Роман: другие произведения.

Книга 2. Путь в Бездну. Правитель города.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa

  
  
   Глава 1
  
   Мы стояли на дороге, усыпанной всевозможным мусором. Вокруг бродили разные оборванцы и явно криминальные личности.
   У меня в Сигиле осталось только одно незаконченное дело, и мы без промедления отправились в Торговый район. Идя по улицам Хайва, мои огры вздыхали с облегчением - похоже, жара и невзгоды Бездны запомнятся им ещё надолго. Правда, что бы они об этом не думали,вскоре им предстоит отправится туда вновь, слишком много осталось незаконченных дел.
   Не прошло и получаса, как мы подошли к знакомому зданию. Оставив огров ждать на улице, я поднялся на второй этаж и прошёл в холл. Девушка-секретарь улыбнулась при моём приближении.
   - Господин граф, рада вас снова видеть. Мистер Сериус предупредил, что вы к нему возможно скоро зайдёте. Подождите минуту, я предупрежу о вашем приходе.
   Она прошла через резную дверь и почти сразу вернулась, предложив войти.
   Сериус встретил меня в дверях.
   - Рад встретить вас, граф, не думал, что вы так скоро вернётесь.
   - Да, смог быстро закончить все свои дела.
   - Ну и отлично. Вы очень помогли в этом походе, Нахаб, возможно, не пойди вы с нами, никто не вернулся бы обратно. Хотя мы и не договаривались об оплате, не могу не отблагодарить вас.
   Сериус достал из стола туго набитый кошель и протянул мне.
   - Там сто драгоценных камней, граф. Если пожелаете пойти с нами в следующий раз - только скажите. Я планирую отправиться в Бездну через месяц-два, как только подготовим товар. Помимо этого, через неделю выходит караван в Карцере... не хотите пойти с нами?
   - Спасибо за предложение, господин Сериус, буду иметь в виду, но пока хочу отдохнуть и посетить свои земли.
   - Понятно... кстати вы, как я понял, интересуетесь Бездной и её обитателями? Советую обратиться к специалисту в этой области.
   - Интересно... кто он, маг?
   - Нет не маг... хотя и не уверен, это весьма загадочная личность. Его называют Идущий в Тишине, и он принадлежит к расе гитцерай. Многие годы жители и гости города, отправляясь в другие планы, обращаются к нему за советом или с вопросом.
   - Откуда он столько знает?
   Сериус пожал плечами.
   - Не знаю, возможно много путешествовал по планам, или имеет надёжных осведомителей... обычно он не сообщает ничего лишнего, только то, что необходимо знать. Я сам обращался к нему пару раз, и те советы здорово мне помогли. Его дом располагается в квартале Тёмной стены, спросите, там любой укажет к нему дорогу.
   - Обязательно к нему загляну.
   Несколько минут мы ещё поговорили с Сериусом, а потом попрощавшись я покинул его кабинет. К этому гитцерай сейчас идти не хотелось, зайду к нему в следующий раз, а сейчас домой. Вместе с ограми отправился обратно в Район Трущоб, где не теряя времени открыл портал в Тетир.
   Мы оказались на дороге ведущей в Дарромар. Там нам делать было нечего, и воспользовавшись телепортацией, мы переместились прямо в Брэмкриг.
  
   Шёл уже третий день после возвращения из путешествия. Огры, бывшие со мной в походе, стали просто национальными героями. Помятые и пробитые доспехи производили на всех впечатление, картину усилили их сильно приукрашенные рассказы об ужасах Бездны. Мне до их наивных выдумок дела не было, я старался полностью вникнуть в дела замка.
   Кузнец привёз вторую партию доспехов, а также забрал в ремонт пару особо сильно повреждённых комплектов. Теперь уже двенадцать огров были полностью одоспешены. С деньгами после похода трудностей уже не возникало, я оплатил заказ на одоспешивание багбиров и заказал несколько дополнительных комплектов.
   С оружием ситуация тоже была вполне радужная. Кроме купленных в Сигиле топоров бойцы получили ещё девять трофеев из оружия второго уровня, добытого в походе. Остальным пока были выданы топоры, привезённые кузнецом.
   Но несмотря на всё это, я хорошо понимал, что мои бойцы демонам ещё не ровня. Даже простой камбион по силе был примерно равен им, но в скорости значительно опережал. Нужно как можно скорее заказать амулеты ускорения для всего войска, а возможно ещё и обеспечить защиту от огня.
  
   За время моего отсутствия происшествий не случилось, как и нападений на замок, что в общем меня не удивило. Управляющий отлично справлялся со своими обязанностями и действительно оказался просто незаменим.
   Бульбуш и Грухкор занимались тренировкой солдат и патрулированием территории. Им удалось выловить и истребить две небольшие разбойничьи шайки, попытавшиеся поразбойничать на моих землях. Похоже, гоблины тоже приняли в этом участие, и со слов Грухкора забрали двоих живых разбойников себе. Что меня совсем не взволновало. Главное, что мои земли стали безопасны, и теперь по ним могут ходить караваны торговцев и путешественники. Со временем я смогу извлечь из этого прибыль, а пока пускай привыкают к безопасной дороге.
   За время моего отсутствия Эрнисон исполнил ещё один приказ. Теперь у него имелись пять осведомителей, которым было обещано вознаграждение за каждый подтверждённый слух о монстрах, живущих на ближайших землях. Кроме того он проявил инициативу, и подключил к поискам и гоблинов.
   Пока отчёт ещё не был готов, но управляющий обещал предоставить еге в течении пары дней.
  
   Решив не терять лишнее время, я взяв мешочек с сотней камней, телепортировался в Дарромар. Найти торговый квартал трудностей не возникло. Пусть это и не Сигил и даже не Калишман, но необходимые покупки, можно сделать и тут. Двигаясь мимо магазинов, я заметил вывеску с изображением сияющего посоха, под которой была надпись: "Магазин магических товаров Алираха". Я прошёл в большое помещение, заполненное всевозможными полками и стелажами, на которых были аккуратно разложены книги и всевозможные зелья. Но меня интересовали магические предметы, к стойкам с ними я и направился.
   За стеклом лежали всевозможные зачарованные вещи: амулеты, кольца, жезлы, браслеты и многое другое. Руны ярко сияли на одних, и совсем слабенько светились на других, показывая силу и уровень их зачарованности.
   Ко мне приблизился мужчина в балахоне с откинутым капюшоном. Никаких украшений, кроме амулета с изображением парящего орла, на нем не было. Он произнёс спокойным тихим голосом:
   - Добрый день, почтенный коллега, что вас заинтересовало в моей лавке?
   - Здравствуйте. Я хотел бы узнать, есть ли у вас амулеты ускорения, дающие постоянное действие?
   - Да, конечно, - он достал с прилавка небольшой, размером с монету, амулет с рунической надписью. - Он стоит двенадцать золотых монет, и даёт постоянный эффект. Но как вы сами понимаете, он относится к группе средних магических предметов, и ускоряет всего в два раза. Бывают амулеты ускоряющие человека втрое, но это уже другая группа и совсем другие деньги.
   - Ускорение в два раза... это примерно скорость младших демонов, вроде камбионов?
   - Совершенно верно, человек с амулетом будет иметь шанс выжить в таком бою. Но как вы понимаете, всё условно. Камбионы как и люди все различаются и по силе и скорости... но если считать приблизительно, то да.
   - А сколько стоят амулеты, ускоряющие в три раза?
   - У меня их нет в продаже, да и в городе вряд ли возможно найти. Я видел такие пару раз в крупных магазинах Калимшана. Но если хотите, можно привезти под заказ, цена такого амулета составит семьдесят золотых монет. Но владелец уже действительно скорее всего сможет поймать стрелу в полёте.
   - Нет, пока остановимся на этих. Скажите, а если, например, огр воспользуется амулетом, эффект будет?
   - Конечно, кроме людей, он действует и на большинство прочих человекоподобных существ.
   - Возможно заказать изготовления партии таких амулетов? И можно ли будет добавить к ним свойство защиты от жара и огня?
   - Ммм... думаю это всё возможно, только какой уровень защиты вам нужен, начальный или нечто более серьёзное? Если что-то другое то цена будет существенно отличаться, работа значительно более сложная.
   - Начального будет достаточно.
   - Тогда такой амулет будет стоить двадцать золотых. Сколько вам их нужно?
   - Для начала двадцать, со временем может понадобиться ещё, но цена слишком велика... наверное я ещё подумаю, поговорю с торговцами...
   - Подождите... на такую партию я безусловно могу сделать скидку... амулеты выйдут вам по восемнадцать монет... вас такая цена устроит?
   Мне показалось, что сбить цену дальше уже нельзя.
   - Хорошо, давайте оформим заказ. Когда амулеты будут готовы?
   - Вам нужно внести предоплату. Я сегодня обращусь к мастерам артефактов, думаю, через месяц, все 20 будут уже у вас.
   - Хорошо, меня это устроит, я буду приходить каждую неделю и забирать уже готовые, идёт?
   - Конечно, теперь давайте оформим заказ.
   После подписания нескольких бумаг, я оставил сто камней аванса и покинул магазин, довольный сделкой. В Сигиле цена была бы выше, а подобные амулеты абсолютно стандартны и совсем неприхотливы. Не имеет значения, где изготовлены, действуют на всех планах, и в большинстве миров.
   Дел в городе больше не осталось, и я переместился к главный зал своего замка, где сел на трон. Стражники, уже привычные к подобным моим появлениям, даже не дёрнулись, что навело меня на мысль об усилении охраны. Так перемещаться ведь могу не только я, а и большинство других демонов и серьезных колдунов. Оснащать своих воинов амулетами истинного видения выйдет чудовищно дорого, стоит поискать другой путь. Обязательно посоветуюсь с магом из магазина, когда буду у него в следующий раз.
   Ну да ладно об этом. Не считая камбионов, у меня под командованием сейчас почти тридцать бойцов, когда с их экипировкой будет закончено, они станут реальной силой но... всё-таки этого слишком мало. Возможно, кроме отдельных чудовищ стоит навестить племена огров и багбиров в горах и подчинить их себе, а можно попробовать набрать рекрутов рекрутов среди людей. Впрочем, в этом как раз могут быть трудности. Огры послушны и дисциплинированы, неприхотливы и безжалостны, они смогут жить везде, Бездна их не испугает. А люди другое дело... мало среди них тех кто смирится с соседством огров и демонов. И мои методы многих могут не устроить, я ведь далеко не обычный граф, и у меня слишком далеко идущие планы. Вряд ли им понравится служить демону.
  
   На следующий день я решил навестить своего приятеля лорда Гайвена. Переодевшись в более удобную для тренировок одежду, я переместился к входу в Шастел.
   Стража меня сразу узнала и отворила ворота. Обитали замка были рады моему визиту, что не особенно удивляло - совсем недавно эти люди боялись засыпать по ночам. Пока мы шли к лорду, капитан рассказывал мне местные новости.
   Насколько я понял, об оборотнях с того памятного дня уже никто не слышал. Люди возвращались в свои деревни, восстанавливали хозяйство. Нанятые рабочие занимались ремонтом стен и укреплений. Из столицы прибыло несколько опытных лекарей, которые за неделю подняли на ноги большинство раненых.
   У входа в главный зал нам навстречу вышел сам лорд Гайвен. Мы пожали друг другу руки.
   - Рад видеть вас, Нахаб, наверное решили, как я и предлагал, повысить свои навыки владения оружием? - спросил он с улыбкой.
   - Совершенно верно, и для этого мне не пришлось долго думать к кому обратиться.
   - Ха-ха, верно, граф, но для начала пойдёмте выпьем за встречу лучшего вина из моих погребов.
   Втроем мы прошли в зал, где был накрыт стол, есть мне не хотелось, но вино и правда оказалось отличным. Гайвен рассказывал о восстановительных работах на его землях, но мне это было не особо интересно, и я слушал вполуха. О своих похождениях тоже не стал распространяться. Закончив с завтраком, мы отправились в большую комнату для тренировок. Взяв со стены два меча, приступили к занятию. Лорд не стал сразу нападать, а уделил время технике и подробному объяснению различных ударов и способам защиты. За два часа я узнал больше, чем за месяцы своих тренировок в Сигиле. После теории мы приступили к практике. В первую же минуту мне стало понятно, что Гайвен может закончить бой в любую секунду, даже несмотря на меньшую чем у меня скорость, силу и выносливость. Техника графа была безупречна, сражайся мы по настоящему, чтобы выжить в этом бою мне понадобилось бы полностью трансформироваться и действовать на пределе своих сил. Без сомнения амулет ускорял его втрое, или даже больше. Будь у него в руках меч третьего круга... и бабау не выдержал бы атаки.
   Тренировка длилась несколько часов, и я действительно получил очень много, а главное - понял разницу между мастером и любителем. Когда урок закончился, мы договорились, что я, если не буду занят, стану приходить на занятия каждый день. Поблагодарив графа за урок, я телепортировался к себе в замок.
  
   На следующий день Эрнисон наконец предоставил мне долгожданный отчёт. В руках управляющего была папка, содержащая несколько листов, исписанных мелким почерком.
   - Мой господин, осведомители предоставили мне первую информацию по чудовищам и всему необычному на этих землях. - - Прекрасно, рассказывай, что они там нарыли?
   Управляющий внимательно перечитывая первый лист сказал:
   - Как вы знаете, повелитель, ваши земли на юге граничат с горными вершинами, именуемыми Звёздный шпиль - точнее, с восточной их частью. Так вот, по сведениям гоблинов на ней располагается несколько их поселений, а также довольно большие племена огров и даже несколько групп оборотней.
   - Да, Грухкор уже говорил мне, что их племя пришло как раз оттуда, вытесненное более сильным.
   - Верно, господин, а помимо этого в горах было замечено несколько дисплейсеров, которые по слухам представляют реальную угрозу тем племенам.
   - Дисплейсеры? Кто это?
   - Зверь, путающий следы. Мерзкая тварь, напоминающая пантеру со змеями растущими из лопаток, сильная, быстрая, тихая и к тому же обладает способностью создавать проекцию самой себя, оставаясь при этом в другом месте...
   - Они разумны?
   - Ммм.. похоже немногим более чем обычное животное.
   - Тогда проехали, на службу такую тварь не поставить, и бесплатная помощь мне не интересна. Давай о других.
   - Да, господин. На одном из самых высоких пиков гор, есть вершина называемая Таргилл. Это даже не гора, а мертвый вулкан. Говорят что там логово красного дракона Балагоса Летящее Пламя...
   Я с сомнением посмотрел на управляющего:
   - К чему ты это говоришь Эрнисон? Я не безумец, чтобы бросить вызов дракону.
   - Нет, мой лорд, этот отчёт содержит все опасности, о которых осведомители смогли узнать. Просто я решил, что о таком опасном существе вас лучше предупредить.
   - Это правильно, но я пока не представляю, что мы можем противопоставить дракону, даже напади он на нас...
   - Скорее всего ничего, милорд, будем молиться, чтобы этого не случилось. Кроме того, этот дракон считается одним из самых могущественных в своём роду. Говорят, что он подчинил себе двух других менее сильных драконов и те ему беспрекословно подчиняются.
   - Как далеко до нас эта мерзкая гора?
   - Конному пять дней пути, а дракону...
   - Полдня полёта... Надеюсь, он нас не навестит однажды.
   - Ну, насколько знаю, он не доставлял прежнему лорду никаких неприятностей, скорее всего и нас не тронет.
   - Да... проехали, что ещё?
   - Теперь о конкретных монстрах и событиях на ближайших к нам территориях. В трёх днях пути к востоку, находится деревушка под названием Зелёная ветка, там стали исчезать люди.
   - Как это исчезать?
   - Уходят работать в поля и не возвращаются. После четвёртого исчезновения, они уже совсем полей боятся, из деревни носа не высовывают.
   - Кому принадлежит эта деревушка?
   - Раньше принадлежала графу Слонду из замка Крешь. Но вот уже два года как замок разрушен, и теперь она уже ничейная.
   - Кто разрушил замок? Монстры?
   - Нет, люди... точнее королевская регулярная армия. Граф был в сговоре против короны, бунт был подавлен. В ходе осады от замка мало что осталось. Когда армия ушла, на эту деревню никто не стал претендовать.
   - Почему?
   - Слишком далеко от маршрутов и близко к поселениям монстров. Считалось что жители покинут её или будут убиты племенами огров. Но они с упорством остаются там жить, и на удивление всем продержались уже два года.
   - Интересно, отметь мне её на карте. Помогу с их проблемой, и заодно заберу поселение себе.
   - Да, милорд.
   - Что ещё?
   - К западу от наших земель, у подножья Звёздного Шпиля, видели группу эттинов. Похоже, лорду Манеку трудно с ними приходится. Осведомитель доложил о постоянных стычках и немалых потерях среди людей.
   - Эттины... глупые, бесполезные твари. Брать их на службу бессмысленно. Но отметь на всякий случай, может и помогу местному графу.
   - Да, лорд.
   - Что ещё?
   - Есть информация, что у самого основания гор Омларадин происходят странные вещи. Осведомители узнали немного. Только что там есть пещера, зайдя в которую люди не возвращаются.
   - А подробней.
   - Как вы знаете, эти горы славятся тем, что в них иногда находят драгоценные камни, омлары. Но так как область просто кишит вивернами и дисплейсерами... Так вот небольшие группы старателей, несмотря на опасность, проверяют всевозможные пещеры и расщелины. А эту пещеру они теперь обходят стороной, говорят, туда даже отправили двух дипломированных боевых магов... но обратно те так и не вернулись. Люди говорят о чудовище, живущем в пещере, но точных данных нет, это больше слухи.
   - Интересно. Хоть я и не люблю действовать наобум... но риск дело благородное. Отметь мне эту пещеру на карте, возможно однажды и прогуляюсь туда.
   - Как скажете, милорд, отговорить вас я не смогу.
   - Да. Что ещё?
   - Пока всё, господин, это ведь только первый отчёт.
   - Хорошо, скажи людям, что нас в первую очередь интересуют разумные твари, а не всякие дикие животные.
   - Передам господин.
   Эрнисон поклонился и вышел из зала. Мне же нетерпелось вернуться к тренировкам, и я незамедлительно телепортировался в Шастел.
  
   Прошло два дня, вернувшись с очередной тренировки как всегда полный сил и в хорошем настроении, я решил прогуляться до той деревушки, где исчезают люди. Облачившись в походную одежду, предупредил управляющего о своём отъезде на один день, после чего вышел из замка в направлении Зелёной ветки. Очень скоро я перешёл на максимально возможно ускорение, рассчитывая быть там уже к утру. Сон мне был уже не особо нужен, и останавливаться из-за него я не собирался.
   В том, что в деревне появилось нечто серьёзное, я сильно сомневался. Чары, демоническая сила и "Утоляющий Голод" помогут справиться почти с любой опасностью.
   Как и планировалось, к утру я уже достиг деревни. Она оказалась небольшим поселением, всего около тридцати дворов. Людей на улице было мало, но одна старушка указала дом старосты. Разговор с ним занял пару минут. Я просто сообщил, что эта деревня теперь принадлежит графу Нахабу из замка Брэмкриг. То есть мне. Они обязаны платить подати, а взамен теперь находятся под моей защитой и о тварях на поле могут больше не волноваться. На всё это дед ошарашено кивал, и возможно не всё понял, но это было не важно. Пошлю сюда своих людей, объяснят доступней. Главное, мне указали поле, где пропали жители и я немедленно отправился туда.
   Не собираясь рисковать, принял частичную трансформацию, покрыв тело чешуёй. После чего активировал на себя 'Высшую Каменную Кожу', 'Величайшую Сопротивляемость' и вступил на поле. Первые пять минут ничего не произошло, никаких тварей вокруг не было видно, но затем слух уловил гул, исходящий из под самой земли. Мгновения хватило понять, что нечто находиться прямо подо мной, и совершить резкий прыжок в сторону.
   Из под земли показалась голова мерзкой твари, и огромные острые жвалы распороли воздух на месте где я находился секунду назад. Огромная голова напоминала помесь червя и гусеницы, а раскрытая пасть, полная острых зубов, могла бы без труда заглотить и огра. В ярости сверля меня глазами, тварь стала вылезать из-под земли.
   Молния, шипя, сорвалась с моей руки и ударила в толстые хитиновые пластины на шее твари, не оказав видимого эффекта. Существо издало писклявый громкий звук и молниеносно обрушилось на меня сверху, пытаясь схватить своей пастью. Проверять прочность своей чешуи мне не хотелось, и на моём уровне восприятия анкхег, а это был именно он, все ровно казался медлительным. Отскочив в сторону, я выхватил меч и обрушил его на шею монстра. Оружие без сопротивления вспороло горло монстра, не причинив тому, однако, большого вреда. Земля задрожала и мне опять пришлось отпрыгнуть в сторону, рядом появилась ещё одна тварь. А в четырёх метрах вылезла и третья. Игра становилась слишком опасной, и за доли секунды, отступая назад, я создал огненный шар и силой воли швырнул его в открытую пасть монстра. Он угодил прямо в горло и взорвался, разорвав того изнутри, монстр с бульканьем распластался на земле.
   Следующий пущенный шар не оправдал ожиданий, врезавшись в одну из жвал монстра, опалив его лицо и приведя в настоящую ярость. Анкхег издал горловой звук, и из его рта вырвалась мощная зелёная струя. Мне хватило ума не попадать под неё, отпрыгнув в сторону. Мерзкая жидкость шипела и разъедала землю в месте где я только что стоял. Направив руку на монстра я призвал 'Большой Ливень Стрел Иссака' Энергетические шары один за другим сорвались с руки и ударили в монстра. Хитин осыпался под ударами, глаза лопнули, тварь почернев корчилась бившись головой о землю.
   Но расслабляться было ещё рано. Слева от меня из земли окончательно вылезла последняя третья тварь, не принимавшая пока участия в битве. Монстр был огромен и напоминал строением смесь жука и муравья. Шесть жукоподобных ног, оканчивающихся острыми шипами, тело, покрытое хитиновыми пластинами, и две нетолстые, но длинные лапки, растущие из шеи. Издавая противный звук, монстр направился ко мне. Чары удержания чудовищ слетели с губ, монстра окружило зелёное свечение, через секунду распавшись. Отступая назад, я решал как с ним быть.
   Наверно, проще всего было бросить в него большой огненный шар или сильнейшие из чар доступных мне... но с другой стороны такой хороший шанс потренироваться мечом, может больше и не появиться. Тварь не сильно быстра, но размер и сила делает её интересным противником... Кроме того амулет спасения всегда со мной, и я особенно не рискую... решено.
   На всей доступной скорости я ринулся к монстру, первым делом отрубив ему одну из лап и провидя его в ярость. Наверное около минуты мне понадобилось чтобы полностью его обездвижить и в конце разрубить голову на две части. Моя скорость дала огромное преимущество в этом сражении. Опасных ситуаций почти не было, и был приобретён хоть небольшой опыт в сражении с большими тварями.
   Погуляв час по полю, я вернулся в деревню и рассказал старосте о решении их проблемы, после чего попрощался, и не слушая слова благодарности, покинул деревню, телепортировавшись к себе.
  
  
   Глава 2
  
   Следующие несколько дней я посвятил тренировкам с Гайвеном, а также развитию своих демонических сил. Мне постоянно вспоминались слова сказанные Сериусом во время разговора. "Кто же такой этот Идущий в Тишине? Чем он может помочь? И откуда столько знает о демонах? Возможно, он сможет сообщить мне о Бездне что-нибудь важное. Или даже рассказать что-нибудь о моей силе. Да, нужно поскорее с ним встретится, и не мучить себя вопросами"
   Следующим утром я открыл портал и вошёл в Сигил. Мне подсказали направление в квартал Тёмной Стены, и уже через полчаса я был на длинной тёмной улице, с одной стороны от которой стояли дома, а через дорогу с другой возвышалась высокая чёрная стена. Время от времени она содрогалась как от лёгкого землетрясения. Горожан на улице было совсем мало. Я увидел сидящего на скамейке пожилого человека, который не отрываясь смотрел на стену перед собой. Подойдя, спросил где мне найти дом Идущего в Тишине. Человек вздрогнул и перевёл свой взгляд на меня. Несколько секунд он смотрел в мои глаза, потом указал пальцем, на ряд домов вдали. Произнёс усталым тихим голосом:
   - Дом с мраморными горгульями на крыльце.
   Я кивнул и пошёл в указанном направлении, за спиной услышал тихий голос незнакомца:
   - Плохое место... проклятый гитцерай, прислужник тьмы...
   Не обращая внимания, я дошёл до домов и увидел у одного из них две огромные статуи горгулий по обе стороны ступенек. Дом производил впечатление заброшенного. Местами щтукатурка со стен облупилась, окна заколочены досками. Странное место для известного специалиста. Хотя, может материальные блага ничего для него не значат. Я поднялся по ступенькам и собирался постучать в дверь, как она сама резко открылась передо мной, причем ней никого не оказалось. Особо не удивляясь, я прошёл в длинный коридор. Дверь сама захлопнулась за моей спиной. На потолке зажглись светильники. Вдали была видна еще одна открытая дверь, туда я и прошел, оказавшись в большой комнате, которая напоминила мнелабораторию алхимика, поскольку в огромном количестве содержала свитки, книги, реторты и колбы с различными жидкостями. Несмотря на это, здесь царил абсолютный, неестественный порядок. Никаких разбросанных книг, или колб валяющихся на полу и столах. Всё было расставлено по полкам. По центру комнаты начертан огромный круг, моих скромных знаний не хватило, чтобы понять его предназначение. Чуть в стороне стояли несколько стульев и стол. За одним из них сидела человекоподобная фигура с огромным фолиантом в руках. Как только я зашёл, он закрыл книгу и положил на стол, потом внимательно на меня посмотрел.
   - Проходи, Ищущий.
   Несмотря на полумрак царивший в комнате, я смог разглядеть лицо хозяина. Худое, с резкими неприятными чертами, слегка зеленоватой кожей и пронзительными жёлтыми глазами. Я направился к ближайшему стулу, но вдруг гитцерай резко вскочил сам и направился ко мне, не отрывая от меня удивлённых глаз.
   - Балор?... нет... непонятно...
   Он стал напротив и, казалось, смотрел сквозь меня.
   - В тебе много... почти всё от демона, но душа ещё похожа на человеческую. Аура балора скрывает многое, но то что я вижу... пугает меня. Какой бог сделал это с тобой? Хотя нет... не отвечай, это не имеет значения... и может быть опасно.
   Идущий в Тишине замолчал и я спросил сам:
   - Расскажи, что ты видишь во мне, это важно, так как я сам до конца себя не понимаю.
   - Тебя изменили... Изменено тело, душа, аура. Мне страшно представить разум и знания этого Существа... они беспредельны. Никаких источников силы... Совершенное построение, постепенное накапливание силы и скачкообразные изменения... Как сложно, я не могу понять даже основу этих чар... Ты не представляешь, как сложно создать балора из ничего...
   - Но ведь все Лорды Бездны это могут, в чём сложность?
   - Хмм, юноша... Они могут... но только с помощью Источников, его матрицы построения и огромной силы, обычно такая трансформа истощает источник на некоторое время... А так, без него - это почти невозможно. Даже боги просто обратили бы сразу... такое построение доступно только самым древним и опытным из них. Это настоящее Искусство.
   - Откуда тебе это известно? Я встречался с одним из Лордов Бездны и он не увидел ничего подобного.
   - Не удивлён... это может увидеть только божество или обладающий божественным даром... Но хватит об этом! Чего ты хочешь от меня?
   - Я пришёл к тебе, чтобы узнать побольше о себе и о Бездне.
   - О Бездне я могу рассказать, а о тебе... не знаю, ты загадка и для меня.
   - Когда трансформация завершится и я обрету силу балора?
   Гитцерай несколько секунд задумчиво смотрел на меня, потом произнёс:
   - Аура почти полностью сформировалась, построение тела тоже ближется к завершению... как и душа. Возможно, через месяц будет последний скачок, лучше держись подальше от людей в это время... может произойти что угодно.
   - Значит месяц?
   - Может и раньше. Испытания и трудности ускоряют этот процесс. Хочешь его ускорить ? - иди к тому кто сильнее и брось ему вызов. Но мудрый просто станет ждать.
   - Изменения опасны для моего разума? Я останусь всё тем же?
   - Прежним ты уже не будешь, но и особых изменений тоже нет, скоро ты почувствуешь ярость демонов и может даже чувство единения с ними.
   - Я знаю, что у балоров есть огненный кнут, как я могу обрести такой?
   - Кнут Боли. Его можно получить в подарок от одного из Лордов, или проведя сложный ритуал.
   - Ритуал?
   - Я не знаю о нём подробно, но могу попробовать найти описание.
   - Было бы чудесно, у меня нет знакомых Лордов.
   - Посмотрим, что можно сделать.
   - Скажи после того как я стану балором, смогу ли я посещать Сигил? Или есть опасность что Леди заточит меня как только я пройду сквозь портал?
   - Действия Госпожи нельзя предугадать. Она может разрешить войти в город и Лорду, а бывает, заключит в Лабиринт простого барбазу. Но думаю тебе опасаться не стоит, хотя вероятность навлечь её внимание с повышением силы, безусловно возрастёт.
   - Расскажи об Источниках Силы.
   - Нет, эти знания тебе пока не нужны, спросишь снова, когда действительно возникнет необходимость.
   - Значит через месяц я стану настоящим балором?
   - Хм... в теории - да, но... на самом деле до балоров тебе ещё далеко. Держись от них подальше, сейчас они раздавят тебя как муху.
   - Почему?
   - На их стороне опыт столетий, представь себе, юноша, столетия проведённые в сражениях и битвах. И главное, они уже научились пользоваться своей силой, а ты ещё играешь с её крупицами.
   - Расскажи мне об этом, как мне получить эти знания?
   - Тебе нужен учитель, или несколько учителей... Давай поговорим об этом после того, как трансформация завершиться.
   - Хорошо. Я обязательно ещё приду к тебе.
   Гитцерай кивнул, и направившись к столу, сел на стул.
   - Ты знаешь всё, что тебе сейчас нужно, до следующей встречи.
   После этого он взял со стола книгу и углубился в чтение.
   - Как я могу отплатить тебе за помощь?
   Гитцерай отвлёкся от чтения:
   - Пока мне ничего от тебя не нужно, но возможно в будущем что-нибудь понадобиться. До свидания, юноша.
   - Прощай мудрец.
   Я покинул дом и направился в Район трущоб, по пути обдумывая полученную информацию. "Мне как можно скорее нужно обрести полную силу, суккуба может призвать в любую минуту и дела в Бездне не могут ждать. Пожалуй, стоит пройтись по делам из списка Эрнисона, но что же выбрать? К Балагосу сунется только полный кретин... А вот разобраться с эттинами уже намного проще, наверное туда и отправлюсь. Хм а может прогуляться до этой загадочной пещеры? Разгадать её тайну может быть интересно. Скорей всего там появилось какое-то чудовище... но не думаю что это представит для меня трудность. Не так уж много по-настоящему сильных тварей в этом мире, и на крайний случай у меня есть спасительный амулет. Решено... эттины подождут, завтра отправлюсь к горам Омларадин"
  
   Путь до гор по моим подсчётам должен был занять дня три. Некоторое время я посвятил подготовке. Кроме походной одежды и меча взял с собой немного припасов и свою книгу заклинаний.
   Как раз рядом с горами находился город под названием Сарадуш. К нему от Дарромара проходил торговый маршрут,пользоваться которым мне все же не хотелось. Конечно, можно было телепортироваться в столицу, присоединиться к каравану торговцев, и добраться до города со всеми удобствами. Но это значит потерять несколько лишних дней. Быстрее идти напрямик, как я и сделал.
   Два дня я без остановок на сон бежал по бескрайней равнине. По пути встречались разные животные и парочка групп гоблинов. Тратить время на конфликты не хотелось, поэтому я их просто обходил стороной, как и редкие деревушки на своём пути.
   На третий день местность стала более оживлённой, встретилось несколько караванов и группы воинов. Вдали показались стены города. Мне требовался отдых перед сражением, да и стоило найти проводника для похода в горы.
   Остановившись недалеко от стен, я привел свои вещи в порядок и неспеша вошёл в город. На воротах стояло несколько стражников, которые не обратили на меня никакого внимания. Пройдя внутрь я попал на полную народа площадь, и протиснувшись через толпу вышел на более спокойную улицу, где очень скоро мне на глаза попалось большое здание с вывеской 'Трактир Усталый дворф'. Войдя в дверь, оказался в просторном помещении, со множеством столов и барной стойкой в углу. Народу было немного. Я подошёл к бармену, увидев меня тот сразу поздоровался:
   - Приветствую, уважаемый, будете что-нибудь заказывать?
   - Здравствуй. Меня интересует комната на ночь, и сытный ужин. Это возможно?
   - Да, свободные комнаты сейчас есть, можете присаживаться за стол, пришлю к вам официантку.
   - Ещё кое-что, можете подсказать как мне найти опытного проводника, знающего горы Омларадин.
   - Эхх... опасное это место, слишком многие уходят, а обратно не возвращаются. Я знаю надёжного человека и могу прислать его к вам, но ... путь туда будет стоить очень дорого.
   - Деньги не проблема, я хочу встретиться с ним уже сегодня, и поскорее.
   - Хорошо, сейчас же пошлю за ним.
   Я выбрал свободный стол и заказал все лучшее, что у них было из блюд, и пару бутылок самого дорогого вина. Торопиться было некуда, поэтому я не спеша наслаждался своим ужином.
   Через пол часа ко мне за стол подсел мужчина. На вид ему было около пятидесяти лет, одет в простую кожаную одежду.
   - Вы искали проводника, господин? Меня зовут Гурт, я хорошо знаю горы, но сразу вам скажу, там есть места в которые я не пойду, ни за какие деньги.
   Я достал из кармана карту, и раскрыв, указал пальцем на точку, отмечавшую пещеру.
   - Меня интересует это место, Гурт, ты можешь туда отвести?
   - Эхх, знаю эту проклятую пещеру, раз уже водил к ней старателей... обратно никто так и не вышел.
   - Так можешь туда отвести, или нет?
   - Могу, но ждать там вас не буду, слишком опасная местность, вокруг полно вивернов.
   - Ждать меня и не нужно, я маг и сам вернусь обратно. Заплачу тебе три золотых.
   - Оо, за эти деньги можно и рискнуть, господин маг, согласен.
   - Тогда встречаемся завтра утром в этом трактире.
   Заплатив за ужин, я поднялся к себе в комнату и лёг спать.
   На следующие утро, встретившись с проводником, мы вышли из города в сторону гор. Почти до самого вечера мы шли по разным извилистым дорожкам, поднимаясь всё выше. Никаких ужасов и чудовищ нам на пути не встретилось, только вдали благодаря своему зрению сумел различить одного летящего монстра, который напоминал помесь крокодила и птицы. Две массивные задние лапы, вместо рук перепончатые крылья, пасть полная острых зубов и огромный извивающий хвост с длинным жалом на конце. Страха я не испытал, скорее некий азарт - возможно, когда будет время погуляю здесь подольше, проверю насколько сильны местные твари.
   Когда солнце уже было близко к закату, проводник замедлил шаг и остановился.
   - Вот эта пещера, господин, - проводник указал трясущейся рукой на широкую, тёмную воронку у подножья скалы.
   - Я выполнил что обещал, и теперь хочу убраться отсюда поскорее.
   - Хорошо, ты мне больше не нужен, можешь идти.
   Я достал кошель, и достав три золотые монеты, отдал Гурту. Он положил их в карман.
   - Храни вас Хельм милорд, прощайте - после этого проводник развернулся и отправился обратно, вскоре исчезнув из видимости.
   Призвав сундук Леомунда, я положил в него свою книгу заклинаний, после чего отправил его обратно в подпространство. Найдя под ногами расщелину, поместил в нее малую копию сундука, а сверху прикрыл крупным камнем - не хотелось рисковать повредить шкатулку в битве.
   Частично трансформировавшись в демоническую форму и призвав на себя заклятья: 'Величайшая сопротивляемость', 'Высшая каменная кожа', 'Невидимость', я направился к пещере.
   Как и ожидалось, пещеры оказались тёмным мрачным местом с холодными сырыми стенами, с потолка иногда падали редкие капли воды. Я прошёл по широкому туннелю уже не одну сотню метров, не увидев пока никаких ответвлений, только вдали слышался тихий непонятный шум. Наконец я дошел до входа в большую пещеру, вытащил меч, и не теряя времени прошёл в неё.
   Место представляло из себя настоящий естественный зал, потолок терялся где-то высоко наверху, его поддерживали несколько массивных колон. Стены имели множественные трещины и неровности. В нескольких метрах над землёй, из правой стены бил источник, вода стекала по стене и исчезала в трещинах в полу.
   Мне почему-то всё это переставало нравиться, я ожидал увидеть трупы и кровь... совсем не похоже на жилище тупой твари.
   Внезапно из дальней части пещеры, вышел человек в дорогом костюме из зелёного бархата. Незнакомец выглядил как мужчина лет тридцати, безоружный. Он остановился по середине зала, и обведя стены взглядом, с улыбкой произнёс:
   - У меня гости? Всегда рад гостям. Не стоит прятаться.
   Человек щёлкнул пальцами, и огромная каменная глыба резко сместилась со своего места, закрыв собой выход наружу и отрезав таким образом путь к отступлению.
   Затем я услышал слово заклятья, и в туже секунду с меня слетели чары невидимости, а в воздухе почувствовались непонятные магические вибрации.
   Мужчина стоял в десяти метрах от меня, и с усмешкой смотрел своими зелёными глазами.
   - Кто же ты? Воин, маг или убийца посланный покончить со мной? Ты уже никогда не увидишь солнца, как и те, кто приходил до тебя.
   - Никто не присылал меня, я узнал что здесь появилось чудовище, убивающие старателей и магов, поэтому я здесь!
   - Ха-ха-ха ты считаешь себя защитником слабых? Возмездием богов? Я убил многих за свою длинную жизнь, и убью ещё намного больше, ни один глупец и фанатик из жалких человеческих орденов меня не остановит!
   Мне очень не понравился этот тип, совсем не то что я ожидал, но свою партию отыграть стоило все равно. Значения это уже не имело.
   - Нет, ты не понял, мне плевать на убитых людей. Я здесь ради тебя, мне нужны рабы и слуги. Ты присоединишься к ним или падёшь!
   Незнакомец пришёл в ярость:
   - За кого ты меня принимаешь, глупец!? Я никогда и никому не стану служить! За эти мысли тебя ждёт смерть!
   Он поднял руку, с которой слетело десять энергетических шаров, ударивших в мою защиту, почти полностью её истощив. Я ответил тем же. 'Большой ливень стрел Исаака' не причинил ему вреда, врезавшись в серое поле окружающее мага.
   Противник обрушил на меня целый шквал заклятий, молнии и огненные шары сыпались градом. От большинства я просто уклонился, другие ударили по защите, и разрушив её, попали в тело. Но демоническая броня отлично защищала. Мои заклятья не оказали большого эффекта, хоть они и истощили серое поле, но тела всеровно коснуться не смогли, завязнув в других защитах. Незнакомец не сдвинулся с места, с перекошенным от ярости лицом бросал чары одно за другим.
   В поединке Искусства он меня несомненно превосходил, и я, решив действовать более надёжным способом, принял свой полный демонический облик. Рост увеличился до трёх метров, толстая чешуя покрыла всё тело, сразу сделав большинство враждебных заклятий бессильными. Окончательно разрушив остатки одежды, на руках вылезли острые шипы.
   На мага это произвело впечатление, остановив поток заклятий он сказал:
   - Вот значит как, теперь понятна твоя наглость, пришелец, но и на демонов всегда найдётся управа!
   Не слушая, я сделал огромный прыжок в его сторону, нанеся удар мечом, сверху вниз. Живым оставлять я его уже не собирался, слишком опасен. Но маг совершил почти невероятный уход в сторону, избегая удара, а затем врезал мне правой от души. Сила его была чудовищна, удар откинул меня на хороших двадцать метров, впечатав в стену. Хотя особого вреда удар мне не нанёс, но боль все же причинил, правда меня сейчас это совсем не волновало.
   Маг по прежнему стоял в центре зала, но его глаза засияли как изумруды, а тело стало терять очертания, быстро увеличиваясь во все стороны. Голова вытянулась, рот наполнился острыми зубами, среди которых мелькал раздвоенный язык. За спиной выросли огромные кожаные крылья. Когда трансформа завершилась передо мной стоял представитель сильнейших существ во вселенной - зелёный дракон. Высоко поднятая оскаленная пасть, возвышалась на полом на пять метров, в длину же чудовище было не как не меньше семнадцати. Массивное, тело бугрилось мышцами и было покрыто куда более толстой, чем у меня чешуёй. В голове раздался уверенный холодный голос:
   - Ты напрасно сюда пришёл, демон, твой род часто служил для меня закуской, этой участи не избежишь и ты!
   Из пасти вырвался поток зеленоватого газа, не причинивший мне, впрочем, никакого вреда, а вслед за этим монстр прыгнул в мою сторону. Я швырнул в него огненный шар, который только бессильно опалил чешую на груди, а затем на всей доступной мне скорости, ринулся ему на встречу, обрушив на него удары меча. Первая же попытка дракона схватить меня оскаленной пастью, закончилась для него потерей двух клыков. После этого он стал действовать более осторожно и сражался только своими могучими лапами. Скорость его была меньше и мой меч несколько раз оставлял глубокие порезы на его теле, но и мне досталось тоже. Два раза его удары впечатывали меня в стену, из груди сочилась кровь от пропущенного удара лапой. Несмотря на все мои попытки и знания, дракон загнал меня в угол, с каждой секундой мне приходилось всё сложнее. Сосредоточиться для перемещения он мне не давал, не прекращая атаку ни на секунду. Собрав все силы, я окружил тело огнём, самым мощным который смог создать. Монстру прикосновение к пламени причиняло боль, но он как машина продолжал меня теснить. Внезапным ударом крыла дракон выбил мой меч, который отлетел в другую сторону, а затем вцепился в меня когтями обоих своих лап. Когти вошли глубоко в тело, пробивая броню, которая затрещала от ужасного давления. Похоже, дракон решил меня разорвать. Страшная боль заполнила всё тело, в голове я слышал далекий голос 'Ты проиграл, демон, отправляйся в Бездну!'
   Уже теряя сознание я почувствовал, что хватка дракона стала ослабевать, и открыв глаза обнаружил, что пылающая аура не ушла, наоборот огонь вокруг меня пылает всё жарче. Лапы дракона почернели, чешуя стала осыпаться с них пеплом, а сам он задрав голову вверх издал глухой шипящий стон. Не выдержав боли, ящер одним движением швырнул меня в другую часть зала. Подходить ко мне он, похоже, не собирался, лишь стоял в двадцати шагах и смотрел на происходящие со мной метаморфозы, в голове раздался голос: 'Что происходит!? Что это за мерзкая магия тварь из Бездны!?'
   Его вопросы меня сейчас не волновали, как и он сам. Своим телом я сейчас тоже не управлял. Сила пришла из неоткуда, подняв меня вертикально над полом, в воздухе зажглась сияющая пентаграмма, в углах которой, со звоном стали появляться неведомые символы. После появления последнего в центре, вся конструкция засияла еще ярче и завертелась с огромной скоростью. Передо мной появилась воронка, которая сформировалась в открытый портал. Через него был виден уже знакомый пейзаж:небо, затянутое красными облаками, обжигающее солнце, бескрайнее озеро лавы и раскаты молний вдалеке. Портал открыл путь в Бездну. Озеро кипело, из него вырвался красный луч, который как живой, изогнувшись, проник через портал и вошёл в моё тело. Я ощутил нестерпимую боль, которая вскоре исчезла, оставив только ощущение силы во всём теле, которое стало меняться, расти, за спиной появились огромные крылья, раны затянулись, когти стали ещё больше. Портал развеялся, и державшая меня сила исчезла. Я направился к застывшему дракону, сверля его огненным взглядом.
   "Значит, балор... Это ничего не меняет, демон, ты падёшь как и другие!"
   - Сильно сомневаюсь.
   Телекинезом я притянул в руку меч с дальнего угла зала. Прыгнув ко мне в ладонь, клинок засиял рунами. Окружив себя пламенем, я направился к дракону.
   Тот не отступил не на шаг. Над головой появилось облако света, с которого в меня ударил ледяной столб. Заклятье, способное обратить в лёд великих танар'ри, вызвало лишь лёгкий озноб и бессильно распалась в огненном покрове. Следом за ним на меня обрушился свет, сковавший всё тело, но лишь на мгновение, а затем вспыхнув исчез.
   Издав полное ярости рычание, дракон прыгнул в мою сторону. Мне тоже не хотелось с ним больше играть, сила и уверенность переполняли меня. Мы столкнулись центре зала и началась настоящая бойня. Мои удары стали намного сокрушительнее, оставляли на его теле огромные кровоточащие раны, но и противник в свою очередь неплохо потрепал мою броню. Несмотря на свою превосходящую силу, дракон стал отступать назад, понимая, что один точный удар меча возможно станет для него последним. Сделав обманное движение лапой, он резко развернулся и приложил меня шипами на хвосте. Удар был столь силён, что пробил пластины на груди и откинул меня на десяток шагов. Подпрыгнув он попытался приземлиться на меня, раздавив весом, но моя скорость выручила снова, позволив отскочить. Мы опять столкнулись лицом к лицу в центре зала. Ни у кого не было явного преимущества, я начинал чувствовать усталость, поддерживать огонь стало невыносимо трудно, хоть тот и мешал дракону, причиняя боль. Но и рептилия, похоже, тоже была на пределе. Двигалась уже не так резво как вначале и под ней на полу уже была лужа крови. По глазам дракона стало ясно, что биться он будет до конца. Я бы мог ещё на время увеличить темп, и возможно, сокрушил бы его или просто переместился бы в другое место, но эти варианты мне не понравились. Резко отпрыгнув назад, я поднял левую руку в верх:
   - Остановись!
   Дракон остался на месте, тяжело дыша и пригнув голову к полу, как кошка перед прыжком.
   'Почему ты остановился, демон!? Возможно ты можешь убить меня, но служить тебе я не стану! Давай закончим это!'
   - Подожди! Наша битва показала, что мы с тобой равные противники и у меня больше нет желания подчинять тебя. Я хочу заключить с тобой союз!
   'Союз? Что ты хочешь от меня и главное, что можешь дать мне сам? Какой прок будет в этом союзе?'
   - Ты силён, и мне может пригодиться такой союзник в случае битвы. Несмотря на твою силу у тебя, уверен, тоже есть враги и желания.
   Дракон поднял голову и сел более расслаблено.
   'Да... возможно в твоих словах есть смысл. У меня, конечно, есть желания и врагов тоже хватает. Мы можем помочь друг другу'.
   Я убрал пламя и опустил меч, но не спешил принимать человеческий облик. Дракон тоже оставался в своём естественном обличии.
   'Меня зовут Кимбаал, Бич лесов.'
   - Моё имя Нахаб, в Тетире я известен как граф Брэмкрига.
   'Скажи, что произошло во время нашей битвы, почему открылся портал, и что случилось?'
   - Я был проклят и лишён части своей силы, во время битвы проклятие спало, почему я сам не знаю.
   'Теперь всё более понятно'
   - А что это за искажения в магическом фоне, - я обвёл пещеру рукой.
   'Заклятие мешающее телепортации... истинного демона оно не удержит'
   - Что ты здесь делаешь?
   'Последние годы это мой дом, я не хочу афишировать здесь своё присутствие, поэтому уничтожаю всех зашедших, теперь их уже почти не стало. Прошу и тебя об этом никому не рассказывать, не хочу искать новый дом'
   - Это понятно, от меня никто ничего не узнает. А сейчас нам обоим стоит отдохнуть после битвы, давай решим наши дела в другой раз? Можно встретиться в каком-нибудь нейтральном месте и всё обсудить?
   'Мудрая мысль, я согласен'
   - Тогда давай встретимся в понедельник, в таверне 'Танцующий василиск' в Дарромаре. Когда по времени, решай сам.
   'Знаю эту таверну, давай к пяти часам?'
   - Идёт. До встречи, Кимбаал.
   Сконцентрировавшись, я телепортировался ко входу в пещеру, забрал копию сундука, и вновь телепортировался, на этот раз уже к себе в замок.
  
  
   Глава 3
  
  
   Я переместился прямо в свои покои. С недавних пор их охраняли двое багбиров - пока магической защиты нет это давало хоть какое-то спокойствие. Воины отшатнулись, увидев перед собой четырёхметрового монстра, но быстро справились со страхом и выхватили топоры.
   - Смирно! Это я! - одновременно со словами я стал принимать человеческие очертания.
   Воины сразу успокоились и убрали оружие:
   - Господин, вы изменились, - выговорил один из них.
   - Да, моё могущество возросло, - во время разговора я накинул на тело найденный в комнате халат.
   - Ждите за дверью и позовите в главный зал управляющего, через полчаса он мне понадобиться.
   Багбиры поклонились и вышли. Не особенно торопясь я принял душ, благо он был установлен рядом с моей комнатой. Обычно местные феодалы, как и мой предшественник, предпочитали пользоваться ванной. Которую служанки наполняли водой, а после помогали произвести омовение. Ничего против этого не имею, особенно если служанки хороши собой, но привычка и нежелание тратить лишнее время вынудили заказать мастерам нормальный душ, о чём еще ни разу не пожалел. Тем более и теперь не пришлось никому объяснять кровоточащие раны на теле, которые уже затягивались на глазах. Приведя себя в нормальный вид, я вышел из душа и одел один из балахонов, застегнул пояс с мечом, после чего отправился в зал.
   По пути обдумывал последние события. Наконец я обрёл силу, к которой стремился, теперь нужно поскорее посетить этого гитцерай и узнать, что делать дальше. Всё вышло идеально и с драконом, теперь только стоит узнать о нём побольше и понять, какие у него желания. Такой могучий союзник может стать серьёзной поддержкой и здесь, и особенно в Бездне. Также стоило обратить внимание, что большинство могущественных сущностей не испытывают трудностей с уничтожением своей одежды при трансформации. Не сомневаюсь, что Кимбаал при превращении в человека сохраняет одежду.
   Просто удивительно, как амулет спасения уцелел. Похоже, цепочка попросту удлинилась и демонический огонь не смог причинить ему вреда.
   Пройдя в зал, я увидел Эрнисона, управляющий стоял около трона и поклонился при моём приближении.
   - Господин, мне сообщили вы требовали моего присутствия?
   - Всё верно. Я хочу, чтобы ты в ближайшие дни узнал всё что можно о зелёном драконе по имени Кимбаал, Бич лесов. Кроме этого пошли кого-нибудь в деревню Зелёная ветка, я покончил с их монстрами, пора им начать платить подати.
   - Всё понятно, господин, будет сделано.
   - За время моего отсутствия ничего не произошло?
   - Ничего заслуживающего внимания, милорд.
   - Отлично. Ты хорошо служишь мне Эрнисон, с этого дня твоё жалование вырастает вдвое.
   - Большое спасибо, господин.
   - Теперь можешь идти, я хочу остаться один.
   Управляющий поклонился и вышел из зала.
   Нужно что-то решать и с самим Эрнисоном, неизвестно как он отреагирует, узнав, что его хозяин демон. Безусловно, упраляющий уже догадывается, что всё не так просто. И мне эта секретность создаёт много проблем. Не хотелось бы лишиться такого ценного помощника... наверное, стоит с ним серьёзно поговорить, или прислать разок суккубу. Познав настоящие восторги плоти, он скорее всего изменит своё отношение к демонам. Ладно, об этом стоит подумать после.
   Как же хочется принять свой истинный облик... человеческая форма теперь кажется такой уязвимой и слабой. И крылья... воспарить в небо безо всяких чар... Но нет, это потом - если люди увидят то придут в ужас. Нужно найти место для тренировок. Кроме этого, битва и правда измотала меня, сейчас стоит отдохнуть.
  
   На следующий день, проснувшись, первым делом решил наконец узнать, как я теперь выгляжу. Заперев дверь и сняв одежду, позволил телу принять свой теперь уже настоящий облик. За несколько секунд трансформа полностью завершилась, в зеркале отражалось чудовище из страшных сказок. Могучее тело, покрытое мелкой но твёрдой чешуёй. Теперь уже она имела насыщенный красный цвет. Мощный хвост около трёх метров в длину. На плечах, локтях и костяшках появились острые шипы. Большие чёрные крылья в размахе достигали никак не меньше девяти метров. Кожаные, чёрного цвета, с красными прожилками и острыми шипами на каждом изгибе. Голова была слегка вытянутой формы, с огромной пастью, полной клыков. Два длинных рога немного изгибаясь вперёд, были направлены в верх. Лёгким усилием мысли я пустил пламя по всему телу, и не причиняя никакого вреда, огонь только приятно согревал. Но хорошего понемножку, и погасив пламя, я стал принимать человеческую форму. Это было не так просто, как будто влезать в тесную одежду, но после полной трансформации то ощущение пропало. Надев балахон, вышел из комнаты. Теперь стоило проверить и другие способности. На заднем дворе, где после строительных работ пока не успели убрать весь мусор, еще оставались крупные булыжники и куски стены. Меня интересовало, какой вес теперь возможно контролировать силой телекинеза. Без особого напряжения большой кусок стены взлетел над землёй, послушный моей воле, за ним последовал следующий, но третий, дёрнувшись, остался лежать. Результат впечатлял, эти два куска весили не меньше тонны, сила выросла в несколько раз. Швырнув их в сторону, и подняв правую руку вверх, за несколько секунд создал мощный огненный шар. Одежда начала тлеть и мне пришлось быстро погасить пульсар. После этого появилась слабость, но она не шла ни в какое сравнение с той обессиленностью, что возникала в прошлом. Очень хотелось полетать, но это лучше делать ночью, и подальше от дома - а сейчас есть и другие важные дела. Пора забрать часть заказанных амулетов.
   Взяв кошель с сотней камней, я переместился в Дарромар, прямо ко входу в магазин магических товаров. Как только зашёл внутрь, сразу увидел уже знакомого мне торговца.
   - Господин Нахаб, рад вас снова видеть. Мне уже доставили первую партию амулетов, сейчас принесу.
   Маг вышел в другую комнату, и вернулся с небольшой шкатулкой, из которой достал несколько небольших амулетов. Каждый из них лежал в маленьком шёлковом мешочке.
   - Мастера успели сделать пока восемь, но к оговоренному сроку без сомнения всё будет готово.
   - Прекрасно, - я забрал амулеты, положив в потайной карман балахона.- Но у меня есть к вам ещё одно дело.
   - Я слушаю. Нужны ещё какие-нибудь зачарованные вещи?
   - Не знаю, думаю вы лучше подскажете. У меня есть небольшой замок, и мне хотелось бы установить там магическую защиту от телепортации и маскирующих заклятий. Что можете посоветовать?
   - При защите домов и замков не стоит полагаться на обычные амулеты, лучше обратиться к специалисту.
   - Специалист?
   - Да, магу специализирующемуся на установках всевозможных магических полей и защит. В Дарромаре есть очень достойные мастера с хорошей репутацией и большим опытом.
   - Можете посоветовать к кому обратиться?
   - Безусловно. Например, Альварос из Кирита, он проживает в районе храмов, или Ниспар Белый плащ. Кроме этих, ещё мой хороший знакомый, Ганс Динрус. Он ещё не заслужил такой известности как те двое, но по силе им не уступает, и за работу берёт меньше.
   - Расскажите побольше об этом Гансе.
   - Специалист высокого уровня. Закончил академию по специальности "Энергетические поля и заклятья защиты жилых помещений". Уже семь лет работает в нашем городе. Именно он зачаровывал замок графа Перионского, а также здание городского совета.
   - Всё понятно, меня такой специалист вполне устроит, как я могу с ним связаться?
   - Его дом находиться в районе рынка по левому крылу. Но я с ним завтра и сам встречаюсь, хотите - передам о вашем желании. Если у него есть свободное время, он без сомнения возьмется.
   - Давайте поступим так, я приду за амулетами в следующую пятницу к десяти утра. Если он будет свободен к этому времени, телепортируюсь вместе с ним в свой замок, там всё и обсудим.
   - Хорошо, сэр.
  
   Вернувшись в замок, я отдал амулеты Грухкору, после чего отправился на тренировку к лорду Гайвену. С самого начала мне стало понятно, что теперь мастер меча мне уже не противник. Скорость существенно возросла, теперь при желании мне не составило бы труда нанести удар, который граф не успел бы перехватить. Усилием воли я уменьшил свою скорость до прежнего уровня и продолжил тренировку. Несмотря на это, графу пришлось не сладко, похоже, даже в человеческом обличии моя сила тоже возросла. После окончания занятий он сказал:
   - Друг мой, я обратил внимание, что сила ваших ударов стала на порядок выше. Новые чары?
   - Можно и так сказать, надеюсь я вас не измотал, граф. Попробую в следующий раз их не использовать.
   - Нет, что вы, они не мешают, скорее наоборот, добавляют интерес к занятиям.
  
   На следующее утро мне доложили, что управляющий ждёт меня по важному делу. Войдя в зал, я увидел Эрнисона с несколькими листками в руках.
   - Доброе утро, господин. У меня есть информация по поводу дракона, которым вы интересовались.
   - Уже? Вы быстро смогли её найти.
   - Мои люди обнаружили немало записей в городской библиотеке Тельруна. Я также послал запрос в столицу, и мне выслали некоторые сведения и оттуда.
   - Но Дарромар ведь в нескольких днях пути, как вы успели?
   - Пока вас не было, господин, я приобрел несколько недорогих амулетов связи для наших сотрудников, надеюсь вы не против?
   - Нет, всё правильно, стоит приобрести такие и для наших патрулей, а также для деревни гоблинов.
   - Так и сделаю.
   - Теперь расскажи о драконе.
   Эрнисон поведал интересную историю. 'Двести двенадцать лет назад группа истребителей чудовищ вступила в один из лесов Амна, называемый Лесом Теней. Граф Брадус нанял их для истребления, крупной шайки орков, промышлявших разбоем на дорогах. В группу входили два боевых мага и семь воинов. Обратно из леса вернулся только один из них, и тот без оружия и на гране помешательства. Из допроса в замке графа выяснилось, что отряд справился с заданием, и все орки были убиты, но на обратном пути произошло страшное. Лидер наёмников, маг Фарон, обнаружил замаскированный магией вход в пещеру в одном из холмов на окраине леса. Приняв все меры предосторожности, окружил всех защитными чарами, и группа вошла в туннель. Как оказалось, там устоил свое логово один из молодых зелёных драконов. При появлении наемников он пришёл в ярость и немедленно атаковал отряд.
   Меньше чем за минуту группа была уничтожена. Юноша выжил только потому, что не принял участия в битве. Когда на его глазах дракон разорвал на части Фарона, он бросил оружие и выбежал из пещеры.
   На графа история не произвела впечатления. Выяснив, что дракон был небольшим, и скорее всего еще довольно молодым, аристократ не посчитал того угрозой. Зная их страсть к накоплению богатств, и поддавшийся жадности, он взял солдат и выступил к пещере. В отряде пошло более семидесяти солдат и четыре мага, Брадус посчитал это достаточным для победы. До пещеры армия так и не дошла, разъяренное чудовище зеленой молнией упало с неба в самый центр группы. Графу повезло, он погиб в первую минуту боя от когтей дракона. Большинство умирали долго и мучительно, ядовитое облако накрыла поле, и люди корчились на земле, выблёвывая свои внутренности, глаза вытекали из глазниц. Не о каком сражении не могло быть и речи. Один из магов, которому посчастливилось заранее озаботиться окружить себя защитой, смог телепортироваться обратно в замок. Вдове графа он рассказал о произошедшем, после чего покинул службу. Через две недели из столицы прибыл крупный отряд паладинов из Ордена Серебряной Чаши. Они прочесали весь лес, похоронили погибших и спустились в пещеру, но дракона так и не нашли. Никаких сокровищ в пещере тоже не оказалось. По записям и книгам оставленным в логове им удалось выяснить только имя зелёного дракона - Кимбаал. В столице по требованию безутешной вдовы назначили награду за его голову и объявили вне закона. Кимбаалу было дано прозвище 'Убийца из Леса Теней' '
   - Хмм, это всё, Эрнисон?
   - О нет, милорд, это лишь первое упоминание, я перехожу к следующему. 'Спустя семьдесят три года после тех событий, у подножия гор Аламир на замок графа Ориуса напал большой отряд гноллов. Отряд насчитывал более ста чудовищ, но стража все равно, смогла бы отбить нападение, если бы не человек в зелёном плаще. Он руководил гноллами и оказался могущественным магом. Двое графских боевых магов не выдержали и минуты противостояния с ним, и после того как их испепеленные тела упали со стен, предводитель монстров без страха подошёл к воротам. Стрелы не причиняли ему никакого вреда. Возможно он использовал какие-то могущественные чары, но людям со стен показалось, что он просто ударил в ворота рукой, этого хватило чтобы они слетели с петель и орда гноллов ворвалась в замок. Уничтожив всех солдат, монстры не стали убивать остальных. Человек сказал людям, что теперь он их новый господин, и если они хотят жить, то будут служить ему. В течении месяца к его владениям присоединились ещё три деревни. Несмотря на видимость нормальной жизни, люди во владениях нового графа жили в постоянном страхе. Гноллы не только собирали дань, но и взяли по несколько девушек в каждой деревне, родственники пытавшие помешать этому, были зарублены на месте. В замке граф выбрал себе трех самых красивых, а остальных отправил в казармы гноллов для развлечений. Про графа поползли слухи, один ужаснее другого, говорили что он чудовище под личиной человека. В Тетире тогда шла гражданская война, и королю не было дела до нового графа и жалоб крестьян. Но когда спустя месяц гноллы повторили свой рейд по деревням, убивая, насилуя, и спалив несколько домов, мольба людей наконец была услышана. На восходе солнца к замку вышла группа, состоящая из восьми эльфов и двенадцати людей. У каждого из них на груди был медальон с изображением арфы. Трое из них были закутаны в балахоны магов. Они подняли руки, с которых слетели молнии, испепелившие ворота. Армия гнолов волной вышла из замка и атаковала пришельцев. Все свидетели этой битвы говорили потом что, это было просто истребление, у гнолов не было ни одного шанса. Незнакомцы казались карой небес - ни одной стрелы не пролетело мимо, каждый удар меча был смертелен. Молнии и огненные шары косили гноллов как траву. В самый разгар битвы на крыше башни появился и сам граф в развевающемся зелёном плаще. Глаза его засияли как драгоценные камни, а сам он внезапно обратился в большого дракона. Расправив крылья, ящер взмыл над полем и изрыгнул поток яда в центр сражения. Но и это не возымело действия. Один из магов резко расправил руки и могучий порыв ветра отогнал облако в сторону. После чего волшебники одновременно обрушили на дракона десятки шаровых молний, у одного с рук сорвался ледяной луч, от которого дракон с трудом уклонился. К магам присоединились лучники, и стрелы с сияющими наконечниками входили глубоко в тело монстра. Издав полный ярости рык, дракон взмыл высоко в небо, где заклятья и стрелы уже не причиняли опасности, и сделав круг над полем, Кимбаал скрылся за горизонтом. Уничтожив всех гнолов арфисты ушли, преследуя улетающего монстра'
   - Арфисты? Кто это?
   - Из какого же далёка вы пришли, господин, если не слышали о них... Арфисты - могущественная полусекретная организация, их основной задачей является борьба с чудовищами, истребление злых драконов и демонов. Также они истребляют крупные банды разбойников и работорговцев. Их деятельность идет во многих странах, но в основном у нас в Тетире. Говорят, сам Эльминстер оказывает им всяческую поддержку.
   - Ясно... серьёзные ребята. Ещё есть информация по дракону?
   - Безусловно, сейчас продолжу. Сорок три года назад не так далеко от вашего графства произошла битва. В северо-восточной части леса Велдат, как раз рядом с крупным поселением эльфов из племени Элманисс. Один из них по имени Лейвар так описал произошедшее 'Ничего в этот день не предвещало угрозы, насладившись закатом, я отправился к себе домой и погрузился в сон. Посреди ночи, раздался страшный взрыв, от которого вздрогнула земля. Выскочив из дома,я увидел что лес вдали охвачен пламенем. Посреди бушующего огня шла битва, взрывы молний и заклятий эхом раздавались вокруг. Внезапно из пожара в сторону поселения вылетел большой зелёный дракон, крылья и морда его были опалены, из многочисленных ран струилась кровь. Он почти уже поравнялся с поселением, как из пламени позади вылетел огненный шар, поразивший ящера в спину. Монстр упал камнем вниз, разрушив своим весом один из домов. А из объятого огнём леса появилось еще одно чудовище. Это оказался огромный чёрный дракон, почти в два раза больше зелёного. Глаза напоминавшие рубины сияли от ярости. Вокруг началась паника, жители в ужасе бежали при приближении чудовищ. Расправив крылья, чёрный спикировал в низ и изрыгнул чёрный поток в своего врага. Земля в десятках шагов вокруг зашипела от воздействия кислоты. Дома стали рушиться, эльфы в мучениях умирали, разъедаемые вместе с одеждой и доспехами. Зелёный монстр издал вой полный боли, над его головой появилась сфера, из которой в чёрного ударил алый луч, пробивший тому крыло. Противник не обратил на это внимания, осташись в воздухе, и стал швырять в зелёного одно за другим боевые заклятья. Отступая по кипящей земле, зелёный отвечал врагу своими чарами. За пару минут этого противостояния половина деревни лежало в руинах, десятки жителей погибли. Наконец наши силы смогли построить некое подобие боевых рядов и обрушили на монстров тучу стрел. Большинство отскакивало от их чешуи, но некоторые зачарованные глубоко застревали в шкурах. Чёрный к тому времени уже почти полностью сокрушил своего врага, зелёный полз по земле из последних сил, поэтому он взревел от гнева на помешавших ему эльфов. Поток кислоты ударил в самый центр рядов, уничтожив сразу двенадцать воинов. Никто из уцелешних не дрогнул, выжившие остались стоять, обстреливая разъяренное чудовище. Скорее всего, всем бы им пришёл конец, если бы в эту минуту из леса не выбежало несколько закутанных в плащи фигуры. Три молнии одновременно ударили с ясного неба, скинув чудовище на землю. Но он оне собирался отступать, и издав яростный рык, обрушило поток яда на друидов. Пока шло это сражение я увидел, что зелёный дракон отполз в сторону разрушенного здания, после чего его фигура стала расплываться. За несколько секунд, передо мной оказался израненный человек в зелёной одежде. Изрыгнув кровь, он посмотрел на меня своими зелёными глазами, лицо его расплылось в злорадной улыбке:
   - Благодарю за помощь, остроухие, разбирайтесь тут, а мне пора. - Я услышал слова заклятья, и через несколько секунд, человек исчез.
   Чёрное чудовище, заметив уход своего врага, в ярости обрушило весь гнев на друидов. Трое из них уже лежали мёртвыми, последние двое отступали с остатками эльфов, обстреливая монстра. Наверное, все бы они пали в этот день, еслибы в воздухе не появилась фигура старца. С неба в чудовище ударил столб огня, причинив ему страшную боль, дракон обрушил поток кислоты, но старик вышел из него невредимым. Он поднял руки и из земли вылезли длинные корни, в секунды скрутив лапы монстра. Из леса показались ещё фигуры в балахонах, на дракона обрушился поток заклятий. Понимая что ему не победить, чудовище попыталось вырваться из корней, державших его. Когда это не удалось, он изрыгнул кислоту себе под лапы. Корни за секунды были разъедены и дракон совершил мощный прыжок в небо. Раскрыв могучие крылья, ящер полетел в сторону наступающего огня. Остановить его не удалось.
   Тот день был страшным для всего леса. Кроме полностью уничтоженного поселения и выгоревшего леса, погибло более сотни эльфов, а также четыре друида. Было выяснено, что имя чёрного монстра - Лагос, после этого дня к его имени добавилось прозвище - Чёрная смерть. Зелёного дракона признали основным виновником произошедшего, его имя в Амне было известно как Кимбаал, Убийца из Леса Теней. Друиды, смотря на обугленные деревья, дали ему своё прозвище, 'Бич лесов'. За голову драконов была назначена награда. Зелёный исчез бесследно, а логово чёрного было хорошо известно, несколько групп охотников за наградой отправились его уничтожить. Никто обратно не вернулся. Учитывая что в группе был один из архимагов, Лагоса сочли слишком опасным и оставили в покое. Награда назначена до сих пор, но желающих её заработать не былоуже давно" .
   - Хм, а какова награда?
   - За зелёного пятьсот золотых, а Лагоса оценили в тысячу.
   - Интересно... это у тебя всё?
   - Да, господин, это всё что удалось узнать, возможно позже всплывёт ещё что-нибудь.
   - Хорошо, тогда можешь быть свободен.
   Эрнисон поклонился и вышел, оставив меня наедине со своими мыслями.
   Что же похоже у моего зелёного приятеля проблем хватает. Лагос опасный противник, но вдвоём мы скорее всего без труда сможем его завалить, а вот эти арфисты действительно представляют опасность. С фанатиками будет трудно договориться. Исходя из рассказов и увиденного мной Кимбаал не трус, на него вполне можно положиться. Кроме этого, похоже, он желает спокойной и комфортной жизни. Кажется, я понял, что ему можно предложить, а что пожелать от него, мне давно уже ясно.
  
   Было ещё утро, и передо мной стоял выбор, как провести сегодняшний день. Отправиться как обычно на тренировку, или, наконец, посетить загадочного гитцерай. Решив, что тренировка подождёт, я открыл портал в Сигил, и направился к дому мудреца.
   Пройдя в здание через самостоятельно открывшуюся дверь, я прошёл в кабинет. Идущий в Тишине стоял у большого стола, заставленного всевозможными склянками. Перед ним находилась колба с жидкостью зелёного цвета, гитцерай не спеша помешивал её маленькой стеклянной палочкой, иногда добавляя в зелье содержимое других колб. Мне показалась умным не отвлекать алхимика от работы. Через три минуты жидкость приняла насыщенный красный цвет, мудрец запечатал горлышко пробкой и после этого повернулся ко мне.
   - Приветствую, Ищущий. Спасибо, что не стал отвлекать меня, процесс приготовления этой субстанции должен был выполнен с точностью до секунды.
   - Рад встретиться с тобой, мудрец.
   Гитцерай подошёл поближе.
   - Я вижу, в тебе произошли значительные перемены... Удивительно, похоже ты всё-таки не стал ждать, а нашёл себе достойного противника. Молодость, молодость, никакого терпения, всё хотите получать сразу... Могу тебя поздравить, к человеческой расе ты уже отношения не имеешь. Твоя душа и аура теперь имеют только демоническую природу, пылающая аура балоров... хотя нет... есть что-то ещё...
   - Так я балор или нечто другое?
   - По большей части да, но похоже, добавлено что-то ещё...
   - Это плохо?
   - Нет. У многих демонов есть отличия от своих собратьев. Некоторые были специально изменены Лордами, другие прокляты, или наделены какой-то способностью. Не обращай на это внимание, просто скорее всего со временем появиться новая способность, или свойство.
   - Понятно. Я хотел спросить тебя об одной вещи. Во время трансформации произошло нечто странное, я потерял власть над своим телом, и передо мной открылся портал в Бездну. Помню озеро лавы, из которого в меня ударил красный луч, он и произвёл финальные изменения. Это был источник?
   Гитцерай задумчиво провёл рукой по своему подбородку, смотря сквозь меня, и через несколько секунд сказал:
   - Нет, не источник, это было некое подобие единения с планом, своего вида родство. Теперь в Бездне тебе станет лучше, ты это и сам скоро почувствуешь. Дышать станет легче, раны будут заживать быстрее. Сила для трансформации и так была в тебе, просто ей не хватало последнего штриха.
   - А что насчёт способностей, ты говорил об учителях, где мне их искать?
   - Во-первых, у балоров могущественный разум. Ни один из Пожирателей не выстоит в противостоянии с ним, но эту силу нужно тренировать. Тебе стоит найти того кто в этом мастер, лучше всего обратиться к тем же иллитидам. Далее, стоит найти одного из истинных демонов, который сможет обучить тебя пользоваться демонической силой, и сражаться.
   - Истинный демон!? Это плохо, не хотелось бы показывать свою слабость перед одним из жителей Бездны.
   - Почему же обязательно Бездна? Посети один из других нижних планов, например, Пандемонимум. Не сомневаюсь, там можно встретить много могущественных сущностей среди изгоев, предателей - тех, кому обратная дорога в Бездну закрыта. Договорись с одним из них, или одолей в бою, подчини себе - и вот, учитель уже есть. Даже будучи полным неумехой, ты все равно душой и телом - могущественный демон. И сейчас мало кто может тебя победить.
   - А что по поводу Кнута Боли? Ты не нашёл описание ритуала?
   - Ещё нет, но я обратился к своим знакомым, скоро он у меня будет.
   - Ещё один вопрос. Мои демонические силы выросли в несколько раз после трансформации, они ещё будут увеличиваться?
   - Будут, но теперь очень медленно - с годами, столетиями. Демоны, как и множество прочих могущественных сущностей, становятся со временем сильнее, поэтому, как я говорил раньше - избегай встречи с древними балорами. Они настоящий ужас Бездны.
   - Пока у меня больше нет вопросов, мудрец, ты по прежнему отказываешься от оплаты?
   - Ты заплатишь мне, когда придёт время, а это однажды случится. Пока можешь рассчитывать на мою помощь.
   - Прощай, Идущий в Тишине.
   Гитцерай не ответил, вернулся к столу и стал перебирать колбы с разными зельями, похоже, уже забыв обо мне. Дальше делать в Сигиле мне было нечего, поэтому выйдя из дома, отправился прямиком, в сторону Района трущоб.
  
   Несколько дней прошли спокойно, я посещал тренировки у лорда Гайвена и украдкой тренировался в использовании своих новых способностей. Каждую ночь телепортировался на окраину владений, после чего принимал демонический облик и взлетал в небо. Поначалу полёт казался мне довольно сложным. Но после второго падения, дела пошли лучше. На третий день я уже летал довольно сносно. Это было прекрасное чувство, ощущение настоящей свободы. Только приходилось быть всегда настороже, не хотелось, чтобы поползли слухи о демоне в моих владениях. Я решил, что как освоюсь с полётами получше, обязательно заскочу в горы Омларадин. Очень понравились мне местные птички, полезно было бы проверить себя в воздушном бою с одним из вивернов. Но это после, пока ещё рано об этом думать.
  
   Наступил день моей встречи с драконом. Вспомнив, как изыскано выглядел Кимбаал в последнюю нашу встречу, я тоже переоделся в чёрный дорогой костюм. Одел пояс и перевязь со своим незаменимым мечом. Заклятья на все случаи жизни ярко сияли в моей памяти, а амулет спасения давал при необходимости лишний шанс. Безусловно, я понимал, что битвы скорее всего не будет, но как говорили самураи в древности 'Если меч может пригодиться раз, его нужно носить всю жизнь', с этим стоило согласиться. Без десяти пять усилием воли перенёсся ко входу в таверну. Вывеска с изображением василиска находилась на том же месте. Люди шарахнулись в стороны при моём появлении, но было видно, что они несильно удивлены. Некоторые смотрели с лёгким раздражением, а другие, напротив, слегка кланялись, заметив мои дорогие одежды. Не обращая на них внимания, вошёл в здание. В помещении было немного народу. Я выбрал самый отдалённый столик в углу. Через минуту подошла официантка и предложила сделать заказ. Заказав бутылку лучшего вина и пару стаканов, я стал ждать своего гостя. Ровно в пять дверь открылась, в зал вошёл Кимбаал. Осмотрев помещение и увидев меня, дракон с лёгкой улыбкой направился в мою сторону.
   - Приветствую Нахаб, - он уселся за мой стол, напротив.
   - Здравствуй.
   Кимбаал сказал короткое слово заклятья, и сделал небольшой жест рукой, вокруг нас возникла слегка видимая сфера. В первую секунду я напрягся, подозревая ловушку, но почти сразу вспомнил, откуда мне знакомо подобное заклинание. Указав рукой на окружающую сферу, спросил:
   - Звуковой барьер?
   - Да, не хочу чтобы наш разговор кто-нибудь услышал.
   - Это мудро.
   - Итак, демон, я хочу знать, чего ты хочешь от меня?
   - Всё просто, мой зелёный друг - моё графство лишь первый шаг на пути к возвышению. Тетир меня не интересует. Я хочу обрести власть в Бездне, и такой могучий союзник будет очень полезен.
   - Каковы пределы твоих фантазий, демон? Может быть ты желаешь стать Лордом, или даже Принцем демонов? Но мне совсем не хочется погибать в такой бессмысленной бойне, как и участвовать в вашей бесконечной войне!
   - Нет, Кимбаал, пока мои желания куда более скромны. Я желаю захватить один из городов Пазунии и стать его правителем. Кроме того у меня уже есть союзники, но твоя помощь могла бы пригодится.
   - Это звучит более реально, скорее всего я соглашусь тебе в этом помочь. Но сначала обговорим мои желания.
   - Хорошо, готов тебя выслушать.
   - Ты наверное уже читал летописи обо мне? Возможно, сам знаешь кто мои враги? И чего я могу желать?
   - Мне попалось несколько рукописей. Если не считать назначенной награды за твою голову в двух странах, твоими врагами можно считать арфистов и Лагоса. А желаешь ты, похоже, спокойной жизни в роскоши и богатстве. Это так?
   - По большей части да, хотя у меня есть и другие враги, но они не столь важны, перечисленные тобой представляют главную угрозу. Чем ты мне можешь помочь? Возможно, вместе мы действительно сумеем одолеть Чёрную смерть, но арфисты... Их нам не победить. Как мне обрести то спокойствие и роскошь, находясь вне закона в этой стране?
   - Нет ничего невозможного. И на арфистов найдётся управа. Я в хороших отношениях с королём Тетира, и могу попросить его отменить указ о тебе, кроме того, возможно, он сумеет надавить и на эту организацию фанатиков. А не он, так кто-то другой. По поводу спокойной жизни... я могу предложить тебе своё графство, после захвата города демонов, оно мне будет уже не нужно.
   - В твоих словах есть резон. Король обладает властью над этим орденом, и графство... звучит очень привлекательно. Поговори с ним обо мне, если он согласиться решить мою проблему, то я согласен на твои условия. Останется только уничтожить эту тварь из Велдата! - глаза Кимбаала засияли, на лице застыла ненависть, под кожей пробежали складки, всё тело его содрогалось. С большим видимым усилием он взял себя в руки, закрыл глаза, когда открыл их вновь, на лице снова была безмятежность и лёгкая улыбка.
   Я решил не обращать на это внимания.
   - Хорошо, в ближайшее время встречусь по этому вопросу с королём, но ты должен знать - он скорее всего захочет получить от тебя клятву верности королевству. А возможно иногда даже станет давать задания, правда за их выполнение он щедро вознаграждает.
   - Это не имеет значения. Слишком долго скитаться тоже надоедает, и клятва в Тетире носит скорее условный характер. Скажи ему, что я согласен.
   - Тогда, наверное, на сегодня у нас всё. Когда у меня будет ответ короля, навещу тебя в твоей пещере. Если всё будет удачно, мы пойдём в храм и заключим там союз, призвав богов в свидетели.
   - Да будет так. Меня эти условия устраивают. Я стану графом, а ты правителем города. Прощай, Нахаб, буду ждать.
   Кимбаал встал из-за стола, махнул мне на прощание рукой, после чего растворился в воздухе.
   Допив бокал и бросив на стол несколько мелких монет, я телепортировался в свой замок.
  

Популярное на LitNet.com А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Котёнок и его человек"(ЛитРПГ) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) Т.Серганова "Танец с демоном. Зимний бал в академии"(Любовное фэнтези) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) А.Емельянов "Тайный паладин"(Уся (Wuxia)) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) О.Иванова "Королевская Академия. Элитная семерка"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"