Хван Алекс: другие произведения.

Нграх (проект ролевик)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 9.47*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Общий файл в процессе написания. Содержит кучу очепяток, ошибок, лишних знаков препинаний и прочей чепухи. Постоянно дополняется и редактируется. Кидайте тапки, сандали и башмаки... P.S. В связи с усилением контроля сотрудников на предприятии, иногда может быть выложен текст оборваный на середине фразы...

--Тук-тук, тук-тук... - размеренный стук колес электрички вновь вогнал меня в дрему.

- Псих, ты снова заснул, что ли? - раздавшийся над ухом голос заставил открыть глаза.

- Человеки вы мои дорогие, - протяжно зевнул, - я вам таки очень нужен?

- Ты легенду придумал?

- Зачем? -Я недоуменно уставился на собеседника. - Допустят - хорошо. Не допустят - со стороны посмотрю. А мастерам сымпровизировать всегда смогу.

- Да из-за тебя всю команду дисквалифицируют.

- А я что уже в команде? - Моему удивлению не было предела. Насколько мне было известно, они меня согласились взять с собой только при условии что я случайный попутчик, и мне типа только дорогу показывают. Проигнорировав компанию, вышел в тамбур. Сквозняк из выбитого окошка принес аромат свежескошенного сена и на несколько мгновений развеял запах креозола, присущий железной дороге. - Мдя... Забавные ребятки. Я начал вспоминать наше знакомство.

Тогда мое состояние можно было назвать одним словом - ДЕПРЕСНЯК!!! Надоело все: люди навязывающие свои проблемы, бабы вешающиеся на шею, а после пытающиеся управлять твоей жизнью, алкоголь вызывающий ложное чувство беспечности и тяжелое похмелье. Стало просто скучно. Жизнь мчалась как кадры давно надоевшего фильма. Единственное, что доставляло удовольствие был спорт. Место для занятий оным была безлюдная стройка. Точнее она стала безлюдной вскоре после моих появлений: наркоманы, облюбовавшие енто место - исчезли, а я остался. В тот день я побегал по лестницам, попрыгал на бетонных блоках, покрутился на импровизированном "из сваренных арматурин" турнике, и взобравшись на крышу принялся крутить цепи. Работа с оружием, в чем-то сходна с медитацией. Все вокруг пропадает, становится настолько незначительным и мелким, что кажется нереальным. Остаешься только ты, порхающая вокруг ломанным полетом цепь и тень на стене, отражающая все неточности и ошибки. И уж совсем не к месту вписывается в эту идиллию восторженный голос.

- Ух ты! Здорово! А мечом так можешь?

От неожиданности цепь хлещет по бетонному полу, поднимая облачко пыли. На выходе, уставившись на меня восхищенным взглядом, стоят два парнишки, одетые в хламиды а-ля пончо и с мечами на поясе. - Ты не бойся - это глюк, он в количестве двух штук, - прокомментировало подсознание. Привычным движением надавливаю пальцем на веко - изображение раздвоилось.

- А ты что делаешь? - Поинтересовался один из "глюков".

- Пытаюсь убедить себя в реальности происходящего, - честно ответил я. - Не каждый день на крыше разумного с мечом встречаешь.

Парнишки смутились, и тот что выглядел постарше ответил: - И цепью разумные тоже не каждый день стены ломают. Пиво пить будешь?

- Буду, - не стал отказываться я, и мы пошли пить пиво.

Под пиво и познакомились. Ребята оказались ролевиками, и тоже искали удобное место для тренировок. Стройка большая - мне не жалко. Так и скентовались. Компания у них оказалась веселая, но слишком уж любопытная. Нет не подумайте, я молодежи не отказывал, всегда был готов помочь. Показать, там, как нож правильно держать или удавку затянуть всегда готов. Но вопросики, откуда я все это знаю, отвечать не подписывался. Сказал, типа, - "идите в десантуру, там научат" и без подробностей. На ролевку напросился из чистого любопытства. Ребята полгода старались, роли отрабатывали, даже меня напрягли. Вот и стало интересно, чем все закончится.

На ролевку подготовился основательно. Кистенек взял, с клинком потайным в рукояти, да заточек сбалансированных для метания - с полдюжины. В рюкзак аптечку и сухпаек, флягу пластиковую трехлитровую да спальник. Компас, зажигалка, иголки с нитками и пару рулонов туалетной бумаги прихватил. С одежкой тоже не заморачивался, все взял цвета хаки, достаточно ношенное и вылинявшее. Только сапоги были по спецзаказу пошитые, ногу как носок облегают, легкие и непромокаемые.

Доехали благополучно. Вышли на станции, да по тропинке протоптанной почапали до места сбора. Дошли, а там людей уже немерено в очереди к мастерам стоят да шепчутся, как школяры перед экзаменом. Только и слышно, - мол сам Арагорн тут, валит всех нещадно, половину навыков забирает и весь хабар бракует. Когда моя очередь дошла я уже и вздремнуть успел и красотами природными налюбоваться. Арагорн - мужик прикольный, бородатый, как моя очередь дошла, уставился на меня и заявил:

-- И кто ты такой?

- Я? Демон!

- Какой демон?

- Очень старый! Можно даже сказать архидемон.

- Не похож! - Категорически возразил мастер.

- Знаю, - согласился я. - И это хорошо!

- Почему?

- А что ты ожидал от очень старого, практически бессмертного демона? Мне может от моего всемогущества настолько уже тошно, что я взял и перенес свою сущность в тело низшего демона, оставив только основные навыки и воспоминание о бесконечной скуке, дабы направить свое нынешнее развитие по новому пути. С тех пор и шляюсь по измерениям: где наемником подзаработаю, где просто на подножном корме.

- И какими навыками данный демон обладает? - ухмыльнувшись и видимо одобрив мою роль спросил Арагорн.

- Демоническими, - не задумываясь ответил я. - Ауру читаю, силы жизненные похищаю, метаморфозничаю помаленьку - когти отрастить подлинее или зубы поострее. Быстр, силён и ловок и вижу в темноте.

- Ну скромно, потому и принято. А надето на тебе что?

- Военная форма этого измерения. Это я уже тут прибарахлился, - доверительно признался я ему. - Дешево и практично, очень рекомендую.

- И что ты тут делать собрался? - Ухмыльнулся в бороду Арагорн.

- Мародерничать. Вот эльфы с орками поубиваются, а я хабар и соберу.

- А ты наглый, - спокойно констатировал мастер. - Ну иди, мародерничай.

Очнулся на полянке. Хорошо - благодать. Солнышко светит, травка зеленая, птички чирикают, мураши - сволочи по ногам ползают. Вскочил я, начал их отряхивать и впал в ступор. Мои ноги оканчивались аккуратными копытцами. Я сплю - это просто сон. Попытался себя разбудить - не удалось. Дальнейшая инвентаризация тела обнаружила наличие рогов и хвоста. Приехали! Здравствуй, шизофрения. И самое главное - ничего не помню. Бывали у меня такие случаи, просыпаюсь в незнакомом месте с крайне смутными воспоминаниями о прошедшем вечере, но они всегда сопровождались жутким похмельем. А сейчас самочувствие "физическое" великолепное, а последнее воспоминание как разговариваю с Арагорном... Бля!!! Так ведь все по легенде. Это я что теперь рогато-хвостато-парнокопытное а-ля мелкий бес. В панике оглядываюсь по сторонам. Обнаруживаю свой рюкзачок с пристегнутым к нему кистенем, и как в издевательство рядом с ним, аккуратно, блестя начищенной кожей, стоят мои сапоги. Это мне что, их теперь на рога надевать? Относительно смирившись с ситуацией, начал осматривать территорию. Возникло чувство, что меня можно назвать попаданцем. Я, конечно, не ботаник, но затрудняюсь ответить, где растут клены толщиной в шесть обхватов. Пока знакомился с собственной физиологией и прилегающей территорией - проголодался. Открыл рюкзачок, достал банку тушенки, открыл и начал есть. Первый же кусок полез наружу. Такое ощущение, что мясо давно сдохло и разложилось. Попробовал сухари - то же самое. Причем странно, запах не меняется: мясо пахнет мясом, сухари - ржаным хлебом, а стоит начать есть, все чувства орут о полной несъедобности продукта. В качестве эксперимента открыл банку скумбрии. Отрава!!! Прилег в тенек на травку, задумался. В голове пусто, в желудке бурчит. От голода все чувства обострились. Слышу как ящерки в траве шебуршат, муравьи по ветке ползут, птичьи яйца в гнезде лежат. Я аж подскочил. Нормальный человек слышать яйца не может, правда я сейчас не совсем и человек. А внутреннее чувсто подсказывает, что яйца это еда, и еда неплохая. Доверившись чувствам, подошел к дереву и подпрыгнул к ближайшей ветви. Мдя, а физическая форма-то у меня улучшилась. Раньше подпрыгнуть вверх с места на три метра было нереально, а забросить себя подтянувшись на одной руке на соседнюю ветвь... Добравшись до гнезда сожрал все яйца. Вкуснее этого ничего в жизни не ел. Особую пикантность блюду придавали зародыши птенцов. Чувство, как они проваливаются в желудок и растворяются, наполняя энергией все тело, непередаваемо. Единственый недостаток - их было мало. Следующие несколько дней прошли под девизом "Познай себя". Привыкал к новому телу, его силе и скорости. С кистенем приспособился быстро. Оружие, правда, инерционное и поперву при сильном ударе даже руку себе вывихнул, но после привык и крутил им гораздо ловчее чем с прежним телом. С заточками пришлось потруднее. Даже при относительно слабом броске вонзались в ствол наполовину, иногда рукоятью вперед. Пока научился координировать движения - практически все переломал, оставшись без метательного оружия. С питанием дело наладилось. Просто необходимо было осознать, что новый организм воспринимает только живую пищу. Ловил мышей, лягушек, птиц. Добравшись до реки, принялся ловить рыбу, благо с теперешней скоростью и реакцией это можно было делать голыми руками. Кстати, полюбовавшись своим отражением в воде, убедился, что черты лица практически не изменились - только глаза приобрели желтый цвет и вертикальный зрачок. Так провел пару недель. В один из дней проснулся от странного шума. Издалека раздавался непонятный лязг и крики. Взял кистенек и последнюю заточку и пошел на шум. Видно в новом теле слух оказался слишком обостренным - к месту проишествия добрался примерно через час. На явно наезженной дороге произошло побоище. Обобранные догола трупы валялись в разных позах и к ним уже начали подбираться местные шакалы, превышающие размерами земных раза в два. Увидев меня, один из хищников с низким рычанием приблизился, но после удара кистеня отлетел на пару метров с перебитым хребтом. Убитые принадлежали явно к человеческому роду: голова, две руки, две ноги и никаких рогов и копыт. Довольно приятная неожиданность, потому что я уже практически смирился с мыслью, что меня занесло на незаселенное разумными измерение. Блеск в кустах, в стороне от дороги привлек мое внимание, где я и обнаружил девушку, одетую в тонкую двойную кольчугу, со стрелой, торчащей из выбитой глазницы. Мдя... По всем признакам занесло в средневековье. А ведь насколько я помню, тут оружие и доспехи стоят дорого. Не торопясь собираю трофеи. Шлем и бармицей, кольчужка, кинжал, колчан со стрелами, рулон мягкой ткани обмотаной вокруг груди, пара колец, простенькое ожерелье. В сапогах обнаружил потайные карманы. В одном небольшой нож с костяной рукоятью, в другом кошель, похожий на толстую сардельку с застежками, наполненый мелкими шариками. Сломаный очевидно при падении лук, рубаху и замызганные штаны брать не стал. Вернулся на обжитую поляну и принялся обдумывать дальнейшие действия. Очевидно, данное измерение населено людьми, и моя нынешняя форма, "бешенного сатира" тут непреемлема. Плюс незнание языка, культуры и обычаев. В средневековье Земли, такого кадра как я, при встрече обычно сжигали на костре. Приму за аксиому, что тут так же. Провести в этих гостепреимных лесах остаток своей жизни достаточно тоскливо и совершенно неинтересно, а выйти к людям - самоубийственно. На этой грустной мысли улегся спать, и закрыв глаза очутился в тумане.

Туман, похожий на живую тварь, то собирался в сплошное марево, то выпускал кольца щупалец, словно пытался затянуть очередную жертву.

- Видимость ноль, полет нормальный, - пробормотал я себе под нос делая первый шаг в новую галюцинацию. Несмотря на плохую видимость дорога давалась легко, чему видимо способствовали обостренный слух и обоняние, и вскоре я вышел к костру. Языки пламени словно возникали ниоткуда, и приятно согревали абсолютно не обжигая. Раслабившись возле огня я не сразу заметил появление компании. На валуне наротив, одетый в щегольский белый костюм, уставившись в костер, сидел Арагорн.

- Гражданин мастер-глюк, компания "рога и копыта" передает Вам наше с кепчиком, - поприветствовал я его приподнимая невидимую шляпу.

- Наглец, - прокомментировал Арагорн не отрывая взгяд от костра.

- Позвольте полюбопытствовать - это все Ваши проделки?

- Ну если ты называешь проделками исполнение всех твоих желаний - то да, - усмехнулся он.

-- Чего??? - Моему изумлению не было предела.

- Того! - Оборвал меня Арагорн. - Ты ведь демоном хотел стать? Вот и стал! Живешь себе спокойно, в местные конфликты не ввязываешься, мародерничаешь... Я что-то пропустил?

Ответить мне было нечего, но рука уже привычно потянулась к кистеню.

- Кстати, - продолжил Арагорн. - Тут для тебя подарок, - и он снова посмотрел на огонь.

Невольно на мгновение отвел взгляд, а когда поднял глаза его уже не было. На валуне, отражая отблески костра, в простой пластиковой оправе, стояло зеркальце.

Проснулся под утро. Вставать было лениво, так и валялся, пожевывая травинку и наслаждаясь пением птиц. Приснившийся сон вспоминался очень четко, что для сна, обычно, нехарактерно. Никогда не увлекался толкованием и всегда считал сон вывертами подсознания, но бородатый Арагорн в белом пижонском костюме - это нечто... Повернулся на бок и в недоумении уставился на зеркальце, стоявшее на замшевевшем пеньке.

- Ну Арагорн, ну сволочь! - Злость захватила меня выдав десятиминутку нескончаемого мата. Успокоившись начал рассматривать полученный подарок. Зеркальце как зеркальце - обычное на складной пласмассовой подставке. Отражает обычно - мою морду с вертикальными зрачками. Немного поэксперементировал на предмет магичности, но не забавные пассы, не стишок типа "Свет мой зеркальце скажи, да всю правду доложи" на него не подействовали. Напоследок даже перкрестил со словами - "Отче наш, еже иси на небеси" (дальше просто не помнил). Промучившись пол дня, спрятал его к остальному хабару и забыл. Весь следующий месяц занимался тем, что наблюдал за дорогой. Место, очевидно, было ненаезженным - в среднем один караван в два три дня, то в одну, то в другую сторону. Сидел на дереве, наблюдал, слушал разговоры - не понимая не единого слова, иногда скрытно сопровождал киллометр другой. Возникла идея похитить одного из путешественников, и с его помощью выучить язык, но одиноких путников не попадалось, а нападать на крупный, хорошо охраняемый караван - дураков нет. Помог случай.

В тот день я остался голодным. Всю мелкую живность в округе я уже подъел, крупную распугал, рыба на отмель заплывать перестала, а птицы держались слишком высоко. За все утро удалось поймать всего одну ящерку, тут же проглоченную и разве что слегка заглушившую чувство голода. Шум приближающегося каравана я услышал издалека, и поспешив к дороге спрятался в ветвях дерева. Это был очередной караван рабов. По дороге неторопясь двигались повозки запряженные мохнатыми быками. На нагруженных повозках сидели молчаливые возницы и вооруженные охранники. Еще несколько охранников, вверхом на пегих низкорослых лошадках скакали вдоль каравана. Возле повозок шагали, зафиксированные в своеобразный наручник прикрепленный к борту - рабы. В начале колонны о чем-то громко спорило несколько человек. Один из них, видимо убедив остальных в своей правоте, выкрикнул приказ, и колонна остановилась. Дальше началось что-то странное. Один из охранников, спешившись, принялся идти вдоль колонны внимательно всматриваясь в рабов. Напротив одного остановился, растегнул наручник и приказал раздеться. Затем вытащил кинжал, и вонзил с размаху в живот обнаженному человеку. Агония длилась минут десять. Когда конвульсии прекратились, охранник вытащил кинжал и сорвал с трупа ожерелье, копию того, что я снял с мертвой девушки. Затем процедура повторилась. Палач медленно проходил вдоль колонны рабов, выбирал жертву и убивал ее. На четвертой жертве произошла осечка. Раб, мальчик лет одиннадцати-двенадцати, как только получил свободу, бросился бегом в лес. Охранник, не ожидая сопротивления погнался за ним, а я, чувствуя что упускаю единственный шанс, соскользнув с дерева, устремился наперерез. Развязка наступила секунд через тридцать. Внезапно появившись между палачом и его жертвой, я снес первому ударом кистеня пол черепа. Ребенок же повел себя очень странно. Уставившись, с видимым страхом, на меня, он на секунду другую впал в оцепенение, потом подойдя к трупу охранника и взяв его кинжал, ловко вспорол брюшину, и погрузив руки в надрез по локоть вырвал сердце. Подойдя ко мне он встал на колени и склоня на бок голову на вытянутых руках протянул мне горячее сердце и кинжал, рукоятью вперед. Меня словно охватило безумие. Я выхватил из рук малыша сердце, и вонзился в него зубами. Съев предложенное сердце, я с трудом преодолел желание вонзиться зубами в шею коленопреклоненного малыша, и знаком руки потребовал от него следовать за мной.

-- Мое тело - глина в руках скульптора, моя плоть - воск в огне свечи, - я повторяю это как мантру, не отрывая взгляд от зеркала. Вскоре, мои глаза начинают менять свой цвет на карий, и зрачок принимает круглую форму. Фиксирую результат и оборочиваюсь к Зиле.

-- Сегодня гораздо лучше, о мой повелитель, - говорит она, протягивая на вытянутой ладони пер.

Беру его, и привычным движением бросаю под язык. Чувствую, как возращается сила и бодрость, и даже наступает легкая эйфория.

Но кажется я забежал вперед, начну сначала...

Опасаясь преследования, посадил ребенка на спину и побежал. В нынешнем теле я бегаю быстро, тем более в уже знакомом лесу. Иногда останавливался и прислушивался, но никаких звуков погони не услышал. Добравшись до поляны, на которой стоял мой шалаш, и оторвав перепуганного ребенка от рогов (в прямом смысле), решил, что спасенного малыша следует во первых накормить, во вторых выкупать. Открыл банку консервов и знаками показал - ешь. Ребенок набросился на еду, словно не ел неделю (хотя по внешнему виду подозреваю, что так оно и было). Потом мы пошли на речку. Во время купания спасенный мальчик оказался девочкой, короткие, грязные, спутанные волосы и изможденный вид ввели меня в заблуждение. Вымывшись, нарядил ее в свой свитер, и пока отстиранная от крови рубаха сушилась на ветке, начал знакомство.

-- Эдик, - сказал я, показав на себя пальцем.

- Грах, - ответила она, тыча пальцем в меня же.

Я отрицательно помотал головой, - Эдик...

- Грах, - снова сказала она, и подойдя погладила по руке добавив уже ласково; - Грааах...

Мдя, так кашу не сваришь, - подумалось мне, и я показал пальцем на нее, сделал вопросительное выражение лица.

- Зила, - ответила она с сияющей мордашкой.

Дальше мне вспомнился мультик "Ну, погоди!"

- Грах - Зила. Грах - Зила, - она повторяла это уже вторую минуту, когда я ее прервал и показав пальцем на камень, состроил вопросительную физиономию.

К моему величайшему удивлению я оказался обладателем феноменальной памяти, и уже часа через два знал название всех предметов попавших в мое поле зрения. Зила, очевидно от стресса и усиленных занятий, заснула посреди слова, и я, уже привычно, перенес ее к шалашу, уложил на кучу листьев и укрыл спальником.

Последующие дни прошли достаточно плодотворно. Учил язык, добывал пищу для себя и ребенка, обобрал труп неудачливого охранника (очевидно после его исчезновения караванщики просто побоялись сойти с дороги). Уже через неделю говорил на новом языке достаточно свободно, и принялся выяснять у Зилы все подробности об этом мире.

Неделю спустя.

- Мляаа... Правильно говорят, меньше знаешь - крепче спишь! Мляаа...

Прежде всего оказалось, что я попал в мир демонов. Ну в смысле населен он людьми, но управляетя демонами. Называется это измерение Гарзыкшан, что в переводе с местного означает мир тысячи городов. Каждый город управляется тремя демонами: жрецом, воином и правителем. Кстати, демоны в этом мире имен либо не имеют, либо скрывают и обзываются по названию города. С фантазией у местных туговато, поэтому у городов трех буквенные названия. Зила до сих пор не может понять, почему я ржу, когда вспоминаю, что мы находимся между городами Сан и Лох. Демон на местном звучит - грах, и следовательно военоначальника соседнего города зовут воин-грах Лох. Основа экономики и культуры этого измерения эвляется жизненая сила или пер. Пер, кстати, является также названием денежной единицы измерения, и представляет собой маленький шарик. По цене перы бывают:

-- Слеза - вообще ничего ни стоит.

- Искра - достаточно ценная, за одну искру можно снять в среднем трактире комнату на сутки с полным пансионом.

- Звезда- десять искр

- Солнце - десять звезд.

- Луна - десять солнц.

Для более мелких расчетов используются медяшки из расчета двести медяшек - одна искра. А теперь самое интересное - здесь нет ни монетного двора, ни государственного обеспечения денежных знаков. Перы делают люди. Каждый человек при рождении получает ожерелье, как правило на две слезы. Перы улавливают излучение жизненной силы и аккамулируют ее. Когда запас энергии достигает определенной границы в слезе появляется первая искра. В среднем человек вырабатывает одну искру за пять-шесть дней. Чем человек старше, тем медленнее вырабатывет жизненную силу. С одной стороны здорово, ничего не делаешь и получаешь деньги, с другой, существует государственный налог на жизнь - пять звезд в год. Любой не уплативший налог становится собственностью храма, и как правило, если не обладает полезными для раба навыками, приносится в жертву. Кстати данное ожерелье является также признаком состоятельности индивидуума. Носишь всего два пера: один искра, второй слеза - значит бомж. А если три, да один из них полон звезд - уважаемый человек. А четыре пера да еще с солнцем - точно первый помошник жреца не самого маленького города. Про луну, я вообще молчу. Зила слышала о таких перах в легендах, и только у грахов в сокровищницах они водились. Поразила меня также способность местных определять перы. Вот например, открою я кошелек, высыплю горсть шариков, поднесу один к глазу и давай считать сколько искр в нем плавает, а Зила не глядя достает нужный. Кстати множество местных идиом именно с перами и связано.

Без слезы - очень ленивый (пер в ожерелье уже заполнился, а сменить на новый лень)

Продать слезы - ну это как у нас продать воздух, в каждом храме стоят чаши наполненные слезами - бери не хочу.

Искрится - получает прибыль.

Прозрачен как слеза - очень беден.

Помимо исполнения денежной функции, пер является основным источником питания и получения энергии для демонов-правителей.

Узнал я так же и подоплеку истории с жертвоприношениями, происшедшей давеча на дороге. Просто у караванщиков начали подходить к концу запасы пищи, и они решили не заморачиваясь, принести самых бесполезных рабов в жертву. Кинжал старшины охранников каравана "как и все остальное боевое оружие в этом мире" содержал в рукояти перы, а одно жертвоприношение - это практически звезда. Объяснила мне Зила и обряд с вырванным сердцем. Таким образом она признала себя моей персональной рабыней, и смирением и трудом своим обещала кормить своего повелителя. Съев предложенную мне пищу и не тронув ее, я признал свое покровительство. К моему величайшему удивлению Зиле оказалось почти шестьдесят лет. По сравнению с возможностями грах-жрецов, наши пластические хирурги нервно курят в сторонке. За одно солнце они сбрасывают до десяти лет жизни, и у очень богатых людей подростковая, или даже детская внешность является одним из признаков состоятельности. Муж Зилы, крупный скотовод, был обвинен в государственном преступлении, "что-то связанное с незаконным убоем скота", и принесен в жертву. Все имущество, включая жену, конфисковали в пользу храма, и после непродолжительного аукциона ее отправили в бордель в соседний город.

Признаюсь, в моем положении получить в рабыню опытную старую бл... женщину очень выгодно. Ну посудите сами, она уже шестьдесят лет вращается в этом мире, не в самых низких кругах, и я по сравнению с ней просто новорожденный. Одни только "Хроники Героев" чего стоят. Ну ладно, я опять увлекся. Начну сначала.

Первой самой большой трудностю в этом мире оказалось, что все свободные (в смысле не приписанные к городам) демоны были вне закона. Существовали официальные команды охотников на демонов, как правило под патронажем грах-воина, которые занимались отловом и ликвидацией диких грахов.

Второй большой проблемой стало питание. В обычном состоянии мне нужно было съедать две-три крупные рыбины, или пару кроликов в день, что составляло одну искру. Зила могла накопить одну искру в одиннадцать дней. Конечно, у меня еще оставались запасы полученные мародерством, приблизительно четыре звезды, что при экономном использовании могло хватить на вполне достаточный срок, если бы не занятия магией. При применении магии расход энергии увеличивался на порядок.

Забавно. Наличие демонов, питающихся перами - я воспринял спокойно, а наличие магии с большим удивлением. Кстати, моя способность чувствовать живые существа на растоянии, никакой магией и не пахла, а была просто одним из демонических чувств - ощущать жизненую силу в зависимости от ее концентрации. Правда Зила никак не могла понять, - почему я не могу ощутить пер на растоянии? Для себя я решил, что в данном случае срабатывает психологический блок, так как пер с живым существом у меня никак не ассоциируется. Магией я начал заниматься с подачи Зилы. В свое время она увлекалась "Хрониками Героев" - сборником местных легенд о великих грахах. Одним из ее любимых героев был воин-грах Орк, величайший полководец своего времени. В молодости легендарный полководец был достаточно слабым грахом, и только постоянные тренировки превратили его в непобедимого воина. Он мог превратить свою руку в меч, разрубить им летящего комара на двенадцать частей, и снова превратить его в руку с такой скоростью, что свидетели этого могли только заметить смазанное движение возле спокойно сидящего граха. Но в молодости воин сидел часами возле зеркала, пытаясь хотя-бы сменить цвет глаз. В пересказе Зилы легенды звучали достаточно пафосно, но легенда о воине-грахе Орке заставила задуматься и вспомнить про подарок Арагорна. Забрав у рабыни зеркальце (она как и всякая женщина сразу прихватизировала его) я начал эксперимент. Вначале, естественно, ничего не получалось. Я долго пялился в зеркало представляя свои изначально карие глаза, но мое отражение ехидно посматривало желтыми вертикальными зрачками. Через некоторое время я почувствовал, как что-то меняется. Глаза в зеркале словно поддернулись дымкой и я ослеп. Нет, конечно идеальный нюх, слух и перка (способность ощущать жизненную силу) - это хорошо. Но внезапно оказаться во тьме, и страх, что теперь таким останешься навсегда... Часа через два мои мучения окончились, и я прозрел. Вместе с прозрением пришел жуткий голод, и спасибо Зиле, предусмотрительно подавшей мне трехискровый пер. Решил временно прекратить занятия по трансформации. Всю следующую неделю охотился, отъедался впрок, и выпытывал у рабыни мельчайшие подробности "Хроник Героев". Удалось выяснить, что при постоянных занятиях магией энергорасход снижается по мере привыкания. Осталось только найти дополнительные источники энергии для тренировок и снова решиться на эксперимент.

Чем больше я слушал рассказы Зилы о местных героях, тем сильнее развивался мой комплекс неполноценности. Даже если разделить услышанное на десять, то получается, что земные супергерои из комиксов нервно курят в сторонке и в панике подтягивают внезапно намокшие штаны. Последней каплей стал мой невинный вопрос: - Когда жил воин-грах Орк?

- Жил??? Он и сейчас властвует, многих лун ему (От старости грахи не умирают, но могут умереть от голода. Пожелание "Многих лун" подразумевает прежде всего обильную пищу), - как само собой разумеющееся, сказала она.

По мнению Зилы, грахи были абсолютно всемогущи... Уничтожить армию взглядом - пожалуста. Заставить раступиться воды моря - нет проблем. Сдвинуть гору - легко. Остановить солнце - ты что дурак? Оно же неподвижно - это планета вертится.

Инджан ждал. Он ждал давно: час - два, сутки - вторые... Время давно не имело никакого значения. Его сердце почти не билось, дыхание было настолько слабым, что сухая былинка, замершая напротив лица, ни разу не шевельнулась. Тело было расслаблено, словно кусок теста, и только глаза жили, фиксируя малейшее движение. Размытый силуэт появился словно ниоткуда. Инджан сместил прицел чуть выше и левее цели и нажал курок. Одновременно, еще двадцать человек синхронно выстрелили, каждый в свой сектор, и выхватив парные клинки устремились навстречу к противнику.

- Неплохо, очень неплохо, - воин-грах Лон с видимым удовольствием рассматривал остановленные силовым полем болты. - Великолепная сработанность команды. Кстати, позволь тебя поздравить. Столь великолепная маскировка. Я не ощутил даже малейшего присутствия жизни. Жрецу наконец удалось создать маскирующий амулет?

- Нет, увы, - с улыбкой ответил воин-грах Сан. - Он пошел альтернативным путем. Создал мазь, полностью скрывающую запах и ауру объекта. В отличие от применяемого прежде костюма, абсолютно не мешает двигаться. Ну что, пофехтуешь с мальчиками?

- Можно, - кивнул Лон, превращая руки в клинки.

Команда охотников атаковала грамотно. Веерные удары перекрывали все ближайшее пространство, не оставляя место для маневра. Будь на месте оборонявшегося дикий грах, или хотя бы менее опытный противник, то его нашинкованое ломтиками тело уже бы волокли в кожаном мешке в ближайшую лабораторию. Лону же, несмотря на численное превосходство и слаженные действия команды, все это казалось игрой. Его клинки словно возникали ниоткуда, в самый последний момент отражая удар противника, и если вдруг какой-либо удар и бывал пропущен, то лезвие словно вязло в коконе защиты, окружающей осторожного граха. Минут через пять Сан дал отмашку прекратить бой. Все люди тяжело дышали, и казалось с большим трудом стояли на ногах. Бой с такой скоростью и в таком напряжении, похоже, исчерпал все внутренние резервы организма. На их фоне свежий и бодрый Лон выглядел словно цветущий букет посреди мусорной кучи.

Отправив уставших бойцов в казармы, Сан подошел к Лону.

- Чудесный бой. Как тебе удалось так натренировать людей? - Воин-грах Лон был неимоверно удивлен. - Я пропустил четыре удара...

- Ты просто не был готов к такой скорости, - улыбнулся Сан. - Для человека она действительно несколько высоковата. Методику обучения, после всех тестов выложу в информаторий. Если хочешь, то тебе персонально скину все данные, но извини, только после проведения испытания на контрольных группах.

- Кстати, а я тебе зачем понадобился? Ты что сам с ними не мог тренировку провести?

- Мог, но ты нужен для дальнейшего развития. При работе с разными противниками, у команды вырабатываются различные рисунки боя. Мой стиль, из-за постоянных тренировок, уже просчитан, и дальнейшие тренировки со мной ограничивают спектр действий команды. Кстати, как ты относишься к легкому обеду? Мой повар сегодня решил меня побаловать личинками дракона.

- Чудесная идея. Как говориться "Пером сыт не будешь". Личинки дракона... Давненько я их не пробовал. Где ты говоришь твой повар их достает? (В данном случае повар скорее поставщик. Грахи едят пищу живой, и задача "повара" доставить и оформить блюдо)

- А я и не говорю... Это страшная грахская тайна. - И друзья, смеясь, телепортировались в замок.

Блин, полный песец. За последний месяц мы с Зилой меняем уже пятое место стоянки, постепенно продвигаясь вдоль реки. Причина проста и абсурдна - мне катастрофически не хватает еды. Нет, вначале все было просто великолепно. Подсчитав запасы перов, я выяснил, что у меня почти четыре звезды. Решил снова заняться магией, но помня предыдущий опыт, решил начать с чего либо попроще. Коготь... Представил каким он должен быть, как выглядеть, цвет, форма, прочность, острота... В первый раз вырастить его, а потом убрать заняло часа четыре-пять. Страшно устал и проголодался, съел звезду. Результатом остался очень доволен. Коготь оказался таким, как я и планировал, и с легкостью оставлял глубокие царапины на древесной коре. Окрыленный результатом, на следующий день снова провел эксперимент, преобразив на это раз все руку. Дело пошло гораздо быстрее, и на этот раз, весь процес занял часа два. В результате к вечеру в кошельке остались только слезы. Зила по моей просьбе быстро просмотрела все перы, и нашла последний, заполненый единственной искрой.

- Теперь, ты станешь диким, и я умру, - спокойно как факт констатировала она.

- Почему???

-- Дикий грах может только убивать и есть, а ты скоро станешь диким, - она продолжала говорить очень спокойно, и даже можно сказать обреченно. Так говорит человек смирившийся со своей участью, словно самоубийца, поднеся револьвер к виску, внезапно, отвлекся на не к месту зазвонивший телефон.

- Ты считаешь, что отрастив когти, я стану диким?

- Нет. Ты станешь диким, проголодавшись. Еда закончилась, ты проголодаешься и станешь диким. А потом я умру, - медленно, как ребенку, объяснила она. - Дикий грах не умеет думать. Он может только убивать и есть.

- Ты хочешь сказать, что грахи от голода теряют разум и дичают.

- Дикий грах, голодный грах - это то же самое. Сначала ты съешь Зилу. Потом съешь все в округе, а потом придут охотники и убъют тебя. Когда я тебя встретила, ты уже почти начал становиться диким, но я тебя накормила и ты снова стал просто свободным. Теперь еда закончилась, и ты снова станешь диким.

- Глупости. Я и раньше как-то питался и не дичал. Буду просто чаще охотиться, и не буду магичить.

- Ты уже познал магию, а еда закончилась, и ты станешь диким, - безапелляционно заявила она.

- Посмотрим, - оборвал я разговор, и впечатленный услышанным отправился на охоту.

Зила оказалась абсолютно права. Голод, вечный голод начал терзать меня. Словно внутри образовалась бездонная пропасть требующая еще и еще, больше еды, больше энергии. Нет, мне лично как и прежде хватало в день пары кроликов, или несколько рыб. Но получив новую способность как тяжело было удержаться, и не опробовать ее. Это манило как бесплатная доза в кругу друзей манит наркомана на реабилитации. Это словно шипящий жиром и исходящий ароматом шашлык из барашка, для язвенника в период обострения. Как заставить себя не сделать то, что можно исполнить просто пожелав. Я сдержался. Охотился много и часто. Мелкую живность пожирал живьем на месте. Крупную - убивал кинжалом, съедал горячее сердце "не знаю почему, но после смерти животного, в нем еще сохранялось больше всего энергии", после вырезал из туши наиболее аппетитные куски и относил Зиле, которая частично жарила принесенное мясо, частично вялила и коптила, предварительно натерев какими-то травками, про запас. Каждые пять-шесть дней место стоянки приходилось менять, так как мелкая живность в округе заканчивалась, а крупная разбегалась, и мы смещались километров на десять вдоль реки. Кстати, постоянно выслеживая добычу и охотясь, моя перка развилась настолько, что я уже не только ощущал жизнь на растоянии ста метров, но и мог примерно определить, к какому виду принадлежит добыча, и птичку от кролика отличал с легкостью. Перы накопленные Зилой, и вствленные в кинжал, пока не трогал - сберегая на черный день. Зила видя, что я не дичаю - успокоилась, и снова походила на девочку-подростка.

Правитель-грах Сан снова просканировал подозрительный участок, и сомнения окончательно оставили его. Мысленно связававшись с воином тройки (три граха, владеющих городом: правитель, воин и жрец, называют тройкой), он передал блок данных, предоставив тому право самостоятельно делать выводы.

Инджан - командир отряда (отряд - три боевые семерки) охотников, зашел в кабинет воин-грах Сана без стука. Полученный вызов с пометкой высшая срочность, автоматически отменял все принятые у людей церемонии, оставляя место только максимальной эффективности. Перед воином лежала карта прилегающей к городу местности. На карте, словно проведенная маркером, выделялась черная полоса, постепенно светлевшая к краю.

- Зона пустоты, - пояснил Инджану воин Сан, заметив удивленный взгляд. - Означает, что в этой зоне практически не осталось живых существ. Как правило, такой след остается после дикого граха.

- Но дикие в нашей зоне не появлялись уже лет триста, - не сдержал удивления Инджан.

- Триста шестдесят восемь, - уточнил воин Сан. - Но это наверняка он. И вот еще, постарайся захватить его живым, жрец не почувствовал прорыва, и наверняка захочет исследовать эту тварь.

- Значит ловим на живца? - Уточнил Инджан.

- На живца, - подтвердил схему воин-грах.

Как тяжело оставаться человеком, особенно не будучи им. Внезапно осознал, что все последнее время я только охотился и жрал, жрал и охотился. Видимо Зила все-же права, и я потихоньку дичаю. Решил для начала поменять распорядок дня. Теперь утром первый час прохожу каты и работаю с оружием, благо новое тело не требует разогрева и разминки, потом гигиенические процедуры, сканирование территории и только после охота. Кстати, заученные до автоматизма каты пришлось переделывать под новое тело. Ну как, объясните мне наносить удар носком, при наличии копыт, а при кувырке, не пропахать дерн рогами? Про одежду я вообще молчу, слава богу она мне не сильно и требуется. Промучившись в первый раз, при попытке надеть штаны, и при этом пропихнуть сопротивляющийся хвост в специально проделанную дырку, я решил в дальнейшем обходиться без них, обмотав хозяйство подобием набедренной повязки. Недолго думая отказался и от рубашки, представив, как выгляжу со стороны - голоногий сатир в военной гимнастерке.

С чем сравнить перку? Как объяснить слепому - что такое красный? Перка - это осознание жизни. Я знаю, что под этим камнем прячется змейка, Зила, утомившись, сидит возле реки, заяц грызет молодые побеги камыша, летит птица... Но перка - это не только чувство, где какая тварь находится, но это словно ты одновременно чувствуешь вкус, и словно на каждой твари есть ярлык, типа - это лось, вкусный, калорийность шесть искр, бежит к тебе - и все это ты ощущаешь одновременно.

Я стоял и сканировал, медленно, спиралью прощупывая окружающее пространство. Я чувствовал себя пауком, в центре паутины, выбирающим самую жирную муху. Последнее время, пытаясь оградить хищника сидящего во мне, я подавлял желание кинуться на ближайшую добычу, а вначале выбирал самый лакомый кусочек, съедал его, и после снова сканировал пространство. Сегодня день был довольно удачен. Недалеко от места стоянки обнаружился целый выводок маленьких полосатых змеек. Змейки эти, были довольно питательны, и по словам Зилы являлись одной из основных причин безлюдности местных лесов. Размножались эти пресмыкающие, путем откладывания личинок под кожу животного, предварительно парализованного ядом. Потомство быстро размножалось, поедая обездвиженную жертву, и уже через несколько дней благополучно расползалось, оставив обглоданный до блеска скелет. Яд этих змеек на меня не действовал, как похоже и любой другой токсин, чем я и пользовался, с одной стороны разнообразив рацион, с другой, очищая место нашей с Зилой стоянки от паразитов. Наевшись, я снова принялся обследовать территорию, когда внезапно, почувствовал присутствие человека, и предупредив рабыню, двинулся на разведку.

Сохраняя острожность, приблизился к месту обнаружения человека. Увиденное напомнило мне традиции древних римлян. Посреди поляны, в развилке ветвей одиноко стоящего дерева, была прибита обнаженная девушка. Штыри, проткнув ее руки, глубоко вонзились в ствол. Кровь сочилась вниз с запястьей по плечам и маленькой груди, и впитывались в грубую веревку, обвивающую талию в лучших традициях хентая. Полюбовавшись издалека на распятую девушку, я так же осторожно удалился.

-- Цель обнаруженна, птичка улетела. Повторяю, цель обнаруженна, птичка улетала, - телепатема Инджана вырвала воина Сана из оков медитации.

- Причина? - Послал он встречную мысль.

- Грах не дикий, на приманку не клюнул. Приказ атаковать отдан не был в связи с низкой вероятностью поражания цели. Цель локализированна, ожидаю дальнейших приказов.

- Прибываю, - кратко телепатировал грах-воин Сан и настроившись на маячок вживленный в Инджана, телепортировался.

Подробный рапорт немного прояснил ситуацию. Работали по стандартной схеме. Проследили вектор движения дикого граха. Поставили приманку - молоденькую девственницу, предварительно для эффективности пустив ей кровь (У молоденьких девственниц выше уровень жизненной энергии, вытекающая кровь имеет с одной стороны привлекает запахом, с другой постепенно понижает жизненные силы. Для голодного граха это очень сильный побудительный толчок, как убегающее молоко для домохозяйки.), распредилили три семерки бойцов, перекрыв все пути отступления... Грах даже подходить не стал. Полюбовался приманкой со стороны и не заходя в зону поражения удалился. Посланная за ним семерка, проследила его до места стоянки, где и залегла, оставшись невидимой. Инджана одолели сомнения: с одной стороны недвумысленный приказ начальства, с другой - абсолютно нетипичное поведение граха. На вопрос в чем именно заключается "нетипичность", Инджан выдал следующее:

- Мертвая зона, как и было указанно, характерна для дикого граха, но вот последующее поведение, в частности, сознательный отказ от жертвы характерен для городского граха, одного из тройки. Это сразу наводит на мысль, о том что команду испытывают в нестандартной ситуации. Но сомнения вызвала крайняя истощенность объекта. Ни один нормальный грах, не станет морить себя голодом, находясь, практически, на грани одичания. Далее моторика. Движения объекта выглядели неестественно, как будто он либо болен, либо очень неуклюж. Возникло даже ощущение, что объект как-то неуверенно управляет своим телом.

И снова туман... Собственные шаги почти не слышны, словно влажный воздух, подобно ватному одеялу, поглощает посторонние звуки. Но туман живет собственной жизнью. Вот где-то рядом что-то шуршит, как будто по асфальту волокут полиэтиленовый мешок, наполненый сухой травой. Вот вдали раздается крик, переходящий в уханье филина. Ничего не видать, словно плывешь в мутной воде.

- Слышь козлоногий, огоньку не найдеться? - туман отступает, обнаруживая мужичка бомжеватого вида, в ватнике.

Оторпело на него пялюсь, в сомнении, то ли поговорить, то ли без слов - вломить за козла.

- Так значится огоньку нет, - удтвердительно продолжил мужичок и посмотрел на кончик папироски. Ниоткуда возник огонек. Мужичок затянулся, и медленно растаял в воздухе. Последним пропал горящий огонек папиросы.

- Блин, ну и кошмар приснился.

Проснулся я в своей комнате, на своей же любимой кушетке. Поразглядывал столь знакомый до последней трещинки потолок. Даже метательный нож под подушкой нащупал, тот самый - привычный для реального мира.

- Ну и сон... Я демон... Рогатое, хвостатое, парнокопытное - грах обыкновенный. Шизофрения рулит и передает привет давно улетевшей крыше. Все, хватит валяться. Подъем, зарядка и займусь делами.

Привычным движением спрыгиваю с постели, с цоконьем направляюсь в уборную.

- Цок, цок. Цок, цок, - выбивют копыта ритм шагов на кафельном покрытии пола. - Приехали... В ужасе рассматриваю уже привычные копыта. - Де жа вю мля...

- Господин, ты проснулся, - из соседней комнаты раздался радостный крик Зилы.

- Приехали, - повторил я про себя уставившись в настенное зеркало. Зеркало привычно отразило комнату, со всей небогатой обстановкой, и мою рогатую физиономию, с вертикальными зрачками.

- Жрец-грах Сан сказал, что ты сегодня очнешься.

- Жрец-грах Сан? Сколько времени я тут? - Спросил я смирившись с галюцинацией.

- Зила точно не знает, - покорно ответила рабыня. Зилу заперли в подземелье, в камере для жертв, и выпустили только сегодня. Меня вымыли, накормили, дали чистую одежду и привели сюда. Потом принесли тебя и уложили на кровать. Пришел жрец-грах Сан и сказал, что ты скоро очнешься и я, как твоя рабыня, должна быть рядом. Эта комната такая странная, мне было страшно ждать в таком странном месте и я ждала тебя в соседней комнате. Ты простишь за это свою рабыню. Зиле после подземелья очень страшно. Зила там была одна ,очень долго, совсем одна, и ждала когда ее принесут в жертву. А потом Зилу выпустили, и Зила очень рада быть со своим господином. Господин желает чего нибудь? Зила нашла много еды.

- Помолчи, - остановил я ее словесный понос. Мдя, сломали девченку. Это все нужно обдумать... Пока думал, зашел в уборную. Прикольно! Вместо привычной мне ванны совмещенной с туалетом - водопадик с бассейном, этак семь на десять метров. Лежаночки такие симпатичные, цветы забавные. Короче говоря привычная мне уборная исчезла, оставив на своем месте нечто, по размерам чуть побольше дачного участка моего папаши.

- Зила!

- Да мой господин.

- Что это?

- Уборная мой господин...

Мдя, вот и возникли трудности с переводом. Если это уборная, то... - Зила и где мне, ну ты понимаешь...

Нет, все-таки у меня классная рабыня. Не заморачиваясь с объяснением, она села под кустом и... Забавно. Биотуалет отдыхает. Я конечно понимаю ВИП-обслуживание, но чтоб листья сами тебе задницу подтирали, к такому придется долго привыкать...

- И что, у вас в каждом доме такая уборная?

- Нет, что ты господин. Только в домах старейшин и жрецов стоит такая роскошь. Простые люди только вжиком обходятся.

- Чем обходятся?

- Вжиком, господин, - и она показала на чавкающий кустик. - Он их ест господин.

Выпроводив из уборной Зилу, и опробовав вжика, я вначале поплавал в бассейне. Вода была слегка прохладной, но звать рабыню, и уточнять еще, как включать горячую воду, мне уже не хотелось. Посвежевший я вышел. Рабыня уже ждала меня с легкой туникой в руках "ксати, самое то при наличие хвоста".

- Господин голоден?

Странно, я ощущал легкий голод, но та ненасытная пустота, которая так долго терзала меня казалось наконец наполнилась. Я был просто голоден, как обычный человек, проснувшись, желает съесть привычный бутерброд и запить стаканом чая.

- Да Зила, я бы съел что-нибуть.

- Господин желает пообедать в своей комнате, - Зилу даже слегка передернуло при этих словах, - или пойдет на кухню.

- На кухню, Зила, на кухню. - После ванной, мне было уже просто любопытно посмотреть на кухню.

Кухня больше всего напоминала маленький зоопарк. Вокруг все верещало, ползало, пялилось из клеток. Девушка споро собрала мне обед. В большой плоской корзине копошилось ассорти из различных мелких зверюшек.

- Прости господин, Зила еще не знает, где лежит вся посуда, поэтому я все собрала в одну тарелку.

- Все превосходно Зила, все превосходно, - ответил я и принялся за еду.

После обеда я решил поговорить.

- Зила, а что ты помнишь последнее перед тем как тебя посадили в подземелье?

- Господин прибежал на поляну, сказал, что нам надо быстро уходить, потом упал.

- Как упал? - Недоуменно спросил я.

- Как мертвый, - честно ответила девушка. - Затем пришел воин-грах Сан и его невидимки и положили тебя в яшик, а меня отвезли в Сан и посадили в подземелье. Господин, ты ведь больше не умрешь? Зиле не хочется возращаться в подземелье. Зила боится...

- Постараюсь больше не умирать, - честно пообещал я, и принялся обдумывать ситуацию.

Значит меня обнаружили и повязали. Не знаю что они применили, газ там паралитический или особо убойное заклинание, но факт остается фактом. Я здесь нахожусь уже длительный срок, и очевидно все это время меня изучали. В памяти тоже неслабо покопались - одна только комната чего стоит, все ведь наверняка из моей памяти скопировали, даже тактильные ощущения. Но все это второстепенно. Главный вопрос почему я очнулся, причем очнулся в роскоши. По словам Зилы даже туалет как у меня только жрецы себе позволить могут. Следовательно будут вербовать. Значит скоро мне сделают предложение, от которого я не смогу отказаться.

- Мне нравится ход ваших мыслей, молодой человек, - при этих словах фигура Зилы поплыла, и превратилась в высокого голубоглазого мужчину, одетого в строгий деловой костюм. - Позвольте представиться правитель-грах Сан.

- Не могу сказать что очень приятно, - кивнул я ему, - Эдик, просто Эдик. Позвольте спросить, а откуда вы знаете великий могучий...

- За два года что ты провел на лабораторном столе, - правитель прекратил выкать, недвумысленно указывая на мое положение, - можно было многое изучить. Тебя, можно сказать, разрезали на кусочки, вывернули наизнанку и собрали обратно. Теперь только от тебя зависит, насколько ты можешь оказаться полезен.

- Я что я должен буду делать?

- Для начала, займись телом - убери хвост, рога и копыта. Да, глаза тоже не забудь. Перы на метаморфозы я предоставлю. Советую расходывать экономно. Срок тебе один месяц. Справишься - будешь жить.

- Что с Зилой?

- Спит в соседней комнате. Объелась после тюремной баланды и дрыхнет. Кстати, у тебя для человека очень крепкая психика.

- А я думал, что я грах.

- Да какой ты на ...... грах. Если тебе энергоматрицу поменяли - то от этого грахом не становятся. А вот граха, мы с тебя и будем лепить. - И с этими словами правитель с легким хлопком исчез.

- Мдя... Попрощался по англицки и с хлопком свалился в ад, - прокоментировал я поступок нового работодателя, и отправился будить Зилу.

Следующие две недели прошли достаточно насыщенно. Разбудив Зилу и допросив ее, убедился, что расказанное полностью совпадает с информацией полученной от лже-Зилы. После, встретился с грах-жрецом Саном. Прикольный чувак - похож на психованного ученого из ужастика. Итогом встречи стала возникшая в мозгах последовательная инструкция поверхностных изменений плоти. Почему поверхностных? Потому что метаморфозы не затрагивают внутренние органы, а тем более биохимию организма. Потом принялся за тренировки. Правитель не обманул, и каждый день я получал солнце перов. Возможно, по словам Зилы - это офигительная сумма, типа годовой зарплаты среднего чела. Для меня это был дневной запас энергии. Хватало в обрез, потренироваться несколько часов, и после долго обдумывать последовательность действий и ошибки. За две недели постоянных занятий удалось убрать копыта "потом несколько часов учился нормально ходить" и хвост. Кстати, за это время энергорасход действительно уменьшился, практически на четверть. Очевидно тело, уже привычное к ежедневным метаморфозам стало потреблять меньше энергии. На третью неделю решил взяться за глаза.

- Мое тело - глина в руках скульптора, моя плоть - воск в огне свечи, - я повторяю это как мантру, не отрывая взгляд от зеркала. Вскоре, мои глаза начинают менять свой цвет на карий, и зрачок принимает круглую форму. Фиксирую результат и оборочиваюсь к Зиле.

-- Сегодня гораздо лучше, о мой повелитель, - говорит она, протягивая на вытянутой ладони пер.

Беру его, и привычным движением бросаю под язык. Чувствую, как возращается сила и бодрость, и даже наступает легкая эйфория. Любуюсь своим отражением. Зеркало выдает столь привычный за многие годы, но позабытый за последнее время образ. Я снова внешне стал человеком, но теперь это тело словно оболочка куколки, которую можно скинуть в любой момент - превратившись в бабочку. Глаза, как я и опасался, стали самой большой проблемой. Нет не подумайте, я больше не слеп. Учтя все прошлые ошибки я научился изменять структуру глаза, при этом не влияя на качество зрения. Но это удавалось только при нормальном освещении. Стоило мне оказаться в темноте, как глаза, автоматически перестраивались на ночное зрение - пугая народ вертикальными зрачками. Несмотря на мелкие недочеты, правитель-грах Сан экзамен принял, что дало мне право на жизнь. Всем необходимым я по прежнему был обеспечен, включая солнце-перов в день. Так-же продолжилось мое обучение. Первую половину дня я теперь занимался вполне привычными делами - учился убивать себе подобных. На время тренировок меня приписали к отряду охотников-невидимок, командир которых - Инджан, гонял меня в хвост и в гриву. Вначале конечно попробовал побрыкаться, понадеявшись на демоническую силу и ловкость. Увы, надеяться пришлось на регенерацию. После полученного урока два дня пришлось проваляться, залечивая заработанные переломы. Вторая половина дня проходила в мозаичной комнате. Зачем нужно собирать мозаику я не знал. На мой вопрос, что это такое и с чем его едят, жрец-грах Сан буркнул "тренировка", и оставил меня тренироваться. Попробую описать то, что я делал. Представте себе круглую комнату, стены и потолок которой состоят из небольших пузырей. Теперь представте, что каждый пузырь может менять расположение и цвет в зависимости от направленного мысленного усилия. Представили? А теперь моя задача. Я получаю картинку, и моя цель создать из пузырей эту картинку и удержать ее определенное время. А теперь самое интересное - каждый пузырь автономен, и стоит на секунду потерять над ним концентрацию, он снова становиться прозрачным, и всю проделанную работу приходиться начинать заново. Сейчас я работаю над ромашкой из семи пузырей, трех разных цветов. Это мое третье задание. С первым - одноцветным треугольником из трех пузырей, я провозился около недели. Создал я этот "шедевр" легко, долго пришлось учится удерживать его хотя бы пятнадцать минут. Пузыри так и норовили разбежаться и перекраситься во все цвета радуги. Самое обидное, что я до сих пор не знаю для чего меня готовят. Ощущаю себя лабораторной крысой, которую кормят, поят, ухаживают, и дают разные задания, типа пробежать лабиринт за ломтик сыра. Странно, раньше будучи человеком - это меня не напрягало. Большинство людей где-то работают, чаще всего не понимая смысл выполняемого, и не видя конечного результата. Они делают это обыденно, как и все вокруг них. Возможно, незнакомое окружение и новизна ситуации заставляет задумываться над причино-следственной связью, и отсутствие информации напрягает.

Свист, плавно переходящий в гудение, и снова свист. Змейка невидима. Она вертиться вокруг туманной дымкой, время от времени жаля, оставляя на манекене рубящий след удара. Последний штрих, и отрованная мишень разваливается в воздухе на две половинки.

-- Впечатляет... - Произносит Инджан. - Но в лесу бесполезно. Как ни крутись, а клинок сподручнее, - и он протянул мне мечи.

В арсенал я попал с подачи воин-грах Сана. Взглянув на ту порнографию, которую я вытворял с тренировочными мечами, он вначале заявил, что я несерьезно отношусь к оружию, и потребовал выдать мне боевые клинки. Инджан попытался возразить, что я себе нос отрежу, на что Сан буркнул что-то типа "новый вырастет". Получив боевое оружие я столкнулся с двумя проблемами:

Во первых отрезал себе палец на ноге.

Во вторых сломал клинки.

Воин-грах Сан так не веселился уже тысячу лет; - И этот придурок называет себя грахом. Мало того, что неуклюж, так еще самомнение раздуто, как у пережравшего вжика. Это каким идиотом нужно быть, чтоб сломать меч из кристалита, по прочности на порядок превосходящий булат (кристалит - материал с перестроенной магически кристаллической решеткой. Название обобщающее, как у вас "пластик"). А этот, идиот в квадрате, умудрился сломать два клинка. И из этого... еще придется делать бойца. А ведь другого материала под рукой нет, и скорее всего уже и не появится. Из дерьма клинок не выкуешь, хотя с другой стороны, если дерьмо преобразовать алхимически, то вполне...

-- Инджан! Отведешь этого придурка в арсенал. Скажешь научникам, что бы его на дыбе погоняли. И вот еще, пусть сделают полную настройку без болевых ограничений.

Из-за похода в арсенал пришлось пропустить мозаичную комнату. Прибыли на место достаточно быстро, воспользовавшись стационарным телепортом. Уложили меня там на кушетку, электродов разных поналепили, начали показания снимать, и о чем то спорить. Слова вроде смутно знакомые, а смысл полностью ускользает. Ну что по вашему означает "периферическая флюктуация общей моторики"? А потом ток врубили, и начался ад. Ощущения неописуемые, словно содрали всю кожу, посыпали солью, в кости засыпали толченое стекло и начали пережевывать. Попытка потерять сознание не удалась, как только начинал "плыть" в мозги словно вонзалась раскаленная игла - приводя в чувство. Сколько времени продолжалась пытка - не знаю. По субъективным впечатлениям - целую вечность. В обморок упал только когда все закончилось, и благополучно очнулся уже дома. Зила доложила, что домой меня приволок Инджан. Сказал что через пару часов очнусь голодный, и удалился. Не вылезая из кровати , я по быстрому, проглотил корзинку мышей-переростков и провалился в сон. Наутро меня ждал сюрприз. Посыльный доставил мне Змейку.

Как потом мне прояснил прошедшее жрец-грах Сан, в арсенале я проходил тестирование на так называемой "дыбе". Аппарат исследовал мою моторику, возможности организма, подсознательные реакции и еще кучу всякой фигни которой в нашем мире даже нет аналогов. Результатом этой работы стало создание Змейки - идеально подходящего мне оружия. Змейка - это цепь, сделанна из какого-то полупрозрачного металла длиной примерно в два с половиной метра. На концах цепи расположены уплощенные, треугольные, острые била, напоминающие голову гадюки. Пазы в билах, легко входят друг в друга, образуя оригинальную застежку. Я так и носил ее, оберну вокруг талии, пропущу через плечи и застегну спереди . Цепь, как и любое боевое оружие этого измерения, содержала накопитель жизненой силы, и имела еще паручку функций, о которых я узнал гораздо позже. Пока я только любовалься на это полупрозрачное серебристое чудо, словно поглядывающее на меня золотистыми билами змеиных головок.

Змейка - просто чудо: быстра, послушна, смертоносна. Теперь каждое утро начинается танцем с ней. Удивительно, насколько техника обращения с оружием повышает личную самооценку и уверенность в себе. С тех пор как я начал с ней заниматься, у меня улучшились результаты по рукопашке и работе с мечами. Жалко правда, что Инджан не воспринимает цепь в серьез. Я думаю, что он просто не умеет обращаться с подобным оружием, и преподает привычные ему клинки.

Расскажу немного про город Сан. . Центральное здание, высотой примерно с пол километра, возвышается над всем городом, поблескивая огромным позрачным кристаллом на вершине. На растоянии приблизительно трех километров, начинается пояс небоскребов, высота которых уже примерно метров четыреста. После снова свободное пространство, и следующий пояс домов, уже значительно ниже предыдущего. И так восемь поясов, начиная с самого крайнего - практически сплошного, напоминающего двадцатиэтажную стену. Каждый последующий пояс выше предыдущего процентов на двадцать. В промежутках между поясами расположены парки, в которых столетние деревья и чистые пруды окруженны золотистыми каменными дорожками. Со стороны город напоминает гигантский, золотистый, многоярусный торт. Особенное сходство с большим кондитерским изделием, Сану придают огромные кристаллы, словно прозрачные вишни, равномерно распределенные на крышах каждго яруса. Двадцати километровая зона вокруг города занята полями, фермами и прочими подсобными хозяйствами. Очень забавный факт - в городе нет транспорта. Люди работающие непосредственно в службах грахов, пользуються бесплатными телепортами. Все остальные, либо топают ножками, либо безвылазно сидят в своих районах. В каждом поясе расположены больницы, храмы, магазины, увеселительные заведения. Бордели, гостиницы и игровые дома находятся только во внешнем поясе, который, кстати, считается самым бедным. Чем ближе к центру, тем престиженее и дороже жилье, и у многих снобов, вне зависимости от места проживания, существует обычай, посещать не ближайший в поясе храм, а главный храм находящийся в центральном здании, трача часы на дорогу туда и обратно.

Город управляется, как было сказанно ранее, тройкой - тремя грахами: правителем, воином и жрецом.

Функции воина - это внешняя и внутренняя безопасность города. Под его подчинением находится внутренняя и внешняя стража, расчеты боевых кристаллов и отряды охотников невидимок, выполняющих роль нашего спецназа. Внутренняя стража обеспечивает порядок в городе, предотвращает и раскрывает преступления, ловит и препроваждает в храм укрывающихся от налогов и беглых рабов. Внешняя стража, соответственно, защищает город от любой внешней угрозы, типа погран войск. Расчеты кристаллов - по типу ракетных войск. Кристаллы "те самые вишеньки" стреляют чем-то напоминающим лазерный луч, за пару секунд оставляющим просеку в вековом лесу. Кстати, кристаллы могут управлятся автоматически, и людские расчеты являются как-бы дублирующей системой.

У жреца дел и обязанностей не меньше. Религия, медицина, наука и образование - вот только малая часть того, за что он отвечает. Жрец так-же ответственнен за сбор налогов. Этот процесс в Сане полностью автоматизирован, и оформлен в виде подношния Храму. Придет человечек в храм, принесет пять звезд перов, положит на алтарь, и сразу в ауре пометка "уплачено за год" появляется. А ежели такой отметки у человечка нет, то у первого же встречного стражника амулет сканирующий запищит... А дальше готовся человечек к жертвоприношению, если в рабы грах таланту не дал. Так что все финансовые потоки, в принципе, через жреца и проходят: от пожертвования - до платы за омоложение, в жреческой же больничке.

Правитель тоже в потолок не плюет. Городишко не балуйся - в пол миллиона душ будет. А всех накормить, напоить, одеть, обуть надобно. Так что правитель у нас и за главбуха, и экономиста, и мэра, и старшего ассенизатора будет. Думаете, смеюсь? А вы посчитайте сколько в день дерьма полмилиона человечков нагадят, и все это, после отстойника, надо по фермам распределить в качестве натурального удобрения. Блин! Я и забыл, что вы там на Земле химию жрете... Ну ладно, продолжим...

Нагрузки у меня резко увеличились. Началось все с нового задания от жреца. Справившись с предыдущей мозаикой - цветной ромашкой , я получил новое - объемную пирамидку. Эта фи... гурка стала надолго моим проклятием. Создавать ее я начал постадийно - в центре красный шарик, затем прикрепляю к ним три зеленых, добавляю желтые ребра, и потом снова зеленые углы пирамидки. Вы спросите - как я получаю задание, чтоб одновременно знать все цвета и последовательность сборки? Не знаю! Новые сведения сами возникали в моей голове, сразу после сдачи предыдущего урока. Возился я с этой пирамидкой уже долгие дни, до сих пор находясь на стадии сборки. Дело дошло до того, что эта чертова фигня мне начала сниться, и стоило мне закрыть глаза, упорно стояла перед внутренним взором. В то утро она преследовала меня особенно упорно. Проснувшись и приняв душ, я отправился на тренировку к Инджану. В последнее время я старался приходить пораньше, и пользуясь тем, что новому телу разогрев не нужен, первые полчаса тренировался со Змейкой. Во время тренировки злосчастная фигурка упорно стояла перед глазами, и я не сразу отреагировал на приказ Инджана - оставить цепь и приступить к мечам. Ингнорирование приказа немедленно вылилось резким увеличением нагрузки. Во первых на меня напялили жутко тяжелую броньку. Во вторых кроме работы с мечами, мне добавили по часу работы с чеканом и копьем (так я обозвал эту помесь зазубренной глефы с бердышом), полностью лишив законных двух часов дневного перерыва.

Раз - два... Раз - два, - Инджан сволочь, заставляет в броне отжиматься. Плохо подогнаные кристалитовые наручи впиваются в руки, осталяя кровоточащие ссадины. - Раз - два... Раз - два, - мало ему что бандурина киллограмов пятьдесят тянет, так он еще на моей спине стоит, серфенгист чертов. Раз-два, раз-два, - а считает нарочно медленно. На счет раз руки сгибаются, на два разгибаются. Теперь снова бег с препятствиями. Паркур - отдыхает. После рова с водой, преодолеть пропасть по натянутому канату. Начался "лес" - неравномерно раставленные незакрепленные бревна, на которых прыгаешь, по ходу дела уклоняешься или отбиваешь тупые стрелы, посылаемые автоматическим метателем. Хорошо еще, что воин-грах сегодня не пришел. Его привычка сбивать бойцов мячиками с песком стоила многим лазарета. Все! Добежали до арены. Сегодня тренировку начали с копья. Наверное со сторону смотрюсь прикольно. Черная кристаллитовая броня закрывает корпус. На броне словно пулеметная лента, крест-накрест закреплена Змейка. Из-за плечей, виднеются рукояти мечей, а в руках здоровая бандурина - копье. Сегодня Инджан придумал новое развлечение - на вкопанных в землю жердях, он белой краской нарисовал полоски. Моя задача, прямым колющим ударом попасть по полоске так, чтоб жердинка разрубилась. Палки эти довольно прочные, и смещение удара даже на миллиметр от центра приводит к тому, что наконечник скользит и уходит в сторону, оставляя дерево неповрежденным. Добавте в придачу изрядную упругость жердин и поймете насколько я "полюбил" это упражнение. После часа непрерывной тренировки - копье сменил чекан, а после и мечи. Пол дня пролетело незаметно. Наскоро перекусив за ширмочкой, спасибо Зиле и коробке с мышами, побежал в мозаичную, мучать пиримидку. Времени не осталось даже забежать домой и сбросить уже изрядно пропахшую потом броньку. Так, вооруженным и в броне меня застал грах-жрец.

- Что это? - Палец жереца уставился на меня в райне солнечного сплетения.

- Прости жрец. Времени не было даже переодеться. Может поговоришь с Инджаном, чтоб нагрузки снизил, а то скоро спать начну мечи не снимая.

- Я спрашиваю это что за оружие? - Медленно почти по слогам произнес он, указывая пальчами на застегнутые била Змейки.

- Цепь это - боевая. Мне ее в арсенале после дыбы вручили.

- А настройки на дыбе небойсь без ограничений поставили? - С ехидной усмешкой спросил он.

- Ну насчет ограничений не скажу, я не технарь. А вот то, что от боли чуть не откинулся, помню точно, - осторожно заявил я, опасаясь повторения пыток.

- А воин и правитель твое приобретение видели? - Все так же ехидно спросил он.

- Воин видел, правитель нет, - недоуменно сказал я. - А что Змейка понравилась?

- Змейка. Это хорошо, что ты ей имя дал. Надо-бы всей Тройке с твоей Змейкой познакомиться.

Два хлопка телепортации оповестили о прибытии воина и правителя. Это был первый раз когда я видел всех грахов Тройки одновременно. Мужики спорили и ругались на незнакомом мне языке. Потом потребовали снять Змейку и положить на пол. Рассматривали ее долго и внимательно, правда со стороны, не притрагиваясь. Потом отошли в сторону и потребовали показать, как я ее верчу. После демонстрации опять долго спорили и разошлись, оставив меня с воином.

- Пошли, - сказал воин-грах Сан, вычерчивая в воздухе арку телепорта.

Пройдя за ним, я оказался в его личных аппартаментах, где он, упав в мягкое кресло устало прикрыл глаза.

- Мда... Влетело мне из-за тебя, - произнес он, выуживая из коробочки странный пер с коричневыми искрами, и отправляя его под язык. - Тебе не предлагаю, ибо мал еще, - прокоментировал он мой удивленный взгляд. - Ты хоть знаешь, что создал?

- Создал? - Удивился я. - Я вроде ничего не создавал.

- Создал! - С нажимом повторил он. - Дыба, она ведь не подбирает, она создает оружие, соответсвующее твоим физическим параметрам и подсознательным желаниям и реакции, - он извлек еще один пер, и забросил его в рот. Его речь слегка замедлилась, но голос стал значительно громче, как у слегка выпившего человека. - А я еще когда в первый раз ее увидел... Закралось у меня подозрение. А жрец молодчина - сразу ее раскусил, - и он сделав паузу забросился еще одним пером. - Короче, решено тебе ее оставить - приручай. Только это... - Его речь становилась все безсвязнее. - А, покормить не забудь. Точно! Корми и приручай. И вообще это надо отметить, - и он протянул мне коричневый пер.

На утро этот недограх на тренировку не явился. Инджан, проведя инструктаж семеркам, и раздав задания на первую половину дня попытался связаться с воин-грахом, но безуспешно. Впервые на его памяти, мыслесвязь барахлила. Присылаемые слова и образы больше походили на картины художника-авангардиста, чем на четкие мысли воина-граха. Единственно разборчивая мысль примерно ассоциировалась как "подваливай". Недолго размышляя Инджан направился в сторону стационарного телепорта. Воин был пьян. Нет, никакого запаха присущего этому действу не было, как не было и грязной посуды вкупе с пустыми бутылками. Зато был жутко депресивный грах, тренькающий на гитаре, и не в такт подвывающий на незнакомом языке. Инджан кашлянул привлекая к себе внимание.

- И кто это к мне пожаловал, - деланно умильно произнес грах откладывая гитару. - Самый лучший командир лучшего отряда невидимок, краса и гордость всего Сана. А скажи-ка мне командир, почему это мой боец у тебя в броне не по размеру бегает?

- Боец грах временно получил свободную тренировочную броню со склада. Одновременно с этим был выдан ему ордер на посещения арсенала на получение индивидуальных средств защиты. Боец предпочел проигнорировать приглашение, и продолжает пользоваться выданным на складе обмундированием.

- Значит так, боец, - воин-грах для пущего эффекта добавил в голос инфразвука и подкрасил глаза в алый цвет. - Этого недоумка, за руку, отведешь в арсенал. Подберешь ему все на свой вкус. Через недельку, начни его подключать к операциям, как самостоятельную единицу. Да, и кодекс выдай, не повредит. Задание ясно?

- Так точно, воин-грах Сан, - четко доложил Инджан. - Выдать недоумку стандартную броню, вооружение и кодекс, и через неделю подключать к заданиям.

- Правильно, - согласился воин-грах. - Только эту Змейку его отбирать не вздумай, а то ведь укусит. Отправляйся выполнять, командир Инджан.

- Разреши доложить, воин-грах: недоумок на утреннюю тренировку не явился, - четко наябедничал командир.

- Так это, болен он, - согласно кивнул воин Сан. - И я болен. Вот сейчас полечусь, - и он достал из кармана трехзвездный пер и отправил его в рот.

Проснулся я ближе к полудню - жутко больной и разбитый. По словам Зилы, ввалились мы с воин-грах Саном изрядно поддатые, распевая песню на незнакомом ей языке. Ей даже удалось пару слов запомнить, что-то типа "подоковные веера". Допев, я отключился. Воин-грах посмотрел на меня, сказал "Мир его праху" и сгрузив мое тело на кушетку, удалился. Так, не снимая броньки, я всю до полудня и проспал. Зила, не зная чего ждать от пьяного граха тоже всю ночь не сомкнула глаз. Я же по ее словам, я всю ночь продрых, иногда поглаживал сквозь сон прижатую к груди цепь, бормоча при этом "Моя прелессссть". В чувство меня привел Инджан. Не обнаружив меня на ежедневной тренировке, он связался с воином-грахом, и услышав, что я наверное сильно болен, решил навестить безперспективного ученичка. Увидев меня в состоянии жуткого похмелья, он прежде всего помог снять мне броньку. За сутки неподогнаная броня натерла до крови, оставив характерные раны. Похмыкав, он для начала сбросил мою тушку отмокать в бассейн. Потом, взяв у Зилы целую звезду перов и запихнул ее мне под язык. Энергия всосалась как вода в сухой песок. Самочувствие резко улучшилось, и даже вернулся аппетит. Умяв с командиром по кролику "я живьем, а он слегка обжарив", мы, по настоянию Инджана, направились в арсенал. В данное заведение я не заглядывал уже давно - разумно опасаясь, после истории с дыбой, повторения "тестирования". На этот раз все прошло быстро и безболезнено. Инджан просто приказал техникам снять размеры, и пока они этим занимались, о чем то толковал со старшим мастером. В результате я получил два комплекта брони: тренировочную, и боевую. Обе броньки сидели идеально, и отличались друг от друга только весом, килограммов под пятьдесят разницы. Сделаны были броньки из столь распростанненого здесь кристалита. Кроме того, мне выдали два меча, чекан, три зазубренных копья, мешок с ветошью и две толстые книги.

- С этого момента это твое личное оружие, - прояснил ситуацию Инджан. - С мечами советую никогда не раставаться. Уход за ним с этого момента лежит на тебе. В мешке масло, ткань и порошок для полировки. Книги прочитать. Все понятно?

- Так точно командир,- вытянулся по струнке я. - Только я читать не умею.

На Инджана было грустно смотреть. Весь его вид говорил; - О грах! За что мне это наказание? Избавь меня от этого недоумка. Преодолев себя он сказал. - Попросишь букварь у жреца. Еще вопросы?

- А почему Тройка Змейку боится? - Набравшись наглости спросил я.

- Начальство обсуждению не подлежит,- отрезал Инджан. - Свободен, боец. Учти, завтра двойная нагрузка.

Вернувшись домой, я прежде всего сложил оружие в тренировочной зале, притащив для этого сундук из кладовки. Времени уже не оставалась и наскоро перекусив, отправился в мозаичную. Мое перемещение в Сане было весьма ограниченным. В моей квартире нормального выхода не было (по крайней мере я его не обнаружил) и только арка стационарного телепорта являлась связующим звеном между мной и всем остальным миром. Телепорт настроенный на ауру, долгое время выдавал только три пункта назначения: квартира, полигон и жреческая лаборатория, в которой для меня открывалась только одна дверь - в мозаичную. Зила также была ограничена в перемещениях. Ей оставили только два направления: общественные склады и квартира. Жреца, к сожалению, в тот день я не встретил, и прозанимавшись в мозаичной несколько часов, направился домой. Вернувшись, я достал полученные книги и принялся "пытать" Зилу.

- Ты читать писать умеешь? - Спросил я ее.

- Конечно мой господин.

- Что тут написано? - Протянул ей первую книгу.

- "Преступление и наказание", - прочитала она название.

- Чего??? А автор там не Достоевский обозначен? - Моему удивлению не было предела.

- Автор не указан, мой господин. Только "Преступления и наказание" - кодекс.

- Кажется понятно. Уголовный кодекс значит.

- Угол кого? - Недоуменно спросила Зила.

- Ну уголовный. Уголовник - это преступник который отбыл наказание. Как у вас такие преступники называются?

- Таких не бывает, - категорично заявила рабыня. За преступления либо в жертву приносят, либо в рабство отправляют, а это пожизненно.

- А штрафы платят?

- Штрафы платят... Когда тебя в жертву принесут, весь твой пер в штраф и уходит, - пояснила она мне.

- Понятно... - Хмыкнул я. - А это что за книжка?

- "Боевые механизмы", - прочитала она новое название. - Схемы и обслуживание.

- Это уже интереснее, - пробормотал я открывая книжку. На первой странице был изображен детальный рисунок арбалета с пояснениями на незнакомом языке.

С этого дня к моим обязательным утренним физическим занятиям, и дневным мозаичным прибавилась вечерняя грамматика. Букварь я так и не получил, но выучив с помощью Зилы буквы и основы словопостроения начал пытаться читать. Очень повезло, что уголовный кодекс этого мира не предусматривал широкий выбор наказания, и тяжесть преступления определялся старшим жрецом храма, ближайшего к месту поимки преступника. Правда некоторые преступления ставили меня в тупик. Например "сокрытие несовершеннолетних" - государственное преступление за которое однозначно полагается смертная казнь. Как я понял из объяснений Зилы, при рождении ребенка оплата налога на жизнь (пять звезд в год) должна производиться родителями. Встречаются недобросовестные мамаши, которые при рождении ребенка не регистрируют его, и все произведенные чадом перы тратят на булавки. Затем это либо обнаруживается, либо детеныш в возрасте четырех-пяти лет благополучно, не без помощи предков, покидает бренное тело. Вторую книжку я прочитать не смог. Картинки в ней конечно интересные, но из-за обилия технических терминов даже приблизительный смысл остался за гранью моего понимания. Удалось мне также "выловить" грах-жреца, и задать ему соответствующие вопросы. Последовавшая за ними лекция растянулась на много часов, заняв все время которое я был должен отбывать в мозаичной и всю последующую ночь, о чем я ни капли не жалею. Полученная информация позволила прояснить многие неясности, хотя в свою очередь создала множество новых вопросов. Например, я узнал что представляет собой мозаичная комната. Возможно меня снова подвело знание языка, но как я понял из объяснений, это тренажер для грахских младенцев для развития мышления. С одной стороны, сравнение меня с младенцем показалось оскорбительным, с другой - возник вопрос, как грахи размножаются, если все известные правители мужского пола и куда делись все остальные дети. Получил я так же пояснение по поводу прошедшего скандала со Змейкой, и полученного воином нагоняя. Оказалось, полное тестировании на "дыбе" никто не проходил, в связи с смертью испытуемого от болевого шока. Моя природная грахская выносливость и высокий болевой порог сохранили жизнь, а иномирское происхождение и отсутствие элементарных знаний позволило создать оружие которое в принципе не могло существовать. Во-первых, внешне она копировала цепи демонологов одного из миров. Во-вторых, обладала псевдоразумной сущностью, и была в принципе как оружие запрещена к применению. Жрец расказал мне пару историй о подобном оружие, которые по содержанию напоминали истории о Терминаторе и воставших роботах. В третьих, она создана на основе хаотических плетений. Не знаю что это означает, но по словам жреца, она должна высасывать из меня силы постепенно убивая. На удивление всей тройки, невероятное оружие ведет себя со мной как ласковый котенок, что в принципе невозможно из-за несовместимости хаотической энергии и жизненых сил потребляемых грахами. Решение оставить мне цепь было принято по настоянию жреца, желающего исследовать этот феномен. Кстати, мне сообщили, что тройка определилась с моим самоназванием. Граху имя не положено, поэтому про Эдика я могу спокойно забыть. К городским грахам я не отношусь, но так как живу в Сане меня теперь будут звать нграх Сан. Почему нграх? Потому что... С подачи воина, иначе как недоумок, недоделок, никчемный и т.д. меня теперь называют нграх - типа недо-грах.

Прорывы, в свою очередь, подразделяються на активные и пассивные. Для активных характерна точечность локализации. Пассивные как правило сопровождаются физическим обменом пластов реальности в точке соприкосновения миров. В настоящее время пассивные прорывы стали довольно редки, из-за стабилизирующего воздействия кристаллов Галесса.

Как хорошо уметь читать.

Не надо Зилу доставать,

Не надо Инджана просить,

Прочти, пожалуста, прочти...

Перефразировал я старый детский стишок. Научившись читать, я получил доступ к информаторию. Информаторий - аналог местного интернета, давал доступ практически ко всей информации накопленой грахами, и подключался путем мысленного интерфейса. Мозаичная, кстати, и была детским тренажером для этого магического компьютера. Мой первый вход в него закончился плачевно. Так и не научившись концентрироваться и удерживать минимальные объемы информации, мои мозги буквально вскипели под хаотическими обрывками данных, что привело к потере сознания и недели в лазарете. Жрец-грах Сан решил эту проблему кардинально просто - ограничев доступ. Теперь при входе меня ждала обучающая программа дозирующая информацию. В настоящее время в этой программе было две ссылки: толковый словарь и сборник лекций о Сане.

Универсальный кристалл Галесса - многофунциональный боевой механизм. Установлен на верхних ярусах периметра каждого кольца (Рекомендуется равномерное распределение с растоянием между кристаллами восемьсот-тысячу метров). Основное назначение - стабилизация поля реальности. Дополнительные функции - визуальное и пер сканирование пространства, поражение наземных и воздушных целей лучом Галесса. Максимальная мощность - "засекречено". Неэффективен против поглотителей. Управление централизованное через информаторий. При необходимости, возможна автономная работа. Автономность обеспечивается прикрепленными, обученными чел-расчетами.

Поглотитель - сущность поглощающая энергию. По происхождения разделяется на хаотическую и ператическую. По виду проходит условная классификация в виду отсутсвия единой стандартизации. Основные разновидности: живая, псевдоживая, неживая, механистическая, энергетическая, астральная....

- Все хватит. Эта местная "Викпедия" затягивает почище омута. Вот так, посмотришь значение одного слова, а оно за собой второе тянет, а то еще парочку. А время оно не резиновое. Интересно, а грахи могут время растягивать? В справочнике что-ли проверить. Хотя нет. Там почти все что касается грахов - информация засекречена. А жрец молодец. После той памятной ночи, когда мы до утра проболтали, он видно открыл в себе менторский дар, и теперь на меня информацию ведрами сливает. Забавно, когда они нас наконец выпустят и вообще - что тут происходит?

В один прекрасный день, оказалось, что нас с Зилой заперли. Телепорт был напрочь заблокирован, и представлял собой мертвую каменную арку. Немного напрягшись изменениями, я позавтракал и залез в информаторий. Виртуальное пространство порадовало сообщением от грах-жреца - "Сиди тихо. Прибыл ревизор".

Последующие дни прошли достаточно однообразно. С утра , как обычно, занимался оружием, потом сидел в информатории, общался с Зилой, читал полученную литературу. Запасов пищи, к большому облегчению рабыни, хватало надолго и я, впервые находясь в квартире столь длительный срок, привыкал к новому жилью. Так миновало почти две недели. В один из дней, направлясь в уборную, я внезапно очутился перед Тройкой.

- Получилось! А ты говорил, что я налоссился и перенесу его по частям, - слегка пошатываясь сказал воин-грах Сан.

- Проверим, - пьяно заявил жрец-грах, обходя меня по кругу и внимательно расматривая. - А хвост где? Я точно помню у него хвост был.

- Хвост, рога и копыта он уже пол года как отбросил, - закидываясь коричневым пером произнес правитель-грах Сан.

- Нет, уважаемый, позволь. Я точно помню. Буквально вчера я его препарировал и хвост точно был. - Он внезапно схватил меня за грудки и завопил; -- Ты куда хвост дел? Гад!

- Втянул, - честно ответил я, наслаждаясь комизмом ситуации.

Ответ пришелся жрецу по душе. - Втянул это хорошо, это по нашему, - заявил он сразу успокаиваясь.

- За хвост, - предложил тост правитель, протягивая всем присутсвующим по шарику.

- За хвост не буду, - попытался возразить я вспоминая предыдущую попойку.

- Ты нас не уважаешь? - Грозно спросил воин.

- Вас уважаю, хвост нет, - нагло заявил я.

- В самом деле, принять лосс за хвост это как-то непоэтично, - внезапно поддержал меня жрец.

- Тогда за ревизию, - предложил новый тост правитель.

Вся Тройка внезапно помрачнела, и молча приняла по лоссу. Передернувшись внутри, я тоже закинулся.

Утро встретило меня уже привычным похмельем. Воспоминания о прошедшем дне на этот раз почти сохранились, за исключением нескольких последних часов. Судя по присутствующему беспорядку, и забившейся в угол перепуганной рабыне, продожение вечеринки проходило у меня. Память услужливо подсовывала кадры наиболее запомнившихся моментов. Вот грах-жрец, снова задумавшись о хвосте, отрастил онный с цветущей ромашкой на конце, принялся гадать отрывая лепестки. Вот правитель, вновь поднял бокал, извиняюсь лосс, за удачно прошедшую ревизию. Потом новый лосс за ушедших из этой жизни, по вине ревизора. Потом за удачу в проекте, на что воин резонно заявил, что до следующей проверки осталось каких-то двести лет, а нграх еще не готов. Потом последовавший спор на незнакомом наречии, и в ответ на мой недоуменный взгляд, веское суждение, уже не помню от кого прозвучавшее, что необходимо его (то бишь меня) выучить разговаривать на нормальном языке. На мой наивный вопрос "на грахском?" на меня все вызверились, и заявили, что на грахском пусть брызжанутый в рязгу хрюл говорит. (Фразу запомнить удалось, но ее значение - до сих пор покрыто мраком). Воспоминание о том как мы с Тройкой метали копья в стену, а после выясняли с воином, о преимуществах и недостатках цепи и мечей - путем фехтования, были весьма смутны и казались сном. Попытки выяснить подробности у Зилы не к чему не привели. Она упорно утверждала, что ничего не видела и не слышала, и вообще спокойно проспала всю вечеринку в клетке с козебяками (жутко вонючими и кусучими, но очень вкусными, хищными жуками). Похмелившись пером, зашел в информаторий помотреть незнакомое слово. Полученная информация ошарашила - "Лосс - накопитель содержащий энергию хаоса (токсическая субстанция дестабилизирующая ауру)"

Мяу - да здравствует свобода! Телепорт разблокирован, и я наконец вылез из четырех стен своей далеко не маленькой квартиры. Как здорово оказаться на свежем воздухе. Две недели без солнца, порывов ветра и капель дождя на лице. Пока сидел взаперти жаркое лето - сменила осень. Тренировки, несмотря на ливень, никто не отменил, и теперь я, вместе с семеркой бойцов прыгал по скользким бревнам "леса", уворачиваясь от стрел. Прибежав на арену, Инджан, к моему удивлению, давать задания не стал, а приказал бойцам притащить к арсеналу всю боевую броню на перезачаровку. Нести два комплекта брони было лень, поэтому, прийдя домой я переоделся в боевую броньку и отправился в арсенал. Столпотворение в арсенале было нешуточное, примерно десять семерок прибыли в одно время. Перезачаровка проходила споро и четко, как хорошо смазанный механизм. Боец надев броню и захватив личное оружие, становился внутри сферы калибратора. Калибратор помигав и пожужав секунд десять, выдавал схемку. Затем боец с полученной бумажкой направляся к столу техномага, где стягивал доспех, разложив его части на столе. Техномаг же, сверяясь с калибровочной схемой, накладывал два-три плетения, и все повторялось. Немного затягивали процесс отдельные индивидумы, явившиеся на перезачаровку с двумя-тремя комплекатами брони. Все-таки напялить на себя, потом снять и снова одеть кучу железа занимает немало времени, невзирая на подготовку. Из-за опоздания, моя очередь была ближе к концу, поэтому, когда я сломал калибратор, зал был практически пуст. Встав внутри сферы, и по приказу техника замерев, я прислушивался к ощущениям. Калибратор мигнул разок и погас. Техник, в недоумении, снова нажал на кнопку. Аппаратура никак не отреагировала. Через двадцать минут, срочно подключенный резервный каллибратор постигла таже участь. Прибывший грах-жрец, обозвал меня идиотом и велел отправляться к нему в кабинет.

- Ты какого хрюла с ней в калибратор полез? - Устало спросил жрец Сан, не отрывая взгляда от Змейки.

- Так ведь техник сказал, что калибровка проводится с личным оружием.

- Ты что - идиот? Залезть с активным поглотителем в лосс-излучатель... Ты справочник прочел?

- Если речь идет о боевых механизмах, то читаю... - Как всегда честно ответил я.

- И до какой страницы дочитал? - Ехидно спросил жрец.

- Ну, страницу не помню, но сейчас изучаю катапульту. Там терминология тяжелая... - Осторожно заявил я опасаясь гнева начальства.

- Шестая страница! Ты за два месяца добрался до шестой страницы.

- Ну во первых за полтора, а во вторых я еще кодекс учу...

- Похоже воин прав. Двести лет на твое обучение - это чертовски мало. Доложишь Инджану, что каждый пятый день ты теперь проходишь индивидуальное обучение у грах-жреца Сана. И вот еще, броню можешь не зачаровывть. Главное эту тварь, он снова кивнул на цепь, держи к себе поближе.

Похоже жизнь налаживается. Круг общения постепенно расширяется и я получаю все больше сведений об этом мире. Можете мне поверить, что никакая идеальная память и никакие информатории и прочие справочники не могут сравниться с реальным человеком "простите грахом" знающим, понимающим и способным объяснить. Даже просто смешные истории, от очевидца, могое проясняют. Сошелся я поближе и с бойцами Инджана. С одной стороны этому способствовало получение серьги переговорника, или жужжалки - как ласково обозвали ее бойцы. Переговорник выдавался только активным боевикам, и автоматически поднимал мой статус от ученика - не участвовавшему в боевых операциях, к бойцу - прекрывающему спину. С другой - получение прозвища нграх Сан. Как на крути, а с безымянным тяжело общаться. Ведь если позвать товарища - "Эй ты недоумок с цепью", то он может и обидеться. А так и недо-грахом обозвал и вроде приличия соблел. Даже товарищ вроде у меня появился. То ли по тренировкам - товарищ, то ли по несчастью...

Страстью Лукаса был двуручник. Что может быть лучше здоровенной клейморы, с гудением рассекающей воздух и разрубающей любую тварь на две равные, или не очень, половинки. Двуручник стал и его проклятием. Нет, запрета никакого не было. Любой боец неведимок имел право на личное оружие. Но скользить бесшумно по лесу с рельсиной на плече, на это - даже неведимка не способен. Любимая клеймора, уже долгие годы лежала на полке в кладовой, собирая пыль и паутину. Появление на тренировках нового бойца, Лукас воспринял спокойно. Время от времени на тренировках у Инджана, появлялись такие "рекруты" не входящие в семерки, и присылаемые воин-грахом на переподготовку к лучшему наставнику. Новичок поразил неведимок своей бездарностью и неуклюжестью. Несмотря на высокую физическую силу и природную скорость, этот недоумок абсолютно не имел координации и словно впервые взял в руки меч. Кроме того, недоумок оказался свободным грахом - тварью, по закону, нуждавшейся в немедленной ликвидации за приличное вознаграждение. Неудивительно, что несмотря на неприкосновенность, этот монстр при малейшем конфликте воспринимался всей командой в штыки, и оказывался в лазарете, на пару-тройку дней. После, Лукас обратил внимание, что как бы рано он не явился на тренировку, нграх "так со смехом прозвали недоумка ребята" уже находился на площадке, и пока отряд разминался, крутил цепь. Гудение и свист цепи, остро напомнили ему то славное время, когда он, еще не будучи неведимкой, мог часами вращать тяжеленный клеймор, наслаждаясь собственной несокрушимостью. Теперь, приходя с тренировок, он шел в кладовку, протирал пыль с полированной поверхности меча, держал его в руках и вспоминал... В один из дней, пришедшие на тренировку ребята, были поражены присутствием на площадке уже двух фигур, синхронно вращающих мечем и цепью.

- Лукас, ты что в нграхи подался? - Заржали вновь прибывшие, наслаждаясь непревычной картинкой. - "Лес" тоже с ним проходить будешь? А то ведь с бревнышка плюх, а он тебя по темечку бух и все, отправляйся братец Лукас на переработку - точняк, к жрецам не ходи.

- Не ребят, в "лес" я без него побегу. А то начну им стрелы сбивать, да вас, мелких, посшибаю, - отшутился боец. - Пусть лучше тут полежит.

Смех и разговоры прекратились с появлением Инджана. А дальше все пошло как обычно; - Упор лежа! Раз-два... Раз-два...

На следующий день история повторилась. Лукас пришел на пол часа раньше, и кивнув нграху - принялся крутить меч. Вскоре отряд привык, что уже два бойца до начала общей тренировки, всем своим видом нарушают утреннию идилию.

- И какого хрюла ему серьгу выдали? Он же в команде работать не может. - Возмущению семерки не было предела.

- Так, остыли. Нграх к семерке не приписан. Будет тылы зачищать или в резерве сидеть. Работаем по стандартной схеме. К нграху не приближаться, а то как он сам говорит "сила есть - ума не надо", зашибет и скажет что так и было. Все работаем...

Уроки у грах-жреца всегда проходили увлекательно. За пару дней до урока, он давал мне простое задание, посмотреть значение одного-двух слов, либо прочитать статью в "Кодексе" или "Боевых механизмах". Далее он предлагал спрашивать. Вопросы можно было задавать не только по пройденному материалу, а и по любой другой теме. В тот день я готовился по теме "Преступления и Наказания".

- Тему читал? - С обычной ехидной усмешкой спросил жрец.

- Прочел Наставник.

- И что, вопросы возникли? -Так же ехидно продолжин он

- Ну не совсем вопрос, а так подозрение, - ненавязчиво начал я. - Вот в разделе налогообложения записанно, "Луна перов в частном владении облагается налогом в солнце перов в полугодие".

- Верно процитированно, - согласился жрец. - И?...

- Наставник, но ведь это означает двадцати процентный годовой налог только за владение имуществом. Создается впечатление, что государство специально создает ситуацию для изъятия лун из частного сектора. Зачем?

- Ответ, я думаю, ты знаешь, - уже серьезным голосом произнес жрец, - но попробую разложить тебе звезду на искры (аналог на русском - разложить по полочкам). Искра первая - людям луна нужна только для престижа. Как денежная функция - это неразменная монета, она есть, но купить на нее ничего невозможно. О энергетической ценности для человека не стоит даже упоминать, ибо чел пер не ест (грахская пословица). Соответственно, люди способные оплатить налог на луну - достойны ей владеть, и являются ценными членами государства. Кстати, что там у нас полагается за незаконное владение луной.

- Незаконное владение "смотри отказ от регистрации" луны, частными лицами, является государственным преступлением - карающимся жетвоприношением с полной конфискацией всего имущества в пользу Храма.

- Точно. И теперь как вывод, искра вторая. Грахам луна нужнее, ибо только грах может ей воспользоваться и использовать ненужный человеку предмет на благо города. И наконец третья искра - неправильное хранение лун, приводит к дестабилизации пространства. Ты что, этого не читал? - Спросил он разглядывая мое удивленное лицо.

- Нет. До этой темы я не добрался.

- А как по твоему прорывы возникают? - Снова ехидно поинтерисовался Наставник.

- Ну, это, хаотические твари прогрызают пласты реальности и выползают на наш план бытия, - выдал я, вспоминая рассказы бойцов.

- Твари хаоса тоже принимают участие в этом процессе, но на них влияет высокая пер-концентарция, с одной стороны - истончающая стабильность реальности, с другой - является отличной приманкой для разных иномирских созданий. Кстати, почему прорывы, практически никогда не возникают внутри города?

- Так ведь город защищен кольцами кристаллов Галесса, стабилизирующими пространство, и отклоняющими направленный прорыв, - вспомнил я сведения прочитанные в информатории.

- Верно юноша. А теперь открой пошире глаза и уши, начинаю разглашение секретной информации. Высокая пер концентрация, присущая луне, локально нейтрализует поле Галесса. И это означает...

- Это означает, что рядом с луной возможен прорыв, - озарило меня. - Но как тогда грахи, не боятся хранить и использовать луны?

- Экранирование, юноша, правильное экранирование, - улыбнулся жрец-грах Сан.

- Нграх, на восхваление в Храм пойдешь? - Спросил меня как то Лукас после тренировки. - А то неделя поминовений уже заканчивается, а ты ни разу до Храма и не добрался.

-- Не, не пойду. Я грах-жреца и так, дважды в декаду лично вижу, - попытался отмазаться я, с одной стороны впервые слыша о неделе поминовений, с другой - не желая признаваться, что ограничен в перемещениях.

- Ну смотри сам, - неодобрительно покачал головой Лукас. - Но учти, ребята и так на тебя косятся, а если за все праздники в Храм не зайдешь - не поймут. Ты ведь не техник какой-нибудь, а бойцу, да в неделю поминовений в Храм зайти - сам грах заказал.

На мое счастье в этот день воин-грах Сан соизволил почтить нас своим присутствием. Когда я вошел к нему в кабинет, он как раз заканчивал распекать провинвшегося Инджана, и выдав ему ценные указания повернулся ко мне.

- Чего явился? - Буркнул он, отпуская командира и ставя в подставку копье, которое до этого держал в руках.

- Воин-грах Сан, - официально начал я. - Разреши поприсутствовать на сегоднешнем восхвалении в Храме.

- Иди, тебя никто не держит, - хмыкнул он. - Меня восхвалять будешь или всей Тройке помолишься?

- Воздам молитвы всей Тройке и каждому граху в отдельности, - отрапортовал я.

- Юморист хрюлов, - заржал воин-грах. - Еще просьбы есть?

- Так точно, - продолжил я по военному. - Позволь напомнить, что твой верный нграх ограничен в перемешениях, и не может покинуть заколдованный треугольник.

- Какой треугольник? - Недоуменно спросил воин.

- Заколдованный, - четко продолжил я. - Тренировочная база, мозаичная и личные аппатаменты образуют треугольник, связнный магическим телепортом, следовательно, он заколдован, так как я не могу его покинуть.

- Идиот! - Снова заржав констатировал грах. - Придурок, недоумок, никчема, нграх, - продолжил он нелестные эпитеты. - Ты что, серьезно думаешь что до сих пор заперт. А мозги напрячь тяжело? Тебе для чего жужжалку дали?

- Ну жужжалка - это серьга-переговорник для срочных вызовов. В случае...- И я замолк пораженный догадкой.

- Ну что, дошло? - Воин грах уставился на мою ошарашенную физиономию. - Если где что случится и ты получишь вызов, то должен направиться на место. И какой смысл теперь тебя ограничивать "Заколдованным треугольником". И какого хрюла ты решил, что телепорт магический, дикарь...

Мдя... чувствовать себя дураком, в последнее время, стало привычкой. Не желая более испытывать терпения начальства, я попросил разрешеня удалиться. На мое удивление воин-грах Сан ответил отказом.

- Присядь, - сказал он кивая на стул напротив. - Ты мне скажи, идиотизм - это заразное?

- Никак нет! Последние исследования жрец-граха Сана показали, что идиотизм есть уникальная особенность нграха не передающаяся воздушно-капельным путем, - попытался схохмить я.

- Тогда скажи мне, какого хрюла Инджан от новых копий отказывается. Баланс смещен понимаешь...

- Инджан, как личность довольно консервативная, на подсознательном уровне противиться любым новшевствам, но являясь уникальным специалистом в области убиения себе подобных. Я думаю следует прислушаться к его мнению по поводу нарушенного баланса копья.

- Инджан, - беззвучный вопль жужжалки, казалось, проник в мозги. Секунд через двадцать в кабинет вбежал командир неведимок.

- Что ты там говорил о смещении баланса? - Спросил его успокоившийся грах.

- Активный поглотитель в верхней части копья, смещает центровку, что приводит к "плаванию" наконечника, что в свою очередь уменьшает вероятность проникающего поражения бронированной цели при метании, - четко, уже наверное в сотый раз доложил Инджан.

- И то ты можешь предложить, кроме как вернуть устаревшее вооружение? - Устало продолжая спор спросил воин-грах.

- Ну как варианты... Можно утяжелить наконечник, или поработать с длиной... - Предложил командир несколько вариантов.

- Значит так! - Принял решение воин. - Быстро в арсенал, и там с техниками создаешь несколько прототипов. Проведешь с отрядом полные полевые испытания. Наиболее успешный вариант - в производство. Но если подведешь, я тебя на перы разложу... Задание понял? Выполняй!

Когда Инджан ушел, воин-грах повернуся ко мне. - А ведь это ты во всем виноват.

- Я??? А какое отношение я к новым копьям имею? - Мое недоумение можно было понять.

- Жрец твои художества с калибратором проанализировал, и на основе Змейки создал поглотитель нового типа, на порядок превосходящий преждние, - принялся объяснять мне воин Сан.

- А для чего вообще нужен поглотитель? - Недоуменно спросил я.

В ответ он разочарованно посмотрел на меня, и метнул молнию.

- Ну все, хана, - сказало подсознание, глядя на приближающуюся смерть. Вот так, иногда, ускоренное восприятие присущее грахам, позволяют рассмотреть неотвратимую гибель, но тело уже не успевает уклонится, и остается только наблюдать. Молния коснулась моей груди, в районе перекрещенных цепей, и пропала.

- Вот это одна из функций активного поглотителя. Твоя Змейка поглотила энергию энергетического удара - защитив тебя, как ни в чем не бывало продолжил воин.

- А я тоже смогу молнией бросаться? - Спросил я отходя от шока.

Грах, проигнорировав мой вопрос продолжил. - Вторая, важная функция - высасывыние энергии из энергетических и хаотических тварей, для чего и служит новое копье. Проникая в жертву, даже не нанеся серьезных повреждений, зазубренный наконечник вытягивает из тварей все силы, ослабляя и постепенно убивая.

- Так значит моя Змейка...

- Твоя Змейка кроме этого обладает псевдоразумом, и поглотив достаточно энергии обретет сознание, - отрезал воин-грах Сан.

- Гринь, Гринь, а ты точно уверен, что все будет в порядке... - который раз заныл Кержак, волоча за собой ведро с грязной водой.

- Не ссы, все просчитано. Амулет доступа у меня, и нужно только забрать перы из накопителей.

- А если жрецы пожалуют, нас же не сходя с места в жертвенник отправят, - снова заныл напарник.

- Если кто и появится, то ты приписанный ко мне раб. Я аппаратуру проверяю, а ты протираешь панель после проверки. Сам знаешь, как жрецы на чистоте помешаны, - успокаивал напарника Гринь. - Но я думаю проблем не будет. Последний день восхваления. Сначала молитвы, потом церемониальное жертвоприношение. Опять же - прихожан полный Храм. За всеми ячейками не углядишь... Ну вот, кажется добрались. Доставай пенал.

Кержак, пошарив в ведре, извлек мокрый, грязный и явно очень тяжелый брусок, и принялся обтирать его сухой ветошью. Вскоре пенал забелестел матово-серебристыми гранями. Гринь, сняв панель первого жертвенника, присоединил пенал, и вставив диск амулета в специальный разъем, принялся вводить команды с портативной клавиатуры. Операция повторилась восемь раз. Пенал постепенно заполнялся перами. Кержак споро снимал и возращал панели, а Гринь священодействовал с клавиатурой.

- Сколько там уже? - Прикручивая трясущемися руками панель спросил Кержак.

- Ну по моим расчетам пара-тройка солнц с каждого жертвеника, заканчивая с последним агрегатом промолвил Гринь.

- Это - же двадцать солнц!!! - Ошарашенно, не веря в существование такой суммы прошептал Кержак.

- Все, закончили. Теперь спокойно уходим...

Выйдя из Храма, грабители, переложив пенал в заплечный мешок, направились к следующему поясу. Дорожка, выложенная кристалитом, петляла между вековыми деревьями. Умиротворяюще пели птицы, и белки с верещанием сопровождали двух людей в пустыном лесу.

- Это хорошо, что никого нет, - заявил Кержак оглядывя безлюдный лес.

- Конечно никого, - хмыкнул Гринь. - Все же на восхвалении...

-- Это хорошо, - повторил он, всаживая Гриню кинжал под лопатку. - Это хорошо, - снова произнес он быстро удаляясь.

Добравшись до дома, во втором внутреннем поясе, Кержак, наконец-то достал добычу, открыл пенал и застыл в оцепенении. Среди сияния солнц перов, жемчужным цветом поблескивали четыре луны.

"Прорыв внутри периметра. Повторяю. Прорыв внутри периметра. Всем боевикам находящимся в секторе бета второго пояса направиться к месту прорыва" Одновременно с голосом в голове возникла карта района с черным пятном прорыва.

Мдя угораздило... А ведь день так хорошо начинался. В честь последнего дня "недели восхваления", тренировки отменили, и я, вместе с остальными бойцами направился в Центральный Храм. После положенных молитв и поминовений, начались ритуальные жертвоприношения - которые не вызывали у меня, в отличии от всех присутсвующих, религиозного трепета, и с которых, пользуясь столпотворением, я благополучно смылся. Воспользовавшись в кои веки наличием свободного времени, я решил посвятить его прогулке по Сану, и добравшись до домашнего ресторанчика во втором поясе, заказал себе, к удивлению официанта, стакан воды. Жужжалка отвлекла меня от разглядывания рыбок в аквариуме, стоящего в окружении переплетенных виноградных лоз. Прибыв на место, командир патруля внутренней охраны, очевидно определив по рукоятям мечей торчащих за спиной во мне охотника, назначил место в периметре обороны - помещение магазинчика, за проломленной стеной которого что-то шипело и скрежетало. В напарники мне достался незнакомый охотник, который обнажив мечи застыл как статуя. Минут через пять появилась первая тварь. Черный паук, величиной с крупную собаку, выскочил из пролома, и пробежав по потолку прыгнул на охотника. Двойной рубящий удар отбросил тварь не причинив никакого вреда. Я же, видя что мечи не способны причинит вред монстру, размотал цепь. Первую тварь нейтрализовал охотник. Проведя неописуемый кульбит он пригвоздил острием меча паука к потолку, где он и остался висеть - вереща и дергая лапами, разбрызгивая во все стороны желтую слизь. На вопли поверженной твари, из пролома выскочило еще три. Свист цепи, удар и первый паук разлетается брызгами и осколками панциря. Второй удар, и еще один, теряя лапы отлетает к стене. Напарник, крикнув что ушел за подмогой, убежал, и время для меня слилось в свист Змейки и вопли недобитых тварей, выскакивающих из пролома. Вскоре гудение копья, скрывшегося в проломе ознаменовало возвращение бойца. За первым броском - последовало еще два, и напарник, вооруженный клевцом принялся добивать прорвавшихся тварей. Вскоре пауки закончились, и пролом заполнился розовой массой, из которой в нашу сторону потянулись щупальца. Отложив цепь и клевец, мы снова взялись за мечи. Внезапно, в розовой плоти монстра словно открылась беззубая пасть, из которой показался новый паук.

- Помощь в дороге, но телепорт заблокирован, - сказал охотник, поглядывая на нового врага.

Пасть снова открылась, и я, скорее в отчаянии чем сознательно, метнул в нее цепь. Пауки, вскоре, перестали выползать. Щупальца практически замерли, лишь слабо поддергиваясь при ударе меча. Тварь сменила окрас, из жизнерадостно-розового в грязно-серый, и вскоре окончательно затихла. Прибывшая подмога принялась за разделку туши, под руководством жреца-грах Сана, который, вместе с воином и правителем сдерживали прорыв еще с трех сторон. Все бойцы внутренней стражи, прибывшие первыми к началу прорыва, не имея должной подготовки - погибли, украшая обрывками тел все прилегающее пространство. Навалилась апатия и усталость - состояние, когда шевелисться уже не хочется, и ты только способен тупо наблюдать за происходящим, как шахтер после третьей смены и выпив водки - смотрит мыльную оперу. Вокруг суетились люди, споро кромсая плоть и пакуя полученные части в кожанные мешки. Рядом, техномаги устанавливали временный грузовой телепорт, и несмотря на то, что подключение затягивалось, возле него уже начала расти гора мешков. Внезапно один из мешков откатился и лопнул, из него, поблескивая звеньями и слегка приподняв било-головку, в мою сторону поползла Змейка.

- И что ты можешь сказать в свое оправдание, - спросил правитель-грах воина на срочном совещании тройки.

- А я что оправдываться должен? - В недоумении ответил ответчик вопросом на вопрос. - Как по мне, так втроем напортачили.

- Ты что от нграха наглости набрался? - Накинулся на него жрец. - Стража, как и раскрытие преступлений на твоей ответственности.

- А кто допустил ситуацию, что в малых жертвенниках Храма скопилось четыре луны? Или у нас жрец за перенос перов из храмов в хранилище уже не отвечает? - огрызнулся воин.

- Действительно! Как сложилась такая ситуация? - поинтерисовался правитель.

- Расследование показало, что старший маг-техник Храма - Чжен, попросту проигнорировал жертвенники малого зала, оставляя, по его словам "на потом" - в ожидании пока они заполнятся пером. Занимаясь только центральными жертвенниками, он, в конце концов, забыл о существовании резервных, и не опустошал их в течении двух лет. Этим, в свою очередь, воспользовался младший техник Гринь. Который выкрал амулет доступа старшего техника и вступил в преступный сговор с неким Кержаком. В последний день праздника, пользуясь отсутствием жрецов на рабочем месте они совершили кражу. В всязи с чем у меня возник вопрос - почему младший техник Гринь не был подвергнут заклятию "верности" как каждый кто непосредственно работает с жертвенником?

Теперь настала очередь смущаться правителю; - Имени техника не было в списке людей допущенных к работе с данным оборудованием...

- Значит совершенно посторонний человек, в моем Храме может творить с техникой что угодно, а ты говоришь его нет в списках? - Возмущенно начал жрец.

- Он был допущен к вспомогательным аппаратам: холодильные камеры, регенераторы, очистители воздуха. Там таких "техников" тысячи, за всеми не уследишь, - продолжил правитель. - И как выяснилось, талантливому мальчику просто спихнули часть работы по наладке жертвенников, более продвинутые товарищи.

- И "талантливый мальчик", воспользовавшись ситуацией - ограбил Храм, - закончил воин.

- А что с прорывом? - Снова поинтерисовался правитель. - Удалось идентифицировать тварь.

- Да. Неинициированная Мать-паучиха, в поисках мира богатого пищей, прорвалась через брешь в поле Галесса, соданную излучением лун. Тварь проглотила Кержака вместе с похищенной энергией, и начала инициацию. Выброс хаотической энергии, при этом, привел к дестабилизации сети телепортов, что помешало прибытию подготовленных охотников. Подоспевшие отряды внутренней стражи, оказались неэффективны. Так-же сказалась общая неподготовленность к боевым действиям в городских условиях, и отсутствие на складах стражи соответвующей экиприровки. Из положительных моментов, можно отметить только быструю индитификацию места прорыва и своевременную эвакуацию населения из пораженного участка. В любом случае ликвидация прорыва малой кровью стала возможным благодаря своевременному вмешательству всей Тройки и нграха - с его Змейкой.

- Нграх, пиво пить будешь?

- Не ребята, я же трезвенник-язвенник - ничего кроме воды не потребляю.

Обидно все-таки... Вот так и проявляются недостатки нового тела. О бокале холодного пива, которое глоток за глотком проваливется в желудок, освежаяя пересохшую глотку и принося мыслям легкую расслабленность... Об этом остается только мечтать. Основным недостатком нового тела стало то, что я могу принимать пищу только живой, ну или свежеубиенной. А заказать в баре стаканчик свежесцеженной крови... Люди такого не поймут. Одно хорошо. После того прорыва отношение ко мне заметно потеплело и из мальчика для битья я превратился в полноправного члена коллектива. Так-же радует заметное продвижение в освоении мозаичной. Очевидно, в конце концов, количество перешло в качество, и в какой то момент я смог создавать и удерживать мысленные конструкции любой степени сложности. Теперь мои тренировки по мыслеконструированию проводились на время, и с каждым днем я справлялся с заданим все быстрее и быстрее - сам себе поражаясь. Где то в подсознании начала возникать мысль - "и что теперь будет", так как опыт утверждал, что с прохождением уровня, то есть задания, всегда появляется что-то новое...

В один прекрасный день явившись на урок к жрецу Сану, я обнаружил его в окружении трех рабынь. В ответ на мой удивленный взгляд он заявил; - Сегодня начнешь осваивать первидение.

- В смысле перку? - Уточнил я.

- Первидение отличается от перки как близорукость от дальнозоркости, - принялся со вздохом объяснять жрец. - И то и другое зрение, а фокусировка разная. Приступим... - И он кивнул одной из рабынь.

Девушка, очевидно уже предупрежденная, быстро разделась, положив напоследок на кучу одежды снятое ожерелье.

-- Для неопытного в первидении, вся одежда и амулеты могут создавать помехи из-за накопленного остаточного излучения, - принялся объяснять жрец. - Для начала закрой глаза и активируй перку. Теперь локализуй ее только на этом объекте. Не торопись, постарайся мысленно, как в мозаичной отсечь все лишние элементы, что бы в поле перки осталась только эта девушка. Теперь приблизь изображение и посмотри на него словно изнутри, но при этом постарайся только наблюдать не воздействуя на него...

Вначале, естественно, у меня ничего не получалось. Перка по привычке включилась автоматически "вообще я не помню, чтобы она в последнее время отключалась" явив три светлячка рабынь и шаровую молнию грах-жреца. Выбрав необходимый светлячок и сосредоточившись только на нем, я постепенно то приближал, то отдалял его, что никак не влияло на качество изображения. В конце концов разочаровавшись в собственных силах я расслабился, и светлячок сам собой подплыл и словно растворился во мне. Внезапно передо мной раскрылась вселенная. Семь галактик вращались одна над другой в окружении вихря звезд. Шаровые скопления перетекали из одной спирали в другую, образуя сложные фигуры. Пасти черных дыр, внезапно, возникали ниоткуда и пропадали в никуда. И на фоне всего этого послышался потусторонний голос грах-жреца Сана; - Поздравляю! Ты наблюдаешь энергоматрицу человека.

В этот день я тренировался входить в состояние первидения и рассматривал всех трех рабынь. На себя жрец смотреть запретил аргументировав, что "от такого ты год в лазарете проваляешься". Подборку рабынь мне предоставили по возрастному принципу - молоденькая, в возрасте и омоложенная и предложили сравнить их энергоматрицы. С непревычки с трудом справившись с заданием я осознал разницу. У молодой галактики сияли, и звезды двигались быстро и по широкой траектории - плотным слоем. У пожилой - галактики были притухшие, и движение звезд замедленно да и было их гораздо меньше. У омоложенного организма слой звезд был неплотен, но двигались они со скоростью как и у молодых, галактики же горели слабее чем у молодых, но сильнее чем у стариков. Рассматривая, последней, рабыню с омоложенным организмом - случился казус. Пытаясь понять разницу между сиянием галактик, я мысленно подвинул одну из них - движение звезд замедлилось и девушка потеряла сознание. Приведя девушку в чувство и выпроводив рабынь, грах-жрец Сан выстроил в воздухе схему-голограмму и принялся за разбор полетов.

- Я тебе что сказал? Смотреть и ничего не трогать, - принялся он читать нотации. - А ты что натворил? Еще мгновение и отправляй тело в переработку...

- Ну это... Только хотел поближе посмотреть, - начал оправдываться я.

- А пальчиком потрогать или ногтем поскрести - такой мыслишки не возникло? - Продолжал издеваться жрец. - Ладно, рассказывай, что ты там увидел и осознал?

- Энергоматрица человека предстваленна семью галактиками в окружении звезд, - принялся я за пересказ увиденного.

- Да ты у нас поэт, - хмыкнул жрец. - Но правильно не галактика, а энергетический узел или чакра. Чакра в свою очередь окружена энергетическим телом или аурой. Аура не принадлежит определенной чакре, а распределена более или мене равномерно между ними и является подвижной фазой. Кстати, самоназвание "аура" - это также весь комплекс энергоматрицы, включающий как энергоузлы так и энерготело. Ну продолжай, поэт. Что ты там еще увидел?

- Сравнительный анализ энергоматрицы различных возрастных групп показал, - продолжил я пользуясь терминологией жреца, - изменение энергонасыщенности чакр в зависимости от возраста - чем старше, тем тусклее. Также возраст влияет на плотность и подвижность ауры.

- Верное наблюдение, - похвалил меня грах. - И вот тебе домашнее задание - научись входить в состояние первидения и понаблюдай за окружающими. Большая просьба ничего не трогать, и вообще можешь на своей рабыне потренироваться, если сломаешь то хоть не жалко...

Получив ценные указания, принялся за работу. Смотрел на все и вся. Выйду с тренировки, прийму душ и засяду в парке между поясами, типа птичками любуюсь... А людишки мимо гуляют, посмотришь на одного - бомж-бомжом, а внутри целая вселенная. Красота... Зилу тоже рассматривал в первидении - класс! Кстати распросил ее о странных словах жреца, - что типа ее не жалко. Оказалось что ее статус сильно понизился после приговора к жертвоприношению. Приговоры, как правило, обжалованию и отмене не подлежат и уже первый, по дороге в Сан, причислил ее к разряду смертниц. Прибывание в камере смертников, при храме, так же равносильно приговору, и Зила, несмотря на двойную вышку, оставалась парадоксально жива - благодоря своему нграху. Забавно было посмотреть на бойцов в доспехах. Оказалось, что аура зачарованного доспеха словно кокон из плетеных косичек покрывает ауру бойца. Прийдя через пять дней на урок к жрецу я прежде всего поинтересовался этим фактом.

- Функция зачарованного доспеха - это укрепление ауры, - кратко пояснил жрец.

- А зачем ее укреплять? - В свою очередь спросил я.

- Какая основная задача охотников? - задал он мне встречный вопрос.

- Ну... устранение прорывов и ликвидация проникших тварей, - выдал я приевшийся за долгие месяцы тренировок у Инджана ответ.

- Правильно, - согласился жрец. - И что еще кроме тварей проникает через прорыв?

- Эээ...

- Не эээ... , а физические законы мира-донора. И чем это опасно? - Спросил он и видя мой ошарашеный взляд сам ответил. - Локальное происходит изменение констант нашего мира. Человеческий организм - субстанция настолько хрупкая, что малейшие колебания приводят к его гибели. Что по-твоему произойдет, если электрон начнет проходить чуть медленнее? Остановится сердце. А ведь таких факторов тысячи: свертываемость крови, усиление или понижение метаболизма, температуры, кислотности. И это только макрофакторы. Про функции ферментов и гормонов я вообще молчу. Помнится, возле одной из ферм был локальный обмен, в результате которого все живые существа в округе скончались от оргазма. Вскрытие показало многократное повышение чувствительности рецепторов к эндорфинам... В нашем случае стабилизация и защита ауры создает препятствие энергетическому воздействию чужеродным физическим законам.

Мля... Начинает появлятся чувство, что голова лопнет в поисках логики и причинно-следственной связи. Решил пойти проверенным методом и задать вопрос на абсолютно отвлеченную тему: - Давно хотел спросить, а почему несмотря на столь развитое технически общество, бойцы используют холодное оружие? Вот у нас на Земле и пулеметы и ракеты всякие... про взрывчатку я вообще молчу...

- Ты меня что, хвостом слушал? Так он у тебя давно отвалился и с мозгами никак не связан. Я тебе что сейчас о проникновении иных физических законов толковал? По твоему порох им неподвластен? Чаще всего оружие либо не будет стрелять в лучшем случае, либо взорвется в руках в худшем. Тебе все понятно - нграх?

Вот так еще один кусочек мозаики этого мира встал на свое место. А ведь были все предпосылки додуматься самому. Ругая себя за собственный идиотизм, задал последний вопрос. - А почему ты сказал, что со Змейкой мне зачаровывать доспех не надо?

- Ну во-первых у грахов, даже таких недоделанных как ты, аура гораздо стабильнее чем у обычного человека. Во-вторых ты свою Змейку первидением разглядывал?

Внемля гласу учителя, я закрыл глаза и посмотрел на оружие. Черная бездна в оплетке из пылающих солнц предстала перед моим взором. Внезапно появилось чувство, что бездна взглянула на меня и улыбнулась...

-Ааиии, - разбудил меня утренний вопль рабыни. С тех пор как моя Змейка полакомилась тварью хаоса и обрела подвижность - в моей квартире стало гораздо веселее. Нравом и повадками оружие напоминало игривого котенка, из-за шалостей которого в основном приходилось страдать Зиле.

- Господин, скажи ей. Она опять принялась за свое, - снова принялась ныть обиженная рабыня.

Интересно, сколько времени я уже тут. Встретив впервые Зилу я ее принял за угловатого девочку-подростка, а теперь она своими формами напоминает очень даже красивую девушку, со всеми положеными выпуклостями и...

- Ааиии, ну вот опять она...

Пока я размышлял, Змейка, незаметно подкравшись, коснулась холодным билом к пояснице рабыни, вызвав пронзительный визг.

- Зила успокойся, она просто играет... - попытался успокоить я девушку. - Змейка, прекрати дразнить Зилу, - принялся урезонивать цепь. Мдя... Ну у нас и семейка: нграх, рабыня и боевая цепь. Ну ладно, пора умываться и на тренировку.

Сегодня, после легкой разминки, согнали нас всем отрядом в демонстрационную - голофильм крутить. Время от времени устраивал воин-грах такие дни ликбеза, о том какие необычные твари прорвались и в каком городе, и как ентих тварей на запчасти раскурочить на благо Тройке. Фильмец посмотрели такой забавнистый, как в лесу возле города Рал медузу ловили. Медуза ента как облачко ядовитистое, куда не полетит там все и гибнет. И обидно, ничто ее не берет - мечом не порубишь, копьем не наколешь, лазером, то бишь лучом Галесса, не поджаришь. Так ребята Ральские ее сначала сетью кристаллитовой накрыли - на кусочки порезав, а потом за кусочками этими по всей поляне с сачками гонялись в особом доспехе химзащиты. Вы спросите откуда в лесу полянка взялась. Так ее выжгли, пока медузку эту пытались поджарить. Красивая полянка получилась, киллометров этак в пять в диаметре. Вот так и получается, что сачок рулит...

"Происходит последовательная активация второй, третьей и шестой чакры. После равномерного насыщения активируется первая, четвертая и пятая. Седьмая чакра насыщается энергией последней, после стабилизации шести активированных узлов" Делаю все по инструкции, и девушка вспыхивает свечкой.

-- Сегодня это уже семнадцатая, ехидно заявляет жрец. - Ты умудрился за один день угробить семнадцать человек...

- Так ведь виртуально, - утешил я его выходя из информатория.

Забавная все-таки штука - человеческая аура. Итогом первидения стало то, что жрец-грах принялся обучать меня омоложению организма. Скинул в память мыслеблок с инструкцией как что и где, и программку-тренажер в информатории активировал, типа на "кошках" тренироваться. Итогом за сегодня стало четыре сожженных, восемь парализованных, пять взорвавшихся и один удачно омоложенный до младенческого возраста организм...

- Вот смотрю я на тебя и думаю, - принялся рассуждать жрец. - Заклинание спонтанного возгорания, на порядок сложнее будет, а у тебя оно как побочный эффект омоложения выходит. Тренируйся, отрок, - кивнул он на обруч информатория.

Звук жужжалки отвлек меня от новой "жертвы".

- Меня на базу вызывают, - бросил я жрецу, с радостью покидая надоевшее помещение.

К моменту прибытия, на базе собралось шесть команд охотников. Получив данные о прорыве и распределив участки мы принялись за дело.

Гигантская тварь, напоминающая бронированного бурундука с щупальцами на спине, медленно и упорно, с хрустом ломая вековые деревья, пробиралась через лес в сторону Сана. Внезапный общий залп кристаллов Галесса выжег всю растительность вокруг монстра. Одновременно с этим, тысячи копий выпущенных из метателей, смертоносным дождем посыпались с неба, утяжеленными наконечниками пробивая панцирь и застревая в плоти. При попадании автоматически активировались поглотители нового типа - высасывая из подранка остатки жизненных сил. Тварь проползла еще метров сто и затихла.

- Хана бурундучку. И зачем только нас вызывали, - огласил общее мнение бойцов Лукас, разглядывая поверженную тушу. - Только время потеряли. Может у меня сегодня свидание...

- С бочонком пива, - продолжил нграх под довольный гогот отряда.

Возле туши уже суетились техники, активируя арку передвижного телепорта. Научники брали пробы почвы, воздуха, крови, чешуи и всего прочего, фотографировали, что-то измеряли и ругались на своем ученом языке. Все работали, каждый зная свое место, и уже через пару часов на опустевшем выгоревшем участке копошилась команда лесников, выкапывая место под саженцы и разбрасывая семена. Вечером дежурный маг призовет дождь, пустошь зазеленеет и уже через несколько лет практически ничем не будет отличаться от остального леса. Все это время работающие люди находились под чуткой охраной неведимок, остававшихся на посту - дожидаясь пока последний человек покинет территорию.

- Самая лучшая зачистка - это та, при которой меч не покидает ножен, - филосовски заметил Инджан по возращению на базу.

Вспоминая предыдущий прорыв внутри города я был с ним абсолютно согласен.

Слава граху! Мозаичную отменили и теперь я через информаторий после обеда занимаюсь политикой, экономикой, основами управления и прочей талмуднятеной. Кроме уроков с жрецом, я теперь дважды в декаду занимаюсь с воином и раз в декаду с правителем. Забавно было увидеть голокарту измерения. Сказать что я выпал в осадок...

- Что это? - Передо мной вращался шар, словно заключенный в сеть с треугольными ячейками одинаковой величины.

- Это глобус, - просто ответил мне правитель.

- А почему он в сетке? - Недоуменно спросил я.

- Какой сетке? - Переспросил меня грах. - А, это города и дороги между ними. От каждого города ведет три дороги к трем соседним городам. Расстояние между городами и приблизительный размер городов одинаковый, и поэтому создается ощущение, что вся планета заключена в сеть. Изображение конечно схематично, так как в натуральнуюю величину дороги увидеть невозможно, но как обучающая модель сойдет.

- Прошу прощения, - перебил я его приходя в себя. - Но создается впечатление искуственности всего измерения.

- Ну что ты, - успокоил меня правитель. - Измерение настоящее. Просто раньше это была голая пустыня. Зверей, птиц, людей, растительности - ничего этого здесь не было. Грахи построили города, вырастили леса между ними, привели людей и животных, создали дороги и реки и вот уже тысячи лет мир выглядит именно так. А теперь начнем урок. Городская Гильдия Мастеров - что ты можешь о ней рассказать?

- Во все поколения существовали уникумы, мастера своего дела: поэты, писатели, столяра, оружейники, художники которые добивались неповторимых результатов и создавали уникальные творения. Благодаря омолаживанию у этих людей появлялись века для шлифовки своего таланта и создания новых произведений. Объединение таких людей назвали Гильдией Мастеров. В каждом городе не может быть более ста человек принадлежащих гильдии, поэтому между мастерами существует жесткая конкуренция за право называться самым талантливым, что предотвращает застой. Во избежание сговора среди гильдейцев, любой грах Тройки имеет право на окончательное решение по поводу признания или отмены членства в этой организации.

- Ну вроде все правильно, - заметил правитель. - Как побочный эффект от Мастерства стало развитие торговли между городами. Любой наш город находится на самообеспечении, и торговля происходит, как правило, только произведениями исскуства, роскоши и уникальными творениями Гильдий. Грахи в торговлю не вмешиваются, и торговцы, на свой страх и риск путешествуют между городами покупая и продавая, разнося слухи и сплетни.

- Давно хотел спросить, - решил я задать наболевший вопрос. - Почему ни в самом городе ни между городами не используется транспорт.

- Ну это очень просто, - серьезно ответил грах. - Для ограничения передвижения населения. Ибо живя в Сане не пожертвуй пер Лоху. А чему ты улыбаешься?

- Да так, вспомнил прошлую жизнь, - отмахнулся я, не желая делиться нахлынувшими асоциациями.

Налогообложение... Тысяча городов примерно по пятьсот тысяч населения. Каждый человек платит налог пять звезд в год, что на планету составляет двадцать пять милионов лун. И это все приходится на три тысячи грахов. Следовательно на каждого граха приходится восемь тысяч триста тридцать лун в год и это при самом скромном подсчете. Столько энергии не один грах потребить не в состоянии. А сколько ее скопилось за тысячи лет...

- Правитель, а зачем грахам столько пера, ну в смысле обязательный налог и прочее... - Поинтересовался я проведя подсчеты.

- Тройка из обязательного налога ничего не имеет. Все отправляется в Центр. На местные нужды используем только средства полученные от жертвенников, внутренних налогов и процедур омоложения. Так же свою лепту вносят команды охотников с энергией полученной от проникших тварей.

Мдя... Оказывается еще и центр какой-то. - А как называется столица?

- Какая столица? - переспросил меня правитель.

- Ну столица измерения, которая Центр...

-- У мира Гарзыкшан нет столицы, а Центр он в другом измерении, - мрачно отрезал правитель-грах Сан.

Я Город... С высоты центральной башни я парки в окружении колец домов. Люди - мелкими мурашами бегут по золотистым ручейкам дорог. За последним кольцом - пояс ферм, разбитых на квадраты полей и пастбищ. Дальше сплошной стеной стоит Лес. От центрального кристалла на крыше башни от меня исходит дымка, кольцом охватываяющая весь Город. Такие-же кольца исходят от кристаллов поменьше, пересекаясь и накладываясь друг на друга, образуя причудливые спиральные рисунки. Они покрывают весь Город - до самого Леса, и над всем этим звучит голос воин-грах Сана; -- Вот так выглядит Сан при подключении к системе кристаллов Галесса. Все управляющие функции я конечно отключил. Можешь еще пару минут полюбоваться и за работу...

Встречи с воином пошли одновременно в трех направлениях.

Во-первых я начал учиться входить в систему защиты города. Показав в реале как выглядит город "изнутри", воин-грах поставил в информатории соответствующий программу-тренажер, и теперь я "игрался" в виртуале - комбинируя поля и лучи Галесса уничтожая прорвавшихся тварей и координируя через жужжалку действия охотников. Большинство схем были давно отработанны, и при индетификации прорвавшейся сущности достаточно было скомандовать "работа по схеме 16-8" и дальше просто наблюдать.

Во-вторых я занимался рукопашкой уже непосредствено под руководством воина, который кроме всего прочего заставлял меня проделывать все упражнения приняв поочередно образы жреца, правителя и воина Тройки Сана.

И в третьих я начал заниматься боевой магией, изучая и комбинируя заклинания.

Круглый зал, стены которого покрыты кристаллитом-поглотителем. Голлограф проецирует мишени, а я луплю по ним заклинаниями. Амулет-сигнализатор на шее контролирует остаток энергии в организме и начинает пищать при пер-истощении. Красный кружок - и фаербол летит в цель, с шипением растворяясь в стене. Синий - и молния, оставляя запах озона с грохотом вылетает из вытянутой руки. Желтый - и силовое поле окружает меня в ожидании уда...

На мгновение потеряв сознание и очнувшись через пару часов, получаю головомойку от воина-граха.

- Ты совсев дурак? Я тебе что сказал, ставить защиту от физического удара, а ты что? Звуковой резонатор создал. Меня за баньши принял?(Баньши - название тварей атакующих звуковыми волнами) Давай в круг и проходим заново, - поигрывая мячиком с песком высказал воин.

Мдя.. До автоматизма еще ой как далеко... Зато скажи мне кто, что я как товарищ Зевс начну молнией швыряться... Невольно высказываю мысли вслух; - А Зевс - он тоже грах?

- Нет мальчик. Зевс - это бог. Но грахом он еще сможет стать... - философски и непонятно ответил воин-грах Сан.

Как меня все достало. Учеба - тренировки, тренировки - учеба... За три года выходные только по всегородским праздникам а их считай всего два: последний день Восхваления и день Великой Жертвы. С тоской вспоминаю те дни, когда я будучи почти диким грахом бегал по лесам охотясь на ...

- Посетительница к жрец-граху Сан , - оторвал меня от размышлений храмовый служка.

Сегодня приняв облик жреца-граха веду прием населения в омолодителе центрального Храма. Жрец снова увлечен какими-то научными опытами, и я, облаченый в его мантию восседаю на троне в окружении старших жрецов. Прием проводится раз в декаду, и в этот день через меня проходит до полусотни человек. Как правило очередь идет конвеером, не более пары минут на каждого, но отдельные личности: члены гильдии мастеров, старейшины и главы общин удостаиваются личного приема. Долгие часы тренировок на симуляторе дали результат и теперь я даже не задумываясь над последовательностью процесса, автоматически активирую чакры и закачиваю необходимую порцию энергии. - Отпуск, мне просто необходим отпуск...

На удивление просьба об отдыхе была немедленно удолетворена, хотя и не без домашних заданий. Воин приказал по ходу дела "зачистить" все стоянки беглых рабов, а жрец потренироваться в использовании "глотка". Как по мне, то "глоток" вполне себе боевое заклинание, но грахами используется для перекачки пера. В сущности - это высасывание из объекта всех жизненых сил (пара-тройка секунд и вместо коровы - засушенный скелетик обтянутый шкурой). Работало заклинание на очень близких растояниях, а в моем случае требовался еще и физический контакт. Смена вектора плетения позволяло избавлятся от избытка энергии, перекачивая ее в слезы. По крайней мере так выглядело в теории, так как избытка пера я никогда не испытывал и заполнять слезы не нанимался. И вот надев броньку взяв мечи, Змейку и кошелек с неприкосновенным запасом перов я ушел в лес.

"А в великом Лесу, что вокруг города Сана расположен, живет дух неупокоенный, что в народе Мечником Черным прозывается. И бродит он по Лесу и людей встречных вопрошает, не видел ли кто Меч его - в битве великой потерянный. А не получив ответа, касается перстом своим чела - в прах распыляя. И не терпит дух этот не лжи не обмана, и обретет он покой только найдя меч свой. И спасение при встрече с ним есть бегство, ибо нетороплив он, но и неутомим. И лишь стены храма и жрец-заступник есть преграда от гнева Мечника, ибо нет хода мертвым в храм живых".

Лес, свобода... Как приятно просто охотиться, плавать в речке, спать, жрать и книжки не читать. С заданием воина справился достаточно быстро и теперь в округе не одного человека. Жалко декада быстро проходит. Ничего еще полгода и в новый отпуск напрошусь.

Всего второй день как нграх отдыхает, а из лесу уже потянулись стайки беглых. Бледные, в панике, все о каком-то Черном Мечнике говорят, и из храмов выйти боятся. Служители в начале их за сумашедших приняли и первые два десятка без разговоров в жертвенник отправили, потом уж разбираться начали и сортировать, кого на работы, а кого на переработку...

Стоянку беглых я встретил можно сказать в первый день. От пояса ферм люди далеко не удалялись, очевидно боясь опасностей Леса. Да и с едой тут попроще - фермы рядом, а где деревня там и хавчег... Понаблюдал я за ними часик, и никакого желания стать массовым убийцей не испытал. Нет не подумайте, их там и было-то человек сорок - минут на двадцать работы, но кровь, кишки и прочие прелести, - оно мне надо? И тут у меня план возник, как от людишек избавиться и заодно задание жреца исполнить. Перо-наперво я на себя морок накинул, типа взгяд отвел. Потом иллюзию создал - Люкас в полный рост но без меча. Хорошая голограмка получилась, только прозрачная слегка. Иду значит к людям, сам невидим, а голограмка впереди меня скользит, кустов и веток не замечая.

-Крюк, гляди что это? - Спросил Жирный напарника, указывая в сторону приблежающейся фигуры.

- Тааак... - присмотрелся Крюк. - Давай командуй тревогу. Тут кто-то в кустах с голографом засел.

Через пару минут, полупрозрачную фигуру уже окружили люди. Самые настырные принялись обшаривать ближайшие заросли в поисках аппаратуры, и в этот момент фигура заговорила.

- Ты мой меч не видел? - обратился призрак к жирному здоровяку.

- Какой меч? - Недоуменно переспросил Жирный.

- Значит не видел... - констатировал призрак и прикоснулся пальцем ко лбу здоровяка. Мужик затрясся и начал съеживаться. Через несколько секунд на землю свалилась мумифицированная тушка.

- А ты мой меч не брал? - Теперь фигура повернулась к другому человеку. Тот молча всадил в нее нож, но только рука коснулась голограммы, как и его плоть начала стремительно усыхать.

Красивенько получилось. Уж как они над иллюзией поиздевались - и копьями ее кололи, и стрелы в нее пускали, один так вообще горящую ветку схватил и давай огнем жечь. Картинка, скажу вам, еще та - стоит "Лукас", напротив него парнишка с выпучеными глазами пылающую деревяшку в него тычет, а тот смотрит так заинтерисованно себе на живот, типа откуда дым валит... Быстренько народец разбежался - только и успел что четверых оприходовать. Дошел до следующей стоянки - только "Лукаса" создал, как народец разбегаться начал. Видать слухи уже дошли. Один раз увлекся и на ферму выскочил. Работнички как фигуру полупрозрачную узрели - сразу в ближайший храм рванули, только пыль столбом стояла. Просмотрел перкой всю округу - людей не осталось. Ну вроде задание выполнил, беглых из леса убрал, теперь сам грах отдыхать велел...

- У тебя абсолютно неправильный подход к ауре, - в который раз принялся объяснять детали жрец. - Ты с ней работаешь как боксер с грушей, стукнул посильнее - и доволен... А надо мягче, тоньше... Вот ты на гитаре играть умеешь?

- Ну баловался когда-то давно, - припомнил я подростковые годы.

- Ну так представь что аура - это гитара, а чакры ее струны. От того в каком аккорде ты прижмешь струну зависит ее звучание. Так же и с чакрами, с какой частотой и силой на нее воздействие - такой и результат. Главное научиться с ними работать, а потом уловить мелодию или создать музыку... Но до этого тебе еще расти и расти, - резко оборвал филосовствования грах.

- Учитель, у меня возникло подозрение, что чакры как бы специально внедренны в ауру для управления человеком. Уж слишком они для этого приспособлены.

- Глупости! Никто чакры не внедрял! Они первоначально были созданны вместе с человеком. А ты что этого не знал?... - Спросил жрец-грах Сан любуясь моим выражением лица. - Как там в вашей Библии написанно, "И сотворил Бог человека по образу Своему". Так тут ключевое слово СОТВОРИЛ то бишь создал. А любое творение предусматривает управляющий контур, работе с которым тебе и придется научиться.

- А вот эльфы, орки, гномы и прочие - они тоже "сотворенные"? - Спросил я припоминая ролевки.

- Все эти эльфы и прочие есть ни что иное как человеческие разновидности приспособленные к обитанию в различных соцклиматеческих средах. Кстати, рассовое перевоплощение вполне управляемо под воздействием тех же чакр.

- Так ведь эльфы, они вроде как бессмертные, - поставил я под сомнение полученную информацию.

- Твоя Зила вроде тоже как бессмертная, - парировал жрец. - Семьдесят лет бабе, а все восемнадцатилетней соплюшкой бегает.

Сказанные слова заставили отвлечся на другую тему. Мляя, я тут уже двадцать лет. Когда я повстречался с Зилой ей было пятьдесят с хвостиком. Как летит время. Учеба, тренировки, работа. Тогда я ляпнул - "Заколдованный треугольник". Свободного времени ни остается ни на что. Тройку постоянно подменяешь - то вместо воина на кристаллах, то за жреца в храме, то за правителя в мэрии. С Зилой тоже косяк вышел. Ну хочеться ей молодо выглядеть, а тут нграх под рукой. Хорошо еще что настоял на "совершенолетнем" образе, а то мода у нее - выглядеть на тринадцать лет. Странно, но вот слова жреца об исскуственном создании человеческой расы вызвали только удивление, а не возмущение или шок. Очевидно я уже давно к людям себя не отношу. А вот интересно, кто я такой? Если грахов можно отнести к мелким богам, то я что - помошник, слуга божий. Мляя звучит как батюшка или падре.

Мои размышления прервали слова жреца; - Кстати, по решению Тройки ты приступаешь к изучению нормального языка...

Новые знания, новый язык, новая обучающая програмка в информатории. Нужно заметить язык довольно сложный. Каждое слово имеет множество понятий и значений, в зависимости от постановки в предложении, общего смысла и даже интонации. Один плюс - теперь мои голосовые связки автоматически преобразуются под любые тональности и легко выдают даже самую зубодробительную фразу. В тонкости пока не вникаю но самые простые предложения начал составлять. Забавно, но язык называется Высший. Не высший божественный, или там демонический а просто Высший. Вспоминаю, как давным давно я обозвал его "грахским" и на меня все жутко обиделись. Ищу на Высшем значение слова грах. Перевод меня поразил:

"Грах - узник, заключененный, высшая сущность заключенная в постоянную оболочку и лишенная имени за провинность".

Ошарашенно перечитываю. Долго пытаюсь осознать, но мысли разбегаются и абсолютно не выходит сосредоточится. Набираю в поиске - Гарзыкшан:

"Гарзыкшан - закрытый мир-тюрьма "Тысяча Ферм". Место заключения высших сущностей. Полностью самообеспечен и является одним из поставщиков пер. Стабильность мира поддерживается грахами. При полной эксплуатация тюрьма расчитана на три тысячи грахов".

-- Ты переезжаешь! - Поставил меня в известность правитель.

- Куда? - Моему удивлению не было предела. Двадцать лет прожить в полюбившейся квартире в центральной башне города и вдруг получить приказ на выселение.

- Будешь жить за пределами города.

- Но почему? - Конечно приказ вышестоящих не оспаривается, но вот так внезапно, с бухты-барахты и переселяться...

- Твоя энергоматрица подходит к критическому пределу. Тройка решила не дожидаться и выселить тебя за зону активного сканирования.

Мляя вот и получил объяснение. Ну ничего, послезавтра урок у жреца - где все и разузнаю. Хотя, а если меня сегодня выселяют?

- А в течении какого времени мне нужно переселиться? - Как можно более безмятежно спросил я.

- Постарайся управиться за месяц, но лучше в течнии двух-трех декад (у грахов в месяце пятьдесят дней или пять декад, в году десять месяцев), - "успокоил" меня правитель-грах Сан.

Разговор с жрецом прояснил многие моменты, но в свою очередь породил новые вопросы.

- Для тебя уже не является секретом, что наше измерение это тюрьма, - тяжело вздохнув начал жрец. - Как и в каждой тюрьме здесь существуют свои методы контроля и учета грахов. В данном случае это городская система наблюдения которая запрограммированна на наличие в городе трех грахов. Если в течении двух суток количество грахов будет иным, автоматически оповещается Инспектор, который проводит внеплановую проверку. У тебя первоначально была энергоматрица демона, но абсолютно неразвитая, как у новорожденного. Постепенно она развивалась и насыщалась, и теперь подошла к уровню, что еще пара-тройка лет и она начнет фиксироваться системой как четвертый грах, а это никому не нужно...

Так значит все-таки демон, - подумал я про себя. За все эти годы я так привык к самонозванию грах, или недограх, подразумевая под этим нечто близкое к богам. Забавно, а может и в словах "бог" и "демон" грахи вкладывают иное значение, не такое как люди...

- А чем отличается бог от демона? - Задал я вертевшийся в голове вопрос.

- Практически ничем, - ошарашил меня жрец. - Энергоматрица абсолютно одинакова. И тот и другой питается пером и разница только образом жизни. Если бог - пастух выращивает и заботится о стаде своем, то демон - волк охотится за заблудшими овцами. Цитатка кстати из ваших Земных книжек. В принципе никто не мешает богу стать демоном или демону - богом, как и фермеру стать охотником, или охотнику - фермером.

Мдяя, вот и еще информация к размышлению. Значит я нелегал в тюрьме богов. И для богов бывают тюрьмы... Свихнуться можно. Невольно на языке вертиться вопрос; - Так ведь вы все боги, почему не уйдете?

- На каждом грахе стоит метка позволяющая найти его в любом измерении. В случае побега немедленная погоня и развоплощение. А лучше плохо и долго жить грахом, чем мало богом, - пояснил мне жрец.

- А я за чем вам понадобился?

- Ну это очень просто, - улыбнулся жрец-грах. - В наш мир попал новорожденный демон, который еще ничего не умеет и даже не осознает кто он такой. Можно его научить всем простейшим обязаннастям граха, и когда он вырастет...

- Заставить работать вместо себя! - Закончил я.

- Ну скажем по другому - грахам тоже нужен отпуск...

С воином разговор получился еще менее информативный.

- Для тебя выделили ферму в пятидесятикиллметровой зоне от города. В данный момент она строится и будет готова через декаду. Значит так, на декаду свободен - бегай по лесу, жри зверюшек. Потом примешь новое жилье. Пять дней на доработку и переселение. Все возникшие вопросы решаем по мере возникновения. Свободен!

Вот и поговорили. Получил инструкции и вали в чисто поле, то есть в Великий Лес. Внутренне ехидство не выдержало и поинтерисовалось; - Воин-грах Сан разреши спросить. За какое преступление срок мотаешь?

- Наглец! - Прокомментировал воин. - Негативное преобразование донорской матрицы. А теперь вали вон отсюда!

Подхваченный силовой волной я пулей вылетаю в дверной проем и больно ударяюсь о колонну.

Давненько меня так из кабинет не вышвыривали... Пару ребер точно сломал. За пять минут сращиваю полученные повреждения и отправляюсь в отпуск.

И снова лес встречает долгожданной свободой. Как здорово просто бегать, лазить и прыгать по деревьям перескакивая с ветки на ветку, валяться в густой траве, и чувствовать всю окружающую тебя жизнь, которая ползает, летает, чирикает и стрекочет, прыгает и рычит. Я словно оголодавший котяра - запертый на ночь в мясной лавке в окружении запахов копченостей и вяленных окороков свисающих с потолка. Как сексуальный маньяк - застрявший в лифте с тремя фотомоделями... Целая декада отдыха - и никаких обязательств перед Тройкой. Неслышимый звук, ощущаемый на уровне подсознания, сжал в комок все нервы. Прорыв, и судя по всему совсем близко. Из марева колебавшегося воздуха выползло... Наверное, наиболее точно назвать это гидрой. Трехметровый пенек, передвигающийся на корнях-щупальцах и разветляющийся наверху на дюжину змей на длинных шеях. Посмотрев на это чудо-юдо в первидении и обнаружив черную ауру - определил хаотическую тварь. Не приближаясь метнул фаербол. Огненый шарик, приблизившись, втянулся в ствол не оставив даже подпалины на грубой коре. Универсальный поглотитель, вспомнил я классификацию. Прямое воздействие магией и излучением бесполезно... Быстро перебирая щупальцами, гидра посеменила в мою сторону. Словно в замедленной съемке ко мне потянулись сразу две головы, целясь в глаза. Уйдя в сторону и успев взмахом мечей перерубить шеи у основания, полоснул клинком по стволу. Крепкая зараза, кристаллит оставил на коре только грубую насечку, не нанеся серьезного повреждения. Ушел в сторону на пару метров и заметил что из рассеченых шей уже проклюнулись новые головки. Регенерирует тварь, подумал я и почувствовал укус и онемение ягодицы. Одна из голов, отрастив хвост и превратившись в полноценную змею, вцепилась, подползя сзади. Оторвав гадину от зад.. тела и машинально отбросив ее подальше, я приготовился отражать нападение гидры. Внезапно все ее головы подались назад и плюнули в мою сторону черными сгустками хаоса. Частично уклонившись от магической атаки и частично приняв удар на Змейку, немедленно поглотившей халявную энергию, я вновь принялся кромсать зверюгу. Ситуация патовая. Гидра как и я регенерировала слишком быстро, и мои мечи не могли причинить ей ощутимого вреда. Двигалась она для меня слишком медленно, но постепенно окружая обретшими самостоятельность частями тела, пыталась взять измором. Хорошо еще, что на яды у меня полный иммунитет, а то ведь наверняка ее укусы ядовиты. Да и Змейка брала на себя все удары чистого хаоса, хотя меня таким убить тяжело, но прямое попадание так налоссит организм, что впору копировать пяного мастера от Брюса Ли. Может попробовать измотать ее, лишить энергии. Жаль нельзя воспользоваться глотком. Такое колличество чистого лосса гарантированно развоплотит мою энергоструктуру. Хотя... у меня в мечах стоит по слабому поглотителю... Поднырнув под щупальца твари, в прыжке, всаживаю один из клинков в основание шеи. Через пару минут, воспользовавшись моментом, повторяю трюк и всаживаю второй. Теперь все вопрос времени. Клинки постепенно будут высасывать силы гидры и рано или поздно она свалится от истощения. Вооруженный Змейкой принимаюсь ударами разбивать головы твари, как еще сидящие на шеях, так и ползающие в округе. При прикосновении с цепью, отделившиися части замирали и больше не регенерировали, очевидно лишенные остатков энергии. Через час, приблизительно все было закончено. Гидра передвигалась и востанаваливалась все медленнее и медленнее, и в конце концов затихла лишенная последней головы. Прибывшая команда охотников нашла неподвижное тело твари, обессиленного меня и возбужденную от переполнявшей ее энергии, ползающую вокруг гидры Змейку.

На прием нового жилья прибыла вся Тройка вместе с нграхом. Сказать что я был поражен... Когда мне сказали, что я буду жить на ферме, то я ожидал увидить домик, возможно большой, размером этак с мою нынешнюю квартиру и какой нибудь садовый участок. Нет домик стоял... Крепенький такой трехэтажный, с балкончиками. А вот за садовый участок была деревенька домов на пятьдесят, все с огородами и хозяйством: курочки, козочки, коровки... Да поля вокруг деревни, да сады фруктовые, да три улыбающиеся грахские морды, довольно пялющиеся на мое ошарашенное лицо...

- Вот, принимай новую квартирку, - привычно ехидно заявил жрец-грах Сан.

- Небойсь за декаду халтурку сварганили, - начал подтрунивать я. - Узбекских гастарбайтеров наняли или сами справились?

- Домик сами спроектировали, а деревушку из-за пояса перенесли, с уже готовым хозяйством. Теперь ты барин сам справишься... Телепорт стационарный для связи с городом есть. Можешь переезжать...

- Товарищи грахи, дайте хоть на домик взглянуть, а то мне тут еще жить надо... Да и Зиле новое хозяйство показать следует, а то я в ее кухне не хрюла не понимаю.

- За Зилу не беспокойся, - успокоил меня воин. - Она еще во время строительства тут крутилась с своими советами. Все построенно по ее вкусу. Так что можешь спокойно собирать вещи и перебираться.

- А вектор, вектор менять кто будет? - Прокоментировал жрец, очередной раз обходя гексаграмму. - И руну эту зачем вычертил, и без нее система перегруженна... - Продолжил он выискивать недостатки.

Очередной раз проверив выполненную работу и на всякий случай прогнав через информаторий полученный комплекс рун я заявил; - Готово! Можно наполнять!

- Посмотрим, посмотрим... Ну вроде все правильно. Координаты не перепутанны, массобъем учтен, стабилизация стандартная. Ну дерзай юноша, наполняй.

Сила потекла, равномерно наполняя все ключевые точки гексаграммы и создавая неповториммый рисунок вязи рун. В превиденнии это походило на то, как из ничего - формируется друза кристаллов, формируя структуру, объем и игру света. Внезапно она засветилась изнутри и исчезла...

- Совсем неплохо! Поздравляю с удачным переносом, - сказал грах-жрец Сан вычерчивая арку телепорта. - Пойдем посмотрим куда ты ее забросил.

Переместившись на место, в сад рядом с моим новым домом, после недолгих поисков мы нашли клетку с крысами, перемещенными при моем первом удачном опыте по телепортации. Зверьки чувствовали себя вполне нормально и в этот раз даже не были сплетены в один кровавый клубок, как при предыдущем переносе. Повторив еще несколько раз опыт, и уловив суть процесса, я отправился в свою комнату, и принялся расчитывать систему рун для переноса помещения.

Всем был хорош новый дом: и ванная комната с двадцатиметровым бассеином, и комнаты отдыха, заваленные пуфиками и ковриками на любой вкус, и совмещенные кухни граховская и человеческая, и тренировочные и гостевые и рабские. Ничего не забыли создать грахи под чутким Зилиным руководством. Но не было мне уюта в новом доме. Моя любимая комната, та самая которую Тройка создала из моих воспоминаний и которую так боялась моя рабыня. Та самая комната, с вечно пыльным столом, продавленной кушеткой, заставленными всякой ерундой полками, мутным зеркалом и полом покрытым грязно-мраморной плиткой. Комнате, в которой я впервые очнулся попадя в Сан, и в отсыпался после учебы, тренировок, а после и работы на благо города. В единственном месте, в котором я ощущал себя человеком а не нграхом. В ответ на мою просьбу перенести комнату в новое поместье правитель и воин ответили - "не возражаю" а жрец проворчал - "вот тебе и задание - освоить пространственный перенос". Так я и начал изучение новой темы...

В принципе, перенос целой комнаты из здания ничем не отличался от переноса клетки с крысами. Вначале было опасение, что ее исчезновение приведет к частичным разрушениям помещения, но высказав идею жрецу и получив ответ "кристаллит и не такое выдержит" - я успокоился и принялся за расчеты. Так... Формула та-же. Меняем массо-объмные данные. Руна активации - стандарт. Прогоняем тест через информаторий - ну вроде все правильно. Теперь предпоследний экзамен - проверка у жреца.

- На удивление все правильно, - констатировал грах после пятиминутной проверки. - А как насчет пера - хватит?

- По предварительной каллибровки должен обойтись половинным запасом (запас или резерв - максимальный объем энергии накапливаемый телом граха. Является индивидуальным для каждой особи). Два раза в информатории проверил, - уточнил я в ответ на недоверчивый взгляд жреца.

-- Точку назначения проверил, ничего там мешать не будет? - Спросил жрец, словно по пунктам перечесляя инструкцию по технике безопасности телепортирования.

- Сейчас свяжусь с Зилой, пусть проверит чтоб там никто не шлялся, - ответил я активируя жужжалку.

На мое удивление, рабыня, узнав о готовящемся переносе, немедленно воспользовавшись стационарным телепортом - переместилась в старую квартиру, и заявила, что без нее никто, никуда и ничего переносить не будет.

- Тебе хорошо, - начала девушка вытирая слезы. - Если что не так, то тебя только на атомы распылит, а мне без тебя только одна дорога - в жертвенник. Я туда в третий раз не собираюсь! - Аргументировала она свое присутствие становясь в центр гексаграммы.

Проведя, на всякий случай, заключительное тестирование с поправкой на Зилу, и получив удовлетворительный результат, я принялся наполнять пером комплекс рун.

- Аиии, - вопль рабыни вывел меня из режима первидення, где я любовался красотой полученного заклинания.

- Мдяя... И где же я ошибся?

Посреди полянки, в лесу, под светом трех лун и абсолютно незнакомых созвездий, стояли обнаженные мы с Зилой и ползающей между нами Змейкой...

-- Что, доэксперементировался? - Словно выплюнул правитель-грах Сан.

- В данном случае не могу нести ответственности за этот "эксперемент", - как обычно ехидно начал жрец. - Если внимательно посмотреть на эту схемку, - и он материлизовал голограмму-воспоминание, - то можно увидеть дополнительную цепочку рун, отвечающую за межмировой переход, которой не было в момент активации заклинания, что явно указывает на внешнее вмешательство.

- И кто и куда забросил нашего нграха? - Задал риторический вопрос воин-грах Сан.

- Ну явно кто-то из богов или высших демонов, - попытался прояснить ситуацию жрец. - Колличество пера для активации, несмотря на руну ограничитель переноса живых организмов, составляет примерно на три порядка больше, чем максимально может вместить сегодняшний резерв нграха. Координаты точки прибытия мне неизвестны, но судя по вектору, это явно не наш веер миров.

- Предлагаю просто забыть, что у нас был нграх, - подвел итоги правитель, и все заключенные молча согласились с его мнением.

-- Господин лекарь желает еще чего нибудь? - Спросил хозяин трактира, смахивая полотенцем невидимый сор со стола.

- Нет, спасибо, - ответил я цедя кровь из глиняной кружки.

С тех пор как мы с Зилой голышом очутились в лесу, прошло уже две седьмицы. Вначале пришлось туговато... Сплел я рабыне юбчонку, а ля дриада, из травы. Можно было бы и из шкур сварганить, но несмотря на обилие живности вокруг снять шкуру без ножа было проблематично, а так как ни я ни Зила не имели ни малейшего представления как ее обработать, то уже на второй день она пахла тухлятиной привлекая тучи мух. Вот так прокантовались мы в лесочке пару деньков. С едой напрягу не было - зверюшек ели, я как обычно заглатывая целиком, а Зила запекая в углях. Как огонь развели? Так ведь костер запалить это не фаербол запулить - много пера не требует. Так мы по лесу шли, шли и до тропиночки дошли. Тропиночка эта привела нас к избушке развалюшке. Точнее сказать избушка эта на наших глазах и развалилась.

Потомственнй маг-некромант Пантелей Искаридорович Игнатов был зол. Уже шестую седьмицу все его научные опыты были подверженны влиянию враждебной биосферы, и оканчивались прахом. А все проклятые мыши... Они растаскивали уникальные ингридиенты, отгрызали пальцы умертвиям, умудрились нагадить в пепел феникса, полностью изменив ход алхимической реакции. Список бед приченных неугомонными грызунами рос с каждым днем. Но самой большой проблемой Игнатова, потомственного мага-некроманта, почетного академика Темных Исскуств и председателя АОА (анонимное общество алхимиков) - было то, что он не мог от них избавиться. После того как проклятые всеми семью богами мыши сожрали все запасы универсального антидота, на них перестал действовать любой яд. Очевидно, постоянный прием различных магических ингридиентов сильно повысил интелект этих тварей, и теперь они спокойно лакомились сырными шкурками, без особого труда извлеченных из безотказных гномьих мышеловок. Созданая в отчаянии зомби-змея протянула часа два, заманенная в ловушку и растащенная неугомонными грызунами на кусочки. И вот последний шанс. Пантелей, вспомнив столь неуважаемую им но тем не менее эффективную стихийную магию, создал управляемый фаербол, который несмотря на миниатюрный размер, содержал в своей структуре достаточно манны, чтобы испепелить два десятка мышиных гнезд. Фаербол благополочно проник в мышиную норку, долетел до гнезда, сделанного из пергамента ценнейших фолиантов, и взорвался, подняв на воздух избушку потомственного некроманта.

- Бум! - Прокоментровал я увиденное зрелище. Старенький домик, вначале приподнявшись в воздух, разлетелся в стороны раскидывая по округе бревна и ошметки плоти.

- Аииии, - раздался визг Зилы уставившейся на полуразлажившуюся руку упавшую на ее босые ноги.

Посреди обломков сидел долговязый мужик в грязно-серой робе и оторопело оглядывался по сторонам. Увидев нас, он неуверенно приветственно кивнул.

- А я как в себя приходить начал, то подумал все, духи лесные за мной пожаловали, на суд древесный поволокут, - без устали тараторил некромант, разливая по пиалам ароматный чай с медом. - Даже сразу не сообразил, что на автомате щит активировал, чтоб бревнами не зашибло, - в который раз произнес он, вспоминая чудесное спасение.

Взорванная избушка оказалась его лабораторией, где он и проводил все свои исследования, после того как его супруга потребовала не приносить работу на дом, ибо подгнившие пальцы в каше не самое лучшее украшение гарнира. С супругой Пантелей расстался, по его словам, сто лет назад, но привычка работать в лаборатории осталась. На удивление никакого языкового барьера при общении не возникло, так как все мы разговаривали на всеобщем, хотя и присутствовали некоторые незначительные различия. Мужиком Искаридорович оказался компанейским. Быстро вникнув в нашу проблему, он прежде всего растопил баньку, и притащил кучу шматья, как мужского так и женского для Зилы. У меня конечно возникло подозрение, что все эти вещи прежде принадлежали объектам его эксперементов, но решил этим не заморачиваться и рабыню не напрягать. Мою нечеловеческую природу некромант раскусил довольно быстро, заметив что я ничего не ем - поинтерисовался "Уж не из вампиров ли я буду" и получив утвердительный ответ заявил, что "сегодня крови не достать, но завтра за ней можно и в деревеньку смотаться". Так за разговорами настала ночь, и мы утомившись, завалились на полатях. Заснули почти мгновенно, и только Змейка еще какое-то время ползала между подушек, пытаясь устроиться поудобнее.

Утро настало, солнышко встало,

Зила с метлою нас просто достала...

Как истинная женщина, попав в холостяцкую квартиру, она сразу принялась за уборку. Мы с Пантелеем стойко потерпели целых пять минут, и сбежали ремонтировать избушку-лабораторию. Вот тут и пригодилась моя нграховская сила и выносливость. Искаридорович вначале хотел пару зомбей в помощь поднять, но увидев как я бревна тягаю, оставил эту идею и взялся за общее руководство.Так незаметно день и прошел. К вечеру Искаридорович снова отправился баню топить, а я в лесок поохотиться на часик сбежал, так как за день оголодал и утомился. Когда вернулся, то и банька была истоплена, и стол ломился от Зиленых разнасолов. Мдяаа, вот в такие моменты начинаешь жалеть об утраченной способности вкушать человеческую пищу. Посреди стола возвышалась на деревенной доске шипящая сковорода с ломтями крольчатины в чесноке и сметане. Глубокая миска с тушеной с грибами картошкой приветливо источала пар над золтистыми поджаристыми кольцами лука. Румянные пирожки с капустой симпатичной горкой возвышались между плошками с моченой ягодой и разносолами. Картину завершала сиротливо приютившаяся тарелка с свежей зеленью и овощами. Искаридорович, увидев это натюрморт, ошарашенно крякнул и полез в подпол.

- Вот, - сказал он устанавливая на стол запотевшую бутыль, - бабка Маланья на корешках настаивала. - И на зависть мне разлил темную ароматную жидкость по глиняным чашкам.

А дальше пошло поехало, и началась пьяная беседа на все темы подрят. Как тяжело быть трезвым нграхом в компании пяных человеков. Одно хорошо, подвыпивший некромант с большим удовольствием отвечал на все, даже самые нелепые вопросы и многословно рассуждал обо всем - начиная от религии с политикой и заканчивая формами своей бывшей, сливая ведра информации на мои нграхшьи уши. Под утро беседа затихла, и свалив два обесиленных пьянкой тела на полати, я вышел во двор, посидеть на свежем воздухе и разложить полученную информацию по полочкам. Значит занесло нас в новый мир, где правит классиическое фэнтези. То есть населяет енто измерение помимо человеков еще и эльфы, орки, гномы, вампиры и оборотни. У каждой расы свои боги и своя территория, правда у кого что - я так и не понял, так как речь об этом шла уже под утро и изрядно захмелевший Игнатов начал путаться и повторяться. Вроде бы есть единый бог прародитель, и шестеро его детей, каждый из которых отвечает за определеную расу. Этот верховный бог как то связан с деревом и его служители тоже деревья. Деньги тоже вроде как классические, золото, серебро да медь, а пером и не пахнет. Политика проста до невозможности - у каждого народа свои король и никакой демократии. Насчет войн тоже все просто, раньше расы все время воевали, а последние триста лет тишь да гладь, сплошная дружба и согласие. Зилу - Искаридорович принял за мою жену, провочав что "этим бабам лишь бы за иностранца замуж выскочить", чем доказал что в этом измерении межрассовый брак вещь в общем то обычная и заслужил от Зилы особую признательность в виде постоянно наполненой тарелки и кружки (очевидно такое резкое повышение от рабыни к жене очень польстило девушке). Вся полученная информация породила в свою очередь следующие вопросы:

Во первых - а на кой меня сюда занесло?

Во вторых - и что мне теперь делать?

И в третьих - где взять деньги и что пожрать?

Не имея четкого ответа на первые два вопроса, я решил начать сразу с третьего, как наиболее актуального...

- Доброе утро Пантелей, - поприветствовал я выползшего из избы мужика.

Мужик посмотрел на меня невидящим взглядом и ломанулся в кусты, из которых вскоре раздались характерные для голодного ихтиандра звуки. Выйдя из кустов он, первым делом, побрел к колодцу, где долго пил и лил на себя холодную воду. Потом, придя в себя, скастовал какое-то явно отрезвляющее заклинание, после которого стал более адекватно воспринимать окружающий мир.

- Доброе угро, - ответил некромант после всех вышеуказанных процедур. После чего зашел в дом, из которого вышел уже через пол минуты с миской моченой ягоды, которую и принялся уплетать сидя рядом на завалинке.

- Будешь? - Спросил он протягивая мне угощение, - после бражки самое то, - пояснил он.

- Нет, спасибо, не ем я такого, - отказался я.

- А, точно! Ты же у нас из вампиров, - согласился Игнатов. - Надо в деревню сходить, за кровушкой...

- А деревня далеко? - Поинтерисовался я.

- Да нет, рядышком. Ежели поутру выйти - то к вечеру дойти должны, - пояснил слохотливый некромант.

Мдяя, далековато. - Слышь Искаридорович, а что если мы у тебя еще пару деньков перекантуемся, Зила проснется, порядок наведет, а мы с тобой опять лабораторией займемся. А за кровь не волнуйся, у тебя тут в лесу зверья полно, с голоду не засохну.

- Оно то конечно можно, - осторожно начал Пантелей, - а то как духи лесные прознают, что ты непотребство в лесу творишь, так сразу суд древесный и все... - закончил он замолчав.

Ну вот, опять духи какие-то нарисовались. Спросить о них, так можно сразу расписаться над своим иномирским происхождением, а там иди знай как они к чужакам относятся. Может у них принято их сразу в жертвенник, без лишних вопросов отправлять. Искриридорович мне конечно не противник, но сорится с мужиком без причины нехорошо, да и как источник информации он пока незаменим.

- Пойду Зилу в порядок приведу, - заявил я некроманту, пытаясь потянуть время.

Опаньки, а рабыня то моя наклюкалась. Храпит источая убийственный перегар. Надо будить.

- Зила вставай. Зила подъем! Зилааааааа!!!!

- Не ори на жену, - открыла рабыня один глаз и тут же закрыла снова.

Мдяаа, кажется последние три кружки были явно лишние. Включил первидение и подкачал Зиле энергии для ускорения обмена веществ. Минут через пять должна прийти в себя. А резерв мой практически пуст. После переноса он был заполнен процентов на двадцать, а сейчас от силы процента три - четыре. С таким запасом колдунство противопоказанно. Вот еще одна проблема - как заполнить резерв. Перов нет, если обычным способом, за зверушками охотясь, то лет пять потребуется. Можно конечно побыстрее - человечков этак двести пятьдесят - триста в жертву принести, но за такое по головке не погладят и честно говоря претит мне это действие, ибо попахивает магией черной и сплошным геноцидом. Так размышляя сидел я на завалинке с Игнатовым, молчал ни о чем, когда Зила вышла с пустыми ведрами и потребовала воды принести.

- А жена у тебя тоже из магичек будет? - поинтерисовался Пантелей вращая колодезный ворот.

- Да нет вроде, обычная человечка, - ответил я, - хотя все бабы ведьмы...

- Это точно, - подтвердил некромант, - моя бывшая, манны не на грош, а ведьма ведьмой... Вы уже сколько вместе?

- Да лет двадцать, - ляпнул я не подумав.

- Как так? - Поразился Пантелей, - она же у тебя не из вампирок, да и на эльфу не тянет. Ей же на вид всего весен двадцать будет...

- Так это я ее омолодил, - решил признаться я, - в качестве эксперемента.

- Так ты из лекарей, - успокоился некромант, - слышал в столице такие есть, могут молодость возвращать да годы продлевать. А я думал вампиры они только в хирургии понимают.

- Ну почему только в хирургии? Я может лекарь широкого профиля...

- Я вот помню, когда полковым некромантом служил, был у нас хирург полевой, тоже из ваших, - принялся вспоминать Пантелей. - Кровь затворить да рану зашить - равных ему не было. Одно только, как оперецию делает, вечно маску из полотна тонкого на морду натягивал чтоб инструмент не облизывать.

- И что, помогало? - Сдерживая смех поинтересовался я.

- Неа. Все равно натихаря лизал. Приподымет маску свою и давай кровь слизывать. Говорит жаль когда такое добро пропадает...

- Может голодный был? Кормили плохо?

- Да какой плохо? У нас в полку аж три хрюлла было. И мяса и кровищи - залейся. А ты говоришь "плохо", - возмутился Игнатыч.

Мдяаа... Три хрюлла это круто. Я их раньше только по одному встречал и только в мате. А тут это реальный персонаж местной действительности. Это как получается - хрюлл обыкновенный, жутко полезный, три штуки обеспечивают мясом и кровью целый полк, - пронеслись в голове мысли.

- А в деревне хрюлл имеется?

- Есть один, - зевнул Пантелей, - деревня то маленькая, домов в пятьдесят, но своего хрюлла имеет. А тебе в город надо - там лекаря всегда в цене. А то бегаете по лесу как зомбаки неупокоенные. А как вы вообще голышом да в лесу очутились?

- Так это я помагичил неудачно. Сам не понял чего натворил.

- Это бывает, - согласился некромант и задумался, очевидно вспоминая взорваную лабораторию.

Чуть помедленее нграхи, чуть помедленее,

А то Зилу уроните с плеч.

Но что-то нграхи мне попались привередливые,

Эх пожрать не успел, буду просто я петь...

Покинули мы Искаридоровича на третий день. Прощались со слезами на глазах, ну по крайней мере некромант с рабыней всплакнули, да и я для видимости носом пошмыгал. На прощание Пантелей мне подарок сделал - флягу берестяную заговоренную. Сказал что кровь в этой фляге сто лет храниться может не сворачиваясь, только руны манной заряжать не забывать. Ответным подарком я еще вчера отдарился - медведя живого с охоты приволок. Искаридорович давече все жаловался, что сторожевого зомби создать хочет, а материалу подходящего и нет. Вот теперь ему и будет из чего творение ваять. Очень надеюсь что за мышами он его охотиться не отправит... Вышли мы с Зилой поутру, да налегке по тропинке и почапали. Минут через тридцать непрерывной ходьбы девушка утомилась, и привычно забравшись ко мне на плечи, посетовала, что без рогов гораздо тяжелее держаться. Побежал я трусцою легкой, и часа через три добрался до ручейка, где мы и остановились, отдохнуть, умыться и перекусить чем придется. Перекусить пришлось двумя яблоками из Пантелеевых припасов да лягушками из болотца, в которое ручеек этот и впадал. Пока я за лягушами в болоте гонялся, Зила в ручье ванны солнечные принимала, ибо в полдень жарко, а водица приятно прохладная в такое время самое то. Вопль рабыни я услышал в тот момент, когда вымазанный в тине зеленой доедал последнюю пойманую амфибию. Прибежал я на место, а там пятеро личностей виду бандитского, собрались мое имущество разложить и воспользоваться им по назначению. Увидали меня мужики, всего такого красивого, зеленого, с лапой лягушачей в зубах застрявшей да с уголка рта свисавшей, и перенервничали. От потрясения такого принялся один из них в меня заклинаниями лупить - Змейке на радость. Я его первого и зачистил - высушил глотком. Остальные завопили типа нечисть болотная и ко мне с тесаками. Четверо смертных с железяками на одного бедного, грязного нграха, которому и поесть толком не дали. Через пару минут все было кончено. Не желая портить кровью трофеи, высушил я мужиков по очереди и принялся хабар разбирать. Так две пары сапог моего размера, четыре дрянных меча - типа мачете, шесть ножей, две хорошие сумы, несколько комплектов сменной одежды, монетки примерно на полтора золотых и припасы. Мдяаа, бедноваты разбойнички в лесах местных. Хотя секундочку, кто сказал что это разбойники? Может просто - шли местные мужики, увидели голую девку в ручье, и решили воспользоваться. Мдяаа, с таким хабаром в деревне светиться не стоит. Значит берем одну суму, понепреметнее, в нее пару ножей, пару комплектов одежды посерей, пару сапог и все деньги. Остальное прячем в ближайшее дупло. Тела в болота - пусть лягушки растут большими и толстыми. Ну все теперь в путь...

- Залазь чебурашка, - обратился я к уже одевшейся Зиле.

- Почему чебурашка? - Недоуменно спросила она.

- Потому что ты понесешь вещи, а я понесу тебя, - пояснил я и посадив девушку на плечи помчался дальше.

Итак, итоги пребывания в этом мире. День четвертый. Повстречали пятерых аборегенов. Поговорить не удалось - быстро померли. Теперь идем к ним в деревню...

До деревеньки от ручья бежал еще около часу. Как услышал я кур кудахтанье да коров мычание, Зилу на ноги поставил, и пошли мы с ней неторопясь в сторону населенного пункта.

- Папа, мама. Тут вампир Пантелеевский с жинкой пожаловали, - крик мальца сидевшего на заборе нарушил все мои планы сохранить инкогнито.

- А Пантелей он из местных будет. Жена его, красавица, все хотела в городе жить да на балы ходить, а он все наукой да наукой занимается. А как указ королевский вышел, чтоб значит все магические эхсперементы вдали от людей проводить, он и переехал. А жена от него через пол года сбежала. До того все пыталась его уговорить в город податься - на кафедру преподавать. А как к нему на стажировку в глушь студентики пошли, так она одного охмурила, да с ним в город и сбегла. Люди говорят она тепереча за купца замуж выскочила, в шелках ходить да шубах меховых. А Патентелей он с Маланьей травницей по шару переговорному вечно треплется. Вот давече, приходит она в таверну сбитня свежего похлебать, да и говорит, что живет у него дохтор из вампиров да с женой молодою из людей. Пацанята мои как вас приметили, так сразу и смекнули, кто по тропинки из заимки Игнатовой пожаловал, - не прекращала тараторить жена трактирщика подсевшая на свежие уши. - А у Панкрата-мясника, работники сбегли. Он пятерых городских нанял за хрюллом ухаживать, а они деньги за два сезона вперед взяли и в бега. Теперь Панкрат на них в управу заяву подал, да за новыми работниками послал. А хрюлл стоит все это время нерезанный, того и гляди день-другой вонять начнет. А давече монах приходил от Валика. Ругался больно, что деревня человеческая, а храма Валикова нет и жертв положенных ему никто не приносит. А бабка Маланья ему и говорит, мол иди ты в лес добрый человек, да с духами лесными побеседуй, кому какая жертва положена. А тот давай верещать по книжному, да сетовать, что ведьм развелось, а инквизиции больше и нету.

-- Господин лекарь, ваш обед, - прервал беседу трактирщик, ставя на стол здоровый глиняный кувшин. - Так пить будете, али изволите зановесочкой столик огородить? - Поинтересовался он ставя передо мной кружку.

- Так попью. Я тут вижу у вас народ к вампирам привычный.

- Так ведь тракт торговый всего в четверти лиги проходит. К нам всякий народец хаживает, и ваши и оборотни, а гномы так вообще кузницу и лавки держат. Гмырь-пастух из орков будет. С ним всякая овца от волков убережена, ибо орки с волками на одном языке балаболют. Эльфы - те деревню обходят. Они больше на полянах в шатрах своих останавливаются. Но бывает и к нам заскакивают припасы пополнить. А вы пейте, пейте. Хороша кровушка, хрюлья, свежесцеженная...

-- И впрямь хороша, - подтвердил я сделав солидный глоток. - А лекарь вам в деревне не нужен.

- Да нет вроде, - растерялся мужик. - Нас бабка Маланья пользует. А как что серьезнее, руки ноги там пришить, то в город едем, ежели деньги есть, ибо дорого все это...

- Панкрат, побойся богов. Да я за такую работу всего серебрушку в день прошу, кормежки не считая.

- Разорить меня хочешь, - тряся пузом уперся мясник. Да у меня за серебрушку в день - двадцать крестьян работают. Пятьдесят медных и ни медяка сверху.

- Ты сам прикинь, раньше ты только одному магу по серебрушке платил, и это резчиков не считая. И те от тебя сбегли, лишь бы в хрюльей крови не пачкаться. А я всего за одну серебрушку и магичить и резать буду.

- По миру пойду! Одни с деньгами сбегли. Другой разорить хочет. Шестьдесят медяков дам и жри от пуза.

- Давай так. За шестесят медяков буду магичить, а резать будешь сам.

Панкрат посмотрел на свое необъятное пузо, вздохнул и с моей ценой согласился.

- Только плачу в конце седьмицы, - заявил он, - чтоб не сбег...

К Панкрату я пошел по двум причинам. Во первых - больно любопытно мне было на хрюлла взглянуть. Во вторых - уж сильно мне его пропавшие работники Зилиных насильников напомнили. На хрюлла я посмотрел... Пятиметровая в холке туша длиной метров в пятнадцать, вся покрытая бугристыми наростами - этакая гусеница-переросток. С одной стороны пасть, с другой наооборот. Вокруг нее пейзане копошатся, корм подносят да навоз на поля вывозят. Жрет тварюка все подрят: сено, солому, камыш рубленный, ветки зеленые с деревьев. Челюстями только и работает, да хрюкает от удовольствия. Весь корм съеденый в мясо идет, что буграми вдоль тела наростает. А тут уже маг нужен, чтоб определить, какой бугор созрел, а какой еще зреет, так как на вид они все одинаковы. Созревший бугор срезается острым мачете, а дальше мясо по назначению используется. А тут главное не ошибиться, так как незрелый кусок на месте среза сильно кровоточить начинает, и причиняет зверю жуткую боль, что заставляет шевелиться вечно дремлюющее создание. А попробуй такую тушу на одном месте удержать... С перезрелыми кусками еще хуже. Тухнуть они начинают и заражают гниением все прилегающие слои мяса, что требует серьезного лечения и хирургического вмешательства. Местные крестьяне работу резчика не любят, так как процедура эта требует наличие силы и ловкости, а так же сопровождается пропитанной насквозь кровью одеждой и тучами мух. Обычно резчики работают по паре. Один накалывает вилами кусок мяса, а другой аккуратно срезает его заточеным мачете. С кровью и того проще. В вену вживлена трубка с краном, который и отворяют по мере надобности. Главное не забывать промывать ее время от времени, а то кран забивается и заводятся в нем червяки. Вот так я и стал у Панкрата-мясника работать. Мне с силушкой нграховской тут всей работы - наколол да отрезал. Определять созревший кусок в первидении вообще проблем никаких не составило, так что справлялся я с процедурой один, только пару парнишек мне в помощь дали, мясо отрезанное в коптильню относить. Работал я голышом, только в переднике кожаном, так как в пропитанной кровью одежде ходить по пол дня совсем несподручно. После работы на пруд бегал купаться. В первый раз правда всех баб тамошних распугал, что на пруд стирать ходили. Одна даже родила вроде... Но после бабы попривыкли, и взирали на мою окровавленую тушу спокойно, панику не поднимая и в обморок не падая. А то что пару раз мокрым полотенцем по зад.. телу получил, так это как в бане веником, жутко полезно и кровообращение улучшает. Так и работал, мясо созревшее нарежу - утомлюсь, краник открою - кровушки хлебну, свежатинкой закушу, отдохну и опять за работу. Зила моя в харчевне местной подавальщицей устроилась, при которой мы и поселились. Так вроде и вписались мы в действительность местную - живем, работаем, начали даже задумываться домик прикупить да хозяйством заняться, да гномы помешали...

Если спросить у мужика, живущего в гражданском браке - "женат ли он?", то девяносто девять процентов ответят - "нет не женат". Если в той же ситуации спросить женщину, то же количество ответит - "да замужем". С легкой руки Пантелея, моя рабыня приобрела гордое звание жены, чем и воспользовалась на всю катушку.

- Надо мной люди смеются, - в который раз заныла Зила жалуясь на горькую долю. - Говорят муж твой лекарь, а сам резчиком за медяки у Панкрата-жадюги пашет. Сами в одной комнате в трактире ютимся, ни кола ни двора, голь перекатная... Был первым помошником у грахов, а стал мясником... - Всхлипывала девушка жалуясь на нелегкую долю.

- И не забудь добавить, что ты на меня потратила лучшие двадцать лет своей жизни, - усмехнулся я и завалился на боковую. Как всегда, напоминание о ее реальном возрасте подействовало лучше всякого успокоительного.

Вначале было Дерево. И росло оно во всем мире, и пускало корни и отростки, и разбрасывало семена из который прорастали прочие травы да деревья. И увидело Дерево, что дети его весь мир заполонили, и стало им тесно, и истощили они корнями своими всю землю, и стали сохнуть. И создало Дерево живность разную, что летает, плавает, бегает и ползает. И принялись звери разные бегать и копошиться, и поедать плоды древесные да траву зеленую, и удобрять своим пометом землю на пользу жизни растительной. И тяжело стало Дереву управлять да руководить детьми своими малыми да неразумными, и вырастило оно шесть желудей. И было два желудя светлых, два темных и два бурых. И вышли из светлых желудей Эльвиэль и Воркат. И дали они начало народам эльфов и оборотней - живущих в гармонии с природой и повелевающих животными и растениями. И вышли из темных желудей Варграк и Торин. И дали они начало народам вампиров и гномов - выпивающих жизнь и кующих гибельное железо. И вышли из бурых желудей Валик и Грых. И дали они начало народам людей и орков - что стали посредниками между созиданием и разрушением, ибо и того и другого в них было поровну. И призвало Дерево в стражу юнниц да отроков из народа каждого, хранить заветы да заповеди древесные. И прозвали тех стражей духами древесными, ибо начав служить Дереву, перестали они чтить обычаи народу своего. И небыло среди них ни эльфов ни орков, ни людей ни гномов, а только духи древесные что славят и восхваляют великое Дерево да заповеди его...

- Ну ты и голубь.

- А че сразу голубь. Я тебе предлагаю по два медяка с серебрушки, а ты "голубь", - возмутился Панкрат торгуясь с незнакомым гномом.

- За десять медяков могу и подумать, а за два сам мясо в город тащи, хошь на горбу а хошь и в пузе, - заржал гном и снова приложился к кувшину с пивом.

- Ты гляди как из-за тебя мясник выеживается, - хмыкнул Олвин, прихлебывая хмельной напиток.

- А я тут при чем? - Удивился я наливая очередную кружечку кровушки.

- А как ты у него работать начал, так сразу мяса хрюлл на треть больше давать начал. Раньше ведь как, тут маг не уследит, там резчик лишку чиркнет, а зверь страдает... А ты где увидел - там отрезал, и зверю хорошо и мяса больше. А у Панкрата мясо из города купцы скупают, по четыре подводы в седьмицу. Вот приехали они с четырьмя подводами, а мяса все шесть вышло. Вот Панкрат и решил, отправить избытки мяса с гномами, типа продать самостоятельно, а те не будь дураки хотят деньги не за перевоз, а за процент от продажи. А Панкрата жаба давит, вот он свою голубиную натуру и проявляет, чтоб и побольше и задаром.

- Понятно... А чего все голубь да голубь, а не козел например? - Поразился я сравнению.

- Почему козел? Козел он зверь умный да полезный. Сам пасется, жрет все подряд не привередничая. С него и мясо и молоко и шерсть...

- Молоко с козла!?

- Ну не козла так с козы. С зверя значит... А голубь он глупый да обжорливый. Жрет от пуза, а потом серет на всех сверху... Вот и Панкрат такой - обожрется и на всех ему насрать, - пояснил Олвин-кузнец и заказал еще кувшинчик пива...

С Олвином я познакомился просто. Сижу я в таверне, кровь из кружки потягиваю да к разговорам прислушиваюсь. Зал в тот день забит был, но за столом сидел я один, так как местные меня еще сторонились и даже слегка побаивались. Поэтому когда ко мне подошел гном с кувшином пива, и без просу уселся рядом, я удивился, но виду не подал. Гном припав к кувшину и большими глотками отхлебнув половину, повернулся ко мне и представился; - Привет! Я Олвин - кузнец тутошний.

- Эдик, - начал представляться я.

- Да знаю, знаю, - прервал меня гном. - Наши бабы тебя Кровавым Эдом прозвали. А жинку твою слышал как зовуть? - "Кровавая леди".

- А чего леди?

- Так ведь она у тебя совсем юнница. Как с тобой появилась, так наши первым делом решили что вампирюга отрочицу невинную увел и уже собрались тебя на колья взять. Спасибо Игнату-трактирщику, разъяснил, что супружница это твоя, а не дитя похищенное.

Мдяаа. Вот ниоткуда и возникают проблемы. Состарить что-ли Зилу, добавить десяток лет, так сказать для конспирации. Так ведь после этого хоть звание вампира оправдывай и в гроб живьев залезай, ведь такого ни одна баба простить не может. А прикольно ее прозвали и как то знакомо, чем-то Маргарет Тетчер и Марию Тюдор напоминает одновременно...

- Ну юнница не юнница, а просто молодица, - отшутился я и чекнувшись с гномом осушил свою кружку.

После мы часто пропускали с Олвином по стаканчику, после тяжелого рабочего дня. Иногда к нам и другие гномы присоединялись, а у компании темных всегда есть о чем побеседовать...

- А чего Панкрат в караваны мясо не продает, - поинтерисовался я у гнома, - ведь и торговый путь рядом, и припасы в дорогу всегда нужны.

- Так ведь до города три дня ходу, - объяснил мне Олвин. - Зачем, спрашивается, припасов набирать, когда в городе пожрать свежатинки можно.

- Ну если только три дня, то Панкрат и сам может мужиков с телегами организовать, да мясо отвезти.

- Не скажи. Одно дело до лужка лигу-другую за сеном отправиться или в город три дня трястись. Телеги-то, мужицкие, каждую седьмицу уходу требуют - то ось сменить, то колесо оправить. А в дороге, случись что? Снова к каравану цепляться да место просить? А на дороге купец-купцу шакал. Или втридорога возьмут или ножиком по горлышку да в чащу придорожную. Хотя и без купцов разбойнички пошаливают... Вот и выходит, лучше за перевоз десятину отдать чем самому везти.

- А что за город, большой ли?

- Большой, тыщ двадцать душ будет... Ужупинском кличут, - пояснил гном.

- Кому Ужупинск, а кому Нижние Броды, - возгазил Игнат ставя на стол еще кувшин пива.

- Это так, - согласился кузнец. - Раньше его Нижние Броды звали. А как к власти Жупин пришел, так город в свою честь и переименовал...

- А чего это Игнату новое название не по душе?

- Так ведь Жупин он как к власти пришел, так налог новый ввел, десятина называется. Неважно продаешь ты или покупаешь, а десятую часть от стоимости отдать к казну должон. За то его торговый люд и проклинает по всякому...

- Так ведь это в городе, а в деревне как он налог соберет? - Поинтересовался я.

- Деревня общий налог платит, а старейшины определяют кто какую часть, - пояснил мне гном. - А Игнат вино да пиво в городе закупает, так как свое варить не обучен. Вот и злится, что теперь десятину должон переплачивать. А ты с Панкратом поговори, чтоб оплату тебе поднял, а то ему ужо и мясо деть некуда и тебе медяк лишний не повредит...

- И ты туда-же! Разорить меня хочешь! - Принялся орать незаметно подкравшийся Панкрат, колыхая брюхом над съежившимся гномом. - Сговорились темные! По миру пустить хотите...

- Панкрат, не ори! Ты же не грах чтоб нервные клетки регенерировать, - попытался я его урезонить.

- А ты тут не колдуй, - побледнел мясник. - Иш ты, заклинание читать вздумал - "нерв рениренируй". У тебя лицензии магика нету чтоб колдовать...

- А что, магам лицензия нужна? - В недоумении спросил я.

- Ну да, - ответил Олвин. - И магам, и лекарям без лицензии никуда. Тут еще ладно - все свои, а в городе с этим строго.

- А тебе в Ужупинск вообще лучше не соваться. Не любят там вашего брата, - ухмыльнулся Панкрат.

- Ага, - подтвердил гном. - Человеческий это город. Там даже гномья слобода за внешней стеной стоит, чтоб значит нелюди в городе не шастали...

- Ну вообще... Сплошная дескриминация и рассовый геноцид...

- Опять колдуешь? - Нахмурился Панкрат.

- Нет. Молитву Варграку возношу. А если мне в городе купить что надо? Пустят?

- Пустить то пустят. Да вот только на воротах будут часа два ксиву проверять да с магом дежурным допрос вести. А потом дадут тебе пропуск на шесть часов, чтоб значит быстро все дела сделал и вон из города. А если не успел, то за городом двор постоялый имеется, для нелюдей, - пояснил Олвин.

- А если ксивы нет? Потерялась например?

- Ну тогда тебя сразу на допрос в храм Валика отправят. А оттуда на моей памяти никто не возвращался, - прояснил ситуацию Панкрат-мясник.

Мдяаа... Новый пункт в списке срочных дел. Раздобыть паспорт.

- А деревне ксивы проверяют? - Спросил я захмелевшего гнома.

- Нее. Только у нелюдей когда за налогом сборщики приезжают...

- И часто они приезжают?
-- Раз в году. Сразу после праздника светлого желудя.

- А праздник скоро.

- Какой праздник? - Оторвался от кувшина гном

- Светлого желудя, - терпеливо переспросил я.

- Ннне помню. Вот счас пиввво еще выпью и вспом-ню, - произнес гном заплетающимся языком. - Игнат еще пив-ва...

Подошедший Игнат поставил на стол запотевший кувшин и забрал пустой.

- Еще чего желаете? - Спросил он.

- А ккогда праздник будет? - Спросил Олвин.

- Какой праздник?

- Ссветлохо шолудя!

- Ну это не скоро... - успокоил меня трактирщик. - До него еще две седьмицы...

Чтоб проверку пережить

Нужно ксиву раздобыть

Тили тили - трали вали

Где-бы ксиву раздобыть...

- Бабка Маланья, а ты с Пантелеем давно по шару говорила?

- Вчерась шарилась (шариться - вести переговоры по магическому шару). Тебя вспоминал. Привет передавал. Спрашивал "Как там вампир мой поживает? Здоров ли?" и про жинку твою выпытывал. Все пироги ее с капустой вспоминал...

- А ты когда с ним говорить в следующий раз будешь, скажи, что в гости к нему собираюсь...

- Приходи вечерком да сам и скажи, - согласилась Маланья.

Договорились мы с некромантом быстро. Больше времени заняло у Панкрата отпуск выпросить. Уверив его, что за один день с хрюллом ничего не случится и пообещав вернуться к послезавтрешнему утру - я получил отгул. Побежал я по тропинке налегке, то есть без Зилы на спине. Взял с собой пирожков разных, да бутылку настойки - подарок от лекарки. Флягу Пантелеевскую с кровью хрюлловой тоже прихватил, чтоб на охоту да перекус остановок не делать. Без груза добежал быстро - часа за полтора. А дальше пошли посиделки с еще горячими пирожками и теплой кровушкой да разговоры мужские.

- А у меня опять мыши завелись, - пожаловался Искаридорович после второй или третьей рюмашечки.

- Ты их медведем не травил?

- Шутишь все... - проворчал некромант, - нет чтоб помочь, посочувствовать...

- Ну, я за ними в норы не полезу. Хотя... Есть идейка... - И мы прихватив тару отправились выводить мышей

Змейка - тварь сообразительная, сразу поняла чего я от нее хочу и нырнула в мышиную нору. Эх жалко Пантелей перкой не владеет. Черная молния Змейки металась под лабораторией и гасила мышиные огоньки один за другим - красота. Грызуны быстро сообразили, что тут делать нечего и рванули во все стороны, а на поверхности их ждал я. Мышь на закусь да под кровушку - очень приятная штука. Увлекшись едой, я не сразу обратил внимание на обалдевший взгляд некроманта.

- Вот смотрю я на тебя, и не пойму. Вроде ты как вампир, а мышкуешь почище любого оборотня, даже не перекинувшись.

- А может я полукровка, - пробомотал я сглатывая очередного мыша.

- Так не бывает, - авторитетно заявил Игнатов. Желуди не смешиваются, черный - белым не бывает...

- А бурым?

- Бурый смешиваться может. Но ребенок все равно будет принадлежать одному цвету.

Вот так... Говоря другим языком люди да орки могут давать потомство с любой расой. А вампиры с гномами не совместимы с эльфами да оборотнями. Забавная генетика...

-- Пантелей, а ты на некроманта где учился?

- Так у вас же и учился, при храме Варграковском специализацию проходил. Я туда сразу после школы магической пошел, ибо талант у меня открылся с плотью мертвой работать.

- А в школе наверное лучшим учеником был?

- Не везде. В алхимии равных мне не было. Меня даже в столицу отправить хотели, в помошники к главному королевскому. А я отказался. Как представил себе весь этот гадюшник так сразу и отказался. Моя бывшая меня после этого год пилила. Хорошо еще что в храм из людей только некромантов и пускали, а то она бы меня еще тогда со свету сжила.

- Так ты что, в некроманты пошел чтоб от супружницы скрыться?

- А ты не смейся над стариком, молод еще над старшими насмехаться. Хотя кто тебя знает, ты же вампир. Вы и в сто лет пацанами выглядите. А в некроманты я пошел по призванию души... ну и чтоб от нытья жинкиного скрыться тоже.

- Ты Пантелей не парься, вот моя Зилка тоже все пилит да пилит, что я резчиком работаю, а не лекарем. А ты сам посуди. Помнишь в каком виде меня здесь выкинуло? Ни денег ни вещей. В город без ксивы мне нельзя, а в деревне у бабки Маланьи хлеб отбивать не хочется. Вот и спрашивается - куда мне податься?

- В столицу тебе надо. Там при университете лицензию и востановишь. У них все записи имеются - кто, где, когда учился. Денег правда это стоит... Сколько не помню, не интересовался...

- А ты лицензию в столице получал?

- Нет, мне ее еще в школе выдали. Хочешь покажу?

- Ага! Давай хвастайся...

Шарик как шарик - серенький, каменный. Подделать такой - ерунда... А это что? Над шариком возникло свечение, которое сформировалось в цветной цилиндр. Так, посмотрим ауру... Забавно. Основа плетения вложенного в шарик зеркально совпадает с аурой некроманта и активирует объемную иллюзию... Кажется я такой шарик видел у убитого мной мага. Точно, я его еще в дупло забросил вместе с другим хабаром.

- Видишь какое широкое серое основание, - похвастался Пантелей, - показывает какой я сильный некромант.

- А зеленая полоса выше?

- А это за алхимию отвечает. А мелкая радуга наверху - все остальное...

- Силен. А мне подержать можно?

- Держи, - сказал Искаридорович передавая мне шарик.

Как только я до него дотронулся - свечение немедленно погасло. Понятно, значит все таки индивидуальная активация на ауру. Подделать такое плетение мне еще не по силам.

- А вот скажика мне мил человек, - начал допытываться некромант после очередной рюмашки, - кто ты такой будешь?

- Как кто? Вампир! Ты же сам сказал...

- Настоящий ученый всегда готов признать свою ошибку, - икнув промолвил Пантелей. - А на вампира ты не похож!

- А теперь, - отрастив клыки подлинее я улыбнулся некроманту.

- А теперь похож! Но вот понимашь какое дело... Я ведь точно по анатомии помню, что у вампиров желудка нет.

- И что?

- А то, что мясо ты есть не можешь!

Мляя, прокол. Хорошо еще что деревенские анатомию не знают. Я ведь сырую хрюлятину за милое дело трескал...

- Понимаешь Пантелей, тут такое дело, - решил признаться я. - Я сам не знаю кто такой есть. Раньше вроде человеком был, а потом богам на глаза попался и они меня непойми чем сделали...

- Это они могут, - согласился Игнатов. - Были преценденты. И кажется мне, что ты не с этого мира...

- Так ты и про другие миры знаешь?

- Я тебе кто, академик или батрак последний. Совсем старика не уважаешь. Я между прочим бессменым президентом ОАА являюсь последние двадцать лет.

- Это общесто анонимных алкоголиков ты так называешь?...

- Геморой тебе на всю ротовую полость, - оскорбился некромант. - Это же надо, алхимиков - алкоголиками обозвать... - От сильного растройства он налил себе еще рюмашку и залпом ее выпил.

- Ну прости Пантелей. Иномирянин я, местным тонкостям не обучен, с этикетами не знаком. Я ведь по простому - наливай да пей, - покаялся я наполняя рюмку собутыльника.

- А вот про иномирское свое происхождение - помалкивай. А то ведь у нас вашего брата не сильно любят...

- Что, бошку усекают?

- Ну смотря кто... Ежели вампиры, то да - отрубят. Валиковы прихвостни - они сразу на костер тащат. Эльфовы жрецы - те больше опыты ставить любят. Оборотням и гномам без разницы, кто ты есть, но в рабство отправить могут - так как ты один и защиты никакой у тебя нет. А вот оркам кто ты есть без разницы, лишь бы пользу обществу приносил.

- А орки далеко обитают?

- Далеко. До гор ихних тысячи полторы лиг будет, да все на север. А без ксивы, тебе в дорогу и выходить не стоит...

- Пантелей, а чего ты мне помогаешь?

- А я не забесплатно. Счас антипохмельное заклинание кастану, да с тебя на опыты пару флаконов крови и возьму. Хочу теорию одну проверить - алхимическую...

Через час, присев на пенек, Пантелей задумчиво записывал в дневник итоги эксперемента. "Кровь иномирянина, в сочетании с пеплом феникса образует сильнейшую взывчатую смесь", - он задумчиво оглядел развалины лаборатории и продолжил. "В связи с разрушением оборудования, продолжение эксперимента отложено"...

На оглашение приговора собралась вся деревня. Старейшины совещались уже три часа, и уже немало самоваров с крепким чаем и подносов с ватрушками было употреблено. Самым любопытным уже надоело стоять под окнами избы-флудильни, как ее некогда прозвал обвиняемый, напрягая слух, в надежде первыми услышать итоги переговоров. Первым из избы вылез Толвин-гном и черкнув кресалом, задымил трубкой с заморским зельем. Затем, словно два шарика выкатились Панкрат-мясник и брат Зяблик - присланный настоятелем из самого Ужупинска. Последними вышли Игнат-трактирщик и бабка Маланья, которая вызывающе громко стуча клюкой направилась, сквозь раступающуюся толпу в свой дом.

Брат Зяблик, достав из-за необъятной пазухи свиток принялся читать.

Восемнадцатого гридня сего года. Вампир Эдик, по прозвищу Кровавый Эд, был признан виновным в издевательствах, пытках и жестоком убийстве четырех человек и приговорен к смерти через сожжение. Единственная жертва, свидетель и оставшийся в живых маг Казик Ибрагим Мордехаевич получает все имущество осужденного, после уплаты налога в полторы серебрушки. Ввиду бегства Кровавого Эда, постановленно объявить его в розыск. Приговор вынесен советом старейшин деревни Закирдохино и засведетельстовано братом Зябликом из Ужупинского храма Валика. Приговор может быть заменен пожертвованием в храм в размере тысячи золотых во славу Валика...

После оглашения, из толпы селян вышел опираясь на костыль единственный выживший маг, и уплатив причитающуюся пошлину забрал сумку с хламом и заплаканую рабыню - бывшую жену преступника.

В деревнию от Пантелея я вернулся затемно. Решив не мешать некроманту, и оставив его наедине с его научными эксперементами, я побежал домой. Добрался быстро, практически без остановок, лишь заскочив по дороге на полянку с схроном, где забрал лицензию убитого мага с целью подробнее изучить ее плетения. Утром начался обычный рабочий день - коли да режь. Вечерком, в пруду выкупавшись да одевшись, направился я в харчевню посидеть да побщаться. За моим любимым столом, сегодня, помимо Олвина-кузнеца сидел и Толвин-ростовщик напротив которого стояла столь непривычная для гнома кружка чая.

- Эд, дорогой! Присаживайся мой хороший, присаживайся. Будем с тобой речь вести да думу думать. А ты пойди проветрись, - обратился Толвин к Олвину, - ибо как говорит гномская мудрость - пустую голову топор не сечет.

- Я у людей слышал, что меньше знаешь - крепче спишь.

- Так это у людей, а у нас у гномов говорят: нашел медяк - собери серебрушку.

- Так о чем ты поговорить хотел? Или посоревноваться решил кто больше поговорок вспомнит?

- Так о тебе мил человек и пришел говорить, - сказал гном ставя на стол матовую пирамидку. - Видал такую штуку?

- Нет. А что должен ее сразу узнать и дико обрадоваться?

- Тенек это... Артефакт запрещенный в частном владении на всей территории империи...

- И не страшно тебе такую запретную вещь, вот так открыто, в людном месте показывать?

- Так ведь тенек никто и не видит, ибо пока заряд не закончится я тебе могу бошку откочерыжить, а никто внимания и не обратит...

- Полезная вещичка. Говоришь, глаз отводит. А площадь какую покрывает, и заряда на сколько хватает?

- Ты и впрямь такой дурак бесстрашный или крутым себя считаешь как левое яйцо Торина, - начал угрожающе гном, - а то ведь быстро обломаю, и твой псевдовампиризм не поможет...

- Толвин! Я так понял, что ты решил мне сделать предложение от которого я не смогу отказаться. Советую делать его побыстрее, а то у меня кровь в кувшине стухнет пока ты мысль родишь, - сказал я и опустошил стакан.

- Да ты вообще знаешь кто я такой? - Начал гном.

- А если угадаю, то что мне за это будет? - Прервал его я... - Давай так, я тебе свою версию выдам и если она верная, то ты мне пять золотых подаришь...

- Пять золотых! - Захлебнулся от жадности гном.

- Да, пять золотых маловато... Давай сто золотых. Сто - красивое число. Оцениваю свой рассказ о тебе в сто золотых.

- Платить за то, что я сам о себе знаю, - усмехнулся внезапно успокоившийся гном. - Давай лучше чем мое прошлое обсуждать поговорим о твоем настоящим и будущем...

- Ну давай, - согласился я.

- А в настоящем выходит что ты милок должен мне большие деньги...

- Это за что еще? Вроде в долг я у тебя не брал, родичей твоих не убивал, кровушки гномской не попивал - так откуда должок говоришь?

И принялся мне ростовщик объяснять. Оказалось тут люди, то бишь гномы, тоже два и два слагать умеют и давненько за мной наблюдают. В тот день, как пятеро работников Панкратовых пропали появились мы с Зилой, что и навело Толвина на определенные подозрения. Ребята эти, кроме того что официально у мясника резчиками подрабатывали, были боевой боевой пятеркой местного криминалитета, представителем которой в деревне и был Толвин. А что, место прибыльное - и торговый тракт рядом и от города недалеко. Послал значит гном на поиски ребят своих, да полянку и обнаружил, где в болотце всю пятерку притопленную и нашел. Тайник мой в дупле, тоже отыскал и амулетик туда записывающий повесил - проверить кто за хабаром явится. Когда меня засекли, дальше было дело техники, выяснить что я за зверь, и что с меня поиметь можно. Не поленились ребятки и к Пантелею на заимку сбегать и с бабкой Маланьей потолковать и Зиле пару вопросов задать, и все за один день - пока я хрюлла резал. Пантелей бысто меня сдал. Как мне ростовщик пояснил, он сам в мафии давно состоял и всяческими артефактами ее спонсировал, за что ему регулярно поставки шли сырья разного для опытов некромантских. Так что и происхождение мое иномирское, и природа нечеловеческая и даже способности людей омолаживать для мафиози секретом не были. Вот и выходило по кодексу бандитскому, что за бойцов я кучу денег должен, но если начну свои способности на благо организации применять, то почет мне и уважение плюс списание долга и помощь в оформлении ксивы. А в качестве экзамена на профпригодность, нужно мне старушку одну омолодить, а там и посмотрим...

- Нет Толвин, так не пойдет. Мне для кастования манна нужна, а значит жертву приносить надо.

- Да по королевским законам, за человеческое жертвоприношение тебе сначала руки-ноги усекут, а потом на медленном огне живьем зажарят...

- А кто про людей вообще говорит. Можно коров с десяток, или гномов пяток-другой.

- Все ржешь. Нет в деревне коров - тут хрюлл всех кормит. А в овцах сколько надо?

- Десятка четыре, хотя для надежности лучше пять.

- И с пяти десятков ты человека на сколько омолодишь?

- Ну это смотреть каждый случай индивидуально нужно, но лет пятнадцать-двадцать гарантирую...

- А не врешь? Королевский целитель за курс пять лет снять может, а потом две недели пластом лежит - востанавливается...

- Как он работает я не знаю, а ты мне манну обеспечь и я тебе пятнадцать лет скину.

- А если накопитель использовать?

- Какой накопитель?

- Для манны, что магики пользуют для зарядки артефактов.

- Смотреть надо, мне местные технологии еще неизвестны, - пояснил я гному.

Сидели мы снова в таверне. Тень на столе как обычно обеспечивала защиту от слишком любопытных личностей, и холодное пиво да теплая кровь в кружке способствовали "дружескому" разговору. Предложение мафии я естественно принял, так как обустраиваться в новом мире нужно, а крыша никогда не помешает. Кроме того, чувстовал я, что при острой нужде бандюки мне помехой не станут - уровень не тот чтоб нграха завалить. Так что пока мы беседовали к общей выгоде и взаимопониманию...

- Ну погляди, - хмыкнул гном протягивая мне ограненный рубин.

Мдяаа, забавный камушек. Действительно накопитель, по типу слез, но раз в сто послабее будет... Только пустой.

- Ну на одно омоложение таких, если полных, штуки три потребуется, - объяснил я гному.

Толвин заметно помрачнел. - Да такой пустой как сотня овец стоит, а ежели полный - то сотни три.

- Значит пятьдесят овец приносим в жертву, - утешил я гнома.

- Жертву сам приносить будешь? - Уточнил гном.

- Могу и сам, только после меня от них сушеные тушки останутся. А ежели ты таких камушков штук пять найдешь - то можно малый жертвенник на бойне организовать. Тогда мясо и шкуры можно в дело пустить - на шашлыки да тулупы...

- Ну камешки я скажем и найду, а как церковники прознают о жертвенниках, так и до костра недолго...

- Ну я же не предлагаю алтарь ставить. Главное при постройке бойни правильные плетения на пол, стену и крышу повесить, а дальше все автоматически, ни обрядов, ни молитв - ножом по горлышку и в коптильню. Мясо вам, а манна нам, - объяснил я колеблющемуся гному, вспоминая инструкцию построения полевого малого жертвенника.

- Ладно, чертяка, уговорил. Завтра гномов соберу, возле тракта новую бойню с коптильней ставить. То-то Панкрат-мясник злиться будет.

- Ты только меня от Панкрата не забирай, - попросил я гнома. - А то без хрюллятины мне прокормиться тяжело.

- А правда, что ты за раз, кусок хрюллятины в пол пуда слопать можешь? - спрсил внезапно Толвин.

- Это если не сильно голодный, а ежели оголодаю то и весь пуд, - обрадовал я гнома.

- Силен, - уважительно промолвил мафиози и припал к кувшину.

Постройка сооружения заняла три дня. Честно говоря, гномы справились бы за пару-тройку часов, но первую ночь я рисовал чертеж, вторую - пытался объяснить Толвину и группе строителей смысл нарисованного, на третий только начали строить, и выполнив половину стали ждать меня, для кастования необходимых плетений. Закончив под вечер с хрюллом, я за пол часа наложил чары и строительство продолжилось. Наутро четвертого дня бойня приняла своих первых клиентов - стадо в два десятка баранов. То ли твари в этом мире питательнее, то ли мои заклинания улучшились, но выход манны приятно поразил, заполнив в первый день полтора накопителя, и уже через трое суток я омолаживал эксперементальную старушку, убрав ей одним махом тридцать лет.

- А ведь я до последнего момента сомневался, - признался мне Толвин, открыв на радостях боченок гномьего самогону. - Теперь пойдет дело.

- Ты за омоложение сколько брать собираешься? Сотни две небось, золотом?

От названной суммы гном закашлялся, и сделал несколько гигантских глотков пойла.

- Я золотых пятьдесят думал...

- Бери двести, а лучше двести пятьдесят. Сам подумай. У короля магик за раз только пять лет снимает, и после требует длительный отдых и востановление сил. Следовательно за год он более десяти человек обработать никак не сможет. Допустим, что такого уровня магов есть еще человек пять. Значит, во всем мире только пятьдесят человек могут получить такого рода услуги и только очень приближенные к правящей верхушке. Поэтому в данном случае на наш товар конкурентов нет, и можно просить за курс двести пятьдесят, а то и все пятьсот монет. - Я посмотрел на внезапно замолчавшего гнома. - Но как ты сам понимаешь, при такой кормушке долго не протянешь. Ты ведь далеко не самый крупный босс в организации, над тобой тоже есть начальство? Значит нужно меня спрятать, да так, чтоб даже ты не знал где я нахожусь.

- Ты о чем?

- Все очень просто - я исчезаю, а ты всем говоришь, что я работаю только с тобой и на своих условиях. Для особо настырных боссов организации сделай скидку, ну а с остальным не мне тебя учить. За каждую операцию я хочу сотню золотых, а что останется - тебе. Манна, естественно за твой счет, ну и продумай саму процедуру, чтоб и красиво и безопасно.

- Так ведь тебя искать будут. А ведь найдут - мало не покажеться...

- Меня пусть ищут. А вот найдут ли? - Улыбнулся я и принялся выкладывать гному свой план.

Через седьмицу вампир по имени Кровавый Эд, бросив жену и все личное имущество подался в бега, так как в деревню охотники принесли раненого, замученного и обескровленного пропавшего мага - Казика Ибрагима Мордехаевича, который рассказал жуткую историю о том, как его с сотоварищами вампир похитил. Рассказывал Казик ужасы, так что у селян волосы вставали дыбом и изморозь бежала по спине сжимаясь в копчике холодным комком. Поведал он, как с перебитыми ногами лежал в пещере, и как умирали его друзья один за другим - выпитые вампиром. И как остался он последним, и берегло его чудовище принося иногда еду и питье, а после припадая к вене и высасывая остатки жизненых сил. Как звал он смерть-избавительницу, а она позабыла о нем, оставив страдать и мучаться на забаву монстру. Потом был суд, и беглого вампира приговорили заочно к смерти. Жену его отдали в рабство Ибрагиму, который остался работать у Панкрата магом, показывая резчикам созревшие куски мяса. Зила, не выдержав рабской доли - покончила жизнь самоубийством - бросившись в пасть хрюлла. Ибрагим не долго горевал, и отправившись на рабский рынок приобрел себе новую - девочку лет десяти-одинадцати, внешне чем то напоминающую прежднюю рабыню. Народ деревенский посудачил об прошедшем еще с пол года и забыл переключившись на новые происшествия и сплетни. Правда мальчишки проговаривали, что маг Панкратовский, нет нет да и припадал иногда к крану с кровью хрюлловой, точно как вампир давнишний, но эта пацанва чего только не выдумает.

- Детка, детка подь сюды. Какая же ты худющая... Держи булочку.

- Спасибочки тетя Фаня. А меня к Вам хозяин за припасом послал. Сказал хлеба свежего дать да сметаны свежевзбитой горшок.

- Держи деточка. А хозяин твой как, здоров ли?

- Куда там? Еле по стеночке ходит. На работу за хрюллом смотреть, так вообще с двумя палками ковыляет - словно жук-костогрыз. А домой придет, сбитня горячего выпьет, и спать... Я рядом с ним лягу, чтоб постель согреть, а он бедненький дрожит весь, как будто жар у него или лихоманка трясучая.

- А он к тебе того, не пристает? - Поинтересовалась торговка в предчувствии приятных подробностей.

- Куда там. Говорит только - прижмись ко мне Зилочка, а то зябко мне. А сам лежит рядышком, костлявенький такой и холодный весь, словно из подполу вылез и весь остыл. А почему он меня вечно Зилой кличет, ведь меня Марфой зовут?

- Так это до тебя у него в девках Зилка Кровавая ходила, жена вампира убивца, что хозяина твоего пытал да мучал. Вот она как богам душу отдала, он тебя и купил, чтоб значит не одному быть. Ты его девочка береги. Он человек ущербный, даром что маг, а ласки да уходу требует, бедняжечка...

- А Зила отчего померла?

- От любви великой. Муженек ее как в бега подался, так она одна и осталась. Истосковалась вся, да в пасть к хрюллу и бросилась, на глазах у хозяина. Тот от ужаса онемел весь, седьмицу от него никто слова не слышал. Сидит все, плачет да лапоть окровавленный к груди прижимает, что один от рабы его и остался...

- Бедняжечка. Как его жизнь то поломала. Теть Фань, ты как думаешь, он меня в жены возьмет?

- Мала ты еще о таких глупостях думать. Хотя, годка три-четыре глядишь и созреешь, а там - чем боги не шутят. Вон плотник наш, тоже на рабе женился, да еще и басурманку взял из орков. Он как глаза зальет, ему что орка, что человечка - один черт. Уже и детишки бегают - вылитые орчата. Прости Валик дуру грешную...

- Спасибо тетя Фань. Пойду я, а то мне еще избу мести да цыпляток кормить надобно. А там и вечерю приготовлю, а как мой Ибрагимушка с работы вернется, так я ему сразу горяченького, прям из печки.

- Молодец Марфушка. Вроде кроха-крохой, а хозяйство ведешь почище любой другой.

- Так раньше я с тятей жила, и все на мне было. А как тятеньки не стало, то за меня долги и продали. Спасибо Ибрагимушка купил. А то отправили бы в дом непотребный и поминай как звали... До свидания тетя Фаня. А хозяин сказать велел, что в конце седьмицы он полторы серебрушки долга передаст, как только от Панкрата деньгу получит, - сказала напоследок девочка и волоча тяжелую корзинку отправилась домой.

Сатана здесь правит бал

Люди гибнут за металл.

Жесткие стулья и надменный вид секретаря в приемной градоправителя создавали гнетущую атмосферу, заставляя одних посетителей нервно ерзать, других сидеть с неестественно выпрямленной спиной и зажатыми между колениями ладонями. Директор ВГМШ (Высшая Городская Магическая Школа) внезапно почувствовал себя нерадивым учеником пришедшим неподготовленным на самый решающий экзамен в его жизни. Тяжелая двустворчатая дверь из драгоценного красного дуба притягивала взгляд, принося противоречивые чувства нетерпения и страха. Такое чувство обычно возникает у осужденного перед прочтением приговора, или девственницы перед первой брачной ночью с умудренным вдовцом. Минуты ожидания в подсознании трансформировались в мучительные часы, и внезапно раздавшийся голос секретаря заставил вздрогнуть уже далеко не молодого директора.

- Тростник Иван Хризантемович? - Вопросительно произнес он. - Войдите! Вас ожидают.

В кабинет он вошел на плохо гнущихся ногах, и даже не обратил внимание на достаточно богатую обстановку, ни на стол из того-же красного дуба, ни на алый ковер из шерсти палаласса (редкий морской зверь изделия из шкуры которого не линяют и не пачкаются) ни стены обитые багровым шелком. Все внимание директора было приковано к хозяину кабинета, сидящему в глубоком кожанном кресле - градоначальнику Жупину.

- Иван Хризантемович, - кивнул ему Жупин, - присаживайтесь не стесняйтесь, - радушно поприветсвовал его он покровительственным жестом указывая на низкую табуретку стоящую перед столом.

- Спасибо, - слегка срывающимся голосом поблагодарил посетитель. - Но только не Иван, а Ива. Папа мой, понимаете, из друидов был...

- Ива значит, - ласково произнес градоправитель и строго посмотрел куда-то за спину директора школы.

Тот автоматически оглянулся и обнаружил еще одного секретаря, что-то хаотически исправляющего в разложенных перед ним бумагах. Это сразу напомнило Тростнику суету его учеников на контрольных работах, и почему-то сразу успокоило.

- Итак, Ива Хризантемович, Вы конечно теряетесь в догадках о причине Вашего вызова. Могу Вас успокоить. Мне просто необходима Ваша консультация как одного из ведущих магов-целителей нашего королевства. Сам факт того, что такой крупный специалист как Вы выбрал для проживания мой город, вызывает чувство глубокого удовлетворения и гордости за весь Ужупинск.

- Ну что Вы, - засмущался Ива. - Я ведь далеко не самый сильный и опытный маг. Мои ученики уже давно обогнали меня по всем позициям и являются более успешными магами в области врачевания и продления жизни.

- Не буду спорить с таким утверждением, - согласился градоначальник. Но позвольте заметить, что ваши теоретические выкладки и общая база обучения на сегодняшний момент являются сильнейшей и единственной конкурентноспособной эльфийской школе врачевания.

- Что есть - то есть, - заулыбался от заслуженной похвалы директор, - как говориться "Ученики славят учителя".

- Я хочу что-бы Вы внимательно просмотрели этот доклад и высказали свое мнение, - перешел к делу Жупин, подвигая к Иве стопку документов заполненых каллиграфическим почерком.

Какое-то время в кабинете слышался только шелест бумаг и сопение директора, с редкими коментариями; - Чушь! Полная чушь! Ерунда! Бред...

- Итак уважаемый, каково Ваше мнение, - спросил хозяин кабинета после того как Тростник закончил просмотр бумаг.

- Полная ерунда. Совершенный бред. Если эту чушь Вы мне принесли что-бы проверить мою квалификацию... Или над вами жестоко подшутили...

- Ива Хризантемович, а если я скажу что все написанное правда и проверенно неоднократно.

- Афера! Вы попали под влияние аферистов! Вот смотрите сами. Для процедуры использованно три стандартных полностью заряженных накопителя которые лекарь перекачал в себя... Да манна содержащаяся только в одном из них способна испепелить любого человека.

- А если предположить что лекарь не человек? - Задал градоначальник каверзный вопрос.

- У эльфов и вампиров конечно резерв побольше будет, но три накопителя любого превратят в кучку пепла.

- А если это высший вампир - достаточно древний и сильный?

- Как бурдюк не растягивай - бочку в него не вольешь, - отрезал учитель и продолжил. - А вот момент, когда накопители заряжаются путем принесеня в жертву домашних животных. Да любой ученик магической школы скажет, что маг и только маг способен вырабатывать манну и заряжать артефакт. Поверте мне голубчик, что ни одна овца не способна произвести даже самое слабое магическое действие. А омоложение за один сеанс на двадцать лет, я вообще считаю полнейшей чушью не стоящей обсуждения.

- Значит Ваше профессиональное мнение, что градоначальник Жупин стал жертвой аферы?

- Совершенно верно. Я считаю это наиболее точной формулировкой.

- Благодарю уважаемый Ива Хризантемович. У меня к Вам огромная просьба - пусть вся информация об этом розыгрыше останется между нами. Я понятно объяснил? - Спросил Жупин ледяным голосом

- Ддаа, - с непонятно откуда взявшейся дрожью ответил Ива и на подгибающихся ногах покинул кабинет.

- И что ты об этом думаешь? - Повернулся градоправитель к секретарю.

- Все привлеченные специалисты утверждают одно и то же. Чушь! Бред! Не может быть! Факты говорят обратное. Неизвестно откуда взявшийся вампир за сто золотых омолаживает народ, используя как крышу теневую гильдию. Единственным посредником является гном Толвин - мелкий смотрящий деревни Закирдохино. Все попытки более крупных авторитетов выйти на вампира и надавить на гнома не дали результатов. Было зарегистрированно четыре попытки захвата вампира на месте как до, так и после вышеуказанной процедуры. В последней учавствовало семнадцать человек, из них шесть магов. Тела пятерых до сих пор не обнаруженны. Жена вампира покончила жизнь самоубийством, а единственная оставшаяся в живых жертва - маг Казик, тронулся рассудком, и при одном упоминании имени Кровавый Эд впадает в истерику.

- Как насчет меченного золота?(меченный - магически обработанный с целью отследить).

- При контакте с вампиром метки рассеиваются. Специалисты утверждают, что подобной техникой владеют шпионы эльфийского леса, а так-же оборотни-наемники клана "Пятый коготь".

- Что насчет Толвина? Какие были приняты меры?

- Была принята попытка захватить гнома в собственом доме, с целью склонения к сотрудничеству. Внезапно появившийся вампир высушил всех нападавших, выволок во двор и сложив в кучу - поджег. Единственному выжившему наблюдателю было сказанно, что кроме как с Толвином вампир ни с кем работать не намерен и любое действие против него рассматривается как прекращение взаимовыгодного сотрудничества. В тот же вечер все авторитеты "благославившие" эту акцию пропали без вести, и после значительных перестановок в гильдии теней Толвину присудили ранг авторитета гильдии и соответственно непрекосновенность. Хотя понять их можно, многие паханы уже в возрасте и терять шанс омолодиться не хотят, - отступил от официального тона секретарь.

- Мляя, это же какие бабки мимо летят, - не выдержал Жупин, нынешний градоначальник и владелец города названого в его честь, а так же бывший воришка, сутенер а после и крупный авторитет гильдии теней про прозвищу Ж...па. - А может просто убрать этого Толвина. На моей территории такие бабки крутит и без меня...

- Такой вариант рассматривался, но слишком маленькая вероятность того, что вампир останется в этом регионе, а не всплывет где-нибудь дальше. Кроме того пацаны не поймут...

Тихо всегда в доме у Казика. Детей и жены нет - никто не шумит и не ворчит, да и сам Ибрагим голоса никогда не повысит. Раба его Марфа, зная о болезненом состоянии хозяина ведет себя тише мыша в подполе, и как соседи не прислушиваются никогда не услышат ни голоса громкого, ни крика гневного.

- Сколько можно в этой дыре торчать! - Гневный крик Зилы эхом разносился по дому отражаясь от звукоизолирующих плетений. - Меня уже эти старухи достали. Только и делают, что бедную девочку жалеют да жизнью интимной интересуются - как маг малолетку валяет... - Разошедшаяся рабыня в злости пнула Змейку, которая в панике забилась под кровать, выглядывая из-за пристенка безглазым билом.

- Зила, сколько можно повторять. Как только наполню резерв так мы отсюда и свалим, - в который раз произнес я, подавив желание поддеть рабыню напомнив что большинство из упомянутых старух гораздо ее младше.

Слава граху программу минимум выполнил. Резерв постепенно наполняется, деньги тоже появились. Толвин уже третью бойню открыл, и на черном рынке появились первые накопители заправленные бараньей энергией. Естественно, четвертая часть доходов идет на мои личные нужды, львиную долю которых составляет приобретение особо емких накопителей. Предоставив гному отчет о расходе энергии я несколько преувеличил. Из трех стандартных накопителей на омоложение расходовалась примерно четвертая часть одного из них, а вся остальная манна шла на востановление резерва. Сказать что все прошло легко и без проблем я не могу. Вначале были и наезды и попытки передела территории, но после нескольких показательных акций местный криминал успокоился и больше возникать не пытался. Удачно разрешилась проблема и с ксивой. Благодаря ходотайству деревенского совета, маг Казимир Ибрагим Мордехаевич получил из Ужупинска новый документ, выданный вместо утерянного в схватке с вампиром, заплатив за всю процедуру четыре серебрушки. Лицензию тоже удалось перенастроить. Точнее, вместо того чтоб возится с незнакомым плетением, я видоизменил параметры собственной ауры, и теперь лицензия покойного мага играла всеми цветами радуги по моему желанию.

Храм Валика города Ужупинск впечатлял своей мощью и неприступностью. Массивные серые стены словно давили на посетителей всей своей массой, а низкие двери заставляли каждого отбивать поклоны при входе. Низкая органная музыка, казалось, звучала отовсюду, отражаясь от сводов потолка и проникала в самую душу, вызывая священный трепет. Поэтому неудивительно, что гигантская келья настоятеля храма, со своим натопленным камином, толстым ворситым ковром, столом заставленым всяческой снедью и кучей маленьких, ярких и жутко удобных пуфиков вызывало недоумение своей контрастностью и желанием выйти и убедиться, что в данный момент находишься именно в храме, а не заведении "У тети Луизы" с ее славными девочками. Настоятель, отец Труфей, слегка полноватый мужчина одетый в заляпаную соусами рясу из драгоценного паучего шелка, в этот момент смаковал белое Мальмийское вино с козьими сырами из монастырской сыродельни, которая присылала "на пробу" в храм каждую неделю телегу - полную различными продуктами, начиная от мягких шариков творога и горшочков масла и заканчивая твердым, двухлетней выдержки, голубым Килизанским, секрет изготовления которого был известен только монахам. Он так увлекся процесом, что даже не пошевелился когда в его келью вошел градоначальник и скромно встал возле стола, ожидая пока настоятель закончит дегустирование.

- Скажи-ка мне милок, - спросил Труфей отставив хрустальный бокал, - как дела в городе, о чем люди говорят?

- Господин Великий Инквизитор, - начал доклад Жупин, преданно глядя в глаза хозяину.

- Тссс..., - прервал его настоятель. - Аль не известно тебе, что указом Короля нашего распущен сей орден, во благо человечества...

- Простите госпо.. настоятель, с паникой в голосе произнес Жупин, - привычка, понимаете.

- Понимаю, понимаю. А от привычек вредных пост да молитва хорошо помогают, - он сделал еще глоток вина. - Ибо как сказал Господь наш Валик "Будь телом черн, но светл духом своим".

- Так точно, настоятель. Будет исполнено, - прищелкнул каблуками и вытянулся по стойке смирно Жупин.

- Так что в городе слышно? - Повторил вопрос Труфей.

- Последнего нелюдя выселили за городскую черту еще три седьмицы назад. Штат таверны "У трезвого гнома", что служит постоялым двором за городскими воротами, полностю укомплектован нашими осведомителями и, извиняюсь за прямоту, там даже тараканы не гадят без нашего ведома.

- А что ты лекаря нового не упоминаешь? - Ласково, но вызывая панику спросил настоятель.

- Кккакого лекаря. Так ведь он вроде и не в городе, а в деревне орудует...

- Я смотрю милок, ты давненко на дыбе не висел? Спинка не болит? Дыба, она для спины жутко полезная штука. Денек-другой и про сутулость забываешь. Лучше нее только кол лечит...

- Так что мне с ним делать? - В истерике заорал Жупин. - За него все авторитеты подписались. Если с ним случится чего, меня куски порежут, сошьют, в зомби поднимут и снова порежут... Они с гномом теперь в таком фаворе, что мне не то что подойти поговорить, а косой взгляд в их сторону бросить зазорно...

- Не ори. Забыл кто тебя в люди вывел. Да без меня ты бы до сих пор за серебрушку вместо бабы в своем бардаке подмахивал. Как там у тебя погоняло было? Жо...

- Прости начальник. Все понял. Но гадом буду, не знаю что делать.

- А дела делать нужно так... В "Трезвом гноме" сейчас эльфенок один обитает. По моим сведениям он на разведку Великого леса работает. Подкинь ему бумажки о лекаре новоявленом, только вот в докладе о бойнях, что зарядкой накопителей ведают, приписочку сделай, что в жертву там эльфов приносят и под это дело два каравана эльфийских спиши, что в Столицу через Ужупинск направляются...

Вначале, с промежутком в доли секунды, сработали две магические мины. Первая вызвала резонанс в магическом плане, разрушая все незащищенные плетения амулетов. Вторая активировала цепь молний, заставив в судорогах метаться гужевых лошадей и гномов-охранников. Практически одновременно с раздавшимися тресками разрядов из перелеска начали вылетать стрелы, находя цель в сочленениях доспехов оставшихся в живых. Через пару минут все было кончено. Появившиеся эльфы в характерных плащах-хамелионах отряда "Остролист" принялись добивать раненых, перегружать золото в походные сумы и внимательно рассматривать павшие тела ища кого-то определенного.

- Лейтенант, он тут, - подал голос один из бойцов, сняв шлем с окровавленой головы трупа.

- Похож, - согласился тот вспоминая ориентировочный портрет.

Несмотря на то, что для большинства эльфов все гномы были на одно лицо, каждый член отряда "Остролист" прошел специальную подготовку, и с легкостю различал двух гномов-близнецов, которых порой путали родители.

- Полевого некроманта ко мне, - приказал лейтенант одновременно приказывая раздеть гнома и начертить призывную пентаграмму.

- Что тут у нас? Да никак свежий покойничек образовался? - С мертвецким чувством юмора, как правило присущим некромантам или хирургам с богатой практикой, потирая руки принялся улыбаться некромант. - Как допрашивать будем? "Великолепной Семеркой" или "Мир без границ" применим.

Лейтенант задумался. Он уже не первый год занимался допросами почивших и великолепно знал все плюсы и минусы предложенных некромантом схем. При "Великолепной Семерке" призваный дух не имеет право молчать, и обязан правдиво ответить на поставленные вопросы. Огромным недостатком этого метода было то, что максимальное количество задаваемых вопросов было семь, и ничто не могло заставить душу после ответа на последний остаться на этом плане бытия. В "Мире без границ" можно было задавать неограниченное колличество вопросов, и пока тело не начнет подвергаться разложению - душа будет к нему привязана. Но никто в мире не сможет заставить ее говорить правду или даже просто отвечать на вопросы, если ей этого не хочется. В спокойной обстановке, в условиях лаборатории с морозильными плетениями, обеспечивающими сохранность тела, опытные душепсихологи могли годами вести допросы в поисках необходимой информации. Но здесь, во время разовой акции на вражеской территории...

- Используй "Великолепную Семерку", - приказал лейтенант.

- Как будет угодно, - ответил некромант и принялся кастовать заклинание.

Через пару минут, над телом лежащим в центре пентаграммы повисло облачко, которому лейтенант принялся задавать вопросы.

- Кто занимался омоложением в принадлежащих тебе бойнях? - Четко формулируя задал он вопрос.

- Кровавый Эд, - ответила душа.

- Лейтенант, информация подтвердилась. В этом замешаны вампиры, - не сдержавшись зашептал сержант.

- Заткнись, отвлекаешь, - отмахнулся лейтенант и продолжил допрос. - Где находиться Кровавый Эд? - Задал он второй вопрос.

- В деревне Закирдохино, - покорно ответила душа.

"Значит далеко не ушел. Остался, так сказать на месте преступления. А мы там все переворошили, в деревушке этой, видно теперь он опять в бегах... Хотя он может и не знать что гнома больше нет в живых. Нужно брать на живца", - пронеслись мысли в голове лейтенанта родив третий вопрос; - Как осущевствлялась связь с Кровавым Эдом?

- Через амулет.

Лейтенант кивнул бойцам, и те быстро выпотрошили все вещи гнома Толвина, разложив в ряд все найденые амулеты.

- Какой по счету слева-направо со стороны пентаграммы из этих амулетов отвечает за связь с Кровавым Эдом? - Задал он четвертый вопрос.

- Второй, - ответил дух.

Подбежавший боец артефактчик исследовав амулет заявил; - Плетение повреждено, но востановлению подлежит.

- Чини, - согласился лейтенант.

- Где назначается встреча после активации амулета, - задал он пятый вопрос.

- В доме Кровавого Эда.

- У Кровавого Эда был дом в Закирдохино? - Спросил лейтенант у аналитика отряда.

- Да. - Нет, - ответили одновремено душа и боец.

"Черт. Так бездарно профукать шестой вопрос" - Подумалось лейтенанту. Во избежание высказывания последнего вопроса вслух он кивком приказал аналитику прояснить ситуацию.

- В то время когда Кровавый Эд жил в деревне, он не имел собственного дома и обитал с женой в трактире. Никакая недвижимость на него зарегестрированна не была. Следовательно, дух в данном случае либо имеет ввиду трактир, либо недвижимость была приобретена или получена в подарок уже после мнимого бегства вампира.

Лейтенант обдумал объяснение и достав кусок пергамента и грифель написал: - В Закирдохино принята нумерация домов?

- Нет. В деревне нет ни номеров домов ни улиц. Следовательно спрашивать у него точный адресс бессмысленно.

- Лейтенант, я починил переговорник, - прервал разговор артефактчик. Только похоже это модель с защитой на индивидуальную настройку на ауру хозяина.

- Черт! И что мне теперь делать? - В ярости выругался лейтенант.

- Жить! - Прокричала душа растворяясь в воздухе.

А так все удачно начиналось. Получив информацию о вампире-лекаре, что используя запрещенную магию выкачивает из эльфов магические силы и продает наполненые накопители на черном рынке, было решено послать специальный отряд "Остролист" для сбора информации и принятия решения в случае ее подтверждения. Так же было приказано проверить совершенно бредовую идею, о том, что данный маг имеет совершенно беспредельный резерв и может омолаживать людей на совершенно нереальные, для понимающего мага, сроки. К сожалению вся информация подтвердилась. Мага, правда, обнаружить не удалось, но были найдены замаскированный под бойни жертвенники, возле одного из которого, в мусорной куче, обнаружились окровавленные личные вещи пропавших эльфов. Подтвердилась и история с омоложением. Лейтенант лично видел прибывшую пятидесятилетнюю графиню, которая уехала двадцатипятилетней красоткой. Согласно донесению осведомителей, руководитель преступного проекта, гном Толвин, собирал караван для перевоза оплаченного эльфийской кровью золота в пещеры Каменного Трона - столицы гномьего государства. Сам гномий король, Торин шестнадцатый, выделил для сопровождения и охраны целый боевой хирд, обеспечивающий безопасность на всем пути. Было принято решение, разрушить все жертвенники и вырезать всех участников преступного действа и одновременно устроив засаду напасть на караван - отбив кровавое золото гномов. Основного виновника - Кровавого Эда, взять живым и устоить показательную казнь непосредственно в Великом лесу.

- Слышь, а ты слыхал че в Закирдохино было?

- Ну че?

- Гномы то в округе своих коптилен понаставляли, а от этого Панкрату-мяснику убыток сплошной. Он не будь дурак длиноухих нанял, чтоб те конкурентов побили.

- И что?

- Пришли длиноухие, бойни да коптильни пожгли, гномов поубивали, да еще пару домов в самой деревне, где гномы жили, тож порушили, чтоб значит недомеркам неповадно было.

- А Панкрат че?

- Панкрат доволен. Теперь в округе только его хрюллятина и осталась. Правда маг его сбег. Ты ведь этого блаженного помнишь - Ибрагима стукнутого, которого вампир поломал? Так видно он про это непотребство прознал, собрал вещи, сел в телегу и ходу...

- Так ведь хрюлл то без мага как есть сдохнет.

- Не, не сдохнет. Мясник в Ужупинск заяву написал и новый маг уже едет.

- А кто он? Снова вампир или оборотень какой?

- Того я не ведаю. Вот завтра приедет и посмотрим. Игнат, еще пива...

Нграх.

Мдяаа, спонтанно пришлось деревеньку покинуть. Можно было бы и до утра подождать, пока у эльфов с гномами разборки закончатся, но как назло они и ко мне сунулись. И кто знал что у ушастых такие черепушки слабые - один раз по макушке кулаком тюкнул и все... Пришлось быстро собрать вещи и уматывать от греха подальше. По дороге только к хрюллу завернул, да тела неучтеные ему в пасть покидал, чтоб значит следы замести. Слава граху, что бричку с лошадкой спокойной заранее для маскировки купил, так как мне болезненому даже на другой конец деревни пешком идти невмоготу. Зила правда скандал подняла - не хотела добро нажитое оставлять. Пришлось настоять, сказав что после переезда купим все новое. Дом естественно открытым оставил, зная что соседи пользуясь моментом и гвоздя неприбранного не пропустят. На дорожку сидеть не стали, напоследок только все плетения затер, что от шума, пыли, сырости да запахов деревенских жилье защищали. Хорошо пожили - денежку заработали, резерв заполнил, в пояс полтора десятка двойных накопителей под завязку манной залитых зашил, да в сундуке с одеждой еще пять десятков рубинчиков запрятал.(Рубинчик - жарг. стандартный накопитель манны). Документы в порядке - и ксива, и лицензия, и даже купчая на Марфу имеется. Откуда? Так ведь торговлю мертвыми душами не только Гоголь придумал. В минусе то, что опять мы в бегах, да деревеньку частично порушенную жалко. Зила немножко по пацанам убитым всплакнула, на что я филосовски заметил, что легких денег не бывает, а стезя преступная чревата смертельным исходом в раннем возрасте. Правда себе пометочку сделал, при случае в деле этом разобраться да виноватых покарать...

- А в рукояти выемку под рубинчик сделай.

- Хорошо господин ведьмак, сделаем. А вы мечи как зачаровывать будете под огонь али холод? - Поинтересовался кузнец.

- Под молнию, чтоб наверняка.

- Шутить изволите. Молния она ведь штука такая, может обратно на хозяина вернуться да так жахнуть, - заулыбался гном.

- Шучу конечно. А еще ты мне арбалетик вот по этому чертежу смастери.

- Сделать то можно, только стрелять он не будет.

- Это еще почему?

- Так ведь плечи толстые, а рычаг короткий. Такую махину взвести, все равно как одной рукой лошадь поднять, ни гному ни человеку не под силу...

- За это не беспокойся, главное выполни работу точно по чертежам.

- Тогда предоплата нужна, чтоб значит потом претензий никаких небыло. А то будет как в тот раз... Пришел барончик, да чертеж меча принес. Сделай говорит точно по чертежу, загулинка в загулинку. Я ему попытался объяснить, что меч неподъемный будет, а он в крик, типа делай свою работу, а благородным указывать не смей. Так вот этот меч, до сих пор в кузнице и валяется. Барончик его поднять то поднял, а вынести сил уже не хватило - надорвался бедный да и помер. А я его все перековать собираюсь, да жалко, ибо труда в него много вложено...

- За предоплату не волнуйся. А вот по этому чертежу ты мне еще один арбалетик сделай.

- Так я вроде игрушки не мастерю, - почесал затылок гном.

- А если я тебе за эту "игрушку" как за боевое оружие золота отвалю, сделаешь?

- Ну тогда ладно, - оторвался от чертежей гном. - Болты к нему тоже делать?

- Обязательно. Штук пятьдесят к маленькому и сто к большому.

-- Все сделаю, господин ведьмак. Через две седьмицы будет готово. За работу полторы тысячи золотом возьму...

- А не лопнешь от жадности?

- Так ведь все из стали гномьей сделано будет, на века. Оружию этому ни снос ни слом не грозит. Сам пользоваться будешь и потомкам завещаешь, ежели боги позволят.

- Так уж сносу не будет? - Засомневался я.

- Точно не будет, - уверил меня гном. - Вот подкову из стали гномьей я уже на шестую лошадь подгоняю, пятерых пережила, - заявил он протягивая подкову из матового металла.

- Дзинь, - чисто прозвучала она разваливаясь в моих руках на две половинки.

Гном посмотрел на свет через рванный, зубчатый излом и снизил цену в два раза.

Покинув Закирдохино и выехав на трак мы направились в сторону Ужупинска, с намерением обогнуть его и добраться до столицы. В город, естественно, заезжать не стали - так как при въезде в гномью слободку обнаружили разыскной лист с моей физиономией и подписью "разыскивается за вознаграждение в двадцать золотых, человек Казик Ибрагим Мордехаевич". Низкая цена вознаграждения и отсутствие приписки "живой или мертвый", позволяло судить, что местным властям я потребовался, очевидно, в качестве ценного и снова единственного оставшегося в живых свидетеля с места преступления. Пришлось в гномьей слободке избавляться от брички и искать воровскую лавку, известную мне из бесед с Толвином. В лавке, потерев правой рукой мочку левого уха (стандартный знак членов гильдии теней) я потратил несколько золотых, и покинул пригород верхом на спокойном битюге, наряженый ведьмаком, с учеником - мальчиком лет восьми-девяти в потертой но добротной и чистой одежке.

Ведьмаком я решил стать по многим причинам. Прежде всего эта каста воинов-магов, вышедших на путь свободной охоты - отказывалась от преждней жизни и соответсвенно "забывала" свои прежние имена, происхождение и словно начинала жизнь с чистого листа. Ксивы, ведьмаки принципиально не имели, и единственным документом у них была лицензия мага, без которой колдовство на территории империи было строго запрещено. Обращались они друг к другу по прозвищам и нередко брали учеников, как правило сирот, начиная обучение с возраста пяти-шести лет, и уже в возрасте инициации (открытия магического дара) отправляли в маг. школы подготовленных физически бойцов для дальнешего обучения и развития. Хотя признаться честно, за последний год без тренировок я сильно сдал, и теперь чувствовал себя ужасно "толстым" и "неуклюжим", неспособным даже поймать руками и шести арбалетных болтов выпущенных одновременно. Новый образ позволял гонять ученика и тренироваться самому не привлекая общественного внимания. Гномья слободка растворила среди своих улочек и переулков бричку, с искалеченым жизнью хромым магом Ибрагимом и его заплаканной малолетней рабой Марфой, а по дороге в имперскую Столицу, верхом на здоровом битюге ехал крепкий и мускулистый ведьмак Нграх с учеником Зилом, сидящем сзади и крепко прижавшимся к широкой спине наставника...

Наше путешствие продолжалось уже третий день без особых приключений. Покрайней мере ту четверку бандитов напавших на одинокого ведьмака с учеником приключением назвать никак нельзя. Это можно скорее назвать завтраком, следствием которого стало появление у Зилы лошадки, навьюченой тюком с металлоломом, назвать который оружием язык не поворачивался. До Перекрестка мы добрались ближе к вечеру, где и повстречали мастера Йоду.

"Перекресток" - так гласила надпись на указателе перед въездом в маленькую акуратную деревню. Такая же надпись была над единственным, но достаточно крупным постоялым двором.

Перекресток семи дорог -

Где же я?

Перекресток семи дорог -

Жизнь моя...

Принялся напевать я себе под нос ища взгладом коновязь.

-Не семи уважаемый, а шести, - поправил меня мастер Йода. А как еще можно назвать маленького зеленокожого старичка, с большими волосатыми ушами, одетого в болотно-коричневый безразмерный балахон? - Данное место является перекрестком шести дорог и вольным поселением с аналогичным названием. Мальчик, прийми коней, - резко изменившимся тоном визгливо крикнул он, обращаясь к маленькому орчонку, выскочившему ниоткуда и перехватившему поводы.

- Вы хозяин этого заведения? - Вспомнив о вежливости спросил я у старика.

- Нет, что Вы. Всего лишь брат хозяина. Мастер Цзын, - представился он гостеприимно распахивая дверь. - Братишка у тебя постояльцы, снова закричал он

- Слышу, - послышался бас из глубины помещения, и навстречу, с полотенцем через плечо, к нам вышел здоровенный орк. - Добро пожаловать господин ведьмак. Покушать изволите или комнату снять?

- Мальчика накормить, комнату чистую и баньку...

- Баньки у нас нет, а вот бадейку организовать можно, - ответил трактирщик. - Кушать в комнату изволите...

- Лучше в комнату, - согласился я.

- Я покажу, - засуетился мастер Цзынь, забирая у брата масивный ключ. - Прошу следовать за мной.

Сказать, что я был шокирован войдя в комнату... Посреди помещения, ближе к окну, стоял гроб.

- Двустворчатый, сам делал, - заявил мастер Цзинь поглаживая полированное дерево крышки. - Ежели Вам, или кому из знакомых Ваших потребуется - обращатесь. Удобный жуть. Только в него ляжешь - и как мертвый засыпаешь, вставать не охота... А мальчику мы сейчас кушетку сообразим, так сказать под его рост...

- Так может быть мне тоже кушеточку? - Ошарашено попросил я. - А то мне как-то в гробу еще рано...

Прояснив ситуацию и получив комнату без гроба, мы разговорились с мастером Йо.. Цзынем. Свою ошибку он объяснил так, что нормальный человек зачарованную вампирскую флягу с собой не таскает, а после того как я еду только для ученика заказал, то автоматически получил номер люкс для кровососов, которые в гостинице останавливались достаточно часто и имели вполне комфортабельные условия для проживания. Пришлось объяснять, что моим учителем вампир был, в память его я сейчас неделю поста соблюдаю и ничего кроме крови не пью. Обиделся правда орк тому, что я его время от времени мастером Йодой называю, и получив ответ, что имя это великого ведьмака, которого он очень напоминает, простил и позволил впредь так величать.

- А отец наш тоже ведьмаком был. Брат вот в него пошел, тоже воином стал неплохим. Как отслужил, да пару войн прошел, так постоялый двор и открыл, так как повар он от Грыха и давно уже мечтал остепениться да трактирчик открыть. А я на Перекрестке уже лет двадцать как мастерскую держу.

- Гробовщик значит? - Поддержал я разговор.

- Да. Гробы тоже знатные делаю... А вообще краснодеревщик я. С детства вот - ни ростом ни силой не вышел, так и пошел в ремесленники. Во всем селении, вся мебель от лавки до наличников с клеймом от мастера Цзыня, - с гордостью сообщил он. - А Вы, уважаемый, куда направляетесь? В Столицу, к вампирам или оборотням подадитесь?

- Пока сам не знаю, - честно ответил я. - Ученика тренировать надо, да и заработать золотой - другой по случаю не помешает...

Удар колокола прервал нашу милую беседу, вызвав панику в рядах посетителей.

- Едут, едут. Прячьтесь... - Послышались крики со всех сторон.

Я бросил взгляд на ставшего совсем зеленым от страха мастера Йоду, и бросился в номер, где принимала ванну Зила. Девочка, очевидно услышав шум снизу, уже вылезла из воды и укутавшись в толстую ворситую ткань заменявшую полотенце выглядывала наружу в щель между приоткрытыми ставнями. Приказав ей взглядом лезть под кровать и накинув морок, я сам выглянул во двор. Увиденная картинка напомнила мне христианскую версию апокалипсиса. Четыре черных всадника скакали по главной улице неся хаос и разрушение. Один миг - и удар шипованой булавы разнес калитку в щепки. Другой - и фаербол оставляя дымный след поджег солому на крыше конюшни. Третий - и молодуха громко вереща и показывая голые ягодицы из под задравшейся юбки перекинута через лошадиный торс. Четвертый - и всадники скрылись в облаках пыли.

- Баронята шуткуют, - пояснил мне орк через пол часа, когда была потушена крыша конюшни и безутешный парень украденой девицы затащен на сеновал, с целью утешения соперницей. Наша деревня как десять лет назад вольную от императора получила, так барон местный все не успокоится. А тут еще летом дитенок его с друзьями из академии магии на каникулы прибыл. В первый раз они как мудрить начали, так мужики с вилами их и встретили. Тогда много наших полегло... Топор против магии да доспеха зачарованного это как с голой жо-й на медведя. Мы ужо и императору челобитную писали, - мастер обреченно махнул рукой. - Да что наше слово против баронского. Заявлено было, что разбойнички озорничают. Для защиты деревни был выдан шар магический, с баронским замком связанный. Указание сверху дано, как разбойники появляются, так сразу страже замковой и сообщить... Вначале, мы так пару раз и сделали. Стража примерно через час прибыла, в трактире, естественно за счет деревни, погуляла и отбыла восвояси. В другой раз с ними и эта четверка была. Они даже переодеваться не стали, только плащи с знаками баронскими поверх доспеха накинули. Тогда Иван-сапожник орать начал - мол держите гадов-охальников. Так его на воротах и повесили, за навет и оскорбление дворян. А барон ясно сказал - отказывайтесь от свободы и переходите под мою руку, тогда и от разбойников избавлю...

- Пятьдесят золотых, - начал я.

- Что пятьдесят золотых?

- Пятьдесят золотых монет, дом для меня и ученика на то время что я нахожусь в деревне и хорошего кузнеца, желательно из гномов. За такую цену решаю проблему с бароном, - прояснил я ситуацию.

Спор да торговля в деревне дело нелегкое. Уже и мастер Цзынь раз пять поменял цвет от зеленого к красному, и забавно топорщя ушами ругался за каждый медяк. Его брат трактирщик Цзынь, стуча кулаком сломал вторую доску столешницы, но не остановился, видимо решив наколоть дров. Гном-кузнец Лука заявил, что бесплатно работать не собирается и замолчал до конца совещания, погрузившись в медитацию с кувшином пива. Местный маг Мамдух, заглянув на пол минутки, ушел не попрощавшись ворча под нос "опять херней страдаете". И только жрец-шаман Грыховый с травницей местной, ни слова не сказав по теме, всё время проиграли в домино, громко считая на пальцах очки и отпуская друг другу щелбаны. Итог слета старейшин таков. Выдать ведьмаку избушку-развалюшку, благо в ней никто не живет. Деньги, пятьдесят золотых - только по окончанию работы. С кузнецом пусть сам договаривается. А в качестве компенсации, мальченка ведьмаковский пусть при таверне питается, благо все равно много не съест...

Получив добро от старейшин, принялся я за подготовку к предстоящему действию. Сначала, конечно, в дом заселился. Жилье довольно запущеное оказалось, по сравнению с которым даже гроб вампирский комфортным покажется. Мастер Йода, правда, пообещал, что в порядок все приведет и мебелью обеспечит, и в доказательство сколотил из порушеной перегородки между комнатами - достаточно приличный стол и пару стульев. Запустив Змейку в подпол, с целью выведения грызунов и оставив Зилу обустраивать хозяйство, я, навьючившись трофейным оружием, отправился знакомиться с кузнецом.

Огонь и лед. Искры горна и капельки влаги на запотевшем кувшине с пивом. Вернувшись с собрания старейшин, где святотатцы, чушку из пламени на наковалню не перетащившие, озвучили кощунственную мысль, о том что "гном бесплатно работать должен", Лука продолжил медитацию. Этому процесу особенно способствовал холодный напиток богов, глоток за глотком проваливашийся в бездонное брюхо, оставляя только ничтожные капли на подпаленной и пропитанной дымом и копотью бороде. Время от времени, гном отрывался от кувшина, и протягивая руку к рычагу мехов, подкачивал пару тройку раз, заставляя пламя гудеть, что наполняло радостью его сердце. Эту райскую идилию нарушил голос пришельца, оравшего со двора; - Але гном, а я тебе железяк принес...

С гномом столковались достаточно быстро. Особенно способствовало этому то, что я по дороге в трактир заскочил, где пару кувшинов пива и взял. Сдал гному металлолом и на пальцах объяснил что мне нужно. Через час получил готовое оружие и три серебрушки разницы. Пока гном ковал, качал меха да за жизнь с ним толковал, благо общего у нас с ним много, ибо два мужика всегда найдут общую тему для разговора. Получил предложение заходить еще, на что обещался вскорости заглянуть с чертежами, а возможно и новыми трофеями.

Ну вроде с кузнецом потолковал, теперь и к шаману в храм Грыховый наведаться можно. По дороге домой сумку с приобретнным добром закинул, и к горке пошел, где жрец-шаман и обитал.

- Красиво тут у тебя, - сказал я шаману попивающему травяной отвар из маленькой пиалы.

Полюбоваться действительно было чем. Мы сидели на террасе храма, а внизу, окруженная лесом раскинулась деревня. Извилистые ручейки шести дорог словно вливались в нее, неся с собой мусор и опавшие листья караванов и редких одиноких путешественников, перемешивая в водовороте деревни и снова унося в никуда.

- Да, красива наша деревня с высоты птичьего полета, - согласился жрец Шрик поправляя полу длинного халата. - Кстати спасибо тебе за помощь, а то не знаю чтоб я без Лошарика делал.

Подходя к подножию горы, я увидел ругающегося шамана прыгающего вокруг лежащего ослика.

- Ну вставай мой хороший, вставай тварь бесполезная, чтоб тебя демоны побрали, и сестру твою и мать и всех ближних и дальних родичей, чтоб у тебя хвост отпал и рога в задницу вросли, ишь ты маленький вздумал ножку сломать, разорви тебя крокодилом.... - Скороговоркой без остановки выговаривал он осоловешему от боли и потока слов ослу. - Вставай кормилец мой , жо-а дранная, чтоб черви живьем тебя сожрали, только до статуи Грыха доковыляй, жгучего перца тебе под хвост, а там папочка молитву вознесет и исцелишься, волков на тебя нет.

Пришлось помочь старичку...

- А вообще я давно собираюсь остановиться где нибудь. Ученика тренировать надо, да и самому давно пора былую форму вернуть. А то самому стыдно, на горку взбежал и запыхался как девка на сеновале.

- Ты только учти, что не сам бежал, а с Лошариком на плече, да так быстро, что я за тобой не поспевал, - успокоил меня Шрик. - А вот чтоб осесть, то тут действительно место хорошее, да только барон Мочислав шибко глаз на него положил...

- А что за барон такой, что ты о нем хорошего аль плохого сказать можешь? - Начал выпытывать я у старика.

- Барон как барон. Раньше на месте Перекрестка деревенька его стояла, а тракт основной лиги на две дальше, вглубь леса проходил. Не знаю, что там произошло, но лет этак двадцать назад объявилась в лесу нечисть и принялась на людишек охотиться. То караван пропадет, то бабы в лес по ягоды пойдут и не вернуться, то мужик отправится пару бревен срубить и с концами. Народ тогда сильно испугался да в бега и пустился. Деревенька опустела. Барон правда и ведьмаков и охотников нанимал, чтоб значит лес колдовской очистить - все бесполезно. Из наших первым сюда Мамдух пришел. Не знаю как, но определил он границу за которую нечисть перейти не может и императору доклад предоставил. Тот в благодарность деревеньку ему и отписал, забрав ее у барона. Тогда и принялись здесь все селиться, а как тракт императорский перенесли, так что он стал через Перекресток проходить, начал Мочеслав локти кусать да Мамдуха уговаривать деревеньку продать, так как место это очень доходное, а магу до него все равно дела нет, так как он только своими эксперементами да опытами занят. Если бы по мирному, то может быть и удалось уговорить мага, но послал барон людишек лихих, чтоб значит надавить. А Мамдух ведь разумник не слабый. Он память разбойничкам наизнанку вывернул, так что после могли только слюни пускать да под себя по нужде ходить, а после императору петицию написал, что мол геморой этот, в виде деревни ему сто лет не нужен, так как от важной научной работы отвлекает, но Мочеславу теперь этот кусок земли из принципа не отдаст, поэтому требует деревне вольную и пусть местные сами за свои свободы и борятся. Тогда "Перекресток" и стал вольной деревней, советом старейшин управляемый. Мамдух, естественно на нем место председателя получил, да только выше он всего этого...

- А детей у Мочеслава много? - Попытался я вернуть монолог жреца на интересующее меня русло.

- Двое. Дочка старшая, давно уже замужем, да сын наследник. Когда пацаненок народился, барону оракул сказал, что магом сынишка станет сильным. Так барон тогда к себе в замок колдуна Черноморда взял, чтоб значит с детства ребятенка учить. К пятнадцати годам тот уже в академию магии поступил - на мага боевого учиться. Барон в нем души не чает. Пацан на серебре-золоте ест, доспехи гномьи носит, что даже без укрепляющеего заклятья удар тяжелого тарана выдержат. А ежели он в округе девку спортит или мужика какого порубит, так барон глаза на это закрывает и кровинушку своего защищает. Случись что, так весь замок подтвердит, что сынок баронский в то время из дома не выходил. Прокурор императорский как в прошлый раз приезжал, так и сказал, что действо сие есть волшебное и кличут его алиби...

- А почему прокурор к тебе приходил? Вроде ты как у себя на горе сидишь да Грыху молишься. В дела мирские особо не лезешь.

- Так ведь шар переговорный, что с замком бароновым связан у меня установлен. Ведь отсюда с горы все видно, кто куда скачет, да и в колокол если что ударить могу, чтоб значит деревенских предупредить. А прокурор так в прошлый раз еще один артефахт поставил, говорит для записи и контроля переговоров с вышестоящим начальством...

- И что помогает?

- Куда там. Вот в прошлый раз, гляжу скачут грешники. Я в колокол ударил и к переговорнику, спрашиваю - мол не ваши ли это детишки к деревне приближаются. А они мне - в замке они, разбойники мол это, через час стража прибудет. Вот я и говорю - алиби...

- Ты, отец, продолжай докладывать, а то упаси Грых что с детятами случиться, так хоть мы за них спокойны будем пока они в замке сидят.

Ну вроде все запланированное выполнил. К кузнецу сходил, с жрецом потолковал. Не мешало бы с магом парой слов перемолвиться, но я так понял он немного не от мира сего, как любой настоящий ученый. Основной план действий составил, осталось только дождаться пока баронята пожалуют. Теперь можно и хозяйством заняться и лес заколдованный посетить, пока колокол не ударил...

- Ставни сменить, а здесь кровать поставить и шкаф одежный побольше...

Вернувшись домой я увидел как Зила в образе маленького растрепанного мальчика, с огромной скалкой в руках командовала мастером Йодой, который обреченно, даже не пытаясь возразить, записывал что-то на длинющем свитке пергамента. Змейка, выглянув на секунду из крысиной норы, спряталась обратно. Поманив за собой боевую цепь, я огородами направился к заколдованному лесу.

Запретный участок издавно был огорожен рачительными крестьянами различными метками, начиная от затесов на деревьях и кончая грязными лоскутками повязанными на ветках, но даже без этих признаков, в перке, территория просматривалась как зона пустоты характерная для дикого граха. Смущало только одно - почему тварь не могла покинуть границы зоны. Глубоко вздохнув я сделал шаг вперед перешагнув невидимую черту - отделяющую обычный лес от мертвого.

- Пять минут - полет нормальный, - пробормотал я себе под нос при этом внимательно сканируя окружающее пространство. Несмотря на все меры предосторожности, первую атаку я пропустил. Только нграхская ловкость и скорость позволили мне увернуться, когда куча валежника разлетелась в стороны и драконья голова клацнула зубами, оторвав мне мочку уха. Ударив на автомате цепью в нос взвигнувшего зверя, я побежал в сторону границы, уворачиваясь от когтистых лап и выстреливающего языка. Мдяаа, забавная разведка боем получилась. Находясь по ту сторону, я мог в полной безопасности наблюдать беснующуюся тварь потерявшую добычу. Аура у животинки была вполне граховской, но из-за недостатка энергии ослабленной раз этак в сто. А вот и ответ, почему она не может пройти дальше. Тонкий поводок сплетеный из жгутов хаоса не пускал дальше - удерживая тварь на одном месте. Я вышел из первидения и взглянул на зверюгу нормальным зрением. Ух-ты, а ведь это драконочка и премиленькая. Я конечно под хвост не заглядывал, но только у девочки может быть такая очаровательная зеленая мордашка. Дав сам себе слово в ближайшее время навестить девочку с каким нибудь барашком я отправился домой.

- Едут, едут, - раздались крики практически одновременно с ударами колокола. Попрятавшийся народ с любопытством выглядывал через приоткрытые ставни окон и щели заборов, не желая пропустить тот миг когда приезжий ведьмак с баронятами разбираться будет. Четыре черных всадника на полном скаку приближались к одиноко стоящей посреди улице фигурке. Не доезжая метров тридцать, один из всадников взмахнул рукой и в ведьмака с грохотом ударила молния и исчезла, оставив после себя свежий запах озона. Ведьмак, словно пародируя движения всадника взмахнул рукой и первый черный рыцарь, словно тараном вынесеный с седла пролетев несколько метров застрял в развилке ветвей дуба. Второй всадник, решив на полном скаку снести наглецу голову булавой, внезапно почувствовал, как небо и земля поменялись местами и перед тем как потерять сознание заметил свое оружие в руках у безмятежно стоящего челвека. Третий и четвертый, решив не испытывать судьбу, попытались скрыться, но вылетев с седел приземлились в пыли дороги и больше не двигались. Страшный ведьмак обошел всех четверых, немного повозившись с тем кто застрял в ветвях дерева, и свалив неподвижные тела в кучу поволок на цепи лязгающий ком к себе в хижину.

Через час прибыл барон Мочеслав вместе с колдуном и всей своей стражей.

- Запорю смерд, - без объяснений начал он. - Где дети?

- Ежели твои, - спокойно начал ведьмак, - то в дома, в замке сидят, что и было зарегестрированно при переговорах контролирующем артефактом императорского прокурора.

- Ты мне хвост не крути, - грозно заорал барон...

- А ежели ты о разбойниках напавших на деревню спрашиваешь...

- Дети живы? - Внезапно присмиревшим тоном уточнил барон.

- Живы, живы. В доме твой сынок с сотоварищами, правда я им подарочек оставил, вот такой, - сказал я протянув барону двойной накопитель, над которым проработал часа два.

- Осторожно хозяин, - остановил протянувшего руку барона колдун. - Бомба это.

- Береженного боги берегут, - скромно потупился я.

- Мощная штука, - с уважением промолвил колдун. - Метров на двадцать вокруг камни плавит.

- А на пятидесяти просто прожарит до хрустящей корочки, - улыбнулся я понимающему человеку.

- Только никак не пойму какой тут активатор стоит? - Не притрагиваясь к бомбе, но расматривая ее со всех сторон, как мальчишка страшную, но забавную гусеницу, продолжил колдун.

- А это тайна. Очень страшная ведьмакская тайна...

- Что ты хочешь? - Вмешался барон в беседу "специалистов"

- Пять тысяч золотых. Две за сынка твоего, и по тысяче за сотоварищей.

- Таких денег у меня нет. Да и придурки эти того не стоят. Плачу тысячу за всех.

Вот и пошла торговля... Через пару часов, когда и стражники притомившись в траву возле дороги растущую уселись, и народ деревенский храбрости набравшись из домов да изб повываливал, внимательно к разговору прислушиваясь да комментируя, мы пришли к соглашению. Ребятки побитые в замок вернулись, я стал богаче на тысячу восемьсот золотых, четыре гномьих доспеха, укрепленных магическими плетениями, да лесок заколдованный в свою собственность получил. Колдуну баронскому я намекнул к ауре ребетяток присмотреться, после чего тот принялся что-то на ухо хозяину нашептывать, скорее всего, что к ауре плетение какое-то налеплено, которое все критические узлы задевает и с непонятной активацией, потому ведьмаку этому лучше не мстить, а обходиться с ним покультурней да поласковей. Правда мастер Йода принялся ныть, чтоб из денег полученных надо и в фонд деревни копеечку выделить, но после пары оплеух даже о долге в пятьдесят монет вспомнил и поклялся, что в течении недели не только деньги отдаст, но и домик приведет в такой порядок, что даже у Зила претензий не будет. Гном Лука тоже подошел, поздравил. Потом долго кряхтел, чесал бороду и наконец вопрос задал как я доспех пробил?

- Ну ты даешь Лука! Сам же мне ядра ковал.

- Так ведь я думал тебе грузила нужны, а ты их метать вздумал. А доспех гномий шаром металлическим все равно не пробить, - упрямо заявил он.

- А мне пробивать и не нужно было. Инерция, брат, великая штука. Вот ты мне шарики сковал, килограмма по два весом, да плюс скорость броска этак лиг сто в час, да скорость встречная коня лиг двадцать пять. Да если бы не доспех гномий, то он бы у меня ошметками кровавыми по полю валялся, а так только пару ребер сломал да на дереве повис, - принялся объяснять я основы физики оторопевшему гному.

- Так ведь сто лиг в час, с такой скоростью только стрела из арбалета вылетает, - недоуменно покачал головой гном.

- Ну для хорошего броска мне арбалета не нужен, а вот на днях я к тебе с чертежами зайду, вот и покумекаем что ты мне сковать можешь, да плату какую возьмешь. И поверь мне - арбалет там тоже будет, - обнадежил я гнома.

И снова граница заколдованного леса. Дракошка зеленой молнией мечется между деревьями, ожидая когда я переступлю невидимую черту ее владений. Разогнавшись, прыгаю на ее территорию и тут же уворачиваюсь от выстрелившего языка. Дальше начинается свистоплястка. В щепки разлетаются вековые деревья, свистит билами Змейка, рычит Дракошка, ярко вспыхивают молнии оставляя за собой расколотые пни и грохот грома, ледяные стрелы заставляют покрываться листву нехарактерной для лета изморозью, удары хвоста срывают пласты дерна обнажая черную жирную землю. Через пол часа отступаю за границу "своих" владений и отвязываю от бревна испуганно блеюющую овцу. - Хорошо потренировались. Покушай маленькая, я тебе барашка принес, - ласковым тоном произношу я, отправляя сильным толчком ошалевшую овцу в сторону тяжело дышащей зубастой твари. Хорошо размялся. Теперь можно и домой - Зилу тренировать.

- Рангарёк выходи, выходи подлый трус, - орали окружившие сеновал мальчишки.

Заинтересовавшись именем я заглянул в сарай и обнаружил там худющего запуганого орченка. После второй тарелки супа в прикуску с румяными пирожками - начинеными потрохами с луком, он принялся расказывать.

- Имечко мне папашка придумал. Он у меня из викингов был, и когда я родился и орать начал, с похмелья очнулся и решил что конец света настал. Мамашка моя поржала, да и согласилась, - расказывал пацаненок подбирая хлебной краюшкой остатки супа.

- А мамашка твоя тоже их викингов?

- Не мама питерская...

- Как? Они у тебя что из попаданцев? - Ошарашено спросил я. Если с существованием в этом мире викингов мой рассудок как-то соглашался, то с питерскими пассовало даже воображение.

- Не, не из попаданцев, - успокоил меня паренек, - из реинкарнированых. Маг Мамдух как начал свои эксперементы проводить, да всех подряд уговаривать познать прошлую жизнь, так мои папаша с мамашкой и согласились. Они ведь кем были? Он свинопас, она прачка. А Мамдух им новые личности дал. С тех пор мамаша все белые ночи вспоминала, а папаша как выпьет, так и на дракар свой рвется - в плавание... Из-за того и погибли. Мамашка сгоряча большой загиб Петра Великого выдала, когда герцогская карета ее грязью обдала. А папашка в неистовство берсеркское впал, когда ее вешать за оскорбление благородного поволокли. Как итог, пятерых мечников он положил, но сам рядом с мамкой на воротах и повис. Правда вешали его уже по частям, так как живым и целым захватить не удалось...

- Грустная история... Родственники есть?

- Нету. Вроде тетка в орских горах имеется, но туда добраться тяжело. А тут и в стогу переночевать можно и краюху хлеба нет-нет да и подкинут...

- Значит пойдешь в школу! - Решил я забирая пацана к себе.

Школу я открывать не планировал. Начилось все с того, что принялся я Зилу тренировать. Ну вначале все как обычно: пробежки, отжимания, растяжка. Чурбачков-мишенек поставил, пару ножиков метательных выдал в личное пользование и начал разные штуки показывать, как правильно держать да точно кидать. Посмотреть, естественно вся детвора собралась - все дырки в заборе облепили и подглядывают. Дошло до того, что утром на пробежку с нами пацанва местная голоногая увязалась, пробежала два круга вокруг деревни и осталась на разминку. А через пару дней завалась ко мне делегация - деревенский совет полным составом с предложением школу открыть, а то детишкам заняться нечем, а так хоть за ними присмотр будет да наукой ратной овладеть не помешает. Подумал я подумал и согласился. Теперь у меня во дворе семь детишек макивары колотят да ножичками в мишени пуляют. Естественно, согласился я не бесплатно. Школа находится полностью на деревенском обеспечении, так что кузнецу Луке все же пришлось бесплатно тренировочное оружие и броню сковать. Но он и не жалуется. Благо дочурка его Данка рыжая теперь без просу дедовой секирой не балуется и до сердечного приступа отца не доводит. Ведь дети - они даже если с наковальней поиграются, то обязательно если не потеряют, то сломают. Так что теперь у меня полная семерка бойцов воспитывается. Зила - малолетка престарелая. Дана - гномка хулиганка. Двое орчат - Рагнарек и Толик. Да двое близницов из оборотней - Тоша и Тиша, которые хоть и полу разного, но так друг на друга похожи, что мамка путает. Да эльфенок один, что в ученичках у мага Мамдуха засиделся, да ничему не научился, по имени Азриэль. Зила, как увидела что она не единственная девка в команде, сразу пол свой скрывать перестала, пройдя в платье по деревне. А мой совершенный нграхский слух распознал в ее бурчании фразу, что только этим гномкам да оборотнихам волю дай, то сразу мужика захомутают, а некоторым рогатым да хвостатым парнокопытным давно пора хвост накрутить да роги обломать... Забавная штука память. Вот я уже больше двух десятков лет рога не ношу, а она как сердиться начинает, все их обломать стремиться...

- С этого момента за каждым учеником закреплено личное оружие, - огласил я перед стоящей строем семеркой и почувствовал как отдача от радости и возбуждения детей вливается в мое тело. Еще один граховский сюрприз, который я открыл опытным путем. На территории школы я стал для учеников богом и теперь любое проявление внимания ко мне учащимися воспринималась как молитва - давая силы и заполняя мой резерв. Восхищение, радость, возбуждение даже ненависть и проклятия из-за черезмерных нагрузок направленные на меня - становились той энергетической подпидкой, ради которой ранее я связывался с гильдией теней принося в жертву не одну сотню овец. Впервые я это почувствовал одновременно с тихим шепотом Даны, расказывающей восхищенным ребятишкам о моем арбалете.

- А папка мой не верил, что Нграх его натянуть может. А он играючи взвел и болт ребристый каленый прям в центр сосны за триста метров положил. Та секундочку постояла, да грохнулась. Только щепки от удара в сторону полетели... - Размахивая руками шептала гномка - показывая висящее на двух массивных железных крюках оружие.

Хорошая машинка у Луки получилась. Правда когда работу сдавал все ворчал, что такую махину только на крепостную стену устанавливать - башни осадные отстреливать и его взвести - упряжку мамонтов надобно...

А неплохую я ребятишкам экипировку подобрал. Благо и бабы в селе постарались одежку пошить, и Лука за вполне скромное вознаграждение броньку и оружие перековал, и Дракошка все запасы на "инвентаризацию" повытаскивала. С Дракошкой вообще все смешно получилось. Она так привыкла к ежедневным тренировкам с последующей кормежкой, что каждое утро встречала меня виляющим хвостом и слюнявым лизом липкого языка. За все годы, что промышляла она в Заколдованном лесу, скопилась у нее куча всякого барахла оставшаяся от незадачливых охотников да рыцарей - некоторую часть которого я и реквезировал для своей школы. Теперь мои ученички щеголяли в одинаковых серых штанах и куртках с коротким мечем и разборной глефой. Кроме того в их арсенал входили маленький арбалет с запасом болтов, кинжал, набор метательных ножей, засапожный нож и струна удавка - удобно прячущаяся в рукаве. Широкий левый щит-наруч - был единственной защитой из брони, так как в таком юнном возрасте нагружать детей еще и броней не слишком гуманно и вредит здоровью. Помимо всего прочего Азриэль не растался со своим фамильным луком, а у Даны на поясе болтался чекан - подренный отцом. Вручить эльфенышу арбалет стоило мне пары сотен лет нграховской жизни.

- Мне он не нужен, - гордо заявил маленький эльф.

- Нужен или не нужен, а овладеть арбалетом должен, - отрезал я.

- Он грязный, железный и воняет... - Новое оружие действительно пахло горячей кузней и оружейным маслом. - Стреляет медленно и тяжелый. Я луком десять мишеней поражу, пока один раз это чудовище взведу.

- Ты можешь отказаться сейчас от оружия, - принялся объяснять я, добавив в голос немного инфразвука. - Но твой отказ в один день станет причиной гибели твоих друзей, - добавив к словам немного иллюзии я принялся рисовать картинку.

Высокая башня, на которую стая полосатых варанов-ядозубов загнала нашу семерку. Гномка и оборотни забарикадировали лестницу и убивают прорвавшихся одиночных тварей. Эльф со своим неразлучным луком стоит на вершине и посылает стрелу за стрелой, попадая прямо в глаз и поражая мозг живучих тварей. Но вараны не отступают. Они медленно начинают ползти по вертикальной стене приближаясь все ближе и ближе. Меткие стрелы обрывают жизнь настойчивых тварей, до тех пор пока колчан лучника не опустевает.

- Держи, - протягивая взведеный арбалет произносит Толик, - мы будем заряжать, а ты стреляй. Ты ведь из нас самый меткий.

Азриэль целится и промахиваеся. Стреляет снова, и снова мимо. Твари подползают все ближе и дети уже не успевают сбросить их со стен. Эльф погибает последним, глядя как его друзья умирают один за другим заживо пожираемые ненасытными ящерицами.

- А все отого, чо ты не захотел взять арбалет, - как гром с небес раздался мой голос - рассеивая иллюзию.

Заплаканый эльфенок как в последний шанс вцепился в ненавистное ему оружие, и в его глазах я прочитал решимость научиться работать любой железякой, которую вручит ему наставник.

- Оружие - это не только инструмент для обрывания жизни. Это прежде всего ваш друг, товарищ и помошник. Позаботесь о нем и оно вас не подведет. Я хочу сделать из вас боевую семерку - непобедимый отряд ведьмаков. Работа предстоит большая, но я в вас верю, и с завтрашнего дня мы начинаем тренироваться по настоящему...

В тот день когда дети после учебы не вернулись домой разразился нешуточный скандал. Тетя Даша - жена Луки-гнома, схватив пудовую кувалду мужа, "постучала" в рухнувшие ворота школы, но даже этот шум не смог разбудить измученных тренировкой детей. Помимо тети Даши, перед оторопевшим Нграхом стояли: братья Цзынь, кузнец Лука с неразлучным кувшином пива, супруги Мурлыкины - родители Тоши и Тиши, и маг Мамдух - в поисках не явившегося на послеобеденный урок ученика.

- Чего расшумелись, - проворчал наставник. - Спят детишки, притомились.

В сарайчике, в обнимку с небольшим по размеру, но тем не менее боевым оружием, спали вповалку на сене детишки.

- Гляди мать, а Нграх то детей умотал, - с уважением в голосе произнес Хаим Мурлыкин гладя по голове то ли Тошу, то ли Тишу - спяшую в обнимку с глефой. Ребенок дернув задней лапой, попытался цапнуть одернувшуюся руку отца и продолжил спать уже перевоплотившись - необъяснимым образом обвившись вокруг оружия.

- Твои то что? А чтоб мою Данку утомить, да за одно утро, если бы мои гномьи глаза не увидели - в жизни бы не поверил... - запинаясь и для поддержания разговору припадая к кувшину молвил Лука.

- Разум чист и воздействия отравляющих веществ не обнаружено, - закончив первичное сканировани произнес Мамдух, - действительно устали и спят. Знаете, молодой человек, я всегда считал эльфов очень выносливой расой, но поставленный эксперемент показывает что...

- Детей домой забрать нужно, - прервав его заявила тетя Даша, - нехай дома отсыпаются.

- Не трожь, - зашипела на нее Лиза Мурлыкина, - пусть спят ангелочки. Устали бедненькие, проголодались. Пойду лучше обед сюда принесу, а то проснутся голодные...

Родственники разошлись. Только мастер Йода, достав из кармана неразлучную рулетку принялся замерять стены сарая что-то бурча себе под нос.

- Мастер Цзынь, а что Вы делаете? - Спросил я увлеченного работой орка.

- Стены меряю, - не отрываясь от занятия заявил он.

- А зачем?

- Сарай твой сносить буду, а на его месте казарму утепленную поставлю, а то зима скоро - ученички мерзнуть начнут. Я ведь чую, что они не последний раз после твоей учебы без сил упадут. А так и место переночевать будет и мне спокойней за племяша, - объяснил он поглядывая на прикорнувшего в обнимку с арбалетом Толика.

В таверне "Перекресток" за кружкой пива сидели хозяин заведения с кузнецом. Всяк входящий, глядя на здоровенного мускулистого орка рядом с мелким, примерно ему по пояс, гномом с торчащей рыжей, куцей с подпалинами бороденкой могли не сдержать улыбки. Но местные к такому зрелищу были привычны, а приезжие, как правило разумные довольно корректные, а если что - то против лома нет приема, если нет кувалды гнома.

- А Данка моя вчера приносит, - гном сделал паузу на пару глотков, - мячик тряпичный песком набитый, а к нему ленточка шелковая пришита, скользкая жуть... И весь вечер мячик подкидывает да ловит за кончик ленты двумя пальцами. Говорит значит учитель урок дал - десять раз подкинуть и поймать большим и указательным пальцем. А ежели хоть раз уронит, то заново начать - пока не получится. Так вот она весь вечер тот мячик и терзала. Подкинет да поймает, подкинет да уронет. Выругается и снова подбрасывает. Когда она спать легла я, не поверишь, тоже попробовал... Только один раз поймать и удалось, а я вроде даже подкову раскаленную без клещей из горна на наковальню перекинуть могу, а тут мячик... - Он снова замолчал с обиженным видом припав к кувшину.

- Мой Толик тоже притащил такой. Я правда играться с ним не пробовал, но он с ним до самой ночи возился, - утешил друга орк.

"Хороша школа, жалко только на спортивной подготовке сильно зацикленна. Уже тридцать учеников у меня. После обеда теперь Шрик занятия ведет - грамматику, математику да богословие детишкам читает. А то что урок в храме на горке проходит, так это вроде полезно пробежку перед занятиями устроить, чтоб значит полной грудью подышать да обогащенной кислородом кровью мозги промыть. Боевую подготовку я правда только семерым своим ученичкам читаю, а остальных только и научу основам самообороны да как шест правильно в руках держать, а палка в руках умелых - это сила немалая. Надо бы еще Мамдуха привлечь, чтоб одареных детишек выявил да основам магии подучил, да все никак к разумнику подход не найду. Пробовал сам научить, но как объяснить строение плетения человеку, который не видит потоки жизненой силы. Азриэль вроде ауру видит, но в его описании она выглядит просто цветным пятном и ничего общего с моими ощущениями в первидении не имеет. У моей семерки воспитаников теперь и новые обязанности появились - Дракошку мыть, что нравиться всем кроме Тоши и Тиши, которые как и все кошки воду терпеть не могут. Надо что-то с поводком ее решать, а то засиделась девочка на одном месте. Но плетения хаоса, на которые поводок завязан, мне не по силе. Может действительно Мамдуха спросить, да пускать чужих в свой лес неохота... Да и кормить девочку расходно - по овце в день нужно как минимум. Я правда "человек" небедный, но когда расходы превышают доходы, как говорит Хаим Мурлыкин - "таки заставляет жутко задуматься о реальном положении вещей". А скажи мне кто в прошлой жизни, что попаданец в фэнтэзином мире станет директором школы... Да меня тот же Арагорн первым в психушку отправит". Заснув с такими мыслями я впервые за прошедшие годы оказываюсь в тумане...

- Ёжииик!!! Ёжииик!!! - Принялся кричать я, наслаждаясь идиотизмом ситуации. - Лошадкааа!!! Лошад... - и окзался возле костра рядом с сидящим Арагорном.

- Чего орешь? - Спросил бог, хмуро поглядывая из под кустистых бровей.

- Ностальгирую, - кротко пояснил я, провожая взглядом Змейку, которая, самостоятельно расстегнувшись, скользнула в пламя костра.

- Сам наглый и зверюшку такую же завел, - принялся ворчать Арагорн. - И как только додумалась так использовать истинную стихию огня...

Я активировал первидение и увидел... В море лавы плыла черная река. Черные струи хаоса переплетались с огненным золотом пера ,который пылал, притягивая взор и вызывая желание в нем раствориться, стать его частью. Резкий рывок прервал магическое действие и вернул в реальный мир.

- Рано тебе еще в мировом пламени растворяться. Вот вроде здоровый мужик, а как ребенок, все нужно посмотреть да на зуб попробовать, - принялся выговаривать он мне непонятно за что.

- Получи, зараза, - раздалась чужая мысль в моей голове и одновременно с этим выглянувшая из костра Змейка пульнула фаерболом в ошарашенного Арагорна.

- Поздравляю, - сказал бог, одновременно туша подпаленную бороду. - Ты установил со своей зверушкой эмоциональный контакт. Теперь тебе придется ее выдрессировать, а то в трактире подадут подгоревшую кашу, а она ночью трактирщика и придушит...

- Не, за кашу не придушит. А вот если кровь несвежую принесут, то и спалить может, - и мы с Арой уставились на резвящуюся Змейку. Она, словно почувствовав повышенное внимание, вылезла из огня и, скользнув по ноге, заняла свое место, самостоятельно застегнувшись.

-- Ну рассказывай, боже, зачем позвал, да что тебе надобно, ибо десятки лет не тревожил ты сына своего непутевого, а тут призвал нести службу ратную да ответственную.

- Не сын ты мне, отрок, а дочь моя, - в том же духе подхватил Арагорн, - и в натуре не надоело тебе каждый раз при нашей встрече комедию ломать, а то я ведь и рассердиться могу и например пол тебе поменять.

- Так это у меня естественная реакция организма, когда страшно - хохмить начинаю. Ее еще Фрейд или Юнг описал, - принялся оправдываться я, параллельно прикидывая, хватит ли мне при таком раскладе знаний да умений обратно в мужика перевоплотиться. - А вопросик я задал вполне корректный - для чего через два десятка лет я тебе потребовался?

- Да вот посмотреть на тебя захотелось. Это ведь для тебя двадцать с лишним лет прошло, а для меня и пол года не пролетело. Про теорию относительности слыхал? Учебу в Гарзыкшане ты закончил, пора тебе уже и делом заняться...

- Так я и занимаюсь. После тюремных университетов стал директором школы. Маленькой правда - деревенской, но с очень большим потенциалом...

- Директором, говоришь, - принялся ржать Арагорн.

Его смех становился все громче и громче, нарастая и обрушиваясь громом на мои многострадальные нграшьи уши. Хотелось зажмуриться, сжаться в комок и спрятаться, пока тебя не разорвало этой мощью на сотни маленьких кусочков. В этот момент я проснулся в холодном поту. Все было как обычно. Зила привычно сопела во сне уткнувшись носом в подмышку. Змейка, устроившись под подушкой, выглянула, и обнаружив случайно забежавшую в дом крысу, впервые на моей памяти, запулила в нее фаерболом.

На праздник "шести желудей" я объявил каникулы, и ребята принялись "самостоятельно" готовиться к выступлению. Проект шоу пришлось готовить мне, но пользуясь подсказками учеников и делая акцент на зрелищность - вроде справился, и теперь с нетерпением ожидал начала праздников, дабы по реакции зрителей определить качество проделанной работы. Инвентарь для выступления подготовили как обычно гном Лука с мастером Йодой, а супруги Мурлыкины обновили костюмы - приведя их в надлежащий вид. Полуденный бой колокола храма объявил о начале праздника, и на площадь, держа шаг, вышла колонной семерка бойцов.

- Аиии, - боевой клич Зилы привлек внимание зрителей, заставив некоторых из них непроизвольно пригнуться, и одновременно послужил сигналом к атаке. Колонна рассыпалась и одновременно выстрелила из арбалетов по массивной мишени, сколоченной из толстых дубовых досок. Отбросив арбалеты, бойцы по очереди, разгоняясь до немыслимой скорости, помчались в сторону мишени, огибая ее то справа, то слева. При этом в плотной древесине мишени словно ниоткуда возникали с легким стуком рукояти ножей, образуя вместе с арбалетными болтами силуэт невысокого человека в полный рост. Последней бежала рыжая гномка, которая, метнув ножи, не стала обегать мишень, а повернувшись к ней спиной стала в центр словно по ней скроеного рисунка и с вызовом посмотрела вперед. Только тогда зрители обратили внимание, что эльф - замыкающий семерки, никуда не побежал, а демонстративно отбросив арбалет взял в руки лук и уверенно прицелился в стоящую в центре мишени гномку. - Дзинь, - в абсолютной тишине замершей площади раздался звук отпущенной тетивы. Маленькая рыжеволосая фигурка на удивление не упала, а осталась стоять с зажатой в руке стрелой, пойманной двумя пальцами в трех сантиметрах от глаза. Гномка, сломав стрелу о колено и с щелчком соединив две части снятой со спины разборной глефы, вихрем помчалась в сторону эльфа, сбивая на лету одну за другой пущенные стрелы. Затем начался хаос. Мелкая гномка вполне успешно фехтовала на глефах с долговязым эльфом. Тиша и Тоша Мурлыкины с мечами атаковали друг друга, парируя удары наручами, и вполне натурально высекая искры при каждом ударе. Толик и Рагнарек отступали под натиском Зилы - атакуемые одновременно мечом и кинжалом и не успевали даже вдвоем, отразить все атаки разошедшейся девочки. Удар, заставивший разлететься кучей обломков многострадальную мишень, прекратил поединки, явив зрителям наставника Нграха - одетого только в просторные серые штаны и с боевой цепью, перекрещивающей грудь и застегнутой на поясе. Он вышел на середину площади, медленно и оглушительно громко хлопая в ладоши. Ученики, выстроившись за ним клином, в такт хлопкам били плашмя клинком по наручу. - Нграх! Нграх! Нграх! - скандировали они при каждом ударе. Так они обошли по кругу площадь под аплодисменты и крики зрителей...

Неплохо вышло! Такого прилива энергии я не испытывал даже когда съедал солнце перов. Восхищение толпы, на несколько минут сотворившей кумира и выплескивающей все свои эмоции настолько переполнило меня силой, что избыток пришлось перелить в заблаговременно захваченный накопитель. Ребятки молодцы. Долгие тренировки по граховской подготовке бойцов сделали свое дело и теперь, несмотря на юный возраст, мало кто из воинов этого мира может с ними сравниться. Пришлось, правда, схитрить и паралельно с тренировками поработать с аурой - стабилизируя и насыщая энергией все уязвимые потоки и критические точки, что на физиологическом уровне отразилось в виде повышеной силе, выносливости и быстроте реакции. Несколько лет тренировок, и они смогут приблизиться к уровню боевой семерки Инджана - способной заткнуть за пояс даже демона...

- Уважаемый! Не могли бы Вы мне пояснить структуру Вашего заклинания, разрушившего стенку, - решился наконец спросить маг Мамдух после длительного расматривания обломков мишени, из которых рачительные ученики уже извелкли все железяки: начиная от арбалетных болтов и кончая метательными ножами.

- Заклинание? - В недоумении переспросил я.

- Понимаете... Я совершенно не уловил движения Сил во время разрушения стенки, и поэтому, мне очень любопытно узнать, что за заклинание Вы применили? - С искренней непосредственностью ученого повторил он.

- Нууу, на самом деле никакого заклинания не было. Только это, - и я показал ему руки с намозолеными кулаками.

Потом была грандиозная пьянка, во время которой гном Лука вместе с Цзынем старшим, поспорив, принялись метать топоры в стену трактира, в конце-концов проломив ее, на что мастер Йода филосовски заметил, что как только его любимый рубанок из трех снова станет одним, а розовые мышата перестанут бегать по облачкам - состоится починка всего сломанного на этом празднике жизни. Маг Мамдух, скрестив ноги в йогской позе, с заженным кальяном левитировал над веселящейся толпой, время от времени загадочно улыбаясь и делая рукой жест, после которого ликующих внизу людей осыпали золотистые конфетти. Супруги Мурлыкины просто дрожали от наслаждения, передавая друг другу смолистую веточку с резким запахом мяты и вдыхали божественный аромат. Тетя Даша, съев по ошибке пару оркских грибочков, долго гонялась за парящим Мамдухом, пытаясь сбить его ловко подброшенной кувалдой, которая, на радость всех присутствующих, быстро потерялась.

- Ментальная магия очень проста в исполнении и невероятно трудна в применении, - объяснял маг сев на любимого конька.

После той памятной вечеринки, закончившейся совместным раскуриванием кальяна, мы нашли с Мамдухом общий язык и теперь, время от времени, он преподавал мне основы ментальной магии, пообещав "если найдется время" просканировать моих учеников на наличие магических способностей дабы преподать им азы.

- Основная опасность в применении ее - лежит в слиянии разумов. Разум является с одной стороны самообеспеченой, самостоятельной, эгоистичной личностью и с другой очень уязвим и подвержен влиянию самых мельчайших факторов. Например самое простое заклинание - "прикосновение разума". Применив его впервые на курице, еще будучи студентом, я долго мечтал о толстых, жирных, вкусных червяках, - при этих словах профессор одновременно с слушателем сглотнули, - и порой инстиктивно подгребал ногой, имитируя движение куриной лапы. При слиянии разумов, часто возможно полное стирание личности, что ставит магов разума на уровень самых эктремальных профессий этого мира.

- А как же ваша разработка по реинкарнации? - поинтересовался я с целью польстить магу.

- Совершенно провальная тема. Выяснилось, что два разума в одном теле существовать не могут, и внедрение, а точнее востановление спящей личности, приводит либо поглощению и растворению одного из разумов, либо, в лучшем случае, развитию шизофрении.

- Профессор, всегда хотел спросить. Почему реинкарнированые личности происходят из разных миров и времен, - задал я давно терзавший меня вопрос.

- Для души нет преград ни во времени ни пространстве и перед ней открыты все миры... - Философски заметил маг.

Доктор, а шизофрения - это болезнь?

Для вас, голубчик - это выздоровление.

- Наставник Нграх, Наставник Нграх. Там ТАКОЕ..., - вбежал в мою комнаты запыхавшийся Рангарек. Посланный после обеда вместе с Данкой в заколдованный лес на тему помыть и покормить Дракошку, он вернулся один, и вразумительного смог произнести только то что "там эльфийка голая шипит и с ней Дана осталась".

Прошлое она помнила очень смутно. Были родители, такие теплые и нежные. Мама пахла зеленым изумрудом, а папа голубым сапфиром. Были и другие, с запахом огня и воды, дерева и солнца. А потом все пропало. Был только страшный человек с запахом ночи, который что-то хотел и приносил боль. Ей так хотелось вернусться домой к запаху изумруда и сапфира, она пыталась объяснить человеку с запахом ночи, как ей плохо и больно, но он не понимал и все время что-то требовал от нее. В один прекрасный момент, она поняла что он хочет. Он хотел чтоб она стала ночью и приняла запах тьмы. - Но я пахну малахитом, - попыталась она сказать ему. - Смотри! - И она стала малахитом. Страшный человек испугался и убежал. Она хотела уйти, но на ней остались оковы из тьмы. Она звала и кричала, но тьма поглощала любой ее крик и не давала сдвинуться с места. Потом пришел ГОЛОД. Она съела все, что имело запах, но еды было мало, а чувствовать запах и не иметь возможности дотянуться до него - стало пыткой. Она заснула, и просыпалась только когда рядом появлялась еда. Еда пахла, была вкусна, иногда сопротивлялась и не хотела быть съеденой. Еда была слаба и всегда находила приют в ее животике. Потом появился он - с запахом дерева и крови. Она приняла его за еду, но он сопротивлялся и был первым кто ушел не растворившись в ней. Потом он вернулся и принес другую еду. Еды было мало, но он приходил снова и снова и приносил еще и еще пищи. Иногда с ним была она - не еда, с запахом солнца и тьмы. Он назвал ее Дракошка, часто гладил и мыл - отчего хотелось пахнуть еще сильнее. Себя он назвал Нграх, а создание с запахом солнца и тьмы - Змейкой. Ей нравилось играть с ними, а потом появилось еще семеро. Одна как слабый запах травы, другая пахла раскаленными камнями. Были еще брат и сестра с запахом мокрой стали, еще двое которые пахли степью. Самый последний пах лесом под лучами солнца. Они тоже кормили ее и играли с ней. Ей было хорошо, но они только пахли чем-то а она была им - большим зеленым малахитом. Она не такая как они, и однажды она перестала быть малахитом, оставив только его запах. Когда это случилось, мальчик, что пах степью - убежал. Осталась только Дракошка и девочка с запахом раскаленных камней...

-- Грах всемогущий, ну и бред, - произнес я первые слова отключившись от разума уснувшей на берегу девочки. Спасибо Мамдуху, научил вовремя "прикосновению разума". Но её логика и восприятие мира совершенно чужды любому разумному с которым я прежде сталкивался. Если попытаться разложить все по полочкам, то она воспринимает все окружающее пространство в первидении, правда не принебрегая и остальными органами чувств. Но в отличии от меня, видящего чужие ауры в виде скопления звезд, ее первидение ассоциирует жизненую энергию с различными запахами. И что прикажите теперь с ней делать? Ладно, как говорят гномы - "главное взяться за кирку, а к жиле она сама дорогу найдет". Пока я исследовал разум девушки, подтянулась вся семерка учеников, а Зила даже попыталась прикрыть девушку собственной курткой. Пришло время раздавать команды.

- Толик, Рангарек - нарубить веток для шалаша. Мурлыкины - бегом в деревню, Тоша за овцой, Тиша за одеждой. Можете все необходимое взять в лавке, скажете - Нграх утром заплатит. Дана - мухой к бате в кузню и добудь молоток, пилу, гвозди, веревки ну и сама сообразишь, чего еще надо... Зила, я посмотрел на девочку, весь вид которой говорил: "я тебя с ней наедине не оставлю" - остаешься вместе с Азриелем и будешь за ней присматривать.

Для начала нашли место для шалаша. Сам я строить такие сооружения не обучен, но орчата быстро связали ветки построив забавное подобие фигвама. Потом подоспели Тоша с Тишей и овцой. Девочка проснулась, и словно мимоходом высушив овцу "глотком", принялась ластиться словно кошка, пытаясь потереться белокурой головой об мою руку. После многочисленных попыток заставить ее одеться, в конце концов удалось натянуть длинную просторную рубаху, которая порвалась при первой же игре в догонялки и украсила лоскутами всю поляну. Пока мы с Даной сооружали подобие хижины, благо бревен вокруг хватало, а Зила и Тиша пытались натянуть на Дракошку штаны - настал вечер. Дракошка заснула рядом с поставленным шалашом, возле которого были свалены первые бревна подготовленные для сруба, а утомленные детишки, во главе с наставником, поплелись в казарму, и только Азриэль ворчал, что никакая она не эльфийка, просто уши длинные...

Мдяааа, не было печали, так боги дитя послали. По умственному развитию она примерно как двух-трех летний человеческий детеныш или семилетний эльфенок, хотя физиологически можно дать лет шестнадцать-семнадцать. Очевидно, длительная голодовка сказалась на развитии умственных способностей, ведь как известно от голода грахи дичают, а дикий грах есть животное подлежащее истреблению. Подозрение, что она одной со мной расы, возникло еще тогда, когда я впервые увидел ее ауру, а последующее поедание овцы при помощи "глотка" - только подтвердило мою версию. Непонятно только как она перекидывается в дракона. Возможно я тоже так умею, но эксперементировать не хочеться, страшновато. Значит задача номер один - воспитать ребенка, попытаться вернуть ей разум или научить всему заново. Задача номер два - снять с нее этот хрюллов поводок. И наконец, третья задача - попытаться выяснить, как она там очутилась и кто в этом виноват. Ох хвостом чую, несдобра все это. Опять в какие то разборки вмешиваюсь, а ведь иначе нельзя. Ведь по уму, пристукнуть драконочку надо, да прикопать, а совесть не позволяет. Ладно, сам не справлюсь, так детишки помогут - они у меня умные, что нибудь придумают...

- Кошка, Кошка, ты где. Вот, дура, опять спряталась, - в который раз посетовала Тиша, гоняясь по лесу за игравшей "эльфийкой".

Кошкой она стала не сразу. Первоночальное Дракошка совсем не подходила к длиноволосой ушастой блондинке с потрясающей фигуркой. Попытки переделать имя в Драконка, Драша и даже Ракша - успехом не увенчались, зато ее привычка встав на четвереньки ластиться и шипеть в случае раздражения, поставили все точки над и, превратив в Кошку. По поводу того, что она не эльфа, Азриэль был абсолютно прав. По крайней мере эльфы не могут поворачивать голову на сто восемьдесят градусов, и отрывать рот на все триста шестдесят, заглатывая при этом кролика целиком. Были и нюансы помельче. Например ее волосы жили своей жизнью, предствляя собой некое подобие доплнительных рук, способных как самостоятельно заплетаться в косу, так и ловить отправляя в рот мелких насекомых. Поведение, несмотря на полное отсутствие разума, было вполне дружелюбное и игривое, как у домашней зверюшки. Неудивительно, что первые произнесенные ей слова стали настоящим шоком.

- Зачем? - Безэмоционально произнесла Кошка, в ответ на очередную попытку девченок натянуть на нее рубашку.

- Потому что бегать голышом неприлично, - заявила Зила и замерла, в растерянности сжимая одежду в протянутых руках.

- Нграх, Нграх. Она заговорила, - заорала первой очнувшаяся от шока Дана.

На крики сбежалась вся семерка.

- Кошка, скажи что нибудь, - кричали дети. - Дана, а что она сказала? А может вам показалось?

Шум и ажиотаж прервало появление Нграха. Кошка, увидив Хозяина, тут же привычно стала на четвереньки и выгнув спинку потерлась об его ноги, произнеся; - Погладь, приятно...

Черная пиявка, вытянула свое тело среди скопления звезд. Казалось, она своим мерзким телом пронзила всю вселенную, что бы намертво присосаться к ауре и больше никогда не покинуть ее. Извивающийся хвост терялся в глубинах мироздания и был неподвластен взгляду. Я сделал еще шаг, преодолев за мгновение сотни световых лет, на доли секунды ослепнув от неистерпимого света мелькнувший перед сознанием звезд и когда обнаружил извивающееся тело - шагнул снова.

Вот уже вторую неделю я вытаюсь определить точку, к которой привязанна Кошка поводком хаоса. Конечно, в первидении разглядеть его не составляет никакого труда. Вся проблема в том, что раньше я пользовался этой способностью только для разглядывания статичных объектов. При движении в этом состоянии, оказалось, я полностью терял ориентацию и соответственно не мог нормально передвигаться удерживая в поле зрения вечно убегающий поводок. В первые три-четыре дня, мне с трудом удавалось сделать два десятка шагов. Сегодня, спустя две недели тренировок, я шагаю уже пятый час, затрачивая на каждый метр пути одну-две минуты. Воронка хаоса появилась совершенно неожиданно, когда я, потеряв чувство времени и пространства, шагая по просторам вселенной, расшвыривая сапогами звезды и сшибая по пути кометы следовал за бесконечным хвостом извивающейся твари. Тело пиявки, словно растворялось в устье медленно вращающейся воронки, которая словно водоворот, всасывала в себя галактики этого мира - унося их в никуда. Я медленно открыл глаза, постепенно выходя из состояния первидения. Посреди поляны, в середине гигантской пентаграммы - росло старое дерево, которое внезапным ударом ветвей, ломая кости, отшвырнуло меня метров на пятьдесят. Отдохнув пару минут и залечив полученные повреждения, я перехватив поудобнее глефу, направился полный решимости порубить заповедный дуб на дрова. Последующая схватка, достойная описания в исторических книгах, закончилась вничью. Дерево, не давая приблизиться, пыталось сбить меня с ног ветвями и проткнуть заостренными сучьями. Отдельными удачными ударами, мне удалось отсечь пару веток и даже несколько раз ударить по стволу, что оставило на твердой древесине только легкие царапины и никак не сказалось на боеспособности твари. Удары фаерболов, молнии или ледяной стрелы не оказали обсолютно никакого воздействия, растворившись при прикосновении к коре. Сменив тактику, из под земли позади меня вынырнули несколько гибких корней, попытавшихся спеленать ноги и тут же беспомощно замерших после удара глефой. Но это оказалось ложной атакой. Полые корни служили вместилищем для целой тучи прожорливых скорпионов, которые волной хлынули с места среза и впились в открытые участки тела. Поблагодарив Создателей за нграхский иммунитет ко всем ядам, я активировал кольцо огня, превратив настырных насекомых в облако пепла и видя бесполезность всех атак - отступил, благо дерево стояло на одном месте и способностью передвигаться не обладало.

К решению проблемы я вернулся через неделю. За это время я успел заказать у Луки топор, посмотреть на который собралась вся деревня, так как первая телега от его веса развалилась. Зачаровать с сотню арбалетных болтов, превратив каждый из них в слабый поглотитель. Купить бочку лампадного масла и самое главное - провести с учениками несколько тренировок на тему "как воевать с деревьями". На поляну с пентаграммой, мы вернулись уже основательно подготовленными в составе: Нграх, семеро учеников и Кошка, увязавшаяся за нами из чистого любопытства.

Первыми в бой вступили ученики. Охватив полукругом дерево, они принялись пускать с безопасного растояния зачарованные болты, превратив обширный участок ствола в густо утыканую подушечку для игл. Пока дети упражнялись в меткости, Нграх, неторопясь обвязал принесенные кувшины с маслом веревками, а после раскрутив над головой один из них, метнул в середину дерева, усеяв осколками и брызгами масла значительную поверхность дерева и площадь вокруг. Запустив в полет еще несколько снарядов, Нграх оправил вдогонку небольшой фаербол, который превратил дерево в пылающий костер, а сам, подхватив топор, пошел рубить непокорный дуб на дрова.

Древесина шипела, но практически не горела. Жар пламени заставил свернуться и опасть всю листву, и теперь дерево стояла в ореоле огня угрожающе покачивая обнаженными ветвями. Покрытые копотью заостренные сучья, словно шипы на доспехе повелителя тьмы, всем своим видом пытались сказать - не подходи, а то проткну. Широкое кольцо из обугленных панцирей скорпионов, не успевших убежать от жара пламени, окружало дерево по периметру, наполняя воздух смрадом сгоревших тельц. На фоне этого пылающего исполина, скачущий вокруг Нграх с топором выглядел как мышенок атакующий боченок с пивом, но тем не менее, все удары ветвей цели не достигали, и напротив, дерево теряло ветвь за ветвью, медленно но неотвратимо оголяя ствол. Одновременная атака корней, опутавшая основание милиардом щупальцев стала неожиданностью. Нграх, чудом отскочив в безопасную зону, с растерянностью наблюдал на извивающийся клубок корней, начиная от мелких, с волос толщиной и заканчиваясь с тележное колесо в диаметре. Тогда в бой вступила аппатично наблюдавшая за предствлением Кошка. Превратившись в дракона, она принялась мощными лапами быстро рвать сплетения корней, отбрасывая обездвиженные клочья в строны. С другой стороны, на дерево напал Нграх, вращая топором с такой скоростью, что со стороны казалось будто у него в руках бешенно крутится циркулярная пила. В течении нескольких минут с последним очагом сопротивления было покончено, и в основание ствола вонзилось лезвие топора, обещая пусть не сразу, повалить всех доставшую хрюллову деревяшку.

Нграх.

Мдяаа, тяжеловато пришлось. Пару раз чуть по шее сучком не получил. Спасибо Кошке, вмешалась вовремя. Без нее бы с трудом справился, да и времени побольше заняло. Самое обидное, что затея с пламенем и поглотителями энергии не прошла. Древесина оказалась негорючей, а само дерево росло на пробое в хаотический мир, из которого и получало неисчерпаемый запас энергии. Кошку тоже освободить не удалось. Оказалось, что поводок завязан именно на пробой, а дерево типа случайно тут выросло. Теперь о хорошем. Мастер Йода получил неслабый запас древесины, равной которой нет в этом мире. Из арбалетных стрел наколупал сотню накопителей заряженных лоссом и в настоящий момент не представляю куда их деть. Кошка, на мою радость, оказалась вполне адекватным созданием и способна работать в команде. А я опять уставший, голодный и ... Кошка, зараза! Прекрати ластиться, и оденься уже ради всех богов...

Кто шагает дружно в ряд

Юных нгаховцев отряд

Хорошо идут дела в школе. Тридцать учеников после пробежки и расчета на первый-пятый, разбились на шесть пятерок, с которыми ведут индивидуальные занятия по физ. подготовке лучшие ученики из семерки Нграха. После двух часов физических упражнений последует пробежка в храм, где жрец Шрик еще два часа будет терзать школьников гуманитарными науками. Потом все свободны, за исключением семерки юных ведьмаков, которые бегут в зачарованный лес. Точнее бегут только шестеро, потому что один из них уже находиться на дежурстве, наблюдая за хаотическим пробоем. В лесу начинается настоящая тренировка. Рукопашный бой, владение различными видами оружия, химероведение, травоведение и многое другое что может пригодиться начинающим бойцам. Тренировки забирают последние силы и дети с завистью поглядывают на бездельничающую Кошку, которая только и делает, что греется на солнце и играет в догонялки со Змейкой.

Пшшш... Бум! - Взрыв очередного фаербола подпалил кустарник в опасной близости от тренирующихся детей.

- Змейка, Кошка! А ну бегом играть на дальнюю поляну. Там и так уже все выженно, больше гореть нечему. - Строгий приказ Нграха, прозвучавший одновременно с замораживающим заклинанием погасившим тлеющий куст, заставил замереть играющих существ, одновременно зашипеть и ретироваться в направлении дальней поляны.

Полянка эта находилась на границе Зачарованного леса, и использовалась прежде для тренировок Нграха с Дракошкой, еще в те времена, когда она находилась в одичавшем состоянии и "забыла" как превращаться в "человека". Естественно, что после таких тренировок, все что могло сгореть уже сгорело, было неоднократно замороженно, бито током и измельчено в прах. В настоящее время это место использовалось для игр. Змейка с Кошкой, пока дети тренировались, любили играть в дикую смесь салок, догонялок и пугалок, с неотменными атрибутами внезапных нападений и применения боевой магии. Смысл этой игры понимали только эти двое существ и для постороннего наблюдателя она выглядела как локальный конец света. Закончив тренировку и отправив детей на озеро принимать водные процедуры, наставник отправился взглянуть - чем на дальней поляне занимаются его подопечные. Кошка, непостижимым образом бежа на волосах, время от времени погружала сильным ударом руки по локоть в землю, и в конце концов поймала Змейку, которая пульнув ей в лицо фаерболом, выскользнула и быстро поползла в сторону пересекая границу зачарованного леса, где и замерла в ожидании партнерши. Кошка, которой абсолютно не повредил огненый шар, судя по закопченной мордашке сегодня был далеко не первым, попыталась нагнать и поймать убежавшую цепь, но из-за натянувшегося поводка, смогла только бессильно шипеть в ярости, не дотягиваясь до сопернцы даже кончиками волос. Змейка замерла. Медленно, словно что-то вынюхивая она подползла к шипящей девушке и начала делать вокруг нее круги - виток за витком. Скорость ее передвижения все ускорялась и ускорялась, и ошарашенная Кошка в растерянности сидела на земле, наблюдая как ее окружают звенья цепи - сливающиеся в сплошной серебрянный круг. В какой-то момент, круг сомкнулся и цепь оказалась намотаной вокруг плеч девушки, которая словно неверя самой себе встала, сделала шаг, другой и оказалась за пределами зачарованного леса.

И кто мне объяснит - что произошло? Нет, в первиденьи все четко - поводок не исчез, а стал частью Змейки. Теперь Кошка и Змейка связанны воедино как два кроссовка одним шнурком. Самое забавное, что пробой в хаотический мир пропал. Предпологаю, что поводок был тем самым фактором, который поддерживал стабильность прохода и с его обрывом этот мини пробой (по размеру он был с палец толщиной) просто захлопнулся. С одной стороны хорошо, теперь Кошка не привязанна к определенному месту. С другой, она привязанна ко мне или точнее к Змейке. Конечно всегда можно подарить Змейку Кошке, но что могут натворить без присмотра эти две псевдоразумные личности страшно даже представить. Придется теперь Кошку с собой в деревню брать. Представлю ее душевнобольной племянницей. Надо поинтерисоваться у Азриэля, - Сходят ли эльфы с ума? Да и наличие у ведьмака человека - эльфийской племянницы не будет ли подозрительным? Пусть лучше будет сестрой Азриэля. А лучше всего двоюродной или троюродной.

- Азриэль! - Громкий голос наставника оторвал эльфа от беседы с гномкой.

- Да наставник.

- А среди эльфов психи бывают?

- Нет наставник. Эльфийская раса отличается очень устойчивой психикой, - удивленно пояснил юноша.

- Будут, - уверенно заявил наставник и добавил, - кстати, к тебе сестра приехала...

Сколько нужно времени, терпения и рубашек, чтобы научить Кошку носить одежду? Вопрос риторический, хотя теперь я могу дать на него точный ответ. Восемнадцать дней и шестьдесят восемь разорваных в клочья женских просторных сорочек. На этом мои успехи закончились. Сорочка подпоясанная красивым кожанным ремешком, который понравился девушке и не снимался даже при полном отсутствии одежды был тем самым максимумом на который Кошка согласилась. Самое смешное получилось при Зиленой попытке натянуть на нее трусы. Натянув на голову сразу три пары, Кошка убежала, и не давалась в руки целый день, вызвав довольный смех детей и сорвав тренировку. Проще всего оказалось научить ее не есть все подряд. Теперь без команды "кушать", она не ела даже пролетающих мимо мух, не говоря уже об всяких овечках, лошадках и человечках. Посчитав программу минимум выполненой, я вернулся в деревню, в которой не показывался все то время пока присматривал за Кошкой...

- Господин Дзынь, а вы слышали Нграх из поездки с женой вернулся, - заявил один из посетителей таверны "Перекресток" выпытывая все новости у всезнающего орка.

- И вовсе она не жена ему, а даже наооборот, - авторитетно заявил другой, готовый после кувшина пива поговорить на абсолютно любую тему. - Полюбовница его это. Магичка эльфийская...

- Ну насчет магички Вы правы, а вот то что она любовница уважаемого Нграха - ошибаетесь, - заявил Цзинь младший. - Девушка эта жертва магических эксперементов - одна из реинкарнированных. Теперь в теле взрослой женщины, причем мага, живет душа трехлетней девочки.

- Да спасут нас боги, - зашептали обережные молитвы все присутствующие. Уже не один город был разрушен в результате действия слетевших с катушки магов, а среди эльфов слабых магов и вовсе не бывало.

- Поэтому, эльфы и отправили ее на воспитание к Нграху, ибо как известно наш директор школы с любой проблемой справится и сможет воспитать "ребенка" как положенно...

- А она того, деревню не разнесет? - Спросил у присутствующих один из остановившихся на постой купцов.

- Не, - успокоил того трактирщик, - с нашим Нграхом не сильно разгуляешься. Уж если он моего раздолбая Толика из шпаны в бойцы вывел, то и с эльфийкой этой проблем не будет.

Ах молодцы! Уже за меня всю легенду придумали. Проходя мимо трактира и услышав обостреным грахским ухом все сегдняшние сплетни я порадовался и решил местным ничего не объяснять, а лишь подтвердить существующие слухи. Теперь любое чудачество Кошки можно будет списать на магию и малолетство, а там глядишь она с разумными потусуется и станет адекватнее восприниматься современным обществом. Главное ее подальше от настоящих эльфов держать, а то те сразу почуют, что никакими эльфами от нее и не пахнет. Кстати, надо ушастой еще рубах купить, а то опять она все порвала...

Сэр Виликруг Великолепный, паладин ордена святого Валика, того самого, который да роспуска священного ордена инквизиторов служил острием клинка в любых боевых операциях во славу человека, уже вторую неделю неторопливо скакал по пыльным дорогам империи в поисках приключений. Как это было не грустно, но сэр Виликруг, вместо того, что бы рвать на части драконов и спасать девствениц во славу Валика, работал обычным посыльным для настоятеля Труфея, который недрогнувшей рукой отправил верного паладина проверить на месте несколько мелочей, совершенно не важных на взгляд сэра Великолепного, но чем то заинтересовавших настоятеля. Доскакав до деревни "Перекресток" и трактира с аналогичным названием, сэр Виликруг спешился и бросив повод коня в зубы подбежавшему орченку, звеня шпорами вошел в дверь, сколоченную из тяжелых толстых досок.

Чем заняться друзьям после школы? После изнурительных тренировок лишающих сил и вызывающих боль в каждой мышце, о многих из которых нормальный разумный даже не подозревает. Конечно снова собраться и посидеть в "Перекрестке", пропустить стаканчик другой холодного морсу и если повезет, то получить от тети Цзынь - мамы Толика, свежий пирог с кислой начинкой из клюквы или вишни, что в сочетании с сладким воздушным тестом просто тает во рту. Минут десять помолчать востанавливая силы, а потом начать обсуждать... Тем для бесед было много. Прошедший урок, Кошка, Азриел - умудрившийся подскальзнувшись перед падением сделать двойное сальто с места, Кошка и Змейка, Рангрек устроивший засаду и заснувший так крепко, что только вмешательство Нграха смогло его обнаружить, снова Кошка... При этом Кошка, непостижимо балансируя на спинке стула с кувшином из под морса на голове, внимательно прислушивалась к разговорам скосив глаза к переносице и в очередной раз пересчитывая пальцы на вытянутых ногах.

Сев за стол, и проигнорировав подбежавшего с полотенцем через руку трактирщика, сэр Виликруг осмотрелся вокруг и задумался. Уже много лет служил он во славу Валика, сперва в святой инквизиции, после выполняя поручения настоятеля Труфея, каждый раз ему приходилось оставлять столь уютные человеческие города, где всяких нелюдей пускали только под подписку о выезде (разрешение оставаться в городской черте только определенное стражей время) и жестко контролировали любое действие, способное навредить или даже оскорбить человека. Он знал, что другие расы в своих городах тоже недолюбливали человеков, но в таких смешанных деревушках, где мало того что трактирщик орк, но и за одним столом сидят эльфийские, гномьи и оркские детишки да еще о чем то спорят, веселясь и размахивая руками, ему становилось по настоящему не по себе. А еще эта бестыжая эльфийка. И как ее полуголую только в трактир пустили. Судя по возрасту она за детьми присматривать должна, хотя если честно он бы ее за двери борделя не выпустил, что честный народ не смущать. А трактирщик, сволочь стоит над душой, орчатиной воняет.

- Ты! Пришли официантку! Че-ло-ве-ка! - По слогом, чеканя каждый звук сказал Вилкруг. - А сам иди вымойся, а то всех клиентов распугаешь. (Орки в отличии от людей имеют слегка сладковатый запах. У человеков он как правило с кислинкой).

Побледневший орк отошел и стал о чем то беседовать с компанией малолеток.

- Зила, выручай, - принялся просить трактирщик Дзынь, - принесли боги благородного, требует что бы его человечка обслуживала, а у меня кроме орчат никого в прислуге и нету. Подойди к нему, Грыха ради, да спроси, чего мол желаешь мил человек, да заказ потом отнеси, а то ведь на этого со шпорами управы не найдешь, одно слово - блаагаародный...

На поединок Зилы с паладином пришла посмотреть вся деревня. Круг центральной площади был собственоручно очерчен магом Мамдухом, который вместе с жрецом Шриком стали судьями и обеспечивали законность поединка. Рыцарь, в полном доспехе, железной статуей стоял посреди площади ожидая соперницу, маленькую девочку одетую в мальчишечьи просторные штаны и рубашку, с деревянной дубинкой в руках, очень напоминающую отломаную от стула ножку. Вокруг собралась толпа зрителей, обсуждающих и делающих ставки. К великому удивлению приезжих, из местных жителей на рыцаря никто не ставил...

Сэр Виликруг Великолепный.

И как вышло, что эта малявка меня на поединок вызвала - до сих пор не пойму. То что она нагло себя вела с самого начала было и так видно. Вроде как смердка, а в глазах усмешка и смотрит, словно букашку разглядывает. А когда я ей замечание сделал, так и понеслось. Вроде и не одного слова матерного или оскорбительного не прозвучало, а общий смысл таков, что если я шпоры и натянул, то воином от этого не стал, потому что звание ничто, а боевой дух это все, а я даже не знаю за какой конец кочергу взять, а меч вообще мне давать нельзя, чтоб не порезался. Вспылил я тогда и оплеуху девченке и отвесил. Она мало того что увернулась, так еще и умудрилась сорвавшуюся перчатку на лету поймать, сам не пойму как застежка растегнулась, и объявить что вызов на дуэль принят и как пострадавшая сторона она выбирает пеший бой на любом ручном оружие без применения магии, и гордо так повернувшись отошла. Мне потом посетители объяснили, что ведьмачка это юная. А ведь эта братия уже давно королевским указом к младшему дворянству отнесена и выходит я малолетку на бой вызвал. Самое странное, вызов обратно забрать мне честь паладина не позволяет, но ведь тут и маг и жрец имеются, что могут своей властью бой отменить и не допустить убиения девченки. Почему они не вмешаются? Неужели эта малявка их так достала, что они готовы от нее избавиться моими руками. Все решено. Меч обнажать не буду. Поймаю девченку и латной перчаткой по заднице, да так чтоб потом месяц сидеть не могла, да посреди площади при всем честном народе. Ну держись, малявка... Узнаешь откуда ноги растут...

Зила.

Туповатенький паладин попался. Он как в таверну зашел, так и начал права качать. Ладно, сделала Цзыню доброе дело - поработала официанткой, так нет. Он вместо того, чтоб спасибо сказать принялся выговаривать, что и одета я неподобающе и смотрю нагло и с нелюдями воркую и с бля-ми общаюсь. Пришлось его заткнуть, а то ребята уже к сюрикенам потянулись. Так этот надутый индюк еще меня и стукнуть вздумал. Да пока он размахивался, я с него успела успела и перчатку стащить и коробку зубочисток за шиворот высыпать, благо шлем он в таверне снял. Зато какой обалдевший вид у него был, когда я его "вызов" на поединок приняла - даже Кошка со стула грохнулась, хорошо еще успела кувыркнуться и приземлиться на ноги. Теперь вот возвышается - железная башня посреди чистого поля, сэр паладин ждет начала поединка. Держись, голубчик, я иду - всем бояться. Жалко Нграх не разрешил кинжальчик взять, сказал, что "убивать придурка рано, а по тыкве настучать давно пора". Ладно, глубокий вдох, успокоилась и жду гонга...

Как хорошо проснуться утром на чистых простынях, вдыхая запах лаванды, которой рачительные хозяйки пересыпают белье и вздохнув полной грудью подняться с постели. При первом же движении, сэр Виликруг почувствовал невыносимую боль, тошноту, головокружение и обесиленно упал обратно в кровать.

- Валик всемогощий, - подумал он, - чем же я вчера так нажрался...

Последнее четкое воспоминание было, как он стоял посреди площади в полном доспехе и думал о том как отлупить девченку. Потом была тьма. Воспоминания о победе, поздравлениях и празднование в трактире как корова языком слизала. Он закрыл глаза, пытаясь унять подступившую тошноту и очередная вспышка головной боли прогнала последние мысли и погрузила в дрему. Второй раз он очнулся от жуткого шума, когда служанка, невыносимо громко топая с грохотом поставила на прикроватный столик поднос с кувшином и стаканами и обнаружив смотрящего на нее рыцаря, убежала, вопя; - Господин маг! Он очнулся...

- Ну как же так, голубчик, - попенял его маг Черноморд. - Мы Вас понимаете ждем, а Вы все поединками да дуэлями увлечены.

- Девченка, - слабым голосом произнес рыцарь. - Я ее убил?

- Ну как Вам сказать.... - растерялся маг, - я тут кристаллик с записью поединка подготовил, лучше Вам самому посмотреть.

"При звуке гонга фигурка девченки смазанным движением переместилась за спину рыцаря. Паладин, повертев головой и не обнаружив цели, принялся медленно поворачиваться в поисках противника. Девченка, один в один копируя его движения сделала шаг в бок и снова оказалась за его спиной. В толпе болельщиков раздались первые смешки, заставившие рыцаря резко обернуться и снова не обнаружить исчезнувшую с поля зрения девченку. Поиграв таким образом, делая прикольные ужимки и гримасы и копируя даже попытку в растерянности почесать железный затылок, ведьмачка нанесла первый удар, поразив ножкой от стула шлем рыцаря. - Буммм, - раздавшийся звук напомнил Виликругу, когда он еще будучи оруженосцем, перепутал окна спальни дочки трактирщика и его жены и получил от разгневаной матроны оплеуху, нанесенную чугунной сковородой. Бум, бум, бум - звонкие удары следовали один за другим, и оглушенный рыцарь оставил всякие попытки поймать девченку голыми руками и обнажил меч. Широкое лезвие описывало круги и восьмерки, только чудом не задевая ловко уворачивающуюся от удара девочку, которая по прежднему оставалась вне видимости рыцаря и умудрялась продолжать наносить столь обидные и оглушающие удары. В какой то момент паладин остановился и воткнув меч в землю принялся растегивать крепления шлема."

Резким ударом, превратившим драгоценный кристалл с записью в пыль и усилившим тошноту и головокружение, сэр Виликруг прервал просмотр. Он вспомнил все... Смеющихся смердов, тычащих в него пальцами, невидимую девченку, лишь изредка мелькавшую в щели забрала, столь прочного но ограничивающего видимость, звонкие удары, вначале безвредные, а после словно взрывающиеся в черепной коробке одним только звуком, пот стекающий и пропитавший поддоспешник и хлюпающий в латных сапогах, и тысячи термитов, вгрызающихся в спину при каждом движении. Он хотел поймать ее, разрубить, порвать на мелкие кусочки голыми руками. Потом он решил снять шлем, что бы девченка не смогла больше скрыться в мертвой зоне создаваемой стальным забралом. Он обнаружил ее сразу, сидящую словно воробей на перекрестье гарды его меча и сжимающую, теперь он видел это довольно четко, криво обломанную ножку от стула. Молненосное движение, вспышка боли и тьма...

- Зеркало! Дай мне зеркало! - Потребовал рыцарь.

- Не стоит, голубчик. Поверте мне, магия в наше время лечит все. Ну или почти все, - маг с сомнением посмотрел на физиономию рыцаря. - Так что выбитые четыре зуба, поломанные и расплющенные ушные раковины и сильно поврежденный нос при надлежащем уходе вполне востановяться. А эта маленькая вмятинка на лбу, придаст Вашему облику еще большую мужественность. Правда, очевидно придеться на время перестать пользоваться Вам второй частью Вашего имени. По моему скромному мнению, сейчас оно будет звучать как насмешка...

Нет, он что издевается? После двадцатилетнего перерыва, я с регулярностью раз в неделю оказываюсь в "Мире туманов". Бедному граху уже и выспаться как следует не дают. Правда сегодня Змейку с собой я не прихватил, или это она за мной не увязалась... Оставив бесполезные размышления я потопал не разбирая дороги и не удивился, когда через пару минут вышел к костру.

- Здраствуй бог. Это я пришел. И почем бы нам не напиться.

- Сядь и заткнись, - прервал мои музыкальные потуги Арагорн. - Кстати поздравляю с успешно выполненым заданием...

- Прости боже непутевого сына своего, но что то я никаких квестов не припоминаю...

- Да вот собирался я тебя в нашу прошлую встречу попросить хаотический пробой в твоем лесу закупорить, - ухмыльнулся в бороду Арагорн, - да видно запамятствовал... Кстати подарочек для тебя имеется, - с этими словами он бросил в меня книжкой. - Потом почитаешь, пригодится. А теперь слушай внимательно. Самый маленький пробой ты закрыл. Теперь нужно заблокировать все остальные. Справишься - получишь награду!

- Еще одну книжку?

- За следующий закрытый пробой, могу подарить способность питаться как человек... - Как бы невзначай произнес бог не обращая внимание на мой ехидный тон.

- То есть поглощать не содержащую пер пищу и получать от этого удовольствие, - решил уточнить я, вспоминая те отвратительные ощущения когда я по ошибке съедал что нибудь мертвое.

- Скажем по другому, - поправил меня Арагорн. - Ты сможешь спокойно питаться Зиленой стряпней без негативных эффектов, чувствовать вкус и аромат еды и наслаждаться этим как человек.

- Договорились! А сколько вообще пробоев там осталось и где они расположены?

- На сегодняшний момент шесть штук, а расположение уточнишь на месте.

- Понятно... Только я их закрывать не умею. Мне бы схемку или план, а лучше артефакт какой, чтоб сам пробои захлопывал.

- Будет тебе и схемка и инструкция, - утешил меня бог. - Кстати, ты себе хорошую команду набрал. Теперь не мешало бы об постоянной базе позаботиться.

- Так у меня вроде дом есть.

- Избушка-развалюшка и казарма при деревенской школе?

- Да. А еще два сарайчика и загородная хижина в лесу...

- А шалашик почему не посчитал?

- Нету больше шалашика. Его Кошка со Змейкой спалили...

- Все! Немогу больше... - сдерживая смех произнес Арагорн. - Вали домой - к Зиле..

Ну вот. Совсем забыл сказать, что за каждый закрытый пробой требую отдельную плату. Но ничего. Обещанная награда тоже чего-то стоит. Я открыл глаза. На руке привычно спит Зила. Кошка, свернувшись на коврике возле кровати посапывает в обнимку со Змейкой. В бок давит книжка. Аккуратно, чтоб не разбудить рабыню достаю и читаю оглавление. "Межмировые порталы. Том первый".

- Осторожно господин барон, - в который раз предупредил послушник.

- Ууу тролье чрево, - впол голоса выругался Мочислав, снова приложившись макушкой о черезчур низкий свод прохода. Уже двадцать минут они шли по узким коридорам и лестницам подземелья храма и барон, небезосновательно подозревал, что его просто водят кругами. Добравшись до места барон еще долго простоял перед низенькой дверцей в которую шмыгнул "с докладом" послушник и войдя в конце концов в помещение, просто ослеп от света множества свечей, что после темных коридоров показались ему ярче солнца.

Настоятель Труфей, в рясе запачканой смазкой, собственоручно затачивал шипы "Испанской девы" (Испанская дева, она же Нюрбергская дева. У читателей возникнет вполне справедливый вопрос - почему ее так называют в параллельном мире. Как обычно во всем виновата реинкарнация...). По бокам стояли два здоровенных монаха, а давнишний послушник, неприметно сидел за столом в углу пыточной, с пером в руке и ворохом свитков. Закатанные рукава монахов, обнажали мускулистые, волосатые руки с татуировкой "Палач" - характерной для гильдии теней. Вошедший барон внезапно почувствовал, как ноги его непроизвольно подгибаются и еле сдержал накатившие позывы "медвежьей болезни".

- Люблю работать руками, - пояснил Труфей проводя напильником по матово поблескивающим остриям. - Успокаивает, дает время поразмыслить, задуматься, понимаешь, над смыслом и бренностью бытия. Вот например натворит кокой нибудь баронишка делов, а ты думай, голову ломай, по злому умыслу или от скудности мысли в грех вошел... Вот тебе, барон, что было сказано делать?

Опешивший и впавший в ступор то ли от словоблудия настоятеля, то ли от общий атмосферы Мочислав, не сразу ответил, потому на помощь ему пришел один из монахов, больно дернув за ухо и проорав, - Отвечай твое благородие, пока я тебе кишки на полено не намотал!

- Присматривать и выполнять все поручения присланные через мага, - ляпнул через силу барон не в силах сообразить, за какую именно провинность его сейчас будут наказывать.

- Правильно, - ласково улыбнулся настоятель. - А теперь скажи мне милок, лесок зачарованный с чудовищем я тебе беречь велел?

- Так я же не думал...

- Так ты у нас и думать пытаешься? Пошто лесок ведьмаку отдал? - заорал Труфей

- Я ду.. думал он в него полезет и голову сразу и сложит, а я лесок потом обратно себе заберу, чай наследников у него особо и нет, а отсудить либо выкупить за бесценок такое хозяйство проблем бы не составило...

- Значит подставить его захотел? А как он выжил, почему не сообщил о промахе?

- Так ведь испугался я... Думал сгинет он в лесу, сожрет его чудовище. А он сначала один в лес ходил, потом ученички его тоже без боязни там шатались. Я уже и человека посылал, разведать что там твориться.

- И что, разведал?

- Нет. Не вернулся человечек. Сбег наверное... - растерянно произнес барон. - А чудовище я сам видел. Маг там кристалл передающий повесил, чтоб значит посмотреть как ведьмака убивать будут, так запись я видел. Правда кусками, но жутковато...

- Увести. Посадить в одиночную келью. Потом решу что с ним делать. Позвать мага, - спокойным тоном, коротко роняя слова приказал Труфей.

В пыточную, безмятежно вошел маг Черноморд и почтительно поклонился настоятелю.

- Рассказывай, - устало произнес Труфей.

- Так я ведь в отчете все написал, - начал было маг, но был прерван настоятелем.

- А ты своими словами раскажи... Не торопись, поподробнее и с деталями. А я уже решу, что важно, а что нет.

-Прибыл я весной. Остановился у барона. Для всех окружающих как учитель магии для его сынка и личный маг барона. Первым делом, естественно, защитил свои покои и лабораторию, чтоб значит слуги не шарили да и барон свой нос куда надо не совал. По ходу дела, согласно легенде, учил бароненка магии, да и самому Мочиславу мелкие услуги оказывал, замок соседский спалить или угри на морде у постельной служанки свести - минутное дело. Много времени заняло место подходящее сыскать, чтоб и безлюдно было и портал открыть с минимальным расходом сил. Примерно через полгода, нашел я во владениях барона лесок подходящий. Там ранее храм стоял, одному из забытых посвященный (забытый - бог потерявший власть и силу), так ткань реальности в том месте истончилась настолько, что пробить проход удалось при минимальной затрате манны. Потом за накопление энергии принялся да расчеты. Расходные материалы покупал, естественно, за счет барона. Да он наверное уже все отчеты прислал, да и сумму наверняка завысил... Еще примерно через год принялся я пентаграмму сооружать. Трудился, можно сказать, до седьмого пота. Как раз тогда, мы с бароном решили, объявить лесок тот запретным. Делов-то - парочку грибников в умертвий превратить да отправить бродить по периметру всех прочих отлавливать. К концу работы у меня уже штук двадцать зомбей лес валило да пространство под пентаграмму расчищало. Закончил я работу, раставил и подключил накопители, ввел параметры призыва и стал ждать, когда луны на небосводе под углом необходимым выстроятся. Ритуал провел четко - как по учебнику. Откат от призыва пробил окно в мир хаоса, к которому я призванного и привязал. Потом проблемы начались. Я ведь кого искал - молодого демона, еще слабого но с большим потенциалом. А получил - на вид эльфийка, правда с очень мощной аурой. Ментально подчинить ее не удалось. Пробовал задавить психологически, пытками там и угрозами - так она вообще не понимала что я от нее хочу. Твердит что-то про малахиты да изумруды. Думал она так награду требует. Принес ей несколько камушков, а она на них смотреть даже не хочет, говорит - "запах не тот". Как она в дракона превратилась не знаю. Могу только сказать - моя вина. Бдительность я к тому времени потерял окончательно. Я ведь ее к тому времени даже плетью пару раз выпорол, а она ничего - плачет только. Испугался я тогда, убежал... Вернулся на следующий день, гляжу, а она уже всех моих мертвяков подъела, меня заметила и броситься попыталась. Меня тогда поводок ее спас. Буквально нескольких сантиметров ей языком дотянуться не хватило. Я тогда Вам сразу доклад и отправил. Барон ответа не дожидаясь самоуправством занялся - объявил среди местных охотников награду за тварь пойманую. Охота года два продолжалась, потом стихла - герои кончились. Когда Нграх объявился, про лесок этот только местные вспоминали, да и то, что ходить туда нельзя. Отдать запретный лес как часть выкупа за бароновского сынка Мочислав решил сам, со мной не посоветовавшись. Вначале, правда, он мне предложил от ведьмака избавиться, но с незнакомым магом бодаться я не собирался, о чем барону и сказал. Кристаллы наблюдения я вокруг леса давно понавешивал, чтоб значит быть в курсе кто туда шастает, да чем дракон питается. После того, как ведьмак туда зачастил, я записи просмотрел. Выяснил, что дракон ему не по зубам. Одолеть не в силах, а так как от границы он далеко не отходил - то всегда успевал вовремя ретироваться. Правда, по непонятной причине кристаллы весь магический заряд потеряли и перстали работать, но я к тому времени уже отчет с записями отправил и ждал дальнейших указаний. Когда портал захлопнулся, я даже сразу не понял что случилось. Обычно, такое проявление хаотической магии сопровождается сильнейшими колебаниями астрала, а тут он был и вдруг его нет... Если бы не амулет - фиксирующий размеры пробоя, то я бы ничего и не заметил. Грешным делом было подумал, что он неисправен, но отчет отправил как положено, немедленно и получил ответ - "ждать паладина". Сам в лесок соваться не стал - побоялся. После просмотра записей боя ведьмака с драконом, понял - уровень не мой, размажет по кочкам и не заметит. Да вы сами видели, что его ученица с Вашим паладином вытворила, а ведь она еще ребенок... Да и с боевой магией я не в ладах. У меня вообще от вида крови ступор делается.

- Достаточно! - Прервал монолог настоятель. - Значит девок плетью пороть ты не боишься, а как против ведьмака зарвавшегося пойти - ступор у него! - С этими словами настоятель с лязгом захлопнул внутренности "Испанской девы", вызвав резкое отсырение рясы колдуна.

- Простите Господин. Я ведь для Вас все сделаю. Не погубииитееее...., - слова Черноморда перешли в протяжный визгливый вой и он ползая на коленях принялся унижено пытаться дотянуться до края рясы Труфея с целью то ли поцеловать ее, то ли облызать ноги настоятеля, чему препятсвовала длань одного из монахов, крепко ухватившая мага за шиворот.

Послал господь дураков. А ведь нет нормальных кадров для полевой работы. По хорошему, придушить обоих да в стеночку замуровать. Так ведь людей не хватает. Где еще такого найдешь, что может по пол года параметры портала расчитывать да перепроверять и открыть с первой же попытки. Ох, намылит мне Валик шею, что портал не уберег. Виликруг тоже молодец, с пацанкой справиться не смог. А с ведьмаком этим разобраться нужно. Вот Мочислав с паладином и займутся. А мага я крепость отправлю. Пусть новый портал строит - это он умеет...

- Даю тебе последний шанс. Если все сделаешь как надо - прощу и даже награжу, - брезгливо поморщившись от неприятного запаха сказал Труфей. - А выполнить надо следующее...

Нграх.

Хороша жизнь в деревушке у деректора школы. После боя Зилы с "железной башней" - так местные прозвали давишнего паладина, многозначительно постукивая костяшками пальцев по лбу, поступило в школу множество заказов от купцов, на сопровождение караванов. Брал я за охрану дорого, но торговый люд был уверен, что если Нграх с учениками охраняет, то товар как у гнома в кладовке (местный вариант "у бога за пазухой"). Один раз, правда, на забавную засаду нарвались. Хорошо ребята замаскировались, с двух сторон дорогу обложили, а на самой дороге мин разных магических понаставляли. Жалко, что никто их не предупредил, что в перке и мины и ауры как на ладони видны. Я тогда метрах в двухстах от засады колесо телеги пихнул - оно и отвалилось. Пока мужики ремонтом занимались, я слева прошелся, а Кошка справа - тихонько высушивая грабителей. Змейку я на дорогу отправил, чтоб всю манну с магических зарядов поглотить. Я за ней давно эту привычку обнаружил - магические кристаллы опустошать. В свое время она много полакомилась, когда вокруг моего леса ползала и все сигнальные артефакты, что маги местные понавешивали - стрескала. Так что караванщики даже не заметили ничего. Колесо починили, а засаду проехали даже не чихнув. Правда среди бандюков знакомые личности обнаружились. Справа - Мочислав с стражниками. Слева - обиженный Зилой паладин с ребятами в железных доспехах. Мы когда через пару лиг на привал остановились, послал я Толика, Рангнарека и Дану назад, на тему помародерничать да все ценное припрятать. Пришлось на обратном пути две подводы нанимать, чтоб все доспехи да оружие перевезти. И чего мужикам в жизни не хватало? Вот жили себе, баб валяли, детей клепали, так мстить им вздумалось... Теперь замком Мочислава сынок калека управляет. Спокойный пацаненок стал, больше не бедокурит. Правда, слышал я он из замка выходить боиться. Ну да ладно - дома и стены помогают. Кошка на лошади научилась ездить. В первый раз как залезла, задом наперед, хвать лошадку за хвост и давай волосинки в косички сплетать. Конь опешил, на дыбы встал и попытался ее скинуть. А ей хоть бы что. Потом на скаку перевернулась и принялась уже заплетать гриву. Теперь ездит нормально. Лошадка к ее выкрутасам привыкла и поняла, что сбросить наездника на полном скаку невозможно, если этот наездник тебя за хвост держит. Деревенские привыкали дольше. Хотя для приезжих теперь байка имеется - "что если увидал ты по утру обнаженную красавицу, сидящую задом наперед на вороном коне - то верная это примета, что в дорогу тебе лучше не отправляться, а пойти в "Перекресток", да заказать у Дзыня старшего жбан пива, да колбасок острых, ибо только так разум помраченный исцелиться может..."

В засаде - не засни на брюхе,

А то помрешь с кувалдой в ухе.

Прочитал Птица очередной агитационный плакат и послюнив палец приклеил отставший от стены уголок. Любовь к стихоплетству появилось у него очень давно, еще в детстве, когда он будучи одним из юбгатов (ЮБГ - юные боевые гномы) занимался в отряде морально-политической подготовкой и сочинял довольно неплохие, на его взгляд, лозунги. Правда, злые языки часто находили в его призывах второй, иногда не совсем цензурный смысл, что для прямодушного Птица было равносильно выговору с занесением. Ну что, скажите, можно было найти в прямых и откровенных, от чистого сердца словах:

Юбгат - храни Подгорный трон,

Тебе жены дороже он.

или

Держи наточеной секиру,

Она ценее кружки пива.

Он тяжело вздохнул и отправился на следующий уровень крепости, где находились казармы и занаменитые гномьи бани, напротив которых он повесил новый свеженаписаный плакат.

Быть чистому бойцу неплохо,

от мыла брадавошки дохнут.

(брадавошка - насекомое-паразит живущее на лицевом волосяном покрове)

Старый плакат с надписью:

Умытый гном внушает страх,

Его боится злейший враг.

Он аккуратно свернул, с целью обновить и повесить немного позже. Так проводя ежедневный обход крепости и время от времени поправляя собственоручно написанные плакаты, Птица добрался до кабинета коменданта, в которую тихонько постучал.

- Вон!!! - Крик коменданта заставил Птица вздрогнуть, но все же попытаться зайти. - Я сказал ВОН!!!

- Я только плакатик повешу и уйду, - заявил гном уворачиваясь от пролетевшего табурета. - Этот Вам точно понравится.

На зеленом плакате крупными оранжевыми буквами было написано:

Округу бдит орлиный взор,

Надежный крепости запор.

- Убъю, - наливаясь от ярости кровью произнес комендант. - Повешу, закопаю!

Птица ужом выскочил за дверь и захлопнув ее за собой услышл как об нее с грохотом ударилась очередная табуретка.

- О боги, как меня они достали, - комендант Микола Тихий без сил опустился на тяжелый резной стул. А ведь так хорошо все начиналось. Как он был счаслив когда ему, тогда еще выпускнику императорской военной академии, предложили пост просто недостижимый для шестого сына мелкого барона - коменданта крупной приграничной крепости. Престижная работа при далеко не маленькой зарплате заставили его сразу подписать контракт, особо не вчитываясь в длинющий свиток договора. Эйфория продолжалась недолго. Человек - комендант гномьей крепости, что еще может быть трагичнее в этой жизни. Возможно, при гномьем долголетии, контракт сроком на тридцать лет и был нормой, но для тогда еще молодого человека он стал пожизненым заключением. "Комендант во время службы не имеет право покидать доверенную территорию. Все необходимое для жизни будет предоставлено коменданту за счет работадателя "список прилагается". Любой предмет вне этого списка будет доставлен коменданту за его счет, за исключением предметов нарушающих моральные нормы и требования работодателя". С одной стороны все верно, а то захочеться коменданту себе настоечку на грибочках заказать - а нельзя, ибо кому нужен комендант пускающий слюни в полной прострации. И вообще, если ты комендант, то будь ближе к народу и пей как все пиво, благо вместе с продуктами оно поставляется регулярно и всегда свежее (гномы всегда очень серьезно относятся к поставкам провианта, а так как нечистых на руку поставщиков принято учить топором, то с ними стараются работать честно и не подсовывать просроченные продукты). Первые две недели коменданту было хорошо. Принимать объект, иметь под началом три сотни гномов, каждый из которых не пререкаясь, бегом принимался выполнять любой его приказ, личные аппартаменты, правда с гномьей мебелью - но зато размерами явно больше целого замка его батюшки, пусть небогатого, но очень самовлюбленного барона. Потом начались разочарования. В крепости, кроме коменданта, людей больше не было. Точнее, был еще полковой маг, который на контрактной основе нанимался на один-два года, но как известно мага человеком назвать трудно и поговорить с ним, например о погоде и получить в ответ о интересной флюктации верних воздушных потоков не всегда понятно. Второй большой проблемой было то, что в крепости не было женщин. В армию гномы принципиально брали только "сильный" пол (у гномов как и у вампиров нет особой разницы в физической силе между мужчинами и женщинами), поэтому на триста бойцов приходилось в процентном отношении ноль целых и ноль десятых процента женщин, а так как ближайший населенный пункт находился на растоянии в восемьдесят лиг, то понятно почему у коменданта было отвратительное настроение и жутко мрачных характер. На всем этом фоне такие проблемы как мелкая мебель, низкие притолки и дверные косяки и отсутствие окон являлись просто дополнительным раздражающим фактором и никак не способствовали хорошому настроению Миколы. Последней каплей, возможно, стал предыдущий маг, эльф прибывший для прохождения службы вместе с подругой. Естественно, комендант принялся всячески обхаживать прекрасную эльфийку, которая после нескольких месяцев активных действий, уступила и к величайшему разачарованию Тихого оказалась парнем. Последующие репрессии со стороны коменданта заставили эльфа преравать контракт и удалиться, оставив крепость без магической поддержки. Теперь, в ожидании нового мага, Микола хандрил и срывался в ярости на подчиненных. Самое обидное было то, что сами гномы от нехватки женского пола не страдали, так как в своем большенстве проходили мяулуим и после года службы возращались в родные горы. (Мяулуим - срочная служба. Несмотря на явное оборотническое звучание, это слово имеет еврейские корни и занесено в обиход реинкарнированными). Единственным гномом, наравне с комендантом безвылазно находящимся в крепости был завхоз Птица, неплохой организатор но совершенно невозможный в плане общения разумный.

- Едут, едут. Новый маг со свитой пожаловали, - крик прибежавшего молоденького бородатого денщика оторвал коменданта от грустных мыслей. Выйдя во двор крепости, он обнаружил новоприбывших - самого мага в окружении стайки женских фигурок.

- Здравствуйте. Я новый полковой маг Черноморд Забукогский, а это мои рабыни...

Нграх.

Почему от гномов одни проблемы? Вот живет человек, никого не трогает. Ну работает директором школы - детишек учит. Так нет, обязательно должны появиться гномы и подлянку устроить. В тот день ко мне заявился Лука - Данкин папашка вместе с незнакомым гномом. Оба такие нарядные, в банданах праздничных (у гномов бандана является традиционным одеянием и ее цвет характеризует клан и профессиональную деятельность обладателя). Думал пришли в кабак пригласть, дабы в хорошей компании посидеть да пива хмельного выпить, а они свататься пришли. Точнее собрались за меня Данку рыжую выдать, да еще и при Зиле эту комедию разыграть умудрились. Как эти два товарища живьем ушли - не знаю, видно боги им в этот день особенно благосклонны были. Зила им только бороды поокромсать умудрилась да чуток одежку попортила. Потом Дана пришла и все объяснила. Оказывается, у гномов обычай такой есть, если сделку крупную заключить хотят, такую чтоб о ней все гномы по углам шептались и завидовали, то для подтверждения договора они ее еще браком закрепляют, заключеным между неженатыми членами семьи договаривающихся. Случается, иной подросток из хорошей семьи, к своему совершенолетию (совершенолетие наступает у гномов в сорок лет) был уже раз двадцать женат и порой, свою вторую половину никогда и не видел. Так и бегают детишки с брачными бантиками рассказывая всем окружающим о том, какие классные сделки их семья заключила и какой авторитет и связи получила (при заключении брака супругам повязывается бантик, женщинам на волосы а мужчинам на бороду. Цвет бантика соответствует цвету клана и семьи супруга). Истиным, брак считается когда оба супруги совершенолетние и тогда молодоженам вплетают по одному двойному бантику с цветами обоих семей. К слову сказать их у Даны было уже два простых бантика, которые я по простоте душевной принимал за обычные украшения. Пришлось Зилу утешать да гномов сбежавших искать, а то пришли, понимаешь, разумные сделку века заключить, да с подранными бородами еле смылись - некрасиво получилось...

Что такое мечта дальтоника? Правильно! Картина - красная корова на зеленом поле. На мне теперь красуется такая бандана - алая в зеленый горошек. Почему? Кошка настояла. Сказала что я так пахну и эти цвета мне подходят. Свадьбу сыграли двойную. Зила просто не могла допустить, что я женюсь на ком либо даже фиктивно и пришлось взять замуж обоих малолеток - одиннадцати и восьмидесяти лет. Теперь слева от меня стоит Данка-рыжая а справа Зила, обе с уродливыми бантиками в волосах. Кошка вокруг покрутилась, бантики понюхала, фыркнула и удалилась помахивая Змейкой. Надо что-то с этим делать, а то мое оружие проводит с моей Кошкой больше времени чем со мной. Идиотски звучит, кажеться я запутался. Начну сначала...

Сказать, что гномы меня своим предложением ошарашили... Не каждый день тебе предлагают в подарок замок. Точнее не в подарок, а в пожизненое владение без права перехода в другие руки включая в наследство после моей смерти. Так примерно расшифровывался пятиметровый свиток полный бюрократической терминологии. Единственным условием было то, что в замке должен размещаться гарнизон из трехсот гномов, защищающих подступы к гномьим границам. Так как содержание гарнизона Подгорный Трон брал полностью на себя, то естественно я не возражал против дополнительных боевых единиц в лице бородатых танков. К моей радости, семерка учеников поехала с нами вместе с родителями, а с Толиком Дзынем еще и дядя увязался, сказав, что "замку плотник не повредит". Общее мнение высказала Лиза Мурлыкина словами, "я очарована способностью нашего Нграха делать деньги на пустом месте...". Увы, правда открылась в тридцати лигах от замка. Принадлежавшее по всем законам мне имущество, было захвачено коварным врагом и единственным свидетелем выбравшимся из замка был гном Птица, являющийся бессменным завхозом объекта, который на проверку оказался гномьей крепостью.

- Как маг этот появился, я сразу понял - дело нечисто, - заявил гном в сотый раз рассказывая свою печальную историю.

Кроме меня и Зилы в шатре присутствовали вышеупомянутый гном Птица и руководитель спецотряда Красные Банданы, гном с забавным погонялом - Мухомор. Кстати этот разумный оказался каким-то юродным братом Луки и организатором сделки, в результате которой я получил замок, двух жен и натуральную гномью подставу с которой теперь пришлось разбираться. Рассказ Птицы оказался полным забавных подробностей в сочетании с цитированием устава гномьей службы и декламированием жутких двустишей. Если убрать весь мусор то произошло следующее:

Данная крепость, в свое время была построена гномами как крайний рубеж подступов к Подгорному Трону - гномьему королевству. По новым законам, высший руководящий состав таких военных объектов должен состоять из разумных разных рас, во избежание рассовой нетерпимости (ГГ подозревает, что реинкарнированные демократы и тут поработали). Выход гномы нашли очень простой - назначать комендантов крепости из короткоживущих рас заключая договор на длительный срок на довольно жестких условиях. Так же всем магическим обеспечением занимались вольнонаемные маги, нанятые на короткий срок и ограниченные в своих действиях магическим договором. (Среди гномов сильных магов не бывает, поэтому они часто нанимают для магического обеспечения представителей других рас). Откуда взялся последний маг не знает никто. Не связанный никакими договорами он проник на территорию крепости, то ли находясь в сговоре с комендантом, то ли каким то образом зачаровав его. Скорее всего была применена специализированная разновидность любовной магии, так как по словам завхоза как минимум две-три рабыни прибывшего мага постоянно находились в постели коменданта. Захват крепости был проведен с недоступным для гномов коварством - путем отравления всех запасов пива гигантскими дозами снотворного. Единственным непострадавшим гномом оказался Птица. Зашедший не вовремя в личные аппартаменты коменданта, он был лишен разъяренным Миколой недельного пивного довольствия и отправлен в ближайший лес расклеивать собственные плакаты на тему агитации белочек да зайчиков. Завхоз так и поступил. Увидев впавших в спячку гномов и проникших в крепость посторонних личностей связавших оторопевшего коменданта, он сперва тихонько собрал все плакаты и выйдя через потайной ход пробрался в ближайший лесок, где весь последующий день занимался расклейкой и чтением вслух агитпризывов для неграмотных лесных зверюшек. Исполнив последний приказ коменданта, добросовестный Птица отправился с сообщением в Подгорный Трон, куда и прибыл спустя пяти дней пешего ходу. Высланный отряд Красных Бандан ничего поделать не смог. Брать укрепленную крепость в лоб, без осадных орудий бессмысленно, а начинать осаду гномами собственной крепости чревато необратимыми последствиями на политической арене. Попытка проникнуть на объект скрытно, через потайной ход, тоже провалилась. По словам Мухомора, подземелье полно всякой гадостью - несовместимой с жизнью бойцов. Решили привлечь меня. На вопрос почему я, получил объяснение, что разведка Подгорного Трона за мной уже давно следит, еще с самого Закирдохина и в моих силах полностью уверена, как и в том, что я свои обязательства выполняю и партнеров не кидаю.

Нграх.

Как захватить укрепленный гномский замок, да так, чтоб его не сильно повредить - потому что свое жалко... Вначале попробовал Кошку послать. Думал там на воротах нормальные мужики стоят, полуголую бабу увидят и затащат внутрь попользоваться. Не вышло. В крепости резко нервничать начали, даже из катапульты пару раз пульнули, правда не попали. Потом отправил Змейку в подземелья, на тему расчистить проход от магических ловушек. То что она мне телепатировала заставило пересмотреть всю программу действий и отправиться в подземелье самому. Ловушек она там не обнаружила, точнее обнаружила одну - портал хаоса, из которого уже начала лезть всякая гадость. Теперь через потайной ход лезу в подземелье. В руках Змейка - справа Кошка. Зила с Птицей сзади ползут, гном типа дорогу показывает, а рабыня, как обычно, никуда меня одного не отпускает (особенно сразу после замужества в замок где еще полтора десятка рабынь обитает). Мухомор вместе со своими "банданами" и переговорным амулетом в руках у входа дежурит в ожидании приказов.

Маг Черноморд.

Замок захватить было просто, благо "подружка" бывшего мага на наших давно работал и всю информацию по коменданту давно сливал. Я как с бабами появился - так он и растаял. Даже ксивы проверять не стал, не то что магический контракт заверить и договор активировать (данная процедура приводит к тому, что разумный сознательно не может навредить заказчику на срок действия договора). А когда предложил рабынями воспользоваться - то только я его и видел, он по моему из кровати только по нужде и выбирался, даже еду ему девки в постель таскали. Пока начальство вопросами размножения занималось, я крепость исследовал и пиво гномье составчиком своеобразным обработал. Формула редкая - алхимическая. Специальным заклинанием активируется. В крови, после принятия во внутрь дня три циркулирует легкий наркотик, вызывающий у гномов оцепенение. Видеть, слышать, чувствовать боль могут, а пошевелиться нет. Когда все было готово я заклинание прочитал, все коротышки попадали. Только и осталось, что ворота открыть да засадный полк внутрь впустить. Расчеты для открытия портала я начал заранее, благо сие действие нужно было проводить в подземелье, где влияние лун сводилось к минимуму. За пару дней закончил расчеты и построение пентаграммы и принялся за кастование заклинания. Где взял энергию? Так ведь триста безхозных гномов под рукой только и ждут алтаря да кинжала жертвенного. Хорошие врата вышли - широкие. Из них сразу разные твари повалили - еле уйти успел. Подземелье я сразу запечатал и принялся ждать реакции Подгорного Трона. Потом неприятности пошли. Как я в тот день возле ворот оказался - не знаю, видно боги благосклонны были. Слышу, стражники собираються ворота отпереть чтоб девку на тему повалять запустить. Я выглянул и... Там демоница стоит, та самая, что в дракона превратилась. Видно по мою душу пришла. Как я ворота захлопнул - не знаю, обычно такую махину по пять гномов специальным рычагом закрывают. Приказал стрелять по твари. Обычные стрелы ее не взяли, а от катапульты увернулась, стала на безопасном растоянии и язык показывает - дразнится. Думал сначала Труфею доклад отправить, да испугался. Узнает еще, что за мной демон гоняется, да и прикажет солдатам меня на откуп за ворота выставить. Как говориться и демон сытый и замок целый. Вот теперь сижу - боюсь...

Нграх.

В подземелье особо опасно не было. Точнее сказать для меня. Кошка с Зилой тоже вроде не пострадали, а вот Птица сознание сразу потерял и начал стремительно терять в весе. С порталами в другой мир шутить не стоит. Ворота они ведь двусторонние, из них могут не только твари разные проникнуть, но и физические законы другого мира. Меня с Кошкой этим не проймеш - аура не та, а Зиле я ее давно уже укрепил, как и всей своей семерке. Гном другое дело. Что-то там на его обмен веществ повлияло и пришлось Зиле его из подземелья эвакуировать, благо повод отправить ее на поверность был самый что ни на есть уважительный. Из тварей в свежий портал много наползти не успело. Ну разве можно посчитать за серьезную опасность комки всеразъедающей слизи и зубастых осминогов-переростков меняющих цвет как хамелионы и имеющих глупую привычку нападать падая на жертву с потолка. И те и другие боялись огня и с шипением испарялись оставляя за собой только облака вони. Мы так и продвигалися, Змейка пуляя во все стороны фаерболами, Кошка слегка видоизменившись, плевала как огнемет струей пламени и я, ваш покорный слуга Нграх, просто воспламеняя взгядом все подозрительные предметы. Добравшись до портала я мысленно поблагодарил Арагорна за полученную в подарок книжку - первый том "Межмировых порталов". В первом томе была только классификация порталов, их распространенность и исторические факты и казусы. В том числе было описание, как относительно просто было закрыть такой портал силами трех магов, одновременно выплеснув потоки чистой энергии с трех сторон одновременно. Решив провести такой эксперемент, я телепатировал Кошке и Змейке и мы приступили к описанному действию. Отдачу от захлопывания почувствовали, наверное, на много лиг вокруг. Я мысленно поблагодарил гномов за прочную постройку, пара упавших на голову камней не в счет, и принялся выбираться наружу. К сожалению переговорный артефакт не выдержал такой перегрузки и приказал долго жить и поэтому Мухомор сигнал к атаке не получил. Правда ему в этот момент было все равно. Он вместе со своими банданами был в отключке после отдачи от заклинания и постепенно приходил в себя. Обитателям замка пришлось еще хуже. Половина из них уже отправилась в мир иной, а вторая половина до сих пор находилась без сознания. История повторилась, и теперь уже мы отворили врата в замок полный безжизненных тел. Теперь осталось рассортировать живых и мертвых и начать обустраиваться на новом месте. Птица я решил оставит при себе, ведь такой исполнительный хозяйственник никогда не повредит. Надеюсь я об этом не пожалею...

Страх и голод, голод и страх. Эти два чувства преследовали Черноморда уже длительный срок. Шорохи и вздохи, стоны и всхлипывания со всех сторон словно вязкий туман давили на него оставляя смардные следы в неподвижном воздухе. Непонятно куда девшаяся магия оставила его полностью беспомощным, словно ребенок забившийся от страха под кровать в ужасе от чудовища выползающего из кладовки. Но жутче всего были голоса бывших соратников звучащих в темноте.

- Колдун, колдун. Ты меня слышишь? Я сожру тебя колдун. Я расколю твои кости и высосу их содержимое. Я вырву твои глаза. Я доберусь до тебя колдун...

После полной тьмы подземелья, свет факелов слепил словно полуденное солнце. Проморгавшись, Черноморд обнаружил себя в рабочем кабинете коменданта крепости. В кресле, положив ноги на стол, развалился сам Нграх. У его ног на цепи сидела та самая жуткая демоница и как кошка, мурлыкая, терлась об руку хозяина. Рядом, за раскладным столиком, натружено сопя и выводя буквы сидел гном в красной бандане, которому секира была гораздо ближе чем перо и чернила. Нграх презрительно смерил взглядом колдуна и коротко бросил;

- Говори!

- Что? - Растеряно спросил Черноморд.

- Все рассказывай, а я уточнять буду. Если что не пойму, то Мухомор подскажет, - он кивнул на сидящего с свитками гнома, - начинай.

Нгах.

Колдуна допрашивали последним. Он к тому времени в подземелье уже дней пять на одной воде просидел. Магию, естественно, ему заблокировали, да и на всякий случай артефактик в камере активировали, чтоб все подсознательные страхи в виде звуковых галюцинаций воплощать. Пугать сильнее смысла не имело, так как человеки они существа слабые, а живых допрашивать гораздо легче и менее затратно. Рассказал Черноморд много интересного. Правда при первом допросе чуть коньки не отбросил, когда Кошка его обнюхать решила. Откачать мужика откачали, а то что поседел он, так ведь великим колдунам да магам вроде и положено быть седыми да бородатыми. Оказывается, портал в замке у него на счету третий. Второй я уже в лесу захлопнул, а первый он еще двадцать лет назад открыл, в пограничье, там где между эльфами и вампирами степь ничейная проходит. Мне потом это место Мухомор на картах нашел и пальцем ткнул, сказал, что мертвая пустошь там находиться. Оно и понятно, за двадцать лет туда столько пакости поналезло, что без Тополь-М лучше и не пытаться разобраться. Кстати, забавные личности за колдуном стоят. Сам великий инквизитор Валика, правда бывший. Как мне гном объяснил, приказом короля людей, инквизицию распустили, за геноцид и расовую нетерпимость. Но вот кто мне объяснит, зачем бывшему инквизитору Хаос нужен? Так же прояснились еще и кое какие неясности с недавними событиями. Оказывается, Мочислав и Великолепный тоже на инквизицию работали и засаду на меня организовали с подачи вышестоящего начальства. Как ни крути, а придется возращаться в Ужупинск да с местными властями на месте разбираться. Но это еще не скоро. Пока нужно на новом месте устраиваться да резерв заполнять, а то мне этот поход по подземельям много пера стоил. Колдун пригодится. Пусть в тюрьме рубинчики наполняет, а там глядишь и еще что вспомнит. Да и не мешало бы с Арагорном повстречаться, на тему получения платы за выполненый контракт, а то жутко хочеться пирожков с повидлом да молочком топленым отведать...

- Равняйсь! Смирно! Господин комендант, гарнизон к утреннему построению готов, - доложил Мухомор и привычно развернувшись встал слева от Нгаха.

- Здорово бойцы.

- Здра... же...ю ....ант Н..ах, - дружно ответило триста пятьдесят бородатых морд. В переводе на нормальный язык это звучит как здравия желаю комендант Нграх. Утреннее построение стало традицией в нашей крепости, после того как я понял, какую энергетическую и эмоцианальную подпитку дает этот процесс. Гарнизон крепости полностью укомплектован и стоит на страже границ Подгорного Трона. Мухомор получил звание зам. начальника гарнизона по боевой части и гоняет бойцов в хвост и хобот, пытаясь сделать из "бородатых недоносков выползших из забоя" настоящих боевых гномов. Попытался он и моих учеников построить, но после того как Данка рыжая ему по родственному наваляла и отобрала секиру, это дело оставил и дав моим ребятам звание лейтенанта попросил потренировать самых перспективных бойцов. Теперь в замке под его руководством обитало примерно сотня красных бандан, сотня мяулуимников и сотня юбгатовцев - проходивших начальную военную подготовку. Еще пятьдесят человек из захваченых пленных, находилось под началом Зилы и составляли отряд стройбата. Возле замка организовалась принадлежащая мне деревушка и Зилиным подопечным всегда было чем заняться под ее чутким руководством. Конечно, не обошлось без эксцесов. Попытка побега с захватом заложников, близнецов Тоши и Тиши, закончилась тремя порубленными на куски индивидами, а вмешательство Кошки, случайно проходившей мимо, пополнило коллектив стройбатовцев еще на две мумифицированные тушки. Последующие три дня карцера, без еды и воды, в комнате явно недостаточной для пятидесяти человек, да еще и с непогребенными телами отличившихся "героев", окончательно сломило сопротивление и наша крепость получила еще отряд вполне лояльных работников. Так что деревенька росла, бойцы тренировались а Кошка вновь превратилась в дракона.

- Тревога! Тревога! Дракон! - Раздался крик дозорного и через секунду в крепости прозвучал набат разогнавший бойцов по боевым постам.

- Отбой! - Голос Нграха, казалось, перекричал звук набата и достиг даже самых дальних уголков крепости.

Верхом на приближающемся драконе сидела Данка-рыжая, которая утром отправилась вместе с Кошкой в лес погулять.

Нграх.

Что произошо - не знаю. По словам Даны никакой опасности не было и вообще прогулка проходила очень спокойно и обыденно. Кошка прыгала по деревьям, Змейка ползала по кустам, а Дана следила, чтоб эти две подруги не спалили весь лес. Момент, когда Кошка превратилась в Дракошку она не уловила. Еще миг назад на ветке сидела эльфика и вдруг липкий язык уже облизывает ошарашенную мордашку гномки. Подоспевшая Змейка подползя к подружке, самостоятельно застегнулась и обвившись вокруг шеи образовала своеобразный ошейник. Так домой и вернулись, Дана верхом на зеленом драконе, весело помахивающем хвостом. Придется напрячь стройбатовцев и рядом с крепостью драконовы стойла ставить, а то гномовы постройки на такие размеры явно не расчитаны. А спонтанные превращения Кошки восприймем просто как факт, типа перепадов настроения характерных для любой женщины...

- Сегодня, будем изучать скалолазание, - начал урок Нграх, расположившись у крепостной стены.

- А почему скалолазание, а не стенолазание? Задала вполне резонный вопрос Зила, уставившись на глазевших из крепостных бойниц на бесплатное представление гномов.

- Потому что изначально эту науку придумали для скал, и только потом ее приспособили для стен, - пояснил ситуацию учитель и принялся раздавать детям снаряжение.

Хуже всех пришлось Данке. Ну не приспособлены гномы по стенам лазить, природа не та. У Тоши с Тишей вообще проблем не было, очевидно натура кошачья сказалась. Рангарек, Толик и Зила старательно выполняли все инструкции учителя, и довольно надежно держались на стене. Азриэль же словно слился с вертикальной поверхностью и смотрелся на ней столь гармонично, что казалось всегда тут был. Дракошка, заинтересовавшись уроком, подошла и превратилась в Кошку, вызвав ажиотаж среди гномов никогда не видевших ничего подобного. Потом отрастила когти и принялась бегать вверх и вниз по вертикальной двадцатиметровой стене, срывая урок и смущая гномов отсутствием одежды. Пришлось срочно отправить Птицу за сорочкой для девушки, которую он мигом принес и страшно смущаясь и краснея протянул, уронил и смутившись убежал, со скоростью обычно для гномов недоступной.

Дана.

Слиться с поверхностью, почувствовать все неровности, шероховатости, каждую щель, каждую трещинку. Все это может помочь удержаться, не дать упасть, спасти. Три точки опоры. Всегда должно быть три точки опоры. Смешно было когда Нграх Тошку с Тишкой ругал за то что они решили на одних руках подняться. Им хорошо. Они мелкие и легкие. А у гномов кость тяжелая и попробуй тут удержаться когда все что ниже талии вниз тянет. Хорошо еще что грудь не выросла, а то было бы не три а все пять точек опоры и две из них явно лишние. Ребята вон уже второе упражнение делают, а ты виси тут как червяк да конечностями шевели. Отпустил правую руку, закрепил правую руку. Отпустил ногу, закрепил ногу. И так все на одном месте, в шаге от земли. Как сказал наставник "До полного автоматизма". А конечности уже затекают. Ну вот опять грохнулась. Минута на отдых и массаж онемевших рук, ног и снова на стенку. Хорошо еще, что Кошка как угорела носиться перестала. Ей, что стена, что дерево - без разницы, залезет и не заметит . И зачем только Нграх эту ерунду с стенолазаньем придумал. Если потребуется, то Дракошка любую стену на раз-два перелезет и бойцов перетащит. Ну вот опять грохнулась. Как сидеть буду - не знаю. У гномов, знаете ли зады не каменные, а я уже раз сто им об землю приложилась. Ну ничего, вечером Нграх подлечит. И как у него только совести хватает так над женой издеваться. А Зила, стерва, висит сверху и ухмыляется, истеричка чертова. Как вспомню, какой она скандал закатила когда меня Мухомор с батей сватать пришли. И таки выскочила тоже за него замуж. Ну вот, опять грохнулась. Нужно сосредоточиться. Слиться с поверхностью, почувствовать все неровности, шероховатости, каждую щель, каждую трещинку...

- А вот грибочки с чесночком тушеные, - Зила поставила перед Нграхом очередную плошку распространяющую обалденный запах. - А хрюлятинка с капустой уже доходит, а ты пока ягодку моченую с пирожками покушай, да рыбку жаренную не обидь, я ведь старалась, готовила.

Обещанную награду за закрытый портал я получил от Арагорна очень своеобразно. В этот раз не было ни вызовов "на ковер" к начальству в туманный мир, ни посиделок возле костра. Просто в очередной раз перелистывая первый том "Межмировых порталов", я обнаружил сложенный вчетверо листок с простейшей схемой активации плетения для насыщения продуктов пером. Опробовав новое заклинание я получил способность поглощать "мертвую" пищу. При этом энергетическая ценность потребляемых продуктов равнялась нулю, сколько манны вкачал - столько и съел, но сам факт того, что теперь я мог наслаждаться вкусом приготовленных продуктов сильно порадовал не только меня, но и мою верную Зилу, которая теперь могла похвастаться перед мужем своими способностями к кулинарии.

- А вот и хрюлятинка подоспела. Вкусно? Ты ешь, ешь, не отвечай. А я пока пойду проверю как там гусь с лесной ягодой запекается, да компотику с ледника достану, а то ты все в сухомятку глотаешь...

Серый магистр безымянной ложи, вернувшись в свою келью обессиленно опустился на кровать. Первые пол часа, он просто лежал неподвижно сверля потолок ничего не видящим взглядом и почти не дыша. В голове тучей носились мысли, из которых особенно четко выделялась одна. - Он жив, жив. Несмотря на гнев божества, несмотря на проваленное нерадивыми подчинеными задание, несмотря не на что - он ЖИВ!!! Сказать, что Валик был в ярости... Не раз и не два, Серый магистр наблюдал как под взглядом божества его коллеги превращались в камень, вспыхивали словно скирда соломы или просто растекались зловонной лужей освобождая вакантное место в совете безымянной ложи. Каждый раз, магистр, видя уход оплошавших коллег, в душе радовался, зная, что с ним такого никогда не случиться, и сегодня, находясь на краю...

- Настоятель Труфей, у Вас все в порядке, - прервал его размышления раздавшийся из за запертой двери голос послушника.

- Вели воду согреть, омовение совершать буду, - успокоил его настоятель, таким образом потребовав наполнить ванну.

Погружаясь в теплую, пахнущую хвойным настоем и календулой воду, прикрыв глаза он снова принялся размышлять.

Последний шанс. Валик дал ему последний шанс. Ни указаний, ни распоряжений, ни наставлений. Сказал просто - "Все исправить", и посмотрел так, что сразу стало понятно, иначе позавидуешь мертвым. Хоть бы срок какой дал. А то с него станеться через пару дней прийти потребовать результаты. И что теперь делать? Хоть третью мировую войну развязывай (Имеются в виду война, в которую втянуты все шесть рас-государст. Первые две уже отгремели). А все это чертов ведьмак виноват. Взялся неизвестно откуда и все планы порушил. И удивительно, ему теперь принадлежат уже две территори на которых порталы хаоса открывались.

Эта мысль заставила Труфея выскочить из ванны и отмахнувшись от послушника с полотенцем, накинуть теплый шертяной халат и сесть за стол, перечитывая снова выборку отчетов наблюдения за надоевшим ведьмаков.

Ага, вот оно. "Ведьмак Нграх получил крепость как приданное после женитьбы на гномке Дане, племяницы Мухомора, предводителя красных бандан. В день свадьбы он женился еще и на своей ученице Зиле, совершив в Грыховом храме деревни "Перекресток" двойное бракосочетание, что вполне одобрятеся в оркской общине..."

Зила. Зила. Зила. Имя редкое, но недавно я его где-то слышал.

- Эй Топор, - обратился он к послушнику, крупному увальню в рясе с закатанными рукавами и татуировкой палач на волосатой руке. - Как там жену вампира-лекаря звали, что в Закирдохино орудовал?

- Зила, по прозвищу Кровавая леди или Зила Кровавая, - ответил прислужник, принятый в ближний круг настоятеля, в основном, из-за идеальной памяти.

- Нашелся, голубчик, - потер руки настоятель. - Нашелся...

Новая глава.

- К нам едет ревизор, - заявил Птица нервно поглаживая бороду.

- И что? - Удивился Нграх.

- Нужно подготовиться..., - лаконично ответил гном и принялся за работу.

Подготовка к ревизии дело нелегкое. Птица не выпуская из рук свиток с ГУВС (гномий устав воинской службы), построчно проверял каждый пункт устава. Уже на складе и боченки с пивом пронумерованны белой краской и разложенны по недельной потребности. Уже в каждой тумбочке проверенно наличие спец гигиенического комплекта включающего мыло, зубную щетку и порошок, гребешек для бороды и расческу. Возражения Зилы о том, что у нее бороды нет и вообще она не воинообязаная и соответственно в гребешке не нуждается, были отклонены зачитыванием соответствующей строчкой ГУВС, в которой алыми чернилами по желтому пергаменту было написанно, что личный гигиеничский комплект обязан быть у каждого бойца и обязательно включать средства для ухода за бородой, а вот есть борода или нет, об этом в Уставе ничего не сказанно... Кошке, Птица скрепя сердцем выдал целых два комплекта, один из который находился в ее комнате в крепости, а второй в металическом шкафчике в драконьем стойле, ибо многократное перечитывание Устава так и не смогло найти ответ на вопрос - "Как поступить когда боец перекидывется в дракона?". Его попытка выдать стойбатавцам по боевому топору была вовремя пресечена Мухомором, а возражения о том, что по Уставу топор является необходимым атрибутом бойца, перевели стройбат в команду военопленных на общественных работах. Пришлось напрячь кузнецов и быстренько сковать пятьдесят комплектов кандалов, которые стройбатовцы были обязанны носить за пределами выделенной им казармы, для чего им было выдано по рюкзаку, так как Устав не оговаривал как именно должны носить кандалы заключенные. На этом фоне такие пустяки как перепись личного оружия, приведения Черноморда к присяге - так как по штатному расписанию полковой маг быть обязан, а комендант крепости эту должность занимать не может и запись всех учеников Нграха в юбгаты правда в звании лейтенантов-инструкторов, прошли незамеченными и к приезду ревизора крепость уже сияла вымытыми воротами и покрашенной в свежий зелён травой.

Карета ревизора приехала только под вечер. Ни охраны ни сопровождения при ней не было, но сама карета...

- Трейлер, - выругался Нграх непонятным словом. - Настоящий трейлер.

Из вагончика, запряженного восьмеркой лошадей, опираясь на тяжелую резную трость, выбрался очень крупный гном, даже для гнома неимоверно толстый и заросший неухоженной, клочковатой бородой.

- Свинобраз, - схватился за сердце Мухомор. - Только не это. Инспектор Свинобраз. (У гномов принята двойная система имен. Первое имя данное при рождении. Второе - прозвище отражающее личность гнома. Часто второе имя используется как основное и не всегда льстит его обладателю.)

- Инспектор Шептунов. Вильям Шептунов, - представился гном сверив Мухомора презрительным взглядом.

- Господин инспектор, - засуетился Птица, - может в баньку, повечеряем и баеньки, а с утречка уже за проверку и возьметесь. А банька уже натоплена и пиво на леднике студиться и колбаски чесночные на сковороде шкворчат - под пиво заедаловка да к ужину подготовочка. А в баньке то и кадочки с водой ледяной и веники распаренные березовые да липовые и морс да квас холодный и пиво и...

- Уговорил бродяга, - согласился гном. - А ты вещи разгружай, да не побей ничего, - обратился он к заспанному денщику вылезшему из вагончика. - Веди в баню, а то стомился с дороги...

Испектор переваливаясь, тяжело дыша и колыхая необъятным задом направился за Птицей вглубь крепости, а Мухомор с Нграхом, проигнорированные, остались стоять, ошеломленно глядя друг на друга.

- А ты зря Свинобраза - Свинобразом назвал, - внезапно раздался голос инспекторовского кучера. - У хозяина слух хороший, а память плохая. Отомстит, забудет и снова отомстит, - заявил он и принялся помогать денщику разгружать карету...

Эх, хороша гномья банька. Прогретые мраморные лавки, стеленные беленным полотном, горячий пар, пропитанный запахами драгоценных ароматных масел и холодный морс да квас, ожидающий раскасневшихся от жара гномов в ведерке с колотым льдом в предбаннике. А как здорово выскочить распаренному, да облиться студенной водой, а потом обратно в пышущее жаром помещение, растечься на лавке и чтоб тебя веничком, веничком, да от души. После можно и посидеть, замотанному в теплое полотенце, да пивка под колбаску чесночную хлебнуть, отдохнуть немного и снова в баню. А потом, распаренному и разморенному не грех и повечерять, просто, неофициально и даже не одеваясь, лишь натянув безразмерные порты да длинную рубаху, чтоб чистое тело мясным соком не запачкать, а что борода в соусе, так это сам Торин велел. А потом и баиньки, если только за столом не задремать и мягкий салат лицом не уважить...

Утро настало - солнышко встало

Лишь бы бошка болеть перестала.

Начало нового дня очередной раз напомнило проснувшемуся Вильму по прозвищу Свинобраз то, что смешивать пиво с гномьим самогоном вредно, и как бы хорошо не было вечером, пришедшее утром похмелье стерло полностью все прекрасные воспоминания оставив только жуткую головную боль и тошноту. Благо денщик, уже зная не по гномьи слабую устойчивость хозяина к алкоголю, приготовил кувшин с холодным расолом и пока инспектор умывался, умудрился на походном примусе соорудить жирный, острый бульон, чесночный запах которого донесся до Шептунова, поторопив его с водными процедурами. Так что из предоставленных аппартаментов, инспектор если и не выпорхнул свежий как цветочек, то вышел твердо стоя на своих ногах с намереньем все проверить и до всего докопаться.

- Доброго утречка господин Шептунов, - поприветствовал тяжело ступающего инспектора вездесущий Птица. - Как спалось?

- Спасибо хорошо, - ответил Свинобраз, который действительно после обильных возлияний спал как убитый. - А что-то коменданта нашего не видно...

- Господин Нграх учеников ейных тренирует, - начал пояснять гном. - Вот сейчас пять кругов паркура вокруг крепости сделают, а потом в лесок за деревню побегут боевой подготовкой заниматься.

- Чего пять кругов сделают? - Не понял инспектор.

- Паркура, - пояснил Птица. - Это бег такой с препятствиями. Комендант специально вокруг крепости кучу всяких, - тут гном на секунду задумался, очевидно вспоминая нужное слово и продолжил, - прибамбасов настроил, да ловушек разных понаставлял, чтоб значит ученички паркурились.

Инспектор молча, громко и натужно пыхтя, принялся взбираться по лестнице ведущей на крепостную стену, чтобы сверху, лично своими глазами убедиться в наличии паркура. За ним, словно две тени следовали Птица с Мухомором, переглядываясь и строя друг другу многозначительные рожи. Пространство вокруг крепости действительно было частично перерыто рвами, заставлено густым частоколом, натянутыми сетями, странными заборчиками и еще непонятно чем. Очевидно это и были столь заинтриговавшие Свинобраза "Прибамбасы".

- Все понятно, - прокомментировал он наблюдая кувырки и прыжки детей, проходящих полосу препятствий. - Имеет присутствие явное нарушение обороноспособности крепости.

- Позвольте возразить, - подал голос Мухомор. - Полоса препятствий создана с таким расчетом, чтобы с одной стороны могла простреливаться с разных точек крепостной стены, а с другой - создавала ложную иллюзию у нападавших о скрытности и легкодоступности проникновения. Тем более не стоит забывать об установленных магических ловушках.

В этот момент, словно услышав его слова, глубокий ров форсируемый детьми выкинул столб пламени, от которого правда никто не пострадал, так как фигурки одновременно смазавший вдруг исчезли, чтобы возникнуть метрах в двадцати от точки возгорания.

- Хорошо бегут, - заметил Птица, и был прерван странным шипящим смехом.

На соседнем зубце бойницы сидела...

- Кто это? - Внзапно севшим голосом спросил инспектор.

- Дракон. Крепостной, - пояснил Птица кивая на длиноволосую эльфийку, которая улыбаясь принялась стягивать с себя сорочку. - Счас полетит...

- ААА..., - заорал Свинобраз, когда обнаженная женская фигурка нырнула вниз головой с крепостной стены.

- Господин инспектор, откройте глаза. Вот глотните, - протянул Шептунову Мухомор фляжку с чем-то явно крепким.

Свинобраз, вначале ополовинив посудину, открыл глаза и спросил; - Разбилась?

- Это же Кошка. Ну что с ней станется. Она всегда на ноги приземляется, - принялся пояснять Птица.

- Кошка, зараза! А ну бысто одеться! - Раздался из под стены голос, обнаружив владельца крепости - коменданта Нграха.

По его сигналу, один из детишек, на ходу прицепив к рукам что-то напоминающее железные когти, стрелой взвился на вертикальную стену, подхватил оставленную девушкой сорочку и кивнув на ходу оторопевшему инспектору, спустился вниз и отдал одежду девушке, которая прошипев что-то, натянула ее на себя задом наперед.

- А это кто? - Ошеломленно спросил Свинобраз.

- Лейтенант Тиша Мурлыкина, - отрапортовал Мухомор, - один из учеников коменданта.

- Не Тиша, а Тоша, - поправил его Птица. - У Тиши со вчера нос расквашен был, опять с Зилой чего-то не поделили...

- Не, точно Тиша, - возразил Мухомор. - Я что, мужика от бабы не отличу. А нос у нее уже зажил. Как говорит Нграх, у них регенерация высокая...

- Дурдом! - Заявил Свинобраз. - Какой лейтенант? Оно же ребенок!

- Лейтенант-инструктор юбгата, - четко отрапортовал Мухомор. - Как и все ученики Нгаха, проходят по статье лейтенант-инструкторов с соответствующей записью в личном деле и находяться на учете и жаловании Подгоного Трона.

- Но они же не гномы! Почему в юбгате? - Разорался инспектор. - Да ты хоть знаешь что такое юбгат?

- Так точно. Молодежная военно-спортивная организация занимающаяся начальной военной подготовкой детей до сорока лет. Ну не в красные же банданы их зачислять. Хотя мои ребята и имеют неплохой боевой опыт, но ихнюю полосу препятствий пройти так и не смогли, а в тренировочном поединке меньше чем втроем на одного даже и не рискуют, - пояснил все реалии Мухомор.

- Дурдом! - Повторил инспектор и надолго замолчал. Полученная информация казалась святотатсвом и ножом резала по его сердцу. Юбгат... Вся его карьера начиналась оттуда, с председателя ячейки Юных Боевых Гномов. Местное руководство быстро заметило инициативного гнома, что способствовало его дальнейшему продвижению и на сегодняшний момент он являлся самым молодым военным инспектором-ревизором в истории Подгорного Трона. - Но ведь они же не гномы, - повторил он.

- Гномка среди них тоже есть. Данка - племяшечка моя, - "успокоил" инспектора Мухомор.

- Женщина в боевых частях!!! - Возмутился Свинобраз.

- Простите, а где сказанно что женщина не может быть в юбгате? - Спросил дотошный Птица, который, на всякий случай, югбатовский Устав тоже таскал с собой и во время дисскусии успел быстро просмотреть свиток.

- Дай сюда, - протянул руку инспектор и сев на ступеньки принялся перечитывать уже забытый за прошедшие годы документ.

Дальнейшая проверка прошла буднично и спокойно. Не найдя в тексте Устава ничего по поводу пола бойцов, а так же их расовой принадлежности и посетовав на низкую мораль и падение нравов Свинобраз продолжил ревизию. Познакомился с штатным магом, который из подземелья выходить отказался, заявив, что если он за утро не зарядит хотя бы пол рубинчика, то его Нграх накажет и оставит без сладкого. Потом обнаружил пятьдесят неучтенных бойцов, которые вооруженные пилами и лопатами направлялись чинить вновь порушенные стойла дракона. Птица же заявил, что это военопленные и в качестве доказательства предъявил кандалы, которые находились у каждого "стройбатовца" в небольшом удобном рюкзачке, вместе с сухпайком и флягой с водой. Пару раз наткнулись на "дракона". В первый раз она, уже одетая, вместе с югбатавцами подтягивалась на турнике, правда используя вместо рук собственные волосы. Второй раз, при проверке запасов провизии, она необъяснимым образом оказала в закатаной бочке с квашеной капустой, которую инспектор собственоручно выбрав из десятков других, потребовал открыть "на пробу". Поэтому, вернувшегося с тренировки Нграха, Свинобраз встречал жутко злой и при виде коменданта сразу сорвался на крик...

- Бардак развели воры проклятые, - брызжя во все стороны слюной орал он. - Совсем страх потеряли на детей лейтенатское жалование списывать. А с драконом чего учидили, по овце в день на б-дь эльфийскую тратить вздумали. А хваленные "Красные Банданы", втроем на могут с ребенком справиться. По крепости толпы вооруженных врагов ходят, а они в салочки да в прятки играют. Засужу! На каменоломни отправлю. В рудники. На плаху. В казе...

- Да заткнись уже, надоел, - раздался Зилин голос, и гном от возмущения онемел на несколько секунд.

- Меня, потомственного гнома, человечка затыкать будет..., - казалось, он сейчас взорвется от возмущения.

- Ну, насчет гнома могу и поспорить, - подал голос Нграх, - аура то очень даже и человеческая...

Не дремлет в крепости охрана.

По стенке лезет игуана...

Сказал бы мне кто нибуть, что я в собственный дом под покровом тьмы проникать буду... А вот пришлось. Началось все с того, что Свинобраз меня застрелил. Оказывается у местных гномов и огнестрельное оружие имелось, правда примитивное и на основе какой-то алхимической гадости. В трости у инспектора скрывался огнестрел, не самого маленького калибра, который тот, услышав про свое происхождение, разрядил мне в грудь. Убить граха, да еще с заполненым резервом, непросто. Кости, мне стальная картечь проломить не смогла, а мышцы новые да шкуру нарастить - минутное дело. Больше времени заняло все это от окружающих скрыть. При инценденте присутствовали Зила, Птица и Мухомор - личности в деле испытанные и умеющие языком не болтать. Прибежавших на шум охранников, Мухомор выгнал, объяснив что опять у коменданта какой-то магический казус произошел, то ли огнешар рванул, то ли молния не туда попала. Потом я тихонько обездвиженного Свинобраза в подземелье перенес, да там и оставил с мыслью, что за сутки не помрет, а потом можно им и серьезно заняться. Дальше пошла сплошная импровизация на тему заметания следов и обеспечения алиби. Дав указания Мухомору и Птице я принялся перевоплощаться и уже минут через десять стоял в образе инспектора Вильяма Шептунова по прозвищу Свинобраз. Потом еще с пол часа ходил по комнате, привыкая к новому телу и копируя речь и движения толстяка, что привело к упавшим челюстям гномов и укатившуюся под стол от смеха Зилу. Потом началось представление. Вызвав денщика, я приказал закладывать карету, в которую и уселся сердечно попрощавшись с Птицей и Мухомором. В карете я естественно задремал, приказав не будить, благо в данном фугоне даже двуспальняя кровать имелась. Часа через четыре, проснувшись, я пользуясь безлюдностью дороги, приказал остановиться и обездвижел сопровождавших инспектора кучера с денщиком. Фургон закатил поглубже в лес, где и замаскировал мороком. Приметных лошадок пришлось высушить глотком и оттащить подальше в чащу, а двух гномов, для удобства связанных кожаной сбруей, закинуть на плечи и бегом домой в крепость, избегая посторонних глаз, благо перку никто не отменял и засечь вовремя случайных путешественников и уйти с дороги было достаточно просто. Ближе к ночи, я уже был возле своей крепости и ждал сигнала от Мухомора. По нашей договоренности, он должен был после полуночи пойти проверять северную стену и придравшись, начать распекать бойцов, отвлекая их внимание от несения караульной службы. Я, за это время, должен был успеть дважды слазить с грузом через стену и упаковать принесенных гномов в камеру в подземелье. Почему дважды? Да потому что залезать на вертикальную двадцатиметровую стену, с очень неудобным грузом в количестве двух гномьих туш я не могу, и потому решил их переносить по частям, точнее по одному. Появление Кошки помешало моим первоначальным планам. Она как обычно возникла ниоткуда, обнюхала мой груз и лизнула меня в щеку. Протелепатировав ей, чтоб помогла, я услышав ругань Мухомора и прихватив одного из гномов, принялся карбкаться на стену. Кошка меня в очередной раз удивила. Превратившись в дракона, но на этот раз с щупальцами на спине, она схватив одного и забрав моего второго гнома, принялась бесшумно взбираться вверх, обогнав меня и поднимая переполох.

- Мама! Чудовище! - Заорал распекаемый охранник, когда за спиной командира внезапно возникла крокодилья морда в облаке развевающихся щупалец. Мухомор оглянулся и был немедленно схвачен и облизан с ног до головы. Поднявшийся переполох прекратило появлние Нграха, которых немедленно навел порядок.

- Кошка! Место! - Приказал он, заставив чудовище опуститься на пятую точку. - И Мухомора отпусти, он же грязный.

- Неправда, я мылся, - попытался возразить гном, весь покрытый липкой слюной.

- По тебе и не скажешь... - Задумчиво произнес Нграх, - в любом случае еще раз помыться придёться.

Кошка, отпустив гнома, снова превратилась в эльфийку и медленно удалилась в темноту, одетая лишь в облако из собственных волос.

Получилось даже лучше чем ожидалось. Кошка, вскарабкавшись на стену, скинула неподвижные тушки в темный угол и принялась активно отвлекать присутствующих бойцов. Пока она развлекалась, я успел незаметно отправить гномов в камеру и вовремя появится с целью наведения порядка. Успокоив присутствующих и немного отдохнув, я направился в подземелье, где вместе с присоединившимся уже вымытым Мухомором, принялся за допрос.

Вильям Шептунов.

Тьма. О боги, как мне надоела тьма. Вроде должен был с детства привыкнуть к подземельям, низким потолкам и вечной тьме или полумраку, а нет... Как хорошо под солнышком на травке поваляться и чтоб птички пели. А в пещерах гномьих птичек не бывает. Только писк крысюков дрессированых да хрюканье поросят, что на грибных фермах откармливаются - вот и вся живность подземная. Вот так и лежишь неподвижный во тьме. Где-то в далеке вода капает, иногда шаги доносятся. Наверно вот так и буду лежать пока от голода не помру. Интересно, сколько времени это займет? С моими запасами жира наверное с месяц. Хотя скорее от жажды раньше загнусь или от застоя крови, ведь лежу как кукла, не двигаюсь, потом пролежни пойдут и всё... Поганая смерть. Вся жизнь была поганой, так и помру живьем гния. А все мамашка моя виновата и любовь ее неземная. Хотя в основном я и сам виноват. Пришлось лгать и для себя и для клана. Хотя, какой к черту клан. Ради себя любимого лгал и изворачивался, боялся, что кто узнает правду и снова лгал. А они этим воспользовались. Шантажировали гады. А Нграх меня сразу раскусил. Все эти годы я только и делал что боялся, боялся правды о самом себе. Поэтому, наверное и на курок нажал, хотя глупее поступок придумать трудно. А он меня выкинул и забыл, как кусок треснутого камня. Если мне дадут хоть сказать слово и свет увидеть - я все раскажу. Буду говорить правду и только правду и черт с этим общественным мнением и клановым авторитетом. Ради него и так всю жизнь поломал. Только бы еще раз свет увидеть...

Нграх.

Забавные вещи нам с Мухомором гном допрашиваемый поведал. История просто фантастическая, Ромео и Джульета с агентом 007 в одном флаконе. И самое главное, даже не соврал ни разу, благо магия разума ложь сразу сечет, а если что и запамятовал, так из подземелья его никто не выпускал и чтоб неясный вопросик прояснить долго ходить не надо... Папашка данного "гнома" в свое время послом работал. Послал его как то Подгорный Трон к королю человеческому по вопросам государственным, куда он и поехал с молодой женой. Жена его - дева ветренная, интрижку закрутила с каким-то придворным и забыв посчитать дни лунные, вскоре понесла, родив мальчика которого назвали Вильямом. Как известно, полугномы только в играх ролевых да рассказах фэнтезийных встречаются, потому родился Вильям полноценным человеком, о чем никто и не догадывался. Мальчиком он рос смышленным и отец пророчил ему неплохое будущее, благо авторитет и связи у папашки имелись да и сынок был не дурак. Проблемы начались лет в сорок, сразу после совершенолетия. Начал мальченка не по гномьи быстро стареть. Тогда и доброжелатели появились, что глаза "гному" открыли и сделали предложение, от которого нельзя отказаться. Выбор в общем не большой - либо прощайся с надеждой на светлое будущее ибо людям в гномьем государстве карьеру не сделать, либо соглашайся за незначительные сведения получить полное сохранение тайны и за особо важную информацию, полагается бонус - пара тройка лет омоложения. Самое смешное, Свинобраз сам не знал на какое королевство работает, но видимо информации за это время слил немало, так как при своих девяносто трех годах выглядел как человек в возрасте пятьдесят плюс, что для гнома несколько многовато, но вполне приемлемо. Гораздо больше информации было получено от денщика, который несмотря на то что был настоящим гномом, являлся наблюдателем от Инквизиции и сливал ей всю полученную от "хозяина" информацию, при чем Свинобраз об этом и не подозревал и считал его обыкновенным слугой. Единственным честным гномом из всей троицы оказался кучер, который, после незначительной чистки памяти поселился в нашей быстро растущей деревне, как единственный выживший после нападения разбойников на инспектора. Так что после пары дней напряженных допросов, засели мы с Мухомором и стали думу думать как быть дальше...

- И среди тех камней был рубин чистоты невиданной, весом в пять с четвертью карата. Огранен исскустно, о двенадцати гранях верхних и шестнадцати нижних, - рассказывал по шару переговорному Мухомор уже второй час треплясь с королем Подгорного Трона о разных драгоценных камнях.

Пока мой заместитель по боевой части с начальством трепался, я пользуясь случаем отправил свою семерку в подземелье к Черноморду, на тему проверки магических способностей и возможности нормального обучения...

- Так, посмотрим, - закончив вычерчивание концентрирующей пентаграммы начал колдун. - Кто первый?

Дети, взглянув на пылающие багровым цветом линии дружно сделали шаг назад.

- Начнем по росту, - заявил Нграх. - Дана ты первая.

- Если по росту, то я последняя, - спрятавшись за спину Азриэля заявила гномка. - Пусть ушастый идет, а меня проверять не надо, гномы магичить все равно не умеют.

- По росту с конца, - отрезал Нгах, - иди.

- А ведь девочка права, - возразил Черноморд, - магия и гномы - вещь несовместимая.

Нграх молча поймал девочку за рыжую косичку и подвёл к пентаграмме .

- Занимательно, очень занимательно - принялся пормотать себе под нос маг делая пассы руками. - А ну ка выйди, снова зайди, выйди...

- В чем дело? - поинтересовался комендант, - заклинание перепутал?

- Очевидно сбились настройки, - неуверенно принялся пояснять Черноморд. - У девочки явный магический потенциал, хотя этого быть не может...

- На всякий случай перепроверь настройки и продолжи тестирование.

Последующее тестирование выявило наличие магических способностей у всей семерки, вызвав явную растерянность у колдуна и оживление у детишек.

- Как такое может быть. Ну ладно я понимаю у эльфов, каждый второй маг. У оборотней магические способности встречаются у каждого десятого. У орков и людей у каждого тысячного. Но у гномов их вообще не бывает...

Мдяаа. И что же делать. Очевидно укрепление и стабилизация ауры у ученичков в качестве побочного действия открыло способности к магии. А Черноморда нужно приструнить, а то сейчас примется выяснять родословную Данки, она это за оскорбление воспримет и прибъет ненароком.

- Чего бывает, а чего не бывает - не тебе судить, - прервал я его размышления. Лучше ответь, учить детей основам магии сможешь, или мне другого колдуна поискать?

- Смогу, я все смогу, - резко побледнел Черноморд. - Обучу всему что сам знаю. Только вот нужно пособия учебные купить да литературку соответствующую выписать, а то системы никакой не будет. Хорошо бы еще Нашару, но дорого это.

- Чего?- Не понял Нграх. - На шару дорого?

- Ну да, дорого. Тысяч пятьдесят золотом - такое не каждое государство потянет, - принялся пояснять колдун.

Задав несколько уточняющих вопросов я выяснил следующее. Ректор Варграковской академии магии Аристарх Аристархович Кровососов - преподаватель основ магии, темных исскуств и прикладной некромантии, в свое время, лет этак четыреста назад, придумал проект названный Наш Шар. Суть его была очень проста и в моем представлении просто гениальна - магический форум. Организовав систему связи посредством магических переговорных шаров и одарив онными наиболее продвинутых коллег, он принялся решать все сложнейшие научные вопросы методом мозгового штурма. Время от времени, при помощи этой системы одни преподаватели, находящиеся на растоянии в тысячу лиг, транслировали свои лекции ученикам других преподователей, которые специализировались в различных и зачастую не связанных друг с другом направлениях магии. Получить такой переговорник можно было двумя способами - либо быть признаным авторитетом в вопросах магии и согласиться на участие в проекте, либо заплатить в фонд проекта пятьдесят тысяч золотых монет, что было далеко не каждому по карману. Так проект Наш Шар рос и развивался и за четыреста лет использования его название стало в разговорах звучать как Нашар, и в местном слэнге получить информацию нашару - означало получть ее от очень авторитетных лиц.

Я часто видела котов без улыбки, но не разу улыбки без кота.

Алиса в стране чудес. Льюис Каррол.

- А ну стоять, - попытался крикнуть стражник и тут же получил тычок тупым концом копья от собственного десятника. - Ууу, за што?

- Тебя деревня я чему учил? - Опершись об копье как об посох и глядя сверху вниз на провинившегося солдата медленно затянул десятник.

- Так ведь карета, непроверенная, да и налог не заплачен.

- Запомни, олух. Карета красного дуба запряженная четверкой Каширских пони и с кучером-гномом в красной бандане досмотру не подлежит.

- Понял господин десятник. А почему?

- Да потому что не нашего полета птицы в ней едут, а гномов в таких банданах лучше десятой дорогой обходить, так как вся наша застава ему на один зуб. Ему таких как ты пяток пришить, все равно что глоток пива сделать - даже не заметит. Так что проехала карета или нет - тебе без разницы, допустим муха в глаз попала или две, ничего не видел и точка. Понятно?

- Так точно господин десятник. А кто в ней? - Не унимался солдат.

- Послы гномьи, али гонец с депешей. Тьфу на тебя. Никого там нет. И вообще никакой кареты не было и быть не могло. Я понятно объясняю?

Вернувшись после тестирования на магические способности и разговора с колдуном, я обнаружил уже закончившего разговор Мухомора сильно задумавшигося. Гном сидел перед наполненой кружкой пива, в которой уже осела вся пена и до сих пор не сделал ни единого глотка.

- Что ты гномушка не весел, что головушку повесил, - попытался я прибодрить пригрустившего бородача.

- Эх комендант, комендант. Заварил ты кашу. Можно сказать осинное гнездо разворошил.

- Что король в промежутке между обсуждением драгоценностей что дельное сказал?

- Да что ты понимаешь, - возмутился гном, - киркой тебе в промежность. Да наш повелитель, пока не начал Подгорным Троном управлять был главным аналитиком в Подземной Плесени.

- Какую плесень анализировал? - Не понял я... И гном мне все пояснил.

Подземная Плесень - (именно так, оба слова с большой буквы) являлась типа главной гномской разведывательной организацией, что занималась как внутренними так и внешними делами Подгорного Трона. Местный король - Торин восемнадцатый, в свое время был простым сотрудником этой организации, но благодоря цепкому уму и нестандартным взлядом на ход вещей быстро достиг звания старшего аналитика и соответственно первого советника при тогдашнем короле. Как Торин восемнадцатый стал править Подгорным Троном о том история и гном умалчивают, но то что после его прихода к власти Подземная Плесень получила дополнительные финансирования и жесткий контроль - это факт. Не удивительно, что на мировой арене эта организация котировалась на высшем уровне, и потому, обнаружение "крота" в высших эшелонах власти мало кого обрадовало. Кстати, разговор о камнях услышанный мною, был не чем иным как кодовым донесением, разработанным самолично нынешним королем.

Неделю спустя.

- Хорошая киса, - сказала рыжая гномка поглаживая здоровеннго белого кота, размерам которого мог позавидовать иной тигр. Кот лениво зевнул, широко раскрывая пасть полную острых зубов и облизав морду снова задремал.

- Девку брать живьем, - напомнил главарь поддельникам сидящим рядом на лавке и время от времени посматривающим на гномку на другом конце таверны.

- А как же котяра, - засомневался один из бандитов, - порвет, сожрет и поминай как звали...

- Не боись, - успокоил главарь, - это Люскарийский кот. Если его не трогать, то хозяев хоть на куски реж, он и не вступиться. Ну что принес? - обратился он к прибежавшему Мелкому.

- Да босс. Вот. Пол пуда парной хрюлятины. Только от резчика.

- Так я и говорю, не кота бояться надо, а гнома в красной бандане. Хотя его уже тоже можно не бояться. Он второй кувшин пива с дурманом допивает. Теперь до полудня дрыхнуть будет. Сейчас рыжая ужин доест, да спать пойдет, а там, через часик-другой мы ее и повяжем.

- А котяра точно не погрызет, - все еще в сомнениях заныл Кривой.

- Ну ты и деревня... Да этих Люскарийцев длиноухия для понтов вывели, чтоб значит как большая мягкая игрушка. У них запрет на разумных нападать, - тут главарь на секунду задумался и продолжил, - на гонатическом уровне прописан. Вот! (Очевидно он имел ввиду, что порода Люскарийских котов была выведена эльфами специально для красоты. На самом деле, она планировалась как бойцовская порода, но из-за ошибок в генетическом коде, эти кошки отличаются редким пофигизмом и игнорированием каких либо команд. В настоящее время держать Люскарийцев могут позволить себе только очень богатые разумные. Цена котенка из питомника Великого Леса - пять тысяч золотых.)

- Дорогой наверное котяра, - не отрывая глаз от белого пушистого облака, непонятным образом развалившегося на лавке потянул Кривой.

- Не, взрослый кот ничего не стоит. Их еще котятами к одному хозяину приручают, а потом, ежели с тем что случается, то кот просто сбегает на вольные хлеба. По научном сие зовется емпритинг, - пояснил взезнающий босс.

Нграх.

Ум гномьего короля я смог оценить только после сделанного им предложения. Нет, ну правда, теперь понятно почему он раньше главным плесневелым аналитиком был. Такие многоходовые комбинации придумать - это не просто мозги - это умище иметь надо. После памятного разговора "о камнях", приехали ко мне гномики от подгорного короля и потребовали передать им пленников в смысле мага, денщика и Свинобраза. Мага я не отдал, разрешил допросить в моем присутствии. Приятно было видеть работу профессионалов. Вытащили из него даже то, о чем он сам забыл. На всякий случай гномики выборочно допросили несколько стройбатовцев. Силу не применяли, но после допроса почти все выходили в мокрых штанах, а некоторые еще и с неприятным запахом. Вильяма и денщика контразведчики забрали с собой, а через день я уже получил предложение от Торина Восемнадцатого, от которого не смог отказаться.

Операция по захвату гномки прошла как по маслу. Охранники быстро отрубившись после кувшина-другого пива с небольшой добавкой истертой в мелкую пыль сухой оранжевой плесени - ничем не смогли помешать. Гномка, вытащенная из постели и тут же связанная, могла только злобно глядеть и мычать, а ее любимый кот в это время уплетал хрюлячью вырезку, после чего сиганул в окно растворившись в темноте. Связанную гному, засунули в сундук, предварительно дав ей понюхать что-то из зеленой бутылочки, от чего та через минуту заснула и уже не чувствовала, как нерадивые пьяные грузчики пару раз уронили тяжелый и неудобный багаж, а после приторочили его вверх тормашками к крыше почтовой кареты, где она и тряслась всю дорогу до самого монастыря затворников, где угрюмые молчаливые послушники извлекли ее по прежднему спящую и отправили в подземелье монастыря, где томилось еще много подобных закованных в кандалы узников...

Дана-рыжая, жена Нграха.

Убью. Всех убью. И муженька своего, и дядьку-пройдоху Мухомора, и королька Торина хитрожо... мудрого. Вот все по его плану вышло, а все равно злость берет. И почему я крайней всегда быть должна. Им понимаешь банду ловить надо, а приманкой я должна быть. Теперь сижу в сыром подземелье и радуюсь пустой баланде. Как там Мухомор сказал, приступать к зачистке сразу после связи по магическому шару. А бандитов об этом предупредили? Мне не то что магический шар принести, ведро с отходоми жизнедеятельности и то не разу не вынесли. Надоело. Еще день, другой и я без приказа сверху эти казематы по камешку раскатаю . Ну а пока терпи рыжая да баланду хлебай.

Серый магистр безымянной ложи - настоятель Труфей после ужина разбирал первоочередные доносы отобранные для ознакомления аналитической группой ордена инквизиторов. Легкий стук в дверь прервал работу главы ордена и тот слегка удивленно посмотрел на прислужника, который врывался в рабочий кабинет настоятеля только в самых крайних случаях.

- "Младшее поколение" захватило жену Нграха, - почтительно поклонившись доложил Топор.

- Зилу? - Уточнил Труфей.

- Нет. Дану рыжую, - пояснил послушник.

- Подробности? - Потребовал настоятель.

- Одна из наших групп наблюдения обнаружила посольскую гномью карету направляющуюся к Великому Лесу. Заинтерисовались пассажиром, выяснили, что малолетняя гномка путешевствует инкогнито. Каретка и лошадки были не из дешевых, а наличие красной банданданы - кучера и мяулуимника на посылках в качестве сопровождающих подогрели интерес. Первой мыслью была что одна из байстрючек самого Торина восемнадцатого выбралась погулять, но наличие в карете Люскарийского кота, развеяло эту гипотезу. Хоть он и король, но гном скуповатый и дарить дочке котенка за пять тысяч золотом на него не похоже. Решили брать. Гномов на постоялом дворе усыпили, и по старой схеме девченку отправили в монастырь. При ней были обнаружены документы и сопроводительное письмо с рекомендациями на поступления в Магическую Академию Великого Леса.

- Постой, ты ничего не путаешь? - Удивился настоятель. - Среди гномов магов не бывает.

- Вы совершенно правы, - согласился Топор. - Но два сезона назад эльфы открыли факультет дипломатии и этикета, и многие правители решили послать туда своих отпрысков, чем и воспользовалось "Младшее поколение"

- Понятно, продолжай, - кивнул Труфей.

- Как известно, в задачи "Младшего поколения" входит захват в заложники отпрысков верхушки сопредельных королевств и шантаж последних с целью получения необходимых нам результатов.

- Ну ты загнул, - ухмыльнулся настоятель. - А попроще выражаться пробовал? А то начнешь так в пыточной клиенту вопросы задавать, а он и рад ответить, да не может понять о чем речь идет.

- Простите настоятель. Я тут доклады министерства финансов разбирал, а там такие отчеты зубодробительные, что голова кругом идет. Вот и налипло...

- Прощаю. И я так понял, что Нграх свою рыжую учиться отправил, подальше от Зилы. И как думаешь, ты дорожить ей он будет? Я в смысле надавить через нее на коменданта можно или он ее как говорят вампиры - "глотнул и в гроб". (русский аналог - "поматросил и бросил")

- Мое мнение, совпадающее кстати с точкой зрения аналитической группы, что Нграх своих не бросает. Так что эту тему нужно разрабатывать по полной...

Нграх

Тихо в лесу. Только не спит барсук. Я конечно не барсук, но спать последнее время пришлось не много. А все началось с предложения Торина Восемнадцатого получить за месяц работы пожизненную подписку на Наш Шар. Накопала Подземная Плесень факт забавный, что у сильных мира сего детишки пропадать начали, а потом по шару магическому с ними похитители связываются и объясняют, что с детьми пока все в порядке, а если вы сделаете так-то и так-то, то все в порядке будет, и можете даже раз в месяц с ними пошариться, а если будете очень хорошо себя вести, то может даже детей и отпустим целыми и невредимыми. А вот если по плохому то запись на кристалле магическом получите как сыночка или дочечку на кусочки режут и эти кусочки вам же в корзиночке и пришлют. Торин предложил план по обнаружению банды и возрату детей, главную роль в котором сыграла моя ученица и жена Данка-рыжая и ее недавно открывшиеся магические способности. По задумке Подгорного Короля все было просто. От гномов магических способностей никто не ждет и соответственно на пленника гнома никто негатор надевать не станет. (Негатор - блокиратор магических способностей). Все бандиты действовали по стандартному плану, похищали ребенка и через пару-тройку дней передавали родителям магический шар настроеный на шар похитителей (Особенность переговорных магических шаров в том, что каждый шар имел только определенное количество настроенных на него контактов и создавал так называемую переговорную сеть, подключится к которой можно только имея настроенный на нее шар, что может сделать только создатель сети. Считается, что теоретически постороннему взломать сеть возможно, но это еще никому не удалось). Время от времени шар активировался, и давал возможность убедиться, что с ребенком все в порядке, и диктовать родителям требоваия кинднепперов. Плетение, позволяющее магу передавать при помощи переговорного шара свои координаты было одним из простейших, и потому, на всех похищеных детей бандиты одевали негатор - артефакт сам по себе достаточно дорогой но надежный. Основной задачей Даны было дождаться первой связи и отправив координаты дожидаться помощи от уже снаряженной и подготовленной группы красных бандан, которые на время проведения операции даже спали не снимая брони. Так же, для усиления во всех гномьих крепостях объявили учения, и отряды мяулуимников находились в постоянной боевой готовности ожидая приказы командиров. Естественно, я на гномов надеяться не стал и внес в планы Торина восемнадцатого свои коррективы.

Стог сена с шелестом заворочался и из него показалась здоровенная кошачья морда.

- Фу, напугал, - вздрогнул глупый Додик, который как и каждое утро подошел к козьему загону для утренней дойки.

Первые два ведра, он, украдкой оглянувшись, вылил в тяжелое дубовое корытце из которого котяра начал с удовольствием лакать. Часа через два, закончив работу и перелив молоко в чистую бочку, которую младшие послушники должны были забрать на монастырскую сыроварню, он открыл загон и кликнув Ваську отправился на выпас.

Кот объявился ниоткуда три дня назад. Уже пятую неделю монастырь терроризировала неуловимая стая волков, собирающая кровавую дань и каждый день отбивающая от поредевшего стада очередную молочную козочку, оставляя от нее рога и копыта. Но три дня назад все изменилось. Появившийся ниоткуда Васька разогнал стаю и придушил одного волка. Потом откусил ему голову и принялся вдумчиво поглощать жесткое мясо довольно маша хвостом. Вызваный помошник настоятеля заявил, что это Люскарийский кот, для людей не опасный и если только не голоден то первым никогда не нападает. Теперь Додик часть молока каждое утро жертвовал на прокорм Ваське, названному так в честь покойного мышелова жившего некогда у Додиковой мамы, а обед себе кот добывал самостоятельно, притаскивая из прилеска то волчью, то кабанью тушку. Вечером кот обычно сидел на монастырской стене, и наблюдал за суетой двуногих существ, и вскоре превратился в привычную деталь интерьера.

Настоятель северного монастыря отец Якоб, благословив трапезу и произнеся полуденную славницу вернулся в свою келью, где скинув рясу и улегшись в гигантскую, утопающую в шелках кровать был немедленно подвергнут умелым ласкам двух очаровательных, но даже для эльфов слишком худых и замореных подростков. Ловко поймав жирной рукой одного из ребят за ухо и притянув замершего от испуга эльфенка к губам, он был прерван легким стуком в дверь кельи.

- Чего еще там, - недовольно заворчал он отрываясь от столь важных дел.

- Прошу прощения отец-настоятель, - словно просочилась сквозь дверь щуплая фигурка личного секретаря отца Якоба, - я дико извиняюсь, но полученные сведения не терпят...

- Короче, в чем дело? - Возмущенно заорал Якоб.

- Агент Лютик, из окружения Серого Магистра доносит, что наше "Младшее поколение" захватило Дану-Рыжую, жену ведьмака Нграха. Этот ведьмак является врагом Серого и тот лично заинтерисован в работе с ним.

- Да ты хоть понял что сказал, - настоятель в возмущении сбросил эльфят с кровати и те, сверкая голыми ягодицами сбежали, оставив разъяренного Якоба разбираться с подчиненным. - Это значит, что в моем окружении есть шпион Серого, который меня пасет! Откуда по твоему он узнал о, как там ее зовут? Красная?

- Рыжая. Дана-рыжая. Жена ведьмака Нграха.

- А что вообще за ерунда тут происходит? Как вы могли еще чью то жену захватить? Я же вам на всеобщем сказал - работаем с детьми!

- Прошу прощения отец-настоятель, но Дана-рыжая происходит из гномов, а у них ранние браки при заключении контрактов в порядке вещей, - принялся оправдываться секретарь.

- А этот ведьмак, кто он такой?

- Ведьмак Нгах, по всем сведениям несколько раз срывал операции Серого Магистра, но более точных сведений о нем не имеется. Прикажите напрячь разведку?

- Напряги. Удачливых врагов нужно знать в лицо. Кстати. Ентому муженьку уже сообщили, что его благоверная у нас.

- Еще нет. По плану сегодня вечером должны ему в замок подкинуть переговорный шар и начать диктовать условия.

- Вот что. Шар передайте, но на связь еще недельки две не выходите. Пусть Серый помучается, - довольно заулыбался отец Якоб, он же Зеленый Магистр безымяной ложи.

Дана-Рыжая - жена Нграха.

Сижу за решеткой в темнице сырой. Прикована цепью стальною. Да не просто стальной, а из крепчайшей гномьей стали. Такая цепочка не то что бедную несчастную гномочку, а голодного хрюлла на месте удержит. Вчера заходит охранник, а вместе с ним какой-то мелкий да щуплый заморыш пожаловал, видно начальник, так как тюремщик перед ним и сюсюкал и заискивал, разве что только сапоги не лизал. Я думала все, сейчас переговорник принесут и привет свобода. А нет. Приказал этот заморыш меня дополнительно к стене приковать, чтоб значит наверняка не убегла. И зачем только я им это позволила. Наверное, утешала мысль, что сейчас прикуют, а потом переговорник принесут. А тут облом полный. Цепь есть, а шара нету. Хорошо еще, что негатор надеть не додумались. Хотя я без негатора даже свечку взглядом зажечь не смогу - ни сил не опыта нет. Меня Черноморд уже и так и этак за неделю до задания натренировать пытался - ну ничего не получается. Только и научилась, что координаты с шаром передавать да малую лечилку на себя кастануть. Хотя мне муж объяснил, что на самом деле эта лечилка ни что иное как усиление собственных регенеративных способностей за счет обратной трансформации магической энергии в жизненные силы. Это у него бывает. Иногда такое отчебучет и сказанет, что не то что у меня, а у Черноморда уши в трубочку сворачиваются и челюсть падает. А по поводу того что я свечку зажечь не смогла, так маг мне все объяснил. Просто у меня целкость плохая. Он ее еще фокусировкой обозвал. Чтоб свечку зажечь нужно все энергию в одной точке, на фитильке сосредоточить. А я что эльф чтоб по свечкам целиться. Нам гномам лишь бы силы побольше, да кувалду потолще. А с энергией у меня проблем нет, так мне Черноморд сказал. Ведь хоть я свечку не зажгла, но ведь расплавить ее - расплавила, хоть и устала как ишак после вагонетки. Пол часа, сидела как дура на неё уставившись и расплавила. Идет кто-то. Судя по шагам, опять эта старуха беззубая баланду разносит. Тут кроме нее и крыс вообще никого не бывает. Тюремщик, если раз в два дня обход проведет - то хорошо. А все-таки обидно. Теперь ни кандалы не снять ни цепь не порвать. Может хоть в магии потренероваться. А штырь для цепи здоровый в камень вбили, шипастый. Такой выдернуть даже Нграх не сможет, разве что только стену ломать. А как гномы камень ломают? Либо водой либо огнем, если кирка породу не берет. Водой медленно - да верно. В щель клинья сухие вбивают, а потом их водой поливают. Дерево от влаги расширяется, да на камень и давит. С одной стороны - камень вроде как крепче, а с другой, перед мокрым деревом ни один камень не устоит и трещина расширяется. А там уже можно и другой клин забить да снова полить. Огнем еще быстрее. Клинья забивают железные, а потом их огнем греть начинают. От огня, известное дело, железо растет, ну в смысле становится чуть больше, и тоже ломает камень. Еще можно зельем алхимическим, то что камень растворяет, брызгнуть, но дорогое оно и вредное. Пар, что от шипящего камня поднимается, может гнома в два счета угробить - дыхалку пожечь да зрения лишить. Говорят еще бывает громовое зелье, что с грохотом камни рвет, но в забое ему применения нету, так как потолок обрушить и жилу завалить может...

Мухомор - зам коменданта по боевой подготовке.

И куда только Нграх делся. Сказал - "теперь ты главный" и смотался. И это в самый разгар операции. Я сперва подумал, что он дезиртировал, но ученики его тут, а такие своих не бросают. Уже и шар принесли - а его все нет. Я шар, пока велел в свои покои установить. Первый день напротив него сиднем сидел, ждал с племяшечкой связи. Потом оставил это занятие, только дежурного мяулуимника поставил, чтоб сразу доложил как шар заработает. Зила меня утешает - говорит, что с ним все в порядке и у нее с ним прямая тялипутическая связь. Как сказал Черноморд - это типа переговорник без шара. Я спросил, а почему по тялюпутии нельзя передать координаты Даны? А мне он начал нести всякую чушь, что в отличии от шаровых передатчиков, тялипутия не имеет строгой привязки к точке координат и неподвластна пеленгированию. И кто теперь скажет, что колдуны - это народ нормальный? Теперь хожу из угла в угол, да за племяшку волнуюсь. Пойду, юбгатовцев построю, может полегчает...

Первым умер кузнец. Его собственный верный полуторопудовый молот, пролетев со свистом через коридор, врезался в грудную клетку, кроша ребра и разбрызгивая по стенам кусочки окроваленных легких. Наблюдавший это стражник прожил на доли секунды дольше, а потом его голова словно взорвалась от попадания чего-то напоминающее острие зазубренного китобойного гарпуна на длинной цепи. Два закованых в броню мечника тоже прожили недолго. Скрывшись за поворотом в лабиринте подземелья, они сначала кричали, потом затихли, а после в толпу вооруженных послушников перегородивших выход из подземелья врезалась латная перчатка, из которой торчали измочаленные ошметки руки. - Мага, зовите мага, - послышались голоса испуганных людей. В конце коридора показалась маленькая рыжеволосая фигурка с окровавленным лицом. Ее глаза пылали такой ненавистью, что казалось сейчас испеплят всех попавших под неистовый взгяд. В руках она держала цепь, с шипастым клинком на конце измазанным в чем-то тошнотворно красно-белым, словно личинки опарыша в старой ране. Фигурка хищно улыбнулась, чем заставила толпу в страхе раступиться, обнаружив приготовившегося к бою настоятеля в зеленой рясе с пылающим огненым шаром в руке.

Высоко, на гребне стены окружеющей монастырь, сидел здоровенный белый котяра и с присущим всем котам пофигизмом наблюдал за суетящимися внизу монахами, собирающими в большую кучу сухие листья, спиленные ветки, старые трухлявые пни и прочий горючий мусор. Поверх всего этого, пара послушников принялись перетаскивать из покосившегося сарайчика всякий накопленный за год хлам, начиная от деревяных обломков бочки и кончая неизвестно откуда взявшимися полосатыми столбиками с надписью - "Заповедник". Закончив работу, монахи воодрузили на вершину получившегося сооружения яркий деревянный флажок с надписью "Барон" и принялись поливать кучу горючим маслом. "Флаг Барона" - так назывался этот пришедший из глубины веков праздник, когда крестьяне, закончив весной обрезку плодовых деревьев, с песнями, плясками и поеданием горячих гномьих колбасок, сжигали все срезанные ветки в одном большем костре. Со временем эта традиция превратилась в соревнование между общинами, и для розжига самого большего костра в течении всего года копилось горючее, из которого срезанные ветки составляли самую незначительную часть, а особо азартные даже покупали специальные алхимические добавки и черную кровь земли для самого красивого, высокого и горячего пламени. Название праздника произошло от легенды, когда некий барон, каждый год соревновался со своим соседом, чей костер будет больше, и в один из праздников, когда рядом пылали два костра равные по размеру, в азартном отчаянии бросил в огонь свой гербовый стяг, в резльтате чего и победил. История имени барона не сохранила, но с тех пор праздни иначе чем "Флаг Барона" никто не звал, стерев из народной памяти истинное название как и праздника, так и первоначальных причин его появления...

- Бум! - Звук набата прервал предпразничную идилию и словно по волшебству превратил мирный монастырь в армейский лагерь. Послушники, из недр сарая принялись извлекать связки копий и алебард, поверх ряс натягивались блестящие от масла кольчуги и неизвестно откуда появились первые мечи. Монахи окружили ступени, ведущие в подземелье у подножия храма и ощетинившись копьями уставились в провал. Появившийся настоятель в зеленой рясе, короткими приказами отправил в темноту подземелья первую двойку бойцов и материлизовав в руке фаербол принялся выжидать у входа. Словно белая молния промелькнула среди напрягшигся в ожидании монахов. Люскарийский кот, прежде флегматично гревшийся на солнышке, внезапно спрыгнув со стены в толпу, откусил настоятелю голову, от чего огненый шар взорвался, разметав вооруженных людей и освободив дорогу окровавленной рыжеволосой девочке, которая подлеповато прищурившись от яркого света, вышла из темноты подземелья. Следом за ней, поддерживая друг друга, выползла еще целая куча довольно грязных и истощеных ребятишек. Последней, хромая и пришаркивая, выползла старуха, которая недоверчиво оглядывалась по сторонам, словно бродячая собака ожидающая удара палкой. Уцелевшие монахи валялись неподвижно, так как кот бдительно следил за ними и не мешкая отрывал конечности любому попытавшемуся встать, либо протянуть руку к оружию. Через некоторое время возле монастыря появились гномы в красных банданах, которые принялись вязать уцелевших и лечить пострадавших. На скорую руку была ограблена монастырская кухня и в едальне детишки уже уплетали по второй миске горячей, наваристой мясной похлебке, а самые слабые были накормлены собственноручно, по ложечке, молчаливыми, мускулистыми бородочами. Два прибывших эльфийских мага, вместе с мрачным вампиром утанавливали арку телепорта, через который к вечеру был отправлен последний ребенок. Только рыжая гномка, съев восьмую миску супа, завалилась спать прям на белом коте, укрывшись пушистым хвостом и похрапывая в такт поднимающемуся и опускающимуся надутому от обильной пищи животику...

Данка-рыжая жена Нграха.

- Посидела я пару дней на цепи и поняла - пора выбираться. Для начала принялась тот штырь, что в стену вбит, раскачивать - думала трещину расширю и вытащу, а нет. Он как влитой в стене сидит, а к нему я как собачка на цепи прикована. Такая злость тогда меня взяла... Уставилась на эту железяку как эльф на вампира, да так, что она вскоре дымиться начала. Тут меня и осенило. Я ведь ее могу магией разогреть, от чего та и расшириться, а там и раскачать ее можно и выдернуть. Два дня ее грела и качала. Проголодалась - жуть. Ту баланду, что старуха приносила за один глоток выпивала. Потом принялась крыс ловить. Хорошо еще, что Нгах когда курсы выживания в лесу вел научил всякую гадость жрать. Значит, поймаю крыску, съем, а потрошки ее как приманку в уголок положу. Другая крыска прибежит, а я ее отпять съем и опять потрошки в уголок. На второй день крыски закончились, но к тому времени я штырь выдернула и им же запор дверной и расколупала. Начала тюрьму обследовать, благо стражники в ней явление редкое, хорошо если раз в день прийдут проведать да баланду притащат. Планировка проще не бывает - а ля казармы юбгатов. Длинный коридор, в одном конце дверь деревянная, металическими полосами оббитая, в другом кузня мелкая с трубой вытяжной - кулак с трудом пролезет, а по бокам камеры с пленниками - штук тридцать наверное. Я сразу в кузню ломанула, чтоб значит кандалы посбивать, а там на куче угля старуха спит, та что баланду разносит. Как я ее не пришибла - не знаю. Мне потом ребята пленные сказали, что ей всего от силы лет двадцать-двадцать пять. Ее еще маленькой сюда притащили, чтоб папашку шантажировать, а тот возьми и через пару лет окочурся. Тогда ее наверх отправили - монахов развлекать. Обратно она такой и вернулась, седой, хромой и беззубой. А еще молчит постоянно, то ли от страха, то ли язык отрезали - не знаю, не проверяла. Значит, посбивала я кандалы, цепью со штырем вооружилась и вперед, соседей по камерам проведывать. Детишек нашла - немерянно. И орчата, и эльфята, и вампиры с человеками - кого только нет. Организовала я ребетят и на прорыв пошла, думала, сейчас тихонько дверку сковыру и на волю выберусь, а там уже и Мухомору весточку подам и Нграху покажусь, мол все в порядке. Ошиблась я. То ли к двери сигнализация хитрая присобачена была, то ли зря я ее кувалдой сковырнуть попыталась, но на выходе меня уже ждали...

Закончив совещание, король Подгорного Трона Торин восемнадцатый выдал прошедшую через годы и измерения, но не ставшую от этого мене актуальной фразу: - Все свободны. А Вас, Мухомор, я попрошу остаться.

- И что ты скажешь в свое оправдание? - Грозно хмуря кустистые брови спросил король.

- Так ведь операция прошла успешно, преступники захвачены, заложники освобождены, жертв нет, - недоуменно развел руками гном.

- Тебе на последней операции случайно племяшка кувалдой по голове не заехала? А каком успехе вообще речь идет, когда твои Красные Банданы уже вторую операцию подрят проваливают и выезжают только за счет Нграха. Может мне вообще распустить личную гвардию и вместо вас ученичков ведьмаковских завербовать.

- Так ведь все благополучно завершилось, - начал возражать Мухомор.

- Благополучно!!! - Взревел король. - Да ты знаешь, что операцию помимо Подземной Плесени еще и Остролист с Последней Каплей контролировали, а в результате ее завершил ведьмак наемник. (Остролист - разведка Великого леса. Последняя Капля - то же у вампиров.)

- Так ведь..., - начал было гном и был прерван Торином.

- Хорошо еще что он официально на нас работает, хоть и не гном. А то что операция прошла не по плану, списал все на форс-мажорные обстоятельства. Плохо то, что главаря мы ихнего упустили. Ну что стоило этому Нграху просто оглушить настоятеля. Так нет, он ему голову откусил, теперь и с некромантом не допросишь. А ведь чую, что над ними кто-то еще стоит, повыше бывшего инквизитора, ох куда как повыше, а фактов нет. Значит так, отправляешся к Нграху и делаешь ему следующее предложение...

Нграх.

В монастыре хорошо, а дома лучше. Особенно лучше в нормальном человеческом, а не кошачьем обличье. Не стал я доверять гномам и решил сам операцию проконтролировать. В кота перевоплотиться особых проблем не было, благо тело свое я уже давно перекраивать научился, так что после недели тренировок получился из меня вылитый Люскариец. С моторикой кошачих еще проще поступил, провел слияние разумов с нашей Муркой, что при кладовке мышей ловила, после чего принялся нормально передвигаться в кошачьем теле. Правда у Мурки потом заметил странную привычку, зависать перед Птицыными плакатами, а потом издавая странные хихикающие звуки валятся на спине задрав все четыре лапы и хвост. Так что сразу после похищения, последовал я за своей гномочкой, благо привязку на ауры я всем своим ученикам поставил и никаких проблем с направлением движения не испытывал. В монастыре легализировался четко. На кота, даже такого здорового как я, никто внимания не обращает, а то что он на стене постоянно лежит, так на солнышке коту погреться сам Валик велел. В подземные казематы было сунулся, да только до коморки кузнеца и добрался, дальше заперто было. Оказывается, у кузнеца монастырского келья в подземелье была, возле самого входа. А что, очень даже удобно, когда пленников перековать нужно, то и искать его долго не надо, крикнул по коридору, вот он уже в нижнюю кузню и бежит, огонь разжигать да кандалы клепать, а после жаркой работы в верхней большой монастырской кузне, в подземелье в холодке очень уж приятно полежать. Так что страховал я Данку сверху, а как она на прорыв решилась, то помог немножко. Если бы не маг, да монахов поменьше, она бы и сама справилась, а так с боем прорываться да еще и с кучей ребятишек за спиной, пришлось вмешаться. Ребятишек гномы по домам отправили, а Эльзу, так оказывается ту "старуху" звали которая баланду разносила, я подлечил и к себе в крепость забрал. Она теперь у нас кухаркой работает. Зубы ей новые вырастил, хромоту залечил, только седину убрать не смог. Теперь, если на волосы внимание не обращать, ей лет двадцать пять дать можно. Хорошая девушка, работящая и молчаливая. Кстати ей Птица полюбился, она теперь с ним живет. А то что он ей на цыпочках до груди макушкой дотягивается, то это дело вкуса и привычки. Так что все закончилось благополучно, вот только по прежнему я комками шерсти срыгиваю, видно привычки Муркины перенял...

Сегодня у нас знаменательное событие - мы открываем новое здание совместной общемировой школы имени Нграха. Доброй волей, движущей нашу дружбу в период новейшей истории, выросло величественное здание школы, ставшее символом тесного сотрудничества всех рас. Факт, что этим символом является школа, говорит о многом. Магические технологии, которыми мы оснащаем все школы, современные методики просвещения, воспитания и физической закалки - это путь в завтрашний день, он требует учителей нового мышления и образа действий, способных умножать благосостояние и процветание Мира. Вот почему так основательны и масштабны программы наших реформ в сфере образования, практически вся инфраструктура - начиная с начальных школ и кончая высшими учебными заведениями - подвергнута коренной модернизации. Ярким примером тому служит и эта школа, бывшая военная крепость Подгорного Трона, а сегодня филиал Магической Академии Великого Леса. Мы горды и счастливы тем, что подрастающее поколение сполна испытывает на себе заботу государства, провозгласившего разумного своей главной ценностью. Эту генеральную линию проводят все королевства, так что сегодня у нас общий повод для радости. Хочу сердечно поздравить всех присутствующих с этим знаменательным событием, пожелать учащимся и их наставникам высоко нести имя школы, символизирующей нерушимую дружбу всех народов и счастливое детство нашего нового поколения.

(Речь Торина Восемнадцатого при открытии школы).

Нгах.

Вобще, первую скрипку в истории объединения всех народов сыграли эльфы. Они уже давно организовали у себя Магическую академию, куда принимали представителей всех рас. Основным направлением обучения в ней стали магия жизни и все ее производные, в которых эльфы были наиболее подкованы. Открытые при академии несколько лет назад факультеты дипломатии и этикета позволили принимать на обучение учеников не имеющих магические способности. Обучение в данном учебном заведении было не просто дорого, а очень дорого, что ограничивало количество учащихся определенными финансовыми и социальными рамками. Идея Торина Восемнадцатого была, как и все его идеи, проста и гениальна - создать Школу, аналогичную Академии Великого Леса, но условно-бесплатную и открытую для всех слоев населения, вне зависимости от происхождения. Пользуясь шумихой после освобождения детей и создав под эгидой Подгорного Трона специальный фонд образования, он объявил о создании школы, выделив для нее помещения моей крепости. Меня он просто купил. Не знаю каким образом, но прознав о моей зависимости от энергии живых существ, он сделал мне предложение от которого нельзя отказаться. Моя крепость перестраивается в школу. Меня назначают директором школы и называют последнюю моим именем. Школа разнонаправленная, с углублением в боевые искуства и физическую подготовку. Вокруг школы планируется заложить городок, который на пятьдесят лет освобождается от налогов и является моей личной собственностью. Оформлено это было как предоставление мне титула барона за особые услуги королевству и территории баронства соответственно. Городок этот, по плану является зоной свободного вероисповидания, с возможностью построить даже храм посвященный мне любимому. Услышав это предложение, мой хомяк тут же сдох от жадности и был благополучно проглочен вылезшей жабой. Естественно я согласился. Перестройка помещений, планировка городка, набор преподователей и пиар компания заняли около года. Не обошлось без проблем. Первой взбунтовалась Академия Великого Леса, что и понятно, конкуренция она и в лесу конкуренция. Пошли на уступки. Во первых, объявили Школу Нграха - первым филиалом Академии Магии. Во вторых, поставили жесткие требования на бесплатное обучение - то есть неплохие магические данные и хорошая спортивная подготовка абитуриентов. Для всех остальных желающих есть платный факультет, цены которого на порядок ниже эльфийских. Торин, правда, потребовал открыть спец факультет только для гномов, на котором будут преподаваться основы разведывательного дела и диверсионной работы. Список учеников для этого факультета составлялся лично королем и к моему удивлению, на первый урок гномов пришло меньше половины, и бородатых учеников равномерно разбавили эльфячьи, орчьи, вапирячьи и человечьи лица. (оборотни там тоже были, но учитель их от людей по внешнему виду отличить не смог, хорошо еще в классном журнале черным по белому записано, кто есть кто). Большинство учителей я набрал из бывших знакомых. Черономорд начал читать магоматику и теорию магии, благо свой предмет он знал на отлично и ошибок в расчетах терпеть не мог. Мамдух преподовать вначале отказался, а после пришел, посмотрел и согласился с условием, что учеников себе будет отбирать сам и с неспособными в Магии Разума работать отказывается. Пантелея Искаридоровича Игнатова я хотел зав кафедрой некромантии сделать, да облом. Объявился по Нашару тысячелетний вампир Кровососов Аристарх Аристархович, всемирно признаный авторитет в области некромании, темных исскуств и магии крови. Подарив новой школе десять магических шаров подключенных к системе Наш Шар, он получил взамен кафедру некромантии, на которой пять раз в седьмицу читает лекции и принимает экзамены у студентов пользуясь магическим шаром и системой кристаллов-усилителей. Практические занятия у юных некромантов принимает Игнатов, который помимо этого занимает в школе почетную должность зав. кафедрой алхимии. Развед дело в школе читает сам Торин Восемнадцатый, естестественно, так же пользуясь магическим шаром и записывающими кристаллами, а практические занятия ведет его заместитель Мухомор. Пара эльфов, присланных Академией Великого Леса, Карнауэль и Вислоуэль читают дипломатию, изящные искуства и этику, а пришедший, обойдя всю охрану и пробравшийся через крепостную стену в мои личные покои орк-ведьмак Жмых, мастер боя на сдвоенных палицах и эксперт кнута, был мной принят на должность физрука. Так что крепость перестраивалась, городок строился, а я, на фоне всех проблем совершенно забыл о всяких богах, поручениях и Мире туманов...

- Нграх, Нграх. Там хрюлла привезли, - завалившись ко мне в кабинет радостно завопил Птица, - такой миленький...

- Мдяаа, назвать хрюлла миленьким, это только Птица способен, - подумал я расматривая тушу величиной с три коровы.

- Смотри какая лапочка, - умиленно проворчал гном, - вот еще месячишко-другой покормим, чтоб в рост вошел, и будем резать. Нграх, нужно это, сена запасти, животинке на прокорм, а то хрюленок пока маленький дюже прожорливый, стогов шесть за день сожрать может.

- Ну так накоси.

- Так у меня работничков нету, ты всех на постройку гостиницы отдал.

- А кто виноват, что предыдущее строение сносить пришлось? Кто построил гостиницу по гномьим стандартам, с комнатами метр на полтора и углубленными на четыре этажа под землю.

- А что, хорошая гостиница получилась, экономичная, - возразил гном.

- Вот твоя экономическая пусть в подвале и остается, а сверху я хочу нормальную человеческую, ну в смысле вампирячью, или орчью. Вот грых твою брюк, совсем меня запутал.

- А можно я у Пантелея работничков возьму? На покос? - Заискивающе попросил Птица.

- С Пантелеем сам договаривайся. А откуда у него работнички? - Не понял я.

- Да так, выкопал откуда-то.

На следующий день, проводя обход, я увидел сюарелистическую картину. Семь скелетов, блестя остро наточенными косами, тихонько бряцая костями, споро косили лужуйку...

И снова белая муть тумана приглушаящая звуки шагов и приносящая из ниоткуда шепот и шорохи. Но в этот раз я перенесся не один...

- Радуга! - Радостно завопила Кошка. - Здесь кругом радуга! - И волоча за собой Змейку скрылась в тумане.

- Кошка! Вернись! Змейка - домой, - безнадежно поорал я пару минут и направился в туман.

Костер как всегда возник внезапно. Еще пару шагов назад небыло никакого намека на площадку с горящим огнем, и вот он уже тут, разгоняет тьму ровным пламенем и освещает две сидящие рядом фигуры.

- Здоровеньки булы боженько, - попреветствовал я сидящего возле костра Арагорна, - и вам здрасте товарищ незнакомец, - заодно кивнул сидящему рядом трехметровому орку.

Орк ухмыльнулся и протянул мне уже наполовину опустошенный бурдюк, от которого явственно несло чем-то алкогольным.

- Какого грыха, - откашлявшись прохрипел я, когда глоток жидкости провалился в желудок и спалив по дороге глотку, взорвался, огненой волной разнесясь по всему телу. - Это что за грыхово пойло, грых твою брюк, - возмущался я глядя на веселящихся орка с Арагорном.

- Познакомся, - сквозь слезы сказал Арагорн кивая на собутыльника, - это Грых...

Так я и познакомился с богом орков. Мужик он оказался простой и компанейский, как и все орки. Любил этот бог посидеть в компании хорошей, да потрепаться под бурдюк самогону личного приготовления, который судя по моей реакции только боги могли пить без последствий. И пошла у нас беседа пьяная, да под глоток алкоголя крепкого о жизни и прочих пустяках. Посреди пьянки, присоединились к нам Змейка с Кошкой, притащив с собой нечто длинное, извивающееся и все покрытое здоровенными клешнями, которые великолепно пошли под Грыхов самогон. Кошка, понюхав из бурдюка, фыркнула и отбежала на другую сторону костра, где принялась жалобно поскуливая тереть мордашку и шипеть недовольно на посудину, а Змейка привычно нырнула в пламя костра, где и просидела всю вечеринку.

- Слушай, Грых. Я вот все спросить хотел. А почему все разумные именем твоим матерятся? - Изрядно опьянев я решился задать животрепещущий вопрос.

- Упоминание имени божьего всуе, произнесенное с чувством и эмоциями - есть молитва, - неожиданно смиренным голосом произнес трехметровый орк, - а суть молитвы, есть усиление божества и высказывание ему уважения.

- Это выходит, что если я скажем Птицу к грыху отправлю, то тебе помолюсь, - не понял я.

- Ну суть ты уловил...

- Твою мать, - не выдержал я.

- Хорошо, эмоционально. Но имя божье пропустил. Правильно говорить - "Грых твою мать", - все тем же смиренным тоном сказал бог.

- Ты когда пробой закрывать собираешься? - Разломав очередную клешню и высосав шелвелящееся розовое мясо спросил Арагорн.

- Прости, Ара, но дел невпроворот. У меня город строится, школа растет. Мне вон даже барона за заслуги перед Родиной дали. Да и вообще, что с твоим пробоем случиться? Он уже лет десять простоял и еще десяток простоит и никуда не денется. А я пока занят. Вот городишко отстрою, дела в школе налажу и сразу за пробой возьмусь. Грых, ну хоть ты объясни ему, что у меня дела, - начал я пьяно обяснять Арагорну положение вещей.

- Нграх. Ты что вообще страх потерял, - белоснежно улыбаясь поинтерисовался бог.

Почувствовав приблежающиеся неприятности я сжался в комок и решил перевести разговор на другие темы. - Прости, Ара. А что вообще в мире происходит, а то движения какие-то непонятные, детей похищают, порталы в Хаос открывают и вообще, к чему все это? - Попытался разговорить я бога на насущные темы.

- А это Валик шалит, - уже нормальным тоном отозвался Грых. - У него очередной приступ мании величия разыгрался, вот он и решил весь пантеон пересорить, да так чтоб все расы в войну друг против друга пошли.

- А зачем ему это? - Не понял я.

- Так ведь если мировая война будет, то численость населения спадет на какое-то время, а у людей скорость воспроизводства наиболее высокая. Дальше объяснять?

- Ага, - произнес я тяжело ворочая опьяневшими извилинами.

- Угу, - передразнил меня орк. - А означает это, что после войны у Валика лет этак через пятьдесят - будет больше самая большая паства. Понятно?

- Понятно. Так ведь это. Остановить его нужно...

- Уже остановили. Вот и твою школу дружбы народов под это дело и открыли. Но вот с пробоем ты не прав. Тебе Ара сказал закрыть - так закрой. А за школой твоей такой контроль, что и без твоего присмотра с ней ничего не случится...

Как отвратительно в России по утрам

Во рту сушняк, бошка трещит с похмелья.

Очнувшись от жестоко светящего в глаза солнца, обнаружил себя на знакомой полянке в лесу. Именно здесь, пару месяцев назад, я прятал концы той истории с Свинобразом и избавлялся от улик в виде кареты. На плече, слегка похрапывая сопела Кошка, а Змейка, обвившись вокруг ноги изображала из себя мертвую железяку.

"Срочно домой",- мелькнула запоздалая мысль. -"Добежать до крепости, принять пару рубинчиков и в лохань с водой - отмокать".

- Девочки, подъем!

Хорошо бежим. Взяв легкий прогулочный темп, лиг двадцать в час, мы вскоре добежали до территории крепости, где меня поджидал очередной облом. На месте бывших полей и строек красовался довольно приличный городок. Подойдя к стелле, стоящей перед главным въездом в город, я прочитал. "Этот памятник посвящен основателю города - Барону Нграху, пропавшему без вести во время разведывательной компании в Пустошах Дроу. Мир его памяти. Да будут боги благословенны к нему".

"Приехали. Это же сколько лет мы бухали. Да еще дроу какие-то объявились". В недоумении я уселся в дорожную пыль перед стеллой и уставился на свой город...

- Гражданин лицедей, предъявите ксиву пожалуста, - оторвал меня от размышлений голос бородатого стражника, явив взору двух гномов, в серой форме пошитой по образцу созданному некогда мной для моих учеников.

- Нграх. Ведьмак Нграх, - представился я, - а ведьмакам ксива не положена.

- Ишь ты как в образ вошел, - поразился второй стражник. - Тебе милок в гостиницу надобно, там ваш брат перед представлением отдыхает. А тут на дороге сидеть нечего, все равно никто не подаст. Давай топай два перекрестка прямо и налево до "Экономической", а там тебя администратор разместит.

- А почему "Экономическая"? - спросил я.

- Так это последнее желание нашего Нгаха было, чтоб значит гостиницу назвали - "Экономической", - охотно пояснил мне гном совершенно забыв о ксиве.

Направившись в гостиницу, чтоб прояснить ситуацию, я окончательно запутался. В холле шумела, перекрикивая друг друга толпа народу, что то требуя, споря и выясняя отношения. Присмотревшись, я обнаружил что все присутствующие разбиты на парочки, довольно экстравагантного типа, представленных парнем и девушкой. Парни, одетые в разные доспехи, начиная от простых тряпочных, с нашитыми кожанными бляшками, до полных металлических, по типу средневековой готики. Вооружение то же было весьма разнообразным, от длинных цепов, используемых крестьянами до гигантского двуручного деревянного топора, неравномерно покрашенного "под металл" темной краской. Одежда присутствующих девушек была... Проще сказать что у некоторых представительниц прекрасного пола она практически отсутствовала.

- Граждане лицедеии, паапрашу тишины, - протяжно вытягивая гласные произнес тощий администратор. Его голос, усиленный очевидно каким то артефактом попытался безуспешно перекричать толпу и вызвал еще большее оживление.

- А что тут происходит? - спросил я мускулистого гнома, одетого в кожанную безрукавку с металичесими бляхами и кувалдой на поясе. У ног гнома сидела на цепи эльфийка, всю одежду которой составлял шипастый ошейник и черные браслеты в виде змей обвивающих руки.

- А ты кто такой? Почему не знаю? Ты вообще с какого курса? - принялся на меня наезжать гном гордо смотря снизу вверх, задрав бороду.

- Так я только приехал...

- А так ты их актеров... - прокомментировал гном. - Валил бы ты отсюда, тут для своих мест нет, а еще приезжих корми...

Слово за слово я выяснил ситуацию. Совет Учителей управляющих городом объявил конкурс на лучшую пару отыгрывающую Нграха с Кошкой, пропавших десять лет назад. Послали приглашения знаменитым актерам и лицидейским труппам и объявили, что на время праздников будет предоставлено проживание и питание за счет города и приз победившей труппе в двести пятьдесят золотых монет. Приписка в конце постановления о том, что в отогрыше может принять любой желающий, взорвала школьный городок. На следующий день все ученики старших классов, разбившись на пары принялись лепить образ Нграха. Гостиница "Экономическая" за день до начала праздников оказалась переполненой и это при том, что большинство учеников с удовольствием поменяла комнату в гостинице на двойную пайку в местном ресторане. Все это мне расказала молоденькая орчанка, вытащенная полузадушенной из толпы бесновавшихся учеников и отпоенная двумя кувшинами вина в ближайшем трактире, хозяин которого попытался вначале прогнать "наглых школяров", но узнав что мы собираемся заплатить, собственоручно принес охлажденные напитки и толстые стеклянные стаканы. Орчанка, потерявшая в толпе напарника, постоянно во время разговора поправляла белый парик и трогала себя за практически отклеившиеся эльфийские уши, а на предложение пообедать с визгом расцеловала меня и ошарашенную Кошку.

- Вас там что, в школе совсем не кормят, - спросил я девушку уплетающую вторую порцию жареной рыбы с салатом.

- Кормят. Одной хрюллятиной кормят. Утром омлет с хрюллятиной. Обед - каша с хрюллячьей зажаркой и суп с ней же. Вечером - бутерброд с вяленой хрюллятиной и чай. Плюс гномам пиво а вампирам кровь, то же хрюллячья.

- А почему пиво только гномам, - не понял я.

- Так ведь за гномов фонд Торина платит, а остальные сами крутятся, кто на бесплатном факультете, а кого родственники подкармливают.

- А в совет учителей кто входит?

- Ну сам Торин естественно, заместитель его Труфей, учителя: Кровососов, Черноморд, Игнатов и Зила Нграховна.

- Подожди, а Труфей это кто? И Зила у вас что читает?

- Ну Труфей он теологию ведет, а Зила - дипломатию. Ее муж раньше дипломатию вел, а потом она его пришибла и сама предмет вести начала.

- Забавно, - подумал я и послал телепатему Зиле...

- Гад! Сволочь! Кобелина! - Бесновлась Зила через пять минут явившись в трактир вместе с Торином и Мухомором. Ошарашенная орчанка попыталась скрыться под столом но была безжалостно извлечена оттуда железной рукой Зилы продолжавшей негодовать. -- Скотина рогатая! Ты где шлялся? Я же без тебя постарела, - вопила двадцатипятилетняя красотка держа на весу умудрившуюся потерять сознание школьницу. - Явился и сразу по молоденьким шляться...

Успокоить ее удалось только кастанув глубокий сон. Забросив отключившихся девушек в карету, мы с Кошкой и гномами направились в Школу, где запершись в директорском кабинете смогли наконец то спокойно поговорить.

Еще товарищ Энштейн дал народу понять, что время штука относительная. За десять лет, промелькунувших для меня как пара часов, в этом мире произошло много событий. На другой день после моего исчезновения, крепость подверглась нападению дроу. Пятьдесят пауков в сопровождении двадцати дроу, среди ночи, взобравшись на стены атаковали школу. Насекомые, покрытые хитиновой броней, на которой даже клинок лучшей гномей стали оставлял лишь царапины, под прикрытием дроу лучников, вырезав часовых на стенах попытались проникнуть в казармы к спящим гномам. Дальше коридора им проникнуть не удалось. Данка, вооруженная дедовым клевцом, вместе с орком Жмыхом, стали на их пути, дав время гномам одеть полный доспех и выстроить строй хирда. Остальные шесть учеников, просочившись через атакующих пауков, вырезали дроу-лучников, проворно уворачиваясь от стрел эльфов и ядовитых жвал насекомых. С чем можно сравнить атакующий гномий хирд? Как можно описать эту железную реку, окраймленную неподъемными зазубренными щитами, удар которой бывало сносил каменную стену здания. Сотня гномов, действующих как единый живой организм не оставили атакующим не единого шанса. Раз - и паук не нашедший в железной стене даже щелочки, отлетает словно пушинка. Два - и вот на его конечности опускается зазубренный край щита, ломая хрупкие лапы в сочленениях и разбрызгивая во все стороны тягучую желтую кровь. Три - и стена щитов на мгновения приоткрывшись ударяет гномьей боевой кувалдой, разбивая черный панцирь вдребезги. Раз, два, три. Раз, два, три. Хирд продвигается вперед, сминая тяжелыми сапогами осколки хитина и перемелевая останки насекомых в вонючую, грязную кашу. В тот день погиб Жмых. Непонятно, как он продержался до подхода хирда, но с такими ранами не выживет даже дракон. Данку спасла повышенная регенерация и нечуствительность к ядам, заблаговременно поставленная Нграхом всем ученикам. В деревне не выжил никто... Так этот мир познакомился с дроу. В ту злополучную ночь, десятки сел, крепостей и даже мелких городков подверглись нападению. В одних местах, нападение удалось отбить. В других, на месте поселений остались только пылающие развалины и обголданные пауками трупы. Дроу охотились. Основной целью охоты были рабы. В одном поселении светлых эльфов они, практически без боя захватили всех: мужчин, женщин, стариков, детей. Великий Лес послал делегацию. Он был готов заплатить любые деньги, что бы получить назад своих граждан. Матроны Матери Паучихи были благосклонны. В честь первого дипломатического посольства в Недра Лоа (самоназвания королевства дроу) был организован пир. Лучшие повара дроу готовили превосходные угощения для прибывших светлых. Чудесные кушания тающие во рту, нечто нежное, хрустящее, запеченное и маринованое, благоухающее специями. После окончания пира, послы огласили свои требования. Выкупать оказалось некого. Все пленные эльфы пошли на угощение во время этого адского пира, в котором даже десерт подавался из запеченых в карамельной глазури ушей эльфов. Больше к дроу делегаций никто не отправлял. Все шесть государств, объединившись, попытались уничтожить Недра Лоа. Война ни к чему не привела. Если на поверхности объединенное войско еще и выигрывало сражения, то спустившись в подземелья еще не вернулся никто. Все расы, забыв о прежних конфликтах, объединились перед общим врагом. Вокруг пустошей, окружавших Недра Лоа, возник пояс крепостей и блок постов, оградивших канибалов от остального мира. Но даже это не помогло. Караваны рабов, местами тайком, местами подкупая или вырезая стражу, проникали к дроу со всего мира. Дроу платили и платили неплохо. Платили золотом, драгоценными камнями, уникальными алхимическими ядами и эликсирами. Множество скандалов было замято, когда сильные мира сего попадались на торговле заключенными и просто поймаными в трущобах никому не нужными людьми. "Дроу тебя побери" - стало страшнейшим проклятьем во всех королевствах. На фоне всего этого, Торин меня и списал, как пропавшего без вести в лабиринтах Недр Лоа...

- А где находитятся Недра Лоа, - спросил я у Торина после краткого пересказа событий десятилетней давности.

- Вот тут, - открыл карту король.

- Черноморда ко мне! Быстро! - Приказал я опешевшему королю. Точка на карте полностью совпадала с расположением первого портала хаоса, открытого колдуном.

Пока искали и доставляли колдуна я решил поговорить с королем по душам.

- Ваше величество, сдается мне, что мое появление через десять лет в мире живых никакого Вашего удивления не вызвало, - начал я издалека намекая на осведомленность короля.

- Во первых перестань мне выкать, а то в твоем исполнении это звучит так, что хочется оглянуться и посмотреть кто стоит за спиной. Во вторых, мне еще десять лет назад все твои ученички все уши прожжужали, что чувствуют, что жив ты, только непонятно где находишься. А в третьих, жрецы Грыховы объявили, что за подвиги свои ты забран живой в чертоги Грыховы, но вернешься как только нужда в тебе объявится, - ухмыляясь в бороду произнес царь.

- Вот Грых, - не выдержал я. - А Зила как замуж успела?

- Ревнуешь?

- Нет. Просто любопытствую...

- А там вообще история смешная получилась. Ты Карнауэля помнишь, того что Великий Лес направил дипломатию преподовать.

- Конечно помню, сам вчера списки утверждал, - отмахнулся я.

- Ну, ну, - покачал головой король. - Так вот, лет через пять после твоего исчезновения, начал он клинья к Зиле подбивать. Эльфенок он был симпатичный, да и жена твоя к тому времени в самый сок вошла да за мужиком затосковала. Погуливать они начали, а там и поженихались. Шпиёном женишек оказался. Все пытался секреты твои узнать. Особенно омоложением интересовался. Сам понимаешь, появление людей-долгожителей эльфам совсем не к месту. Зила как узнала, что Карнуэль ее использовал, так и прибила. Дело это мы естественно замяли. Заявили, что эльф зельями приворотными увлекался и так человечек и привораживал. А откат при зелье этом - дело известное, не даром говорят - "от любви до ненависти один шаг". Теперь твоя бывшая - дважды вдова Подгорного Трона считается. Королевскую дотацию получает за потерю двух кормильцев. Стала дипломатию в школе преподовать, ибо три года замужества за дипломатом даром не прошли. Детишек завести не успели, и то хорошо. Ты мне лучше скажи, где ты на самом деле все эти годы пропадал.

- Честно. С Грыхом бухал. Вроде только и успели, что пару-тройку стаканов пропустить, а десяти лет как и не бывало, - покаялся я.

- Ну это понятно. Боги он пошутить любят. То-то я смотрю, что ты в той одежде, в которой тебя десять лет назад в розыск подавали. А скажика мне Нграх, - хитро прищурился гном, - каково это десять лет не мыться?

- Гражданин Черноморд по Вашему приказу доставлен, - отрапортовал Мухомор вталкивая в комнату растерянного колдуна.

Колдун Черноморд.

- Демонологией я еще со школы увлекался. Вообще то я больше магоматику люблю, но это больше наука теоретическая. А пока расчет простейшего портала сделаешь, то тут столько всего интересного учесть нужно... Расположение звезд, стороны света, климат, время, сила пробоя, размер и стабильность портала. Точность расчета могла снизить расход используемой энергии на два порядка. Я свой первый хаотический пробой я больше расматривал как математическую задачу. До меня никто раньше стабильные порталы не создавал. Достанут из-за грани демона мелкого или тварь хаотическую и портал схлопнут, пока ничего оттуда не налезло. А мне тогда Труфей свиток забавный подкинул - "О магических потенциалах". Так вот, если заранее знать магический потенциал обоих миров, через который проходит пробой, то можно используя разницу потенциалов стабилизировать межмировую прореху с минимальными затратами энергии, - при этих словах Черноморд посмотрел на нас и обнаружив полное непонимание темы продолжил. - Нас тогда двое было я и профессор Лютик. Всеми расчетами профессор занимался, а я у него типа ассистента был. И Грых меня дернул тогда провести параллельные расчеты с использованием последних достижений магоматики. К тому времени уже и открывающая пентаграмма была готова и запасы рубинчиков подвезли. Проверил я расчеты и ошалел. Изменив всего несколько связей в плетении, можно было достичь тех-же результатов с экономией энергии в сто раз. Тогда мы с профессором в первый раз поругались. Впрочем, он оказался и последним. Лютик, в принципе, ничем кроме авторитета не рисковал. Пентаграмма менялась легко, а рубинчиков подвезли с запасом. Поставил условие, что если мои идеи не подтвердятся, то ходить мне в ассистентах до конца моих дней и дал добро на экперимент. Как я тогда волновался, до сих пор помню. Каждую формулу, каждую линию плетения по двадцать раз проверял. Когда пентаграмму активировал - даже дышать перестал. Красивый портал вышел - с два кулака в диаметре. Лютик к нему сразу кинулся - замеры делать. Это его и погубило. Как эта фигня в портал пролезла, до сих пор понять не могу. Внешне, похожа на яйцо с ножками, ростом с человека. Потом она как цветок раскрылась и из нее гадость розовая полезла. Профессора она на глазах разъела. Я видел, как от него, еще живого куски мяса отваливались и на глазах растворялись в этом розовом желе. Эта тошнотворная масса все прибывала и прибывала, словно внутри яйца открылся еще один портал из которого она хлещет. Тогда удалось сбежать мне и еще двум стражникам. Что было потом я не знаю...

- Зато я знаю, - внезапно подал голос Нграх. Она сожрала все живое, потом высосала всю манну из рубинчиков и начала закапываться в землю и через некоторое время из нее вылез первый паук. Так что могу поздравить, не каждому смертному посчастливилось наблюдать рождение Матери Паучихи.

Нграх.

Пришлось сотоварищам лекцию прочитать. Я ведь после того случая в Гарзыкшане, когда мы вместе с тремя грахами Мать Паучиху завалили, долго в информатории искал о ней всю возможную информацию и благодаря граховской памяти выучил тему назубок. Так что включив записывающий кристал, я начал свой рассказ.

- Сообщество Недр Лоа - это прежде всего рой подчиненный общему коллективному разуму. Сама Мать Паучиха - неразумная бессмертная сила, по своей мощи равная богам, является центром роя из которого вылупляются пауки-ткачи и рабочие пауки. Ткач является одним из правителей роя. Он непосредственно прикреплен к телу Матери-Паучихи и ментальными приказами управляет тысячами рабов и пауков. Рабов рою нужно много. Раб для него, это не только рабочая сила, но и запасы мяса и источник жизненой силы. Давным давно стало известно, что чем больше разумное существо страдает, тем больше жизненых сил может дать. Дроу- надсмотрщики над рабами, следующая каста роя, славится своим пыточным исскуством. Первое поколение дроу - это бывшие рабы, отобранные из тысяч себе подобных по каким то только паукам известным признакам. Тела будущих надсмотрщиков помещаются в коконы изготовленные Ткачами, и через некоторое время из них вылупляются уже сформированные особи, которых в легендах прозвали темными эльфами. Второе поколение появляется уже естественным путем, причем соотношение мужчин и женщин среди дроу десять к одному в пользу первых. Форма правления у них подчиненный матриархат. Почему подчиненный? Да потому, что самки дроу непосредственно связанны путами разума с Ткачами, но в свою очередь способны управлять рабочими пауками, контролируя до десятка каждая. В научной литературе было много версий и споров, для чего рою необходимы дроу. Основная версия заключается в том, что темным эльфам гораздо проще присматривать за рабами и понимать их нужды и потребности. Другая версия заключается в том, что дроу составляют человекообразную прослойку между роем и всем остальным миром и является связующим звеном между коллективным и индивидуальным разумом. По моему, обе версии вполне жизнеспособны и являются верными. Вопросы есть?

- Как уничтожить рой? - Задал Мухомор животрепещущий вопрос.

- Изнутри! Убить Мать-Паучиху и весь рой распадется. Без нее отдельные особи становятся уязвимы и легко уничтожаются.

- Простите, - подал голос Черноморд, - я не совсем понимаю значение рабов в жизни роя.

- Основным продуктам питания Матери-Паучихи является жизненая сила. Самый простой способ ее получить - это эмоции. Страх и боль - вот что испытывают попавшие в плен к дроу разумные. В пыточных, рабов накачивают эликсиром, который с одной стороны во много раз повышает чувствительность, а с другой повышает жизненый тонус организма.

- Речь идет от том самом новом наркотике, который контрабандно поставляется дроу в лучшие бордели города, - подал голос король.

- Вполне возможно. Это зелье, кстати одно из вырабатываемых Ткачами, всегда являлось основным предметом экспорта для дроу. Внутреннее применение этого препарата более прозаично. С одной стороны он во много раз усиливает боль от пыток, а с другой не дает разумному быстро отбросить копыта, - и видя недоуменные взгляды присутствующих я пояснил. - Ну в смысле помереть. Кроме всего прочего рабы работают на грибных и червичных фермах и время от времени служат источником мяса для всего роя. Кстати, возращаясь к предыдущему вопросу скажу - убить Мать-Паучиху неимоверно трудно. Тела у нее как такового нет, любой яд сразу нейтрализуется Ткачами, которые по своей сути еще и живые алхимические лаборатории, активные заклинания она поглощает, так что для большинства разумных эта тварь практически бессмертна.

- И как ее прикончить? - Подал голос Торин.

- А Грых его знает. Надо подумать...

А потом была вечеринка. Ученички мои сразу почуяли и вскоре отыскали, прервав совещание с королем своими радостными воплями. Торин, правда, велел пока не распростронятся, что Нграх вернулся и выделил для проведения праздника целый подземный зал на минус седьмом этаже гостиницы "Экономическая". Откуда у нее минус седьмой этаж взялся? Так ведь гномы строили, а их пивом не пои, дай тунел выкопать или подземелье отгрохать. Под Нгаховкой (так мой городок обозвали) целый лабиринт отстроили, и стала в городе надземная часть меньше подземной раз в десять. Чужим вход в нижний город был закрыт, так как обосновались в нем службы "Подземной плесени", создав неофициальную резиденцию рыцарей плаща и кинжала. Вот в одной такой пещере, освещеной магическими светильниками, мы и устроили маленький сабантуйчик, который затянулся на несколько дней. Начиналось все довольно прилично. Мои изрядно повзрослевшие ученички вначале накинулись на меня с упреками, как я такой плохой и нехороший посмел их покинуть на столь долгий срок. Упреки, кстати вполне справедливые, сопровождались, соплями, слезами, нецензурными криками, вспышками молний, взрывающимися фаерболами и прочими эмоцинольными проявлениями. Когда страсти немного утихли, Торин, чудом уцелевший под обломками шкафа, предложил это отметить и позвал всех попировать за свой счет. На второй день пьянки, изрядно захмелевший Рангнарек сделал предложение руки и сердца Анджеле, той самой студентке-орчанке которую мы с Кошкой угощали в трактире. Присутствующий тут король, не долго думая, обвенчал молодежь, объявив своей властью мужем и женой. Свадьбу праздновали еще неделю...

"Оставь одежду всякий входящий сюда" - было выведено большими буквами при входе в гномьи бани, куда после затянувшейся вечеринки меня затянул Торин. Последовав совету и разоблачившись, я завернувшись в толстое ворсистое полотенце шагнул в парную.

- Познакомся это Труфей, новый директор школы, - кивнул король на сидящего с кружкой пива простоватого мужичка.

- Здорово, паразит, - беззлобно кивнул мне мужик, умудрившись то-ли обругать, то-ли оскорбить.

- А почему сразу паразит? - От удивления я даже забыл оскорбиться.

- Так ведь ты демон, а демоны они по определению - паразиты. Своей манны не на грош, так вы силу из других тянете, впрочем как и боги, - пояснил мужичек и отхлебнул еще пива.

- А откуда у тебя о демонах такие обширные представления, - удивился я и присев не лавку подвинул к себе принесенную спорой подавальщицей запотевшую кружку с ледяным напитком.

- Так ведь я, милок, сорок лет Великим Инквизитором пропахал, а после еще полтора десятка в безымянной ложе магистром состоял, до самого ее роспуска, - при этом бывший инквизитор передернулся и продолжил рассказывать.

Тот день, Труфий - серый магистр Безымянного ордена запомнил на всю оставшуюся жизнь. С утра, его внутренний голос просто орал, предупреждая об опасности, поэтому, когда пришел вызов от Валика на внеурочное собрание, то первая мысль была - "Это конец". Не пойти на собрание нельзя, а пойти - смертельно опасно. Единственным спасением было - отправить двойника. Двойник естественно не вернулся. В тот день, Труфий перестал верить в богов. Точнее сказать, он знал, что боги существуют, знал, что они поддерживают и благословляют искренне верующих в них. Знал, но не верил. Истина, ненароком подсмотренная им, приоткрыла глаза бывшего Великого Инквизитора и заставила по другому взглянуть на роль богов в этом мире. На двойнике, посланном серым магистром, был установлен записывающий кристалл, который остался единственны уцелевшим предметом во всей безымянной ложе. Просмотр записи и стал последней каплей утопившей веру магистра.

- Сегодня великий день, - сказал Валик появившись ниоткуда посреди собрания. - С сегоднешнего дня Безымянная Ложа распущенна, - подолжил он хлопая в ладоши.

С хлопком, тысячи прозрачных лезвий разлетелись в разные стороны, шинкуя представителей тайного общества на тонкие ломтики. У особо хитрых или умных, на мгновения вспыхивали купола защиты, тут же перегорая под напором божественной силы, и их хозяева разлетались кровавыми брызгами, едва успев осознать ужас приближающейся неотвратимой смерти, на примере развалившихся на кусочки менее пароноидальных товарищей.

- Все игрушки убрал? - Послышался голос, явив постепенно матрелизовавшегося трехметрового орка. - А что так неакуартно? - Добавил он щелкая пальцами.

Огненные смерчи закружились в помещении, выметая останки превратившихся в тонкий пепел.

- А теперь прийми заслуженное наказание, - послышались слова неизвестно откуда взявшегося гнома.

- Торин, Грых, а может не надо, - заскулил человеческий бог.(Возможно читателя удивит, что короля и бога гномов зовут одинаково. Все очень просто. При вступлении в должность, в честь бога, короля нарекают Торином, вне завизимости от того как его звали раньше).

- Надо, Валик, надо, - произнес орк перекидывая скулящего парнишку через колено и стягивая с него шелковые рейтузы.

- Это тебе за неуважение, это за порталы, это за муравейник, - произносил гном, хлеща розгами по божественной заднице.

- За какой муравейник? - Не понял Грых.

- Ну за паучатник. Его теперь грых выведешь. Это тебе за заговоры, это за интриги, а это чтоб артефакты где попало не разбрасывал.

- Уууу, всхипывал Валик.

- Что больно, - ехидно спросил гном. - Специально розги в лоссе вымачивал, чтоб заживало подольше. Ты у меня за все ответишь, - продолжал он со свистом хлестать и от удовольствия даже подпрыгивая на месте.

- Вот в принципе и все, - сказал Труфий выключая записывающий кристалл. Дальше телесные наказания проходят без комментариев и кроме пацанячьих воплей полезной информации не несут.

- Прикольная киношка, - впечатлился Нграх показаной записью. - Нехило ваши боги отжигают.

- Кстати, по поводу отжига, - подал слово гномий король. - Я вот все спросить хотел, как твой артефакт записывающий уцелел. Там ведь все сначала измельчило, а потом сожгло...

- Ну это долгая история. Мне в свое время Валик артефакт один дал, пользоваться, что простейшие хаотические заклинания плетет. Я его перед тем как вернул, в лабораторию к товарищу своему отправил, на исследование. В работе артефакта он разобраться не смог, но вот один эфеект его продублировал. Прибор этот, окзывается, мог из любого активного заклинания манну тянуть и за счет этого заряжаться. Плетение заклинания при этом разрушалось, но создавался эффект подобный универсальному щиту. В качестве эксперемента он этот записывающий кристалл и создал, чтоб значит с самоподзарядкой и работой в экстремальных условиях.

- В смысле, во время битвы магической? - Переспросил король.

- Нет, больше для визуального контроля при испытании новых плетений. Заклинание разрушается только при непосредственном контакте с кристаллом, а в лаборатории частенько новые плетения вели себя неадекватно. Мой товарищ так и погиб, новое плетения активировал, а потом на месте его лаборатории только этот кристалл и остался, со всей записью эксперемента. Жалко, хороший ученый был...

Чудесный город Цветник, расположенный в живописных зеленых холмах, со своими искуственными прудами и озерами, беседками, увитыми виноградной лозой, цветущими садами и маленькими домами, теряющимися среди цветов и зелени прекрасного городка. Это чудесное место, словно ожившая картинка из красочной книжки со сказками, было резиденцией повелителей вампиров.

Попал я в этот городок после тяжелых дебатов и обсуждений плана, как нам извести дроу. Мнений и предложений было много, абсолютно разных и порой противоречащих друг другу. Общая мысль была одна, без разведки и дополнительной информации в паучатник лучше не соваться. На том и порешили, слать в Недра Лоа новую делегацию, а там по обстоятельствам.

- Однозначно, слать надо вампиров, - сказал гномий король на заседании совета учителей, на котором помимо самих преподователей присутствовал Нграх со своими подросшими учениками.

- А почему вампиров, - удивился Аристарх Аристархович, пролив от удивления бокал на белоснежную рубашку.

- Из-за стереотипов, - пояснил Торин расматривая расплывающееся кровавое пятно. - Ну и сходство интересов нужно то же учитывать.

- Простите, - возмутился Кровососов. - Что общего вы могли найти у этих мерзких любителей пауков и благородных вампиров.

- Мне нужно по пунктам перечислить? Во первых образ жизни, и вы и они предпочитают подземелья. И нечего мне кивать на гномов. Во вторых, и вы и они могут и питаются разумными существами, поедая пленников и рабов.

- Позвольте возразить, - снова возмутился Кровососов. - Как вообще можно сравнивать благородную горячку боя, когда клыки впиваются в шею жертвы и возмутительное поедание запытанных разумных. Тем более, рабство у нас не приветствуется, а все добровольные доноры получают соответствующее денежное вознаграждение. Да что я оправдываюсь! Вы прекрасно знаете, что высушивание разумного со смертельным исходом преследуется по закону...

-- И в третьих, - продолжил Торин, - законы законами, а от стереотипов не уйдешь. Поэтому к дроу поедут вампиры.

Вот так я и попал в Цветник, где из меня вампиры принялись вампира лепить. Главным в этом деле, естественно, стал Аристарх. Вначале пришлось над телом поработать, клычки выдвижные отрастить да бледность и худощавость аристократические проявить, а дальше меня вампирюги в оборот взяли...

- Как ты ходишь? Варграк тебя побери! Ты должен как туман над землей стелиться, а не как лягушка безволосая скакать.

- А что, лягушки и волосатые бывают?

- И волосатые, и рогатые, и крылатые. А на тебя посмотришь, так еще и безмозглых увидишь, - парировал мне тысячелетний вампир.

Состав посольства определили быстро, Нграх, Кровососов и четверо птенцов из его клана. За всех четверых Аристарх ручался как за самого себя, уверяя что они лучшие боевые маги с богатой многовековой практикой. Пятерых моих учеников, Мухомора и Мамдуха мы прихватили с собой под видом рабов и консервов, что вызвало волну возмущения у двух оставшихся учеников. Рангарека я с собой брать не стал, так как парнишка только женился, а проводить медовый месяц в обществе пауков не лучший вариант для молодоженов. Данке, гномий король категорически запретил в операции участвовать, так как единственную гномку-магичку король берег и рисковать ей не позволял. Тему для посольства выбрали стандартную - официальную поставку рабов и прочие торговые соглашения. Осталось только в образы вжиться и дальше как боги карты раскинут...

- Прекрати издавать эти противные звуки, - прошипел Кровососов.

- Это не я, это живот бурчит, - проворчал я провожая взглядом официантку проносящую мимо поднос наполненый хрюллячьей вырезкой.

-- Ты еще слюну пусти. Запомни - у вампиров желудка нет, поэтому бурчать нечему. А теперь, сделай маленький глоток и скажи, что ты чувствуешь?

- Кровь, как кровь. Теплая, слегка сладковатая.

- И это все? Так ты оцениваешь свежесцеженную кровь молодой девственницы которая две недели питалась парным молоком с вареньем из лепестков роз. Кровь, бокал которой стоит десять золотых. Варвар!

Цветник, прекрасный город был городом доноров. Простые вампиры вполне довольствовались хрюллячьей или бараньей кровью, но элита... За время подготовки мне пришлось перепробовать сотни разновидностей крови. Хмельная винная кровь и кровь упившегося гномьим самогоном. Нежная кровь девственницы и кровь почтенной матроны. Если утро рекомендовалось начинать с легкой детской крови, то на обед подавалась густая кровь беременной, а вечерний опьяняющий коктель был из смеси крови выпившего легкого вина и пожевавшего оркских грибочков. К великому разочарованию моего учителя, по вкусу я еще мог отличить барана от человека, но более тонкие кровавые различия были за пределами моего понимания...

"После всех проведенных исследований, объедененный аналитический отдел рекомендует, офиициальным дипломатическим представителем посольства сделать женщину..."

На этом запись информационного кристалла закончилась.

- Предлагаю Ингу, - после нескольких мгновений тишины наступившей после прослушивания доклада аналитического отдела сказал Кровососов.

Нграх.

Вы когда нибудь видели бледных вампиров? Не просто по вампирски бледных, а смертельно перепуганных? А вампиров падающих в обморок? За свою долгую жизнь я повидал всякого, но того что началось после произнесения имени Инга... А ведь все так хорошо начиналось. В тот день Аристарх назначил очередное собрание будущего посольства. Как обычно вначале был разбор полет, перемывание косточек, додел недоделок и уточнение неточностей. Потом активировали инфокристалл с докладом и разработками аналитического отдела. Объедененый аналитический отдел был детищем Торина, собравшим вместе лучших преставителей всех рас, набранных из разведок других королевств и его рекомедации считались обязателными к исполнению. После оглашения Кровососовым имени главы посольства у вампиров началась истерика. Одни рвали на себе волосы и одежду, другие, в истерике закатывая глаза, кричали - "только не это". И только один, высокий шестистотлетний боевой маг, молча упал в обморок...

Встречать Ингу вышел Аристарх Аристархович вместе с невампирской частью нашего будущего посольства. Остальные вампиры прийти на встречу отказа... побоялись.

- Цок, щелк, цок, щелк, - послашались издали странные звуки и из-за поворота показался...

Вы когда нибудь видели костяной балдахин самостоятельно бегущий на сотне маленьких склетных ножках. Полированная кость сияет ослепительно белым светов и посреди этого сияния на костяной скамеечке сидит белокурая фея в голубом платье, красиво оттеняющем ее загорелую кожу. У ног феи, на поводке, сидит нечто бледное, с спутанными черными волосами и одетое, или даже скорее замотанное, в целую кучу алых ленточек, сквозь которые проглядывет молодое женское тело.

- Инга, доченька! Что с тобой? - Схватился за сердце Кровососов.

- Она мне в карты проиграла, - пояснила фея. - Сегодня я повелительница, - ослепительно улыбнулась она поигрывая плетью.

Откачав Аристарха, и сунув ему в руки стакан с успокоительным (кровь, донор которой нажевался корней валерианы), я начал прояснять ситуацию. Что может быть общего между двухсотлетней вампиркой - наследницей рода и простой, никому неизвестной, правда очень красивой, человеческой девушкой. Только кровь и любовь к садо-мазо. Вот уже несколько лет прекрасная блондинка Настя была верной рабыней своей повелительницы Инги. Но иногда их роли менялись. В те давние времена, когда Насти не еще было, Инга, свою экстравагантную любовь проявляла ко всем окружающим, а так как девушка она была влюбчивая, то не один вампир после проведенной с ней ночи пугал окружающих бессмысленным взглядом, нервным тиком и неконтролируемой струйкой слюны, капающей на пол. По мнению Кровососова, его дочь была единственным живым существом способным найти общий язык с матронами Матери Паучихи, а ее исключительные способности в области нежитнерии (раздел некромантии занимающийся конструированием мертвой материи) усиливал наше посольство еще на одну боевую единицу. Итак, официальный состав посольства был полностью утвержден. Глава посольства Инга Аристарховна Кровососова с мужем и отцом, четыре вампира-телохранителя и восемь рабов в качестве консервов. Как я оказлся в роли мужа вампирши? Просто остальные клыкастые представители мужского пола заявили, что они согласны скорее на ритуальное самоубийство, на рассвете с осиновым колом, чем на совместное длительное пребывание с этой, дальше даже моя грашья память пасовала в хитроумном сплетении эпититов и оборотов которыми наградили дочь Аристарха. Пришлось пообещать присматривать за девочкой двадцать четыре часа в сутки, и для обеспечения легенды мы теперь часто прогуливались лунными ночами по главному парку города, выгуливая на поводках наших зверушек, я - Кошку, а Инга - Настю. Настя, кстати, оказалась довольно сильным телекинетиком, в чем мне пришлось убедиться в нашу первую "брачную ночь", которую мы отыгрывали "на публику" в местной гостинице. Каково же было мое удивление, когда корзина с десятком кочерг, внезапно поднялась в воздух и металические прутья внезапно изогнувшись приковали меня к стене. Попробовав скобу на прочность, я понял, что смогу освободиться в любой момент и решил раслабиться, приняв правила игры. Инга, одетая только в черный пеньюар, медлено подошла и облизывая алые губы провела кончиками ногтей по моей груди, оставляя набухающие кровью следы. Настя, вся одежда которой состояла из черных шелковых перчаток и кожанного ошейника, принялась разворачивать на столе сверток, из которого блестя хромом появились первые хирургические инструменты...

Эту ночь обитатели гостиницы запомнят надолго. Грохот, крики, визги, звон разбившейся посуды. Вида пыточных приспособлений моя нежная грашья психика не выдержала и я освободившись отшепал расшалившихся девиц. Настя порку приняла спокойно и в конце, на мое удивление, поцеловала наказующую руку, а Инга... Визг перекинутой через колено девицы будет долго сниться в кошмарных снах постояльцам. Потом она решила мне отомстить. Кивок напарнице и две голые красотки, разминая пальцы принялись окружать не в чем не повинного Нграха. Даа, таким "Медовым месяцом" только детей пугать. Если полтергейст в Настином исполнении с летающими ножами и тарелками был цветочками, то воющие черапа на ножках, костянные змеи и атакующие пылающие скелетики крыс стали ягодками апофеоза. После того, как всё стихло, осторожно заглянувший хозяин гостиницы обнаружил в груде обломков три утомленных обнаженных тела. Чувствую, что легенда удалась на все сто, и нашу первую брачную ночь местное население будет вспоминать еще не одно столетие...

К дроу мы поехали сразу после охоты. Традиция охоты на оборотней, у вампиров появилась еще столетия назад, во время неприкращающихся войн между этими двумя расами. Теперь, во времена союза, этот обычай превратился в праздник, который у оборотней называется "Охота на вампира", а у вампиров соответственно "Охота на оборотней". Проходит этот праздник очень просто... Вначале идет неделя охоты, во время которой используется все: засады, ловушки, капканы, похищение заснувших из гроба, ловля на живца и прочие уловки тактики и стратегии. Пойманых, при необходимости подлечивали и оставляли в качестве почетных гостей в стане врага до конца празднеств. Последний день посвящался обмену пленными, их символическому выкупу и грандиозной пьянке. Поэтому неудивительно, что после окончания праздника наша процесия сонно передвигалась в сторону Недр Лоа, практически не переговариваясь и дремая на ходу. Впереди, звонко щелкая костями, бежала Ингина костяная карета, в которой облокатившись на подушки спала наша глава посольства. У ее ног, свернувшись калачиком, прикорнула Настя, слегка похрапывая и распространяя запах перегара. По бокам кареты, вверхом ехало четыре вампира, мрачных лицом то-ли с похмелья, то-ли от соседства с прекрасными дамами. Затем, трусцой, бежали рабы - семь молодых разумных в возрасте примерно лет двадцать-двадцать пять, симпатичных парней и девушек, в достаточно хорошей физической форме. Замыкали процесию муж с тестем, два вампира очевидно привыкшие беседовать друг с другом и даже в дороге не прекратившие этого занятия...

- А все таки, я так и не понял Вашу систему омоложения организмов, - принялся вновь обсуждать ту же тему Аристарх Аристархович, пытаясь выпытать у собеседника все подробности.

- А тут ничего сложного нет. Я ее сам не понимаю. Знаю только, что это работает, - ответил Нграх. - Сами убедитесь, - и он указал рукой на двух последних рабов, в которых даже родные дети с трудом могли опознать мага Мамдуха и Мухомора, сильно помолодевших и набравшихся сил...

Дроу встретили нас достаточно приветливо. Выделили под делегацию целую искуственную пещеру затянутую паутиной. Кстати, паутину в Недрах Лоа использовали повсюду. Тканные гобелены и шелковые ткани, драпировка стен, мягкий серый ковер, уютные гамаки - все было сделано из паутины. Серебристые, слегка светящиеся узоры, перплетались, плавно переходя из одного в другой, словно притягивая взгляд и унося сознание в глубину мироздания, созданого концентрической сетью.

- Нграх, очнись наконец, - резкие оплеухи заставили меня вернуться в этот мир.

Сфокусировав зрение, я обружил Мамдуха, усердно бъющего мою морду.

- Уважаемый, моя физиономия мне дорога как память, - сказал я, еле сдержав порыв дать в глаз наглому орку.

- Хоть ты очнулся, - произнес разумник заставив оглянуться. Вся наша делегация, пуская слюни, стояла уставившись на гобелен. - Уже целый час пытаюсь вас в чувство привести...

Как вывести из транса "медитирующую" на картинку делегацию? Хотел было порвать эту грыхов рисунок, но Мамдух сказал, что это заклинание ему незнакомо и есть большой шанс, что при резком выходе из транса, пациент может ёкнуться, а на мой недоуменный взгляд пробурчал, что меня все равно ничем не прошибешь и потому можно и оплеухами в сознание приводить. Начали думать, как наших откачать. Разумник предложил им зрение расфокусировать и пояснил, что если заклинание действует через глаза, то скорее всего снижение концентрации снизит и активность заклинания.

- Им что, каждому по затылку треснуть, чтоб глаза у переносицы собрались, - начал я вслух перебирать варианты.

- Я думаю, что вполне достаточно смотреть одним глазом, - внес поправку Мамдух.

- А второй выколоть...

Разумник побледнел.

- Я вообще то хотел предложить закрыть глаз повязкой, - уточнил он.

Вскоре, операция по закрытию глаза была закончена. Мы с орком, достаточно утомившись, принялись востанавливать силы вином и кровью из зачарованых фляг и любуясь проделанной работой.

- А все таки эльфы молодцы, - после очередного глотка заявил Мамдух, - такую красоту создали...

- Ага, - согласился я, - красиво получилось.

Напротив гобелена стояло тринадцать постепенно приходящих в себя фигур, в окружении кучи барахла из распротрошенный Ингиных походных сум. На голове у каждого разумного были натянуты тонкие кружевные эльфийские трусики, плотно прикрывающие один глаз.

Через пару часов вся делегация пришла в себя и начал держать совет, что делать дальше. Точнее, совещание началось не сразу. Вначале, Инга с Настей попытались устроить мне маленькую взбучку. То ли помятые платья их возмутили, то ли демонстрация интимных предметов туалета, но виноватым остался я и небольшая потасовка с применением магии состоялась. Аристар вскоре тоже присоединился к этому милому развлечению, обнаружив пустую флягу и заорав, что это была его лучшая цветочная кровь, принялся швырятся сгустками "Праха Тьмы". Наше милое развлечение кончилось тем, что паутины в пещере стало значительно меньше и сама она стала гораздо просторнее, очевидно за счет рухнувших "лишних" стен. Возникшая в проломе мордашка темной эльфийки, внезапно побледнела под перекрестным взглядом четырех пар глаз (остальные во время побоища решили спрятаться) и пропищала, что делегация прошла испытание "Нетами Разума" и завтра совет Матрон Лоа согласен принять главу посольства, при этом она поклонилась Инге, и обсудить в тесном женском кругу все вопросы...

После уборки в выделенном посольству помещении, благо дроу прислали несколько пауков вынести мусор и заделать дырки в стене, начался совет.

- Теперь никто не подслушает, - сказал Мухомор активируя "Тенек".

- Это типа всех жучков нейтрализует?

- Каких жучков? - Не понял гном.

- Ну штучки такие, чтоб подглядывать и подслушивать. Типа пишущих информационных кристаллов.

- Нет, от кристаллов эта штука не защитит, - пояснил гном. - На кристаллы я уже помещение просканировал, артефакт никаких отклонений магичекого поля не выявил.

- "Жучки" они не только магические бывают... - задумчиво произнес я.

- Секундочку, - произнес Мамдух и на пару секунд отключился в медитации. - Очень интересно, жучков я не обнаружил, но вот паучков нашел, - и он извлек из пыльного угла небольшое насекомое. - Их тут сотни, и от каждого идут тонкие нити передающие информацию. Вы этих "жучков" имели в виду.

- Эээ, почти. Форма немножко другая, а функция та же, - отмахнулся я. - И как от них избавляться будем?

Паучки мелкие, со спичечную головку. Одни сидят на потолке и стенах, практически неразличимые на сером фоне камня, другие, спрятались в гирляндах паутины или забились в многочисленные щели. Повозиться пришлось всей команде. То я, то Мамдух сканировали раз за разом пространство в поисках ускользающей мелочи, которой не сиделось на одном месте. Особенно пришлось повозиться с отдельными, особо хитрыми экземплярами, которые оседлав паутинку попросту парили в воздухе, постоянно перемещаясь и убегая от настырных охотников за "жучками". В конце концов, все пауки были раздавленны, щели законопаченны и очередное сканирование никаких подслушивающих организмов не обнаружило. Все очень устали и единогласно решили, что на сегодня работа закончена, а завтра Инга пойдет матрон развлекать, а все остальные начнут все высматривать, выслушивать и заниматься обычным шпионажем, характерным для любого посольства...

На следующий день, Инга отправилась на встречу с матронами, а к нам подошла младшая жрица и сказала, что совет Матрон предоставил ее полностью в наше распоряжение и любое пожелание будет незамедлительно исполнено. Вампиры пожелали гробы... Проворочавшись всю ночь в уцелевших гамаках, они под утро глядели на мир красными от недосыпа глазами и мечтали только о том, чтоб залезть в гроб и захлопнув за собой крышку погрузиться в темный, тесный и уютный мир снов. Ошарашенная дроудка пообещала, что к вечеру она лично уложит в гроб каждого вампира. Следует заметить, что слово она сдержала и к вечеру в наши аппартаменты доставили восемь гробов. Восьмой гроб был не запасным а двухместным. Справедливо заметив, что в нашем посольстве есть супружеская пара, она решила, что двухместный гроб молодоженам не повредит.

- Вчера пошла с Ингой к матронам - пытали. Сегодня пошла с Ингой к матронам - пытали, - рассказывала Настя литрами поглощая целебные зелья и кастуя на себя одно за другим заклинания малого и среднего исцеления. - Завтра опять пойду, - закончила она с мечтательной улыбкой...

- И как ты все это терпишь, - проворчала Зила накладывая очередную скобу на широкий разрез на бедре.

- Эти матронки такие миленькие. Представляешь, сегодня ихняя старшая новые щипчики принесла, специальные, жилы тянуть. Вот тут разрез делаешь и тянешь. А Инга все смотрела и конспектировала...

- Беее, - характерные рвотные звуки прервали рассказ девушки на самом интересном месте.

- А завтра с нами Нграх пойдет, - закончила сообщать новости Настя.

- Зачем?

- Сам напросился, говорит, нужно ему пыточную изнутри рассмотреть.

Нграх.

Какой только ерундой заниматься не приходиться ради общего дела. Вот вишу, понимаешь, на дыбе, а Инга во мне ковыряется, видно хочет посмотреть как я внутри устроен. Ну пока девушка развлекаеться нужно и мне посмотреть, как тут все устроено. Так и есть, пыточная комната есть ни что иное как малый жертвенник, но только без накопителя. Вместо накопителя идет линия энергоотвода, очевидно непосредственно к Матери-Паучихи. Посылаю калибровочный импульс и слежу за движением сигнала. Постепенно, начинает вырисовываться схема расположения жертвенников и центр, где находиться сама Паучиха. В принципе, справился за час, а вот пытка продолжалась до самой ночи...

- Авантюра, но сработать может, - одобрил план Мухомор. - Как ты там говоришь, - распотрошить паучатник...

- Разворошить муравейник. Но тут точнее сказать - взорвать систему изнутри.

Дракон появился ниоткуда. Не обращая внимания на копошащихся на поверхности рабов, он выхватывал из общей массы рабочих пауков и точными ударами лап превращал их кашу. Дракон был всего один и матроны своим повелением отправили на поверхность несколько десятков отрядов дроу-лучников, усиленных пауками и несколько жриц в боевом облачении.

- Жертвы! Мне нужны жертвы! Больше, больше жертв! - Повеление Матери-Паучихи словно удар кнута прошлось по мозгам матрон, заставив их поморщиться от боли. Мысль о жертвоприношении пульсировала адским комком боли, вытесняя все остальные мысли. - Жертвы. Нужны жертвы. Больше, больше жертв...

Первыми погибли рабы. По приказу жриц, солдаты принялись вырезать население. Не было даже намека на малейшее сопротиваление. По знаку солдата, раб подходил и подставлял шею под клинок. Вскоре лужи крови хлюпали под ногами а воздух наполнил приторный прянный запах.

- Еще жертв, - голос не утихал и казалось, что с мысль о жертвах сейчас взорвет голову. Через мгновение, кинжал жрицы нашел сердце первого солдата.

Нграх.

Моей главной ошибкой было то, что я сразу не понял систему Недр Лоа. У дроу не было жертвенников связанных в одну единую сеть. Всё подземелье Недр - было одним гигантским жертвенииком. Просканировав энергетические линии и составив голографическую схему, я обнаружил что всё окружающее пространство, в магическом плане представляет из себя гигантскую паутину, словно воронка поглощающая жизненые силы и передающие в центр, где сидит Мать-Паучиха. Узнав об этом факте, я вначале долго ругался. Вместо того, что бы подлючиться к любой нити паутины не выходя из комнаты, я поперся в пыточную, где несколько часов подвергался унижениям, оскорблениям и прочим милым Ингиным забавам. Порадовало только то, что непосредственно к Паучихе вела всего одна нить, перекрыв которую можно было временно лишить ее энергетической подпитки. Потом "порадовал" новостями Мамдух, который все это время занимался изучением рабочих пауков и поиском методов контроля над насекомыми. Оказалось, что рабочие пауки разума как такового не имеют и выполняют задачи поставленные ткачами или жрицами, являясь образно говоря не отдельным живым организмом, а органом, типа руки или ноги управляемой дистанционно. При попытке перехватить управление, срабатывал блок и паучок просто замирал без движения, при этом пронзительно вереща. На визг, приходила жрица, которая решала, востановить контроль над "поломаным" паучком или отправить его в утиль, на мясной склад или кухню. После, поделились новостями и вампиры, приглашенные опекавшей нас жрецей на "дегустацию" рабов. У всех пленных оказалось стерто сознание и они превратились в бездушных кукол способных только выполнять приказы. Даже такие вещи как прием пищи или опустошение кишечника проходили не иначе как по команде надсмотрщика. Не удивительно, что при таком образе жизни, естественный прирост рабов равнялся нулю и дроу постоянно требовались новые. Кстати, обозвав при обсуждении рабов - зомбями, я получил недоуменный взгляд Кровососова и пояснение, что рабы вполне еще живые, только абсолютно безмозглые. Так накопив побольше информации мы принялись путем мозгового штурма решать вопрос - как уничтожить Мать-Паучиху.

- Жечь ее надо. Набрать побольше зельёв алхимических и сжечь, - сказал, как отрезал Мухомор.

- Так тебе и дадут к ней с бочками зелья подойти.

- Атаковать нужно, - бросил Кровососов. - Вычистить это логово так, чтоб хрюллу поживиться нечем было, а потом уже Паучиху прищучить.

- Пробовали уже. Забыл чем последняя зачистка закончилась? Я тебе напомню. Ни один живым из пещер не вернулся. И ты очевидно забыл, что любой убитый в Недрах Лоа становится жертвой во имя Паучихи и усиливает ее.

- А если тут энергетический канал перекрыть, то у нее подпитки не будет и тогда...

- Тогда нас просто сомнут массой. Это ведь тебе не канат перерезать. Энергетические линии легко востанавливаются, поэтому, чтоб ее блокировать нужно находиться в этой точке постоянно выдерживая атаки всех обитателей Недр. А собственных резервов манны Паучиха могла накопить уже столько, что ей и за сто лет не израсходовать.

- Может тут кладбище какое есть, - подала голос Инга. - Создать парочку костяных драконов и к ним десяток другой гончих и пока они тут кипиш наводят, потихонечку Мать и прищучить - мечтательно произнесла она.

- Тут вся дворцовая кухня - одно большое кладбище. Что дроу не доест, то паук догрызет, или наоборот, - буркнула Зила. - А там уже не некроманты а дерьмомаги нужны будут.

- Мдааа, - задумчиво произнес Аристарх. - Из дерьма зомби не слепишь. Тут что-то мертвое нужно, или свежеубиенное.

- А где это мертвое взять, когда у них все мертвое сразу съедается? Хоть самому, бери секиру и умертвляй, - пробурчал Мухомор.

- А ведь это идея, - подал голос Нграх. - У них когда пауки ломаются, ну в смысле лапы ломают или с ума сходят, то их сразу на кухню отправляют, Мать-Паучиха все равно новых нарожает. А если паука убить и сразу зомбировать.

- И куда их потом девать? Зомбирование дело не быстрое а пауков потребуется очень много. Всех не спрячешь. Да и "жучки" эти вокруг. Только помещения посольства каждые пол часа чистишь и проверяешь, и то наползают, - возразил Мамдух, как единственный в нашей команде разумник ставший ответственным за информационную и психическую безопасность.

- Ну допустим мы это сделали и у нас есть сотня зомби. А как их использовать? Матрон атаковать или саму Мать-Паучиху? Так она их сожрет и не заметит. И чего стоит жалкая сотня зомби против десятков, если не сотен тысяч пауков Роя, - охладила наш пыл Настя одновременно жонглирущая семью кинжалами без помощи рук. - Меня другое интересует. Я слышала Нграх раньше разбирался с подобными тварями. А вот как именно - молчит.

- Тогда это была только вылупившаяся Мать, и кроме меня там еще три бога участвовало. А в сущности убили ее лишив сил. Выкачали всю энергию, а дальше она и сама загнулась.

Подготовка к операции заняла много времени. Пришлось даже партию рабов поставить из заключенных приговоренных к смертной казни. За это время успели и сотню зомбей наклепать и планы уточнить да роли распределить. Инга ище и книжку написать умудрилась. Весь восьмой том "Пыток народов мира", автором которого она являлась, посвящался дроу. Вопрос по созданию и хранению нежети из рабочих пауков решили довольно просто. Попросили жрицу, курирующую наше посольство, прислать пару рабочих, стену там поцарапанную подправить или паутину на потолке обновить. А дальше - просто. Получает паучок молнию между жвал и на спину брякается, лапами дергая. Потом его немножко переделывают, зомбируют и отправляют заниматься делами, куда-нибудь поближе к пещере Матери-Паучихи. Никто на него внимание не обращает. Паучок обычный, все лапы на месте, дурным голосом не верещит, а то что он просто со стены старую паутину с места на место перевешивает, то может задание у него такое, по улучшению интерьера. В пещерах посольства у нас тогда часто все ломалось, то стена обвалится, то потолок закоптиться. Паучков часто вызывали. Но после представления устроенного в первый день, когда потребовался капитальный ремонт, удивления у дроу это не вызывало, а только создавало главе посольства - Инге, определенную репутацию, что в глазах остальных обитателей Недр ставило ее на одну доску с матронами Матери-Паучихи.

В принципе, вся операция базировалась на том, что Мать-Паучиха была не разумна. Возьмем муравья. Посмотришь, он трудится в коллективе, совместно скоординировав действия с сотоварищами тащит гусеницу, которая его в двадцать раз больше. А если взять и перенести его на пол метра от муравьиной тропы. Сразу включаются присущие неразумному инстинкты и муравей бессмыслено мечется из стороны в сторону агресивно атакуя любую цель. Если разобраться, то Мать-Паучиха это просто орган деторождения создающий Рой. А как известно, у таких органов, мозгов как правило не бывает...

По сигналу, Дракошка принялась наверху играть с пауками, в очень популярную игру - "Раздави меня дракон", что весьма не понравилось матронам, которые решили проучить наглую рептилию.(Возможно читатель удивлен, откуда появилась Дракошка? Все очень просто. Все это время она крутилась наверху в ожидании приказов. Почему ее не включили в состав посольства? А вы представляете судьбу посольства с участием Кошки? На такой риск даже Нграх не пошел...) Пока Дракоша отвлекала внимание, мы всей командой проникли на нижнии уровни Недр, где находилось логово Матери-Паучихи. Первым делом, Нграх переключил на себя энерголинию ведущую к Паучихе. Одновременно с этим, Кровососов подал сигнал и семнадцать зомби-пауков вцепились жвалами в семнадцать Ткачей, вросших в тело Матери. Как только последний зомби занял свое место, раздался взрыв, разметавший паучью элиту на мелкие ошметки и следом за зомби-камикадзе со всех сторон полезли оставшиеся в "живых" зомбаки, кромсая когтями и выгрызая жвалами плоть Матери. Пауки продежались недолго. Розовое желе быстро растворило хитин панцирей и окончательно убило нежить. Следом за ними, в бой вступили вампиры. Не приближаясь к агрессивной среде, они принялись метать в розовую плоть кинжалы и сюрикены, не причиняющие Паучихе никакого вреда. Метательные снаряды вскоре закончились и сами вампиры перешли к вынужденной обороне, так как из плоти Матери начали вылазить новые пауки желающие расправиться с наглыми вампиришками. - Поберегись, - раздалась команда Нграха и в сторону Матери полетело желто-зеленое облако. В том месте, где оно соприкасалось с телом Паучихи, розовая плоть начинала шипеть и чернеть, оставляя едкий, противный запах. - Поберегись, - снова предупреждает Нграх и второе кислотное облако догоняет первое.

Нграх.

Как обычно, самая тяжелая работа досталась мне. Кинжалы и сюрикены, драгоценности и резервы рубинчиков, наконечники стрел и просто куски кварца найденные Мухомором - все пошло в дело. Весь этот хлам мне пришлось зачаровать и превратить в слабые поглотители. Ни материалов, ни времени создать хотя бы один нормальный поглотитель не было, поэтому решили пожертвовать качеством ради количества. Полученными побрякушками начиняли зомбей. Только семнадцать из них превратили в ходячии бомбы, начинив какой-то вампирячьей алхимической гадостью, а все остальные были по типу паук с сюрпризом - снаружи вроде как паук, а под панцирем полно всякой дребедени. Первого зомби-паука пришлось переделывать - слишком уж звенел при ходьбе, зато остальные от обычных ничем не отличались. Когда плоть Матери-Паучихи растворила нежить, то все заготовленные "сюрпризы" оказались у нее внутри и принялись поглощать ее жизненые силы. Свою роль сыграло и зачарованое оружие вампиров, которые те метнули в Паучиху. Мать хоть и дура-дурой, но смекнула, что силы из нее вытягивают и принялась с жертвенника энергию тянуть. А на линии я стою, как столб пограничный с места сдвинуться не могу. Линия она же в пространстве зафиксирована, с нее сойдешь и опять вся энергия в Паучиху хлынет. Со стороны паучихи меня вампиры прикрывают, а со стороны проходов в Недра Лоа - мои ученички и Мухомор с Настей. Вампирам проще, нужно только свежевылупленных насекомых подавить. А со стороны ученичков кто только не полез: и жрицы, и воины, и пауки с рабами. А тут еще энергия по линии как хлынет - пей не хочу. Резерв мой, хоть и бездонный, но сразу заполнился, а она все хлыщет да хлыщет. Чувствую, сейчас лопну. Нужно срочно либо огнешар кастануть, либо молнию какую покруче, - а куда? В Паучиху? Так ей это как ребенку конфетку съесть, энергию заклинания засосет и еще попросит. В сторону атакующих, так в пещерах не очень то фаерболами и покидаешься, да и не видно куда метать, мои ребята где то вдалеке, за поворотом, с наступающими разбираются. И тут я заклинание одно вспомнил, мне его как то Игнатов показал, как пример теоретической магии без практического применения. А потому без практического, что для кастования жутко много манны нужно было. Так много, что даже мне, с моим резервом, приходилось задумываться, - а нужно ли это? Так ведь сейчас у меня энергии хоть опой ешь. Заклинание называлось "Кислотное облако". Превращаешь объем воздуха в кислоту и телекинезом отправляешь его в нужную сторону. Несмотря на гиганские маннозатраты, само облако ни грамма манны не содержало, а являлось обычным химическим оружием, с помощью которого я и принялся сбрасывать избыток энергии. Вскоре все затихло. От Паучихи отстались жалкие ошметки, а Рой самоуничтожился. Предсмертные вопли Матери-Паучихи заставили жриц принести в жертву даже самих себя, а с их гибелью пауки "зависли", оставаясь на одном месте и пронзительно вереща. Так что осталось только зачистить уцелевших и ограбить пострадавших, с чем вполне могли справиться подтягивающиеся объеденные части Остролиста и Красных Бандан. Ну с дроу разобрались и теперь можно непосредственно приступить к выполнению воли богов, то есть закрытию портала хаоса...


Оценка: 9.47*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк) М.Юрий "Небесный Трон 5"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) К.Блэк "Апокалиптические рассказы "(Антиутопия) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "К бою!" С.Бакшеев "Вокалистка" Н.Сайбер "И полвека в придачу"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"