лучше, ученик, уже лучше, но всеровно сделай щуп меньше и убавь энергию,
  иначе она не выдержит. Приглядись, ты уже разрушил некоторые связи и стёр
  несколько воспоминаний. Этот материал нам ещё пригодиться на следующих уроках,
  не стоит его портить!'
   'Я постараюсь'.
   Я ещё больше уменьшил воздействие, и девушка постепенно пришла в норму и
  только с ужасом смотрела на нас. Учитель больше не лез с советами, и я наконец
  смог основательно разобраться в её разуме. Поначалу всё казалось очень
  запутанным, но уже через полчаса, я освоился в нём уже нормально и смог даже в
  некоторой степени манипулировать им, запуская нечто вроде режима поиска. Теперь
  у неё не было от меня никаких тайн, она казалась открытой книгой, в которой не
  было даже обложки. Я знал о ней все: первый поцелуй в тринадцать лет с мальчиком
  по имени Юниан, видел дом, в котором она жила с отцом, как она сплетничала с
  подружкой и обсуждала юношу из соседней деревни. Ничего не было скрыто... и
  вдруг ощутил сильное чувство. Жалости и доброты к ней почти не было, они
  растворились в чувстве восторга от этой абсолютной власти и вседозволенности.
   'Я чувствую твой восторг, ученик, да, ощущение когда в первый раз проникаешь
  в разум непередаваемо, это эйфория... но ты должен её сдерживать, сейчас у нас
  урок'.
   'Да, учитель'. С трудом я заставил себя успокоиться и думать более
  рационально.
   'Давай проведём эксперимент. Узнаем, как ты освоился в её мозге. Я хочу
  знать, как звали её деда по материнской линии'.
   Это было совсем просто.
   'Юнор, а по отцовской Вильмар. У него была седая борода и он всегда ходил с
  палкой, так как левое колено постоянно болело'.
   'Молодец. Теперь расскажи, что она думала идя на своё первое свидание с
  юношей по имени Алексий'.
   Не больше минуты и у меня уже был ответ.
   'Это было в 14 и парня звали Денил учитель. Она думала, какое платье ей
  выбрать из тех трёх, что у неё были, и в конце решила одеть розовое, подаренное
  матерью'.
   'Да верно, молодец, тебя не смог я сбить с мысли... Теперь следующий вопрос -
  когда ей было пять лет, она потеряла нечто дорогое себе и нашла только через два
  дня, что это было?'
   'На этот раз задание было сложным. Эти воспоминания были недоступны и ей
  самой. Они были спрятаны очень глубоко, тем более что вопрос был нечёткий и мне
  пришлось просматривать почти всё относящееся к её пятилетнему возрасту'.
   Через десять минут ответ нашёлся.
   'Это были бусы из рябины, потерянные около родника на окраине деревни, а
  вернула ей их соседская девушка по имени Роза'.
   'Да молодец, думаю с уроком почти закончили, на последок покажу тебе ещё кое-
  что. Найди воспоминание о первом поцелуе...'
   'Нашёл'.
   'А теперь сотри его!'
   'Как это?'
   'Очень просто, разрушь его силой своей воли, но только его, ничего лишнего'.
   Это оказалось совсем просто, как стереть файл на компьютере - раз и нет.
   'Теперь она забыла о нём навсегда, если бы ты пожелал стереть всё - она
  осталось бы здесь стоять, пуская слюни, ха-ха-ха. Так делаем мы, когда хотим
  уничтожить разум полностью, хотя это и довольно скучно'.
   'Понятно, учитель'.
   'Тогда пожалуй, урок можно заканчивать'.
   'Я ещё хотел спросить, почему вон та женщина зарычала на меня при моём
  появлении?'
   'Ха-ха-ха, это сделал с ней один из моих учеников. Посмотри её разум и сам
  всё поймёшь'.
   Я взглянул в неё и мне стало дурно, похоже, действительно нет предела
  жестокости, во мне даже проснулась небольшое чувство жалости. Её разум ничего
  человеческого не содержал, все воспоминания были полностью удалены и заменены на
  другие - не человеческие, а собачьи. Она помнила себя только в облике дворовой
  собаки, помнила как пила молоко вместе с другими щенками, как спала в конуре и
  отгоняла от дома хозяина других собак. Её разум был искусственно уменьшен, чтобы
  не одной лишней мысли не возникло, и была привита абсолютная преданность
  иллитиду. Она любила его безмерно, и мечтала о кости, что он бросает ей обычно
  вечером и о его скупой ласке.
   'Непередаваемо, как это возможно?'
   'Это называется полная замена памяти, иногда так делают с некоторыми
  существами. Её душа осталось человеческой, но разум и память дворовой собаки. И
  нити этого закреплены очень крепко, она уже почти восемь месяцев ползает по
  полу, а видел бы ты, какая она независимая и гордая была раньше... но это в
  прошлом ха-ха'.
   'А она ещё может стать обратно человеком?'
   'Да, но тогда придётся дать ей новые воспоминания и восстановить её разум.
  Той, что была прежде - нет, уже не будет. Но восстанавливать разум с этого
  уровня очень сложно даже для меня. В наших городах есть особая каста моих
  братьев, мы называем их Готовящими, они подобным образом обрабатывают рабов.
  Конечно, мы не делаем из них собак, ха-ха, просто стираем все воспоминания и
  заменяем на воспоминания диких зверей, добавляем ярости, оставляем только одно
  желание - разорвать горло жертве и насладиться её плотью. Знал бы ты, ученик,
  какое это прекрасное зрелище... когда два родича или друга рвут друг друга на
  части, а потом победитель как голодный лев, пожирает своего товарища. Иногда
  ради зрелища мы оставляем одному из них воспоминания. Тогда битва может стать
  ещё интересней. Ха-ха'.
   'А можно животному привить знания, сделав его более разумным?'
   'Почти невозможно, их разум примитивен, легче урезать, чем увеличить... А вот
  боги могли бы просто превратить человека в животное, оставив его разум и
  воспоминания, или поменять разум двух людей. Нам, псионикам, такое не под силу.
  Мы можем только копировать и исправлять. Продлить какому-нибудь старику жизнь,
  дав ему молодое тело, мы не можем'.
   'У меня больше нет вопросов, учитель'.
   Обговорив, когда смогу придти на второй урок, я оплатил занятие и покинул
  здание. Чувство оказалось просто непередаваемым, несмотря на всю жестокость этой
  науки, в ней было слишком много возможностей.
  
   Сначала я собирался просто переместиться домой, но затем, подумав, решил
  зайти в Шантэл. Стоило обновить книгу заклинаний, чары седьмого уровня слишком
  могущественнены, чтобы ими пренебрегать. А откладывать на потом, когда посещу
  Пандемонимум... Нет это ещё слишком неопределённо, стоит заняться этим сейчас,
  пусть даже выйдет дороже. Войдя в здание, я немедленно отправился в помещение
  магазина, встречаться ни с кем мне не хотелось, близких знакомств за время
  обучения я так и не завёл. Пожалуй, только учитель Гериут, был исключением, с
  ним стоило встретиться и поболтать. В лавке был большой выбор заклятий, включая
  даже чары девятого уровня. Цены тоже оказались вполне нормальные, выбрать что
  мне нужно не составило труда. Я приобрёл следующие заклятья: 'Власть над
  нежитью', 'Всеобщее удержание персон', 'Мантия мага', 'Неуязвимость к энергии',
  'Перст смерти', 'Солипсизм', 'Шёпот сна', 'Эфирное путешествие', 'Вызов демона'.
  Все вместе они обошлись мне в 45 драгоценных камней. Некоторые из них, может,
  никогда не пригодяться, но большинство были действительно необходимы. Например,
  чары удержания седьмого уровня - возможно, истинных демонов оно и не остановит,
  но большинство высших уже наверняка. Мантия мага тоже могла помочь, хоть моя
  демоническая кожа почти неуязвима большинству чар, но мне не хотелось
  представлять, что с ней станет после атакующих чар девятого уровня. Мантия хотя
  бы ослабит подобный удар. А "Вызов демона" был просто великолепным
  приобретением. Кроме того, у меня и так оставался свиток с одного из путешествий
  с заклятием призывания элементаля. Я было уже совсем о нём забыл. Стоит его тоже
  поскорей изучить, младший элементаль серьёзный союзник в любой битве. Что
  касается вызова демонов, то его нужно было прибрести ещё раньше. Теперь мне
  всегда будет можно призвать любого из подчинённых мне, к сожалению, кроме
  камбионов - всё-таки они не стопроцентные демоны и эти чары на них не
  подействуют. А вот Мириам можно призвать без проблем. Возможно, стоит порадовать
  армию, да и себя, впрочем, тоже и вызвать её как-нибудь вечером... Камбионы в
  Бездне обойдутся и без неё. Но ладно о суккубе, я ведь могу призвать и
  большинство других демонов... можно попробовать подчинить их своей воле или
  заставить исполнить приказ... стоит об этом поразмыслить...
   Решив не откладывать встречу с наставником на потом, я прошёл в класс
  обучения магии. Мастер находился там в окружении четверых студентов, рассказывая
  о каком-то существе с нижних планов. Увидев меня, он немедленно объявил перерыв,
  и с улыбкой направился ко мне.
   - Приветствую, Нахаб, я уж думал ты забыл своего учителя.
   - Нет, мастер, рад вас видеть.
   Мы поднялись в его кабинет, где я вкратце рассказал ему о своих похождениях и
  приобретении графства. Конечно, о демонических способностях и связях я упоминать
  не стал.
   - Я всегда был уверен, что ты далеко пойдёшь, Нахаб. Конечно, понимаю, ты
  рассказываешь далеко не всё, и в твоём рассказе полно нестыковок и дыр, но это
  не главное, у всех есть секреты. Насколько я понял, теперь ты уже можешь
  пользоваться чарами седьмого круга?
   - Это так.
   - Тебе стоит подать прошение на присвоение звания высшего мага, Нахаб.
   - Не думаю, что это столь важно, мастер, что мне это даст помимо повышенной
  самооценки ха-ха?
   Гериут оставался серьёзным:
   - Ты не прав, Нахаб. Высший маг Сигила - это не просто красивое звание и
  новый амулет на шее. Это уважение в Сигиле и большинстве Планов. Ты сможешь
  выбрать любую работу и быть уверенным, что она будет оплачена по высшему уровню.
  Большинство дверей станут открыты. Но, конечно, если ты не видишь Сигил в
  качестве своего дома... то возможно это и правда не столь важно.
   - Пока у меня действительно хватает дел и в других местах. Хотя интересно,
  если я всё же решу, что мне это нужно, как мне получить то звание?
   - Нужно подать прошение госпоже Карделии, и она назначит день испытания,
  после прохождения которого последует и само посвящение.
   - Испытание?
   - Да, сложное и опасное испытание. Некоторые отказываются его пройти, другие
  погибают во время прохождения. Но всё же большинство проходит вполне успешно, и
  я уверен, ты справишься.
   - В чём его суть?
   - Маг Сигила в первую очередь боевой маг, и испытание - проверка своих сил.
  Госпожа Карделия откроет портал в План Огня, где тебе предстоит сразиться с
  тремя противниками. Там есть арена для подобных сражений, госпожа и два высших
  мага будет присутствовать при этом.
   - Интересно, похоже это не столь и сложно, смотря кого вызовут на бой
  конечно.
   - Испытание непростое, Нахаб. Как ты знаешь, в этом плане простому человеку
  не выжить. Только могучий маг может противостоять этому пеклу, а противники...
  Обычно это высшие элементали или демоны. Чаще всего тоже высшие, хотя и они не
  представляют серьёзной угрозы подготовленному магу.
   - Ясно, мастер, но пока в этом, нет необходимости.
   - Возможно.
   Мы поговорили с Гериутом ещё около получаса, после чего я отправился в Район
  Трущоб, откуда переместился в свой замок.
  
   Этот вечер я решил провести, переписывая в книгу свои новые заклятья, правда,
  когда часы пробили час ночи, решил, что пока хватит. За это время мне удалось
  переписать в книгу семь заклинаний, и совсем не хотелось лишать себя ночной
  прогулки. Сняв почти всю одежду телепортировался на высокий горный уступ, в
  самой северной части моих владений. Звёзды сегодня сияли особенно ярко, вокруг
  было довольно тихо. За секунды я принял демонический облик, и распахнув крылья,
  ринулся вверх. Постоянные тренировки дали хороший результат, ветер и воздушные
  потоки больше не представляли трудностей, и в небе я чувствовал себя столь же
  уверенно, как и на земле. Пожалуй, на этой неделе можно уже наведаться в
  Омларадин.
  
   Следующие три дня я посвятил тренировкам и обучению. Сначала занятие
  фехтованием у графа, затем посещение учителя псионики, а вечерами свободный
  полёт и сражение в небе с воображаемым противником.
   Самым интересным несомнения были занятия с иллитидом. С помощью его
  наставлений я с каждым разом создавал всё более мощную защиту своего разума, а
  также учился бороться с защитой других. Каждый урок учитель пытался пробить то
  поле, которое я создал вокруг своего разума, и сдерживать его было непросто.
  Хотя, наверное он и не пытался это сделать всерьез, иначе мне не смотря на всю
  мою силу пришлось бы не сладко. Пока я мог противопоставить только грубою силу,
  его изощрённому искусству.
   Искусство нападения тоже оказалось довольно интересным. Для начала иллитид
  научил меня двум формам, которые очень напоминали заклятья, только их не нужно
  было запоминать заранее. Это были своего рода ментальные удары. Первое в
  переводе на обычный язык звучало как - 'Усыпление'. Эта уже готовая форма
  обладала большой силой, и действовала наподобии заклятия сна, но погружала в сон
  на любое время по желанию. Также в любую минуту его можно было отменить. Вторая
  форма называлась - 'Психический удар' при её воздействии жертва оставалась на
  ногах, но теряла всякую ориентацию, впадая в состояние апатии. Это очень
  напоминало чары парализации.
   Большим плюсом оказалось то, что эти формы можно наделять огромной силой, и
  тогда они могли пробить большинство защитных чар. Учитель сказал, что в городах
  под землёй его родичи используют их для нападения на всяких существ. Даже маги,
  защищённые могучими чарами, или высшие демоны не могли долго сопротивляться
  одновременной атаке нескольких иллитидов. Так как в этом случае удар усилялся
  многократно и был действительно сокрушающим. У меня же тоже были мысли на этот
  счёт. Моя энергия и так превосходила мощь пожирателей, поэтому я мог приложить к
  подобной атаке намного больше сил. Хотя этой способностью можно было
  воспользоваться только вблизи, если жертва находилась дальше 20 метров,
  воздействие было бессильно.
   Также у форм был и другой минус. Они прекрасно действовали на большинство
  существ, но были малоэффективны против других псиоников. Разум пожирателей был
  защищён слишком могущественными и хитрыми плетениями, сколько бы силы я не
  вложил в удар, он скорее всего оказался бы бессилен. Поединки псиоников
  проходили по-другому, и могли затягиваться на долгое время, конечно, в случае
  если оба противника примерно равны по силе. В этом сражении обе стороны
  выпускали щуп своей воли, и пытались пробить или найти лазейку в защите
  противника.
   Иллитид учил меня сопротивляться его воздействию, но атаковать его самого
  пока не разрешал. Очень часто подопытной куклой служила уже знакомая мне рабыня.
  Учитель накладывал на её разум защиту, а я пытался её взломать. Иногда это было
  просто, в другой раз мучительно трудно, так как каждый раз учитель её усложнял,
  дополняя новыми формами.
   'Очень скоро, ученик, ты станешь готов к поединком и со мной, но пока для
  тебя это совершенно невозможно'. Я был с ним в этом полностью согласен,
  поскольку видел, что его разум защищён чем-то невообразимым. Запутанное
  плетение, наполненное силой, когда же пытаешься коснуться его щупом, чувствуешь
  страшную боль. Иллитид был мне пока не по зубам, во всяком случае его разум.
   Кроме этих упражнений я продолжал освоение разума. Мастер показал как
  закладывать в него всевозможные задачи и программы. Теперь рабыню можно было
  запрограммировать на что угодно. Иллитид изменил её вкусовые пристрастия и
  произвёл настройки разума. В итоге она с отвращением стала относиться к обычной
  человеческой пище, а когда ей бросали сырое мясо и объедки, набрасывалась на
  них, как голодная собака. Когда же силой мысли, я заставил её съесть яблоко, её
  вырвало от отвращения. Самое интересное, что при всём этом она сохраняла свободу
  воли и воспоминания. Она понимала, что то что с ней творится - воздействие
  иллитида, но противиться этому не могла.
   'Обрати внимание, ученик, как много пользы в данном воздействии! Не нужно
  заботиться о пропитании рабов, особенно когда их много. Когда один из них
  умирает, другие его просто съедят'.
   'Не уверен учитель. Люди не животные и не долго протянут на такой пище...'
   'Если бы ты видел наши города, где тысячи рабов сидят в клетках, и их
  количество усилиями охотников не становиться меньше, ты бы изменил своё мнение.
  Мало кто из них живёт больше года, и трудности с желудком не является их главной
  проблемой'.
   Кроме подобных занятий, мы много времени уделяли теории и описанию разума
  всяких существ. Для меня эти знания были особенно важны. Оказалось, что разум
  демонов значительно отличается от разума людей и других гуманоидов. Он намного
  лучше защищён, и воздействовать на него - непростая задача.
   'Обычно, если один из моих родичей встречается в бою с демоном, то исход для
  него предрешён. Только наименьшие танар'ри не представляют для нас опасности,
  если же демон относиться к младшим, то исход боя сомнителен. Всё зависит от
  самого пожирателя, его психической силы, а также разума самого демона. Если же
  демон относиться к высшим, то победа над ним практически невозможна. Даже высшим
  из нас, таким, как Готовящие, не удастся подчинить разум столь быстро, и демон
  за это время без труда разорвёт нас'.
   'Но вы же говорили, что сокрушить формами можно даже высших?'
   'Можно и истинных, ученик, только для этого нужно одновременное воздействие
  многих псиоников. Поодиночке мы слабы'.
   'Но почему это столь сложно?'
   'Посмотри на эту жалкую тварь' - учитель указал рукой на рабыню, рыдающую на
  полу в самом углу комнаты.
   'Ты был в её разуме и видел, как он примитивно и просто устроен. Можно делать
  что угодно, лепить из него, словно из глины, но демоны... Представь себе желе -
  хаотичный, липкий и неподатливый материал, он вырывается из рук, пытается
  восстановить свою прежнюю форму. Подчинять их чудовищно трудно, и действие такое
  обычно временно. После того, как пороешься в разуме демона, даже у меня начинает
  раскалываться голова. Так вот, если он скован, и не может до тебя добраться, я
  за час смогу вскрыть разум даже высшего демона, но в бою на это нет времени.
  Кроме того у них развито чутьё на любое воздействие, в отличие от людей они
  почувствуют его сразу, а тогда...'
   'Интересно, значит они не используют обычно никаких защит как псионики?'
   'Сама их природа наделяет их подобной защитой, поэтому большинству это не
  нужно. Однако некоторые ей не брезгуют, учитывая их демоническую силу, они
  окружают разум почти абсолютной защитой. Те шлемы, что используют люди, приходя
  к нам в города - жалкое подобие защиты разума одного из истинных демонов'.
   'Как много среди них псиоников?'
   'Я не так уж и много видел в жизни демонов, но псиоников среди них было всего
  два. Опасные твари... страшно представить, напади они на одно из наших
  поселений... Хотя, конечно, у нас всегда найдётся чем встретить незваных гостей'
  - иллитид посмотрел на одного из монстров стоящих у стен.
   'Это ведь Коричневые Увальни, мастер? Насколько они эффективны в битве?'
   'Они могут на равных сражаться с младшими демонами, и в наших городах их
  очень много. Мы вылавливаем их глубоко под землёй, и после соответствующей
  обработке из них получаются хорошие бойцы и работники. В отличии от демонов их
  разум примитивен, и с ним легко работать'.
   Иллитид около часа рассказывал о различных существах, после чего урок подошёл
  к концу и я, попрощавшись, отправился к себе.
  
  
  Глава 5
  
   Этим утром я решил нанести визит королю. Пока собирался во дворец, задумался
  о последних событиях. Несмотря на большие успехи в тренировках, времени
  категорически не хватало. Мастерство владения мечом и псионика далеко не всё,
  что необходимо познать. Был просто необходим учитель, который раскроет мой
  демонический дар. Суккуба может призвать в любую минуту, мои же знания о
  демонических войнах и способностях довольно малы. К счастью, хоть немного
  освоился с крыльями, а иначе... балор не умеющий летать... да, это был бы конец.
  Показывать слабость нельзя. А теперь ещё проблема с драконом. Если король всё
  утрясёт, мне придётся отправиться на бой с его врагом... эхх не уверен, что
  готов к такой битве. И армия по прежнему слишком мала и слаба, нужно выкроить
  время и наведаться в горы, захватить несколько племён огров и вооружить их, а
  может набрать и других чудовищ. Хорошо хоть в Бездне всё идёт по плану, но
  похоже, тоже не так быстро, как хотелось бы. Деньги также подходят к концу,
  нужно срочно пополнить казну, иначе армию не на что будет содержать. Но тут как
  раз противник моего зелёного приятеля и может помочь - назначена награда за
  голову, да и свои сбережения у него должны быть. Если всё пройдёт успешно,
  проблемы с финансами можно будет решить. Но учитель-демон все-таки одна из
  главных задач. Ну ладно об этом, пора нанести визит его высочеству, и чувствую,
  меня ждёт непростой разговор.
   Зная, что король не сильно уважает всяких щеголей, я решил одеть свой балахон
  мага, зачарованный ещё в Сигиле. Поверх одел символ мага города, а под одеждой
  Амулет Сокрытия. Никакого ощущения при этом не испытал, хотя взглянув
  демоническим зрением на свою руку увидел, что аура руки сияет бледно-зеленоватым
  свечением, никакого пламенного яркого цвета как обычно. Застегнув меч,
  переместился в Дарромар.
   Пройдя по городу без всяких происшествий, вышел к воротам крепостной стены,
  окружавшей дворец. Никакого воздействия защитного заклинания теперь не
  ощущалось. Поприветствовав стражников, я назвал своё имя и титул, после чего
  попросил провести во дворец для встречи с его Величеством. Они церемониально
  поклонились мне, затем один из солдат вышел вперёд:
   - Господин граф, следуйте за мной.
   Мы прошли через парк и вошли во дворец. Мне повезло, король находился в
  городе, и на данный момент был свободен. Уже через полчаса он принял меня в
  своём кабинете. Монарх сидел за столом и просматривал кипу бумаг, но когда я
  вошёл, отодвинул их в сторону и широко улыбнулся.
   - Здравствуйте, Ваше Величество.
   - Ха, не ожидал вас так скоро увидеть, граф, присаживайтесь, - он указал на
  стул перед собой.
   - Итак, что вас привело ко мне, Нахаб ? Вы превосходно справились с теми
  оборотнями, и я думал, вы теперь занимаетесь своим графством. Возникли какие-то
  трудности?
   - Нет, сир, в графстве всё спокойно. Я пришёл по другому вопросу. Довольно
  серьёзному, надо сказать...
   - Признаюсь, мне становится интересно, граф, - король ухмыльнулся. Волшебник
  вашего уровня вполне способен справиться с любой задачей, и если уж пришли ко
  мне, значит дело и правда серьёзно. Не тяните, что у вас там стряслось?
   - Ситуация такова, сир. После получения графства я рьяно принялся за очистку
  ближайших территорий от монстров и разбойников. И совершенно случайно наткнулся
  на одну личность, довольно могущественную, надо сказать. Битва между нами
  закончилась ничьей, хотя, положа руку на сердце, думаю, он просто не хотел меня
  убивать, сир. Похоже, незнакомец желал мира, мы немного поговорили с ним - и
  узнав, что я граф, он попросил передать вам его просьбу.
   - Во имя Хельма, чего же вы замолчали Нахаб?! Кто этот незнакомец, что смог
  на равных сражаться с таким опытным магом, и что он хочет от меня?
   - Это дракон, мой государь, и он, похоже, хочет стать одним из ваших
  подданных.
   - Ооо дракон - это серьёзно. Но это ведь хорошая новость, Нахаб! Хоть они и
  одиночки по своей природе, история знает несколько примеров, когда они служили
  монархам, - король на эмоциях потёр ладони, друг о друга. - Но почему он сам не
  обратился ко мне, и как его имя?
   - В этом-то и дело, ваше величество. Дракон в далёком прошлом совершил
  несколько плохих поступков, и появись он в городе, его скорее всего закидали бы
  стрелами. Но он, похоже, искренне раскаялся в этом, и сейчас хочет спокойной
  жизни, в достатке и роскоши.
   - Имя, граф! Кто этот дракон?
   - Он известен как Кимбаал, сир.
   Лицо короля помрачнело и он уставился в стол, потирая виски руками. Не меньше
  чем через минуту ответил:
   - Это преступник, граф. Очень опасный преступник.
   - Он был искренен, сир.
   - Просто ему надоело бегать от арфистов, Нахаб. Они уже двыжды за последние
  десять лет находили его убежища.
   - Не знаю, Ваше Величество, мне кажется глупо отказываться от такой боевой
  единицы. У королевства и так полно врагов. Дракон мог бы значительно укрепить
  наши силы.
   - Это так, но я даже не представляю как скажу об этом Королевскому Совету.
  Эльфы не захотят и слушать о мире с ним, да и друиды тоже. Задачу же вы мне
  задали, Нахаб.
   - Я думаю, стоит попробовать, все же такая сила, находясь вне контроля, может
  натворить много бед. А раз сам он предлагает мир... к чему вспоминать старые
  обиды.
   - Меня вы почти убедили, я думаю в первую очередь о государстве и мне
  безразлично, что было до моего рождения. Калимшан скопил большую силу, да и
  своих собственных проблем хватает. Ладно, я поговорю об этом с королевой, думаю
  она меня поддержит. С Советом тоже обсудим в ближайшее время. Но Нахаб, Кимбаал
  мог и дальше прятаться от арфистов, почему он теперь хочет мира, по-вашему?
   - Мне кажется, он просто устал от одиночества, сир, ему скучно.
   - Но что же он пожелает от меня... Роскоши? Хмм, я не могу сейчас выделить
  ему одно из графств, но это ладно, что-нибудь придумаем. Главное сейчас
  переговоры с Советом.
   - По графству, возможно, тоже не придется беспокоиться, сир. Я буду непротив,
  если он пока остановиться у меня. А со временем что-нибудь придумаем.
   - А вы-то что от этого получаете, граф? Не просто же так вы выступили с
  переговорами.
   - Верно, ваше величество, он обещал помочь мне с одним делом. Но это не
  касается Тетира. Вы же знаете, я с Сигила, и немало погулял по планам. Есть
  враги, с которыми мне хотелось бы разобраться, а дракон в этом идеальный
  помощник.
   - Благодарю за откровенность, граф. Не буду вдаваться в подробности.
   - Спасибо.
   - Ладно давайте встретимся через пять дней, я к этому времени уже буду готов
  точно ответить вам по поводу этого Кимбаала.
   - Прекрасно, сир, так и сделаю.
  
   Занятия у иллитида проходили почти каждый день. Искусство псионики
  постигалось мной с огромной скоростью. Я научился создавать защиту наподобие
  той, что была у учителя. Хотя моя пока была всё же слабее. Большим плюсом, а
  может и минусом, было то, что учитель не вынуждал меня самому разрабатывать
  разные формулы, давая уже готовые. Такое меня вполне устраивало, тратить год на
  обучение не хотелось, как и пытаться постигнуть самых верхов этого искусства.
  Как можно больше времени я тратил на изучение перепрограммирования личности, мне
  это направление показалось одним из самых перспективных. Если раньше
  использование людей из-за их отношения к демонам и хаотичной натуры
  предствлялось мне невозможным, то теперь всё изменилось. Появились идеи о
  создании неких боевых команд, состоящих из людей. Кроме этого уже пришла мысль
  проверить и при необходимости откорректировать сознание своего управляющего. Под
  руководством учителя я часами программировал рабов на полное послушание и
  фанатичную преданность. С каждым разом это удавалось всё легче. После подобного
  изменения под руководством ловца разума я ставил в разуме жертвы защиту от
  чужого постороннего воздействия. Со временем мне хотелось установить подобную
  защиту всем своим бойцам чтобы исключить для них опасность попадания под чужое
  влияние и заклятья подчинения разума.
   'Твои успехи в изучении огромны, очень скоро ты сможешь без моей помощи
  создавать преданных бойцов наподобии тех, что служат в наших городах'.
   'Учитель, расскажите мне о драконах. Насколько податлив их разум?'
   'Урррр... мерзкие твари. Забудь об этом, никому не под силу взять их под
  контроль, разве что богам'.
   'Почему?'
   'Сама природа наделяет их огромным сопротивлением. Все заклятия магов,
  основанные на псионике, не окажут на них воздействия. Мы тоже бессильны. Я
  говорил раньше о сознании демонов... так вот у драконов всё по-другому. Их разум
  это стальные канаты, струны. С помощью огромной силы можно порвать несколько
  этих струн, но и токое вызовет у них в лучшем случае лёгкую головную боль. Это
  абсолютно неподатливый материал, не лезь в голову дракону если хочешь жить,
  ученик! Их в сто раз легче убить, чем подчинить. Во всяком случае, сам я о
  подобном я не слышал'.
   Помимо обучения учеников Пожиратель Разума, занимался и многими другими
  делами. Однажды, придя к нему, я застал богато одетого гражданина в
  сопровождении охраны. Учитель не стал просить меня подождать, а наоборот
  предложил посмотреть на свои действия. Как выяснилось, один из них, желал
  получить знания о владении оружием, скопированными у другого профессионального
  война. И на моих глазах иллитид это сделал. Два щупа одновременно вырвались из
  его разума и проникли в головы людей. Ещё через несколько секунд между стоящими
  рядом людьми возникло ещё одна нить, которая росла и становилась всё толще.
  Аккуратно, чтобы не навредить, я послал свой щуп и коснулся той нити связывающей
  двух людей. По ней текли воспоминания об обучении и множестве сражений, в
  которых учувствовал воин. Что до меня, то я мог только наблюдать, такое действие
  было мне пока не под силу, слишком сложное, любая ошибка - и сознание обоих
  будет повреждено. Когда всё закончилось, люди ели стояли на ногах от усталости,
  и даже сам учитель, похоже, был измотан. Когда они ушли он обратился ко мне.
   'Ты видел как происходит передача знаний от одного существа к другому. Это
  трудный и изматывающий процесс, особенно когда соблюдаешь все предосторожности.
  Немного проще, если ты сам напрямик передаёшь нужную информацию, без
  посредников, но все ровно трудно'.
   'Неужели можно так сразу обучить полного неумеху владению оружием? Так
  просто?'
   'О нет, это далеко не просто. Знания человека, тем более в таком объёме,
  передать сложно. Это совсем другой уровень, чем то, что сделали с той рабыней' -
  он указал на женщину, грызущую кость в углу.
   'Передать память животного легче, тем более, когда Вельмар это сделал, то
  повредил её разум безвозвратно. Я же не тронул ничего лишнего, не нарушил ни
  одной следственной связи, лишь создал несколько новых каналов информации. Тот
  толстяк остался всё тем же, просто он теперь имеет и другие, не принадлежавшие
  ему раньше воспоминания. В Сигиле больше нет мастера, кто бы мог повторить
  подобное, и даже у моего народа их немного, только Готовящие'.
   'Получается, он теперь и сам стал мастером меча?'
   'Нет, ты же понимаешь, знания не главное, настоящий мастер в бою старается
  заглушить свои мысли и действовать на рефлексах. Но если он сейчас, как и
  планировал, станет усиленно тренироваться, то намного быстрее, чем обычный
  человек, сможет приблизиться к уровню профессионала'.
   Ну, мне, похоже, дойти до такого уровня псионики, пока не светит, и
  промелькнувшая было мысль поднять таким образом, подготовку своих бойцов быстро
  пропала. Пусть тренируются по старому, а что касается меня, то впускать в свой
  разум я никого не буду.
   Очень часто к иллитиду обращались и за другими услугами. Многие приводили
  слуг и солдат с просьбой привить им абсолютную верность, или рабынь, которым
  прививали чувство любви и обожания. Поскольку корректировка была особенно важна
  для меня, иллитид позволял мне всё чаще и чаще проводить её под своим
  руковозством. Хотя мало кто из клиентов такое поощрял, все хотели, чтобы
  воздействие производил сам мастер псионики. Несмотря на уже внушительные знания
  и способности, в одиночку совершить подобную трансформу мне было пока не по
  силам, слишком часто я делал ошибки, и скрепление некоторых узлов по прежнему
  приходилось проводить иллитиду. Но все-таки по словам учителя уже скоро я сам
  буду способен на такое. Кроме этого, у учителя были, похоже, и иные дела в
  городе. Однажды, придя в его дом, я увидел выходивших из него двоих воинов и
  мага, они сопровождали девятерых рабов. Некоторых из тех мне уже приходилось
  видеть и даже работать с их разумом на уроках. Приглядевшись к магу, я заметил
  что его разум окружён сложной защитой, в глазах же застыло выражение спокойствия
  и пустоты. Спросив иллитида, получил ответ:
   'Одной из основных моих обязанностей в Сигиле является поставка рабов и
  редких магических предметов в наш город. Пока я с этим успешно справляюсь,
  Старейшина доволен и это главное'.
   Кроме практических занятий мы много времени уделяли теории.
   'То, что ты знаешь о псионике - это лишь вершина айсберга. Мы можем намного
  больше, например: взорвать мозг жертвы, стать невидимым, закрыть тело защитным
  барьером, телекинез, телепортироваться и даже проходить сквозь стены'.
   'Внушительный список'.
   'Да, но всем этим владеют только самые могущественные и нас, пройти сквозь
  бетонную стену мне пока не по силам. Нет ничего превыше разума, ученик!
  Старейшина может даже открывать двери между мирами. Именно так я и попал в
  Сигил'.
   'Ну, это как раз доступно и большинству магов...'
   'Ты не понимаешь! Старейшине не нужны формулы и заклятия, координаты и другая
  мишура. Он просто заглянул в разум одного из рабов и пожелал открыть портал в
  этот город! Он может открыть путь куда угодно, в любую точку мультивселенной!'
   'А если место защищено от проникновения? Я слышал, в Бездне многие Лорды
  защищают свои земли от враждебных порталов'.
   'Сила Старейшины огромна, мало какая защита способна выдержать его натиск.
  Разум превыше магии!'
   'Я слышал, что некоторые псионики могут менять своё тело, переходя в другое,
  это действительно возможно?'
   'Да, но доступно только настоящим мастерам, достигшим высот в нашем
  искусстве. Моя раса никогда не пользовалось этой возможностью, у нас другие
  способы продлить свою жизнь. А большинство прочих рас действительно к этому
  стремятся'.
   'Расскажите побольше об этом'.
   'Достигнув вершины искусства псионики, мастер может сконцентрировать все свои
  знания, объединить со своей душой, и полностью покинуть своё тело, войдя в
  чужое. Лучше всего его заранее подготовить, очистить от всего, тогда
  воспоминания лягут более плавно, а душа жертвы будет отторгнута, выброшена из
  тела душой телепата. Хотя, находясь на таком уровне, подготовка уже не особенно
  и нужна, никто не сможет долго сражаться с такой силой, и жертва будет в любом
  случае уничтожена, просто это займёт чуть больше времени'.
   'Для жертвы в этом случае нет спасения, это для неё всегда означает полное
  уничтожение?'
   'Хмм... не всегда. Бывают случаи... очень редкие случаи, когда по ошибке или
  в спешки мастер псионики овладевает другим могущественным разумом. Есть люди и
  другие существа с по-настоящему стальной волей, великие вожди или маги, не
  знающие поражения. Тогда в разуме начинается страшное сражение, исход которого
  уже нельзя предугадать, очень часто оно заканчивается смертью для всех. А ещё
  возможен вариант, когда псионик по ошибке влезает в голову великого демона...' -
  Иллитид вздрогнул, щупальца его заметались по лицу. 'Это ужасная участь... демон
  раздавит его, подчинит душу и выжмет из неё все соки, лишит посмертия и обречет
  на вечные муки в самой отдалённой комнатке своего сознания...'
   'А если всё прошло успешно псионик сохраняет все свои силы?'
   'Нужно время освоится на новом месте, по прошествии некоторого времени сила
  восстановится, на это может уйти несколько дней, или даже месяц'.
   'А как иллитиды продлевают свою жизнь?'
   'Всё намного проще и сложнее одновременно. Нам не нужно переживать об этом,
  наш Старейшина сам заботиться о нас. Мы слышим его в своём разуме, это могучая
  сила, хор, звучащий в пустоте. Если один из нас падёт, старейшина втянет в себя
  его душу и воспоминания, и если сочтёт достойным, то вернёт его к жизни. Но
  здесь... в Сигиле, я не слышу голоса своего повелителя. Это трудно, когда в
  разуме пустота... Но моя миссия слишком важна, я буду терпеть сколько нужно,
  пока меня не заменят другим...'
   В завершении урока иллитид показал мне ещё одну довольно хитрую формулу, и
  когда я смог построить её самостоятельно, он махнул рукой на одну из стен. Со
  скрежетом часть стены отъехала в сторону и из грязной, маленькой комнатки вышел
  пожилой мужчина одетый в одну лишь набедренную повязку. На лице с короткой седой
  бородой, застыло выражения жуткого страха.
   'Этот раб больше мне не нужен. Другие ученики слишком сильно повредили его
  разум и разбираться в этой каше мне нет никакого желания. Пусть он послужит
  наглядным примером. Используй формулу, что я тебе показал!'
   Я не задумываясь воспоризвел ее, сплёл и швырнул в голову раба комок энергии.
  Дед упал на колени, издав жуткий вопль, зажимая голову руками и крича стал
  выцарапывать себе глаза, из носа и ушей полилась кровь. Через несколько секунд
  его голова треснула, и несколько кусков черепа и мозгов вперемешку с кровью
  упали на пол.
   Меня пробрало это зрелище, никогда не видел ничего подобного. Хотелось
  отвернуться, но я заставил себя смотреть всё так же не возмутимо.
   'Это называется Психический Взрыв. Его используют в бою или для демонстрации,
  когда нужно запугать или сделать рабов более послушными. Урок окончен' -
  иллитид подошёл к бездыханному телу и правой рукой поднял его за шею, приблизив
  к себе. Щупальца на его голове пришли в движения и вползли в голову мертвеца,
  послышались мерзкие хлюпающие звуки. Рабыня подползла к его ногам и стала
  слизывать кровь с пола, и пожирать куски мозга. Не желая больше смотреть на
  ужасное зрелище я отвернулся и не прощаясь направился к двери. Есть мне, похоже,
  расхотелось надолго.
  
   Кроме псионики я почти каждый день навещал графа и по несколько часов
  занимался тренировками с оружием. В назначенный день я отправился в Дарромар и
  забрал восемь готовых амулетов ускорения. Продавец сдержал слово, и в магазине
  меня ожидал человек в тёмно синем балахоне мага. Это оказался невысокий мужчина
  пятидесяти лет с короткой ухоженной бородкой. При моём приближении он слегка
  поклонился мне:
   - Добрый день. Меня зовут Ганс Динрус, мне сказали, вам нужен специалист для
  установки защиты в замок.
   - Рад познакомиться, мистер Динрус. Это действительно так, предлагаю
  переместиться ко мне и поговорить на месте.
   - Прекрасно, на сегодня у меня день свободен.
   После телепортации в замок, я пригласил мастера пообедать со мной. Он
  согласился и мы за столом обсудили все детали. Для установки сети заклятий ему
  понадобятся десять дней. По поводу защиты, я решил не выдумывать, а попросил
  установить такую же как во дворце правителя. Только мощность, как и область,
  была значительно меньше. Цены кусались, после небольшого торга мы сошлись на
  двухсотдвадцати золотых монетах, кроме того, в будущем сеть чар можно будет
  модернизировать, усилив на порядок. Ганс не стал требовать всю сумму сразу, и
  мне удалось договориться выплатить её в течении трёх месяцем. Растраты за
  последнее время сильно истощили мою казну, но я надеялся в ближайшем времени её
  пополнить. Ганс обещал показать, как можно прописывать в защите своих солдат или
  дружественных существ. Благодаря этому мне не придётся в будущем всегда
  пользоваться своим Амулетом Сокрытия, так как чары перестанут на меня
  реагировать.
  
   Несмотря на огромное количество магических светильников, и большие витражные
  окна, в зале царил полумрак. На широком троне из вулканического стекла лежала
  прекрасная девушка, с расправленными кожаными крыльями. Обтягивающее бордовое
  платье почти не скрывало её великолепной фигуры. В руках у неё лежал длинный,
  покрытый светящими рунами кнут, заканчивающийся на конце острым крюком. Не
  смотря на то, что пальцы правой руки, нежно его поглаживали, было видно, что
  мысли суккубы далеко отсюда. Рядом с троном на коленях застыли семь человек и
  одна обнажённая девушка с пернатыми крыльями. Было видно, что все они ужасно
  боялись потревожить задумчивость своей госпожи.
   Широкая дверь с лёгким звоном открылась и в зал вошла молодая девушка в
  обтягивающем кожаном костюме. Подойдя к трону, она встала на колени, прижав
  голову к полу.
   - Что случилось, Шивара? - отвлеклась от своих мыслей суккуба.
   - Плохие новости, госпожа. Мы получили сообщение от нашего шпиона из Шухака.
  Лорд Геддрассаин собрал большую армию, котороя постоянно растёт. По данным
  разведки, на данный момент ему присягнуло двести девяносто демонов, из них
  тридцатьтри великих и трое истинных.
   - Тогда почему он ещё не у наших стен? Чего он ждёт?
   - Глабрезу ожидает возвращение своего четвёртого полка из Карцери. Тогда его
  армия вырастит ещё не меньше чем на сотню бойцов, и эта лавина двинется на
  нас...
   - Когда это должно произойти?
   - Шпион сообщил, что подкрепление ожидается в течении тридцати-сорока суток.
   Суккуба вскочила с трона, глаза её наполнились тьмой.
   - Как вы допустили такое?! Почему я узнаю только сейчас?!
   - Но госпожа... четверо наших шпионов были раскрыты, только последний смог
  сохранить инкогнито. Сегодня он наконец смог связаться с нами.
   - В Шухаке он уже несколько месяцев! И только сейчас мы получили от него
  сообщение!? Напомни мне наградить его, когда он вернется! - зловещим шёпотом
  произнесла суккуба.
   - Да, госпожа.
   - Скажи мне что-нибудь хорошее, Шивара! Как идёт набор рекрутов, каковы наши
  силы на нынешний момент?
   - Сейчас у вас в подчинении сто семьдесят три демона, госпожа. Из них
  двадцать два великих. Что до истинных, то кроме Сакриана больше никого нет... В
  случае осады мы можем привлечь к битве жителей, но как вы понимаете, несколько
  сотен наименьших - слишком ничтожная помощь в бою.
   - Будь проклят Гедрассаин! Сегодня воистину чёрный день, Шивара! Скажи мне,
  известно, кто из истинных присягнул ему?
   - Да, госпожа. Два хизроу и нальфешни.
   - Хмм... думаю, мой союзник о них позаботиться, но армия... Оставь меня. Я
  должна подумать.
   Девушка поклонилась и быстро вышла из зала. Суккуба села на трон, руки её
  дрожали, полным ненависти взглядом она посмотрела на боявших даже дышать рабов.
  Она взглянула на зажавшуюся в комочек, крылатую девушку.
   - Ооо, вижу твои крылья почти зажили, Саялла?
   У рабыни из глаз потекли слёзы:
   - Простите госпожа, я забыла вам об этом напомнить.
   - Даа, моя дорогая, ты виновата передомной, - произнесла нежным голосом
  суккуба. - Такое ничтожество не заслуживает крыльев, а только окровавленные
  тряпки.
   - Простите, госпожа, мне позвать мастера Нерина? - умоляющим голосом
  произнесла эрния.
   - Нет, в этот раз я сделаю это сама! - суккуба с улыбкой встала с трона и
  направила ладонь в сторону рыдающей девушки. Эрнию подняло вверх, и натянуло как
  струну в нескольких шагах от Лукреции. Она захрипела от невидимого воздействия,
  большие пернатые крылья были широко разведены. Суккуба улыбнулась и резко сжала
  руку в кулак. Словно огромная невидимая ладонь смяла одно из крыльев,
  окровавленные перья посыпались на пол, а Эрния с криком задёргалась в невидимых
  цепях, то же повторилось и со вторым крылом. Но суккубе показалось мало.
   - Мерзкая тварь Баатора, когда же до тебя дойдёт, что ты живёшь только для
  моего развлечения!? Твои жалкие крылья восстанавливаются слишком быстро, на этот
  раз я, пожалуй, сделаю с тобой что-нибудь поинтересней. Она взмахнула рукой и
  сломанные крылья вспыхнули синим пламенем. Больше минуты эрния содрогаясь
  кричала, под улыбающим взглядом суккубы. Пламя резко погасло и девушка рухнула
  на пол, изгибаясь перед суккубой, выла от боли.
   Лукреция с улыбкой подошла к ней и наступила сапогом на её голову:
   - Ты усвоила урок, любовь моя?
   - Даа, госпожа, даа... Я больше васс не разочаруую...
   - Хорошо. Мне противен этот палёный запах, ползи в казарму, пусть низшие тебя
  приласкают. Я дарю им тебя на три дня. И смотри, если я услышу хоть об одном
  недовольном...
   - Я понялаа, госпожаа...
   Эрния немедленно поползла к двери, а суккуба вернулась на трон. Настроение
  стало улучшаться. 'Стоит связаться с моим союзником, узнать как у него дела.
  Нахаб обещал собрать армию, возможно, хоть от него я услышу хорошие новости'.
  
   Я стоял на уступе высокой скалы. Солнце уже зашло за горизонт, и горы со всех
  сторон погрузились в тьму. Но это не создавало трудностей. Демоническое зрение
  не нуждалось в источниках света. Мне захотелось экстремальных ощущений, скинув
  одежду, держа в руке меч, я без раздумий прыгнул в пропасть. Страха почти не
  было, даже в человеческом облике падение вряд ли могло повредить мне. Но
  проверять не пришлось, за три секунды тело приняло своё истинное обличье, и
  раскрывшиеся крылья подхватили воздушный поток и подняли меня на уровень
  облаков, позволив осмотреть всю местность свысока. Очень скоро на глаза попалась
  летящая точка, по лёгкому волевому усилию зрение изменилось, приблизив и
  позволив рассмотреть цель вблизи. Это оказался крупный хищник имевший сходство с
  небольшим драконом. Размером около семи метров, огромная зубастая пасть и всего
  две могучие лапы, скорее напоминавшие птичьи. Большие кожаные крылья на изгибах
  имели острые костяные наросты, а за спиной монстра извивался длинный хвост,
  имевший множество шипов и острый шип на конце. В когтях виверн нес тушу
  животного, похожего на оленя. Не смотря на почти в два раза превосходящий
  размер, тварь меня не впечатлила. Пользоваться демонической силой и магией не
  хотелось, нужно лучше осваивать владение оружием. Сжав покрепче меч, я сложил
  крылья и спикировал навстречу монстру. Торопиться с ним не хотелось, для меня
  это урок, а не битва. Молнией пролетев мимо виверны, я слегка полоснул оружием
  по чешуйчатому боку. Тварь издала рык боли и выпустив оленя, раскрыла крылья,
  останавливая свой полёт, высматривая ранившего. Сделав круг вокруг неё, я завис
  в десятке шагов от морды. Монстр зашипел и одним мощным взмахом крыльев оказался
  рядом со мной. Его пасть сомкнулась в нескольких сантиметрах от моей головы, и
  то лишь потому, что мне удалось в последний миг рвануться в сторону. Действия
  монстра для меня казались замедленными, но несмотря на это, в потоках воздуха
  такое не имело большого значения, и преимущества моей скорости сошли на нет.
  Удар меча вспорол морду твари, снеся ей правое ухо. Движением крыльев я
  спикировал вниз, но монстр был куда опытнее в воздухе, чем я. Молниеносно он
  последовал за мной, и через пару мгновений могучие когтистые лапы схватили моё
  плечо, замяв правое крыло. Хватка была железной, а оскаленная пасть начала своё
  движение к моей голове. Похоже, игры кончились, мне все-таки пришлось сражаться
  за свою жизнь. Резкое движение меча глубоко вспороло челюсть твари, почти
  разрубив голову надвое, на меня струёй полилась дымящая кровь, тварь булькала и
  трясясь издала ужасный стон. Мы стали падать в ущелье между скал. Освободиться
  не удалось, умирающий монстр держал мёртвой хваткой. Взмахнув мечом, я разрубил
  державшие меня лапы, по пути вспоров и своё крыло, боль эхом прошлась по всему
  телу. Несмотря на это мне удалось вырваться и в последний миг раскрыть крылья,
  спикировав над усыпанной камнями землёй. Крыло сильно болело, одна из кожаных
  перепонок была сильно повреждена. Найдя взглядом уступ с одеждой, неспеша
  направился к нему. Приземлившись, принял человеческий облик, боль в спине слегка
  утихла, но все-таки осталась. Проведя рукой по лопатке нащупал глубокий порез,
  рана затягивалась, но кровь продолжала капать на землю. Мне вспомнились слова
  гитцерай о необходимости найти учителя среди демонов, похоже, это действительно
  имеет смысл. Особенно для тренировок в сражении в небе... правда, далеко не все
  танар'ри в этом мастера, ну да ладно, об этом подумаю потом. Неизвестно смог бы
  виверн пробить мою кожу своими клыками, проверять это почему-то не хотелось, он
  и так оказался довольно опасным существом.
  
   Ещё почти сутки ранение давало о себе знать. Похоже, даже для меня повреждения
  таким могущественным оружием весьма опасны. Не представляю даже, отруби я,
  скажем, руку какому-нибудь мелкому демону, вроде дретча, отрастёт ли она у него
  снова...
   За этот день у меня была возможность поразмыслить. В связи с последними
  успехами в псионике, появилась мысль набрать команду подчинённых мне магов.
  Скажем, для начала одна или две боевых тройки. Оплачивать подобных наёмников не
  имеет смысла, слишком дорого, да и слишком капризны и непостоянны люди. А вот
  после промывки мозгов это были бы идеальные войны... Конечно, обманом
  захватывать всяких бедолаг я не стану. Но вот, например, если это будут
  противники, лучше будет не убивать, а пленить их, с последующей обработкой
  сознания. Но где же у нас есть довольно могущественные маги? Наверное, с этим
  проблем не возникнет, везде полно преступников, и при необходимости всегда можно
  слетать в Калимшан. Государство магов... уж там без труда найдутся подходящие
  волшебники.
   Внезапно в одном из карманов раздался лёгкий звон. Я вытащил оттуда амулет на
  золотой цепочке, Амулет Связи, подаренный суккубой. Он дрожал и издавал лёгкий
  звук наподобии колокольчика. 'Надеюсь, суккуба не зовёт меня в бой... слишком
  рано'. Дотронувшись пальцем до амулета, я активировал заклинание и услышал
  нежный глубокий голос.
   - Здравствуй, Нахаб, я скучала по тебе... а ты ни разу даже не связался со
  мной...
   - Хмм, привет, Лукреция, я был занят. У тебя ко мне что-нибудь срочное?
  Нападение на город?
   - Нет, но должна поделиться с тобой последними новостями, и они не
  утешительные.
   - Слушаю.
   - Шпионы доложили, что наш враг собрал значительные силы, почти три сотни
  демонов, моя же армия не достигает и двух. Помимо того он ожидает ещё один свой
  отряд, который вернётся через месяц, и тогда более четырёх сотен демонов атакуют
  Фашур. Надеюсь, хоть ты скажешь мне нечто утешительное, иначе дела наши плохи.
   - Даа, серьёзная армия. Но месяц у нас есть. Кроме этого нельзя позволить
  Гедрассаину объединить армии! Пусть разведка узнает об этом больше, подготовим
  ловушку и уничтожим тот полк.
   - Да, я уже дала соответствующие распоряжения. Но какова численность твоей
  армии? Когда ты сможешь присоединиться ко мне?
   - Мне еще нужно время, думаю, двадцати дней будет достаточно. По армии пока
  не хочу торопить события, но думаю, приведу значительные силы. Проследи, чтобы в
  арсенале было достаточно свободного оружия, оно может понадобиться.
   - У нас хватит вооружения чтобы снарядить хоть сотню бойцов.
   - Этого достаточно.
   - Ещё, Нахаб. Шпион сообщил, что в подчинении Гедрассаина три истинных
  демона, два хизроу и нальфешни...
   - Это не проблема, я сам убью их, или это сделает мой союзник. Если всё
  пойдёт, как я планировал, то к нам присоединиться дракон-волшебник.
   - Ооо, какая приятная новость, такая сила может оказаться решающей в любой
  битве.
   - А теперь мне пора, Лукреция, свяжись со мной, когда у тебя будет новая
  информация.
   - Да, хорошо. Ты смог поднять мне настроение, Нахаб, не буду мешать, пока.
   Я нажал на амулет, перекрыв канал связи. Дела действительно не очень, нужно
  как можно скорее увеличить свою армию, и решить проблемы Кимбаала. Если король
  не сумеет помочь, то нужно будет предложить дракону, что-нибудь другое. Но что -
  то подсказывает, что с этим и так всё уладится.
  
  
  
   Глава 6
  
   Время, похоже, понеслось просто галопом. И о размеренной неспешной жизни пора
  забыть. На данный момент пятнадцать огров, включая Грухкора, обладали амулетами
  ускорения, но этого было слишком мало для предстоящей войны, надо как можно
  скорее увеличить свою армию. Пора наведаться в горы и подчинить местные племена,
  прокормить я их смогу, вооружить с помощью суккубы тоже. Доспехи и амулеты нужно
  заказывать немедленно, но денег на это не хватит. Ещё вопрос, как быть с
  драконом? С одной стороны пообещал отдать графство и помочь с арфистами, но не
  будет ли это слишком жирно за помощь в одной битве? Конечно, если Кимбаал, как я
  и предполагал, согласится заключить долгий союз, хотя бы на несколько лет, то
  это действительно выйдет достойная сделка. Удержать город в Бездне будет сложно,
  и возможность призвать дракона в случае атаки многого стоит. Но с другой стороны
  графство идеальный плацдарм, возможность подчинить всех чудовищ в округе, и
  неплохой источник денежных и людских ресурсов... Ладно, как говорят - на двух
  стульях не усидишь, и я дал слово. При необходимости захвачу или отстрою другой
  замок. Будь что будет.
   - Позвать сюда Бульбуша, Грухкора и Эрнисона!
   Один из огров-стражников поклонился и вышел из зала. Через пять минут все
  трое стояли у моего трона.
   - Я позвал вас так как нам предстоит много работы, а время поджимает.
  Грухкор, пора увеличить наши военные силы! Выбери одного из своих бойцов,
  лучшего следопыта. Его задача - в ближайшее время отправится в Звёздный шпиль и
  собрать всю возможную информацию по расположению местных племён огров и их
  количеству. Абсолютная точность не главное, важно сделать это быстро!
   - Вы желаете захватить одно или все основные племена, господин?
   - Мне нужно по меньшей мере сто бойцов, думаю, пару племён будет достаточно.
  Избранный воин получит от меня кольцо невидимости, и вместе с амулетом ускорения
  будет доставлен к подножию гор. Уже вечером жду его к себе, всё понятно?
   - Да, мой лорд, - кивнул огр.
   - Это не всё. Тебе и всем уже владеющим амулетами ускорения надлежит
  отправиться в поход. С амулетами за сутки вы достигните Звёздного Шпиля. Там
  будете ждать возвращения нашего следопыта.
   - Мы примем участие в битве?
   - Только с теми ограми, кто откажется подчиниться, я позволю вам испытать
  амулеты в действии.
   Огр оскалился в жуткой улыбке:
   - Хорошо господин.
   - Эрнисон на тебя возлагается другая задача. Срочно свяжись с кузнецом, пусть
  в срочном порядке начинает изготовление сотни комплектов доспехов на огров.
   - Милорд... Это будет стоить огромные деньги, и займёт много времени. Когда
  они вам будут нужны?
   - Я желаю чтобы через двадцать дней всё было готово! Выдашь ему аванс в сто
  золотых, остальное получит через месяц.
   - Но время...
   - Пусть собирает мастеровых со всей округи, работает круглые сутки - главное
  закончить работу в срок. Так и передай!
   - Хорошо, господин, немедленно отправляюсь к нему.
   - Кроме этого для тебя ещё одно задание. Нужно подготовить казармы и провизию
  для новых солдат. Найми поваров и прислугу. Купи всё необходимое. Багбиры тебе в
  этом помогут.
   - Ясно, милорд.
   - Бульбуш, в ближайшие дни мы с ограми отправляемся в поход, твоя задача
  охранять замок, и помочь Эрнисону с обустройством казарм.
   - Хорошо, господин.
   - Тогда все, принимайтесь за работу!
   Огр и багбир направились к выходу, управляющий задержался, и после некой
  задумчивости обратился ко мне:
   - Милорд, мы готовимся к войне?
   - Можно и так сказать, но к этой стране она не имеет отношения.
   - Я беспокоюсь за ваши финансы, милорд. Вы уверенны, мы потянем эти расходы?
   - Думаю, в ближайшее время ситуация с деньгами изменится, но нам нужны воины.
  Не беспокойся об этом.
   - Эхх, как скажете, милорд, - поклонившись, управляющий покинул зал.
   Оставшись в одиночестве я задумался. Как поступать с племенами? О том, что
  мне смогут оказать достойное сопротивление не было и речи. Их шаманы ничто, их
  оружие бессильно, они подчинятся или умрут. Но я понимал, что в племени кроме
  воинов должны быть и дети, женщины. Как быть с ними? Если заберу с собой всех
  мужчин племени, им не выжить. После нескольких минут раздумья я вспомнил об
  амулете суккубы. А почему бы не стать покровителем племени, забрать часть
  бойцов, а остальных взять под свою защиту. Выдам им подобные амулеты и всё. В
  случае опасности окажу им помощь. Надо приобрести несколько таких амулетов как
  можно скорее. Кстати, почему именно амулеты? Пусть будет нечто наподобие идолов,
  скажем статуя крылатого демона. Демон-защитник племени. Ха-ха-ха. Неплохая идея
  и хорошие возможности в будущем.
   Кроме того оставалась и ещё одна проблема. Амулеты ускорения. Это уже
  совершенно другие деньги. Боюсь, даже в сокровищнице Лагоса нет суммы,
  достаточной чтобы оплатить целую сотню артефактов такого уровня. Похоже,
  придётся ограм пока обходиться заклинанием ускорения.
   Поскольку на вечер у меня было запланировано важное мероприятие, стоило
  поскорее закончить несколько дел. Взяв мешочек с сотней камней, я
  телепортировался в Сигил.
   Кроме урока у иллитида, у меня было кое-что не терпящее отлагательсв. Я
  отправился к уже знакомому торговцу магическими предметами. Найти лавку, не
  составило труда, маг сразу меня узнал:
   - Приветствую, коллега. Амулет справился с действием защитных чар?
   - Здравствуйте. С этим всё сложилось удачно, я пришёл к вам по другому
  поводу.
   - Внимательно слушаю.
   - Вы несомненно знакомы с амулетами связи. Так вот, мне нужно нечто подобное.
   - Это не проблема, у меня и сейчас есть в продаже несколько видов.
   - Чем они отличаются друг от друга?
   - Сложностью своей структуры и силой воздействия. Самые простые и дешевые,
  могут устанавливать связь только в пределах одного мира. Хотя я слышал, что в
  провинциальных городках продают амулеты, действующие в пределах определённой
  территории. Сплошное надувательство, коллега, но к счастью в Сигиле такого
  мусора не найти. Далее, вот эти амулеты уже второго круга, - он достал коробочку
  с двумя небольшими пластинками, в центре каждого был установлен небольшой
  изумруд.
   - Они действуют почти по всей мультивселенной, создавая довольно чёткую и
  устойчивую связь.
   - Почти ?
   - Разумется, есть места где он не сможет работать. Например, от воздействия
  защитных чар, или из-за самого фона планеты. А также огромного расстояния. Если,
  например, не дай бог вас занесёт на трехсотый слой Бездны, не стоит там
  надеяться на его работу.
   - Понятно, сколько они стоят?
   - Всего тридцать два камня, юноша. Поскольку их структура не очень сложна, её
  может осилить и подмастерье.
   - А какие ещё бывают?
   Старик достал коробочку из чёрного дерева и бережно извлёк две пластинки. На
  вид они почти не отличались от других, только присмотревшись демоническим
  зрением я увидел, что их фон просто пылает от энергии.
   - Это амулеты третьего круга. Только мастер артефактов может изготовить нечто
  подобное. Действуют по всей мультевселенной за очень редким исключением. Почти
  невосприимчивы к большинству магических защит и сетям чар. Их силу может
  блокировать только магия полубога или более могущественного существа. Цена у них
  соответствующая. Девяносто восемь камней. Существуют и более могущественные
  амулеты, но они уже будут относиться к группе артефактов. Стоимость их будет
  огромна.
   - Всё понятно. Меня вполне устроят амулеты второго круга, но хотелось бы,
  чтобы они имели другую форму.
   - Это возможно. Некоторые заказывают кольца, браслеты, статуэтки и другие
  всевозможные формы.
   - А можно одновременно завязать несколько на один, ну как...
   - Я понял, это нетрудно. Очень часто заказывают амулеты объединённые только с
  одним принимающим устройством. Например, стражники могут связаться со своим
  командиром, а ему не приходиться носить на шее ожерелье из тридцати амулетов.
   - Ясно. Я хочу заказать три устройства имеющих форму небольшой статуи с
  изображением демона, пусть они будут связаны с кольцом и сами снабжены простыми
  защитными чарами, а кольцо должно менять размер, надеваясь на любой палец.
   - Хм... это нетрудно, сегодня же обращусь к мастеру. Это обойдётся вам в
  восемьдесят три монеты. Будут готовы через три дня.
   Обговорив с торговцем изображение статуй и выдав предоплату, я отправился в
  Квартал Молчунов, на урок к пожирателю.
  
   'Похоже, теперь ты уже достаточно разбираешься в псионике и готов к поединку
  со мной, приступим'. Из головы учителя резко выскочил невидимый простым зрением
  щуп и присосался к защите, окружающей мой разум. Словно острый клинок стал одну
  за другой пробивать тонкие стены. Я встретил клинок барьером воли, попутно
  укрепляя защиту во всех направлениях. Действие его замедлилось, но не
  прекратилось. Активировались плетения моей защиты. С той уймой сил, что я в
  спешке в них вложил, они смогли за секунды разрушить и вышвырнуть из разума
  клинок. Но на место одного пришли ещё пять. Со всех сторон лезвия пытались
  пробить защитное поле. Несмотря на это, опасности уже не было. Защита пресекала
  все атаки, выталкивая и разрушая враждебные структуры. Мельком взглянув на
  иллитида, я увидел, что щупальца его хаотично дёргаются, и с них капают капли
  слизи. Если это всё что ты можешь, иллитид, то ты слаб. Создав несколько
  отростков, я вспорол воздух вокруг головы, разрубая щупы учителя, после чего уже
  атаковал сам. Теперь уже Пожиратель ушёл в глухую оборону. Мои попытки
  проникнуть в его разум пресекались, щупы таяли, но на их месте сразу возникали
  другие. Учитель отступил на шаг, по нему градом катил пот. При желании я мог
  прямо сейчас взломать его, нужно только приложить больше сил, но делать такое не
  стоило. Неизвестно как он отреагирует на поражение, поэтому сделав вид, что тоже
  устаю, я стал постепенно ослаблять свои щупы, давая иллитиду возможность самому
  перейти в наступление. Но как только он отшвырнул все мои щупы, псионик
  немедленно прекратил бой.
   'В тебе скрыта огромная сила, ученик. Первый раз я столкнулся с чем-то
  подобным. Мы ещё будем тренироваться в поединках, но не сегодня. Ты и сам
  заметил, что твоя защита все ещё примитивна, как и атака. Но сила, которой ты
  наделяешь разум, так велика, что даже мне, пожалуй, в настоящей битве не
  выдержать такого сражения. Но помни - сила не главное, без знаний она немного
  стоит'.
   Мы продолжили занятия, и я как обычно старался уделять больше времени
  перепрограммированию. Иллитид, видя мой интерес, на примере рабов показывал
  самые распространённые способы изменения. Кроме этого мы наконец коснулись
  изменения воспоминаний. Пусть и в малой степени, но я стал осваивать их перенос
  от одного раба к другому. Это оказалась трудная и кропотливая работа. Несмотря
  на присутствие защитных щупалец учителя, мне все же случилось по ошибке
  несколько раз повредить разум рабов. А после этого самому пытаться его
  восстанавливать. Хорошо, что иллитиду быстро надоедало моё стояние на месте, и
  он сам восстанавливал повреждения, для меня такое было ещё слишком сложным.
   'Учитель, а можно передать знания от одного сразу нескольким?'
   'Поверхностные можно, так делают постоянно. Например, когда отряд оказывается
  на незнакомой местности, вылавливается абориген. После чего псионик вытаскивает
  из его головы карту местности и необходимые знания, и передаёт их всему отряду.
  А с углублёнными намного трудней'.
   'Научить владеть оружием так можно?'
   'Да, но это трудно. Я мог бы обучить сразу двоих, кто-то из моих братьев
  троих. Сила при этом не имеет значения, только развитый разум. Не советую тебе
  ближайший год, обучать так даже одного бойца. Ставь эксперименты на рабах, и
  будь уверен, ты многих загубишь, прежде чем что-то удастся. Обрати внимание,
  пока ты не в состоянии исправить даже мелкие повреждения разума, что говорить о
  крупных'.
  
   Этим вечером предстояла работа. Грухкор с отрядом выступил в сторону гор.
  Эрнисон выдал им амулет связи из своих запасов, такой же получил и наш
  разведчик. В назначенное время, он явился ко мне в комнату, одетый в простую,
  удобную одежду. Сняв с себя лишнее, я телепортировал нас за пределы моих
  владений. На глазах у ошарашенного огра принял свой облик. В его глазах
  отразился восторг вперемешку со страхом. Мой щуп проник к нему в голову, читая
  мысли. В них царила полная путаница, но главное - чувство радости от служения
  могущественному демону и страх его разочаровать, не выполнив приказ.
   'Ты знаешь свою задачу. После того, как я отнесу тебя в горы, немедленно
  приступишь к её исполнению. Утром доложишь о первом поселении. А теперь, пора'.
   Взяв железной хваткой его за плечи, вознёсся в воздух. Всё увеличивая
  скорость, мы понеслись к шпилю виденному в далеке. Полёт занял около двух часов.
  Время от времени я мельком заглядывал в сознание огра. Он как раз вспоминал
  маршрут, и найти подножие гор, где назначена встреча наших сил, не составило
  труда. После приземления я отдал разведчику кольцо невидимости.
   'Приступай, завтра днём сюда должен прибыть Грухкор. К этому времени от тебя
  уже потребуется отчёт по одному из поселений'.
   - Он будет, господин, - поклонившись, огр направился к расщелине, попутно
  одевая кольцо. Когда он растворился в воздухе, я осмотрел местность демоническим
  зрением, и увидел его поднимающегося по уступу. Похоже, всё складывается удачно,
  теперь нужно лишь выждать время. Конечно, можно было обойтись совсем без
  разведчиков. Разве трудно мне самому осмотреть местность, или поймать огра и
  взять из его головы всю информацию? Но лучше пускай мои воины потренируются, по
  крайней мере не дадут противнику сбежать. Приняв человеческий облик, я вернулся
  в свои покои и лёг спать. Даже демонам нужен сон.
  
   Утром решил не торопиться. Огры уже должны прибыть на заданную точку, стоило
  дать им время отдохнуть. И разведчик, возможно, ещё не успел выполнить задание.
  Только в полдень мне показалось, что пора приступать. Переместившись, я оказался
  стоящим посреди временного лагеря моих солдат. Через минуту ко мне подошёл
  Грухкор:
   - Повелитель, мы готовы выступать. Сурух вернулся с информацией, бойцы поели
  и немного поспали с дороги.
   - Что удалось узнать?
   - В двух часах пути есть племя, возглавляемое огром по имени Киркуш. Это
  довольно крупное поселение, около восьмидесяти воинов, примерно столько же детей
  и женщин. Каковы наши действия?
   - Всё просто. Я покажу им силу и они подчинятся. Вы станете в оцеплении, и
  убьёте тех бойцов, кто попытается бежать. Женщин и детей не трогать. Позови сюда
  следопыта!
   Когда ко мне пришёл Сурух, я не теряя времени проник к нему в голову и
  выяснил расположение лагеря, теперь найти его не составит труда. Огр, похоже,
  этого даже не заметил.
   - Господин, что от меня требуется?
   - Ты поведёшь отряд к племени. Постарайся провести не поднимая лишнего шума,
  расставишь бойцов на всех путях отхода и будете ждать моего сигнала.
   - Сигнал?
   - Огненный шар в небе. После этого направляйтесь в центр поселения.
   - Грухкор, старайтесь не убивать без необходимости, мне нужны бойцы, а не
  трупы!
   - Ясно, хозяин!
   Отряд выступил в поход. Приняв полную трансформацию и наложив чары
  невидимости, я поднялся в воздух и полетел в сторону деревни. Путь, пройденный
  огром, оставался у меня в памяти и это позволяло легко ориентироваться на
  местности. Через двадцать минут появилась возможность уже самому осмотреть
  поселение. Оставаясь невидимым, завис в сотне метров над землёй.
   Это оказалась крупная деревня, располагавшаяся в низине между разветвления
  скал. Около пятидесяти хижин, сложенных из камней. По центру располагалась
  небольшая поляна с большим каменным идолом в центре. Рядом стоял широкий стол
  для жертвоприношений, трава вокруг которого была чёрная от засохшей крови. По
  селению бродили огры, в первый раз я увидел их детей и женщин. Не сильно
  приятное зрелище. Многие детки ростом с взрослого человеческого мужчину, только
  куда шире в плечах. А женщины... страшно представить, что пришлось бы разделить
  с такой ложе. Внешностью были абсолютно схожи с мужчинами, только ростом
  поменьше и одеты не в доспехи, а подобие юбок.
   Мои бойцы подоспеют к поселению ещё нескоро и я решил получше изучить
  местность, взмахнув крыльями, стал делать круги вокруг деревни. Примерно час мне
  понадобился, чтобы хорошо изучить местность. Она гостеприимностью не отличалась,
  сплошные ущелья и горы. Небольшая речушка, редкая растительность. Иногда
  попадались разные животные, чаще встречалось существа, похожие на крупных
  баранов, но и хищников хватало. Отряд должен уже занимать позицию, мне следовало
  вернуться в деревню и приступить к миссии, что я и сделал. Плана не было, как
  обычно решил действовать по ситуации. Подлетая к поселению, пустил огонь по
  телу, разрушая чары невидимости, затем медленно приземлился на поляну в центре.
  Поднялся гул, женщины и дети стали с криком разбегаться по домам, мужчины
  наоборот похватали оружие и решительно стали наступать на меня, беря в круг.
   Их уверенно-решительные лица, даже рассмешили, демоническое зрение показало,
  что ни у одного нет зачарованного оружие. Они были абсолютно бессильны, но не
  понимали этого. Не выдержав, я в полный голос рассмеялся, стараясь сделать смех
  более жутким. Глаза пылали. Огры нерешительно остановились, но несколько
  безумцев издав крик, ринулись на меня. Я позволил им нанести несколько ударов,
  показав что их оружие бесполезно, после чего одним круговым движение раскидал их
  по сторонам. Остальные это видели, уверенность покидала их, в глазах застыла
  обречённость. Внезапно из-за угла дома вылетела молния, поразившая меня в грудь,
  никакого эффекта она не оказала. Появился шаман племени, и в меня полетело два
  огненных шара, после моей снисходительной улыбки, он опустил руки.
   - Ваше оружие и магия бессильны против меня! Я могу убить вас всех прямо
  сейчас! - восемь огненных шаров сорвались с рук и поплыли по поселению, делая
  круги, огры с ужасом укорачивались от них. Одному шару, я позволил зависнуть
  перед рядами огров, а потом усилием воли швырнул его в горный уступ на окраине
  деревни. С грохотом уступ разлетелся на куски.
   - Это племя теперь принадлежит мне! И у вас есть выбор служить мне или
  сгореть в очищающем пламени!
   Шаман подошёл ближе:
   - Могучий демон, я вижу мы бессильны перед тобой, но зачем тебе понадобилось
  наше племя?
   - Вы, как и другие соседние племена, отныне будете служить мне! Мне нужны
  воины, а лучше огров никого нет. Жалкие людишки уже бежали бы в страхе, но вы
  стоите передо мной, готовые умереть, но не показать спину! Я не ошибся в своём
  выборе!
   Эти слова, похоже, пришлись по душе ограм. Вперёд вышел особенно крупный огр,
  одетый в старый, но всё-же железный доспех.
   - Мы услышали тебя демон, но что будет с нашими женщинами и детьми, когда ты
  заберёшь всех воинов? Им не выжить одним.
   - Мне нужны не все, с этого поселения я заберу сорок бойцов, остальные пусть
  остаются. Кроме этого, отныне племени не нужно опасаться врагов и чудовищ, так
  как я возьму вас под свою защиту!
   - Ясно демон но...
   - Можешь звать меня Хозяин, я всё сказал и спорить не намерен, теперь ваша
  очередь решать! Встаньте на колени или я испепелю здесь всё! - пустив огонь по
  всему телу, шагнул к попятившимся ограм.
   Крупный огр ударил себя кулаком в грудь:
   - Я, Киркуш, согласен служить тебе и признаю своим хозяином, - после этих
  слов встал на колени. Следом за ним последовали и остальные, включая шамана.
  Похоже, авторитет вождя был незыблем, ни один не попытался возражать. Усилием
  воли я отправил шары в небо, где они с грохотом столкнулись, на секунду создав
  второе солнце.
   Появились мои огры, подойдя ко мне, встали рядом. Было заметно, как жадно
  мужчины племени смотрят на доспехи моих бойцов.
   - Эти огры ещё раньше присягнули мне, а вскоре и ваши бойцы получат достойное
  снаряжение.
   Следующие несколько часов оказались довольно скучными. Всё племя у алтаря
  своего бога, поклялось мне в вечной преданности, это заняло довольно много
  времени. Шамана забирать с собой не хотелось, за жителями нужно было кому-то
  присматривать, да и сила его была слишком мала. Я условился с ним, что в
  ближайшее время выдам амулет связи, а также снабжу племя партией доспехов.
  Поскольку местность была опасна, придеться похоже в ближайшее время приобрести
  для них несколько амулетов ускорения. Вождь и сорок бойцов присоединились к
  моему отряду. Кроме этого мне удалось с помощью вопросов и чтения мыслей,
  выяснить расположение ближайших поселений. Все они находились в состоянии
  постоянной войны между собой. В этой местности жило четыре разных клана, и все
  их я решил завоевать. Рядом по соседству оказались и племена гоблинов, но
  тратить на них время не хотелось. А вот информация об оборотнях оказалась более
  интересной, но это тоже стоит отложить на потом. На следующий день у меня было
  назначено захват следующего племени.
  
   За три следующих дня я подчинил все четыре деревни. Действовал по уже
  отработанному сценарию, и только в третьей возникли небольшие трудности. Вместо
  того, чтобы покориться перед лицом такой силы, несколько огров стали кричать,
  призывая соотечественников погибнуть с честью. Внезапно более шестидесяти огров,
  подняв оружие, бросились в бой. Мне понадобилось некоторое время, чтобы
  раскидать их по углам, после чего зажав в руках горла обоих подстрекателей, на
  глазах у всего племени сжёг их живьём. Я старался не торопиться, и их крики
  наполняли поселение почти минуту, пока тела не осыпались пеплом в моих руках, и
  я увидел что всё племя от мало до велика стоят на коленях.
   В результате этих действий моя армия увеличилась на сто тридцать семь бойцов.
  Можно было собрать и двести, но столько пока не нужно. Под руководством Грухкора
  отряд направился в сторону моего замка, а я посетил Сигил и забрал три уже
  готовых амулета связи, а также заказал ещё один. В этот же день почти все
  племена получили по новому идолу, я сдержал слово и взял поселения под защиту.
  Война между племенами закончилась.
  
   Отдыхать и пожинать плоды столь успешной кампании времени не осталось, была
  запланирована встреча с королём. Надев подобающую одежду, я направился во
  дворец. Через полчаса монарх принял меня в своём кабинете.
   Почти в самом начале беседы стало ясно, что ситуация складывается вполне
  удачно.
   - Мы с королевой смогли убедить Совет, но видит Хельм, как это было непросто.
  Вознаграждения за дракона больше нет, он полностью оправдан. Арфисты обещали
  оставить его в покое, если он снова не выкинет какой-нибудь глупости. Как вы
  понимаете граф, труднее всего пришлось с эльфами... Они смирились с голосом
  большинства, но обида сидит слишком глубоко в их сердце.
   - Отличная новость, сир. Значит, теперь у королевства есть новый могучий
  защитник. Который в отличии от тех же арфистов действительно в случае войны
  может принять участие в боевых действиях.
   - Верно, арфистам безразличны войны между странами, их интересуют только
  чудовища. Остается ещё открытым вопрос о том, какие земли ему можно выделить.
   - Как я и говорил, пока можно остановиться у меня в замке, а в будущем
  посмотрим. Может быть подберёте ему что-нибудь другое.
   - Хорошо, граф, постараюсь в течении полугода решить вопрос об этом. Теперь я
  бы хотел встретиться с ним самим. Когда это возможно?
   - Немедленно сообщу ему о вашем желании. Сегодня или завтра он будет у вас,
  сир.
   - Прекрасно, буду ждать.
   - Разрешите тогда откланяться, Ваше Величество.
   - До свидания, граф.
  
   Выйдя из дворца, я немедленно телепортировался к логову дракона в горах
  Омларадин. Пройдя тёмный коридор, вступил в пещеру. Кимбаал находился в своём
  естественном обличии, но при моём приближении принял форму человека. После чего
  с улыбкой обратился ко мне:
   - Приветствую, Нахаб. Как обстоят наши дела?
   - Привет. Только что переместился из дворца, король желает тебя видеть. Он
  заверил меня, что вознаграждение за голову убрано, проблема с арфистами улажена.
   - Прекрасно, ты выполнил часть нашей сделки. Остались только мой враг,
  графство и захват города в Бездне. Когда ты хочешь заключить союз?
   - С Лагосом я хочу разобраться как можно скорее, уверен, у него есть немалые
  сбережения, а мне очень нужны деньги на армию.
   - Разумеется мы поделим поровну награду и золото этой твари?
   - Безусловно. Я предлагаю сейчас отправиться в храм и заключить союз перед
  одним из богов. После этого тебе стоит наведаться к королю. А завтра пойдём к
  Лагосу. И ещё... на приёме у короля не распространяйся слишком обо мне, он
  считает меня обычным магом из Сигила.
   - Это ясно.
   - В храме я предлагаю заключить союз на три года.
   - Зачем?
   - Я решил твои проблемы с арфистами, и помогу Лагосом, но будут и другие
  враги. А мне после захвата города совсем не помешает союзник в случае нападения,
  особенно первое время, пока гарнизон не будет укомплектован.
   - Понимаю, и был уверен, что ты это предложишь. Согласен заключить союз на
  полтора года, времени тебе вполне хватит.
   - Хорошо. Ещё, король собирается подыскать тебе отдельное графство, и обещает
  сделать это в течении полугода. Я сообщил ему, что пока ты поживёшь у меня. Не
  стоит ему знать, что я не сильно держусь за эти земли. Но всё же, если получишь
  себе владение, то моё графство тебе уже будет не нужно, и я посажу здесь своего
  вассала.
   - Понятно. Если получу земли то не буду претендовать на твои, и наше
  соглашение буду считать выполненным.
   - Да, я просто уточнил этот момент, а теперь, пожалуй, пора в храм.
   - Есть предложения?
   - Наверное, лучше заключить союз в храме тёмного божества. Возможно, Ловиатар
  подойдёт?
   - Я бы предпочёл Тиамат, но не буду возражать и против твоего выбора.
   - Прекрасно, тогда в Дарромаре есть её храм, готов отправляться?
   - Да.
   Призвав свою силу, я окутал нас с драконом коконом энергии. Всё длилось доли
  секунды, но я почувствовал сопротивление ауры Кимбаала своей силе. Хоть он и
  согласился на телепортацию, его аура сопротивлялась. Но я уже был далеко не
  прежний, и теперь аура дракона-мага не стала для меня проблемой. Телепортация
  прошла успешно, переместив нас на центральную площадь города.
   Мы не знали где находиться храм, но спросив направление, вскоре его нашли. Им
  оказалось небольшое здание, куда меньше виденного мной в Бездне. Никаких ужасов
  и безумств поблизости тоже не наблюдалось. Войдя в тёмный коридор, прошли в
  центральный зал. Здесь стены, в отличии от прежнего храма, украшали обычные
  картины с изображением пыток и убийств. Возможно, простого обывателя они бы и
  привели в ужас, но мне показались забавными. Мы с Кимбалом с интересом
  уставились на одну из них, еле сдерживая смех. Там был изображён человек,
  растянутый на дыбе. Ничего смешного тут, наверно, не было, если не считать лиц
  жертвы и палача. Художник явно перестарался и гримасы получились на редкость
  забавные.
   К нам подошёл мужчина в балахоне, лицо его закрывала железная маска.
   - Приветствую в храме Девы Боли, господа. Что привело вас к нам?
   - Здравствуй, жрец, мы с другом хотим принести друг другу клятвы перед лицом
  богини. Это возможно?
   - Да, я позову и она обратит свой взор на эту обитель. Надеюсь, у вас важные
  причины её беспокоить, госпожу не тревожат по пустякам.
   - Причины безусловно важные.
   - Хорошо, это будет стоить пятьдесят золотых монет. Подойдите к статуе в
  середине зала.
   В центе находилось прекрасно выполненная, каменная скульптура изображеющая
  красивую девушку, сидящую на троне. Ноги статуи находились на ковре из
  извивающихся обнажённых тел, в руке свёрнутая плеть. На лице застыла жестокая
  снисходительная улыбка.
   Жрец, подняв руки, затянул молитву. Внезапно я почувствовал, как в зале
  появилось нечто, жрец упал на колени и стал бормотать молитвы. Глаза статуи
  наполнились светом. Похоже, произошло незапланированное, от жреца просто разило
  диким страхом вперемешку с обожанием. Подняв голову, он произнёс:
   - Госпожа, я не знал что вы лично удостоите нас визитом. Эти люди лишь хотели
  принести друг другу клятвы...
   'Ха-ха-ха', - раздался в голове звонкий, женский смех.
   'Пусть приносят, только к людям они не имеют никакого отношения!'
   Меня словно сжали в тиски, чудовищная сила проникла в тело, вынуждая принять
  истинную форму, одежда разлетелась, тело приняло облик крылатого демона. Рядом
  со мной возник зелёный дракон, Кимбаал тоже не избежал подобной участи. Жрец
  отшатнулся от нас, с ужасом прижимаясь к статуе богини.
   'Так-то лучше, не стоит прятать своё естество перед лицом бога!'
   Мы не ответили, я всё ещё находился в замешательстве от такого жуткого
  воздействия.
   'Я помню тебя, балор, ты уже приходил раньше, и еще тогда удивил меня своими
  действиями. Поэтому сейчас я решила сама познакомиться с тобой'.
   - Рад встрече, госпожа.
   'О да, безусловно рад, ха-ха. Но вы собирались произнести клятвы, можете
  приступать'.
   Переглянувшись с Кимбаалом, мы приступили к своим клятвам. Выбора у нас особо
  не было. Богиня выслушала нас молча. Когда мы закончили, произнесла:
   'Я вас услышала, и прослежу за соблюдением клятв. Ты заинтересовал меня,
  демон... Твоя манера поведения и аура отличают тебя от других своих собратьев.
  Мне было бы интересно встретиться с тобой лично, если захочешь, приходи в мой
  замок на плане Пустот Гибели и Отчаяния, я тебя не обижу'.
   - Спасибо за приглашение, но вынужден пока отказаться, госпожа.
   'Как пожелаешь. Моё приглашение останется в силе. А теперь прощайте'.
   Чужое присутствие внезапно исчезло, и мы смогли вздохнуть с облегчением.
  Кимбаал моментально принял облик человека, я тоже. Только в отличии от него,
  оказался одет в остатки разорванной одежды. К счастью амулеты почти не
  пострадали, подняв с пола амулет сокрытия, я опустил его карман. Похоже в нём
  только оборвалась цепочка. Мы рассчитались с испуганным жрецом и направились к
  выходу.
   Эмоции переполняли меня, не выдержав, я спросил дракона:
   - Как думаешь, что произошло в храме?
   - Просто богиня удостоила нас своим присутствием, такое иногда случается,
  редко, но всё-же бывает.
   - Но ведь боги не могут ступать в Первичный План.
   - Она и не вступала, даже не присылала свою аватару. Это было только
  мысленное присутствие, ничего больше. Возможно, ты заинтересовал её чем-то
  раньше.
   - С тобой такое было?
   - Нет, но с одним моим знакомым случилось. Обычно божества просто слушают
  клятву, не проникая в мир. На самом деле и жрец не столь уж и нужен, чтобы быть
  услышанным. Боги всегда слышат, когда кто-нибудь произносит их имена, но обычно
  не обращают на это внимания.
   - Постоянно слышать голоса в голове, наверно, очень мучительно. И отвлекаться
  от дел ради того, чтобы выслушать клятву двух существ...
   - Никто кроме другого бога не сможет постичь их разум, для них пустяк
  находиться в нескольких местах одновременно. Не сомневаюсь что кроме присутствия
  в этом храме она находилась еще в десятке других мест и даже пытала какого -
  нибудь бедолагу в своем замке.
   - Понятно. А ты откуда всё это знаешь?
   - Я прожил не одну сотню лет, чего только я не узнал за эти годы.
   Дракон внезапно посмотрел на меня:
   - Не понимаю, почему ты не создаёшь новую одежду, или хотя бы её плотную
  иллюзию?
   - Я говорил тебе раньше о проклятии - так вот большинство воспоминаний мне
  пока не доступны. Я не знаю, как это сделать.
   - Но это ведь совсем просто. Перемести нас ко мне, я покажу.
   Мы вышли из храма:
   - Кимбаал, а ты сам не можешь телепортировать нас?
   - Конечно нет! - увидев, что мне нужно пояснение добавил, - Аура балоров
  почти не поддаётся воздействию извне. Только другой балор или некто более
  могущественный способен на неё воздействовать. Маг девятого круга может
  перенести тебя, но вероятность, что его чары подействуют, тоже невелика.
   - Понятно, как видишь, я многое забыл.
   Сконцентрировавшись, я перенёс нас к пещере.
  
   Когда мы оказались в основном зале дракон приступил к объяснению:
   - То, что ты видишь на мне - не настоящая одежда, - он приподнял рукой край
  плаща. - Приглядись получше.
   Посмотрев демоническим зрением, я увидел, что всё одеяние светиться блеклым
  светом, и слегка просвечивается.
   - Это просто иллюзия, уплотнённая магией. Такая одежда не защитит от
  воздействия холода или тепла, как сделанная из ткани. И если я перестану
  подпитывать её энергией, через пару часов она исчезнет. Для меняющих форму
  существ подобное одеяние идеальный вариант. Оно не горит, не рвётся. Можно
  придать ей любую форму, менять цвет и даже наделять небольшими свойствами. Это
  чистая энергия.
   - Свойствами?
   - Да, вроде сопротивления огню или холоду. Конечно, много магии в такую вещь
  не вложишь, но все-таки кое-что можно.
   - Как ты её создаёшь?
   - Существует специальное заклятье, довольно редкое, надо признать. Я узнал
  его от другого дракона, ещё очень давно. У разных видов существ, есть свои
  собственные вариации этих чар. Возможно, демоны тоже пользуются подобным, или у
  них есть своё. Использовать его очень просто. Мне нужно лишь представить
  необходимый костюм и призвать чары. Заклятие воспроизведёт его довольно точно.
  После этого время от времени стоит дополнять его небольшим заклинанием подпитки.
  Тебе и этого не нужно, достаточно волевого воздействия.
   - Но ты не призывал никаких чар.
   - Я произношу их про себя. Вербальный компонент для меня уже давно не
  обязателен.
   - Ты ещё говорил о создании одежды.
   - Да. Некоторые существа могут создать одежду или иной предмет просто усилием
  воли. Это сложней, и требует довольно много силы, зато подпитки уже не
  требуется. Так можно создавать разные предметы, но чем больше их прочность, тем
  больше сил и времени нужно приложить на создание. Нужно понимать и структуру
  предмета.
   - Значит так можно сотворить, например, горсть золотых монет?
   - Можно, но создание и одной монеты потребует уйму сил и вымотает чародея.
  Те, кто способен на подобное, не станут тратить силы на такую ерунду как золото
  или драгоценные камни. К слову, драгоценные камни самое трудное из рукотворных
  предметов.
   - А оружие и доспехи.
   - Ха-ха, конечно можно, но даже простенький меч измотает создателя. Чаще
  всего создают одежду или самые необходимые предметы.
   - Ты этим искусством не владеешь?
   - Нет, это не совсем магия, скорее врождённые способности и сила. Но истинные
  демоны такое безусловно могут.
   - Как-нибудь попробую. А сейчас научи меня чарам иллюзии, и отправляйся к
  королю. Времени у нас в обрез. Завтра хочу разобраться с чёрным драконом.
   - Похвальное рвение, эта тварь задолжала мне много боли. Но подготовься к
  бою, он очень опасный противник даже для нас с тобой.
   После того, как Кимбаал научил меня заклинанию, я вернулся к себе.
  
  
  
   Глава 7
  
   Проснувшись на следующее утро, я стал готовиться к битве. Заклятья, заученные
  прошлым вечером, ярко пылали в разуме, готовые к применению. Огры ещё не
  вернулись, но в любом случае брать их с собой не имело смысла. Даже с амулетами
  те слишком слабы, чтобы чем-то помочь. Их время еще придёт, но не сейчас.
  Поразмыслив, показалось логичным взять с собой нескольких багбиров. В бой их,
  конечно, не пошлю, но вот после победы они могут здорово пригодиться. Ещё в
  Сигиле я прочел, что у крови дракона есть необычные свойства, и она очень
  ценится магами и знатью во всех мирах. Несомненно, в Сигиле можно купить и её,
  мне даже как-то попался продавец, у которого на витрине имелся небольшой
  флакончик. Но на цену я тогда, к сожалению, внимания не обратил. В любом случае
  стоит захватить четверых бойцов, пусть возьмут зачарованное оружие и емкости для
  крови. Мне, наверное, после боя будет не до того, и стоит позаботиться о таком
  заранее. А также надо кому-то выносить сокровища, если они, конечно, будут. И не
  стоит забывать про шкуру этой твари, из неё могут получиться неплохие доспехи...
  Ладно, об этом после. Использовав новое заклинание, полученное от Кимбаала, мне
  удалось создать простой и удобный костюм, не лишённый даже некой изысканности.
  Но главное - он совсем не сковывал движений. Оставив на себе только амулет
  спасения и забрав меч, я вышел из комнаты.
   Через полчаса четыре багбира были полностью готовы и получили инструкции.
  Было немного забавно объяснять, зачем им нужны тряпки, вёдра и огромные кожаные
  ёмкости. Похоже, в их головах поначалу даже не укладывались такие безумные
  мысли. Но после того, как я пустил огонь в свои глаза, сомнение гоблиноидов
  пропало, и они наконец смирились со своей задачей. Подойдя к ним, я призвал свою
  силу и переместил всех пятерых, к логову Кимбаала. Силы это взяло совсем крохи.
   Дракон не заставил долго себя ждать и уже через пару минут вышел к нам. Как
  обычно, был одет в свою зелёную одежду и не имел никакого оружия, хотя оно ему
  было и не нужно. Подойдя ко мне, он сощурился, смотря на моих бойцов.
   - Что это значит? Зачем ты взял с собой этих... слабых существ? Они Лагосу на
  один зуб.
   - Не для боя. Кому-то нужно после победы переносить и сортировать добычу, тем
  более я хочу по возможности собрать и кровь этой твари, слышал, в ней много
  полезных свойств.
   Дракон покачал головой:
   - Тебе от нее вряд ли будет польза, сила демона не потерпит вмешательства и
  сожжет все плюсы. Хотя смертному, конечно, даст много. Ну ладно об этом, объясни
  как ты собираешься доставить багбиров к логову. Дорогу знаю только я, и думал,
  мы полетим на крыльях. А нести этих существ на себе не собираюсь.
   - Этого не потребуется, у меня есть другой способ. Для начала скажи, как
  прошла встреча с королём?
   - Всё отлично, как ты и говорил. Принёс клятву верности королевству, теперь
  официально являюсь подданным Титира. По поводу замка, будут подыскивать. Пока
  никаких просьб от него не было, но это, похоже, твоя заслуга?
   - Да, сказал, что мне понадобиться твоя помощь на какое-то время. Король
  согласился.
   - Хорошо, главное - арфисты больше не проблема, а остальное мелочи.
   - Кстати, мне интересно, почему они сами не уничтожили Лагоса? Ведь его
  месторасположение известно.
   - Ха, арфисты не глупцы без причины умываться кровью. И Лагос ведёт себя
  тихо, из леса нос не высовывает, проблем не создаёт. У них просто нет достойной
  мотивации вплотную им заняться, и так хватает чудовищ.
   - А ты? Ведь за тобой продолжают охотиться.
   - Лагос старше и значительно сильнее, а ещё он маг, способный к заклятиям
  девятого уровня. Ни одному из филиалов арфистов с ним не справиться,
  потребовалось бы стянуть сильнейших со всего Фаэруна. А у тех и так хватает
  забот, и с такой денежной поддержкой, сокровища дракона не особенно и нужны.
   - Я слышал, что Балагос однажды испепелил целый город, почему они не
  вмешались?
   - Летящее Пламя сильнейший из моего племени. Он уничтожил много городов
  задолго до того, как Лагос ещё вылупился на свет. Но ты, наверное, говоришь о
  Вильльторе? Двести лет назад он сжёг его дотла.
   - Да, вроде бы слышал такое название.
   - Уверен, арфисты там были, и пали до единого. Но ничего не смогли поделать.
  Их сила и власть не бесконечна. Конечно, если бы они заранее стянули к городу
  все силы... возможно и смогли бы дать отпор, но все-таки сомневаюсь. Ни один
  король не станет с него что-то требовать, с такой силой лучше договориться по
  мирному.
   - Если его власть так огромна, почему он не потребует дань с ближайших
  королевств?
   - Тут палка о двух концах, Если он начнёт сжигать города и требовать дань, то
  вынудит королей объединиться, а против такой силы не выстоять и ему. Хотя,
  конечно, говорят и кроме него в мире есть по-настоящему ужасные существа,
  способные в одиночку дать отпор и Балагосу, но это больше слухи. А по поводу
  дани... Слышал, несколько графов в разных странах ему её платят. Посылают золото
  и пищу, а он позволяет им существовать.
   - И что, никто не пытался это остановить? Короли закрывают глаза?
   - Верно. Им проще не обращать на это внимание. Эти графы не облагаются
  налогом, и даже получают некие вольности. Всех устраивает подобный расклад.
   - А ты когда-нибудь видел его?
   - Балагоса? Да, и не раз. Но никогда не общался с ним, в присутствии
  подобного существа чувствуешь себя неуютно.
   - Какой он?
   - Ты ведь видел мою форму. А Летящее Пламя в десять раз больше.
   - Жуткое должно быть зрелище.
   - Да. Неприятно осознавать свою беспомощность.
   - Ну ладно, думаю нам пора заняться нашим противником. Я собираюсь
  переместить нас, от тебя требуется только тщательно представить нужное место. Я
  перенесу нас по слепку из твоей памяти.
   - Хмм, псионика... Ты тоже, похоже, не чужд этому искусству. Ладно, попробуй.
   Я немедленно создал щуп и проник им в разум Кимбаала. К увиденному я оказался
  не готов, учитель был прав, разум дракона это ад для псионика. Ничто не мешало
  войти, но управлять здесь я не властен. Словно очутился в большом чёрном
  коридоре с крепкими железными дверями, которые все закрыты и моя псионика
  оказалась бесполезна - лабиринт, в котором эта сила ничто. Уже собираясь
  покинуть его сознание, я увидел чёткую картину, появившуюся прямо в воздухе -
  пейзаж с изображением лесной долины. В самом центре располагался вход в пещеру,
  на десятки метров вокруг которого была выезженная чёрная земля. Вместо травы -
  пепел, а от деревьев остались только небольшие чёрные головешки. Этого оказалось
  достаточно, я поскорее выскользнул из разума дракона. Он смотрел на меня с
  улыбкой:
   - Понравилось рыться в моём разуме?
   - Нет, мне говорили правду, ваш разум это непреступная крепость.
   - Да, псионика ничто против нас. Ты смог получить нужную картинку? Я старался
  думать только о ней.
   - Она у меня. Можем отправляться. Призвав силу, я окружил всех коконом
  энергии, после чего переместился к пещере Лагоса.
  
   Мы стояли на небольшом участке выженной земли. Почти всё выглядело так же,
  как и в картине из памяти, но были и небольшие отличия. У огромного входа в
  пещеру навалены кучи всевозможного хлама и костей. Похоже, хозяин таким образом
  пытался показать, что станет с тем, кто войдёт к нему с недобрыми намерениями, а
  может дракону действительно было все равно. Просто не хотел, чтобы этот мусор
  оставался в логове. В любом случае кучи смятых словно фольга доспехов, оружия и
  останков живых существ производила впечатление. Приказав багбирам оставаться у
  входа, мы с Кимбаалом, вступили под свод пещеры. Дракон медленно шёл вперёди, не
  глядя на меня, лицо было предельно сосредоточено. Всевозможные магические
  защиты, одна за другой появлялись из воздуха, окутывая его тело. Мне тоже
  следовало позаботиться о защите. Я призвал 'Мантию мага' и 'Щит тени', они
  окружили меня мощным энергетическим покровом, незаметным обычному зрению.
  Мельком взглянув на Кимбаала, я понял что моя защита, просто детский лепет рядом
  с тем полем, которым дракон защитил себя, без сомнения использовав чары восьмого
  круга. Но в отличии от него, защита мне не так уж и нужна, тело балора почти
  неуязвимо для магии.
   Мы подошли ко входу в огромную пещеру, и по брошенному на меня взгляду
  союзника стало понятно, что мы на месте.
   Кимбаал вошёл первым, и я следом за ним вступил в большой, овальный зал, с
  каменными стенами и высоким сводом. Хозяин этого места сидел в самом центре.
  Огромный чёрный дракон, к спине которого были прижаты перепончатые крылья, из
  каждой складки торчал острый шип. Длинный хвост тоже оканчивался множеством
  длинных шипов, каждый длинней взрослого мужчины. Несмотря на действительно
  впечатляющий размер, в первую очередь в драконе выделялись глаза. Словно два
  огромных рубина, подсвеченные изнутри огнём. Без сомнения наш приход не стал для
  него неожиданностью. Мы остановились в двадцати шагах от чудовища, когда
  услышали голос в своей голове.
   "Вижу, ты наконец вернулся, мой блудный ученик?! И пришёл не один. Но всё
  будет так же, как и в прошлый раз, Кимбаал, за исключением твоего побега, на
  этот раз ты умрёшь!"
   От моего товарища резко ударила такая волна ненависти, что захотелось
  отшатнуться. Иногда быть псиоником не сильно приятно.
   - Нет, мерзкая тварь, на этот раз подохнешь ты! За то что ты сделал, тебе
  следует умереть тысячу раз!!!
   "Хмхмхмхмаааха,ты не изменился, остался всё тем же жалким, глупым
  ничтожеством, что пришёл ко мне когда-то. Если бы я мог изменять время, то убил
  бы тогда сразу вас обоих, её любовь сделала из тебя жалкую тряпку, Кимбаал!
  Дракону не пристало любить кого бы то ни было, любовь это слабость!"
   - Она была всем для меня! Её не вернуть, и я больше никогда не впущу никого к
  себе в сердце, в этом ты победил, старый урод! Больше я никогда не хочу испытать
  такую боль!
   "Значит тебе надо благодарить меня, щенок, я излечил тебя от слабости!"
   - Я не просил этом, погань! И в память о ней я пришёл чтобы вскрыть твою
  старую мерзкую шкуру! Пора тебе умереть!
   Кимбаал поднял руки, и с них в тоже мгновение слетела целая туча молний и
  огненных шаров, врезавшись в сияющее поле, окружившее Лагоса, следом за этим
  почти без задержки ударил мощный ледяной луч, который, также не причинив вреда,
  распался в защите. Было ясно, что союзник пытается уничтожить защиту врага, и я
  помог ему в этом без промедления, следом за лучом в защиту врезался созданный
  мной огромный огненный шар. Поле поглотило и его, но взрыв содрогнул Лагоса, и
  убрал ухмылку с его оскаленной морды.
   "Ты привёл с собой сильного союзника, но это вам не поможет!"
   Над головой дракона появился быстрорастущий ледяной вихрь, который спустя
  мгновения ринулся к нам, ударившись в землю. Всё вокруг покрылось ледяной
  коркой, мы с Кимбаалом ледяными статуями застыли в центре зала. Двигаться я не
  мог, колдовать тоже. Но я давно уже был не жалким смертным и мне уже наскучил
  тот маскарад, пора обратиться к своим истокам. Сила откликнулась сразу, пламя
  окутало мою фигуру, в секунды расплавив ледяной покров, тело стало увеличиваться
  в размере, трансформируясь в истинную форму. Мельком увидев, что мой товарищ ещё
  заморожен, я пустил огонь в разные стороны, окружая нас кольцом. Кимбаалу,
  похоже, не хватало как раз капли, чтобы освободиться самому. Почти сразу лед
  треснул во всех направлениях, освобождая из своего покрова быстро растущую
  зелёную рептилию, через секунды он принял свой облик.
   "Взрыв Ледяного Гнева невозможно так легко разрушить! Кого ты привёл с собой,
  глупец?!"
   Мое измение полностью завершилось, меч в руке засиял рунами.
   - Твоя магия бессильна против одного из владык бездны!
   Следом за этим, я швырнул в дракона ещё один большой огненный шар, а Кимбаал
  ударил неизвестным мне сияющим красным лучом. Взрыв содрагнул землю, защита
  дракона распалась, а его самого слегка опалило. Но уже через несколько секунд
  защита снова окружила ящера.
   "В своей жизни я убил уже двух балоров, демон, ты будешь третьим! Но сначала
  я разорву своего ученика! А ты познакомься пока с моими бойцами!"
   Стены в углах пещеры раздвинулись, и из них вышли четыре огромные железные
  фигуры. Железные големы, я слишком хорошо знал их в действии, и не собирался
  недооценивать. У каждого в правой руке было оружие со светящимися рунами,по
  сиянию видно, что по меньшей мере два клинка зачарованы заклятиями третьего
  уровня. Големы ринулись ко мне с огромной скоростью. Я успел создать огненный
  шар и швырнуть в одного из них. За мгновение до удара голема окружило поле
  защиты, распавшееся в доли секунды. Прогремел взрыв, разметавший его тело на
  части. Но остальные были уже рядом. Хоть мастерство владения мечом было у меня
  уже на приличном уровне, тягаться с тремя неустающими и ускоренными автоматами
  не хотелось. Я прыгнул вверх и расправил крылья, взлетев к потолку. Големы
  остановились, не зная как до меня добраться. В дальнем углу пещеры сошлись в
  магической битве два дракона. Воздух между ними трещал от заклятий, но мой
  союзник без сомнения проигрывал, постепенно отступая назад.
   Внезапно каменная глыба ударила в плечо, чуть не развернув в воздухе.
  Железкам хватило ума, чтобы начать откалывать глыбы со стен и швырять их в меня.
  Хоть Кимбаалу и нужна помощь, стоило сначала позаботиться о своих врагах.
  Отлетев в сторону, я создал большой огненный шар и швырнул в одного из големов,
  моментально его уничтожив. Сместился в сторону и швырнул ещё один созданный шар
  по стоящим рядом големам, им хватило соображения отшатнуться в стороны, и шар
  врезался в землю. Удар оставил воронку и раскидал автоматов в разные стороны.
  Бросать шары становилось всё труднее, и я, не задумываясь, просто спикировал, на
  одного из поваленных големов, прибив его мечом к земле, попав прямо в центр, где
  демоническим зрением было видно огромное скопление энергетических потоков. Голем
  дёрнулся и замер уже навсегда. Последний четвёртый находился уже в нескольких
  метрах, размахивая огромным сияющим топором. Но он уже не представлял опасности.
  На предельной скорости, я уклонился от лезвия, а затем сократил расстояние,
  вбив остриё меча голему в грудь. Через секунду тот со скрежетом рухнул на землю.
   Но отдыхать было рано, расправив крылья, я взмыл к потолку, откуда спикировал
  за спину чёрному дракону сражающемуся с зелёным, и воткнул клинок ему в хребет
  по самую рукоять. Лагос издал крик, в котором слышалось больше гнева, чем боли,
  затем взмахом хвоста отбросил меня со спины в сторону. К счастью я сильно сжимал
  клинок и он остался в моей руке.
   "Мерзкий демон, уже скоро я займусь тобой лично!" Над рогатой головой дракона
  вспыхнуло сияние, и спустя несколько секунд земля рядом задрожала. Из неё
  вылезло настоящее чудовище. Более пяти метров ростом, чуть меньше в ширину,
  огромные руки почти достигали земли. Земляной элементаль, и судя по его довольно
  быстрым движениям и сиянию в глазах, занимающий высокое место в их иерархии. Он
  двигался почти также быстро, как и первые автоматы, и через несколько секунд уже
  был рядом со мной. Я отпрыгнул назад, избегая чудовищных лап, а затем ударил по
  ним клинком. Меч жалобно заскрежетал, с трудом разрубая каменную плоть. Удар
  оставил на големе только зарубку. Клинок слишком неудобен и лёгок для такой
  битвы. Я уже хотел притянуть к себе топор одного из автоматов, когда всё же
  решился действовать более проверенным способом, и взмахнув крыльями, поднялся к
  потолку. Создав большой огненный шар, кинул его в каменную тварь. Раздался
  взрыв, монстра откинуло в сторону. Часть его тела была разрушена, правую руку
  оторвало, и он с каменным упорством, стал подниматься с земли, но я был уже
  рядом и несколькими сильными ударами смог отрубить его жуткую каменную башку.
  После этого элементаль наконец затих, и мне удалось обернуться к сражающим драконам.
   Кимбаал, весь окровавленный, зажатый в угол, из последних сил отбивался от
  наседающего чёрного дракона. У того тоже было множество повреждений, но сил,
  похоже, не уменьшилось. Чары оба уже не использовали, сражалясь зубами и
  когтями. Мне следовало поторопиться, или я мог лишиться своего союзника.
   Сил на огненные шары почти не осталось, а в рукопашную сражаться с таким
  монстром почти бесполезно. Внезапно в голову пришла идея. Я развернулся к убитым
  автоматам, нашёл взглядом их оружие и телекинезом притянул к себе. Топор и три
  меча разной длины, все зачарованы мощными чарами. Силой мысли поднял мечи в
  воздух, направив острием в сторону дракона. Затем из последних сил создал
  огненный шар и швырнул ему в спину. Ударившись, шар взорвался, отшвырнув монстра
  вперёд и впечатав в стену. Кимбаал просто чудом уклонился в сторону, после чего
  стал отползать подальше. Лагос истекал кровью, в спине сияла широкая
  кровоточащая рана. Медленно он развернулся ко мне, глаза ярко сверкали. Над
  головой появились сияющие знаки. Что бы он там ни готовил, закончить заклятье, я
  не позволил. Три клинка, висящих в воздухе, пришли в движение, и как стрелы
  сорвались в сторону монстра. Усилием мысли я направил их дракону в голову,
  пробив её сразу в трёх местах. Мечи вошли почти по рукояти. Один угодил в левый
  глаз. Заклятье над головой распалось, и тварь, вздрогнув, рухнула на пол.
  Несколько раз дернувшись, затихла.
   На Кимбаала было страшно смотреть, весь в крови, с почти оторванным крылом,
  волочащимся по земле. Он устало прислонился к земле.
   "Мой враг мёртв, и моя клятва, наконец, исполнена. Спасибо тебе Нахаб!"
   - Пожалуйста. Сильная оказалась тварь...
   "Да. Были моменты, когда я думал, что нам конец".
   Я мысленно позвал багбиров, и через минуту те уже были в пещере, двое стали
  ползать с тряпками у тела мёртвого дракона, выжимая кровь в вёдра. А другие
  собирали кровь из всё ещё сочащихся ран.
   - Тебе неслабо досталось, приятель.
   "Да, не представляю когда смогу прийти в форму, хотя... Сделай для меня кое -
  что. Вырежи ему сердце из груди, и дай его мне. У любого кто отведает сердце
  дракона, раны исцелятся. Конечно, на меня это подействует в ослабленной форме,
  но результат тоже будет"
   - Хм, а как это подействует на меня?
   "Примерно как и на меня, только, думаю, ещё слабее, твоя сила отринет
  большинство положительных свойств. А вот смертный стал бы во много раз сильнее,
  и почти бессмертным... по крайней мере эльфа бы пережил. Ну, если хочешь
  попробовать сам, давай съедим вместе. Иначе я могу не успеть восстановиться к
  твоему главному бою".
   - Хорошо, я сделаю, как ты просишь.
   Около минуты мне понадобилось, чтобы вскрыть тело дракона, и вытащить
  покрытое кровью сердце. Оно имело форму гигантского кулака, размером не менее шестидесяти сантиметров.. Магическим зрением было видно, что даже после смерти дракона в нём осталась уйма энергии, которой сердце было пропитано. Разрубив его пополам, я
  отнёс часть Кимбаалу, который немедленно ее съел. Энергия при разрушении формы
  не исчезла, похоже, действительно каждый кусочек сердца нёс в себе часть силы
  дракона. Мне хотелось его поглотить, но я понимал, что дракон прав и мне оно
  даст лишь временный приток силы, и всё, а вот какого-нибудь из моих бойцов может
  сделать непобедимым воином.
   - Кимбаал, а сколько нужно смертному, чтобы получить эти свойства, о которых
  ты говорил?
   "Сам не проверял, но слышал, что человеку надо не так уж и много, не особо
  большой кусок. Огру, наверное, больше. А вообще чем больше, тем сильнее станет
  смертный".
   - Ясно.
   Я отрезал небольшой кусочек и съел его, а затем положил сердце на землю и
  призвал чары холода, обратив его в ледяной ком. Не хотелось, чтобы оно
  испортилось.
   Силы мои начали постепенно восстанавливаться, пожалуй даже значительно
  быстрее, чем при обычном состоянии, хотя ничего необычного все равно не
  произошло. У Кимбаала дела шли лучше. Самые жуткие раны уже затянулись, а за
  ними исчезли и мелкие повреждения. Но крыло по-прежнему выгладило ещё жутко,
  хоть и не так уж плохо, как в начале. И сила, похоже, стала возвращаться.
   Мы приняли человеческое обличье и отправились искать сокровища дракона. Кроме
  входа, через который мы вошли, в пещере имелось ещё несколько туннелей. В одном
  из них мы обнаружили железную зачарованную дверь. Обезвредив несколько
  магических ловушек и выбив ее, попали в небольшой зал. Это, похоже, был кабинет
  Лагоса, у стены стояли несколько шкафов с книгами. По центру располагался
  большой стол, на котором тоже лежали несколько книг. Без сомнения, всё в этой
  комнате представляло ценность, тут должны были находиться книги по магии и
  всевозможные редкие свитки. Но сейчас нас это не волновало, из кабинета вело ещё
  две двери. За одной из них и обнаружилась сокровищница Лагоса. Стены были
  обвешаны красивыми гобеленами, также висели всевозможные виды зачарованного
  оружия. В основном, похоже, оружие первого и второго уровня, но один меч
  безусловно относился к более высокому разряду. Чуть левее от входа стояло три
  сундука, два больших и один поменьше. В самом большом находилась всевозможная
  утварь из драгоценных металлов, золотые цепочки, украшенные драгоценными
  камнями, а также разные браслеты и кольца. Второй сундук наполовину заполнен
  серебренными монетами разных стран. А в последнем к нашей радости оказались
  золотые монеты. Их оказалось не так много, как я надеялся, но даже на глаз никак
  не меньше шести тысяч. Учитывая и остальную добычу сегодня мы отхватили отличный
  куш.
   - Какие будут предложения, Нахаб? С золотом и серебром всё просто, а как быть
  с остальным? - Кимбаал показал рукой на стены, обвешанные оружием, а затем
  сундук с утварью.
   - Я могу попробовать перенести всё это в свой замок, включая библиотеку и
  остатки твари, а там уже неспеша разберёмся.
   - Хорошо, но разве тебе сейчас такое по силам? И зачем тебе тело Лагоса?
   - Думаю снять с него шкуру, из неё получиться отличный доспех для бойцов. А
  по силе - да, ты прав, сейчас мне не хватит энергии даже чтобы перенести только
  сокровища.
   - Дело твоё, мне с этой твари ничего не нужно, но перенести его даже тебе не
  по силам. Лучше пусть его разделают прямо здесь.
   - Наверное, так и правда будет лучше. Мне нужно около десяти часов, чтобы
  восстановить силы, тогда я перенесу всё это в замок.
   - Тогда нам лучше подождать пока здесь. Эльфы могли услышать грохот сражения.
  Не хотелось бы рисковать сокровищами.
   - Да, предлагаю пока осмотреть другие помещения.
   Последняя дверь вела глубже под землю, спустившись туда, мы обнаружили
  просторное помещение с несколькими камерами. Похоже, Лагос содержал здесь
  пленников. Сейчас камеры были пусты. Никаких костей и черепов не было видно,
  только лохмотья от одежды и солома, заменявшая пленникам постель.
   - Как думаешь, зачем ему эти темницы? - спросил я у Кимбаала.
   Он безразлично пожал плечами:
   - Может, держал тут пленников для выкупа или для своего развлечения. У меня
  тоже есть подобные, хотя я почти ими не пользовался.
   - Сейчас у тебя там кто-нибудь есть?
   - Уже нет, - дракон ухмыльнулся, проведя рукой по животу. - Я ведь теперь
  начинаю новую жизнь, нужно быть примером, ха, и та человеческая самка уже и так
  стала мне надоедать.
   - Ясно.
   Мы обошли всё логово, но ценного больше ничего не обнаружили, тогда снова
  вернулись в библиотеку и стали разгребать бумаги Лагоса. За восемь часов наших
  поисков нам попалось много интересных книг о магии, но главное - мы обнаружили
  книгу заклятий прежнего хозяина. Это был просто кладезь мудрости, содержащий
  множество заклятий, включая и девятый круг. Кроме неё нашлось много свитков,
  содержащих всевозможные чары. У нас возник спор, кому достанется книга, а кому
  свитки, в итоге решили бросить монетку. Она упала орлом кверху, и книга перешла
  к Кимбаалу. Но особенно расстраиваться я не стал. В свитках и так было множество
  содержащихся в книге заклинаний, хотя из девятого круга только два, зато много
  из восьмого и низших других кругов.
   Багбиры тоже времени не теряли, и смогли собрать довольно много емкостей с
  кровью, а также приступили к снятию шкуры. Они были покрыты засохшей кровью,
  работали уже много часов, но усталости в них не наблюдалось. Аура тоже немного
  изменилась, став насыщенней и ярче. Теперь, похоже, эта четвёрка уже не та, что
  прежде... жаль я не взял с собой всех багбиров, но думать об этом уже поздно.
   - Вы останетесь здесь и продолжите свою работу, я отлучусь на некоторое
  время. А сейчас берите емкости и идите за мной! - они резво похватали меха,
  двинулись следом в сторону сокровищницы, и составив сосуды в центре, вернулись к
  телу дракона.
   Я призвал свою силу, расширив ауру на всё содержимое комнаты, после чего
  переместился в Брэмкриг.
  
   После нашего появления замок стал напоминать муравейник. На Эрнисона как
  обычно легли почти все хлопоты. Он проследил, чтобы столь драгоценная кровь
  дракона была профильтрована и разлита по прочным глиняным бутылям. Золото и
  серебро мы с Кимбаалом разделили поровну, после чего дракон пересыпал всё своё в
  отдельный мешок. Наша добыча составила семь тысяч триста двадцать золотых монет,
  а также двадцать три тысячи пятьсот серебряных. Управляющий весь светился от
  радости, когда под его руководством всё это вместе с кровью отправили в
  сокровищницу.
   По поводу третьего сундука, мы пришли к мнению, что обналичивание такого
  количества драгоценностей в Тетире создаст слишком большие хлопоты, и стоит
  обратиться за этим к одному из проверенных и уважаемых купцов Сигила. Выбирать
  мне не пришлось, я сразу посоветовал Сериуса Деркуса. Хоть Кимбаал и не был с
  ним знаком, сразу поверил в правильность моего выбора. Оружие было перенесено в
  оружейную, где отдельно повесили то, что после раздела добычи стало принадлежать
  дракону. Только два моих меча третьего уровня и замороженное сердце были
  спрятаны в сундук Леомунда. Теперь у меня будет чем вооружить своих генералов.
   Разобравшись с делами, мне захотелось снова отправиться в логово, проверить
  работу своих бойцов. Кимбаал тоже куда-то подевался, без сомнения пошёл
  пополнять свою сокровищницу. Взяв ещё четверых багбиров, я переместился в
  пещеру.
   В моё отсутствие бойцы не теряли времени, около развороченной туши была
  бережно сложена горка из кусков чешуйчатой кожи. Новая четвёрка немедленно
  приступила к работе, помогая своим родичам. Каждый ещё дома получил из арсенала
  по оружию второго уровня, поэтому трудностей у них не возникло.
   Мне больше всего были интересны способности, полученные багбирами омытыми
  кровью. Я внимательно осмотрел их магическим зрением и своими способностями
  телепата. Результаты впечатляли.
   Все они стали сильнее и выносливее не менее чем в три раза. Кожа стала
  излучать лёгкое свечение, как у демонов. Оно было видно только магическим
  зрением, и похоже, давало некое сопротивление повреждениям. Скорее всего теперь
  обычное незачарованное оружие бойцам уже не грозит. Разум тоже потерпел некое
  изменение. Багбиры остались всё теми же, но структура стала значительно крепче.
  Теперь они могли не опасаться, простейших чар влияющих на разум, и слабых
  телепатов тоже. Но против меня и иллитида всё ещё оставались бессильны. С совсем
  небольшим затруднением мне удалось покопаться в их воспоминания, и провести
  несколько безопасных экспериментов. В итоге стало понятно, что моя сила по -
  прежнему, может как угодно влиять на их сознание. Это меня успокоило, возможно
  ещё понадобиться подправить их разум, и бесконтрольные существа могли создать
  трудности. В ближайшее время стоит подвергнуть подобной трансформе своих
  капитанов и небольшой полк огров, создав элитное подразделение. После проверки,
  я забрал голову Лагоса и подготовленную кучу кожаных кусков, после чего вернулся
  в замок.
  
  
  
   Глава 8
  
   Шёл уже третий день с момента нашей битвы с драконом. Войско огров наконец
  вернулось в Брэмкриг. Благодаря управляющему у всех бойцов была крыша над
  головой и всё необходимое. Я собрал совет своих капитанов и рассказал последние
  события. Грухкор пообещал разделить войско на десятки и назначить десятников.
  Всех огров было решено распределить в хаотичном порядке, чтобы исключить
  разногласия и старые обиды племён. Кроме того решили провести соревнование
  бойцов, выяснив более опытных из них. Одиннадцать воинов, а также мои капитаны
  будут подвергнуты трансформе с помощь крови дракона. В итоге, будет создано
  элитное подразделение с десятником во главе. Все они получат оружие второго
  уровня, и со временем более усовершенствованный доспех из шкуры дракона. Те
  четыре багбира, прошедших через трансформу случайным образом, направятся на
  усиленные тренировки под руководством Грухкора. Что делать с ними дальше я пока
  не решил. Возможно они станут моими личными телохранителями или присоединяться к
  элитной части. После всех обсуждений я решил добавить и самого Эрнисона в
  список на изменение. Этот человек оказался одним из самых лучших моих
  помощников, и безусловно это заслужил.
  
   На следующий день, я отправился к королю, в сопровождении четырёх огров,
  несущих голову Лагоса, завёрнутую в гобелен. Стража ворот с большим
  недовольством пропустила моих закованных в латы и вооружённых бойцов. Но перед
  входом во дворец им всё же пришлось остаться, дожидаясь моего возвращения. К
  королю меня пропустили почти сразу, он встретил меня в дверях в довольно
  встревоженном состоянии.
   - Граф, что вы там опять учудили? Эльфы доложили о звуках битвы в лесу
  Велдат! Что там произошло, ваших багбиров видели около самого логова этой
  безумной твари. Мы не трогаем Лагоса, а он не мешает нам! Что происходит?
   - Ваше величество Лагос уже больше никогда вас не побеспокоит, лес избавлен
  от этой опасной твари.
   - Как это возможно!? Даже арфисты ничего не могли поделать!
   - Это стало возможно благодаря вашему новому вассалу. Лагос оказался его
  кровником, а мне очень нужны были средства на восстановление и укрепление
  земель. Мы объединились, и хотя с большим трудом, но все же смогли повергнуть
  эту тварь.
   - Вы меня опять удивляете, Нахаб. Не думал, что это возможно, по крайней мере
  такими малыми силами. Помню, в летописях говорилось, что Лагос значительно
  сильнее Кимбаала, похоже, ваше могущество оказалось тем противовесом, что
  изменило баланс сил.
   - Мы напали внезапно, сир, и говоря по правде, Кимбаал принял основной удар
  на себя. Я лишь немного помог.
   - Опять пытаетесь уменьшить свои заслуги, граф, - покачал головой король, - я
  хочу немедленно увидеть голову Лагоса! Вы же пришли за наградой, верно, но
  голову оставьте здесь, мы установим её на достойном месте, где все смогут
  увидеть поверженную тварь, и воздать должное героям Тетира!
   - Да, сир, голова у входа, она безусловно теперь ваша.
   Мы спустились вниз, где уже в торжественной обстановке в присутствии
  придворных был скинут гобелен. Большая покрытая чёрной чешуей голова внушала
  почтение. Почётный караул из восьми одоспешенных солдат забрал её из лап огров,
  после чего медленно пересёк площадь и направился во дворец.
   Меня это всё немного раздражало, но я придал лицу выражение спокойствия, и
  мужественно перенёс мероприятие. Когда же, наконец, мне вручили мешочек с
  наградой, я взял огров и поскорей вернулся в Брэмкриг.
  
  
   Кимбаал вернулся на следующий день. Ему было выделено в распоряжение целое крыло замка с четырьмя комнатами и небольшим залом. Сокровищ при нём никаких не было, вёл он себя спокойно, бродил по замку, с интересом всё оглядывая. На обеде в зале дракон обратился ко мне:
   - Замок неплохо укреплён, а учитывая армию огров с зачарованным оружием, на данный момент почти неприступен. Пока мы уязвимы к магическому проникновению, но твой специалист это скоро исправит.
   - Ганс Динрус? Как он тебе?
   - Я некоторое время понаблюдал за его работой. Хороший мастер, действует по классическим методам, но пытается внести и свои доработки. Сеть чар плетёт очень тщательно, используя Сеерический способ.
   - Это хорошо?
   - Да, но работа трудная и кропотливая. Амулет на твоей шее защите не побороть, как и мою ложную ауру, но менее хитрые заклятья она обнаружит. Я тоже мог бы тут такое установить, но за более долгий срок, ты правильно сделал, что обратился к специалисту.
   - Мне его посоветовали. Кстати, научишь меня тоже изменять свою ауру?
   - Да, только это непросто, потребуется время. Когда отправишься в Сигил?
   - Наверно завтра, хочу продолжить обучение псионике, заодно отнесу сундук торговцу. Хочешь со мной?
   - Нет, я тебе доверяю. Будешь переводить свою долю в золото?
   - Драгоценные камни, золото на Планах не ценится.
   - С моей долей поступи так же.
   - Хорошо.
   - Ещё хотел спросить, Нахаб... как ты тут развлекаешься по части женщин?
   - Никак, местных пока не трогал, если мне нужно, призову суккубу или прогуляюсь в Сигил. Местные рядом с ними ничто.
   - Суккуба это здорово, потом как-нибудь призови и для меня. Я спрашиваю, потому что думал взять несколько местных поиграть.
   - Твои игры закончиться для них смертью?
   - Скорее всего, но не сразу... не сразу. Людишки и эльфы не долго могут выдержать похоть дракона, слабые, никчемные создания.
   - Пока этого делать не стоит. Мне не нужны проблемы перед битвой! Сходи в Сигил и сними себё шлюху, те привыкли ко всему. Пока я не стану правителем города, хочу чтобы ты вёл себя потише.
   - Хмм, хорошо, ты прав, пока не стоит выделяться. Завтра тоже пройдусь по богатым кварталам Кольца.
   - Ещё я думаю, нам обоим будет полезно потренироваться вместе. Хочу устроить тренировку в небе. Как тебе?
   - С радостью, это будет весело, только не нужно никаких клинков сильнее первого уровня, нет никакого желания потом неделю восстанавливаться.
   - Согласен, но я в небе тоже пока слаб, приходится учиться всему с начала. Тоже будь аккуратней.
   - Это тренировка, а не бой. Когда хочешь попробовать?
   - На неделе, ночью переместимся в горы и там устроим.
  
   К моему удивлению наутро в замок заявилась целая процессия людей в балахонах. Стража не пустила их в замок, но мне сообщили незамедлительно. Было интересно, кто ко мне пожаловал. По описанию маги. Но вроде бы я ничем себя не проявил с плохой стороны, да и на поведение арфистов было не похоже. Не стали бы те стучаться в ворота, а просто разнесли бы их к такой-то бабушке. В сопровождении нескольких стражников я вышел навстречу гостям, которыми оказались восемь представительных господ. На пятерых были одежды магов, трое были облачены в богатые костюмы. Из процессии вышел один с длинной узкой бородкой и в балахоне мага. Поклонившись, он произнёс:
   - Здравствуйте, господин граф. Меня зовут Альфред Вилер, я старший преподаватель в Академии Магии Дарромара, факультет артефакторики. А это, - он указал на людей стоящих за спиной, - мои коллеги, мастера артефактов и известные в Тетире алхимики.
   - Доброе утро, мистер Альфред, господа. Что вы хотели?
   - Мы услышали о вашей великой победе над драконом из Вилдата. И от имени главы Академии просим вас разрешение собрать необходимые нам ингредиенты с трупа дракона.
   - Ого, а с чего мне вам это разрешать, господа? Мои люди до сих пор занимаются разделкой туши. Это займёт ещё немало времени.
   - Мы знаем, что ваши бойцы сейчас занимаются снятием шкуры, нас она не интересует. Помимо крови, сердца и чешуи в драконе находится огромное количество важных и редких ингредиентов. Я имею в виду связки, жилы, когти, органы, хвостовые шипы и многое другое.
   - Я понял вас, но с чего мне отдавать это бесплатно?
   - Никто не говорил об этом, милорд, всё что удастся получить будет в полном объёме выкуплено Академией и оплачено звонкой монетой или артефактами по вашему выбору.
   - Тогда другое дело, господа. Я дам о вас соответствующие распоряжения, можете приступать. Тем более, багбиры уже почти закончили. Могу даже выделить их вам в помощь.
   - Большое спасибо, граф, помощь действительно не помешает. Всё, что мы возьмём, будет занесено в список, после наши эксперты сверяться с рыночными ценами и всё вам возместят.
   - Хорошо, вам нужна помощь с доставкой на место? Могу вас перенести, господа.
   - Это было бы кстати, граф. Не все из нас владеют чарами телепортации.
   - Отлично, тогда нечего откладывать, встаньте рядом.
   Волшебники выполнили мою просьбу, а огры по моему жесту отошли назад. Я замер с сосредоточенным лицом, делая вид, что читаю заклятье про себя, потом резко охватил всех своим полем и переместился в пещеру.
   Там всё было как и в последнее посещение. Десяток бойцов в полном вооружении охранял периметр, а над тушей дракона трудилось четыре багбира. При нашем появлении никто из охраны не дёрнулся, ко мне подошёл командир десятка:
   - Мой лоорд, за вашше отсутствие происшшедствий не было. Буудут новые распоряжения?
   - Да, эти люди теперь тоже займутся трупом дракона, приказываю продолжать охранять местность и помочь им при необходимости.
   - Да, господин!
   Маги обступили тело дракона и принялись за дело. У каждого в руках появились странные приборы, понять предназначение которых не представлялось возможности.
   Альфред всё ещё стоял рядом со мной, потом повернулся и спросил:
   - Если у вас больше нет вопросов, позвольте и я приступлю к работе?
   - Одну минуту, сэр. Меня заинтересовали ваши слова об артефактах, где можно ознакомиться с их списком?
   - Я сам вам принесу его, милорд, когда разделка будет подходить к концу. Времени у нас и так мало, многое уже испортилось.
   - А у вас в Академии есть мастера, которые могут заняться изготовлением доспехов из шкуры?
   - Безусловно, граф, это вполне реально, предлагаю поговорить об этом позже.
   - Ладно, можете приступать, буду ждать от вас список!
  Маг поклонился и направился к своим коллегам.
  
   Разбивка отрядов на десятки и смешивание разных племён стали приносить результат. Поначалу у меня были опасения применять к ним уравниловку, принятую в нашей армии, но страхи оказались напрасны. Огры быстро смирились и стали почитать в первую очередь своих командиров и меня. Разногласий почти не возникало. Двое бывших вождей племён, что пошли со мной, тоже получили чины десятников.
  Начали прибывать первые партии доспехов. В первую очередь их получили два самых опытных десятка, выбранные Грухкором.
   Я наконец собрался сделать то, что так долго откладывал. Позвал к себе Эрнисона, и сканируя его мысли и эмоции, неспеша рассказал о себе. Что был рождён от связи демона и простой женщины, со временем во мне проснулась демоническая сила и теперь я уже скорее демон, чем человек.
   Самое забавное, что управляющий воспринял это довольно спокойно. Никаких всплесков паники или ужаса не было.
   - Мой господин, я об этом и так догадывался. Огры часто шепчутся о вас. Поначалу было страшно, но потом я увидел, что вы всё тот же, и не пытаетесь утопить мир в крови. Разумом вы больше человек, относитесь ко всем хорошо. Я и дальше хочу служить у вас, если вы не против.
   - Конечно, но я должен был тебе это сообщить, все-таки ты мой основной помощник. Ты спрашивал про войну. Мы к ней готовимся, но она будет идти не здесь, а в Бездне, там у меня есть враг, который должен быть повержен.
   - Значит, нужно поторопить кузнеца, сэр. Спасибо, что поделились этим со мной, - он поклонился.
   В мыслях управляющего не оказалось и намёка на предательство, корректировать было нечего, со временем, возможно, я и подправлю его разум, но не сейчас.
   - Ты свободен, займись своими делами.
   Этим же вечером я потратил несколько часов на копирование заклятий из книги Лагоса. Работа была несложная, но весьма кропотливая. Хорошо, Кимбаал меня с этим не торопил. Помимо чар в книге находились интересные заметки и описания некоторых редких ритуалов, мне хотелось всё это занести в свою.
  
   На следующий день, спустившись в сокровищницу, я забрал сундук с драгоценностями. Накинув на него мешок, и стянув верёвкой, без труда поставил сверток на плечо. Наверное, ни один огр не смог бы такое сделать, но теперь для меня и в человеческом обличии это был пустяк. Выйдя в холл, я собрался немедленно отправиться в Сигил, но задумавшись, окликнул стражу. Идти по трущобам с таким сокровищем в одиночку глупо. Может я и не легкоуязвим, но все же не всесилен. Взяв с собой шесть бойцов, я открыл портал.
   Трущобы встретили нас обычной тусклостью, грязью и безнадёжностью. Передав сундук двоим ограм, я направилсяь прямиком к торговый район. Для огров это оказалась тяжёлая ноша, но те справлялись. Встречные оборванцы и банды расступались перед нами, никому не хотелось тягаться с шестью одоспешенными громилами и странным человеком в одежде мага. Когда мы уже почти вышли из района, чуть не столкнулись с чешуйчатой тварью. Более двух метров ростом, с острыми гребнями на голове и оскаленной пастью. Чёрные, как и само тело, крылья были слегка раскрыты за спиной. Мы столкнулись в проходе между домов. Монстр резко остановился, мешая нам пройти, и сверля своими жёлтыми зрачками, стал принюхиваться.
   - Чтоо это за мерззкая вонь? Полукроовка из Бездны бродит по моей улице?! Моли о пощадее или я ссейчасс оторву тебе голову, тварь! Твои сслуги послужат мне закуской!- Монстр раскрыл огромные крылья за спиной и сделал шаг мне навстречу. Люди на улице с интересом остановились, надеясь на бесплатное развлечение. Но я не собирался никого развлекать, и убивать этого глупца тоже не хотелось, неизвестно как к этому отнесётся Госпожа этого города. Хотя и прощать не стоило, от уродца так и разило тухлятиной, и он ещё смел сказать что запах от меня!
   Молниеносно сблизившись, я схватил демона за горло и сдавив, поднял тварь над землёй.
   - Ты смеешь стоять у меня на пути, ничтожество?! - монстр пытался поцарапать меня когтями, но не смог этого сделать, я сжал сильнее, и он стал задыхаться, содрогаясь у меня в руке. Подойдя к стене дома, я впечатал его лбом, затем ещё раз, пока от гребней не остались одни воспоминания, и резко швырнул тело в другую сторону, впечатав спиной в стену находящуюся в десяти метрах от нас. Демон проделал в ней вмятину и сполз сломанной куклой. Ни о каком сопротивлении не могло быть и речи.
   Людей на улице не стало как по волшебству, похоже, не так много здесь бродит существ, способных справиться с абишаи как с ребёнком. И связываться с ними никто не хочет. Тварь меня больше не волновала, мы продолжили свой путь в торговый район.
   Уже через двадцать минут мы подошли к знакомому зданию. Приказав ограм остаться снаружи, я забрал у них сундук и поднялся в кабинет. Ждать в приёмной не пришлось, почти сразу мне разрешили пройти к торговцу.
   - Приветствую, друг мой, - Сериус поднялся с кресла и направился ко мне, пожав руку.
   - Тоже рад вас видеть, я по делу.
  Высунув сундук из мешка, я поставил его в центре комнаты.
   - Вижу, вы не работу ищите, граф, трофеи?
   - Да, добыл в одном из сражений на Планах, хочу реализовать в драгоценные камни.
  Когда крышка была открыта, Сериус выглядел впечатленным.
   - Да это же целое состояние, граф. Вы что, свергли какого-нибудь монарха, - с улыбкой спросил он.
   - О, нет, просто одну рептилию.
  Он покачал головой:
   - Теперь понимаю, дракон. Эти существа вечно копят сокровища, но мало кто с ними связывается. Как вы смогли такое сделать, граф?
   - Я был не один, и это было трудно. Решил к вам обратится за реализацией.
   - И правильно поступили. Можно продать всё сразу, но цена была бы значительно меньше реальной. А продавать частями будет очень долго. Сейчас вызову экспертов, и мы просчитаем стоимость сокровищ. Даже я не смогу сразу всё возместить, но думаю, в течении двух-трёх недель рассчитаюсь полностью.
   Сериус, нажал на устройство на столе, и в комнату вошла его секретарша.
   - Ерина, пригласи сюда немедленно господина Варта и господина Елиуса. Они нужны для оценки драгоценностей.
   - Да сэр.
   Через полчаса большой стол Сериуса оказался полностью покрыт драгоценностями, над которыми с разными хитрыми приборами суетилось двое пожилых представительных мужчин. Торговец сам почти не отходил от них, постоянно консультировался и задавал вопросы. А мне девушка-секретарь подала уже третью чашку прекрасного кофе. В оценке я не имел никакого опыта, и не хотел забивать голову лишней информацией. Время от времени сканировал мысли людей в зале, пытаясь уловить хоть общую картину. Сам Сериус был абсолютно нечитаем, медальон на о шее глушил всё на ближайшие метры вокруг торговца. У других не было подобной защиты, но мысли улавливались только когда Сериус отходил от них подальше. Обмана я не заметил, они честно говорили примерную стоимость каждого предмета, приклеивали цену и записывали данные в журнал. Ещё по прошествии двадцати минут с подсчётом было закончено, и Сериус дал мне список с указанием цен и общей суммы.
   - Вот, граф. Средняя продажная цена этих сокровищ 9200 золотых монет. Возможно, я смогу выручить и больше, а может и меньше. На всё это понадобиться время и силы, часть придется продавать в других Планах. Только благодаря нашим хорошим отношениям сразу предлагаю вам за них сумму в 7300. Принимать такое количество на реализацию сложно даже для меня. Всё это постараюсь выдать в драгоценных камнях в течении месяца, или переведу на ваш счёт в банке города.
   Только сейчас я наконец стал понимать, как теперь стал богат. Возможно, в казне короля Тетира нет столько денег, сколько мы получили со смертью Лагоса.
   - Я согласен, господин Сериус. И предпочитаю получить всё в камнях. Кроме этого, хотел бы узнать во сколько вам вышел тот железный голем. Хочу приобрести нескольких для себя.
   - Прекрасно, мой друг. Я могу прямо сейчас выдать вам тысячу и расписку на получение остального. Кириваш обошёлся мне в 280 золотых, но его комплектация далеко не самая дорогая. Советую обратиться в гильдию големостроителей на Ловешской площади. Там можно подобрать что душе угодно.
   После того, как дела с торговцем были закончены, я вместе с ограми немедленно отправился в указанную гильдию. Найти её оказалось несложно, и довольно скоро мы вышли к огромному зданию. Скорее это был целый комплекс различных построек, объединенный в один дом. Около высокого арчатого входа стояли два глиняных голема в качестве живого рекламного щита. Они отличались от виденных мной раньше громадным ростом и почти скульптурной точностью фигур. Но для меня это было не важно, пройдя в холл, я оказался в просторном богато отделанном помещении. Молодая девушка подошла ко мне и предложила подождать, пока не освободиться один из мастеров. Ждать долго не пришлось, вскоре ко мне подошёл мужчина в балахоне мага.
   - Здравствуйте, уважаемый. Я старший мастер гильдии, моё имя Колифар.
   - Нахаб Блэйк.
   - Что привело вас в нашу гильдию, господин Нахаб? Возможно, хотите приобрести големов для охраны или строительных работ?
   - Именно, так мастер. Хочу приобрести несколько идеальных воинов.
   - Идеальных... Под это понятие может подойти только величайшее наше творение - адамантовый голем, но он выйдет своему хозяину в астрономическую сумму.
   - Интересно было бы увидеть такое чудо, - с улыбкой произнёс я.
   - Конечно, можете взглянуть, пойдёмте, - мы прошли в большое помещение, заставленное причудливыми приборами. Оно напоминало цех завода, десятки людей в серых одеждах работали над созданием всевозможных непонятных существ. Кроме них в зале было полно уже знакомых мне глиняных големов, которые помогали людям, выполняя самую тяжелую и трудную работу. Мимо прошёл один из них, неся в руках большую стальную голову.
   - Этот цех по производству железных големов? Просто я видел одного раньше, и он отличался от производящихся здесь.
   - Да, тут действительно основной цех. А големы могут различаться и иметь любую форму согласно требованиям заказчика. Вы наверное видели классический тип, но многие предпочитают иметь у себя в подчинении что-нибудь более экзотическое. Если это входит в разумные рамки, голему можно придать любой вид.
   - Даже дать ему например четыре руки?
   - Хоть десять, но только не стоит забывать они существа рукотворные. Их разум примитивен и управление лишними парами рук усложнит и может внести помехи в их информативное поле. Больше не всегда лучше.
   - Понятно.
   - Вот мы и пришли, можете взглянуть на наше самое совершенное творение.
  Действительно, посмотреть было на что. На постаменте в самом углу цеха стояла огромная фигура, закрытая слегка красноватым куполом стекла. Но это не мешало её хорошенько разглядеть. Голем был около пяти метров в высоту и напоминал одетого в доспех могучего воина. Доспех по всей поверхности был покрыт острыми шипами, а толщина пластин даже издалека производила впечатление. Никакого защитного магического поля вокруг фигуры я не увидел. А вот стекло просто гудело от переполнявшей его энергии. Ещё метал доспехов имел необычный синеватый оттенок.
   - На нём нет никаких магических защит?
   - На данный момент он не активирован, но поверьте мне, никакие защиты ему и не нужны. Тело автомата создано из чистого адаманта. Этот необыкновенно редкий метал обладает свойством рассеивать магию. Даже чары высших кругов не смогут его уничтожить хотя нанести некие повреждения им всё же по силам. Оружие ниже третьего уровня бессильно даже поцарапать. Артефакт ускорения увеличивает скорость в четыре раза. Сила и разум усилены до предела. Совершенное орудие убийства, идеальный убийца демонов и магов.
   Такое описание действительно производило впечатление, похоже, автомат серьёзный противник даже для меня.
   - Демонов? Думаете, он в состоянии победить истинных танар'ри?
   - Были проведены соответствующие испытания в Бездне. В одном из городов мы выставили его на бой. Он убил пятерых великих и двоих истинных. Демонов нальфешни и глабрезу.
   - Вы убили демонов, и это осталось без наказания?
   - Мы предложили крупную сумму тому, кто сможет сокрушить голема. Но после того, как глабрезу был повержен, желающих получить награду не осталось. Хотя, надо признать, голем тоже получил некие повреждения, но по прежнему мог продолжать бой.
   - А кто-то более могущественный вроде балоров с ним сражался ?
   - Нет, на тот момент ни одного из них не было в городе, но глава гильдии заранее предупредил об отказе в этом случае. Мы реально смотрим на вещи, возможно, автомат и смог бы победить, только после такого боя нам пришлось бы его соссоздавать заново. А это очень дорогая работа, и мы не хотели терпеть такие убытки.
   - Сколько он стоит?
   - Цена этой модели семь тысяч золотых монет.
   - Немало...
   - Как я уже говорил, материалы очень дороги, и работа всего над одним таким големом занимает около двух лет.
   - И много подобных моделей вы уже продали?
   - Мало, за последние двадцать лет только два автомата нашли своих хозяев.
   - А кто их приобрёл? Какой-нибудь император?
   - Эта информация конфиденциальна.
   - Понятно, но мне пока такую покупку не потянуть, покажите что-нибудь в более реальных денежных рамках.
   - Пройдёмте со мной.
   Мы прошли в другое помещение, в котором находились несколько пьедесталов, на которых были установлены фигуры железных существ. Я сразу увидел уже знакомого мне классического голема. Но имелись и другие очень непохожие на него виды. Рядом находилось существо, напоминавшее огромную железную собаку с шипами по всему телу.
   - Это помещение с образцами великих големов, созданных из железа. Все эти формы просто пример, клиент может выбрать любую другую, это почти не скажется на боевых качествах. Могу посоветовать выбрать самый распространённый вид, - он указал рукой на голема, имевшего вид обычного воина в доспехах, только ростом в три метра.
   - Можно дать любое оружие по вашему выбору, он достаточно разумен и может даже тактически мыслить в непростых ситуациях. Можем также добавить устройство генерирования магического поля, оно позволит выдержать множество не самых могущественных чар.
   - А как у него со скоростью?
   - Стандартный пакет включает двоекратное ускорение, но за дополнительную плату можно увеличить до трехкратного.
   - А что вы можете сказать, например, о той собаке?
  Мастер взглянул в указанном мной направлении и безразлично пожал руками.
   - Модель для эстетов, в ней установлены зачарованные клыки, но в случае их повреждения автомат останется беззащитен, поднять оружие он не может. Хотя есть и плюсы. Огромная скорость и мощный таранный удар.
   - Ясно, мне просто было интересно. Скажите, а внешность можно будет слегка исправить? Мне понравился классический вариант, но я хотел бы что-то более грозное. Напоминающее фигурой демона.
   - Безусловно, опишете подробно, что вы хотите, и мы подправим голема под ваши запросы. Главное - придерживаться основных критериев, таких как вес, рост, количество конечностей. Иначе модель не станет вырабатывать свой полный потенциал.
   - Меня интересуют именно боевые автоматы, поэтому хотелось бы, чтобы все необходимы характеристики были на максимуме. В первую очередь защита от магии. Сколько будет стоить один такой голем?
   - Итак : стандартная модель плюс изменение формы, добавим артефакт трёхкратного ускорения, сильнейший встроенный амулет магического поля, генератор силы, магический усилитель брони... Такой автомат будет стоить триста пятьдесят золотых. Разумеется, оружие не входит в стоимость, его вы приобретёте отдельно.
   - Тоже немало, но уже вполне реально. А что за амулет магического поля?
   - Позволит выдержать одно заклятье седьмого уровня, или, например, два шестого. Ну а чары более низких кругов, соответственно, подействуют ещё более ослаблено. Но вам помимо этого никто не мешает перед боем и самому наложить любые чары на выбор.
   - Расскажите о магическом усилителе брони.
   - Устройство потребляет много энергии, но благодаря ему оружие ниже второго уровня, не оставит на броне и царапины.
   - Если я приобрету сразу несколько автоматов, будет скидка ?
   - У нас такое предусмотрено, сколько големов вы хотите приобрести?
  Было над чем подумать. Такие бойцы на равных могут сражаться с любым великим демоном и даже представляют опасность для истинных. Но деньги тоже на дороге не валяются, големам ещё нужно будет приобрести оружие. Не стоит торопить события.
   - Хочу заказать шесть големов.
   - С учётом скидки они обойдутся вам в две тысячи золотых монет.
   - Когда будут готовы?
   - Все необходимые материалы уже есть, осталось только поработать над формой и внести дополнения. Через две-три недели заказ будет выполнен.
   - Скажите, а каким образом отдаются приказы, есть ли опасность что кто-нибудь, изменив внешность, выдаст себя за его хозяина?
   - Это почти невозможно. В големов встраивается устройство опознавания ауры. При активации он навсегда запоминает своего хозяина. Кроме того мы выдадим специальный амулет контроля. Имеющий его также сможет отдавать приказы, но они будут иметь уже второстепенную роль. Такое удобно, если вы хотите послать големов с другим человеком. Или когда есть необходимость скрывать свою ауру под ложной.
   - Ясно.
  Мы прошли в небольшое помещение, где за столом подробно обсудили будущую внешность моих существ и расписали все детали сделки. Мне захотелось, чтобы они выглядели максимально жутко. В итоге остановились на трёхметровых чешуйчатых монстрах с длинными когтистыми руками и уродливым демоническим лицом. Их тела сделают абсолютно чёрными, а глазницы будут пылать красным светом. Кроме того они будут отличаться от классических повышенной подвижностью за счёт уменьшения ширины тел. Знания о владении различными видами оружия будут заменены на более высокоуровневое владение мечом, а также основными навыками боя когтями.
  
   После гильдии я посетил лавку амулетов, где заказал у знакомого мастера тридцать три амулета ускорения. Больше пока приобретать я не собирался, тратить все деньги не хотелось, неизвестно какие расходы ещё будут впереди. После лавки, мой путь лежал к учителю псионики, где я остался на пару часов. Как обычно, усилия сосредоточили на перепрограммировании личности и псионическом сражении.
  
  
   Глава 9
  
   Настал день состязания. На поле около замка собралась вся моя армия за исключением часовых. Все знали о награде, которую получат победители, и каждый надеялся войти в их число. Сражение решено было вести без доспехов и на затуплённом оружии. Каждый мог выбрать себе любое на выбор. Грухкор и ещё два самых опытных бойца, должны были временно принять звания маршалов и проследить за поединками. Победа присуждалось тому, кто сможет нанести противнику три точных удара. Тот же кто при этом сам не получит в поединке ни одного удара, автоматически переходит в финальный отбор. Одновременно было решено проводить по три поединка за раз. Учитывая размер армии, времени это займёт немало, и я не собирался наблюдать весь день, полностью доверив выбор своим представителям. Грухкору было поручено, после соревнования выбрать лучшую десятку бойцов.
   Когда бой начался, я ещё задержался на некоторое время. Само сражение не особенно интересовало, мои мысли были об армии в целом. План по оснащению бойцов скоро будет выполнен, и на сегодняшний момент можно сказать, что мы обладаем реальной силой. В атаке или при штурме огры, безусловно, будут хороши, но без магической поддержки и лучников мы по-прежнему уязвимы. Когда начнется сражение в Бездне, без поддержи магов им придется несладко. Амулетов ускорения на всех мне пока не приобрести, и нужны волшебники, способные хотя бы ускорить воинов в бою. Маги... можно хоть сейчас побродить по другим странам и захватить нескольких в плен, но психологическую обработку мне пока не осилить, а привлекать илитида тоже не хочется. Этот план оставим на потом, а пока, возможно, стоит наведаться в Царство Зверей и набрать рекрутов из местных. Они, конечно, слабы, но на ускорение и простейшие чары защиты их хватит. Тем более я обещал Хамару его проведывать.
   Ко мне подошёл Кимбаал, держащий бокал с вином. Дракон сел напротив меня:
   - Наблюдаешь за соревнованиями?
   - Нет, больше думаю о предстоящем сражении. Возможно, стоит наведаться в Царство Зверей и взять нескольких магов из местных. У меня там неплохие связи.
   - Хорошая идея, огры сильны, но без магов слишком уязвимы. А нам с тобой в бою будет не до них. Звери конечно слабы, но всё же.
  
   Состязания продолжались до самого вечера, и в их ходе были выбраны лучшие одиннадцать бойцов. Грухкор привёл победителей в главный зал замка. Среди присутствующих я с неким удивлением заметил и Киркуша. Хотя чему удивляться, в племенах огров вождями обычно и становятся самые сильные из бойцов. Кроме него, в строю стояли и оба маршала. Хоть они не участвовали в поединках, все и так знали, что они опытные из моих воинов.
   - Мой повелитель, в результате состязания лучшими признаны эти одиннадцать бойцов. Каждый из них мастер оружия и в состоянии в одиночку выйти против двоих. Это было последним испытанием, и они его выдержали. Но кто из них займёт звание десятника выбирать вам.
   - И я сделаю это сейчас.
  Я медленно прошёл вдоль ряда, сканируя мысли каждого из огров и проникая в их воспоминания. У каждого из них за спиной было много кровавых сражений, и они все были уважаемы в своих племенах. Но мне нужен был реальный руководитель и стратег. И больше, чем кто либо из них, этими качествами обладал бывший глава племени. Пройдя вдоль шеренги, я вернулся к нему и более тщательно проверил его разум. Сейчас он был послушен и не имел никаких мыслей о предательстве, но очень хотел занять более высокое положение в новой системе. Несмотря на то что, знакомы мы были недолго, мне захотелось довериться своему чутью.
   В мгновение увеличившись ростом до трёх метров, и пустив огонь в глаза, я произнёс :
   - Я выбираю тебя, Кируш. Ты недавно присоединился к нам, но ты безусловно заслуживаешь этого.
   Огр опустился на колено.
   - Благодарю, повелитель.
  Я осмотрел всех стоящих в зале.
   - Завтра утром мы проведём обряд, который даст вам большую силу, сделав сильнейшими из своего народа.
   Огры ответили радостным рёвом.
  
  На следующее утро трансформация была проведена. Каждый по очереди становился в пустой чан для умывания, после чего два багбира тщательно обтирали их тела тряпками, смоченными в крови дракона. По завершении процедуры всем выдавался небольшой стакан с кровью для принятия внутрь. Это, по моему мнению, должно усилить их внутренние органы, сделав более выносливыми. Грухкор и Эрнисон прошли изменение в первую очередь.
   Моим демоническим зрением было видно, что трансформа запустилась почти зразу. Медленно изменялась сама аура и энергоструктура всего тела. Неизвестно, сколько будет длиться этот процесс, но кровь им было запрещено смывать, правда никто и не стремился к этому.
   На завтра у меня было запланировано посещение Бездны, пора разобраться с местными бандами. Я решил взять с собой два-три десятка огров, Новый десяток пока трогать не стану. Пусть тренируются пользоваться своей новой силой. Их время ещё придёт.
  
   Пришло время решить свои дела в Бездне. Не стоит откладывать присоединение банд камбионов напотом. Я решил взять с собой десяток одоспешеных и снаряжённых амулетами огров, брать больше только создаст дополнительные трудности. Плестись целый день по раскалённому песку, впридачу отбивая атаки мелких демонов, не хотелось. Легче просто воспользоваться телепортацией - перенести десяток мне вполне по силам. Кимбаала тоже следует взять с собой. Нечего ему сидеть без дела, он мой союзник, пора уже поработать. В сегодняшнем плане дракону отводилась одна из главных ролей. Дав соответствующие распоряжения страже, я отправился во двор, где стал неспеша чертить узор портала. Кимбаал явился одним из первых:
   - Что за срочность?
   - Отправляемся в Бездну, нужно присоединить к нашим силам две банды камбионов. Хочу чтобы ты пошёл со мной.
   - Без проблем. Сейчас все равно нечего делать. У тебя есть план?
   - Истина в простоте, так вроде говорят? Покажем нашу силу, после чего вежливо предложим присоединиться... если откажутся убьём.
   - Хм, мне нравиться, - усмехнулся дракон. - Хочешь провернуть такое в одном из городов?
   - Да, небольшой демонический город.
   Ровной шеренгой подошла группа огров, один вышел вперёд:
   - Господин, мы пришли по вашему приказу.
   - Отлично, мы отправляемся в Бездну, скорее всего на день. Что с оружием?
   - Как вы и приказали, у всех бойцов амулеты ускорения и также зачарованное оружие первого и второго уровня.
   - Хорошо, но сражаться сегодня вряд ли придется.
  Развернувшись к гексаграмме, я произнёс чары активации. Через полминуты над землёй сформировалась сияющая воронка, в которую я прошёл первым.
  
   Мы оказались на уже хорошо знакомом утёсе над озером лавы. Благодаря амулетам ни у кого из огров трудности с жаром не возникло. Кимбаал осмотрел местность, небо, и произнёс с сарказмом в голосе:
   - Твоя родина просто поражает своей красотой.
  Мне на его шутки было начихать, во мне пробудились новые необъяснимые чувства. Энергия плана текла сквозь меня как прохладный ручей, доставляя необычное удовольствие. Я ощущал землю, небо и озеро лавы под собой, в них не было никакой угрозы. План признал меня своим сыном, и мне стало понятно, что нигде во вселенной мне не ощутить больше такую гармонию и мощь, что дарил этот мир. Но, похоже, только у меня возникли подобные эмоции. Огры и дракон смотрели на меня, стоящего с распахнутыми руками, и в их глазах застыл немой вопрос. Собравшись с мыслями, я посмотрел на Кимбаала:
   - Соскучился по дому, только и всего.
  Дракон кивнул в ответ.
   - Ладно, соберитесь плотнее, отправляемся в город.
  Все обступили меня, и призвав силу, я телепортировал нас в Бульвидор. Это оказалось не так просто как сперва представлялось, город был окружён защитой, и такое количество перемещаемых существ, потребовало немало энергии. На секунду нахлынула слабость. Телепортация перенесла нас на уже знакомую улицу возле трактира, к которому мы и направились, когда внезапно поблизости матерелизовались трое демонов. Два бабау и человекоподобное существо с синей кожей. Из-под надвинутого капюшона виднелись его жёлтые кошачьи глаза. В руке демон держал посох, излучающий сильную магическую энергию. Внимательно посмотрев на меня, он согнулся в поклоне.
   - Владыка...
  После чего отступил в сторону, пропуская нас. Бабау не проронили не слова, но уверенности в них сразу поубавилось, похоже, авторитет волшебника был незыблем. Не обращая больше на них внимания, мы вошли в таверну.
   Народу сегодня было немного, лишь за несколькими столами сидели посетители. При моём приближении резко поднялись трое камбионов, сделав в нашем направлении несколько шагов, они опустились на одно колено, и склонились.
   - Мы ждали вас, повелитель.
  Камбионы различались между собой по внешности. Двое напоминали людей с заострёнными ушами, зелёноватой кожей и крепкими мускулистыми телами с когтистыми руками. Третий заговоривший со мной был, похоже, главный в тройке. Его рост составлял около двух метров, а могучее тело имело красноватый окрас, за спиной сложены большие перепончатые крылья.
   Всех троих я помнил по последнему посещению.
   - Можете встать. Где Грикл?
  Они поднялись на ноги.
   - Господин Грикл в своей комнате.
   - А что вы здесь делаете?
   - Мы занимаемся набором рекрутов, повелитель.
  Оставив огров и Кимбаала в холле, я поднялся к своему лейтенанту. В номере помимо него находились ещё восемь демонов, включая суккубу и высокого чешуйчатого монстра с тремя когтеобразными пальцами на каждой руке. Похоже, Грикл времени зря не терял и присоединил к отряду одного из великих. Когда нас оставили наедине, камбион доложил последние новости.
   Сейчас группа насчитывала тринадцать демонов. В трактире они снимали большую комнату в качестве штаба. В двух тавернах города теперь тоже действовали мои вербовщики, власти обходили их стороной. Кроме того, два дня назад Гриклу удалось присоединить и одного из набассу. Наблюдение за противником продолжается. Одна банда демонов располагается на улице Чёрного Груха и имеет штаб-квартиру в одном из домов, принадлежащих их лидеру инкубу Сакуру. Известно, что этот демон обладает немалой магической силой и его формирование занимается множеством самых различных дел, от сопровождения грузов до похищения рабов в разных планах. Похоже, они имеют также покровителя в ближайшем окружении повелителя города, иначе давно бы уже привлекли внимание стражи. Всего под руководством Сакура тридцать один демон.
   Вторая группа появилась в городе недавно. Их лидера зовут Шумифах, он камбион, рождённый от связи балора и смертной женщины. Благодаря этому, а также своему мастерству владения топором, считается очень опасным противником. Даже великие его опасаются. Эта банда появилась в городе недавно, объявила о желании отправиться на Кровавую Войну, и под прикрытием этой благородной миссии собирают демонов под своё крыло. Они располагаются в другой таверне в соседнем районе. Численностью около двух дюжин.
   - Что будем делать, господин? Я предлагаю захватить банду этого камбиона, за него никто не вступится, он в отличии от инкуба один.
   - Сегодня присоединим обе группы. Мне все равно, какие там связи у этого Сакура. Если бы он был нужен Джурдашу, то уже давно бы служил под его флагом, а не разбойничал на окраинах. Но для начала разберёмся с камбионом. Собери всех, мы отправляемся немедленно.
   Через двадцать минут мы подошли к высокому каменному зданию с покрытой ржавыми листами остроконечной крышей. По дороге попадались группы стражи, которые переходили на другую сторону, заметив мой пылающий взор.
   Ко мне обратился Грикл:
   - Наблюдатель сообщил, что вся группа вместе с лидером сейчас находится в таверне. Какие будут приказания, господин?
   - Блокировать основной и запасной выходы. Кимбаал, призови чары, нужно чтобы телепортация на этой улице пока не действовала!
   Через три секунды дракон ответил:
   - Сделано, только истинные смогут перемещаться.
   - Отлично, теперь мы с тобой навестим наших новых друзей, и не прячь ауру, не время скромничать, - с улыбкой произнёс я. Свой амулет я и брать в Бездну не стал, очень понравилась реакция стражей и некоторых редких демонов, бегущих с моего пути.
   - Хорошо.
   В ту же секунду лёгкое сияние, окружающее дракона, пропало, поглощенное интенсивным зелёным светом, словно мутный удушливый дым окружил его фигуру.
   Мы направились в трактир, но открывать дверь не стали, я просто вынес её ударом кулака. Нас встретила мертвая тишина. В зале собралось полно всевозможных демонов и странных существ, с напряжением всматривающихся в нас. Многие отводили взгляд, поймав мой взор. Это место просто излучало страх. Пройдя внутрь, я сказал:
   - Мне нужен тот, кого зовут Шумифах.
   В центре зала образовалось свободное пространство. За столом остался сидеть только краснокожий демон с крыльями за спиной и ростом около двух с половиной метров, мощное широкое тело, на голове несколько пар рогов. За его спиной осталось стоять только три демона с обнаженным оружием. Остальные, даже бабау и крупный гаргулеподобный демон отступили к стене. Лидер пытался сохранить хладнокровие, и ему одному из немногих это почти удалось. Он поднялся из-за стола. Я услышал спокойный глухой голос:
   - Я Шумифах, владыка. Не помню, чтобы когда-то перешёл вам дорогу.
   - А ты и не перешёл. Мне нужны слуги, ты и твоя банда отныне принадлежите мне.
   - Но мы собираем силы для Кровавой Войны для помощи лорду...
   - Мне наплевать, на этот бред! Отныне я решаю вашу судьбу! Склонитесь сейчас же, или умрете! Кто станет служить мне будет вознаграждён, остальные умрут. Всегда есть выбор!
   Пятнадцать демонов отошли от стен и приблизились, склонившись в поклоне. После чего, слушаясь моего жеста, отошли в сторону.
   А главарь всё ещё пытался строить из себя героя, он неспеша вытащил топор:
   - Это оружие третьего...
  Подняв руку, я силой мысли вырвал топор у него из рук, притянув в свои. Под ошарашенным взглядом демонов внимательно его осмотрел, после чего подвесил в воздухе, заставив вращаться. Через секунды лезвия было почти не видно, оно обратилось в свистящий смертоносный диск.
   - Да, хорошее оружие... прекрасно подойдёт для лишения голов.
  Силой мысли топор поплыл к застывшей группе демонов в центре. Но их там уже не было, все трое стояли передо мной, а камбион пятился назад, с ужасом смотря на свой вращающийся топор. Остальные в зале шарахались от Шумифаха как от чумного. Хватило его ненадолго:
   - Господин, я усвоил урок и прошу позволения служить вам, - услышал я голос припёртого к стене демона.
   - Так-то лучше, - лезвие прекратило вращение и прыгнуло в руки Кимбаала.
  'Подержи пока у себя'
  'Хорошо', - ответил мысленно дракон.
   Камбион опустился передо мной на колено, склонив голову.
   - Я принимаю тебя на службу, и всех твоих демонов тоже.
  Внезапно передо мной оказался на коленях человек со смуглой кожей, вместо ногтей у него были небольшие когти.
   - Владыка, прошу вас, не забирайте остальных моих посетителей. Это мои постоянные клиенты, торговцы и местные демоны...
   - Меня не интересуют остальные. Я пришёл за ними! - указал рукой на стоящих в стороне вооружённых демонов. после этого опять посмотрел на камбиона и его банду:
   - Моё имя Нахаб. Встаньте на колени и поклянитесь в верности!
  Под нашим с Кимбаалом взглядом демоны признали меня своим повелителем и поклялись верности.
   Я сканировал их мысли, в этот момент большинство восприняли новую систему спокойно, даже в чем-то радостно. Служить балору совсем не одно и то же, что состоять в мелкой банде. Бывший лидер пребывал в замешательстве, он клялся наравне с остальными, но в мыслях его был хаос. Он не желал служить кому бы то ни было. Он желал власти, и никому не подчиняться. У демона справа были другие мысли, тот хотел поскорее сбежать, и лишь временно притворялся, чтобы остаться в живых.
   Когда демоны закончили клятву, я положил руку на плечо Шумифаха.
   - В твоих словах я не услышал искренности...- после чего пустил огонь по руке, наполнив им тело демона, тот осыпался пеплом за две секунды под ошарашенными взглядами остальных. Потом развернулся к камбиону-трусу, и взяв руками за голову, свернул тому шею. Он рухнул под ноги остальным.
   - Эти двое хотели обмануть меня, в словах остальных я услышал искренность, и принимаю вашу клятву.
   Ответ, похоже, всех удовлетворил, они стали бояться меня ещё сильнее, но мыслей о предательстве больше не возникало. Мы вышли из таверны, где я передал демонов под руководство Грикла, назвав его своей правой рукой и их новым лидером. Они подчинились беспрекословно. Ждать больше не имело смысла, я потребовал вести нас на улицу Чёрного Груха.
   Через полчаса мы все уже находились в ухоженном районе с большими каменными домами, цель была перед нами. Большой трёхэтажный особняк с двумя смотровыми башнями и мощными железными воротами. Я повернулся к дракону.
   - Кимбаал, нужна сеть чар.
   - Сейчас.
  Не прошло и десяти секунд, как воздух изменился, пропитанный магией. Я не стал строить из себя героя, и призвал самые сильные защитные чары, которые знал. Демоны окружили здание полукольцом. Действовать так же прямо, как в таверне, здесь вряд ли получится. Всё здание было пропитано магией. С башен на нас напряжённо всматривались несколько демонов. Похоже, впускать нас никто не собирался. Я решил привлечь их внимание, подошёл ближе и запустил в ворота большой огненный шар. С жутким треском ударив в ворота, шар взорвался, не причинив им вреда. Инкуб, похоже, неплохо разбирался в Искусстве, но не думаю, что его магия долго сможет тягаться с моей силой.
   Нас заметили, и вскоре я услышал голос с одной из башен.
   - Чем мы прогневали вас, владыка? Зачем вы напали на этот дом?
   - Это ещё не нападение. Я желаю говорить с инкубом по имени Сакур.
  С башни раздался спокойный, голос:
   - Меня зовут Сакур. Что вы хотели, владыка?
   - Почему бы тебе не впустить меня в дом, инкуб? Держать нас на пороге не очень красиво с твоей стороны.
   - Простите, владыка, но я предпочитаю общаться так.
   - Как хочешь, но я желаю видеть твоё лицо. - Произведя полную трансформу, я взмахнул крыльями, и поднявшись в воздух, зависнул в десяти метрах перед башней, в которой стояли пятеро демонов, среди которых и инкуб в чёрном балахоне. На лицах у всех, кроме лидера, был написан страх.
   - Так нам будет проще, инкуб. Я тут по одной причине, из-за вас.
   - Почему, владыка?
   - Мне нужны воины, и твоя банда для этого идеально подходит.
   - Мы находимся под руководством правителя города и не станем служить больше никому.
   - Ты лжешь мне, демон! Ты всего лишь платишь, чтобы тебя не трогали. Я предлагаю перейти ко мне на службу. И лучше не зли меня отказом!
   - Позвольте нам подумать, владыка.
   Я не мог читать его мысли, амулет на шее блокировал все мои попытки забраться в разум, но и так ясно, что он ожидает своего покровителя. Пусть ждёт, все ровно выбора не будет.
   - У тебя есть десять минут. После этого я сам войду в дом. - развернувшись, я полетел к своим бойцам, и мысленно связался с Кимбаалом.
   'Надо, чтобы они почувствовали безнадёжность, прими свой облик, полетай вокруг этого дома'
   'Хорошо'
   За несколько секунд дракон принял свои истинный вид и взмыл в воздух. Даже мои демоны испытали в этот момент страх, который вскоре сменился глубоким уважением ко мне. Что творилось в доме я мог только представить.
   Не прошло и пары минут, как появился целый отряд демонов, направляющийся к нам с соседней улицы. Около тридцати камбионов, шесть набассу, восемь бабау и пять чазме, летящих в воздухе. Похоже, власти всё же отреагировали на активные действия в городе. Ко мне подошёл их лидер, внешне похожий на полностью одоспешеного война, доспехи светились от чар, на поясе висел длинный меч. Демоническую природу выдавали только глаза, сияющие из щели забрала. Поклонившись, он произнёс:
   - Владыка, лорд Джурдаш обеспокоен вашими действиями и требует прекратить беспорядки.
   - Никаких беспорядков нет, я просто забираю две группы камбионов, что прятались в городе от Войны. Теперь они послужат целям Бездны!
   - Но владыка, этот дом принадлежит одному из наших граждан.
   - Я желаю говорить с твоим господином! Позови его!
  Демон достал амулет и произнёс несколько колдовских слов. Перед нами появилась голограмма сидящего на троне кабанообразного демона.
   - Моё имя Джурдаш, я правитель этого города.
   - Меня зовут Нахаб, я генерал армии Бездны и собираю рекрутов для отправки в Серые Пустоши.
   - Зачем ты явился в мой город?
   - Мои слуги доложили о двух бандах, что прячутся в городе от твоего взора. Я пришёл, чтобы забрать их с собой.
   - Ты мог предупредить об этом заранее, а не устраивать бои в городе.
   - Я не хотел отвлекать тебя по пустякам, лорд Джурдаш. Это всего лишь мелкие демоны, не дело двум истинным спорить из-за такой чепухи.
   - Хм, ты прав. Но я желаю, чтобы боевые действия закончились. Это мой город, и мне не хочется, чтобы война пришла на его улицы.
   - Хорошо. Сейчас я закончу с глупцами, прячущимися в этом здании, после чего отправлюсь дальше. Твой город может спать спокойно.
   Нальфешни пару секунд всматривался в мои огненные глаза, после чего произнёс:
   - Да будет так, владыка Нахаб. Забирай их, они не стоят разногласий между нами. Священная Война превыше всего.
   - Воистину так.
   Связь оборвалась. Демон в доспехах поклонился, после чего дал своим бойцам команду уходить.
   Меня действия Джурдаша нисколько не удивили. Он видел моих бойцов и дракона, парящего в небе, и не захотел кровопролития из-за шайки глупцов. Тем более нападение на балора всегда может плохо откликнуться. Они все занимают высокое положение в Бездне, и враждовать с ними никто не хочет.
   Вскоре перед домом остались только наши силы. Не прошло и минуты, как ворота открылись, выпуская целую группу различных демонов. Инкуб в рясе шёл впереди, и необязательно быть телепатом, чтобы понять насколько тот испуган. Все вышедшие встали на колени и склонились. Их мысли легко читались, моя сила ещё в первые секунды появления внушила им страх, когда же в небо взлетел дракон, возникший страх перешёл в ужас. После того, как отступили стражники, они были полностью сломлены.
   - Мы готовы присягнуть вам, повелитель. - не поднимая головы, произнёс инкуб. Сделав шаг, я уменьшился в росте и сорвал амулет с его шеи. Сакур не дёрнулся. Теперь и его мысли были мне открыты. Он боялся больше остальных и считал, что ему не выжить при любом раскладе. Город не защитил, несмотря на крупные суммы, выплачиваемые одному из чиновников. Заклятье телепорта не сработало. Он бы остался в здании и предпочёл бой, если бы не единогласное решение банды перейти на службу балору. Теперь Сакур почти не надеялся на спасение, мечтая о быстрой смерти.
   Я проник в его мысли:
   'У тебя есть шанс остаться в живых, инкуб' - он посмотрел на меня.
   'Я слушаю, владыка'
   'Скажи мне своё истинное имя, и я позволю тебе жить'
   'Моё имя Киривар, повелитель, я не разочарую вас'
   'Хорошо.'
   - Я готов принять вашу клятву верности, демоны. Приступайте!
   После клятвы я представил отряд их новому командиру. В отношении инкуба пока решил не торопиться. Мы прошли в здание, где он показал мне сокровищницу и оружейную комнату.
   Похоже, его банда не бедствовала, но и особенно богатой тоже не являлась. В сундуке находилось небольшое количество драгоценных предметов, монет и семь мешочков по сто камней в каждом. По праву победителя всё это перешло ко мне. Выбрав из сундука самую большую золотую чашу, украшенную сапфирами, я заполнил её доверху драгоценными камнями, высыпав содержимое пяти мешочков. После подозвал Грикла:
   - Возьми с собой эскорт и отнесите это в дар главе города. Скажи, это подарок от владыки Нахаба, в благодарность за сотрудничество. Основные силы сегодня покинут город, но я хотел бы оставить несколько демонов для сбора рекрутов, если он не против. А также резиденцию прежнего главы банды в качестве штаб-квартиры для новых бойцов.
   - Всё будет сделано, господин.
  Он забрал у меня чашу, и обернув шёлковым платком, вышел из здания. Сокровищ было не жалко. Слишком опасно оставлять за спиной недовольного правителя. Тем более, он ещё может в будущем пригодиться. И нужно будет узнать о нём больше, возможно из него потом выйдет достойный союзник.
   Второй вопрос был, что делать с камбионами? Оставлять здесь нельзя, такой серьёзный отряд будет нервировать Джурдаша, а брать с собой на Первичный план не хотелось. Понятно, что известие о том, что у меня в графстве расположился отряд демонов, не очень обрадует власти. Похоже их стоит отправить в Фашур, но как - вопрос. Магия порталов почти бесполезна и только привлечёт внимание истинных правителей плана. Поэтому войску придется двигаться пешком.
   Пока Грикла не было, весь отряд расположился в здании. Я послал одного из демонов приобрести амулеты связи, а сам поговорил с инкубом.
   - Вижу, ты маг. Какой круг тебе подвластен?
   - Недавно достиг седьмого, повелитель.
   - На данный момент я назначаю тебя на должность мага в моей армии, возможно со временем ты получишь и руководящий пост, но не сейчас. Это нужно заслужить.
   - Понимаю, мой лорд, я буду беспрекословно подчиняться господину Гриклу.
   - Это здание останется за мной, но отряд сейчас отправится в Фашур к моей союзнице.
   - Госпожа Лукреция, повелитель?
   - Да, там будет временная база наших сил.
  
   Мой лейтенант вернулся уже через час. Новости были хорошие, похоже Джурдаш остался доволен подарком и нечего не имеет против небольшой группы моих демонов, позволив им заниматься набором рекрутов. Нас впереди ожидала дорога не менее чем на сутки, поэтому я распорядился о приобретении припасов в путь. Взяв пару сотен камней, я в сопровождении нескольких демонов отправился в магазин магических предметов. Грикл занимает теперь серьёзный пост, стоит обеспечить, чтобы он ему больше соответствовал.
   В течении часа я посетил несколько магазинов, потратив двести семьдясят камней, но приобрел несколько достойных предметов. В первую очередь пояс силы морозного великана. Похоже, каким-то хитрым способом мастеру артефактов удалось пленить душу и силу одного из них, запечатав в этот украшенный золотом пояс. Благодаря ему владелец становился чудовищно силён, и думаю, мог бы поучаствовать в соревнованиях по армреслингу против высших демонов вроде набассу. Пожалуй, по физической силе становился уже ближе к истинным. Также было приобретено кольцо ускорения. Внешне оно из себя ничего не представляло, обычная полоска серого металла, но обладало великолепным свойством увеличивать скорость любого существа. Например, человека оно бы ускорило примерно в три раза. Камбионы от природы имели небольшое сопротивление магии и изначально были заметно проворней, но и им по словам владельца магазина, кольцо увеличивало скорость. Третьим и последним предметом стал амулет магического сопротивления, способный выдержать одно заклятье восьмого уровня или много более слабых.
   Всё это, вернувшись, я вручил своему лейтенанту вместе с топором третьего уровня, принадлежащего убитому предводителю шайки. Грикл был бесконечно благодарен, такое возвышение за столь короткий срок, от главаря мелкой банды до командира отряда, ему и не снилось. После того, как камбион одел предметы, сразу стали видны произошедшие с ним изменения. Скорость существенно выросла, а прежде тяжёлый для него топор крутился в его руках как соломинка. Теперь он был в состоянии сразиться и победить, пожалуй, любого из высших, а возможно даже имел шанс одолеть истинного демона. Единственное, чего на мой взгляд ему не хватало, это достойного доспеха, который не станет мешать его красноватым крыльям и сковывать движения. Но это легко решаемый вопрос, один из огров снял с него все необходимые размеры, и в ближайшее время будет изготовлен доспех из чешуи убитого дракона. Амулет сопротивления псионике я тоже отдал Гриклу, время от времени буду снимать и проверять его разум, но пока лучше иметь при себе такую вещь. Мой лейтенант должен быть неуязвим.
   Оставив в городе восемь демонов, мы покинули его. Наш путь пролегал через уже знакомую пустыню. Всего отряд насчитывал пятьдесят пять демонов и десять моих огров. Я с интересом присматривался к новым бойцам. Кроме десятка камбионов в небе летели три мухоподобных монстра. Чазме были прекрасным приобретением. По приказу Грикла они время от времени облетали территорию, докладывая обо всём, что происходило вокруг. Голоса напоминали жужжание, но все равно различать их слова было несложно. Чуть позади меня шагал высокий демон, напоминающий гориллу ростом около трёх метров, в руках он нёс крупную, исписанную рунами дубину. Этот вид демонов назывался бар-лгурами, и кроме особого роста и силы ничем особым не выделялся. Разум их был более примитивен чем у камбионов, поэтому их чаще использовали как пушечное мясо в войнах, искусство боя и тактика были для них недоступны. По бокам шли два набассу, эти горгулеподобные монстры меня особенно порадовали. Ещё хорошо помнилось, как подобное существо почти на равных билось с железным големом, не уступая ему в скорости и силе. Они могли бы лететь в небе, но предпочли идти рядом со мной. В нескольких метрах позади шагал ещё один редкий демон, не особенно уступающий им по силе. Высокая скелетообразная фигура с огромными когтями длиннее самих пальцев. Неизвестно как Шумифах смог привлечь его на свою сторону, но это и не важно. Главное, что один из самых быстрых и смертоносных демонов теперь находится под моей властью. Впереди отряда двигались пятеро арманитов. Их тела покрывали железные доспехи, в руках полукони сжимали копья. Эти существа были очень полезны в таких походах. Не обладая особыми боевыми характеристиками, они могли развивать приличную скорость и служить неплохими разведчиками, а также нести на себе немалый груз. В походе они именно этим и занимались, позволив большинству более могучих демонов освободиться от поклажи. Недалеко от меня шла уже хорошо знакомая суккуба. Я уже соскучился по Мириам, поэтому не захотел оставлять ее в городе. Сейчас она ворковала нежным голосом с идущим рядом Кимбаалом. В каждом её слове было слышно огромное уважение и затаённый страх. Но она как мотылек тянулась к огню, не задумываясь что тот может спалить её за секунду. Кимбаал вёл себя снисходительно, с улыбкой слушая её щебетание. Было ясно, что сегодня он спать один точно не будет. Ревности я не испытывал, воспринимая Мириам просто как свою собственность. Вреда от их связи не будет, у суккубов отличная регенерация, и ничего с ней не случиться. Это даже забавно. А моя задача сейчас не любовные утехи, а довести отряд до назначенной точки. И смыкать глаз в этом походе я не собирался. Последнее время стал замечать, что могу обходиться без сна, столь долго, сколько пожелаю. На восстановление сил это не как не влияло. Только после нескольких суток бодрствования мой сон становился намного длинней. Похоже, природа всёже брала своё, всё во вселенной взаимосвязано.
   Мои мысли о суккубе отошли на задний план. В отряде кроме неё шли ещё четыре прекрасные девушки. В первый раз увидев, я принял их за суккубов, но по более слабой ауре понял, что это не так. Они различались между собой разными оттенками кожи и крыльев и назывались алу. Потомки суккубов и мужчин человеческой расы. Все необыкновенно красивые, но в отличии от той же Мириам воспринимали окружающий мир совсем по другому. Я заглянул в разум одной из них и поразился царившему там хаосу. Злость ко всем вокруг, демонам, людям и прочим созданиям. Она смотрела на идущего перед собой бар-лгура и представляла, как бы он смотрелся, отруби ему она все лапы. 'Как забавно эта обезьяна побегала бы тогда по полю... только обязательно надо прижечь конечности, чтобы не истёк кровью. А потом можно выколоть ему глаза, чтобы глупая тварь врезалась во всё, пока я буду плетью хлестать её по шкуре...'
   Я вышел из её разума, мне стало неприятно. Эти существа ненавидели даже союзников, как и врагов. Друг к другу они тоже не испытывали симпатии. Я заглянул в разум другой алу. Там также царили подобные мысли, только когда она украдкой взглянула на меня, они потекли уже в другом направлении. Она ненавидела и меня, но страх, поднявшийся из самого её сердца, отстранил всё остальное. О моих пытках она не думала, скорее о том, что станет с ней, если она осмелится меня прогневать. Смотря на такое, я был впечатлён её воображением, мне до нее ещё ой как далеко. Наверное, это и называется надумывать, когда фантазия сильна, можно самому создать себе ад в собственной голове.
   Но считать их предателями не стоило. Они были достаточно разумны и тоже хотели найти себе достойное место в демонической иерархии. Было понятно, что алу исполнит любой мой приказ незамедлительно, пытаясь произвести на меня впечатление. Копаться в их разуме оказалось не очень трудно. Мне еще далеко до илитида, но и я увидел, что его строение отличается от стандартного. Похоже, сочетание двух рас и создало такой прецедент. Возможно, учитель даже смог бы всё там исправить, только смысла в этом не было. И сомневаюсь, что они бы сами захотели.
   Наш путь проходил мимо одной из остроконечных чёрных скал, которую я помнил по предыдущему походу. В этот раз мы обходили её с другой стороны и на более дальнем расстоянии. Я не стал отвлекать камбиона, ведущего наш отряд, но в голову внезапно пришла идея. Дав группе приказ продолжать маршрут, я трансформировался и взлетел в небо, набассу без промедления последовали за мной, держась на небольшом расстоянии. Не более чем за минуту, мы подлетели к обсидиановой скале, делая вокруг неё круги и осматривая поверхность. Уже скоро я обнаружил то, что искал, и подлетев ближе, приземлился около каменных человекоподобных фигур. Их было всего пять, но только одна представляла некоторый интерес. Даже в таком состоянии было видно, что на ней при жизни был одет балахон мага. В руках застыла каменная палка, без сомнения бывшая посохом. Мне нужны маги на службе, тем более пора уже поэкспериментировать с псионикой. Соблюдая осторожность, я когтями подрыл скалу у основания фигуры, освобождая статую от каменных оков. После этого вручил ее одному из демонов, послав мысленный приказ быть с ней осторожней. Через пару минут мы догнали отряд, где присоединились к группе. Набассу недолго тащил статую на себе, по моему молчаливому одобрению передал её двум камбионам. Будем надеяться, маг стоит наших усилий, а не окажется пустышкой второго уровня. Хотя опыт дело наживное.
   За десять часов нам встретились две небольшие группы демонов. Одна состояла из двенадцати арманитов, в другой брело несколько просителей Бездны. Все они шарахались в сторону, в спешке отступая с нашего пути. Уже после мне подумалось, что возможно отпускать их не стоило. А надо поступать как делают поисковые отряды лордов, вылавливающие подобные шайки.
   Сделав небольшую остановку, мы продолжили свой путь. Мои огры в отличии от демонов, уже начинали уставать, хотя шли всё так же бодро. Несмотря на силу и скорость, в выносливости они безусловно проигрывали. Но останавливаться на ночёвку я не собирался. Следующие семь часов нам попались только три маленькие группы просителей. Присмотревшись к этим слабым и жалким существам, я решил не тратить на них время.
   Наконец вдали показался город. Достав амулет, я связался с суккубой.
   - Привет, Лукреция.
   - Здравствуй, друг мой. Что-нибудь произошло?
   - Через час я прибуду в Фашур с небольшим отрядом. Бойцы останутся у тебя до дальнейших распоряжений.
   - Какова численность отряда?
   - Пятьдесят пять демонов. Найди им просторное помещение в качестве казармы.
   - Значит это о вас доложила разведка. Хорошо, Нахаб, они могут расположиться в казарме моих бойцов.
   - Нет, выдели им отдельный дом, это мои воины и у них свой командир, подчиняющийся лично мне.
   - Хорошо, друг, сейчас всё устрою, вас проводят. Когда прибудут остальные твои силы?
   - Не раньше чем через пару недель. Я приведу ещё около сотни бойцов.
   - Отличная новость... жду тебя в своих покоях. Ты же навестишь меня?
   - Конечно, у меня есть немного времени.
   При подходе к городу, нас встретила уже знакомая мне суккуба в окружении шести демонов. Она поклонилась и попросила следовать за ней. Мы прошли через несколько кварталов города, оказавшись перед довольно большим двухэтажным домом, вокруг которого стояло оцепление из нескольких камбионов. Двери были открыты, из прохода были слышны ругательства и шум потасовки. Через несколько секунд вышли двое бабау, таща под руки вырывающего и ругающегося, невообразимо толстого дретча. Следом тащили тело сильно исполосованного, но ещё живого набассу, его несли четыре камбиона. За две минуты из здания вывели ещё нескольких связанных демонов, две закованные в кандалы рабыни и вынесли три сундука. После чего Низирда с улыбкой предложила нам занять эту резиденцию. Грикл занялся распределением бойцов, а мы с Кимбаалом проследовали во дворец.
   Лукреция приняла нас в уже хорошо знакомом мне зале, одетая в чёрное длинное обтягивающее платье с большим вырезом до бедра. Крыльев за спиной не было.
   - Приветствую, друг мой, кого ты привёл с собой?
   - Это мой союзник о котором я уже рассказывал.
   Кимбаал с улыбкой представился:
   - Рад познакомиться, леди, моё имя Кимбаал.
   - Я тоже, давно в моём замке не появлялось никого из расы драконов.
   Кимбал с интересом осмотрел зал, остановился взглядом на крылатой рабыне у ног Лукреции, с улыбкой сказал:
   - Более тридцати лет я не был в Бездне и забыл, как тут бывает весело. Это жалкое существо когда-то было эрнией?
   - Ха-ха, да! Но дни её боевой славы в прошлом. Теперь она искупает грехи своей мерзкой расы.
   Кимбаал наклонился и поднял рабыню за горло над полом, с интересом присматриваясь. Та захрипела у него в руке, не смея сопротивляться:
   - Однажды мне пришлось сражаться с убийцами крылатого легиона, но захватить одну из них... не представилось возможности.
   - Теперь она уже не одна из Смерть несущих, а просто половая тряпка, низшая из моих рабов. Можешь делать с ней что хочешь, мой друг. Только оставь ей жизнь, она не испытала и десятой части заготованного ей.
   - Я понял.
  Я решил вмешаться в этот диалог:
   - Лукреция у меня немного времени, предлагаю нам с тобой обсудить наши дела поскорей, чтобы я мог вернуться на Первичный план.
   - Хорошо.
   - Кимбаал, через пару часов я отправлюсь назад, ты пойдёшь со мной или хочешь ещё задержаться?
   Дракон всё ещё держал демонессу, и похоже, находился в своих мыслях, повернувшись ко мне, сказал:
   - Я останусь на пару дней, развлекусь немного и вернусь в Тетир сам.
   - Ладно. Лукреция пойдём в твои покои, у меня к тебе важный разговор.
  Она улыбнулась. Скоро мы оказались в спальне, и те два часа, что там провели, предавались более интересным делам, чем болтовне. Уже перед уходом мы вкратце обговорили дальнейшие действия, договорились держать связь и докладывать об изменении ситуации. После чего я вернулся в дом, занятый моими войсками.
   Грикл уже распределил бойцов по комнатам и даже установил караул у входной двери. Я описал ему ситуацию и приказал ежедневно связываться со мной по амулету и докладывать обстановку. Главным в группе назначался именно он, Кимбаал расценивался как союзник и друг, но не предводитель.
   Я не знал как поступить с двумя набассу, желающими стать моей личной охраной. Они могли принимать облик людей, но все равно разговаривали шипящим голосом. Кроме того, никакой опасности в Тетире мне пока не грозило. Поэтому я приказал высшим демонам стать телохранителями Грикла, сопровождая его повсюду.
   Разобравшись с делами, я забрал десяток огров, Мириам, и вместе со статуей мага телепортировался к месту открытия врат. Через десять минут мы уже находились в моём замке.
  
  
   Глава 10
  
   Прошло три дня. Улучшенный десяток не прекращал меня радовать. Каждый боец отряда стал по меньшей мере в два раза сильнее, и в скорости уже не уступал камбионам. Амулеты ускорения на них теперь не действовали, возможно это было связано с небольшой сопротивляемостью магии, полученной ими после трансформы, а может эффект просто не был так заметен, накладываясь на естественное ускорение организма. По большей части они тренировались между собой, но я внёс предложение иногда устраивать битвы против других огров. Делалось это обычно так - два изменённых огра сражались против десятка обычных бойцов. Силы при этом были почти равными, но учитывая выносливость, победа почти всегда оставалась за элитной двойкой. А для простых огров это давало возможность сразиться с более могучим и сильным противником.
   Доспехи преображенным были теперь не нужны, кожа стала непроницаема для незачарованного оружия, хотя сильный удар топором приносил слабую боль. Мне не терпелось поскорей одеть их в новые доспехи из шкуры дракона, но до этого было ещё далеко. Маги университета закончили с разделкой туши, удивительно, но они забрали почти всё. Получив моё разрешение, утащили даже останки железных големов. Уже на следующий день после возвращения из Бездны ко мне пришёл Альфред Вилер с пачкой листов, содержащих подробный перечень забранных ингредиентов и расчёт в золотых монетах Тетира. Кроме этого маг принес книгу с описанием всевозможных артефактов. Времени на её изучение пока не было, это можно оставить на потом. А вот заказать шестнадцать комплектов брони нужно немедленно, что я и сделал. Если бы не наша договорённость и забранные останки, эти комплекты обошлись бы мне в чудовищную сумму. Пожелай я купить подобное в магазине, один доспех вышел бы в 180 золотых монет - но учитывая, что материал мой, а также скидку предоставленную Академией, они обошлись всего по 80 монет за штуку. Тратить свои средства не пришлось, сумма их долга все равно была больше. Тем более Альфред смог уговорить меня передать Академии одну из бутылей с кровью дракона. Поскольку я хотел сотрудничать с ними и в дальнейшем, то согласился почти сразу. На данный момент маги оставались мне должны 690 золотых монет, на которые я мог выбрать себе артефакты из списка. Доспехи из шкуры дракона почти непроницаемы для оружия первого уровня, хотя пробить их оно и могло, но удар должен быть нанесён с чудовищной силой. Кроме того, они почти не сковывали движений.
  
   Суккуба быстро освоилась в замке и стала всеобщей любимицей. Зная природу этих безжалостных существ, было забавно наблюдать за её поведением. Запрет на причинение вреда моим слугам держал её в узде. Возможно, разреши я ей погулять по ближайшим деревушкам, она устроила бы для жителей настоящий ад, но этого не произошло. Мне больше не приходилось скучать в одиночестве, по ночам она устраивала для меня многочасовые марафоны, развлекая всеми способами. Кроме того, Мириам регулярно посещала казармы, в связи с чем возникло несколько проблем. В одиночку она не могла удовлетворить всё войско, да и желания у неё такого не было, поскольку аура суккубы и так почти всё время светилась от переизбытка энергии. Во время своих посещений она сама выбирала огров для развлечений, и из-за этого на второй день в казармах началась настоящая драка, бойцы сцепились между собой за право обладать суккубой, которая стояла в стороне и с улыбкой наслаждалась зрелищем. Грухкор кулаками быстро навёл порядок, потом вышвырнул Мириам из казармы и пожаловался мне. Ситуация показалась забавной, но решать её действительно нужно было поскорей. Обсудив это с десятниками, мы пришли к решению, что отныне выбирать, кто достоин быть с суккубой, будут не огры, а их десятники, выбирая из особенно отличившихся на тренировках. Мириам подобное не сильно понравилось, ей хотелось бы другого, но выбора у неё не было, и она подчинилась. На некоторое время проблема была решена.
  
   Сидеть в замке смысла не было, мне нужны маги, и я всё чаще думал о зверях. Статую я пока трогать не спешил, пусть постоит, пока овладею псионикой получше, или отнесу к учителю и уже при нём проведу корректировку. У меня уже есть довольно могущественный маг, инкуб, но для битвы этого мало. Но что я могу предложить зверям, это вопрос. Превратить их в людей я пока не могу, до этого ещё долгий путь. И захотят ли они из-за призрачных надежд на будущее отправиться на битву в Бездну? Сомневаюсь. Но в любом случае я обещал Хамару навестить его, так что решено, стоит выслушать его мысли по этому поводу.
  Утром на следующий день, набрав с собой приготовленной поваром замка еды, я открыл портал в Земли Зверей. Брикс не изменился с моего последнего посещения. Я стоял посреди тёмного леса, солнце почти не освещало эту землю. Ладно, оно мне не нужно. Я теперь почти все время смотрел на мир демоническим зрением.
   Вдали завыл волк, ему вторили другие, за спиной среди кустов что-то пробежало. Возможно, человеку здесь было бы опасно, пришлось бы каждый день бороться за жизнь. Но для меня этот план был детской площадкой, сомневаюсь, что здесь найдется кто-то, способный меня остановить. С улыбкой я телепортировался ко входу в пещеру, но не успел войти под её свод, как со всех сторон меня стали обходить скалящиеся волки почти в два раза больше обычных, к нормальным волкам они отношения явно не имели. Один из них прорычал:
   - Назови своё имя перед тем как мы порвём тебя, колдун!
   - Меня зовут Нахаб, и я друг вашего повелителя. И поверь, волк, даже сотня таких как ты не сможет нанести мне даже царапины - на секунду я пустил в глаза огонь.
   Волк сразу сник, и поджав хвост, отступил назад.
   - Что тут происходит? - раздалось рычание из пещеры, после чего появилась уже знакомая фигура медведя. Он узнал меня сразу.
   - Нахаб, приятель! Наконец нашёл время навестить меня!
   - Рад тебя видеть, Хамар - улыбнулся я.
   - Пойдём скорее в пещеру, расскажешь последние новости. Здесь ничего не происходит, скука меня просто убивает.
  Мы направились в жилище, где я угостил медведя приготовленными поваром деликатесами. После этого сел на одну из шкур и неспеша поведал о последних событиях. Я не стал вдаваться в подробности, вкратце рассказав о произошедшем со мной. Но и на это ушло больше часа. Хамар оказался впечатлен услышанным.
   - Ну ты даёшь, приятель, был уверен ты далеко пойдёшь, но стать лордом в Тетире и планировать захват города Бездны... ты обрёл такую силу?
   - Я теперь настоящий балор, Хамар, и Бездна не пугает меня. Я пришёл к тебе за советом. У меня есть армия, но магов очень не хватает. Звери слабые волшебники, но на простую защиту, разведку и ускорение их хватит. Я бы взял с собой тех, кто захочет последовать за мной, как думаешь, будут такие?
   - Не знаю. Я могу пойти, но стоит поговорить и с другими. Если бы ты обещал им превращение в людей или хотя бы более-менее достойных демонов, за тобой пошли бы все. А так надежды слишком призрачны. Но всегда есть недовольные ситуацией, завтра соберу совет и поговорю с ними.
   - Скажи, что в перспективе я буду помнить об их желании обрести нормальное тело, и однажды это случится. А ты, да. Незачем прозябать в этом мрачном месте, у меня в графстве тоже есть леса, если захочешь, сможешь жить там сколько угодно.
   - Тебе нужны все, кто захочет пойти, или есть предпочтения?
   - В первую очередь маги третьего круга, с более слабыми только лишние хлопоты, хотя и они могут принести пользу.
   - Тогда так и поступим. Завтра призову всех и озвучу твоё предложение. Что до меня, то я не собираюсь больше здесь оставаться ни одного лишнего дня, и в любом случае пойду с тобой.
   - Хорошо.
   На следующий день на поляне было не протолкнуться от разных зверей, я даже стал переживать, что не смогу их разместить, если пойти пожелает большинство. Но опасения оказались излишни, многих устраивала такая жизнь, и подвергать себя опасности они не хотели. Со всего собрания отправиться со мной согласилось только тринадцать зверей, владеющих третьим кругом магии. Среди них к моему удовольствию оказались и несколько птиц. Более слабых я брать отказался.
   Хамар не потрудился назначить себе преемника, сказав, что и без него разберутся, а сам он сюда больше точно не ногой. Звери присягнули мне на верность, после чего я открыл портал и вместе с ними покинул это место.
   По возвращению в Тетир новым бойцам сразу нашлась работа. Некоторые стали нести патрулирование моих земель вместе с ограми, другие приступили к охране замка. Хамар был назначен их предводителем. Сначала меня немного волновал вопрос о субординации, так как несмотря на прошлое, сближаться ни с кем я не собирался, даже подумывал о корректировке его сознания. Но этого не потребовалось, он сам осознал ситуацию и не видел проблемы в подчинении мне, став одним из лейтенантов.
  
  
   Мне требовался наставник, способный обучить пользоваться своей демонической силой и тому, что должен знать каждый истинный демон. Самым разумным было искать его на одном из нижних планов. Пандемониум для этого великолепно подходил. Тихое спокойное место в стороне от основных боевых действий, при этом жилище отвергнутых и скрывающихся от преследования демонов.
   В моей книге заклинаний были координаты нескольких городов этого плана, стоило ими воспользоваться. Еще стоял вопрос, отправляться туда одному или взять с собой огров. С одной стороны, телохранители мне не нужны, они станут скорее обузой в дороге. С другой - могут пригодиться. Я ещё помнил об огромном количестве банд того слоя, на этом можно неплохо подзаработать. Ритуал изъятия душ я выучил хорошо, но для этой процедуры понадобятся помощники. Так что решено, возьму четверых бойцов.
   Откладывать выход на потом не имело смысла. Я приказал Грухкору привести четырёх полностью снаряжённых воинов, а сам спустился в сокровищницу и забрал книгу по некромантии, мел и амулет ложной ауры, а также мешочек с сотней камней.
  
   Через полчаса мы уже шагали по торговому району Сигила. Хорошо помня своё посещение Пандемониума, я приобрёл ограм плащи с защитой от ветра, а также амулеты, защищающие от звука. Свой плащ и амулет я тоже захватил, возможно необходимости в них уже нет, но совершить ошибку не хотелось. Помимо того мы закупили провизию и несколько мотков верёвки, после чего направились в квартал Тёмной Стены. Хотелось поговорить с мудрецом, возможно он даст дельный совет. Все ещё мучили сомнения, как принудить истинного демона служить себе, храмов богов там поблизости может и не оказаться. Тем более надо узнать, какой силой обладает истинное имя демона. Когда дорога вывела нас к дому с горгульями, я приказал ограм остаться снаружи, а сам вошёл внутрь, и пройдя тёмным коридором, вышел в уже знакомую мне комнату. Гитцерай стоял у дальней стены и мелом чертил неизвестные символы. В левой руке была книга, с которой он постоянно сверялся. Вся стена уже была исписана странными формулами. Я, не став отвлекать, сел на один из стульев. Идущий в Тишине ходил вдоль стены, иногда стирая символы и выводя на их месте что-то другое, потом наконец взглянул на меня, вздохнул и закрыл книгу.
   - Ладно, это подождёт... Ты слишком рано пришёл, демон. Нужного тебе ритуала у меня ещё нет, достать его оказалось сложнее, чем я предполагал.
   - Возможно, нужны деньги?
   - Дело не в деньгах... хватит об этом. Зайдёшь через две-три недели, не раньше. У тебя есть еще вопросы?
   - Да, я собираюсь отправиться в Пандемониум, чтобы найти себе учителя, и хочу посоветоваться.
   - Что ты хочешь знать?
   - Во-первых об истинном имени. Какой властью оно обладает над демонами?
   - Всё зависит от самого демона и того, кто это имя узнал. Простому человеку это не даст ничего, кроме мучительной смерти за столь опасные знания. Колдун или другой демон могут получить некую власть. Какую - зависит от разницы в силе обоих. Если силы равны, то получивший это знание сможет приказывать другому или призвать его чарами, когда пожелает - но всеровно такая связь слишком нестабильна и опасна. Другое дело, если имя знает гораздо более могущественная сущность, тогда это уже огромная власть.
   - Допустим, я знаю имя одного инкуба, как я могу заставить его сделать что-то? Призвать чарами, да... но остальное, как мне заставить его подчиниться и не предать меня в будущем?
   - Ты ведь чувствуешь в себе силу? Когда злишься, или телепортируешься безо всяких заклятий?
   - Да, сила балора.
   - Она и есть ответ на твой вопрос. В присутствии того инкуба позволь ей накрыть его, захвати демона в кольцо своей силы и после, призвав его истинное имя, наложи на него заклятье или прокляни.
   - Как это?
   - Обычно говорят примерно так - Твоим истинным именем заклинаю тебя. Выполняй все мои приказы. И если ослушаешься ты меня или предашь, то пусть твоё тело навеки обратиться в камень! Таково моё слово, да будет так! Сказать можно что угодно, как и наказание за неповиновение можно тоже выбрать любое.
   - Как такое возможно, что это за магия?
   - Не магия, сила высшего демона и истинного имени. Оно даёт доступ к самой сути демона, его душе и ауре. Это ключ.
   - А почему тогда им не пользуются остальные демоны? Скажем, почему лорды не подчинят всех своих слуг?
   - Пользуются, но в редких случаях. Например, по отношению к предателям или врагам. Или если есть подозрение на предательство. Но всех поголовно так не подчиняют, плохой тон, и к такому правителю никто не пойдёт служить добровольно. Быть рабом не хочет никто. К тому же некоторые умрут, но своего имени так и не скажут, и подвергать пыткам своих бойцов мудрый правитель не станет.
   - Этой силой обладают все демоны?
   - Нет. Только истинные и некоторые из высших, но в более ослабленной форме. И опять же, если сила обоих примерно равна, то подобные проклятья могут не подействовать. Они, конечно, причинят боль, но убить если и смогут, то в редких случаях.
   - Это ценное знание, спасибо, мудрец.
   - Об этом и так знают все истинные, так что ничего ценного. Могу добавить, что подобное ты можешь проделать и с другим существом, например человеком. Эффект будет в десятки раз слабей и не подействует, если у него будет защита. Но все-таки. Проклятье таким образом наложить вполне возможно.
   - Снять эти чары трудно?
   - При использовании истинного имени очень сложно, только если демон сообщит его другому не менее могущественному существу, чем проклявший. А в случае с обычным проклятьем ситуация проще. Но опять же зависит от силы. Заклятие балора снять будет трудно.
   - Мне предстоит бой с истинным демоном. И я не уверен, что узнать его имя будет просто. Как это обычно происходит?
   - Пытки, кто-то ломается быстро, другие умрут, но не скажут. Забери его к себе, и пусть им займется мастер боли.
   - Значит, придется тащить его на себе на другой План.
   - Демоны способны войти в любой предмет, хотя для этого тоже надо знать истинное имя. Можно приобрести на рынке специальные цепи, но вести за собой все ровно придется.
   - У меня больше нет вопросов, мудрец. Спасибо за помощь.
   - Хорошо, теперь оставь меня, мои расчёты ещё не закончены.
  Он отвернулся и направился к стене, раскрыв книгу, стал искать нужную страницу. Я вышел из здания и подошел к своим ограм. Покупать цепи мне не хотелось. Уверен, они будут стоить очень дорого, а возвращаться за деньгами не хотелось. При необходимости достану всё нужное в самом Пандемониуме. Пора отправляться. Мы отправились в район трущоб, где я открыл врата в Омакур, город находящийся на Коцитосе, втором слое плана. Все одели амулеты и плащи, после чего прошли сквозь портал.
  
   Мы оказались на узкой каменной дороге. Солнце еле светило, хоть и находилось в зените. Безжизненная земля с редкой растительностью была изъедена пещерами и трещинами. Ветер выл вокруг нас, пригибая к земле несколько уныло стоящих деревьев. Но плащи защищали от него, окружая наши тела лёгкой сияющей аурой, видной только мне. Недалеко от нас в одной огромной впадине располагался город, который окружали высокие стены с башнями по всей длине. Мы направились к нему.
   Четыре стражника стояли у ворот. Один из них обратился ко мне:
   - Цель вашего прихода в город, незнакомцы?
   - Я волшебник,и хочу приобрести несколько редких ингредиентов на вашем рынке. А огры мои телохранители.
   - Хорошо, с чужестранцев взымается плата в два серебряника. Платите десять монет, и можете проходить.
   Рассчитавшись со стражей, мы вошли в город. Как я и думал, он представлял собой унылое зрелище. Народу на улицах было мало, и большинство граждан казались оборванцами. Помимо людей было полно тифлингов, хотя встречались также дретчи и камбионы. Отношение к демонам, похоже, здесь было вполне спокойным. Рынок меня не интересовал, я искал информацию, и быстрее всего её можно было найти в тавернах. Расспрашивая жителей на улице, мы уже через десять минут нашли довольно крупный трактир. Внутри было не меньше двадцати столов, и только половина из них заняты. Приметив стол у дальней стены, я сел за него. Огры остались стоять по обе стороны от меня. Бойцы понимали, что мы пришли сюда не есть. Через минуту к нам подошла девушка с блокнотом, покосившись на огров, она спросила:
   - Что будите заказывать господин?
   - Ничего. Мне нужно поговорить с вашим трактирщиком.
   - Хорошо, сейчас я его позову. - Она направилась к барной стойке, и вскоре оттуда вышел полноватый мужчина. С тревогой в глазах он сел напротив меня:
   - Мэри сказала, вы хотели поговорить со мной, сэр. Вы не стали ничего заказывать, у вас претензии к нашему заведению ?
   - Я не заказал, потому что не хочу есть. Мне нужна информация, - достал золотую монету и положил на стол перед трактирщиком. Тот с опаской, хоть и жадностью в глазах, посмотрел на меня.
   - Что вас интересует, господин? Надеюсь, ничего незаконного?
   - Нет, скорее просто слухи об этой местности и том, что твориться на землях за городом.
   Он улыбнулся:
   - Тогда вы обратились к тому, кому нужно.
   За час разговора, я, похоже, нашёл ту информацию, которую искал. Трактирщик знал о многих странных и необычных существах, населяющих эту местность. Большинство из них были мелочью и меня не интересовали, но одна история привлекла внимание. На севере от города, примерно в двух днях пути, находилась строение, называемое Башней Бельтора. Раньше она принадлежала одному небогатому дворянину, но чуть больше года назад была захвачена неизвестным существом. О нём рассказал один из слуг, который видел сражение и остался жив только благодаря тому, что успел сбежать. Он рассказал о человеке в богатой одежде, который вечером подошёл к башне. Взломав зачарованные ворота, он прошёлся по крепости, убивая всех на своём пути. Никакого оружия у него не было, однако стражники, вооруженные зачарованными мечами, оказались бессильны против незнакомца. Из слов торговца было понятно, что скорее всего оружие было слабое, наверное первого уровня. После того, как слуга попал в город, мэр послал два десятка стражников на помощь барону. Вернулись обратно только пятеро. Все они были изранены и ужасно напуганы. Трое сошли с ума, и их отправили в район безумцев. Но остальные поведали, что столкнулись с непобедимым противником. Человек в чёрном камзоле вышел из башни и голыми руками попросту разорвал бойцов. Он двигался стремительно, но все же удалось двыжды задеть его оружием, которое не оставило на нём следа, хотя клинки стражников были зачарованы чарами второго уровня. Захватчик не стал убивать всех, а потребовал передать правителю города, чтобы его оставили в покое. И если ему не станут доставлять неприятности, он тоже не создаст проблем. Мэр решил не трогать незнакомца, и не послал к нему элитные войска и магов.
   В принципе, сказанного мне было уже достаточно, чтобы наведаться к этому загадочному типу, однако у истории было и продолжение.
   Буквально три месяца назад через портал в город явились три существа в обличии людей. Они пообщались с жителями и выяснили всё, что было известно о новом хозяине башни Бельтора. Городские демоны и маги бежали в страхе с их пути. Только спустя некоторое время один колдун, будучи в стельку пьяным, рассказал, что аура пришельцев была ужасна. Они без сомнения были могучими демонами, отмеченные печатью Девяти Преисподин. Как бы то не было, о них больше не слышали. Лишь спустя месяц один торговец сообщил, что проходя мимо проклятой башни, видел у входа насаженные на пики две уродливые головы с длинными ушами и шипами на лбу. Похоже, незнакомцы всё же нашли что искали.
   - Возможно вам не стоит идти туда, господин? Ваши стражники сильны, но всё же...
   - Это не твоё дело, пронырливый трактирщик! - я достал ещё монету и добавил к первой.
   - Скажи, ты знаешь дорогу к этой башне?
   - Да, милорд но точно туда не пойду ни за какие деньги!
   - Это необязательно, просто подумай о ней.
  Трактирщик растерялся, а я проник в его разум и очень быстро нашёл нужную мне информацию, это оказалось просто - он действительно после моих слов подумал о пути туда.
   Я вышел из разума человека и дал ограм приказ следовать за мной, город мне был больше неинтересен. Через час мы уже шагали по пустынной земле в сторону башни. У меня были небольшие сомнения на её счёт. Без сомнения этот незнакомец был высшим демоном. И похоже из расы танар'ри, раз уж его смерти желали демоны Баатора. Но как бы он не оказался мне не по зубам - хотя балор вряд ли станет жить в какой-то глуши, даже если устал от войны. Наверное, это нальфешни или глабрезу. А с ними у меня хватит сил справиться.
   Мы передвигались преимущественно по поверхности, стараясь избегать расщелин в земле и туннелей. По моим расчётам, до башни мы должны были добраться уже на следующий день. Был большой соблазн принять свой истинный облик и взлететь в небо, но этот ураган, называемый тут ветром, охладил мой пыл. Здешнее небо не предназначено для полётов, и плащ мне не сильно поможет. Телепортироваться на место, я тоже не мог, поскольку не знал точной картины местности. Трактирщик знал как добраться до башни, но сам там ни разу не был. Возможно, стоило сразу поискать того, кто там уже побывал, и снять слепок, но в тот момент я о таком не задумался. Хотя переживать по этому поводу не стоило. Кроме башни у меня было еще одно важное дело в пути.
   Используя свой чуткий слух, я пытался вслушиваться во всё, что творилось на близлежащей территории. Амулет, защищающий от звука, мне не мешал, так как, похоже, был настроен только на подавление шума, издаваемого ветром. Поначалу всё было спокойно, но через час, я уловил звук шагов вдалеке. Разобрать было трудно, но похоже, что это группа людей не меньше пятнадцати человек. Они шли справа от основного пути, и мне пришлось свернуть с дороги, чтобы выйти к ним навстречу. Очень скоро я различил тихие голоса. Нас обнаружили и сами двинулись навстречу. Это не оказалось неожиданностью, поскольку я уже давно заметил разведчика, лежавшего на уступе. Осталось дать приказ ограм остановиться и быть готовыми к бою.
   - Сейчас на нас выйдет группа людей, нужно, чтобы вы взяли нескольких живыми. Семь-восемь будет достаточно. Остальных можете убить.
   Ждать пришлось недолго, не прошло и десяти минут, как к нам вышла группа вооруженных оборванцев. Их было семнадцать, помимо людей и тифлингов в группу затесался и один дретч. Нас стали брать кольцо. Здоровенный детина со шрамом через всё лицо с улыбкой произнёс:
   - Твои телохранители сильны, но нас больше. Сложите оружие и доспехи, и можете убираться ко всем чертям. Мы оставим вам жизнь, глупцы.
   - Ты так и не понял, это вы добыча, а не мы, - после чего я призвал чары парализации. Разбойники стояли совсем рядом, поэтому все застыли как вкопанные. Я повернулся к ограм:
   - Быстро! Связать восьмерых! Остальных убить.
  Сам подошёл и свернул шею главарю, оставлять его не хотелось, слишком опасен и помешает в дороге. Огры прошлись по рядам сразу зарубив несколько бандитов, когда один из них собирался зарубить дретча, я остановил его:
   - Этого тоже оставить, он мне нужен!
  Оставив восьмерых, бойцы обезоружили их и побросав на землю, стали быстро связывать каждому руки за спиной. Делали они это сноровисто и в советах, похоже, не нуждались. Один взял длинную верёвку и стал привязывать к ней бандитов. Я же думал, как поступить с этим свалившимся на голову демоном. Похоже, появился чудесный шанс поэкспериментировать с наложением заклятий.
   - Когда закончите их вязать, ждите здесь, я скоро вернусь! - взяв дретча за шкирку, как котёнка понёс с собой, направляясь к ближайшей скале. Чары спали и он стал брыкаться, пытаясь ударить меня своими длинными лапами. Пришлось приложить его пару раз мордой в каменистую землю, чтобы притих. Отойдя на полсотни шагов от огров, я бросил дретча на землю. Вставать он не торопился, только кряхтел и булькал, пришлось приложить несколько раз ногой:
   - Вставай, бесполезный кусок мяса! Поживей!
  Дретч уже понял, что к людям я отношения не имею, и резво поднялся, смотря на меня со смесью страха и злобы. Взяв его за складки на шее,я поднял демона над землёй на уровне лица, после чего пустил огонь в глаза.
   - Назови своё истинное имя, тварь или обратишься в прах!
  Злобы в нём не осталось, только жуткий страх. Трясясь от ужаса, дретч смотрел в мои глаза, не пытаясь вырваться:
   - Герилот моё истинное имя, владыка. Прошу, сохраните мне жизнь! Я буду верно служить вам.
   - Безусловно, будешь! - Имя было настоящее, когда демон его произнёс, вся его аура содрогнулась, на время меняя окраску. Я призвал силу и наполнил ею тело дретча, после чего произнёс:
   - Твоим истинным именем, Герилот, заклинаю тебя. Выполняй все мои приказы. И если ослушаешься ты меня или предашь, то пусть твоё тело поглотит огонь, обратив его в пепел! Таково моё слово, да будет так!
   Во время произнесения этих слов я видел, как моя сила входит в демона, смешиваясь с его аурой, и изменяя её окрас. Теперь если он ослушается, программа активируется, испепелив дретча. Я отпустил демона и он упал на ноги. Никаких сомнений у него уже не было. Мысли читались легко, он был рад, что остался в живых и приобрёл наконец могущественного господина вместо той бесполезной шайки неудачников. Дретч низко поклонился:
   - Господин, я готов повиноваться вам.
   - Моё имя Нахаб. Сейчас мы идём к башне Бельтора. Ты знаешь туда дорогу?
   - Да, господин, я укажу путь.
   - Как тебя звали в этой шайке?
   - Груг, господин.
   - Хорошо Груг, ты поведёшь нас к этой башне и поможешь ограм с пленными.
   - Могу я спросить зачем они вам, владыка? Почему их просто не убить?
   - Мне нужны их души, потом я проведу ритуал изъятия.
   - Я позабочусь о них, повелитель, можете не беспокоиться, все дождутся своего часа,- Он оскалился в усмешке.
   Мы вернулись к ограм, и я объяснил, что теперь у меня новый слуга, который поведёт нас в нужное место и присмотрит за пленниками. Связанные пытались ругаться, но Груг очень быстро заткнул им рты, сделав кляпы, после этого мы продолжили путь.
   До вечера ничего больше не произошло. Пленников вело двое огров, державшие концы верёвки с разных сторон, некоторые пытались мешать движению, но дретч неплохо знал своё дело, быстро объяснив бунтарям, что сопротивление бесполезно.
   Расположившись на ночной привал, он по моему приказу отвязал двух пленных и потащил за мной к ближайшей ровной площадке. Не хотелось пугать остальных, поэтому мы отошли подальше. Найдя ровный кусок земли, я достал мел, и сверяясь с книгой, начертил большую пентаграмму. В каждом углу и по центру начертил необходимые символы и знаки. После того, как рисунок меня удовлетворил, приказал положить одного из бандитов в центр. Тут возникла непредвиденная проблема, фиксаторов для рук и ног не было, а пленник совсем не желал лежать спокойно. Усыплять его тоже было нельзя, в книге говорилось, что он должен был быть в сознании. Но выход нашёлся, я просто пригвоздил его телекинезом к нужным углам, это было нетрудно и совсем не отвлекало от процесса. Положив драгоценный камень на грудь бандиту, я отошёл на пару метров назад и произнёс чары изъятия. Ещё будучи в замке, я подготовил два подобных заклинания в дорогу. Когда последнее слово слетело с моих губ, пленника окружило красное свечение, глаза его стали вылезать из орбит от боли, а через кляп был слышен крик. Он так рвался, что возможно смог бы разорвать верёвки, но моя сила держала бандита в стальных тисках. Дополнительно пришлось удерживать и камень на груди, чтобы он не свалился. Через несколько секунд пленник стал слабеть, а свечение потекло к камню, на моих глазах эфирная сущность человека выходила из тела. Скоро она зашла полностью, а тело перестало дёргаться, и высохло на глазах, напоминая обтянутый кожей скелет. Это была уже просто пустая оболочка, а камень светился тусклым светом. Забрав его, я отшвырнув телекинезом тело в сторону,и дал приказ тащить второго бандита. Тот видел, что произошло с его приятелем и рвался так, что дретч оказался не в состоянии его удержать. Использовав силу телекинеза, я поднял преступника в воздух и уложил на пентаграмму. После чего повторил ритуал. Когда с ним было закончено, мы вернулись к группе.
   Отсутствие двоих пленников, огры восприняли спокойно, а связанные бандиты чуть не устроили очередной бунт. Испуганы они были не по детски. С этим что-то нужно было делать, и мне пришла в голову идея. Не стоило забывать что я ко всему ещё и псионик, и что-что, а работать с сознанием уже умел. Проникнув в разум первого и бегло осмотрев, я стёр воспоминания, оставив только основные инстинкты, и самый необходимый минимум. Подчинять всех, не было времени, а в таком состоянии они способны дожить до казни. После чего проделал то же ещё с четырьмя бандитами, оставив одного напоследок. Преступники сразу угомонились, смотря вокруг пустыми глазами и вызывая у своего последнего товарища волну ужаса. Велев ограм ослабить их путы,я дал приказ отдыхать. Самому же спать не хотелось, и я вплотную занялся последним разбойником. Пора уже потренироваться с подчинением сознания. Для начала я узнал всё о банде. Оказывается, она была частью другой, более крупной, но уже три недели как отсоединилась. Раньше банда насчитывала более пятидесяти человек и имела одного лидера. Конечно, им был демон. В памяти разбойника сохранилось его изображение. Высокое чешуйчатое тело с длинными когтями и большой мерзкой бородой. Демон баатезу, называемый корнугонами. Его имя в банде было известно как Талесар, и похоже, он умел устанавливать дисциплину и ужас в своих рядах. Банду он держал на страхе и жестокости, забирая почти всю добычу себе. Две недели назад один из командиров по имени Ульех подговорил часть бойцов бежать и найти себе более подходящее место. Они ушли в другой регион, где успешно провернули уже два ограбления путников, пока не встретили нас. Я запомнил расположение лагеря корнугона и даже снял слепок местности из памяти человека. Теперь как будет время, стоит их навестить. После того, как я узнал всё необходимое, настало время заняться работой. Завтра ожидало сражение, и мне тоже нужно было поспать, чтобы восполнить чары, поэтому я уделил пленнику только пару часов. За это время мне удалось вполне успешно изменить его сознание, очистив от ненужных воспоминаний, и откорректировать его разум. Несколько раз я допускал ошибки, оборвав несколько связующих нитей, но восстанавливать их времени не было. Как бы то ни было, я остался доволен, пожалуй не стоит его убивать, лучше оставить для тренировок с псионикой. Дня три работы, и возможно получится шедевр, а там уже можно будет заняться и другими существами, вроде обращённого в камень мага. Развязав путы, я растолкал огра и погрузился в сон.
   На следующее утро мы продолжили свой путь. Дретч вёл нас к башне, а бывший разбойник вел за собой своих прежних товарищей. Сопротивления они никакого не оказали, шли и пускали слюни.
   Через несколько часов вдали наконец показалась башня.
   - Вот она, господин. - указал дретч.
   Я остановился:
   - Вы все останетесь ждать здесь. В башни живёт существо, неуязвимое для вашего оружия, поэтому отправлюсь только я один. Отступите за тот холм и разбейте лагерь, если всё пойдёт успешно, до вечера я вернусь за вами.
   Только сейчас мне подумалось, что плохо, что Кимбаал или кто-то ещё не знает где меня искать, в будущем стоит задуматься о доверенных слугах, которые выручат в случае пленения. Хотя если рассказ о незнакомце правдив, мои огры его не остановят. Отряд отправился в указанном направлении, а я пошёл к башне.
   Вблизи она представляла собой небольшую крепость, состоящую из каменной башни и пристройки к ней. В высоту строение было около двадцати метров, и у самого основания располагались большие распашные ворота. Никакого рва, стражи тоже не видно. Но около входа на земле разбросаны обезображенные останки людей, похоже, новый владелец не стал заморачиваться и зарывать трупы, а просто вынес их за ворота. Около самой двери на пиках были насажены две огромные головы. Я узнал их, с подобной тварью как раз столкнулся при захвате своего замка. Эти демоны назывались хаматуласы и считались сильными тварями. Здесь было только две головы, но помнится в замок их отправилось трое. Похоже, хозяин башни действительно могущественный демон. Даже мне не хотелось бы столкнуться с тремя такими тварями без веской причины. Но отступать уже поздно,и нет такого желания. Я окружил себя чарами защиты от магии, и вышибив ногой дверь, прошёл в башню. Вдали был слышен какой-то звук, готовый ко всему я двинулся в том направлении. Пройдя тёмный коридор, вошёл в большое помещение, освещённое светильниками и тусклым солнечным светом. Похоже, раньше здесь был зал для торжественных приёмов, теперь перестроенный в что-то другое. У дальней стены стояла огромная кровать, на которой лежала красивая девушка в халате из зелёного шёлка. Её чёрные волосы были забраны в хвост, рядом с ней на полу сидели две девушки и парень, одетые в нарядные свободные одежды. В руках девушки держали подносы, заставленные различными блюдами. Мне понадобилось некоторое время, чтобы осознать ситуацию. Я ожидал увидеть могучего демона, а не трёх жалких людишек и одну... непонятную леди. Её аура была самой обычной, но что-то глубоко внутри сжало сердце в непонятном чувстве опасности. Даже в пещере дракона такого не было. Тем временем девушка медленно поднялась с постели, с недовольной миной смотря на меня:
   - Как же вы меня достали, глупцы. Она сделала жест рукой и слуги немедленно направились к выходу. А сама стала неспеша подходить ко мне.
   Опасность нарастала, но я не видел её источника, меня мучил вопрос : 'Кто эта леди, и где хозяин башни?'
  Девушка остановилась, с интересом уставившись на потолок, в который был вделан крупный рубин, сейчас он сиял как солнце. Я снова услышал нежный голос:
   - О-о-о, ко мне пожаловал сильный демон, сфера прямо пылает от энергии. Это хорошо, не будет так скучно. Но разве твой наниматель не сказал, кто я? И кем была?
   Я улыбнулся:
   - Мне на это наплевать.
   Она стала неспеша с улыбкой подходить ко мне:
   - Скоро твоя сущность вернётся к первоистоку, мой милый.
  Было понятно, что передо мной демон, возможно тот самый хозяин, принявший облик девушки, или она одна из его слуг. В любом случае пора заканчивать с этим бредом.
   - Не знаю, кто ты, но это и не важно, отныне ты принадлежишь мне! - После этих слов я пустил огонь в глаза и принял истинную форму, в руке засиял меч.
   Она остановилась и отступила на шаг назад, лицо уже не было столь безмятежным. В нём появилась печаль и решительность.
   - Значит, балор... Не думала, что они пошлют владыку за моей головой. Но я найду чем удивить и тебя. Сейчас ты узнаешь, почему меня прозвали Смертельным Вихрем.
   Глаза её вспыхнули светом, и тело мгновенно изменилось, вытянувшись вверх и трансформируясь в другую форму. Лицо осталось тем же, но ниже пояса фигура приняла змеиные очертания. Халат исчез, обнажив тело по пояс и показав вполне совершенные формы, если бы не дополнительные две пары рук, появившиеся под основными. В каждой ладони вспыхнул яркий свет, из которого появились оружие. Две сабли и четыре меча разной формы. Всё это произошло за секунду, незнакомка ринулась ко мне и исчезла. Я почувствовал за спиной опасность, и не задумываясь нанёс удар, разворачиваясь. Она была уже там, и с лёгкостью отразив мой удар, атаковала сама. Поднявшись на своём хвосте почти до трёх метров в высоту, обрушила на меня ураган стали. В скорости она мне не уступала, по технике же была во много раз лучше, если бы не уроки Гайвена я был бы разрублен в первые же секунды боя. За несколько мгновений тело покрылась кучей ран, а сам я отступал перед этой неудержимой лавиной стали. С огромным трудом удавалось только отражать самые опасные удары, об атаке не могло быть и речи. Кроме того, моё оружие оказалось слишком коротким для подобного сражения. Я обратил внимание, что только три её меча, сияющие особенно ярко, полосовали моё тело, остальными она только отводила и блокировала мой меч. Но это было не важно, я мог только отступать, оставляя за собой лужу крови, и тогда ощутил давно забытое чувство страха. Она не давала времени применить чары или свою силу, любое отвлечение от боя станет моей гибелью, единственное, что удалось, это пустить огонь по своему телу, расширяя его по всем направлениям. Но пламя оказалось бесполезным, синее свечение окружающее тело демонессы, надёжно защищало марилиту. Она припёрла меня к стенке, методично полосуя мечами, на лице застыла презрительная улыбка, и я услышал смеющийся голос:
   - Ты самый жалкий балор из тех, что я встречала! Отправляйся в первоисточник, ничтожество!
  Два клинка вошли мне в грудь, пронзив насквозь, третий удар, направленный в шею, с огромным трудом удалось отбить. В глазах всё поплыло. 'Похоже, это конец... Как же глупо...'
   Внезапно яркий свет вспыхнул на моей груди, и ударив марлиту, откинул её на несколько метров назад, а меня окутало зелёное сияние, яркая вспышка и я оказался в другом месте.
   Я лежал на уступе скалы, изгибаясь от боли и обливаясь кровью, теперь она у меня имела синий цвет. 'Похоже, амулет наконец активировался и вытащил меня из этого кошмара, только зачем... жить мне осталось недолго... Слишком поздно'
   Но камень по-прежнему светился, от него исходило тепло, которое успокаивало боль и на глазах затягивало раны. То сердце дракона было мелочью по сравнению с этой могущественной магией, я отдался ей полностью, постаравшись расслабиться. Тело стало наполняться силой. Однако, похоже, у амулета были свои пределы, вспыхнув особенно ярко, он полностью погас, никакой магии в нём больше не ощущалось. Я встал с земли. Правое крыло, не успев восстановиться, разрубленной тряпкой висело за спиной, но всё же основных повреждений больше не было, сила снова была со мной. Я вспомнил взгляд поганой марилитки и её слова... и ощутил страшную ненависть. Мне было её не сдержать, одним ударом кулака я снёс горный уступ перед собой и издал полный ярости рёв. Аура огня пылала вокруг меня, раскалывая и плавя камни подо мной. Страх ушёл, его место заняла злоба, я хотел раздавить, сжечь, стереть эту мерзкую ухмылку с её поганого лица. Не задумываясь, что делаю, я переместился ко входу в башню. О своей жизни я больше не думал. 'Я истинный демон, и никто не смеет надо мной смеяться!' Быстрым шагом направился обратно в зал. Призвав свою силу, создал восемь огненных шаров и заставил их вращаться, окружая себя подобием защиты. Два больших шара сорвались с моих рук, плывя в метре передо мной. Я вошёл в зал и увидел её, стоящую в центре с искаженным в гневе лицом.
   Время разговоров закончилось, один из сгустков пламени рванулся к ней, врезавшись в защиту, ужасный грохот раздался в башне, но марилит стояла на месте, смотря на меня сияющим взором, синее поле вокруг нее пошло рябью. Внезапно она исчезла, чтобы появиться у меня за спиной, но я это почувствовал и отвел защиту на большее расстояние, два шара ударили демонессу в грудь, откинув назад. Большой шар в ту же секунду ринулся к ней, но она резво отпрыгнула в сторону и пламя разворотило пол на месте где только что стояла марилит, сбив её огненной волной. Она взглянула на меня и я не увидел в ней больше гнева и надменности, только страх и обречённость. Закрыв их на мгновение, она застыла, без сомнения пытаясь воспользоваться своей силой, чтобы сбежать. Времени создать и кинуть шар не было, но я сам за секунду сблизился с ней, схватив за горло. Окружающие меня шары, обрушились на тело демонессы, сминая и разрывая его. Когда сияние погасло, я бросил на пол извивающуюся от боли изуродованную тварь. Три руки оторваны, две другие обуглены до локтей, тело почернело, из него, казалось, вырвали несколько кусков мяса. Но она оставалась жива, и всё ещё пыталась призвать свою силу, это было видно по вспышкам, идущим от неё - как у меня когда я перемещаюсь. Но марилит была обессилена, и не могла этого сделать. Я отрубил ей последнюю руку, после чего проткнул плечо, пригвоздив к полу. Потом притянул силой три её меча и пробил тело ещё в трёх местах, намертво пригвоздив демонессу. Теперь она оказалась беззащитна. Ее тело продолжало регенерировать медленно, но непрерывно затягивая самые опасные раны, с глаз слетела пелена боли, появилась осмыслённость.
   - Убей, владыка! Живой я им всеровно не нужна... Слишком больно...
   - Это не боль, глупая тварь, это только начало! - ненависть хоть и сошла немного, но не собиралась исчезать.
   - Назови своё истинное имя! Или твои муки покажутся лаской, после того что я с тобой сделаю!
   - Нет! Ты можешь убить, но рабыней я не стану! - нашла в себе силы, выкрикнуть она.
   - Тогда устраивайся поудобнее и получай удовольствие! - Резать её бесполезно, она воин и привыкла терпеть боль, нужен другой подход. 'Забавно будет проверить на ней одно плетение. Скорей всего она не подохнет как остальные' Создав в разуме плетение, показанное иллитидом, я усилив его, швырнул ей в голову.
   Марилит изогнулась дугой, захлёбываясь криком. Глаза закатились, голова пульсировала. смотреть на это даже мне стало жутко. Она дёргалась и беспрестанно кричала. Только через минуту пульсация прекратилась, и она посмотрела на меня с расширенными в ужасе глазами, дыша, как бегун после забега. Я пригнулся к ней, провёл рукой по лицу:
   - Не переживай, это только начало, мы будем продолжать ещё очень долго - После этого, не слушая её, обрушил плетение снова. Только теперь ярость понемногу стала уходить. Пока она изгибалась на полу, я немного прошёлся по комнате, посмотрел картины на стенах, было несколько довольно интересных. Когда крик прекратился, я вернулся к подопытной, и, о чудо, в её глазах стояли слёзы, а на лице уже не было ни капли уверенности, только страх. Захлёбываясь словами и торопясь, она произнесла:
   - Пощадите, господин, я больше этого не вынесу... Умоляю, остановитесь!
   - Имя, тварь!
   - Гильмериша Кровавая. Моё имя, господин.
   - Хорошо, тогда приступим.
   Я призвал силу и окутал ею лежащую на полу марилиту.
   - Твоим истинным именем, Гильмериша Кровавая, заклинаю тебя. Выполняй все мои приказы. И если ослушаешься ты меня, предашь или навредишь другим способом, то пусть твоё тело будет парализовано, а разум каждую минуту будет наполнять этот символ (я создал и ярко представил его), причиняя тебе вечную боль, и пусть твои страдания длятся десять тысяч лет. Таково моё слово, да будет так!
   В глазах демонессы застыл ужас. Наверное, участь хуже этой трудно придумать.
   - Этого не случится, повелитель, я буду предана вам абсолютно!
   - Хорошо, не вздумай причинить себе вред или пытаться покончить с собой, ты теперь моя собственность и у меня на тебя большие планы!
   - Да, господин.
   Телекинезом я вырвал мечи из её тела, свой всунул в ножны, остальные бросил на пол. Она медленно поднялась с пола, раны заживали, но обрубки не спешили восстанавливаться.
   - Когда твоё тело полностью восстановится ?
   Она склонила голову:
   - Пять рук и основные раны в течении дня, господин. Шестая не раньше чем через пять дней.
  Я принял свой человеческий облик и сел на кровать. Фигура демонессы расплылась, уменьшилась, и передо мной стояла девушка в длинном халате, её руки скрывали рукава.
   - Теперь расскажи мне о себе. Я думал, здесь будет другой демон, а не ты. Куда он исчез, и что ты тут делаешь?
   Также оставшись стоять, марилит рассказала мне обо всём.
   Среди демонов она известна как Шиваса. По демоническим меркам её возраст был совсем юным, и насчитывал сто семьдясят лет. Большую часть своей жизни она провела на слое под названием Белхаш. Девятнадцатый слой Бездны, королевство Лорда Демонов Гишиура. Этот могущественный правитель принимал активное участие в Кровавой Войне, обладая огромной армией демонов. Почти сто лет марилит служила этому Уровню, участвуя в большинстве сражений. За особое мастерство владения оружием была принята в ряды 'Клинков Тени', элитного отряда убийц, состоящего из девяти демонов. Год назад её послали с особой миссией на один из слоев Карцери, где она допустила ошибку, благодаря которой не только провалила задание, но и оставила след, идущий к Клинкам Тени. За это при возвращении назад её бы ждали вечные пытки в самых глубоких пещерах Белхаша. Она бежала и некоторое время скиталась по планам, не задерживаясь подолгу нигде. Два месяца назад дорога привела её в Пандемониум, где она случайно узнала об этой башне и её могучем хозяине. Соскучившись по настоящим сражением и ярости битв, решила к нему заглянуть...
   - И что дальше?
   - Было трудно, господин, давно у меня уже не было такого опасного противника. Пойдёмте, я вам покажу.
   Мне стало интересно, я последовал за ней в коридор, где мы через прошли дверь, ведущую в подвал. Спустившись по винтовой лестнице, мы оказались в большом помещении с несколькими тюремными камерами и комнатой пыток. В первой камере находилось два грязных человека в разорванной одежде. При виде Шивасы они от страха зажались в угол, не проронив ни слова, с ужасом следили за нами глазами. Демонесса улыбнулась:
   - Раньше их было больше, они служили прежнему хозяину. Пойдёмте дальше.
  В следующей камере к стене большими цепями был прикреплен трёхметровый демон. Огромная уродливая вытянутая голова с заострёнными ушами и длинные руки, заканчивающиеся когтями, большая часть тела покрыта шипами. Такой же шипованный хвост по всей длине прибит к стене.
   - Третьего из хаматуласов он оставил в живых?
   - Да, господин, а вот и сам бывший владелец башни. - Мы подошли к третьей, самой большой камере, где огромными светящими цепями был прикован к стене высокий чешуйчатый монстр. Около трёх метров ростом, могучее тело с огромными распахнутыми крыльями, прибитыми к стене по всей длине. Рогатая чешуйчатая голова напоминала голову абишаи. Глаза сверкнули при нашем приходе.
   Я уже видел подобных тварей на гравюрах и не испытывал сомнений:
   - Корнугон, элитный воин Баатора.
   - Да, повелитель.
   - Тогда зачем за ним послали тех демонов?
   - Несмотря на пытки, которым я подвергла его, он сохраняет молчание. Но хаматулас не составил большого труда и всё рассказал. Его имя Гируш и он тоже беглец со своего Плана, но его неприятности намного больше моих. Он умудрился разгневать саму Темную Восьмерку, и теперь его ищут на многих Планах. Я не знаю, как поступить с ним, у вас будут приказы на этот счёт?
   - Пока нет, пусть остаётся здесь. Дальше придумаю, что с ним делать.
  Мы вернулись обратно в зал. Сообщив, что скоро вернусь, я телепортировался на равнину, где оставил своих бойцов. Они находились именно там, где я их оставил. Огры были обеспокоены.
   - Повелитель, мы даже отсюда слышали жуткие крики и грохот битвы. Всё нормально?
   - Да, башня и ее хозяйка под моим контролем.
  Сил оставалось мало, тратить их на телепортацию группы не хотелось.
   - Вы все сейчас отправляйтесь в башню. Пленников посадить в свободные камеры в подвале. Груг, ты приглядишь за ними, и не вздумай уходить, или разговаривать с другими пленниками. Остальным разбиться на два караула и заняться охраной ворот. Мы задержимся здесь на несколько дней.
   - Будет сделано, господин, - поклонился огр.
   Я переместился обратно к демонессе и продолжил общение.
  
  
   Глава 11
  
  
   Я сидел в кресле, продолжая общение с демонессой.
   - Тебе следует знать обо мне кое-что, Шиваса. Я был проклят и лишён памяти. Многие годы я был заключён в жалкой человеческой оболочке, не зная о своих силах и считая себя простым смертным. И только совсем недавно сила вернулась ко мне, но воспоминания возвращаются слишком медленно.
   - Есть способ окончательно снять это проклятие, господин?
   - Нет, возможно оно само со временем спадет, а пока мои знания слишком малы, поэтому нужен учитель.
   - Я поняла, хозяин, ваши боевые навыки очень малы.
   - Да, и твоя задача - научить меня искусству боя, а также пользоваться своими демоническими силами. Кроме этого ты расскажешь мне о Планах и Бездне.
   - Как пожелаете. С чего вы хотите начать?
   - Для начала что ты думаешь о моём владением мечом и ведении боя?
   - Вы движетесь достаточно быстро, но техника очень слаба. Также этот меч вам абсолютно не подходит. Слишком короткое оружие для истинного облика, повелитель. У вас есть Кнут Боли?
   - Пока ещё нет, но скоро будет. Расскажи об оружии, которое используют балоры в битвах.
   - Самое разнообразное, но чаще всего это меч, обычно зачарованный чарами третьего или даже четвёртого уровня. Отличие их оружия от вашего - в способности изменять свою форму. Многим демонам такое не нужно, но с вашим размером просто необходимо. Нынешний подойдет для человеческой формы, но не для истинной. Однако поначалу вам стоит тренироваться так.
   - Где можно приобрести этот изменяющий размер меч?
   - Купить в одном из крупных городов Бездны, или заказать у мастера артефактов.
   - Ты знаешь таких мастеров?
   - Да, повелитель.
   - Хорошо, об этом еще поговорим позже. А сейчас о другом. Ты владеешь магией?
   - Я не уделяла ей много времени, господин, но мне доступны чары пятого круга.
   - Тогда как ты смогла защититься от огненного шара и пламени? Что за амулет или чары ты использовала в бою?
   - Это не заклятья, а одна из демонических способностей. Её обычно называют 'Нечистая аура', - Шиваса замерла на пару секунд, вокруг её тела возникло мерцающее поле. Оно появилось в нескольких сантиметрах от тела, и имело тёмно-синий цвет. Через несколько секунд мерцание пропало.
   - Это могущественная способность истинных демонов, позволяющая выдержать магические удары высших кругов и сопротивляться силе жрецов и псиоников.
   - Но ты не смогла противиться моей силе псионика. И пламени тоже.
   - Сила балора слишком велика, сражаться в огне, окружавшем ваше тело, само по себе было очень трудно, а удар огненного шара забрал почти все силы. Эту способность нужно постоянно подпитывать, она вытягивает силы, и если воздействие слишком сильно, то можно очень быстро ослабнуть.
   - Тогда это большой минус, заклятия не истощают силы.
   - Нечистая аура по своей силе не уступит чарам восьмого круга, но при этом может выдержать больше атакующих заклятий. Кроме того, это зависит от силы демона, у балоров она ещё сильнее.
   - Как мне призвать её, научи ей пользоваться.
   - Это нетрудно и напоминает то, как вы вызываете пламя вокруг тела, просто обращаясь к ярости в своей душе. Но теперь обратитесь к другому источнику, закройте глаза и попробуйте увидеть тьму в своём сердце, душе, представьте, как она окружает ваше тело, защищая от заклятий и прочих опасностей.
   Поначалу это было непросто, я постарался окружить защитой только одну руку, и несколько раз вокруг неё вспыхивали языки пламени, но спустя пять минут, получив несколько советов марилитки, добился успеха. Не только руку, но и всё тело окружило свечение. В отличии от Шивасы, мое имело насыщенный чёрный цвет с синими прожилками молний. Довольно быстро освоившись с ним, я разобрался, как быстро призывать и убирать его.
   - Прекрасно, повелитель, ваша аура очень сильна.
   - Когда я призывал пламя, оно тоже разрушало большинство заклятий и чар, в чём отличие от этой способности?
   - Ваш огонь - больше атакующая способность, а не защитная. Малые заклятья он действительно просто разрушит, но более могущественные или точно направленные уничтожить не успеет. Аура не позволит заклятьям повредить вам, пока вы ее поддерживаете.
   - Ясно. Я обратил внимание, что после твоей трансформации оружие само появилось у тебя в руках, просто материализовалось в воздухе. Как такое возможно, какая-то способность или заклятие?
   - Нет, господин, - она показала тонкий, золотой браслет на правой руке. - Оружие находилось в подпространстве и благодаря этому предмету появляется или снова отправляется обратно. Мне нужно только дать приказ.
   - Откуда у тебя эта вещь?
   - Сделали на заказ, один мастер артефактов. Он привязал к браслету всё моё оружие, и теперь нет необходимости носить его с собой. Но если оружие выбито, то отправить его обратно можно только снова взяв в руку.
   - Дорого он обошёлся?
   - Примерно как клинок третьего уровня, но это того стоит, господин.
   - Верно. Как твои руки? Ты готова сейчас приступить к тренировке?
   - В человеческом облике, повелитель, в истинном три руки ещё не восстановились.
   - Хорошо, выйдем на улицу.
  Огры несли охрану, как и было приказано, мы прошли мимо них и встали перед входом в замок. Я вытащил из ножен меч и почти сразу убрал его на место.
   - Дай мне один из своих мечей второго уровня, приступим к тренировкам, нужно как можно скорее получить необходимые навыки, и откладывать с этим не стоит.
   В руках девушки появились два меча, один из которых она отдала мне:
   - Сначала давайте я буду сражаться одним оружием, и постепенно по мере вашего обучения стану добавлять всё новые клинки.
   - Хорошо.
  Я атаковал её первым, вынудив отступить на пару шагов назад, но уже вскоре она начала не спеша, но уверенно теснить меня назад. Время от времени останавливаясь и давая советы или показывая новые неизвестные мне приёмы. Её техника отличалась от виденных раньше, более сложная и полная хитрых ударов. Не меньше двух часов мы сражались почти без остановок, марилитка постепенно всё больше ускоряла темп, и последние двадцать минут мы бились уже на пределе своих возможностей. Огры застыли, и мир вокруг замедлил своё движение, почти остановившись, остались только мы. Несмотря на её мастерство, я с каждой минутой всё увереннее начинал теснить демонессу. Несмотря на её сверхъестественную силу, у меня ее даже в человеческом обличии было больше. Я с легкостью блокировал удары Шивасы, а она от моих защищалась с трудом, стараясь больше отводить, чем противостоять грубой силой. Отступив назад, марилит прекратила бой:
   - Ваши навыки владения оружием далеки от идеальных, но вы сами заметили, что благодаря силе уже можете одержать победу. Мы можем ещё долго этим заниматься, оттачивать движения и комбинировать различные стили, но лучше поступим по другому.
   Возле ее левой руки появилось сияние, из которого возник второй клинок.
   - Пора усложнить тренировку.
   Мы снова скрестили оружие, и теперь уже мне приходилось отступать. Защищаться от двух мечей было невероятно трудно, об атаке я почти не думал. Она остановилась:
   - Для начала, я буду атаковать не в полную силу, постепенно ускоряя темп. Ваша задача - научиться идеальной защите и пытаться ускориться до максимума. Сила балоров самая могущественная, вы можете сражаться ещё быстрее, чем я. Нужна только практика.
   Мы снова сошлись в бою. Спустя несколько часов я чувствовал себя уже значительно увереннее, но до того, чтобы перейти в атаку, было ещё далеко. Остановив сражение, мы вернулись в башню.
   День выдался трудный, и хотелось отдохнуть от этих битв и суеты. Я направился к кровати в центральном зале. Непонятно, зачем ложе перенесли сюда, но это не важно. Марилитка застыла около меня в ожидании приказов, а я не знал, как с ней поступить. С одной стороны, она мне полностью послушна и готова выполнить всё, но с другой - неизвестно, что у неё в голове на самом деле, возможно она меня просто ненавидит за своё рабство... прочитать мысли не получалось, ее силы быстро восстановились, закрыв разум. Если бы я решил прочесть их, понадобилось бы прибегнуть к силе, чего не хотелось. "Стоит ли звать её в постель, или нет? С одной стороны она этого, возможно, и ждёт, но явно не хочет. И мне сейчас не до того, но в мире демонов о ласке и тому подобной чепухе стоит забыть. Лучше проявить жестокость, чем показаться в её глазах неженкой..."
   - Ложись в постель, я желаю немного развлечься и получше узнать своё новое приобретение.
   Она поклонилась и подошла ко мне, одежда исчезла. По её лицу ничего нельзя было понять, но это и не важно. Человеческий облик Шивасы был очень привлекателен, а о демоническом я постарался не думать. Схватив её за руку, повалил на кровать...
   На следующее утро, проснувшись и позавтракав, я прошёлся по башне. Марилитка нашлась в одной из комнат с книжными стелажами, где она человеческом облике с интересом читала книгу. При моём приближении встала и склонила голову.
   - Господин.
   Я сел рядом, взял книгу у неё из рук и пробежал по строчкам. В ней описывалось крупное сражение, произошедшее в одном из миров Прайма. Мне это было неинтересно, захлопнув, я положил книгу на стол:
   - Расскажи о Кровавой Войне.
   - Что именно, повелитель. Я участвовала во множестве битв на разных Планах, иногда в качестве воина, но бывало и сама руководила силами Бездны.
   - Для начала скажи, почему она началась. Версия людей кажется мне слишком простой и бессмысленной.
   - Какую из них вы слышали?
   - О том, что две расы встретились и стали сражаться, так как не сошлись в мысли о том каким должно быть зло в мультивселенной. И до сих пор сражаются, желая навязать друг другу свою волю.
   - От людей я ничего другого и не ожидала, это ещё не сама глупая версия, надо сказать. Я расскажу, что известно демонам о том, что было в самом деле.
  'Бездна была первым Планом, появившимся из первоначального Хаоса. Потом уже из неё возникли и остальные миры. Помимо неё Хаос породил Оберитов, могущественных сущностей, которые правили вселенной тысячи лет. В новых мирах появилась жизнь, люди и прочие разумные существа. Они долгое время были игрушками в руках повелителей хаоса, но однажды всё изменилось. В ответ на людские страдания и мольбу, Хаос породил других существ - Богов. Они перекроили вселенную, сделали её упорядоченной и наложили магический запрет на появление демонов в землях людей. Это привело в ярость Оберитов, которые решили сразить Богов и вернуть мир в Изначальный Хаос. Чтобы бороться с демонами, Боги создали ангелов - могущественных существ, наделённых божественной искрой. А Обериты решили создать новую расу - тех, кто должен был стать их клинком в борьбе с Богами. Самая могущественная из оберитов, Королева Хаоса, создала Демогоргона, первого и сильнейшего из нового вида демонов, названых Танар'ри. За ним последовали и другие. Под его предводительством силы Бездны выросли многократно, их пополняли души злых людей, погибших на войне. Ангелы отступали и потерпели бы поражение, если бы сами не изменились. Хаос изменил их, трансформировав в более удобную для войны форму. Их психология также понесла изменение, они озлобились и фактически превратились в тех, кому противостояли. Единственным их отличием осталась ненависть к Хаосу и стремление к Порядку. Они заселили девять слоёв одного из нижних Планов, превратив в некое подобие Бездны. Души смертных потекли и к ним, увеличивая их силы. Несмотря на это, они потерпели бы поражение, если бы в Бездне не случилась революция. Сильнейший из Танар'ри отказался выполнять приказы Оберитов. Демогоргон выступил против Королевы Хаоса, и та отступила, не решаясь сразиться с ним. Он объявил себя Принцем Демонов и правителем Бездны. Многие из Сил признали его главенство, другие нет. Теперь сражения велись не только с силами Девяти Кругов, но и в самой Бездне. Так длится уже многие тысячи лет. Нас во много раз больше, но у баатезу единое руководство и общие ресурсы. А в Бездне каждый Лорд сам за себя, и Война идёт несогласовано на многих слоях'
   - Но какой в ней смысл? Почему она продолжается?
   - Ненависть к баатезу заложена в нашей крови изначально. Война это неиссякаемый источник богатства и возможность обрести силу. Но главное, что когда не станет наших врагов, некому будет стать у нас на пути. Верхние планы слабы, их лидеры привыкли к миру и спокойствию. После того как баатезу падут, мы лавиной пройдёмся по всему Упорядоченному, обратя Планы и их обитателей в пыль!
   - Если мы по-прежнему представляем для Богов опасность, почему они вместе с силами Баатора не попытаются атаковать Бездну? Раз мы разрознены.
   - Несмотря на хаос, царящий на нашем Плане, в случае опасности Принцы могут объединиться. Многие Боги тоже присоединились к нам и заключили договоры с Принцем Демонов. Да и великие Обериты всё ещё бродят по отдалённым Планам, они не останутся в стороне во время такого вторжения. Есть только Бездна, она была в начале и она останется в конце! Остальные Планы живут в долг!
   Глаза марилитки сверкнули, похоже, с патриотизмом в Бездне не так уж и плохо.
   - Я достаточно узнал, теперь хочу продолжить наши тренировки.
  Она поклонилась. Мы вышли на улицу.
   - В бою ты использовала телепортацию.
   - Да, повелитель. Вам тоже стоит уделить ей внимание, чаще меняя свою позицию в бою. Например, появляясь за спиной врага. Также стоит больше доверять своей интуиции, ведь именно она подсказала вам, откуда придёт удар.
   - Это так. Сегодня добавим телепротацию в наш урок, будем менять свою позицию по всей этой территории. Но оставайся в поле моего зрения.
   - Разве вы не можете почувствовать меня на дальнем расстоянии?
   - Нет, как такое возможно?
   - Это не похоже на чувство слуха, пользуйтесь силой. Сконцентрируйтесь и представьте, что вы охватили собой всю территорию вокруг, словно заполнили её частью себя. Как бы затянули всё туманом, источник которого вы сами. Я сейчас перемещусь недалеко отсюда, а вы меня найдите, - девушка внезапно исчезла. Я попробовал расслабиться и сделать то о чём она говорила. Методом проб и ошибок мне, наконец, удалось войти в то состояние, внезапно я словно прозрел. Я воспринимал и в некоторой мере видел всё происходящее вокруг, мог почувствовать башню, ауру огров и людей, а также концентрированную тёмную силу в подземных уровнях. Она исходила от двух источников - демонов, закованных в темнице. Увидеть их не удавалось, но ощущения были, и приятными их было назвать трудно. Я попытался найти демонессу и вскоре обнаружил и её. Шиваса стояла в полукилометре от башни, ее аура тоже пылала силой, но в отличии от баатезу, не вызывала у меня омерзения. Хотя всё виделось словно в тумане и больше на грани ощущений, этого оказалось достаточно, чтобы переместиться. Я появился в двух шагах от неё.
   - У вас получилось, господин. Как видите это несложно.
   - Да, но переместиться за спину так не получиться.
   - Если только вы не почувствуете что цель движется, тогда можно телепортироваться перед ней или позади. Но всё, конечно, на уровне ощущений. Хотя некоторым такое удается особенно легко, и они могут определить даже предметы, которые есть у цели.
   - А можно закрыться от этой силы? Чтобы не быть замеченным раньше времени?
   - Во многих слоях эта способность будет ослаблена или вообще неприменима, Лорды обычно блокируют местность от подобной слежки. Можно воспользоваться ложной аурой или амулетом. Есть мастера, которые научились самостоятельно скрывать свое местонахождение, но это очень сложно.
   - Ладно, давай приступим к занятиям.
   - Да, господин. Ещё стоит знать, что рядом с вами мне перемещаться становиться значительно сложнее, ваша аура даже в нескольких метрах от меня создаёт дисбаланс. Моя тоже немного вам мешает, просто вы этого даже не замечаете. А вот в присутствии Лорда перемещение станет трудной задачей даже для вас, - в её руках появились клинки, - Начнём.
   Несколько часов мы сражались на пределе возможностей и сил. При этом марилитка время от времени совершала скачки по ближайшей территории, а я, обнаружив ее, перемещался вслед и продолжал бой. Она оказалась прекрасным учителем, и постепенно противостоять её мечам становилось всё легче.
   Когда мы остановились, марилит сказала:
   - Вы делаете большие успехи, скорость и техника продолжают расти. Скоро чтобы выстоять против вас мне понадобится третье оружие. Конечно, есть ещё хитрые приёмы, но скоро вы узнаете и о них.
   Я тоже чувствовал, что такой темп и постоянные подсказки настоящего мастера позволяли продвигаться просто семимильными шагами. В отличии от тренировок с Гайвеном мне не приходилось сдерживать свою силу и скорость, а наоборот выжимать из тела всё, что возможно.
   Весь день мы с небольшими перерывами занимались тренировками. Я решил задержаться на этом Плане на некоторое время, в Прайме или Бездне подобные тренировки привлекли бы ненужное внимание.
   Вечером мы продолжили разговоры о Бездне и демонах. Особенно меня интересовало, в какой опасности находится сама Шиваса.
   - Мне действительно лучше избегать Бездны, повелитель. Кто-нибудь может узнать мою ауру или демонический облик, и тогда за мной безусловно придут.
   - Но ведь ауру можно изменить.
   - Да, я могу такое сделать и почти всё время вношу в неё небольшие изменения, в гуманоидном облике меня почти невозможно узнать, но... Демонический облик не так просто изменить, и многие ищейки смогут почувствовать даже ложную ауру.
   - Появляться в Пазунии для тебя опасно?
   - Как и в любом другом слое Бездны, господин. Там тоже есть демоны, связанные с Клинками Тени. Но если я не буду принимать свой истинный облик, то скорее всего опасности не возникнет.
   - Я еще подумаю, у меня большие планы насчёт того слоя, и ты мне там пригодишься. Потом ещё вернёмся к этому разговору, а сейчас просвети меня о другом. Ты можешь принимать не один человеческий облик?
   Шиваса посмотрела на меня, с расширенными глазами.
   - Господин, даже этого вы не помните? Каждый истинный демон может принять любую форму по желанию!
   - Даже нечто отличное от стандартов, вроде облика великана?
   - Любую. Великаном или мухой, животным или чудовищем, даже превратиться в другого демона. Но на это нужна сила. Лично мне в великана превратиться довольно трудно и энергии на это уйдёт уйма. А с вашими силами пределов почти нет.
   - Интересно. Почему же я тогда могу возвращаться только в один свой человеческий облик ?
   - Просто вы к нему привыкли, его не нужно представлять и продумывать, как с другими. А искусство превращения в первую очередь связано с воображением и точным знанием нужного объекта. Это несложно, сила демона поможет и довершит необходимые детали.
   - Скажем, если я приму облик голема, то получу все его свойства и возможности?
   - Нет. Скорее вы станете чем-то другим, в большинстве случаев облик намного превосходит оригинал. Вы же заметили, что в человеческом вы по-прежнему сильны и не боитесь клинков второго уровня, хотя к третьему становитесь уже более уязвимы. То же и с большинством различных форм. Даже превратившись в муху, вы сможете истребить целую деревню смертных.
   - Бывают исключения, и есть ли минусы такой трансформы ?
   - Да. После трансформы мы не получаем индивидуальную особенность рас. Например, приняв облик иллитида, псиониками мы так и не станем, как и превратившись в великого волшебника, по-прежнему не сможем применять чары, недоступные нашему уровню.
   - Пол тоже не проблема?
  Марилит закрыла глаза, её фигура расплылась, и через несколько секунд передо мной сидел бородатый дворф. Он оскалился в улыбке.
   - Пол изменить так же просто, как и остальное, господин.
   - Ясно. Прими свою прежнюю форму.- Мне было неприятно смотреть на неё в этом мерзком облике. Через несколько секунд, передо мной сидела прежняя красивая девушка.
   - Как этому научится?
   - Надо в мельчайших деталях представить нужный объект и призвать свою силу.
   - Я закрыл глаза и представил капитана своих огров, потом призвал силу и наполнил ей облик. Не сразу, но довольно скоро я почувствовал, что начинаю увеличиваться. Открыв глаза, я подошёл к зеркалу. Марилит при этом сдерживала улыбку, а из зеркала на меня смотрело чудище, к ограм отношения не имеющее. Мерзкий волосатый монстр с шестью пальцами на руках и огромной головой. Я повернулся к демонессе:
   - Как это понимать?!
   - Вы слишком торопитесь, господин. Превращение это искусство, которое как и владение оружием нужно тренировать. Чтобы научиться хоть одному новому облику, нужно приложить усилия. Один или несколько дней внимательно изучать объект во всех деталях, и только потом уже попробовать повторить. Можно и быстрее, но добиться абсолютного сходства тогда не получится.
   - То есть облики, которыми ты владеешь, сначала пришлось изучить и запомнить?
   - Не всегда, но по большей части верно. Скажем, достаточно изучить одного эльфа, чтобы быстро превращаться в него и менять облик по желанию. Но после с другими эльфами будет достаточно нескольких минут, чтобы полностью скопировать внешность цели, ее глаза, шрамы, форму лица. В моих заданиях это было крайне важно.
   Я принял свой обычный облик и сел в кресло.
   - Ладно, об этом поговорим ещё завтра, а сейчас я хочу больше узнать о первом слое Бездны. Расскажи о нём.
  Её рассказ продолжался около часа, и мне удалось узнать много нового о Пазунии. По словам марилитки, этот слой был самым крупным из всех и занимал территорию, по меньшей мере в четыре раза превышающую площадь Земли, а возможно и еще больше. Здесь находилось большое количество Лордов, чем на любом другом слое. Они постоянно сражались между собой и с силами Баатора, которые иногда вторгались на План. В отличии от других слоёв, там не было ни одного Принца или Лорда, способного захватить весь слой в своё единоличное пользование, поскольку Принц Демонов запретил это, предпочитая чтобы у Плана было много защитников, а не один, пусть и более могущественный. Пазуния являлась плацдармом для армий Лордов, идущих на Войну со всех Планов, последним рубежом и местом отдыха. Помимо того на Плане находились Провалы - каналы, ведущие в другие слои Бездны. Они всегда находились под особой защитой и располагались обычно у крепостей Лордов. Несмотря на недовольство и недоверие друг к другу, всех правителей Плана объединяла ещё большая ненависть к своим врагам с Девяти Кругов. При необходимости они вполне могли на время забыть распри и ударить одновременно. Так случилось сорок два года назад, когда бесчисленные полчища дьяволов под предводительством Архидьявола Бела вторглась на первый слой. В первые же дни два Лорда были убиты, и их замки стёрты с поверхности Плана. Возможно, враги смогли бы пройти всю Пазунию, истребив всех, но Лорды объединились. Врага встретила не менее могучая армия тридцати семи повелителей. Лорд Каасох, вассал Владыки Демонов, лично сошёлся в битве с Повелителем Первого круга Ада.
   - Ты была там?
   - Да, в составе трёхтысячной армии, посланной Лордом Гишиуром в помощь Пазунии. Я воочию видела эту грандиозную битву.
   - Расскажи о ней.
   - Сотни тысяч демонов сражаются в кровавом побоище, поля устланные телами. Небо, с которого дождём падают тела крылатых демонов. Земля раскалывалась, а воздух был наполнен треском заклятий. Лорды в обличии огромных чудовищ схлестнулись в битве с не менее могучими Герцогами Баатора. А посреди этого хаоса сражались два могущественных властителя. Материя плана трескалась и стонала перед ними. Те из демонов, кто случайно оказывался слишком близко к ним, обращался в пепел, не выдержав энергии, излучаемой обоими. А потом Бел отступил...
   - Как это возможно? Разве Лорд может выдержать сражение с одним из Властителей Ада? Каасох обладает такой силой?
   - Нет. Но её можно получить. Он молился Князю Демонов перед боем и был услышан. Небеса разверзлись, из них ударил чёрный луч, преобразивший Лорда. Я помню голос, раздавшийся в небе, перед ним хотелось пасть на колени, только одно слово 'Бери!' После чего Каасох изменился, его аура запылала Силой. На него стало невозможно смотреть...
   - Что было дальше?
   - После того, как Бел отступил и ушёл в портал, войска баатезу дрогнули. Началось массовое отступление. Порталы открылись по всему Плану, Герцоги уходили, забирая с собой войска. К концу дня всё было окончено...
   - Интересно... На сегодня ты свободна, а меня ждут другие дела.
   Выйдя из комнаты, я отправился в тюремные камеры. Не стоило забывать, что у меня полно пленных, которые долго не протянут, нужно скорей забрать единственную ценность в их жалких оболочках. Достигнув седьмого круга в магии, мне стало возможно держать в памяти по три заклятья шестого. Сейчас со мной были три заклинания захвата души, стоило ими воспользоваться. Груг встретил меня на входе:
   - Господин, вы пришли забрать души людишек?
   - Да, сегодня проведу ритуал над тремя разбойниками. Где тот человек, которого я изменил?
   - Мальвар? Сейчас придёт, хозяин, я послал его за провизией, вы ведь запретили мне покидать тюрьму. Мне привести одного из пленных?
   - Пока нет, нужно подготовить место для ритуала...
   В помещении было несколько устройств для пыток, включая дыбу и кресло с гвоздями по всей поверхности. Но это все не подходит. Выбрав место посреди комнаты, я стал чертить мелом пентаграмму.
   - Грут, вбей клинья в каждый из этих углов и прикрепи к ним верёвки.
  Демон приступил к выполнению приказа. Каждый клин заканчивался кольцом, к которым Груг прикрепил верёвки. Мы закончили почти одновременно. В очередной раз сверившись с книгой, я обратился к демону:
   - Тащи сюда одного из тех пленных, - указал пальцем на двух людей сидевших в отдельной камере. Груг вместе с уже вернувшимся разбойником открыли камеру и притащили вырывающегося человека. Когда он был привязан к земле, я вбил ещё два штыря по сторонам от груди пленника. Демон затянул верёвку.
   Всё, теперь можно приступать. Положив камень разбойнику на грудь, я отошел назад и призвал чары. Всё повторилось как и в прошлый раз, высохший труп откинули в сторону, а на его место закрепили следующего из пленных... После того, как уже третий перестал дёргаться, я забрал три сияющих камня и направился к выходу.
   - Груг, тела выбросите на улицу, завтра вечером повторим процедуру.
  Он склонился:
   - Да, господин.
  
  
   Глава 12
  
   На следующее утро я обсудил с марилиткой ситуацию с пленниками:
   - Какие у тебя предложения о том, как поступить с пленными баатезу?
   - Я думала об этом, повелитель... Хаматулас почти бесполезен. Можно подчинить его, заставить залезть в кольцо или другой предмет, и вызывать по необходимости. Правда, в Бездне такой раб вызовет больше проблем, чем пользы. Стоит продать его или отдать мастерам-артефакторам, пусть сделают из него какой-нибудь полезный артефакт.
   - Заставить войти в кольцо сложно?
   - Не с вашей силой, повелитель. У вас достаточно могущества, чтобы сделать это, даже не зная его истинного имени. Хотя это и очень изматывающее.
   - Ясно. А насчёт корнугона?
   - Идеально было бы продать его Восьмёрке. Раз он им так нужен, пусть получат, но раскошелятся по полной. Можно потребовать с них драгоценные камни, или какой-нибудь артефакт. Но ясно, что вам или любому другому танар'ри идти с таким предложением в Баатор не стоит. Лучше обратиться к уважаемому торговцу, чтобы разведал обстановку, и возможно сам провернул сделку.
   - У меня есть такой на примете из Сигила. Но как нам доставить демона к нему? Похоже, придётся узнать его истинное имя и прибегнуть к пыткам...
   - Не уверена, господин. Я за две недели испытала на нём всё, что знала о пыточном деле, он не произнёс ни слова. Боль разума, которой вы подвергли меня ужасна, это самое болезненное, что я когда либо испытывала, но для него и этого может оказаться мало... Иногда на Войне встречались такие типы, Мастера Боли месяцами пытались сломить их волю. Некоторые ломались, а другие... В подземелье Белхаша есть узник, Дьявол Ямы по имени Валох. Уже более двух сотен лет как его обрекли на вечные муки. Со снятой кожей, с вытянутыми нервными волокнами, которые вживлены в ветви Сивирового дерева, даже простое прикосновение рукой к которому вызывает у любого страшную боль. Все его конечности, включая крылья изъяты, остались только тело и голова, прибитые к скале. Подается раствор, держащий его в сознании и обостряющий его чувства. Но больший ужас вызывают черви, пожирающие его душу, они пронизывают духовную сущность, пожирая всё на своём пути. Не смотря на всё это, он так и остался несломленным.
   - Ясно. Но я всё же попробую на корнугоне псионику. Имя хаматуласа тебе известно?
   - Да, господин. Я могу загнать его в какой-нибудь предмет, если хотите. А корнугон... даже вам без имени это может оказаться не по силам. Но мы можем попробовать объединить силы и запечатать его в один из камней. Хотя подобное действие вынудит нас постоянно поддерживать его заточение, истощая свои силы.
   - После того как он там окажется, ты сможешь в одиночку его сдерживать?
   - Да, но это будет очень сложно, больше недели мне не выдержать.
   - Для такого случая существуют специальные магические предметы?
   - Да, есть всевозможные бутылки и шкатулки с чарами удержания. Но артефакт, способный сдержать высшего демона, будет стоить дорого, и у меня сейчас такого нет. Возможно, нам стоит приобрести его, или сдерживать тварь до тех пор, пока не заключим сделку, и это ляжет на чужие плечи.
   - Посмотрим, оставим этот вопрос напотом. А сейчас хочу спросить о другом.
   - Слушаю, господин.
   - Ты обладаешь способностями призывать огонь и силой телекинеза?
   - Все истинные могут двигать предметы усилием мысли, но в разной степени. Это одна наших важных способностей в бою. Но власть над пламенем мне недоступна. Только балоры и их извечные противники, дьяволы ям, могут призывать Истинное Пламя.
   - Расскажи о телекинезе, я добился в этом некоторых результатов, но возможно что-нибудь упустил.
   - Это ваша сильная сторона, помню, те шары, которыми вы окружили тело в бою, и управляемые фаерболлы тоже... Я не смогла перехватить над ними контроль, мне подобное недоступно. Но если бы вместо них было просто зачарованное оружие, то моих сил было бы достаточно, чтобы отклонить или сбить снаряды с пути. Так поступают, когда силы неравны. Скажем, если вы захотите направить в меня меч, мне с огромным трудом удастся удерживать его в воздухе некоторое время, но это напрасная трата сил. Намного проще наоборот придать ему ускорение и отклонить в сторону. Если хотите, мы можем включить это в обучение. Вам стоит научиться отклонять оружие. Также в телекинезе масса и других возможностей. Например, можно отклонять или обращать некоторые заклинания, левитировать, воздействовать на тела существ и многое другое.
   - Тогда добавим это в занятия. Пока у меня больше нет вопросов, приступим к тренировке.
  
  
   Прошло три дня, большую часть времени я уделял тренировкам. В телепортации, сканировании местности и телекинезе были серьёзные продвижения, однако мне пока так и не удалось сделать скачок во владении оружием. Три меча по-прежнему оставались для меня проблемой, хотя мы сражались уже почти на равных, и марилит не давала поблажек. По её словам, всё шло как и должно. Владению оружием нельзя обучиться за неделю. Пытаясь меня подбодрить, она произнесла фразу, которая меня еще больше запутала.
   - Вашего мастерства уже достаточно, чтобы справиться, пожалуй, с любой из эрний.
   'Эрнии - младшие демоны баатезу, и сравнивать их со мной по-моему было занижением моих сил'
   - Ты и правда считаешь, что какие-то младшие демоны в состоянии доставить мне сложности? - с сарказмом произнёс я.
   - Я лишь имела в виду, повелитель, что в Бааторе они считаются лучшими мастерами мечей. Конечно, в ваших силах испепелить целую группу, но если придется сразиться на оружии - они опасные противники даже для меня.
   - Как это?
   - Они убийцы и каратели Девяти Кругов. Я часто встречалась с ними в бою, и каждая из эрний была мастером оружия. Думаю, несмотря на мой опыт, битву с тремя одновременно, мне не пережить. Хорошо хоть, они обычно используют оружие второго уровня, которое вам не грозит, но для меня этого вполне достаточно.
   - Ты уязвима к оружию второго уровня?
   - Да, господин, только сильнейшим демонам вроде вас или дьяволов ямы оно не опасно. Конечно, в Аду существуют и более сильные демоны, нежели эрнии. Тот же корнугон, ему даже не нужен меч чтобы порвать кого угодно.
   - Ладно, продолжим тренировку.
   Мои огры продолжали нести дежурство как обычно, с провизией тоже проблем не было. Похоже, марилит пару раз в месяц инкогнито перемещалась город и закупала продукты.
   Мой кошелёк пополнился семью камнями, содержащими души. После того, как я закончил с пленными разбойниками, забрал душу и у последнего бандита, подчиненного псионикой. За эти три дня я каждый вечер уделял ему время, добившись хороших успехов, однако все равно нарушил слишком много следственных связей и внёс дисбаланс в его воспоминания, что вызывало у разбойника сильные боли и иногда вводило в ступор. Возможно, если бы я постарался, то смог бы всё поправить, но на это ушла бы не одна неделя, возиться с ним не хотелось. Поэтому душа бандита присоединилась к своим товарищам. Все эти эксперименты показали, что мне ещё рано самому заниматься магом. Если хочу поставить его в строй, стоит сходить к учителю, и перепрограммировать под контролем илитида.
   Не знал я и как поступить и с башней. С одной стороны, марилитку мне нужно забрать с собой, но и оставлять новое владение не хотелось. Это место могло послужить запасной базой моим войскам... но смотря правде в глаза, его стоило оставить. Те хаматуласы были всего лишь разведчиками, совершившими ошибку, проверив башню лично. Но должны были, найдя предполагаемый объект, вернуться в Баатор и сообщить о нем. По их следам могли придти и другие. Рано или поздно в это место придёт настоящий карательный отряд, и в тот момент стоит находиться подальше отсюда.
   Слуг марилитки я не стал трогать, они были простые люди, и забирать их души мне не хотелось. К бандитам же у меня не было никакой жалости, достаточно было ещё в первый раз увидеть их воспоминания... Окажись я при той встрече обычным человеком, никто бы меня живым не отпустил. Они убивали всех путников, по возможности стараясь делать это медленно и мучительно. Как только у меня будет побольше свободного времени, обязательно навещу основную банду. Души этих извергов займут достойное место в моём кошельке.
   За прошедшее время мне удалось пару раз потренироваться трансформации. Я вызывал одного и того же огра, приказывал ему раздеться, после чего старался запомнить его в мельчайших подробностях. Огру, похоже, это было по барабану, стоял себе целый час и смотрел в потолок, пока я ходил вокруг. После чего я пытался превратиться в огра самостоятельно. На второй попытке в зеркале уже отражалось нечто, с большой натяжкой похожее на огра. Возможно, встретив такое чудо в лесу, сами огры бежали бы в ужасе, слишком уж мерзкая получилась тварь. Но я не унывал, нужно лишь время и у меня получится.
   Каждый день через амулет со мной связывался Грикл. У него всё оставалось без изменений, провизию войскам регулярно доставляли, большую часть времени демоны занимались тренировками. Кимбаал пробыл в городе три дня, после чего отправился обратно. На следующий день Гикла пригласила к себе властительница Фашура. Вела себя довольно приветливо, поинтересовалась, нет ли у моего командира просьб или пожеланий. Грикл ответил, что войска всем обеспечены, поблагодарил суккубу за помощь, и сославшись на важные дела, вернулся в казарму. О противнике или военных действиях Лукреция не сообщила.
  
   В один из дней Шивасса показала мне сокровищницу бывшего барона. Золота там оказалось немного, всего лишь семьдесят золотых монет, шесть драгоценных камней и немного утвари. Мелочь, но все ровно приятно, не стоило ожидать, что в подобном месте будут огромные богатства. Кроме того, в оружейной башне хранился арсенал зачарованного оружия - несколько топоров и мечей первого уровня и двенадцать клинков второго. Это меня порадовало уже куда больше.
   Несмотря на тренировки, пора возвращаться обратно. Конечно, хорошо бы отсидеться тут пару месяцев в спокойной обстановке, научиться пользоваться своей силой и мастерству владения мечом, но времени на это не было. Я сам заварил эту кашу, и стоило привести её к логическому концу. В первую очередь требовалось заняться пленными демонами. Для начала стоило приобрести два амулета удержания. Корнугона попытаюсь выгодно продать, а с хаматуласом ещё не определился. Для начала узнаю, что вообще с ним можно сделать, а потом уже приму решение. Кроме демонов нужно решить вопрос с оружием. Пора заказать себе что-то достойное, идеально было бы четвёртого уровня. Насколько я помнил, подобное будет стоить не меньше трёх тысяч камней. Возможно, я и смогу столько собрать, но это опустошит мою казну. Пожалуй, пока всё же стоит остановиться на более скромном мече, а дальше посмотрим.
   Сообщив марилитке и ограм о своём походе, я вышел на улицу и стал чертить круг для открытия портала. Шивасса стояла рядом, и скептически посмотрев на мою работу, произнесла:
   - Зачем вы это делаете, господин?
   - Что именно?
   - Чертите эти знаки на земле. Вы же истинный демон, вся это мишура вам не нужна.
   - Объясни.
   - Все мы обладаем силой открывать Врата. Это проще и намного эффективней, чем вся та магическая ерунда. Тем более в Бездне - если воспользоваться магией, Лорды многих слоев могут просто развеять чары или переместить точку выхода, например, в жерло вулкана. Но портал балоров мало кто посмеет заблокировать. А вот в Бааторе этим действительно не стоит пользоваться, по тем же причинам.
   - То есть по порталу можно определить владельца? Того, кто его создал?
   - Да, по крайней мере если это Врата одного из танар'ри или баатезу. Подделать их очень трудно. Тем более наши порталы открыть проще и быстрей. Магическими пользуются обычно только на секретных миссиях, выдавая себя за аборигенов.
   - Ясно. Можешь меня обучить открытию этих Врат?
   - Да, господин.
  Она подошла ближе и выставила перед собой руку. Над указательным пальцем правой руки возникло сияние.
   - Напоминает ваш портал но ничего на земле чертить не нужно. Координаты пишутся своей силой прямо в воздухе. Смотрите.
  Она стала выводить писать символы перед собой, и сияние не пропадало, а осталось висеть в воздухе, образовывая знакомые узоры. Построение было немного другое, расположение тоже. Через десять секунд перед ней в воздухе мерцал сияющий рисунок полуметра в диаметре.
   - Теперь последнее, нужно приложить руку в центр и наделить символы силой. От количества силы зависит размер самого портала.
  Она приложила сияющую руку к центру, и фигура завертелась, на глазах расширяясь во всех направлениях. Это совсем не походило на обычный портал. Чёрная трехметровая воронка больше напоминала овал, окружённый пламенем. По центру пробегали небольшие молнии, портал завывал как сильный ветер.
   - Я открыла для вас путь, господин, скоро вы сможете делать его и сами. Как окажетесь на другой стороне, просто развейте его своей силой, и он исчезнет.
   - Хорошо. Это нужное знание, Шивасса, потом разберусь в этом получше. А сейчас мне пора.
   Я вошёл в Врата и вышел уже в Сигиле. Забавно, но никаких нищих и бандитов вокруг не наблюдалось. Какой-то хромой бродяга в спешке ковылял без оглядки, похоже, пытаясь поскорей убраться подальше. Видно, подобные порталы были хорошо известны местным и встречаться с демонами никто не желал. Обернувшись к порталу,я направил свою силу, захватив его в свою ауру, после чего разрушил тонкие связи. Воронка пошла рябью и исчезла.
   Теперь стоило подумать о внешнем виде. На несколько секунд застыв, сосредоточился, и произнеся заклинание, изменил свою одежду на балахон мага. Не хотелось тратить время на всяких преступников и прочую мелочь. А остановить волшебника, мало кто посмеет. После чего направился в торговый квартал.
   Очень скоро я оказался на самой площади, и выбрав самый крупный магазин магических предметов, зашёл внутрь. Большая комната была уставлена витринами и стеллажами. В одном из углов стояли даже несколько автоматов - один железный и два глиняных голема. Рядом с ними за большим зачарованным стеклом располагался целый арсенал всевозможного оружия. В магазине было несколько покупателей и трое продавцов. Один из них немедленно подошёл ко мне.
   - Добрый день, господин маг. Желаете что-нибудь приобрести?
   - Здравствуйте. У вас есть шкатулки с чарами удержания демонов?
   - Да, господин. Их довольно много, и они различаются по силе.
   - Расскажите о них побольше.
   - Обычно подобные артефакты имеют вид шкатулки или бутыли, на них накладываются руны и чары, позволяющие на определённое время или постоянно сдерживать демонических существ. Сила предметов зависит от уровня мастера, что их изготовил и самого назначения. Например, чтобы сдержать суккубу не требуется больших сил, и такой предмет доступен для изготовления даже начинающим мастерам. А вот, скажем, артефакт способный удержать истинного демона сделать очень сложно. На это нужно время и большие знания в артефакторике. Мало кто берется, но подобные шкатулки у нас тоже есть в продаже.
   - Мне нужно два артефакта, один на хаматуласа и второй чтобы сдержать корнугона. Такие у вас найдутся?
   - Безусловно. В первом случае достаточно шкатулки второго уровня, а вот корнугона сдержит артефакт зачарованный только лучшими из мастеров. Это уже третий уровень наложения рун.
   - Сколько они будут стоить?
   - Шкатулка второго стоит сорок шесть золотых монет, а вот третьего обойдется вам в сто пятьдесят.
   - Ого, немало...
   - Артефакт третьего уровня изготавливается больше месяца, и как я уже говорил, это очень трудная работа. Мало кто за неё берется. Но зато кроме карнугона, он сможет сдержать и более сильного демона.
   - Например?
   - Гелугона или глабрезу удержит без труда.
   - А балоров?
  Продавец вздрогнул и опустил голову.
   - Прошу, не стоит говорить о таких существах, господин. Не к добру это, упоминать таких демонов...
   - Ну всё же... сдержит?
   - Эх... может час или два, возможно вы успеете переместиться из этого мира, когда он разорвёт её изнутри. Дольше такую мощь ей не выдержать. Нужно что-то более могущественное.
   - Ладно, я остановлюсь на тех, что вы уже предложили. За обе значит... 196 золотых?
   - Верно, господин.
   - Поскольку я покупаю сразу две, сделаете мне скидку?
   - Хорошо, это допускается. С вас 190 монет, больше скинуть просто не могу, господин маг.
   - Я согласен.
  Продавец вышел из помещения и вскоре вернулся с двумя шкатулками. Формой они были идентичны, и на обоих были начертаны руны. Нр когда я посмотрел на них демоническим зрением, разницу увидел сразу. Первая светилась ровным тусклым светом, а вторая просто пылала силой. Руны излучали зелёное свечение. У меня не было с собой такой суммы в золоте, но к счастью имелись камни с душами. В Сигиле их без проблем принимали в качестве оплаты. Три камня и десять золотых перешли в руки продавцу, а мне достались шкатулки. Когда с расчётами закончили, я обратился к продавцу с другим вопросом.
   - Скажите, а у вас ведь есть свои поставщики, артефактов? Я имею в виду вы сотрудничаете с мастерами напрямую?
   - Да, это так. Хотите заказать какой-нибудь необычный артефакт?
   - Скорее всего, но ещё не уверен... Возможно вы знаете лучше, что можно сделать с плененным хаматуласом?
   - Обычно клиенты просят изготовить кольца или амулеты с пленёнными демонами или с другими сущностями. Мастера связывают их с предметом и заставляют служить владельцу. Но если имя демона неизвестно мастера за такое не берутся, они привыкли работать с уже готовым материалом.
   - Имя не проблема. А что делают ещё?
   - Мастерам подвластно многое, например можно заточить сущность в какой-нибудь предмет, и чем сильнее демон, тем большей силой станет обладать артефакт.
   - Я видел однажды пояс, наделяющий силой морозного великана, можно сделать нечто подобное?
   - Да, с хаматуласом можно даже больше. Они все-таки очень сильные демоны могут наделить предмет сразу несколькими свойствами. Например, недавно один маг принёс артефакт удержания, в котором находился пленённый бабау. Он желал получить кольцо с максимально большим количеством возможностей. В итоге через месяц ему изготовили то, что он хотел. Кольцо ускоряло его в три раза, давало невероятную физическую силу, и делало невосприимчивым к обычному немагическому оружию...
   - Невероятно.
   - Это ещё не всё, оно также немного воздействовало на тело носителя, позволяя более долгий срок оставаться молодым. Правда, стоило колечко немало. Обошлось волшебнику в триста золотых.
   - А сколько бы вышло, пожелай он просто подчинить демона обладателю кольца?
   - Около ста пятидесяти монет.
   - А это кольцо и вправду делало мага по силе равным бабау?
   - О-о-о, нет конечно, скорее тенью того демона. Но и этого, как вы понимаете, уже достаточно, чтобы не опасаться каких-нибудь разбойников на улице.
   - Ясно, буду иметь в виду, возможно обращусь к вам позднее.
   - В любое время, господин маг. Приятного вам дня.
   Продавец слегка поклонился и направился к другому покупателю, а я покинул магазин. По поводу меча обращаться к нему не хотелось, все-таки мне нужен необычный меч, не хотелось раскрывать своё инкогнито. Об оружии я размышлял в последнее время всё больше. Есть ли смысл вообще заказывать меч третьего уровня, надо думать о будущем, да и хотелось обладать вещью более могущественной. Возможно, стоит поговорить с мастером и попросить изготовить его в рассрочку... А может изготовление займёт несколько месяцев и я успею собрать всю сумму. Хотя, пожалуй... мой клинок всё же слишком неудобен, надо что-то делать с этим и поскорей.
   Теперь стоило навестить моего знакомого торговца и оговорить некоторые вещи. Здание находилось в этом же квартале, и уже через десять минут я был в кабинете Сериуса. Он принял меня без задержек и очень радушно.
   - Друг мой, вы пришли ещё слишком рано, на данный момент я подготовил для вас тысячу камней, но оставшейся суммы у меня пока нет.
   - Ничего страшного, я помню о нашей договорённости и пришёл по другому делу.
   - Внимательно слушаю.
   - Дело несколько щекотливое и должно остаться между нами.
   - Понимаю.
   - Итак. Неделю назад на одном из отдалённых Планов я столкнулся с одним довольно опасным демоном с Девяти Кругов. Победа осталась за мной, а демон скованный сидит в одной из моих резиденций. Он оказался очень упёртым типом, но мне удалось выяснить, что он находится в бегах. И за него, похоже, назначена крупная награда в Бааторе. Мне показалось логичным её забрать, обменяв на пленного.
   - Хм... понимаю, граф. Вы хотите чтобы, я выступил посредником?
   - Можно сказать и так. Я не хотел бы лично фигурировать в этом деле, лучше остаться в тени. Тем более, что мне точно ещё ничего не известно. И сами понимаете, попытайся я совершить обмен самостоятельно, меня могут обмануть. А вы ведёте торговлю со всеми Планами и лучше меня знаете с кем договориться.
   - Я вас понял. Действительно, с Баатором у меня есть серьёзные контракты, обычно они их выполняют максимально точно. И пожалуй намного лучше, чем демоны Бедны. Думаю, вы обратились по адресу. Этот демон насолил кому-то из генералов, пытался сбежать с Войны? Или умудрился разгневать одного из Герцогов?
   - Даже больше, мой друг. Есть информация, что его голова нужна самой Восьмёрке...
   - Боже мой, граф... - Сериус отшатнулся и протёр лоб платком. - Это труднее, чем я думал, у меня нет связей на таком уровне, подобное может плохо кончиться. Прогневать Восьмёрку, ужас какой...
   - Ну, там точно неизвестно, может он не выполнил приказ и разозлил только одного из них, не знаю... Вам стоит всё выяснить самому.
   - Как имя того безумца?
   - Его зовут Гируш, он корнугон. Больше информации о нём нет.
   - Хорошо, через своих осведомителей я постараюсь узнать побольше, главное выяснить насколько он им нужен, после расскажу вам. И если всё будет нормально, проведём сделку. Лучше здесь, в Сигиле. Когда вы сможете его доставить?
   - В течении недели, скорее всего раньше.
   - За такое посредничество я бы хотел двадцать процентов от сделки, граф. Сами понимаете как я рискую. Ваше имя в договоре указано не будет. Хотите получить награду в драгоценных камнях или артефактах?
   - Лучше в камнях, мне бы хотелось приобрести меч, усиленный чарами четвёртого уровня, но вряд ли пленник столь ценен...
   - Не буду даже спрашивать, зачем вам оружие, способное убить полубога... Это ваше дело. Но скорее всего награда будет существенно меньше, такие клинки слишком дороги, граф.
   - Я знаю. Пока разузнайте что можете, а там посмотрим. Демон будет у вас через несколько дней.
   - Договорились.
  Закончив разговор, я забрал у Сериуса два больших мешочка с драгоценными камнями и покинул здание. Вернувшись в Район трущоб, открыл портал на Коцитос.
  
   За время отсутствия ничего не произошло, мы с марилиткой приступили к тренировке. Уже поздно вечером за ужином обсудили дальнейшие планы.
   - Как ты и советовала, я собираюсь заказать себе новый клинок. Для начала третьего уровня, а там посмотрим. Есть ли возможность приобрести его сразу, не заказывая у мастера?
   - Меч балоров... пожалуй, да. Стоит посетить оружейный магазин Шихидара. Это крупный город в Пазунии. В торговом районе есть огромное здание из чёрного камня. Напоминает башню с шипами. Это один из самых известных магазинов в Бездне. Там скорее всего можно найти что угодно, повелитель.
   - Представь как можно чётче город и вход в магазин. Я сниму слепок из памяти.
   - Хорошо.
  Пустив щупальца ей в голову, я проник в мысли демонессы. Несмотря на огромную силу, копаться в разуме марилики было трудно. Хорошо, что она расслабилась и старалась облегчить мне задачу. Картина города ярко сияла в сознании, мне не составило труда скопировать её. После этого я вышел из сознания. Хотелось заодно просмотреть её потаенные мысли, но сдержав себя, я не стал это делать. Марилит сразу почувствовала бы, и я мог лишиться даже той крохи доверия, что стала складываться в наших отношениях. Предать она не могла, не стоило показывать ей своё недоверие.
   - Я запомнил образ. Что ещё следует знать о городе и магазине?
   - В Шихидаре правит лорд Ришат, он балор и вассал Лорда Каасоха.
   - Того самого?
   - Да, я рассказывала вам о нём, хозяин. Этот город и ещё четыре других, находится в его личном подчинении. В нём обитает около трёхсот тысяч жителей. Вам лучше вести себя осторожнее и стараться не афишировать свою силу, но и прятать её не стоит. Просто будьте осторожны и старайтесь не привлекать внимание. Находясь под защитой такого могущественного правителя, Ришат чувствует себя в безопасности и не опасается даже гнева Лордов. Если кто-нибудь из истинных устроит в городе беспорядки, то расправа будет быстрой и жестокой несмотря на статус и покровителей.
   - Я понял.
   - Вы отправитесь туда завтра?
   - Да, с утра.
   - Вам стоит переместиться к воротам города господин. Ни в коем случае не надо телепортироваться в сам город. Тогда трудностей не возникнет.
   - Хорошо. Сейчас я бы хотел вернуться к разговору о построении Врат.
  Достав свою книгу заклинаний, открыл её на чистой странице.
   - Покажи мне схему построения ещё раз, а также напиши все координаты Пазунии, что тебе известны. Мне нужно знать какие точки перехода для меня будут безопасны.
  Марилитка стала чертить в воздухе символы и знаки, а я неспеша записывал в свою книгу и спрашивал, когда возникали вопросы. Затем мы перешли к координатам, и в мою книгу добавились шесть мест для открытия портала, в трёх из них демонесса была уверена, но остальные могли и не открыться.
   - Те координаты, что раньше использовали вы - лишь одно из немногих мест, где позволительно открыть портал магам других рас. А с Вратами ваши возможности в Бездне станут значительно больше.
  
   На следующее утро я в первый раз самостоятельно открыл Врата. Нельзя сказать чтобы точность фигур и знаков была идеальна... но похоже, этого и не требовалось. Приложив руку, я призвал свою силу, и портал полыхнул, раздаваясь в стороны. Похоже, я переборщил с энергией, и портал раскрылся более чем на пять метров в высоту. Пройдя сквозь него, я очутился на выжженной земле - равнина, по всей поверхности которой тянулись ямы и рытвины, словно огромный бульдозер перекопал всю местность вокруг. В нескольких шагах от меня была яма глубиной не меньше пяти метров с оплавленными стенами. Воронка получилась почти идеальной. Похоже, здесь произошла битва, и земля ещё помнит следы боевых заклятий, хотя это случилось давно...
   Я вызвал в памяти образ из разума марилитки и призвал силу. Секунда, и перед глазами была уже другая картина. Величественный город расстилался передо мной. Стены высотой не меньше двадцати метров имели чёрный цвет, как и башни, стоящие через равное расстояние вдоль стен. В сотне шагов от меня находились распахнутые ворота. Рядом было несколько групп различных демонов, идущих в город и выходящих из него. Около ворот стояли восемь бабау. Шестеро из них в данный момент взяли в полукольцо группу людей, пытавших пройти в город - около двадцати человек, кроме них в строю были два стальных голема и десяток глиняных. Похоже, торговцы. Человек со знаком высшего мага на повышенных тонах разговаривал с марилиткой. Неизвестно, чем бы закончилась это перепалка, но при моём приближении разговор стих. Демонесса, не обращая внимания на мага, поползла мне на встречу. Длинное змеиное тело извивалось на пять шагов за её спиной. Слегка склонив голову, она сказала:
   - Добро пожаловать в Шихидар, владыка.
  Я остановился напротив неё.
   Здравствуй.
  'Блин... почему же я не выяснил у Шивассы, как нужно поступать в подобных случаях и как называть марилитку. Ладно, попробую болтать как можно меньше'
   - Вы к нам с официальным визитом? Собираетесь встретиться с нашим господином?
   - Нет. Просто хочу сделать некоторые покупки.
   - Без сомнения вы найдёте что вам нужно, владыка, в этом городе можно найти что угодно.
   - Да я знаю. У меня мало времени, страж, укажи мне путь к лучшему оружейному магазину города.
   - Хорошо, владыка, - она снова слегка поклонилась, - Не стану вас больше задерживать. Идите по центральной дороге прямо, и скоро увидите Чёрную Цитадель, это то, что вам нужно.
   Марилитка ещё раз поклонилась и поползла к молчавшим торговцам, бабау расступились, освобождая мне дорогу.
   Город был огромен, целые толпы демонов, тифлингов и других существ бродили по улицам. Здания напоминали собой оборонительные сооружения. Все как одно сделаны из камня, с железными дверями и решётками на окнах.
  Несколько раз на пути попадались патрули стражи группами по пять демонов. Вскоре я увидел огромное здание высотой не меньше двадцати метров, с верней части которого к небу тянулись длинные железные прутья, напоминающие корону. Над высокой дверью висела табличка с изображением скрёщённых топора и меча. Я вошёл в здание и оказался в большом зале. Потолок уходил далеко вверх и имел куполообразную форму. Огромное количество стеллажей и стоек с оружием, многие из которых окружала светящая защита. В магазине было несколько продавцов и с десяток клиентов, на каждом из продавцов одежда из серого шёлка с эмблемой магазина на груди. Я заметил двух дретчей, суккубу и одного камбиона с необычной внешностью. Ростом около двух с половиной метров, тело покрыто волосяным покровом, а голова напоминала кабанью морду. Изо рта торчали острые клыки. Клиенты тоже были самые разные, я сразу заметил глабрезу, около которого просто извивалась суккуба, принимая соблазнительные позы, а также множество демонов помельче. Было даже несколько людей. Шум разговоров наполнял помещение, но всё смолкло когда я вошёл. Сверху раздался жуткий стон, и один из камней, встроенных в потолок, полыхнул ярким пламенем. Все в зале уставились на меня с интересом, в котором чувствовался страх. Высокий демон с собачей головой слегка поклонился мне, я ответил лёгким кивком. Несколько покупателей отошли от меня подальше, другие вообще решили, похоже, покинуть магазин. Вырвав кинжал из рук покупателя, кабаноголовый продавец направился ко мне. Набассу издал недовольное рычание, но опустил голову и двинулся к выходу. А продавец, не обращая на него больше внимания, с достоинством поклонился мне.
   - Владыка, для нас честь, что вы почтили своим присутствием. Вы пришли что-то приобрести?
   - Да, меня интересует оружие.
   - Чудесно, у нас как раз недавно была новая поставка оружия из Аззаграса. Уверен, вы найдёте себе что-нибудь по вкусу. Какой вид оружия вам нужен?
   - Длинный меч меняющий форму и зачарованный чарами третьего уровня.
   - У нас в продаже сейчас таких два. Один наносит дополнительный урон электричеством, другой огнём. Какой вы возьмёте?
   - А оружие связано с браслетом и может по необходимости находиться в подпространстве?
   - Безусловно, господин, я бы не осмелился предложить вам незавершенный артефакт. Оба клинка были выкованы для владык, имеют идеальный размер и оснащены всем необходимым. Только они привязаны на кольца, а не браслеты.
   - Очень хорошо. Какая цена одного меча?
   - Двести камней, господин, поверьте, это ничтожная цена за такое прекрасное оружие. Какой из мечей вас интересует?
   - Скорее всего, я возьму меч с электрическим уроном.
   - Мудрое решение, владыка. Огнём вы и так владеете, а урон другой стихией может пригодиться в бою. Я могу принести клинок?
   - Минуту, продавец. Хочу задать тебе несколько вопросов.
   - Слушаю, господин.
   - У вас бывают мечи, зачарованные четвёртым уровнем ?
   - Редко, владыка, только под заказ. Сами понимаете, такое оружие так просто не изготовить...
   - Расскажи об этом подробнее, в чём трудность ?
   - Даже клинок третьего уровня способны изготовить только сильнейшие из мастеров-артефакторов, это опасная работа. Бывает, на изготовление требуется три или даже шесть месяцев. Нужны редкие материалы и могучая магия. А оружие более высокого уровня... его изготовление возможно только в присутствии Лорда или божества. Им нужно наделить заготовку своей энергией, никакие руны и способности мастера не заменят чистой Силы. Поэтому подобное оружие делают обычно только по заказу Лордов, и в назначенный день они приходят в мастерскую и вкладывают силу Источника в клинок.
   - А есть другие способы?
   - Да, иногда клиенты приносят могучие артефакты - предметы, имеющие божественную искру или наделённые силой Источника. Тогда мастер может и в одиночку создать оружие или другой предмет. Правда, часть силы при изготовлении теряется.
   - То есть мастера могут изменять любые артефакты, создавая из них другие предметы Силы?
   - В какой-то мере так, обычно в этом случае возможно два пути. Первый - мастер создаёт предмет имеющий свойства и характер очень близкий к изначальному артефакту. Второй - создаёт нечто совершенно другое, а сила предмета уходит только на поддержание заклятий и свойств нового устройства. Но большая часть силы при этом теряется.
   - Как это?
   - К примеру, если мастеру принести амулет с силой бога, скажем, дающий власть над молниями, то он cможет сделать две вещи - например, меч большой разрушительной силы, с которого при желании владельца будут слетать молнии, или простой куб, на который наложены чары метеоритного дождя. В итоге мы получаем предмет, не имеющий никакого отношения к стихии воздуха, но в котором находится мощный источник энергии. Этот куб уже не остановит истинных демонов, но в положи его в каком-то городе в Прайме, и огненный дождь там будет продолжаться неделю или вообще годы. Сила в этом случае используется как батарейка.
   - Я понял. Если принести что-нибудь из артефактов, мастер может изготовить мне оружие?
   - Да, но сила будет зависить он мощи артефакта, господин.
   - Ладно, принеси мне клинок.
   - Минуту, владыка,- демон поклонился и направился к дальнему стеллажу, закрытому паутиной чар, сделал несколько пасов, произнес заклятье. Паутина исчезла. Когда он вернулся, то держал в руках меч без ножен длиной чуть больше метра тридцати сантиметров, если вместе с рукоятью. Никаких особых украшений, если не считать вязи рун и рогатого черепа вместо яблока. По лезвию пробегали разряды молний. Продавец протянул мне кольцо.
   - Оденьте его на палец, владыка.
  После того как я это сделал, демон протянул мне меч. Он идеально лежал в руке и был прекрасно сбалансирован. Пожалуй, лучшее оружие из того, что у меня было.
   - Имя меча - 'Разящий'. У вас на руке кольцо, обратитесь к нему мысленно, пожелайте чтобы меч исчез.
   Я сделал как он сказал, и клинок растворился во вспышке молний. После пожелал, чтобы 'Разящий' появился, и в ту же секунду, он возник в моей ладони. Продавец молчал, и я решил провести другое испытание. Быстро вырос на два метра в высоту, приняв свой истинный облик. Одновременно со мной удлинился и меч. Теперь он стал более двух метров в длину, сохраняя для меня обычный размер. Идеальный клинок, я не мог на него налюбоваться. Приняв свой человеческий облик, с сожалением отправил клинок в подпространство. Затем достал кошель и отсчитал необходимую сумму. Попрощался с продавцом и вышел на улицу. Пора вернуться к марилитке, а об этом магазине я не забуду. Когда зайду в следующий раз, спрошу о доспехах - интересно бывают ли комплекты для балоров.
  
  
   Глава 13
  
   Весь следующий день мы уделили тренировкам с оружием. Демонесса похвалила мой выбор и осталась довольна клинком. Теперь в бою мы время от времени меняли свой облик, усложняя поединок. Шивасса по прежнему сражалась тремя клинками, и если в моей человеческой форме она без труда сдерживала натиск, то в демоническом облике ситуация менялась. Она отступала шаг за шагом, не в силах удерживать мою атаку. Длина меча и увеличенная физическая сила, доставляли ей трудности. Похоже, скоро она достанет и четвёртый клинок.
   В конце дня мы решили, что пора заняться хаматуласом.
   - Расскажи мне об этих шкатулках. Каким образом маги заставляют демонов войти в них?
   - Существуют специальные ритуалы и заклятья. Когда известно истинное имя демона, то раскрыв шкатулку, волшебник может заставить того в неё войти. Можно и без имени, но так могут только самые могущественные, или если демоны очень слабы. Мы же воспользуемся своей силой. Даже зная имя демона я сомневаюсь, что он добровольно захочет зайти в предмет, покажу вам, как можно его заставить.
   Мы спустились в подземелье и зашли в камеру пленённого демона. Он стоял прикованный кандалами к стене, смотря на нас со смесью злобы и страха.
   - Что это за взгляд, дружок? Забыл своё место? - в руках демонессы появился меч, которым она молниеносно вспорола живот демону и ещё несколькими движениями нанесла множество глубоких порезов, издав стон хаматулас обвис на цепях, не в силах стоять. Шивасса улыбнулась.
   - Вот так уже лучше.
  Подняв руку, она направила свою силу на демона, чёрная волна захватила его ауру. - Шигирдан, подчинись мне! Твоя сущность в моих руках!
  Дело демона изогнулось и стало выпрямляться, словно его подняли за горло. Демонесса подошла ближе и поставила у его ног раскрытую шкатулку, после чего в её руке появились массивные клещи. Она подошла к обездвиженному демону и стала вытаскивать гвозди из его прибитого к стене хвоста, после занялась кандалами. Маленьким светящим ключом отперла створки, скинув их с его рук. Демон оставался неподвижен, я видел, что сила марилитки по прежнему окружает его тело, держа сущность в стальных оковах. Когда демон оказался освобождён, Шивасса отошла на шаг назад и приказала:
   - Твоим истинным именем, Шигирдан, приказываю. Полезай в шкатулку!
  Её сила держала демона в тисках, и я на духовном уровне ощутил, как энергия тянет его словно в воронку. Тело хаматуласа распалось, превратившись в чёрный дым, который извиваясь спиралью стал втягиваться в лежащий на полу предмет. Когда дым вошёл полностью, Шивасса закрыла шкатулку. Ее дыхание участилось, и аура пылала уже не так ярко, как прежде.
   - Вот и всё, господин. Хаматулас пытался сопротивляться, его сущность почти до конца боролось с моей силой. Но власть истинного имени дала мне ключ, у него почти не было шанса вырваться.
   - Я всё понял и думаю, сам смог бы подобное повторить. Корнугоном займёмся сейчас?
   - Прошу вас, давайте перенесём на завтра, я потратила слишком много энергии, а нам понадобятся все силы, которыми мы обладаем. Обычно такую процедуру должны проводить три демона, объединяя свою силу. Тогда контроль над сущностью более полон.
   - Хорошо, займёмся им завтра.
  Мы вернулись в холл, где я задал заинтересовавший меня вопрос.
   - Мы все можем превращаться в дым и залезать в различные предметы?
   - Большинство из нас обладают такой способностью. Это могут даже суккубы и другие младшие, кроме камбионов. Но обычно мы редко ей пользуемся. Находиться в предмете сомнительное удовольствие, я потом научу вас, сами поймёте.
   - Этот дым может атаковать и восприимчив к повреждениям?
   - Против другого демона духовная форма почти бесполезна, правда, истинные даже в ней представляют опасность. Сила телекинеза никуда не исчезает, можно подлететь и задушить или раздавить кого-нибудь. Но сам дым почти безвреден, а вот к оружию наоборот очень уязвим. Даже один удар по такой форме может оборвать жизнь любого, в ней даже истинные становятся уязвимы к более слабому оружию. Вам станет опасно оружие зачарованное даже чарами второго уровня. Мне хватит и первого. Более слабых убьет любой клинок, если он обладает хоть небольшим колдовством. Хорошо хоть простое оружие по-прежнему не опасно.
   - Значит, смысла особого в этом нет, кроме способности лететь.
   - Хочу ещё добавить, что перейти в эту форму для более слабых демонов значительно сложнее, на это тоже тратится сила. Но польза все-таки есть. В этом облике мы можем забраться в тело любого другого существа, животного, и даже демонической сущности.
   - Интересно, расскажи об этом побольше.
   - Скажем, нужно пробраться к какому-то охраняемому объекту. Чары охраны так обмануть уже проще, мы находим человека, который входит в контакт с целью, и овладеваем им. После, управляя его телом, подбираемся к цели. В этом случае многие охранные заклятья не сработают, только самые сложные. Я часто поступала так, когда нужно было устранить кого-нибудь. А иногда захват тела демоны осуществляют просто для развлечения... Ну, скажем, вселяются в честного, уважаемого человека и совершают какое-то преступление, а потом, когда человека схватят, покидают его, смеясь над глупцом, которого теперь без вины казнят. Эта способность очень разнообразна. Например можно полностью овладеть телом, или наоборот тихонько сидеть в нём и вмешиваться только иногда, передавая свои мысли и желания, навязывая их глупцу. В большинстве случаев жертва не понимает, что мысли не её. Но иногда бежит в храм, тогда если демон не успеет выйти, его ожидает мучительная процедура изгнания и возможно даже уничтожение. Подобным способом любят развлекаться суккубы, они иногда выбирают самых порядочных девушек, и овладевая их душами, развращают их, за несколько месяцев превращая девушку в самую последнюю шлюху района. После этого жертва им уже не интересна, они выходят и ищут следующую.
   - А жертва не может понять, что ей манипулируют? Она может сопротивляться такому ненавязчивому или наоборот полному воздействию?
   - Да, иногда за контроль над разумом приходиться серьёзно бороться. У меня был случай, когда один эльф потратил сутки моего времени, но так и отдал мне своё тело под контроль.
   - Как это произошло?
   - Я овладела им в лесу, когда он находился в патруле. Эльф был один, и мне показался прекрасным и простым способом пробраться в их лагерь. Амулетов защиты на нём не было. Но проникнув в него, столкнулась с чудовищным сопротивлением, мы долго сражались там в лесу... Хотя со стороны могло показаться, что он просто сидит без движения. Когда я уже почти раздавила его сопротивление, из последних сил остроухий на мгновение перехватил контроль над своим телом, и выхватив кинжал, воткнул себе в сердце. Глупец, будто меня так можно остановить, вскоре я нашла другого и задание все ровно было выполнено.
   - Значит, сражаться они все-таки могут?
   - Обычно с магами и волевыми людьми трудностей больше всего. С ними как раз лучше действовать осторожно, сидеть тихонько, постепенно посылая свои мысли, ослабляя их изнутри. Но времени обычно нет, и приходиться действовать более грубо.
   - Убить демона в этом теле можно?
   - Да, почти так же просто как и в духовной форме, только в нём мы можем сопротивляться и атаковать. Но в отличии от жертвы, нас может ранить только зачарованное оружие. Тело становится, конечно, сильнее и быстрее, чем было у существа изначально, но все-таки очень уязвимо.
   - Потом научишь меня этому тоже.
   - Конечно, господин, только на это нужно время.
  
   На следующий день с утра мы спустились в подземелье. Дретч находился там, валяясь на соломе в углу, но при нашем появлении сразу вскочил.
   - Пленник ведёт себя тихо, господин, вырваться не пытался.
   - Хорошо, скоро мы все уйдём на первичный план, как только закончим с корнугоном.
   Марилитка подошла к Гругу и протянула ему светящийся ключ.
   - Ты немного поможешь нам, демон, сначала выдернешь щипцами гвозди из крыльев и хвоста, затем отопрёшь кандалы узника.
  На лбу дретча выступил пот, глаза выражали страх.
   - Мне нужно войти в камеру? Освободить эту бааторскую тварь?
   - Сделаешь это по моему приказу! Когда скажу, немедленно приступишь к его освобождению! - гневно произнесла демонесса и направилась к камере.
   Открыв решётку, мы прошли внутрь. Демон повернул свою оскаленную пасть в нашу сторону, и сверкнул глазами.
   - Ты переезжаешь, я приготовила для тебя другой дом, - она поставила открытую шкатулку в шаге от корнугона. Тот выпрямился и тряхнул цепями, потом оскалился в улыбке.
   - Похоже, не пойдёшь добровольно,- улыбнулась Шивасса. В её руках появились клинки, которые сразу же закружились в волнообразных движениях. За несколько секунд тело демона было покрыто кровоточащими ранами, под ним образовалась лужа крови. Но он яростно тряс оковами, пытаясь сорвать их с петель. Марилитка нанесла с десяток колотых ран, местами пробив демона насквозь, и он, не выдержав, рухнул вниз, обвиснув на цепях. Я положил руку на плечо демонессы:
   - Подожди минуту, хочу кое-что проверить. Подойдя к корнугону, призвал символ взрыва мозга, наполнил его силой и швырнул корнугону в голову. Тот содрогнулся всем телом, глаза на миг закатились, но потом резко тряхнул головой и встал. Цепи натянулись снова, а полный ненависти взгляд обратился на меня, я услышал глухой голос:
   - Попробуй ещё, балор!
  Мне не нужно было повторять, создав знак снова, я наполнил его силой и впечатал ему в разум. Тот лишь поморщился, глаза лишь на миг затянула пелена и исчезла. Корнугон сплюнул кровью на пол:
   - Это всё что ты можешь?! Ты жалок!
  Зря он так сказал, последнее время у меня были проблемы со вспышками злобы, и она снова внезапно наполнила меня. Я не заметил, как принял свой истинный облик, и зажав в руке горло демона, поднял его над полом. Цепи натянулись струной, разрезая ему кожу и выворачивая руки. Я сдавил горло корнугона, чувствуя как оно продавливается под моими когтями.
   - Остановитесь, господин! Этого он и добивается! У нас другая задача, вспомните!
   Шивасса повисла на моей руке, она тоже была в истинном облике и смотрела мне в глаза.
   - Его ожидают пытки, которые нам и не снились! Не стоит избавлять его от них.
   Я разжал руку.
   - Ты права, продолжим.
   Отошёл от демона на шаг назад и призвал свою силу, спеленав ей его сущность. Шивасса, направив на него руку, последовала моему примеру. Наши силы объединились, захватывая его тёмную душу в тиски. Демон сопротивлялся, чёрная аура откидывала наши щупальца и вырывалась. Сила его сопротивления была огромна, и пожалуй действительно, мне в одиночку бы не справиться. Но марилитка разбиралась в этом получше, пока я жал чистой силой, вынуждая его держать щит, она проникла глубоко внутрь, и похоже, затронула само сосредоточение. Корнугон сразу стал слабеть и снова обвис в цепях.
   - Дретч! Освободи его, живо! - сорванным голосом крикнула демонесса.
   Груг подбежал к стене и весьма резво стал выдёргивать гвозди. Возможно, стоило бы ему помочь, благо тиски мне не нужны, но сейчас оказалось не до этого. Всё моё внимание было сосредоточено на демоне, я использовал всю свою силу, сдерживая сущность твари, которая дергалась в наших духовных тисках.
   Прошло около минуты, которая показалась нам часом и дретч наконец, снял последние оковы.
   - Давите сильнее, господин, - прошипела Шивасса.
   Я титаническим усилием воли послал в корнугона ещё больше своей силы, сплющивая его естество, сдавливая его. И внезапно тело распалось, обратившись в дым, который дрожал и извивался, сдерживаемый нашей волей.
   - Тащите его в шкатулку!
  Воздействие напоминало телекинез, но работать приходилось с этим дымом, который продолжал сопротивление и не желал подчиняться нам, а наоборот вздрагивал, пытаясь обратиться в телесную форму... Не знаю, сколько продолжалось это молчаливое противостояние, может десять минут, час или всего одну минуту, но когда мне казалось, что я уже не выдержу, тварь окончательно ослабла, и не выдержав, резким порывом влетела в шкатулку. Шивасса в форме человека оказалась на коленях перед ней и одним движением её закрыла. Я обессиленный, упёрся плечом в стену.
   - Это было непросто...
   - Да, он оказался ещё сильнее, чем я предполагала. Но главное он теперь скован и не представляет опасности.
  
  
  Примерно полдня мы с марилиткой набирались сил и собирались в дорогу. Она решила забрать своих слуг, и я был непротив. Огры сносили в кучу и увязывали всё оружие из оружейной. Кроме того мне захотелось забрать с собой несколько картин из зала. Их тоже складывали в одну кучу. Шивасса по моему приказу изъяла сферу, установленную в потолке, такой нужный артефакт оставлять не стоило. Когда все уже собрались в зале, я открыл Врата в Торил. Через пару минут мы уже были в моём замке.
   Огры под руководством Эрнисона понесли клинки в оружейную. Управляющему также достался и дретч. Не зная, куда того пристроить, я переложил это на Эрнисона. Тем более, столь преданного слугу было бы трудно найти, пусть займется пока охраной сокровищницы или оружейной.
   Всем командирам было приказано явиться в главный зал. Как только они вошли, я сплёл заклятье и подправил защитную сеть чар, добавив Шивассу в список доверенных лиц. Иначе, попробуй она принять другой облик или убрать ложную ауру, в замке включилась бы сигнализация, подняв всех на уши.
   Когда Грухкор, Бульбуш, Хамар и Кимбаал пришли, я представил им марилитку.
   - Господа, это леди Шивасса. Благодаря огромному опыту и участию во многих сражениях, она назначается старшим военноначальником наших сил.
   Командиры переглянулись, Грухкор с неудовольствием смотрел на демонессу. Потом сделал шаг вперёд:
   - Повелитель, вы уверены, что женщине это под силу? Воинам придётся повиноваться какой-то юбке?!
   Демонесса за мгновение оказалась перед ним, приняв свой истинный облик. В каждой из рук появился клинок, направленный на командира. Несмотря на способности, полученные от крови дракона, тот не успел отреагировать. Стоял ошарашенный, смотря в глаза демонессе.
   - Не переживай за бойцов, огр, они увидят мою силу и сомнений у них не будет. Хочу проверить их подготовку, через час пусть все соберутся на поле перед замком!
   Огр слегка поклонился:
   - Да, леди Шивасса.
  Я встал с трона.
   - У нас впереди много дел, назревает война. Поэтому делайте то, что скажет наш новый полководец. Теперь все свободны, займитесь своими обязанностями.
   Капитаны вышли из зала, остался только Кибаал. Он с улыбкой подошёл к демонессе и слегка поклонился:
   - Приветствую, миледи. Меня зовут Кимбаал.
  Я увидел, что он на секунду скинул ложную ауру, показывая свою настоящую природу.
   Шивасса уже приняла свой человеческий облик девушки, одетой в охотничий кожаный костюм. Она тоже кивнула в ответ.
   - Здравствуй.
   - Рад, что одна из марилит присоединилась к нам.
  Я подошёл к ним.
   - Вы ещё успеете познакомиться. А сейчас пока просвещу тебя по поводу своих планов.
   - Не буду отвлекать, ещё поговорим леди, - дракон улыбнулся и вышел из зала, оставив нас одних.
   Шиваса посмотрела на меня:
   - Зеленый дракон ваш слуга, господин?
   - Нет, скорее союзник. Но он связан клятвой, и на него можно рассчитывать в ближайшее время. Я собираюсь захватить один из городов в Пазунии, и твоя задача будет помочь в этом.
   - Хорошо, господин. Мне нужно знать все подробности. Количество и возможности наших войск, информацию о противнике и его союзниках, расположение города и многое другое.
   - По противнику у меня сейчас нет точной информации, но скоро уже будет, а пока расскажу о наших силах...
  
  
   Этим же вечером Шивасса устроила проверку бойцам. На поляне у замка собралась вся армия, включая багбиров. Отряды выстоились в шеренгу, разбившись на десятки. Марилита не захотела тратить время на обычных бойцов и приказала выйти вперёд трём десяткам с амулетами ускорения. Она приняла свой облик, взяла в руки обычные стальные пруты и выползла на центр поляны.
   - Остановите меня, если сможете!
  Ограм повторять было не надо, десятники отдали приказ к атаке, и отряды быстрой походкой, держа равное расстояние, стали окружать марилиту, беря её в кольцо. Тренировки с элитным десятком не пропали зря, бойцы научились действовать сообща и не собирались нападать бездушной лавиной. Но, похоже, с демонессой это не имело значения. Когда кольцо уже почти захлопнулось, марилита исчезла, появившись за спиной центрального десятка. Пруты в её руках размылись в воздухе и огры разлетелись как кегли, за пару секунд от десятка осталось только двое, остальные лежали без сознания или корчились на земле, а демонесса снова пропала, появившись с другой стороны. Стоит отдать бойцам должное, они быстро среагировали на ситуацию, пытаясь держать круг обороны, и в этот раз только пятеро огров валялось на земле, остальные отступали под яростной атакой почти невидимой стали. Больше демонесса не стала перемещаться, а вклинилась в строй огров, за десяток секунд раскидав их всех. Даже когда ограм удавалось блокировать её удары, им не хватало силы удержать оружие в руках, словно по их мечам били молотом. Остановившись в центре поляны, марилит направила руку на элитный десяток:
   - Ваша очередь, покажите всё, что можете.
   Собрав бойцов в ровный круг, Кируш с отрядом быстрым шагом направился к марилите. Та не стала ждать, и внезапно оказалась перед ними, началось настоящее сражение. Эти бойцы уже были не чета обычным, сила столкнулась с силой, оружие больше не вылетало из рук и огры стояли как железные статуи. Думаю, марилит переоценила свои силы, не взяв настоящего оружия, ей приходилось наносить каждому целую серию ударов, чтобы сбить его на землю и все равно они вскоре снова поднимались. Тогда марилит пустила в дело свой хвост, и дела у десятка пошли хуже. Медленно, но неумолимо Шивасса прошла сквозь ряд, оставив за собой корчившихся на земле бойцов, но и на её теле остался десяток царапин, которые постепенно затягивались. Она подползла к основным силам, двигаясь вдоль шеренг:
   - Отборный десяток порадовал, нанести мне даже одну царапину многого стоит, но всё же будь у меня в руках нормальное оружие, всё могло бы закончиться намного быстрее и печальнее. Отныне я тоже займусь вашими тренировками и постараюсь повысить ваше мастерство. Вы увидели, как сражаются истинные демоны, подобные перемещения и внезапные атаки теперь добавятся в тренировки.
  
   Через полчаса мы сидели с марилиткой в моём кабинете, обсуждая наши силы. Она сообщила, что элитный десяток теперь будет заниматься под её руководством и она рассчитывает сделать из них более опасных бойцов.
   - Повелитель, у нас есть возможность снабдить амулетами всё войско? У огров много плюсов, их сила, рост, но против камбионов этого будет недостаточно.
   - Пока у меня нет такой возможности, но постепенно каждый получит свой амулет. На данный момент пусть звери накладывают на них чары ускорения.
   - От зверей почти нет проку, повелитель, хорошо хоть в этом они могут помочь.
   - Расскажи о камбионах, неужели они все сильнее и быстрее моих бойцов?
   - Нет, всё зависит от их происхождения. Камбион рождённый от дретча и какой-нибудь рабыни не представляет особой опасности. Немного сильнее обычного человека, крепче, но огру на один зуб. Они очень разнообразны, некоторые обладают повышенной скоростью, другие очень сильны, третьи могут не бояться оружия первого уровня, а кто-то обладает всем этим сразу. Рождённые от истинных демонов самые опасные, поскольку сохраняют большинство их способностей и часто даже обладают демонической силой.
   - А что ты думаешь об ограх из тех, которых мы изменили кровью дракона?
   - Все огры от рождения очень сильны, в этом их плюс, амулеты наделяют их её и скоростью. Этого уже достаточно, чтобы победить большинство камбионов. А после трансформы, когда их сила ещё больше возросла, они смогли выдерживать даже мои атаки. В принципе десятку можно смело бросать на отряд высших. Даже при двукратном численном преимуществе они одержат победу. Конечно, есть и исключения...
   - Например?
   - Бабау, господин. Эти демоны одни из немногих, кто обладают огромной скоростью и в этом случае равные шансы будут уже при противостоянии один к трём. А вообще, десяток вполне способен завалить даже какого-нибудь нальфешни, или даже глабрезу. Но если мы не хотим их терять, с истинными всё же лучше сражаться другим истинным.
   - А если дать каждому из элитной десятки амулет трехкратного ускорения?
   - Тогда они станут действительно равны великим. Но это выйдет вам дорого, повелитель.
   - Ладно, оставим этот разговор на потом. Я собираюсь отправиться в Сигил и сдать нашего пленника одному торговцу. А из хаматуласа планирую сделать амулет, увеличивающий способности носящего.
   - А зачем мы оставили ту башню, повелитель? Мне кажется, стоило оставить её как запасную базу вашим силам.
   - Ты права, на тот момент я думал о демонах Баатора, что рыскали вокруг, но после сделки и передачи корнугона поиски в Пандемониуме прекратятся. Стоит направить туда один десяток, оставив там гарнизон.
   - И возможно мудрее будет не делать из хаматуласа амулет, а поставить его на службу. Скажем, подчинить кольцу и дать его одному из огров. План слишком опасен, и такой стражник будет очень полезен. В Бездне это было бы неуместно, но в Пандемониуме не создаст проблем.
   - Да, пожалуй так и поступлю.
  
   На следующий день я, как и запланировал, отправился в Сигил. С собой решил взять двоих огров, они были нужны только в качестве носильщиков, не хотелось самому нести статую мага.
   Оказавшись в городе, мы направились к дому иллитида. Огры по очереди несли огромный мешок, и это не вызывало никакого интереса у окружающих. Учитель был как обычно дома, и к счастью, без посетителей. Мне не пришлось ждать. Огр притащил мешок в зал, по моему приказу поставил на пол и вышел на улицу к своему товарищу.
   'Тебя давно не было ученик. Что ты принёс ? Я чувствую только пустоту и, пожалуй, лёгкую примись страха и безнадёжности...'
   'Это моя добыча с одного из слоёв Бездны'- Я скинул мешок, открыв взору иллитида статую волшебника.
   'Понимаю, хочешь в моём присутствии снять заклятье и сломить его разум? Сам за подобную работу ещё опасаешься браться?'
   'Совсем недавно у меня была небольшая практика, мастер. Можно сказать вполне успешная, правда, при корректировке сознания случайно внёс путаницу в директивы и создал несколько нестыковок в новой памяти... в итоге...'
   'Произошла путаница в прежних и новых воспоминаниях, неправильно выстроенный канал породил дисбаланс в мозгу, приводя жертву к регулярным зацикливаниям и жутким головным болям. И я так понимаю, ты не захотел тратить время на восстановление и просто ликвидировал материал'
   'Да. Не хотелось тратить недели на восстановление'
   'Однажды ты поймёшь, что восстановление важная часть твоего обучения, без подобных знаний ты не станешь мастером'
   'Ну, этим я займусь позже, сейчас на такое просто нет времени. Я хочу в твоем присутствии, учитель, вскрыть его разум и перепрограммировать сознание. Объект представляет ценность и не хотелось бы им рисковать'
   'Что ты желаешь сделать?'
   'Полное подчинение, удаление всех лишних воспоминаний, создать модель поведения, включающую в будущем развитие его навыков с повышением уровня, и в конце наложение максимально сложной и сильной защиты от псионического воздействия. Это будет универсальный солдат, как для защиты объектов, так и диверсионной деятельности на враждебной территории. Он будет сам анализировать ситуацию и действовать наилучшим способом, исходя из логики'
   'Ты правильно сделал, что пришёл ко мне, такая сложная работа тебе в одиночку ещё не по силам. Даже у нас обычно магов просто программируют на что-то конкретное, вырезая всё лишнее. Если ты готов, можем приступать'.
   Я призвал заклинание 'Камень в плоть', и тело мага на глазах стало меняться. Камень крошился и терял серый цвет, появилась одежда, руки шевельнулись, и через несколько секунд перед нами стоял освобождённый от чар человек с посохом в руках. На вид ему было около тридцати лет, короткие русые волосы, зелёные глаза, на груди амулет с изображением рук со сверкающей между ними молнией. Маг Сигила... Не высший, как я надеялся, но и не один из слабых волшебников Прайма. Не так уж и плохо. Он посмотрел на нас и хотел что-то сказать, я ему этого не позволил. Щуп моей воли рывком вошёл ему в голову, взгляд его остекленел, тело мелко подрагивало, посох выпал из трясущейся руки. Иллитид пока не вмешивался, но я видел несколько тонких щупов, заполонивших всё вокруг, проникающих в тело жертвы и присосавшихся к моему. Он просто наблюдал, подстраховывая меня на случай ошибки. А я стал копаться в памяти волшебника. Ничего интересного в ней не оказалось.
   Его звали Литор. Прибыл в Сигил с одного из дальних миров Прайма, поступил в Совершенный Орден, через пару лет закончил обучение на мага. Несколько простых миссий в нижние Планы в качестве охранника и первое путешествие в Бездну, окончившееся для него трагично. Судя по воспоминаниям и сегодняшней дате, Литор пробыл в каменном плену шестьдесят лет. Он обрёл свободу, чтобы отныне лишиться её уже окончательно.
   'Я приступаю, учитель'
   'Не спеши, я прослежу, чтобы ты ничего не нарушил, начни стирать детские воспоминания, и так по цепочке, но аккуратнее с инстинктами и всеми боевыми аспектами, их стоит сохранить нетронутыми'
   'Да'
  Около четырёх часов я потратил на эту процедуру. Пожалуй, это была самая сложная работа с начала обучения у иллитида. Несмотря на мою перестраховку и аккуратность, несколько раз я всё же чуть не повредил связи, а один раз даже надорвал нить воспоминаний, но учитель моментально восстановил её, экономя моё время. Как бы то ни было, я остался доволен - модель полностью копировала подобные, сделанные раньше учителем, а защита была на порядок выше. Даже мастеру пришлось бы немало повозиться с ней, ведь после наполнения плетений силой разум стал почти неуязвим для враждебного воздействия. Я дал ему новое имя - Шен. Теперь это был совершенный солдат, без страха и эмоций. Если он оправдает мои надежды, то со временем стоит подвергнуть его трансформе кровью дракона, и даже возможно дать кусочек драконьего сердца. Он станет первым магом моего элитного отряда. К сожалению ему пока был доступен только пятый круг заклинаний, но это легко поправить, скоро предстоит битва, где магу найдется место.
   'Ты сделал всё правильно, ученик. На этот раз мне почти не пришлось вмешиваться, твоё искусство возросло. Скоро ты сможешь совершить подобное без моего присутствия, а потом заняться и более серьёзными трансформами разума'
   Попрощавшись с иллитидом, я в сопровождении мага и огров направился в торговый район.
   Для начала зашёл в крупный магазин, где не так давно приобрёл шкатулки удержания. Продавец меня сразу узнал.
   - Добро пожаловать в наш магазин, уважаемый. Хотите приобрести ещё что-то, или желаете заказать артефакт с пленённым демоном?
   Я достал шкатулку и протянул ему.
   - В этом артефакте содержится пленённый хаматулас. Я хочу, чтобы мастер изготовил кольцо-артефакт, благодаря которому владелец сможет призывать демона и отдавать ему приказы.
   - Всё понятно, господин маг, это вполне возможно. Мастер скуёт волю и душу демона с кольцом, создав для него новое вместилище. Пока кольцо не будет разрушено, демон останется в повиновении.
   Он забрал шкатулку из моих рук.
   - Вы, конечно, знаете истинное имя?
   - Да.
   - Тогда давайте пройдём в отдельную комнату и составим договор на создание и последующую передачу вам артефакта.
   Мы направились в небольшую ухоженную комнатку со столиком и двумя креслами, где продавец быстро набросал договор в двух экземплярах, спросил у меня имя демона, внеся его в договор, поставил печать, после чего дал мне расписаться. Затем вручил мне одну копию, а я передал пятьдесят камней предоплаты.
   - Можете придти через две недели, предмет уже будет готов. Я передам ваш заказ мастеру Гельжиро, он относительно не занят и сможет приступить к работе уже сегодня.
   Теперь стоило навестить моего знакомого торговца. Мы направились к его офису. Поскольку он находился на той же улице, то через десять минут мы уже стояли перед входом. Оставив своих бойцов, я прошёл в приёмную. Предупредив торговца о госте, секретарь пропустила меня к Сириусу. Он встретил меня как всегда приветливо, вышел из-за стола, пожав мне руку.
   - Добрый день, граф. Ну и заставило же меня ваше дело попотеть.
   - Здравствуйте, господин Сириус. Были сложности?
  Я сел в предложенное кресло.
   - Ну, как сказать, разузнать не составило большого труда - об этом деле знает не так уж мало демонов Авернуса. А вот переговоры о передаче пленника оказались тяжёлыми. С такой силой трудно вести переговоры, они привыкли брать что пожелают, а за моей спиной нет бога или правителя какого-нибудь Плана. Для них я всего лишь мелкий торговец. Но к счастью мы всё же пришли к взаимовыгодному соглашению. Итак, по порядку, граф. Для начала о том, в чём провинился ваш узник.
   Шесть месяцев назад демон по имени Гиршу занимал довольно высокое положение в Девяти кругах и уже в ближайшем будущем ожидал повышенения до следующей ступени. Он был одним из 106 корнугонов, охраняющих Тёмную Восьмёрку и возглавлял службу безопасности Корина, Мастера Шпионов. Один из Восьми прибыл на Стигию, где и произошло непредвиденное. Убийца проник в резиденцию Министра и совершил на него покушение, серьёзно ранив. Говорят, это был один из барбазу, хотя ещё я слышал версию, что это был юглот. В любом случае, похоже, у него оказался могущественный артефакт, имеющий божественное происхождение. Четырех личных телохранителей Министра просто размазало по стенам, от них не осталось даже душ, а ведь все они были гелугонами и великими воинами. Как выжил сам министр неизвестно, но некоторые считают, что у него самого нашлось нечто, способное противостоять колдовству убийцы. Когда стража ворвалась в его покои, он был жив, хоть и серьёзно ранен, куда исчез его противник, он не сообщил. Двадцать три демона его охраны нашли мёртвыми, нескольким, в том числе и Гирушу, удалось отделаться ранениями. Раненый министр в сопровождении личной охраны Левистуса был отправлен в Малшим, крепость Тёмной Восьмёрки на девятом cлое Баатора. Перед тем, как отправиться на Нессус, Корин приказал казнить всех выживших стражников, а начальника своей охраны в цепях отправить на Третий слой Ада в подземелья Минауроса, где он должен был провести в пытках всю оставшуюся вечность, искупая страданиями свою вину.
   - Если убийца обладал такой силой, тот все ровно ничего бы не смог поделать.
   - Это не имеет значения, граф. Он должен был остановить покушение или умереть.
   - И что с ним стало дальше?
   - В хаосе тех событий, когда отряд хаматуласов шёл вдоль раненых телохранителей, убивая каждого, корнугон сбежал. Убив двоих демонов, смог уйти от погони. Его объявили в розыск и назначили награду.
   - Какую?
   - Демон, который сообщит его местоположение, немедленно получит повышение на следующую ступень. Тот же, кто принесёт его голову, сразу же будет повышен до гелугона.
   - А что они дадут нам?
   - Когда представитель восьмёрки узнал, что демон находиться в плену у меня, то пришёл в ярость и требовал немедленно передать преступника представителям власти Баатора. Но после долгих уговоров, и учитывая, что разговор проходил здесь в Сигиле, где у него нет никакой власти, я смог убедить его заплатить выкуп. Торг был очень напряжённый, но всё же я понял, что корнугон им действительно нужен, и добился немало. Изначально он пытался откупиться артефактами, но я отказался. Приобретать магические предметы подобным способом, станет только безумец, чем они там смогут снабдить артефакты только богам известно. Мне не хотелось рисковать, поэтому я требовал только драгоценные камни.
   - На какую сумму вы договорились?
   - Тысяча четыреста камней, граф. Большего добиться не удалось, торговаться дальше было просто опасно, это могло повредить мне в будущем, не хотелось чтобы мою торговлю с Планом перекрыли.
   - Этого достаточно, мой друг. Вы и так добились огромных успехов.
   - Да, но меня не оставляет мысль, что действуя по-другому можно было бы добиться большего, ну да ладно об этом. Где пленник?
   Я достал шкатулку и передал Сириусу.
   - Немедленно отправлю это в банк Сигила, не хочу держать такую вещь у себя.
   - Мудрое решение. Когда назначена сделка?
   - Через три дня, я назначил её в холле Санирского банка. Там они выкинуть ничего не смогут, стража проследит.
   - Хорошо, тогда навещу вас через четыре-пять дней.
   - Буду ждать, граф.
   - Ещё один вопрос, мой друг. Хотел спросить о маге, что был с нами в Бездне, Гельберте. Он служит у вас или вы нанимаете его, когда идёте в опасное место ?
   - Господин Гельберт маг восьмого круга, и к сожалению у меня нет возможности нанять его на постоянную работу. К его помощи я прибегаю только когда приходится отправляться на какой-нибудь жуткий План.
   - Мне тоже ненадолго могут понадобиться его услуги. Во сколько мне такое обойдется?
   - Обычно за поход в Бездну длительностью в три-четыре недели я плачу ему сто драгоценных камней. Но если вы хотите нанять его для военных действий, то цена может существенно измениться, мой друг.
   - Понятно, а сколько выйдет нанять магов пятого и шестого круга?
   - Маги пятого обычно хотят двадцать камней, но можно сторговаться на пятнадцать. А волшебники шестого редко соглашаются меньше чем за сорок.
   - Вы для их найма обращаетесь в определённую гильдию?
   - Раньше так и было, но теперь у меня самого уже есть довольно большой список тех, с кем постоянно работаю. Мой человек узнаёт, кто из них в городе, собирает их, и мы составляем договор найма.
   - У вас есть в списках маги шестого уровня?
   - Да, четверо, и двое высших магов седьмого - ну и Гельберт, конечно. Это только те с кем часто работаю, но есть и другие.
   - Господин Сириус, мне через неделю понадобиться несколько довольно сильных магов, и думаю, вы сможете в этом помочь.
   - Конечно, граф. Сколько нужно и какого уровня? Назначим определённый день и час, я соберу у себя всех необходимых волшебников. Только вам лучше сразу сообщить, что за миссия им предстоит, чтобы сэкономить время.
   - Ну что же, мой друг, тогда мне ещё рано уходить. Мы с вами уже давно знакомы, и вам стоит знать обо мне больше. Вы наверное уже поняли, что я не обычный человек, возможно Гельберт тоже что-то сказал?
   - Нет, высший маг ничего не говорил, но другие волшебники высказывали некие версии о вас. И ваше поведение в Бездне, отношение Лорда к вам наводят на определённые мысли. Думаю, вы не относитесь к расе людей, но мне это по большему счёту и неважно, мой друг.
   'Рано или поздно ему всё стоило узнать. Другой вопрос, какую правду поведать. Но в конце-концов Сириус уже слишком давно в торговле и его трудно шокировать, стоит дать ему как можно более точный ответ'
   - До недавнего времени я считал себя простым человеком, у меня имелись некие провалы в памяти, но особенно этому я внимания не уделял. И вот совсем недавно в связи с некоторыми событиями во мне стали просыпаться знания и сила, к людям отношения не имеющие. Я вспомнил ещё далеко не всё, но основное мне известно. Я был и являюсь одним из владык Бездны. Многие годы назад один безумный архимаг наложил на меня проклятье, лишив воспоминаний и заточив мою Силу в теле простого, хоть и нестареющего человеческого тела.
   - У меня были подобные догадки, граф, и поверьте, на моё отношение к вам это не повлияет. Итак, зачем вам понадобились маги?
   - Я собираюсь занять подобающее положение в Бездне и захватить один из городов в Пазунии. У меня есть армия, но магов не хватает.
   - Захват этого города по вашим планам займёт много времени?
   - Думаю, вся военная компания продлится недели две, возможно три. Доверяю вам, мой друг, подберите для этого магов на ваш выбор. Думаю, Гельберта и ещё четырёх магов седьмого и шестого уровня будет достаточно. Когда город будет захвачен, мы заключим с вами взаимовыгодные торговые соглашения, которые принесут прибыль нам обоим.
   - Приятно слышать. Но ваша армия достаточна для подобной миссии?
   - Да, как я говорил, нехватка только с магами.
   - Хорошо, я сам проведу переговоры, можете на меня рассчитывать. И это, конечно, останется между нами, а с магов я возьму клятву о неразглашении. Надеюсь у вас всё получиться. Приходите ко мне как договаривались через пять дней, скажем, в два часа дня. Постараюсь к этому времени уже решить наши дела и подобрать отряд магов.
   Попрощавшись с торговцем, я покинул здание. Дела в Сигиле были закончены, пора возвращаться на Торил. Через час мы уже находились в моём замке.
   Но на сегодня мои дела были ещё не завершены. Переместившись в Дарромар, я встретился с торговцем артефактами. У него уже были готовы четыре амулета ускорения из заказанных, хотя я пришёл не за ними.
   - Помните, мы говорили с вами об амулетах трёхкратного ускорения?
   - Да, господин маг, но такие нужно заказывать в Калимшане. Наши мастера не хотят браться за столь сложную и опасную работу. Да и материалы довольно редки. Вы хотите приобрести один такой амулет или больше?
   - Мне нужно двенадцать. И как можно скорее.
   - Это обойдётся вам в огромную сумму... Каждый амулет будет стоить не меньше семидесяти золотых, а учитывая срочность, доставку придется осуществлять телепортацией...
   - Сколько это будет стоить?
   - Восемьсот пятьдесят золотых монет.
   - Так, это значит четыреста двадцать пять драгоценных камней.
  Я достал мешочек с двумя сотнями камней.
   - Это предоплата, они нужны мне как можно скорее.
   - Понятно. Сегодня же займусь заказом, в Калишмане много мастеров артефактов, через неделю смогу уже отдать по меньшей мере пять амулетов.
   - Хорошо, навещу вас к этому времени.
  После разговора я телепортировался в Брэмкриг.
  
  
   Глава 14
  
   На следующий день я созвал своих капитанов.
   - Шивасса, стоит начать переброску наших войск в Бездну. Со дня на день вражеский полк прибудет в Пазунию, нашим силам желательно к тому времени там находиться и быть готовыми к выступлению.
   - Полностью согласна, повелитель. Для защиты этого замка предлагаю оставить только отряд багбиров. Насколько я поняла, угрозы нападения здесь нет, а в Бездне каждый боец будет на счету. Кроме того, только у половины бойцов нормальное оружие, у остальных мусор. В арсенале союзника мы сможем укомплектовать армию достойным вооружением. И когда начнутся боевые действия, нам будет не до передвижения войск.
   - Да. Грухкор всем ограм готовиться к походу, через час выступаем.
   Вышли все, кроме марилитки.
   - Повелитель, какая ситуация с магами? Для уничтожения полка они нам не особенно понадобятся, но в основном сражении будут просто необходимы.
   - Через пять дней приведу четырех могущественных волшебников, а пока будем рассчитывать на инкуба и моё новое приобретение.
   - Ещё я думаю, стоит держать в тайне присутствие в нашей армии дракона. Иначе противник может попытаться избежать столкновения, уйдя в глухую оборону.
   - Хорошо, Кимбаал под ложной аурой займёт у нас в отряде место обычного мага. А ты сама не должна показывать свою истинную сущность, изобразив... например суккубу.
   - Лучше я приму человеческий облик, повелитель. Враги увидят во мне обычную воительницу и поплатятся за свою ошибку. А суккуба с мечом... довольно абсурдное зрелище.
   - Пусть так и будет. Сообщи наши планы Кимбаалу и готовься к выступлению. В штабе союзника возможно стоит сообщить, что ты одна из марилит, но имя назовём другое...
   - Нет необходимости, имя Шивасса очень распространено в Бездне, скорее меня опознают по ауре, а не ему.
   - Хорошо.
   - Ещё кое-что, повелитель. Вы сообщили, что численность противника по данным разведки примерно три сотни демонов. После того как огры сольются с основной армией леди Лукреции, наши силы превысят три сотни бойцов. А то, что Гедрассаин сразу узнает о нашей поддержке, сомнения не вызывает, даже если у него и нет шпионов в штабе суккубы, в городе они безусловно есть. Если у него нет скрытых козырей, то в случае уничтожения четвёртого полка, самым мудрым для него будет остаться в Шухаке и готовиться к осаде.
   - Продолжай.
   - Во-первых, нам стоит определиться, вести ли армию в Фашур, или расположить в другом городе, и выдвигаться только после того, как получим сведения о выступлении врага. Кроме того, я не уверена, стоит ли уничтожать четвёртый полк... Это вынудит глабрезу изменить основной план и продолжить собирать армию, призывать новых рекрутов из жителей, или даже прибегнуть к посторонней помощи. Но с другой стороны полк действительно слишком опасен, опытные солдаты, в состоянии даже меньшим количеством уничтожить наш полк из 150 огров. Итак, у нас два пути. Пытаться сохранить секретность, возможно даже оставить полк глабрезу в покое и вынудить его атаковать нас самому, чтобы подкараулить его в поле и ударить всей своей объединенной силой. Наша численность в этом случае меньше, но учитывая дракона, големов, меня и вас, перевес сил будет на нашей стороне. Если у него нет козыря в рукаве, то мы одержим победу с вероятностью в семьдесят процентов, хотя и понесём большие потери.
   - Второй путь?
   - Мы не станем прятаться, учитывая ваши прежние действия в городах Бездны и тот конфликт с нальфешни, о наших силах уже возможно всё известно. Мы направляемся в Фашур и объединяемся с основной армией. Встречаем четвёртый полк противника и уничтожаем его. Затем всем нашим войском идём на Шухак, где будет в спешке готовиться к обороне глабрезу. Стараемся действовать максимально быстро, используя наёмных магов, возможно, привлекая дополнительные наёмные силы. Наша задача не затягивать с осадой, а провести всю кампанию в сжатые сроки. В этом случае наши шансы значительно повышаются, хотя и денежные расходы станут заметно больше.
   - Мне больше нравиться второй вариант, Шивасса. Действительно, сохранить секретность у нас не получается, даже привлечение магов Сигила может не остаться незамеченным. Сейчас отправляемся в город суккубы на объединение с армией, далее действуем по второму плану. У тебя есть что добавить? Меня интересуют также, что за дополнительные силы ты имела в виду.
   - В первую очередь кроме отряда магов нам необходимо приобрести некоторое количество свитков девятого уровня с атакующими и защитными чарами. По поводу дополнительных войск можно обратиться к юглотам, предлагаю нанять около сотни демонов, дабы наши силы значительно превысили армию противника. Это сэкономит нам время и позволит избежать лишних потерь с нашей стороны. Также мы ещё не знаем, что имеется в рукаве у врага, перестраховка в нашем случае вполне обоснована.
   - Так и поступим. А сейчас пора в путь.
  
   Через час на поляне перед замком собралась вся моя армия, сто пятьдесят огров и пятнадцать зверей. Несколько огров я решил оставить в замке, а вместо них взять четвёрку изменённых багбиров. Они проходили усиленные тренировки вместе с элитным отрядом и уже представляли из себя весьма опасных бойцов. Открыв Врата, я дал сигнал к выступлению.
   Около пяти минут мне пришлось держать Врата открытыми, пока через них не прошло все войско. В Бездне как всегда ничего не изменилось, солнце всё также пылало жаром, накаляя землю. Те из огров у кого были амулеты, чувствовали себя вполне нормально, остальным приходилось труднее. Отряд ровными рядами стал спускаться с уступа, стараясь поскорей уйти из этой каменной ловушки, окружённой озером лавы. Когда последний огр прошёл через портал, я закрыл его, после чего принял истинный облик, и взлетев в небо, пролетев над армией и приземлился в первых рядах.
   Патрули демонов не заставили себя ждать. Через несколько минут в небе послышался гул, а за ним появилась группа чазме и глазокрылов. Я не стал ждать, пока они спустятся к нам, а сам подлетел к одному из них, зависнув напротив. Тот не проявил испуга, в голове раздался голос:
   'Эта армия с вами, владыка?'
   'Да, страж'
   'У меня больше нет вопросов'
   Чазме спикировал вниз, издавая жужжащий звук. Сделав круг вокруг войска, отряд патруля скрылся вдали. Я вернулся в начало колонны, и принял свой человеческий облик.
   Мы решили не заходить по пути в Бульвидор, лишний раз злить его правителя не хотелось. По моим расчётам до города суккубы чуть больше суток, и нам продется останавливаться на ночлег. Припасов хватало, а мелкие шайки не представляли опасности. За восемь часов пути нам попалось только две мелких шайки просителей Бездны, которые в спешке уходили с нашей дороги. Встретился отряд торговцев, сопровождаемый стальным големом и не меньше чем двадцатью воинами. Нам до них дела не было, и мы пропустили торговцев без разговоров. Сделали небольшой привал, и затем снова двинулись в путь. Показался город, который мы обошли справа и вступили в пустыню.
   По всей долине тянулись барханы, наши ноги всё больше погружались в песок, идти становилось труднее. Когда мы уже снова собирались остановиться на привал, мой чуткий слух уловил шум сражения. Дав бойцам команду остановиться, я закрыл глаза и постарался охватить местность вокруг, как учила марилит. Это легко удалось, в нескольких километрах от нас в низине очередного бархана находились несколько объектов, имеющих разную по силе и интенсивности чёрную ауру. Рядом с ними чувствовалось нечто, обладающее тем что назвать аурой было затруднительно. Излучающее огромную силу, большое, но при всём этом безжизненное и не испускающее никаких эмоций... Я почувствовал, что две маленьких ауры погасли, осталось лишь шесть. Это нечто убивало демонов одного за другим. Ко мне подошла Шивасса.
   - Повелитель, вас привлекло сражение?
   - Да, ты знаешь кто это?
   - Нет, но догадываюсь. К нам оно не имеет отношения, и скорее всего не опасно.
   - Я хочу взглянуть.
  Она пожала плечами.
   - Как пожелаете. Давайте переместимся на вершину бархана и посмотрим?
   Кивнув, я обратился к ограм:
   - Разбить лагерь, выставить часовых. Кимбаал останься с отрядом, мы отлучимся на десять минут.
   У дракона на голову был одет капюшон, откинув его назад, он кивнул мне с улыбкой.
   Взяв марилиту за руку, я перемесился на вершину одной из песчаных гор.
   Перед нами открылась картина битвы, и я ни на миг не пожалел о своём любопытстве, посмотреть было на что.
   Отряд из двоих бабау, набассу, человека и двоих камбионов сражался с огромным монстром. Чудовище напоминало гигантского паука с тремя парами лап. Всё тело было покрыто толстыми хитиновыми пластинами, а высота достигала никак не меньше восьми метров. Монстр двигался стремительно, совершая прыжки и избегая атак бойцов, ни на секунду не оставаясь в одном месте. На моих глазах он ударом лапы насквозь пробил тело набассу, а затем не прекращая движения, резко наклонился и перекусил бабау пополам. У его ног уже валялись девять мёртвых тел. Человек в балахоне мага швырял в него одно за другим заклятья, которые не оказывали никакого видимого воздействия, хотя и привлекли внимание монстра. Развернувшись к стоящему в стороне магу, чудовище издало шипение, один его глаз охватило свечение, и внезапно оттуда ударил яркий огненный луч. Защита мага только на доли секунды смогла сдержать его, а затем луч вошёл в тело пробив грудь насквозь. Маг рухнул на песок мёртвым. Следующим от удара лапой пал второй бабау, паук просто разрубил того пополам. Остались только два камбиона и они, похоже, не собирались сдаваться и атаковали монстра с разных сторон, нанося тому раны своими клинками. Снова глаза монстра засияли пламенем, из них в камбионов ударили несколько огненных лучей. Высокий демон с чёрными крыльями за спиной увернулся от луча, но следующий пробил его насквозь. Напротив паука остался последний из бойцов. Похоже, он и был главным в отряде. Бескрылый воин скорее напоминал обычного человека, но сверхъестественная скорость и сияющие синим светом глаза выдавали в нём демоническое происхождение. На бойце не было доспехов, лишь свободная одежда из чёрного шёлка. Капюшон и маска на лице напомнили мне одеяния восточных асасинов. Два клинка разной длины сияли руках, его мастерство завораживало. Казалось, товарищи больше мешали ему в этом бою, и только теперь он смог раскрыть весь свой потенциал. Паук испустил шесть смертоносных лучей, воин уклонился от пяти, а шестой отразил скрещенными лучами обратно в голову монстра, причинив тому боль. Издав шипение, паук атаковал лапами.
   Мне захотелось вмешаться и помочь бойцу, но внезапно моё плечо сжало стальным хватом. Обернувшись, я увидел марилиту с серьезным лицом. Она покачала головой.
   - Нам нельзя вмешиваться, господин!
  Я не стал спорить, хотя вопросов у меня прибавилось. Снова обратил взгляд на битву в низине. Этот грациозный танец мастера мечей и чудовища продолжался не меньше двух минут, за это время я не раз подумал, что сражение с таким бойцом и для меня скорее всего было бы рискованно. Один из мечей отрубил переднюю лапу пауку, вынудив монстра отступить, но списывать паука со счетов было рано. Ранение привело того в ярость, он атаковал с удвоенной силой, лучи посыпались из глаз дождём, воин стал отступать. Внезапно монстр резко выбросил лапу вперёд, с чудовищной силой обрушив её на голову камбиона. Тот смог блокировать удар, но не удержавшись, сам рухнул на колени. Отрубленная лапа отлетела в сторону, но это уже было не важно, паук сумел схватить воина своими жвалами и теперь тот оказался беззащитен. Глаза паука засияли, из них ударил один луч, серого цвета, в мгновение обративший камбиона в камень. Застыв на несколько секунд в центре мёртвых тел, паук медленно посмотрел наверх, где в тридцати метрах стояли мы с марилитой. Встретившись со мной глазами, монстр издал рычание. Я не двинулся с места.
   Медленно положив каменную статую на землю, чудовище жвалами подняло с песка одну из своих лап, и приставило её на место. Рана затягивалась на глазах. То же произошло и со второй. После этого паук, не обращая на меня внимания, зажал жвалами окаменевшее тело воина и двинулся в сторону гор, с каждым шагом увеличивая скорость, пока не скрылся из вида. Я обернулся к марлите.
   - Что это было за существо? И почему как ты осмелилась помешать мне с ним сразиться?!
   - Простите, господин, но вмешиваться было нельзя. Это ретривер, они служат могущественным Лордам и Принцам. Если бы вы убили его, то вызвали бы ярость одного из повелителей Бездны. Они бы узнали об этом сразу, господин.
   - Ясно. Расскажи мне об этих тварях больше. Что это за демоны, почему их аура излучает только пустоту и никаких эмоций ?
   - Они не демоны, господин. Ретриверы искусственно созданные существа, вроде големов - конструкты. Очень опасные, как вы видели, быстрые, чудовищно сильные. Идеальные убийцы и охранники. Их используют на Войне, посылая против самых опасных целей, а также часто приказывают выслеживать беглецов. От них почти невозможно сбежать, они будут гнать жертву по всем Планам, пока не убьют или вернут своему хозяину.
   - А тот отряд?
   - Думаю, беглецы, повелитель. Ретривер убил всех, но лидера было приказано привести живым, поэтому пришлось столько возиться. Боец и правда оказался редкой выучки. Похоже, один из командиров пытался сбежать от гнева своего повелителя. Лорд мог послать вдогонку демонов, но решил перестраховаться и отправил 'охотника', от них никто не уходит, они легко распознают ложные ауры и могут даже открывать врата между мирами. Мало кто в Бездне осмелится стать на пути охотника к его добыче.
   - Понятно, давай спустимся, посмотрим, что осталось от отряда, возможно, найдём что-нибудь ценное.
   Мы спустились и несколько минут тщательно осматривали место битвы, раздобыв довольно много полезных вещей. Нам достались семь зачарованных мечей, два кинжала, пять амулетов, три свитка и семьдесят пять драгоценных камней. Убрав камни в кошель, мы вернулись к ограм.
   Оружие и амулеты ещё стоило опознать, но и так было видно, что по крайней мере четыре клинка усилены чарами второго уровня. Жаль, что мечи лидера остались с ним, клинки сияли достаточно ярко, и похоже, были не слабее моего Разящего.
   Пройдя ещё несколько часов, мы устроили привал, и поспав несколько часов, продолжили свой путь. Дорога заняла около двадцати часов, редкие шайки и одинокие демоны избегали нашего пути, и мы не тратили силы, преследуя их. Мне хотелось поскорее оказаться в городе, и мы делали совсем небольшие остановки. Когда силы огров уже были на исходе, вдали, наконец, показались стены Фашура.
  
  
   Сообщив о подходе и дождавшись стражников Лукреции, отряд двинулся в город. Прошагав ровными рядами по улице, мы приблизились к отведённому для моей армии дому. Грикл с двумя набассу встретил меня на пороге, и поклонившись, сказал:
   - Рад видеть вас, повелитель. Время пришло?
   - Да, скоро армии предстоит сражение.
   Я представил ему Грухкора, Хамара и Шивассу, назвав её генералом нашей армии. Узнав что та демон-марилит, Грикл подчинился без возражения.
   - Распредели наших бойцов, а мы с Шивассой пока нанесём визит правительнице города.
   - Будет сделано, повелитель.
   Командиры поклонились и занялись своими делами.
   - Кимбаал, я хочу, чтобы ты тоже пошёл с нами, пора составить план дальнейших действий.
   - Хорошо.
  
   Я переместил нас к воротам замка, при нашем появлении стража поклонилась и пропустила во дворец. Вскоре мы оказались в уже хорошо знакомом зале. Суккуба сидела на троне и выглядела как всегда великолепно. Она была одета в украшенный золотыми нитями обтягивающий чёрный костюм. Когда мы вошли, Лукреция встала и пошла к нам навстречу.
   - Приветствую, друзья, рада видеть тебя, Нахаб, - подойдя, она чмокнула меня в губы. Потом улыбнулась Кимбаалу.
   - И по тебе, я уже соскучилась, мой друг, а особенно по тебе скучала моя рабыня, ха-ха, - она обернулась к трону. - Смотри кто пришёл, Саялла!
  Я увидел, что девушка с раздробленными крыльями при этих словах вздрогнула и ещё больше прижалась к полу у трона, стараясь даже не дышать. Лукреция повернулась к нам с улыбкой:
   - После твоего ухода, Кимбаал, она ползала еще три дня и только на четвёртый её раны достаточно зажили, чтобы она смогла ходить, ха-ха. Мне понравилась твои игры, ещё повторим?
   - Конечно, Лукреция, с удовольствием.
   - А кто эта леди с вами, господа.
   Я представил:
   - Леди Шивасса, генерал моей армии, а учитывая её опыт, то можно сказать наших армий.
   - Добро пожаловать в мой город, Шивасса.
   - Спасибо, леди.
   - Время не ждёт, Лукреция, думаю пришло время согласовать наши дальнейшие действия.
   - Да, тем более есть новая информация о противнике.
   - Я предлагаю обсудить это без посторонних, - я указал рукой на рабов.
   - Они не представляют опасности... но всё же хорошо, пусть будет так.
  Она обернулась к рабам:
   - Эй, черви, вон из этого зала, и позовите сюда Шивару и господина Дарга!
  Рабы в спешке покинули помещение, двери закрылись. Мы подошли к массивному столу в углу зала. Лукреция посмотрела на меня:
   - Шпион доложил, что четвёртый полк нашего врага через четыре дня прибывает с Карцери. Донесение поступило сегодня, я как раз собиралась с тобой связаться.
   В этот момент двери открылись, и в зал вошли суккуба в обтягивающем костюме и богато одетый мужчина, сияние его ауры показывало, что передо мной один из великих демонов. Они подошли к нам, низко поклонились суккубе.
   - Нахаб, это мои самые доверенные слуги. Шивара отвечает за стражу и разведку. Дарг капитан моей армии.
   Я представил своих спутников, после чего мы продолжили разговор. Шивасса обратилась к начальнице разведки:
   - Есть информация через какие врата войска прибудут в Бездну?
   - Да, шпион доложил, что армия прибудет через Валширский портал через четыре дня. Это в двух днях пути от Фашура и в трёх от Шухака.
   - Кто контролирует тот район?
   - Там территория лорда Забара, но ему нет дела до сражений между городами, по нашим данным он никак не связан с Гедрассаином. Его заботят только силы Баатора и опасность прорыва.
   - Отлично, значит он нам не помешает. Известно глабрезу о том, что госпожа Лукреция вступила в союз с владыкой Нахабом? Что он знает о наших силах?
   - По данным шпиона Гедрассаин знает об отряде камбионов и нескольких великих, что вступили в город, а также о том, что им был выделен один из домов. Он считает отряд наёмниками, про владыку ему пока неизвестно. По крайней мере шпион такой информацией не владеет. Но безусловно о том, что в город вступил новый отряд, Гедрассин узнает уже сегодня, в городе есть и его осведомители.
   Я обратился к Шивассе:
   - Есть опасность, что противник отправит другой полк или всю армию навстречу своему полку, опасаясь нашей атаки?
   - Маловероятно, такое слишком рискованно. Но если мы сейчас выдвинем навстречу армии свой полк, он может и изменить планы. Например, приказав идти другими вратами, или вовсе не проходить портал, оставшись в Карцери до новых распоряжений. В этом случае есть опасность, что в решающий момент нам ударят в спину.
   - Что ты предлагаешь?
   - Действовать тайно. Не посылать большой отряд, а телепортировать часть сил сразу на место, и под каким-нибудь предлогом выслать два небольших крылатых отряда в другой район. Например, послать слух, что это поиск вражеских войск или беглецов. После того, как отряды покинут город, они изменят направление и отправятся к вратам, где объединяться с основными силами.
   - Какая численность не вызовет подозрений?
   - Город не должны покинуть больше 50 демонов, иначе это может насторожить врага.
   - Сколько бойцов ты хочешь перекинуть телепортацией?
   - Чтобы не истощать ваши силы, а также с помощью истинного демона госпожи Лукреции, стоит перебросить двадцать бойцов.
   - Семьдесят против сотни?
   - Я уверена, что противники опытные воины, и с ними будет по крайней мере один из истинных, но если пойдете вы с Кимбаалом, преимущество останется за нами. Вы убьёте лидера врагов и вместе с демонами атакуете армию, Кимбаал ударит магией, и у противника не останется шансов. Даже если они смогут связаться со своим лордом, подкрепления им перебросить не успеют. Но они и не свяжутся, стоит приобрести свиток восьмого круга 'астральный шум', при его активации враг будет изолирован.
   Кимбал произнёс:
   - Это не нужно, я знаю то заклятие и смогу его активировать, а также закрою местность от телепортации и врат. Мне стоит самому вступать в бой?
   - Только в человеческом облике, не стоит им знать о твоем присутствии в армии, иначе кто-то может сбежать из западни.
   Лукреция обратилась к Шивассе:
   - Мне нравиться этот план, теперь стоит определить, кого из демонов взять с собой на задание.
   - Армия моего повелителя сильна в наземном бою, но крылатых камбионов и демонов у нас очень мало. Мне нужно знать, какими силами в точности вы располагаете.
   Демон по имени Дарг произнёс:
   - По великим демонам у насс ссейчасс десять бабау, три набассу и воссемь чазме. Из младшших 56 крылатых камбиона, девяноссто бескрылыхх, две суккубки-колдуньи седьмого круга и три мага камбиона пятого и шшестого. И только один хезроу.
  По его шипящему голосу я понял, что капитан относиться к набассу. Шивасса продолжила:
   - Тогда предлагаю такой план действий. Завтра с утра отряд крылатых камбионов вылетает из города в направлении Алушерской долины, то есть в противоположную вратам сторону, отряд будет состоять из тридцати демонов. За час до этого вы пустите в городе слух, что там была обнаружена неизвестная группа арманитов. Через три часа в том же направлении вылетает ещё одна группа из пятнадцати камбионов, усиленная пятью чазме. Оба этих отряда будут состоять из армии Фашура. Они вылетят из города и в нескольких километрах от него объединятся, сделают круг и отправятся в квадрат врат. Послезавтра владыка Нахаб, Кимбаал и хезроу телепортируют в тот сектор двадцать огров, включая элитный отряд, после чего занимают позицию в трёх километрах от портала. Насколько я понимаю, у противника нет владыки в войске, а значит обнаружить вас ему не удастся. Редко кто из истинных может сканировать пространство более чем на два километра. Объединившись с воздушными силами и накинув заклятья невидимости, вы будете ждать четвёртый полк. Когда владыка почувствует, что врата открылись и сквозь них прошло всё войско, вы атакуете. Кимбаал, хизроу и огры ударят с земли, а владыка с крылатыми демонами с неба. Кимбаал переместившись к месту битвы закроет сектор от телепортации и заклятий связи. После чего сам примет участие в битве в человеческом облике. Когда прибудете на место, выберите более удобную позицию по отношению к вратам.
   - Поддерживаю этот план, но для перемещения мне надо знать местность, нужен демон, знакомый с тем сектором. Я возьму эти знания из его головы и передам остальным.
   - Это не проблема, у нас много камбионов, знающих тот район, - произнесла Шивара.
  Лукреция взглянула на Шивассу и сказала:
   - Поддерживаю эти действия, но как мы поступим после?
   - Мне понадобиться план Шухака. После уничтожения своего полка, наш противник скорее всего останется в городе и станет призывать рекрутов. То, что он в ближайшие две недели выдвинет армию нам навстречу маловероятно. Учитывая совокупную мощь наших сил, его поражение лишь дело времени. После уничтожения полка мы немедленно выдвинемся на его город. Назначим определённый квадрат, в котором наши войска объединятся, и совместными силами подступим к городу.
   - Кроме того, я сразу после уничтожения вражеского полка отправлюсь в Сигил, где мне должны подобрать пять магов высоких ступеней. Забрав их, а также нескольких своих железных големов, я вернусь в Бездну, где телепортируюсь в точку объединения армий. А ты, Шивасса, должна обеспечить нас подкреплением из Геены, как мы договаривались раньше.
   - Да, повелитель, к сожалению я не смогу принять участие в уничтожении четвёртого полка. Сегодня вечером отправлюсь в Кхалас, первую гору Геены. Мне знаком этот слой и хорошо известно, к кому можно обратиться для быстрого найма армии. Нужны лишь драгоценные камни и пропуск наёмникам к проходу через Бездну от госпожи Лукреции.
   - Немедленно его тебе выпишу.
   - Через четыре-пять дней я приведу армию юглотов к стенам города. Вы к этому времени мобилизуйте все войска, обеспечьте провизию. Сразу по моему прибытию двинемся на Шухак. Я уже сегодня хочу получить от вас план вражеского города. Помимо того, шпион доложил о точной численности и составе войск противника?
   - Да, по его данным в Шухаке стоит гарнизон приблизительно из ста двадцати крылатых камбионов, ста сорока бескрылых, десяти магов пятой и шестой ступени. Из великих у него примерно пятнадцать бабау, десять чазме и шестеро набассу. Из истинных у Гедрассаина в подчинении двое хизроу и один нальфешни.
   - Большие силы, но наша объединённая армия все равно больше, а учитывая наёмников и владыку с Кимбаалом, у Гедрассаина нет шансов. Но как полагает шпион, может кто-то прийти ему на помощь, у него есть союзники?
   - Мерзкий глабрезу держит своих соседей в напряжении, если у него и есть союзник, то нам об этом не известно. В Бездне он всегда держался обособлено, не желая ни с кем делиться властью или вступать под чью-то руку.
   - Отлично, тогда, думаю, совет закончен. Будем действовать исходя из плана. И ещё многим из нашего войска нужно нормальное оружие, надо чтобы вы предоставили нам свой арсенал.
   - Вы получите всё необходимое, у нас имеется по крайней мере сто пятьдесят единиц различного оружия.
   Я посмотрел на суккубу:
   - Нам пора навестить храм, Лукреция, и оформить наш договор перед лицом божества.
   - Согласна, мой друг, мы сейчас же это сделаем, заключив договор на тысячу лет.
  
  
   Глава 15
  
   Совет закончился, Шивасса осталась за столом с капитаном и начальником разведки, а мы с суккубой направились в храм Девы боли. К моему счастью, в этот раз богиня не проявила себя. Мы поклялись о мире между мной и суккубой, Лукреция хотела также включить в клятву уговор о взаимопомощи в случае нападения на один из наших городов, но я отказался. Не хотелось рисковать, если она когда-нибудь прогневает одного из Лордов или могущественного правителя, пусть расхлёбывает сама. А я помогу и так, если мне будет выгодно. На начальном этапе её помощь конечно бы не помешала, пока не укомплектую гарнизон, но я планировал исправить эту проблему в ближайшее время. Сейчас главное захват Шухака и совместное уничтожение глабрезу. В этом мы были единодушны. После завершения клятвы я , расплатившись с жрицей, отправился в выделенный моей армии коттедж. Хотелось более подробно поговорить с марилиткой, а также выделить ей драгоценных камней на найм армии.
   Пока меня не было, Шивасса не теряла время даром. Согласовав все вопросы с капитанами Лукреции, она потребовала выдать из запасов, сто двадцать единиц оружия, в первую очередь выбирая топоры. Большинство из доставленного было усилено чарами первого уровня, но двадцать клинков относилось к второму. Топоров к сожалению оказалось весьма мало, но и это решилось быстро. Пять групп камбионов прошлись по торговым рядам, довольно удачно обменяв разнообразные мечи и сабли на более привычное ограм оружие. Поскольку топоры стоили подешевле, то эти сделки позволили без затрат приобрести несколько более сильных топоров второго уровня.
   Шивасса посвятила моих командиров в ближайшие планы и поставила им задачи. Перед отходом она зашла в мой кабинет на втором этаже дома и дала мне отчёт о последних действиях. Я выдал ей шесть сотен драгоценных камней и предложил взять с собой двоих набассу в качестве сопровождения и охраны. Марилит согласилась.
   - Действительно, сопровождение из двух великих демонов не помешает.
   - Ты получила необходимые бумаги на проход по Бездне?
   - Да, повелитель. Начальник стражи выдала мне пропуск, подписанный госпожой Лукрецией, проблем возникнуть не должно.
   - На какое время ты собираешься нанять армию, и в каком количестве?
   - Две недели, в крайнем случае десять дней. Договор с ними составлю на ваше имя, а не на Лукрецию. Перестраховка не помешает. Планирую нанять сотню меззолотов, а если повезёт, то ещё несколько боевых псов. Меззолоты занимают самую нижнюю ступень в их армиях, но при этом почти не уступают камбионам, а по силе даже превосходят большинство из них.
   - Считаешь, этих денег будет достаточно?
   - Обычно нанять одного меззолота на месяц обходиться в двенадцать-пятнадцать камней, но нам они нужны всего на одну-две недели, так что денег должно хватить. А вот собаки обычно дороги, не меньше чем шестьдесят в месяц, но парочку нанять всё-же возможно.
   - А зачем одному из их лордов выделять нам свою армию?
   - Юглоты наёмники. Они с удовольствием воюют за обе стороны в Кровавой Войне, а также в битвах по всем Планам. С этим проблем возникнуть не должно. Тем более, они не заключают контракты, где для их войска будет создаваться серьёзная опасность. В нашем случае их армия нужна лишь для подстраховки и более быстрых военных действий, у них нет причин отказываться.
   - Понятно. Ты выступаешь прямо сейчас?
   - Нет, господин, думаю выйти в конце дня, через пять часов.
   - Хорошо, я хотел узнать у тебя ещё кое-что.
   - Слушаю, господин.
   - Есть вещи, которые я до конца не понимаю, но хотел бы разобраться. Расскажи мне о зачарованном оружии и сопротивлении к нему демонов. Почему истинные демоны, даже приняв форму бездоспешного человека или ребёнка, по-прежнему могут не опасаться обычного и зачарованного первым уровнем оружия? А мне, получается, даже второго круга не опасно? С чем это связано?
   - Всё очень просто, повелитель. Поверхность нашего тела излучает ауру демонической силы. Именно она многократно усиливает тела, не позволяя более слабому оружию ранить нас. Но само тело тоже имеет большое значение. Возьмём, к примеру, двух демонов - суккубу и камбиона, рождённого от набассу. Аура обоих генерирует защиту от обычного немагического оружия, но тело суккубки гладкое и нежное на ощупь, а у камбиона покрыто жёсткой чешуйчатой кожей. Теперь возьмём и проведём клинком первого уровня по руке одного и второго. Суккубу даже лёгкое движение меча разрежет до кости, а у камбиона останется лишь небольшая царапина. И чтобы нанести ему вред, удар придеться нанести действительно сильный. Я говорю об этом, чтобы вы поняли, насколько важна для демона внешность, а принимая человеческий вид, мы в некоторой степени становимся уязвимы.
   - А если ты, скажем, примешь форму железного голема - получается, станешь ещё более неуязвимей?
   - Тело станет крепче, но скорость упадёт в несколько раз, в результате, мои боевые параметры лишь понизятся. Я с лёгкостью убью другую марилитку, если та попробует противостоять мне подобным образом. Тела танар'ри созданы для войны, мало что может сравниться с нашими настоящими формами, любые метаморфозы в бою скорее ослабят нас.
   - А если, скажем, я отращу себе ещё одну пару рук - это разве не поможет мне в битве?
   - Нет, повелитель, у нас, марилит, шесть рук заложено изначально, для нас это естественно, и мой разум с лёгкостью управляет всеми этими конечностями. В вашем случае вы со временем действительно сможете освоиться с ними, но стать вашим естественным продолжением они никогда не смогут. Это просто не предусмотрено в вашем теле, любая наша трансформа предназначена в первую очередь для обмана противника и маскировки, но не как боевая возможность. И только Лорды, соединившись с Источниками, могут действительно выбирать себе любой облик, четыре руки или десять, неважно. Вместе с ними исправится и разум, подстраиваясь под новую форму. Новые руки станут сражаться как родные, но всё это только благодаря Источнику. Без изменения и подстройки разума, его матрицы, добиться такого единения невозможно.
   - Понятно. А скажи об оружии более слабых кругов, его опасаться совсем не стоит?
   - Объясню на примере всё той-же суккубы и камбиона. В случае с отпрыском набассу, действительно, большинство ударов станет бесполезным. Аура демона не только укрепит тело, придаст сил, но и станет ослаблять вражеские удары. Обычного меча или сабли опасаться почти не стоит, но тяжёлое оружие вроде топора, алебарды и прочего подобного представляет опасность. И для суккубы намного большую, чем для камбиона. Например, возьмём кольчугу, наденем её на тело обычного человека и нанесём удар затупленным оружием. Кольчуге ничего не станет, но что станет с человеком, это вопрос. Если она одета на голое тело, то подобный удар сломает кости и раздробит мышцы. Но если был одет толстый поддоспешник, то телу почти ничего не угрожает и только по-настоящему тяжёлое оружие вроде топора, или дробящее, скажем, дубина представляют опасность. В случае с суккубой простой меч не пробьёт кожу, хотя удар будет чувствителен и причинит боль, а удар алебардой сломает руку, порвёт связки и в редком случае даже может пробить кожный покров. А у камбиона всё так же, но воздействие нужно значительно сильнее. Топор его не остановит и дубина тоже, но вот упавшее на голову дерево расплющит как простого кабана или медведя.
   - А как обстоит ситуация с истинными демонами и мной? Обычное оружие в состоянии нам повредить?
   - Да, но воздействие нужно значительно большее. Простое дерево вас не остановит, а вот упавший на голову многотонный камень в состоянии серьёзно повредить и даже уничтожить тело. Зато оружия первого и второго уровня можете не опасаться, это комариные укусы для вас в истинном облике. Да и в человеческом теле вы почти неуязвимы, аура слишком сильна и ослабит даже удар топором второго уровня, сведя его практически на нет. У других истинных аура слабее, но мы обычно все ровно не обращаем внимания на зачарованное первым уровнем оружие, в любой форме.
   - А Лорды?
   - Они могущественны, но не неуязвимы. Кусок скалы, упавший на Лорда, в состоянии разрушить даже их несокрушимые тела, конечно, я имею в виду ситуацию, когда Лорд сильно ослаблен и не может призвать силу Источника. Однажды я видела конец одного из них.
   - Расскажи об этом.
   - Это произошло двадцать три года назад в Серых Пустошах. Наша армия столкнулась с превосходящими в несколько раз силами Баатора. Неполная тысяча демонов против пятикратного количества баатезу. Лорд Черин отказался отступить, позвал подмогу и вступил в магический поединок с противником. Надо отдать ему должное, он сумел уничтожить Герцога Ада, но сам потратил почти все силы. Его хватило ещё призвать чёрные тучи, испепелившие сотни тварей, но совокупную мощь старших баатезу он уже не вынес. Три дьявола ямы и тринадцать гелугонов, объединив силы, ударили по нему чистой энергией. То огромное неуязвимое существо в которое он обратился в битве, завизжало как резаный поросёнок, а через несколько секунд было разорвано на тысячи кусков. После этого они принялись за нас, и началось паническое бегство. Из девяти сотен демонов в Бездну вернулось только семьдесят.
   - Понятно. Расскажи мне ещё о зачарованном оружии. В чём его особенность, почему оно столь опасно для демонов? И правильно будет сказать, что клинок второго уровня не может быть сломан оружием первого?
   - Я не мастер артефактов, повелитель, но объясню как понимаю сама. Мастера закладывают в оружие энергию, наделяя его аурой. И именно благодаря этому оно в состоянии наносить нам вред. Чем больше мощи вложено в оружие, тем смертоносней оно становиться. Аура делает его и значительно крепче. Но как и в случае с демонами, материал тоже имеет значение. Скажем, возьмём деревянный посох, зачарованный магией второго уровня и меч, зачарованный первым. Несмотря на чары, наложенные на посох, сильные удары стального меча оставят на нём зарубки и могут разрубить его. То же и в прочности. Если же материал одинаковый, тогда у более слабого нет шансов. Но всё же посох, зачарованный третьим уровнем, по прочности уже не уступает мечу первого, и как я уже замечала, в бою в состоянии его разрушить.
   - Зачаровать можно любой предмет или вещь? Скажем, можно усилить гвоздь чарами третьего круга? - иногда мне приходили мысли вооружить големов арбалетами или даже аналогами пулемёта, интересно насколько это реально...
   - Нет, повелитель. Чем меньше предмет, тем труднее мастеру с ним работать и меньше силы в него можно вложить. На кинжал ещё возможно уместить руны второго, ну может быть великий мастер сможет наложить и третьего, но точно не на такой маленький предмет. Руны для боевого оружия требуют много места. Стрелы зачаровывают первым уровнем, иногда я видела даже зачарованные вторым, но третий... даже не слышала об этом. Если такая стрела и существует, она будет стоить очень дорого. 'Ну что же, с мыслю о автоматах придётся распрощаться, но с другой стороны создавать в этом мире аналог огнестрельного оружия значит копать самому себе яму. Выиграешь один бой, а потом всю жизнь будешь опасаться, что пустит пулю в лоб любой низший демон. Пусть всё останется как есть'
   - У меня больше нет вопросов. Можешь отправляться на задание.
   Марилит поклонилась и вышла из кабинета. Теперь мне многое стало понятно.
  
   Вскоре в лагерь явился неизвестный мне камбион, сообщив, что послан госпожой Шиварой, он был пропущен ко мне. Камбион входил в состав армии Фашура, и как оказалась, хорошо знал местность вокруг города и Валширского портала. Проникнуть к нему в разум и скопировать необходимое не составило труда. Кроме того, бегло просмотрев его память, я записал себе и его знания о Шухаке, несколько лет назад он посещал город, и пренебрегать этой информацией не стоило. Камбиону было сообщено, зачем его вызвали, и проблем он не создал. Спокойно сидел на кресле и как мог более ярко представлял необходимую мне территорию. Закончив сканировать память, я его отпустил и вызвал к себе инкуба. Через пару минут он был у меня в кабинете.
   - Вы звали меня, господин?
   - Да, садись, Сакур, - он сел в кресло, а я подошёл к инкубу, смотря в глаза.
   - Обстоятельства твоего присоединения ко мне не вполне обычны. Сейчас, когда наша армия готовится к выступлению, я хочу быть уверен, что смогу тебе полностью доверять.
   - Но повелитель...
   - Да, ты поклялся, но этого недостаточно, в прошлый раз у меня не было времени, но теперь оно есть.
   Я окружил его коконом своей силы, проникнув в ауру:
   - Твоим истинным именем, Киривар, заклинаю тебя. Выполняй все мои приказы. И если ослушаешься ты меня или предашь, то пусть твоё тело поглотит огонь, обратив его в пепел! Таково моё слово, да будет так!
   Его аура завибрировала, смешиваясь с моей силой и немного меняя окрас. Через несколько секунд вибрация закончилась и я втянул силу обратно, хлопнул по плечу инкуба:
   - Теперь я могу тебе полностью доверять и ближайшее время назначу на более высокий пост. Сейчас ты свободен, иди в свою комнату, через несколько дней мне понадобятся твои колдовские силы.
   Я просканировал его внешние мысли, в них царило спокойствие, похоже, он уже давно ожидал от меня этого, и не понимал, почему я медлил. Встав с кресла, он поклонился и вышел из комнаты.
   Достав амулет связи, я позвал суккубу.
   - Слушаю тебя, друг мой. Что-нибудь произошло?
   - Нет, всё нормально, просто хотел узнать - у тебя есть тюремные камеры, способные сдержать истинных демонов? Я хочу пленить несколько великих и даже возможно истинных.
   - М-м-м... по крайней мере две камеры сейчас свободны, они удержат любого истинного. Кроме этого у нас достаточно камер, чтобы вместить около десяти великих и несколько десятков младших.
   - Это всё, что я хотел знать, Лукреция.
   - Нахаб, ты навестишь меня сегодня вечером?
   - Обязательно, сейчас закончу с делами и телепортируюсь к тебе, я уже соскучился по твоему обществу.
   - Буду ждать.
   Связь оборвалась. Послезавтра, я отправлюсь с войсками к вратам, сейчас стоит проверить состояние войска и можно немного развлечься, а то в ближайшее время, похоже, этого не предвидится.
  
   Два дня мою жизнь, наверное, можно было назвать райской. Не знаю, правда, как там на Верхних планах, но демоны умели хорошо принимать гостей. Я пил лучшее пойло на Планах, ел лучшие блюда, спал с Лукрецией и ещё тремя незнакомыми суккубами, немного поиграл даже с эрнией. Правительница города умела развлекаться, её фантазия просто поражала своей извращённостью. За эти два дня кроме меня она спала ещё с несколькими демонами, Кибаалом, развлекалась с другими суккубами и рабынями. Для дракона это, похоже, был сплошной праздник, трезвым я его за эти дни не видел, он оказался весёлым собеседником несмотря на его годы... Хотя какие там годы, по меркам драконов он наверное ещё совсем птенец ха-ха. За одной из пьянок я познакомился с истинным демоном Лукреции. Хизроу оказался вполне нормальным типом, когда я увидел его в первый раз на площади, то почему-то представил себе такого большого, неуклюжего и глуповатого демона, но нет. Он почти всё время был в человеческом облике, разговаривал без шипения и довольно чётко, а быстроте и чёткости его мышления можно было только позавидовать.
   Но в эти дни я ни на секунду не забывал, что нахожусь среди демонов, их улыбки и шутки иногда создавали атмосферу обычной компании людей, но это была только видимость. Их необъяснимая беспричинная жестокость, вспышки ярости, да и просто действия иногда по-настоящему шокировали меня. Например, мой собутыльник Сакриан сидит вдрезг пьяный, машет руками за столом, рассказывая об одном из Планов конфликта, смеется... и тут разворачивается к служанке и ударом руки пробивает ей грудь, вырывая сердце, та валится на пол мёртвая, а он все также со смехом продолжает болтать, откусывая куски сердца и запивая их вином. Я на секунду впал в ступор, а остальным, включая Кимбаала, похоже, было все равно. Ну захотел истинный демон свежатенки к пиву, что с того?
   Кимбаал тоже впечатлил, сидит за столом, глаза затуманены, такой задумчивый, кажется вот-вот грохнется под стол, и тут внезапно взглянул на ползающую по полу эрнию... Мощный удар откидывает стол, шатаясь, он идёт по каменным плитам к отползающей от него демонессе, с каждым шагом меняя свою форму, и вот перед нами уже настоящий представитель расы драконов. Хватает рабыню лапой за горло, поднимает над землёй и просто так... без стеснения и трудностей совершает с ней половой акт. За столом, который уже вновь поставлен, все хохочут, Лукреция от смеха падает со стула, эрния орёт на весь зал... Когда всё закончилось, дракон просто швыряет её в сторону и неспеша вновь возвращается за стол, через минуту дрыхнет как ни в чём не бывало, а попойка продолжается.
   Лукреция не отставала от остальных, за два дня я видел, как она забрала жизнь двоих, высосав их до дна. Кнут в её руке тоже был совсем не для образа, на моих глазах она забила им тифлинга до смерти, пробивая его тело до костей. Ещё я стал свидетелем её необычной силы, увидев некоторые способности младших лордов. В зал ввели дретча, он похоже в чем-то там провинился, я не стал вслушиваться особо, но хорошо запомнил момент, когда глаза Лукреции заполнил тёмный дым, сделав их чёрными. Она подняла руку, и дретча отшвырнуло в сторону, он врезался в стену, но и не думал сползать, вися над полом. Суккуба направила на него руку, и тот заорал на весь зал, живот у него заходил ходуном, словно там ворочали ломом, затем она дала ему отдышаться и свела свои руки вместе, а потом стала медленно их разводить. Крик стал ещё сильнее, кожа на груди треснула, стала расползаться, и через несколько секунд в воздухе висело два ровных кожаных куска, а посреди этого на стене захлёбывался криком дретч. Лукреция махнула рукой и демона охватило синее пламя, обжигая его тело. Когда огонь только ещё подпалил мясо, пламя внезапно исчезло. Распятый монстр полетел к суккубе, зависнув в метре от неё:
   - Ты усвоил урок, Егшур?
  Скелетообразная дымящаяся голова раскрыла рот, из него послышались стоны и с трудом произносимые слова:
   - Да, моя госпожа, я больше вас не подведу.
   Она нежно улыбнулась и повела рукой в сторону. Невидимая сила швырнула демона в дверной проём, выкинув из зала. После чего суккуба спокойно села за стол и продолжила пир.
  
   Наступил назначенный день, игры и развлечения было пора закачивать. Последнюю ночь я переночевал в своей казарме, в спокойной обстановке подготовил заклятья и выспался. Кимбаал отказался следовать моему примеру, когда в два ночи я телепортировался к себе, он всё так же пировал в зале. Но возможно ему это было и не нужно. С утра он как обычно бодрый и шикарно одетый прошёл в мой кабинет. Я заметил, что на поясе дракона висит большой полуторный меч.
   - Славный клинок Кимбаал, наверное не привычно будет сражаться с оружием? - улыбнулся я.
   - Совсем нет, Нахаб, даже вспомнить не могу в скольких сражениях и войнах пришлось поучаствовать, скрывая свою сущность. Хотя до нашей марилитки мне всё же ещё далеко. А с тобой можем потренироваться, при случае покажу несколько неплохих ударов.
   - Хорошо, дружище, но это потом, сейчас давай спустимся вниз, похоже, нам пора выступать.
   Мы вышли на улицу, где нас уже ожидали два десятка отобранных воинов и Сакриан в обличии юноши. Я сконцентрировался и послал ему и Кимбаалу скопированный отрывок памяти о портале.
   - Сможешь перенести с собой десяток?
   - Да, справлюсь.
   - Хорошо, тогда жду на месте.
  Пустив свою силу в разные стороны, я охватил элитный десяток вместе с Кимбаалом и переместил нас на один из барханов у врат.
   Мы оказались посреди пустыни, вдалеке виднелась ещё одна гора песка, а за ней следующая. Больше смотреть тут было не на что. Я чувствовал сильное истощение, оставалось только надеяться, что оно скоро пройдёт. В десятке метров от нас воздух пошёл рябью, и появились огры с Сакрианом. Демону, похоже, пришлось труднее чем мне, его даже покачивало от усталости. Указав рукой на низину, перед холмами он сказал:
   - Это место открытия Валширского портала, через который и пройдут наши враги.
   - А почему холмы называются Валширскими?
   - С той стороны есть небольшой город, в честь него их так и называют.
   - Понятно.
   - Есть предложения, где нам встать?
   - Давай займём позицию в трёх километрах, в ту сторону, - я указал рукой направление. - Дорога на Шухак, так полк пойдёт мимо нас.
   - Согласен.
   Мы спустились с песчаной горы и направились в указанном направлении. Через десять минут над нами закружился отряд из девяти чазме. Хезроу не обратил на них внимания, и я последовал его примеру. Аура демона, как и моя сейчас, была видна во всей красе, это должно послужить достаточным объяснением. Покружив ещё немного, мухоподобные демоны улетели, оставив нас в покое. А мы наконец расположились на нужной точке. Я убедился, что с трудом, но все же в состоянии просматривать ближайшую местность, а Сакриан признался, что до Валширских врат его взор не дотягивается. Дальше отходить смысла не было. Мы стали ждать камбионов. Демон связался с ними по амулету и указал наше местонахождение. Огры сели кругом, не забыв выставить стражу. Поскольку делать было нечего, я стал присматриваться к ауре своих бойцов, сравнивая изменённых кровью дракона и простых. После трансформации мои огры стали идеальны, больше всего поражали изменения ауры. Она стала более насыщенной и излучала силу, даже у дретчей аура была не такая. Повернувшись к дракону, я задал возникший вопрос:
   - Кимбаал, я так и не проверил ещё возможности драконьего сердца. Ты говорил, что отведавший его станет значительно сильнее. Интересно, как изменяться огры...
   - Как и все другие гуманоиды, многое зависит от количества съеденного. Не стоит давать слишком много, а то от огра мало что останется. Хотя, конечно, может наоборот стоит изменить их побольше.
   - Что ты имеешь в виду?
   - Ну, сердце, оно ведь источник самой нашей сущности и силы. Это не просто кровь или другие органы. Обычно когда людям удается получить столь редкий... ингредиент они, следуя рукописям древних колдунов, съедают лишь небольшой кусочек...
   - Это сколько?
   - Не знаю, ну с детский кулак, скажем. Тогда их тела и ауры начинают изменяться, переходить на другой уровень. Получают часть нашей силы, а с ней долголетие, здоровье, неуязвимость к обычному оружию и большую физическую силу. Но бывает и по-другому... Скажем более жадный или даже умный не останавливается на этом, пожирая всё больше и больше...
   - И тогда?
   - Он необратимо меняется. Наступает вторая фаза трансформации. Сначала грубеет кожа, меняются глаза, слегка увеличивается рост. Вырастают крылья, небольшие, но вполне достаточные чтобы летать. Появляется небольшая способность использовать наше дыхание наподобии огненного. Тело в этом случае ещё подобно изначальному, но аура меняется кардинально. Но если продолжать есть дальше, существо теряет свой первичный облик, рост человека увеличивается до двух с половиной метров, появляется чешуя, форма головы меняется, отрастает хвост, когти... Я видел такое несколько раз, очень напоминает чёрных абишаи. В общем, если кто-то пожрёт всё драконье сердце или даже просто большой его кусок, то станет довольно могучим монстром. Это уже третья фаза трансформации.
   - Абишаи завалит? - с улыбкой спросил я.
   - Запросто, даже пожалуй и красного сможет. Конечно, подобное существо до истинных демонов не дотягивает, но с великими вполне может сразиться.
   - А шкура получает неуязвимость к зачарованному оружию?
   - Нет, ведь даже у нас, драконов, ее нет, скорость повысится, но тоже не столь уж сильно. Зато тварь будет сильная и жутко выносливая. А когти будут не слабей клинков второго круга.
   - Так почему тогда все этого не делают? Раз столько плюсов? Если уж повезло, почему не съесть всё сердце?
   - А дальше? Ну стал бывший человек... демоном. Обратно превратиться он не может, ну за исключением магов, конечно, или с помощью там амулета какого... Говорит тоже с трудом и шипяще. В итоге на него объявляют охоту, как на обычного монстра. И путь ему после этого только в Нижние планы или какой-то терпимый к чужакам мир.
   - Понятно, но меня заинтересовали твои слова. Дать ограм крылья было бы заманчиво.
   - Хмм, возможно. Но мы, драконы, терпеть не можем тех, кто достиг третьей фазы или даже превзошёл её, и истребляем их сразу как встретим.
   - А тех, кто на первой и второй?
   - Обычно не трогают, так как их трудно спутать с нашими потомками. У нас как и у демонов при связях со смертными рождаются полукровки. У некоторых есть крылья, у других нет. А эти изменённые... мерзкие, жадные твари, надеющиеся достичь величия, пожирая нас. Тщетные надежды.
   - Ну почемуже тщетные, Кимбаал?! - услышал я голос Сакриана, он оказывается с интересом прислушивался к нашему разговору. - На триста третьем слое Бездны в королевстве Сульфанорум в армии Лорда состоит некто по имени Урихар. Насколько я знаю, он занимает место военноначальника и входит в состав истинных демонов правителя.
   - Хмм, сколько сердец он должен был съесть, чтобы сравниться с истинным демоном...
   - Сам я его не видел, но говорят, этот пожиратель поглотил сердца трёх драконов, и сила его впечатляет, это существо уже вне категорий...
   - Мерзкий пожиратель, - Кимбаал сплюнул на землю, - позор этим драконам, что не смогли разорвать эту жалкую тварь!
   Сакриан развёл руками, и отвернулся от нас. Мы задумались каждый о своём. Кимбаал лёг на песок, просунув под голову руки, и похоже, заснул. Через пару часов к нам присоединилась группа камбионов, теперь оставалось только ждать.
  
  
   Глава 16
  
   Красное солнце висело над песчаными барханами, накаляя горячий песок. Ветер похоже притих, его завывания почти не были слышны.
   В одной из низин воздух пошёл рябью. Раздалось потрескивание, появился огонь, быстро увеличивающийся в размерах. Огненный шар вспыхнул и разошёлся в стороны, создав воронку пламени овальной формы не менее трёх метров в высоту, поверхность которой, казалось, была затянута чёрной вибрирующей плёнкой. Из неё вышел мужчина в тёмной рясе с надвинутым на голову капюшоном. Достав из кармана круглый предмет в форме часов, он около минуты всматривался в него, затем убрал в карман, и провернул кольцо на своём пальце.
   - Местность вокруг портала проверена, повелитель. Одиноких существ или групп не обнаружено. Войска могут пройти.
   Портал пошёл рябью и из него вылетели три мухоподобных демона, поднявшись в воздух, они стали описывать круги на землёй. Следом, показалась группа высоких скелетообразных демонов с длинными когтями, которые шли в нескольких метрах друг от друга, охраняя человека в костюме из красного бархата с поясом, украшенным золотыми бляхами. Следом из портала вышла целая армия. Камбионы разных видов, несколько горгулеподобных демонов, пара десятков арманитов и два колдуна, закутанные в балахоны. Двенадцать камбионов взлетели в небо, и присоединившись к чазме, зависнули над отрядом. Ровной шеренгой армия двинулась вдоль барханов.
   'Похоже опасения повелителя были напрасны, хотя бдительности терять не стоит, до замка ещё три дня. Стоит связаться с ним'. Провернул кольцо связи, через несколько секунд раздался знакомый хрипловатый голос:
   - Слушаю тебя, Мертуш.
   - Мы прибыли на План, господин. Неприятеля не обнаружено.
   - Сохраняйте осторожность, из города нашего врага вчера вылетело пятьдесят демонов.
   - Я понял, господин. Свяжусь с вами завтра. Связь оборвалась. В очередной раз просканировав местность, Мертуш что-то почувствовал... Нечто высоко в небе, быстро приближалось к отряду... не может быть...
   - Атака с неба!
   Войска не успели перестроиться, рядом в землю ударил огромный огненный шар, взорвавшись, отшвырнул Мертуша в сторону и обдал пламенем. Страшная боль пронзила всё тело, правая рука чернела на глазах. Призвав нечестивую ауру, демон погасил огонь, хотя болеть рука меньше не стала, затем принял свой истинный облик и смог оглядеться. Бабау лежали разорванными, в центре, куда пришёлся удар, сияла воронка трёх метров глубиной. Только один вид существ в Бездне обладал такой силой.
   - Балор!- закричали справа, и земля вновь содрогнулась. Новый огненный шар врезался в центр идущих демонов, испепелив и разорвав на части не меньше двадцати камбионов.
  
   Я стремительно приближался к армии неприятеля, камбионы немного отстали от меня, и только чазме продолжали лететь рядом. Зависнув в километре от идущих по земле демонов, я призвал свою силу, создав огромный шар пылающего огня, а затем силой воли швырнул его в центр шагающих бабау. Этих опасных тварей стоило уничтожить в первую очередь. Шар ещё не врезался в землю, как я послал следующий, направив на этот раз в центр армии камбионов и на всей возможной скорости ринулся вниз. Раздались взрывы и вспыхнул огонь, но мне было не до этого. Разящий появился в моей руке, и мы влетели в самую гущу неприятеля. Чазме и камбионы падали разрубленные пополам, не в силах противостоять моему напору, рядом противника крушили превосходящие силы наших бойцов. Я не обращал внимания на удары врагов, которые не могли даже поцарапать мою шкуру, но бой в небе для меня по-прежнему был трудностью. Камбионы в ужасе разлетались при моём приближении, не желая сходиться со мной в поединке, догнать их для меня было задачей сложной. Внезапно я заметил другую цель, два набассу неслись на меня, по пути вспоров нескольких из моих бойцов. Оружие в их руках, покрытое вязью рун, сияло от энергии. Теперь мне уже стало не до шуток, эти клинки могли оборвать моё существование, а уверенность и скорость, с которой набассу слажено брали меня в кольцо, утвердила в мысли, что они привыкли действовать сообща. Я попытался уйти в сторону, увернулся от удара со спины и атаковал демона перед собой, тот умело блокировал мои удары, хоть и не мог перейти в наступление. Чувство опасности вынудило меня спикировать в сторону и успешно избежать удара в крыло. Телепортацией пользоваться не хотелось, я не настолько в этом пока разбираюсь, был риск наоборот подставиться под удар. Ещё и воздух вокруг был весь пропитан знакомой энергией. Кимбаал активировал заклятье, мешающее телепортации.
   Мои демоны уже заканчивали со своим противником и летели мне на помощь, но терять их в бою с таким опасным врагом не хотелось. Как и играть в благородство тоже... С левой руки сорвалось несколько небольших огненных шаров стремительно полетевших к первому из набассу. Тот попытался увернуться... напрасные надежды. Он ещё смог разбить первый шар мечом, но остальные вошли в его тело, вырывая куски мяса и оторвав крыло. Демон мешком рухнул вниз, а я обернулся к последнему противнику. Мельком взглянув, увидел, что врагов почти не осталось, мои элитные огры как танки прошлись по полю, разрубая демонов на куски. Кимбаал сражался на мечах с трёхметровым чудовищем, державшим в руках огромный топор. Битва с хезроу шла на равных, забавно было смотреть, как небольшой человек отражает удары огромного топора и отвечает сам. А его противник, трёхметровое чудовище, с трудом пытается удержать оружие от таких редких выпадов.
   'Кимбаал постарайся взять его живым!'
   Дракон не ответил, а мне нужно было заканчивать со своим последним противником. Убивать его не хотелось, камбионы окружили того в небе, нанося удары со всех сторон, вынуждая отвлечься. Сократив расстояние, я за несколько ударов смог нанести несколько глубоких ранений и повредить ему крыло. Он, как и его товарищ несколькими секундами ранее, грохнулся вниз.
   Бой почти закончился. Внизу войска заканчивали с последними бойцами противника. Кимбаал вместе Сакрианом теснили уже сильно израненного лидера. Я подлетел к ним, посылая всему войску приказ: 'Не добивать противника, брать в плен'. Когда приблизился к предводителю, тот уже валялся на песке, живой, но весь израненный, топор валялся в стороне, Кимбаал наступил на него ногой, не давая демону притянуть его силой. Убрав Разящего, я подошёл к поверженному противнику и поднял его с земли за шею, держа одной рукой. Посмотрел в глаза:
   - Для тебя ещё пока не все закончено, демон, теперь ты мой пленник, - он не ответил, сил болтать у него, похоже, не осталось. Я повернулся к своим бойцам:
   - Помочь нашим раненым и связать пленных, они мне нужны живыми! Сейчас я отправлю их лидера в камеру и вернусь к вам. Соберите всё оружие противника.
   После этого, не обращая внимания на эфирные возмущения, телепортировался в Фашур, к замку суккубы. Передал двум бабау раненого демона и приказал отправить его в тюрьму. Указал им, что это мой пленный, запретив кому-либо его касаться. После чего вернулся к своему войску.
  
   Итог нашей военной компании был следующий. Три моих огра погибло в бою, один из элитной десятки получил серьёзные ранения, но раны его быстро заживали. Союзная армия потеряла восемь крылатых бойцов и был сильно ранен один из чазме. Благодаря Кимбаалу и Сакриану, сражавшимся на нашей стороне, а также моей первой атаке, противник мало что смог противопоставить нам.
   В плен помимо лидера попали два набассу, один бабау, один камбион-колдун, четыре арманита, семь крылатых и пятнадцать бескрылых камбионов. Нам также достались более ста единиц оружия, половина которого была усилена чарами второго уровня, а также по меньшей мере два клинка и топор третьего. Проверив карманы убитых и пленных, огры добыли около двухсот драгоценных камней. Я приказал разделить их между бойцами моей и союзной армии как награду за победу в битве.
   Немного отдохнув, мы с хизроу телепортировали в несколько прыжков всех пленных и оружие в город. Там меня ожидал трудный разговор с демонессой, желающей получить себе всех пленённых, великих демонов и их лидера. Но я стоял как скала, в итоге передав ей только бабау, арманитов, пятерых бескрылых и двоих крылатых камбионов. Кроме этого мы поровну поделили добытое оружие и пришлось передать ей топор предводителя.
   Поскольку пленные были ранены, да и их лорд всё ещё был жив, то пытаться переманивать их на мою сторону, пока смысла не имело. И как бы не хотелось отдохнуть в городе, мне уже пора было отправляться в Сигил. Кимбаал сам спрвиться, доведя полк до нужного сектора. Передохнув пару часов, я отдал Грухкору распоряжение закупить в городе кандалы и цепи, способные сдержать нескольких истинных и пару десятков великих демонов, а также подготовить помещение для будущих пленных. После этого телепортировался к месту открытия врат.
  
  
  
  
   ***
   Портал за нашими спинами закрылся, и мы оказались на потрескавшейся каменной земле у самого основания огромного вулкана. Я подошла к краю уступа, взглянув в пропасть под ногами. Та не имела конца и была воистину бесконечна, жалким демонам и людям, случайно упавшим отсюда, не суждено было разбиться. Совершив бесконечно долгий полёт, они сгорали в атмосфере это загадочного Плана. Геенна состояла из огромных вулканов, висящих в пустоте и сужающихся как с верхней, так и с нижней стороны. В отличии от верхней части, внизу жизни почти не было. Только самые сильные из демонов, желавщих одиночества, могли устраивать себе жилища на той стороне.
   Юглоты, прозванные злом из Серых Пустошей, на самом деле изначально к тому Плану особого отношения не имели, они вышли именно отсюда. В те давние времена, когда Великая Война только началась, эти загадочные существа явились в Бездну, дабы заключить свои первые контракты. Даже я, прожившая весьма немало по меркам большинства рас, и когда-то имевшая допуск к некоторым древним рукописям, почти ничего не знала о них. В отличии от танар'ри и баатезу их действия обычно нельзя предугадать, логика юглотов вне всякого понимания. На первый взгляд они могли показаться обычными наёмниками, торговцами, поставляющими нам армию и оружие, но что-то в их действиях всегда настораживало. Многие Лорды, даже мой прежний господин, посылали к ним шпионов и разведчиков, эти твари хранили множество тайн и секретов, которые нам хотелось узнать. Но ни один из посланных не вернулся... Помню Гелидара, великий воин, занимавший почётное второе место в Клинках Тени. Совершенная маскировка и способность полного подражания любой ауре... Его послали с заданием на вторую гору Геенны. Через неделю мы получили ящик с его головой, на лице навсегда застыла маска той боли, которой разведчика подвергли перед смертью. Также прилагалась записка : 'Он многое рассказал, мы теперь ещё лучше знаем тебя, лорд Гишиур, но не прекращай попыток, пошли кого-нибудь ещё, доставь нам удовольствие'. Повелитель в тот день пришёл в ярость, мгновенно испепелив голову и разорвав несколько попавшихся по руку слуг, но насколько я знаю, больше шпионов не посылал. От тех же редких пленников, что нам иногда удавалось тайно захватить, пользы не было. Мелочь почти ничего не знала, а более могущественные сохраняли молчание под любыми пытками. Да и то, нам они попадались крайне редко, предпочитая смерть пленению.
   Ладно, пора вернуться к мысли о моём задании. Я взглянула наверх. Вдали вершину вулкана окутывало чёрное облако, сверкали молнии и брали своё начало реки лавы, текущие по всей длине скалы. Демоническое зрение позволяло видеть всё довольно отчётливо и на дальнем расстоянии и в темноте. Хотя на этом Слое с видимостью ни у кого не возникло бы особых проблем. Хоть здесь не было Солнца, но сами вулканы излучали лёгкое розоватое свечение, заменяя собой светило.
   Из воздуха перед нами материализовалось девять демонов. Восемь жукоподобных меззолотов и один отдалённо похожий на человека, но имевший волчью голову. Сделав к нам шаг, арканалот сказал:
   - Цель, вашего прибытия на этот План?
   - Я направляюсь к Лорду Ниллодушу для заключения с ним контракта.
  Демон кивнул головой, повернулся и указал рукой на уступ в ста шагах от нас:
   - Это место почти не содержит блокирующих телепортацию чар, если знаете место выхода, можете переместиться отсюда. Если нет, вам придется около суток идти по той тропе до замка Лорда.
   - Да, я знаю.
  Мы направились к указанному месту, где я, призвав свою силу, мгновенно переместила нас к воротам Харидаша.
  
   Замок отличался от обычных строений юглотов. В отличии от большинства крепостей он был не выращен, а построен из камня и вплотную соприкасался с одной из скал. Уступ оставался где-то далеко внизу, но и до вершины ещё было много дней пути. К счастью у меня не было дела к повелителю всего этого Слоя и нам не понадобилось идти к самому жерлу.
   Ворота были открыты, у них стояло десять демонов. После разговора с начальником караула нас впустили в крепость.
   Огромный двор был застроен множеством зданий и испешерен входами в скальные пещеры-коридоры. Сотни демонов как муравьи наполняли то место. Многие тренировались, обучаясь сражению строем и одиночным поединкам. Я увидела, что в скале с внутренней стороны находится огромная пещера с высоким сводом, и там вглубине демонов находилось намного больше, чем даже на главной площади.
   Нас провели ко входу в большую высокую башню, служащую, похоже, резиденцией Лорда. Набассу было приказано ждать снаружи, а я в сопровождении двух никалотов последовала в здание.
   Длинные тёмные коридоры, освещённые неяркими магическими светильниками, редкие демоны, бредущие по своим делам. Это мне уже было знакомо, всё как и рассказывал один знакомый нальфешни. Меня провели в зал без окон и с простой мебелью, и приказали ждать там. Никаких картин или украшений не было, я настроилась на долгое ожидание, погрузившись в легкую медитацию. Один из четвероруких, оставшийся в комнате, как статуя молча стоял напротив меня. Эти демоны были довольно могущественными созданиями и могли противостоять, пожалуй, даже многим из моих сестёр. Около двух с половиной метров ростом и обладающие крыльями, они входили в число элитных воздушных воинов юглотов и могли на равных сражаться с большинством истинных демонов.
   Ещё вступая в портал, я решила оставить ауру марилиты, внеся в неё совсем небольшие изменения. Эти лёгкие штрихи не должны быть замечены даже Лордом. Пытаться полностью скрыть ауру в Геенне - занятие практически бесполезное, что показали на своём примере множество посланных шпионов.
   К моему удивлению, за мной пришли уже через час. Высокий худой демон с вытянутой головой и огромными жёлтыми глазами, ультролот, возможно, самый мерзкий и опасный из местных обитателей. Не знаю что с ними делают при финальном превращении, но они отличаются даже от других юглотов. Никаких лишних эмоций, только ненависть и холодный расчётливый ум.
   - Иди за мной, марилит. Господин тебя примет.
   Мы прошли тёмным коридором и вступили в большой зал, выдолбленный в глубине скалы. Тёмный, с редкими светильниками, он не производил приятного впечатления. Ещё поражала тишина, не было слышно армии, или криков пытаемых жертв, только лёгкое перестукивание пальцев человека, сидевшего на троне. Сопровождающий меня демон остался у входа, а я остановилась в нескольких шагах от сидевшего на троне юноши. Внешне он напоминал обычного человека лет семнадцати, одетого в дорогой чёрный костюм. В руках он держал неизвестный мне предмет, похоже, являющийся головоломкой небольшого размера, содержащей множество колёсиков и переключателей. Но этот предмет меня не интересовал, я внимательно изучала самого Лорда. Его аура не излучала никакой силы и была с виду полностью человеческой, более того, идеально соответствовала всем особенностям и тонкостям обычного человеческого отпрыска. Даже талант к магии был в лишь в зачаточном состоянии. Но когда Лорд, наконец, отложил игрушку и взглянул мне в глаза, сомнений, что передомной обладающий Силой, не осталось. Меня словно накрыло волной, приковав к полу, на плечи навалилась чудовищная тяжесть, бросив на колени. После чего волна сошла, я услышала спокойный голос:
   - Мне сообщили, что у тебя ко мне дело, марилит. Надеюсь, оно стоит моего внимания. Если же это мелочь, ты будешь наказана за моё потраченное время.
   - Нет, господин, дело важное, и обратиться я могла только к вам, а не к одному из ваших вассалов. Мой повелитель, владыка Нахаб, штурмует город в Пазунии. И послал меня к вам для заключения контракта. Наша армия сильна, но помощь одного из ваших полков будет нашей страховкой и сделает наши силы непобедимыми.
   Он кивнул головой.
   - Битвы между городами... Ты хочешь нанять сотню мезолотов? На какое время?
   - Да, господин. Одного полка будет достаточно, но кроме них я также хочу просить у вас несколько боевых псов. Двух-трёх нам хватит. А время... хватит десяти дней, в крайнем случае две недели.
   - Я согласен дать тебе то, что ты просишь, но в контракте будет указано, что мои демоны не вступят в бой в случае, если противник будет значительно превосходить вашу армию в силе.
   - Я знаю об этом, господин, и согласна.
   - Кто из Лордов даст разрешение на проход армии по Пазунии?
   - Госпожа Лукреция, она младший лорд Бездны.
   - Хорошо.
  Он махнул рукой, подзывая к себе ультролота.
   - Сахкан, я даю разрешение на найм армии. И выделяю для этого девятый полк, заключи стандартный договор найма.
   Лорд отвернулся, похоже, я перестала его интересовать.
   - Все свободны.
  Я поклонилась и вышла за демоном. Лорд опять взяв в руки свою головоломку и вновь углубился в ее изучение.
   Мы прошли в кабинет, где меня ожидало настоящее испытание - торговаться с демоном было почти невозможно, и мне, как я не хотела, не удалось сохранить деньги. Договор заключили ровно на десять дней, мне передавался полк мезалотов и три канолота, боевых пса юглотов. Армия обошлась в пятьсот восемьдесят драгоценных камней. Представили их командира, одного из собакоголовых демонов по имени Тукегур. Не тратя лишнего времени, мы сразу выступили по направлению у вратам. Телепортировать такое войско у меня не было возможности, поэтому пришлось двигаться своим ходом.
   Полк шел ровными рядами по четыре воина в каждом, и производил впечатление профессиональной армии. Сзади вели троих псов, каждого из которых держали на цепях по шесть мезолотов. Псы были полны ярости и их с трудом удалалось сдерживать. Поскольку я уже много раз видела этих собак в бою, то особенно не беспокоилась. Перед битвой арканалот возьмёт их под свой контроль, и они будут представлять опасность только для врага.
   Несколько раз нам встречались патрули демонов, но видя нашу армию, освобождали дорогу. Уже перед самыми вратами, навстречу вышли семь зелёных абишаи во главе с красным. Для них наша встреча стала неожиданностью. Мои набассу зашипели, в мгновение приняв естественный облик, и двинулись навстречу. А я уже собралась приказать армии разорвать эту бааторскую грязь, как между нами возник собакоголовый с восемью демонами.
   - Здесь, около врат, битвы не будет. Если желаете, можете убираться на любой другой План и продолжить войну там.
  Рядом возник Тукегур.
   - Эти баатезу как и вы пришли заключить контракты, мы не любим, когда посланников убивают в дороге, и не станем их убивать, пока они здесь.
   Абишаи, шипя, уступили нам дорогу. Сражаться с превосходящим силами противником им не хотелось. Да и мне терять своих бойцов тоже не стоило. Не они сегодня наши враги.
   Мы прошли к порталу, где я призвала врата, открыв путь в Бездну.
  
   ***
  
   Глава 17
  
   Мои дела в Сигиле заняли целый день. В первую очередь я заглянул в гильдию големостроителей. Там меня провели в складское помещение, где уже ожидали четыре моих голема. Они выделялись из толпы других автоматов, создавая довольно жуткое впечатление. Рядом стоял голем, имеющий форму огромного закованного в латы рыцаря, в нём все было гармонично, и его внешность излучала силу и несокрушимость, но мои бойцы... Полностью чёрные мускулистые тела, покрытые чешуей, с рогами на голове и лицами, на которых навсегда застыла гримаса ненависти. Маг произнёс заклятье активации. Глаза големов наполнились красным сиянием, после чего они синхронно шагнули ко мне, в эту секунду даже мне стало немного жутко. В отличии от своих классических собратьев эти големы в первую очередь излучали опасность, когти на руках светились блеклым светом. Отличные воины, они посеют ужас в рядах моих врагов, только в первую очередь надо приобрести для них подходящее оружие.
   Для начала я проверил их послушание, давая простые, а затем и более сложные задания. Големы выполняли всё чётко и не задумываясь, но мне сразу стало понятно, что особо сложных приказов им давать не стоит. Хоть автоматы и выполняли всё, что я им велел, но всегда делали это наиболее прямым и быстрым способом, который не всегда был лучшим. С логическим мышлением у них тоже были трудности. Но да ладно, главное, они могли охранять или атаковать по приказу, я приобрёл их не в шахматы играть. Мастер отдал мне браслет с управляющей программой, благодаря ему я смогу отдать управление големами кому пожелаю. Все четыре автомата были завязаны на один управляющий браслет. Мне это показалось достаточным, и я попросил мастера остальных двоих завязать на другой. В первую очередь они мне нужны для войны и патрулирования, поэтому, возможно, в будущем и эту четвёрку стоит разделить. Но это потом, сейчас, рассчитавшись с мастером, я в сопровождении големов отправился в оружейный магазин, где приобрёл каждому длинный меч, зачарованный вторым кругом. Со временем стоит достать им что-то более могущественное, но пока и эти сойдут. Денег и так уже оставалось мало. Теперь пора навестить Сериуса.
   Торговец уже ждал меня, кроме него в кабинете находились пятеро волшебников, из которых мне был знаком только Гельберт. Все они с достоинством поклонились мне. Когда мы сели за стол, Сериус сказал:
   - Господин Нахаб, как вы и просили, я созвал сегодня нескольких уважаемых магов города из тех, с кем сотрудничаю особенно часто. Перед вашим приходом я разъяснил им задачу, взяв с каждого клятву о неразглашении. Мы уже обговорили их поставленную задачу, а именно - поддержку армии против вражеских сил и их волшебников. Насколько я помню, вы планировали закончить всю компанию в две недели. Оплату мы уже обговорили. Маги будут сражаться и имеют право отступить только в случае поражения или всеобщего отступления вашей армии. Но, как понимаете, я сам более конкретно ничего не знаю, поэтому теперь даю слово вам, расскажите о деталях миссии. После чего мы сможем заключить договоры.
   - Итак, господа, всё действительно именно так, возможно даже на захват вражеского города потребуется ещё меньше времени, но на вашей оплате это не отразится. Моя армия сильна, и мы уже нанесли серьёзный ущерб противнику, осталось только добить его в собственном городе. Там и разразится основная битва. С вашей помощью у нас будет преимущество не только в войсках, но и в магии.
   Мужчина с синеватой кожей, в балахоне и с амулетом высшего мага обратился ко мне:
   - Господин Нахаб, позвольте представиться, моё имя Елизар, не так давно я подтвердил звание высшего мага города. Вопрос у меня будет следующий. Мне хотелось бы более подробно знать о количестве армии и нашем противнике.
   - Мой противник - младший лорд Бездны, Гедрассаин, властитель Шухака. Этот город я и хочу захватить. По нашим данным, его армия состоит из трёх истинных, тридцати великих, и двухсот семидесяти младших демонов. Это, конечно, приблизительный размер сил. Кроме того, несомненно он сейчас призывает рекрутов. Я же нахожусь в союзе с правительницей Фашура. Наши общие силы по меньшей мере на двадцать процентов превосходят врага в численности. Кроме этого я ожидаю полк наёмников из Геенны, и на нашей стороне будет сражаться один из расы драконов.
   - Это всё, что я хотел знать, владыка.
   Ко мне обратился Гельберт:
   - Господин Нахаб, известно ли количество магов противника, их уровень и наличие артефактов?
   - Да, шпион доложил о десяти магах пятой, шестой и седьмой ступени. Об артефактах ничего узнать не удалось, в прежних сражениях они ничего не применяли. Кроме вас с нашей стороны в битве будут участвовать ещё маги моего союзника и двое моих собственных. Также мы располагаем группой разумных животных с Плана Зверей, каждый из которых владеет третьим кругом - но их задача будет в первую очередь накладывать чары ускорения на наше войско, так как большую его часть составляют огры.
   - Думаю, не будет лишним закупить необходимые свитки с заклинаниями восьмого и девятого круга?
   - Совершенно верно, я прошу вас этим и заняться, господин Гельберт. Основной задачей магов будет поддержка наших войск в бою, поэтому заклинания массового поражения и защиты от них просто необходимы. Я выдам необходимую сумму, и у вас будет время закупить всё необходимое.
   - Хорошо.
   - Теперь я предлагаю наконец заключить договоры, и у вас будет два часа, чтобы успеть приобрести всё необходимое в дорогу.
   - Вы сможете телепортировать нас сразу к войску, или некоторое время мы пойдём по Бездне?
   - Как только мы пройдём через Врата, я немедленно перемещу вас к нашим силам.
   После того, как все необходимые договора были заключены, мы с магами назначили встречу через два часа в Районе трущоб, немного обговорили с Сериусом некоторые детали дальнейших действий, после чего я отправился на место встречи. В назначенное время, когда все уже были собраны, открыл врата в Бездну.
  
  
   Мои войска выступили из Фашура. Огры и камбионы были разбиты на шеренги по восемь в ряд. Отряды чазме и крылатых камбионов летели в небе, сообщая обо всём подозрительном в окрестностях. Обозы с провизией под охраной группы камбионов тянулись чуть позади основного войска. Впереди двигалась группа арманитов, за ними отряд великих демонов, следом шли мы с Шивассой. Лукреция ехала чуть позади нас на больших удобных носилках, похожих на карету, только вместо колёс были четыре каменных голема. Пешком идти ей не хотелось, и суккуба, похоже, пыталась сохранить в пути максимальный комфорт. Мне это было безразлично, я обсуждал с марилитой план дальнейших действий. Она, как и обещала, привела из Геенны целый полк демонов. Несмотря на то, что те считались одними из слабейших юглотов, наемники все равно вызывали уважение. Каждый совсем немного уступал в росте моим ограм, а по силе, наверное, даже превосходил. Возможно, против моих бойцов из элитной десятки они были бы слабоваты, зато обычных камбионов будут крушить без особых проблем. А три собаки, которых вели чуть в стороне, вообще вызывали у меня только восхищение. Твари были огромного размера, безглазые, ориентировались, похоже, на запах и управлялись мысленными приказами. Чудовищные мышцы, клыки и защитные пластины на теле делали из них грозных противников. Шивасса рассказывала, что они когда-то были могущественными демонами, но были наказаны и навечно превращены в подобные существа. Мне хотелось поскорее увидеть, что будет, когда их наконец спустят с цепей, можно быть уверенным, противнику не позавидуешь.
   Строй магов двигался в сотне метров позади меня. К нанятым мной в Сигиле присоединились ещё пять волшебников Лукреции, инкуб и мой обработанный маг. Теперь стало понятно, что в Искусстве мы превосходим армию врага.
   За шестнадцать часов пути нам не встретилось ни одного демона или торгового каравана, только множество следов от бегущих с нашего пути. Наверное в этом виновато облако пыли, созданное нашим продвижением.
   В назначенном месте мы наконец встретились с армией Кимбаала. Дракон и истинный демон уже более двух часов ожидали нас. В отличии от демонов ограм требовался отдых, поэтому соблюдая все меры предосторожности мы разбили лагерь. Пока бойцы отдыхали, Шивасса созвала военный совет. В шатёр, натянутый демонами за несколько минут, были позваны все руководители и капитаны нашего войска. От магов присутствовали Гельберт, Сакур и суккуба в чёрной мантии. Были все мои командиры и несколько незнакомых, кроме этого на совете находился и собакоголовый демон-юглот. Марилит, обращаясь ко всем, сказала:
   - Как все вы знаете, владыка Нахаб и леди Лукреция доверили мне разработать план и руководить нашей военной компанией по уничтожению Гедрассаина и захвату города. Судя по последним донесением шпиона, наш противник, как я и прогнозировала, в спешке мобилизует городское ополчение. На подходе к городу нас встретит наспех сколоченная армия всяких оборванцев. Они не составят большой трудности, и похоже, глабрезу кинет их первой волной, как пушечное мясо, рассчитывая, что наши маги и владыка, истратит на их истребление часть своих сил. Также их целью станет хоть немного измотать наши силы и смешать ряды. Надо признать, это разумно и дало бы результат, не будь у нас такого явного превосходства в магах и наземной силе. Итак, учитывая всё сказанное, я уверена, что наш противник не станет отсиживаться в городе, а скорее всего встретит нас у самых стен, разделив часть магов и направив нескольких на стены, а остальных отдав на прикрытие войск. Гедрассаин как и я неоднократно принимал участие в Великой Войне, руководя армиями Бездны. Поэтому, по моему мнению, он, разделив магов, пошлёт на нас лавину из рекрутов и затем свои наземные силы, одновременно с этим попытавшись также взять воздух под свой контроль. Великих он пошлёт в сражение только в случае необходимости, а сам станет руководить войском с дальних позиций или со стены, находяь под защитой истинных демонов. Наша стратегия будет следующей. Мы разделим армию на две шеренги. В первой по центру пойдёт полк юглотов с боевыми псами, по бокам от них ударят отряды огров по шестьдесят пять бойцов. Эта шеренга при поддержке зверей и магов встретит первую волну ополчения и наземные силы врага. После того, как армии смешаются, в бой вступит полк из семидесяти бескрылых камбионов, усиливая нашу ударную мощь и вынуждая противника послать все свои наземные силы в бой. А небо... о небе противник может забыть сразу. Как только вражеские демоны взлетят в воздух, Кимбаал во главе отряда крылатых камбионов возьмёт его под контроль. У нас немного меньше крылатых, но дракон в небе вынудит глабрезу немедленно послать в воздух всех своих чазме и набассу. Если этого не сделать, то его камбионы будут обречены. Так что выбора у противника не будет, но и Кимбаалу станет жарко, - марилит улыбнулась скучающему дракону, тот поймал ее взгляд и ответил с усмешкой:
   - Справлюсь.
   - Отлично. Тем более, наша задача в воздухе не уничтожить врага, а дать остальным время атаковать штаб Глабрезу. Когда он останется без поддержки великих, мы нанесём удар. Я, владыка Нахаб, Сакриан и два железных голема, которым мы выдадим оружие третьего уровня зачарования, атакуем Гедрассаина и его истинных демонов. Вблизи от владыки сбежать он уже не сможет, как и позвать на помощь к тому времени ему уже будет некого, все войска будут уже в битве.
   - Что по нашим великим демонам? Когда они вступят в бой?
   - Только после того, как противник пошлёт своих в атаку, или при необходимости поддержки наших сил.
   - А что делать мне? Разве я не пойду с вами? - спросила Лукреция.
   - Леди, вы и десять крылатых камбионов атакуете магов на стенах города, дабы они не смогли помочь своему господину. Теперь наши маги... ваша задача в первую очередь защитить наземное войско, сдерживая противника и по возможности нанося урон врагу. Вам для защиты будут выделены два голема на случай, если глабрезу все же прикажет одному из своих истинных напасть на вас. Это маловероятно, но предусмотреть стоит всё. Я хотела приставить к вам и элитный десяток, но решила, что эти бойцы нужнее в первом ряду. Они займут место в левом крыле отряда. Ну а теперь давайте обсудим все тонкости, и возможно у кого-то есть вопросы.
   Совет продолжался ещё около часа, после чего шатёр был убран, и вскоре мы двинулись дальше.
  
   За следующие одиннадцать часов мы сделали только несколько кратких остановок, но когда до города оставалось уже совсем немного, марилит дала бойцам пару часов отдохнуть, после чего мы двинулись дальше и через час увидели сам город.
   Шухак был как минимум в два раза больше Фашура. Высокие каменные стены с круглыми башнями, пожелай наш противник отсидеться под их защитой, и возможно, нам бы пришлось несладко. Но к счастью, тот не пожелал. У самых стен нас встретила армия защитников, впереди которой, как и предполагала Шивасса, находился крупный отряд самых разнообразных бойцов. В отличии от неказистого внешнего вида, их количество весьма впечатляло - наверное, не меньше пяти сотен, а может даже больше. Дретчи, тифлинги, просители Бездны и даже люди стояли вперемешку, вооружённые самым разнообразным оружием, и некоторые даже без него. За ними стояла ровная шеренга настоящих воинов, большую часть которых составляли камбионы. Ещё дальше располагались великие демоны, которые живой стеной окружали навес на возвышении. По бокам от них располагалось два отряда крылатых камбионов. Моё демоническое зрение позволяло рассматривать позицию врага довольно отчётливо.
   - Х-м-м, противник не удивил меня. Ведёт себя вполне логично, и надо заметить, в общем-то правильно. Не будь с нами дракона и вас, господин, у неприятеля был бы отличный шанс одержать победу.
   Наши ряды под руководством демонессы стали занимать расположение перед строем врага. Противник ничего не предпринимал, и это тоже было понятно. На башнях я заметил магов, которые прикрывали его отряды сверху, похоже, глабрезу собирался сохранить наиболее выгодную позицию.
   Высылать парламентёров смысла не было, ровными рядами наши отряды пошли на сближение. Мне очень хотелось создать свой огненный шар и зашвырнуть центр вражеского строя, но делать этого не стоило. Марилит предупредила, что в атаке на штаб нам понадобится вся сила, а войска и так справятся.
   Когда до шеренги оставалось двести метров, небо над нами потемнело, похоже, маги врага решили устроить нам что-то весёлое. Но у них ничего не вышло, туча рассеялась за несколько секунд. Я связался с Гельбертом.
  - Что это было?
  - Ерунда, противник собирался призвать метеоритный дождь, мы погасили их попытки... опять что-то призывают, мне нужно помочь своим...
  - Хорошо, не отвлекайся и попытайтесь сами нанести врагу урон!
   Около пяти минут, пока шеренги сближались, воздух кипел от заклятий. То и дело молнии били с небес, или огненный шар врезался в ряды солдат. По большей части это были успехи моих магов. Собранное ополчение противник почти не защищал, и мои маги нанесли им немалые потери. Но иногда и они не успевали что-нибудь перехватить, и тогда взрыв гремел уже в наших рядах. Долго обмениваться этими выпадами мы не собирались, и Шивасса дала приказ к атаке. Когда наша шеренга потекла к врагу, навстречу ей направились запуганная армия ополчения. Я увеличил рост, приняв свой истинный облик, и через разделявшее нас расстояние посмотрел в глаза огромному собакоголовому демону на троне, стоящем на возвышении. Он тоже с искажённой от ненависти мордой смотрел на меня, но предпринять ничего не мог, как впрочем и я сам. Глабрезу находился в окружении своих вассалов, и переместись я к нему сейчас, меня бы толпой закатали в землю по самые уши. У противника была такая же проблема. А учитывая колебания воздуха и знакомую магию, сейчас могли перемещаться только истинные и те, кого они перенесут сами, и то с огромным трудом.
   Армии столкнулись, и несмотря на численное превосходство вражеского ополчения, наши силы с первых секунд явно стали теснить его. Звери, идущие позади войска, постоянно бросали чары ускорения, превращая огров в настоящие машины убийства. Юглоты в этом почти не отставали, хоть их скорость все же была меньше, но они быстро уравняли позиции, спустив собак с цепей. Три чудовища, бегущие впереди, вызывали настоящий ужас, даже моя элитная десятка, крушащая всех на левом фланге, уступала им по эффективности. Собаки как таран носились в рядах врагов, разрывая, давя и раскидывая их. Единственное, что усложняло нам задачу - это вражеские маги, которые упорно бросали чары в центр сражения, совсем не заботясь о своих бойцах. Но большинство таких выпадов по-прежнему перехватывались нашими заклинателями .
   Внезапно артобстрел магов прекратился, и в бой волной вступила вторая шеренга противника. Это уже были профессиональные воины, и наше продвижение резко остановилось, теперь битва велась на равных. Марилит дала нашему резерву приказ к наступлению, и семьдесят камбионов вступили в бой, снова начав теснить врага. Одновременно с этим со стороны глабрезу воздух наполнил шум крыльев от более чем сотни камбионов, атакующих нас с воздуха, и моментально занявших позицию над полем битвы, но именно этого мы и ждали. С нашей стороны в небо тоже поднялось войско крылатых камбионов, а впереди всех летел Кимбаал. Его трансформа была почти мгновенна, только что он стоял на земле в облике человека, а спустя пару секунд в воздухе уже появилась смерть, принявшая облик зелёного дракона. Кимбаал не стал испускать дым, просто ворвался в ряды врага, разрывая всех встречных на куски лапами и перекусывая зубами. Наши камбионы сами старались держаться от него в стороне, опасаясь попасть под удар этой несокрушимой машины. Если на земле мы теснили врага, относительно медленно, то небо за минуту полностью перешло под наш контроль.
   Я увидел, как глабрезу вскочил с трона, издав полное ярости рычанье, и мгновением позже все великие демоны рванулись в бой. Чазме и набассу атаковали мою армию, вынудив даже Кимбаала отступить к крылатым бойцам. Дракону тоже стало трудно, несмотря на его чудовищную силу, великие всё чаще наносили ему раны. Клинок набассу на моих глазах чиркнул по боку Кимбаала, нанеся глубокую рану. Хоть демон и поплатился за свой успех, оказавшись перекушенным пополам пришедшим в ярость драконом, но ситуация стала напряжённой. В небо взлетели все наши великие, вступив в битву и тесня окруживших Кимбаала демонов. Вместе с ними в бой вступили и бабау, позволив нашей армии перейти в решительное наступление. Противник тоже ввел в бой свой резерв, и теперь кровавая битва и шум заполнили всё пространство.
   Маги продолжали прикрывать войска и схлестнулись с волшебниками противника.
   А нам пора было действовать по плану. Дав своему окружению мысленный приказ, я, захватив аурой силы двух големов, переместился к штабу врага. Рядом появилась Шивасса и Сакриан. Противник, похоже, не ожидал такого шага, но среагировал быстро. На нас навалились двое хизроу и нальфешни, а также десяток камбионов. За спиной стоящего у трона демона творили чары два мага в красных балахонах. Разящий уже давно был в моей руке, и разрубив двоих младших, я ринулся к глабрезу. На истинных демонов противника я внимания не обращал, они вступили в сражение с моими союзниками, а правитель города мой. Но глабрезу смог неприятно удивить меня... Его глаза внезапно заполнил чёрный дым. Один взмах руки, и меня отшвырнуло назад, протащив по земле. Чёрная вязкая аура охватила моё тело, развеяв защитные чары, наложенные перед битвой. Но я уже давно в них особенно и не нуждался, накладывая скорее по привычке. Призвал огонь из своей души, и тот моментально откликнулся, сжигая чёрную ауру и освобождая моё тело. Мерзкий демон пытается играть в игры, отказываясь от поединка... пусть будет так, взлетев в небо, я, создав огромный огненный шар, швырнул пламя в Гедрассаина. Но тот даже не шелохнулся, чёрное сияние, окружающее его тело, остановило заряд, который с хлопком распался. С руки глабрезу ударил луч синего света, причинивший мне сильную боль, пробиваясь через защищающий меня огонь, который не успевал поглотить. Доли секунды мне понадобилось, чтобы призвать нечестивую ауру. Боль ушла, и я ответил ещё одним шаром, но тот опять погас, не причинив врагу вреда. Однако я был уже совсем близко, скоро мой клинок проткнёт его чёрное сердце... Мощный удар сбоку отшвырнул меня в сторону, бросив на землю. Одна из каменных колон, на секунду зависнув в воздухе, вновь понеслась на меня. Я призвал свою силу и сумел остановить камень, но каждая секунда такого сдерживания давалась мне ценой огромной потери сил. А напор врага лишь возрастал, и резко отпустив колонну, я телепортировался прямо к глабрезу. Управляемая колонна врезалась в стену за моей спиной, а я сошёлся, наконец, в битве с демоном. На меня его сила не действовала, и времени ему я уже не дал. Появившийся в его руке фламберг отразил удар моего меча. Мы начали обмениваться ударами, пытаясь достать друг друга. Он, пожалуй, был самым сильным из встреченных мной раньше демонов, и не уступал мне в скорости. Глаза глабрезу всё ещё были заполнены дымом, похоже, именно это придавало ему сил. Возможно, не встреть я ранее марилиту, мне бы уже пришёл конец, но теперь моё искусство было уже на другом уровне, и даже, пожалуй, в чём-то превосходило умения противника. Оружие испускало кучу искр при столкновении, отражая удары, я стал понимать слабость противника. Двуручный меч опасное оружие, но такие сложные и быстрые движения как обычным мечом им не сделать. Разрушить или выбить оружие он не мог, и похоже, привык убивать более слабых врагов, используя свою огромную мощь, но я ему по силе и скорости ничем не уступал. Краем глаза я увидел, что ко мне несутся мои довольно сильно израненные големы, и немедленно послал им мысленный приказ обойти глабрезу со спины. Я мог справиться и сам, но битва вокруг нас продолжала бушевать, и мне хотелось по возможности сохранить жизни обоих армий. Глабрезу отвлёкся лишь на мгновение и повел рукой, отшвырнув моих големов телекинезом. Но мне этого было достаточно, удар меча, пробив его пластины, прошел через сердце. Демон упал на колено, и я, вырвав меч из раны, следующим ударом отрубил ему голову. Подняв её с земли за рога, повернулся к сражающимся воинам и издал самый громкий рык, который смог. Звук прокатился по всему полю, слышимый всем и каждому. Битва замедлилась и остановилась. Я поднял голову Гедрассаина выше и произнёс громким голосом, вложив в него силу:
   - Воины Гедрассаина, ваш повелитель мёртв! Отныне я, владыка Нахаб, правитель Шухака. Мне не нужна ваша смерть, присягните на верность, и останетесь жить! Кто откажется, будет уничтожен моей яростью!, - я полетел к войскам, окружая себя ореолом огня.
   - На колени перед своим повелителем!
   Началась цепная реакция, сражавшиеся стали опускаться на колени, к ним присоединились и крылатые демоны, спускающиеся на землю. Битва закончилась.
  
   Прошло уже двое суток с тех пор, как мои войска захватили Шухак. Праздновать победу не было времени, после уничтожения глабрезу и присоединения к нам вражеской армии пришлось силой наводить порядок на улицах. Там творился настоящий хаос, грабежи, насилие и убийства наводнили город. В первую очередь досталось более богатым кварталам. Пользуясь ситуацией, многие демоны решили поживиться за чужой счёт. Вместо отдыха армии пришлось производить зачистку города, вырезая всех сопротивляющихся. К концу вечера ситуацию взяли под контроль, я смог наконец войти в замок прежнего правителя и подвести итоги военной компании.
   В бою пали семьдесят три огра, четверо из них принадлежали к элитной десятке. Мы лишились восьми зверей, которых разорвали в этой бойне, также погибли семнадцать моих камбионов и два арманита. Из великих пал только один чазме. Никто из магов к счастью не погиб. Кроме этого, было много раненых.
   У суккубы дела шли не лучше. Помимо больших потерь среди младших она лишилась почти половины великих демонов. Но её это, похоже, не очень сильно печалило, главное было то, что враг уничтожен и теперь можно отдохнуть от бесконечной войны. Однако она с завидным упорством уговаривала меня поделиться частью присоединённой армии. Мне этого очень не хотелось, но пришлось пойти на уступки, передав ей всех демонов, захваченных в ходе прошлого сражения у врат. В дополнение к тому я подарил ей всё добытое в ходе прошлой компании оружие и приказал своим забрать из её тюрьмы только пленного хезроу. Лукреция хотела большего, но тут я уже сам упёрся как скала.
   Наш маневр и быстрая победа над Гедрассаином позволили сохранить почти половину вражеских войск. Часть из них при хаосе, творящемся в городе, дезертировало, но это были единицы, основные же силы были под моим контролем. Теперь у меня в подчинении из великих демонов находились восемь чазме, пять набасу и девять бабау. Из младших - шестьдесят восемь крылатых и девяносто четыре бескрылых камбиона. А также присоединились четыре мага.
   Кимбаала неслабо потрепали в сражении, но он быстро шёл на поправку. Забот в отличии от меня у него не было никаких, ел за троих, развлекался, и похоже, единственный из нас, кто уже успел отпраздновать победу. На данный момент, он занял одну из огромных спален дворца, где уединился с тремя суккубами, прежними наложницами правителя. Ну, как говорится, флаг ему в руки, его помощь в битве была неоценима, пусть развлекается, а мне пока не до этого.
   Наёмников я решил пока оставить, жалование им были оплачено на несколько дней вперёд, пусть отрабатывают. На данный момент юглоты патрулировали город вместе с моими войсками. Волшебники помогали восстанавливать разрушенные постройки и помогали с ранеными.
   Кроме того в замке глабрезу оказался целый персонал слуг, и мне не пришлось заботиться хотя бы об этом. Единственное - что я сделал в первую очередь, это потребовал их истинные имена и наложил заклятье. Совсем не хотелось, чтобы какой-нибудь фанатичный слуга подсыпал мне яд в кубок. После чего я плотно занялся проверкой всех новых бойцов, читая их мысли и подчиняя сомневающихся, поскольку они были захвачены в ходе войны, то проблем с этикой тут уже не было. Все великие были подвергнуты этой процедуре, как и три истинных демона. К сожалению Сакриан убил в бою одного из хизроу, но Шивасса с поддержкой големов смогла обездвижить обоих своих противников. Отныне кроме неё у меня в подчинении было два демона хезроу и один нальфешни, что не могло не радовать. Мои силы даже без огров на данный момент были уже больше, чем могла выставить Лукреция в начале компании.
   Мой город Шухак насчитывал шестнадцать тысяч жителей и был почти в два раза крупнее Фашура. Впереди стояло ещё много задач, таких как вникнуть в экономику города, поскорее пополнить свой гарнизон, создать элитный отряд магов, возможно даже взглянуть поближе, что же представляет из себя Кровавая Война, дел ещё много... Однако главное, что первая ступень отныне достигнута, я стал правителем города и по праву могу считаться младшим лордом Бездны, а дальше... дальше кому-нибудь из Лордов придётся потеснится, у меня на Источники Силы большие планы...

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"