Хволкер: другие произведения.

Часть 21

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 9.00*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Аннотация

  Мариус
  
  Мариус задумчиво парил над полом в одном из своих склепов. Вокруг лениво вились щупальца, сотканные из полупрозрачной тени, будто лаская отделанную мрамором крипту. Напротив него на одном колене стоял Лиас.
  
   "Эта картина отдает раздражающим несовершенством", отметил про себя лич. "Чего-то не хватает..."
  
   Мариус окинул взглядом убранство крипты. Массивные узорчатые колонны, меж которых располагались мраморные тумбы для усопших, венчал уходящий далеко ввысь потолок. Окон не было, все освещение шло от волшебных факелов на стенах.
  
  "Все идеально. Странное чувство."
  
  Лич соизволил переключить внимание на "ученика". Этот трюк с разделенным мышлением он освоил вчера. Одна часть сознания фиксировала происходящее вокруг, другая предавалась размышлениям. Когда происходило что-то нетипичное и требовалось как-то отреагировать на это, вторая часть сознания вступала в дело.
   Мариус мгновенно перебрал в памяти все, что говорил ученик.
  
  - Так ты утверждаешь, что освоил первую часть "Белого Пламени". Я тебе этого не поручал, полагаю, это связано с последними практическими занятиями? Интересно. Я и представить не мог, что *ты* сможешь его освоить вообще, по крайней мере, при жизни. Ну, - он вильнул ладонью. - Покажи его мне.
  
  Лиас встал на ноги, сосредоточился, направив на лича открытую ладонь и начал речитативом произносить заклинание. Мариус, про себя отмечая ошибки в вокализации - а их было на удивление немного - ждал.
   Лиас закончил, почти крича последние слова. Ничего не произошло.
  
  - Я не впечатлен. - Ехидно отметил лич.
  
  - Простите, учитель... - Лиас начал лихорадочно рыться в своей сумке, выискивая тетради для записей. Нашел и подрагивающей рукой быстро перелистал страницы, найдя нужную.
  
  - Но я же все сделал правильно?! Почему?..
  
  - Потому что ты просто заучил текст. Этого недостаточно, чтобы овладеть заклинанием. Понимаю, это не очевидно - для тебя, по крайней мере. И напоминаю, что уже раскрывал тебе глаза на этот нюанс. Дважды.
  
  - Но ведь в книге приведены совершенно точные инструкции, как активировать...
  
  - - растерялся Лиас.
  
  - Вот именно. Активировать. Произнесение заклинания не конструирует его. Когда заклинание уже существует в тебе, когда оно уже часть тебя, твоей души и твоего источника сил, инвокальная составляющая побуждает его к действию. Произнесение заклинания - лишь один из способов запустить подготовленный процесс. Тебе же "Белое Пламя" знакомо исключительно в описательном виде. Оно не часть тебя. И произнося это заклинание, ты просто сотрясаешь воздух.
  
  - А как мне его... Сконструировать, учитель? В городской библиотеке тысячи книг, какие из них мне нужно прочесть, чтобы понять это?
  
  "Занятно. Лиас пришел к тому же вопросу, что и я, и почти так же быстро. Я обладаю силой безграничной по сравнению с простым смертным, а от понимания фундаментальных основ столь же далек."
  
  - Десятки тысяч, - поправил лич, назидательно воздев перст. - А вот разбором твоего вопроса мы сейчас и займемся.
  
  Мариус погладил подбородок, прекратил парить и неспешно зашагал из стороны в сторону.
  
  - Попав сюда, ты уверенно владел четырьмя заклинаниями. Три из них незначительно влияли на состояние живых позвоночных, восстанавливая их функциональные возможности за счет твоих личных духовных сил. Еще одно - влияло на остаточные эманации душ, внушая им страх и нежелание взаимодействовать с небольшой областью вокруг тебя. Ты рассказывал мне, как обучался этим заклинаниям, и на основании твоих слов и своих попыток обучить тебя чему-то новому, я сделал следующие выводы.
   Первый - у тебя недостаточно интеллекта и силы, чтобы освоить заклинание рангом выше начинающего со свитка, либо усваивая письменный материал.
   Второй - ты все-таки способен осваивать новые для себя формы материализации духа. Не заклинания в привычном мне понимании, но очень на них похоже.
  Третий - новые для тебя формы материализации духа ты способен постичь, как минимум, одним способом. А именно, попав в стрессовые условия. Как именно это происходит, я пока не могу сказать, мы выясним и задокументируем в обозримом будущем.
   Я моделировал для тебя различные стрессовые условия после того, как сделал эти выводы. В данный момент можно считать наиболее - и единственно - результативным тот метод, который был апробирован вчера и подтвержден сегодня утром.
  
  - Вы вынудили меня сражаться с поднятой вами нежитью, учитель. В самый отчаянный момент мне... Просто открылось это знание. Если бы этого не произошло, я бы погиб, - с ноткой обиды ответил Лиас.
  
  - Не предпочтительный результат, согласен. И все же, был достигнут некоторый прорыв. Ты придал своей духовной силе форму, могущую быть рассмотренной в роли средства для нанесения прямого урона.
  
  - Я был в отчаянии и сделал единственное, что мог!
  
  - В этом и суть. Заметь, освоение нового магического навыка заняло у тебя не годы, а буквально дни. Все дело в подходе, я думаю... Как бы там ни было, освоение тобою нового навыка можно отнести к одному из видов "конструирования" магии. Ты запомнил в деталях, как ты это делаешь?
  
  Лиас задумался.
  
  - Это трудно, и я не могу в деталях описать весь процесс. Я представляю себе, что хочу сделать, и что-то внутри отзывается на мое желание. Только это очень долго и легко сбиться с мысли.
  
  "Вот оно", с удовлетворением отметил лич. "Какой-никакой прогресс"
  
   Сам Мариус уже довольно долгое время пытался подобрать ключи к своим возможностям. Разобраться, что же именно происходит, когда он задействует магическую силу. С первого дня и по сей момент, ничего не получалось. Лич обладал безграничным усердием и таким же терпением. Он был готов потратить любое количество времени и усилий, чтобы докопаться до истины. Проблема была лишь в том, что он понятия не имел, как именно подступиться к делу, чтобы достичь желаемого результата.
   И сейчас его невольный ученик сделал возможным хотя бы понаблюдать за развитием и формированием чего-то нового, от самого начала. Пусть Мариусу и была чужда светлая магия, и все же была вероятность, что принципы можно обобщить и использовать в изысканиях.
  
  - Конечно, над исполнением надо будет еще поработать. - Лич отмахнулся от попытки Лиаса что-то сказать. - Если ты сможешь воспроизвести это "заклинание" в состоянии относительного покоя, то пока не будет нужды задействовать угрозу для жизни. Это будет твоей задачей к следующему занятию. Если ты преуспеешь, то далее мы более подробно рассмотрим тему инвокальной и символьной активаций.
  
  - Я приложу все усилия, учитель, - покорно поклонился Лиас. - У меня еще есть вопросы...
  
  - Это хорошо, - степенно кивнул лич. - Задавай.
  
  - Учитель, вы говорите, что произнесение заклинания - это просто способ запустить уже готовую форму, так?
  
  - Верно.
  
  - А как тогда быть с заклинателями, которые просто заучивают слова и жесты? Ведь у них получается, и я читал о том, как люди совсем без магического дара иногда использовали магию?
  
  - Хороший вопрос. Задавай больше таких, и я стану презирать тебя в меньшей степени. Видишь ли, - снова зашагал из стороны в сторону лич. - Чистую инвокальную составляющую можно сравнить условием для рефлекса. Она направлена на то, чтобы побудить твой разум и дух бессознательно совершить ряд предустановленных действий. Об этом мы, как я и обещал, поговорим на следующем занятии. А ты спросил о способе, в котором задействуется не только голос, но и жестикуляция, а также, как правило, различные предметы и символика. Этот способ предназначен вынудить окружающую среду, или эфир, если можно так выразиться, совершить предустановленные действия вместо тебя самого. Это довольно рискованная практика. В этом случае заклинатель, как правило, не в полной мере понимает, какие силы и как именно будут задействованы. Возможны побочные эффекты, либо, в случае ошибки, может произойти что-то совершенно не соответствующее ожиданиям.
  
  - А если я хочу попробовать? Я уверен, что под вашим руководством у меня все получится! Тем более, насколько я знаю, большинство магов так и делают...
  
  - Печальна судьба мира, населенного идиотами. В целом я считаю это пустой тратой времени. Но ты можешь попробовать, если найдешь подходящее руководство и дашь мне с ним предварительно ознакомиться. Я очень удивлюсь, если ты найдешь что-то такое в городских библиотеках. Также, тебе стоит помнить, что мои прямые задания более приоритетны.
  
  - Я понял. Еще я хотел спросить... Можно ли мне перебраться жить в город?
  
   Мариус на мгновение задумался.
  
  "Логично. Стремление к комфорту, очевидно более достижимое в среде, оптимальной для своего вида. Если дать такую возможность в форме сделки, возможно, повысится результативность... Можно попробовать."
  
  - В теории да. Обоснуй свое желание.
  
  - Здесь, в некрополисе, нет возможности нормально жить. Нет воды и еды, их приходится доставлять сюда специально для меня, я ни разу не видел, чтобы тут оставляли подношения усопшим. Спать толком негде, в саркофагах очень холодно, и вообще, жилых помещений считай нету, одни приемные да склепы... Я не буду пытаться сбежать, клянусь вам. Позвольте мне жить там, где... Где можно нормально жить. Думаю, какой-нибудь медвежий угол смогу себе позволить, у меня еще остались деньги из тех, что вы давали мне в первый раз. В крайнем случае какую-нибудь работу найду, писарем там, или в храме прислуживать, их тут огого сколько, где-то да прибьюсь.
  
  "О подношениях я даже не думал. Надо подробнее изучить связанные с этим традиции."
  
  - То есть, ты всерьез рассматриваешь перспективу прижиться здесь. Хм. Ты же отдаешь себе отчет, что в городе ты чужак?
  
  Лиас задумчиво почесал затылок.
  
  - Ну это да. Странное дело, вообще-то, город огроменный, и все равно каждый встречный знает, что я не отсюда. Стража вон на каждом углу трясет, когда выбираюсь. Хотя вас-то тут все знают и очень уважают, а я ваш ученик. Так что меня хоть и не жалуют, но палками не гонят.
  
  - Хмм. Ты навел меня на интересную мысль. Хорошо, - задумчиво протянул Мариус. - Я позволяю тебе перебраться жить в город. Выберешь место, где хочешь обосноваться, я все устрою. Вот мои условия. Первое - ты, естественно, останешься у меня в обучении, со всеми вытекающими последствиями. Будешь справляться неудовлетворительно - я отменю разрешение. Второе - действительно, устройся прислугой в храм либо в какую-либо библиотеку. Если не получится ни то, ни другое в течение недели, дай мне знать.
  Лиас с готовностью кивал.
  
  - И третье. С тобой будет жить Селена Рангезо. Она присмотрит за тобой, чтобы ты не делал глупостей и не манкировал учебой.
  
  Лиас приобрел подавленный вид.
  
  - Как скажете, учитель. А... Обязательно, леди Рангезо?..
  
  - Есть проблемы? Мне казалось, вы неплохо ладите.
  
  - А, нет, проблем нет, конечно же. Ладим. Ну, по крайней мере, она не пытается меня съесть, рассказывает кучу интересных вещей и все такое. Только постоянно насмехается надо мной и... Боюсь я ее, в общем.
  
  - Несущественно, - отмахнулся лич. - Живые быстро приспосабливаются к условиям, которые не могут изменить. Я введу ее в курс дела. Меня ждут другие задачи, ты можешь идти.
  
  Лиас поклонился и направился к выходу. Мариус снова воспарил над полом - поддержание заклинания невесомости требовало меньше внимания, чем поддержка себя в любом другом положении.
  
  "Лорд Кассий в беседе с лордом Катсубой как-то упоминал, что устойчивая привычка в человеческом существе вырабатывается за двадцать один день", размышлял лич, провожая паренька взглядом. "Через двадцать один день я выясню, относится ли сей факт к человеку этого мира. И если он сможет привыкнуть к постоянному присутствию вампира рядом, возможно, станет оценивать его как личность, а не как потустороннее существо. В таком случае, осуществить опыт со скрещиванием будет легче."
  
   Идею об увеличении популяции вампиров Мариус обдумывал с первых дней после "события". В его подчинении было всего два вида относительно разумной нежити, личи и вампиры. При этом личным, относительно независимым самосознанием обладали лишь вторые, и в отличие от личей Мариус не мог их создавать по своей воле. Проклятие крови, дарованное благородным семействам лордом Кассием, выходило далеко за пределы возможного для Мариуса.
  
  "Без самосознания, самоопределения, без полноценного Я, невозможно развитие. Без развития наступает стагнация, накопление опыта и ресурсов становится бессмысленным, и в итоге наступает упадок. Конечно, самосознание не единственно необходимый фактор для развития, и все же, именно оно делает прогресс вообще возможным. На примере Лиаса я очень отчетливо вижу это."
  
   Вероятная проблема крылась в том, что вампиров было фиксированное количество, и в положительную сторону оно никогда в известной Мариусу истории не менялось. И было, с его точки зрения, совершенно недостаточным.
   Чисто теоретически, вампиры могли передавать это проклятие живым человекоподобным существам. Требовалось лишь обоюдное согласие. Без согласия обращаемого, он становился не вампиром, а безмозглым гулем, нежитью значительно более низкого ранга. Послушным и довольно быстро выходящим из строя.
   Мариус думал над возможностью расширить популяцию за счет этого способа, и все же отмел идею. Граждане Рассветного города добровольно на подобное не пойдут. А даже если удалось бы кого-то убедить, проблемой становился Вильгельм. Мариус был уверен, что король никогда не позволит подобного, а если надавить, наябедничает Пророку.
   Как на такую инициативу отреагирует Пророк, Мариус не знал и выяснять не очень-то хотел.
   Рассматривать как кандидатов на обращение кого-то из аборигенов было еще более сомнительной идеей. Архилич не был уверен, что менталитет аборигена позволит ему ассимилироваться с темными фракциями Рассвета без целого вороха проблем. Как с его стороны, так и со стороны благородных семей, свято чтущих традиции и не рассматривающих кого бы то ни было из чужаков как равных. Также, стоило учитывать вероятность бегства новообращенного и последующее бесконтрольное распространение дара проклятой крови.
   Это могло бы привести к хаосу, который в стремления Мариуса не входил. Так что, оставалось лишь попытаться увеличить популяцию "естественным" способом.
   Способность вампиров к классической форме размножения была под очень большим вопросом. Вампиры обоих полов были способны к совокуплению, хотя и совершенно не интересовались этим. Вот только мужские особи не продуцировали семя. Вообще. Мариус планировал разобраться с этим, но много позже. Сейчас же он хотел посмотреть, как с оплодотворением справится живой самец.
  
  "Раздражает необходимость идти обходными путями и создавать столько влияющих факторов ради одного живого. Надеюсь, результат будет того стоить. Посмотрим через двадцать один день."
  
   Он вернулся к ранее прерванным размышлениям.
  Илладрия передала слова Пророка о том, что тот свяжется со всеми позже. Это настолько необычно, что Мариус даже мгновение колебался, прежде чем ей поверить. За это мгновение он перебрал все возможные для эльфийки мотивы солгать, и не увидел ни одного вероятного. Разбор интонаций выдавал искреннюю растерянность, и даже некоторую робость.
   Что-то происходило, и Мариус ощущал буквально физическую боль от того, что не мог собрать кусочки мозаики воедино.
  
  "Пророк оставил нас одних. Это сильнейший стресс для каждого вассала. При этом каждому была поставлена неоднозначно трактуемая задача.
   Вильгельм... Ему поручено исполнять старые обязанности в новых условиях. Полагаю, подводным камнем было то, что административный аппарат не был рассчитан на работу при таких нагрузках. И король все-таки сумел преодолеть это препятствие и догадался попросить помощи у меня. Из младших личей получились просто-таки образцовые бюрократы.
  Илладрии не было поручено вообще ничего. Это могло бы показаться странным, если не копнуть глубже. Она нерешительна, мнительна. Очевидно, что идеей было побудить ее к самостоятельной инициативе. Выяснить, способна ли она на что-то самостоятельно. Похоже, что способна.
  Варбосс хотел войны и получил ее. Полагаю, вопрос был в том, способен ли он ее вести как полководец или лишь сражаться лично. И враг такой, с которым облажаться не страшно.
  Дрэга, демон в обличии человека, ассимилируется в общество. Он нее мало пользы, если она неспособна на это.
  Насчет Маликрисс неясно. Очевидно, что она исподволь влияет на значимых персон, создает социальное напряжение. Это с одной стороны плохо, а с другой, подчеркивает слабые места в организации, не подвергая ее разрушению. Разве что, с Вильгельмом она, похоже, слегка перегнула палку. Или так задумано? Непонятно.
  Мне же был поручен ученик. И несмотря на кажущуюся иронию, этот ученик помогает мне постигать новое. Импровизацию, поливариантность, новый взгляд на мои изыскания. Такой полезный подарок, у меня столько планов связано с ним. А ведь вначале собирался обратить его в нежить...
  Стресс в таком случае - мощный двигатель мысли. Не имея жестких рамок, кроме своего страха облажаться, каждый прикладывает столько усилий, сколько не приложил бы в нормальной ситуации.
  Если рассматривать это как испытание, то на первый взгляд изящно. И все же... Это не все. Не может быть все. Слишком очевидно, слишком просто для Лордов. Здесь есть что-то еще, что-то важное. И новости от Илладрии это прямо подтверждают.
   Соотнося действия Маликрисс и готовность Вильгельма совершить непоправимое... Что-то должно произойти. Если Он не вмешается прямо сейчас, произойдет трагедия. Вряд ли она и есть цель. Не соответствует выбранному Пророком шаблону поведения..."
  
  В тот же момент в разум Мариуса бесцеремонно вторглись. Мариус, получая свои указания, чувствовал глубокое удовлетворение от своей правоты.
   Назревало что-то очень интересное.
  
  **
  Талик впервые в жизни ехал на лошади. Дрэга усадила его перед собой, когда они выдвинулись, решительно заявив, что ему не к лицу идти пешком по грязи и ухабам.
   В игре он постоянно использовал ездовых маунтов. Тот опыт не шел ни в какое сравнение с тем, что он испытывал сейчас. В игре это было больше похоже на перемещение на мобильной платформе. Просто мысленно контролируемое движение в ту или иную сторону. Сейчас ощущения разительно отличались. Движение бугристых мышц демонического скакуна будто чувствовалось сквозь седло. Собственное тело, двигаясь в такт шагам скакуна, испытывало целую гамму непривычных чувств. Первые пару минут Талик опасался не удержать равновесие и упасть. Потом он понял, что даже в этом случае ему абсолютно ничего не грозит, и дальше получал огромное удовольствие от нового опыта.
   Хотя упасть ему все равно не дали бы. Он сидел у Дрэги чуть ли не на коленях, и демоница практически обнимала его, держа поводья.
  
   "Интересно, почему я раньше не обращал внимания, что она выше меня почти на голову. Да практически все юниты Рассвета выше меня, если так посмотреть. Оно так и задумано, чтоб меня сложнее было в толпе выцелить. Я первый скин потому и сменил, что два метра сухостоя фокусить легко было. Хотя мне он и нравился больше, чем этот"
  
   Он осторожно откинулся, оперевшись о Дрэгу. Та ожидаемо не возражала. Рельеф доспеха странно ощущался сквозь одежду. От планомерного покачивания при езде клонило в сон.
   Он решил не дожидаться возвращения рейнджеров, посланных отыскать убийцу, или хотя бы его следы. Стремление Даймона покинуть это место как можно быстрее было вполне разумным, и Талик решил, что дожидаться вестей сидя на месте нет практического смысла. Авантюристы все-таки решили пойти с ним, и это было хорошо. Если бы они решили отделиться от него и идти своим путем, пришлось бы что-то придумывать насчет прикрытия для них. А с оглядкой на мертвого Спая, сталкеры не панацея.
  
   "Их жизнь, это сплошной риск, и они ведут себя так, будто это нормально. Вот у кого реально стальные яйца. Прям завидно немного. Здорово было бы уболтать их пойти со мной в Город. Только непохоже, что они согласятся, а силком тащить... Не хочу."
  
   Он обернулся, выискивая глазами авантюристов. Троица шла цепочкой за лошадью, обычным походным шагом. У Даймона на лице было отстраненно-мрачное выражение, Брайс замыкал процессию, держа руку на рукояти подарка и напряженно вслушивался во что-то. Изредка огненным всполохом мелькали волосы Эры из-под капюшона. Лица девушки видно не было.
   Сталкеры прочесывали лес впереди и по сторонам, на глаза не показывались. Талик не мог понять, почему Эра так напрягается в их присутствии. Перед выходом Дрэга поговорила с ней в сторонке, после этого Эра стала менее напряженной. Хотя стала вести себя даже более отстраненно, чем в начале знакомства.
  
   "Жаль, конечно. С другой стороны, уверен, мы еще встретимся потом. Она знает многое из того, что мне нужно, и я смогу как минимум нанять ее. Пусть и не как друг."
  
   Через полчаса после выхода, как и было оговорено, с ним связался Мариус. Талик не мог точно определить, сколько времени прошло, но уверенно полагался на крайне педантичного и дотошного нежитя.
  
  - Пророк, оговоренное время настало.
  
  - Хорошо, открывай портал.
  
  Талик хотел проверить, сбои в работе порталов привязаны к конкретной местности, или к чему-то еще. Он внимательно посмотрел по сторонам. Воронку портала, пусть и черную, даже ночью было бы трудно не заметить.
   Вокруг тянулись все те же покрытые скудной порослью и редкими рощами равнины. Луна светила достаточно ярко, чтобы рассмотреть даже отдельные листья на ближайших деревьях. Портала не было.
  
  - Забрасывай скелета.
  
  - Сделано. - Архилич сделал короткую паузу. - Я потерял контроль над скелетом и прямо сейчас свидетельствую о его уничтожении.
  
  "Около трех километров. Границей можно считать область, где начинает сбоить связь, она довольно четкая, пара шагов всего. Ладно, похоже, таки перехватили ключи. Окей, ребята, уважаю, ума хватило. Давайте-ка посмотрим на вашу вычислительную мощность"
  
  - Мариус, сколько порталов ты можешь открыть одновременно, выяснял?
  
  - Да, Пророк. В данный момент я могу поддерживать работу двух глобальных либо девяти малых.
  
  - Мда, не огонь. Но ладно. Открыть малый портал у тебя занимает около один и три секунды, верно?
  
  - Один и три? Секунду с третью, если я правильно понял. Да, ровно столько времени.
  
  "Он че, дробями считает? Мда. Ну хотя, откуда ему... Ладно. Блин, и комканал могу открыть только я, а маны нет."
  
  - Мариус, я хочу, чтобы ты сделал следующее. Снаряди банду скелетов и пуджа. Привлеки Илладрию от моего имени, и создавайте порталы из некрополиса ко мне. Суть в том, чтобы постоянно создавать новые порталы из разных точек. Расстояние не обязательно должно быть большим, но всегда разным. Один шаг, три, два, полтора, пять, в таком духе.
   Закрывая уже созданные, выбирайте случайный, не повторяйтесь с порядковым номером. Следите, чтобы порталы не создавались одновременно. В каждый из существующих порталов должен отправиться минимум один объект, неважно какой. Скелет там, или камень, важен разный вес и факт передачи. Имей в виду, что мы, скорее всего, потеряем этот объект, так что ничего ценного не отправляй.
   В какой-то момент портал откроется, но объект не будет перемещаться. Тогда пусть ломятся скелеты, со всей возможной силой. Убедившись, что скелеты попадают по месту назначения, забрасывай пуджа, таким же способом. На месте никого не атаковать без моего прямого указания.
  
  - Будет сделано - по голосу Мариуса можно было предположить, что архилич хищно улыбается.
  
  Талик прервал сообщение и выдохнул. Волнами накатывалась мягкая, неодолимая усталость, захотелось закрыть глаза и расслабиться. Ощущение внутренней опустошенности, свидетельствующее о полностью исчерпанном запасе маны, убаюкивало его. Он тряхнул головой, отгоняя это чувство. Расслабляться было рано.
   Талик поглядывал по сторонам, ожидая, когда в поле зрения покажутся порталы.
   Это был старый трюк, позволяющий бороться перехватами. Хитрая иггдрассильская гопота, перехватив ключи, чаще всего не имела достаточно ресурсов, чтобы вычислять конкретный переход. Поэтому по умолчанию перехватывалось всё в пределах одной транспортной линии. И в случае слишком большого количества разноплановых данных на одном потоке, вычислительный центр - чаще всего специализированный непись либо подключенный через мод чип - намертво зависал. Чтобы прекратить перехват до момента, когда вычислитель "заклинит", надо было либо точно знать, что и в каком порядке будет происходить, либо иметь огромный опыт и хорошую интуицию.
   Метод борьбы был очень затратным, столько маны мог позволить себе далеко не каждый. И всегда работал.
  С полминуты ничего не происходило, потом послышался встревоженный голос Брайса.
  
  - Эй, ребят, оглянитесь!
  
  Все обернулись.
  
  - Что это? - Завороженно спросила Эра.
  
   Очень далеко, над равнинами Каз, медленно разгоралось северное сияние. Высоко в небе проявилась светлая линия и медленно превратилась в глубокую трещину. Она плавно ширилась и разрасталась, потом появилась еще одна, и еще.
   Через пару минут свет от этого явления стал ярче лунного, и все вокруг окрасилось в мягкие сине-зеленые тона.
  
  - Талер? - напряженно произнес Даймон. - Не будешь любезен внести ясность?
  
  - Просто стоим и ждем. Скоро все закончится.
  
  На самом деле Талик никогда не видел подобного эффекта. Раньше все происходило без визуальной составляющей.
  
  "Ну, это и хорошо. По крайней мере, направление я запомнил. Ждите в гости, пидоры."
  
   Переливы света в ночном небе ослабили бдительность, и Талик на мгновение отключился. Его привела в чувство жуткая давящая боль в плече. Голова кружилась, в ушах звенело, тело слушалось кое-как, с запозданием. Он дернулся, пытаясь избавиться от этих тисков, попытка оказалась тщетной.
  
  - Да что за...
  
   Он наконец смог сфокусировать непослушные глаза. Ему в плечо впилась пятерня в черной латной перчатке. Сильный рывок развернул его сидящей позади всаднице.
   Дрэга, с каким-то чужим, злым выражением лица изучала его лицо жуткими черными глазами. В них не читалось и тени ставшего привычным обожания. Это была не фанатичная телохранительница, а звереющий на глазах демон
  
  - ...херня?! - Закончил вопрос Талик.
  
  Точнее, думал, что закончил. Он понял, что на самом деле не издал ни звука, а просто шевелил губами. Талик попытался закричать, и воздух лишь с шипением выходил легких.
  Дрэга оскалилась, и Талик изо всей силы дернулся, пытаясь отстраниться. Что-то внутри него предвидело - сейчас ему в буквальном смысле перегрызут глотку.
   И проснулся - разница между сном и явью была вполне ощутимой.
  Он быстро обернулся назад и увидел, как Дрэга с удивлением и растерянностью тянет руку к его плечу. Он нервно отмахнулся от нее тыльной стороной ладони. На лице демоницы читалась обида и что-то похожее на страх.
  
  ""Что за хрень происходит?", напряженно думал Талик, вглядываясь в лицо Дрэги и выискивая в нем признаки увиденного в кошмаре сумасшествия. Их не было, хотя успокаивало это слабо.
  
  "После той часовни меня накрывает уже второй раз. Ладно, главное добраться "домой", там будет видно"
  
  - Что... Что это?.. - Голос Дрэги был сбивчивым и неуверенным.
  
  - Прости. Я не хотел тебя обидеть. Не обращай внимания.
  
  - Но ведь я...
  
  - Не важно. Сначала нам нужно домой. Просто защищай меня, пожалуйста.
  
  - Как прикажете.
  
  Авантюристы не обратили внимания на эту ситуацию - их внимание безраздельно заняло светопреставление в далеком небе. Трещины и расколы в небе уже не пульсировали, а непрерывно сияли.
  
  "Интересно, как остальные местные воспримут это световое шоу? Видно должно быть огого откуда", отстраненно подумал Талик.
  
   В один момент все закончилось. Северное сияние просто погасло, будто его и не было. Талик подспудно ожидал взрыва или чего-то такого в качестве кульминации, но обошлось.
  
  "Хотя кто знает, что произошло там, на месте. Может, и рвануло."
  
  В воздухе вокруг послышался напряженный треск и повсюду вокруг в воздухе разверзлись черные дыры порталов. Мгновение спустя из них лавиной хлынули истлевшие костяки в мутных, пыльных и местами промятых доспехах. Глаз сразу зацепился за отчетливо видный под лунным светом знак гильдии на нагрудниках.
   Их были десятки. Молчаливые и решительные мертвецы, вооруженные кто мечом, кто топором, кто алебардой, окружили компанию Талика. Пустые глазницы мерцали синими отблесками. Порталы закрывались и открывались вновь, выпуская все новых и новых нежитей.
  
  - Талер, - прорычал Даймон, стоя наизготовку и бешено озираясь. - Сделай что-нибудь, или нам всем пиздец! Такую нежить я уже видел, и мы ей на один зуб!
  
  - Прозвучит странно, но нет. Это за мной, - ответил Талик, слезая с лошади.
  
  Неподалеку открылся еще один портал, и из него вынырнул пудж. Туша в четыре метра высотой и почти столько же в обхвате брюха красовалась толстым фартуком с темными разводами и пятнами. Все тело было испещрено неаккуратными, расходящимися швами, перехваченными металлическими скобами. Из-под них виднелись голые мышцы и комья жира.
   В левой ручище пудж сжимал огромный, под стать себе, мясницкий тесак. В правой - зловещего вида крюк на цепи, второй конец которой крепился прямо к костям запястья. Сшитое из отдельных лоскутов лицо красовалось неодинаковыми мутными буркалами. Из кривого рта, больше похожего на рваную рану, торчали крупные желтые зубы.
   Все вокруг затопила густая, почти физически осязаемая вонь разлагающегося мяса. Талик скривился. Он затребовал пуджа исходя из характеристик этого некроморфа, и совершенно не учел запах.
  
  "Хотя логично, в некрополисе я даже после перемещения с такой вонищей не сталкивался. И на "очищение" маны нет. Брр. В целом новость хорошая, пудж пролез, значит, перехват уже не работает. Домой-домой. К чистоте, комфорту и безопасности."
  
   Пудж вразвалочку направился к группе.
  
  - Играать? - послышался булькающий бас. Огромный нож со свистом провернулся в толстых пальцах.
  
  Талик обратил внимание, что смертельно бледной Эры вокруг пальцев замерцали голубые искры, а даймон вот-вот бросится в самоубийственную атаку. Брайс, положив руку на рукоять кинжала, затравленно озирался по сторонам.
  
  "Ох ребята, какие же мы разные. Простите, ради бога."
  
  - Нет, играть потом, - ответил пуджу Талик, направляясь к нему навстречу.
  
  - Потоом. - разочарованно пробулькало чудовище и с поклоном отстранилось в сторону.
  Вся нежить послушно расступилась, давая Талику проход к последнему порталу. Он обернулся.
  
  - Мне пора, ребят. Мне понравилось путешествовать с вами, жаль, что такое уже вряд ли снова случится. Если вы все еще хотите узнать, кто я такой... Вам придется пойти со мной.
  
  - А если мы уже не хотим этого знать? - напряженно спросил Даймон.
  
  - Тогда мы попрощаемся здесь. Думаю, мы еще встретимся в будущем. Все это - он обвел рукой мертвое воинство, - довольно неприглядно смотрится. Так что, я понимаю, что вы чувствуете. Я бы хотел, чтобы вы пошли со мной. Вы могли бы многое дать мне, а я - вам. Но, как и обещал, не буду принуждать.
  
  - Спасибо за приглашение. Вынуждены отклонить его. Доброй тебе дороги, Талер. - ровно произнес Даймон.
  
  ""Глупо было бы ожидать иного", подумал Талик и грустно улыбнулся.
  
  - Спасибо. Тогда напоследок одна маленькая просьба. Когда будете рассказывать кому-то о произошедшем, не упоминайте Дрэгу. - Он увидел три синхронных кивка. - Ну, удачи вам.
  
  Он махнул ладонью и шагнул в портал. Как и в прошлый раз, он перенесся на другую сторону мгновенно, без малейшей задержки. Следом за ним из черной воронки появилась Дрэга.
   Талик оказался на главной площади Некрополиса, у подножия разрушенного "временем" монумента. Он с облегчением окинул взглядом низкое, серое небо.
  По краям площади мерцали остальные порталы, и из них один за другим прибывали скелеты прикрытия. Сердце кольнуло легким беспокойством, которое тут же унялось - из одной из воронок появился пудж.
   На краю площади, в метре над уровнем брусчатки, парил Мариус. Неподалеку от монумента виднелись фигуры Илладрии и Вильгельма. Что король, что эльфийка были "при полном параде". Вильгельм в своих массивных доспехах и с мечом на поясе, а Илладрия в одеждах сета "бесконечной зимы" и с посохом "повелителя бурь".
  
   "Странненько, я думал, он будет ждать во дворце."
  
  Талик виновато улыбнулся и развел руками.
  
  - Ну, я дома.
  
  "Сотки" смерили его враждебными взглядами. Послышался холодный голос Вильгельма:
  
  - Дрэга, кого и зачем ты привела в наш дом?
  
  **
  
  Авантюристы, напряженные до предела, провожали взглядом исчезающую в порталах нежить. Когда последний провал в пространстве затянулся, Эра шумно выдохнула и села на землю. Даймон тоже слегка расслабился.
  
  - Ребята, я должен попросить у вас прощения. Я настаивал на то, чтобы взять его с собой. Это было огромной ошибкой.
  
  После пары секунд тишины ему был ответом смех Брайса, полный какого-то азарта и легкости.
  
  - О чем ты, Дай? Ребята, да это же самый эпичный квест в нашей жизни! Хаа! Мы видели настоящих умертвий, мы видели, как развеивается проклятие равнин Каз, мы видели даже хер его знает как назвать это полчище мертвяков! И при этом мы остались живы, а у меня в карманах куча золота и клинок, которому просто не сложить цены! Да любой бард от зависти повесится, ты чего?!
  
  Эра тоже засмеялась, сидя на земле. Нервное напряжение не покинуло ее до конца, но в смехе чувствовалась не истерика, а облегчение.
  
  - А ты прав, Брайс. И если честно, я даже думала пойти за ним. Кто знает, что удалось бы увидеть и чему научиться... Если б не эльфы и не эта сумасшедшая.
  
  - А что с ней не так? - поинтересовался Брайс, усаживаясь рядом. - Как по мне, вполне интересная барышня. Я бы пошалил с ней.
  
  - Она пообещала скормить меня псам, если пойду следом. Мне не показалось, что она шутит. Думаю, Талер не знает об этом, так что, это вполне могло бы случиться. И все равно, я бы рискнула, если бы не эльфы.
  
  Даймон тяжело сел третьим.
  
  - Воздержись от подробностей, они могут быть неподалеку и все слышать. Нам надо поспешить. Сейчас, наверное, повсюду паника из-за того света в небе. Нам стоит побыстрее добраться до гильдии и рассказать, что мы видели. Это может помочь навести порядок.
  
  - Ты прав, - Эра нервно оглянулась.
  
  Брайс беззаботно потянулся.
  
  - Лидер, ты похерил весь настрой. Хотя твоя правда. Пора в путь.
  
  **
  
  Талик переводил взгляд с набычившегося Вильгельма на застывшую ледяной статуей Илладрию и ощущал удивительную легкость.
   Он с первого дня панически боялся чего-то подобного. Что ожившие неписи увидят в нем самозванца, слабого, ничтожного, по сути своей, человека. Не имеющего никаких прав пользоваться привилегиями и властью в материализованной гильдии.
   Теперь самое худшее, что могло произойти, произошло. Бояться стало нечего, и от этого в душе будто развязался тугой узел. Талик ощущал неизвестное ранее чувство - близость смерти. И все равно светло улыбался. Потому, что теперь угроза стала явной. Очевидной, понятной и предсказуемой.
   Дрэга шагнула вперед и со звоном металла в голосе произнесла:
  
  - Вильгельм, за твои слова тебя следовало бы разорвать на куски. Как ты можешь не узнавать того, кто вдохнул в нас жизнь?
  
  - Демон, ты сошла с ума. Существо позади тебя... Как оно смогло обмануть тебя? В нем же нет ничего от того, чьего возвращения мы ждем. Ты хоть понимаешь, какой совершаешь грех, выдавая чужака за Пророка?
  
  Дрэга со скрежетом сжала кулак.
  
  - Когда Он накажет тебя за эти слова, я буду наслаждаться каждым мгновением твоих страданий, глупый король. Отойди в сторону. Я должна провести Пророка в Его храм.
  
  - Ты правда думаешь, что я позволю тебе провести наглого чужака в святая святых? Что хоть один житель Города пустит его туда иначе, чем через свой труп? Ты и правда сошла с ума! Мои войска уже наготове и ждут лишь приказа отправляться на поиски истинного Пророка. Убей этого чужака и присоединись к нам. Твои знания об этом мире могут быть очень полезны для успеха этого похода. Так ты искупишь свою вину, хотя бы частично.
  
   Дрэга медленно обернулась к Талику. Через плечо в ее взгляде читалось то же отчуждение, что Талик видел в своем кошмаре. Она смерила его тяжелым взглядом и вновь повернулась к Вильгельму.
  
  - Я знаю, что ты чувствуешь. И знаю, как сильно ты ошибаешься в своем суждении. Поэтому я убью тебя без тени сомнений, если ты хоть помыслишь о том, чтобы нанести Ему вред.
  
  - Тогда приступай! - заорал Вильгельм и бросился в атаку.
  
   До этого самого момента Талик полагал возможным решить дело миром. Неписи стали разумны, и можно было попытаться договориться с ними. Это было отличной возможностью сложить с себя обязательства и ответственность за благополучие ожившей гильдии. Просто уйти и предоставить неписей самим себе.
   Он понимал, что это выбор труса, и честно признавался себе, что трус. Спасая себе жизнь таким способом, как бегство, он обрек бы этот континент, а то и весь мир, на хаос. В гильдии собрались существа настолько сильные, что им попросту никто не сможет дать отпор. И если они поставят себе целью завоевание - а в случае с Вильгельмом или Варбоссом сомнений в этом не было... То легко сделают все, чего захотят.
  
   "Сбудутся картины, которые я видел. Море крови, горы мертвых тел. Хотя, похоже, найдется, кому противостоять им, если сбудется все. Хочу ли я этого? Определенно нет. А будет ли мне разница, чем все закончится, если меня убьют?"
  
   Ему не хотелось умирать, отстаивая право на ненужную власть и тягостный долг. Умирать взаправду, по-настоящему, с агонией и болью. Он колебался - и теперь Вильгельм лишил его выбора.
   Две фигуры в латах со звоном скрестили мечи. Дрэга легко парировала удар, и, провернув клинок двуручника, нанесла мощный удар сбоку. Король поставил жесткий блок, и в стороны разлетелись искры.
   Талик краем глаза увидел, что Илладрия начала действовать.
  
  "Похоже, она придерживалась предустановленного порядка распознавания агрессии. Теперь Вильгельм, союзник, попал под атаку. Враг определен, и сейчас..."
  
   Илладрия начала произносить заклинание "метки льда" на Вильгельма.
  
  "Это не очень хорошо, значит, будет бить массухами. Это в предустановках только при количестве противников более одного. Значит, я тоже распознан как враг. Метка чтобы убрать френдлифаер, запуск "ледникового периода", две точечных атаки, потом из-под ледника ураган, бомбы и нова. Ну-ну."
  
   Талик с удивлением понял, что оценивает происходящее с точки зрения геймера. Он видел, что происходит, теми же глазами, но призма восприятия была не той, с которой он сюда попал. Не вежливого и боязливого обывателя. А холодного, расчетливого и азартного киберспортсмена.
  
  "Оно и к лучшему. Ладно, что мы имеем? Мариус повис, расклад два на два, баффотанк/нюкер vs гибрид/хил. Бурст-сетап против геев, только у геев хил одет как говно, сухой и ваншотный. Окей, детишки, сейчас посмотрим, кто здесь про."
  
   Он щелкнул пальцами в сторону Илладрии, посылая заклинание сна. Эльфийка прервала чтение "метки" и едва не упала - ее тут же привел в чувство окрик Вильгельма.
  
   "Первое воззвание слил. Кулдаун метки 6.29 секунды, два ленса либо три молнии. Она разгоняет лед, значит, будет лед..."
  
  Дрэга пропустила удар, не успев отразить выпад короля. Меч ощутимо ударил по броне. Дрэга мгновенно пошла в контратаку, обрушив на Вильгельма шквал жестоких ударов. Вильгельм успевал блокировать не все - нет-нет да и приходились удары в корпус. Броня держала удары - пока что. Король был вынужден отступать, шаг за шагом.
   Талик отметил, что когда Дрэга получила удар, в груди шевельнулось чувство вины и сожаление - и вместе с тем, появилось ощущение слабенького притока маны.
  
   "Талант "сострадание" работает, значит, вам пиздец, ребята. В 2×2 таких как вы, я и голый уделаю"
  
   В голове мгновенно появилась схема боя.
  
  "Только бы Мариус не отлип, пока мы не закончим. Или вообще не отлип - на своем этаже он нас одним чихом раскатает"
  
   Он тут же использовал "сообщение"
  
  - Дрэга, сейчас прилетит от Илладрии. Стой и принимай удар, Вильгельм отойдет для "рывка", "импакт" в него, как только позволит дистанция. Не позволяй ему выйти из поля зрения Илладрии
  
  - Сделаю, - недовольно проворчала демоница.
  
  Талик мимоходом обратил внимание, что ему не нужно проговаривать текст полностью - до Дрэги мгновенно доходила оформленная мысль.
   Пора было отступить за угол разрушенного монумента - нельзя было попасть в список вероятных целей точечного заклинания. Он шагнул назад, и спустя мгновение увидел, как Дрэге в голову прилетает ледяной конус размером с мотоцикл. Дрэга удержала равновесие, только дернула головой.
   "Ледяное копье" разлетелось на осколки, открывая взору последствия. Половина тела Дрэги покрылась инеем, обмороженная кожа правой стороны лица покрылась трещинами и багрово-черными сколами. Ощущение притока маны усилилось.
   Демон коротко рыкнула, сгруппировалась и с громким хлопком воздуха ушла из поля зрения. Мгновение спустя земля под ногами дрогнула, послышались грохот, треск и торжествующий рев. Талик дождался еще одного звука разбивающейся ледяной глыбы и выглянул из-за монумента.
  В одном из склепов в углу площади были разрушены колонны и частично развалена стена. Там, в клубах пыли, хаотично мелькали сполохи полированной стали. Дрэга уверенно теснила Вильгельма на открытое пространство.
   Илалдрия снова начала читать "метку льда". Талик сбил ее "покаянием", введя Илладрию в состояние транса. Вильгельм отвлекся на мгновение и рявкнул:
  
  - Приди в себя!
  
  Илладрия тут же очнулась, и, против ожиданий Талика, не стала использовать очередную пару "ледяных копий", а рассыпалась золотистыми светлячками, телепортируясь куда-то в сторону. Краем глаза Талик уловил характерное мерцание - Илладрия появилась в полутора сотнях шагов от центра площади, на широкой мощеной улице меж двух высоких усыпальниц.
  
  "А вот это уже не очень хорошо, то ли мозгов добавилось, то ли... Не важно"
  
   Он оценил вероятный угол атаки. С позиции эльфийки было невозможно задеть ни Вильгельма, ни Дрэгу. Зато сам Талик был как на ладони.
   Талик рыбкой "нырнул" к углу монумента, кувырком приземлившись и сходу послав Дрэге "регенерацию". Это был не лучший вариант, ушла почти вся накопленная мана, но на что-то другое не было времени. Он едва успел прыгнуть за угол, когда на площадь обрушилось "ледяное дыхание"
   Воздух вокруг на мгновение застыл, и сразу после этого с жутким воем ударил сильнейший порыв ветра, несущий с собой обломки камней и бритвенно-острых ледышек. Все вокруг мгновенно покрылось толстым слоем исходящего паром инея. По телу ударил жуткий холод, сковывая конечности. Пальцы, уши и лицо мгновенно одеревенели.
  
   - Ох ты ж бля-а-а-а - взвыл Талик, выпучив глаза и спрятав ладони в подмышках.
  
  Контрить Илладрию в такой ситуации было особо нечем. Из доступных вариантов Талик видел только игру через препятствия. Прямого урона он не получал, но дебафф "окоченение" в новых реалиях ему не понравился совершенно.
   Талик со своей позиции не видел, как идет бой у Дрэги и Вильгельма. По медленно прибывающей мане и отсутствию звуков разрушений ландшафта, они пока разогревались простой рубкой, без использования скилов. Дрэге неоткуда было почерпнуть осколки душ в бою 1×1, а ярость накапливалась слишком медленно при простом обмене ударами. Вильгельм боевых скилов практически не имел, только баффы.
  
  "В общем, они там надолго. Ссука, как же холодно"
  
   Послышался голос Илладрии - эльфийка начала петь заклинание "ледяных бомб". "Сном" на такую дистанцию было не дотянуться, и вариантов сбить каст он не видел. Сопоставив расстояние до ближайшего прохода в крипту и время заклинания с подлетным временем бомб, он решил рискнуть.
   Выскочив из-за угла, он бросился бежать прямо рубящимся танкам. Ноги застревали в хрустящем инее, разросшемся по всей площади, чувство дикого холода усилилось, хотя мгновение спустя подобное не казалось возможным. Талик оценил масштаб воздействия - иней лежал повсюду, распространяясь далеко-далеко за пределы площади, облепив "улицы", стены и крыши.
  
  - Дрэга, не позволяй Вильгельму меня задеть, держи его тут пока не свалится.
  
  Дрега исполнила приказ наилучшим образом. Она сменила "стойку" на атакующую и обрушила на Вильгельма ураган быстрых, мощных ударов. Под угрозой удара Илладрии она не могла себе позволить подобного - эта стойка сильно повышала входящий урон.
   Талик проскочил за ее спиной к пролому в стене. По ходу движения он увидел падающие с неба ослепительно сверкающие кристаллы. Как только он оказался внутри похоронного зала, скомандовал:
  
  - Сдавай "армию"!
  
  И бросился за ближайший саркофаг.
   Грохнуло так, что у Талика заложило уши, а в глазах раздвоилось. В голове пару мгновений стоял противный звонкий свист. Пол подпрыгнул, как корабль на волне. Над головой пролетели гранитные блоки стены, размером с хороший дорожный чемодан, и сорванная крышка саркофага. Все вокруг заполнили густые клубы пыли, через которые прорезался свет уныло-серого неба. По полу быстро, с хрустом, начал разрастаться иней.
  
  "Вильгельма такое не убьет, но потреплет знатно. Научилась ставить приоритеты? Аплодирую стоя. А учла, что ему не с чего хилиться?"
  
   Последнее он думал уже на ходу, пробираясь меж обломков к "нормальному" выходу из крипты. Он стал приоритетной целью для Илладрии, этим грех было не воспользоваться. Выход, к которому направился Талик, вел на другую "улицу". Площадные заклинания там были не особенно эффективны, много препятствий и укрытий. Играть в догонялки с неопытным магом - самое оно.
   Взлетев по ступеням, он буквально нос к носу столкнулся с эльфийкой - она, по всей видимости, угадала ход его мыслей и пошла на перехват.
   Илладрия победно улыбнулась, сложила руки в хитрый пасс и глубоко вдохнула.
  
  "Хороший ход", отметил Талик, щелчком пальцев отправляя ее в сон и мягко ловя на руки. "Вот только не очень-то это дальновидно, уходить из поля зрения того, кто может снять контроль"
  
   Он бережно уложил Илладрию рядом с мраморными ступенями. Лицо эльфийки выражало безмятежность и покой.
   Бой был фактически выигран. Вильгельм в бою 1×1 с Дрэгой не имел ни малейших шансов, особенно попав под "ледяные бомбы". Максимум, что он сможет сделать, это оттянуть свое поражение на несколько минут. Любой нанесенный им урон Дрэга легко отвампирит об него же, просто за счет бонуса доспехов. Это не считая простой математики урона. Илладрию он сможет держать в "сне" хоть до завтра - длительность полминуты, а откат девять секунд, и маны ему хватит очень надолго. Дрэга была вне поля зрения, "сострадание" маны не приносило - и все равно было вполне достаточно.
   Хотя урона, конечно, он тоже не может ей нанести, собьет сон. Но не было ни нужды, ни... Желания.
  
  "Я победил, и это было легко", размышлял Талик, дыша в замерзшие ладони. "Не в последнюю очередь за счет их неумения в тактику. Осталось только додавить Вильгельма, не подпуская его в поле видимости Илладрии. Вопрос нескольких минут... Я победил. Но что дальше? Убить? Я не хочу. То, как я стал для них чужим, как они ведут себя... Они не совсем люди. Скорее, очень сложные машины. У них есть предустановки, шаблоны поведения и настройки. Они кажутся личностями, следуя прописанной в них истории, но ведут себя именно как машины. Которые могут стать людьми, когда-нибудь"
  
   Талик устало сел на ступени. Слух начал возвращаться после оглушения взрывом. Начали доноситься звуки сражения двух соток - лязг металла, крики, грохот камней.
  
   "Зачем убивать, за что? С точки зрения заложенной в них программы они поступают целиком и полностью правильно. Не их вина, что эта программа начала сбоить. А как вернуть все в нормальное состояние, я не знаю. Хотя наивно полагать, что выиграв этот бой, я достиг чего-то. Мариус-то никуда не делся"
  
   Звуки внезапно прекратились, воцарилась буквально звенящая тишина. талик удивленно поднял голову, и увидел, что все вокруг застыло. Снежинки, пыль, падающая каменная крошка - остановились, как будто залитые в стекло.
  
   "Мариус таки отлип... Жаль"
  
   Талику было почти все равно, что сейчас произойдет. Его и самого удивляло подобное безразличие, холод собственных суждений - ему это было не свойственно. Не в такой степени, по крайней мере. Больше всего хотелось просто лечь и закрыть глаза.
  
  "Остановка времени... Старые правила просто позволяли в один момент использовать до пяти заклинаний, независимо от времени каста. Походу, здесь время реально останавливается. Хотя, похоже, не полностью".
  
   Он вынул из воздуха маленький камешек и щелбаном запустил вперед. Как только каменная крошка покинула его руку, снова застыла в воздухе.
  
  "Световые волны точно не остановились, глаза все воспринимают как обычно. Интересное явление, изучить бы его"
  
   Сверху на Талика упала тень. Он поднял голову на спускающегося по воздуху Мариуса. Одежды архилича медленно и плавно развевались, иногда открывая скрытый под ними доспех. В правой руке Мариус держал посох-косу, прекрасную в своем уродстве - похожую на позвоночник какого-то существа, сочащийся поблескивающей черной дрянью из сочленений. Тяжелое, изящное кривое лезвие венчало "древко" вместо черепа.
  
  - Ты все-таки решил вмешаться? - безучастно спросил Талик, опираясь спиной на ступени крипты.
  
  - Сожалею, - галантно поклонился Мариус. - Я не желаю продолжения разрушений в моих владениях. И пресечь это можно, лишь устранив корень проблемы.
  
  - Ты тоже считаешь меня чужаком? Почему не вмешался с самого начала?
  
  - Мне было нелегко преодолеть себя. Все мои чувства твердят, что вы чужак. Все мое существо требует обратить вас в пепел. Для разума же очевидно, что это ошибка. Вы не можете быть никем, кроме Пророка. Слишком много факторов исключают любой иной вариант. Чтобы обмануть меня, чужаку пришлось бы подменить вас даже до того, как вы покинули Город.
  
  - То есть, сознательно пойти против своих настроек все-таки можно.
  
  - Настройки? Мне было бы интересно узнать больше об этом. Но не прямо сейчас. Я ощущаю, что мой разум скоро будет не в силах бороться с искушением слепо следовать желанию вас уничтожить, и взял на себя смелость выиграть немного времени для... Просьбы.
  
  - Просьбы? - усмехнулся Талик. - Ну, давай.
  
  - Помогите мне, - Мариус поднял голову и впился в Талика синими огнями в глазницах. - Не убить вас. Пожалуйста. То смертное проклятие, что вы принесли с собой, сводит меня с ума.
  
  Сонливость и апатию Талика как рукой сняло.
  
  - Смертное проклятие? - уточнил он.
  
  - Да. - Мариус направил перст Талику в грудь. - Оно отдирает вашу душу от плоти, искажает, уродует восприятие. Вы перестаете казаться тем, кем являетесь...
  
   "Смертное проклятие, а. Вот же говно какое. Ну, зато появляются варианты"
  
  В Иггдрассиле смертные проклятия являлись одним из подвидов высокоуровневых дебаффов. Они не наносили прямого урона, но люто поганили характеристики. Каждое отдельное проклятие несло в себе свой "букет" проблем. Основная их фишка была в том, что их было, во-первых, невозможно снять иначе, чем с помощью мирового предмета. И во-вторых, они не исчезали при гибели персонажа. Воскресая, персонаж все равно имел на себе дебафф. Единственный вариант избавления от смертного проклятия - это переждать, пока закончится период его действия. Причем переждать онлайн - таймер останавливался при логауте.
   Ну, был и еще один вариант - вынудить наложившего снять его. Иногда пострадавшая сторона даже платила выкуп за снятие, хотя это считалась порочной практикой. Месть, с точки зрения Талика, была куда практичней.
  Смертных проклятий можно было наложить не более четырех на одну цель, в противном случае вытеснялось самое старое, и проклинающий не мог наложить проклятие одного вида более, чем одно.
  
  "И вот он шанс все исправить"
  
  - Тогда, мы сейчас попробуем его снять.
  
  С этими словами Талик снял кольца с рук и встал напротив возвышающегося над ним на полторы головы архилича.
  
  - Во время остановки времени, ты можешь использовать до пяти заклинаний. Кащей заложил в тебя пять смертных проклятий, это я точно помню. Используй их на мне.
  
  - Но... Какой смысл? - наклонил голову в бок лич.
  
  - Просто сделай это.
   - Как пожелаете.
Оценка: 9.00*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) Д.Черепанов "Собиратель Том 3 (новая версия)"(ЛитРПГ) Н.Ручей "Керрая. Одна любовь на троих"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Емельянов "Мир Карика 8. Братство обмана"(ЛитРПГ) А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая"(Боевая фантастика) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) В.Пылаев "Видящий-2. Тэн"(ЛитРПГ) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Р.Цуканов "Дух некроманта"(Боевое фэнтези)
Хиты на ProdaMan.ru В дни Бородина. Александр МихайловскийЛюбовь на острове Буон. Olie-Советник. Готина ОльгаВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиПредсказание на донышке. Инна КомароваДурная кровь. Виктория НевскаяСлужба контроля магических существ. Севастьянова ЕкатеринаЧудовище Карнохельма. Суржевская Марина \ Эфф ИрМилашка. Зачёт по соблазнению. Сезон 1. Кристина АзимутВам конец, Ева Григорьевна! Паризьена
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"