Хрюшкин Андрей Сергеевич: другие произведения.

Нулёвка

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 7.51*198  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Бытие ведьмаком в Российской Империи. Приключения, война, жизнь.

  

Нулёвка

  Книга пишется под впечатлением от работ: Мясоедова В.М.; Демченко А.В.; Метельского Н.А. Спасибо им, за их миры.
  

Глава 1

  - Эй, Хан! Иди сюда, - крикнул мне единственный мой друг здесь, с другого края плаца. - Погляди!
  Подбежав к нему, я подпрыгнул на четыре метра, ухватившись за его руку и подтянувшись, заглянул за стену, что отделяла нас от загонов с химерами. Кучка выпускников нашего Военного Государевого Училища Магов, города Старомест проходила экзамен, после которого их распределят по местам несения службы. Чем лучше себя покажешь, тем в менее опасное место попадёшь, как говорит наш инструктор. И я ему верю. Старик повидал немало...
  Успел я к самому концу. Из строя выходил последний ученик. Гордо поднятая голова, уверенная походка, наутюженная серая форма училища и серо-буро-малиновый галстук, показывающий, что сей ученик, учится на химеролога. Мазнув взглядом по его плечу, где не увидел никаких дополнительных цветных вставок в петлицы, понял, что он идиот, что потратил три года впустую и не освоил никакой дополнительной профессии и в армии его ждёт смерть.
  - Я тут с самого начала! - зашептал мне на ухо Серёга. - Две трети группы легко справилась со своими крякозябрами, взяв их под контроль и продержав неуправляемых зверушек двадцать минут, заставляя тех выполнять всякие команды по указу экзаменатора. Трое не дотянули и их успели покусать. Они выжили, но не сдали!
  - И что им светит? - спросил я с интересом.
  - Тот жирный экзаменатор сказал, что отбросы, что не могут держать слабых химер пару минут в регулярной армии не нужны и приказал тащить их к ритуалисту, - кивнул он на отталкивающего своим видом жирдяя. - Через пару деньков в закромах училища вместо трёх человек, будут три живых накопителя, что выдают лучшим ученикам по окончании сего заведения...
  - Пусть земля им будет пухом, - сказал я, не в первый раз, за те два года, в этом месте.
  - Начали, - выкрикнул экзаменатор и отгородил себя и других учеников с инструктором и парой лекарей второго года обучения, от паренька плёнкой барьера. На этого дурашку уже неслась страхолюдина, грозно рыча и разбрызгивая пену.
  - Бывший волк, превращённый в машину для убийств, - толкнул меня локтем под рёбра друг, со значением покивав. В его петлицах, было несколько цветных вставок и одна из них вырвиглазного цвета химерологов. Он знал, о чём говорит.
  Волк покрыл расстояние в пятьдесят метров за две секунды, а когда парень направил, на него правую руку и из неё вышло пять туманных нитей, ушедших в голову твари, та запуталась в ногах и покатилась кубарем. Секунд пять её били сильные конвульсии, а зрители ждали. Как оказалось, химерологию, сдающий учил на совесть.
  Взрык!!! И зверь на ногах. Взмах руки и подконтрольная тварь, по указке кукловода подошла к полупрозрачному барьеру и прошлась перед строем одноклассников, показывая себя во всей красе. Двухметровая в холке, покрытая крупными чешуйками грязно-розоватого цвета и лишённая глаз в угоду более крупной пасти!
   - Пастеволк, - пояснил Сергей. - Одна из стандартных химер выпускников. Маленький мозг, голова-пасть, тепловое зрение, ну и очень быстрые ноги. Опять же дешёвая! Нужен лишь живой волк, пара инридиентов, нулёвка со способностями, полгода работы и вуаля.
  - Вам ведь отдают после выпуска своих химер? - поинтересовался я, так как видел в прошлом году, как ученики, закончившие училище уходили окружённые своими питомцами, если их можно так назвать.
  - Неа Хан, - замотал тот головой в отрицании. - Только тем, у кого основное направление химерология. А у меня, как видишь, это ведьмачество, - опустил он взгляд на серый, как и форма галстук.
  - Я и не знал! - удивлённо глянул я на свой галстук, того - же цвета.
  Пока мы болтали, экзамен подошёл к концу. Управление химерой перехватил наставник группы, а экзаменатор, не отходя от кассы, стал ковать железо:
  - Как я вижу, да - же такие отбросы как вы, можно научить чему-то дельному, чернь! - стал унижать и глумиться этот нехороший человек, над мальчишками и девчонками от тринадцати, до тридцати лет. - Всемилостивый Государь, в моём лице поздравляет вас с окончанием училища города Старомест!
  - Служу Империи! Ура! Ура! Ура!!! - в унисон, заучено прокричали они.
  - Я внимательно наблюдал за вами и хоть вы, и справились, с нормативами, получив свои заветные первые ранги, грязерождённые, вы всё равно остаётесь мусором, по сравнению с дворянами! Вам ясно недомаги!?
  - Да сэр!!!
  - Ну и отличненько, - мерзко ухмыльнулся этот представитель аристократии нашего мира.
  Штатный балабол нашей группы ведьмаков, всюду сующий свой нос, стал выдавать мне сведения:
  - Это новый Государевый Экзаменатор нашей школы. Только назначили к нам. Говорят, он убил за оскорбление, но без объявления дуэли, как того требует дворянский кодекс, более слабого соперника - из боярского рода Стародубовых, за что его и сослали в ссылку к нам, в глушь несусветную. Да ещё и без права возврата! Стародубовы влиятельны. Думаю, недолго он проживёт. И здесь достанут...
  - А он сам? - интересно же.
  - Из рода Полозьевых. Мелкий боярский род, у которых лишь замок, да несколько деревень во владении. Гнилой человек, - подвёл итог Сёрёга.
  Жирный, пока мы его обсуждали, залез в ОКО - свой, персональный наручный браслет - компьютер, что прикрывал татуировку на левом запястье, наносимую всем гражданам Российской Империи в десять лет, в которой зашифрован лишь индивидуальный и уникальный код гражданина. Браслет считывает этот код, и владелец получает доступ в своё сетевое хранилище и почту. Браслеты заменяют гражданам паспорта. В них указываются все достижения, ранги и профессии. Стандартный, выдаваемый всем от щедрот Империи, включает в себя: блокнотик, возможность читать книги и почтовый ящик. Дополнительные функции: вроде навигатора и других, есть лишь у аппаратов, что стоят серьёзных денег.
  Думаю, стоит уточнить, что книги в электронном виде существуют лишь развлекательные. Проза, поэзия, фантастика. Серьёзные труды, включая и магию, оцифровывать, запрещено. По указу Государя нашего! Хотя никто не запрещает перепечатать сии труды в свой браслет. Главное не давать никому их перекачать. Читай себе помаленьку...
  Браслет - же Полозьева, был Государственной собственностью и давал возможность подключаться к чужим ОКО и править информацию, что он сейчас и делал. Давая им первые ранги, подтверждая профессии и назначая в войсковые подразделения, нашей необъятной родины.
  Конечно, магам и в ауру ставят метки о профессиях, но мир состоит и из обычных людей, без способностей видеть, так что ничего удивительного, что вся информация дублируется.
  Спрыгнув со стены, мы потопали в нашу казарму, обсуждая увиденное и делясь впечатлениями. Ведь ещё год и мы, так - же, как и эти ребята, отправимся по местам несения службы, отрабатывая долг, перед Российской Империей. Такие как я, свободные граждане, отучившиеся по направлению Канцелярии, отдадут армии пятнадцать лет, что мелочь, так как знающий маг живёт не менее двухсот лет, если на голову не укоротят. Ну а истинный (мастер, что достиг 4 ранга) получивший не наследное дворянство - живет от трёхсот и больше. Рабы или закупы, будут служить, чуть - ли не вечно...
  

***

  

Отступление 1

  Лёжа на двухъярусной шконке и слушая храп воришки, по кличке 'Гвоздь', я работал с разумом. Структурируя его и пролистывая свою жизнь, страничка за страничкой!
  Эпизод первый. Я плачу, так как старшие дети рассказали нам, что наших мам и пап скушали монстры, напавшие на деревню и мы единственные выжившие. А так как родственников, документов или татуировок у нас нет, то имена нам дадут воспитатели.
  Эпизод второй. Вот мне пять лет, я стою перед классом, в нашем интернате для сирот и рассказываю стихотворение о Государе, что сам сочинил...
  Эпизод третий. Восемь лет и лекция учителя истории о строе нашей благословенной Империи и Солнцеликого Императора всея Российской Империи - Михаила Московского, Боярина Московского. Одного из сильнейших магов страны, чей род владеет Москвой и десятком других городов. Мага 12 ранга!
  С древних времён в Империи существуют благородные и смерды. Благородные - это Бояре и Рыцари, что владеют землёй, городами и сёлами на ней. Все благородные должны владеть магией. Название Боярскому роду даёт крупнейший город, местность или деревня, взятая им на штык, как повелели нам наши предки.
  Рыцари же, это не наследные дворяне, не имеющие за душой своей землицы. Вышедшие из смердов - свободных граждан нашей страны, но имеющих дар магии и достигших на этом поприще четвертого ранга, что автоматически переводит их в благородных. Из сотни магов низких рангов, лишь один обладает упорством и целеустремлённостью, чтоб достичь заветного уровня.
  Если говорить о цифрах, то в Империи на сто смердов, приходится один одарённый. К благородным же это не относится, так как они блюдут чистоту крови и пару выбирают себе под стать. У одарённых родителей, всегда рождается маг. Ну а, из - за многолетней селекции, их дети при рождении имеют вторые, третьи ранги. Приплюсуем сюда - обучение с младенчества и к совершеннолетию они все четвёрочки. Только вот, по словам 'Старика', они вырождаются. Застывают в своём ранге. У них всё есть, им не к чему стремиться. И как он говорит, если взглянуть на статистику, то половина высокоранговых магов - рыцари. Бывшие смерды!
  Ах, дааа... Смерды - это свободные граждане нашей страны, не имеющие дара магии или владеющие таковым, но до четвёрки... Крестьяне, ремесленники, купцы, не важно! Их удел служить сильным!
  И последняя категория - это рабы. Преступники, что приговорены к смерти или пожизненному заключению. Враги, что были взяты нашими войсками в плен. Должники, что не смогли отдать свой долг заёмщику и по решению суда, переданы во владение им. Ну или закупы, что сами продали себя... Возможностей стать рабом море! Учите законы дети, это всегда полезно.
  Из рабов нет пути назад! По законам, только Император может освободить из рабства, что случается очень редко. Очень! Верность их обуславливается ошейником, что следит за их помыслами и действиями. Имя хозяина прописывается в ошейнике. Не спрашивайте как! Я не знаю.
   Государь охотно скупает рабов, посылая их в армию или на другие опасные работы. Бояре не отстают от него.... Особо ценятся невольники с даром или другой расы, будь то эльфы, гномы или другие нечистые, что попали на землю более тысячи лет назад, вместе со своими материками или без и периодически ведущими войну, как с нами, так и друг с другом.
  Эпизод четвёртый. Мне десять лет. Сегодня решится моя судьба. Нас вывели из приюта и стайкой повели в Канцелярию Императора - нашего города. Сидя перед закрытой дверью, мои худые коленки дрожали, как осиновый лист, кожа покрылась испариной. Пальцы рук выдавали чечетку, отбивая марш Славянки.
  - Хан Болотный! Проходи мальчик! - открыл для меня дверь директор интерната. - Я встал, и, не обращая внимания, на улыбки незнакомцев и других детей, на моё имя, выдуманное одной из воспитательниц, и занесённое в дело, прошёл за дверь.
  По центру помещения, стоял каменный блин, сантиметров двадцати в высоту и радиусом три метра, что чуть светился белым светом, а перед ним, за столом, сидело три человека. Центральный из них, с усиками и синими пронзительными глазами, указал на него рукой и велел:
  - Взойди на круг, встань в центре и стой! Молча!!! - прикрикнул он, глядя на меня. - Я как прилежный мальчик, выполнил всё в точности, неуклюже запрыгнув на каменюку, и стал ждать.
  Прошло секунд тридцать и камень сменил цвет, на зелёный, что как все знали, обозначает наличие дара. Нулёвка, как принято называть таких как я... Смерд, в котором проснулся дар творца и который нужно ещё обуздать и поставить себе на службу, что удаётся не всем.
  - Отлично! - сказал, сидящий справа бюрократ. - Одарённый, нулевой ранг, Хан Болотный, сирота, воспитанник интернета имени Боярина Кутузова. Долг перед Боярином - десять тысяч золотых. Рекомендую направить его в училище города Старомест, по основной специализации: ведьмак, так как их сейчас недобор. По окончании училища, направить на передовую. С учётом долга перед Кутузовыми, срок службы увеличивается с десяти, до пятнадцати лет.
  - Что скажет социальная служба?
  - Не возражаю.
  - Подтверждаю, - сказал усатый. - Нанести татуировку! - приказал он и камень ожил, испустив дымок, что впитался мне в запястье, создав узор из кривых линий, чёрного цвета. После небрежно всучили браслет ОКО, мечту всех мальчишек и девчонок интерната и выпнули в жизнь.
  Эпизод пятый. Первые дни в училище были адом! Вместо таинственной магии, нас будили в шесть утра, заставляя бегать, прыгать и тянуться. Обед и снова это повторялось.... И так, изо дня в день, в течение трёх месяцев, пока мы не окрепли и не вошли в ритм. Тогда - то мы и познакомились с наставником, что приказал нам называть себя 'Старик'.
  Наша разношёрстная группа, состоящая как из десятилеток вроде меня, так и двадцатилетних рабов, с закупами, слушала его через пень колоду. Лишь я, Серёга Петров и 'Гвоздь' (Михаил Мороз), мотали на ус.
  - Знания и опыт! Вот ваша цель! Тот, кто будет тренироваться, до кровавых мозолей! Тот, кто будет напрягать извилины до инсульта! Лишь они, имеют все шансы отслужить не став калекой!!! - помолчав, он продолжил. - Вы все ведьмаки, что будут сражаться в ближнем бою и разить врагов алхимической гадостью, что сможете сварить своими хилыми силами. Чтобы выжить, вам нужно не только знать, как усиливать себя, прыгая на высоту пяти метров или иметь взор, как у орла, но и учить медицину, артефакторику, химерологию и десяток других специальностей, что дают в нашем заведении. Знания стоят денег! Здесь же, вами уже всё оплачено! Возьмитё всё! Всё что можно и тогда, вам не придётся, ходит на костыле, с выжженным источником, побираясь в городе!
  

Отступление 2

  У меня было много странностей, но наверно самая большая и тщательно скрываемая - это мои сны. Сколько я помню себя, меня постоянно донимали странные видения! Самолёты, пролетающие над головой со скоростью, что глаз не уследит. Мобили, разъезжающие по городу, как будто, так и надо. Поезда! Длинные, как змеи, повозки - путешествующие по стальным тропам. Государь Путин и много ещё чего... Сперва я старался не обращать на это внимания, но снов становилось всё больше, а словечки, подхваченные там, в грёзах, стали употребляться в разговорах, что я и сам не заметил. Ловил только странные взгляды окружающих. Хорошо хоть у виска не показывали.
  В книгах ответа не было. У меня были теории конечно! Реинкарнация. Может, я помню свою прошлую жизнь? Вот она и всплывает, капля за каплей??? Ответа я так и не нашёл... Но знаниями пользовался, как своими. Не знаю, как бы я выжил без них в этом безумном мире.
  

Глава 2

  
  - Долго ты там копаться будешь? - заныл 'Гвоздь', перед дверью в туалет.
  Хороший он мужик, хоть и вор, двадцати семи лет, что увёл у благородного золотые часы и попался, за что и загремел в наше училище, так как во время наказания, в сто плетей, у него открылся дар, и раны стали заживать прямо на глазах. Пострадавший выгодно продал его в армию, выручив не меньше десяти тысяч золотых кругляшей.
  - Щас! - крикнул я, вытирая голову и закидывая полотенце на плечо.
  В нашем бараке, всего три душевых, совмещённых с туалетом, так что приходилось мыться быстро. Очень быстро.
  - Чем сегодня займёшься? - спросил Серый, стоящий за Михаилом, и протирающий слипшиеся от недосыпа глаза.
  - Тем - же, что и вы. Занятия со 'Стариком' до обеда.
  Наш дед, как и мы, был ведьмаком - магом, что мог усиливать себя. Делать кожу прочней, прыгать выше, бежать быстрей и так далее. Ну а специфические эликсиры, что должны вариться собственной рукой, увеличивало эти способности ещё на порядок, хоть и на короткий срок.
  - Это понятно, рукоблуд, ты наш! Потом - то что? - закатил он глаза.
  И да, я не машу мечом, как 'Гвоздь' с Серёгой. Ещё на том, далёком первом занятии, наставник дал нам выбор. Или вы махаете железкой, учась усиливать свой удар, придавая лезвию дополнительные свойства: вроде кислотного ожога или очистительного света, но при потере меча, становитесь уязвимы, так как за три года научить ещё и бою без оружия не выйдет. Времени мало.
  Я выбрал махать кулаками. Тело - ваше оружие! Изменённый армейский рукопашный бой для ведьмаков. Эффективно, но не эффектно.
  - Суббота. Увольнительная. Лес, - задрав нос к потолку продекламировал я, за что и словил щелбан в оное место.
  - Снова будешь пугать деревенских, шатаясь по лесу и собирая цветочки в своём костюме лешего?
  - Да. Ингредиентов нам дают мало и самых дешёвых. Сам знаешь! А экспериментировать я люблю. Так что ещё раз да, да и да.
  - И зачем ты взял дополнительно зельеварение? - покачали они головами в унисон. - Девчачье дело, - скорчил рожу Миша 'Гвоздь'.
  - А варить наши эликсиры не девчачье? Знаешь чего там можно сварить, имея ингредиенты, время и талант? Зелье истины, красоты, отвар берсерка, настойка мужа....
  - Стой, стой! Что за настойка такая? - заинтересовались два брутальных мужика. Один двадцати с гаком лет, другой двенадцати. Девчачье дело, понимаешь - ли...
  Я, чуть покраснев, пояснил:
  - Чтобы стручок стоял, - Ахахахаха, умора! - заржали они и потянули меня на завтрак.
  

***

  Позанимавшись со 'Стариком' в обычном ритме, как - никак, гоняет нас уже больше двух лет! Успел передать, все нужные ведьмаку навыки, а дальше практика! Много практики... Что конечно не касается остальной нашей группы дятлов, коих он подтянул на необходимый уровень, для сдачи выпускных и всё! Заниматься до кровавых мозолей они не хотели. 'Старик' наш: рвал, метал, но добиться чего-то большего от тупого стада не смог. Они не понимали, что стать кем - то большим, защитить близких, можно лишь через пот и кровь.
  К нам он относился с теплотой. Показывал различные ухватки, секретики. Выложил помимо выданных училищем рецептов эликсиров - свои, личные наработки! Что добыты им, с большим трудом! За что честь ему и хвала.
  Закончив занятие, я перехватил на кухне положенную мне пайку, переоделся в потрёпанные вещи, купленные на выручку от продажи деревенским: зелий и травок. Сложил в рюкзак свой походный набор и бодро потопал на проходную, где расписался за увольнительную и был таков.
  Старомест - городок тихий. Вотчина Боярского рода Кутузовых. Тридцать тысяч душ. Пройдя мимо воев, что, как и положено несли службу на стене и у ворот, окружающих город, я направился к виднеющейся вдали опушке леса, что зовётся - гнилым. За обилие болот, трясин и поганой нечисти.
  Скрывшись недалече в лесу, от любопытных глаз, я присел на приметный камень, что уже с годик, служит мне отправной точкой в моих путешествиях по этим краям. Развязав тесёмки рюкзака и бережно вытащив туго свёрнутую накидку лешего, что одевается как плащ, маскируя меня под пенёк, покрытый мхом. Флягу с чистой водой и нож.
  Накинув маскировку, без которой в лесу смерть и выпив сразу с пяток нашенских эликсиров: кошачий глаз, медвежья сила, выносливость бурундука, чутьё крысы, ну и моё любимое - поцелуй мамбы, стал углубляться в чащу, вдыхая ароматы тухлых яиц, что пропитали здесь всё и вся.
  Благодаря эликсиру мамбы, удалось на прошлой неделе не сдохнуть, наткнувшись на болотного чёрта, что чуть не утащил меня в трясину, но тут - же подох, от удачного плевка в глаз. Слюна становится такой - же ядовитой, как у змеи.
  Разобрав его на ингредиенты, удалось поднять немало денежек, сдав всё в зельеварню города, что окупило все страхи помереть в зловонной жиже. В который раз...
  Неспешна идя к приметному озерку, что служило водопоем и нейтральной зоной для животных, как волшебных, так и обычных, я собирал травки, что в обилии росли здесь, но требовали правильного подхода. Сорвёшь листочек, вместо соцветия, получишь порцию яда. Вырвешь с корнем, а, не обрезав побег - выстрелит шип, пробивающий защиту до третьего ранга включительно.
  Остановившись, я приметил светящийся грибок, что был срезан серебряным ножом и убран в котомку, с радостной улыбкой на устах. Этот поход уже принёс мне сто золотых! Невероятная удача! На такую сумму можно спокойно жить в гостинице, с трёх разовым питанием на протяжении года! Да ещё и на сладкое останется! Редкая штука!
  Почему же крестьяне или городские не зарабатывают собирательством в лесу? Всё очень просто. Опасно! Шанс на удачный выход пятьдесят на пятьдесят. Сколько раз моя жизнь была на волоске от смерти и не сосчитать!
  Часа через два, я вышел к озеру и затаился в кустах, выжидая, пока лютоволки и стадо оленей вдоволь напьются, и разойдутся в разные стороны, после чего просканировав окрестности своей способностью, основанной на магии разума и убедившись, что никого нет, побежал собирать выпавшие волоски единорогов, когти волков, чешую ящеров - хамелеонов и другие полезные в хозяйстве вещи, пока на водопой никто не пришёл.
  Прошло не меньше двух часов, прежде чем я не обошёл всю округу, умаявшись как лошадь, весь день таскавшая плуг и потопал к захоронке. Личному терему бабы Яги, так сказать...
  

***

  

Отступление 3

  Если бы кто - ни будь, заглянул в окошко скособоченной хижины, в самой чаще леса, то увидел - бы, как, мальчик двенадцати лет перебирал свои сокровища, одни вешая на просушку, другие, перемалывая в порошок, а лик его омрачали тяжкие думы.
  Осталось, меньше шести месяцев до выпуска из училища... Он боялся и переживал. Куда его направят? Разобьют ли их дружную компанию по разным подразделениям? Он не знал и вымещал свою злость на траву в ступе, что превратилась под его руками в легчайшую пыль.
  Закончив работу, залез на печь, накинул одеяльце и сладко засопел, улыбаясь во сне. Там он был не один. Мама хвалила его за лягушку, пойманную в доме и выпровоженную за порог. Отец учил ставить силки, вместе с ним радуясь пойманному зайцу. А сестрёнка, кидалась снежками, прячась от его гнева, за подолом мамки.
  

***

  - Какие люди! Хан! Заходи, давай! Не стой на пороге, - приветливо запустил меня в дом староста деревни 'Власюки', дядька Макар. - Какие новости? Что в лесу? Ужинать будешь? - зачастил этот добродушный человек.
  - Нет, спасибо дядька. Я тебе заказ тут принёс, - стал я выкладывать на стол различные зелья. Лечащее скот снадобье, закваска для увеличения надоев и тому подобные вещи, что у меня покупали за полцены. Выгода, как мне, так и им. Если же сдавать в городе, то получались сущие копейки. Туда лучше относить, что подороже, скупаемое серьёзными людьми, а не крестьянами.
  Особо староста порадовался выделанным мной мехам, что я отдавал за треть цены, от базарной. Соку золотистой берёзы, что давали грудничкам и детям, от болезней и повышающей иммунитет, чуть - ли не до вампирского. Ну и конечно, найденным у озера камням, что таинственно светились. Так - то, это обычные булыжники, но пролежав в том, святом для животных месте, они стали неплохими оберегами, как от злых духов, так и от тварей ночи. Такой камешек, может от многого уберечь!
   - Любо! Любо, - светящимися от радости глазами, наблюдал за выкладываемыми вещами староста. - Не ожидал Хан, - кивнул он на камни, что не просто достать, да и купить.
  - Повезло, - небрежно кивнул я.
  Дядька Макар вышел в соседнюю комнату и вынес оттуда приятно звякнувший мешочек.
  - Вот! За прошлую поставку, - вручил он мне денюшку.
  - Пасиб, - в тридцать два зуба улыбнулся я, пересчитывая. Деньга счёт любит, как говорит учитель магии разума, в коей он меня натаскивает за звонкую монету, так как учить он должен лишь свою группу, а нас, выбравших этот предмет дополнительным, лишь экзаменовать. Вот и пришлось мне искать, как заработать. Ему я плачу монеткой. Зельевару травками редкими...
  Лекарка наша, ничего не просит взамен. Добрая душа! К жизнюку же, с телекинетиком и на хромой кобыле не подъедешь. Самому до всего приходится доходить. У их учеников совета просить. Не бесплатно, ясное дело. Конфетами отдариваюсь.
  Так что в петлицах у меня, пять вставок! Разумника, лекаря, зельевара, телекинетика и жизнюка. Вот так! Осталось лишь сдать экзамены по ним, подтвердив ранги и вуаля! Я не лань подзаборная, а серьёзный, подающий надежды молодой человек.
  Ближе к вечеру, пройдя ворота Староместа, я направился в городскую зельеварню, где распродал часть добычи. Потом, петляя меж прохожих, что так и норовили, меня раздавить, заглянул на рынок, где купил сладкого, так любимого любым ребёнком. Восточные сладости, всяких разных расцветок!
  - Мелкий! Ходь сюды, - подозвал меня проныра Дюк, что стоял на углу улицы, со своим лотком. Продавал он один хлам. По крайней мере, официально.
  - Достал? - сразу взял я быка за рога.
  - Ты бы ещё громче спросил! - тревожно заозирался тот. После чего выложил бесформенный свёрток на прилавок. - Как и договаривались. Плюс, наша обычна сделка. С тебя двадцатка.
  Дюк был вором, как и Миха, что нас и свёл. В училище нам, конечно, выдали учебники, только вот информация там была для первого, второго ранга. Да и то, не вся. Знания, всегда требовали денег или чего более ценного, так что я стал скупщиком ворованных книг: по магии, что шли мне по цене один золотой за штуку. Чуть не по весу брал. Таков наш уговор.
  - Сколько?
  - Десять книг. Плюс защитный амулет третьего ранга и коньячка пара бутылей. Всё чётко!
  - По рукам! - выдал я ему уговорённое и пошёл домой, пританцовывая.
  Какой дом, спросите вы? Тут всё просто. Книг, да другого добра становилось всё больше и больше, из-за чего хранить их по захоронкам было опасно. Могут и найти! А так как зарабатывал я прилично или очень прилично, с учётом ингредиентов из особого списка, что уходили через Дюка, то вот и снял себе дом. Хорошо, что законы наши позволяют всё или почти всё, если у тебя есть деньги.
  На двадцать лет, маленький домик, по улице Одуванчиков, теперь мой. Купить дом или другую недвижимость нереально, так как вся она принадлежит Государю или родам Боярским. Смерды же, снимают себе жильё, как и землицу. Под пашни там или огородики. Владеть же не могут.
  Один из сотни таких же, одноэтажных кирпичных домов, в квартале у рынка, гостеприимно распахнул свою дверь перед хозяином. Хоть и временным. Спальня, кухонька, да прихожая с туалетом, вот и всё. Дворцом и не пахнет.
  Не задерживаясь в дверях, я скинул верхнюю одежду, прошёл мимо кухни и зашёл в комнату, сразу направившись к сундучку, что обошёлся мне в цену, да - же чуть большую, чем дом. Светить такую дорогую вещь в училище не следовало. Да и друзья, знали лишь то, что я зарабатываю себе на конфеты, да другие мелочи. О суммах и речи не было. Незачем им знать. Паранойя, она такая.
  Тёмно красный, оббитый фигурными полосами бронзы и выжженными рунами, он производил сильное впечатление. Удивляло и количество замочных скважин. Три. Состоятельные люди бы, сразу сказали, что это работа мастеров рода Лисьиных, чьи сундуки в Империи нарасхват.
  Провернув ключ, висевший до того на простой шерстяной верёвочке, в первой скважине, и открыв крышку, глазам предстало приятное зрелище золотых и серебряных монет, разделённых внутри сундука перегородкой. Ссыпав туда заработанное за неделю, я закрыл крышку, переставив ключ в другое отверстие и снова открыл.
  Невероятно, но содержимое сундука изменилось! Там теперь были не россыпи монет, а порошки, колбочки, засушенные или заспиртованные растения или окаменелости. Самые ценные, что у меня были! Продать их рука не поднималась. И к ним добавилась пара камней и растений.
  Третье же отделение было забито книгами. Больше двух сотен изданий, что были украдены у богатых горожан, плохо защищавших своё добро. В наше время это нормальное дело! Грабь или будь ограбленным. Убей или будь убитым!
  Все те знания, что я применял в своих походах - о растениях, лесе, минералах, дали мне эти книги! Одна энциклопедия в семи томах 'О зверях в мире обитающих', чего стоила! Официально она обошлась бы тысяч в пять. Я же купил за семь золотых. Какой я молодец, - похвалил я себя.
  
  

Глава 3

  - Ну же, Хан! Ещё немного!!! - кричали парни, подбадривая меня.
  А я подтягивался. Да, да. Просто подтягивался. Если не считать, что это экзамен на ранг, и делал я это - усиливая своё тело. Чувствуя, что руки отказывают, напрягся, стараясь выжать последние силы, но не преуспел, слетев с турника. Эх...
  - Молодец, - прогудел 'Старик'. - В этом гуду у тебя лучший результат среди ведьмаков. Три тысячи двести семь подтягиваний. Да и в других упражнениях хорош. Ох, как хорош! Наши увальни с мечами и пяти минут против, не продержались. Измордовал ты их...
  - Что скажете? - обратился он к коллегам ведьмакам, стоявшим в сторонке. Наставники других групп, присутствовали здесь как экзаменаторы. Государевого, почему - то не было. Все экзамены, уже какой день, принимает комиссия из своих.
  - Да что говорить - то, старый?! Парень молодчага! Как раскачает источник до второго ранга, так и вообще.... А пока, я со спокойной душой подтверждаю, что Хан Болотный доказал право называться ведьмаком первого ранга. Чего не скажешь о большинстве других твоих подопечных. Мы хоть и подтвердили им лычки, но будь здесь жирдяй, половина бы отправилась на переработку. В компост!
  - Да знаю я, знаю... - устало махнул он рукой. - Нельзя научить того кто не хочет, - глянул он на валяющихся на плацу, как говно учеников, что тяжело дышали зажимая раны на руках, да ногах и с высунутыми языками. Радостные лекари первых рангов бегали меж них и лечили. Или калечили. Как посмотреть...
  - Всё!!! Ранги присвоены. Можете разойтись, - выкрикнул третий ведьмак и побежал догонять ушедших вперёд 'Старика', с наставником Марком. По доносящимся обрывкам фраз, стало ясно, что они направились в кабак, отмечать сдачу на ранг своих подопечных. Век бы их не видеть.
  - Уххх, как же я устал, - подмигнул мне скалящийся дружбан Сергей, с отвращением поглядывая на остальную группу, опозорившую нашего учителя.
  - Пошли жрать! - толкнул нас в направлении столовой Миха, которому было плевать на всех, кроме себя и, пожалуй, нас. Друзья, как - никак.
  Пройдя мимо ведьмаков второго года обучения, как и мы когда - то, подглядывающих за сдачей экзамена старшаками, под хлопки и поздравления, зашли в столовку:
  - Покормишь нас? - заискивающе обратился к поварёнку 'Гвоздь'.
  - С какого это перепугу? - ответил пухловатый парень. Сын наставника по зельеварению, устроенный в училище сердобольным родителем.
  - Мы сдали! - кивнул он на обрезанный галстук. Традиция, резать их после сдачи, блюлась неукоснительно.
  - Поздравляю, - восторженно уставился на нас Пит. Дара у него не было, но мечтать ему о нём, никто не запрещал. - Берите что хотите! - повёл он рукой. Глаза разбежались...
  Набрав полные подносы, мы уселись за ближайший стол и с охоткой стали кушать. Пироги с капустой и ягодами, жаркое из баранины, перепёлки в сметане, грибочки! Пальчики оближешь! Неделю экзаменов, учеников балуют как детей боярских! Итадакимас!!!
  - Чего у тебя осталось, - кивнул я на лычки Михи, жуя бутер с сыром и запивая кваском. Разве что, не причмокивал!
  - Телекинез, мы вместе сдавали, так что химерология. И всё! Три мои профессии будут сданы, - похвастал он.
   - А у тебя Серёг?
  - Химерология, да магия огня. И я стану подготовленным специалистом. Грозой монстров! - Хмыкнул он, отсалютовав бокалом горячего сбитня. - Сам - то, что?
  - Щас побегу сдавать 'разум', ну а вечером, в теплицах, меня ждёт Светлана Анатольевна. 'Жизнь'. И всё! - хмыкнул я. - Перед вами будет дипломированный: ведьмак, зельевар, телекинетик и лекарь, - гордо закончил я, подражая Мише.
  - Удачи, - махнули они мне вслед, как только я встал и побежал совершать очередной подвиг.
  Добежав до аудитории рыцаря Хойля, мастера магии шестого ранга, что вёл этот важный предмет, я постучал и, дождавшись дозволения войти, быстро проскочил за свою парту. В кабинете уже сидело трое его учеников. Магия разума, почему - то была непопулярна у учащихся.
  - Все в с сборе, - кивнул он своим думам. - Вы наверно ждёте экзамена? Напрасно! Я и так отлично знаю ваши успехи в моей дисциплине.
  - Как вы знаете, не все профессии требуют большой ранг источника. Вы раскачали свои до первого ранга, в чём я вас и поздравляю. Но такие дисциплины, как зельеварение, разум, ритуалистика - не требуют от вас быть мастерами или магистрами (четвёртый и седьмой ранг). Важно лишь наличие дара, филигранный контроль и усердие, - сделал паузу он и продолжил:
  - Насколько я знаю, вам Андрей! - присудили второй ранг в ритуалистике, - обратился он к кучерявому пареньку. - А вам Хан! - дали аж пятый ранг в зельеварении!
  - Но как же? - не мог я найти слов, припоминая, что ранг на экзамене не объявили. Сказали просто - сдал.
  - Хотели сделать сюрприз, - пояснил мастер. - Рыцарем, можно стать - лишь прокачав свой источник до четвёртого ранга и подтвердив тяжёлую профессию в нём. Вроде мага огня, земли или телекинетика, где от силы дара зависит убойность чар. Зельевар же или ритуалист, практически бесполезны на поле боя. Будь вы хоть двенадцатым рангом в этих дисциплинах, благородным не станете. Лишь четвёртый ранг в боевой магии, даст вам рыцаря. Стихии, телекинез, ведьмачество. Что - то из этого...
  - Понятно, - закивали, как болванчики ребята.
  - Перейдём к делу. Так... Андрей - второй ранг. Защита у тебя слабовата, хоть в чтении мыслей ты и неплох. - Василий - третий ранг. Молодец! - Хан! Да, Хан, - задумчиво посмотрел он на меня. - Решено! Пятый ранг! Великолепная защита, ложные воспоминания, свой внутренний мир и абсолютная память. Ты достоин этого! Поздравляю! И подтяни теорию. Если постараешься, сдашь комиссии Канцелярии на ранг, два повыше, через годик.
  - Спасибо, - смущённо и радостно ответил я. Соседи по партам вскочили и стали пританцовывать. Я же, лишь делал смущённый вид, так как не сомневался в себе. Разум мне давался удивительно легко. Ну а критерии получения рангов, я знал.
  - Всё, всё, - помахал рукой Мастер, останавливая безумные танцы - Можете идти. Отмечайте в меру! - добил нас его голос, на выходе.
  Выскочив из кабинета, парни побежал кто куда. Глянув на настенные часы: три по полудню, я поспешил на последний свой экзамен. Магия жизни. Или природы. Хотя она и во врачевании используется. Многопрофильная профессия.
  В теплицах, как всегда было влажно, жарко и пованивало, что впрочем, не испортило мне настроение.
  - Хан! Хорошо, что пришёл пораньше. Сразу и приступишь, - кивнула Мастер Жизни, Светлана Анатольевна Трубецкая, на одну из огороженных грядок.
  - Что нужно делать? - спросил я уверенно, взяв в руки совочек и мешок с удобрениями.
  - Ничего, с чем - бы ты не справился, - улыбнулась эта красивая женщина, с примесью эльфийской крови. По словам Серёги, в прошлой крупной войне, её мать взяли в плен и использовали для постельных утех. Что на войне в порядке вещей. - В землю посажено семечко миленького кустика - кровавой розы. Ты должен своей силой, за час вырастить его до двух метров и выше. Роз, на кусте должно быть не меньше ста штук. Ну и кусать они должны, всех, кроме тебя. Времени на всё, про всё, час! Поехали, - задорно, шлёпнула она меня лопаткой по заднице!
  Успокоив дыхание, я сел на трёхногий табурет, прямо перед своей грядкой и сосредоточился. Привычно погрузившись в себя, пока не почувствовал источник, в виде тёплого комочка света и поставил на него преобразователь, трёхмерную геометрическую фигуру, что превращала нейтральную ману, в жизнь и направил её из сосредоточения прямиком в семечко, параллельно разрезав себе ладонь, и питая растущий на глазах куст кровью. Навоз же, подкладывал по необходимости.
  - Витаминка всякая для роз полезна, - улыбнулся я результату своих трудов.
  Если же смотреть на процесс со стороны, то молодой парень, неожиданно засветился зелёным дымком, что стекал по его телу к ногам, а там и в землю. Она вспучилась и выстрелила сперва мелким побегом, всё, разрастаясь и разрастаясь, пока чернозёма не стало видно за буйной зеленью куста. Красные, как кровь бутоны раскрылись, испустив одуряющий аромат и стали льстица к хозяину. Проходящий мимо ученик, еле успел отодвинуть мягкое место, от бутона, что возжелал цапнуть его за оное.
  

***

  
  - Ну и времечко пролетело.... Да, парни? - спросил Михаил, ёрзая на стуле в актовом зале. Церемонии окончания училища города Старомест была в самом разгаре.
  - Ага! - не стали мы отвлекаться от происходящего на сцене. Нет! Там не танцевали стриптиз! Просто представитель боярина Кутузова, вручал отличившимся выпускникам награды. И делал это с явной неохотой.
  Друзья, хоть и были усердными и думающими представителями рода человеческого, но звёзд с неба не хватали. Что и подтвердилось, так как на сцену никого из них не пригласили. Туда вообще позвали лишь трёх учеников. В иной год, дай бог одного выделят.
  - Хан Болотный! - зычно, хорошо поставленным голосом, представил меня директор и зачитал:
  - Отличник во всех дисциплинах! Ведьмак первого ранга. Маг пятого ранга в зельеварении и разуме. Маг жизни, телекинетик и лекарь первого ранга!
  - Славно, - кивнул на это важный хмырь и небрежно вручил мне золотую печатку, с красным камнем. Живой накопитель! Атрибут, что просто так не купишь, так как право на его изготовление, имеет лишь Государь. Допущенные до тайны его изготовления ритуалисты, стоят на особом контроле, под постоянным надзором теней. Камень, что когда - то был пареньком или девушкой с даром. Украсть такой нельзя, так как они привязываются к одному хозяину, служа верой и правдой до конца жизни. После же, растрескиваясь в пыль.
  С таким камешком, раскачка резерва или источника, кому - как нравится, идёт в разы быстрей. Обычно, с нуля до единички три года. С единицы, до двойки - пять лет. И так далее, с всё возрастающей, в геометрической прогрессии скоростью. С ним, я за год, поднимусь до двоечки!
  Усевшись на место и слушая краем уха белый шум со сцены, я надел печатку на мизинец правой руки. Колечко подстроилось под размер пальца, мигнуло красным, а на душе кошки скребут. Чёртова жизнь и её кровавые законы!
  

***

  - Вывесили парни! Вывесили!!! Айда смотреть! - проскочил мимо нас одногруппник по кликухе - 'Сутулый', зазывающих всех на плац, где к доске объявлений, прибили листы распределения.
  - Подождем, как все рассосутся? - спросил дружбан. - А то не пробиться.
  - Да. Через полчасика сходим. Всё равно направления на почту придут. Не сегодня, так завтра, - кинул Миша взгляд на браслет.
  - Эт точно! - подтвердил я, как раз копаясь в нём.
  Полезная штука - браслет. В особенности, для тех, кто дружит с 'разумом'. После его активации, над рукой появляется полупрозрачный экран, тридцать сантиметров шириной и двадцать высотой. Видимый, только хозяину. Управления осуществляется как мысленно, так и руками.
  Интереснейшая фишка заключается в том, что те, кто владеют магией разума, могут слать в блокнотик мыслеобразы, ускоряя работу с текстом на порядки! Раз! И страничка текста или рисунок, уже в ОКО. Два, и ты в шоколаде!
  Так что сейчас, у меня на браслете вся библиотека училища! Вся! Не только дисциплины, по которым я учился. А абсолютно вся! И ритуалистика. И стихии! Да, много чего успел стырить...
   Тут, в голове что - то чирикнуло. Нет! Я не спятил! Просто на почту пришло сообщение. Кто - то выбирает зуд, кто - то чирикание...
   Открыв вкладку, я вчитался:
   - Канцелярия Российской Империи. Приказ № 13729004. Свободный гражданин Хан Болотный, вам надлежит 1 июля 1301 года от пришествия, явиться в пункт сбора военнообязанных города Старомест, по адресу: площадь Свободы 2, к восьми часам утра. Неявка, карается по закону!
   Только я закончил читать, как снова звякнуло:
   - Приложение 1, к приказу № 13729004. Генеральным штабом Российской Империи, одарённый Хан Болотный, направляется в гарнизон Дальневосточного военного округа. Посёлок Черняево, на реке Уссури, правом притоке Амура. Приказ утверждён.
   Ну и ну, - покачал я головой, перечитывая приказы. В самую задницу попал. Граница с Китаем, где, как известно, повеселились эльфы, вампиры, сами китайцы и мы. Да так, что там сейчас огромная территория, заселённая монстрами всех мастей. Ходячие мертвецы, дикие химеры, аномалии и чёрт знает что ещё! А 'Старик' говорил, как себя покажите, так и распределят. Ну, где справедливость???
  - Вам пришло?
  - Черняево, - уныло прочитал 'Гвоздь'.
  - Черняево, - прочёл Серёга, более радостно.
  - И у меня, - улыбнулся я им, слыша, как по казарме разносится заветное слово 'Черняево' - Чую я, раз всех нас туда направили, то потери у них катастрофические, - указал я на одногруппников головой.
  - Пофиг на них! Держимся вместе и выживем, - подвёл более практичный Михаил.
  - Один за всех! - поднял руку на уровне пояса Серёга. Фильм про мушкетёров его любимый. - И все за одного!!! - поддержали мы этого долбодятла, - поржав над вытянутыми лицами парней в комнате. Это и наш девиз!
  
  

Глава 4

  
  - Я щас блювану, - не разошлись слова с делом у 'Сутулого', по прихоти судьбы подселённого в наш кубрик, на дирижабле 'Черняево'. Простенько и со вкусом.
  После получения приказов и распрощавшись с наставниками, мы спокойно прибыли в пункт сбора, откуда нас под конвоем, проводили до судна, не дав, как следует его рассмотреть и, сдав, с рук, на руки капитану. Вот мы и в небе! Впереди долгая неделя полёта...
  Ещё тысячу лет назад, пришлые в мир гномы, повадились взрывать на удалении порох, бензин и другие горючие материалы, используемые в то время повсеместно. Пришлось, переходить на пар и электричество, что благоприятно сказалось на экологии, но не на комфорте. Личные мобили исчезли. В городах, теперь правят бал трамваи и метро. А меж поселениями - ходят регулярные рейсы дирижаблей, на смеси пара, электричества и магии. Возят пассажиров и грузы.
  - Ну и вонь, - зажал я нос и выбежал из каюты, решив нафиг прогуляться.
  Много куда хода не было. Машинное отделение, капитанская рубка, палуба офицеров и склады, с оружейной палубой. Осталась лишь обзорная площадка, камбуз, да каюты гостей. Я пошел на обзорную.
  Крупное помещение на носу деревянного судна, со стеклянными стенами везде, кроме пола и потолка. Если подойти к самому краю, кажется, что ты летишь, разрезая облака... Как птица. Великолепное зрелище! Хожу я сюда не только поглазеть на мир сверху, но и помедитировать, в спокойствии. Сама атмосфера тут давит, так что перевозбужденные военнослужащие, как с нашего училища, так и других, не шумят. Появляясь здесь редко, что и к лучшему.
  Усевшись в удобную позу, прямо на пол, подстелив, правда, под попу куртку, я стал гонять по каналам силу, используя кольцо, как усилитель. Оно на это отвечало искрам, отлетающими от меня на приличное расстояние. Я прямо чувствовал, как источник то расширяется, то сужается, принося такую сладкую боль. Время, за этим занятием летело незаметно...
  Не успел я, как следует насладиться чувством увеличившегося резерва, как меня затрясли:
  - Хан! Хан!!! Там Мишу побили! Пошли разбираться, - повёл меня за собой, чрезвычайно серьёзно настроенный Серёга. - Мы с Ерёмой 'Сутулым' его в коридоре нашли. Затащили в каюту. Он с ним остался, а я за тобой побежал... - объяснял друг на бегу.
  - Чего в лазарет то не отнесли?!
  - Он же раб. На лечение ещё не заработал. Это нам, просто бы увеличили срок, если не можешь заплатить...
  - Ну да, ну да... - подтвердил я, успевший забыть, что он раб и вор. Для меня он давно стал почти братом. - Ему бы плетей всыпали, вместо лечения. Не уберёг казённое имущество. Себя!
  На нижнем ярусе лежал Миша. Весь в потёках крови, из разбитого кем - то носа, без сознания и жалобно скулящий. Как побитая собака. Аж мурашки по коже. Отодвинув в сторонку Ерёму, протирающего холодной тряпицей лоб пострадавшего, я приступил к делу. Перво-наперво, привычно бросив конструкт диагноста, из своего лекарского арсенала. Пришедший ответ порадовал: перелом руки, двух рёбер, носа и всё такое! Ничего сложного короче. Двадцать минут работы, и он будет как огурчик. Пупыристый, правда. Сращенные кости будут слабоваты. Надо дня три, чтобы окрепли.
  - Пусть спит, - закончил я работу, вытерев трудовой пот.
  - А как же отомстить? Нужно узнать, кто это сделал! - решительно встал в позу друг.
  - Щас гляну, и определимся, - положил я руки на виски Мишки. Открытый всем ветрам разум, сдался, да - же не сопротивляясь.
  Напали неожиданно. Из - за угла. Михаил шёл по направлению к клозету, как его тело сковали какой - то техникой, из стихии земли. Из темноты вышел солдат, в пятнистой форме гарнизона Черняево, приписанный видимо к кораблю, с лычками Десятника, одарённый. Две планки на плече, значит второй ранг.
  - Как - же, я вас ненавижу, чернь! - подошёл он в плотную и ударил кулаком по лицу, разбив нос, в кровь. - Из - за вас, я уже вторую неделю на вахте! Раб! А у меня, знаешь, какие планы были? - не став ждать ответа, он стал его избивать, без изысков. Просто тупо бил, пока сам не устал, развернулся на каблуках и ушёл.
  Я пересказал, что увидел парням, еле удержав Серёгу от ответных действий.
  - Побить его в ответ? Он десятник! На службе! Его слово против нашего. К тому - же, избил он раба! Имущество, без права голоса. Ничего ему не будет, а вот над нами зависнет карцер или чего похуже. Так что усмири гнев. Поквитаемся позже... Месть, стоит подавать холодной, - внушал я ему.
  - Он прав Серый, - вмешался Ерёмка. - Месть дело такое...
  - Ладно. Отпусти! - вырвался он, из захвата. - Я подожду, - пообещал он, стальным голосом.
  На следующий день, проснулся Миша, пересказав мой рассказ в точности. Ну, и как более побитый жизнью, подтвердил мои выводы:
  - Это ребят, ещё ничего. Всяко лучше, чем работать на шахте, где живут в лучшем случае лет пять. Не переживайте! Выше нос ведьмаки! - залихватски свистнул он, подмигнув фингалом.
  Настроение постепенно улучшалось. Картишки. Тренировки. Сытное питание, без изысков. Мы и не заметили, как наступил седьмой день полёта. Конец нашего пути. Посёлок, близ Китайской границы ждал нас...
  Все сбежались на обзорную палубу, вглядываясь в приближающуюся землю. Пройдя над рекой (Кия, как потом выяснилось), таёжными лесами, где отчётливо различимы - нам, северным людям: ели, кедры и как подсказал сбоку голос девчонки - маньчжурский орех. Мы зависли над пустой площадкой, выложенной бетонными плитами, куда и стали плавно спускаться.
  Посёлок же, за стенами части, представлял из себя - то тут, то там, натыканные домики, с распаханной землёй рядом. И гуляющими баранами, козами и коровами, за коими приглядывали мальчишки. Ни о каком порядке и речи быть не могло. Каждый отдельный дом был крепостью. На первом этаже, не было, ни дверей, ни окон. Второй этаж - был представлен узкими проёмами или скорее бойницами. И лишь на третьем, присутствовали привычные для нас окна. Крыши, были крыты шифером.
  Чтобы попасть в дом, надо было подняться на самодельном лифте, с противовесами, до второго этажа. Где и была дверь. Интересная система. Крестьяне здесь, явно знают, как переждать нашествие тварей, пока их не перебьют или не загонят назад в леса.
  Выйдя на плац, я оглянулся, осмотрев, наконец, дирижабль, во всей красе. Огромный! Точь в точь, как морской кит, что зачем - то сел на брюхо. Нижняя треть была из дерева, с иллюминаторами и выходящими по бокам пропеллерами, как у Карлсона. Верхние две трети были из ярко - синей ткани, что улавливала энергию солнца, передавая уже переработанную в электричество силу на винты. Внутри - же, она была заполнена негорючим газом, со сложно произносимым названием, но на основе пара, который чуть откачали, придав вес, всей конструкции, а сила притяжения сделала остальное. Мягко приземлив нас...
  - Стройся! - гаркнул, один из встречающих. Лычки говорили, что это Тысячник. Рядом с ним стояло человек десять военных. Вылитые рэмбо. Принимать пополнение пришли, похоже...
  Ну и мы, как говориться, не оплошали. Те, кого укачивало весь полёт, выскочили первыми и опорожнили желудки, прямо перед этим господином! Девчонки, вместо того чтобы строиться, отбежали к клумбе ярких цветов, став громко спорить о названиях. Дошло до драки и визгов. Брутальные же мачо, подскочили к начальству, изобразив что - то вроде воинского приветствия. Носы подняли, что аж козявки видны...
  Я же, как и другие адекватные, встал в сторонке от блювотины, с баулом личных вещей на плече и стал ждать. Лето, тепло, птички поют, чего не позагорать?
  Главный - плюнул на нас, развернулся и ушёл. Замы стали сами разбираться со стадом. Кого, пиная, а кого и направляя. Я попал во вторую группу.
  - Так... Ты, ты и ты! Потопали получать довольствие и форму, вон в ту каптёрку. Шагом марш! - прикрикнул на нас серьёзный мужик, со шрамом на всё лицо.
  Зайдя под своды мрачного помещения, я стал в очередь, вдыхая ароматы затхлости и гуталина. Двигалась она, не сказать что споро.
  Ну, наконец - то, возвёл я очи к потолку:
  - Размер! Хотя молчи! Всё равно ничего дельного не скажешь, - констатировал плюгавый мужичок, с пузиком и засеменил в свои закрома. - Это, это и это, - стал он выкладывать на стол свёртки.
  Взяв первый из них, и надорвав упаковку, на свет были вытащены штаны.
  - Переодевайся, - кивнул каптёрщик.
  Упаковки летели в сторону, пока я не переоделся в камуфлированную форму полностью. Штаны, китель, футболка, берцы, ремень и фуражка. Сидело всё, как влитое. Глаз алмаз! Чувствую себя в ней, бывалым профи. Хоть сейчас в бой.
  - Держи рюкзак! Там фляга и нож. Меч! Бери, бери, раз положено, - не заметил он моей попытки отказаться. - Лычки сам пришьёшь. Всё. Свободен. Следующий!!!
  Выйдя на улицу, я присоединился, к махнувшему мне рукой Серёге с Мишкой, что стояли рядом с тем самым мужиком со шрамом, в числе других парней и одной девушки, лет семнадцати. Почему - то у них дар формируется позже, вот и выходят из училищ красавицы в возрасте семнадцати, двадцати лет. На выданье.... Эта была красивой. Коса до пят.
  - Все собрались?! - кивнул он мне. - Так...раз, два, три...десяток собран. Следуйте за мной архаровцы. В дороге всё объясню, разъясню, покажу, - пошагал он в направлении одной из десятков казарм, на территории части.
  - Первое! Теперь я - ваш непосредственный командир. Сотник второй тысячи гарнизона Черняево, Андрей Маркович. Обращайтесь ко мне или Сотник или Андрей Маркович. Второе! Вы все здесь ведьмаки, хоть и из разных училищ. Но это неважно! Главное, что вы должны знать - здесь опасно! Очень опасно!!! Мы потеряли 90% гарнизона в прошлое нашествие тварей. Вот вас и прислали. Желторотиков, - сплюнул он.
  - Можно вопрос, - поднял руку, как на уроке, незнакомый парень. Тюменское или Архангельское училище. Это они с нами летели. Не повезло.... Как и нам, впрочем.
  - Спрашивай! Не жуй сопли!
  - Ведьмаки ведь служат егерями, следопытами и разведчиками? А я, помимо этого выучился на ритуалиста. Можно меня к ним? - просительно шаркнул он ножкой.
  - Боишься? Правильно делаешь. И нет, нельзя! - помахал в отрицании пальцем Сотник, у его лица. - Твоя основная специальность ведьмак. Вот и будешь служить по ней. А то, что ты - гений, освоил ещё одну профессию, поможет тебе выжить. И ничего больше. Все ведьмаки и химерологи полегли первыми, так как вступают в прямой контакт. У нас достаточно и ритуалистов, и зельеваров и лекарей. Так что не хныкайте! - открыл он дверь в обветшалую казарму, с пинка.
  Обычная прямоугольная коробка из красного кирпича. Два десятка застеленных кроватей, шкафов, общая душевая и пара кабинок с унитазами. О! И своя кухонька, что не обычно. Пара дверей, в какие - то каморки, со швабрами.
  - В таких условиях вы будете жить со своими десятками. Да, - кивнул он на наши взгляды. - Каждый из вас получит по десятку. Глава гарнизона, Тысячник Халил Агофоныч, старается на все звания, начиная с десятки - ставить одарённых. Получается не всегда. Сами понимать должны, не так нас и много. Все дыры не заткнёшь. Ну а то, что у вас ни опыта, ни знаний достаточных нет, ему плевать. Половина, вообще дети, - указал он как - раз на нашу компашку малолеток. Миша тёрся в сторонке с двумя мужиками, лет пятидесяти. Судя по серьге в ухе - закупы. Год вышел неурожайный или еще, какая беда, вот и продались в армию, а деньгу переправили родне. Дар же, скорей всего, так и остался - нулёвка. Не смогли обуздать. Или детство в попе заиграло, вот и решили старость встретить с мечом, а не косой.
  Андрей Маркович направил на нас свой браслет, после став копаться в нём и что - то править. Всего минут пять прошло, а все уже разбрелись по казарме, нервничая и поглядывая, друг на друга. Паренёк, что собирался в ритуалисты, сел на кровать и, сняв китель, стал пришивать лычки. Карьерист чёртов. Девушка скрылась в туалете, покачивая очень симпатичной попкой, да - же на мой, незрелый взгляд. Надо имя узнать, подумалось мне.
  Тут стали приходить сообщения. Так, так, так. Устав. Наставления по передвижению в местных лесах, полях. Подробная карта региона и в частности наших краёв. Бестиарий тварей живых и не живых, способы их убийства, разделки. Приказ о назначении меня третьим десятником, седьмой сотни, второй тысячи гарнизона. Непосредственный командир - Сотник Маркович. Ну и самое вкусное: одиннадцать имён солдат, что встанут под моё начало. Их полное досье, с профессиями и другими подробностями. Десяток, в котором со мной двенадцать получается. Весело.
  - Сегодня обживайтесь, принимайте личный состав. Времени учить вас чему - то нет. Прочтите всё, что я вам прислал, иначе первый же ваш поход, закончится плохо. Эта казарма первого десятка. Твоя! - кивнул он ритуалисту. - Ваши соседние. Разберётесь, - вышел он, хлопнув дверью в раздражении.
  - Освободите помещение, - то - ли приказал, то - ли попросил заносчивый парень. Противиться мы не стали. Незачем.
  - Не так я представлял начало службы, - поворошил на себе волосы, Серёга.
  - А как? Думал сразу встанешь на стену и будешь молниями кидаться, повергая супостатов сотнями? - хмыкнул я, проходя мимо казармы, с номером три. - Ооо... Моя! Я пошёл парни! Удачи.
  - Давай! Вечером встретимся, побалакаем, - кивнул Миша.
  Зайдя внутрь, я думал увидеть пустое помещение, но оказалось, что это ни так. На кроватях лежали или сидели, резавшись в карты или домино, все одиннадцать моих бойцов. Все старше сорока лет. И с одинаковыми выражениями на лицах.
  Не нужно было быть семи пядей во лбу, чтобы понять, что подчиняться мелкому шкету, желания у них нет. Впрочем, кто их спрашивает? Успел, уже бегло просмотреть их досье. Все закупы. Бывшие крестьяне или мелкие ремесленники. Гончары, кузнецы, пекари... Серьга в ухе, это не ошейник раба конечно, но часть функций та - же. Это: беспрекословное подчинение старшему по званию и мощный мотиватор служить, как я служил. На отлично!
  - Здравствуйте солдаты! - чуть нервно произнёс я. - Как вы наверно уже знаете, кивнул я на их ОКО, я назначен командовать вами. Я ведьмак, только закончивший обучение. Обращаться ко мне, можно, просто по имени - Хан.
  - А потянешь, командовать - то? - задал вопрос самый старый из них.
  - Я не дурак. Если будет, что сказать, всегда выслушаю, - спокойно кивнул я. - Ну что? Будем знакомиться? - протянул я руку дружелюбно. Пожали все...
  
  

Глава 5

  
  Хорошо вчера посидели. Всё утрясли. Самого старого - звали Святополк. Пятьдесят три года мужику. Был он старостой деревни, что подверглась нападению кровососов, сожравших половину населения. Подмога пришла слишком поздно. Прошлись они, кстати, по всему побережью Краснодарского Края. В газетах этого не было. Мужики всё потеряли, в той трагедии! Всё! И дома, и накопления, что хранились по старой памяти - под матрасами, вот и решили на общей сходке, что бездетное мужичьё, старше сорока лет, пойдёт в армию. А деньги же, пойдут на строительство новых домов, живность и мягкую рухлядь. Никто не отказался. Все держались друг за друга. И таких, как они - были тысячи. Пять лет. Вот их срок.
  Святополка, я назначил своим заместителем. Неофициальным. Такого звания в десятке не было.
  - Начинаем! - указал на большую карту, спроецированную на стену сотник. - Все прочли мои наставления, устав, бестиарий?
  - Да, да, ага... - пошли шепотки по залу.
  - Поверим, - медленно обвёл он нас взглядом. - Командование, приказало мне начать патрулирование, что плохо, так как я всё-таки надеялся недельку, другую побродить по лесам вместе с вами, но не вышло. Первый десяток! Идёте по этой тропе, огибаете озеро и возвращаетесь. Ваша основная задача, наметить, где свили логова стеклянные пауки, возвели некрополь мертвецы и устроили лежбище вампиры. На всё, про всё, три дня. В бой не вступать! Только разведка!
  - Разрешите выполнять? - вскочил со своего места тринадцатилетний десятник.
  - Иди, Иван Аркадьевич! Иди и будь осторожен...
  Потихоньку, всех и распределили. Мой маршрут, был протяжённостью в пять дней, а не три. И по опасней. А если быть точнее, то самым опасным, из всех, выданных сегодня сотником.
  - Ты Хан, выживешь, - объяснял мне в сторонке своё решение Андрей Маркович. - Читал я твоё дело. Пятый ранг в разуме и зельеварении, - хмыкнул он. - Лучший выпускник этого года. Для тебя это будет менее опасно, чем другим. Плюс, у тебя в десятке опытные охотники имеются, да староста, что умеет принимать быстрые, верные решения. У остальных же голытьба одна, да убивцы из рабов. Не пропадёшь...
  Объявив наше задание десятку, и попрощавшись с друзьями, я с солдатами вышел за территорию части, позвякивая мешками, забитыми до упору провизией и снаряжением. Направились мы к причалу, на реке Кия. Местный рыбак, на своей лодочке, выдолбленной из цельного дуба, должен доставить нас к началу тропы, пройдя пороги и выйдя к Уссури, на чужом берегу, которого, она и начинается. Китайцы, забили болт на эту местность, отгородившись от неё Греками, что бежали со своих островов, под руку Императора Китая. Сматывались они от Турок, что при поддержке богомерзких порождений хаоса - бесов, давили на все окрестные земли. Изуверства, что они творили в тех краях, не поддаются описанию.
  Китай - же, получил новых подданных, что стеной встали между проклятым местом и коренными жителями. Бежать им некуда. Свою родину они профукали.
  На причале было не протолкнуться от солдат. Все сновали, кричали, искали своего проводника. Кто - то упустил кошелёк. Базар местный ещё под боком! Миша с Серёгой ушли по земле, так как так - им было короче. Зато Мила была тут! Шикарная блондинка - ведьмак, с золотистыми волосами до земли и попой, ого - го! Как зыркнет своими зелёными глазищами! И чего она на меня взъелась? Парни сказали, что шлёпнуть девушку по попе - это комплимент, а она по харе! Девчонок не понять...
   Найдя нужную лодку, мы разместились в этом, не внушающей оптимизма, о благополучном завершении миссии - корыте, и взялись за вёсла, по указу рыжего, в конопушках, капитана. Судно называлось - 'Новая жизнь'. Мотор ему видимо вера не позволяет поставить.
  Описывать сплав по речке, смысла нет. Жара. Влажность. Комары. Вот и всё, что запомнилось.
  Вступив под своды леса, мне дышалось легко, как никогда. Это моя стихия! Сколько раз я выходил на свой промысел? Сколько секретов сбора ценных ингредиентов я знаю? Сколько я был на волоске? Люблю я лес! А он отвечает взаимностью...
  - Идём цепочкой. Я первый. Святополк ты за мной! Остальных распределишь на своё усмотрение. Луки держать наготове. Стрелы - то хоть зачарованы?
  - Да. Всё в ажуре. Вас ещё не было, как нам их выдали. Нечисть хорошо бить. Выдыхаются, правда. Месяц и в перековку, как стрелы, так и ножи, с мечами. Но, ничего... Кузня у нас хороша! Быстро работают.
  - Выдвинулись, - сказал я, приняв рекомендованный набор эликсиров, не пренебрегая впрочем, проверенными составами, что варил из своих личных ингредиентов.
  Ну что скажу? Лес мне понравился. Шли ходко. Все привычны. Мох мягко проминался под ногами. Запахи дурили голову, только в путь. Всё цвело и пахло. Красота.
  Первую интересную находку заметил Гостомысл. Бортник. И увидел он пчёл. Целый рой, что вился у странного дерева. Никогда таких не видел. Подойдя ближе и рассмотрев находку, я вспомнил, что мне это напоминает! Одна из моих книг, описывала данную породу. Очень редкий и дорогостоящий вид. Дают они - янтарный мёд, что ценится по весу серебром. Дерево же, не дерево вовсе, а улей, что они строят, выделяя материал похожий на клей, твёрдый, как камень, при застывании и отлично защищающий как от морозов, так и других напастей. Отметил это место на карте. Только для себя! Так как собирался, в будущем, забрать колонию себе. Людям эти насекомые - опасности не представляют.
  Так мы и шли до обеда, остановившись у широкого ручья, на каменистом берегу.
  - Богдан, Добрыня, Василий - за хворостом. Гостомысл, готовка на тебе. Остальные, по сторонам смотрите.
  Сам же я стал помогать с готовкой. Всегда любил это дело. Котёл уже был на огне. Мужики быстро притащили рогатины, куда его повесили. Вода кипела. Гостомысл сыпанул риса, а я, помешивая, стал добавлять травки, что росли здесь повсеместно. Крапиву, хвощ, заячью капусту, первоцвет, чёртово ребро и много ещё чего. Люблю я экспериментировать. Как бы животы не прихватило. Тёмную ещё устроят...
  В том же котелке сварили попить. Путята удачно заметил чагу на берёзе. Полезно и вкусно, если конфетами закусывать. Их у меня целый кулёк. Всех угостил. Не пожадничал.
  Хорошо покушав, мы ещё минут двадцать сидели, отдыхали, давая ногам отойти, не забывая смотреть по сторонам. Мужики болтали кто о чём, разбившись по группкам. Я был лишний. Да, не очень - то и хотелось. Общих интересов нет. Я начальник, они.... Лишь бывший староста подсел, спросив, зачем я первым иду? И смотрит так, испытующе!
  - Я в разуме неплох. Агрессию, по отношению к нам, в радиусе трёх километров почую, загодя. - И я не врал, постоянно мониторя обстановку.
  Чем мы дальше заходили, тем гуще становился лес. Стали попадаться змеи. Много змей. Медянки, гадюки, щитомордник. Нападать они не спешили. Расползались с нашего пути. Но факт, настораживающий. В бестиарии сказано, что змеи и другие гады ползучие, любят соседствовать со стеклянными пауками. Своеобразный симбиоз. Паучки - это серьёзно.
  - Всем внимание! - передал я назад, по цепочке. Ну что? Книга не соврала. Видели термитник? Колонна из наростов, только не из земли, а стеклянной нити, что красиво искрится на солнце. Метров под десять в высоту, значит паучков не меньше ста тысяч. С кулачок размером, полупрозрачные, вроде соплёй зашибить? Но, не дай Бог! Вёрткие, проворные, быстрые! Десяток таких, убивает здорового, сильного мужика, за минуту. Ничего не оставляя. Всё переварят в стекло. А если учесть, что некоторые особи парализуют или кислотой стреляют, то и одарённому не позавидуешь. Но самое поганое, что эти твари по осени в набеги ходят. А ближайшее место с большим запасом мяса - Черняево. Вот и ходим мы, помечаем места, где они расплодились, чтоб как листья опадут, нагрянуть в лес и всё пожечь. Все их лежбища и урочища!
  Тихо отступив, не потревожив тварей и переведя дух, направились по тропе, к виднеющемуся впереди холму. Вроде взрослые мужики, а мурашки ходили такие, что земля тряслась.
  До вечера, пройдя ещё с десяток километров, мы добрались до сопки, где и решили заночевать. В лесу оставаться никто не захотел. Я их понимаю. В Краснодарском Крае, таких тварей нет. Вся земля окрест возделана. Сады, огороды, виноград. Лепота.
  Назначив часовых, мы покушали и улеглись спать на попоны, из срубленного ельника, вглядываясь до рези в глазах, в подступающий к горе лес. Звуки, с наступлением ночи стояли один, другого краше. Так и виделось, как нас заживо поедают твари, одна, другой страшней.
  Ничего страшного впрочем, за ночь - не произошло. Встав с первыми лучами солнца и позавтракав вчерашним ужином, не выспавшиеся и злые, мы пошли дальше. Искать приключений, на свою попу! Такая она, армия.
  Потянуло тухлятиной. И не слабой! Набрели на болото. Моя епархия.
  - Обойдём? - спросил с надеждой мой зам, поглядывая за спину, на бойцов.
  - Неа, - мотнул я головой. - Знаешь сколько на болоте травок ценных? Я такой куш упускать, не намерен. Идём след в след! Цепочкой! На расстоянии три, пять метров друг от друга. Передай дальше. И жерди заготовьте. У каждого, чтоб была, - дал я наказ.
  Передвигаться было сложно. Это не лес, а топь. В иных местах и до пояса провалиться ноль проблем. Хорошо, что я иду первым. Ведьмаков, да и магов вообще сложно назвать людьми. Мы другие. Я спокойно могу, как увеличить, так и уменьшить свой вес. Да - же по воде пройтись! Хоть и не долго. Учёные так и не могут прийти к единому выводу. Мы другая раса или нет? Всё спорят и спорят...
  - Аааа! Чёрт! - в очередной раз провалился один из солдат, Азеем вроде кличут. - Ему помогли выбраться, и мы пошли дальше.
  Вокруг всё булькало, вода тёмная, тёмная - как ночь, пузырилась и фыркала, а островки почвы, по которым мы проходили, могли ни с того, ни с чего отъехать на десяток метров в сторону. Заколдованная топь, какая - то. Мне по нраву! Святополк - мой верный помощник, нёс в руках корзинку, в которую я складывал мох, соцветия и травки, ценные и не очень. Но полезные, жуть!!! Путята сплёл. Золотые руки. Зачем только цветочки на ней изобразил? Я же ни девчонка!
  Сзади послышался вскрик, не похожий на прошлые! В этом слышался ужас! Явно не в топь упал - болезный! Я резко обернулся, чтобы увидеть, как замыкающего утаскивает под воду жаба, обвившая его краснющим, пупырчатым языком. Величиной тварь, с бычка трехлетку. Бульк и он под водой. Никто и пикнуть не успел. Страшно завыл от горя рядом стоящий Богдан. Ещё бы. Лучшего друга на глазах тварь утащила.
  - Стоять! Не двигаться! Ждать меня!!! - резко приказал я, нырнув в тёмные воды.
  Темнота для меня не помеха. А вот дышать под водой не умею. Не будь я зельеваром и не помог бы. Глоток! И на час, за ушами проросли жабры, прокачивающие воду с немыслимой скоростью. Приятные ощущения.
  Плыть было сложновато. Глубина была большой. Везде водоросли и камыши, что затрудняли обзор. Впереди, что - то промелькнуло! Как я и думал, жаба не собиралась его далеко отволакивать. Подождала - бы, как мы уйдем, и вынырнула, схарчив бедолагу.
  Пройдясь мыслью по своим возможностям, я решил не применять ничего убойного, во-первых, не знаю, во-вторых, могу задеть заложника. Буду драться врукопашную.
  Меня заметили. Василий был без сознания, воды наглотался. Это ничего... Главное мозг жив, успею вытащить, если потороплюсь. Почувствовав угрозу с моей стороны, эта зверюшка откинула его в сторону и резко помчалась ко мне, издавая глубокие, утробные звуки. Миг и она на расстоянии удара. Очень опасно биться с ведьмаком в прямом контакте, что я и доказал, ударив вибрирующим на высокой частоте кулаком по туловищу бедной жабы. Её разорвало пополам! Порвал, как тузик грелку!!! Вода окрест окрасилась красным, а я всплыл с болтыхающимся трупом Василия подмышкой. Мужики втянули его на свой островок.
  Подплыл к ним и я, не забыв и свою зелёную добычу, подтянутую за лапки. Подскочив к Василию, первым делом освободил его лёгкие и дыхательные пути от воды и тины, после чего запустил сердце. Раз, второй и оно забилось в привычно ритме. Жизнь, вне опасности...
  - Слава Богу, - перекрестились вокруг.
  Но главное мозг! Положив пуки на его виски, я убедился, что всё в порядке. Мыслю - значит существую. Так что нечего разлёживаться, дал я ему пощёчину.
  - Вставай и пой! - хмыкнул я, на его ошарашенный, безумный взгляд.
  Пока мы с охотниками - промысловиками, разделывал тушу этого реликта с болот, Святополк успел объяснить Ваську, что произошло, попеняв за невнимательность. Не устоял перед жабой? Где это видано? Нам такие в десятке не нужны, шутили над ним друзья, похлопывая по плечам. Смерть прошла рядом.
  Наш пупырчатый друг, был богат на трофеи. Кожа как у крокодила, что была бережно снята и упакована на дно рюкзака. Печень, почки и сердце, что в зельеварении пойдут на дорогие эликсиры. Голова - же, была срезана лично Добрыней. Повесить в казарме хочет. Я не возражал.
  Прошло всего часа четыре, а вымотаны все были, как не знаю кто. Так что, как - только болото закончилось, встали лагерем. Завтра будет новый день. Нагоним. Не так мы сильно от графика и отстаём.
  - А его мясо точно съедобное? - с опаской поглядывая на крупные куски в кастрюле, спросил Ждан.
  - Да, я проверил, - счастливо улыбнулся я, сияя как солнце.
  Что ещё надо мальчишке? Приключения и чудовища. Как в сказке. Вот они! Пока я кашеварил, все успели выстираться в ручейке рядом, развесить шмотки по деревьям, да натаскать ельника на кровати. Святополк выставил караул. Служба идёт, солдат спит.
  Третий день похода подгадил дождичком. Итак, сырость и жара стоят, несусветные, так нет, дождь зарядил. Впрочем, выспавшиеся и весёлые, мы пошли дальше. Вера в командира, делает и не такое. Все видели, как я без промедлений бросился на помощь Василию. И тварюгу огромную, что теперь мертвее мёртвых. Вера, горы двигала! Приказы мои и раньше выполнялись, но сейчас - стало совсем по-другому. Им было в радость услышать мою похвалу или просьбу, исполнить которую было честью.
  Груза набрали немало... Точнее набрал я, а несли они. Не одним болотом живы! И в лесу много чего полезного есть. Грибочки опять - же, на обед не помешают? Ничего, потерпят.... Не великий вес там. Травы сушёные, да грибы галлюциногенные.
  - Хан! Как думаешь, набредём на некрополь? Я слышал, что это пострашней пауков будет? - спросил мой зам, на ходу, пока я срезал с дерева светящийся лишайник, причмокивая от удивления. Везёт же мне.
  - Возможно всё! - взглянул я на него. - Не бойся. Я заранее его засеку.
  - А как - же жаба? - усомнился он в моей непогрешимости.
   - Она под водой была, вот и не среагировал, - пожал я плечами. - Не говорить же, что это мой косяк, и я тупо забил сканировать округу, увлёкшись собирательством.
   - Привал! - отдал я команду. Пора свериться с картой.
  

***

   Шёл последний день нашего дозора. За всё время, что прошло с нападения, ничего примечательного не было. Нашли ещё два термитника и медведя шатуна. Мясо было жестковатым.
  Думаю, сегодня к вечеру выберемся к Уссури. Петля, которую мы заложили, должна вывести к тому же месту где мы сходили, а рыжий капитан ждать на другом берегу. Подадим сигнал костром. Можно было бы конечно ему и на браслет написать, только вот я его адреса не знал, да и не будет связь ловить. Вышек здесь нет. Это в городах, сёлах, да деревнях они понатыканы.
   Обойдя своих пациентов, а что вы хотите? Это не прогулка у моря. Богдан ногу сломал, оступившись. Вылечил в лёт, но темп пришлось снизить. Невезучий же Василий наступил на гнездо Ос. Притом не обычных, а зловредных, магических, что его искусали и яйца отложили под кожей. Полдня с ним провозился.
   - Тихо, страшным шёпотом, отдал я приказ развеселившимся бойцам. Рано они радоваться начали. Мы ещё не в казарме. - Слышите?
   - Да, - побелел как снег мой зам.
   - Откуда здесь бесы?
   В лесу стоял визг. Разговаривая, они подвывают. Бесы, как мы их называем, были одной из рас, что попали в наш мир, с тысячу лет назад. Только вот они сюда явились не со своим материком или островом, как эльфы, с гномами, а упали на голову Израильтянам. Теперь и такого народа - то нет. Всех закабалили, сведя к роли животных. Мерзкие твари, ростом метр с кепкой. Чернокожие и вонючие, они знали толк - в зверствах. Лица же, были искурочены так, что и захочешь, не сотворишь. На почве всяческих казней, пыток и непотребств, они и сошлись с Турками. Совместно покорив уже Кипр, Сирию, Иорданию и Ирак. В данное время они насели на Саудовскую Аравию и Египет. Если верить газетным аналитикам, ещё лет пять и те падут.
   - Не знаю, - задумчиво присел я на корточки. Торчим здесь как дураки, заметят ещё. - Далековато они забрались. Придётся разведать.
   - Они лучше собак нюх имеют! А колдуны у них, сказывают сильнее наших, - заволновался Святополк.
   - Я один схожу. Эликсиры каждый день пью, так что не учуют, - успокоил я его, имея в виду состав, что запах отбивает лучше всякого перца.
   Подобраться по-пластунски к их лагеря, было делом нелёгким. Я ещё думал, как это не почуял их? А, оказывается, были они в километрах пяти от нас. Звук по реке далече разносится. Точнее ручейке, но широком.
   Поляна была большой. Видать давно присмотрели. Их было два десятка, и занимались они тем, что жарили тушу кабана на вертеле, да похоть ублажали. Полон где - то собрали... Одна из баб вскрикнула особо громко, на что остальные залопотали по Гречески. Соседей, с той стороны навестили, - сделал я вывод, внимательно обводя глазами округу.
   За огороженным высокими жердями загоне - было, не меньше пятидесяти человек. В основном дети, обоих полов и молодые женщины. Мужчин, старше пятнадцати не было. Бесы, ценят красивое... И девок, выбирают посмазливей. Приносят, снасильничатые женщины в своих животах - стопроцентных отродий. Все в папку идут! Маленькие и чёрненькие. Своих баб-то, у них нет! Рождаются всегда мальчики.
   Наличие же дирижабля, с краю поляны, всё объясняет. Это не Израильтянские! Тем, лететь сюда - смысла нет. Добычи и под боком достаточно. Эти же, с острова Гуам, в Тихом Океане. Маленький их анклав, а смердят как материковые.
  Не знал, что эти твари забредают так далеко. Того и гляди, у нас начнут разгуливать. Дирижабль, опять же. Неплохой куш. Конечно, это не мастодонт, что доставил нас сюда, а каботажник, тридцати метров в длину из самых дешёвых. Но летает же! Хочу!
  Стоит, думаю упомянуть о трофеях и разделе их в армии. Если ты, верно, служишь, являешься свободным, а в придачу одарённым, то всё, что взял на штык - твоё! Отстегни лишь 10% от стоимости добычи Государству. Остальные в пролёте... Так что, мои ребята не получат ничего! Но, я же не зверь? Отстегну им, на конфеты...
  - Что делать будем? - собрал я совет. Себя и старосту, кто не понял, отойдя на всякий случай подальше.
  - Идём по маршруту. А место пометим и доложимся, по прибытии в часть? - мудро пожал плечами старый, прекрасно уже прочухавший мои наклонности. Приключения, риск, адреналин. Сам себе удивляюсь.
  - А трофеи? - вытянулось у меня лицо.
  - Нам не положено, - хитро, блеснул он глазами.
  - Я не обижу, - потёр я большим пальцем, об указательный. Жест, понятный всем слоям общества. - Да и не стоит забывать, что их завтра уже здесь не будет. Полонян в трюмы загонят и на чужбину увезут. Надо помочь, - подвёл я итог.
  Бесы, как - бы нелепо и отталкивающе не выглядели, бойцы сильные. С наскока их не взять. Нашему отряду и не светило бы ничего, если бы не мои таланты в зельеварении и полные закрома трав. Сегодня котёл послужит для великих дел! Жаль, после этого его придётся выбросить, не отмоешь...
  Составчик 'Сна на яву', готовится быстро, но сохраняется недолго. Использовать нужно сразу. Цветочки с травками то - же стоят недёшево. Но главное - рецепт! Спасибо вам воры, что продаёте мне книжки по цене золотой, за штуку.
  Целый чан, мутно зелёной бурды, был опрокинут выше по течению, по направлению ветра. Образовавшийся от соприкосновения с землёй, салатовый туман, полетел прямиком в лагерь неприятеля. Да и не такой жирный он будет, как здесь. Запаха и вкуса не имеет. Цвет выветрится. Супер рецептик!
  - Если никто из бесов не ходит под постоянным щитом, защищающим и от ядов всяческих, то победа в кармане, - потёр руки Гостомысл.
  - Накаркал! - констатировал я, глядя за действом из кустов малины. Два беса, одетые побогаче остальных не упали, а забегали меж соплеменников, сомлевших кто, где стоял, и, отвешивая им пинков. Поднять так, что - ли надеются?
  - Пли! - взвился рой стрел, утыкав живчиков, а я побежал вперёд. Стрелы, как и ожидалось, зависли в защите и были откинуты в стороны. Я взял на себя левого противника, что покрупней и уродливей. Правого окружили: Путята, Ждан и Азей. Остальные продолжали пускать стрелы, пытаясь пробить индивидуальные щиты. Такой и у меня есть.
  - Моясь, есть твои пятраха! - взвизгнул мой противник, коверкая слова могучего. Как только узнал, что я русский? По блеску в глазах, что - ли?
  Два беса это не двадцать! На пятом ударе кулаком, по защитному полю, оно мигнуло, пропав. Плевок! И поцелуй Мамбы, показал себя, во всей красе. Второго уже разрезали на куски товарищи. У страха, глаза велики. От их бесёнка остались лишь куски мяса. Им бы, на скотобойне работать.
  Первый мандраж спал, и мы приступили к делу. Военнопленные? Не, не слышали! Спящим беспробудным сном, просто отрубали голову, сложив из них пирамидку. Это Гостомысл постарался. Маньяк чёртов. Надо бы приглядеть за ним...
  Вот он, долгожданный миг! Сбор трофеев. Пока Греки спали, мы раздели бесов, сняв с них плохенькую броньку, амулеты и золотишко. Выкопали яму и закопали. На защиту пирамиды, Гостомысл - встал грудью. Плюнули и занялись дирижаблем, предварительно отперев загон с несостоявшимися рабами, вынеся их на воздух. Вонь там стояла жуткая! Ходили они под себя. Ограду разломали на дрова, придётся задержаться здесь. Опоздаем чуток, но ничего... Всё окупится!
  Дирижабль, как много в этом слове! Пройдясь от кормы, до носа - я по хозяйский осмотрел все закутки. Маленький. Две палубы всего. Одна жилая, с каютами, машинным отделением и рубкой. Плюс трюм. Там всё было в цепях. Людоловы - опасная профессия! Теперь они это знают.
  Управление было для детей. Подал рычаг вперёд, нагнетая пар, и ты в воздухе. Подал назад, на земле. Крути себе баранку, влево, вправо. Разберусь...
  
  

Глава 6

   Отступление 4
  Разговор за закрытыми дверями:
  - Как так получилось, я спрашиваю?- не мог усидеть на месте тысячник и глава гарнизона Черняево. - Боевые маги, элита из элит, не смогли попасть по дирижаблю, заходящему на посадку! КАК?
  Ответил ему статный господин, с приятным баритоном. Помощник, по самым деликатным делам:
  - Неудивительно... Эти маги, из родов боярских, тупы, как пробки, - спокойно ответил он, так как знал, что комната защищена от прослушивания. Сам защиту и наладил.
  - Конкретней, - уселся, наконец, в кресло, хозяин кабинета.
  - На дежурстве было пять боевых. Все из дружественных родов. И все растяпы первостепенные. Тридцать лет - ума нет! - Глотнув воды, он продолжил. - Родились с сильным даром, но вместо того, чтобы планомерно развиваться - взялись за одну боёвку. Стихии и ритуалистику на уровень вытянули и закончили на этом... По кабакам, да шлюхам только шастают.
  -И?
  - Юный капитан же наш, знаком с зельеварением, ведьмачеством, лекарским делом и главное для нас сейчас - разумом. Получил пятый ранг в училище. Я запрос отправил. Ответили, что подтянув теорию, он с натугой сдаст на седьмой. Талантище!
  - Мда... Получается наши 'думали' слишком громко?
  - Мажоры? Да! Что с них взять? Парень просто чувствовал, куда они ударят, и уходил с траектории.
  - Надо бы за ним присмотреть...
  
  

***

  
  Никто не снимал с нас обязанностей разведчиков. До конца маршрута пройти придётся. Ножками! С высоты, в лесу, ничего не разглядишь, так что пришлось Греков, Святополка и Гостомысла (от греха подальше), усадить на дирижабль и отправить вперёд. Пусть ждут на том берегу Уссури.
  Оставшаяся часть пути, прошла без эксцессов. Дошли все! В глазах мужичья - стояли золотые блики, высчитывали видимо, сколько я им отсыплю, от щедрот.
  Наш прилёт - наделал фурор! Да какой!!! В плохом смысле, этого слова. На подступах к части, были обстреляны высокоранговыми магами. Чуть не подбили гады. А потом была долгая неделя отписок. Что? Куда? Зачем? Как посмел? И всё в этом духе...
  Разрешилось всё хорошо. Ведь не нарушил ничего! Законы знаю, спасибо учителю из интерната. Обычный выпендрёж внутренней безопасности. Подвиг им подавай! Хорошо, в последний момент решил оставить одного чёрного, что был покрасивши! Пусть работают. Может, и вытащат из него, что полезного. Ну а меня ждут дела. Дааа... Диржаблик отремонтировать, землю в окрестностях снять. Да и пчёлки, из головы не выходят. Пасеку организовать надо. Вот!
  - Наделал ты делов, - выговаривал мне наш сотник, Андрей Маркович. - Начальство решило тебя наградить. Радуйся! Тебе дали неделю отпуска.
  - Служу Российской Империи!
  - Если дальше так пойдёт, станешь сотником через год, - одобрительно хмыкнул он и направился к штабу, тогда как я в казарму. Собрать вещички. Дела не ждут.
  Хабаровск был в двух часах лёта. Купил билет, сдал в багаж кучу баулов и таков. Нужны деньги на все задумки. Придётся продавать, что собрал. Сверился со списком, что мне всучили Серёга, с Мишей. Ещё и их заказы не забыть взять. У парней всё прошло спокойно и без потрясений. Выходных они не заработали. Будут теперь на плацу маршировать и физухой заниматься.
  Бойцов моих то - же не наградили. Командиру все лавры.
  - Вы первый раз в первом классе летите? - спросила меня стюардесса с ямочками на щеках.
  - Да. Так заметно?
  - Горячее полотенце дают, чтобы руки перед едой вытереть, а вы решили голову помыть. - Хихикнула она на мою шевелюру.
  - Извините, - смутился я, обратив взор в иллюминатор.
  Никакого сходства со Староместом, взирал я с высоты посадочной площадки на миллионщик. Все здания выше пяти этажей и на каждом лепнина. Статуи горгулий, минотавров, драконов. Фонтаны, что бьют разноцветными струями в прохожих. Дети бегают, радуются, специально подставляясь под удар. Бродячие артисты, жонглирующие клинками и выдыхающие огнём. Здорово!
  Сверившись с картой на остановке, я сел на трамвай до малого базара. Проезд стоил одну бронзовую монетку. Неопрятный тип, стоявший рядом, попытался залезть в мой карман, думая, что обвешанный мешками не замечу. Ещё как заметил! Дав ему в душу.
  - Осторожно, двери открываются! Остановка 'малый базар', - сказал приятный голос из динамиков.
  Сойдя с транспорта, я ежесекундно крутил головой, как деревенщина. Палатка, в которой продавали джиннов! Целый шатёр, с невольницами, одна, другой краше. Почти голых! А извиваются как!!! А чего стоит старый дедок, покуривающий трубку в окружении зомби? Табличка рядом с ним гласила: Свежеподнятые. 100% послушание. Ни пьют, ни едят. Лучших работников вам не найти! Забыли только написать, что чары выветрятся через год, два... Везде кидалы...
  Найдя взглядом атласную палатку с табличкой перед входом: Вино заморское, медовуха дедова, настоечка бабкина, я зашёл внутрь. Ничего из перечисленного тут не было. Только стойка, за которой сидел мой ровесник, читая книгу с красочными картинками.
  - Привет! - кивнул я, с интересом глядя на книжку.
  - Привет.
  - Я по рекомендации проныры Дюка, из Староместа, - дал я ему половину серебряной монеты.
  Взяв её, он вышел в подсобку. Через минуту - вместо него, передо мной стоял мужик, в их иерархии стоящий явно повыше. Скупщик.
  - Чего хотел малец?
  - Честную цену за товар, скинул я мешки.
  Расторговавшись, я избавился от всех баулов, заработав при этом почти пятьсот золотых. Часть товара была с душком. Не всё, что найдёшь в лесу можно продать. Законно...
  Дальше мой путь лежал в Канцелярию города, чей земельный отдел, занимался и Черняево. Простояв в очередь к нужному окошку, я озвучил свою просьбу:
  - Хочу снять удел, что раньше был под семьёй Кутузовых, на окраине посёлка. Как мне сказал тамошний староста, землица отошла обратно Государю, после нашествия тварей из леса. Это возможно?
  Мужик в очках, сидящий перед служебным компьютером, потыкал там кнопками и вынес вердикт:
  - Двести гектар земли. Минимальный срок аренды - пять лет. Стоимость двести пятьдесят золотых в год. Оформляем?
  - Да, пожалуйста. - Отсчитал я нужную сумму, получив на браслет договор, который я подписал своим кодом и отправил обратно. Теперь я помещик. Осталось людей нанять и животину завести. Год вперёд оплачен. Главное не прогореть.
  С людьми проблем нет. Святополк подсказал, что многие с Краснодарского Края подались на заработки по крупным городам на Руси. И сказал где таких искать. Так что через два часа блужданий, табор из трёх семей: с детьми и домашними животными, плюс купленными за городом коровами, поросятами и курами, загрузился на нанятое судёнышко, обязавшееся доставить их в целости и сохранности. Инструменты и много другого скарба, осталось от прошлых хозяев. Воровства не было, за этим следили строго. А паукам вилы ни к чему. Дом жаль сгорел. Одни сарайки остались, да посевы.
  Пришлось ещё амулетов - толмачей с Греческого набрать. В штабе сказали, что они теперь моя проблема! Сам спас, вот и нянчись теперь. И их поселю к себе! Куда деваться? Возвращаться им некуда. Грошей в кармане нема... Детский сад на выезде будет, а не ферма.
  Вымотавшись скорее морально, чем физически, я не стал снимать номер в городе, а сел на обратный рейс. Пора принимать дела, да распределить обязанности меж работниками.
  - Аркадий, так говоришь сена в достатке? Другого корму?
  - Да господин Хан. Сараи полны. - Стояли мы рядом с деревянными постройками, чуть покосившимися, но с толстой доски.
  Аркадий Иванович был главой одной из семей, согласившихся поработать на меня. Разводить кур, коров. Добывать молоко. Старший сын у него пчеловодство любит. Да и мужик по разговору не вороватый. Обстоятельный. Фальши не почувствовал. Сговорились. Будет теперь у меня здесь наместником! Или как это называется?
  Рядом работала бригада плотников. Ночевать детей разместили по сарайкам. Сами же улеглись у костров, натаскав сена. Дом построят, совсем хорошо будет. Обещали поставить за месяц.
  Раздав Гречанкам амулеты, поговорил и с ними. Женщины были рады, что я беру их на работу. Не гоню... Крестьянский труд, для них не нов. Кланялись в пояс.
  Земля моя, представляла из себя - огромное поле, с буераками и овражками, продуваемое со всех сторон ветрами. Пришлось брать всё в свои руки.
  За неделю ударного труда, по границе участка были высажены полуметровые ели, из ближайшей лесополосы. Местная детвора постарше была рада подработке. Бегай себе в подлесок, выкапывай ёлочки, пересаживай в подготовленную яму с навозом и смотри, с открытым ртом, как маг превращает их в трёхметровых красавиц. Серьёзно поработал. Думал, надорвусь.
  Вторая бригада строителей правила сараи, и в считанные дни установила несколько огромных металлических теплиц, под овощи. Вот и женщинам работа нашлась, пока мужики пасут скот, водят его на водопой и помогают строителям. Картошка, высаженная ещё прежними хозяевами, пригляда не требовала.
  Третья же бригада, строила рядом с домом посадочную площадку - док, для моего дирижабля, на котором я планирую вывозить продукты сельского хозяйства на рынок Хабаровска. Заработанных денег, как и не бывало. В кармане, шаром покати.
  Приятно было смотреть, как недавние пленники, девочки и мальчики, гоняют по полю бабочек, играют в догонялки и уморительно серьёзно кормят кур. Жизнь у них налаживалась. Женщинам было сложней, но и они постепенно оттаивали.
  Зря я боялся за корабль. Нанятый специалист, осмотрев его со всех сторон, простукав и разве что, не облизав каждую доску, выдал сертификат соответствия судна всем нормам. Права я купил, у воров. Они задним числом меня включили в некие списки обучающихся в школе юных капитанов Хабаровска. Не подкопаешься. Разрешены, правда только короткие перелёты и днём. Ни ночью, ни вечером!
  Подняв своё судно в полёт, успел смотаться за пчёлками, усыпив их и перетащить телекинезом в трюм, вместе с псевдодеревом. Место для размещения уже выделено. Дальний угол земель, заросший луговыми цветами всех расцветок. Вся надежда на них, красивых. Сомневаюсь, что на молоке и овощах можно выйти в плюс. А вот янтарный мёд, будет приносить стабильный, не малый доход! У Млада, сына моего управляющего Аркадия, чуть глаза на лоб не вылезли от вида дерева - гнезда! А пчёлы - то с куриное гнездо. Ужалит, не обрадуешься.
  - Уххх, какое жаркое у тебя шикарное, - подмигнул Гречанке, подложившей кусок в его тарелку Миша. - Заработали-таки они увольнительную. Вот и сидим у меня, в свежеструганной беседке, наблюдая за копошением плотников по соседству.
  - София.
  - Что?
  - Её зовут София, - пояснил я непонятливому другу.
  - Уже третий день, как не вернулись две команды разведчиков. Их тропы были рядом,- испортил вечер Серёга.
  - Кто?
  - Не наши. Химеролог за старшего в одной группе и ведьмак в другой. Новички, как и мы. Думают худшее...
  -Хм... - хрумкнул я огурчиком.
  - Андрей Маркович сказал, что посылают нас! Всю сотню. Так что отдых закончен, - хрустнул он в ответ.
  За оставшееся время пришлось побегать. Договорился со старостой о продуктах для фермы, семенах. Взаимопомощи. Детей опять же в садики, да школы устроить. Документы выправить. И куча других мелочей. Взял в аренду пару больших юрт. Не дело это - жить в сараях. Помог с посадкой помидоров, огурчиков и кабачков, сварив составы, что дадут снять урожай в три раза быстрей. Так что то, что посадили в июле, не важно. Вбил деревянных идолов, вырезанных Путятой на границах владений, закляв их пред этим на отвращение зла. Слабенький конечно оберег, но хоть что - то. Надавал ценных советов и оправился в часть.
  
  

Глава 7

  Выступили на следующий день. На этот раз никаких лодок. Прямо у начала тропы десантировались - в грязь по колено. Спасибо капитану, зависнувшему в метре над лужей!
  Настроение было приподнятое, несмотря на грязюку. Не знаю, с чего, но я не шёл, а подпрыгивал. Друзья рядом. Своё дело завёл. Осталось только перетащить барахло из Староместа. Слишком много там ценного, доверить это никому нельзя. Лететь же туда - обратно две недели. Хм... Да и от дома, на улице Одуванчиков стоит отказаться.
  Перед высадкой сотник провёл инструктаж, как всегда кратко и лаконично:
  - Я иду на острие. За мной первый, второй, четвёртый и далее десятки. Третий замыкающий! Всем быть внимательными. Не зевать! Прикрывайте друг друга. Сейчас мы одна семья!
  Вот и топали мы сзади, вместе с бойцами Серёги и Миши. Болтали, шутили и беззаботно насвистывали, словно не на боевой операции, а на прогулке. Балдею от запаха хвои ребята! Гербарий вот стал собирать. Все на меня косятся...
  - Снова книжки вумные читаешь? - Спросил меня друган на привале, где я по привычке стал копаться в браслете, параллельно медитируя над источником. Хочется уже второй ранг, ещё как хочется... Не даётся пока.
  - Конечно, - удивился я.
  - Ты только и делаешь что занимаешься. Здесь. В училище. Одна отдушина - конфеты. Нельзя так! Ты хоть знаешь, что у нас дискотеки были каждые выходные в Староместе? Тебя ведь приглашали, но ты отмахивался. Может, стоит расслабиться? Куда ты мчишься? - выплеснул он своё волнение. Не гербарий ли виноват?
  Глянув на друга по новому, я задумался... Армия явно пошла ему на пользу. Стал размышлять о вещах, что раньше не волновали вовсе! Поуспокоился. Не липнет в неприятности на каждом шагу. От мести, вот удержался. Скажу правду, - решил я.
  - Ты ведь знаешь, что все мои родные погибли?
   - Конечно друг! - подсел он поближе, на поваленное дерево у костра. Мои солдаты постарались.
  Глядя на пляшущие язычки огня, я, подбирал слова и, запинаясь - пытался объяснить:
   - Не могу до сих пор вспомнить, как они выглядели! Родители... Была ли у меня сестрёнка, брат? Смутные образы, что мелькают перед глазами, но ухватить не удаётся. В Канцелярии посылают в пешее путешествие. Давно это было, архивов не сохранилось. Мудрят там, скрывают что - то! И я поклялся! Поклялся ещё тогда, в детстве, что защищу дорогое мне, разыщу деревню, в которой жил и поубиваю всех монстров, очистив земли окрест! Разузнаю о семье... А с моими нынешними силами этого не сделать. Вот и рву жилы. Когда - нибудь время придёт, и я отомщу!!! - экспрессивно закончил я, ударив кулаком о колено.
   - Тихо, тихо, - стал меня успокаивать Сергуня. - Предметы вокруг стали подёргиваться, злость нашла выход в виде телекинеза, коим я могу поднять на своём ранге около ста кило. Хорошо хоть пенёк, валяющийся рядом, ни в кого не зарядил. На одушевлённые предметы, людей - телекинез не действует.
   - Ясно. - Успокаивающе покивал он. - Меня просто родственнички сдали в училище. Лишний рот. Хиленький. Выживет, так хоть пользу принесёт. Им поблажки в налогообложении, а мне служить.
   - Ты рассказывал, - толкнул я его плечом. - Пора в путь - дорогу! Конфетку?
  

***

   Шёл третий день похода. Из интересного было разве что, взбесившаяся химера у девушки из второго десятка, что серьёзно порвала всех рядом. Двум мужичкам руки оторвало! Калеки до конца жизни, так как лечить переломы или головную боль - это одно, а вот отрастить руку, сжёванную тварью - другое. Тут нужна больница, лекарь ранга четвёртого, пятого и дорогие порошки, да микстуры. Таких денег у них нет. Армия не поможет. Страховка рядового покрывает разве что насморк. Спишут вчистую, как назад вернёмся. А сейчас их товарищи поддерживают.
   Поговорил с ними. Честные, открытые мысли. Предложил ко мне на ферму идти. Охраннику две руки не нужны. Обещали подумать...
   - Встаём на ночевку! - выкрикнули из центра нашей цепочки, передавая новость. Очередной день без приключений. Большая поляна, рядом с озером. А вода голубая-голубая.
  - Купаться пойдёте парни?
  - Давай! - сразу согласился Серёга и Богдан, которого не спрашивали. Миша в отрицании покачал головой. Давно заметил, что он стесняется показывать исполосованную спину. Кнутом его серьёзно приласкали. Зажить то зажило, а вот шрамы остались.
  Половина десятка собрались с нами, пока Святополк руководил оставшимися. Питались все раздельно, со своими! Так что этот поход мало отличался от прошлого. Еловых лап на постели нарубить, хворосту собрать и покушать.
  - Уууухххх бодрит!!! - на всю округу закричал Гостомысл, брызгаясь во все стороны. Дитё сумасшедшее!
  Я отплыл подальше, нагнулся, занырнул и вытащил на поверхность смачный шмат слизкой грязи. Размахнулся и швырнул всё в Серёгу. Как он взвизгнул! Вот это веселье! А не дискотеки.
  - Ах ты, гад! - кричал он, пытаясь догнать меня вплавь.
  - Бодрячком? - заржал я.
  Пока плыл, показалось, что меня кто - то поглаживает под водой. Списал всё на водоросли, а зря! Нет! Покупавшись, все выбрались на берег без происшествий. Всё произошло позже.
  - Хан, вода закипает! - позвали меня к котлу, как главного кока отряда.
  - Бегу, - отряхнулся я от воды и схватил незаменимую корзинку Путяты, полную трав, собранных сегодня. В отдельном кулёчке лежали съедобные, специально для ужина отобранные! Крапивный суп будем вкушать: по моему рецепту! Побольше крапивы, дикого щавеля и лука, душицы и мяса зайчика, что нужно мелко нарезать. Соль и перец по вкусу. И... похлёбка готова!
  - Приятного аппетита!
  - Спасибо, спасиб, хрум, хрум, - заработали все ложками.
  Сон не шёл. Звёзды светили в лицо, словно фонариком. В озере что-то плескалось. Рыба, наверное. Шорохи странные... Что за чёрт? Стал я оглядываться, ища угрозу. Часовые спали. Как у нас, так и у соседей. Ну, задам я трёпку Богдану! И похрапывает ещё так сладко.
  Несколько человек встали. В том числе и Миша. Глаза белые, не видят ничего. Человек двадцать набралось. Собрались кучкой, и давай к озеру идти. Запинаются, падают, но идут.
  - Святополк! Серёга! Гостомысл, вставайте! - Ни тряска, ни смачные подзатыльники не помогали.
  Чёрт! Как я не заметил! Барьеры разума были подточены, словно кто-то пытался внушить мне мысль. Только вот со мной такое хрен проведёшь! Лунатики же, совсем без мозгов видимо, раз таким минимальным воздействиям поддались. Но усыпили остальных качественно! Сотник громче всех храпит! Я один что - ли разум учил? Делать нечего. Потопал вслед-вслед за компашкой. Темно глаз выколи.
  Не знаю, откуда, но обойдя озеро слева, мы вышли к сказочному заливу! Когда ложились спать - его не было. Повсюду летали фейки, распыляя пыльцу на незадачливых мужиков, перекрашивая их кожу в розовый, сиреневый и золотой цвета. Я стал в крапинку. Их хихиканье стояло повсюду, но не злобное, а весёлое. Сами они были словно девочки, лет пяти, семи, плохо выговаривающие слова и уменьшенные до размера ладошки. С крылышками, как у стрекоз. Домики их находились в кувшинках, что открылись, на ночь, глядя, под светом звёзд и луны. Большие! С арбуз размером. Красиво...
  Вода вспучилась, яркая, словно подсвеченная изнутри и под пение птиц, из глубин, стали всплывать русалки! По берегу, не обращая внимание на бедлам, гуляли единороги, испуская в пространство первобытную мощь. На таких где сядешь, там и слезешь.
  Неужели мне сведётся увидеть ритуал зачатия середины лета, когда волшебные звери встречаются и выбирают себе пару? Человеческих же мужей, сюда призвали явно русалки, а я смог пройти, так как считаюсь ребёнком, даже по меркам зверей. Вот свезло!!!
  Столько волшебства я и не видел никогда! Фениксы, парящие в воздухе и исполняющие фигуры высшего пилотажа и мерящиеся хвостами. Воздух вокруг них горел! Кентавры, со своими плясками и прыжками через костёр. Великаны, заглянувшие на огонёк. Чего тут только не было.
  Самое же интересное, для парня переходного возраста проходило в глубине кустиков, где прекрасные как афродиты водные девы - сменившие хвосты, на длинные стройные ножки, занялись уведёнными из лагеря мужиками... На каждого было по две, три девушки. Зелёноволосых и желанных. Думал посмотреть, но получил хвостом, от вынырнувших русалок помоложе. Пришлось заняться другим: щекотать феек, добывая пыльцу, драться на палках с лесовиками, за орехи из сердца леса и пытаться подольстица к водяному, в надежде на разрешение глянуть за творящемся хоть глазком.
  Наутро всё растаяло как туман. Ни прекрасных дев, с их стонами, ни волшебства. Я, пока никто не очнулся, прятал добычу. Самцы же нашей сотни - оказались наполовину в воде. Волшебная заводь исчезла. Отплёвываясь, они непонимающе смотрели по сторонам. Такова сила сего места. Эти воспоминания безвозвратно стёрты. Лишь я был приглашенным, хоть и невольно. Они - скорее бычки - производители. Сделал дело, гуляй смело!
  

***

  Так и проходил наш поход. Ору было с утра. Все думали, что это чья - то шутка. Затащить в воду и оставить там ночевать. Экспресс допрос подозреваемых - ничего не дал. Хихикающего меня - допросили с особым пристрастием! Я молчал как рыба!
  Время шло, а следов пропавших отрядов как нет, так и нет. На шестой день Андрей Маркович решил распустить всех в разные стороны, от приметной скалы стоящей вертикально вверх, как палец, грозящий небу. Сам он с первым десятком остаётся на месте, а остальное рыщут в округе.
  - Обернуться все должны к вечеру, - внушал он. - Если найдёте след, не геройствуйте. Сразу назад! Я подам сигнал красной ракетой и собравшись, выступим единым кулаком. Понятно?
  - Яснее некуда, - вылез вперёд Миша, всё ещё косящийся на меня. Подозревает... Больно надо мне мочить их? Зря я весь день над ним шутил.
  - Что думаешь Святополк?
  - Не вы это.
  - Ты о чём вообще?
  - Я про розыгрыш, - подтвердил он мою догадку.
  - Плевать мне, кто там что думает, - вспылил я малость. - Я о том найдем ли мы пропавших спрашиваю!!!
  - Аааа... - глянул он косо. - Слишком много времени прошло. Если и найдём, то мёртвых, - озвучил он мои мысли. Пророк чёртов. И двадцати минут не прошло, как нам попалось первое тело.
  Кровь высосана. Рюкзака, вещей нет. Высший вампирюга постарался. Низший бы просто кровь выпил, не позарившись на тряпки. Плохо.
  Очень плохо, смотрел я на целую гору трупов, в овраге неподалёку. Пересчитали. Все два отряда здесь. Пропавших нет. Одному вампиру столько не выпить. Тут целый выводок.
  Помню, мне снились сны, где вампиры сгорали на солнце или их обливали святой водой, а они плавились, словно свечи. Что за чушь, подумал я тогда. Их можно убить лишь, лишив головы! Проверенное веками средство!
  - Возвращаемся, - отдал я приказ, озираясь.
  Добрались без проблем. Вампиры - это вам не там. Шансов у только окончивших училище магов при поддержке бывших крестьян - ноль целых, ноль десятых. С их скоростью и регенерацией, порвут нас за секунды.
  - Вот как, - выслушал мой рассказ сотник, поглаживая шрам. - Пускай ракету! - Отдал он команду своему порученцу.
  Не став рассусоливать, Маркович объяснил ситуацию сотне, и мы выдвинулись назад. В часть. Кровососами займутся другие. Настоящие боевые маги, а не нулёвки с единичками.
  

Глава 8

  По прибытии думал на ферму сгонять, забыв, что в армии. Ни кто не отпустил. Немудрено... Придётся налаживать контакты. В училище, у меня была своя сеть осведомителей и информаторов, поставляющих слухи, новости и подписывающие увольнительные в любой день и час. За деньги или другие блага. И здесь наладим... Где наша не пропадала?
  Оказывается - сотник развесил по всем казармам расписание, что, когда и где?! Мы с десятком сегодня должны заниматься физ. подготовкой с обеда и до заката. И завтра. И послезавтра. Что за фигня? Мне моих старичков по плацу гонять что - ли? Понимаю ещё работа с луком, мечом. Дааа... Армия! Красить траву скоро будем!
  - Не беспокойся Хан. Никто не проверяет, чем заняты солдаты. Всё тип топ, - махнул рукой Святополк, успокаивая. Суровость законов нивелируется необязательностью их исполнения. Всё как всегда. - Сотник просто зад прикрыл бумажками. Штабисты достали.
  - Пойду тогда прогуляюсь по части. Посмотрю что к чему. - Никто не ответил, увлечённо следя за игрой в покер. Погожий денёк сегодня! Лепота, зажмурился я, выйдя из тёмного помещения на свет.
  О кузне, штабе, казармах и складе я знал. А, вот своя библиотека, зельеварня, свиная ферма, загоны химерологов и закрытая для посещения зала ритуалистики, домики высших офицеров, ну и клуб - приятно удивили. Библиотека жди меня! Но сперва дело! Эх! Грех на душу брать... Но кто, если не я?
  - Не раскисай... Только не раскисай, Хан! - Дал я себе пощёчину.
  Может кто забыл про того гада, что избил Мишку? Я нет! Выследил и разузнал: Александр Панкратьев из Боярского рода Панкратьевых. Родился нулёвкой, что редкость у родовитых. Сослан родственниками в армию, по достижении тринадцати лет, с наказом - не возвращаться, не достигнув достойного уровня силы. Был обвинён в нескольких изнасилованиях и убийствах. Последняя жертва девушка пятнадцати лет - живущая в посёлке. Сопротивлялась до последнего, за что он сильно попортил ей лицо. Со двора теперь не показывается...
   Так как он благородный, а она из смердов, заплатил штраф и всё! Был таков. Убийства не доказаны... Вот с таким человеком мы и имеем дело. Тварь чёрная, не лучше вампиров или пауков.
  Первоначально, я собирался побить его в отместку, но передумал. Он достоин смерти. И я всё подготовил. Один! Не стоит никого посвящать. Это будет только моя тайна.
  Дал на лапу каптёрщику, выписавшему увольнительную, за помощь в разборе хлама. В этот же день, как я знал, в Хабаровск собирался вышеописанный индивид. Отдыхать и веселиться. Женщин насиловать су...а. Не получится дружок! Пора отдавать долги.
  Замерев за углом здания, я ждал. И дождался! Вот он, красавчик. Разоделся как франт, походочка хозяина положения и выражения лица, словно говна нюхнул. С каким удовольствием я зарядил ему в бубен, отправив в нокаут - вы не представляете! Несомненно, у него были защитные амулеты, только вот и я не дурак. Загодя выпитый эликсир силы демона, кулак смазанный настойкой щитолома и кастет из костей гигантской акулы, что имеют неприятные свойства для любого одарённого. Драться честно с этим отрепьем я не собирался.
  - Ух, тяжёлый зараза, - причитал я, закинув его в тележку для навоза. Голова его врезалась в борт. Но разве это волнует кого? Неспешна покатил его в сторону своих владений, отвечая на приветствия кивками. Меня здесь уже знают. Морок и вместо человека у меня там куча гов... Никто не просёк и не интересовался. Качу я удобрения и что?
  Вот оно, деревце моё медоносное, погладил я тёплый материал. Вытащить приговорённого было делом минуты. Он так и не очнулся, что к лучшему. Ритуал, что я собирался провести, незаконен и лёгок. Бывает и так! Чернуха всегда даётся легко. Сильная жертва, вместилище силы (в моём случае им послужит гнездо пчёл) и заклятие из арсенала ведьмаков, усиленное жертвоприношением, оно накроет все двести моих гектара земли. Если не больше. Мне будет поспокойней. Люди будут защищены. Дети будут защищены! Цена в одну чёрную душонку - приемлема.
  Поймав себя на том, что откладываю неизбежное, я спроецировал фигуру силы, наполнив её первозданным светом, ввёл получившийся знак в дерево, активировав ритуал и дрожащими руками перерезал горло родовитому. Грязная работёнка. Всего себя заплескал. Он не кричал...
  Задуманное прошло не по писаному! Нет, начало правильное, гнездо приняло жертву, напитавшись силой, став мощным оберегом от зла, пустив волну света во все стороны, но потом стали проявляться призраки, много призраков. Не хватало только мрачной музыки, как в фильмах ужасов.
  Вот один из них подошёл вплотную, потянулся рукой, но передумал, отдёрнув её, и сказал:
  - Спасибо тебе парень, мы отмщены, - расставил точки - полупрозрачный силуэт человека, с перерезанным горлом. А то я уже приготовился драпать...
  - Век помнить буду, - всплакнула дева в разорванном платье. Утопленница.
  Количество жертв этого маньяка - было куда больше, чем я думал. Благословив меня и пообещав присматривать за этими землями, они истаяли лёгкой дымкой. Напряжение, не отпускающее меня весь день - ушло. Всё не зря. Благое дело выполнил. Хоть и запятнан теперь.
  

***

  - Хан! Вампирюг тащат! Пошли, посмотрим, - потащил меня за собой Серёга. На проходной было не протолкнуться от народа, все желали зрелищ. Я то - же поддался стадному чувству.
  Закованного в цепи, сплошь исписанные рунами, вели лишь одного. Предводителя. Весь остальной выводок покрошили на месте, развесив их безголовые трупы по окрестностям, в назидание. Только кто их там увидит? В лесу - то? Белки?
   Обычный мужик, ничего примечательного. Ни зубов с локоть. Ни красных брыкал. На лице улыбка. Вёл его главный маг части и нет, это не тысячник - Халил Агофоныч, а сотник, имени которого я не знаю, но с восемью лычками на руке. Мощь!!!
  - Парни отмщены.
  - Это их не вернёт... Гад же только улыбается! - указал я на очевидное.
  - Недолго ему осталось.
  - Да... наверно... - Не стал я смотреть на показательную казнь на плацу. Хватит с меня крови в этом месяце. - Пошли отсюда? - развернулся я в сторону зельеварен. Пойду, поварю лучше. Составчики новые опробую. Всё ещё от хладнокровного убийства разумного не отойду. Кошмары. Холодный пот поутру. Надо расслабиться. И конфеты не радуют.
  От многоразовых взяток и подкупов официальных лиц части, я отказался. Путь, который мне пришлось пройти в прошлом училище - стал мне претить! Зачем? Если выход подсказал библиотекарь. И какой! Заявление, оформленное по всем правилами и вуаля: разрешение на проживание и тренировки вне части в кармане. Греет его - лучше батончика с нугой.
  Сегодня большой день. Официальная приёмка дома! Переезжаю туда жить. Свобода, хоть и относительная.
  - На бумаге он выглядел меньше, - подумалось мне вслух.
  - Усадьба, а не дом, - зацокал мой управляющий в восхищении - Аркадий Иванович. Дворня, включая двух новых охранников, почтительно молчала.
  Прямоугольная коробка в три этажа из кругляка. Сорок метров на двадцать! И, правда, хоромы. Лифт, как у местных. Вместо окон бойницы и запах свежесрубленного леса. Запах моего нового дома. Иванович, лучше меня знающий план этажей, уже распределил всех по комнатам. Ещё и место осталось! А ведь на ферме сейчас проживает девяносто три человека (из них - тридцать семь дети).
  - Ваши покои господин! - почтительно открыл он дверь на третьем этаже. Большая, просторная гостиная, кабинет и спальня. Вся мебель изготовлена плотниками. Добротно, но без изысков. Мне нравится!
  - Хорошо! Док я смотрю то - же стоит, - кивнул я на вид из окна, где виднеется мой дирижаблик, наречённый - 'Победа'.
  - Три дня как...
  - В остальном как? Конец августа уже. Давненько меня не было.
  - Пчёлы прижились. Мёду дают много. - Стал он перечислять все достижения. - Дети принялись цеплять к ним ниточки и гулять по посёлку. Хвастаясь! Как не искусали? Отшлёпали их, больше не помышляют о таком, - подумав, добавил ещё одну подробность. - Гладить поселковым ребятишкам за сладкое давали. Предприниматели, - негодовал он.
  - Интересно, - посмеялся я, представив эту картину. Нууу... негодники!
  - В теплицах большой урожай уродился. Как снимем, придётся в несколько ходок на корабле доставлять, - покрутил он ус. - Девки наши сошлись с местными. Скоро свадьбы гулять будем. Многие хотят у вас работать. Платите хорошо. Не наказываете на пустом месте, - вопросительно глянул он.
  - Прежде посмотрю на них. Если без гнили - возьмём. Землицы много, всех пристроим. - Ммм..., а София?
  - Не праздна, боюсь... Ваш друг - Михаил постарался.
  - Так вот почему он мне на глаза старается не попадаться! Руку просил?
  - Просил. Она ответила, что разрешение ваше требуется, как батюшки, что принял в свою семью. Такие у них обычаи.
  - Семья... - Задумался я. - Значит дам! Ещё что?
  - Остальное вы и так знаете. Стадо коров в пятьдесят голов. Отара овец в триста штук. Кроликов не пересчитывали, как и кур. Много. Картошка уродилась.
  - Любо. Молодцы. Можешь идти, я с документами поработаю, - кивнул я на стопку бумаг на столе. Договора со старостой Черняево, школами, Хабаровском и работниками. С частью - на поставку молока и сыра. Всё надо прочесть и завизировать. Секретарь! Нужен секретарь, зарылся я в бумагу. - Завтра в поход. Разведка. Не до того будет. Маршрут сложный.
  - Вы поберегите себя там господин. Как нам без вас? - Поклонился он, затворив за собой дверь.
  

***

  - А, попались!!! - резко распахнул я сарай, вспугнув как пичуг Михаила и Софию, целующихся на фоне стогов сена. Покраснели, как помидорки! Так мило! Словно им лет по пятнадцать и их застукали мамка, с папкой...
  - Прости батюшка, - стала виниться первая красавица на моём хуторе.
  Ох уж эти староверы... Если принял в семью, дал кров и хлеб насущный, значит старший в семья. Батюшка! И никак иначе!
  - Благословляю вас, дети мои. Именем солнца и луны, - стал я дурачиться, подражая монаху, которого видел намедни. Он вещал проповеди на ступенях храма, просвещая обездоленных, калек и не зрячих, что попрошайничали на ступенях святого места. Вот только стоило ему заикнуться, что он договорился с гильдией кожевенников и их всех берут на работу, где будут поить, кормить, и обеспечат крышей над головой, как толпа вмиг переменилась. Свершилось чудо! Отбросив костыли и узрев - попрошайки, якобы калечные, наваляли ему так, что он еле дополз своими силами до больницы!
  - Спасибо, - на полном серьёзе восприняла София благословление. - Я закатил глаза.
  Помявшись и переглянувшись с будущим мужем, она продолжила:
  - Господин мой, мы месяц не спали, думали, как отблагодарить вас, за спасение. И вот! - протянула она черный вязаный венец - на голову, для поддержания волос. По центру был изображён серебряный единорожек с глазками пуговками.
  Миша пытался не засмеяться, изображая кашель.
  - Мы заговаривали его, пели и водили хороводы, пытаясь напитать его своим счастьем, - вновь засмущалась она. - Как нас учили матери, а их-их матери.
  Я не Миша. И к таким вещам отношусь серьёзно. До сих пор помню историю старухи Папендук, из тупика гончаров, что в Староместе. Её внучка, солнышко пятилетнее, извернулась из объятий бабушки и выбежала под ноги дочки богатейшего на тот момент человека города. Сбив свою ровесницу с ног. Та заплакала... По приказу родителей, солнышко зарубили на месте! Последнее, что осталось у старушки в жизни. Последнее... Чума унесла остальное ещё раньше.
  И тогда она прокляла. Так прокляла, что эту историю запретили печатать в газетах, вычеркнув из истории города. Ни капли силы не было использовано! Одни слова, старой, беззубой старухи:
  - Пусть же вас настигнет кара небесная, в стократ ужаснее настигшей меня, - сказала она, прежде чем умереть от остановки сердца.
  Кто воспримет такое серьёзно? Вот и они пропустили мимо ушей. А зря! На следующий день, из особняка семьи, не вышел никто. Стражники, зашедшие внутрь, выбежали оттуда - белые, как мел. Будто сама смерть гналась за ними. Дом, в котором стены, пол и потолок были залиты кровью, сожгли. Тел не было... Никто не найден и по сей день. Такая она - сила женской молитвы, которую не стоит недооценивать!
  - Спасибо вам, - с благодарностью принял я повязку, одев её на голову. Волосы, что я отрастил до плеч, расправились сами собой.
   Миша вновь закашлял.
  

Глава 9

   Отступление 5
  - Наш пострел везде поспел - в медные пояса метит? - заметил тысячник.
  - Похоже... - протянул его помощник, пригубив коньячку. - Прав пояс купеческий даёт немало: можно купить землицу у родов не в аренду, а в собственность или обратиться напрямую к наместнику Государя в регионе. И куча других, крайне полезных поблажек. Не благородный, но близко. Когда там четвёртый ранг? А поясок - вот он!
  - Ни думал никогда о таком. Торговать? Неее... С мечом сподручней, - погладил он рукоять с любовью.
  - Напомнить тебе времена, когда мы кашей питались без масла? Это сейчас о-го-го!
  - Не надо. Я помню, - обратил взор в окно глава гарнизона.
  
  

***

  - Лови ГАДА!!! Держи, держи - загоняй. - Визжали полуголые девчонки. - Зажали они меня в угол. Что происходит? Сейчас всё объясню! - Не уйдёшь! - чуть не схватила меня самая быстроногая.
  Нарвал я понимаешь веников: берёзка и можжевельник и пошёл в баню. Всегда мечтал попариться! Столько читал об этом, но сам никогда не был. Говорят, там заново рождаешься! Словно крылья отрастают. Ни в интернате, ни в училище - это не практиковалось. Как это? Дать грязи выйти самой - с потом, а не бултыхаться в ванне! Не положено! А хотелось... Мечты сбываются! Да, сбываются...
  Нашёл, понимаешь, на территории части сруб, иду такой весёлый, отмахиваюсь от комаров, не обращая внимания на надписи. Была же! Была большая буква 'Ж'!!! Как я проморгал?! Что за тупой дикарь? Говори - ли ведь воспитатели в детстве - смотри по сторонам Хан. Не зевай. Вечно я на экскурсиях забредал не туда.
  Захожу, я значит в предбанник, разделся догола и кваску хватанул.
  - Хорошо пошло, - стёр я тыльной стороной ладони усы. После, хватанув ещё раз.
  Нет бы, обратить внимание на обилие женских тряпок, кружева. Нет! Попёрся в парилочку - голяком! Отпираю дверь, а там: ведьмачки наши, шлёпают друг - дружку по попкам, играются - лани длинноногие. И хихикают! Ммм... А на загорелом теле выделяются беленькие треугольники (в трусиках загорали, подметил я). Глаз не отвести! Черноокая, как повернётся посмотреть сквозь пар, кто это зашёл? И тут:
  - АААааааа...ааа... - Визги! Крики! Вопли! - Я одежду хвать и на выход. Пятки мои так и сверкали! Вот и бегаю теперь голышом, перед солдатами на плацу, а девки за мной! И когда только одеться успели? У них же сто одёжек?
  - Так мужики! - Удалось мне скрыться от разгневанных фурий. - Всё к походу готово? - запыхаясь, спросил я
  - Да, собрались. - Кивнул на вещмешки Святополк. - Хоть сейчас выступай.
  - Отлично. Я передумал. Идём немедля!!!
  - Гостомысла ещё нет. В чепок за сигаретами побежал, - уточнил он информацию.
  - Догонит, - отрезал я.
  Тут заскакивает потеряшка и выдаёт:
  - Там девушки такие, - изобразил он гитару руками. Очень крутую гитару! - Ищут нашу казарму. В платьях цветастых в обтяжку! Прямо на сырое тело одели, всё просвечивает! - закончил он в восхищении, облизываясь. И жамкая в воздухе руками, будто шары сжимал.
  - Вперёд! - Повёл я отряд на разведку, посекундно, оглядываясь. - Ко мне на ферму заскочим по дороге. Еды захватим и в путь!
  Если бы солдаты прислушались к бормотанию своего командира, то услышали:
  - Больше никогда не пойду в баню. Заново родился. Как - же... Никогда! - сплюнул я на дорогу.
  

***

  - Может, мимо пройдём? - Со страхом в голосе спросил меня зам, пока я сверялся с картой. Когда они уже свои заячьи сердца в кулак возьмут? Так и будут всего пугаться что - ли?
  Всё лето маршруты разведывали, а этого места нет. Нет! Как так? Тёмный зёв пещеры, с краю знакомой сопки. Тьма там аж клубилась, бурлила. И страх. Даааа... страх, что волнами расходился от этого места. Всё живое вокруг словно вымерло. Ни мышки - полёвки, ни воробья с синичкой. Трава округ пожухла... Нечистым духом пахнет!
  - Нас, конечно, послали жечь термитники пауков, но и от других обязанностей не освобождали. Главная из них - защита граждан по ту сторону реки. От страхов настоящих и мнимых. Угроз - прямых и косвенных! Не забывайте об этом!
  Свернув карту, я постоял, покусывая губу, и продолжил. Чего тянуть - то?
  - Вещи лишние здесь оставьте. Пойдем налегке. Оружие приготовить. Богдан! Ты остаёшься. Если не вернёмся к закату - возвращайся. Доложись.
  - И помяни! - вылез шутник. - Василий. Как всегда.
  - Факелы, - заикнулся Путята.
  - Точно! Забыл, что вы в темноте не видите, - повинился я, дав указание.
  Шаги гулко отдавались от стен, создавая своеобразное эхо. Казалось, в тёмных углах, до которых не доставал свет живого огня - шептались тени! Мороз по коже. Шли все издёрганные! Уровень пола постепенно снижался, уводя нас всё дальше в недра земли. Если так дело пойдёт, то чудь белоглазую встретим!
  Мелькнула искорка. Ещё одна. Ещё... Светлячки! Сотни! Тысячи светлячков. В воздухе, на стенах и потолке. Везде вокруг! Факелы стали не нужны. Живые огоньки стали водить хороводы вокруг нас, лазя прямо в глаза. Щекотать. Что за насекомые безмозглые? - отплёвывался я.
  - Запах! Запах чувствуете?! - Страшным шепотом спросил Гостомысл. - Тухлятиной тянет...
  - Тленом пахнет!
  - Клопами! - Разбушевались мужики, перебивая друг - друга.
  - А ну цыц!!! - заткнул я их. - Для каждого запах свой. Я чую кровь.
  - Что - же это? - Поинтересовался Святополк, дрожа всем телом.
  - Погань!
  За этим откровением последовало молчание. Никто не знал что это или кто.
  - Полуразумное существо, что живёт в глубинах земли - матушки! Славится тем, что испускает запахи любых видов! Каждый чует своё. Может, как отпугивать, так и привлекать жертв. Сейчас оно пытается нас отогнать, - заметил я.
   - Всеядно. Внешне - бесформенная туша в виде желе розового цвета. Класс опасности - четвёртый!
  - Такое опасное? Выше только короли личей, да драконы костяные!
  - Оно разносит болезни. Чума, холера и что пострашней... Выбирается на поверхность раз, в пятьдесят лет, откладывать яйца. Потомство своё. Если вылупятся - считай каюк! Дети как раз и дышат смесью этих штаммов. В прямом смысле дышат смертью. Питательный бульончик такой, - усмехнулся я криво. - Нужно добраться до кладки и выжечь всё! И пепла, чтоб не осталось!
  - А мы не заразимся? Близко - же подойти придётся, - заглядывают они мне в глаза.
  Я смолчал. Что говорить то? Да, такое возможно?! Дух итак упал, но угрозу всё равно надо устранить, иначе погибнут тысячи! Как определить ценность жизни? Могу ли я послать их на смерть? Я не знал ответы на эти вопросы. Делал то, что подсказывало сердце. И тут оно пропустило удар!
  Проморгали. Чёрт! Чёрт! Чёрт!!! Иллитиды, су...а!!! Мастера разума. Хиленькие телом, но головастые. С арбуз тыковки! Их удар был страшен... Вся моя команда полегла как подкошенная, истекая на полу кровью: из глаз, носа, ушей. Думаю и выжили - то только благодаря зельям, что выпили загодя. Спускаться в неизведанные глубины, полагаясь лишь на свои возможности - тупость! Я может и наивен, но не дурак!
  Погань пришла не размножаться, она под управлением этих тварей, понял я. Излюбленная их тактика - подобраться к поселению, заразив всех падучей болезнью и повязать тёпленьких. Защищаться - то некому. Все слегли! Какие - же они ...!
  Меня не достали. Куда им? Теорию я подтянул и считай уже на седьмой ранге, когда как нападающие - а это по ощущениям двойка особей, пятёрочки. Оставив парней - сейчас нужно разобраться с основной проблемой, я стал спускаться ещё ниже. Там, где ощущаются открывшиеся твари. Отростки на голове уродов, позволяют им атаковать на расстоянии - километра, двух. Как никогда пожелал себе хобот! Людям это недоступно. Мы можем лишь читать мысли и бить по разуму, наложив при этом руки. Метр расстояния - не преодолимая преграда.
  Это не тупые животные! Закрылись так, что я всё проморгал. - Парни! Простите... - на грани слышимости сказал я, идя мстить.
  Единственно - хорошо, слабаки без своих рабов, что носят их, готовят, убирают и защищают. Их и ребёнок скрутит! Что я и продемонстрировал, пробив им грудины насквозь. Руки по локоть в крови - это не только такое выражение. Бледные поганки, поспевшие тронуть моих людей!!! Обычно эти - без десятка охранников за пределы поселений не выходят. Молодые видимо, совсем без голов! Из золотой молодёжи что - ли? Думали невольников набрать, поднявшись в иерархии своей порочной?
   - Не преуспели, - позлорадствовал я, над трупами врагов. Погань же, потеряв поводок - скрылась со скоростью света. Откладывать яйца оно не собиралось...
  

***

  - Мир тебе Василий! Прах к праху, - кинул я ком земли на могилку. Не жаба, так иллити свели в могилу.
  - Мир, - плакали все мои бойцы, не скрывая слёз и держась за головы, разрывающиеся от адской боли. Терпели, как могли.
  Три дня прошло с того... Мужики только - только вставать стали, перестав ходить под себя, как он умер. - Пусть он переродится в лучшем мире, - зашептал я. - Слишком сильны были повреждения. Сделал всё, что мог. Я маг, а не волшебник! У остальных, то - же не сахар... Головные боли, тошнота и головокружение сами не пройдут. О уровне страховки солдат я говорил? Придётся всё самим!
  Соберу трав. Сварю снадобья. А что не найду, то куплю. Своих не оставлю! Все пойдут на поправку. Я, не я буду!
  Отмеченные на карте термитники мы сожгли ранее - составом алхимического напалма, что готовили зельевары части на протяжении года, с прошлого нашествия. Сложная штука. И, правда, говорят - гори всё синем пламенем! Так и было. Синюшный огонь поглощал многоэтажки пауков за пару минут. Визгу было...
  Пора и честь знать. Дело сделано. Середина сентября, как ни как! Пока вернёмся - октябрь наступит. Передвигаться мы можем лишь по черепашьи. Ничего... Отлежимся! Тем более праздник скоро. Мой день рождения! Двадцать седьмое октября. Улыбки и смех - лечат лучше всяких снадобий. Доказано!
  

***

  Наше возвращение было омрачено. Обнялся с Мишкой. С Серёгой. Отчитался сотнику и, оплатив мужикам, курс зелий, занялся фермой. Нужно отдохнуть! Лучший отдых - смена деятельности. Или эта моральная усталость меня доконает!
  Урожай собран, доставлю в Хабаровск первым делом. Расторгуюсь. Дирижаблик мой опять же, застоялся! Всё! Медный пояс ждёт... Зима на дворе практически. Выходов в лес до весны не планируется. Буду тренироваться, торговать и наслаждаться жизнью. И думать, много думать.
  

Глава 10

  - Заездил ты нас Хан! - стёр пот Сергуня. - Я думал, отдохну, наслажусь видами, а пока только вкалываю на тебя. Света белого не вижу!
  Мы были на 'Победе'. Грузили очередную партию товаров с фермы. Объёмы были огромные! Картошка, помидорчики, огурчики, кабачки, мясо, сыр и другое. Маринованное, свежее, закатанное. Грибы, ягоды... Всё берёт скупка в Хабаровске. Конечно - цена средняя, но я пока не имею своей лавки в городе, а магазинчики, что соглашаются взять на реализацию, занижают цены для новичка и берут маленькими объёмами.
  Хорошо в нишу сели здесь! По месту! Теперь ещё и военной части - круглый год поставляем: молочко, яйца, зелень. После убыли населения много свободных дел оказалось. Хочу ещё попытаться занять место поставщика формы. Раньше в Черняево было ателье, что шило солдатам. Девушек на меня работает много, руки растут из нужного места, почему бы и нет?
  Провёл отопление в теплицы. Будет у меня прям сказка, а не ферма! Зеленооооо... Октябрь на дворе. Снежок падает иногда, хоть и успевает растаять. А в теплицах второй урожай растёт. Ух!
  Смерть Василия заставила меня пересмотреть своё отношение к получению пояса купеческого. Да - это не поровняет меня с благородными, но даст необходимый уровень, толчок, для дальнейшего роста. Бронзовы пояс! Что нужно чтобы получить такой? Всё просто. Иметь своё дело, работников и выручку в год, за вычетом налогов и сборов не менее трёх тысяч золотых.
  Моё хозяйство, как только сдам, что сейчас грузим - принесло мне уже три двести! И это фактически за четыре месяца! Конечно, большую долю денежной массы принёс мёд. Две трети. Ну и что? Пояс мой! По приезду подам заявку в Канцелярию и как утвердят, пойду к кузнецу.
  Пояс хоть и зовётся медным, но фактически его изготавливают из смеси золота и другого металла - дающего благородный, тёмный оттенок. В магазинах не купишь. На заказ, по предъявлению документа - удостоверяющего, что ты купец, имеющий на него право. Не шушера, какая! Изумрудный же пояса и алмазный, носят настоящие богатеи, что ворочают миллионами! Им принадлежат заводы, прииски и обширные угодья.
  - Полетели, давай! Хватит мечтать, - вывел меня толчком из дум Мишка. На пальце колечко. Обряд провели в эту субботу. Пар, что захотели соединить свои судьбы навеки, было двенадцать. Поставили один общий стол, накрыли его всем миром. Пляски, гулянья!
  Молодые мужики и пацанята удаль свою показывали, рекламируя свою стать, играя мышцами. В женихи хотят наверно! На столб взбирались, вбитый в землю и облитый маслом, чтоб сложней было. Доверху так никто и не добрался... Канат перетаскивали, чечетку исполняли. Кто на баяне, кто на ложках играл. А те, кто воинскому делу научен - на сабельках ратились. Обошлось без травм.
  Девушки в халатах расписных ходили, испить предлагали - добрым молодцам, демонстрируя формы и вышивку на лучшей своей одежде. Красотульки! Хорошо посидели. Всем понравилось. Я видимо жених знатный! Уж больно активно мне демонстрировали своё декольте незамужние дамы.
  - Всё загрузили? Бочки с соленьями не забыли?
  - Всё, всё. Поехали, давай. Надоело туда - обратно гонять. Хорошо, это последняя ходка. Я знаешь - грузчиком не нанимался!
  - Хватит бурчать, - попытался я дать ему дружеского пинка. Он увернулся. - Скоро будем в Хабаровске! Знаешь как там круто? Фонтаны до неба! Базар, на котором продают товары со всего мира! А площадь иллюзионистов! Там, создаваемые магами, среди людей ходят фэйри! Свысока так посматривают. Как настоящие, - дразнил я его.
  - Ты, верно, забыл, что команду дальше порта не отпускал, - глянул он исподлобья.
  - Помню! - Увернулся уже я от пинка и заржал.
  Полёт прошел гладко. Не в первый раз. Разгрузившись, я широким жестом выделил команде, состоящей из десятков друзей - денег на сласти, да бордели, пусть отдыхают. А сам повёл парней в лавку мадам Персефоны. Чего там только не было! Сейчас опишу!
  Домик, сложенный из пряников! Реально из пряников, скрепленных между собой сиропом, стоял с краю базара. Крыша из мармеладок, всех расцветок и форм. Там были и мишки, и зебры и гиппопотамы. Внутри же торговали сластями со всех краёв земли! Ванильная взрывашка! Съешь такую и в животе, будто торнадо прошёлся! Шоколадный секрет, что не желает быть съеденным и притворяется кашей! Глаза разбегались!
  На силу от туда меня вывели. Пошли искать гостиницу. Не возвращаться же? Переночуем и отправимся в Старомест. Вещи заберу, со 'Стариком' поболтаю, вопросы наболевшие задам. Тысячник гарнизона высоко оценил наш подвиг и дал месяц увольнительных. Ребят своих оставил отлёживаться, а сам, дав на лапу сотнику (оказывается он большой любитель заложить за воротник) выпросил отправить со мной друзей.
  - Смотри Эльф! - некультурно указал Серёга пальцем на длинноволосого, платинного блондина, с высокомерным лицом. - У нас ведь с ними война?! А он так спокойно ходит здесь?! Что за нафиг???
  - Война войной, а деньги деньгами. Их товары востребованы, как никогда. Грамотку охранную имеет, небось.
  Обойдя нас и облив, походя презреньем, тот скрылся в толпе. Товары. Да... Их древесина, что идёт на военные дирижабли крепче стали и легче облаков. Зелья омолаживающие, чей секрет нам так и не открылся. И девушки. Да, да. Они охотно торгуют своими женщинами. Странные разумные. Мыслят совсем ни так, как мы. Одно слово - нелюди!
  Зазывалы уже достали! Орут прямо в ухо!
   - Подходите, подходите! Только сегодня, всего за пол золотого вы можете наблюдать за боем между легендарным Агофоном, ужасом Московским и Буревестником, принцем Гарпий!!! Бой на смерть!!! Только сегодня!
  - Может, сходим?
  - Хочешь посмотреть, как два раба кишки друг другу на руки наматывают? - отказался я. Смертей мне и на службе хватает.
  День рождения опять же, через два дня! В полёте придётся встретить. Эх... Подарок хочу себе подобрать, а не смотреть на всякое... Двадцать седьмое октября - красный день календаря!!! Миша меня поддержал:
  - Кровь и кишки. И я мог среди них оказаться, - напомнил он. Серёга заткнулся.
  - Пошли мне подарок искать!
  Слушая их советы краем уха, я уставился на эльфийку, что голая стояла на подиуме, а крики со всех сторон требовали повернуть её то - так, то этак. Сократили, называется путь. На рабские загоны нарвавшись.
  Половое созревание в очередной раз дало о себе знать. Четырнадцать лет почти. Хочется, а не с кем. Вот и встал как истукан, пялясь...
  - Сто, - выкрикнул господин в синем кафтане.
  - Сто пятьдесят и моё расположение, - прокричал коротышка за спинами охранников. Толпа вокруг посоветовала ему засунуть расположение подальше!
  Не знаю, что на меня нашло, но следующим сумму назвал я, перебив обе ставки. И что мне теперь с ней делать? Смотрел я на кутающуюся в купленную здесь же тряпку рабу?
  

***

  Аотииль, мокрыми от слёз глазами следила за толпой, что бесновалась на площади. То один, то другой предлагали всё более и более изощрённые просьбы-приказы для надсмотрщика. А тому и всласть! Когда ещё эльфийку пощупает?
  - Ногу! Ногу ей подними! - Кричал, чёртов извращуга.
  Взяв своими жирными пальцами за ляшку, он, придерживая меня за талию - поднял её вертикально вверх, открыв сальным взорам, всё самое сокровенное... Я сгорала от стыда.
  - Будь ты проклят брат! - Могли - бы прочитать по губам женщины покупатели. Только вот их взгляд был направлен не туда.
  Она, конечно, понимала, что попала в такую ситуацию по своей вине. Слишком уж любила интриги. Очередное слово там, взгляд здесь и началась война меж двумя мелкими родами. Братишка всё понял и окончательно разъярился.
  У нашей расы рождается слишком много женщин. Все мужики и так имеют гаремы из самых - самых сочных красоток, остальных же продают как скот. Говорят, на нашей родной планете такого не было. Сама я ещё молодая, не помню тех времён. Только сотня стукнула.
  Вот и торги начались. Совсем скоро придётся ублажать или урода или толстяка. И стонать погромче! Я хоть уже и не девочка, но ложится под таких - не желала. Это у своего народа я средненькая замухрышка, а вот люди, в особенности эти варвары Русские, считают таких как я - эталоном красоты! Который можно купить, правда. Торг будет жарким! - повернули меня задом к публике.
  Не желая смотреть на отвратных толстосумов в первых рядах, я перевела взгляд дальше, ухватившись за молодого человека, который очевидно сильно вытянулся за прошедшее лето. Волосы длинные, взгляд прямой, чистый. Как он мной любовался! А чего стоит одна его повязка во лбу с единорожком, - улыбнулась я ему не произвольно. На эльфа похож. Его и оседлать не зазорно! Жаль, у мальчика денег таких нет.
  Какого - же было моё удивление, когда он поднял руку, не отрывая от меня глаз! Вручив меня мальчику, под негодующие звуки толпы, надсмотрщик счастливо убирал вексель на кругленькую сумму, не дав моему хозяину да - же тряпки, прикрыть мои телеса! Гад!!!
  Хорошо его друг догадался и купил у торговки отрез ткани, накинув его мне на плечи, а то этот Хан, так бы и стоял столбом.
  
  

***

  Не так я представлял себе поездку на родину! Ао, как я стал называть Аотииль, пришлось поселить в моей каюте. Не с рядовыми же ей спать? Парни свою каюту отдавать не пожелали, лишь скалились в ответ на просьбу. Припомню я им это!
  Кровать как понимаете было одна. Хорошо хоть одеял завались. Спать каждый под своим будем, надеялся я по началу. Фиг там! В первую же ночь, своё она сбросила, оказавшись, под моим и прижималась горячим телом! Извинялась потом, что случайно. Во сне. Врушка! Соблазнить меня решила - остроухая. И красивая, чего уж там... Я держался, как мог!
  Неожиданная покупка планы не отменила. Вылетев с рассветом, мы отправились в недельный полёт до Староместа, на ночь заякориваясь в местах с источником воды рядом. Если повезёт, то у деревушек. Готовить на всю команду приходилось мне. Жевать клейстер, что они превращали из нормальной еды - невозможно!
  Ао бегала за мной хвостиком. Дал ей порулить, поуспокоилась.
  - Да Хан... Растёшь, - подмигнул мне Михаил, смотря на филейную часть женщины, что нагнулась поднять с пола карту, уронённую ей же по неосторожности.
  - Я знаю, что хочу на днюху! - Просительно посмотрел мне в глаза Серёга.
  - Да идите вы! - показал обоим фигу. - Что по приезду делать будете?
  - София платок попросила расписной, от наших мастериц северных. Буду искать.
  - С друзьями повидаюсь, девчонками. К семье заскочу, - будь они не ладны! Не простил Серж им их предательства. Где видано, родного сына за льготы отдать?
  - Ну и я тогда с делами разберусь. К старику вместе пойдём? - для проформы спросил я, дождавшись кивков.
  - Вижу берег! - закричал Иван, боец Мишки, что стоял на руле. В пиратов не наигрался! Впереди был он - Старомест.
  Закрыть аренду дома по Одуванчиков оказалось неожиданно долго. Точнее долго было - так как не хотели возвращать деньги, за неиспользованное время. Комиссию сняли. По дороге пришлось пройтись по магазинам. Одно платье - это мало. Ух, и натерпелся я!
  И тут эта вертихвостка выделилась!!! Меряя бельё, каждый раз выскакивая из-за ширмы и спрашивая мнение. Каждый раз, сердце пропускало удар.
  - Хан. Купишь мне мороженое? - захлопала она глазами, как только я закончил дела и переправил вещи на дирижабль.
  - Конечно! - Нашлась у нас общая тема для разговоров. Оказывается она, сладкоежка похлещи меня! А сколько сластей она пробовала! Я влюбился!
  Наевшись до отвала, мы вернулись на 'Победу'. Пора на бочок. Завтра в училище идём. Я с вопросами, а парни просто так. Похвастаться наверно хотят. Техник уже ушёл. Наш регистратор свой - чужой, выдавал некорректные данные, вот и пришлось вызывать мастера. Не хотелось бы попасть в историю, как тогда... Свои чуть - ли не расстреляли! До сих пор страшно.
  - Значит, говоришь, сильней стать хочешь, но время неумолимо и раньше весны двоечки не достигнешь? - уточнил 'Старик'.
  - Не хочу больше терять бойцов, - кивок.
  - Подожди, я сейчас, - вышел он из комнаты, в соседнюю. По звукам, перерывал сундук, чертыхаясь. - Держи, - кинул он мне на колени пыльный том.
  - И что это?
  - Татуировки. Единственный путь, который я для тебя вижу.
  - Я что-то должен? - кивнул я на книгу.
  - Пара бутылей того коньяка, что ты мне на выпускном презентовал и мы в расчёте малыш.
  

Глава 11

  - Держись! Держись, чёрт побери!!! - Кричал я солдату, что чуть не упал из стремительно снижающегося дирижабля.
  Ничего не предвещало беды... Мужики обсуждали продажных девок, что навестили в Хабаровске и Староместе - сравнивая. Михаил грустил по жене. Сергей мечтал о жене. А я прятался от Ао, пытавшейся соблазнить меня всё более рьяно. С одной стороны хочется, но с другой - по исследованиям Академика Сахарова, половая жизнь до шестнадцати может плохо сказаться на развитии дара. Так что я сжимал зубы и терпел! И зачем я прочёл его книгу?
  - Корабль по левому борту, - крикнул вперёд смотрящий. Все подскочили посмотреть. Интересно же! Нам ещё ни разу не встречались коллеги по пути. Как торговцы, так и военные. Граница рядом. Побаивается тут наш брат ходить. Военные же, стараются лишний раз не нервировать заклятых 'друзей'.
  - ПИРАТЫ!!! - снова закричал самый глазастый наш боец. И он был прав. Ни опознавательных знаков, ни названия, ни порта приписки - на судне не было! Откуда они здесь! У нас же лет пять мир!? С этой стороны только Польша иногда пошаливает, с Литвой, Латвией и Эстонией на подхвате. Больше не кому! Неужто Паны решили попробовать на крепость Русский дух и заслали сюда свой люд? Грабить и убивать. Это конечно не война, а так... Очередной набег. Иной раз мы к ним, иной они. Жизнь - штука суровая. Но ни что ведь не предвещало! Нас бы предупредили в городе! Чёртовы ляхи!!!
  Это был явно боевой кораблик, хоть и не больше нашего. Узкий, скоростной, опасный как мурена! Трюма нет. И от кормы до носа шла знаменитая пушка Гаусса, что уже начала нас обстреливать стальными болванками. Метили в нос - там нет жизненно важных узлов, выдержим и сдадимся. Груз не пострадает. А ведь я вез всё честно нажитое добро за всю свою жизнь в Староместе!
  - Не отдам! - Показал я скрученную фигу в иллюминатор
  Ну что за год такой! Одно происшествие за другим, почувствовали мы удар по корпусу, что содрогнул 'Победу', пробив оба борта и развернув кормой к пирату. Никто к счастью не пострадал. Шансов в небе не было. Никаких! Пришлось рисковать:
  - Всем держись!!! - заорал я, резко откачав пар, и мы понеслись к земле, как камень, весом в сотню тонн. Ветер свистел в ушах! Адреналин зашкаливал. Попадавшие на задницы матросы матерились, костерив как меня, так и напавших.
  Когда до земли оставалось метров пятьдесят, я попытался нагнать парку обратно, преуспев лишь частично. Скорость падения я снизил, но шлёпнулись мы знатно! Проломили днище, завалившись на бок и получив различные повреждения. Переломы, разбитые носы и кастрюлю с макаронами на голову (Серёга). Запахло костром. Ёкарный бабай! Пожар начинается!
  Зато живы и относительно целы. И имеем неплохие шансы отбиться, наблюдал я за нерешительными действиями врага. Стрелять по земле он не мог, а садиться побаивался. Вдруг к нам подмога придёт! Или деревенька, какая рядом? Крестьяне вилы похватают и с тыла их затыкают! По мордасам поляки получать не любят!
  Жадность победила. Стал снижаться, только вот увидев, как мы бежим к лесополосе, такие красивые - в камуфляже, с луками и мечами, передумал... А может в этом виновато вспыхнувшее пламя по всему кораблю? Груз то, тю-тю...
  Ао, глупышка, сперва пыталась тушить нашу каюту, а как поняла, что бесполезно - схватилась за тряпки мёртвой хваткой. Целый тюк собрала! И что у женщин в голове? Закинув её на плечо, я бежал за всеми калечными, таща за собой сундук. Мой сундук!!!
  - Всё сгорело, - ёжился на холоде Мишка, обходя угли, что остались от корабля.
  - 'Победа' проиграла! - Вторил мастер очевидность, завистливо косясь на Аотииль, что прижималась ко мне, греясь.
  Ну а я подсчитывал убытки. Кораблик потерян. Минус. Все живы. Плюс. Хм...
  - Главное мы в порядке! По карте, тут рядом мелкий городишко - Шахтёровск. К вечеру будем там, согреемся! И решим что делать, - подвёл я итог. - Надоело слушать их причитания. Плевать! Будет день, будет праздник!
  Путь выдался не из приятных. Мелкий снежок, ветер, сопли... Бррррр... Все уставшие, мы брели по направлению к городу, надеясь получить вскоре горячую похлёбку на курином бульоне и смачный шмат мяса! А можно и целого кабанчика в яблоках, запечённого на вертеле, в потёках жира. Или жаркое, истекающее соком, с гарнирчиком из овощей. Ну и воображение у меня! Весь слюной изошёл.
  Наконец - то! Углядел я стены, за всё более сильными порывами ветра со снегом. Ао приходилось нести на руках. Как принцессу. Устала бедняжка. Сундук передал Серёге с наказом:
  - Береги пуще своей жизни! - Напутствовал я. - Он, кажется, воспринял это как шутку. А я ведь серьёзно!
  Бамс. Бамс. БАМС!!! Стучали мы в ворота, пока молодой паренёк сверху не проснулся, протерев глаза, и спустился, соизволив открыть окошко. Спал зараза!!! А мы тут мёрзнем!
  - Кто такие?
  - Военнослужащие в увольнении. Нас пират подбил недалеко отсюда, - стал пояснять Миша, видя моё желание заехать парню сапогом в лицо. А потом ещё и ещё! И ещё!
  Проверив наши браслеты, он отворил. Город был мрачный. Не слышалось криков детей или пение девушек у колодца. Везде мрак и запустение. Нищие тянули руку...
  - Как то у вас тут... - не мог я подобрать слов.
  - Шахты затопило и обрушило, - кивнул горе войн. Наш хозяин - боярин Путивильский плюнул на нас. У него помимо этого города есть прииск и Путивиль, что стоит на важном тракте. Все разбегаются, ища лучшую долю. Работы нет, и не предвидится.
  - Спасибо, - кивнул я, кинув ему мелкую монету.
  Забегаловка средней паршивости, могла предложить нам лишь гороховую кашу и морс. Спасибо и на этом, бурчал я, гоняя клопов на скрипучей кровати.
  

***

  - Хорош! Очень хорош, - кивал я, рассматривая новенький, со стапелей кораблик, что построили местные для Боярина, но тот не стал брать. Цена показалось ему завышенной, а другого покупателя найти не удавалось. Корабль специфический. Нет! Он бы конечно нашел хозяина, но как только шахты загнулись, это стало не так очевидно. Вот и стоял он - неприкаянный. Денег у народа не было. Дожидался меня.
  - По рукам! - Скрепил я сделку, взяв его по себестоимости. Назвал - 'Отмщение'.
  - Будет теперь чем огрызаться, - восхищённо цокал Сергей. - Да! На нём была как пушка, так и трюм. Кораблик, можно сказать боевой купец. Странное сочетание.
   Дед Мазай с командой матросов водил экскурсию. Это они его построили. Раздали долги и ко мне на работу. Спаянная команда специалистов, что будет теперь возить меня по всей Империи. И с Хабаровском торговать! Не надо больше самому заморачиваться. По рекомендациям набрал ещё сотню работников с семьями. Швеи, гончары, кузнец с учеником и крестьяне. Работу им найду.
   Дирижабль - больше старого, всех вместил. Полетим с комфортом. Каюта у меня, как у адмирала. А кровать, какая широченная! Можно гарем заводить. Штук пять жён влезет, покосился я на перебирающую нижнее бельё Ао. Бесстыдница.
  - Убираемся от сюда! - дал я команду деду. С большой скоростью мы покидали умирающий Шахтёровск.
  

***

  
  
  
Оценка: 7.51*198  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Д.Черепанов "Собиратель Том 1" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ" (Боевик) | | М.Мистеру "Проклятые души" (Любовное фэнтези) | | С.Казакова "Позволь мне выбрать 2" (Любовное фэнтези) | | Д.Гримм "З.О.О.П.А.Р.К. (трилогия)" (Антиутопия) | | Кин "Новый мир. Цель - Выжить!" (Боевое фэнтези) | | Е.Сволота "Механическое Диво" (Киберпанк) | | Д.Владимиров "Парабеллум (вальтер-3)" (Постапокалипсис) | | А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая" (Боевая фантастика) | | П.Гриневич "Сегодня, завтра и навсегда" (Антиутопия) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"