Роман: другие произведения.

Книга 3. Путь в Бездну. Источник Силы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 6.23*104  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Нахаб наконец становится правителем одного из городов Бездны, с этим приходят новые проблемы и обязанности. Нужно защищать и укреплять свой небольшой городок. Истинные демоны, армия огров, дружба с зеленым драконом, это очень немало, но хочется большего. А тем временем в Тетире назревает война, и молодому демону стоит сильно постараться, чтобы помочь и дружескому королевству, а заодно укрепить и свои позиции в Бездне. https://author.today/work/59659

   Зал ярко освещался рядом магических светильников. Я сидел на огромном троне из чёрного камня, принадлежавшем до недавнего времени прежнему хозяину. Младший лорд Бездны. Кто мог бы подумать, что обычный человек с Земли сможет занять такой высокий пост в мире демонов, да ещё за такое короткое время... Хотя, теперь уже конечно не человек, этот огромный трон, на котором могут поместиться несколько людей, для моей истинной формы слишком мал. Ещё полтора года назад, будучи простым смертным, мне посчастливилось найти сосуд, в котором был запечатан один из Принцев Бездны. К слову говоря, эти существа обладают огромной силой и вполне могут сравнится могуществом с большинством богов, что этот Принц и продемонстрировал после своего освобождения. Нефал, так он себя назвал. До нынешнего момента у меня не было времени выяснить, кем он был и как оказался в том положении. Но я хорошо понимаю, что некоторые тайны слишком опасны, и лучше им оставаться сокрытыми. Великий демон даровал мне большую силу, которая со временем обратила в меня в одно из сильнейших созданий в Мультивселенной, в балора. Помимо этого он отправил меня из родного мира в другой, Сигил, Город дверей, где я прошёл обучение на мага, став полноценным магом города. В отличии от большинства других демонов, будучи рождённым человеком, я мог свободно бродить по всем Планам, мирам, где боги перекрыли проходы для демонических тварей. Эти путешествия многому меня научили и постепенно привели на План, который отныне стал для меня родным домом. Здесь существует довольно простая система власти, которая основывается в первую очередь на личной силе. На самом верху стоит Демогоргон, Принц Демонов и правитель Бездны, хотя некоторые это и отрицают. Далее следуют Принцы, как правило очень могущественные создания... скажем так, не думаю, что мой родной мир с атомным оружием и развитой наукой смог бы им что-нибудь противопоставить, а остальные миры тем более. Следом шли Лорды Бездны, которые владели ключами к Плану и обладали полубожественными силами. Сразу за ними следуют младшие лорды, правители городов и поселений на Плане.
  
   Прошла неделя с тех пор, как я стал одним из таких правителей. В ходе военной компании мной был захвачен Шухак, совсем не маленький городок по местным меркам. И как раз сейчас мне приходилось разбираться в своём приобретении, вникая в проблемы и возможности которые оно сулило...
  
   - Повелитель, обратите внимание на эту часть отчёта.
  
   В двух шагах от трона стоял невысокий уродливый демон. Их называли дретчами, это были толстые человекоподобные существа с длинными руками, достающими до земли, уродливыми лицами и клыками во рту. Обычно они занимали очень низкое положение, и от природы являлись довольно слабыми для демонов, но это не относилось к Керифу. Тот был, пожалуй, самым толстым из своего вида, но в отличии от большинства собратьев носил некое подобие одежды, на каждом пальце сверкало драгоценное кольцо, а с шеи свисала толстая золотая цепь с драгоценными камнями по всей длине. Этот демон достался мне от прежнего повелителя города, занимая при нем должность казначея Шухака. Проверив его разум и наложив заклятье подчинения, я решил оставить Керифа на прежнем месте. Он оказался довольно умным и изворотливым типом, а главное - очень щепетильным и требовательным начальником. Его сборщики налогов всегда выполняли план по сбору податей. Как раз сейчас он докладывал мне о состоянии казны города. А ситуация была не такая благополучная, как я надеялся.
  
   Население Шухака насчитывало около шестнадцати тысяч, и не меньше сорока его процентов составляли рабы, которые находились на самой нижней точке социальной лестницы и в свою очередь разделялись на три категории. Пищевые рабы, большая часть которых состояла из мэйнов, слабейших и весьма туповатых демонов. Многие павшие на Кровавой войне как раз возрождались в виде этих маленьких кровожадных созданий. Иногда их использовали на войне, но обычно просто держали в качестве пищи. В городе было несколько гильдий ловцов скота, которые промышляли этим в окрестностях и даже на других Планах и приводили целые табуны тех тварей. Кстати говоря, не всем демонам нужно есть, большинство может без этого обойтись, хотя такое для них довольно неприятно, поскольку чувство голода никуда не исчезает. А полудемоны вроде камбионов вообще не могут обходиться без пищи. Кроме мэйнов ловцы приводили и множество других тварей, которые вскоре тоже появлялись в мясных лавках города. В эту низшую ступень попадали и многие пленники иных рас, от которых не было толку. Следующую категорию составляли разумные рабы, которые могли выполнять какую-то работу, не требующую больших навыков и знаний. В отличии от мэйнов они жили значительно дольше и погибали только когда умудрялись вызвать гнев своих хозяев, или если не могли выполнять свою работу. Многие строительные работы выполнялись ими, и большинство обслуги в домах как раз из них и состояло. Чаще всего это были люди, тифлинги, гоблины, эльфы и прочие расы Первичного Материального Плана. Их жизнь обычно тоже заканчивалась на столе демонов в качестве закуски. Третья категория рабов несколько отличалась от остальных. В неё входили специалисты в каких-либо областях наподобие кузнецов, мастеровых, или просто красивых девушек, занимающих место в гаремах демонов. Кроме того, сюда же входили демоны, захваченные в ходе военных действий. В отличии от людей и других рас, у них редко были необходимые знания или навыки, что, однако, без особых затруднений возмещалось природной силой и выносливостью. Их ставили на самые трудные работы, где иным расам было долго не выдержать, и об их пропитании тем более никто не задумывался, зачем, если можно обойтись... Такой вот неутомимый энерджайзер. Когда на улицах попадался демон с ошейником, или даже маг человеческого вида, можно было уверенно сказать к какой категории, они относятся. Это были элитные строители, телохранители и рабы. Но их жизнь в конце завершалась как и у первых категорий.
  
   Следующими за рабами в социальной лестнице шли обычные демоны, у которых не хватало знаний или желания подняться выше. Они бездельно слонялись по городу, иногда вступая в ряды армии, или занимались воровством и грабежами, иногда собираясь в группы, действующие в городе или за его пределами. Вечно голодные жалкие существа с большими амбициями, единственной радостью которых была свобода, и то в Бездне свобода - понятие весьма относительное. Этот слой общества был довольно многочисленный и большая его часть все равно была при деле. Надзиратели за рабами, грузчики, рабочие, которым не хватало знаний или способностей, чтобы подняться выше. Как правило, сюда входили младшие и наименьшие танар'ри.
  
   Дальше стоял уже более привилегированный класс, куда попадали все великие демоны, бывшие элитными стражниками и солдатами, занимая особое положение в боевых частях. Кроме них, туда относились все демоны, добившиеся своими знаниями и способностями такого положения. Например, опытные кузнецы, изготавливающие оружие и доспехи, всевозможные мастеровые, торговцы, специалисты в строительстве, ловцы и охотники, самостоятельно открывающие порталы в другие миры, управляющие небольших цехов, а также маги и мастера артефактов. Это сословие имело дома по всему городу, и было основным источником дохода города.
  
   На высшей ступени городской иерархии находились истинные демоны. Казна обеспечивала их всем необходимым, а те в свою очередь почти поголовно служили в армии. При прежнем правителе у каждого истинного был свой большой дом со штатом слуг и рабов, а также полное обеспечение за счёт города. Я не стал менять эти порядки, оставив всё как есть. Кроме Шивассы прочие истинные не проявили инициативы и желания занять командный пост, поэтому просто слонялись без дела и развлекались, но в случае необходимости я мог призвать их, дав задание. Это меня вполне устраивало, доверять истинному какой-нибудь департамент или роту за редким исключением было бы только неправильным использованием ресурсов.
  
   В эту касту попадали и обычные демоны, от природы не обладающие большой силой, но благодаря своим знаниям и навыкам добравшиеся до самого верха. Сюда входили главы крупных магазинов и фабрик, пищевых ферм, охотников, самые опытные мастера артефактов, высшие маги и главы гильдий. Как правило, дома этого класса располагались на площади Страданий в самом богатом районе города.
  
   На самой верхушке лестницы находились мои министры и главнокомандующие моей армии. Кстати о министрах - в любом городе их несколько. В первую очередь, конечно, верховный военачальник, командующий армией и стражей. Это место сразу было доверено Шивассе, в её подчинение перешли и большинство моих командиров, отвечающие за определённые войска. Например, Грухкор возглавлял полк огров, а Грикл стал заместителем Шивассы, и фактически сам занимался всеми обязанностями главы стражи. Единственными, кому он не мог приказывать напрямую, были истинные демоны, которые слушались только меня и главнокомандующую. Инкуб Сакур получил повышение, став главой моих магов. Их задачей было оказывать всю необходимую магическую помощь городу и помогать страже. Также в их обязанности входило сканировать город на наличие незарегистрированных посетителей и держать над городом магический купол. В случае проникновения в Шухак одного из истинных они сразу сообщили об этом главе стражи. Помимо казначея, мне от глабрезу достались ещё два старых министра. Один занимался всеми потребностями города, строительством зданий, ремонтом стен и дорог, а также обеспечивал город и армию всем необходимым. Им оказался бескрылый камбион по имени Дубар, чьим биологическим отцом являлся демон нальфешни, что было очевидно по его внешности - почти три метра ростом, с лицом, имеющим сходство со свиным и длинными клыками, торчащими из пасти. Он отлично выполнял свою работу, и не было необходимости его заменять. Поначалу я ещё думал, не привести ли в город Эрнисона, но потом решил, что человеку тут вряд ли понравится, и решил оставить всё как есть. А вот второго министра, инкуба по имени Шикур, я казнил в первый же день. Он руководил гильдией шпионов, и именно благодаря его ошибке пал прежний владелец города, поэтому мне необходимо было устроить демонстративное наказание, показав, что бывает с теми, кто плохо выполняет свою работу. Я назначил на освободившееся место одну из его сотрудниц, амбициозную суккубу по имени Легриам. В её в подчинении были шестнадцать шпионов, семеро которых находилось в этом городе, а остальные были засланы в окрестные.
  
   Сейчас я держал в руках свиток с отчётом за последний месяц, который Кериф составил очень подробно, не забывая даже про мельчайшие детали. Главным образом в нём содержалась информация о текущих доходах и расходах города. К сожалению, в Шухраке и на ближайшей территории не добывалось никаких ценных ресурсов вроде драгоценных металлов, и не было рек из расплавленного железа. Прибыль городу приносили только налоги, большая часть которых собиралась в торговом квартале. В декларации значились 78 торговцев, каждый из которых платил по пятнадцать драгоценных камней в месяц. Далее шли налоги с таверн, которых в городе оказалось семь, и каждая приносила казне не меньше тридцати камней. Ещё были разводчики скота и ловцы рабов, они отдавали половину своих налогов продовольствием для армии. В городе имелись три храма тёмных богов и даже гильдия магов, все, безусловно, отдавали часть своей выручки казне. Немного необычным было то, что главой гильдии магов был даже не полудемон, а простой тифлинг. Несмотря ни на что этот упорный волшебник смог добиться большой силы и власти даже в мире демонов, став архимагом. Он, кстати, не принимал напрямую участия в сражении, но тоже внес свой вклад в битву за город. Стоило ещё упомянуть, что владелец города не может просто прийти и потребовать что-либо у гильдии или храмов, это могло плохо отразиться на его дальнейшей жизни, поэтому мой предшественник так и не смог бросить в бой довольно большие силы проживающих в городе демонов, а в спешке набирал только отбросы, отлавливаемые в бедных кварталах, иначе мог вызвать бунт уже внутри самого города.
  
   Ещё в списке прибылей присутствовала строка о пошлине со въезжающих в город торговцев, что тоже вносило небольшой, но постоянный доход. Отдельным пунктом стояла строка о банке Баригора, где было что-то непонятное, и я спросил об этом казначея. Тот вздохнул:
  
   - Это наше больное место, господин. В нашем городе есть один из филиалов этого учреждения, но прежний правитель часто брал кредиты, гасить которые, похоже, придётся вам. Они составляют договоры, предусматривающие любую ситуацию, и при смене лорда город по-прежнему несёт полную ответственность за старые займы.
  
   - Сколько мы сейчас должны?
  
   - На данный момент казна должна банку четыре тысячи сто двадцать камней, и последние три года мы в состоянии выплачивать только проценты по ссуде, а они составляют тридцать пять в год. За вычетом полагающегося с банка налога лорд еще выплачивал пятьдесят пять камней в месяц.
  
   - Неприятно, но пусть пока так всё и остается, возвращать всю сумму разом я на данный момент не собираюсь.
  
   - Хорошо, господин.
  
   Следующими пунктами шли расходы. Например, питание армии. Кроме мяса и рабов, которыми обеспечивали ловцы и фермы, на нужды армии из бюджета уходило еще двести сорок камней, и это было еще немного. Солдаты не получали жалования, хотя было разрешено мародёрство и захват трофеев. Задача правителя была создать для бойцов достойные условия, чтобы были желающие вступить в армию. Прежний лорд следил, чтобы бойцы были довольны, обеспечивая их разнообразной провизией, выпивкой, и развлечениями. По особым праздникам приводили даже девственниц с Внешних земель, не говоря уже о постоянном договоре с гильдией суккубок.
  
   - Кериф, объясни, что это за пункт - сто пятьдесят камней в месяц, которые лорд выплачивал гильдии суккубок?
  
   - Ну, это стандартный договор, по нему гильдия обеспечивала нас своими сотрудницами, а мы в ответ не берём с них налог и выплачиваем некую сумму.
  
   - Разве суккубам это не в радость?
  
   - Ну, повелитель, во первых они берут с наших войск совсем немного жизненной силы, во вторых со многих им не удается взять и этого, даже камбионы почти неуязвимы к их воздействию, не говоря уже о великих. Поэтому приходиться платить. Обратите внимание на приписку внизу, там есть указание, что контракт с ними был приостановлен последние четыре месяца. И только сейчас я рекомендую обратить на это внимание.
  
   - Объясни.
  
   - Мы приостановили его в тот раз, так как в результате одной из военных компаний, было захвачено достаточно самок разных видов. За эти месяцы тридцать шесть рабынь были использованы солдатами по назначению, их души были вовремя изъяты, когда тела пришли в негодность - всё это учтено, господин, таких промашек мы не делаем, но насколько мне известно, через месяц-два живых рабынь там не останется и придётся возобновить контракт с суккубами. Можно, конечно, ничего не делать, но тогда войска будут недовольны, господин.
  
   - А другого способа нет? Возможно, пленные суккубки или ещё что-то.
  
   - На данный момент у нас некого направить в казарму, тех нескольких алу, что удавалось отловить страже за какие-нибудь нарушения, надолго не хватает. Пленных суккубок нет, а эрний... если бы у нас эрнии и были, в казармы их направлять я бы не рекомендовал.
  
   - Почему?
  
   - С эрниями много возни, их нужно полностью контролировать, и слишком часты случаи, когда они выходят из под контроля, убивая простых солдат десятками, как когда в Мэгироте одну, казалось, сломленную эрнию отправили в казарму для нужд армии. А ведь до этого она прислуживала во дворце правителя, 47 лет развлекая лорда и весь персонал. Но лорд посчитал её уже полностью сломленной и скучной, ему притащили новую для игры, а ту он отправил в казармы, надеясь уменьшить траты на рабынь и полностью закрыв свой контракт с суккубами.
  
   - В Мэгироте большая армия?
  
   - Тот город больше нашего, наверное, не меньше шести сотен воинов. Так вот, об эрнии. Всё было идеально полтора месяца, войска довольны и трат никаких - но потом, не поверите, эта мразь что-то вспомнила, или в ней что-то обломилось, точной информации нет. Известно только что на сорок второй день пребывания она вышла из под контроля, изрубила полсотни солдат и отправила в сердце бездны четырёх великих, прежде чем её смогли остановить истинные, явившиеся на эту бойню. Насколько я знаю, лорд казнил мастера боли, допустившего такой просчёт, хорошо ещё, что тварь не вышла из под контроля во дворце. Эрнию отправили на опыты, переламывать волю повторно ей не стали, слишком опасна. Поэтому я рекомендую более надёжные методы, или будем рассчитывать на военные компании.
  
   Кивнув головой, я продолжил изучать список. В расходах армии помимо всего была ещё одна очень крупная графа, включающая обеспечение и ремонт доспехов и оружия. Далее шли расходы на замок. Они включали в себя закупку провизии, магических светильников, обновление гобеленов и текущий ремонт. Уже эти две графы выходили казне в 730 камней в месяц, а оставались ещё выплаты гильдии шпионов, разные затраты города и расходы на содержание магов и их обеспечение. Аппарату чиновников выплачивалось триста семьдесят камней, из которых сто двадцать получал лично мой казначей. Можно, конечно, было обломать ему эту мазу и уменьшить некоторые выплаты, но... лучше этого не делать. Ведь известно с давних времён, что можно платить человеку любую, хоть астрономическую зарплату, но стоит убавить её хоть немного - и всё, он уже твой заклятый, вечно недовольный враг. И скорее всего вообще уйдёт на другое место просто из принципа. Так устроены люди, и демоны, думаю, не сильно отличаются. Пока пусть всё остаётся как есть.
  
   Итак, что мы имеем на данный момент... Моя армия всё же меньше, чем у прежнего лорда, что на этом этапе позволяет несколько сэкономить, контракт с суккубками пока подписывать не будем. В этом месяце чистый доход казны составит приблизительно 620 камней. Теперь стоит продумать, как его поскорее повысить, и одновременно с этим усилить свою армию.
  
   - Я изучил твой отчёт, Кериф и теперь хочу выслушать твои мысли по поводу увеличения в ближайшее время наших доходов.
  
   - Прежний правитель не вникал в экономику, господин, рассчитывая больше на военные походы. Очень часто наши полки возвращались с победой и трофеями.
  
   - Я сокрушил один из тех полков и не заметил особых трофеев.
  
   - Вы говорите о полке Мертуша, посланном в Карцери? Он не принимал участие в боевых действиях, и был отозван правителем для усиления основных сил. Теперь относительно других способов повысить наши доходы... Мимо нашего города проходит караванный путь, через который транспортируют железные слитки из Еринских озёр, из этого железа производят отличное оружие и доспехи. Слитки экспортируют по большой области Пазунии и даже на двенадцать соседних Планов. Я предлагаю создать каравану достойные условия для прохода через Шухак, а именно, заключить контракты на свободный проход по вашим землям, обеспечить защитой по необходимости, а также уменьшить пошлину за вход в город. На данное время караванный путь проходит немного южнее наших земель, и заходить в город им не имеет смысла, слишком дорого платить за вход, да и земли наши считаются слишком опасными.
  
   - В чём опасность?
  
   - Слишком много шаек бродит вокруг, лорд был сосредоточен на военных действиях на дальних рубежах и относился с безразличием к происходящему вокруг, считая эти шайки слишком мелкими чтобы тратить время.
  
   - Понятно, продолжай.
  
   - Если создадим караванам условия, они пойдут непосредственно через город, что позволит выиграть в увеличившимся поступлениям от пошлин и поможет развитию торговли.
  
   - Поддерживаю эту идею. В ближайшее время окрестная территория будет зачищена, а ты подготовь все необходимые договоры с торговцами, пошлину для них мы тоже снизим. Далее, я хочу увеличить торговлю с Сигилом. Один из торговцев получит особые условия для торговли в городе, включая защиту. Насколько я вижу, у нас имеется немало мастеров и кузнецов и даже гильдия магов, постараемся создать им выгодные условия для реализации товара.
  
   - Верно, повелитель, мастера есть, но их не так уж и много, учитывая, что мы тоже можем закупать железо, стоит задуматься о привлечении в город дополнительных кузнецов и оружейников.
  
   - Я буду об этом помнить. Кроме того, у меня есть выходы в один из слоёв Первичного Плана, возможно, стоит заключить с местным правителем договора.
  
   - Это было бы замечательно. Золото у нас стоит значительно дешевле, чем там, а вот провизия и рабы составляют ценность.
  
   - Я хочу наладить крупную торговлю между несколькими Планами, включая Первичный и Пандемониум, поэтому нам стоит найти походящего демона, который отныне станет отвечать за торговлю.
  
   - Пока этим занимался я сам, но вы правы, при росте объема торговли стоит подумать об увеличении штата. Я поберу необходимого сотрудника.
  
   - Хорошо, сейчас ты свободен.
  
   Дретч поклонился и вышел из зала. Я остался один, под неустанной охраной четырёх железных големов. После нашей победы двое из них были отправлены в Сигил для ремонта, но на шестой день уже вернулись обратно с еще двумя заказанными автоматами. Теперь у меня на службе их стало шесть.
  
   После битвы за город у меня выдалось несколько трудных дней, но постепенно всё налаживалось. Суккуба отправилась в свой город, Кимбаал по-прежнему гостил у меня, и это было мне только на руку. Мой замок был сейчас в подвешенном состоянии, и если король не выделит дракону владения, то моя собственность перейдёт к нему. В любом случае время пока есть. Сейчас не стоит забывать о том, что замок находиться без защиты, и нужно послать туда хоть десяток огров.
  
   Юглоты и маги по завершении контракта, вернулись к себе домой, особой необходимости в них больше не было.
  
   Три дня назад мне наконец удалось узнать всё о том ритуале, которому подвергают себя многие правители городов или даже просто богатые демоны. Гедрассаин, оказывается, перед битвой решил перестраховаться и тоже прибегнул к нему. Ритуал назывался 'Объятия Тьмы', и его особенно любили проводить над собой более слабые из демонов, вроде моей знакомой суккубки. Он на некоторое время наделял их силой, делая способными тягаться даже с балором. Кроме увеличения физических параметров, главными его особенностями были способность призывать волшебное пламя и сила телекинеза. И как я помнил, он позволял с успехом сопротивляться даже истинному пламени, создаваемому мной. Провести такую процедуру может только могущественный волшебник, имеющий доступ к девятому кругу магии. Гедрассаин обратился для этого в гильдию города, и ритуал проводил её глава, архимаг Неризар. Я встречался с ним, и мы провели довольно интересную беседу. Сама гильдия представляла собой высокую башню из чёрного камня, увенчанную остроконечной крышей. Гербом служила пентаграмма, изображённая красными линиями на чёрном фоне, в центре которой был изображен глаз. По словам архимага, в гильдии состояло двенадцать волшебников, из которых только половина была демонами. Это учреждение занималось как обучением магическому искусству, так и множеством других дел.
  
   Неризар показал мне комнату, где был проведён ритуал над Гедрассаином. Тёмная келья без окон, освещённая несколькими тусклыми магическими светильниками. На гладком мраморном полу изображен круг, в котором была начертана очень сложная геометрическая фигура, диаметр круга составлял не меньше шести метров. В четырнадцати углах фигуры были установлены небольшие треноги, оканчивающиеся маленькими чашами. По самому центру круга были вмонтированы кандалы, которые светились от магической энергии.
  
   Из объяснений мага стало понятно, что в кандалы заточали пленённого истинного демона, по углам в каждую чашу помещался камень с душой. Затем желающий обрести силу выпивал особое магическое зелье и входил в круг, становясь в квадрате рядом с прикованным, после чего маг начинал ритуал, который наделял любого из демонов великой силой. По его окончании силу можно было призвать в любой момент, и она оставалась с носителем от семидесяти до ста дней, в зависимости от того, как часто к ней прибегают. Помимо ценных ингредиентов, душ и демона, трудность ритуала состояла в том, что заключившему договор магу приходилось ежедневно обновлять чары, хотя при этом присутствия лорда уже не требовалось. Ритуал был довольно опасным, что мне было и так понятно по состоянию обгоревших и кое-где потрескавшихся стен. Архимаг сказал, что когда глабрезу пал, нарушились течения силы, камни с душами и тело демона взорвались. К счастью для гильдии, это произошло не мгновенно, и он успел удержать над комнатой силовой щит, иначе могла взлететь на воздух не только башня, но и ближайшие здания. Стоило добавить, что во время ритуала все эти месяцы пленный демон и души испытывали ужасную боль, которая заканчивалась их окончательным уничтожением. Такая процедура обходилась лордам в круглую сумму, только сам архимаг брал шестьсот камней, и примерно столько же стоили и ингредиенты, не говоря уже о пленённом демоне. Хорошо хоть это не обязательно должен был быть танар'ри, подходил и старший баатезу.
  
   Помню, я спросил архимага о том, у кого больше шансов победить в битве между младшим лордом и балором. Он ответил: "Обрести силу ещё не значит уметь ей пользоваться. Ритуал даёт огромную силу, и тот лорд что тренируется в ней многие месяцы и тем более годы - во истину опасный противник. Тот же, кто только что получил её, подобен ребёнку, держащему в руках меч. Ритуал даёт определённую силу, и обычно она больше, чем у любого истинного демона, но везде есть исключения. Балоры, прожившие тысячи лет, превосходят любого из таких лордов'.
  
   Архимаг поведал мне ещё много интересного о том ритуале. Например, о его возникновении, которое произошло семь тысяч лет назад. Правители городов, в большинстве своём не истинные демоны всегда стремились выйти за пределы, данные им природой. Амулеты и артефакты плохо подходили для этого, поэтому многие демоны искали другие способы. Но добиться успеха удалось как раз не этим искателям.
  
  
  
   Маг-камбион по имени Теритос жил в небольшом городе Сакросе на первом слое Бездны. Он не обладал особыми силами и считался довольно посредственным волшебником. Кроме того у него был один изъян, недостойный демона, он был влюблён. Ещё хуже, его избранница оказалась простой смертной девушкой, которую он выкупил из рабства и привёл в свой дом. Казалось, никому до этого не было дела, Теритос прожил в мире несколько лет, выполняя свои обязанности в патруле города. Однажды его послали с войском в Баатор, где он несколько месяцев провёл в походах. Армия вернулась с победой, но когда радостный маг вбежал в свой дом, он увидел, что его женщины нигде нет. Это его сильно испугало, к тому же на момент его ухода она была беременна. Он опросил соседей и узнал, что случилось. Оказывается, через две недели после его ухода Альрине не посчастливилось столкнуться на улице с лордом Рилахом, правителем города. Тот как раз осматривал свои владения в сопровождении охраны. Заметив смазливое личико человеческой самки, он подозвал её к себе и приказал этим же вечером явиться к нему во дворец. Альрина ответила отказом, приведя правителя в ярость. Он овладел ей там же, на людной улице, в гневе приняв свой истинный облик демона нальфешни, а затем вырвал душу из ещё живого окровавленного тела и поднял вытянутую руку, в которой комком света сияла её душа, показав которую стоявшим вокруг гражданам, сказал - "Никто не смеет мне перечить!", после чего развоплотил душу за несколько мгновений. Крик умирающей окончательной смертью души был слышен по всей улице... Узнав об этом, Теритос в тот же день покинул город, отправившись в неизвестном направлении. Многие годы о нём ничего не было слышно, но через восемнадцать лет он вернулся. Камбион в темной мантии появился у ворот дворца, глаза его наполнял чёрный дым. Мановением руки он обратил четверых великих демонов в пепел. Ворота слетели с петель, освобождая ему путь. Он вошёл во дворец убивая каждого встреченного. Через несколько минут жители города услышали крики умирающего правителя, которые сменились последним стоном истинной смерти.
  
   Теритос недолго наслаждался победой, вскоре его пленила Кровавая Ложа, организация, возглавляемая тремя демонами, достигшими высших ступеней магического искусства. Тайна ритуала, который изобрёл волшебник, была открыта. На данный момент почти все архимаги в Бездне обладают этими знаниями, и многие младшие лорды прибегают к их услугам. Ритуал действовал на всех демонов и камбионов, но находился под запретом для других рас, так как сводил их с ума. Тифлинги тоже не могли выдержать Объятия Тьмы, в них осталось слишком мало демонической крови.
  
  
   Высокие створчатые двери раскрылись, пропуская в зал девушку в чёрном обтягивающем тело костюме. Шивасса подошла к трону и поклонилась.
  
  
   - Мой господин, я пришла доложить о ситуации в городе.
  
   - Слушаю.
  
   - В Шухаке и ближайших землях всё под контролем. Маги обнаружили два незарегистрированных проникновения истинных демонов. Оба случая были проверены и не представляют важности. Стражей было задержано две группы с Первичного плана, у них не было необходимых разрешений на проход по Бездне, и их отправили в сериацонный лагерь, для распределения...
  
   - Что за лагерь?
  
   - Это место, куда отправляют мелких преступников, а также путников, у которых нет необходимых разрешений и покровителей. Некоторые из них, наиболее могущественные, вскоре пополнят нашу армию, другие отправятся на рынки рабов. Какая-то часть будет отпущена в их План после уплаты выкупа.
  
   - Ясно, продолжай.
  
   - Кроме этих двух групп, стражей были задержаны трое граждан, совершивших мелкие преступления, их тоже отправили на распределение. Маги, сканирующие ближайшее пространство, сообщили о замеченных ими трёх небольших группах разбойников. В основном они состоят из просителей Бездны и руттеркинов. Нападают на одиноких путников и малые группы, для нас не представляют особого интереса. Наши дальние патрули подтвердили информацию.
  
   - Пошли отряд крылатых камбионов с несколькими магами на их поиски. Мои земли должны быть очищены от любого мусора.
  
   - Что с ними сделать?
  
   - Достаточно сильных в рекруты, у остальных изъять души.
  
   - Будет исполнено.
  
   - Продолжай отчёт.
  
   - В остальном ситуация в городе довольно стабильная. Наши огры, понёсшие такие большие потери в битве, сейчас совместно с камбионами патрулируют улицы. Элитная десятка, точнее уже шестёрка, освобождена от патрулирования и на данный момент направлена на усиленные тренировки. Я бы советовала в ближайшее время укомплектовать её полностью, или даже создать две подобные боевые группы.
  
   - У нас хватит крови, для такой трансформации?
  
   - Да, повелитель.
  
   - Прекрасно, подготовь всё необходимое и проведи соревнование между ограми. Победителей подвергнуть изменению.
  
   - Будет сделано.
  
   - Кроме того, я заказал амулеты трёхкратного ускорения для первой десятки, закажу и для второй. Эти воины смогут на равных сражаться с бабау.
  
   - Ещё хочу обратить внимание на оставленную нами крепость в Коцитосе. Как мы говорили ранее, башню Бельтора стоит сделать базой наших сил. Предлагаю отправить туда двадцать бойцов на постоянную дислокацию.
  
   - Я помню об этом и хочу сделать больше. Стоит направить более крупный отряд и произвести зачистку той местности, там бродит слишком много никчёмных созданий, души которых пора забрать. В первую очередь стоит заняться той бандой, местонахождение которой хорошо известно. Далее я хочу заключить договор с ближайшим городом, возможно, торговля между нами будет выгодна обоим. По крайней мере, даже если они просто не станут реагировать на нашу тотальную зачистку местности от преступников, уже плюс. Возможно, я даже сам отправлюсь с отрядом и лично прослежу за поимкой банды.
  
   - Ясно, господин. Еще хочу обратить внимание, что Пандемониум является одной из арен Великой Войны. Отряды огров не привлекут внимания наших врагов, но если мы создадим там серьёзную базу под защитой камбионов и великих демонов, то обязательно в ближайшем времени подвергнемся нападению. Если создавать такую базу, нам продется искать союзников.
  
   - Пока этого не требуется, будем действовать в основном отрядами огров.
  
   - Когда хотите отправить отряд для зачистки?
  
   - Начинай сборы сегодня, подготовь провизию, оружие и всё, что может им понадобиться. Пойдут три десятка с амулетами ускорения, а также несколько магов. Я отправлюсь с ними, и вернусь через два дня. Выход назначаю на завтра.
  
   - Всё подготовлю. Вы сами телепортируете войска ко вратам?
  
   - Призови двух наших истинных, пусть они этим займутся.
  
   - Всё ясно. Но господин, а зачем это вам? Пусть кто-нибудь из истинных и курирует операцию.
  
   - Мне тоже нужно развеяться, сейчас ситуация в городе нормализовалась, поэтому прогуляюсь.
  
   Шивасса поклонилась и вышла из зала.
  
   Ну что же, всё складывается удачно, если дальше пойдёт как планируется, казна пополнится новыми душами, а армия рекрутами. Стоит взять с собой ещё какого-нибудь демона посообразительнее из гильдии шпионов, нам нужно наладить связи с городом и разведать обстановку. Да и мой новый маг, нечего ему сидеть в городе, пора поучаствовать в боях, перейдя на шестой круг.
   https://author.today/work/59659
Оценка: 6.23*104  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "99 мир — 2. Север"(Боевая фантастика) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) А.Найт, "Капкан для Ректора"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"