Ибрагим Нариман Ерболулы: другие произведения.

Валькин дед

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 6.23*10  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Старик, ветеран Великой отечественной войны, Герой Советского Союза, тихо умирает у себя в постели, одинокий и почти всеми позабытый. В это время Ли Эверрет этапируется в тюрьму, а когда полицейская машина сбивает ходячего, теряет сознание, чтобы никогда не очнуться.


   ========== Глава 1. Строевой ==========
  
   - Ох... Вот значит, каково умирать... Довольно болезненно. - Леонид Семёнович Искандеров открыл глаза. Он точно помнил, как внезапно стало тяжело дышать, затем сознание начало меркнуть. А потом он просто открыл глаза, но не обнаружил привычного потолка своей спальни.
   Перед ним предстала картина полнейшей разрухи. В данный момент он находился в перевернутой машине, вроде как импортной, так как он ни с чем не перепутал бы отечественные автомобильные салоны. Подняв руку, чтобы вытереть что-то со лба, он понял, что на руках наручники. Но не это его поразило. На руках не было старческих пятен, и они были смуглыми.
   - А вот это непорядок. Неужели в черта превратили? Надо разбираться. - сказав это, Леонид начал осматривать тело. На ноге была кровоточащая рана, но она пока что не причиняла неудобств. Более того, он не чувствовал себя так же хорошо последние тридцать лет. Во-первых, не ныли ноги. Тянущая боль от раны ничто, по сравнению с запущенным артритом. Во-вторых, он прекрасно видел, чего нельзя было сказать о человеке, рядом с которым взорвалась минометная мина в Корее. Ощупав грудь, живот и лицо, Леонид не обнаружил шрамов, доставшихся в подарок от той же мины. Да и левый мизинец был на месте. Он ущипнул себя за щеку.
   - Не сон. - сделал вывод старик. - Пора выбираться. Чай не лежачий полицейский.
   Леонид сразу же попытался осуществить задуманное, но понял, что рана серьезнее, чем он думал. Посмотрев по сторонам, он увидел аптечку, что была закреплена за спинкой сиденья. Со второй попытки дотянувшись до неё, он увидел замок, что закреплял её в держателе.
   - Не продумано, люди совсем уже на орднунге повернулись, не доверяют... - произнес Леонид, с силой выдирая маленький замочек. От усилия, из ноги начала идти кровь. - Ох ты ж зараза! Надо поторопиться.
   Открыв аптечку, Леонид приятно удивился наличию всего необходимого в положенных местах. Разорвав штанину в месте раны, он потянулся к содержимому аптечки. Вытащив бинт, Леонид перевязал бедро.
   - Ну, точно импортный агрегат. На английском все. - заметил он, впервые задумавшись, почему возник акцент и небольшие сложности с произношением русских слов. Решив кое-что проверить, он произнес на английском - Питер Трубач собрал пуд соленых перцев (Peter Piper picked a peck of pickled peppers). Ха! Как я и думал. Но пора вернуться к делу.
   Английская речь не вызвала абсолютно никаких затруднений. Леонид мельком посмотрел в зеркало заднего вида и увидел незнакомое лицо негра, хотя скорее мулата. Не сказать, что Леонид в них очень хорошо разбирался, поэтому взял за основу, что это негр. Положив перекись обратно, он взял флакон с метиловым спиртом и налил на руки, затем тщательно их растерев. Затем взял перекись и налил её на рану, слегка расширив её рукой. Болезненно поморщившись, Леонид извлек из аптечки брикет нестерильного бинта. Распаковав его, он сделал из него квадрат и, приложив к ране, обмотал его другим куском бинта.
   - Теперь можно и пожить. Что тут ещё есть? - покопавшись в аптечке, он обнаружил какие-то непонятные лекарства. - Не разберешь. Пусть валяется.
   Потом он попытался открыть дверь. Она была заблокирована, но Леонид и не надеялся на успех. Судя по обстановке, он арестант, конвоируемый в тюрьму. Это ему "сказала" решетка, ограждающая водителя от задних сидений. Заблокированные двери лишь подтвердили его выводы.
   Недолго думая, Леонид разрезал пластиковое покрытие двери ножницами, что были в аптечке. Покопавшись в механизме теми же ножницами, он разблокировал дверь. Правильные навыки, привитые в Центре подготовки осназа, пригодились даже после смерти.
   Открыв дверь, приложив немалые усилия, он выбрался наружу. А там творилась какая-то сюрреалистическая ахинея. Горели машины, кричали люди, крики он кстати слышал уже давно. Также были слышны звуки столкновений машин. Осмотревшись по сторонам, он увидел тело в какой-то спецодежде. "Милиция, я так понимаю" - подумал Леонид. Тело было в крови, на первый взгляд, у человека была прокушена шея.
   Flash-back #1
   21 ноября 1941. Окрестности Ростова-на-Дону.
   Леонид шел по лесу вместе со своим отделением. Причем уже довольно давно. Они несли раненого сержанта Сивина, еще двух раненых рядовых и экспроприированный немецкий МГ-34. Боекомплект был почти израсходован, ещё чуть-чуть и драться будет нечем. Судя по прикидкам Леонида, который тогда был младшим сержантом, они здорово отстали от отступающих на перегруппировку войск. Немцы, ранее давившие им пятки, сейчас отстали. Объяснение Леонид услышал позднее, оно заключалось в лае собак. Сержант Сивин дал приказ организовать эрзац-засаду, на преследующих их немцев. Он понимал, что с ранеными они от загонщиков не уйдут. Заняв стрелковую позицию, Леонид замер. Минут через тридцать стали отчетливо слышны команды на немецком языке. Из-за кустов вышел высокий немец и сразу же получил порцию свинца от рядового Иванова, у которого, видимо, не выдержали нервы. Какой-то немец зычным голосом что-то прокричал, и началась ожесточенная перестрелка. Рядом с мшистым камнем пролетали пули, закричал раненый рядовой Иванов. Быстро высунувшись, Леонид пристрелил неосторожного немца, который хотел выкурить его гранатой и привстал для броска. Граната взорвалась уже у трупа в руках. Затем начали кончаться патроны, сержант дал приказ покинуть огневые позиции. "Решил прикрыть отход" - подумал Леонид, когда увидел решительно схватившегося за ППД сержанта. Проползая мимо, Леонид оставил ему Ф-1, сержант благодарно кивнул. Неожиданно из кустов выскочила немецкая овчарка. Сержант дал очередь по ней, навсегда сбив её с ног. Следом за собакой выбежал немец, который тут же выстрелил и попал в грудь сержанту, тот вскрикнул и расстрелял наглого фрица, Леонид лишь напрасно израсходовал патрон, пуля попала в труп. Сержант приказал Леониду отходить. Сбоку зашуршали кусты, и появилась другая овчарка, которая набросилась на сержанта, Леонид наколол её на штык и отбросил. Но сержанту уже было не помочь. Горло у него было перегрызено, оттуда хлестала кровь. Через пару десятков секунд парень затих. Леонид взял его красноармейскую книжку и ППД. Закрыв ему глаза ладонью, Леонид ушел.
   Конец Flash-back'а.
   Вынырнув из пучины воспоминаний, Леонид подошел к трупу, а затем перевернул его. Сняв с ремня ключи, он подобрал ключ к наручникам. Ему показалось, что труп чуть-чуть шевельнулся. Леонид списал это на удар головой об спинку сиденья. На том же ремне он увидел пистолет. "Австриец, Глок, как я понимаю" - осматривая извлеченный пистолет, подумал Леонид. Рядом с кобурой был планшет для документов. Потянувшись к нему, он заметил движение трупа. Этого он игнорировать уже не мог. Мертвый полицейский застонал и зашипел. Леонид 100% был убежден в смерти полицейского. Лежащий рядом с ним гражданский имел следы крови на лице, так как, по мнению Леонида, загрыз полицмена. Люди не живут с откушенным кадыком. Это уже был не человек. Что бы это ни было, оно сейчас ползло к Леониду со злыми намерениями. Леонид выстрелил полицейскому в область шеи, чтобы пуля, пройдя через ключицу, поразила сердце. Это была верная смерть, для живого человека. Даже получив пулю, полицейский продолжал ползти на Леонида.
   - Что за чертовщина?! - прокричал Леонид, выстрелив пару раз туда же. Затем он перевел прицел на начинающую лысеть макушку полицейского и выстрелил. Тот уронил голову и замер без движения. - Может пули порченые?
   Тут Леонид увидел идущих среди деревьев людей. Они шатались и стонали, совсем как теперь точно мертвый полицейский. Снова перевернув тело полицейского, забрал планшет с ремня, заодно прихватил с собой запасные магазины. Удаляясь от машины, он поднял с земли дробовик. Патронов к нему было всего пара штук, но лишними они точно не будут.
   Проковыляв немного по лесу, он увидел силуэт ребенка, что стоял на возвышении. Леонид махнул ему рукой, но ребенок убежал. Следом за Леонидом ковыляли мертвецы, теперь он осознал это точно, так как по пути увидел мертвеца, который был насквозь пронзен сколом упавшего дерева, но продолжал дергаться и хрипеть, причем уже давно, так как крови под ним натекло прилично. Решив не тратить время зря, Леонид открыл планшет, в надежде увидеть там карту. Но в планшете оказались документы о переводе арестанта, Ли Эверетта в "Пенитенциарное заведение N6 штата Джорджия". Также там была копия дела Эверетта.
   - Убийство сенатора? Серьезное дело, не простого смертного забил, а целого политического бонза. Пожизненное? У нас раньше, за партийную шишку расстреляли бы, а нынче, за депутата какого-нибудь, в тюрьме удавили. Впрочем, тебя, Ли Эверетт, возможно ждала такая же судьба. Не любят они, когда их кодлу трогают. - посетовал Леонид Семенович. - Что-то я увлекся, нужно двигаться, а то мертвецы что-то почуяли.
   Тут из-за дерева вышел полусъеденный мертвец, работавший когда-то ремонтником, судя по ремню с инструментами. Леонид ударил его пистолетом в лоб, тот лишь мотнул головой и схватил обидчика за плечи. Приставив пистолет к подбородку мертвеца, Леонид выстрелил, его рубашку забрызгало разлетевшимися мозгами потерявшего голову мертвеца.
   - Сильный инструмент. - сказал он, оттолкнув труп. Затем извлек магазин. - Что там? 40 калибр? Это где-то 10 миллиметров по-нашему. Нехило милиционеры американские живут.
   Мертвецы начали скапливаться, поэтому Леонид ускорил шаг, но скорость была слишком низкой, ввиду раны, которая снова начала кровоточить, а мертвецы, будто почуяв кровь, слегка ускорились. Леонид добрался до какого-то забора и спешно его преодолел. Ещё несколько минут мертвецы стучали по основательным доскам, а потом будто потеряли интерес.
   - И кто в теремочке у нас живет? - задумчиво спросил Леонид, подходя к стеклянной двери. - Есть кто живой?
  
  
   ========== Глава 2. Бравый ==========
  
   - Есть тут кто? - задал вопрос Леонид. Не дождавшись ответа, он вошел в дом. Было тихо, лестницу на второй этаж кто-то завалил шкафами и стульями. Моргал автоответчик на телефоне. Леонид подошел к нему. Нажав на кнопку, он прослушал сообщения.
   "Сообщение первое. Привет, Сандра, это Диана. Мы все ещё в Саванне. У Эда произошел небольшой "инцидент" с одним сумасшедшим парнем возле отеля, так что нам пришлось отвезти его в больницу на обследование. В общем, он недостаточно хорошо себя чувствует, чтобы ехать сегодня назад, так что мы останемся ещё на один день. Большое тебе спасибо за то, что присматриваешь за Клементиной, и я обещаю, мы вернемся до твоих весенних каникул.
   Сообщение второе. Боже мой, ну наконец-то! Я не знаю, пыталась ли ты связаться с нами - ни один звонок не проходит. Они не позволяют нам уехать и ничего не говорят об Атланте. Пожалуйста, пожалуйста, уезжайте вместе с Клементиной из города, в Мариетту. Мне нужно вернуться в больницу. Пожалуйста, дай мне знать, все ли у вас нормально.
   Сообщение третье. Клементина? Детка, если ты это слышишь, то позвони в полицию. Номер 9-1-1. Мы любим тебя... любим тебя... любим те..." (1)
   Параллельно с прослушиванием сообщений, Леонид копался в шкафах. Он обнаружил рацию и поставил её на кухонную тумбу. Почти начав разбор завала на второй этаж, Леонид был остановлен активацией рации.
   - ### Папочка? ###
   Леонид подбежал к рации и щелкнул тумблером.
   - С кем имею честь говорить? - сказал он в рацию.
   - ### Вы не папа. Вы очень тихий. Кто вы? ###
   - Меня зовут Ле... Ли. Моё имя Ли Эверетт. А как зовут тебя? - Леонид внимательно смотрел на дом на дереве.
   - ### Клементина, но можешь звать меня Клем. Я в домике на дереве. Они не могут добраться досюда. ###
   - Я уже понял. Хорошо, сиди там, я кое кем займусь и подойду к тебе. - Леонид развернулся и кулаком сбил попытавшуюся его схватить мертвячку.
   Взяв с тумбы микроволновку, одновременно прижимая мертвячку ногой к земле, он размозжил ей голову.
   - Уф... Тело нужно развивать, Ли Эверетт. Запыхался от разминочки. - привалился к стене Леонид.
   - Это я. Привет Ли. - подошла сзади Клементина с молотком.
   - Привет, Клем. - девочка удивила Леонида способностью тихо подкрадываться, он присел на корточки перед Клементиной. - Кстати, у вас здесь есть мастерская?
   - Да, папа мастерил забавные штуки из металлолома. - Клементина указала на дверь гаража. - У меня есть ключ!
   - Хорошо, мне нужно освежить воспоминания, да и решить одну проблему. - отрешенно произнес Леонид.
   - Ты хочешь пи-пи? - понимающе посмотрев на Леонида, сказала Клементина.
   - Что? Нет. - сначала не понял Леонид. - Это дело разрешается в мастерской, не в туалете. Открой пожалуйста дверь.
   Леонид зашел вслед за Клементиной в гараж. Стеллажи были забиты различными поделками из жести, стекла и дерева. Её отец действительно умел делать "забавные штуки из металлолома". На стене висели различные инструменты. Но главную ценность Леонид увидел последней. Токарный станок, навороченный.
   - Импортный, зараза такая... Никогда на таком не работал. - посетовал Леонид. - Но, выбора-то нет.
   Леонид полез в кучу хлама, который отец Клементины использовал как материал. Не найдя ничего подходящего, он бросил Клементине:
   - Никуда не выходи, жди меня, я схожу к тебе домой. - затем пробубнел себе под нос - трубу придется вырывать, ровнять... Возьму-ка я монтировку.
   Леонид вернулся из дома слегка мокрый, грязный, но довольный.
   - Нашел! Вот это подойдет. - потряс он трубой перед Клем.
   - Что это? - спросила ничего не понимающая Клементина.
   - Это наш способ защиты. Мертвяки, как я понимаю, реагируют на звуки. Эту, мертвячку, которую я микроволновкой уложил, привлекла рация и мои шаги. Хоть я и старался быть максимально тихим. Слух, получается, у них острый. Запомни это на всю оставшуюся жизнь, Клементина. А теперь ответь на вопрос. Что издается при выстреле из подобного - он извлек из-за пояса Глок и продемонстрировал его Клем. - оружия?
   - Шум, Ли. Очень громкий. Я слышала несколько выстрелов в лесу. - тихо проговорила Клем.
   - Именно. А вот эта труба, после серии модификаций, позволит на несколько выстрелов снизить шумность. Конечно, точность упадет, да и развеску пороха придется сменить, но... Оно того стоит, я полагаю. - Леонид закрепил трубу в тисках. - А теперь смотри, берешь пилу по металлу, отпиливаешь ровно столько, сколько...
   ***Через 2,5 часа***
   - И вот, теперь ты наблюдаешь примитивный глушитель. Пламя такое же яркое, как и у обычного выстрела, но это сейчас не критично. Зато звук должно хорошо держать. Проверим позже. - Леонид дал в руки Клементине глушитель. - Вот такое вот изделие, в домашних условиях.
   - Круто! Но долго! - ответила Клем.
   - Ты все запомнила? - строгим тоном спросил Леонид.
   - Да. - Клем потупила взор.
   - Позже напишешь изложение на одном листе. Проверим, какая у тебя выживаемость знаний. - менторским тоном проговорил Леонид, а затем рассмеялся. - Шучу. Устно спрошу. Эта штука сможет спасти тебе жизнь в будущем.
   - Ты думаешь ничего не наладится? - грустно спросила Клементина.
   - Полицейская машина, на которой я ехал, перевернулась, водитель погиб. Меня ещё не ищут. На шоссе перевернуты машины, возле твоего дома ходят настоящие мертвяки, МЧС никуда не приехала. Нет, Клем, ничего не наладится... Но я знаю способы выживания в сходных условиях. Я научу тебя, ты обязательно выживешь. - Леонид сделал зарубку на память, не игнорировать мелкокалиберное вооружение, даже духовое ружье подойдет.
   - Что мы будем теперь делать? - спросила Клем.
   - Нужно найти место побезопаснее. Здесь сложно обороняться. Кстати, девушка, которую я убил на кухне, кто она?
   - Это была Сандра, моя няня. Я слышала её крики две ночи назад, наверное, один из монстров нашел её. - ответила Клементина.
   - Две ночи назад? Ты ела что-нибудь? - возмутился Леонид.
   - Да, у меня в домике на дереве был запас печенек с водой. Мама не разрешала брать туда чайник для церемоний. - Клем поникла, видимо переживая за родителей.
   - Так дело не пойдет! Ребенок не должен питаться печеньками. Сейчас я схожу на кухню и попытаюсь что-нибудь сообразить на двоих. - в конце фразы Леонид улыбнулся. - Будь здесь...
   - ... и никуда не уходи, я поняла. - закончила за него Клем.
   - Умница. Скоро буду. - похвалил её Леонид.
   Войдя на кухню, Леонид обошел тело Сандры и открыл холодильник.
   - Шикарно живут, граждане загнивающего запада. - хмыкнул Леонид, оглядывая содержимое забитого под завязку холодильника.
   Он вытащил из выдвижного ящика тряпичный мешок, который заметил во время предыдущего осмотра и начал набивать его готовой пищей. Он взял шоколад, масло, запакованный в полиэтилен хлеб, помидоры, огурцы и листья салата. Рыбу пришлось забраковать, так как от неё уже слегка попахивало. Был обнаружен также джем и прочие сладкие продукты долгого хранения. Также Леонид захватил мясо из морозилки и кастрюлю с принадлежностями.
   - Клем, выходи, сейчас я покажу тебе как готовится мясо по-походному. - раскладывая продукты по столу во дворе. - Первое, нарезаешь мясо крупными кусками, сантиметров по 5-6 в диаметре.
   - Ли, ты канадец? - спросила Клементина.
   - Нет, а что? - ответил Леонид.
   - Метрическую систему используют только в Канаде. А ты сказал про сантиметры. - озадаченно произнесла Клем.
   - Два с половиной дюйма. Я хотел сказать два с половиной дюйма. Дальше, добавляешь немного воды в кастрюлю, уксуса. Обваливаешь куски мяса в соли, вот этой, крупной...
   В процессе объяснений, Леонид начал готовку. Приготовив еду, ближе к вечеру они сели за стол.
   - Вкусно, но необычно. - оценила готовку Леонида Клем.
   - А то! Было бы у нас времени побольше да мясо свежее, вкуснее получилось бы. А теперь кушай. Когда я ем - я глух и нем. - наставительно изрек Леонид. - Приятного аппетита.
   Клементина лишь недоуменно взглянула на него и продолжила есть. Завершив трапезу, они начали собираться. Леонид разобрал завал на лестнице на второй этаж.
   - Не против, если я поищу чего-нибудь полезного на втором этаже? - спросил у Клементины Леонид.
   - Тебе нужно оружие, Ли? - ответила вопросом на вопрос Клементина. - На втором этаже, на верхней полке стенного шкафа, красная обувная коробка. Папа хранил там пистолет.
   - Ого. Вообще-то у меня уже есть пистолет, и довольно неплохой, но лишним не будет. - поднимаясь по лестнице сказал Леонид.
   Найдя указанное место, Леонид извлек из красной коробки пистолет, точнее Smit&Wesson Bodyguard 380. Он не встречал подобных раньше, но в коробке лежала инструкция по эксплуатации, набор для чистки и две пачки по 50 патронов в каждой.
   - .380 ACP... Девять миллиметров на семнадцать, неплохо. Хотя слабее чем макаровские. Жаль, что к Глоку не подойдут...
   - Ли! В забор кто-то шкребется! - забежала в спальню Клементина.
   - Все равно надо уходить. Сейчас я кое-что проверю, и пойдем. - Леонид открыл ящик с надписью "Fireworks". - То, что нужно. Запускали фейерверки на Новый год? Держи петарды, а я спички на кухне поищу.
   Добыв все необходимое, они вышли во двор. Леонид приготовил пару петард, затем дал одну Клементине.
   - А теперь, как только я её подожгу, кидай за забор. Справишься? - Леонид поджег петарду. - Давай!
   Клементина метнула петарду. Она перелетела забор и взорвалась в лесу.
   - Хороший бросок. - оценил Леонид.
   - Мы с папой всегда играем в бейсбол во дворе. - объяснила Клементина. - Играли...
   - Не вешай нос, Клемма! Ещё ничего не известно, может с твоими родителями все в порядке. - как можно бодрее сказал Леонид. Он не был дураком, и понимал, что ничего с её родителями не в порядке, они скорее всего мертвы. - Есть идеи куда идти?
   - В Саванну! Мои родители там! - энергично ответила Клементина. - Давай пойдем в Саванну!
   - Хорошо, мы пойдем в Саванну. Но сначала поищем здесь оружейный магазин. Патроны не бесконечные, а мы будем уязвимы, когда они закончатся. - сказав это, он забрался на домик в дереве. - Как я и думал. Они почти не соображают, столпились у места взрыва петарды. Сейчас я метну ещё одну...
   Леонид метнул подожженную петарду в толпу мертвецов. После взрыва, они начали беспорядочно озираться по сторонам. Осмотревшись, Леонид обратил внимание на то, что к месту хлопка начали собираться мертвецы из соседних домов.
   - Уходим. Время позднее, но задерживаться не стоит. Знаешь где у вас тут центр города?
   - Да, мы часто туда ездили с мамой и папой. Он в той стороне. - указала рукой на восток Клементина.
   - Держи, это оружие твоего отца. Смотри, тянешь на себя затвор и отпускаешь, направляешь на противника, нажимаешь на спусковой крючок. Крючок дёргать не следует, плавно нажимаешь. Сейчас стрелять не стоит, но потом, когда найдем место без мертвяков, постреляешь по банкам. Патронами разживемся, будешь каждый день стрелять. Вот это предохранитель. В этом положении - стрелять не будет, а в этом - будет. Если не собираешься стрелять, всегда ставь на небоевой режим, ибо были прецеденты, когда неосторожные люди себе что-нибудь отстреливали. - Леонид показал Клементине как отодвигается затвор, где спусковой крючок и предохранитель. - Понятно?
   - Да. - ответила Клементина и спросила - А где мне его держать? За поясом?
   - Нет. Никогда так не делай и другим не позволяй. Сейчас я что-нибудь придумаю... Пошли в дом. - Леонид направился ко входу.
   В очередной раз вернувшись домой, он начал копаться в тумбах, обнаружив борсетку с ремнем для ношения, он поместил в неё пистолет.
   - Надень через плечо. Если все пойдет как задумано, стрелять тебе не придется. А найдем оружейный, я подберу тебе кобуру.
   Через несколько минут они отправились. Пройдя мимо автомобильного завала, они обнаружили обглоданного мертвеца, лежавшего возле машины, которая была вроде как на ходу. Леонид понял это по освещению в салоне, которое кто-то забыл выключить.
   - Пикап. Рабочая лошадка. - говоря это, Леонид ткнул кухонным ножом в затылок зашевелившемуся мертвецу. Тут он обратил внимание на полицейскую машину, что была скрыта от них корпусом пикапа. - Надо проверить, полицейские обычно хранят полезные в нашей ситуации вещи. Я сдуру оставил аптечку в салоне.
   Подобравшись к машине, он увидел лежащего под своей машиной полицейского(2). Тот задергался и попытался ползти к Леониду, но мешала полицейская сбруя, которая зацепилась за что-то под машиной.
   - А что можно найти в полицейской машине? - задала вопрос Клементина.
   - Много вещей! Например, дробовик, вероятно такой же как у меня. - Леонид пробил голову полицейского мертвеца ножом. Тот застрял в черепе. - Вот зараза! Нож потерял. Долго выковыривать придется. А, ладно... Аптечка, это в каждой машине им положено иметь. Но главное, патроны и пистолет! Вот смотри.
   Достав труп полицейского из-под машины, он не обнаружил пистолета в кобуре.
   - Проклятье. Видимо отстреливался... - обойдя машину, он нашел пистолет с той стороны, с которой полицейский заполз под машину. - Как и ожидалось, Глок. 40 калибр, остановит любого, главное выстрелить первым.
   Вернувшись к трупу, Леонид взял ключи от машины. Затем он открыл багажник.
   - Держи, это патроны от дробовика. Отнеси в салон, поедем на ней. О, дробовик. Ремингтон 590. Надежный, простой как пять копеек, терпелив к неаккуратным хозяевам, зато лягает будь здоров. Я встречал трофейный ремингтон в Кор... Неважно. - протянул дробовик вернувшейся Клементине. - Тоже туда положи. Возможно что-то случится и времени лезть в багажник не будет. Аптечка в салоне... Ага! Целых пять пачек патронов! Они что, на войну их собирают? Все, садись на переднее сиденье, я сейчас.
   Леонид подошел к пикапу. Внутри не было ничего ценного, только бумажник на сидении. Взяв его, он сел в полицейскую машину, на место водителя.
   - Шон Грин... Жаль парня, фермер, насколько я могу судить. - вздохнул Леонид. - Ну что, поехали? Вообще, глупо мы поступаем, что в такую темень едем. Но выбора-то особо нет.
   - Куда мы поедем? - спросила Клементина.
   - Тут есть адрес проживания этого Шона. Знать бы где это... - ответил Леонид.
   - Тут есть карта! - покопалась в бардачке Клементина.
   - Отличная работа, Клементина! - похвалил её Леонид. - Где мы сейчас находимся?
   - Хитвуд роуд 17. Тут ещё средняя школа рядом, мама с папой говорили, что я буду туда ходить, когда подрасту. - Клементина указала на схематичное изображение школы на карте.
   - Ух ты! Планы меняются, Клем. Тут оружейный в километре отсюда. Заедем туда, поищем чего-нибудь полезного. - Леонид указал на значок оружейного магазина с надписью "Macon Armory" на МакМанус роуд. - А потом поедем на эту улицу Старого Забулона, где жил покойный Шон Грин. По коням!
   Проехав, не без сложностей, путь до оружейного, Леонид припарковал машину в паре метров от входа.
   - Теперь будь собрана, вытащи пистолет и держи в руках. Не нервничай, он может не пригодиться. Сейчас пойдешь за мной, следи по сторонам. Мертвецы товарищи тихие, как я понимаю, крадутся незаметно. Поэтому реагируй на звуки, и сама по возможности не шуми. - проинструктировал Клементину Леонид. - Ясно излагаю?
   - Ясно, Ли. - ответила Клементина и извлекла из борсетки пистолет. Сняв с предохранителя, она вытянула его перед собой.
   - Если не собираешься стрелять, не поднимай оружие. Верни предохранитель как было, Клем. Мертвяки, как я говорил, товарищи тихие, но медленные. Потому и тихие, хе-хе. Успеешь с предохранителя снять. И на весу пистолет долго не продержишь, не с твоими ручонками. Все, пошли, а то видишь, заинтересовался мертвяк. - указал на ковылявшего на них мертвяка с отверткой под грудиной. Эта отвертка должна была стать последней в его жизни, но мертвец не испытывал неудобств и не жаловался на самочувствие. Леонид перехватил дробовик и пошел в его сторону - Значит только в голову. Хорошо бы знать такие вещи заранее, а не на ходу учиться. Запомни Клем, только в голову. В тело стрелять бессмысленно, только патроны зря переведешь. Есть исключения, но о них потом поговорим.
   Леонид ударил мертвеца прикладом. Следуя вбитым в подкорку рефлексам, точно в челюсть. По задумке, противник должен был потерять сознание от болевого шока, вызванного переломом челюсти в нескольких местах и повреждением нервного узла, расположенного на подбородке.
   - Забыл совсем. Человек привычки. - мертвец лишь упал со свороченной челюстью, но тут же начал подниматься. Признаков болевого шока не подавал.
   Леонид проломил ему череп ещё одним ударом приклада.
   - Обрати внимания, Клементина. Следует проламывать череп, чтобы повредить мозг. Научу потом, как правильно. Все, заходим. - Леонид потянул дверь магазина. Клементина шла за ним следом, постоянно нервно озираясь.
   - Да... Негусто... - осмотрел пустые полки и стеллажи Леонид. - Ну так и мы не за оружием пришли.
   Пройдя вглубь магазина, Леонид обнаружил разбросанные повсюду коробки с мелкокалиберными патронами, различные приспособления, вешаемые на оружие и прочее. Зайдя в отдел аксессуаров для пистолетов, Леонид был позитивно удивлен общей нетронутостью ассортимента.
   - Вот эта кобура. - он взял висящую на крутящемся стеллаже кобуру под Смита и Вессона Клементины. Затем надел петли на её плечи и подрегулировал ремешки - Суй пистолет, проверь как влезает, потом потренируешься в извлечении.
   Из подсобки прозвучал шум падающих ящиков.
   - Пошли, проверим. - Леонид взял совершенно напрасно не тронутый никем фонарик, что лежал со своими собратьями на соседней с батарейками полке. Проверив работоспособность, он направил его на дверь подсобки.
   В дверь кто-то стукнулся с той стороны. Раздался стон. Леонид подошел к двери и дернул её отшатываясь. Внутри оказался человек, истекающий кровью.
   - Помогите... Помогите... - прошептал человек и потерял сознание.
   - Так, помоги мне, Клем! - взяв человека за руки, Леонид потащил его к более свободному месту. - Неси аптечку, вон она висит на стене!
   - Сейчас сделаю! - Клементина быстро добежала до аптечки, сняла её с захвата и принесла к Леониду. - Сделано, Ли! Что мне делать?
   - Не паникуй. Сейчас поможем человеку. - Леонид извлек из аптечки ножницы и разрезал рубашку на человеке. - Держи жгут, обвяжи ему руку. Сейчас, сейчас. Остановим кровь, продезинфицируем раны, и чует моё сердце, с такой грязью в ранах, придется ему на антибиотиках ещё пару недель сидеть.
   Леонид остановил кровотечения из раны на руке, ногах и голове. Продезинфицировав раны, он зашил их где это было возможно. Рана на руке была пулевой, к счастью сквозной. Бёдра человеку прокололи ножом или другим острым предметом, насколько мог судить Леонид. Голова же представляла из себя сплошной синяк, на лбу было сильное рассечение.
   - Похоже, что его пытали. Принеси вон те спальные мешки, положим бедолагу поудобнее. - Леонид махнул рукой в отдел товаров для туристов.
   - Хорошо, Ли. - Клементина выполнила просьбу, пока Леонид завершал зашивать рану на бедре.
   - Эти шрамы с ним будут на всю оставшуюся жизнь, от нас зависит, завершится ли она здесь, или нет. - Леонид приподнял раненого и положил на спальный мешок, разложенный Клементиной. - Теперь осмотрим помещение на наличие нежелательных обитателей.
   - Никого... Нет... - прошептал очнувшийся человек.
   - Что? Я проверю, Клем, присмотри за ним. - Леонид взял дробовик на изготовку и обошел магазин и подсобку. Вернувшись к Клементине и раненому, он сказал - Ты был прав. Как твое имя?
   - Говард... Говард Биггс, это мой магазин... - ответил человек ослабленным голосом. - Дайте пожалуйста воды...
   - Держи, Говард. Что тут произошло? - дав воды спросил Леонид.
   - Люди обезумели. Пару дней назад начались беспорядки на улице, поэтому я запер магазин и не выходил, ждал пока полиция не разберется. Даже свою АР-15 расчехлил. Потом в двери стучались какие-то люди, но я не открывал, через некоторое время кто-то за дверью хрипел и шипел, пару часов точно. Электричество отключили, я сидел в темноте и ел армейские пайки. Потом пришли какие-то люди, стучались, затем взломали дверь, подстрелили меня. Угрожали, начали сгребать все оружие, опустошили подсобку. Забрали пайки. Затем привязали меня к стулу и начали выпытывать где деньги и склад оружия. Я все рассказал, и они оставили меня истекать кровью. Потом я кое-как выпутался из веревок. Сил ни на что не было, я потерял сознание. Услышав ваш разговор, я прополз к двери. Дальше вы знаете. - Говард сделал ещё один глоток.
   - Есть хочешь? У нас в машине есть жаренное на углях мясо. - предложил Леонид. - И сколько было этих... людей?
   - Не откажусь... Бандитов было пятеро. Мне показалось что они были в одной банде, или вроде того. Они говорили что-то про восставших мертвецов. - ответил Говард. - И, спасибо. Огромное спасибо.
   - Сейчас в городе такое творится, Говард, что аж верить не хочется. Про мертвецов чистая правда. Они настоящие, убить можно только разрушив мозг. - сказал Леонид. - А благодарить не стоит, я думаю ты бы на моём месте поступил бы также. Так, Клем, побудь с ним, я схожу в машину.
   Леонид быстро вернулся, неся с собой пакет с мясом. Заблокировав дверь дробовиком, он подошел к Клементине и Говарду, что морщился от боли, пытаясь приподняться.
   - Нужно будет поискать еды. А сейчас перекусываем и едем на ферму Грина. - Леонид устроился рядом с Говардом и Клементиной. - Всем приятного аппетита. Впереди их ждала недолгая, но потенциально опасная дорога.
  
  
   Комментарий к Глава 2. Бравый
   1 - Копипаста с игры.
   2 - Полицейский - это Андре Митчелл. Так как Ли и Клементина вышли не на закате, а через пару часов после него, Шон и Андре не смогли выбраться из автомобильного завала, за что их и покусали ходячие. Нестыковка конечно, что им помешало вернуться обратной дорогой? Но это на совести сценаристов игры.
  
   ========== Глава 3. Изобретательный ==========
  
   -- А теперь обратите внимание, ферма Грин. -- прокомментировал Леонид открывшийся пасторальный вид, слегка покрытый сумраком. -- Сейчас я выйду, а ты сядешь за руль, Говард. Ехать тут метров пятьсот, выдержишь?
    -- Конечно, это же не далеко. -- ответил Говард.
    -- Вот и отлично. Пистолеты держите наготове, мало ли... -- с этими словами старик покинул машину, Говард с его помощью пересел на водительское место. -- Клем, будь начеку.
    -- Хорошо, Ли.
   Леонид Семенович скрылся в кустах. Говард повел машину ближе к фермерскому дому.
    -- Вы кто такие? Я вас не звал! И почему вы в машине Андре? -- взведя Винчестер громко спросил старик на крыльце дома.
    -- Мы здесь в поисках укрытия, сэр! -- ответил ему Говард. -- В городе творится настоящее безумие! Мы можем заплатить вам!
    -- Ты кто такой? Мне знакомо твоё лицо, выйди из машины! -- старик приблизился.
    -- Я Говард Биггс, мистер Грин! Вы раньше всегда покупали у меня патроны, сэр! -- Говард морщась от боли выбрался из машины. -- Со мной Клементина, девочка из города, не знаю её фамилию и Ли Эверетт.
    -- Вижу девочку, где ещё один? -- все ещё насторожено спросил Хершел Грин, а это был именно он.
    -- Он вышел пораньше, на случай проблем с мертвецами. -- ответил Говард, а затем крикнул -- Ли, выходи, все в порядке!
   За спиной Хершела появился Ли.
    -- Здравствуйте, мистер... Грин, как я понимаю? -- поздоровался Леонид.
    -- Это... Как... Здравствуйте, мистер Эверетт. -- повернулся к нему Хершел, сильно удивленный. -- А как вы?.. А, бьюсь об заклад, морские котики?
    -- Нечто вроде того, мистер Грин. -- неопределенно ответил Леонид.
    -- Ой да брось! Зови меня Хершел. -- махнул рукой Хершел, осознавший, что захоти Ли его убить, это бы уже произошло. -- Заходите в дом.
   Пройдя в здание, они увидели обычную, даже можно сказать обыденную фермерскую обстановку. Богаче чем обычный крестьянский дом, но стилем обстановки с ним сходен, как отметил про себя Леонид.
    -- Располагайтесь. Как вы оказались в машине Андре? -- спросил Хершел, когда все уселись на стулья.
    -- Я и Клементина увидели её возле дома, когда вышли искать помощь, ещё там была другая машина... Твоего сына, Хершел. Его тело было рядом. -- ответил Леонид. Сколько раз он уже сообщал людям о смерти сыновей, в той, прошлой жизни?
    -- Боже... Шон... -- Хершел осел на стуле. -- Как, как это произошло?
    -- Видимо они с полицейским, Андре, ехали вместе, затем встретили автомобильный завал. Попытались его разобрать, но у них не получилось. Затем пришли мертвецы, вероятно на создавшийся шум. -- рассказал своё видение произошедшего Ли. -- Вокруг них было около пяти тел мертвецов, они отчаянно сопротивлялись.
    -- Я говорил ему взять ружье... Говорил... Боже... Мой Шон... -- лицо Хершела исказило безутешное горе. -- Мертвецы... Это были не шутки?
    -- Нет, сэр. Я сама видела их, а Ли даже убил нескольких. А Говарда пытали в его магазине, но он тоже видел мертвецов, когда ехали сюда. -- доложилась Клементина.
    -- Это правда?
    -- Абсолютная, мистер Грин. -- ответил Говард. -- Долбанные мертвецы ходят по улицам города, и никто не решает эту проблему. Где долбанная нацгвардия?!
    -- Её скорее всего уже не существует, Говард. -- ответил Ли. -- Судя по молчанию радио и рации Андре, никого уже нет. Мне жаль, но кажется это приняло серьезные масштабы.
    -- Черт возьми! Арнольд уехал сегодня утром договариваться о зерне! Надеюсь с ним ничего не случилось. -- вдруг вскочил Хершел. -- Пойду проверю дочерей, Ли с Клементиной идите в амбар, а ты, Говард поднимайся в первую комнату направо, на втором этаже. Я позже посмотрю твои раны. Познакомьтесь с постояльцами, а я пойду...
   Когда он уходил, было слышно что-то вроде "Шон... Как же так, Шон?.."
   Ли и Клементина зашли в амбар.
    -- Привет! Я Кеннет, но зови меня Кенни. А вы кто такие? -- спросил Кенни.
    -- Я Ли Эверетт, а это Клементина. -- представился Леонид.
    -- Какая милая девочка! Меня зовут Катя, приятно познакомиться, Ли, Клементина. -- подошла женщина, полноватая блондинка, за ней вышел мальчик. -- А это Дак. Наш с Кенни сын, вообще его зовут Кеннет-младший, но мы зовем его Дак.
    -- Приятно познакомиться, Катя. Клем, иди поговори с Даком, а я тут с Кенни и Катей переговорю, хорошо? -- направил Клементину в сторону Дака Ли.
    -- Хорошо.
   Когда Клементина и Дак отошли, неловко о чем-то переговариваясь, Ли обратился к Кенни:
    -- Кенни, какие у вас дальнейшие планы?
    -- Надо убираться отсюда, мы собираемся рвать отсюда утром. Пока правительство не позаботится о мертвяках, надо не дать им сожрать нас. Но если правительство не решит эту проблему, то у меня есть план Б. Лодка. Где она я тебе не скажу, не настолько хорошо мы с тобой знакомы, но мы едем в Мейкон, если хочешь, можешь завтра поехать с нами. Ты как? -- ответил Кенни.
    -- Я за, ферма не выглядит такой уж надежной, тут предстоит море работы, чтобы все как следует укрепить. Спрошу, что думает об этом Клементина и дам ответ. -- сказал на это Леонид.
    -- Кстати, кто она тебе? -- задала вопрос Катя.
    -- Даже не знаю, как объяснить. В общем, меня этапировали в тюрьму, за убийство сенатора штата. Вы могли видеть это по ТВ. Произошло столкновение с кем-то на дороге, и машина перевернулась. Я очнулся, освободился, полицейский чуть не съел меня, затем я побрел в сторону города, перебрался через забор какого-то дома, так как мертвецы следовали по пятам и наткнулся на Клементину, это заслуживает отдельной истории. В общем, решил её не бросать на произвол судьбы, так как её няня стала мертвячкой, а родители в Саванне. Вот веду её в Саванну, чтобы найти её родителей. -- рассказал свою историю Ли.
    -- Убил сенатора? Господи Боже мой... Было хоть за что? -- спросил Кенни.
    -- Да, он спал с моей женой. Аффект, сам понимаешь, я почти не понимал, что делал, но это был сенатор, поэтому дали пожизненное. -- сочинил на ходу свою версию Леонид. -- Иди все своим ходом, сейчас бы был в тюрьме поблизости.
    -- Знаешь, я тебя понимаю, Ли. -- Кенни подошел и положил руку на плечо Ли. -- Хорошо, что ты сразу открыл правду, мне нравятся такие люди, которые вот так сразу "Бах!" и выложили все как есть, чтобы это потом не всплывало и криво не истолковывалось. Вижу, что неплохой ты мужик, Ли, правильный. Я бы и сам на твоём месте...
   Кенни покосился на жену и замолк.
    -- Неважно! Давай поговори с Клементиной. Но я считаю, что шансы её родителей... -- снова заговорил Кенни. -- Мы едва вырвались из Атланты, её конечно не сравнить с Саванной, но там творился настоящий ад.
    -- Я и сам прекрасно понимаю, что шансы невелики, но не могу сказать ей что шансов нет. Это подорвет её, особенно после ужасов, что она видела. Не сейчас. Мне проще не говорить ей ничего, чем сказать все сразу и потом влачить за собой бесполезный балласт. Да и потом, шансы все ещё есть, возможно они выжили, я видел, как люди выходили живыми из совершенно невероятных ситуаций. Я отведу её в Саванну, благо у меня есть все навыки, необходимые для этого, по дороге я обучу её им, она будет готова, к нашему подходу к Саванне. -- убежденно высказался Леонид. Он не упомянул, что собирался лично разведать Саванну и найти её родителей, благо он взял несколько их фото, а Клементину оставить в безопасном месте. Если такое найдется. Ведь он уже несколько минут как заметил кое-кого, кто подслушивал их разговор.
    -- Научи меня тоже, Ли, пожалуйста! -- вышел из-за стойла Дак, а за ним закатившая глаза Клементина. Она рассчитывала узнать ещё что-нибудь, чего не говорил ей Ли, а для Дака это была всего лишь игра.
    -- Нехорошо подслушивать, дети! -- укоризненно заметила Катя.
    -- Кенни? Как насчет того, чтобы я обучил вас всех хотя бы основам использования оружия и применения подручных средств в бою с ленивым и малоподвижным противником? -- спросил у Кенни Ли.
    -- Ленивым и?.. А, ты про ходоков? Почему бы и нет, да Катя? -- повернулся к Кате Кенни.
    -- Дорогой, я точно за, но тебе решать, нужно ли это нам. -- переложила ответственность обратно на Кенни Катя.
    -- Ох, как будто какой-то вселенский вопрос решаем... Мы в деле, Ли. Надеюсь, что ты стреляешь также как твой тёзка... (1) -- согласился Кенни.
    -- Начнем утром, через пару часов после рассвета, у нас как раз есть излишки оружия. -- Ли повернулся к подошедшему Хершелу. -- Что-то случилось?
    -- Арнольд вернулся... Он нашел тело Шона... -- Хершел закрыл лицо руками. -- Мы похороним его завтра утром. Мне нужно подготовиться... Я позаботился о Говарде, ему придется принимать антибиотики пару недель. Спите. Вам завтра ехать.
   Хершел ушел. Когда постояльцы уже начали расходиться искать места, подошел крупный мужчина.
    -- Приветствую. Я Арнольд, брат Шона. -- представился мужчина. -- Отец говорит, что это вы Шона упокоили. Огромное спасибо, я представить даже себе не могу, как Шон ходил бы по окрестностям в поисках мяса... Спасибо. По-человечески спасибо.
    -- Не стоит, я бы сам хотел, в случае чего, чтобы мне оказали подобную услугу... -- Ли пожал руку Арнольду. -- Кстати, у вас есть токарный станок?
    -- Есть, а что, что-то с машиной? Так я могу помочь, на механика не зря учился. -- любезно предложил Арнольд.
    -- О нет, ничего такого. Решил сделать пару глушителей, чтобы попрактиковать Кенни с семьёй и Клем в стрельбе. Суррогат, но все же, на всю округу хоть шуметь не будем. -- развел руками Ли.
    -- Покажешь, как делать? Штука в хозяйстве полезная. Значит папаня не угадал с морскими котиками? -- сказал Арнольд и пошел в сторону другого сарая. -- Пошли, станок там.
    -- Не только покажу, могу ещё чертеж нацарапать, чтобы даже ребенок справился. Там много ума не надо. -- захватив сумку с оружием, пошел за ним Ли.
    -- В морских котиках этому не учат, точно знаю, мой дядя там служил. -- Арнольд скептически посмотрел на крыльцо дома. -- Так где вы служили, или служите?
    -- Это засекреченная информация. Но знай, с морскими котиками мне сталкиваться приходилось. -- ответил Леонид. -- Вообще, моё обучение включало освоение целого ряда полезных навыков, но многие навыки я получил в процессе выполнения... заданий.
    -- А, понимаю... Понимаю... Мой дядя говорит, что информация о том, что на самом деле произошло в Заливе свиней, до сих пор засекречена. Хотя он знает людей, которые там были. -- понимающе кивнул Арнольд. -- Вот мы и пришли. Станок в вашем распоряжении. Нужны какие-то материалы?
    -- У тебя есть нарезанные трубы? Нужны пара тройка труб длиной не меньше 3 дюймов. -- спросил Ли.
    -- Есть такие, вон в том углу лежат последствия попытки самостоятельной починки водопровода. Все равно потом пришлось звать Билли, местного сантехника. -- указал в угол, перекрытый бочкой с маслом, Арнольд.
    -- Если принесешь свет и ручку с тетрадкой, я тебе быстро начерчу схему-чертеж. -- попросил Ли.
    -- Буду через минуту! -- метнулся из сарая Арнольд. -- Я только бумагу со светом принесу, надо идти прощаться с Шоном...
   ***Через 3 часа***
    -- А, ты пришел... Видишь, главный фокус в наличии множества камер в глушителе, куда раскаленные газы расширяются, лишаясь возможности резко охладиться в окружающей среде и создать звуковую волну. Чем больше камер, тем лучше эффект. Есть ещё патроны, превышающие скорость звука. Это решается с помощью специальных дозвуковых патронов. Сверхзвуковые патроны обычно только у винтовок, и я думал об этом, но пока что могу лишь регулировать пороховую развеску. И то, только после того как найду патронный пресс. -- протягивая готовые изделия Арнольду, пояснил Леонид. -- В наших условиях самое оно, испытаем?
    -- А то! Пошли проверим! -- открыл дверь сарая Арнольд. -- Я папаню позову, пусть оценит, штука в нынешних условиях полезная.
   Пока Арнольд ходил за Хершелом, Ли установил банки на заборе.
    -- Говоришь, звуки глушит? Как в кино? -- спросил Хершел.
    -- Ну, как в кино не обещаю, зато на всю округу звучать не будет, метров на двадцать отчетливо слышно будет, это в лучшем случае, сейчас узнаем. -- Ли навел свой Глок с привинченным новым глушителем, старый он забраковал, так как изготовил его топорно и на незнакомом станке.
   Он выстрелил по трем банкам с расстояния двадцать метров. Раздалось три покашливания, которые звучали где-то через полсекунды после каждого выстрела.
    -- Ха-ха! Я ожидал что будет либо слишком громко, либо вообще не слышно! -- хлопнул в ладони Хершел. -- Получилось какое-то громкое кашлянье! Удивительно!
    -- Это просто удачный получился. Они разными по качеству выходят, честно говоря... Все от подручных средств зависит. -- Ли зевнул. -- Я сделаю ещё пару и спать пойду. Арнольд все усвоил, если что сможете и себе такие делать. Будут люди заезжать, делитесь технологией, кто знает, сколько жизней она спасет?
   ***Утро, 5 часов после рассвета***
    -- Все взяли? Отлично. Я вам вот ещё пару мешков картошки положил, за технологию. -- Хершел погрузил в багажник полицейской машины. -- Удачи вам в Мейконе.
    -- И тебе удачи, Хершел. И спасибо. -- попрощался Ли.
   Кенни лишь махнул ему рукой. Они поехали в Мейкон.
   Комментарий к Глава 3. Изобретательный
   1 - Кенни имеет в виду Ли Освальда, убившего президента Джона Кеннеди с дистанции 80 метров. Казалось бы, не нужно быть опытным стрелком, чтобы произвести точное попадание, но следует учитывать то, что он ехал на автомобили, под углом к позиции Освальда. Из трех выстрелов два попали в цель, причем один в голову.
  
   Ребята, в будни буду писать медленно, ибо работа. В выходные может по главе в день буду выпускать, смотря как ситуация сложится.
   И ещё, буду звать Лёнида Ли, а то путаница меня напрягает. И я понял ваш прикол про 10 Леонидов из 10, постараюсь называть его как-нибудь иначе. Например негром, или рабом... Шучу.
  
   ========== Глава 4. Надежный ==========
  
   - Кенни, нужно более ответственно подходить к планированию. - огорченно произнес Ли, стоя перед машиной Кенни, сейчас достукивающей своими циллиндрами, переставшими получать топливо. - Хершел же предлагал тебе долить топлива.
   - Знаю-знаю, я думал ты взял запас! - раздраженно махнул рукой Кенни. Дак, сидящий за ним попытался скопировать жест, но у него не получилось, и он стал пробовать снова и снова, пока не задел открытую бутылку с водой.
   - Кеннет-младший! - возмущенно процедила Катя.
   - Ладно, выходим. И постарайтесь не шуметь, хорошо? - тихо проговорил Ли. - Вижу аптеку, думаю, стоит заглянуть туда, Говарду нужны нормальные антибиотки, а не разведенные животноводческие. Не хочу ничего плохого сказать про Хершела, но...
   Из-под разбитой машины выполз мертвяк, ноги которого были обглоданы до бедер. Ли подошел и пробил его голову стальным штырем для закалывания скота, который он одолжил на ферме Хершела. Пусть и махровая самоделка, зато поставленную задачу выполняет на все 100%. Пригнувшись, группа скопилась у входа в аптеку.
   - Вы кто такие? Не кожееды? - прозвучал приглушенный голос из-за двери.
   - Нет. И покусаных среди нас нет. Открывайте, мы свои. - ответил Ли.
   - Свои все уже до... - раздался чуть басовитый голос.
   - Папа, прекрати. - сказал на это предыдущий голос.
   Дверь открылась, перед группой были трое. Рыжеволосая девушка, седой пожилой мужик и упитанный парень. На фоне стояли девушка-шатенка и парень азиатской внешности.
   - Я Ли. Это Клементина, Кенни, Дак, Катя. - представил всех Ли, когда они вошли и дверь была заперта. - Рекомендую поставить стойку к ручке двери, на всякий случай.
   - И без умников разберемся. - процедил пожилой мужик, но взял стойку и упер её в ручку двери.
   - Я Лилли, это мой папа Ларри, это Даг, Гленн и Карли. - представилась рыжеволосая девушка. - Каким чёртом вас сюда принесло? Были бы мы на колесах, давно бы свалили в сельскую местность!
   - Тише, у мертвяков тонкий слух... - произнес Ли. - Мы тут по делам, да и прибарахлиться кое-чем нужно. Нам сейчас и редька в сладость.
   - Говоришь, как мой дедуля, Ли. - улыбнулся Даг.
   - Слышали что-нибудь от правительства? - спросил Ларри, отодвигая Дага от гостей.
   - Тишина. Почти. Часа два назад слышали, как погибал отряд полицейского спецназа где-то в городе... - ответил Ли. - Может, кто и выжил, но на полицейские волны они больше не выходили.
   - Дела... - ошарашенно произнесла Лилли. Повисла тишина.
   - Так вы не унывайте, Ли из военных! - сказал Кенни. - Уж если кто-то знает, как выкарабкаться из этой ситуации, так это он.
   - Это правда? - с надеждой спросил Ларри.
   - Да, только я не имею права ничего говорить о своей деятельности. - подтвердил Ли. Он не солгал, так как некоторые операции, проведенные под его руководством в 70-х, до сих пор имели не снятый гриф секретности. На всякий случай КГБ СССР наложила полную секретность на его биографию, даже на родине он мог только отнекиваться и темнить.
   - Ого... - восхищенно проговорил Даг. - Всегда хотел увидеть парней типа... типа...
   - Джеймса Бонда? Или Джейсона Борна? - назвала варианты ответа Карли. - Да брось, Даг, я уверена Ли не романтизированный шпион, или вроде того, ведь так?
   - Верно мыслишь... Карли. - кивнул Ли. - Итак, вы нашли лекарства? У нашего друга начался сепсис, он плохо себя чувствует, поэтому нам нужны антибиотики.
   - Нашли бы, не дали. - проворчал Ларри. - Так в каких частях ты служил, Ли?
   - Сначала обычным стрелком, потом побросало по частям. Всякое бывало. А номера частей... извини. - пожал плечами Ли.
   - Ох уж эта секретность! Мир катится к чертям, а ты разводишь тут тайны как долбанный ЦРУшник! - вскипел Ларри.
   - Папа, успокойся. Тебе вредно нервничать, ты же знаешь. У каждого есть право на секреты, верно? - начала успокаивать его Лилли.
   - Эх, верно... Что-то я... Это все нервное напряжение, мертвецы... - Ларри сел на табуретку. - Ладно. Извини.
   Видно было, что извинения даются ему с трудом.
   - Не придавай значения, он просто нервный и у него проблемы с сердцем. Пойми... - начала Лилли.
   - Я все понимаю и не обижаюсь, тем более он извинился. Не о чем говорить. - прервал её Ли. - Так в чем проблема с лекарствами?
   - Они закрыты на складе, а у нас нет ключей. Ломать не вариант, так как кожееды придут на шум, а у нас всего один пистолет, и тот у Карли. - объяснила Лилли.
   - Я найду решение. - заверил её Ли.
   - Хорошо, располагайтесь пока, можете поискать еду, если хотите. - махнула рукой в сторону комнаты Лилли.
   Группа расположилась кому где удобно. Ли нашел шоколадные батончики и раздал их присутствующим. Затем подошел к Дагу.
   - Ты Даг, верно?
   - Да, сэр.
   - Умеешь стрелять, Даг?
   - Не особо, сэр. С этим лучше справится Карли, я видел, как она стреляла. - указал на обратившую на их разговор внимание Карли.
   - Какие-то проблемы, Ли? - с вызовом спросила она.
   - Никаких проблем, Карли. Просто нужен хороший стрелок. Я собираюсь очистить улицу от мертвяков. Могу и сам, но вдвоем будет сподручнее. Если ты не против, конечно. - объяснил Ли.
   - А... а я уже подумала, что ты настоящий агент 007... - разочарованно протянула Карли, а потом объяснила - На шум сбегутся толпы кожеедов и все, нам крышка!
   - Конечно, если мы будем стрелять без глушителей. - Ли извлек из кармана пару глушителей.
   - Откуда... Хотя, агент 007... - понимающе кивнула Карли.
   - Не совсем, я их вчера на токарном станке сделал. Не лучшая работа, но превращает громкий выстрел в средней громкости чих. - сказал Ли, накручивая глушитель на свой Глок. - Я вижу у тебя тоже Глок, а я думал доставать из мешка ещё один. Давай я накручу глушитель.
   - Сам сделал?! - ошалело воскликнул Даг. - Круто! Это круче чем Джейсон Борн!
   - Тише ты. Видишь, мертвяк отреагировал? Первое правило - не шуметь в зоне боевых действий. - утихомирил его Ли. Затем вышел в предбанник аптеки и выстрелил в голову мертвяку через решетку, закрытую на замок.
   - Круто... - восхищенно произнес Даг. - Обалдеть просто...
   - Подними слюну с пола, Даг. И дай мне наконец пройти. - подвинула его Карли. - Начнем, Ли?
   - Хорошо. У кого-нибудь есть ключ от замка? - спросил Ли.
   - Э... Я, кажется, забыл пароль, сэр. - понуро ответил Даг.
   - Ну, это не проблема. - Ли взял замок в руки и прислушиваясь, начал подбирать комбинацию. Через пять минут он закончил. - Все. Можно открывать.
   - Чума... - Даг был в восторге.
   Когда Карли и Ли вышли отстреливать мертвяков, один из них привлек внимание Карли.
   - Смотри, Ли. Кожеед в медицинской одежде. - тихо произнесла она. На её счету уже было два лежащих неподвижно мертвяка. - Вон там, привален столбом.
   - Вижу, подойдем.
   Их перемещения привлекли внимание пятерки мертвяков.
   - Делай паузы между выстрелами, мои поделки не предназначены для скоростной стрельбы, если газ от предыдущего выстрела не успеет рассеяться, то следующий выстрел прозвучит в полную силу. - проинструктировал Карли Ли, делая точный выстрел в голову ковыляющему в их сторону трупу.
   - Хорошо. - скривила губу Карли.
   - У нас какие-то проблемы, Карли? - спросил Ли.
   - Да, есть одна проблема. Ты работаешь на правительство. - с вызовом высказалась Карли.
   - Нет, уже нет. Правительство перестало существовать. А если тебя беспокоит моя деятельность, то я был задействован в ликвидации иностранных шишек и международных преступников. Ну и иногда обучал новое поколение ликв... мне подобных. - объяснил ей Ли. - Да и потом, я считал и считаю, что делал правое дело, в мире стало гораздо меньше мрази.
   - Мрази? И кто выбирал, кого теперь называть "мразью"? Конгресс США? - выплюнула Карли, а затем прицелилась и прострелила голову подбиравшемуся мертвецу.
   - Приведу пример. В Уганде, нам дали задачу устранить одного человеческого паразита. Он ел детей, и это не шутка, он по-настоящему ел детей, что там не редкость, в определенных областях Африки. Также он приватизировал деньги и оружие, что наше государство дало ему, для организации переворота. Мы высадились в саванне, ликвидировали подручных, и проникли в мини-дворец этого царька. Застали его в постели, когда он сношал недоеденный труп какого-то мальчика. Не скажу, что это не произвело на меня впечатления, эта сволочь умирала долго, очень долго. - поделился историей Ли. - И я считаю, что боролся с самой настоящей мразью. Не скажу, что во время моей службы не происходило вещей, о которых я до сих пор жалею, но доля их ничтожно мала, по сравнению с по-настоящему правильными поступками.
   - Бог мой... - прошептала Карли. - Прости...
   - Осторожно. - пристрелил подошедшего на опасную дистанцию к Карли мертвяка Ли. - Смотри по сторонам, Карли. Укуса достаточно, ты же знаешь?
   - Д-да... - все ещё под впечатлением, произнесла Карли.
   - Итак, вот и мертвяк... - начал Леонид, но затем осекся, увидев фамилию Эверетт на бейджике. Он вспомнил запись в деле Ли о его брате и родителях. - Проклятье, Бенджамин Эверетт...
   - Ли... Ты в порядке? - осторожно спросила замершего Ли Карли.
   - Нет. - ответил Ли, затем пробил голову мертвяка штырем. - Я возьму ключи, Карли, возвращайся, я скоро буду.
   Леонид молча посидел перед телом брата настоящего Ли. Он не придал значения этой графе в деле, а ведь это были живые люди, брат Ли, его мать и отец. Покачав головой, Леонид взял ключи и пошел обратно в аптеку.
   - Как там? - спросил Гленн. - У меня тут идейка есть, обсудим?
   - Не сейчас, Гленн. - бросил Ли.
   Гленн удивленно проводил взглядом уходящего к окну Ли. Потом к Гленну подошла Карли и начала ему что-то шептать на ухо. К замершему у окна Ли подошла Клементина.
   - Да, Клем? - спросил Ли.
   - Мне нужно отойти по нужде, Ли. - смущаясь сказала она.
   - Сейчас, я проверю туалет и пойдешь. - Ли пошел к туалету, но остановился, услышав шум внутри. - И кто это там?
   Ли постучал по двери туалета на уровне лица. Там кто-то зашевелился, специфически по-мертвячьи зашипел, и начал ломиться в дверь. Ли произвел один выстрел в место, куда только что постучал. Раздался звук падающего тела.
   - Осталось вытащить труп и можно заходить, Клем. - сказал Ли.
   - Я... Я уже не хочу, Ли. - Клементина отошла от двери.
   - Клем, если хочешь, можешь сходить в туалет в той комнате, мы надолго не задержимся здесь. - указал на дверь Ли.
   - Да, делай дела, мы все понимаем. - прокомментировал Ларри. За что получил угрожающий взгляд от Клем. - А что? Я же ничего такого не сказал!
   - А я вот воспользуюсь, любезно предоставленным Ли, сортиром. - сказал Кенни и открыл дверь. - О Матерь Божья! Ну и урод же! А, ладно, помогите мне его оттащить.
   Ларри помог оттащить труп. Кенни удивленно на него посмотрел. Ларри лишь хмыкнул.
   - Я не такой мудак, каким ты меня навоображал, Кенни.
   - Думаешь? Ладно, спасибо, Ларри. - кивнул ему Кенни.
   Кенни зашел в туалет. Ли пошел в, вероятно офис "его" родителей. Там была Лилли, Карли и Клементина.
   - Давай откроем дверь, Ли. - протянула руку Лилли.
   - Погоди и подумай. Представь себя на месте аптекарей. Ты хранишь наркотические вещества, запертые за дверью с замком. Думаешь это остановит наркоманов в ломке? - остановил её Ли.
   - Ну, думаю нет. Я бы позаботилась о... Вот черт! Ты прав, Ли. - воскликнула Лилли. - Дерьмо, мы ведь могли активировать сигнализацию и всполошить всех кожеедов на районе!
   - Все так, но как отключить сигнализацию? - спросила Карли.
   - Это решается довольно просто. - Ли взял штырь для забоя скота и начал тыкать в стену вокруг двери. Через пару минут он что-то нашел. - Вот он. Аварийный блок питания где-то рядом, возможно в соседнем помещении.
   Вытащив провод, они нашли его в стене самой аптеки. Ли аккуратно его деактивировал. В качестве расплаты, погас свет в хранилище.
   - Всегда чем-то приходится платить. - философски заметил Кенни, вышедший из туалета, куда рванулась Клементина. - Оу, я бы не советовал... Ближайшие тридцать минут.
   - Хи-хи. - приглушенно хихикнула Катя. К ней присоединились остальные, даже Ларри с Лилли. Все кроме Клементины, ей все ещё хотелось в туалет.
   - Ладно, вскрываем хранилище. Говард, ты как? - спросил Ли.
   - Эх, пойдет, но бывало и лучше, Ли. Хотя лошадиные антибиотики помогают, вроде. - ответил Говард.
   Войдя в хранилище, они начали неспешно раскладывать лекарства в сумки.
   - Вот и человеческие антибиотики! - радостно сказал Кенни. - А это нитроглицерин для Ларри. Держите парни. Эх, а жизнь-то налаживается! Теперь бы патронов раздобыть, да станок токарный...
   - Патроны сейчас хрен найдешь, Говард, ты не первый, кого почистили бандюки. - заметил Ларри. - Пока мы ехали из города, "Macon Pawn and Gun" обчищали.
   - Там же Донни работает... - ошарашенно сказал Говард.
   - Теперь уже нет, они вытащили всех из здания и перестреляли. Люди быстро звереют в таких условиях... - Ларри встал и пошел в туалет. - И тебе советую в сортир сходить, впереди долгая дорога, когда у тебя ещё будет возможность нормально посрать?
   - Твоя правда, Ларри. Я вот посрал, и жизнь ярче стала, несмотря на отсутствие света. - поддержал Ларри подошедший Кенни.
   - Не, теперь это уже не смешно, Кенни. Не пытайся выехать на одном и том же дерьме два раза, не катит. - не оценил шутку Даг. - Ну что, когда едем, а главное, куда?
   - Пока никуда, Глен подкинул идейку про мотель. Есть тут один в округе, Путешественник называется. Можно укрепить его и остаться там. Достаточно близко до города, достаточно далеко от скоплений мертвяков. - из хранилища вышел Ли. - Там мы обоснуемся, обрастем припасами и рванем к побережью. Это такой план.
   - А что на побережье? - спросил вышедший из туалета Ларри.
   - Мы же можем друг другу доверять? - спросил Ли у Кенни. Тот кивнул. - Там есть лодки, в Саванне. Кенни говорит, что немало, и мы сможем убраться с материка. Что-то мне подсказывает, что на островах ситуация с мертвяками получше, но это можно узнать только на практике.
   - Значит нет времени рассиживаться, погружаемся в RV и ходу отсюда! - Лилли схватила сумки с лекарствами.
  
   Комментарий к Глава 4. Надежный
   Вопреки всему, я нашел время и желание написать ещё одну главу.
  
   ========== Глава 5. Стальной ==========
  
   ***Две недели после ухода из аптеки Эвереттов***
   - А я считаю, что эти железяки будут стоить тебе жизни, Ли! - сложив руки на груди заявил Ларри.
   - Это не железяки, а кольчуга из стальной проволоки, Ларри. - ответил ему Ли. - Пулю не остановит, зато от укуса защитит. К тому же, я только для рук её сплел, чтобы было что подставить под укус. Добыть бы ещё настоящей кожи...
   - Это лишний килограмм, Ли! Ты ещё меч с собой возьми! - Ларри категорически отрицал необходимость ношения кольчуги. - Будешь как долбанный средневековый рыцарь! Сэр Ли!
   - Папа, опять ты за своё? Ли же большой мальчик, он знает, как ему лучше. - попробовала успокоить отца Лилли.
   - Не надо так со мной говорить, Лилли. - нахмурился Ларри.
   - Уф. - Лилли развернулась и пошла к RV, на крыше которого сидела Карли с винтовкой. - Карли, тебе голову не напекло, куда ты там пялишься?
   - Какой-то парень идет, в косухе как у байкера. - Карли смотрела в бинокль.
   - Байкеры? От них одни проблемы! - Ларри подбежал к столу, что стоял возле RV Кенни и схватил Кольт .38, который недавно почистила Лилли. - Где патроны?!
   - Папа, успокойся, он один. - Лилли положила руку Ларри на плечо.
   - Детка, ты не имела дел с байкерами! - Ларри в сердцах махнул рукой. - А, ладно!
   Неизвестный подошел к воротам и поднял руки. За его спиной была винтовка.
   - Люди, не стреляйте! Меня зовут Марк! Я пришел с миром! - человек подошел ближе к воротам.
   - Парень, какого хрена ты тут делаешь? - спросил Ларри. - Ты байкер, да?
   - Что? Какой ещё байкер? Я летчик, а это летная куртка! - Марк покрутился вокруг себя, показывая куртку.
   - Кто вообще сказал, что он байкер?! - гневно спросил Ларри.
   - Никто, Ларри. Карли просто сказала, что идет какой-то парень в косухе как у байкера. - подошел Ли. - С какой целью ты пришел, Марк?
   - У меня есть еда, я наблюдал за вами несколько дней, вот решил присоединиться. Вы как, за? - Марк вопросительно посмотрел на Ли, верно определив главного.
   - Заходи, парень. Мы рады людям, приносящим еду. - приглашающе махнул рукой Ли.
   - То самое, я сейчас, в кусты за мешками сгоняю, ок? - спросил Марк.
   - А ты не дурак, я вижу. - заметил Кенни, вышедший из-за баррикады.
   Марк занес две армейские сумки с различной едой долговременного хранения. Чипсы, мюсли, несколько банок кофе, десяток плиток шоколада, пачку рафинированного сахара, пару сморщившихся яблок и пакет с мишками Гами. Все это было выложено на стол.
   - О, я убью за кофе! - подлетела Карли.
   - Залет, Карли. - глубокомысленно изрек Ларри. - Ты знаешь правила.
   - Да черт возьми! Я просто подошла посмотреть... - начала Карли.
   - Не имеет значения, ты покинула пост. Согласно Уставу, это можно сделать только в случае смерти или по приказу командира. - продекламировал Кенни, копавшийся в двигателе. - Ты знаешь правила, Карли.
   - Проклятье, Ли! Я устала! - заныла она, устремив умоляющий взгляд в сторону Ли. Но он никак не реагировал. Система работала. Хотя Леонид бы удивился, будь иначе. Это бы противоречило его 20-летнему опыту инструктора.
   Затем Карли приняла упор лежа и стала отжиматься до 300. У неё пока что получалось максимум до 20. Но по сравнению с пятью, которые она показала при первом отжимании, это был четырехкратный прогресс. Дальше её ждал наряд на кухне, три дня подряд. Из плюсов было то, что потом человек освобождался на неделю, или до очередного проступка.
   - О, косячницу караете, зачет! - Даг ухмыльнулся. - А я думаю, че это белозубая ухмылка Карли на RV не блестит?
   - Пшел ты, Даг! - прошипела Карли, на секунду перестав отжиматься.
   - Ну и порядки тут у вас... Я в летном училище такого не встречал! - удивился Марк.
   - То ли ещё будет, ой-ой-ой... (1) - философски заметил Ларри.
  
   *** Через 2 дня. Лес ***
   - Ларри, тише, просто успокойся и плавно опускай ноги, не забывая при этом поглядывать, куда ступаешь. Это же просто! - твердил Кенни.
   - Твою мать, Кенни! Думаешь это просто?! - в очередной раз хрустнув веткой, возмутился Ларри.
   - Ли же показывал раз пять! Даже мой сын Дак, а он не самый сообразительный малый, и тот усвоил с третьей попытки! - разозлился Кенни.
   - Отбой. - подошел Ли, как всегда бесшумно. - Прекратите, Марк что-то нашел. Оружие наготове.
   - Есть. - нехотя произнес только распалившийся Кенни.
   - Есть. - аналогично ответил только начавший разгоняться Ларри.
   Они охотились второй день, но ничего ещё не смогли подстрелить. В этой сфере у Леонида навыков не было. Их учили, как ставить силки, чтобы поймать мелкое животное, и не умереть с голоду в экстремальной ситуации, но и только. В специфике деятельности разведывательно-диверсионных групп, в которых состоял Леонид, не было места охоте на крупную дичь, если эта дичь не человек. Многие нюансы, очевидные для охотника на животных, останутся глубокой тайной для охотника на людей. В этом смысле обычный охотник имеет преимущество над ним, так как сумевший загнать и пристрелить лося, без проблем сделает то же самое с человеком.
   - Это мы конечно зря взялись... - проговорил Ли.
   - Да брось, вероятность успеха была! - попытался смягчить горечь провала Кенни. - Да и ты сам говорил, тебя не учили. А я вообще рыбак, а Ларри... Кстати, Ларри, а кто ты по профессии?
   - Я... - начал Ларри.
   В лесу раздался душераздирающий вопль.
   - Это не лось и не олень, я почти уверен, что это человек. - испуганно сказал Кенни.
   - Парни, нужна помощь! Там один тип в капкан попал! - из-за кустарника появился Марк и замахал в сторону, откуда только что прибежал.
   - Теперь оружие к бою. С глушителями. Сейчас будет много мертвяков. - дал команду Ли.
   Когда они вышли на поляну, первое что бросилось в глаза, это мужик в спортивной форме, который пытается вытащить ногу из капкана, но только больше разрывает её об зубцы. А два подростка пытаются ему в этом помочь.
   - Лучше тебе перестать дергаться, парень. - спокойно сказал Ли, подходя к мужику. - Сейчас я достану нож и освобожу тебя.
   - Ты отрежешь мне ногу? - завопил мужик.
   - Если ты этого так хочешь, я могу. - ответил Ли и по-доброму улыбнулся.
   - Н-н-ее-е-т! Не надо отрезать! - у мужика началась истерика.
   - Это шутка такая была, расслабься. - успокоил его Ли. - Сейчас я отодвину вот эту вот задвижку ножом, и дуги освободятся, так как пружины больше не оказывают давление на них. Все просто, но медведь не догадается. Впрочем, человек попавший в такой капкан, тоже. Сейчас больно будет.
   - А-а-а-а-а! Божественное дерьмо! Божественное дерьмо! - мужик корчась отскочил от капкана.
   - Ты бы орал поменьше, а? Сейчас мертвяки набегут, жрать попросят. А они кровь метров за сто чуют, проверено. Я понимаю, больно, но надо дотерпеть до пикапа. Окей? - попросил мужика Кенни.
   - И что за дегенерат мог поставить медвежий капкан в этом лесу? Даже я знаю, что здесь медведя последний раз видели лет сто назад! - спросил Ларри, хватая мужика в спортивной форме под руку.
   - Ясно кто. Тот, кто охотился не на медведя. - ответил Кенни, пристрелив пару зомби, что упорно ковыляли на запах крови.
   - А на кого тут можно охотиться с такими капканами? - спросил один из подростков.
   - Кто размером чуть-чуть меньше медведя, не чует запах железа и практически не смотрит под ноги в лесу, если не жил в нем никогда? - задал риторический вопрос Ли.
   - Ч-человек. - ответил раненый мужик.
   - Именно. А теперь, когда все успокоились и мы идем к машине, скажите, кто вы, мать вашу, такие? - поинтересовался Ларри.
  
   *** Через 1,5 часа. Дорога на мотель "Путешественник" ***
   - Обратил внимание Кенни? - спросил у Кенни Ли, показывая на капкан, который они захватили с собой. Они ехали в крытой брезентом части пикапа и Ли осматривал капкан.
   - На что? - не понял Кенни.
   - Эмблема хозяина. "SJ"... Надо бы поспрашивать у наших, может кто-нибудь слышал? - Ли подергал цепь. - Хорошо, что вернулись за капканом. Железо хорошее, да и удостоверились, что точно на людей ставили.
   - Я так и не понял, как ты это узнал? Опять твои спецназовские штучки? Ты же говорил, в охоте вообще не сечешь? - ехидно поинтересовался Ларри.
   - Едкий ты человек, Ларри. И никаких фокусов я не применял. Элементарная логика, пока я освобождал Девида из капкана, я заметил странную вещь, цепь не завязана узлом, как это обычно делают, а сцеплена замком, причем крепким. - объяснил Ли. - А если ставишь на медведя, достаточно узлом связать, или другой цепью, он все равно распутать не сможет. Но человек распутает, причем легко, установщик этого очень не хотел.
   - Может он не доверяет окружающим? - привел контраргумент Ларри. - Вдруг придут левые капканщики, да уведут ценную штуковину?
   - Насколько я знаю охотничью среду, все про друг друга в курсе, и не ходят в зоны, где другие ставят капканы. Ибо такие задумщики бывают, что нерадивого охотника потом по частям всей охотничьей артелью собирать приходится. Чревато чужие капканы красть, я к этому веду. Да и эмблема именная, такие штуки рано или поздно всплывают, если ты конечно капкан не на переплавку крадешь, но выход в таком случае не стоит риска. Сущий мизер, как любил говорить один мой знакомый. - опроверг аргументы Ларри Ли. - Нехороший человек этот "SJ", нехороший...
   - Эй парень! Напомни-ка, тебя как звать? - спросил Ларри у одного из подростков, что были с раненым мужиком.
   - Тревис, сэр. - ответил подросток.
   - Слушай, а какого собственно вы в лесу потеряли? - задал давно интересовавший его и Кенни вопрос Ларри.
   - Мы с учителем и Беном, - Бен, сидящий рядом, кивнул. - Сбежали от бандитов. Они напали на наш лагерь и заставляли пахать на них, искать жратву и все такое. Вот пробирались по лесу, пока не наткнулись на этого, Марка, и учитель не влез ногой в капкан.
   - Весело жили, короче. - подытожил Ларри. - Значит, вы наши должники, так как вы были практически готовыми покойниками. Если бы Ли не разобрался с капканом, вашему учителю была бы хана, так как нам пришлось бы бросить его, ну или ногу отрубить. Или пристрелить, чтобы не мучился. Такие дела, парни. Ваш учитель должен нам в общем, а Ли двукратно. Ну и вы тоже, потому что, бьюсь об заклад, вы бы стояли и тупили там, и дали кожеедам себя сожрать.
   Лежащий без сознания Девид дернулся.
   - Ха! Сопит в две дырки, мать его! - усмехнулся Ларри. - Ладно, приедем, более обстоятельно познакомимся, как положено, со всеми.
  
   *** Мотель "Путешественник" ***
   - ...я говорю вам! Вирус уже в нас! Девочка в спортзале съела таблеток, умерла, а потом восстала! - объяснил новые реалии Бен. - Любой мертвый восстанет, если ему не снести мозги!
   - Это ценная информация, Бен. Большое спасибо. - Ли положил руку на плечо Бена. - Останетесь? Хотя бы пока нога Девида не заживет?
   - Да не... Я... Мы считаем, что в малой группе шансов выжить больше. - ответил Бен.
   - А мой опыт говорит об обратном. - не согласился Ли. - Больше людей, больше огневой мощи.
   - А вы что, служили? - спросил Тревис.
   - Лучше, какое-то секретное подразделение круче Морских котиков. - сказал ему Кенни. - Он до сих пор не говорит, прикинь? Секретность и все такое.
   - Мой папа служил в Морских котиках! - заявил Тревис. - Он говорил, что если есть кто-то более крутой, чем Морские котики, то этот парень в них служил и уже умер! А вы служили в Дельте, да?
   - Аааа... Он не ответит тебе, парень. Думаешь мы не спрашивали? - махнул рукой Кенни. - Просто знай, круче парня я ещё не видел. Он как будто специально подготовлен для всего этого дерьма!
   - Кенни, ты приукрашиваешь, причем сильно. Меня не готовили к подобным сценариям. - отказался от похвал Ли. - К этому никого не готовили...
   - Эй, Бен! Не знаю, как ты, а я остаюсь! Вы же будете убивать этих бандюков? - Тревис возбудился и не мог усидеть на месте.
   - Ты про тех бандитов-наркоманов из супермаркета, про которых говорил Бен? - спросил Ли. Тревис судорожно кивнул. - Судя по их действиям, придется. Изнасилования, убийства, наркотики. Напоминает мне некоторые группировки в Африке. С ними никогда не получалось договориться. Но в Африке, превыше всего они ценили деньги. Что ценят эти сволочи, когда деньги ничего не стоят?
   - Да не важно! Просто перебьем их к чертям собачьим! - рявкнул Ларри.
   - Думаешь вы готовы? Я не думаю. Я в вас даже 1% необходимых знаний не вколотил. Вы чуть более подготовлены чем эти трое! - Ли указал на Девида, сидевшего за столом, Бена и Тревиса. - Если оружейные магазины грабили эти бандиты, то придется несладко. Потому что пуль у них хватит на всех. Нужно лучше готовиться, да и я применю что-нибудь из африканского опыта... Эх, как бы они нас здесь не прищучили...
  
   Комментарий к Глава 5. Стальной
   1 - Ларри применил пословицу американских индейцев, или английских колонистов, или кого-то ещё. А я типа написал песенный аналог на русском. Потом найду пословицу. Хочу сегодня замочить главу, пока прёт.
  
   ========== Глава 6. Беспощадный ==========
  
   Даг стоял на RV и наблюдал за обстановкой. День назад произошла стычка с неизвестными в лесу. Они смогли отбиться, но был ранен Говард.
   - Как Говард? - спросила Клементина у Ли. Она внешне спокойно отнеслась к его ранению, но от Ли не скрылось её замаскированное напряжение. - Теперь нам придется драться с бандитами?
   - Говард чувствует себя не очень хорошо, но поправится. - ответил Ли. - Не переживай, мы решим все проблемы.
   - Хорошо... - ответила Клементина и вернулась к рисованию на асфальте цветными мелками.
   - Ли! Кто-то идет к воротам! - сообщил Даг, спрятавшись за баррикадой из покрышек, которую возвели на крыше RV.
   Ли снял предохранитель с пистолета и подошел к воротам.
   - Эй вы! У нас есть для вас деловое предложение! - крикнул подошедший. Он был одет в джинсовую куртку и вельветовые брюки, на голове у него была бандана. - Не ссыте, я тут по бизнесу!
   - Что ты хочешь нам предложить? - спросил у него Ли.
   - Короче, слушай сюда! Вы будете поставлять нам наркоту, а взамен мы не сжигаем ваш милый мотельчик! - беззубая улыбка бандита выглядела обезоруживающе.
   - Даже не знаю что сказать... Идите к херам собачьим! - крикнул Ларри.
   - Эй, старичок, не выписывай чеки, которые твоя задница не сможет выплатить! Ты Ли, верно? Ты же здесь босс, а не этот старпёр? - вскинулся бандит. - Решайте до вечера. Я приду и получу ответ. Меня устроит любой, усёк? Я даже думаю, что лучше получить от вас все и сразу, заодно и развлечение! Верно говорю, крошка?
   Он послал воздушный поцелуй Лилли.
   - Ах ты ублюдок! Я тебя прикончу сейчас, мразь! - вскипел Ларри, подходя к воротам. - А ну иди сюда, мудила!
   - Оу-оу! Остынь старпёр! Есть же ещё и второй вариант, верно? - в успокоительном жесте поднял руки бандит. - Ну все, я пошел, не усугубляйте ситуацию, окей?
   Парламентер ушел, постоянно озираясь в сторону мотеля. Ожидал выстрела в спину, так как сам поступил бы на их месте именно так.
   - Какие мысли, Ли? - спросил Кенни, затачивавший штырь, изготовленный на манер того, что у Ли.
   - Есть идея, причем уже давно, мы, таким образом, разобрались с одной бандой в Анголе. - Ли слегка погладил своё предплечье.
   Кенни подумал, что у него там рана с тех времен, но там ничего не было. Кенни показалось это необычным, но он ничего не сказал. Хотя его отец всегда, когда говорил о Тетском наступлении во Вьетнаме, потирал кисть, в которой не хватало одной кости, она была заменена на титановый штифт в госпитале Сайгона.
   - И в чем соль идеи? - спросил заинтересовавшийся Ларри.
   - Идея проста как пять центов. Но знать о ней будем только мы, Лилли и Карли. Детям знать не обязательно, Дагу с Говардом тоже, а Кате... Сам решишь, Кенни. Новичкам же я не доверяю, пока что. А теперь запоминайте, внимательно... - Ли отвел Ларри и Кенни подальше от RV.
   *** Через три недели ***
   - Я не понимаю, какого хрена мы продолжаем кормить этих п..оров лекарствами, Ли?! Думаешь, ты откупился от них? Они будут хотеть ещё и ещё! Что, черт возьми, с вами происходит?! - возмущенно носился Тревис. - Вы обещали мне, что прикончите их всех!
   - Ты просто не видишь всей ситуации, успокойся и подожди ещё пару дней, хорошо? - начал заводиться Кенни. Это было понятно потому, что конец фразы он произнес сквозь зубы. - Хватит, мать его, нудеть!
   - Но... - начал Тревис.
   - Успокойтесь, парни. - неожиданно выступил в качестве примирителя Ларри. - Ли сказал, что можно сообщать всем.
   - Сообщать что? - не понял Тревис. Бен, стоявший чуть в отдалении и все слышавший, подошел ближе.
   - А то, что Ли не слабовольный тюфяк, за кого ты его считаешь. Это все было частью плана, который с успехом сработал. Сегодня, ближе к вечеру поедем к базе бандюков. - ответил Ларри, с непременным своим ехидством.
   - Мы будем убивать их? - восторженно спросил Тревис.
   - Меня начинает настораживать твоя жажда убийства, Тревис. Но нет, мы не будем никого убивать, все уже мертвы. Ли на месте и сообщил по рации, что бандюки угандошены почти полностью. - Ларри очень приятно было просвещать салагу.
   - Он что, сам их поубивал?! - воскликнул Тревис.
   - Мальчик, ты дурак? - Ларри покрутил баночкой с таблетками перед лицом Тревиса. - Это все лекарства! Мы первую неделю кормили придурков отборными мощнейшими препаратами, чтобы они потеряли бдительность, затем ещё неделю препаратами послабее, но все ещё наркотическими. У бандюков должна была начаться легкая ломка, как сказал Ли, но не достаточно сильная, чтобы съехать с катушек. А вот последнюю неделю, мы кормили их самыми мощными, эпической глюкогенности таблетками, с особыми добавками от шефа Ли.
   - И? - спросил Бен.
   - Как тебе сказать, представь, что тебя кормили сначала шикарными блюдами из хорошего ресторана, потом посадили на хлеб и воду, а потом дали жратву из трехзведочного ресторана по версии Мишлен. Долго ты думать будешь, перед тем как наброситься на хавчик от Мишлена? - пояснил непонятливому Бену Ларри. - А хавчик-то с подвохом.
   - Вот дела, это круче чем в сериале Борджиа! - восхитился Даг, который чистил дробовик, сидя чуть в отдалении. - Блин, Ли просто гений!
   Ближе к вечеру, Карли, Ларри, Кенни и Тревис погрузились в пикап.
   - Ехать куда, знаешь? - спросил у Кенни Ларри.
   - А то. Ли все объяснил. Поторопимся. Пристегнитесь, ребята, сейчас домчу с ветерком! - Кенни нажал на газ.
   *** Супермаркет "Save Lots" ***
   Ли наблюдал за супермаркетом с крыши одного из прилегающих к нему домов. Бандиты ночью устроили дебош, шумели, слушали музыку. Потеряли контроль. Кого-то пристрелили, несколько раз в супермаркет попытались прорваться мертвяки, но их перестреляли. К утру все стихло, чтобы начаться заново вечером. На третий вечер они добрались до коробки с сильнодействующими наркотическими лекарствами. В этот раз они легли спать пораньше, даже музыку не выключили. Утром Ли обошел супермаркет вокруг, понаблюдал и понял, что живых там нет и пора звать группу. Проблемой могли стать крупные скопления мертвяков, что наполнили парковку.
   - ### Ли, мы на месте. ###
   - Принято. Сейчас я подожгу запал и подойду к вам. - щелкнул тумблером рации Ли.
   Ли побежал в сторону леса поблизости от супермаркета. Поджегши запал, находившийся на одной полянке, Ли отбежал примерно на километр, уложив по пути пару мертвяков. Когда пламя дошло до заряда, в небо взметнулся фейерверк и начали взрываться хлопушки. Конечно, это привлечет всех мертвецов с округи, но зато привлечет также и часть мертвяков из супермаркета. С остальными они разберутся. Тут Ли увидел странную вещь в чаще. На дереве висел повешенный ребенок. Леонид уже видел повешенных детей в своей жизни. Правда это была другая страна, другие дети, другие враги. Ребенок в петле дергался, его руки были связаны, разумеется, он был довольно давно мертв, ноги были обглоданы до костей. Ли замер, за что чуть не поплатился. Из высокой травы выскочил мертвец. Ли успел только выставить руку, в которую мертвяк вцепился зубами. Недолго думая, Ли опрокинул его, затем пробил череп штырем.
   - Нет, неправ все-таки Ларри. - выдохнул Ли. Потом отправился в сторону супермаркета и друзей. - Ох и опасно же так задумываться в лесу.
   Выйдя из лесу на трассу, Ли увидел пикап, на котором приехали его люди.
   - Ли, ты где ходишь? - подошел Кенни. - Мы уже заждались, думали случилось чего.
   - Опасно задумался в лесу. Не обращайте внимания. - ответил Ли. - Идемте, нужно загрузить как можно больше патронов и еды, пока другие выжившие не набежали.
   - Верняк. - Кенни извлек из мешка забойный штырь и дубинку мясника.
   - Серьезный подход, я смотрю. - оценил Ли.
   - Мы здесь не в бирюльки играем, дело серьезное. - Кенни пошел ко входу в супермаркет.
   Внутри их встретил запах давно не мытых тел, носков, никогда не знавших стирки, крови, блевотины и дерьма. Все вместе это создавало непередаваемую атмосферу бомжатника.
   - Обыкновенные бомжи. А корчили из себя непойми что. - хмыкнула Карли. - Что у нас первое в списке покупок?
   - Еда, разумеется. Затем патроны и оружие. С лекарствами у них была напряженка, поэтому искать нет смысла. Вооруженных выживших убивать без жалости. Безоружных вязать, при сопротивлении кончать. - дал последние инструкции Ли. - Ещё, не расходиться, плотно прочесываем супермаркет, собираем пожитки и уходим.
   - Принято. - ответили остальные и отправились на прочесывание.
   Ли пошел на второй этаж. Нужно было срочно отключить музыку. Поднявшись в Медиарубку, он осторожно приоткрыл дверь. В помещении на матрасе лежал труп знакомого бандита, который был переговорщиком. Он был голым, на рту были видны следы зеленой с прожилками красного цвета рвоты. Ещё он расчесал до мяса нос. Труп уже начинал подрагивать. Но он был не единственным, кто в данный момент находился в помещении. В кресле диктора сидела голая женщина, которая запихивала в себя дуло пистолета. Она определенно была не в себе, так как её взгляд блуждал по комнате, несколько раз проходя мимо Ли. Вокруг кресла тоже была блевотина, как и на ней самой.
   - Мерзкие же создания вы, ребята... - с отвращением произнес Ли.
   Взгляд женщины сфокусировался на Ли, держащим пистолет и штырь в руках. Вдруг взгляд стал осмысленным, она что-то испуганно промычала и рефлекторно нажала на спусковой крючок пистолета.
   - Всякого я в жизни повидал, но это... - Ли был очень удивлен. - Не знаю, стоит ли теперь брать этот пистолет, после всего, что он пережил...
   Тем не менее, Ли извлек пистолет из женщины и держа за самый краешек рукояти, поместил его в пакет "для улик" с закрывающимся клапаном. Затем штырем пробил висок голой женщины.
   - Ли! Мы слышали стрельбу! - прибежали Карли и Кенни.
   - Ничего такого, ребята. Просто торчки. Один вынюхал содержимое капсул, поэтому перед смертью до мяса изодрал нос, а для другой отравы оказалось слишком мало. Она бы, скорее всего, очухалась, не пристрели сама себя в... половой орган. - Ли было неприятно об этом говорить.
   - Оу... Жутковато. - произнесла Карли.
   - Наркоманы, сэр. - пожал плечами Кенни.
   Нагрузив боеприпасов, оружия и еды, группа отправилась обратно в мотель.
   - Нехило отоварились, парни... и леди. - приветствовал их Ларри. - Тут кое-что произошло, в общем-то.
   - Так поделись с нами, что сиськи мнёшь стоишь? - Кенни выпрыгнул из багажника пикапа с двумя цинками патронов 5.56х45.
   - В общем приперлась одна безумная баба с арбалетом. Что-то вещала про какую-то Даниэллу, супермаркет, бандитов и прочее, я особо не слушал. Понятно же, что она чокнулась! В общем закрыли её в номере где жила та бедная девочка, Ирен. - рассказал Ларри. - Не знаем, что делать, жрать дали, пить дали, предлагали организовать душ. Но от душа отказалась. Какие идеи, Ли?
   - Разберемся. Пусть будет пока. Если совсем неадекватная, отпустим на все четыре стороны, мы не богадельня. - ответил Ли. - А вообще, пойду посмотрю на неё.
   Тут подбежала Клементина и радостно обняла Ли.
   - Привет, Клем. Как тут дела шли? Никто не шалил? - спросил Ли, когда Клементина его отпустила.
   - Нет, все было спокойно. - серьезно ответила Клементина. - Только эта женщина, она меня пугает...
   - Это нормально. Как раз иду на неё смотреть. Хочешь составить компанию? - спросил Ли.
   Клементина отрицательно покачала головой. Ли поднялся на второй этаж мотеля и подошел к двери бывшей комнаты Ирен. Из-за двери раздавались стоны и всхлипывания.
   - Могу я войти? - покашляв спросил Ли.
   - А? Что? Пол? Это ты? Входи конечно! - произнесла женщина.
   - Здравствуй, не знаю твоего имени. Меня зовут Ли. Ли Эверетт. - представился Ли.
   - Джолин. Меня звали, зовут Джолин. -женщина уставилась в его ботинки, нервно дергая руками. - Ты не Пол. Ты Ли. Ли. Ли. Брюс или генерал. Ли.
   - Никто ещё не называл меня Брюсом Ли или конфедератом. Кто ты, Джолин? - Ли сел на диван у входа.
   - Кто я? Я Джолин. Мой муж Пол, Даниэлла моя... Моя... - Джолин расплакалась.
   - Джолин, вижу мы не поговорим сегодня, поэтому я оставляю тебя. Ешь, спи, прими душ. Приходи в себя, Земля всё ещё крутится, а ты всё ещё по ней ходишь. У нас нет времени на сеансы психотерапии, да и психотерапевтов всех уже съели. - подытожил Ли. - У тебя есть пара месяцев максимум, потом мы уходим, если я приду и посчитаю тебя недостаточно адекватной, мы не возьмем тебя с собой.
   - Ыыы... - продолжала рыдать Джолин. Потом она отвернулась от него.
   - Постой! Save-Lots? Ты работала там? - увидел надпись на спине Джолин Ли.
   - Save-Lots! Убийцы! Насильники! Ненавижу! Ненавижу! - прошипела Джолин. - Я съем их кишки!
   - Успокойся, некому уже ничего есть. Их кишки сейчас едят мертвяки. - попытался успокоить её Ли.
   - Они мертвы?! Линда, мерзкая сука?! Барт, беззубая ухмылка?! Джейк, п..орское лицо?! Они сдохли?! Они мучились? Им было больно?! - загорелась Джолин.
   - Крысиный яд, смешанный с норсульфазолом и барбитуратами, вызывают у человека очень специфическое состояние. Помутнение рассудка, острая головная боль, резь в желудке и почечные колики. И это только основные... побочные эффекты, скажем так. Пока они не передохли, они мучились примерно 3-4 часа. - описал свою фармацевтическую практику в супермаркете Ли. - А Линда, как она выглядела?
   - Некрасивая баба с каштановыми волосами. Ещё у неё на груди татуировка в форме... - начала описывать Джолин.
   - ...ещё одной груди, да, я её видел. Она застрелила себя в... манду. - продолжил за неё Ли. - Зараза, даже как-то неудобно такое говорить...
   - Ты её заставил, да? Заставил? - с надеждой в голосе, спросила Джолин.
   - Нет, она не соображала ничего из-за яда в наркотиках, но, когда увидела меня, видимо что-то поняла, так как рефлекторно нажала на спусковой крючок. Если я её и вынудил к этому, то только косвенно. - пожал плечами Ли. - В общем, знаю, свершившаяся месть не лечит раны, но зато здоровски облегчает боль. Я оставлю тебя пока что, переспи с этими мыслями, может легче станет, а может и нет. Решать только тебе. Если вдруг потеряешь смысл жизни, обращайся ко мне, я найду тебе его на несколько часов вперед, у нас забор не достроен толком.
   - Брюс, спасибо! - поблагодарила Джолин и легла на кровать.
   - Я не... - начал Ли, но потом прервался. - А, ладно, спокойного сна, Джолин.
   Ли покинул номер и спустился к RV. Присел на стул рядом с Ларри, который мастерил что-то из скрученных стодолларовых купюр и банковских резинок. Вроде как домик.
   - Ну, как тебе цыпа? - спросил Ларри.
   - Да как... У неё посттравматический синдром, вероятно, я много гражданских видел, которые хлебнули горя на войне, очень похоже. Да и дочь потеряла, как я понимаю, не каждый мужик это перенесет, про женщин и не говорю. У неё есть причины сойти с ума, но я подкинул ей пару фактов для размышления, потом, если захочет, надо будет свозить в супермаркет, показать бандитов. Это они её и дочь... - объяснил Ли. Затем он хлопнул себя по коленям и встал. - Ладно, я на дежурство заступлю, напомни Лилли, что она после меня.
   - Это я с радостью! Часовые не знают усталости! - хохотнул Ларри. - Даг что-то там про духов говорил, когда стену строил, но и тут подходит!
  
   ========== Глава 7. Загнанный ==========
  
   - Привет, соседи! - странный мужчина подошел к воротам мотеля.
   - Ты очень рисковый, что сначала идешь такой по аллее, потом прячешься и подкрадываешься к воротам, чтобы выйти с жизнерадостным возгласом: "Привет, соседи!" - сказала на это Карли, ведя его стволом винтовки.
   - Э... Ну, как бы... Времена нынче опасные... - растерялся мужчина.
   - Это ни хрена не объясняет, почему ты вел себя как Чарли Чаплин. Ты кто такой, твою мать? - подошел к воротам Ларри и нацелил на него дробовик через стрелковое отверстие.
   - Ну... Я Эндрю Сент-Джон, но люди зовут меня Энди. Пришел с деловым предложением! - приветливо улыбнулся мужчина.
   - Приходили уже, ха, бизнесмены. Знаешь, что делают сейчас? Сходи в "Save-Lots", сам увидишь. - ответил на это Ларри. - Говоришь, Сент-Джон... А, вспомнил, я же молоко ваше покупал постоянно! Сент-Джон, "SJ", на пакетах же было написано...
   - Да! У нас молочная ферма за городом, тут недалеко! - ухватился за шанс налаживания контакта Энди. - В этом суть нашего предложения. Мы можем менять молоко и другие продукты на патроны и медикаменты. От себя могу обещать честные цены, мы Сент-Джоны, славимся хорошей репутацией среди партнеров!
   - Дэвид, подойди-ка сюда! - позвал Кенни, что укреплял забор рядом с воротами.
   К воротам приковылял Дэвид, его нога была все ещё в гипсе, капкан оставил на память сложный перелом с раздроблением берцовой кости. Катя очень долго материлась себе под нос, когда извлекала кости из мяса, при свете фонариков. Вероятно, Дэвид теперь всегда будет хромать.
   - Узнаешь мужичка? - хитро улыбнулся Ларри.
   - Нет, в первый раз вижу. - ответил недоумевающий Дэвид.
   Энди напрягся, он начал что-то понимать.
   - Слушайте, я очень... - начал он, но Ларри перебил его.
   - ОЧЕНЬ странно, Дэвид! Кенни, тебе не кажется, что это очень странно? - провокационно начал Ларри.
   - Действительно очень странно! Это ведь именно тот мужик, который поставил капкан на самого страшного зверя в этих краях! - ответил Кенни на вопрос Ларри. - На Дэвида Паркера!
   Энди попытался метнуться в сторону, но был остановлен визгом пули, срикошетившей от асфальта у его ног.
   - А. А. А. - покачал головой Кенни, сдувая дым с глушителя. - Не так быстро. А ну-ка заходи внутрь, ублюдка кусок!
   Энди ничего не оставалось, кроме как подчиниться. Только ворота захлопнулись, как он получил в грудь удар костылем Дэвида.
   - Мудак! Я тебе твой капкан в рот запихаю и раскрою! Знаешь, что ещё?! Я насру в получившуюся воронку, ты, дерьмо ишачье! - разъярился Дэвид. Тревис и Бен, которые переносили диван из административного здания во двор, замерли и пооткрывали рты.
   - Остынь, Дэвид. У тебя ещё будет время с ним нежно посюсюкать. - осадил его Ларри. - Эй Даг! Вбей ту фигню с цепью, что Ли смастерил, где-нибудь в тенёчке!
   - Окей, Ларри! - Даг побежал за кувалдой.
   - А мы пока здесь постоим и побеседуем, ты же не против, Энди? - улыбка Ларри излучала саму любезность. Дэвид же покраснел, только педагогическая этика сейчас сдерживала его от того, чтобы запихать костыль в задницу Энди.
   - А у меня есть выбор? - обреченно ответил Энди.
   - Тут какая фигня, Энди. Есть на выбор два варианта, первый: я включаю мистера Любезность, а ты выкладываешь все как есть. Второй вариант: Дэвид включает режим Халка и запихивает то бревно, которое Катя назвала костылем, тебе в задницу. Я вижу в глазах Дэвида, что эта пока что ментальная картина очень близка к претворению в реальность. Так что думай быстрее. - затем Ларри поправил воображаемую бабочку на воображаемом воротнике. - Итак, уважаемые леди и джентльмены! Вопрос! Какого хрена ты ставил капканы на людей?!
   - Это для защиты! Вы же сами видели людей из супермаркета! - начал оправдываться Энди. Раздался стук кувалды об металлический колышек, который медленно входил в асфальт двора мотеля.
   - Мама говорила, что я социально не адаптирован, она это в книжке психологической прочитала. Ещё она говорила, что я немного туповат. Но даже я понимаю, что ты сейчас мелешь чистейшую дезу, молочник! - Даг вытер пот со лба. - Уф! Дело сделано, Ларри.
   - Твоя мамаша здорово ошибалась, сынок! - похвалил его Ларри. - Черт тебя дери, Энди! Даже малыш Дак, без обид Кенни, присутствуй он здесь, понял бы, что ты нас паришь! Эй Карли! Он нас парит?!
   - Парит, как пить дать. - ответила Карли с НП на RV.
   - Не зли меня, мальчишка, иначе Дэвид, со своей педагогической яростью, покажется тебе обидевшимся первоклашкой. - процедил сквозь зубы Ларри, вытаскивая из кармана маленький напильник, которым он затачивал забойный штырь на досуге. - Знаешь что я делал с несговорчивыми иракцами в Заливе? Я выковыривал им зубы с помощью мультитула. Здесь нет мультитула, но есть напильник, вырвать им зуб не получится, зато спилить...
   Энди испуганно сглотнул слюну.
   - Я все скажу, только не пытайте меня! - заверещал он.
   - Для начала, я хочу знать, зачем вы ставили капканы на людей, только не дерьмовую версию, а чистую правду-матку. Режь! - Ларри подтащил пленника к штырю, взял у подошедшего Кенни широкий собачий ошейник и надел его на Энди. - Не очень способствует повышению твоей самооценки, но мы здесь не за этим. Итак, я слушаю.
   - Мы... Э... Мы так ловим людей. Затем чтобы... Э... - Энди мялся.
   - Эх Энди... Энди... Вот вроде не совсем тупой, а тупишь как имбецил. Дэвид! - огорчился Ларри.
   Дэвид все верно понял и ударил Энди костылем по лицу. Брызгнула кровь из рассеченного лба.
   - Эй, не так душевно, Дэвид! - удивился Ларри. - А теперь рожай эффективнее, Энди. Быстрее выложишь, быстрее вернемся к своим делам.
   - Мы ловим людей чтобы есть их! - выпалил Энди.
   - Вот как... - ошеломленно произнес Ларри. - То есть ты не придумал это сейчас, чтобы скрыть какую-то более постыдную херню? Потому что постыднее этой херни ничего нет! Вы каннибалы, значит?!
   - Да... Нам надо что-то есть! Поставок комбикорма больше нет! На склад поставщика пробиться нельзя! Мы все овощи отдаем коровам! Рискуем жизнью ради сена для них! Нам нужно мясо чтобы работать! - выкрикнул Энди. - Осуждайте меня! Делайте что хотите! Мы делаем это ради выживания!
   - Я бы лучше сдох... - сказал ему Кенни. - Кто ещё на ферме?
   - Пошел ты! Ничего я больше не скажу! - Энди достиг точки перегорания допрашиваемого. Допрашиваемому кажется, что он добровольно больше ничего не скажет.
   - Тогда начинает работать вариант "полковник Ларри"! - зло оскалился Ларри и подошел к Энди вплотную. - Держите его, и скажите там кому-нибудь, чтобы отвели детей подальше. И Тревиса позовите, он так рвется убивать, я покажу ему, как это происходит!
   Когда указания были выполнены, Ларри приступил к допросу. Первым делом он начал спиливать ноготь большого пальца Энди.
   - Ааа!! - Энди тонко закричал.
   - Закройте ему рот полотенцем! - велел Ларри. - Ничего Энди, я ещё за зубы не брался, а ты уже верещишь как девка на дискотеке. Настоящее "веселье" впереди!
   Ларри закончил спиливать ноготь большого пальца, а Энди похоже был готов сотрудничать.
   - Я слушаю тебя, Энди.
   - Нас трое. Я, мама и брат. - сообщил он. - Мы окружили всю ферму электрическим забором, ходуны умирают, как только касаются его.
   - Ещё, Энди. Я ведь только начал.
   - Я больше ничего не знаю! Честно! - по его щекам потекли слезы.
   - Слезы, слезы. А ведь ты навел меня на мысль, Энди! - с этими словами Ларри вытащил из ножен тесак и надрезал его скулу.
   - Э-а-а-а-а-а! Боже, за что?! Я ничего не знаю! За что? - вопил Энди.
   - Бога вспомнил? А люди в твоих капканах? Где твоя религиозность была, когда их ели кожееды?! Где?! И думаешь я начал пытку?! Нихрена! Вот начало! - Ларри взял напильник, погрузил его в скулу Энди и начал пилить скуловую кость черепа.
   Тревис обрыгался. Энди потерял сознание. Кенни отошел подальше. Карли старательно смотрит в другую сторону. Даг как и прежде, чистит дробовик. Катя потеряла сознание. Ларри разочарован.
   - Слабак! - выплюнул он. - Где же Ли? Что-то он долго в разведке, да и на связь не выходит...
   ***Пригород. Разведка Ли***
   Ли был в разведке уже четыре часа, он двигался довольно быстро, насколько позволяло тело. Настоящий Ли не брезговал физическими упражнениями, как понял Леонид. Но и выдающегося ничего не было. В осназ его бы не взяли. Тем не менее, ни Ларри, ни Кенни, а уж тем более Даг, темп Ли долго удерживать бы не смогли.
   - "Нужно интенсивнее заниматься. Этот мир не простит слабость тела. Да и вообще слабость". - подумал Леонид.
   Во время разведки он увидел безумного выжившего, который вбежал в толпу мертвяков и начал рубить их топором. Результат был предсказуем. Ли сейчас мог в одиночку справиться с десятью, может с пятнадцатью. Но в толпу из сотни зомби врезаться... Хотя может, у него были на то свои причины. Кто разберет?
   - Эй, мужик... - приглушенно спросил кто-то из полуоткрытой двери, мимо которой пробирался Ли. - Помоги, у меня жена ранена...
   - Как я могу тебе помочь? - спросил Ли у мужика, одетого в фермерскую одежду.
   - Ты просто зайди, окей? Сам все увидишь. - мужик открыл дверь шире.
   Ли понял что это ловушка ещё когда этот мужик только начал говорить. Мужик понял, что Ли понял, а Ли понял что мужик понял что он понял. Поэтому резко выхватив пистолет и произведя выстрел, он принял на кольчужный рукав неплохой метательный нож, который пробил её и застрял в руке. Войдя в помещение, в которое так любезно приглашал его незнакомец, он пробил ему висок его же метательным ножом. Внутри не было ничего примечательного, разве что рюкзак с пожитками грабителя. В рюкзаке была еда, вода и пара патронов .22 LR. Перевязав руку, Ли продолжил путь.
   - Руку надо будет Кате показать, что-то плохо слушается... - покрутил левую руку Ли.
   Сейчас он направлялся на ферму Сент-Джон, так как недавно предположил, что расставляли капканы люди оттуда, а возможно и сами Сент-Джонсы. Это не имело значения, так как разведать в любом случае придется, ибо опасно оставлять за спиной такого врага. А то что это враг, было ясно на примере ноги Девида.
   Через пару часов он добрался до фермы. Её ограждал забор под напряжением. Ли знал несколько способов обезвреживания подобных препятствий, но выбрал он третий.
   - Приветствую! Здоровья вам! - поздоровался он с вышедшим на крыльцо мужчиной, вооруженным ружьем.
   - И вам здравствовать! - ответил мужчина.
   - Меня зовут Ли. Я разведываю обстановку, моя группа услышала о ферме, и мы решили поинтересоваться у вас по поводу поставок пищи. - начал Ли излагать придуманную недавно легенду. Законы логики она не нарушала, такая ситуация вполне могла иметь место.
   - Вы пришли по адресу, мистер Ли. Меня зовут Денни. Денни Сент-Джон. Мы с братом и матерью владеем этой фермой и поставляли до недавних пор молоко городу. - представился мужчина. - Проходите в дом.
   - С удовольствием. - почему-то что-то во внешности Денни показалось Леониду подозрительно знакомым и неприятным. Он пока не мог понять, что. До того момента, как увидел мисс Сент-Джон. Ли следовало отработать мимику этого тела, так как она выдавала его с головой. Узнав на лице женщины такие же характерные мешки под глазами и небольшие подергивания мышц лица, как и у её сына, Ли сложил картину. Каннибалы. Вероятно, уже давно, скорее всего они уже болеют прионной болезнью. Легкий тремор рук, подергивание головы и спонтанно возникающая улыбка. Им недолго осталось. В некоторых племенах Африки, почти поголовно болеют такого рода болезнями. Ли увидел в глазах женщины понимание. Она кивнула чему-то. "Чертова мимика. Лучше бы ты занимался актерским мастерством, Ли..." - подумал он. Резко разворачиваясь, он бросил левую руку в лицо замахнувшегося колотушкой для отбивных Денни. Рука подвела, так как была повреждена. Удар пальцами вышел слишком слабым, Денни не был дезориентирован, а всего лишь отшатнулся. Женщина не теряла времени, а кольнула ему в поясницу каким-то металлическим щупом. Для людей, которых поразил тремор от прионной болезни, они были слишком скоординированы. Ли инстинктивно попытался вытащить щуп из спины, но получил по голове колотушкой и потерял сознание.
   - Что будем делать с ним? На мясо, или пусть в погребе посидит? - спросил у матери Дэнни. - Болючий, сука! Давай его запечем с картошкой?
   - Можно того жирненького пустить на мясо сейчас, а черномазого и шалаву оставить на потом, девка тощая, нужно откормить. Когда Энди придет, окончательно решим насчет черномазого, но девку оставляем на позже это стопроцентно. - ответила его мать, Бренда Сент-Джон.
   Денни взялся за бессознательного Ли и потащил его в подвал. А Бренда вышла на крыльцо.
   - Где Энди? Нужно было просто втереться в доверие к мясу, что он так долго? - вслух проговорила она.
   Комментарий к Глава 7. Загнанный
   В общем, легко пишется, пока что.
   А теперь интрига! Чё там с Ли? Умрет или не умрет? Но вы все прекрасно знаете, что фикообразующий персонаж так просто коньки не отбросит.
  
   ========== Глава 8. Исцарапанный ==========
  
   - Мистер, вы в порядке? - услышал Ли голос из темноты. Он только что пришел в себя, голова жутко болела, но он к этому привык за последние тридцать лет.
   - Не совсем. Меня зовут Ли. Ли Эверетт. - представился он.
   - А меня Беатрис. Я слышала про вас, Ли. Вы убили того сенатора. - представилась невидимая в данный момент девушка.
   - Приятно познакомиться. Да, было дело с сенатором. Мы в подвале? - спросил Ли.
   - Я не знаю, меня оглушили, когда я подобралась к супермаркету, ну где кто-то фейерверки запускал. - ответила Беатрис. - Я как раз собиралась пойти проверить аптеку, но этот фейерверк привлек моё внимание, я думала, что там есть живые...
   - Они там и были. Мы. Это я запустил фейерверк, но тебе не следовало туда идти, он был предназначен для отвлечения внимания мертвяков от супермаркета. - Ли начал ощупывать стены подвала.
   - Ох... Вы что, ощупываете стены? Бесполезно, я здесь уже все изучила. - отреагировала на действия Ли, девушка.
   - Попытка не пытка, верно говорю? - сказал Ли. - Ладно, Бог с ней, со стеной. А что за мужик здесь был до меня? Я слышал часть разговора людоедов, перед тем как потерять сознание.
   - Людоедов?! Они людоеды?! - воскликнула Беатрис.
   - Я думал, что ты уже догадалась. Я пришел сюда поговорить насчет капканов, что они разложили для охоты на людей. В общем, они поняли, что я понял кто они такие. Есть серия косвенных признаков, по которым можно примерно понять, каннибал человек, или нет. Но работает это не всегда. Бывает, каннибал десятилетиями поедает людей, и выглядит как нормальный человек. Я в Африке на таких индивидов насмотрелся. У этих двоих в наличии есть все признаки. Эх, не будь я ранен в руку, они бы мертвые остывали, а я вел бы тебя к нам на базу. - посетовал Ли. - Так что за мужик был до меня?
   - Джимми Декстеро. Он почему-то считал, что его группа заплатит ресурсами за его освобождение. Я и подумала, что его выкупили, раз тот ублюдок велел ему вылезать в люк. - описала предыдущего постояльца подвала Беатрис. - Теперь же... Я даже представлять не хочу...
   - Не думай об этом, Беатрис. Гарантировать, что все будет отлично не могу, но, в крайнем случае, жизнь подороже продать сможем. - попытался успокоить её Ли.
   - Я не хочу быть съеденной! - разрыдалась Беатрис. - Только не так!
   - Эх... Ладно. Все будет в порядке. - вздохнул Ли. - Есть какая-нибудь проволока?
   - Думаю что нет... Хотя... Да! Есть заколка. - ответила Беатрис и вытащила из заднего кармана джинс средней длины заколку.
   Через примерно полчаса, люк приоткрылся.
   - Эй, Ли! Тут пришли твои друзья! Вылезай! - услышал Ли голос Денни.
   - Лучше ты спускайся, я, в последнее время, на поверхности себя некомфортно чувствую. - ответил ему Ли. Денни лгал. Если бы пришли ребята, то он бы уже говорил с кем-то из них. Скорее всего, когда Ли будет подниматься, его ждет удар чем-нибудь металлическим в голову. Денни мог бы просто пристрелить Ли, а затем, обвязав веревкой, вытащить труп из люка, но он решил не заморачиваться, а отложить вопрос до прихода Эндрю.
   - Сука... - сказал себе под нос Денни. - Ладно, сиди там, черномазый.
   - В лес иди, найди там сук и повесься, мудозвон. - ответил ему Ли.
   - Молчал бы, консерва! - ответил на это Денни. Затем послышались удаляющиеся шаги.
   - Ждем ночи и уходим. - сообщил Беатрис Ли. - Что-то он нехорошо обращается с гостями.
   - И как мы выберемся отсюда? - с надеждой спросила она.
   - Заколка, двусторонний замок на люке. Дальше объяснять? - спросил Ли.
   - Ого, вы умеете взламывать замки? - спросила Беатрис.
   - Конечно, я же черный. - улыбнулся Ли.
   - Меньше всего расистскую шуточку я ожидала услышать от афроамериканца! - захихикала Беатрис. - А где вы все-таки научились обращаться с замками? Вы слесарь?
   - Нет, я просто специалист по различным трудноразрешимым тактическим вопросам. - ответил Ли. Он никому не собирался рассказывать свою настоящую биографию, во-первых, секретность, а он был человеком принципиальным и умел хранить тайны. Во-вторых, его сочли бы сумасшедшим, и никакой серьезной деятельности после этого не было бы возможно.
   - Расскажи о себе, Беатрис. Чем занималась перед мертвячьей заразой, что нравилось, что не нравилось. Нужно убить время до ночи. - решил провести беседу Ли.
   - Да не о чем рассказывать, мистер Эверетт. Окончила школу, съехала от родителей в другую часть города, стала работать в химчистке. Так несколько лет и прожила. А потом началось это. Подругу, Лиз, с которой мы вместе снимали квартиру, укусил какой-то бизнесмен, которому она подала блюдо в ресторане. Она отпросилась с работы, пришла домой и легла спать. Я в это время была дома, и в момент смерти подружки, принимала душ. Она накинулась на меня, пыталась дотянуться зубами, но я оттолкнула её и закрылась в ванной. Пыталась с ней говорить, но поняла, что голосом только ухудшаю ситуацию. Поэтому замолчала и стала ждать. Спасателей, полицию, скорую, хоть кого. Никто не приехал. - Беатрис замолчала. Перевела дух и продолжила. - Потом пришел Сэмми, парень Лизы, у него были ключи, он подошел обнять её, но она его загрызла. Он хрипел около пяти минут... Затем Лиз отвлек шум из окна и она выпала в него, как я увидела позднее. Я пыталась звонить 9-1-1, но линия была перегружена, да и на улице начало твориться безумие. Я начала собирать вещи, но Сэмми восстал. Также как и Лиз, он попытался загрызть меня, но я ударила его утюгом по голове.
   - Утюгом? Как у тебя в руках оказался утюг? - спросил Ли.
   - Я... я укладывала его в сумку. Знаю, это была беспросветнейшая тупость с моей стороны, но в тот момент я почти не соображала. - Беатрис приблизилась к Ли и вложила ему в руку заколку. - Вот заколка. А дальше... Дальше я пробиралась по городу, искала еду, воду, находить удавалось не всегда. Потом прибилась к группе Гика, но они все погибли, когда мы нарвались на каких-то бандитов. Я смогла сбежать, но чувствовала, что осталось недолго, даже решала, умереть от своих рук, или дать возможность случаю решить. Фейерверк был как луч надежды. Пусть идти туда не следовало, но, тем не менее, из альтернативы был лишь последний патрон в револьвере. Дальше вы знаете. А какова ваша история?
   - Конечно, долго рассказывать, но до ночи полно времени, поэтому слушай. - и Леонид рассказал историю своего пребывания в теле Ли. Конечно, опустив некоторые подробности, все ей знать не обязательно. Незаметно приблизилась ночь. Точнее заметно, Ли следил за временем. Людоеды что-то затихли, приходилось ждать подвоха, но вариантов особо не было.
   Ли подобрался к замку и ощупал его пальцами. Вставив две стороны заколки, он начал нащупывать комбинацию. Запомнив длину выступа сувальдов, Ли скрутил из заколки некое подобие ключа. Ещё десяток минут потребовался, чтобы крутануть замок. В итоге он смог осторожно поднять люк и осмотреться. Картина его порадовала, людоеды небрежно подошли к охране пленников. Впрочем, для человека, не сведущего во взломе замков, одного замка оказалось бы достаточно.
   - Соблюдай тишину, иди следом за мной. - дал указания Беатрис Ли.
   Они продвигались по дому, было тихо, хозяева вероятно спали. Затем Ли услышал звуки, характерные для скребущегося в дверь мертвяка. Шум все нарастал, их было довольно много. Ли схватил Беатрис за руку и завел в маленькую подсобку, где они замерли, ожидая дальнейшего развития событий. Точнее Ли ждал, Беатрис ничего не понимала и просто доверилась ему. По лестнице над подсобкой кто-то торопливо спустился. Хлопнула входная дверь. Затем раздался выстрел из дробовика, злой крик матери Сент-Джонов, ругань Денни. По-видимому, мертвецы каким-то образом проникли через электрический забор.
   - Сиди здесь, очень тихо, у мертвяков великолепный слух. - Ли вышел из подсобки и стал пробираться к выходу.
   На улице стоял Денни Сент-Джон и расстреливал мертвяков из дробовика. С балкона второго этажа стреляла Бренда. Ли подхватил прислоненную слева от двери колотушку для отбивных и с разбегу ударил в челюсть начавшего поворачиваться Денни. Этот теперь точно мертвец, челюсть раздроблена и сломана в нескольких местах, если не загнется от болевого шока, то истечет кровью из открытых переломов челюстной кости. Он больше не несёт тактической значимости.
   - Вот так надо бить, а не как мамалыжник (1) недокормленный! - нравоучительно изрек Ли, стоя над умирающим Денни.
   Взяв дробовик Денни, он поднялся на второй этаж. Берта увлеченно стреляла по мертвецам, стреляла откровенно плохо, так как за последние несколько минут уложила лишь одного из десятков. Подойдя сзади, Ли аккуратно раздробил ей затылок прикладом. Она молча упала с балкона, конвульсивно дергаясь всем телом. Мертвецов привлекло дергающееся тело, они отвлеклись от стен и дверей и приступили к трапезе. Видимо Берта оказалась вкуснее, так как два мертвяка оторвались от тела Денни и перешли к ней.
   - Не первые и далеко не последние. Сколько вас таких ещё создаст скотская безысходность этого мира? - философски озвучил свои мысли Ли.
   - Насрать, пока мы защищены крепкими стенами. - из темноты выступили Кенни, Ларри, Карли и Марк.
   - А я-то думаю, кто сюда эту камарилью запустил? - риторически спросил Ли. - Рад вас видеть, ребята.
   - А мы тебя как, ты даже вообразить себе не можешь. Думали, что ты уже греешься в кишках этих двоих! - Карли крепко обняла спустившегося Ли. - А это кто?
   - Это Беатрис. Тоже оказалась невольной посетительницей фермы Сент-Джон. - представил Беатрис Ли. - Вы-то откуда узнали про ферму?
   - Пришел к нам один хер... - Ларри выступил вперед. - Я от него сразу говно почуял, не понравился он мне. Хотя молоко они в своё время отличное продавали! Лилли в детстве любила заправлять им кукурузные хлопья, а когда я брал другое молоко, вечно дулась. Эх, времена были... В общем оприходовали мы хлопчика, он у меня быстро раскололся.
   - Не напоминай, окей? - попросил Кенни. - Я эту херню теперь не скоро забуду. Это, мать его, было слишком!
   - Эффективно же?! Работает, даёт результат, что ещё нужно-то?! - защитился Ларри. А затем ухмыльнулся. - И потом, я велел отвести детей подальше, что ж ты тогда не ушел, Кенни?
   - Пошел ты, Ларри. - махнул на него рукой Кенни.
   - Достаточно. - Ли поднял руку в останавливающем жесте. - Поболтаем на базе, занимайтесь пока зачисткой фермы от "проходимцев", а я пойду вон в тот сарайчик, может Джимми Декстеро ещё живой.
   Нет. Джимми не был жив, но и не восстал. Его голова, пробитая забойным штырем, лежала в отдельной раковине, рядом с окровавленными инструментами, а тело распотрошено и разложено по пакетам, которые были аккуратно уложены в передвижной холодильник.
   - Вот сволота... Нет бы, по-человечески, договариваться, пустить несколько людей поработать, пусть даже за еду... А эти... Такой потенциал имели, а все спустили в канаву. - посетовал себе под нос Ли. - Надо будет посмотреть в окрестностях, где-то есть группа этого Джимми...
   Выйдя из сарая, Ли молча пошел к пикапу. Проходя мимо Кенни, он бросил:
   - Держите Карли подальше от сарая, самим тоже не рекомендую заходить.
   - А что там? - спросил Кенни.
   - Монумент человеческой практичности. - многозначительно ответил Ли. - Просто не ходи.
   Собрав небольшие запасы патронов Сент-Джонов, еду в заводской упаковке и зарезав на мясо коров, группа отправилась обратно.
   - Ли вернулся! - выбежала Клементина из номера мотеля. - Ли!
   Пробежав десяток метров, она бросилась в его объятья.
   - Привет, Клем. Как дела в мотеле? - тепло улыбнулся ей Ли.
   - Хорошо, но скучно. Мелки кончились... - вздохнула Клементина.
   - А тренировки? - удивленно спросил Ли.
   - Мы их сегодня отложили, все равно никого почти нет, только из мелкашек постреляли. - подошла Лилли. Она улыбнулась. - Привет Ли!
   - Лилли! Хватит строить глазки! - вышел из салона пикапа Ларри. - Обними папашу!
  
   *** Через полторы недели ***
   - Выезжаем. - дал команду Ли. - Даг, смотри в оба.
   - Конечно, босс! - ответил Даг, приспосабливая поудобнее штурмовую винтовку к баррикаде на крыше RV. Её решили оставить, пусть и в ущерб проходимости. Дополнительно пришлось усилить опору крыши, зато получилось стрелковое гнездо, неуязвимое для легкого огнестрельного оружия. Автомобильные шины, наполненные каменным щебнем, способны остановить и пулю из снайперской винтовки.
   Ларри с тоской посмотрел на остающийся позади мотель.
   - Жаль... Место хорошее. - сказал он, сидя на заднем сидении RV.
   - Да не! Ли же сразу сказал, пару месяцев посидим, мясом обрастем и ходу, ходу! - ответил Кенни, сидящий за рулем машины. - Да и сам понимаешь, с оборонительной точки зрения, это место до первого серьезного врага. Ли говорил, что проектируя оборону, придумал пять действенных способов захвата мотеля, которым мы сейчас не способны противостоять. Бывают, конечно, места и похуже, но мотель совершенно точно нам не подходит.
   - Ещё Ли говорил про бандитов. - тихо сказал Бен.
   - И что сказал Ли про бандитов? - устало спросил Ларри, понимая, что этот спор он проиграл.
   - Что зима будет только через пару месяцев, а пища в магазинах гниёт. Есть станет нечего, а живых в городе гораздо больше чем кажется. Люди начнут стремительно скатываться к первобытным понятиям, станут убивать за еду, за топливо. Сколачиваться в крупные стада, чтобы давить стада поменьше. - рассказал услышанный от Ли прогноз будущего.
   - И? Кто сказал, что в Саванне лучше? Ли? - спросил Ларри.
   - Лодки, Ларри. Лодки. Мы миллион раз это обсуждали. - Кенни на секунду повернул голову к Ларри. - Мы не собираемся оседать в Саванне, может найдем временную базу, пока Ли будет искать родителей Клементины.
   - Я считаю, что это глупо! Подставлять свою задницу ради людей, которые уже давно мертвы! - высказал своё мнение на этот счет Ларри.
   - Считай, что хочешь, но так сказал Ли. Значит так и будет. И вообще, не нра... - ответил ему Кенни, но его прервала рация, говорил Даг:
   ### Люди, двое. Вроде мужчина и женщина, идут вдоль дороги. ###
   Следующим заговорил Ли:
   ### Стоп машины. Я проверю их, ждите моего сигнала. ###
   Ли остановил мопед, который они одолжили в гараже владельца мотеля в километре от идущих людей. Подкравшись к ничего не подозревающим путешественникам, он решил послушать, о чем они говорят.
   - Эй Омид, мне кажется, что машины остановились. Давай уйдем с дороги, а то мало ли какие это люди... - сказала неизвестная женщина со слегка округлившимся животом.
   - Расслабься Криста, мы прошли по этой железной дороге уже так долго, но ничего не происходило, мы просто пройдем мимо, а они, поняв, что мы не опасны, поедут дальше. Все просто. - легкомысленно ответил Омид.
   - Из-за твоей любви к Гражданской войне, мы сделали крюк в Свайнсборо. А Дублин я тебе никогда не забуду! - прикрикнула на него Криста. - Отнесись серьезнее к безопасности, Омид! У нас будет ребенок, нам нужно найти безопасное место прежде, чем он родится!
   - Ребята, простите что я вмешиваюсь, но... - решил вступить в беседу Ли.
   - Ах ты ж е.аный ж ты на.уй! - воскликнула Криста вытаскивая обрез из самодельной кобуры. - Ты! Стой на месте!
   - Спокойно. Спокойно. Я здесь чтобы говорить. - попытался успокоить их Ли.
   - Какого хрена ты подкрадывался тогда?! - спросил наконец очухавшийся Омид, вытащивший пистолет.
   - Я хотел узнать, не являетесь вы больными ублюдками, которые режут головы гражданским без особой необходимости. - ответил на его вопрос Ли. - Давайте просто познакомимся. Меня зовут Ли.
   - Генерал? - хмыкнула Криста.
   - Ты второй человек, который сравнил меня с конфедератом. - честно ответил ей Ли.
   - Да брось! - не поверил Омид.
   - В краях, где я рос, Гражданская война в США не очень популярна. - разубедил его Ли. - Ты Омид, а она Криста, так?
   - Ну. В общем... Блин, Криста, я не знаю, что делать дальше! - растерялся Омид.
   - Ответь на вопрос, Ли. Какого черта ты пришел к нам? - Криста все ещё была напряжена.
   - Вы вроде ребята нормальные, у нас есть машины, дружная компания, можем также поделиться оружием, едой. Мы устроим привал возле порванного билборда KFC. Захотите прийти, приходите. - ответил Ли.
   - С какой это печали вы заделались добрыми самаритянами? - спросила Криста, ни слову не поверив.
   - Люди вымирают, вот и все. Можно остаться человеком, и если ты хорош в этом, то отсрочишь смерть человечества на несколько мгновений. А можно стать диким зверем, жрущим себе подобных, и если ты будешь хорош в этом, то в конце останешься один, но уже не будешь человеком. Мы за первый вариант. - высказал свою позицию Ли. - Это не значит, что мы хиппи-пацифисты, за себя мы постоим, хотя некоторые назовут наши методы жесткими. Все в ваших руках, захоти мы убить вас, Карли бы это уже сделала.
   - Кто? - не поняла Криста.
   - Я. - за их спиной появилась Карли. - Привет, меня зовут Карли. Ваши имена я уже узнала. Ли, пойдем уже?
   - В общем, решайте, идти или нет. А мы пока пойдем, поесть не помешает. - хлопнув в ладоши, Ли пошел за Карли.
   Отдалившись метров на пятьсот, они заговорили.
   - Думаешь придут? - спросила Карли.
   - Не знаю, честно говоря. Их дело, надо им ружьишко подкинуть какое-нибудь, а то с обрезом и пистолетом ни поохотиться, ни отбиться. - ответил Ли. - Ладно, постоим пару часиков, и дальше поедем. Вообще, неплохо было бы спросить у них про дорогу, они же оттуда идут.
   Прикатив мопед в импровизированный лагерь, Ли прислонил его к RV. Вокруг суетились согрупники. Тревис что-то втолковывал Бену, размахивая руками. Ли подумал, что надо будет заняться ими. Вдруг конфликт? Оставишь такой нерешенным, а потом находишь кого-то утром с ножом в груди. Командир должен держать руку на пульсе веяний среди подчиненных. Кенни о чем-то лениво переговаривался с Ларри. Карли села есть тушенку, которую подогрела Катя, рядом с ней тушенку уплетали Дак и Клементина. Даг стоял на посту, его смена ещё не закончилась. Лилли чистила пистолет. Идиллия. Ли уже собрался присоединиться к трапезе, как услышал шаги.
   - Эй Ли! Можем мы присоединиться?
   - Спрашиваешь, Омид? Садитесь ближе к костру, угощайтесь фирменной тушенкой от Смитса и сыновей!
   - Это я всегда! Пойдем Криста, угощают же! - радостно воскликнул Омид. - Честно говоря, у нас не очень хорошо с едой последние километров шестьдесят.
   - Так что вы решили? Мы через полтора часа уедем дальше на восток, в сторону Саванны. - сообщил им Ли.
   - Нам в принципе особо некуда идти, но стремимся к Сан-Франциско. Несбыточная мечта, может показаться, но мы уже миль двести прошли. - ответил Омид. - Криста, может поедем с ними? Люди вроде неплохие, а у меня ведь чутьё!
   - Ох, ладно. - согласилась Криста. - Поедем с вами, но что там в Саванне?
   - Лодки. Говорят, много. - ответил Ли.
   - Бесперспективно, мне кажется. От одного паренька, Бэйн его звали вроде, слышал, что штормы в это время года обычное дело, не удалишься особо. - скептически ответил Омид.
   - А нам и не нужно далеко. По сути галимая каботажка, только добраться до любого острова поблизости! - возразил Кенни.
   - А ты в курсе, что все "острова" поблизости так или иначе имеют сухопутное сообщение с материком? Есть броды, через которые воробью, не замочив яиц не составит труда пройти. - ответила ему Криста. Омид странно на неё посмотрел. - Да, перед путешествием я изучила карту и описание местности. Я такая.
   - Дела... Ли? - с надеждой обратился к Ли Кенни.
   - А я что? Идея твоя ещё не отвергнута. В худшем случае, "остров" будет просто сложнее оборонять. А в лучшем, мы можем найти крепкую яхту и пойти на Карибы. Найти там маленький островок, зачистить его от мертвяков и жить поживать. Как вариант, сойдет. - поделился своим мнением Ли. - Но подготовка нужна серьезная. Это не порыбачить выйти.
   - Карибы! Мы же были там пап? - спросила у Ларри его дочь.
   - Ага. В 87 году. На Кубе, я тогда налаживал контакт с одной шишкой из Пакистана. Меня вроде как сослали на базу в Гуантанамо, но тем не менее обстряпывали с моей помощью свои делишки. - подтвердил Ларри. - Хреновые времена были...
   - А мне нравилось! - не согласилась Лилли.
   - А ты тогда в штаны сралась, ещё бы тебе все не нравилось! - хмыкнул Ларри.
   - Есть альтернатива, ребята. - подал голос Даг.
   Все уставились на него.
   - Я Даг! - познакомился с новоприбывшими он. - В общем, зима точно покажет, но мне кажется, что мертвяки не будут особо активны в мороз. Так вот, самая холодная местность в Канаде. Можно посуху податься туда, минуя рискованный этап с яхтами. А можно воспользоваться навыками Лилли и Марка.
   - Это он о чем? - спросил Омид. Бен и Тревис тоже заинтересовались.
   - О том, что Лилли была техником на военном аэродроме, а Марк самый настоящий военный лётчик. Один Чинук, заправленный под завязку, доставил бы нас до любой из этих точек. - сказал Кенни. - Сегодня прямо фонтан идей!
   - Осталась маленькая проблема. Найти военный аэродром, лодку или надежную машину для поездки в Канаду. - подытожил Говард, редко выходивший из RV. Рана оказалась серьезнее, чем они думали, и сейчас он испытывал постоянную боль. От обезболивающего он отказался, чтобы не подсесть. - Итак? Может проголосуем?
   - Неплохая идея. - поддержал Девид. - Я всегда за демократов!
   - Ты падаешь в моих глазах, Девид! - шутливо возмутился Кенни. - Я думал ты за республиканцев! Я Ли зауважал за то, что он прикончил того сенатора-демократа! Будь сенатор республиканцем, я бы с Ли даже не заговорил!
   - Ладно, напишите один из трех вариантов на бумажке и сложите в кепку Кенни. - сказала Карли раздавая листочки. - Решим все здесь и сейчас. Берите карандаши.
   Комментарий к Глава 8. Исцарапанный
   1 - Мамалыжник - пренебрежительное обозначение румын и молдаван. Происходит от слова "мамалыга", что есть кукурузная каша. В данном случае Леонид имеет в виду румын.
  
   А теперь вопрос, товарищи читатели. Выберите один из трех вариантов и напишите в отзывы, хотя можете в ЛС.
   1. Авиабаза ВВС США
   2. Поиск лодки(учтите, в Саванну они любым разом едут, из-за слова Ли Клементине)
   3. Роуд-трип на тачке прямиком в сраную Канаду.
   Голоса принимаются до 20 января 2017 года, все это время я не буду ничего писать, продумывая сюжетную ветку. Если голосов будет поровну, я напишу два варианта, или три(но это вряд ли), которые, в лучших традициях Telltale один хрен приведут к одному и тому же сюжетному узлу. И пишите конкретно, типа "Авиабаза+" или "Роуд-Трип+", или "Лодка+". Так легче будет считать.
  
  
   ========== Глава 9. Летальный ==========
  
   - Это Саванна? - спросила Клементина у Ли, смотрящего в окно кабины машиниста.
   - Она самая. Будет непросто пробиться сквозь такие толпы мертвяков. - ответил Ли. Поезд ехал по мосту, с которого открывался хороший вид на город, по которому сновали мертвецы.
   Поезд они обнаружили благодаря Омиду и Кристе, которые во время пешего путешествия видели его на месте катастрофы. У Ли были сомнения, насчет возможности использования поезда, но они были напрасны. Там же они обнаружили старика Чака, который жил в поезде последние три месяца. В итоге отцепив поврежденный состав, они перегрузили в него все свои пожитки и тронулись в путь. Четыре часа пути и они на месте.
   - Как дела, Ли? - в кабину зашел Дэвид, пользуясь тростью. Катя не смогла эффективно исправить ему перелом, поэтому он, скорее всего навсегда остался хромым.
   - Через полчаса будем на месте. Сообщи ребятам, чтобы проверили оружие и вообще подготовились к высадке. - ответил ему Ли. - Займем какое-нибудь здание в районе вокзала и укрепимся там.
   - Хорошо, я скажу всем.
   Приехав на вокзал, первым покинул поезд Ли. Укрывшись за колонной, он начал наблюдение за местностью. На вокзале, как ни странно, было приемлемое количество мертвецов, которые лежали в разных его уголках. Ли дал сигнал и из поезда выбрались Карли, Кенни, Марк и Даг с Тревисом и Беном. Вооружены они были пистолетами, оснащенными самодельными глушителями, а также модифицированными забойными штырями. По рекомендации, как ни странно, Дага, к штырям были приварены круглые щитки и металлические штыри-ограничители. Щиток позволял защитить кисть от случайного укуса, а ограничитель защищал штырь от чрезмерного углубления в череп мертвяка. Дак видел мультфильм про какого-то мышонка-фехтовальщика, и предложил поставить на штыри гарду. Правда он хотел крестообразную, но было сочтено, что полукруглая будет ценнее в плане защиты. Тем не менее, его идея не осталась нереализованной, потому что Леонид вспомнил, как ему уже после войны показывали пики польских уланов, и как его боевой товарищ обратил внимание на штырь в пике, вмонтированный перпендикулярно у самого острия. В итоге получилось полукилограммовое изделие, идеально подходящее для убийства мертвяков.
   - Вроде тихо. Но не обманывайтесь, мертвяки никогда далеко не уходят(1), их могло что-то привлечь вне вокзала. Нужно поискать подходящий дом для укрытия. - оглядывая пространство проговорил Ли.
   Покинув здание вокзала, группа начала исследовать окрестности в поисках подходящего дома. Они нашли ряд домов, прилегающих к вокзалу, но они совершенно не годились для обороны даже от плохо вооруженных людей, не то что от толпы мертвецов. Но вскоре поиски были остановлены, так как они нашли искомое. Коттедж окруженный двухметровой каменной стеной, стоял, как бы приглашая внутрь открытыми въездными воротами. Ворота, что очень кстати, были выполнены не из железных прутьев, а из основательного дуба.
   - Внутри стопроцентно есть мертвяки, зуб даю. - дал заключение увиденному Тревис. - Вот стопроцентно!
   - Никто и не сомневался, капитан. - раздраженно сказал ему Ларри. - Поэтому захлопни хлеборезку и следуй плану. Черт возьми, если бы не Ли, ты бы давно дохлым ковылялся по бескрайним лесам Мейкона!
   - Пошел ты, Ларри... - буркнул Тревис.
   - Хватит трепаться. Заходим. - дал команду Ли.
   Войдя в ворота, они увидели следы резины на камнях двора. Кто-то очень быстро уехал отсюда. Мертвецы тоже были. Довольно много. Они все были одеты модно, в одежду, характерную для тусовщиков. После того, как Ли с группой разобрались с ними, Бен прокомментировал:
   - Здесь вписка была, похоже. Мертвяки молодые, да ещё и шмотки как на рейв-пати.
   - Ну. - согласился Даг. - Славно потусили видать. Не самый худший вариант встретить конец света. Некоторые ведь сдохли на толчках.
   -Там в гараже ещё несколько есть, как я видел, а дома даже хрен скажешь сразу. - Кенни подошел к группе, от которой отходил посмотреть в окошко гаража.
   - Надо будет заняться ими. Итак, занятия по штурму домов мы с вами проводили, так что без паники и метаний. Заходим, кокошим мертвяков, осматриваем дом и все. - дал инструкции Ли. - Пошли, Бен, ты первый.
   - Окей... - пессимистично вздохнул Бен.
   - Да ты не пугайся, мы тебя прикроем, главное открой дверь и отскочи. - успокоил его Ли.
   Бен резко открыл дверь, за ней стоял уже собиравшийся начать скребстись мертвяк. Ли выстрелил первым и мертвяк обзавелся дыркой во лбу. Далее Ли подошел к двери и постучал по косяку штырем. На шум начали собираться мертвые тусовщики. Им дали выйти во двор, где перебили в рукопашной.
   - Неплохо, но нужно продолжить осмотр дома. По двое, осматривайте комнату за комнатой, не хочется, чтобы кого-то из нас ночью загрыз какой-нибудь незамеченный мертвяк. - дал указания к действию Ли.
   Тревис вздрогнул, когда представил картину, описанную Ли. "Сырой ещё, пусть и видел много, но мало испытал. Ну ничё, вырастим ещё из него неплохого бойца" - подумал тогда Ли.
   - Первый этаж чистый. - отрапортовал Даг.
   - На втором чисто, Ли. - доложил Кенни, вытирая о труп какого-то тусовщика штырь. - Надо бы убрать тут, пока не натекло.
   - Вонь ты все равно тряпкой не выведешь, а подвал ещё не зачищен. - Ли указал на дверь. - Кто со мной?
   - Я пас. - это был Бен.
   - Я тоже что-то не горю желанием, Ли. - Тревис приподнял руку перед собой.
   - Ссыкуны малолетние. - хищно ухмыльнулся Ларри. - Видали, Ли, Кенни? Здесь яиц оказалось гораздо меньше, чем принято было считать.
   - Не топи их, Ларри. Подвал дело такое... - ответил на это Ли. - Бен, принеси фонари из сумки во дворе.
   - Щас буду, Ли! - Бен помчался исполнять приказ. Через несколько десятков секунд он вернулся. - Вот они, Ли. Самые мощные взял!
   Ли кивнул ему. "Из этого уже ничего не вырастет. Момент упущен или его не было. Можно его конечно научить стрелять, драться, но солдата из него уже не выйдет, в нужный момент подведёт. Нутром чую... " - пронеслись мысли в голове Ли.
   Перехватив штырь, Ли начал спуск по лестнице, подсвечивая себе путь из фонаря. Подвал был почти пуст. К батарее был прикован мертвяк, который сразу же начал предпринимать попытки вырваться. Ли недолго думая проколол его череп.
   - Нет, полезная штука, этот ограничитель, определенно... - проговорил он себе под нос. - Инновационная, хе-хе. Технологии Конца Света. Эй, Кенни! Зови мальцов, будем трофеи выгружать!
   Тусовщики оказались не такими тупыми, как следовало ожидать. Они сложили еду в подвале, когда поняли что настал Конец Света. Обложив продукты льдом, которого у них, по видимому было в избытке, они обмотали всё полиэтиленом и шерстяными одеялами. Таким образом холод изолировался внутри и лёд не таял. Сейчас он конечно немного подтаял, и возможно часть продуктов подпорчена, но это лучше, чем альтернативный вариант, в случае с тупыми тусовщиками.
   - Ребята почти все предусмотрели. Они поняли, что свет долго не продержится, в связи с чем наморозили льда. Кто-то из них знал способ сохранения холода, пусть и примитивный, но тем не менее. У них было оружие, пара пистолетов как минимум. Одного они не предусмотрели. Укусы мертвецов. Вон тот мертвяк у батареи, видимо был первым укушенным, убивать его они не стали, видимо надеялись на что-то. Если я мыслю верно, то он успел кого-то укусить или поцарапать. Это-то и привело их к гибели. Трупы выглядят неплохо поеденными, что говорит об отсутствии сопротивления. Вероятно, на них напали во сне. Тот самый поцарапанный, или те самые, обратились ночью и начали убивать своих товарищей. Кто-то сбежал, следы во дворе говорят об этом однозначно. Конец истории. - сделал выводы Ли.
   - Но как, Шерлок?! - притворно удивился Ларри.
   - Не, Ли, реально круто ты тут все расшифровал. - восхитился Даг.
   Через несколько часов, когда были убраны все трупы, стал вопрос о транспорте для перегрузки запасов из поезда. Там остались Лилли, Катя, Чак, Клементина, Дак и Девид.
   - В гараже есть тачка. Спорткар, естественно. От мажоров другого и не ждешь, но тем не менее, это лучше, чем тащить все на своем горбу. - предложил решение Кенни, который занимался зачисткой гаража. - Завести её я смогу, но придется подтолкнуть, да и топлива долить не мешает.
   - Занимайся машиной, а мы пока решим вопрос с защищенностью. - Ли повернулся к Тревису и Бену. - Тут рядом есть дом любителя поплотничать, вы идете со мной.
   Ли повел Тревиса и Бена в вышеупомянутый дом. Через пять мертвяков и закрытую дверь, они стали счастливыми обладателями столярного инструмента и огромного набора разнокалиберных досок и бревен. Приволочив груз на горбах Тревиса и Бена, Ли приступил к работе, параллельно объясняя этим двоим, почему он закрывает конкретные окна и входы. Также он отвлекался на радиопереговоры с Клементиной, которая с нетерпением ждала начала поисков её родителей. В конечном счете работы были завершены, Кенни закончил со спорткаром и сразу же отправился на нем к поезду.
   - Вот и закончили. Как тебе новый дом, сынок? - спросил Кенни, укладывая последний ящик с тушенкой в подвал. Дак постоянно крутился рядом.
   - Круто, папа! Он двухэтажный, да с подвалом! Мы останемся тут? - восторженный Дак опять закрутился вокруг.
   - Да, но ненадолго. Ли поищет родителей Клементины, мы поищем ценностей, топлива, еды, медикаментов... Потом отправимся искать военный аэродром, хотя я до сих пор считаю, что лодка была бы лучшим вариантом! - Кенни недовольно покачал головой. - Что ты в подвале крутишься? Иди помоги маме с чем-нибудь! Шевелись сынок!
   Ли наконец-то присел в кресло. Перекрыв досками и шкафами все незащищенные забором окна, Ли оборудовал самодельный засов на ворота. Предыдущий "механизм" напоминал засов лишь символически. Теперь потребуется не самая легкая машина, чтобы снести ворота. Только Ли расслабился, подошла Клементина.
   - Когда мы пойдем искать моих родителей? - требовательно спросила она.
   - Послезавтра, Клем. Завтра с утра я разведаю обстановку в городе. Вдруг здесь водятся опасные люди и нам придется откатиться в пригород? - ответил ей Ли. - А вот послезавтра, когда все прояснится, мы с тобой отправимся в район больницы. Ещё я планирую взять с нами Бена и Тревиса, пусть учатся. Как тебе план?
   - Круто, Ли! Мне нравится твой план! - преувеличенно восторженно ответила Клементина.
   - Меня не проведешь, Клем. Не вздумай мне тут шутить, послезавтра пойдем, в одиночку у тебя шансов не будет. Ты не готова. - пригрозил пальцем Ли. - Чак обещал помочь с одной штуковиной, завтра её увидишь, будешь осваивать, она повысит твои шансы на выживание. Усвоила?
   - Эх. Хорошо, Ли. Я подожду до послезавтра. - ответила Клементина. Затем увидела взгляд Ли. - Обещаю.
   - Вот и разобрались. Вот и хорошо. - удовлетворенно кивнул Ли. - Я пойду проведаю Говарда.
   Ли вошел в комнату, которую определили, как медицинский пункт.
   - Как дела у Говарда? - спросил Ли у Кати.
   - Хуже не придумаешь. Организм устал бороться. Видимо я не извлекла какой-то из кусочков пули... Он умирает, Ли. Максимум пара недель, и то вряд ли. - ответила Катя.
   - Я поговорю с ним. - сказал ей Ли и пошел к койке Говарда.
   - А, Ли... Привет. - устало приветствовал его Говард. - Судя по вашим с Катей лицам, дела мои не сахар?
   - Врать не буду, прогнозы не очень хорошие. По оценке Кати, у тебя пара недель, с определенной долей везения. - ответил ему Ли. Положив руку ему на плечо, он продолжил. - Но ты сразу себя не хорони, есть шансы, всегда есть. Мы пойдем в больницу, принесем оттуда самых лучших лекарств, инструментов, всего что может помочь. Катя приложит все усилия, чтобы спасти тебя. Так что рожицу веселей, а дух бодрей. Не все потеряно, знал бы ты, сколько раз мне говорили, что я уже не жилец... Выкарабкивался, вопреки. Так и ты выкарабкаешься, не сомневаюсь. Держись, Говард.
   - Спасибо за поддержку, Ли. Но думаю, вам не следует тратить на меня время. Вы только и занимались тем, что тащили меня с собой. Хватит. Просто, когда будете уходить, оставьте еды на пару недель и пистолет. - слабо покачал головой Говард.
   - Этого не будет, Говард. - строго сказал ему Ли. - Мы своих не бросаем. И начинать не собираемся.
  
   *** Следующее утро. Больница Кандлер. Город Саванна ***
   - Сука... - тихо ругнулся Кенни. - Здесь пусто.
   - Как и в Ландмарк. Как и в хирургии. Проклятье... Кто-то уже давно все зачистил. - с досадой ответил Ли. - Нужны местные выжившие.
   - Ага, я бы башку оторвал тому мудаку, который по колоколам бьет. - сказал Кенни. - Ублюдочный мудила какой-то, мать его...
   - Ладно, поднимаемся на крышу, надо посмотреть на мертвецов в окрестностях, глупо конечно, но другого способа найти родителей Клем я не знаю. - дал указания Ли. - Вон лестница.
   В коридорах больницы нет-нет, но попадались мертвецы, но основную их массу кто-то уже давно убил и сложил в морг, что довольно символично.
   - Тут чувствуется серьезный подход. Они прикончили всех мертвяков, убрали тела, а затем не спеша все вывезли на машинах скорой помощи. Это либо военные, либо среди местных оказался кто-то достаточно волевой. - размышлял Ли, стоя на крыше. - Смотрите в лица мертвяков, раньше найдем, раньше займемся делами.
   Они наблюдали около двух часов, за это время несколько раз звенел колокол, на звук которого собирались мертвяки со всех уголков района. Наконец Бен издал возглас:
   - Я нашел их!
   - Где? - радостно спросил Кенни.
   - Да вон, смотри, идут. Мужчина в фиолетовой рубашке, и женщина с пышной прической, все как на фото! На бинокль, Кенни! - впихнул в руки Кенни бинокль Бен.
   - Я тоже их вижу. Итак, спешить не будем, а подойдем с умом. Давно следовало проверить одну догадку. - сказал Ли. - Бен, будешь здесь сидеть и наблюдать. Вот рация, используй наушник, чтобы не шуметь. Будешь корректировать нас, когда мы выйдем. Парни, идем в морг.
   Спустившись в морг, предварительно надев респираторы, что обнаружились в служебном помещении морга, они оттащили несколько трупов в прозекторскую.
   - Задумка такая. Вот эти рулоны - это костюмы для работы с радиоактивными веществами. - начал объяснять Ли. -Особо не прокусишь, материал крепкий, но мы немного изменим их структуру. Вот иглы и нити, а вот это защитные перчатки и ножи.
   - И зачем нам это? - настороженно спросил Тревис.
   - Будем делать защиту от мертвяков. Как известно, они больше верят слуху и обонянию, чем глазам. Ориентируйся они только на слух, на улице началась бы война всех против всех. Только на обоняние, от них легко было бы убежать. Но определенный порог шума они игнорируют, а запах у них свой, особый.
   - И не говори, Ли. - прокомментировал Кенни.
   - Я продолжу. На эти костюмы нужно нанести лоскуты мяса обращенных мертвяков, затем зашить их вот этой тканью. - Ли указал на рулон брезента, что они принесли с собой. - Респираторы, что есть в костюме, позволят дышать нормально и долго, а запах скроет нас от мертвяков. Будет жарковато, но это лучше, чем прорубаться через толпу.
   - Похоже на план, Ли. - кивнул Кенни. - Что лучше брать, мясо или кишки?
   - Думаю кишки более пахучие, поэтому их. - ответил Ли. Затем обратил внимание на Тревиса. - Тревис, что это ты побледнел?
   - Да не, ничего. - сглотнул он.
   - Если не хочешь, то я... - Ли начал говорить, но Тревис резко ответил.
   - Думаешь я не справлюсь? Я справлюсь! Просто не мешайте.
   Примерно час им потребовался, чтобы нашить кишечники мертвяков на костюм, а затем накрыть это брезентом, который в свою очередь обмазали содержимым кишок мертвяков. Воняло оно так, что даже сквозь респиратор пахло.
   - Теперь следует это все надеть. Как говорится, худшее всегда впереди. - с этими словами Ли начал облачаться в костюм.
   Одевшись, они вышли из морга.
   - Бен, мы выходим. Прием.
   - ### Принято. Наблюдаю родителей Клем на перекрестке в паре сотен метров от входа в больницу. ###
   - Держите штыри наготове, ребята. Как только кто-то из мертвяков заинтересуется, бьете в череп, незамедлительно. Мы ничего не знаем об их социальной системе, и есть ли она вообще. - дав последние инструкции, Ли первым шагнул через порог больницы.
   Вопреки подсознательным ожиданиям, мертвяки лишь посмотрели в сторону звука закрывшейся двери. Ли осторожно подошел к мертвецу, а тот даже головы к нему не повернул. Ли сделал жест "Пошли, все в порядке" в сторону жмущихся к стене Кенни и Тревиса. Так они медленно перемещались, под редкие поправки от Бена. Минут через тридцать они подобрались к бывшим родителям Клементины. У Ли была мысль, как их безопасно привести в больницу. Он обвязал руки мертвяков крепкой веревкой. Потом, на обратном пути, он просто тянул их за собой, мертвяки послушно расступались при соприкосновении с ними.
   - Закроем их здесь. - они завели мертвецов в ординаторскую.
   Ли привязал веревку к батарее. Мертвецы даже не дернулись.
   - Уходим, парни. Нам есть что сказать Клем. - Ли кивнул в сторону выхода. - Можем дойти в костюмах.
   - Я бы снял, причем ещё час назад, но ты прав, в них безопаснее. - ответил Кенни. Тревис лишь кивнул.
   Таким образом они неторопливо дошли до входа в дом.
   - Это ещё что за нахер? - недоуменно спросил Ларри.
   - Ларри, открывай, мать их, ворота! Не узнал, что ли? - Кенни помахал ему рукой.
   - А тебя в этой херне узнаешь, как же! - проворчал Ларри, но ворота открыл. - Я хочу услышать эту историю, парни.
   - Все потом, Ларри. Мы нашли их. - сказал ему Ли.
   Клементина подошла к снимающему костюм Ли.
   - Мы нашли их. Мертвецы. Если захочешь их увидеть, они в больнице Кандлер. - коротко сообщил ей Ли.
   Клементина отошла и села на крыльцо, опустив голову. Она теребила в руках кепку.
   Ли пошел к Карли. Она в этот момент готовила обед для прибывших.
   - Поговори с Клементиной, Карли. Я не силен в этих вопросах. - попросил её Ли. - Мы нашли её родителей... Она сейчас на крыльце, ушла в думы.
   - Эх... Ли, ты не умеешь сообщать плохие новости, да? - спросила Карли.
   - Не маленьким девочкам, которые потеряли родителей. - ответил ей Ли.
   Карли о чем-то долго разговаривала с Клементиной, а Ли не вмешивался. Он и правда не знал, что говорить. Затем к нему подошел Чак.
   - Ли, твой заказ готов. - поставил возле Ли пакет Чак. - Идея хорошая, только кевлара на все не хватило, пришлось резиновые вставки использовать на спине. Жаль только один бронежилет был, так бы я ещё и шлем соорудил.
   - Спасибо, Чак. Я бы и вполовину такой же сделать не смог бы. - поблагодарил его Ли, осматривая маленький бронекостюм. - Спасибо.
   - Я глянул на Клем, когда проходил. Все настолько хреново? - спросил Чак, поднимая гитару, прислоненную к стене.
   - Мы нашли её родителей. Сейчас я ей это сказал. - Ли опустил голову, и уставился на камни двора.
   - Знаешь, тому же Бену хреново сейчас, я поговорил с ним. Он не знает, что с его родителями. У Кати сестра в Атланте осталась, вряд ли выжила, но она не может утверждать наверняка. - Чак пробно сыграл пару аккордов. - Всем сейчас хреново, но Клем ребенок... Она, при нашей поддержке, переживет это. У детей все быстро заживает, чего нельзя сказать о взрослых, Ли. Карли говорила, что тебе пришлось брата добить?
   - Да, но я не хочу говорить об этом. - подтвердил Ли.
   - Понимаю. - кивнул Чак и начал играть какую-то неизвестную Ли мелодию. К ним присоединились Беатрис и Джолин. - Если вдруг надумаешь, обращайся, я хороший слушатель.
   - Непременно. - ответил Ли. "Никогда". - подумал он.
   Чак запел какую-то песню, про маленькую девочку, которая ночевала среди сосен, а также про то, как её отца убили рядом с железной дорогой.
   Утром Ли вручил в руки Клементины, которая выглядела получше, чем вчера вечером, пакет с броней.
   - Примерь, Клем. - сказал ей Ли.
   - Что это? - спросила Клементина, разглядывая броню. - Какой-то бронежилет?
   - Лучше. Бронекостюм! - ответил Ли. - Чак разрезал бронежилет, который мы взяли в полицейской машине и сшил для тебя защиту. Пулю не остановит, зато надежно защитит от укусов. Надень её и привыкай к весу. Подрастешь, сошьем другой.
   - Мы пойдем в Кандлер? - вдруг спросила Клементина.
   - Сейчас и пойдем, всё готово. - кивнул ей Ли.
   Вновь отправившись в больницу, они чуть не попали в ловушку, когда вновь зазвенели колокола. Но все обошлось, так как Клементина увидела люк канализации, в который они все спустились.
   - Здесь тоже скорее всего немало мертвяков, я считаю. - прокомментировал ситуацию Чак.
   - Прорвемся, Чаки! Не ссы! - похлопал его по плечу Кенни. Чак бросил на него недоумевающий взгляд.
   - Внимательно и тихо. - сказал Ли и первым пошел вдоль канала.
   Мертвяков в канализации оказалось достаточно много, как и предполагал Чак, но не так много, как на улицах города. Тем не менее, упокоив около тридцати мертвецов, они выбрались на улицу на заднем дворе больницы.
   - Даже лучше получилось, ха! - Кенни сегодня имел повышенное настроение. Это было связанно с тем, что они скоро покинут город, в поисках авиабазы. Его план с лодкой разрушился визитом в порт, где все лодки были либо потоплены, либо лишены двигателей. Поэтому, Кенни даже был рад, что кроме него Кати, и как ни странно Лилли, никто не выбрал варианта с лодкой.
   - Клементина, взвесь все ещё раз. Ты действительно хочешь упокоить своих родителей? - спросил Ли.
   - Ли, если я говорю "да", то это "да". - чуть-чуть раздраженно ответила Клементина. - Ты выполняешь данные тобой обещания, я выполняю. Я обещала маме с папой, что позабочусь о них в старости. Они этого не просили, но я дала слово. Я о них позабочусь.
   - Хорошо... - Ли открыл дверь ординаторской. Эд и Диана по-прежнему стояли у батареи.
   - Мама... Папа... - слезы появились на глазах у Клементины. Она подняла пистолет. Ли вышел из помещения. Раздалось два приглушенных хлопка. Клементина вышла из ординаторской.
   - Спасибо тебе Ли, за то, что дал мне такую возможность. - Клементина обняла Ли и расплакалась.
   - Тише, тише... - обнял её в ответ Ли.
  
   *** Трасса N25, выезд из Саванны ***
   - Едем во Валдосту. Судя по данным Лилли и Марка, достойных авиабаз поблизости нет, поэтому нам подходит только Владоста, в которой находится авиабаза Муди. - Ли усмехнулся про себя. - Надо будет найти трейлерный парк какой-нибудь по дороге, так как на этом пикапе мы далеко не уедем.
   Вопрос с транспортом стоял остро. RV Кенни остался возле места катастрофы поезда, а транспорт в городе был так или иначе раскурочен кем-то. Спорткар признали непригодным, так как объем двигателя у него был 8.0 литров, а заправки последнее время не работали. Подобрав пикап и бюджетный седан-японец в пригороде, они погрузили в них пожитки и поехали из города. В отличие от остальных проверенных машин, эти были относительно на ходу, и им не пришлось проводить реанимационные процедуры. Говард ушел. Просто ночью поднялся, взял заранее приготовленные припасы, которых ему хватит на несколько недель, пистолет и ушел. Бен, стоявший в тот момент на посту, не смог его остановить, или не захотел. Ли не одобрил этот поступок, но искать Говарда не стал. В глубине души он считал, что на его месте поступил бы также.
   Они сделали остановку возле хозяйственного магазина "Dollar General". Через дорогу от него был парк отдыха, где стояло много RV.
   - Джек-пот, Ларри! - потер руки Кенни. - Сейчас найдем себе элитный арвишник и поедем по-царски, с шампанским и креветками!
   - Ты не видишь мертвяков? Их тут шестьдесят-семьдесят! - не согласился с ним Ларри. - Мертвяки-то пожилые, здесь видать только старички собирались.
   Внезапно они услышали шум мотора со стороны города.
   - Я где-то уже... - звук работы показался знакомым для Тревиса.
   Машина, которая летела на всех парах, оказался тем самым спорткаром, который они оставили возле дома.
   - Неужели Говард передумал? - спросила Катя у Кенни.
   - Может быть... - ответил он.
   В машине оказался не Говард. Это была какая-то девушка, которая выйдя из машины, настороженно смотрела на них.
   - Привет. Могу я узнать, кто ты и как нашла нас? - поздоровался Ли и задал нужные вопросы.
   - Э... Привет. Меня зовут Молли (2), я встретила вашего друга Говарда. - представилась девушка. - Мы кажется знакомы с тобой, Беатрис, верно?
   - Да, точно! Я же видела тебя у Мориса на вечеринке, до всего этого. - вспомнила её Беатрис.
   - Так что там с Говардом, Молли? - спросил Ларри.
   - С ним все не очень хорошо, я прикрыла его от пары вонючек, потом отвела его в своё убежище в часовой башне. Я подумала сначала что вы его выгнали, но он рассказал свою историю. В общем я отдала ему всю свою еду и лекарства, честно говоря, там было не очень много, и решила догнать вас. Он сказал куда вы направляетесь, и я считаю, что это чертовски хорошая идея! - объяснила Молли.
   - Беатрис, на пару слов. - позвал Беатрис Ли. Они отошли. - Что ты о ней можешь сказать?
   - Да не очень много. Мы пересекались пару раз у Мориса, одного паренька из Франции, который постоянно закатывал вечеринки в Кроуфорде. - Беатрис вспоминала все, что знает о Молли. - В общем, из того, что я знаю, она занималась альпинизмом, и обычным, и промышленным. Слышала также, что у неё есть сестра, у которой диабет. Ещё она встречалась с Ленни, это красавчик из... ой... я не о том, да? О характере ничего сказать не могу.
   - И правильно, никто не может. Кто знает, что она пережила? - согласился Ли. - В общем, никаких особых примет ты дать не можешь, ну насчет вспышек гнева, психозов, приводов в психушку?
   - Ничего такого не слышала. Но Ленни, который был её парнем, очень разборчиво подходил к выбору девушки. Он же был очуменным красавчиком, поэтому вокруг него постоянно пытались крутиться разные особи, а Молли была с ним последние два года. - ответила Беатрис.
   - Ладно, хорошо. Это конечно никак её не характеризует, но спасибо за подробности. - поблагодарил Ли. - Берем её с собой?
   - Я бы взяла, вроде неплохая девчонка. С Говардом хорошо поступила, он мужик крутой, не сдал бы нас под пытками. - вдруг подошла Джолин. - Бери, генерал!
   - О господи... - вздохнул Ли. - Никогда не надоедает, верно?
   - Именно, Брюс. - ухмыльнулась Джолин.
   - Ладно, Молли, можешь ехать с нами. - дал согласие Ли. - Правда нам нужно сейчас подобрать себе RV для поездки, но тут очень много мертвяков. Это что, ледоруб?
   - Ага. Я зову её Хильда. - ответила Молли. - Ну что, поищем Тысячелетнего Сокола?
   - Желательно что-то побольше, нас довольно много. - заметила Катя, выходя из пикапа. - Ну или что-то лучше нашего предыдущего арви.
   Вместе они направились к парку с RV.
   - Тут всегда было полно кемперов, сколько себя помню. Некоторые даже жили тут. - вспомнила вдруг Молли.
   - Вот этот посмотрим. - указал штырем на средний по размерам дом на колесах Ли. Модель "Eura Mobil Profila 660".
   Кенни резко открыл дверь и отскочил. Из RV выполз полуразложившийся труп с петлёй на шее. Кенни прикончил его одним ударом в висок.
   - Он нам не подходит, Ли. Запах останется навсегда. - подытожил он осмотр дома на колесах.
   - Дальше идем. Надеюсь никто не надеялся, что мы найдем подходящий сразу? - сказал Ли.
   Этот RV был припаркован у входа в парк, основная масса стояла в его глубине. Но чтобы попасть внутрь парка, нужно было миновать ресторан самостоятельной готовки, чтобы нарваться на толпу мертвяков, которые наводнили площадку за рестораном.
   - Есть одна идея, но придется поднапрячься. - сказала Молли.
   - Мы тебя внимательно слушаем. - сказал Ларри, поставивший пожарный топор как опору.
   - Можно взять что-то громкое и взорвать это в ресторане, перед этим заперев переднюю дверь. На крыше ресторана есть слуховые окна, можно разбить одно из них, и закидывать туда петарды, это привлечет внимание жмуриков. Когда все они войдут внутрь, то запрем их там и все. - изложила план Молли.
   - А девка-то сечёт! - оценил Ларри. - План так план. Что думаешь, Ли?
   - Сойдет, вполне неплохо. - согласился он.
   Забравшись по пожарной лестнице, Тревис и Бен выбили одно из слуховых окон. Затем остальные заблокировали входную дверь с помощью наружного морозильника для льда. Получив сигнал от Ли, Тревис начал кидать подожженные петарды внутрь ресторана, а Бен ко входу со стороны парка. Через сорок минут дело было сделано. Тревис, страхуемый Беном, спустился с другой стороны и заблокировал дверь топором Ларри.
   - Блестяще, парни! - оценил их работу Кенни. Ли лишь кивнул им.
   Тревис расправил плечи, а Бен покраснел. Тем не менее, мертвецы ещё остались, некоторые только сейчас подходили к источнику шума. Слаженными, можно сказать рутинными действиями команды, они устранялись по мере прибытия.
   - Не могу вспомнить момента, когда они перестали быть для нас проблемой, Ли. - сказала вдруг Лилли, стреляя в голову жирному мертвяку с выпущенными кишками.
   - А они до сих пор проблема. Будь их хотя бы сотня, мы бы уже отступили. - ответил на это Ли, сделав серию точных попаданий в голову пяти мертвякам.
   Подойдя к очередному RV, "GULF Stream Atrium", они попытались открыть дверь, та была заблокирована.
   - Хороший знак. - отметила Лилли. - Ли, откроешь?
   - Не проблема. - в течение пяти минут, замок был открыт Ли.
   - Ох-хо-хо-юшки! Четыре спальных места, или восемь сидячих. Сортир, душ, холодильник и дивиди проигрыватель! Мечта! - восхищенно проговорил Кенни. - Катя, мечты сбываются!
   - Лучше бы мы не могли себе позволить Гольфстрим, но мир остался прежним. - пессимистично ответила Катя.
   - А вот не надо о плохом! - пригрозил пальцем Кенни. - Поедем на этой красотке?
   - Проверь её двигатель, а я с Карли и Лилли проверю вон тот здоровенный агрегат. - Ли указал на стоящий в ста метрах от них автодом с прицепом.
   "NEWMAR KING AIRE 4574" гласила надпись на автодоме. Подергав ручку двери, Ли удовлетворенно понял, что она закрыта. Покопавшись отмычкой, он смог её отпереть. К его удивлению, набор ключей от машины висел на вешалке у входа. Внутри было... по-императорски. Мраморная плитка на полу, стены обиты недешевыми породами дерева, там даже пахло богатством. Были в наличии санузел, полноценная кухня и шесть спальных мест. Выйдя из него, Ли осмотрел прицеп. Внутри прицепа был газгольдер на 1500 литров.
   - Нехило... - прокомментировал Ли. - Что думаете?
   - О..нно! - ответила Лилли.
   - Чур я на двуспалке! - ответила Карли. - Мы можем поехать на двух RV. Хотя это не RV, это мегасуперпуперкоролевскийдомматьегопрезидентасшанаколесах!
   - Значит порешили. Дальше искать смысла нет, поэтому проверим аккумулятор и поедем. - подытожил Ли.
   Приведя автомобили в порядок и перегрузив припасы, компания выехала на двух RV. В целом дороги не были засорены разбитыми машинами, но такие места встречались. На перекрестке Мидуэй им пришлось съехать с трассы, чтобы преодолеть препятствия. В итоге, пользуясь 84 трассой, они добрались до Валдосты. Дорога была слишком легкой, как показалось Ли. Поэтому они решили съехать с основной трассы, не доезжая до города и воспользоваться проселочной. И они не прогадали. Ли, отправившийся в дозор, увидел засаду, ожидавшую их у заправки на въезде в город. Недоброжелатели собирались использовать шипы и десяток мертвяков на привязи. Ну и ещё ручное огнестрельное оружие, в количестве десяти стволов. Расположение шипов говорило о том, что переговоры вести они не собирались.
   - Скоты... Ну, кому-то так проще. А мне проще будет поубивать их всех. - проговорил Ли себе под нос.
   Ли вернулся через полтора часа, таща на себе шесть винтовок, одну М4, а остальные М14.
   - Где ты добыл это старье? - спросил у него Кенни.
   - У кого взял, те больше не дадут. - бросил Ли. - Засада там была.
   - На нас? - встревожилась Беатрис.
   - На кого попало. Им было плевать. Я поговорил с одним из них. Здесь есть авиация на базе, но сама база заполнена тысячами мертвяков, никто не может туда пробраться. Там организовали лагерь для эвакуации, а вы лучше меня знаете, чем это закончилось. - Ли посмотрел на Марка.
   - Ага... Не хочу вспоминать даже. - произнес Марк.
   Марк служил на авиабазе Робинс, которая также стала пунктом для эвакуации, где произошла основная драма для Мейкона. Все вертолеты покинули Робинс, именно поэтому эта авиабаза не рассматривалась как цель.
   - Так вот, здесь все было в десять раз хуже. Зараженных в толпе было больше, поэтому военные не смогли справиться. Ни один вертолет не покинул этот аэродром, впрочем, как и самолеты. - продолжил Ли. - Это единственный положительный момент в этой истории. Вертолеты там есть, но добраться до них будет сложно. Ещё осложняет дело наличие организованной группы мародеров в городе. Они истребили всех в своём районе, и занимаются налетами на других выживших. Не брезгуют и нападениями на проезжих.
   - Но у тебя есть план, верно говорю? - спросил Кенни, уже зная ответ.
   - Да, Кенни. У меня есть план.
  
   Комментарий к Глава 9. Летальный
   1 - Уходят, и ещё как. Но Ли ещё ни разу не наблюдал орд мертвяков. Просто их время ещё не пришло.
   2 - Да-да. Та самая Молли, которая с ледорубом и грустной историей про сестру и Кроуфорд, про который Ли и команда так и не узнали.
  
   В общем, я потратил дофига времени на эту главу, поэтому она получилась здоровенная. Конечно, в ней ещё никто никуда не улетел, но намерения у ребят серьезные. В главе вы можете заметить, что на лодке никто бы не уплыл(да-да, я бы так вас и обломал, выбери вы вариант с лодкой), так как по сюжету их разобрали кроуфордцы, а вот роуд-трип вполне мог бы получиться. Правда это было бы скучнее. Веселуха начнется в следующей главе.
  
   ========== Глава 9.1. Косячники из Валдосты ==========
  
   Комментарий к Глава 9.1. Косячники из Валдосты
   Эта микроглава нужна для пояснения событий конца предыдущей главы. Там Ли вернулся со связкой оружия, которую собрал с трупов убитых им бандитов, что устроили засаду "на кого бог пошлёт". Кому-то показалось, что это было слишком легко, но я объясню здесь почему все именно так. Заодно произведу анонс тех, с кем придется иметь дело Ли и компании.
   И да, я сейчас расплачиваюсь за свою лень, так как в голове у меня вся картина сложилась, а подробно всё описывать я посчитал слишком трудоёмким, ибо я несколько дней писал девятую главу и честно говоря поздабеался!
  
   Ли подкрался к заправке, возле которой устроили засаду местные. Засаду замыслили грамотно, но исполнение подвело. Первое, что они не учли, это прикрытие на случай обнаружения. Засада издаёт шум, нужно лишь иметь уши, чтобы её услышать. Ещё засады ставят с определенной целью и на определенное направление. В данном случае, засада готовилась на едущих из Саванны. Мертвецы в радиусе пары километров были нейтрализованы, их трупы лежали в канаве за заправкой. Ли обнаружил десять человек, лежавших в укрепленных стрелковых ячейках, рассредоточенных вдоль дороги, на дистанции двадцать-тридцать метров друг от друга. Подкравшись ближе, он услышал двух бандитов, которых переговаривались по рации.
   - Донни, мне кажется майор Спитфайр слишком жестко обошелся с нами. Мы ведь всего-лишь трахнули эту черножопую! Поступи мы как хотел Джимбо, она бы давно бродила среди дохляков. - пожаловался один из них.
   - ### Ты сам знаешь отношение майора к твоим расистским штучкам, Джеб. Он сказал, что месяц в засадном это просто благословение господне, по сравнению с тем, что он должен был сделать с нами. ### - ответил ему голос из рации.
   - А чё он должен был сделать? - недоумевающе спросил Джеб, в пяти метрах от которого залег в высокой траве Ли.
   - ### Он сказал... Как там было? А! "За военные преступления в отношении нонкомбатантов, совершенные подчиненными, командир получает выговор, а непосредственно преступившие попадают под трибунал". А трибунал это верная смерть, я тебе говорю! Вести его должен майор Спитфайр и сержант Митчелл. А Митчелла ты знаешь! Он спит и видит, как бы нас по деревьям развешать. ### - пояснил ему голос Донни из рации.
   - Этого черномазого первым надо было вешать! Я вообще не понимаю, нах он нам сдался вообще, а? - снова возмущенно спросил Джеб. - Не за это мой прапрапрадедушка северян убивал, чтобы черножопый мною командовал!
   - ### Вот с этим я тебе потише рекомендую быть, Джеб. Он может услышать, а потом... сам знаешь... споткнулся на практических, шею сломал. Он может, его только майор Спитфайр от этого удерживает. Конец связи, короче. ### - тихо проговорил Донни из рации.
   - На! Ладно. Конец связи. - с досадой переключил тумблер рации Джеб и извлек сигарету из пачки, что лежала рядом. Вероятность того, что сержант лично мониторит используемые ими радиоволны была низка, но была.
   Ли подкрался к нему и перекрыв рот рукой, вонзил нож под левую лопатку. Минута конвульсий и Джеб скончался. Стоило им поставить человека куда-нибудь на возвышенность, которых вдоль дороги хватало, и работа Ли усложнилась бы многократно. Или просто отняла бы намного больше времени. Но тридцати минут наблюдений за близлежащими возвышенностями, показали переоценку способностей противника.
   Продвинувшись линии кустов дальше, Ли увидел возможного собеседника Джеба. Суховатый мужик лет тридцати, листал журнал "Playboy", раздел с черными красотками.
   - Хе-хе, хороша чертовка, хороша... - тихо восхищался Донни. - Эй чо за... Кх-кх-хххх...
   Ли провел всё по старому сценарию. Рука-лицо, нож-сердце. Одинаково эффективно работает и с арийцами, и с неграми-контрреволюционерами, и с американскими реднеками. В следующей ячейке он наткнулся на вопиющую халатность, которая препятствовала гладкому завершению дела.
   Два нарушителя дисциплины лежали в одной из ячеек и трепались о любовных похождениях.
   - ...А я такой беру её за задницу и говорю Донни: Держи руки сучары, сейчас я ей покажу прелести заднепроходной любви! Гы-гы-гы! - со смехом рассказывал какой-то реднек в соломенной шляпе.
   - Да ну, Джимбо! А чё меня не позвали? - обиделся его собеседник.
   - Ну так... Джоб же организовал! Он сказал тебя не брать, типа ты трепач ещё тот. - вывернулся Джимбо. - Надо было грохнуть чернышку, сейчас бы не тухли тут...
   "И что с ними теперь делать?" - подумал Ли. Затем отполз обратно в кусты и несколько раз дёрнул за ветку.
   - А? Чё это было, Джимбо? - встревоженно спросил неназванный собеседник.
   - А... - махнул рукой тот. - Забей, Ронни, это дохлятина крутится. Щас я схожу, пригандошу бедолагу.
   Джимбо встал из ячейки, взял винтовку М-14 со штыком и пошел в кусты. Ронни услышал лишь шум упавшего тела. Криков не было, поэтому он подумал, что Джимбо прикончил дохляка. Через минуту Ронни насторожился, Джимбо слишком долго не появлялся.
   - Джимбо? Джимбо? - спросил у кустов Ронни. - Джимбо, твою бабушку, это не смешно! Я иду Джимбо, и если это твой дэшерский(1) деревенский прикол, то я почищу твою репу!
   С опаской войдя в кустарник, Ронни испуганно вздохнул, так как увидел сидящего на заднице Джимбо, у которого из глаза торчал нож. К слову, Ли вонзил нож в подбородок, но увлекся, поэтому остриё вышло из глазницы.
   В следующую секунду Ронни услышал звук хрустнувшей ветки и начал оборачиваться, но был остановлен ударом приклада винтовки Джимбо прямо в челюсть. Оглушенный и ничего не соображающий от боли Ронни, упал головой в промежность Джимбо. Подняться ему не дали, пронзив спину штык-ножом М6.
   - Сладкая парочка. Даже не хочется тревожить идиллию. - заметил Ли. - Теперь самое интересное.
   Сложив винтовки убитых в одну из ячеек, Ли отправился дальше. Следующей целью был наблюдающий за дорогой, что сидел на дереве, на котором кто-то основательный соорудил наблюдательный пункт. Обзор оттуда был неплохой, но это было верно лишь в отношении дороги. Достав пистолет с глушителем, Ли банально прострелил затылок наблюдателю, благо, все кто мог что-то услышать уже мертвы. Поднявшись, Ли не обнаружил винтовки, а лишь старый револьвер в кобуре у покойника. Безнадежно старый и серьезно потраченный временем.
   Дальше предстояло заняться засадниками с той стороны дороги и человеком в здании заправки. В бинокль было видно, что в заправке сидел их командир, или кто-то вроде того. Пробравшись внутрь, Ли приятно удивился открывшейся картине. Винтовка М4 была прислонена к стене. Посреди помещения на кафеле был разложен матрас, на котором лежал толстый мужик и бессовестно дрых.
   Ли не стал будить так мило спавшего толстячка, с татуировкой "White Power" на всё пузико, а лишь ударил прикладом в череп, для более крепких сновидений. Связав его и закрыв в подсобке, он начал по большой дуге обходить дорогу.
   Отойдя на достаточное расстояние и перейдя дорогу, Ли забрался на возвышенность. Заняв удобную позицию, он банально расстрелял в спины укрывшихся в стрелковых ячейках бандитов. Дело заняло двадцать секунд и четыре пули. Завершилось дело контрольным уколом ножом в голову каждому из четверых невинно убитых.
   - Очнись, худоба! - отвесил пощечину командиру реднеков Ли.
   - Ох... Ты кто такой, черныш? - начал приходить в себя толстяк. - Ты кто мать твою такой?!
   - Давай договоримся о некоторых правилах. Я задаю вопрос, ты отвечаешь. Не отвечаешь, я отрезаю тебе кусок жира с живота. - прояснил правила игры Ли. - Тебе это очень не понравится, поверь.
   - Полегче, полегче! Спрашивай что хочешь! - ответил толстяк, испуганно озираясь в поисках поддержки подчиненных.
   - Никто не придет. Итак, имя? - Ли начал точить нож с помощью кожаного ремня.
   - Роб Уайт. - ответил толстяк.
   - С какой целью организовали засаду?
   - Жизнь хреновая штука. Кроуфордцы, мать их! Они налетали на наши пригороды пару раз, вычистили пару продуктовых, в ответ мы зачистили пару их рейдов. Но что-то они последние пару месяцев не лезут. Видать готовят что-то серьезное.
   - Кто командир?
   - Я.
   - Ты? Не смеши. Кто командир вашего поселения.
   - А, это. Майор Спитфайр. Фамилия смешная, конечно, но она сама - злая сука. Не знаю откуда она, но люди говорят что с авиабазы. В самом начале взяла весь город под руку, в ежовых рукавицах держит всех, бздануть лишний раз не дает. Суровая баба, но именно такие и нужны сейчас. Если бы не её сержант...
   - Сержант?
   - Митчелл. Нигра здоровенный. Дерется хорошо, во, видал? Это он мне передние зубы выбил. Учит нас боевой подготовке, хорошо учит, к слову сказать. Но мои парни не ценят... не ценили. Напомнило мне службу в морской пехоте.
   - Ясно. Значит всех под руку взяла. А что насчет тех, кого не взяла?
   - Слушай... Времена, как я говорил, хреновые... Потрошим мы их потихоньку, сам понимаешь. Дань собираем, людьми или ресурсами, но по-людски.
   - Что с людьми?
   - Да работают на нас пару недель, да назад ползут, в дыры свои, откуда понавылазили. Кто полезный, с нами остается.
   - Кто полезный, вы того не спрашиваете. Быстро вы одичали.
   - Ты не был здесь в начале! Тут такое было!
   - Сколько людей в поселении?
   - Ты же от кого-то, да? Решили оттяпать городок себе? Так слушай, у меня есть ребята в городе, мы сами готовим маленький переворотик...
   - Заткнись. Сколько людей в городе?
   - Тысяча, или около того. Текучка большая.
   - Нехило, по нынешним временам. Что ты там говорил про переворот?
   - Льюис, мой наставник типа, в белом братстве, собирает недовольных режимом и готовит смену власти. Я бы тоже там был, но косяк Джоба всё испортил.
   - Понятно... Ладно, бывай, Роб. - Ли ткнул Робу в горло ножом. - Приятно было поболтать.
  
   ========== Глава 10. Ненавистный ==========
  
   Группа собралась в автодоме Ли, рассевшись по сидениям и диванам, обитым кожей какого-то дефицитного животного. Никто не решался заговорить.
   - И что теперь, Ли? - спросил вдруг Кенни после долго молчания.
   - Теперь? А что-то изменилось? Вы всерьез рассчитывали, что мы просто приедем на авиабазу, выберем понравившийся вертолет и улетим? - ответил Ли серией вопросов на вопрос. - Нет, Кенни. Я опасался того, что мы просто приедем на пустую авиабазу, с которой уже улетели последние самолеты. А так... У нас даже больше шансов.
   - Шансов?! Ли, там десятки тысяч мертвецов! Десятки тысяч! - вскинулся Бен.
   - Я говорил, что звать его было плохой идеей, Лилли. - проворчал Ларри.
   - Будь мужиком, Бен! Ведешь себя как Энни! - осадил Бена Тревис.
   - Не надо так говорить о Энни, Тревис! Ты не имеешь права! - закричал на него Бен.
   - Тишина! Развели, мать его, балаган... - стукнул по столу Кенни. - Ли, ты что-то о шансах говорил?
   - Шансы-Гансы... - пробормотал Ли, о чем-то глубоко раздумывая. - А, шансы. Есть. У нас в наличии военный пилот, специалист по ремонту летной техники, если верить которому, способный поднять сто раз простреленную "Хьюи"(1).
   - Было дело в Афганистане. Я тогда командировалась там, на авиабазе в Кабуле. Птичку мы подняли, хотя пришлось перебрать движок. - согласилась Лилли. - Но это было на оборудованном аэродроме, с техниками и инструментами. Хотя, здесь по птичкам никто не стрелял, поэтому их нужно будет лишь вернуть в эксплуатационное состояние. Масла там долить, топливо заменить...
   - С этим проблемы нет. Дальше у нас выжившие, в количестве 1000 человек, которые воевали с каким-то Кроуфордом... - продолжил Ли.
   - Кроуфордом?! - вдруг перебила его Молли.
   - Да, Кроуфордом. Знаешь что-то? - подтвердил Ли.
   - Конечно, мать его знаю, я жила там с сестрой! - гневно ответила Молли. - Это были самые большие больные ублюдки в Саванне! Хорошо, что они уже сдохли! Я пробиралась туда пару недель назад, случилось какое-то дерьмо, и они все вымерли, как черные тараканы!
   - Мы ничего не знаем об этом, Молли. Лучше делись подобной информацией, она порой бывает важна. - заметил на это Ли. - Теперь мне ясна причина, почему выжившие Валдосты так долго ждали рейдеров с Саванны. Итак, из надежного источника я узнал о готовящемся перевороте во Валдосте. Белые расисты хотят совершить устранение власти в лице майора Спитфайр, которая довольно жестко с ними обращается. Так как из надежных людей у неё только сержант Митчелл, черный морпех, то шансов у неё мало. Исходя из этого, у нас два варианта.
   - Помочь суровой тётке, или воспользоваться шумихой, так? - блеснул эрудицией Кенни.
   - Я лично склоняюсь ко второму варианту, так как рисковать жизнями ради двоих неизвестных людей, которым мы ничем не обязаны... - высказалась Лилли.
   - Я за второй. - дал ответ Ларри.
   - Я за первый. - сказал Даг.
   - Я за первый, это по-людски. - сказал Кенни.
   - Я за второй, Кенни извини. - сказала Катя.
   - Я за второй, это безопаснее. - сказал Марк.
   - Я за первый. Кенни прав. - сказала Джолин.
   - Я за второй. - сказала свой ответ Карли. - Без комментариев.
   - Я за первый, однозначно. - сделал знак "V" Тревис.
   - Я за второй. - Бен дернул головой. - А нет, я за первый.
   - Я за второй. - сказала Беатрис.
   - Я за второй. - сказала Клементина.
   - Я за папу! - улыбнулся Дак.
   - Второй, оптимально. С моей ногой, только второй. - выбрал Дэвид.
   - Ну вот и порешили. Используем суету на базе, пробираемся через мертвяков и улетаем. - подвел итог Ли. - Пока голосовали, я набросал план.
   - Жги, Ли! - азартно улыбнулся Даг.
   - В общем, находим грузовик, хозяйственный магазин, топливо и стальные арматуры со сварочным аппаратом. Возможно придется освободить от мертвяков какую-нибудь автомобильную мастерскую. У Кенни есть навыки работы со сваркой, поэтому все исполнимо... - начал расписывать Ли.
   За следующие пять минут он расписал основу плана.
   - А что, может сработать! - снова хлопнул по столу Кенни.
   Отправляться было решено на отремонтированным с помощью Кенни пикапе, который они нашли на трассе. В салоне воняло тухлой кровью, но выбирать не приходилось. Поехали Ли, Кенни, Марк и Тревис. Остальные отъехали в близлежащий лес, в котором разбили временный лагерь. Первым шагом был поиск хозяйственного магазина, не зачищенного мародерами из Валдосты. Чтобы не попасться на глаза наблюдателям, поисковой группе пришлось уехать в Лейкленд. Там они нашли лишь два отдаленно напоминающих хозяйственный магазин заведения. В Сирмас Хэрдуэр они обнаружили необходимое оборудование. Болты, гвозди, сварочный аппарат и инструменты. Городок был маленький, но даже здесь покопались местные мародеры. Собрав необходимые комплектующие, они колесили около трёх часов, пока не обнаружили подходящий автомобиль. Это была пожарная машина, окруженная ковыляющей вокруг пожарной бригадой. В целом, грузовик уже годился для задуманного, но все равно нуждался в серии модификаций. Зачистив пожарных, Ли и Марк наблюдали за окрестностями, пока Кенни заливал масло, топливо и прикуривал пожарку от пикапа.
   Проехав на юг Лейкленда, группа обнаружила кузовной цех "Чадвик Коллижн", в который загнали пожарную машину. Пришлось пошуметь, так как аппаратура не работала тихо, поэтому Ли, Марк и Тревис занимались уничтожением мертвяков, а Кенни делал всю сложную техническую работу. В течение пяти часов работы были закончены. Пожарная машина напоминала броневик из Безумного Макса. Мощный отбойник, который нашелся в самом цехе, острые стальные шипы, закрытые стальными решетками и трубами окна и двери, а главное площадка, сооруженная из мощных стальных труб, которая формировала своеобразное укрытие, совершенно не защищавшее от пуль, зато не позволявшее дотянуться до находящихся в нём. Брандспойт тоже был модифицирован, Кенни соорудил из него полноценный распылитель. Разумеется, он делал всё не в одиночку, когда требовалась физическая сила, он подключал Тревиса и Марка. Слив воду из цистерны пожарной машины, они заправили её бензином с ближайшей заправки. Около часа им потребовалось, чтобы наполнить её из подземной топливной цистерны. Приехав на место рандеву с оставшейся частью группы, Ли описал план.
   - Значит так. Ларри, Лилли, вы заложили пиротехнику в городе? - первым делом спросил он.
   - Спрашиваешь? Конечно, ещё несколько часов назад. Фитиль догорит через полтора часа, мы в квартире весь пол этим шнуром обложили, а ля лабиринт. Кстати, в городе что-то шумно. Стреляют в кого-то. Я даже браунинг крупнокалиберный слышал. Хреновые у них дела там. - ответил Ларри. - А что делает Кенни?
   - Ставит систему форсажа в двигатель. - ответил Ли. - Это здорово ударит по ресурсу, но нам не на Аляску ехать. Лишь бы добраться до ангара.
   - Небось какая-нибудь японская хренотень? - скептически усмехнулся Ларри. - Ну так что там с планом?
   - Мы грузимся в пожарную машину. RV придется оставить. Пожитки тоже не забываем, поэтому придется потесниться. Далее едем на авиабазу, пробиваем ворота, полутора часов как раз хватит. Шум будет знатным, значит мертвяки попрут за линию ограждения. А мы проедем через них как нож через масло, я прав, Кенни? - начал излагать ход действий Ли.
   - Как боженька смолвил, Ли. Отбойник настраиваемый, можем включить угол "нож" и спокойно разрезать толпу жмуриков. - ответил Кенни.
   - Дальше мы едем к ангару, поливая мертвяков огнем из брандспойта, топливо хорошее, мы туда ещё масла слегка добавили, гореть будет долго и знатно. - продолжил Ли. - Топлива много, сожжем их мертвячье стадо в радиусе пятьсот метров, а потом тихо заедем в ангар. Слабые места есть, причем много, но лучше не придумать.
   - Но вариант мясного костюма... - начал Тревис.
   - Ненадежно. Мертвяки могут что-то заподозрить и всё! Финита! - отрезал Ларри.
   - Времени мало, по коням! - хлопнул в ладони Ли.
  
   *** Через полтора часа. Авиабаза USAF "Муди". Окрестности Валдосты.***
  
   - Я думал, что видел дохрена мертвяков! Может ну его нахрен, а, Ли? - заёрзал Ларри.
   - Поздно пить Боржоми, Ларри! Держитесь! - Ли схватился за трубы, формирующие защитный каркас.
   Последовал мощный удар и решетчатые ворота, укрепленные деревянными упорами, рухнули. Машину тряхнуло, когда они въехали в толпу мертвяков.
   - Форсаж!!! - крикнул из кабины Кенни. Форсаж был необходимой мерой, так как машина начала вязнуть. - Жги, Ларри!
   - Даааа!!! - заорал Ларри, облачённый в термоустойчивый костюм, надевая маску костюма. - Го..и..е! У..л.д..и!!!
   Его едва было слышно в рёве пламени, что охватило толпу мертвяков. Вокруг поднялся сильный жар, но все члены группы были облачены в термостойкие костюмы пожарных. Кенни втопил газу, и машина уверенно поехала сквозь несметные полчища мертвяков. Мертвецы были преимущественно гражданские, но встречались и мертвяки в хаки. Внезапно толпа мертвяков кончилась.
   - Что за нахер, Ли? Этого не было в плане! - ошалело спросил Бен, снимая пожарный шлем с противогазом.
   - Кто-то уже отвлёк мертвецов до нас! Они рассосались вдоль заборов! Это хорошо!!! - ответил Ли. - Кенни! К ангарам!
   - Ли! У нас почти получилось! - воскликнула Лилли.
   - Не кажи гоп... - сказал он на это. - Вот этот ангар, Кенни!
   - Как скажешь, босс! - Кенни свернул к ангару. - Порожняк! Жареная птаха!
   В ангаре стоял сожженный Хьюи. Рядом с ним лежали объеденные кости и ошметки обмундирования.
   - Не восстали, или мертвяков было слишком много. Ещё одна история, которая останется тайной. - прокомментировал Ли. - Дальше, Кенни! Нужно торопиться!
   Они объехали ещё шесть ангаров, и на седьмом им улыбнулась удача. Целый Чинук (2). Правда возле него стояло около десяти человек, причем восемь из них направили оружие на двоих. Что примечательно, двое были в военной форме.
   Из-за того, что они практически катались в связи с разрушением двигателя пожарки, их не услышали.
   - Кенни, задний ход. Нас видят только вояки. - дал команду Ли.
   Ли дал сигнал Ларри и Карли, а затем выбрался из машины. Пригнувшись он прокрался к ангару. Прижавшись к стене, он, Ларри и Карли услышали интересную беседу.
   - Ты, сука, пожалеешь, майор! Я тебя так трахну, что если ты залетишь, родившийся ребенок попросит тебя называть его Льюисом! А ниггера твоего, я ходячим скормлю! Кусок за куском!!! - разорялся слегка упитанный мужчина в расцвете лет. - Клади пушку, иначе я тебе манду отстрелю, курва!!!
   - Хочешь проверить, кто выстрелит раньше? - спросила женщина в форме. На вид ей было лет тридцать пять, может сорок. - Но знаешь? Это Я рекомендую вам бросить пушки! У сержанта Митчелла для вас сюрприз!
   Нагло ухмыльнувшийся негр раскрыл полы военной куртки. Под ними находились четыре бруска пластичной взрывчатки.
   - Да вы е.анулись... - ошарашенно произнес Льюис. - Вы хотите кончить всех здесь?! Вы вообще не соображаете!?!
   Льюис играл, чтобы противники расслабились. Подгадав момент, он выстрелил в голову сержанта. Затем выстрелил в руку ошеломленного майора.
   - Ха! Не ждала, сука!? Хватайте её парни, я хочу её в грузовом отсеке этой пташки! - спуская лямки джинсового комбинезона велел Льюис. - Мой прапрапрадедушка был лучшим ганфайтером в армии Конфедерации! Это гены, курва!
   Ли, Ларри и Карли практически заняли огневые позиции, но пришлось действовать быстро. Никто, даже Ли не ожидал такой прыти от Льюиса. Ли попытался первым выстрелом достать Льюиса, но тот скакнул за ящики с боеприпасами.
   - Вы ещё что за мандавошки?! - выкрикнул Льюис. Затем продолжил шепотом - Эй, Джоуи, бери Марти и ползите в обход ангара.
   - Мы пришли трахнуть тебя, твою мамашу и твою сестру. Правда мы ограничимся тобой, так как ты уже трахал свою мамашу и сестру, жертва инцеста! - крикнул ему Ларри, прячась за цистерной с маслом.
   - Ах ты сучонок! - Льюис приподнялся и расстрелял оставшиеся в револьвере четыре патрона.
   Ли видел, как майор Спитфайр, всё так же лёжа среди ангара, тихо извлекла нож и вопросительно посмотрела на него. Ли отрицательно покачал головой и жестом показал "меньше отсвечивать, лежать как мертвый".
   - Эй, Льюис! Так тебя твой папаша обучил ганфайтингу? В перерывах между расширением твоего очка? - спросил Ларри.
   - Ты злой, Ларри. - шепотом сказал Ли.
   - Ты мудила!!! Я уничтожу тебя!!! Я трахну тебя в каждую дырку твоего тухлого организма, кто бы ты ни был!!! - взбесился Льюис.
   Тут на заднем фоне раздались выстрелы и звук падающих тел.
   - Что за х..ня, парни?! Эй, Генри, хватай Ларри и проверьте, что за х..ня там!!! - встревоженно приказал Льюис.
   Пока Льюис отвлекался на команды, Ли швырнул в их сторону спрей-баллончик из-под краски хаки.
   - Прощай, Льюис! - прокричал он, пока баллончик летел. - Передавай привет матушке!
   - Ложись! Граната! - ни на секунду не засомневался Льюис.
   Ли, увидев, что все подчиненные Льюиса выполнили команду, перебежал ближе. Намного ближе.
   - Ну ты и лох, Льюис! Твой папаша видимо тоже потрахивал своих сестер! Такой ты тупой, что даже жаль тебя! - продолжил провоцировать и отвлекать Льюиса Ларри.
   На фоне снова раздалась серия выстрелов.
   - Да вы о..ели там все?! - Льюис извлек из кобуры израильский Uzi. - Жрите свинец!
   Он поднялся из укрытия и начал стрелять в сторону Ли и команды. Параллельно он двигался все ближе. Внезапно он оказался на уровне спрятавшегося за куском обшивки от Хьюи Ли. Льюис увидел его и резко развернулся. Ли не подкачал и отреагировал серией из трех выстрелов из Глока в голову Льюису. Непроизвольно, Льюис нажал на спусковой крючок, две пули из двенадцати попали в тело Ли.
   - Здесь это по-новому больно... - прокомментировал Ли и привалился к куску обшивки. Опустив взгляд, он увидел, что одна пуля лишь поцарапала бедро, а вот другая... - Похоже на неразрешимую в условиях боя проблему.
   Кровь из раны на плече хлестала бурным потоком. Лучевая артерия, смертельное ранение, если немедленно не помочь. Да и после первой помощи хорошего мало. Можно потерять руку. Нужна помощь хирурга. Ли не просто лежал и размышлял. Он до конца стянул защитный костюм, разорвал многое пережившую с ним синюю рубашку и попытался перетянуть рану. Сил было мало, он начал понимать, что обречен. Пока не убиты последние бандиты, никто не придет.
   Тут наконец сработали ребята, обошедшие ангар. Они вошли сзади и методично расстреляли обезглавленное бандформирование.
   К Ли подбежал Кенни и Лилли.
   - Ли! Ли! Что, мать его, происходит?! Ли! - закричала Лилли.
   - Помогите перетянуть... - услышал в угасающем сознании Ли голос Карли. - .б твою мать, Кенни... Тащи... Сука...
   ***
   Ли снова пришел в сознание. Он не мог пошевелить ни рукой, ни другим участком тела.
   - ...но сможешь выкатить отсюда? - услышал он голос Ларри. - Это б.ядь важный человек, Марк!
   - Не ори на меня, Ларри! Я благодарен Ли не меньше тебя! Я буду катить осторожно! - раздраженно и взволнованно ответил ему Марк.
   - Катя сможет что-то сделать с рукой! Говорит все не так просто! Лучевая артерия задета! Кровь так и хлестала! - сказал ему Ларри, Ли увидел его силуэт. - Щас докатим до выхода, Катя как раз принесет инструменты! Давай Марк! Нет времени, он может умереть, твою мать!!
   - Делаю, что могу!!! Не ори на меня!!! - кричал Марк. - Есть! ... и ... и... чтоб их ... маму в ... я ... в душу!!! Пошла родимая! Пошла!
   Ли снова вырубился. На краю сознания был слышен гул работающего вертолетного двигателя.
   - Держи нить. Спокойно, Карли. Спокойно. Ничего страшного, не реви. - придя в себя Ли услышал голос Кати и чей-то плач, перед глазами было мутно, но он различил силуэты. - Нормально, руку спасли считай. В принципе, я такую операцию только на обезьянке делала. Мартышку привезли, запуталась в колючей проволоке. Кровь остановили, но лапа начала отмирать. Пришлось удалить, слишком поздно привезли.
   - Не сравнивай... ***хнык***, Ли с мартышкой... Это... Это... - Карли вновь зарыдала.
   Ли опять вырубился. Последней мыслью было: "Чего это Карли так разревелась?". Слепой старик...
  
   Комментарий к Глава 10. Ненавистный
   1 - Белл UH-1 "Ирокез", многоцелевой вертолет на вооружении армии, флота, ВВС и корпуса морской пехоты США. Рабочая лошадка, как в 60-х разработали, так и выпускают до сих пор. Модификаций больше, чем психозов твоей тёщи, но тем не менее, уже шестьдесят лет он всё тот же.
   2 - Боинг CH-47 "Чинук" - эксплуатируется с 1962 года, здоровый продольной схемы военно-транспортный вертолет. Тяжелый, грузоподъемный, дальний. Не сравнить с Ми-26, конечно, но Ми-26 это просто взрослая лига, да и то, он уступает Чинуку в дальности. Хорошая штука, америкосы вертолеты делать любят и умеют.
  
   Ещё одна глава. Сектор "Отзывы" на барабане! Отзывы в студию! Я музу ими обогреваю. Распечатываю, оборачиваю музу и поджигаю!
  
   ========== Глава 11. Cуровый ==========
  
   - Как там Ли? - Марк, управляющий вертолетом спросил у Кенни, который вошел в кабину пилота.
   - Держится. Вся опасность позади, теперь ему только восстанавливаться. - тепло улыбнулся Кенни. - Он мужик крепкий, быстро на ноги встанет.
   - Это хорошо. Очень хорошо. Я испугался до усрачки, когда увидел его на носилках! - поделился Марк. - А как майор Спитфайр?
   - С ней всё в порядке. На правой руке больше нет мизинца, да и работать ею она пару недель не сможет точно, а в остальном полный порядок. Сидит, молчит. - ответил Кенни.
   - Марк, мы ещё долго? - вошла Карли.
   - Да нет, мы уже над Карабеллом. Городок небольшой, я бывал здесь. Знаю одну чистую поляну на Собачьем острове, сядем там. - сказал Марк, сверяясь с картой на экране. - Боже храни GPS, который только истовыми молитвами остается рабочим.
   - А что с GPS? - спросил Кенни.
   - А ничего! Это-то и странно. Точность слегка упала, значит спутники уже сходят с орбиты, но всё ещё на ней. В НАСА знают лучше, но по моим прикидкам, без поправки с Земли они продержатся максимум четыре месяца, не больше. Уже три прошло, а эти заразы продолжают давать картинку. Хотя наш Чинук работает с военными спутниками, а у этих штуковин запас прочности гораздо выше. - развел руками Марк. - Оп! Вот и он! Дамы и господа, Собачий остров!
   - Ты точно сможешь посадить вертолет? - испытующе посмотрел на Марка Кенни.
   - Спрашиваешь! Конечно! Там футбольное поле, я и С-130(1) там посажу! - пренебрежительно махнул рукой тот. - У меня рядом с местом посадки родители одного сослуживца виллу имели. Каменная ограда, несколько тачек, двухэтажное здание. Ну и бассейн, само собой. Это лучшая часть.
  
   *** Собачий остров. Вилла семейства Моррисонов***
   - Нехило! - свистнул Даг. - А где хозяева?
   - Они здесь не живут. У них работа в Орландо, а сюда они приезжали отдохнуть от городской суеты. - ответил Марк. Затем погрузился в сладкие воспоминания - Мы закатывали тут пару вечеринок, когда выбирались в увольнительную. Времена, ох времена!
   - Заносим Ли. Надо проверить ворота, вдруг не заперты. - раздала команды Лилли. Затем посмотрела на Чинук, что стоял возле бассейна, а потом на Марка - И ты здорово рисковал, Марк. Это не долбанный Хьюи, чтобы садить его на задний дворик.
   - Да брось, Лил! Тут в бейсбол играть можно, а не то что Чинук посадить! 200х200 метров! Чего ты ещё хочешь? Руководителя посадки с флажками? - недоумевающе спросил Марк.
   - Вертолёт у нас один. - ответила Лилли. - И не называй меня Лил.
   - Окей, Лилли. Окей. - поднял руки Марк.
   Ли занесли в дом, который предварительно осмотрел Ларри с Тревисом. Внутри было пусто и пыльно, по слою пыли было понятно, что здесь не было никого уже давно. Ли пришел в себя ближе к вечеру. Он обнаружил, что лежит в двуспальной постели, которую сложно назвать аскетической.
   - Ты проснулся! - радостно воскликнула Клементина.
   - Привет, Клем. Что я пропустил? - тепло улыбнулся ей Ли, затем попал в крепкие объятья. - Оу, оу... Осторожнее, я всё ещё ранен.
   - Прости меня Ли! Я просто так рада что ты очнулся! - извинилась Клементина. - А было... Тебя ранил тот реднек, что убил друга майора Спитфайр, потом реднеков перестреляли, потом Марк завел вертолет и выкатил его из ангара, а потом мы взлетели, это было так красиво! Потом Карли помогала Кате лечить тебя, и всё время рыдала, не знаю почему. Видимо ей не нравится вид крови. Теперь мы сели во дворе виллы родителей знакомого Марка, тут есть стена, бильярд, камин и бассейн! Мы наконец-то помоемся!
   - Отличные новости, малышка! Просто отличные! Нам и правда не помешает немного отдохнуть. - сказал на это Ли. - Дозоры поставлены?
   - Конечно! Лилли раздала команды и сидит со снайперской винтовкой и Дагом в астрономической башне на третьем этаже. Говорит, вид хороший. - ответила Клементина.
   - Ли проснулся! - в комнату вбежал Дак.
   - Дак, не ори так, у папы болит голова! - зашел следом за ним Кенни. - Старина Ли снова с нами! Охренительно! Пойду позову остальных.
   Через несколько минут в помещении была почти вся группа.
   - Ли... - неловко начала Карли. - Я...
   - Да, спасибо что спасла меня, Карли. - благодарно кивнул ей Ли.
   - Да ты не... - Карли хотела что-то сказать, но передумала. - Позже поговорим.
   - Что-то странное происходит с девкой последнее время... Ты как, старичок?! - Ларри похлопал Ли по здоровому плечу.
   - Знаешь, не так уж и плохо. - прислушался к ощущениям Ли. - Хотя рана на руке побаливает.
   - Это хорошо! Раны заживают, шрамы остаются! Крепись, Ли! А я пошел, там бильярд... - снова похлопал Ли по плечу Ларри. - Эй Кенни! Пойдем проигрывать твоё пиво!
   - Ли, я это... Хорошо, что ты поправляешься в общем... - Кенни неловко посмотрел в сторону уходящего Ларри. - Я не силен в таких штуках. Выздоравливай в общем!
   - Катя с Джолин и Беатрис готовит пищу, а Бен, Тревис и Дэвид помогают Марку с техобслуживанием вертолета. - доложила Клементина. - Ещё с тобой хочет поговорить майор! Дак, пошли на кухню!
   - Хорошо, Клементина... - Сам Дак был бы не прочь послушать диалог военных.
   - Мистер Эверетт. - вошла майор Спитфайр. - Майор Уитни Спитфайр.
   - Вы уже знаете меня, как понимаю? - кивнул ей Ли. - Приятно познакомиться, майор Спитфайр.
   - Зовите меня просто Уитни. - сказала майор Спитфайр. - Как ваше самочувствие?
   - Бывали ощущения и в десять раз хуже. - ответил Ли. - Теперь перейдем к главному. Про меня вы уже, наверное, наслышаны, теперь я хочу быть наслышан о вас.
   - Майор ВВС США Уитни Спитфайр. Пилотировала "Черный дрозд" в конце девяностых (2), если это вам о чем-то говорит. Проходила курсы подготовки на B-2(3) в Миссури, на авиабазе Уайтмен, но не прошла контрольную медицинскую комиссию. - начала свою историю Уитни. - Обнаружился рак костного мозга, вылечилась за деньги налогоплательщиков, но о Стелсе пришлось забыть навсегда. Сплавили на восток, тренировала салаг, пока снова не слегла с раком... И это, давай на "Ты", окей?
   - Окей. А как ты на базу попала? Тебя же должны были увезти в больницу? - спросил Ли.
   - Да не успели. Вспышка заразы распространилась очень быстро. Командование дало приказ бомбить Ричмонд, да и вообще всю округу Вашингтона, вылетали штатно, а потом чьей-то "светлой" голове пришла идея, что базу можно использовать как пункт эвакуации. С одной стороны, идея хорошая, если речь идет не о восставших мертвецах. С авиабазы выбрались десять человек, я, сержант Митчелл и ещё восемь ныне покойных национальных гвардейца. - Уитни подтянула стул ближе к кровати. - До Уолмарта добрались трое, но третьего, рядового Вачовски, съел обслуживающий персонал супермаркета. Потом я сколотила из выживших гражданских небольшой отряд, вооружила их в оружейном магазине, и мы зачистили супермаркет. Затем община становилась все больше, присоединились реднеки, община евреев, и русские. А потом реднеки начали мутить воду. У меня было несколько, не считая Митчелла, верных людей, мы с ними использовали "мясные костюмы", чтобы тихо пробираться на авиабазу и восстанавливать Чинук.
   - Как вы догадались о костюмах? - спросил Ли.
   - Сверху до последнего присылали протоколы действия. В основном белиберда из разряда: "перед тем как выстрелить в находящегося слишком близко инфицированного, удостоверьтесь в том, что на вас надет респиратор с защитными очками". Но попадались и разумные вещи. Например, про сенсорную систему мертвецов, о системе их идентификации и прочем. "Мясные костюмы" там тоже упоминались. Мы восстановили Чинук, но Льюис и его инцестные дегенераты начали действовать. Всех, кроме меня, Митчелла и Чарльза, паренька, что не дошел до ангара, накрыли на спальных местах. Мы сели на Хамви и сорвались в сторону авиабазы. Времени для варианта с "мясными костюмами" уже не было, поэтому мы подорвали пиротехнику, заложенную у стен ограждения. Все мертвецы рванулись к шуму, а мы прорвались внутрь. Все бы было хорошо, но Льюис устроил погоню. Они тем же путем прорвались на базу, а Браунинг мы израсходовали на мертвецов. В итоге играли в прятки несколько часов, пока нам не показалось что деревенщины оторвались. Только мы пришли за Чинуком, но в том ангаре они нас и сцапали. Дальше ты знаешь, Ли. - закончила историю Уитни.
   - А я думал, что это мы в плохих условиях начали. - произнес Ли. - У тебя есть какие-то цели или незаконченные дела в округе?
   - Нет. В данный момент я абсолютно свободна от обязанностей. - ответила Уитни.
   - Тогда помоги мне встать, нам нужно решить, что делать дальше. - приподнялся Ли.
  
   *** Двор виллы Моррисонов. Площадка для грилля. ***
   Группа сидела на лавках и вдумчиво поглощала гамбургеры авторского приготовления Дэвида. Копченное мясо из ледника не совсем походило на котлеты, но это были первые за долгие месяцы гамбургеры в жизни группы. Ли отнесся нейтрально, еда как еда, а вот Кенни просто стонал от удовольствия, остальные не отставали.
   - Я готова продать душу, Дэвид. Ещё! - простонала Лилли, протягивая руки к гриллю.
   - Да погодите вы! Дайте дожарить! - хлопал он по протянутым рукам.
   Через час, когда все насытились и выпили по бутылке газировки, что лежала в том же леднике, Ли взял слово.
   - Ребята, пора решать. Это серьезный вопрос, на который каждый даёт продуманный и точный ответ. Я уже побеседовал со всеми, кто хоть что-то соображает в местной топографии. У нас запас топлива на 1500 километров, и то, только благодаря Уитни, которая присоединила дополнительные топливные баки вместо ракет. Было бы 1750, но мы потратили топлива чтобы добраться сюда. До Багам около 800 километров. Это идея Дэвида, который много раз был в багамском заповеднике. Людей в заповеднике мало, сможем неплохо устроиться. Из минусов, население острова. Людей там до эпидемии было много, не считая туристов. Всех их мы не перемолотим, но соорудить из какой-нибудь виллы крепость сможем. Там и заживем, жуй кокосы, ешь бананы... - Ли сделал паузу. - Второй вариант. Это придумал Даг, вы слышали эту идею в прошлый раз, насчет зимних регионов. План тяжелый, но выполнимый. До базы Уайтмен 1200 километров, что нам по плечу. Долетаем дотуда, находим способ дозаправиться и летим дальше, до национального парка Гринуотер, что в Канаде, рядом с городом Челан. Насчет дозаправки можно особо не беспокоиться, Уитни около пяти лет служила в Уайтмене и знает, что там и как. Добираемся до парка, находим крепкий домик и живем дружно, при условии, что мертвяки поутихнут от холода, если нет, то идем дальше. Почему парк Гриноуотер? Это самая прямая линия из Уайтмена на север. Зимы там прохладные, если верить Дагу.
   - Ох ты ж... Север или Юг, значит? - спросил Кенни.
   - Это ещё не все. Третий вариант. - продолжил Ли. - Остаться здесь. Это идея Дака, единственного, кому пришла такая очевидная идея. Еды на первое время хватит, у нас есть вертолёт, оружие, и целый неисследованный остров. Мертвецов правда много, но стена достаточно крепкая. Места хватает всем, с водой проблемы не предвидится.
   Повисла тишина. Стало слышно стоны мертвецов, что скреблись в каменную стену.
   - Итак, леди и джентльмены, голосуем! - прервал тишину Ларри, сделав глоток пива.
  
   Комментарий к Глава 11. Cуровый
   1 - С-130 - Локхид C-130 Геркулес, военно-транспортный самолет. Всё что о нем нужно знать - он самый распространенный военно-транспортный самолет в мире. Ну и Марк звездит, что сможет посадить его НЕ на ВПП.
   2 - Lockheed SR-71 Blackbird - стратегический сверхзвуковой разведчик ВВС США. Летал в стратосфере, фотографировал просторы бескрайней в те времена, когда она была ещё бескрайнее чем сейчас. Снят с вооружения в 1998 году, в этой истории был замешан Клинтон.
   3 - В-2 - Нортроп Б-2 "Спирит", пресловутый стелс. Обошелся ВВС США дороже, чем тебе квартира в ипотеку. Безумно дорогой и нерациональный, так как при каждом его вылете в экранированное реактивное сопло вылетают сотни тысяч долларов США. Тем не менее, предмет гордости ВВС США, типа золотого унитаза, они как бы говорят всем своим видом: "Можем себе позволить". Про боевую эффективность сказать сложно, арабов бомбил хорошо. Злые языки говорят, что перед каждой бомбежкой спиритами, американцы удостоверялись, что даже жопа, поднятая в сторону неба уже подавлена артиллерией и авиацией. И это резонно, так как одна единица В-2 стоила 2 миллиарда долларов США.
  
   Ларри прав, ребята! Голосуем.
  
   1. Багамы+ - тропический остров с полчищами голодных багамцев(предположительно)
   2. Канада+ - мертвецы с ледяной корочкой(предположительно), дружелюбные лесорубы(предположительно) и конечно же хоккей(точно нет)!
   3. Остаться дома и позвонить 9-1-1+ - классическая кулстори, в стиле Telltale Games, дерьмо случается, случается часто.
  
   ========== Глава 12. Ледяной ==========
  
   - Мы сейчас где? - спросил Марк у Уитни, которая сидела в кресле второго пилота.
   - Над Варшавой. До Уайтмена примерно тридцать миль, будем очень скоро. - ответил Марк, сверяясь с GPS.
   - Я предупрежу остальных.
   Чинук завис над площадкой с топливом.
   - Вот это полный комплект, я считаю. - произнес Кенни.
   - И я полностью соглашусь с тобой. - сказал Ларри.
   Топливные цистерны представляли из себя обугленные обломки. Видимо произошел пожар, или что-то ещё.
   - Я и не рассчитывала, что нам удастся заправиться на главном топливном узле. Здесь нет электричества, все равно ничего бы не получилось. - сказала на это Уитни. - Мы полетим к резервному баку для Хьюи.
   - И ты, разумеется, знаешь где он? - лицо Ларри исказила саркастическая усмешка.
   - Иначе бы не говорила. - не приняла сарказма Уитни. - Топливо там достаточно, на одну заправку хватит.
   - Тут также хреново с мертвяками, как и на Муди. - Даг нервно дергал ремень винтовки М-14.
   Действительно, взлетную полосу под ними плотно населяли мертвяки. Десятки тысяч. Разношёрстная одежда, разные степени объеденности. Выделялись несколько мертвецов в саперных костюмах.
   - Общая федеральная директива. - ответила на это Уитни. - Приказ президента. "Все аэропорты, аэродромы и авиабазы превращаются в пункты эвакуации". Куда? Почему-то под Вашингтон. Видимо у президента был какой-то план. Так или иначе, он не сработал. В самолеты село много укушенных и поцарапанных. Один С-130 упал в черте Валдосты, мы месяц потом последствия пожара разгребали. Вот и цистерна. Марк, сади птичку на площадку!
   Марк выполнил приказ.
   - Тут есть решетки, задержат мертвяков некоторое время. - сказала Уитни, а затем спрыгнула на посадочную площадку.
   Мертвецы начали подтягиваться к шуму винтов. Огромная масса медленно, словно нефтяное пятно, начала надвигаться на решеточное заграждение с колючей проволокой.
   - Я могу остановить их на время, Ли! У меня есть идея! - вдруг выкрикнул Ларри, выбираясь из кабины пилота.
   - Излагай!
   - "Вулкан"! У нас есть долбанный "Вулкан"! Да я стену из их трупов построю! - Ларри потер ладони, его лицо захватило предвкушающее выражение.
   - Ты о том "Вулкане"(1), о котором я подумал? - спросил Ли, о чем-то вспоминая.
   - Ага! - кивнул Ларри. Затем указав на пол вертолетной площадки рукой, спросил - Так мне расчехлять треногу?
   Ли кивнул. Ларри кинулся к грузовому отсеку вертолета.
   - Лилли! Хватай Дага и Бена! Будем устанавливать сюрприз для мертвецов! - кричал он по пути.
   - ### Ли! Помоги поставить топливный шланг! Нужно торопиться! ### - услышал Ли в рации голос Уитни.
   - Уже не нужно, Уитни. - ответил он, наблюдая, как Ларри подключает ленту из огромной коробки, которую только что с трудом приволокли Даг и Бен.
   - Покинуть зону обстрела! Открываю огонь! Ну су.. - закричал Ларри, закончив приготовления. Конец его фразы потонул в рокоте автоматической пушки системы Гатлинга.
   Первым пострадал решетчатый забор, который был разрезан насыщенно-красной сплошной очередью из пушки. Затем начали "страдать" мертвецы, толпу которых пушка пробила на примерно пять рядов в глубину, и примерно метров на двадцать в ширину. Углубив достигнутое ещё на десять рядов, Ларри дал стволам "отдохнуть".
   - Что уставились, дармоеды!? Тащите бронебойные! Вы мне трассирующий набор за каким-то хреном принесли! - прикрикнул он на застывших в изумлении Дага и Бена. - Шевелитесь! Лилли! Помоги Ли и майору!
   Все кинулись исполнять приказы, а мертвецы начали забираться на небольшую горку трупов, что образовалась от действий Ларри.
   - Ещё хотите?! Даг, Бен, вашу мать! Они ещё хотят! - заорал Ларри, видя упрямо ползущих мертвецов. - Кто ещё свободен!? Тащите свои задницы сюда! Хватайте стволы и отстреливайте половинчиков!
   Его приказ имел смысл, так как рассеченные пополам, некоторые мертвяки находили в себе силы ползти дальше, но большая часть была безнадежно мертва, если так можно сказать про мертвеца.
   Даг и Бен спешно приволокли здоровенный ящик с боеприпасом, в данном случае уже были бронебойно-зажигательные снаряды. Карли пошла помогать Ли с Уитни и Лилли, а Катя, Клементина, Дэвид и Дак взявшись за пистолеты, начали отстреливать половинчиков. Стоило Ларри открыть огонь, как сразу стала заметна разница между бронебойно-трассирующими и бронебойно-зажигательными снарядами. Плотную толпу мертвецов пробило насквозь, подняв султанчики асфальтной кроши за их спинами. Как выяснилось, пришло их не так уж много, разумеется так могло показаться человеку с пушкой, стреляющей 4000 выстрелов в минуту, или 66 выстрелов в секунду, снарядами весом 100-120 грамм.
   - ### Ли, вы скоро?! У меня есть мысль проверить эффективность осколочно-фугасных снарядов на мертвяках, ну так, на будущее! Или сворачиваться?! Мертвяки теперь не скоро эту горку пересекут! Их максимум ходячих сорок, пятьдесят осталось! Твоё решение? ### - услышал голос Ларри Ли. В это время Ли наблюдал за шкалой давления на помпе для заправки.
   - Прекращай огонь. Орудие вернуть в походное состояние. Устранять мертвецов личным огнестрельным оружием. Мы скоро, ещё пару тонн и полетим! - ответил он в рацию. Затем повернулся к шкале. - Черт! Давление падает, Лилли! Что делать?
   - Давление... А, постучи по приборной панели! - вспомнила Уитни. И правда, Ли перестал слышать негромкий гул на фоне.
   Ли слегка постучал по панели, вмонтированной в стену. Никакого эффекта. Пнул сильнее. Ещё один дизель вновь запыхтел, затем заработал как положено.
   - Так-то! Надо знать технику эксплуатации! - наставительно произнесла Уитни.
   - Мир, страна, род войск, меняются... Везде одно и то же. - сокрушенно сказал Ли. - Нам ещё долго?
   - Фигня осталась! Я специально Чинуки никогда не заливала, но знаю, что этот насос качает по 50 литров в секунду в один рукав, а мы подключили четыре рукава к основному баку и трём запасным в трюме. Значит за прошедшее время мы залили около четырех тонн горючего, а здесь всего около пятнадцати тонн в цистернах. Так как у нас семь тонн восемьсот основной бак и девять тонн совокупность вспомогательных, то нам нужно семнадцать тонн горючки. Мы вычерпаем эту цистерну до дна и ещё останется. А сделаем мы это за час и пять минут, если не ошибаюсь. - подсчитала Лилли. - Папу только предупреди.
   - Ларри, будьте на чеку, мы здесь на час. С мертвяками вижу, дело наладилось? - проговорил в рацию Ли.
   - ### Принял. Будь спок, Ли! Я удивлен, что наши армейцы не решили вопрос с дохляками, имея такие штуковины на вооружении! Конец связи. ### - услышал Ли из рации доклад Ларри.
   - Тут поблизости оружейных складов нет? - спросил вдруг Ли у Уитни.
   - Есть один, но по протоколу действий в военное время, его требовалось подорвать, во избежание сдачи врагу. Ты видел топливные цистерны. Их случайно не подорвешь, там несколько степеней защиты от самовозгорания, даже открытое пламя не подожжет. Это был целенаправленный подрыв, хорошо хоть вспомогательный не взорвали. Про склады со взрывчаткой и оружием говорить не стоит, думаю? - ответила Уитни, наблюдая за работой насоса. - Хотя проверить стоит.
   - Ясно. - с сожалением произнес Ли. - Я схожу с Тревисом и Беном, проверю на всякий случай.
   Пока топливо заливалось, Ли с выше обозначенными пошел по координатам, выданным Уитни.
   - Здесь какой-то бардак, ребята. - осмотрел обломки бункера, когда-то бывшего складом оружия, Ли. - Возвращаемся.
   - Даже не скажешь ничего. - Тревис поднял плавленый кусок стального шлема.
   Возвращаясь, Ли упокоил около шести мертвецов. Бен и Тревис предпочитали их обходить.
   - ### Ли, мы счастливы! Загружаемся! ### - отрапортовал Марк. - ### Баки почти до крышки! ###
   - Принято. Скоро будем. - ответил ему Ли. - Чинук готов ко взлёту. Поторопимся.
  
   *** Где-то над Пролетаемыми Штатами Америки ***
   - Ты как, Клементина? - Ли передал наушники внутренней связи Клементине.
   - Нормально. - нейтрально ответила Клементина.
   - У нас не было времени поговорить... Просто знай, будь я на твоём месте, да в твоём возрасте, не знаю, смог бы я сделать подобное для своих родителей. - сказал ей Ли, положив руку на плечо.
   - Ты бы смог, я это точно знаю. - твердо сказала Клементина.
   - Как знать... Как знать...
  
   *** Flashback N2 ***
   - Добей меня, Лёня... Добей... - хрипел фронтовой товарищ Леонида, красноармеец Аркадий Стичко.
   - Не могу я, братец! Не могу! - Леонид держал пистолет у виска Аркадия, но никак не мог нажать на спусковой крючок.
   - Я не жилец, Лёня, в потрохах железа больно много... - прохрипел Аркадий. Затем его взгляд стал сосредоточен и наполнен холодной решимости. - Стреляй.
   - Красноармеец Искандеров. - подошел их командир, майор Болгарин. - Не мучай человека, дай уйти достойно. До ближайшего медсанбата сотня километров, не дотянет товарищ Стичко... Нам бы самим выбраться...
   - Братец, прости...
  
   *** Канада. Парк Гринуотер. ***
   - Ты смотри! Действительно прохладно! - восхитился Дэвид.
   - Все равно слишком тепло. Дохлятина шурует как обычно. - скептически хмыкнул Ларри. - Что-то многовато трупов для Канады, тебе не кажется?
   - Это не пустыня какая, тут народу много жило. - объяснил Кенни. - Парк, всё же, плохая идея.
   - Ничё подобного, Кенни! Сейчас найдем какую-нибудь заставу рейнджеров и заживем! - не согласился Даг, жуя вяленное мясо. - Тут земель неосвоенных хоть жуй! Их специально оставили, типа природу сохраняют, гектары безлюдного леса!
   - Нужно отлететь подальше от этого скопления. - сказала Лилли, взяв в руки карту. - Может действительно найдем заставу. Думаю, в городе можно узнать точные координаты.
   - Марк! Сколько у нас запаса хода осталось? - спросил Ли у Марка с помощью рации.
   - ### Километров сто пятьдесят, но гарантирую сто двадцать! ### - раздалось из рации. - ### Какие действия? ###
   - Лети к городку. Поищем представительство лесничих, карты для служебного пользования у них точно есть. - дал указание Марку Ли.
   Городок был маленький, но по нему будто ураган прошелся. Перевернутые и отодвинутые к обочинам машины, сгоревшие дома, давно сгнившие ошметки костей и одежды, выбоины от крупнокалиберных пулеметов на асфальте и в стенах домов, воронки от снарядов. Завершал картину броневик, корма которого торчала из одноэтажного дома. На шум винтов из домов начали выбираться мертвяки.
   - Здесь война прошла, причем интенсивная! О, дохлятина! Что это они по домам попрятались, а? - удивился Ларри. Затем одобрительно посмотрел на Дага. - Видать паренёк прав, не нравится им холод!
   - Нам нужна вон та деревянная двухэтажка, Марк! - указала направление Уитни.
   - Будь сделан! - отрапортовал Марк.
   Подлетев к нужному зданию, вертолет завис в десантном положении. Ли, Карли и Лилли выпрыгнули из открытой боковой двери. Вбежав в здание, они первым делом начали зачистку. Мертвяки в красных мундирах ввели Ли в недоумение, а потом его недоумение превратилось в понимание.
   - Это не то здание. Хотя в полицейском участке может быть нужное нам. - сообщил он ничего не понимающим Карли и Лилли. - Ищите карту.
   Здание было опустошено, причем давно. Оружейка на втором этаже была вскрыта, причем не силовым методом, а ключами, судя по отсутствию повреждений. Всё было аккуратно извлечено из неё, на полу не было ни следа спешного сбора. Подняв со стола журнал выдачи, Ли всё понял.
   - Оружие раздали полицейским и гражданским, под подпись. Разумно. - положив журнал обратно, Ли начал копаться во вскрытом сейфе рядом с оружейной. - Ничего ценного, какие-то бумаги о недвижимости...
   - Нашла! План действий в случае экстренных ситуаций, для сотрудников полиции и приравненных к ним. То есть рейнджеров. - начала читать Карли. - Тут есть и на французском! А вот, Приложение 1., это карта расположения ближайших складов с продовольствием для населения. Не то... Вот оно! Приложение 4. Карта с разметкой рейнджерских застав и аванпостов. То, что надо! Ли!
   - Уходим! Тут всё украдено до нас. - дал приказ Ли. - Лилли! Зачем тебе этот палаш?
   - Трофей... Хоть что-то. - ответила Лилли, примеряясь к балансу меча, который она вытащила из стеклянной витрины.
   Погрузившись в вертолет, Ли дал команду Марку:
   - На запад пока.
   - Принял к исполнению, командир!
   Ли разложил карту на скамейке, Даг принес фонарь.
   - Тут есть крупный аванпост, километрах в ста. Средненький, но нам не из чего выбирать. - заметила Беатрис, смотря на карту.
   - А через озеро, на мысе, стоит крупная застава, но пилить до неё далековато. - Ларри ткнул пальцем в район озера. - Хрен кто туда добрался, как жопой чую! Он в лесу, дороги к нему нет, видать на совсем запущенный случай держали.
   - Годно. - оценила Уитни. - Полетели?
   - Да по-любому! - улыбнулся Даг.
   Дав Марку точные координаты, группа расселась по местам. Где-то через двадцать минут Марк позвал Ли к себе.
   - Сядем и больше не взлетим. Нет, взлететь-то взлетим, но потом километров десять и всё! Снова сядем. - отрапортовал Марк.
   - Если все пойдет как надо, взлетать не придется. Главное Чинук было бы где посадить. - ответил ему Ли, облокотившись на кресло второго пилота.
   - Есть там местечко, если мне GPS не изменяет. - постучал пальцем по экрану Марк. - Я вот удивляюсь, зачем ВВС США подробная карта Канады?
   - А зачем ВВС США подробная карта России? Потенциальная зона боевых действий. Ну, теперь уже не потенциальная, и уже не зона. - улыбнулся Ли.
   - Ясно. Пристегнись, босс.
   Ли ничего не ответил, вернулся в десантный отсек и дал команду пристегнуться. Вертолет слегка тряхнуло, потом раздался шум газонокосилки и они сели.
   - Листву посёк, да? Так и знала, засранец! - вспыхнула Уитни. - Твою мать, Марк!
   - Осади, дело уже сделано. - охладил её Кенни. - Парень и так сделал слишком много для нас. Не дави на него, все же живы!
   - Ох, это мои инструкторские навыки говорят... - начала успокаиваться Уитни. В десантный отсек заглянул Марк - Но я бы тебе твои руки в задницу бы запихала в учебке!
   - Оу-оу! Я вообще-то на Ф-16(2) летать учился. Вертолеты это так... Внеурочные занятия! - ответил Марк, подняв руки в жесте "капитуляции".
   - Там ещё десять метров было! Ты мог правее дать и спокойно бы сели! - завела шарманку Уитни.
   - Достаточно. Потом наговоритесь. - остановил перепалку Ли. - Выходим, глядите по сторонам.
   Покинув вертолет, группа осторожно направилась в сторону заставы. Вокруг царил классический лес. Если бы они не знали, что застава где-то здесь, то скорее всего, не обнаружили бы её. Плотный кустарник окружал её стены, видно, что её посещали, мягко говоря, не часто. Здание было на удивление большим, каменным, полуовальной формы, двухэтажное, с маленькими окнами.
   - Здесь чисто. Возможно сюда никто не приходил. - сказал после осмотра окрестностей Ли. - Хотя, кто-то здесь всё-таки был.
   Мощный замок, встроенный в стальную дверь, имел следы попыток взлома подручными материалами. На земле лежал сломанный лом. Скол на металле уже успел поржаветь.
   - Видимо не очень удачно, и очень давно. - осмотрел замок Марк. - Знаю одну фишку с этими замками... Я щас!
   Марк сбегал к вертолету и вернулся с инструментальным кейсом.
   - Вот тут, значит, втыкаешь отвертку, а здесь молотком... - Марк ударил по отвертке. - Да... Что-то я не так запомнил из видео в Ютубе.
   - Херня! Смотри как надо! - Ларри подошел к двери.
   - Я думаю, Ли в этом вопросе более компетентен. - заметил Дэвид.
   - То что он черный, не зна... - начала отповедь Карли.
   - Я разберусь. - подошел к замку Ли. - Фонарь. Поня-я-тно... Дай пассатижи и гвозь, пожалуйста.
   - Атмосфера оптимистичная! - гаркнул Ларри, войдя в заставу.
   - Никакая это не застава. Видимо напутали что-то с бумагами. - Кенни почесал затылок. Голоса в полупустом помещении с тремя дверями и металлической винтовой лестницей звучали с эхом.
   - Да никто ничего не напутал! Коррупция! - махнул рукой Ларри. - У нас в Джорджии на балансе числится шестьсот рейнджерских вышек, а на деле пятьсот девяностопять, но деньги-то за шесть сотен! А чтобы показать, что там что-то есть, находят такие вот старые хрен-пойми для чего построенные сооружения, помечают их на карте как совсем крайний случай и забывают!
   - Это не дает ответ на вопрос, что это за сооружение. - резонно отметил Дэвид. - Похоже на бункеры Холодной войны.
   - Ребята! Глядите! - позвала всех Беатрис. - Плакаты!
   На стене висели плакаты с инструкцией по правилам эвакуации населения по подземному тоннелю, что вёл в туристическую зону и непосредственно в городок Гринуотер Лейк. Также там были плакаты по правилам обращения с респираторами, мерам борьбы с радиационным отравлением и прочее.
   - Тоннель под озером? - спросил Даг. - Невероятно!
   - Да не было тут тоннеля, сразу видно! - Ларри открыл дверь, которая находилась как-бы в полу. - Вон, забетонировано всё.
   - Это типа они в случае войны должны были взять гражданских и потащить их по несуществующему подозерному тоннелю сюда? - спросил Бен.
   - Да. Чистое отмывание денег. - согласился Ларри. - Русские ни одной ракеты на национальный парк не потратят, если конечно у канадцев внезапно не заведутся свои МБР в окрестных лесах. А так, нахрена они вообще кому-то нужны, эти канадцы?
   - На втором есть тридцать коек, разумеется без постельного. - Катя уже разведала второй этаж. - Мы кое-что прихватили с собой, но нужно будет решить этот вопрос.
   - Конечно решим. Нужно перетащить сюда все из вертолета. Для "Вулкана" нужно огневую точку создать поблизости, но это дело будущего. - Ли открыл предпоследнюю дверь, за ней была душевая и уборная. - Вероятно, не работает.
   Тревис подошел к последней двери.
   - Джек-пот, леди и джентльмены! - воскликнул он.
   Внутри помещения стояли стеллажи с консервными банками, мешками и бутылками. Всем вдруг стало интересно, первым вошел Марк. Взяв банку со стеллажа, он посветил фонариком на этикетку.
   - Кто любит ретро? - спросил он. - Тут консервы прямиком из 70-х.
   Комментарий к Глава 12. Ледяной
   1 - М61 "Вулкан" - шестиствольная 20-мм пушка схемы Гатлинга. Один ствол выпускает 6 килограмм 20-мм снарядов в секунду. Есть конечно образцы вооружения и по-круче, например ГШ-6-30 или ГШ-6-23, но все равно, 6 килограмм в секунду это круто.
   2 - F-16 Fighting Falcon - Атакующий сокол, рабочая лошадка ВВС США. Средний и бюджетный. Этакий МиГ-31 для бедных. Хотя его охотно покупают всякие Бахрейны и Турции.
  
   ========== Глава 13. Военная жилка ==========
  
   Группа обустроилась в бункере. С помощью шанцевого инструмента была создана огневая точка с пушкой "Вулкан". Разобрав нерабочий санузел, под плиткой обнаружили бетонные блоки, которые были недостаточно хорошо закреплены.
   - На "отъ.бись" делали. Видать для комиссии, плиткой накрыли, а на блоки раствора пожалели. - таков был вердикт Кенни, который в юности работал строителем в компании дяди. - Можно легко разобрать. Как бы здесь вся конструкция так не сделана.
   - Шестьдесят лет стояла, ещё столько же простоит. - ответил на это Ларри, примериваясь ломом к блоку.
   Блоки были размером 50х50 сантиметра, было решено обложить ими огневую точку, для укрытия расчета.
   С употреблением консервов было решено не торопиться, хотя Ли уверял всех, что банки без признаков повреждений есть можно.
   - Если осторожно, то можно. - сказал он, держа в руках банку с тушенным мясом. - Главное смотрите чтобы на банке не было выпуклостей и повреждений.
   - Ты уверен, что они не испортились с семидесятых? - спросила Молли.
   - Абсолютной уверенности нет, но технически, у консервов довольно большой допуск в сроке годности, я лично употреблял консервы восьмидесятых годов. Вкус специфический, но последствий не было. Тогда мне не из чего было выбирать, как и нам сейчас. - ответил Ли. - Ладно, отложим их на потом. Пока что нужно решить вопрос с огневой точкой.
   - Спрячем её! Чтобы любые ублюдки, которые доковыляют до нас, удивились до усрачки! - ударил кулаком в ладонь Ларри. - Есть тут возвышенность, расчистим площадку перед входом от кустарника, а там такой вид откроется... Ух! Никто не выживет.
   - Итак, за работу, леди и джентльмены! - подытожил Кенни, хватая пожарный топор с пожарного щита.
  
   *** За две недели до этого. В 15 километрах от Гринуотер Лейк. ***
   - Солдаты! Рейнджеры не приняли наш ультиматум. Вы видели, я всё сделал, чтобы не допустить кровопролития! - полковник Рэм, худой седоволосый мужчина, облаченный в форму ВС Канады, вышагивал перед строем солдат. Жалких остатков того, что было изначально. - Они хотят крови, они её получат! Капитан Грант! Твои "Койоты" (1) готовы?
   - Так точно, полковник! Боекомплект полный, экипажи на местах! Ждем ваших приказов! - отчитался капитан, крепкий на вид брюнет, низкого роста.
   - Капитан Улисс! Выдайте двойной боезапас. Рейнджеры серьезные ребята, шутки шутить не будут. - дал команду полковник.
   - Так точно! - капитан Улисс, упитанный негр, козырнул и забрал несколько солдат к грузовику с боеприпасами.
   Началась легкая суета, солдаты получали боеприпасы, механики копались в механизмах бронемашин, а полковник предавался воспоминаниям.
   ***Flashback N3***
   Начало
   Апокалипсис полковник встретил в вербовочном центре Армии Канады в городе Реджайна. Желающих служить было мало, но в квартальную норму вербовщики укладывались. Сейчас около трёхсот рекрутов мариновались в учебке за городом, за ними он и приехал, но нужно было уладить вопрос с вербовщиками в центре.
   - Частично дохляки, частично гомосеки... Куда, мать её, катится наша армия? - посетовал старый знакомый полковника Рэма, полковник Пауэлл, начальник вербовочного центра.
   - Ничего, сделаем из них людей... Или угробим в процессе. - успокоил его полковник Рэм. - Ладно, пора мне, Салли. Заберу салаг и обратно в часть.
   - Бывай, Эван. Передавай Мелиссе привет. - Салливан Пауэлл пожал Рэму руку.
   - И тебе не хворать. - Рэм покинул здание вербовочного пункта и сел в Хамви (2).
   Водитель, рядовой Микельссон, вел аккуратно, но на улице происходило что-то неправильное. Люди беспорядочно бегали, кидались друг на друга и бросали свои машины. Полковник сначала принял это за какой-то очередной гражданский "флэш-моб", он так и посчитал, пока Хамви окончательно не остановился в заторе.
   - Сэр, дальше не проедем, сэр! - доложил рядовой.
   - Что происходит, солдат? - начал внимательнее присматриваться к в панике бегающим гражданским полковник.
   - Сэр, происходит что-то странное, сэр! - солдат проверил свою штурмовую винтовку, что лежала на соседнем сидении. - Гражданские грызут друг друга, сэр!
   В дверь врезался окровавленный гражданский. Лицо его представляло из себя набор недоеденных мясных лоскутов, он пускал кровавую слюну и пытался разбить бронированное стекло слабенькими ударами. Сзади к нему подбежал гражданский с битой. Используя инерцию, он ударил битой по затылку раненного гражданского.
   - Откройте дверь! Мертвецы восстали! - донеслось до ошеломленного происходящим полковника через стекло.
   - Что он, бл..., такое несет?! Какие мертвецы?! - прорычал полковник. - Солдат, тарань машины, доставь нас до учебки!
   - Сэр, есть, сэр!
   Протаранив несколько машин, Микельссон вывел Хамви на более-менее чистую полосу. Выехав из города, охваченного всеобщим безумием, они остановились перед стоящей на коленях посреди дороги женщиной.
   - Проверь как она, солдат! - приказал полковник.
   - Есть сэр! - взяв винтовку рядовой Микельссон покинул автомобиль.
   Подойдя к женщине, солдат задал ей несколько вопросов, затем повел к машине. Она была апатична, но тем не менее села на переднее пассажирское сиденье.
   - Полковник, сэр! Вынужден передать вам свою винтовку, ввиду отсутствия места, сэр! - виновато сообщил Микельссон, передавая винтовку Рэму.
   "Вообще, он странный парень". - подумал Рэм.
   - Мэм, как вы себя чувствуете? - спросил Микельссон у женщины.
   - Кх-кх... Не очень хорошо. На меня напал какой-то мужчина, укусил за щиколотку, когда я отбивалась от него. Он хрипел и брызгал кровью со слюной изо рта... Я думала он бешеный... - слабым голосом ответила женщина. - Я бежала от парковки супермаркета...
   - Так, это примерно пару миль отсюда, если вы бежали от Молла. Неудивительно, что вы обессилели. - сделал вывод рядовой. - Но это не страшно, так как мы скоро будем в центре базовой подготовки новобранцев канадской армии, мэм! Там есть штатные медики, они вас быстро подлатают.
   - Я... отдохну немного... и все будет в порядке... - женщина опустила голову набок и закрыла глаза.
   - Сильное ей досталось, сэр! - прокомментировал Микельссон. После поворота стали видны КПП Центра, пустующее. - А это очень странно, сэр! Где Хамид?.. я имею в виду капрал Азизулла.
   - Кто-то из нарядов до конца контракта не вылезет! - рассвирепел полковник. Он люто ненавидел беспорядок в части, а особенно тех, кто его создает. - Я поговорю с Мейером! Этот Азизулус будет толчки зубной щеткой драить! Развели бардак! Развалили армию!
   Полковник выбрался из Хамви. Подойдя к будке дежурного, он отшатнулся от увиденного. Неопознанный боец с пробитым черепом лежал внутри. Боевого оружия при нем не обнаружено.
   - Рядовой, в укрытие! - полковник присел, извлекая из кобуры свой проверенный временем Кольт. - Нападение!
   - Есть! Проинструктирую гражданскую и покину машину. - ответил рядовой. Приблизившись к женщине, он начал её инструктировать. - Значит слушайте, ни в коем случае не... Аааааа!!!
   Гражданская, до этого заторможено водившая головой, вдруг набросилась на Микельссона, вцепившись ему в горло.
   - Хрххххрхх... - рядовой упал на спину, вывалившись из машины. Женщина полезла к нему, но была остановлена ремнем безопасности.
   - Вот сука! - полковник подбежал к рядовому и проверил пульс. Пульс слабел с каждой секундой. - Что за херня тут творится?! Руки за голову!
   Полковник нацелил пистолет на женщину, бездумно смотрящую перед собой. Когда он приблизился, она начала резко рваться в его сторону.
   - Ну, сука, получай! - произвел выстрел точно в сердце полковник. Без эффекта. - Что ты, мать твою, такое?!
   Потратив пол магазина напрасно, полковник догадался выстрелить в голову.
   - Мертвецы восстали... Вот о чем говорил тот гражданский... Но как она... - размышлял вслух полковник, вытаскивая винтовку рядового из машины. - Укус! Точно! Это биологическое оружие! Респиратор!
   Метнувшись к багажнику, полковник лихорадочными движениями распаковывал пакет на случай биологической опасности. Вытащив противогаз, он заученными ещё во время срочной службы движениями надел его. Затем он развернулся на шелест гравия.
   - Микельссон?! Ты же точно был мертв! - удивленно произнес полковник.
   Рядовой ничего не ответил, он лишь бросился на полковника, повалив на землю. Полковник растерялся, но его спас противогаз, по стеклу которого елозил зубами Микельссон. Вытащив нож из нагрудного чехла рядового, полковник пробил висок солдата.
   - Уф... - встав, Рэм отряхнул форму. - Чертовщина... Чертовщина! Чертовщина!!!
   Картина мира, четко вбитая ещё в далеком семидесятом году в центре по подготовке новобранцев, рушилась на глазах.
   "Колешь в глотку - убиваешь, колешь в сердце - убиваешь, колешь в голову - ломаешь штык" - вспомнил считалку дрилл-инструктора (3) полковник. - "Что-то с этим миром стало не так. Что-то, сука, не так!"
   Решительно потянув дверь, полковник вошел в здание. Его встретила депрессивная картина. Полы были частично залиты кровью, чьими-то внутренностями и гильзами. Тел не было. Что подтвердило догадки полковника.
   - Ходят где-то, не упокоенные. - пробубнил он себе под нос.
   Внезапно открылась дверь служебного помещения, оттуда выползла секретарша полковника Мейера. Издавая хлюпанье накопившейся во рту кровью, она поволочила себя и свои выпущенные кишки в сторону полковника.
   - Господи, Шерри! - произнес Рэм, стреляя одиночным выстрелом мертвячке в голову.
   Теперь сомнений не осталось. С такими ранами точно не живут. Двойные двери, ведущие к аудиториям для занятий, распахнулись и к полковнику Рэму заковыляли бывшие новобранцы и сотрудники Центра.
   - Чтоб тебя! Чтоб тебя! - приговаривал полковник, метко простреливая головы мертвецов одиночными выстрелами. - Неужели никто не выжил?!
   - Сэр, никак нет, сэр! - раздалось из одной аудитории.
   - Назовись, солдат! - резко развернул ствол винтовки в сторону голоса полковник.
   - Новобранец Кевин Кэмпбелл, сэр! - представился неизвестный, затем продолжил. - Со мной ещё пятнадцать новобранцев, сэр!
   - Полковник Рэм. Приехал за вами. Вы вооружены? - задал вопрос полковник, гляда на окровавленную водопроводную трубу в руках новобранца.
   - Никак нет, сэр! Не можем добраться до оружейной, сэр! - доложил новобранец. - Да и приказ полковника Мейера никто не отменял...
   - Что за приказ? - спросил Рэм.
   - Новобранцам закрыться в аудиториях, агрессивных и покусанных новобранцев и сотрудников Центра нейтрализовать любыми средствами. Там ещё что-то было про биологическое оружие русских или китайцев... - ответил новобранец.
   - Старик не растерялся. Хорошо! Слушай мою команду! Это очень мощный вирус, способы передачи не известны до конца, достоверно ясно, что он передается через укус. Поэтому, закройтесь в аудитории на все замки и не высовывайтесь, а я займусь зачисткой места от зараженных. - дал указание полковник. - Исполнять! Придавите дверь тумбой или чем!
   - Есть!
   Далее полковник просто шел по коридору и истреблял мертвецов, это было не трудно, так как они сами выходили на звуки выстрелов. В одном помещении он наткнулся на капитана Гранта, также приехавшего за пополнением для своего механизированного батальона. Как выяснил позже Рэм, подполковник Саркисян был занят и отправил Гранта вместо себя. Возможно он тем самым спас ему жизнь, так как от 3 механизированного батальона сообщений не поступало вообще. Грант не дошел до мысли о стрельбе в голову, поэтому напрасно израсходовал половину носимого боекомплекта, то есть один магазин Беретты. Непростительная ошибка с его стороны, не приди полковник Рэм. После серии объяснений, они начали зачистку Центра вдвоем. В итоге, через несколько часов Центр было очищен. Полковнику удалось спасти 478 новобранцев и 30 сотрудников, из которых лишь 10 имели реальный боевой опыт, не считая полковника Рэма. Полковник Мейер не выжил, его загрызли в собственном кабинете. Со стороны города проехало несколько машин, а также приковыляла пара мертвецов.
   - Какие будут приказы, сэр? - спросил капитан Улисс, завхоз Центра.
   - Вскрывай оружейку и вооружай курсантов. - дал приказ полковник. - Я уже три часа пытаюсь выйти на связь с командованием, впрочем, как и остальные, но ответа нет. Авиабаза "Шило" в отчаянии, у них всё очень-очень плохо. Губернатор дал им команду увозить гражданских в глушь, но это только усугубило ситуацию. Сейчас радисты заперлись в диспетчерской и просят помощи...
   - Вы уверены, сэр? Насчет вооружения новобранцев? - спросил капитан Улисс.
   - Абсолютно, на хрен, нет! Не уверен! Но альтернативы не существует! - вскинулся полковник. - Мы единственная сила в городе, которая может поправить ситуацию!
   В тишине, наступившей после отповеди полковника, очень громко прозвучал голос из рации.
   - ### Всем боеспособным подразделениям! Ответьте! Говорит представитель премьер-министра! ###
   - Полковник Рэм, центр подготовки новобранцев, Реджайна! - проговорил Рэм в микрофон.
   - ### Ох! Слава богу, хоть кто-то! Направляйтесь в город Мус-Джо со всеми наличными силами! Я подключился к местной частоте из Оттавы, авиабаза Мус-Джо нуждается в помощи! Эвакуация Департамента Национальной обороны под угрозой! ###
   - У меня семь сотен салаг в подчинении! Они ни хрена не умеют, и вот-вот перестреляют друг друга от страха! Как вы предлагаете мне оперировать ими?! - завелся Рэм.
   - ### Там гибнут пилоты, обслуживающий самолеты персонал! Понимаете?! Это ваш единственный шанс выбраться оттуда! И ещё... Это приказ, полковник! ###
   - Сэр, чинуша дело говорит, аэродром наш шанс. - заметил капитан Улисс.
   - Ладно, вооружай курсантов. Грузовики на ходу?
   - И даже пара "Койотов" есть, дрессировочных конечно, но на ходу, сэр!
   - Хорошо. Пара часов на инструкции для салаг, потом отправляемся. Надеюсь они не повываливаются по дороге...
   *** Конец Flashback'а ***
   - ...будет этих рейнджеров, а полковник, сэр? - расслышал концовку вопроса Рэм.
   - Что? - спросил он.
   - Интересно, много ли будет рейнджеров, сэр? Их максимум должно быть человек сорок, может пятьдесят. - повторил Улисс.
   - Шут его знает. Да и не важно. Сегодня мы положим им конец. - ответил Рэм. - Кто в головном броневике?
   - Капрал Трюдо, сэр. Из бывших салаг, ну вы его знаете. Вроде соображает... - сказал Улисс. - Контакт, сэр!
   Рейнджеры устроили засаду на крышах зданий.
   - Покинуть машину! Занять оборону! - прокричал в рацию Рэм. - Льюис! Хули ты завис?! Дави их огнем!
   Солдат за 25-мм орудием очухался и направил его в сторону крыш. Несколько очередей вынудили снайперов покинуть крыши, один из них остался там навсегда.
   - Отлично. - проговорил Рэм. На фоне несколько раз выстрелила 25-мм пушка "Койота" Трюдо. - Рейнджеры неплохо о нас осведомлены! Думали, что это макеты! Иначе трудно объяснить это идиотское нападение.
   Вдруг раздался звук крупнокалиберного выстрела.
   - Черти! - Рэм вернулся вглубь броневика. - Давай задний, Улисс!
   - Есть.
   Раздалась серия крупнокалиберных выстрелов, броневик капрала Трюдо съехал с на тротуар и протаранил здание.
   - Черт возьми! - стукнул по обшивке высунувшийся из люка Рэм. Затем сказал в рацию. - Отступаем!
   Бронетехника должна была решить все вопросы с сопротивлением рейнджеров. Теперь им придется отступить.
   - Лейтенант Ричардс! Какого хрена у них крупнокалиберная винтовка?! На хрена нам разведка, если мы ни хрена не знаем?! - гневно прокричал в рацию покрасневший Рэм.
   - ### Сэр... Мы наблюдали за ними три дня. Не было признаков... ###
   - Достаточно! Отступаем на перегруппировку. Пошлите своих дармоедов как передовой дозор! - внезапно успокоился Рэм.
   "Дерьмо. Расслабился. Рейнджеры это тебе не мародеры гражданские, воевать умеют... Но их не триста!" - подумал полковник Рэм.
   Комментарий к Глава 13. Военная жилка
   1 - LAV-25 "Койот", легкая бронированная машина поддержки пехоты, вооруженная 25-мм автоматической пушкой. Боекомплект - 420 снарядов. Десантный отсек - 6 полностью оснащенных солдат.
   2 - HMMWV или Humvee (сокращение от англ. High Mobility Multipurpose Wheeled Vehicle -- "высокоподвижное многоцелевое колёсное транспортное средство") - да вы все видели эту хреновину в военных фильмах про героические поражения США последние лет 20.
   3 - Дрилл инструктор. Чтобы понять, кто это, достаточно посмотреть первые 20 минут фильма "Цельнометаллическая оболочка" и обратить внимание на сержанта.
  
   ========== Глава 14. Рейдеры ==========
  
   Двое лежали в "секрете".
   - ...Ю ма ха, ю ма со! - напевал рыжий паренек в красной куртке и камуфляжных штанах.
   - Мертвы, после апокалипсиса. - ответил пожилой мужик, одетый аналогично, но от него прямо веяло "бывалостью".
   - Это было легко. Дальше слушай. Ай ремембер уэн, ай ремембер, ай ремембер уэн ай ласт май майнд! - продолжил паренек.
   - Не так уж и давно было. Мертвы, после апокалипсиса. - сразу же ответил мужик.
   - Не могу понять смысла этой вашей игры. - к ним подполз другой человек, индейской внешности, одетый также в красную куртку и камуфляжные штаны.
   - Да все просто! Я напеваю песню, а Ингрэм должен угадать исполнителя и сказать, умер до апокалипсиса, или после. Но мы только разогреваемся. - пояснил паренек.
   - Прекращайте дерьмом заниматься, следите за тропой, особенно это тебя касается, Леопольд. - начал выползать из "секрета" эскимос.
   - Я же просил звать меня Лео, Реджи! - обиженно простонал рыжий.
  
   *** В трех километрах от "секрета" ***
   - У нас есть задание! Нас сюда закинули не шутки шутить! Мы опоздали к контрольной на два дня! - разорялся высокий человек в военной форме США.
   - А ты меня пойми! У меня тут шестьдесят боеспособных человек, ещё сотня гражданских! Я не могу дать тебе проводников на север, не могу! - отвечал ему текущий лидер канадских рейнджеров Паналык Сергеев. - Пожиратели кишмя кишат по лесам! А у нас даже укрытия толкового нет!
   - Я прошу всего двоих! Двоих! - потряс собранными в щепоть пальцами перед лицом эскимоса.
   - Вы не вернетесь, а моим людям в таком случае конец. Вдвоем они не выберутся. - покачал головой эскимос.
   - Ладно. Чего вы хотите? Я могу дать вам взамен две, нет три штурмовые винтовки и три одинарных боекомплекта. Сделка? - протянул руку американец.
   - Эх... Ты вооружишь моих проводников автоматическим оружием помимо этих трех винтовок. Сделка. - сжал руку американца Паналык.
   - Вот как... Ты, я вижу, умеешь загонять оппонента в тупик, да? - спросил американец.
   - Ты просто русским песца на границе никогда не продавал. - ответил Паналык.
   - Паналык Васильевич! - подбежал какой-то невысокий эскимос в форме канадского рейнджера.
   - Что случилось, Эдд?
   - Там люди от военных пришли. Ну, которых мы наблюдали в тот раз.
   - Веди.
  
   *** Гринуотер Лейк. Четыре дня до прибытия группы Ли. ***
   - ...Ты не забывайся, чукча! Полковник предлагает тебе кров и защиту! - стукнул по столу капитан Улисс.
   - А тебе следует внимательно подбирать слова, черномазый. - холодно произнес этнический эскимос Паналык, кладя тесак в ножнах на стол. Затем как ни в чем ни бывало продолжил - Я не согласен с первым и третьим пунктом ваших условий. Оружие сдавать не будем, еду отдавать не будем. Второй пункт, про жилье нас устраивает. Взамен мы будем участвовать в рейдах за едой и топливом, ну и на зачистках, само собой.
   - Ты не понял, плоскомордый! - Улисс извлек из кобуры Кольт М1911 и положил его на стол. - Это не условия соглашения, это ультиматум!
   - То есть, вопрос даже не стоит, согласны мы, или нет? - уточнил Паналык.
   - Именно так!
   - Тогда нам не о чем с тобою говорить, уголёк. Бывай.
   - Три дня! У вас три дня на согласие. Потом мы выкурим вас из вашего сраного городишки!
  
   *** Лагерь канадских рейнджеров. Через три часа. ***
   - Они почему-то считают, что мы живем в городе, чиф. - потёр щетинистый подбородок Ингрэм.
   - Это их придурошная разведка так доложила. Ты в те дни в "секретке" сидел, а я велел рейдерам устроить пару отвлекающих маневров, а их "разведчики" купились. Теперь считают, что мы среди пожирателей в домах ночуем. - пренебрежительно махнул рукой Паналык.
   - Привет, чиф! Какой у нас план? - потер руки над печкой рыжий Лео, войдя в палатку.
   - Я обсудил этот вопрос с майором Николсом. Нужны будут добровольцы на крышу, чтобы обстрелять вояк, когда они въедут в город. Парни покажут иллюзию сопротивления, вояки их "подавят" из винтовок, они в "панике" сбегут. Вояки осмелеют, въедут глубже в город. Николс сказал, что знает где они взяли броневики, это тренажеры из центра подготовки. Пушки скорее всего не стреляют. - ответил эскимос. - Доведи до личного состава, Ингрэм.
   - Окей, чиф. Только вот откуда этот американец знает про учебную часть?.. - протянул Ингрэм.
   - Ты же не ребенок, Ингрэм? - саркастически спросил лидер рейнджеров. - Я ещё по нашивкам понял, что это не простая пехота у нас тут образовалась. Это рейнджеры США, их просто так не отправляют. Видать кто-то важный на севере спрятался, может бункер какой правительственный, наш или пиндосский. На связь с командованием они не выходят, соблюдают режим радиомолчания. Только вот их GPS разброс стал существенный давать, чуть ли не десять километров, а маячок у них динамический какой-то, черти не разберут. Короче, им нужны спецы из тех мест, мы.
   - А как с БМП разбираться будем?
   - У американца есть стрелок с Барретом. Сожжем один, они сбегут.
  
   *** Настоящее время. Группа Ли в разведке ***
   Ли взял на разведку Карли, Молли, Марка, Тревиса и Лилли. Нужна была мобильность и выносливость, на всякий случай.
   - Тут осторожнее. Кажется, мы зря сюда пришли...- произнес Ли, а затем дал приказ. - Уходим.
   - А чё так? - удивился Тревис.
   - Тут какие-то серьезные ребята тропой занялись. "Клеймор" (1) с уменьшенным зарядом роликов. Видишь? Крышка снята. Не слышал, чтобы кому-то кроме сил спецназначения их выдавали. - Ли показал заряд, который был направлен вдоль тропы, на уровне колен человека. - Задень я вот эту леску, и мы с тобой остались бы без ног. Уходим. Сейчас преимущество на их стороне, кто бы это ни был.
   - Как скажешь, босс... - разочарованно произнес Тревис. - Мой батя служит в спецназе, я знаю про "Клейморы".
   - Ли, это ведь хреновый знак, да? - спросила Молли.
   - Бывают знаки и похреновей, но и в этом хорошего мало. Тут орудует кто-то очень непростой. Этот человек, или люди, скорее всего имеют лагерь где-то за этим полем растяжек, и они ждут гостей. Может у них конфликт с местными, может нет, но в городе кто-то воевал, и делал это не так давно. Максимум полторы недели. А может им плевать кого убивать, такой вариант тоже не может быть отметён. Опасайся я нападения мертвяков, поставил бы мины по-другому. Эти мины поставлены на живых людей. - объяснил Ли. - В этой лощине мне не хочется встречаться с авторами этих ловушек. Отходим. И внимательно под ноги смотрите.
  
   *** Бомбоубежище группы Ли ***
   - Пошел ты, Ларри! - устало махнул рукой Бен.
   - Да брось, Бенни! Как ты её зовешь? Рукильда? А может Дрочеальда? Нет, Дрочити! Хотя я больше склоняюсь к варианту Кассифапея! - ухмыльнулся Ларри, хватаясь за ящик со снарядами. - Помоги мне, малец!
   Бен взялся за ящик с другой стороны и они потащили его из Чинука в импровизированный ДОТ. На самодельной наблюдательной вышке на дереве, вдруг замахал руками Даг. У Ларри зашипела рация.
   - ### Ли с пати вернулся. Ещё какого-то человека в форме с собой несут. ###
   - Принял, Даг. - ответил Ларри. Затем обратился к Бену. - Шутки в сторону, хватай винтовку и в ДОТ.
   Сам Ларри также забежал в ДОТ и навел пушку в сторону группы. Встречать их вышла Катя с Кенни.
   - Какие люди в наших краях! Ли, что-то вы рано приперлись. - приветствовал группу Кенни.
   - Мы забрели не в те места. Плотно заминированный квадрат леса, вероятно дислокация каких-то серьезных людей. - ответил Ли. - Надо залечь на дно на пару недель. Не нравится мне всё это.
   - Понятненько. А что за паренек с вами? - спросил Кенни, пока прибывшая группа следовала к бункеру.
   - Это капрал Трюдо, номер жетона 1432-17, Центр подготовки новобранцев Реджайна, обитатель одного броневика. - пояснил Ли, усмехнувшись. - Мы в город на обратном пути заглянули. Нужно было сбросить возможный хвост...
   Марк и Тревис, дождавшись кивка Ли, опустили носилки. Капрал Трюдо пустым взглядом смотрел куда-то в прошлое.
   *** Flashback ***
   Капрал ничего такого не ждал от этой операции. Он прекрасно знал, что у канадских рейнджеров ничего мощнее Ли-Энфилдов AIA M10 нет. Броня выдержит всё, вплоть до 12,7 мм пуль.
   - ### Трюдо, открывать огонь только в ответ. Нам не нужно, чтобы они посчитали нас какими-то беспредельными агрессорами. Шуганем их, обосрутся, а там поговорим. ###
   - Так точно, полковник! - ответил тот в шлемофон. - Бертран, не дрочи гашетку, Рэм велел экономить снаряды, усёк?
   - Так точно! - успокоился солдат в башне, до этого нервно поглаживавший гашетку автоматической пушки М242 Бушмастер.
   "Нет, всё-таки полковник Рэм соображает. Откуда он только узнал, что летуны из Мус-Джо списали три Бушмастера? Если бы не он, ездили бы сейчас с муляжами, как клоуны какие-нибудь."
   - Капрал, какие планы на вечер? - спросила Трюдо рядовая Филипс.
   - Смотря с какой целью интересуешься. - лукаво улыбнулся он.
   - Мы могли бы... - продолжения Трюдо не услышал, так как 12,7 мм пуля из винтовки Баррет пробила броню, топливный бак и бронежилет рядовой Филипс.
   Филипс хлюпнула кровью, которая набралась у неё во рту и осела на пол боевого отделения. Ошарашенный Трюдо перевел взгляд на рядового Бертрана, который начал лихорадочно шарить прицелом по сторонам.
   - Бертран! Пригнись нахрен! - крикнул Трюдо, но было слишком поздно.
   Опытный стрелок произвел два выстрела и в наводчика пушки попала одна пуля, другая ушла в десантный отсек, заставив одного солдата издать душераздирающий вопль, так как пуля оторвала ему правую руку, на которую он опирался, чтобы развернуться и узнать в чем дело.
   - Черт! Черт! Черт! - Трюдо стащил Бертрана на пол отделения, положив сверху мертвой рядовой Филипс. - Держись! Держись! Сейчас, я сниму бронежилет, может все не так уж и плохо, Робби! Держись! О, мать пресвятая!
   Рёбра наводчика были раздроблены, грудная клетка представляла из себя кроваво-костяное месиво. Он уже был не здесь.
   - Босс! Что происходит?! Что мать его происходит?! - зашевелился механик-водитель, Богдан Божович.
   - Давай газу, Божович! Вытаскивай нас отсюда! - дал приказ, запаниковавший Трюдо.
   - Эй, Трюдо, свяжись с начальством! - раздалось из десантного отсека.
   Снова серия выстрелов, механик-водитель резко повернул налево и броневик на скорости 60 километров в час врезался в здание. Трюдо почувствовал резкую боль в ноге, а затем потерял сознание.
   В себя он пришел из-за того, что кто-то дергал его за сапог. Ему показалось, что произошедшие события лишь сон, а он сейчас проснется и начнет обычный день выжившего в апокалипсисе. Но действительность оказалась суровее. За сапог не тянули, а пытались его разгрызть. Рядовая Филипс активно грызла подошву, так как была придавлена телом рядового Бертрана, у которого была неестественно повернута голова, единственное что она могла достать, это подошва сапога Трюдо, и то, подшлемник ей сильно мешал.
   - Ох, мать пресвятая! - охнул Трюдо, когда пошевелил ногой.
   Ему не показалось, что его подстрелили. Видимо снайпер решил действовать наверняка и высадил по ним всю обойму. Пули ложились аккуратно, почти каждая нашла свою цель, судя по тому, что в броневике тишина. Относительная тишина, слышны звуки чавканья и капающей крови из десантного отсека. Трюдо извлек нож из нагрудных ножен. Поднявшись на руках, он оттащил свои ноги от головы Филипс.
   - "Надо убираться отсюда. Перед этим следует упокоить солдат." - с этими мыслями он вонзил нож в глазницу Филипс и, на всякий случай, Бертрану. - "Покойтесь с миром."
   Перебравшись через тела, он с хрипами и стонами пополз к водителю. Тот услышал шум и начал дергаться на водительском сидении, но ремни безопасности крепко держали его на месте.
   - Бедный Божович... - произнес Трюдо в ужасе.
   Пуля попала Божовичу в брюшную область, слабых познаний Трюдо в медицине хватило, чтобы понять, что умер он не сразу, совсем не сразу. Так как мертвяк не шевелил ногами, то скорее всего у него повредился позвоночник, а затем он умер от внутреннего кровотечения. Жуткая и мучительная смерть.
   Без раздумий, Трюдо вонзил нож в висок Божовича, сквозь подшлемник. Повернув голову от безопасного теперь мертвеца, Трюдо начал осматривать окружение. Лобовое стекло было покрыто сеткой трещин, но кое-что разглядеть было можно. В здании было много шастающих мертвецов, видимо их разбудил их внезапный "визит" на броневике. Вариант с люком механика-водителя отпадает. Усевшись на соседнее с мертвым Божевичем сиденье, Трюдо извлек индивидуальный перевязочный пакет. Осмотрев рану на ноге, он осознал, что всё это время ползал с несколькими маленькими кусочками брони в ногах. "Броня дерьмо, не зря капитан Грант говорил. Хотя, может эта пуля летела в меня, но отклонилась из-за брони". Пришлось ползти за аптечкой, находившейся возле места командира. Щедро посыпав раны антисептическим порошком, он извлек с помощью пинцета куски обшивки из ран, затем перемотал раны бинтом, как смог. Получилось хреново, но кровь просто так течь не будет. Ему оставалось лишь ждать своих.
   На второй день пребывания в броневике, он прекратил попытки открыть люк башни, его скорее всего придавило обломками башни. Мертвяки вокруг начали что-то подозревать. Тела в боевом отделении начали вонять, несмотря на то, что было довольно прохладно. Рация не работает, двигатель сдох, еды на неделю, а воды на два дня. Люк механика-водителя бесполезен, башенный заблокирован, за решеткой десантного отсека семь мертвяков, что уже давно хотят отведать капральского мяса. Безысходность.
   Через неопределенное время, которое капрал провел в полубессознательном из-за запаха гниющих сослуживцев, раздался знакомый скрип открытия дверей десантного отсека. Трюдо решил не отсвечивать. Вдруг это рейнджеры? На всякий случай он приготовил гранату. На свои стрелковые навыки он не рассчитывал, так как сейчас с трудом находился в сознании. Через серию хлопков, в десантный отсек кто-то забрался. Трюдо увидел лишь силуэты, а затем услышал шорох вытаскиваемых тел.
   - Снимайте с них бронежилеты. Они нам пригодятся. Боекомплект и разгрузки тоже, пригодятся. - услышал Трюдо чей-то низкий голос. - Я проверю боевое отделение. Тревис! Помоги стащить балку с башни!
   "Гостей ждать надо сверху... А, у меня же граната..." - вяло подумал Трюдо и потерял сознание.
   - ...живой... вытаскивай... ...гранату вытащи из... ...паскуда... - слышал капрал обрывки слов. - ...накрой клеёнкой... да не смертельно... бинтовал как... руки оторвать...
   Трюдо пришел в себя уже в лесу. Открыв глаза, он увидел голубое небо, прорывающееся через кроны сосен. Мерное покачивание убаюкивало ослабленное сознание, но неизвестные заметили, что он проснулся.
   - Глядите-ка, солдатик проснулся! - восторженно воскликнула какая-то блондинка, одетая в желтую куртку
   - Не ори, дура. Вдруг его друзья рядом? - осадила её шатенка в тёмно-зеленом пуховике.
   - Солдат, назовись. - подошел к носилкам негр, нет, скорее мулат, одетый в синюю рубашку с синим пуховиком.
   - Капрал Фрэнсис Трюдо, номер жетона 1432-17, Центр подготовки новобранцев Реджайна... Это вся информация, которую я вам скажу. - слабым голосом ответил Трюдо. - И ещё, если вы рейнджеры, то катитесь к х.ям!
  
   *** Конец flashback'а ***
   - Интересный он индивид. Внебрачный сын Пьера Трюдо, ну который премьером у них тут был. Малец родился в 88, а папаша скрывал факт его существования, но мать с ребенком в бедствии не оставил, деньгами снабжал. Короче признали его, уже постфактум, сводные братья, Александр и Джастин. Но было это в 2011. Тоже решили в беде не оставлять, решили организовать ему военную карьеру. Перед самым концом, за пару месяцев, отправился он в центр подготовки, где и встретил апокалипсис. Уже после, полковник Рэм повысил его до капрала и дал под командование экипаж "Койота". - доложил Ларри, побеседовавший с капралом. - Парень хваткий, но наивный слегка.
   - А Рэм что за птица?
   - Классический полковник. Таких и у нас было полно. Чувствует, что недооценён командованием, генерал уже не светит, хотя пахал на страну дай-то бог. Мир окунулся в дерьмо, он не растерялся. Взялся за салаг, воспитывает из них солдат, хочет урвать кусок места под солнцем, для них и для себя. - дал оценку Ларри. - При правильном обращении, работать с ним, скорее всего, можно. Если у него не выработался комплекс маленького царька.
   - Не должен вроде, времени мало прошло. - не согласился Ли.
   - Это тебе кажется, что не должен... - философски изрек Ларри. - Некоторые и за неделю дичают, а тут почти полгода...
   Комментарий к Глава 14. Рейдеры
   1 - "Клеймор" - мина направленного поражения. В описываемом случае, уменьшением количества роликов в заряде достигается нелетальное ранение противника. Например отрыв ступни или пятки, а может даже раздробление коленной чашки. То есть нужны будут пара человек, чтобы тащить раненого или раненых. Что негативно повлияет на боевой дух и мобильность врага.
  
   ========== Глава 15. Проклятая душа ==========
  
   *** За два месяца до битвы в Гринуотер Лейк. ***
   Старик сидел на раскладном сидении посреди лагеря и курил трубку. Он размышлял. Новые союзники, с одной стороны давали преимущество в численности, с другой становились дополнительными ртами при распределении припасов. Охотники пока что справлялись с удовлетворением продовольственных потребностей, но рано или поздно олени уйдут на север.
   Супермаркеты белых в радиусе двадцати километров уже опустошены, консервы надежно спрятаны в многочисленные ледники племени. Старик велел не трогать их, а питаться дичью.
   - Вождь! Прибыл шаман навахо! - ударил себя по груди кулаком подбежавший гонец, из молодых, ему ещё не было шестнадцати.
   - Перо, зови их в мою палатку. - с кряхтением поднялся старик. Кряхтение было показным. Соплеменники не скоро забудут, как вождь Синий Кремень лично зарубил двадцать бездушных при нашествии орды.
   Пройдя в палатку, он уселся в своё любимое кресло.
   - Синий Кремень! Духи благоволят, раз я застал тебя в лагере! - обозначив легким кивком приветствие, начал шаман навахо Черный Оппосум. - От всего племени мы принесли вам дар, в благодарность за спасение от головорезов хопи (1).
   - Не стоит благодарностей, Черный Опоссум. Вы на нашем месте поступили бы так же. - Синий Кремень удовлетворенно кивнул, увидев цинки с патронами, которые заносили люди Опоссума. - Но от боеприпаса мы не откажемся. Мне кажется, что великий шаман не станет приходить, лишь для оказания благодарности...
   В палатку начали входить старейшины племен, и навахо и дакота.
   - Ты прав, великий вождь... - начал шаман.
   - Я не вел... - перебил шамана вождь, но тут же был перебит шаманом.
   - Великий вождь! - настоял Опоссум. - Мы, ввиду потери вождя и его преемника, а также отсутствия достойного претендента, предлагаем сформировать конфедерацию племен, под руководством Великого вождя Синего Кремня!
   Синий Кремень был ошарашен. Навахо загнали его в тупик. Он не знал, что побудило старейшин дакота принять соглашение на конфедерацию, но он сам узнал об этом только сейчас. "Старые пердуны знали, что я откажусь... Но теперь... Либо уходить в изгнание, либо соглашаться."
   Синий Кремень в озадаченности метался взглядом между лицами старейшин дакота. Белый Горностай поднял руку, в знак того, что взял слово.
   - Великий вождь, помни слова своего отца. Всё... - сказал он.
   - ...что отняли у нас колонисты, трапперы и американская кавалерия, мы вернем, просто дождемся нужного времени. Время придёт! - подхватили фразу старики.
   - Кхм... Не вовремя за возрождение нации взялись... Ладно, я согласен. - сокрушенно произнес Синий Кремень.
   - Рассылайте бегунов по лагерям. Конфедерации быть! - завопил шаман племени навахо.
  
   *** Группа Ли в разведке ***
   - Старые ветки под снегом. Помните о них. Зимой в лесу бесшумно передвигаться многократно сложнее, а для большой группы эта задача не выполнима. - подковырнув корягу, припорошенную снегом, Ли раздавил её сапогом. Раздался громкий щелчок ломающейся ветки. - Одно неверное движение, и вы раскрыты. Звук в тихом лесу будет слышен и за полкилометра. Поэтому, любые неровные или выступающие участки снега лучше обходить или перешагивать. Понятно объясняю?
   - Так точно! - одновременно ответили Тревис, Даг, Марк, Омид и Молли.
   - Этому лётчиков не учат... - произнесла майор Спитфайр.
   - Теперь про место, к которому мы направляемся...
   - Стойте где стоите, бледнолицые. Вы окружены, сложите оружие. - раздался голос сверху.
   - Так, спокойно. - Ли оценил обстановку. Из замаскированных под снегом укрытий выбирались засадники. Коренные жители, индейцы в простонародье. - Мы не хотим проблем.
   - Мы тоже, Хэн-Йету (2) - с дерева спустился индеец, вооруженный винтовкой М-16. - Сдайте оружие и проследуйте за нами.
   - Это, б..дь, настоящие индейцы... - шепнул Даг Омиду, когда они шли по звериной тропе подгоняемые индейцами. - Сиу, если верить раскраске, но есть трое из навахо. Странно это...
   - Что, блин, странного-то? - спросил Марк, идущий рядом.
   - Навахо в Аризоне и Нью-Мехико обитают, вообще-то. Поэтому я не понимаю, что они тут делают. - пояснил ему Даг. Затем оглянулся по сторонам и догнал Ли. - Псст. Ли? Какой план?
   - Мы связаны, безоружны и окружены вероятно лучшими следопытами в этих лесах. Нет, у меня нет плана, Даг. - ответил Ли и добавил. - Придем в их лагерь, придумаем что-нибудь.
   Даг понурил голову. Марк переглянулся с Лилли. Уитни Спитфайр пожала плечами и пошла дальше.
  
   *** Бомбоубежище группы Ли. ***
   Бен стоял на втором наблюдательном посту, позволяющим наблюдать подступы к проходимой части подъезда к бомбоубежищу. Было скучно, даже мертвецы сюда не забредали, поэтому он читал книгу, время от времени поглядывая на окрестности.
   - Псс. Парень, не двигайся и не... - Бен поднял взгляд с интересного момента книги на мужика в маскхалате, держащего правую руку отведенной за спину.
   - Тревога!!! Тревога!!! Враги!!! Вра... Кхрххх... - заорал Бен, а затем захлебнулся в крови.
   - Джим, ты о.уел?! - возмутился другой человек в маскхалате. - Полковник же велел без крови!!!
   - Заткнись, Кеннет! - огрызнулся Джим. - Другого выхода не было. Я запаниковал!
   - Ты идиот! Он поднял тревогу! Уходим! - Кеннет помчался прочь с НП.
   Беатрис, находившаяся в тот момент в НП на дереве, услышала крик, продублировала тревогу по рации, а затем прицелилась в убегающих разведчиков.
   - Бен... - максимально сконцентрировавшись, Беатрис выстрелила в спину замешкавшемуся убийце. - НП N1 докладывает! Бена убили! Я пристрелила одного п.дора!
   - ### Ну им п.здец!!! ### - услышала она из рации голос Ларри. - ### Джолин, хватай цинк с той стороны, бежим в ДОТ. О говно, я рацию не вык... ###
   Беатрис всматривалась в окружающий лес, но ничего не видела. Затем что-то блеснуло среди листвы.
   Ларри пробегал под НП N1, когда раздался выстрел и в метре от него упала Беатрис, с простреленной головой.
   - Суки! Я вас урою! Урою! Я ваши кишки камнями наполню, бегать заставлю! Вы пожалеете, что не всадили себе пулю в лоб сейчас! Я уничтожу вас! - Ларри рассвирепел от вида мертвой Беатрис, под головой которой начала растекаться лужица тёмной крови. - Джолин, шевели ластами! Быстрее!
   Когда Ларри почти вбежал в ДОТ, в бетонном блоке перед ним появился султанчик от пули. Проникнув внутрь, Ларри начал подготовку пушки к стрельбе.
   - Ну сейчас, ты сука... Сейчас, ты сука... - вставив ленту в приемник, Ларри подключил питание аккумулятора. Благодаря промаху снайпера, Ларри понял, где тот примерно находится. - Сюда, сука... Джолин, заляг на дно окопа, это мой бой!
   Дав длинную очередь, Ларри срубил несколько деревьев, раскрошил несколько валунов на составляющие и превратил в фарш притаившегося между валунами снайпера.
   - Он даже ничего не почувствовал!!! Ха! - радостно завопил Ларри, после того как увидел в бинокль разбрызгавшиеся по камням внутренности. - Опа... А их тут много... О ты ж на.уй!
   Ларри резко пригнулся, так как в стрелковое отверстие ДОТа кто-то начал очень прицельно и плотно стрелять.
   - Подавляют! Сейчас подбираться начнут! - догадался Ларри - Вот я их...
   Вновь встав за станковую пушку, Ларри, игнорируя жужжание рикошетных пуль, дал неприцельную очередь осколочно-фугасными 20-мм снарядами. Нескольких спрятавшихся за деревья солдат противника серьезно ранило, остальные были в крепких укрытиях.
   - Вкусно, а?! Кенни, прием! - Ларри догадался вытащить из кармана рацию. - Кенни, прием!
   Рация молчала, солдаты противника залегли. В тишине стал слышен гул работающего мотора и шум ломаемых колесами веток.
   - Джолин, вставай! Беги отсюда! Я прикрою!
   - Но куда?!
   - Куда хочешь! Подальше! Беги, мать твою! - Ларри извлек пистолет и навел на Джолин. - Беги сказал!
   Джолин выбралась из окопа и побежала. Ларри прикрыл её, заливая линию обстрела снарядами из "Вулкана"
   - "Неплохой исход... Неплохой... Хуже видали..." - подумал Ларри, глядя на полупустой цинк с осколочно-фугасными снарядами. - "Пожопились, погода, ржавчина... а надо было здесь хранить пару цинков, не было бы сейчас проблемы."
   - Ты мой сладкий, вот он где! - ухмыльнулся Ларри, глядя на въезжающий в сектор обстрела "Койот". - Жуй, сука!
   Первая очередь взорвалась на корпусе БТР. "Койот" неуязвим для осколочно-фугасных снарядов. А бронебойные лежат в бомбоубежище.
   Наводчик "Койота" дал очередь по ДОТу. Пристрелочная, так как Ларри лишь поцарапало щеку бетонным осколком. Пехота снова активизировалась, началась пальба вслепую, а Ларри услышал ключевую фразу.
   -...ебы! Не повредите вертолет! Полковник вам головы в жопы позабивает! Цельтесь, едрить... - разорялся из-за валуна какой-то командир.
   - "Вертолет? Х.й вам, а не вертолёт!" - Ларри навелся на видимый ему Чинук и дал две очереди в двигатели.
   - ...ааа!! Убейте суку! Убейте! - разорялся вражеский командир.
   Наводчик в "Койоте" не спал, он тщательно целился в стрелковую бойницу ДОТа, боезапас был ограничен 420 снарядами, 12 из которых он уже израсходовал. Поэтому, грамотно прицелившись, он дал очередь из шести выстрелов, попавших точно в "Вулкан".
   - Аааа!!! - Ларри лежал на дне окопа и зажимал искромсанными руками измочаленное осколками лицо. Глаз больше не было, из черепа торчал кусок от затворной рамы "Вулкана". - Аааа!!!
   Плохо слушающимися пальцами он извлек рацию и пистолет. Положил их себе на грудь. Собрался с силами. Волевым усилием отложил боль на задний план. Щелкнул тумблером.
   - Девочка моя, я люблю тебя. Прости.
   Подбирающиеся солдаты полковника Рэма услышали лишь один выстрел.
  
   Комментарий к Глава 15. Проклятая душа
   Всем привет. Эта глава вышла мелкой, но насыщенной. В следующей главе будет возможность выбора решений. И ещё, дальше будет только хардкор, насилие и убийства. Ничего хорошего не произойдет, ничего.
  
   1 - Хопи -- индейский народ, принадлежит к группе народов пуэбло. Постоянные тёрки с навахо. В данном произведении, после апокалипсиса, навахо валили из своих густонаселенных территорий на север, а хопи крошили их по пути. Хопи тоже решили мигрировать на север и совместили приятное с полезным. Пока сиу не помогли навахо отбиться.
   2 - Хэн-Йету - с языка сиу переводится как ночь.
  
   ========== Глава 16. Демон глуши ==========
  
   - ...таким образом, Дамблдор стремился интегрировать магов в маггловский мир. - изъяснил свою мысль Даг.
   - Всё равно, искусство магии при его режиме начало приходить в упадок! - не согласился индеец Лось, по паспорту известный как Джейсон Стивенс.
   - Ты сейчас говоришь о боевой магии! Но даже боевая магия не была упадочной! Вот смотри, до конца света, каждый гражданин США мог купить пистолет. А мог и не покупать. А вот заклинание "Экспеллиармус" осваивал каждый маг. КАЖДЫЙ! Этого заклинания, спешу заметить, хватит на обезоруживание практически любого злоумышленника, без нанесения ему летальных повреждений. Уловил мысль? Обезоруживаешь напавшего, ждешь авроров! Как старый-добрый гражданский арест (1) до апокалипсиса. А боевую магию предполагалось оставить аврорам и магическому аналогу военных. Таким образом со временем можно было бы интегрировать магическое и не магическое общества. - аргументировал Даг. - Чтобы чувствовать себя в безопасности дома, тебе же не нужен станковый пулемет? Обычному человеку хватит и шестизарядного Кольта, а кому-то для этого понадобится карабин. У меня дома лежал Ругер, а у моего дяди гражданская АР-15.
   - Что-то в твоей теории есть. Но это не отменяет дуэлей. - частично согласился индеец.
   - Дуэли в видении Дамблдора тоже должны были быть удалены из общества как рудиментарный способ решения споров. Он же видел маггловские судебные процессы, иски и прочее. Возможно, пойди всё иначе, Дамблдор бы всё это воплотил, и мир Поттерианы бы стал намного веселее и красочней. - закончил Даг.
   - Ладно, ты почти убедил меня. Мне нужно это обдумать. - Лось встал с ящика и пошел в сторону кухонного тента.
   Пленные, хотя уже не пленные, находились в лагере конфедерации Навахо и Сиу второй день. Даг сдружился с Лосем, на почве общего интереса к Поттериане. Майор Спитфайр муштровала индейских подростков, Молли с Ли учили их обращению с холодным оружием. Взрослые индейцы смотрели настороженно, но всецело положились на решение верховного вождя и шаманов.
   ***Двумя днями ранее, там же. ***
   - Ли Эверетт. Необычный ты человек... - выдохнув дым, произнес шаман Сиу. - Очень необычный...
   - Откуда вы знаете моё имя? - Ли осмотрелся в палатке, в которую его привели следопыты, что захватили их в лесу.
   - Воины давно вас заметили. Похвально твоё мастерство хождения по лесу. - ответил ему шаман Навахо. - Но твои спутники... Наши дети ходят тише. Верно говорю, Серый Бизон?
   В палатку, точнее в шатёр, вошел вождь. Ли понял это по характерному головному убору вошедшего.
   - А вы быстро снюхались между собой, до сих пор удивляюсь. - заметил переговоры шаманов верховный вождь. - Итак, Ли. Я могу называть тебя Ли?
   Увидев утвердительный кивок, вождь продолжил.
   - Моё имя Синий Кремень. Белые звали меня Джонатан Крик. Мы давно наблюдали вашу группу. Мы к вам злых намерений не имеем, но вы вошли на нашу территорию, и упорно двигались в сторону охотничьих участков. Это может поставить под угрозу присутствие вапити, что повредит моему племени. - вождь уселся на шкуры у костра. - Поэтому мы вас и остановили. И теперь не знаем, что с вами делать. Что мне с вами делать, Ли?
   - Просто отпустить, вы как вариант не рассматриваете? - на всякий случай спросил Ли, также усаживаясь на шкуры.
   - Абсолютно точно. - усмехнулся вождь.
   К вождю подошел шаман Сиу и что-то зашептал на ухо.
   - Опять твои наркоманские штучки?! Я просто запрещу следопытам собирать для тебя грибы! Ещё раз нагадишь на главной площадке, на хлеб и воду посажу! - выслушав шамана, вскинулся вождь.
   - Не-не. Всё будет в рамках приличий! Мы с коллегой уже смешали правильный состав. В тот раз было простое недоразумение! - попытался успокоить вождя шаман.
   - Под вашу ответственность! - строго сказал вождь и шаманы ушли. - Старые торчки...
   - Я что-то не совсем понимаю... - начал Ли, но тактично замолчал.
   - А... Оба шамана говорят, что ты какой-то необычный. Вроде как черный, но в то же время и не совсем. Вроде как молодой, но одновременно старый. Миролюбивый, но хладнокровный убийца. Благородный, но не боишься запачкать руки. И прочий бред. - махнул рукой вождь. - Сейчас они пошли за добавкой. Грибы видимо слабенькие попались.
   - Ясно... - Ли внутренне напрягся. Он прекрасно понял, что имели в виду шаманы. - Какие исходы возможны в нашей ситуации?
   - Я вижу три исхода. Первый: вы уходите, еду мы вам вернем, но оружие останется у нас. Второй: вы остаетесь насовсем. Третий: отработаете своё снаряжение обучением нашего молодняка. Мы знаем, где вы сейчас разбили лагерь и видели ваши тренировки. Это... очень эффективно! А значит полезно для конфедерации. - предложил выбор вождь.
   - Ладно, Синий Кремень. Мы выбираем третий вариант, но мне нужно знать, что с моими людьми на нашей базе всё в порядке. - поставил условие Ли.
   - Наш дозор уже давно следит за вашей базой, базой военных и лагерем рейнджеров. - сказал вождь. - Мы отпустим вас, если что-нибудь случится. Можете воспользоваться нашей антенной для усиления сигнала рации.
   - Хорошо. Две недели, и мы уходим. Азы ваши дети получат, а дальше пусть сами развиваются. По-хорошему нужны месяцы, чтобы хоть что-то получилось, но пару десятков приемов штыкового боя я в них вобью.
  
   ***Через неделю, там же***
  
   - Хорош! Разошлись. Не бей изо всех сил. Коли плавно, но быстро. Ты же низкая, бей под подбородок. - поправил стойку индейской девочки Ли. - Продолжаем.
   Дети индейцев разбились на пары, в которой один был вооружен деревянным заменителем винтовки со штыком, а другой с щитками на руках и шлемом с нагрудником. Ли показывал, как нужно отбивать руки мертвецов, куда нужно колоть для их быстрого упокоения и способам борьбы с их крупными скоплениями.
   - Ли! - Лось бежал от антенны радиостанции. - Ли!
   - Что случилось?! - дети прекратили бороться, а Ли настороженно посмотрел на бегущего Лося.
   - На вашу базу напали военные! Они убили двоих наших дозорных, третий выжил. Что с вашими, мы не знаем! - выложил информацию Лось.
   Ли молча побежал к оружейной и три раза постучал по микрофону включенной рации.
   - Что за срочный сбор, Ли? - Даг уперся руками в колени и пытался отдышаться. - Я из сортира вылетел!
   - Нападение на базу. Военные. Выдвигаемся через 15 минут. - холодным тоном сообщил Ли. - Начали.
   К собирающейся группе подошел Синий Кремень.
   - Я слышал последние известия. С вами отправляются десять наших воинов. Кровь уже пролита. - произнес он и кивнул Красному Мху, командиру отряда воинов.
   - Я подчиняюсь тебе, Ли. - склонил голову Красный Мох.
   - Вы готовы?
   - Да, мы начали собираться, как только узнали.
   - Выдвигаемся.
  
   *** Через 4 часа после начала штурма базы группы Ли. Внутри бункера. ***
   - ### ...Выходите. Мы просто хотим поговорить. ###
   - ### Пошел ты, п.дор! Мы всё слышали! Засунь свои переговоры себе в задницу! ###
   Кенни стоял у запечатанной свинцово-стальной двери, впервые за 60 лет, защищавшие обитателей от угрозы снаружи. Военные не отвечали. Вдруг из рации раздалось семь щелчков.
   - Ух... Наконец-то. - вздохнул с облегчением Кенни.
  
   *** Снаружи ***
   Ли пробирался к военным в одиночку. Индейские следопыты скрытно рассредоточились вокруг позиций врага, чтобы в нужный момент обеспечить достойную плотность огня.
   Военные сосредоточились вокруг броневика и двери бомбоубежища. Ли отдал им должное, так как они расставили много часовых, несколько из которых заняли довольно незаметные позиции. Ещё Ли увидел трупы Беатрис и Бена, оттаскиваемые к стене бомбоубежища двумя солдатами. Затем он посмотрел на искромсанный снарядами ДОТ и выходящих оттуда капитана и двух рядовых, которые выносили тело Ларри. Ли сложил картину.
   - [Sym] (2) Огонь по команде. Пули не жалеть. [Sym] - дал указания Ли по рации. Ли насчитал тридцать восемь врагов.
   Планы были нарушены шумом работы двигателя. К бункеру подъехал Хамви.
   - Открыть огонь. По машине не стрелять. - дал указание Ли.
   Поняли, что их собираются атаковать лишь два солдата, которые стояли возле тела Беатрис. Её рация работала в режиме приема, поэтому они услышали команду Ли, которую сложно было двусмысленно трактовать.
   - Нас ат... - окончание крика одного из солдат потонуло в грохоте автоматических винтовок.
   Военные среагировали быстро. Потеряв пятнадцать человек, они рассредоточились по укрытиям. Их всё ещё было слишком много.
   - Стойте! Переговоры! - раздался голос из динамика на Хамви.
   Ли размышлял, но перед этим отщелкал команду на прекращение огня по рации. Урон они нанесли, но осталось ещё очень много боеспособных противников. С другой стороны, к ним может прибыть подкрепление... Он решил продолжить бой. Взяв на прицел кусочек стального шлема, слегка выглядывающего из-за броневика, он выстрелил. Промах. Военные открыли ответный огонь.
   - Прекратить стрельбу! У нас одна из ваших! Джо... Джолин! Требуем переговоров! - раздалось из динамика.
   - Ублюдки... Ладно! Переговоры! Я выхожу. - Ли поднялся из-за укрытия.
   - Откроете огонь, все здесь останетесь! Слово Красного Мха! - громко выкрикнул Красный Мох.
   Полковник Рэм вышел подошедшему к Хамви Ли.
   - Полковник Рэм, Канадские вооруженные силы.
   - Ли Эверетт, лидер группы людей, на которых вы напали.
   - Произошло недоразумение. Мы должны попытаться его уладить.
   - Назовите мне причины, препятствующие отдать приказ о вашем уничтожении.
   - Умерьте тон, мистер Эверетт. Мы армия, нас создали для того, чтобы уничтожать и быть уничтоженными.
   - Назовите причину нападения.
   - Нам нужен был ваш вертолет. Согласно данным, переданным моими подчиненными, была произведена попытка захвата ваших часовых, в результате которой они погибли.
   - Армия? Вы отличаетесь от мародеров только наличием формы.
   - Не вам осуждать наши методы. Вы бы не отдали вертолет просто так.
   - Это можно было узнать просто поговорив. Кто отдал приказ об открытии огня?
   - Личная инициатива двоих моих подчиненных.
   - А, понятно - никто не виноват. Кто командовал штурмом?
   - Капитан Улисс, подойдите. - проговорил в рацию Рэм.
   - Капитан Улисс прибыл, господин полковник. - совершил воинское приветствие Улисс.
   - Вы выдадите нам его. На этом инцидент можно будет считать исчерпанным.
   Улисс испуганно посмотрел на полковника.
   - Я не выдаю своих людей.
   Улисс заметно расслабился.
   - Но я караю подчиненных, не выполнивших приказ. - полковник извлек Кольт из кобуры и направил его на испугавшегося Улисса. Полковник с сожалением посмотрел на него и выстрелил.
   Тишину, возникшую после выстрела, можно было резать ножом. Так показалось Ли.
   - Я приказал захватить вертолет. Про штурм бункера и убийство гражданских я приказов не отдавал. Инцидент исчерпан?
   - Исчерпан.
   - Мы соберем своих убитых, затем просто уйдем. Вас всё устраивает?
   - Устраивает. Впредь рекомендую не забираться на периметр десяти километров до бункера.
   - Мы не нарушим ваших границ, ждем от вас того же.
   - Надеюсь мы больше никогда не увидимся.
   Комментарий к Глава 16. Демон глуши
   Всем привет. В свете открывшихся фактов, я возможно в этом году не успею закончить данный фик. Меня призывают в доблестные ряды вооруженных сил, поэтому я не смогу продолжить книгу. Может пару глав ещё напишу, призыв начнется дней через десять, пятнадцать.
   1 - Гражданский арест -- арест, производимый лицом, не наделённым для этого специальными полномочиями
   2 - Условленные заранее щелчки по микрофону рации, которые можно понимать как приведенный текст
  
   ========== Глава 17. Миссия ==========
  
   ***Через 2 часа после битвы за вертолет. Бункер группы Ли. ***
   - Ничего не кончилось. - сказав это, Ли направился к стене бункера. Военные собрали тела только час назад, ещё тридцать минут Ли с группой разведывали окрестности в поисках дозорных, лишь не обнаружив их, они вышли к бункеру.
   - Но он же пообещал, а ты пожал... - удивился Даг и пошел за ним.
   - Его слово против моего. В наших реалиях слова ничего не значат. - повернулся к нему Ли. - Я, на его месте, прикончил бы нас к концу недели.
   - Но... Как... - не нашел что ответить Даг.
   - Мы живем не в мире отважных рыцарей и мудрых королей. - сказал Ли и взглянул на тела Ларри, Бена и Беатрис.
   - Мы живем в мире, где едят людей... - произнесла майор Спитфайр, выходя из-за бункера. - Нужно организовать похороны.
   Дверь бункера со скрипом отворилась. На свет вышел Кенни, Лилли и Катя с Клементиной
   - Папа... Папа!!! - закричала Лилли и бросилась к телу Ларри. По лицу потекли слезы. - Папа...
   Клементина завороженно глядела на тела согруппников. Ли подошел к ней и положил руку на плечо.
   - Привет, Клем.
   Та лишь посмотрела на него невидящим взглядом и кивнула. Ли видел подобные взгляды. Человек может привыкнуть к смертям людей, он даже может привыкнуть убивать. Но стоит умереть кому-то из его ближнего круга, или из родственников... Ступор. Страх. Бессилие. Разрушение иллюзий. Даже в детстве. Особенно в детстве. Группа Ли остро нуждалась в профессиональном психологе. Можно обойтись и без него, но это почти всегда несет последствия в будущем.
   - Клем, иди в бункер и не выпускай оттуда Дака, хорошо?
   На фоне как раз были слышны его восторженные возгласы. Клементина как будто бы стряхнула наваждение, сфокусировала взгляд на Ли и кивнула с решительным видом.
   - Я все сделаю. - Клементина зашагала в сторону двери бункера.
   - Даг, Тревис, берем лопаты и за мной. Кенни, организуйте с Марком разбор ДОТа, блоки перетащите к восточной стене бункера. - дал указания Ли.
   - А зачем блоки? - не понял Кенни.
   - Могилы накроем. У мертвецов тонкий нюх, они учуют кровь и зап... - Ли посмотрел на слушающую их диалог Лилли. - Так нужно, Кенни. И приготовь раствор.
   - Ли, можно поговорить с тобой? - обратилась к нему Лилли. Ли кивнул. - Отойдем?
   Они отошли метров на десять.
   - Мы же отомстим им? - спросила Лилли.
   - Нет. - ответил Ли.
   - Почему? - снова спросила Лилли.
   - Во-первых, это не несет никакого смысла. - Ли увидел среди деревьев мелькнувшего Красного Мха.
   - Поясни мне, каким образом месть за папу не несет никакого смысла? - спросила Лилли.
   - А таким образом, что мы убили пятнадцать канадских солдат, когда деблокировали бункер. А если верить Джолин, Беатрис убила убийцу Бена, а Ларри уничтожил их снайпера, прибавь к этому ещё четверых тяжелораненых, что оставил после себя твой отец. - ответил Ли. - Добавь Улисса, которого демонстративно пристрелил полковник, сколько получилось? Мне кажется достаточно.
   - А во-вторых? - Лилли гневно смотрела на Ли.
   - Во-вторых, мы уходим. Как можно быстрее. - ответил Ли. - Иначе нам конец.
   Из-за кустарника появился Красный Мох.
   - Ли. - кивнул Красный Мох в знак приветствия. - Я с ответом от вождя.
   - Итак? - внимательно посмотрел на Красного Мха Ли. Ещё до того, как тот открыл рот, Ли уже понял ответ.
   - Нет. Мы не можем рисковать племенем, вступая в схватку с военными. Мы и так потеряли много охотников за последние дни. - сказал Красный Мох.
   - Ожидаемо, но все равно печально. - констатировал Ли. У него вдруг заныла рана на руке. - Лилли, я ответил на твои вопросы?
   - Да.
   - Нас ждут дела.
   ***Через полтора часа. Там же. ***
   - ...Я не очень хорошо отнесся к нему, поначалу. Но он был хорошим мужиком! В другой жизни, мы могли бы стать хорошими приятелями, которые дружат семьями, а скорее всего никогда бы не встретились, но здесь... Здесь я получил друга, нет, кого-то лучше, надежнее! Брата по оружию! За тебя, Ларри. - Кенни сделал глоток из бутылки виски, затем налил щедрую порцию на могилу Ларри. - Кх! Проклятье! Забирают всегда лучших!
   ...
   - ...Может он и был не приспособлен к текущей жи... текущему существованию, но он быстро учился. Он не проспал нападение, несмотря на угрозу жизни, предупредил всех об опасности! У него было храброе сердце! Бен был достоин лучшего, но погиб как герой. - Ли положил на могилу винтовку Бена. Даг и Тревис начали закладывать могилу бетонными блоками.
   ...
   - ...Мне она нравилась. Чем-то напоминала мне сестру. Она была очень классной, показала мне, как съедобно готовить мясо на костре. Жаль, что она умерла... - Тревис положил на могилу зеркальце, принадлежавшее Беатрис. Омид и Даг начали закладывать могилу бетонными блоками.
  
   ***На следующее утро. Там же. ***
   - Я бы ударил сразу. - Кенни страдал похмельем, поэтому постоянно прикладывался к бутылке с водой.
   - Да ну, Кен! Они же не знали, что нас не так уж и много. Этот Рэм не мог рисковать. - не согласился Омид. - Это как в битве при Винчестере, 28 мая 1862 года. Изначальной целью южан был Форт-Рояль, принадлежавший северянам, но уже занятый к тому моменту южанами. Казалось бы, в чем вопрос? Но генералу Джексону нужно было добить отступающих северян, которые могли отбить форт обратно. Дивизия Ричарда Юэлла, которые за конфедератов, за ночь добралась до Буффало Лика, вышла на дорогу к Форт-Роялю... и начала гибнуть под огнем стрелковой бригады Дадли Доннели, северян, укрывшейся за каменной стеной. Южане отступили, перегруппировались, подтянули артиллерию и через час начали атаку снова. Но без особого успеха. Всё бы хорошо, но в это время Исаак Тримбл... Ой, что-то я издалека начал. В общем, генерал Джексон развернул артиллерию у Абрамс-Крик, начал артиллерийскую дуэль с северянами, но те, не будь дураками, с помощью снайперов начали отстреливать конфедератских артиллеристов. В итоге, не зная сколько снайперов у северян, Джексон вынужден был отвести артиллерию, что облегчило положение северян в Винчестере. Но как только южане привели два полка пехоты и размазали снайперов тонким слоем, положение стало хреновым и только ухудшалось со временем. Федеральная оборона рассыпалась, солдаты начали бежать, но измотанные преследованием южане практически не преследовали бегущих. (1) Я это к чему? Мы оказались теми самыми "снайперами северян", которые внезапно обеспечили меткую стрельбу по "артиллеристам конфедератов", то есть канадским военным. Сейчас они соберут "два полка пехоты" и займутся нами всерьез.
   - Эк завернул. - оценил Ли. - Но в целом верно. Рэм не знал, сколько нас, есть ли у нас средства для борьбы с бронетехникой и ещё несколько факторов, которые должен знать защищающийся. Но кое-что он узнал. Мы за десять секунд огневого контакта ликвидировали пятнадцать его солдат. А это существенно. Я бы на его месте оставил наблюдателей, и выяснил все о противнике, а затем раздавил бы его, с учетом полученных данных.
   - Эти ваши умные фразы, конечно, хорошо... Но что дальше делать будем? - изрек болеющий Кенни.
   - Мы уходим. Индейцы не помогут, а у рейнджеров такие же проблемы, как и у нас. - ответил Ли. - И нет, их мало, объединившись, мы шансы на успех не увеличим. Не забывайте, у канадцев армия. Это не бандиты из супермаркета, не толпы мертвецов, это армия. Всё время, которое мы выживали, искали еду и топливо, они тренировались. У них была еда, не было проблем с боеприпасами, безопасным местом. А ещё их много. Сотни, если верить индейцам.
   - Я тоже верю индейцам. Надо валить. - согласился Даг.
   - Валить-то валить, только вот куда? - Омид задумчиво посмотрел на карту местности.
  
   ***Через день. Там же. ***
   - Короче, это рейнджеры! Они валят из этих мест на север. Ищут какую-то свою херню. Но главная новость! Они американцы! Прикинь? Рейнджеры США! - восторженно рассказывал последние новости Марку Даг.
   - Да ну на хрен! Свои в этой дыре? Может с ними пойдем? - удивился Марк.
   - Да это Ли решать будет. - Даг поводил ногой по земле. - Но выбора-то особо нет.
  
   ***
   - Значит, говоришь, задача секретная? - спросил Ли. - Как-то с НАТО связано?
   По глазам майора Армии США Ричарда Николса, Ли понял, что попал в точку. Майор хотел что-то сказать, но Ли его опередил.
   - Знаю. За неполномочное обладание информацией такого рода, приказано убивать на месте. Нет. Кодов не знаю и не знал.
   - Да кто же ты такой?! - воскликнул майор Николс.
   - Тебе не хочется знать об этом. Это уже не имеет значения, майор. Страны больше нет, ты даже не на бывших её территориях. Правительства тоже нет, ты убедишься в этом, когда пошлешь запрос об эвакуации. Там же сейчас автоматическая система, да? Поэтому, доделывай свою задачу и попробуй начать жить дальше. - пристально глядя в глаза майору Николсу, проговорил Ли. - С ноутбуком так и не разобрались?
   Скулы Николса заиграли, но затем успокоились. Он принял какое-то решение.
   - Нет, не разобрались. И разобраться вряд ли получится, без полномочного лица, или человека, знающего 36-значный пароль. - ответил он.
   - Плохо. Информация оттуда была бы полезной. - огорчился Ли. Затем спросил - А где носитель?
   - Мы нарвались на стадо грызунов, сдуру решили перестрелять их, а они всё не заканчивались. - по окаменевшему лицу Николса, было видно, что он скрыл какие-то эмоции. - Когда грызуны закрыли нас в кольцо, мы смогли пробить небольшой коридор, но носителя укусили. Он передал часть информации, наплел что-то про русских, китайцев и канадский заговор. Пароль он не знал, пользовался лишь после проверки сетчатки. В общем, хрен мы до бункера доберемся...
   - Это ты зря, майор. Мы можем помочь с поисками. Канадцы тебе вряд ли помогут, а вот вы вчетвером будете его вечность искать. Какие ориентиры на местности? - Ли извлек из планшета карту северных регионов Канады.
   - Если бы не этот долбанный динамический маячок! Эх, да что уж теперь! Ориентир: точка в радиусе 60 километров от координат 57-104. Приметы: холм с рыжими камнями, мертвые деревья, торфяное болото, три 5-метровых булыжника друг на друге, все это в радиусе пяти километров друг от друга. Охренительно, да? - майор обреченно хохотнул. - Нереально, даже будь нас сотня!
   - Не вижу никаких проблем. Главное решить вопрос с едой. - не согласился Ли. Затем указал на ноутбук в руках майора. - Я возьму? Вдруг что-нибудь придумаю?
   - Бери, сломать его у тебя не получится, взломать тем более. Пользуйся. - протянул ноутбук Николс. - А с провиантом... Есть один складик в паре сотен миль отсюда, правда за целостность его не отвечаю.
   Ли вошел в бункер.
   - Чё каво, Ли? - спросил у него Даг, поднимаясь с нижнего места двухъярусной кровати.
   - Я почти договорился с майором, так что возможно на север пойдем вместе. - Ли разложил ноутбук, активировал его. - Как я и думал. Сетчатка, ДНК или пароль. На попытку взлома отреагирует взрывом.
   - Оу-оу! Не пытайся его взломать! - испуганно воскликнул Кенни, конвоировавший пленного в туалет.
   - Даже не собирался. - поднял руки Ли.
   - Знакомая штука. - сказал вдруг Трюдо, которого до этого вел остановившийся Кенни.
   - Что? - не понял Ли. - Откуда ты мог видеть НАТО-вский военный терминал для ограниченного списка персон? Ты же вроде в учебке после апокалипсиса сидел?
   - Мой отец, который настоящий, носил такой же с собой иногда. - ответил Трюдо.
   - Ах, ты же Трюдо! Пьер Трюдо, премьер Канады! - засмеялся Кенни. - Интересно, но бесполезно.
   - Я знаю пароль. - сказал на это капрал Френсис Трюдо.
   - Итак, не спрашиваю откуда, спрашиваю: чего ты хочешь взамен? - Ли нутром почуял, парень не врёт.
   - Возьмите меня с собой. Я не хочу обратно к Рэму. - Трюдо умоляюще посмотрел на Ли. Потом взял себя в руки. - Я дам вам пароль при условии, что вы возьмете меня с собой.
   - Какой резон тебе от своих отказываться? - недоверчиво глядя на Трюдо спросил Кенни.
   - Я полторы суток сидел в окружении трупов своих сослуживцев в броневике, без возможности выбраться. Ни один из "своих", не почесался даже проверить! - озлобленно рявкнул Трюдо. - Нет у меня там своих. Свои сгнили в броневике.
   - Ладно, капрал, ты идешь с нами. Навыки кое-какие у тебя по-видимому есть, сейчас откроем ноутбук, узнаем нужную информацию и скорее всего отправимся подальше отсюда. - Ли похлопал его по плечу и снял с него наручники. - Эй, Дак! Позови майора Николса! Тот что в форме!
   Пока Николс шел, Трюдо усадили за ноутбук. Тот попросил свой мобильник, включил его, долго копался среди десятков тысяч ложных записей, сделанных в целях конспирации и в итоге, ввел необходимый пароль.
   - Хитрость какая? Сегодня же седьмое января 2013 года, а значит вот эти буквы "х" надо менять на семерки, а буквы "z" на четверки. - объяснил свои манипуляции Трюдо. - Какую логику это имеет, я не знаю, отец не объяснил.
   Экран ноутбука окрасился в зеленый цвет. Появилась эмблема НАТО на весь экран.
   - Ты, трахнуть мой мозг, чёртов гений, пацан! - завопил подскочивший к столу майор Николс. - Дай я тебя обниму, вундеркинд! Ли, как вы это провернули?!
   - Невероятное стечение обстоятельств, ни больше, ни меньше. - развел руками Ли.
   - Ну теперь мы заживем! Добудем сухпаев из лучших резервных закромов Канады! Может ещё чем ценным разживемся! - начал расхаживать, размахивая руками Николс.
   - Что это с ним? - тихо спросил у Ли Трюдо.
   - Нервное это. Знаешь сколько месяцев он своё задание выполнить пытается? А тут прорыв семимильный, даже я бы сорвался. - ответил Ли. - Но он прав. Теперь заживем.
  
   Комментарий к Глава 17. Миссия
   1- Все так и было в той битве.
   Привет всем! В армию меня берут, но сказали сами мне позвонят за десять дней до набора. Но, умные люди говорят, что раньше мая не отправят никуда. Хрен его знает, я в этих делах не спец, но всё говорит о том, что время есть.
  
   ========== Глава 18. Отдаленный ==========
  
   - Мы почти на месте. - майор Николс щелкнул рацией и произнес в неё - Гвоздь, как обстановка? Прием.
   - ###Тишина. Признаков жизни нет, есть следы боя. Вижу много человеческих скелетов у входа, у меня плохие предчувствия насчет этого хранилища... Прием. ###
   - Наблюдай за обстановкой, мы на подходе. - майор Николс спрятал рацию в карман разгрузки. - Ли, нужно будет войти туда.
   - В чем вопрос? Бой видимо прошел в начале апокалипсиса, раз там костяки одни остались. - Ли извлек пистолет из кобуры и накрутил на него глушитель. - Но предосторожность не помешает. Если и это хранилище будет пустым...
   - Лучше об этом не думать. - подошла майор Спитфайр, вооруженная карабином М4. - Ну что? Идем или будем торчать тут?
   Группа выдвинулась ко входу в хранилище государственного резерва Канады. Это было небольшое хранилище, относящееся ко вторичному звену резерва, имеющему вспомогательную функцию. Согласно инструкции из натовского ноутбука, в этом хранилище находились средства индивидуальной защиты, сухие пайки, инструменты, пять тонн консервированной воды и двести килограмм патронов различного калибра. Должно было иметься и оружие, но его накануне конца света отправили в мастерскую на плановую профилактику.
   Группа посетила уже три хранилища, все три были пустыми. Два были аккуратно вывезены, а третье варварски опустошено. Кто-то даже пытался его сжечь, не поленившись натаскать хворосту и окрестного кустарника. Это же хранилище на вид было целым, оно представляло из себя ангар полусферической формы, засыпанный сверху землей, образуя искусственный холм, обильно обросший местным кустарником. Не зная точных координат, легко его пропустить.
   - Ребята, не расходиться, смотреть в оба. Ричард, давай отойдем. - Ли привлек внимание Николса и отошел чуть в сторону. - Видишь?
   Ли показал Николсу гильзу, найденную возле куста.
   - Русские. - Николс повертел гильзу от 5.45х39 патрона между пальцами.
   - Возможно, но не обязательно. - Ли показал нашивку, сорванную с остатков одежды одного костяка. - Херитидж Фронт. Неонацисты, их тут покрошили.
   - Только этих мудаков нам не хватало! - Николс в сердцах швырнул гильзу в кусты. Раздался звук удара металла об металл.
   Ли и Николс переглянулись. Осторожно обойдя куст с двух сторон, они обнаружили ещё один труп.
   - Ну, что сказать... Это неожиданно, мать его раз так! - отреагировал удивленный Николс.
   - Хрен что скажешь, диво дивное. Хотя свои резоны у этого были. - ответил не менее удивленный Ли.
   В кустах лежал труп, облаченный в полные латные доспехи миланского типа. Перевернув тело, Ли обнаружил АКС-74, а также основную массу выпущенных гильз. На кирасе покойника обнаружилось три окровавленных отверстия. Мертвец вдруг шевельнул рукой.
   - Оп, да он грызун! - Николс подскочил к мертвяку и пронзил его череп ножом, через смотровое отверстие шлема.
   - Эту агрегатину я беру себе, хорошо? - спросил Ли, поднимая АКС-74.
   - Где ты патроны найдешь, мне интересно? А так, валяй. Мне эта железяка даром не сдалась. - махнул рукой Николс. - Пойдем?
   Ли извлек из-под кирасы мертвеца ещё три магазина к автомату и двадцать патронов россыпью в мешочке, который, правда, был пропитан кровью и высох.
   - Ну что, зайдем? - Кенни в нетерпении переминался с ноги на ногу у входа. - И что за херня здесь происходила?
   - Да ничего особенного. Нацисты из Херитидж Фронт, это вот эти пятеро у входа, нашли где-то координаты этого хранилища. Пришли вот. - Ли указал на останки. - Видимо координаты узнали не только они, либо же, этот "рыцарь" со своим разбросанным по окрестностям другом, устроили засаду. - Ли указал на фрагменты костей и полусгнившие внутренности, что лежали в радиусе пары метров, на другой стороне от входа в хранилище. - "Рыцарь" расстрелял нацистов, но сам получил три пули, от чего скончался вон в тех кустах. А его друг, добил мертвяков, но сам был съеден. Возможно группой неизвестных мертвяков, которых давно и след простыл. Ввиду того, что оба засадника использовали одинаковое оружие, судя по гильзам, нам следует поискать ещё один АКС-74 или его аналог. Ещё нужно поискать транспорт этих ребят. В доспехе далеко не уйдешь, да и нацисты вряд ли пешком любят ходить.
   - Есть автомат! Правда он среди потрохов, поржавел сильно. - поднял автомат ножом за ремень Кенни.
   - АК-74, деревянное цевье и приклад. Ну да, продуваемый всеми ветрами и обливаемый всеми дождями... Надо его почистить, сошлифовать ржу, да и вообще ТО провести, может долго прослужит. - Ли покрутил автомат на ремне, осматривая его. - Да, берем.
   - Мы внутрь заходить будем, или нет? - подал голос Кенни.
   Внутрь проникнуть оказалось не так просто. Ключей не было, а стальная стена толщиной 20 сантиметров, серьезно ограничивала варианты.
   - Трюдо. - сказал в рацию Ли. - Трюдо, прием.
   - ### Трюдо на связи. Прием ###
   - Подойди с аппаратом.
   - ### Есть. ###
   Через минуту прибежал Трюдо с ноутбуком.
   - Фрэнк, тут замок, похож на магнитный. Пароль вводится сюда. Знаешь что-нибудь об этом? - спросил Ли.
   Через десять минут копания в ноутбуке, пароль был получен.
   - Полезная штука, Фрэнк! - похлопал его по плечу Даг. - Даже не знаю, что мы бы без тебя делали.
   - Да забей, Даг. - Трюдо сложил ноутбук в рюкзак и подошел к двери.
   После введения пароля что-то щелкнуло в замке и дверь начала отворяться. Запахло тухлятиной.
   - Фу б.ядь! Кх! - Кенни отпрянул от двери. - Что за дерьмо!?
   - Мертвечиной воняет. А вот и источник. - заметила Спитфайр.
   К выходу пополз мертвяк в спецовке. На шее у него висела петля с оторванным концом.
   - Суицидник. Кончаем его. - дал команду Ли.
   Молли вонзила ледоруб мертвяку в череп.
   Внутри хранилище было разделено на четыре помещения. В помещении с сухими пайками находилась самодельная лежанка, фонарик и огарки от свечей.
   - Ребята, в комнату с инструментами лучше не заходить. - сказала Карли, зажимая нос. - Просто поверьте.
   - Это, короче... - Николс светил фонариком на сухой паёк и читал. - В общем, нагружаем рюкзаки под завязку. Будет очень невкусно, но питательно. Ещё консервы с водой берем. Полезная штука, 100% чистая вода, я понял это в Аф... давно понял, в общем.
   - Может переночуем здесь? Дело к пяти вечера идет. - спросил Кенни.
   - Хорошо. Но завтра с утра выдвинемся. - поставил условие Николс. - С самого раннего.
  
   *** Через четыре часа. Хранилище госрезерва Канады ***
   Ли и Карли лежали на спальном мешке. Карли положила голову на руку Ли.
   - Ли, как думаешь, с Омидом, Кристой, Джолин и Лилли всё в порядке? - спросила Карли.
   - Скорее всего. Карту с инструкцией я им дал, да и Омид имеет опыт передвижения по пересеченной местности. Прибавь оружие и еду. В порядке с ними всё. - Ли прижал Карли к себе. - Не переживай о том, чего не можешь изменить.
   - Почему ты их отпустил? - после недолгого молчания спросила Карли. - Криста родит с недели на неделю.
   - Потому что они правы. Климат с каждым шагом будет всё жестче, даже весной тут будет ненамного теплее. Также наше путешествие -- это риск. Мы можем наткнуться на стадо, или на крупное поселение бандитов, хотя это сейчас условное понятие... - Ли хмыкнул. - Я считаю, с индейцами им будет безопаснее. Хотя насчет Лилли... Она будет мстить за отца, я почти уверен, что она довела остальных до индейцев и ушла в лес.
   - Как жаль, что пришлось разойтись... - с горечью произнесла Карли, прижавшись к Ли.
   - Это их выбор. Давай спать, Карли.
  
   *** Утро следующего дня. Где-то на пути к цели рейнджеров ***
  
   - Ли, тут хижина неподалёку. - к Ли подошел сержант Джонс, один из людей Николса. - Майор говорит, привал можно устроить.
   - Давайте. Нужно винтовки по-человечески распределить. Нерационально раздали. - Ли зашагал вслед за сержантом.
   Новые винтовки были найдены в грузовике нацистов. К ним прилагалось и немного боеприпасов. На ходу распределив винтовки между членами группы, получился дисбаланс, из-за которого некоторые начали замедляться.
   - Ли, согласно данным ноутбука, нам ещё неделю топать. - сказал Николс, складывая свою ношу у входа. - Но, есть и положительные моменты. Еды у нас завались, идти предстоит по безлюдной местности, и в этом домике есть запасы зимней одежды. Еды правда совсем нет. Но не всю же жизнь фартить будет?
   - Почему бы вам самим не сходить? - спросил Кенни. - А мы бы тут посидели бы.
   - Нельзя. Огневая мощь падает. Вы же, кое-чьими стараниями, неплохие егеря. А в бункере, куда мы идем, могли засесть канадцы. Задача же состоит в захвате и уничтожении бункера. - по Николсу было видно, что ему не нравится это говорить. - В общем, последние инструкции велят использовать все средства, так как задание первого класса.
   - Ясненько. Дядя Сэм и после всего случившегося продолжает подсирать соседям. - сказал Кенни. - Лады, но Катя с Дагом и Клементиной останутся здесь. Незачем детей отправлять на рисковое дело.
   - Карли, присмотришь за Клем? - спросил Ли.
   - Но...
   - Пожалуйста.
   - Эх... Хорошо, Ли. Но обещай, что вернешься.
   - Обещаю.
  
   *** Через четыре дня. Предполагаемое месторасположение целевого бункера. ***
  
   - Что там, Джонс, Смит? - проговорил в рацию Николс, залегший с группой Ли в отдалении от входа.
   - ### Ворота открыты, сэр. Прием. ###
   - Странно. Охрененно, мать его странно. - нервно потеребил ремень винтовки Марк.
   - Ладно, пошли ко входу. Войдем, если все как я думаю, то подорвем все нахрен и покинем сей гостеприимный край. - сказав это, Николс скатился с насыпи.
   Группа с рейнджерами собралась у открытых ворот.
   - Смит, Джонс, Риготти, внутрь. - дал приказ Николс. - Докладывать об изменении обстановки.
   - Так точно, сэр.
   Солдаты проникли внутрь. Несколько минут слышны были звуки осторожных шагов.
   - ### Сэр, тут что-то очень много свежей крови. Гильзы. ###
   - Значит мы не первые. Продолжайте движение. - ответил Николс.
   Через минуту раздался выстрел.
   - ### Тут мертвяк в форме ВС Канады. ###
   Внезапно раздалась активная стрельба и крики. Прекратилось всё так же внезапно.
   - ### Мер... Кхрххххххххх... ###
   На фоне хрипов из рации стал слышен хруст раздираемой клыками или зубами плоти.
   - Приехали... - обреченно произнес Марк.
  
   Комментарий к Глава 18. Отдаленный
   Всем привет. Как всегда, непредсказуемо выложил новую главу. Скоро будет трэш, хардкор и убийства. Очень скоро. Возможно в следующей главе.
   Слегка приоткрою дальнейшее развитие сюжета. Это будет охрененно не в стиле Ходячих мертвецов. Но в отличие от предыдущих трех глав, следующая будет с ходячими и о ходячих! Ну я так думаю.
  
   ========== Глава 19. Пост мортем ==========
  
   - Приехали... - обреченно произнес Марк.
   - Джонс, Смит, Риготти! Доклад! - рявкнул в рацию майор Николс.
   - ### ... *Чавк* Хрр... ### - звучало из динамика рации.
   - Мне кажется... их больше нет. - осторожно заметил Даг.
   - Нет, сука! Дин! Джон! Сэм! - в отчаянии позвал Николс. Затем дернулся в сторону двери.
   Не дойдя до двери Ричард Николс был остановлен Ли.
   - Не мешай мне! - попытался отмахнуться майор.
   - Тише... Хочешь нас угробить? - Ли отодвинул майора к стене. - Что бы там ни было, оно всё ещё там.
   - А мне пле... ты прав. Хорошо. - взял себя в руки Николс. Группа с оставшимися рейнджерами вернулась за насыпь. - Это точно не обычные грызуны. Прежде чем добраться до этого бункера, мы полным составом прошли через анальное отверстие ада! Ребят не могли остановить простые мертвяки! Тут что-то не так. Они пристрелили грызуна в форме канадцев, затем прошли ещё метров тридцать, и на них кто-то напал.
   - Кто-то очень быстрый, способный пережить очередь из штурмовой винтовки. - развил мысль Ли. - Нужно подготовиться к штурму бункера.
   - Вы идете с нами? - удивился Николс.
   - С вами пойду я. - ответил Ли. - Но лучше бы нам вернуться в то хранилище, я видел там пару ящиков с СИЗ (средства индивидуальной защиты).
   - Дотуда полторы недели пешего ходу, не вариант. Есть идейка получше. Трюдо, расчехляй.
   Через двадцать минут тщательного поиска в списке хранилищ и военных объектов, которых было на удивление много, около 6 000 месторасположений. Большая часть из них была законсервирована, но поддерживаемых хранилищ было 2 141 объект.
   - В ста пятидесяти километрах к северу хранят химическое оружие. В пятистах километрах к северо-западу хранят торпеды для подводных лодок. В трехстах километрах к востоку отсюда, хранят патроны и снаряды, тоннами. Степень защиты - IVАльфа. Турели, вооруженная охрана не менее десяти человек, внутри автоматические турели, датчики давления и фотоэлементы. Системы самоуничтожения нет. - листал список Фрэнк Трюдо. - О! В пятидесяти километрах туда же, есть полигон, может его проведаем? Там есть хранилище снарядов и взрывчатки.
   - Что за войска там базировались? - задал вопрос Ли.
   - Так... саперы. Типа полигона что-то. Склад есть, но инвентаризацию от НАТО не проводили с 2008 года. Но должно быть вещей на 2000 единиц. Это если судить по списку. - прочитал информацию с монитора Трюдо. - Батарея садится, кто будет динамо крутить?
   - Даг, крути. - вручил Дагу зарядную динамо-машину Ли. Тот начал её активно крутить.
   - Ладно, Ричард, двинемся на полигон? - спросил Ли.
   - Что ты задумал, Эверетт? - спросил Николс.
   - Есть пара идей, зависит от того, что мы найдем на полигоне. - ответил Ли, вынимая стальной прут из рюкзака, сидящего рядом Кенни. - А пока заблокируем к чертям поганую дверь.
  
   *** Саперный полигон "Миссинип", через сутки ***
   - Говенные болота! Наконец-то они закончились! - вознес руки к небу Кенни.
   - Не расслабляй булки, ковбой. - остудила его пыл майор Спитфайр. - Самое время напрячься, мы почти пришли.
   - ### Майор, Гвоздь докладывает, не наблюдаю активности на военной базе. Живой активности. Прием. ###
   - Сколько неживой активности? Прием. - спросил в рацию Николс. Смысла шифроваться не было, потенциальный противник не станет заморачиваться с радиоэлектронной борьбой.
   - ### Сложно сразу сказать, сэр. Грызунов сорок, может сорок пять. Это снаружи. Прием. ###
   - Веди наблюдение. Мы прибудем через десять минут. - ответил Николс в рацию. Затем повернулся к группе. - Выдвигаемся. Нужно скорее покончить с этим.
   Добравшись до ворот полигона, группа улицезрела картину шатающихся туда-сюда мертвяков. Стёкла у административного здания были целы, за рядом нескольких исключений на втором этаже. Кое-где на асфальте были следы давно засохшей крови, едва видимые из-за легкого снежного наноса.
   - Фронт работ виден чётко? - спросил Ли. Члены группы вразнобой выразили согласие. - Правила обычные. Не подставляться, соблюдать дистанцию, в ближний бой не вступать, стрелять в голову, глушители не насиловать, шум не создавать. Всё, как всегда. Здание беру на себя. Патроны не жалеть, жизнь дороже.
   Ли извлек из кобуры свой Глок и накрутил на него одолженный у Николса заводской глушитель. Когда он подошел к массивной двери здания, стали раздаваться характерные хлопки.
   - Уитни, ты как? - спросил Ли вставшую с другой стороны двери Спитфайр.
   - Как королева бала, готова к триумфу! Давай! - воскликнула Уитни. Ли дернул дверь. - Ах ты ж е.аный ты ж на.уй!
   Вместе с дверью наружу вывалился почти сгнивший мертвяк, разбросив вокруг свои потроха. Один конкретный участок кишечника упал на сапог майора Спитфайр. Уитни всадила в череп зашевелившегося мертвяка пулю.
   - Ты чего-то слишком напряженная сегодня. - отметил Ли.
   - Эти дни, если ты понимаешь, о чем я. - Ли поднял руки в сдающемся жесте. Уитни шагнула внутрь.
   Внутри были видны следы боевых действий, гильзы, пулевые отверстия, сгнивший обглоданный костяк.
   - Никогда не привыкну к этому запаху. - Уитни извлекла из нагрудного кармана марлевый респиратор.
   - К нему нельзя привыкнуть. Это против инстинктов. - сказал на это Ли, а затем пробил голову мертвецу, что прикинулся "мертвым" в первом кабинете. - Слышишь?
   Из глубины полутёмного коридора стали звучать методичные пошаркивания, как будто кто-то волочил что-то.
   - Проверим?
   - Я вперед, ты прикрывай.
   Ли начал аккуратно двигаться на звук. Из кабинетов начали выбираться мертвяки.
   Внезапно вылезший из-за дивана мертвяк застал Ли врасплох. Уитни прострелила ему череп.
   - Не зевай.
   Ли ничего не ответил. Упокоив четырех мертвяков, они продолжили идти на звук. Внезапно раздался грохот и с лестницы в конце коридора скатился мертвяк, а за ним отопительная батарея.
   - Я слишком часто это видела. - Уитни пристрелила мертвяка, наручниками прикованного к батарее. - Как думаешь, много их ещё?
   - На первом чисто. На втором, если не будет необычностей, четыре-пять. - пожал плечами Ли. - Статистику мы ещё не собирали, но обычно бывает так. Кто может уйти, обычно уходят, другие остаются. В каком-то смысле, они как мы.
   - А ты ушел, Ли? - вдруг спросила Уитни.
   - Ушел.
  
   *** Саперный полигон "Миссинип", через час***
   - И кто их потащит? - почесал затылок Тревис.
   - Все потащим. - ответил Ли.
   - А эту хреновину?
   - Тележка продвинутая, выдержит.
   На оснащенной амортизаторами тележке покоились три саперных костюма EOD 10 и саперный робот с двумя запасными аккумуляторами. Также там лежала слегка поржавевшая на улице винтовка М16А2 и два револьвера Смит и Вессон модель 13. Ещё десять килограммовых брикетов пластической взрывчатки С4 лежали в рюкзаках членов группы.
   - Лишними не будут. Я не видел здания, на которое не хватит десяти килограмм С4. - сказал Николс, укладывая два брикета в свой рюкзак.
   - Бункер завалить хватит, сэр. - аналогично укладывая взрывчатку в свой рюкзак, отметил снайпер рейнджеров сержант Дюк, с позывным Гвоздь. - Мне пойти вперед?
   - Нет, за десять миль до точки назначения оторвешься.
  
   *** Целевой бункер рейнджеров, через сутки ***
   Ли, облачённый во взрывозащитный костюм, стоял у пульта управления саперным роботом.
   - Тебе не жарко, Ли? - спросил Кенни.
   - Нет, тут система вентиляции и подачи питьевой воды. - ответил Ли. Сам он разбирался с управлением роботом, который поедет первым.
   - Мы поставили эту хреновину. Разобрался как рулить? - подошел Николс. Он также был одет в саперный взрывозащитный костюм. - Мне уже не терпится узнать, что за ублюдки там обитают, и пощупать их мозги своим ножом!
   - Запускаю аппарат. В инструкции написано, щелкнуть тумблером, дождаться загрузки программ, затем плавными движениями... - робот активировался, постоял секунд десять и поехал внутрь бункера. - Внимание на экран.
   На экране же появилась картинка. Первое что бросилось в глаза, это гильзы и пятна крови, что успела свернуться. Проехав метров двадцать, объектив захватил сапоги, а затем и всё тело мертвяка в форме ВС Канады.
   - Рядовой военной полиции. Хули он тут потерял? - удивился Фрэнк Трюдо.
   - Без комментариев, смотрим, не отвлекаемся. - пресек разговоры Николс.
   Дальше они наткнулись на дробовик АА-12, принадлежавший младшему сержанту Риготти. Ремень дробовика был разорван. Повернув камеру налево, камера захватила оторванную кисть, принадлежавшую когда-то чернокожему. На пальце был характерный перстень-печатка.
   - Джонс... - скрипнул зубами Николс.
   В молчании, робот продолжил свой путь. Слышен был лишь шелест резиновых гусениц, трущихся об бетон, да работа электрического двигателя. Кровь как ковровая дорожка стелилась по тоннелю все глубже и глубже во тьму. Ни единого тела, только кровь и гильзы.
   - Ли, осмотрись по сторонам. - сказал майор Николс.
   Ли молча обвел стены объективом камеры.
   - Столько гильз на полу и так мало выбоин на стенах... - заметил Даг. - Здесь живет самый толстый моб в соединенных штатах...
   Проехав ещё тридцать метров, робот был вынужден остановиться.
   - Гермоворота. Были бы они ещё на четыре сантиметра приоткрыты... - сказал Николс. Гермоворота были слегка приоткрыты, но недостаточно для проезда. - Сука. Придется заходить.
   - Не обязательно. - не согласился Даг. - Там же здоровенный щуп на роботе стоит? Че бы им не раздвинуть дверь?
   - Это же гермоворота! Тонны три весят!
   - А щуп, так... сто килограмм давления создать может, а распорки его могут на полметра раздвигаться. - прочитал в инструкции Даг. - Ли, позволишь?
   Ли отошел от компьютера, а за дело взялся Даг. И действительно, раздвинув распорки манипулятора, которыми тот должен был согласно инструкции захватывать взрывные устройства, гермоворота были расширены. Путь был открыт.
   - Одного понять не могу, где мертвяки? - спросил Тревис.
   В этот момент в робота что-то врезалось. Перед камерой упал споткнувшийся об него мертвяк в лабораторном халате. Даг с помощью манипулятора захватил голову мертвяка в распорки, благо мертвец не мог понять, что происходит и лежал на месте. Смачно хрустнув, голова мертвяка лопнула.
   - И так будет с каждым! - подняв кулак в небо, провозгласил Даг.
   - Не увлекайся. - осадил его Ли. - Дальше едем.
   Дальше появилось помещение со стойкой как в больничной регистратуре, лифтом и двумя стальными дверями.
   - Тут без бутылки не разберешься. Кто-то убил твоих ребят, но мы никого не обнаружили. С этого места нужно начинать вживую щупать. - встал с ящика Ли. Майор Николс и сержант Дюк надели шлемы, Ли поступил аналогично.
   - Дверь за нами заблокировать, открывать только по сигналу. - дал указание Николс.
   - Удачи там, парни. - пожелал им Кенни.
   Комментарий к Глава 19. Пост мортем
   Над следующей главой придется посидеть пару тройку ночей. И да, не гуглите "пост мортем" на лурке ночью. Фотографии жутковатые, не то чтобы это меня напугало, но определенный дискомфорт вызвало.
  
   ========== Глава 20. В красном свете ==========
  
   - Где эти твари? Почему робот не увидел ни единого их следа? - тревожно пробурчал сержант Дюк. - Мне это не нравится. Мне всё это охрененно не нравится.
   - Хватит бухтеть, Гвоздь. Если ты хотел, чтобы всё было просто и понятно, нужно было записываться в корпус морпехов. - строго сказал ему майор Николс. - Но ты рейнджер США, поэтому засунь свою тревожность в задницу и гляди в оба.
   Они уже почти подошли к помещению, где остановился робот. Стояла бы гнетущая тишина, если бы не шаги бронированных сапог.
   - Николс, гляди, топор. - Ли указал стволом АКС-74 на окровавленный топор, лежащий за остекленной стойкой поста охраны. Рядом с ним лежали три отрубленных пальца. - Тут ни одной гильзы, но схватка была.
   - Может завалим вход к чертям собачьим и разбежимся по своим делам, а? - умоляюще спросил Дюк.
   - Указание было чёткое. Полностью обвалить бункер. Либо активировать систему самоуничтожения, либо заложить взрывчатку в восьми местах. Кстати, вот одно из них. - Николс извлек килограммовый брикет взрывчатки и прикрепил его к опорной колонне из армированной стали. Для надежности сверху нанес клейкую ленту.
   Как только они подошли к двери, ведущей к лестницам, у них за спинами раздался лязг упавшего хирургического лотка. Точнее, Ли понял, что это хирургический лоток, когда развернулся. В красном аварийном свете было видно, что уронило его существо в медицинском халате. Николс душу мог заложить на то, что они тщательно проверили весь предыдущий путь и никого не оставили у себя за спиной.
   - Жри, сука! - Дюк среагировал раньше остальных, открыв огонь по твари.
   Вопреки ожиданиям, тварь не упала на пол бункера истекая своей давно протухшей кровью. Наоборот, тварь резко, даже для подготовленного человека, метнулась за стойку охраны. Ли побежал в обход стойки, но был остановлен чем-то, упавшим сверху.
   - Б.ядь! Они сверху прыгают!!! - закричал Дюк, встречая летящую на него тварь в форме военной полиции прикладом.
   На Николса тоже упало несколько тварей, поэтому о стрельбе не могло быть и речи. Саперную броню начали рвать когтями и зубами.
   Первый шок прошел, Ли вытащил нож и попробовал пробить череп твари, но попал в руку, которую та подставила под удар. Резко дернув рукой, она вырвала рукоять ножа из руки Ли.
   Тварь не стала бездумно пытаться пробить нагрудник, а взялась за шлем. После нескольких попыток его стянуть, остались борозды на лицевом стекле. Пока тварь занималась вскрытием шлема, Ли извлек из кобуры свой пистолет и произвел серию выстрелов в подбородок твари.
   - Вы как, ребята? - спросил он, отталкивая упокоенную тварь.
   - Разобрались. Дюк, на дозор. Мы с Ли проверим, что это за твари. - дал указания Николс.
   Ли оттянул одно из тел ближе к лампе аварийного света. Концептуальных отличий от обычных мертвяков не было. Почти такое же тело, с серией изменений. Первое, это наличие когтей, довольно острых. Второе, это отсутствие перманентного трупного окоченения, в котором существуют обычные мертвяки. К этому следует добавить наличие каких-никаких мозгов, что позволили им организовать эффективную засаду.
   - Да... Будь мы без костюмов, закончилось бы наше путешествие... - вздохнул Ли. - Теперь главное. Нужно проверить друг друга на наличие царапин и укусов.
   Николс и Дюк согласились с этим. После проверки, Дюк поднял какой-то предмет с земли.
   - Тут, короче, смотрите. Этой хреновиной мертвячка пыталась пробить мне лицевой щиток. Как будто, сука такая, знала куда бить. - Дюк показал острие погнутого скальпеля.
   - Это уже не тупые трупаки, что могут стоически сгореть в пламени, не пытаясь потушиться. Эти твари владеют примитивной тактикой, умеют пользоваться примитивными орудиями, быстрее обычного человека, живучее. - перечислил Ли. - Надо узнать, что здесь творилось.
   - Ладно, пока мы стоим, враги тренируются, пошли.
   Пройдя через дверь, ведущую к лестницам, троица спустилась на уровень -1. Перед ними открылась картина полнейшей разрухи. Если у входа была стычка кого-то с кем-то, то здесь шла настоящая бойня всех против всех. Тут и там в коридоре лежали фрагменты тел, гильзы различных калибров, 40-мм гильзы от подствольного гранатомета М203, фрагменты оружия и снаряжения. В некоторых местах тлели очаги возгорания.
   - Мне всё больше и больше кажется, что мы плохо поступили, придя сюда. - Дюк начал нервничать. - Не считая этих тварей, тут какая-то армия прошла.
   - Класс задания был высшим, такие всего пара отрядов до этого выполняла. Просто так такой класс не присваивают, у тебя была возможность отказаться ещё перед вылетом. - Николс навис над застывшим сержантом Дюком. - Поэтому держи себя в руках и выполняй боевую задачу, сержант. Ты знал на что шел.
   - Так точно, сэр! - полушутливо козырнул Дюк.
   Ли настороженно водил стволом АКС-74. Было слишком тихо, как и перед нападением тварей сверху. Кто бы ни устроил тут бойню, уже ушел дальше.
   - Майор, тут рабочий терминал. - привлек внимание Дюк. - Вроде не заблокированный.
   На письменном столе в кабинете с левой стороны коридора действительно был работающий компьютер.
   - Что тут у нас? Накладные, инвентаризация... Акт приема... какие-то биологические образцы из ЦКЗ Ванкувера. - начал читать Николс. - Три месяца назад! Они ещё действуют!
   - Сэр, тут еще что-то. Карта-пропуск в лабораторию. - копавшийся в столе сержант извлек красную карту.
   - Пригодится, но я нашел кое-что полезнее. - сказал Ли, неся с собой какую-то доску.
   - Что это? План пожарной эвакуации? - сначала не понял Дюк, а за тем понял. - Зач... а-а-а. Понял.
   - Мы в блоке А, административный отдел. Ничего серьезного. - изучил план Ли. - Нужно идти дальше. Где ставить взрывчатку?
   - Толстенная красная балка, иногда зеленая. Ищи их и лепи. На них опирается вся конструкция, по задумке, внутри балок около пятидесяти килограмм пластида, при активации самоуничтожения, бункер складывается как карточный домик. - объяснил Николс. - Но мы же не будем рисковать? Мы не инженеры, поэтому лепим по килограмму на балку. Чтобы с гарантией.
   - А не проще ли было спуститься на самый нижний уровень и заложить всё там? - спросил Ли.
   - А у тебя есть уверенность что мы дойдем до нижнего уровня? - поднял указательный палец майор. - И у меня нет, а вот уже заложенные заряды я могу подорвать в течение десяти секунд.
   Дальше они настороженно продвигались вглубь бункера. Начали появляться первые указатели.
   "- Лабораторный модуль на -4 уровне.
   - Инвентарный модуль на -3 уровне.
   - Жилой модуль на -2 уровне.
   - Административный модуль на -1 уровне.
   - Охранный модуль на 0 уровне.
   - Апартаменты руководства на 1 уровне.
   Внимание: персоналу запрещен доступ в апартаменты без соответствующего разрешения. Лифт работает только по предъявлению карты-пропуска."
   Приняв во внимание информацию, троица спустилась по лестнице на -2 уровень.
   Дырок в стенах и гильз стало больше, в воздухе пахло гарью, тлело несколько матрасов в одной из комнат. Часто встречались кровавые ошметки, лужи крови и следы волочения окровавленных тел. Внимание Ли привлекли отпечатки сапог в луже запекшейся крови.
   - Майор, смотри на отпечаток. - привлек внимание Ли. - Кровь запеклась не более недели назад, а отпечаток чёткий.
   - Времени нет на разбирательство. Просто удвойте бдительность. К мертвякам могут добавиться стреляющие враги. - пошел дальше Николс.
   Медленно, тщательно обследуя тёмные углы и потолки, трое продвигались к следующей лестнице. На пути уже начали встречаться тела мертвяков, на которых не жалели патронов и взрывчатки. Трудно сказать, быстрыми те были или медленными, трупы и трупы.
   - Моя жопа деликатно намекает мне, что на следующем уровне мы столкнемся с авторами этих художеств, и они не будут вести переговоры. - сказал Дюк.
   - Что ещё говорит твоя жопа? - спросил Николс, устанавливая заряд на опорной балке. - Что пора завязывать с бобами?
   Они снова добрались до лестницы. Вообще, конструкция бункера будто бы была сделана безумным архитектором из дешевых японских игр про бункеры безумных ученых. Чтобы попасть на следующий уровень, необходимо пройти текущий целиком.
   - Уши на макушке, глаза на мушке... - пробормотал Ли, но все его поняли. Их ждал -3 уровень.
   Не успели они пройти и пятидесяти метров по складу, как натолкнулись на "живого" мертвяка. Он был из медленных, скорее всего поэтому, прошедшие до них неизвестные просто толкнули его в открытую большую картонную коробку, в которой он застрял.
   - Даже напрягаться не стали, ленивцы. Безалаберное отношение к собственному тылу. - оценил их шаг Николс. - Именно поэтому за ними идем мы, а они ничего не подозревают.
   Вдруг стали слышны частые одиночные выстрелы, которые стихли через несколько секунд.
   - Теперь я абсолютно уверен, что тут кто-то есть. - Николс извлек из внешнего кармана сдвоенный магазин для своей М4А1. - Я верю жопе Дюка, будет жарко.
   "Если бы ко мне с тыла подошло неизвестное количество вооруженных, и они бы заперли мне выход наружу, я бы начал стрелять" - подумал Ли.
   Так оно и произошло. Со всеми предосторожностями они спустились на -4 уровень и попали под огонь. Укрывшись по обе стороны от арки у лестницы, они начали отстреливаться.
   - Готовь гранаты. - Дюк извлек из нагрудного кармана ручную гранату М26.
   Ли тоже извлек две аналогичные гранаты, которые просто идеально подходят для данной ситуации.
   - Давай.
   Резко и одновременно метнув гранаты в коридор, Ли и сержант укрылись за стену. Раздался строенный хлопок и крики раненых. Перед этим ещё кто-то кричал, но это было предсказуемо и несущественно. Сразу после взрыва Ли, Дюк и Николс ворвались в коридор и двое последних открыли огонь по всему что, хотя бы напоминает человека. Таких было немало, они укрылись за поваленные медицинские столы, тумбы и колонны, один противник укрылся за опорной балкой. На земле перед ними лежали двое истекающих кровью солдата.
   - Ещё!
   Ли метнул ещё две гранаты в сторону противника и забежал в открытое помещение слева по коридору. Дюк и Николс укрылись в слепом отнорке справа по коридору, откуда Николс начал вести стрельбу. Снова раздался хлопок, теперь уже сдвоенный, снова крик раненого.
   "Громко кричит, значит не серьезно. Фу-х, работаем!" - Ли взял АКС-74 и выбежал в коридор. Взяв на прицел голову, приходящего в себя солдата в противогазе, выстрелил. Фонтанчик из затылка солдата стал свидетельством надежного попадания. Пока он поворачивал ствол к следующему противнику, ему в ногу попало несколько пуль. Ли отшатнулся обратно в помещение. "Касательно, даже броню не пробили. Везенье."
   - Флешку бросаю! - крикнул Дюк и метнул осколочную М26.
   Противники решились на отчаянный шаг. Так как позиция у них была неудобная, при наличии неопределенного количества гранат у нападающих, что демонстрировали Ли и Дюк, уничтожение было вопросом времени и терпения майора Николса, сержанта Дюка и полковника Искандерова. Терпения у рейнджеров США и у в прошлом специалиста по решению принципиальных вопросов в странах третьего, а иногда и первого мира было не занимать. Так что, попытка прорыва к противнику была не такой уж и дурной, ввиду альтернативы.
   - Ааааа!! - заорал влетевший в помещение противник и выстрелил из дробовика в Ли.
   Ли в падении выдал очередь из АКС-74 в туловище врагу. Утверждение "в туловище" было верно для первой пули, две попали в баллистическую маску, а ещё две улетели в "молоко".
   - Ух, резкий какой. - поднялся на ноги Ли. На фоне велась стрельба, поэтому он поспешил наружу. Бросив взгляд на баллистическую маску, превратившуюся от попаданий в две половинки, Ли подумал: "Позер".
   Но помощь рейнджерам не потребовалась. К моменту прибытия Ли сержант Дюк как раз вытаскивал нож из под баллистической маски последнего противника.
   - Какие-то они слабаки, я считаю. - изрек Дюк, вытирая лезвие об тело только что убитого.
   - Что-то могли, но безвыходность ситуации поняли чётко. Хотя гостей не ждали. - сказал на это Николс, перезаряжая карабин. Половину магазина он израсходовал на двоих противников, которые тихо лежали в другом конце коридора.
   - Мы тоже вот никого не ждали сзади, а твари спрыгнули. - сказал Ли. - Но у нас хоть охранение стоит. Через полчаса закончится смена Дага и Тревиса, Марк с Кении заступят.
   - Это хорошо получилось. У меня только вопрос. - резюмировал Дюк. - Какого хрена наёмники потеряли в канадской жопе мира?
   Он как раз снял бронежилет с трупа и увидел логотип ЧВК Academi на футболке. В нагрудном кармане также было обнаружено удостоверение сотрудника.
   - Эти п.доры мне ещё в Ираке не понравились. В Афганистане они были как моя личная зубная боль. А теперь ещё и здесь. - процедил Николс, а затем зло улыбнулся. - Но здесь по этим п.дорам хотя бы можно стрелять.
   - Вот и ответ на качество солдат, баллистические маски и голографические прицелы. - поднял винтовку ARX-160 с голографическим прицелом Дюк. - Понты и безграничное бабло. Но что они тут у этой гермодвери стояли?
   Примерно половину стены занимали гермоворота. По прикидкам Ли, они перекрывали доступ к половине уровня.
   - Я могу ответить на этот вопрос, господа. - раздался тихий голос из динамика над дверью. - Прошу, проходите.
   Гермоворота отворились. Перед троицей предстал вид на лабораторию, которая занимала -4 и никак не обозначенный -5 уровни. Это стало понятно по холлу, который был двухэтажным. Сразу за гермоворотами стоял контрольно-пропускной пункт со стойкой охраны и ещё одни ворота из бронестекла. За бронестеклом находился будто бы другой мир. По холлу свободно разгуливало несколько десятков мертвецов, причем поголовно быстрых, присутствовала кровь на стенах и полу, а также несколько объеденных костяков и разбросанных костей. В конце, на втором этаже было расположено круглое окно, за которым было видно человека в лабораторном халате с микрофоном в руках.
   - Вижу немой вопрос в ваших глазах. Я все вам расскажу, если вы вытащите меня отсюда.
  
   Комментарий к Глава 20. В красном свете
   И снова здравствуйте. Я хотел добить в этой главе и объяснения, но чё-то ночь, поэтому пойду лучше спать. И не думайте ничего такого. Общего у моей истории с Резидент Ивил и прочими японо-хоррор-шутерами-головомойками на 0.00001 больше чем нихрена.
   З.Ы. Писал ночью, ошибки и до хрена ляпов с косяками есть, стоически терпите, добрые люди укажут мне на них, а я исправлю, или сам, добровольно перечитаю текст вечером и мне станет стыдно.
  
   1 - Academi - раньше вы могли знать её как Xe Services LLC, или как Blackwater. Репутация настолько грязная, что они название два раза поменяли. Частная военна компания, специализирующаяся на военных преступ... ой... на заказах от правительства США на военные преступ... ой, опять... на выполнение работы настоящих солдат короче.
   Я могу налить на них ведро грязи, но они от этого грязнее не станут, у них весь мундир в говне. Но это только моё личное мнение!
  
  
   ========== Глава 21. Инфицированный ==========
  
   - ...Итак? Вы уже приняли решение? - спросил голос из динамиков.
   - Ага. Мы взрываем всё нахрен и ничего не узнаем. - сказал майор Николс.
   - Постойте! Вы не знаете о вирусе! Он внутри вас! - заволновался голос.
   - Знаем.
   - Да нет, не знаете! Торопыги, на которых вы могли наткнуться по дороге сюда, а также можете лицезреть сейчас за дверью, это не какая-то модификация злых ученых. - обладатель голоса понял, что почти заинтересовал их.
   - Знаешь, я смогу спать и без... - начал было Николс, но Ли его остановил.
   - Ричард, тут всё не так просто. - сказал Ли.
   - И? - Николсу всё это начало надоедать.
   - Ваш друг обратил внимание на ключевой момент. Вирус! Я хотел рассказать вам об этом после того, как вы меня вызволите, но вкратце расскажу сейчас. - человек несколько раз кашлянул и продолжил. - Из ЦКЗ Ванкувера три месяца назад прибыли необычные образцы, которые они смогли вывести из клеток некоего Джона Доу, одного из сотен отловленных для исследований мертвецов. Их оборудование позволило установить, что случай необычный, аномальные показатели в триггерах си... не буду загружать вас лишними подробностями. Так вот, ванкуверское отделение ЦКЗ отправило образцы биологического материала нам. Было сложно, но я со своей командой, которую вы сейчас видите, разгадал секрет Джона Доу. Это оказался новый устойчивый штамм вируса, на 0,003% отличающийся от исходной версии. Устойчивый!
   - И чё? - спросил сержант Дюк.
   - И чё? И чё?! Он действительно спросил меня "И чё"?! - вспыхнул голос в динамике. - А ладно, бесполезно что-то доказывать... Доступным языком объясню, что имеет место быть... В результате серии феноменально удачных мутаций, имеется устранение так называемого "трупного окоченения", что сильно вредит обычным мертвецам. Имеется ещё кое-что. Мы уже вряд ли установим механизм этого... явления... в общем, вирус восстанавливает часть мозга. Не подумайте, личности уже давно нет, мозг большей частью сгнил, но вирус как бы... реконструирует отдельные фрагменты коры головного мозга, возвращая человека к уровню 4-5 летнего ребенка. Голодного, жадного и злого. Договориться с ними нельзя, они не понимают, но хотят жрать, всегда. Мы одной такой твари половину туши коровы скормили, но она всё равно набросилась на испытателей... да... Координацию они имеют великолепную, реакцию тоже. Это вероятно связано с восстановлением мозжечка, но до него мы, к сожалению, уже не добрались... Ещё есть когти, но они не особо выражены, банальное уплотнение того, что уже было.
   - Кстати док, каким чёртом всё пошло наперекосяк? - задал тревожащий его вопрос Николс.
   - Очень просто. В ЦКЗ оказался крот, он слил информацию о возможном лекарстве от вируса одной компании, вы слышали про неё. ЦеллЭлектрикс Инкорпорейтед. Официально они занимались энергетикой и планшетиками с моноблочиками, но на самом деле, они принимали заказы от штатского правительства на изготовление всяких лекарств, борьбу с гриппом и прочими штучками. Они выжили, более того, сохранили ресурсы. Как будто что-то знали... - голос замолк, повисла тишина.
   - И как же вы про них узнали? - спросил майор.
   - Эти парни, которых вы тут взрывали-расстреливали, наемники. ЦеллЭлектрикс предложили им контракт, те приняли его. Вон тот парень с дыркой в груди, спрашивал меня, "где вакцина?", "кто ещё знает о лекарстве?" Ха-ха! Мы всего лишь переслали в ЦКЗ данные о частичном восстановлении мыслительных функций у подопытных, а методом сломанного телефона, бизнесмены подумали, что мы вакцину разработали! Да до неё в наши лучшие дни годы каторжной работы десятков лабораторий! А сейчас... да ещё если прибавить его мутации... невозможно. - в голосе ученого была слышна грусть. - Но унывать не надо! А теперь новость от которой унывать надо.
   - Валяй. - сказал Дюк.
   - Новый вирус уже в вас! Он более приспособленный, чем старый, поэтому замещает его в телах живых людей. Старый вирус у мертвецов он не замещает, точнее замещает, но максимум на пару процентов. Поэтому... - голос сделал паузу. - Не умирайте! Ха! Ха-ха!
   - Охеренно! Бл.дь! Я жопой чуял подставу! - ударил кулаком в стену сержант Дюк. - Ричард, ты убил меня!
   - Оу-оу! Джентльмены, не ругайтесь раньше времени. Пара особей выбралась наружу, когда тупые наёмники забыли закрыть дверь, я лично это на экране видел, поэтому нет поводов для волнения! - попытался успокоить их голос.
   - И какое это имеет значение?! - завопил Дюк, да так громко, что мертвяки начали собираться у двери.
   - Да такое, что вирус передается по воздуху. - начал Ли. Услышав удовлетворенное хмыканье из динамика, он продолжил. - А значит, вопрос времени, когда все выжившие заразятся новым штаммом. Нас ждут трудные деньки в дальнейшем, все труднее и труднее...
   - Ваш друг абсолютно прав, в очередной раз. Я бы лучше не описал. - снова заговорил голос. - Итак, джентльмены, вы вытащите меня отсюда?
   Возникла пауза. Которую завершил Николс.
   - Мы что, не люди? Вытащим. Сейчас, придумаем что-нибудь.
   - И пока не забыл, про укусы и последствия. Я имею в виду быстрых тварей. Токсин у них стал мощнее, убивает не в течение трех-четырех часов, а в течение десяти-двадцати минут. Мы этого не учли. - вздох. - Ворвались наемники, начали пальбу, мы все укрылись в лаборатории, заблокировали дверь, я заперся в кабинете. Хорошо что у меня очень узкая шахта вентиляции! Кто-то забыл тварь в хранилище, а она разбила клетку и проникла в вентиляцию. Дальше? Поползла на шум, вероятно. Я как раз допивал бутылку бренди у себя в кабинете, когда началась бойня в лаборатории. В принципе всё.
   - Дела... дела... - пробурчал Дюк. - Ну что, какой план?
   - Простой, как пять пенсов. - ответил Николс. - Патронов у нас хоть жопой ешь, наши мертвые друзья поделились. Перестреляем всех тварей в лаборатории. Я припас тут пяток 40-миллиметровок. Далее, заложим взрывчатку, вытащим дока. Док, ты же док?
   - Если вы про образование, то да. Могу штопать людей, могу с диагностикой помочь, преимущественно вирусов, разумеется, ну и при наличии лаборатории. - отрекомендовался голос в динамике. - Кстати, меня зовут Эдвин Дженнер, я работал в ЦКЗ Атланты, но был эвакуирован в этот Богом забытый бункер по приказу верховного командования США на 193 день после "Пожара", я имею в виду начало эпидемии. Приди эти военные на месяц раньше, моя Кандас была бы жива!(1) Ладно, хватит воспоминаний. На счет три открываю двери. Три!
   Двери резко отворились и на готовых к бою Ли и рейнджеров хлынула толпа мертвецов, но тут же по толпе ударили 40-миллиметровые гранаты из трофейных наёмничьих винтовок. Сквозь дымку от взрыва на троицу налетели уцелевшие после взрывов мертвецы. Схватка была яростной, но скоротечной. Быстрые твари не могли использовать преимущества быстрой реакции и скорости, так как до Ли и рейнджеров было сложно добраться быстро. Этому мешали лабораторные столы, ящики, приборы и пандус, с которого те вели огонь. Через четыре с половиной минуты дело было закончено.
   - #Не так быстро, джентльмены! Я вижу по камерам, что как минимум семь торопыг залегли за столами.# - раздался голос доктора Дженнера из динамиков.
   - Дюк, как дела с гранатами? - спросил Николс у сержанта Дюка, пристально высматривая мертвецов.
   - Две фугасные, одна флешка.
   - Доктор Дженнер! Можете сказать, в каких местах залегли твари? - крикнул Ли.
   После вопроса Ли одна из тварей выскочила из-за стола и метнулась к троице, чтобы упасть с простреленным черепом.
   - #Двое лежат за третьим от вас столом, по центру. Ещё трое за пятым от вас, возле ширм. Один ползет к вам с левой стороны.# - поведал доктор.
   - Спасибо, док! - крикнул Николс.
   Подбирающаяся слева тварь вскочила на ноги и полным ходом понеслась на них. Каким-то немыслимым кульбитом она взметнулась вверх и несмотря на четыре попадания в тело, опрокинула сержанта Дюка.
   - Ли, продолжай стрельбу, я займусь мертвяком! - выкрикнул Николс и попытался пинком сбросить пытающегося сорвать с сержанта Дюка шлем мертвеца.
   Мертвец слегка пренебрежительно махнул левой ногой и Николс отлетел на пару метров.
   - Ли!
   Ли пристрелил двоих мертвецов, что решили будто пробил их час вступить в схватку, развернулся к Дюку и тремя меткими выстрелами сшиб мертвеца.
   - Рич, ты как? - поднялся Дюк.
   - Хреново, кажется что-то с ногой. - Николс попытался встать, но правая нога дала слабину.
   Когда Ли начал поворачиваться в сторону основного зала, он заметил мелькнувшую тень и полетел в лабораторный стол. Мертвец, что спрыгнул с потолочной балки, упал за спиной Ли и ударил его ногой в бок.
   - Б..дь, что за х..ня происходит?! - заорал сержант Дюк и вытащил из кобуры Револьвер Гном(2), Николс знал, что Дюк, снайпер по специализации, провернул целую операцию по смазыванию всех задниц в отделе снабжения специальных операций, чтобы ему добыли экземпляр столь редкого оружия. Также Николс знал, что Дюк лично снаряжает свои патроны, и через один в барабане расположены свинцовые безоболочечные патроны и патроны coin-shot(3), снаряженные медными китайскими монетами, которые Дюк купил в китайском квартале Сан-Диего, и считал, что они приносят удачу. Удачей было то, что они подошли по размеру под калибр револьвера.
   Дюк резко навел на тварь, что метнулась к медленно приходящему в себя Ли, и произвел неприцельный выстрел. Пуля попала в плечо и выбила сустав, раздробила кость, и сшибла тварь с ног.
   - Дюк, на девять часов! - крикнул поднявшийся на колени Николс.
   Дюк молниеносно развернулся в указанном направлении и не целясь выстрелил. Целиться было не нужно, в противника полетели 11,7 миллиметровые монеты, в количестве семь штук. Когда Дюк завершил разворот, в двух метрах от него лежало тело твари с искромсанным монетами черепом, проломленным в нескольких местах.
   - Ох, нах! - выдохнул Дюк. - Ещё добровольцы есть?
   - # Чисто, парни. Где-то на уровнях они ещё есть, но тут чисто, как я вижу. # - услышал он из динамика над ним.
   - Ли, Рич, как вы?
   - Знаешь, не самые лучшие ощущения, как будто лошадь лягнула. - пожаловался Ли. - Идти смогу.
   - А я кажется нет. - донеслось от сидящего Николса. - Ублюдок пнул меня прямо в ногу! Каждое движение болью стреляет!
   - Что же мы Таблетку не уберегли... - вздохнул Дюк. - Я могу конечно шину наложить, обезболивающего вколоть...
   - Дурак сам подставился. Нехрен зариться на лежащий посреди дороги рюкзак с едой! Единственный рюкзак со "случайно" рассыпанной едой посреди шоссе! - Николс расстегнул липучки креплений брони бедра. - Хреновы канадцы! Этот костюм должен защищать от бризантного действия, а тут удар какого-то мертвяка!
   - Док, ты как там? - спросил Ли у пространства.
   - # Трепетно ожидаю вашего прибытия на краешке кресла. Шучу. На диване. # - раздался бодрый голос доктора из динамика.
   Ли начал осмотр ноги. Потом перетянул бедро Николса жгутом, что лежал у Ли во внешнем кармане. Николс скрипел зубами.
   - Нужен профи. Открытка, фрагментация кости. Сильная тварь. - вынес вердикт Ли. - Очень несвоевременно. Сейчас слепим шину из подручных средств.
   Когда шина из штативов и резиновых жгутов была изготовлена и наложена, они медленно двинулись к кабинету доктора Дженнера.
   - Одно дело смотреть на вас через камеру, совсем другое видеть в живую! Герои! - вышел им навстречу Дженнер.
   - Док, чем-то сможешь помочь майору? - спросил Ли.
   - Есть морфий в сейфе. До безумия много морфия. - ответил тот.
   - Коли.
  
   *** Вход в бункер. Через час. ***
   Кенни с Уитни сторожили вход.
   - Слышишь? Шаги. - шепотом произнес Кенни.
   - Я слышу. - ответила Уитни, перехватывая винтовку. Затем крикнула за дверь. - Пароль!
   - Дракон носит шелковые трусы! - раздалось оттуда. - И кто только такую хрень придумал...
   Кенни вытащил пучок арматур, который блокировал дверь. Наружу выбрались Ли, опирающийся на сержанта Дюка майор Николс и доктор Дженнер.
   - Вы охренеете от новостей и великолепных баек про эту передрягу, которые я буду рассказывать вам вечерами! - выпалил Дюк озадаченным Кенни и Уитни.
   Комментарий к Глава 21. Инфицированный
   Всем привет. Я вам ещё одну главу принес.
   Начался набор погранцов. Мне кажется, я начинаю видеть духов... Иногда мне кажется, что скоро я сам стану одним из них!
  
   1 - Да, тот самый Эдвин Дженнер из Ходячих мертвецов. Неканон конечно, но я решил не плодить тут свежепридуманных персонажей.
   2 - ОЦ-20 "Гном" Револьвер российского производства, выпущенный в количестве 200 экземпляров, патрон 12,3в40 мм. Применяется, когда противник очень близко, и он кабан, ну или медведь. Так как стальная пуля пробивает 4,5 миллиметра стали на дальности 25 метров.
   3 - Coin-shot - это когда в патроны 12 калибра вместо дроби или жекана помещаются 1-центовые монеты. В приведенном случае применяются мелкие китайские дырявые монеты в 12 миллиметровом патроне.
  
   ========== Глава 22. Суровый край ==========
  
   *** Через четыре месяца после событий в подземной лаборатории ***
   - Дорога, бесконечная дорога. Блин, да если бы была дорога, я бы был охренительно счастлив! - ворчал Тревис, перешагивая через гнилую ветку.
   - Не ворчи, Тревис. Ли говорит, что через миль пятьдесят будет населенный пункт. Может едой разживемся... - ответил ему Даг, шедший вслед за ним и аналогично перешагнувший через ту же ветку.
   - Сука! - зло выкрикнул запнувшийся Кенни. - Даг, из-за твоей жирной жопы я не разглядел херову корягу!
   Кенни был зол с самого утра. Они уже три дня ели древние консервы, так как нормальная еда закончилась. А ещё он накануне уронил дробовик в болото, в связи с чем чистил его до поздней ночи. Добавь жену, которая начала есть ему мозги, получишь злого на весь мир Кенни.
   - Пошел ты, Кенни! - повернулся к нему Тревис. - Макнулся в говно, не мажь других!
   Кенни злобно рыкнул и начал надвигаться на Тревиса. Тот приготовился к драке.
   - Не нарушать колонну! - донеслась из конца построения команда майора Николса, который следил за тылами. - Кенни, Тревис! Вашу мать, ещё раз накосячите, кровью срать будете!
   - Тебе повезло, малец... - тихо проговорил Кенни, возвращаясь на своё место.
   - Не обращай на него внимания, Тревис. - сказал Даг. - Он просто прид...
   - Привал! Выставить охранение! Кто дежурный? - объявил сержант Дюк из начала колонны. - Марк, организуй их! Ну что вы как дети?! Первый раз что ли?
   Через десяток минут был разбит лагерь. А ещё через три минуты с передового дозора вернулся Ли с Клементиной и Фрэнком Трюдо.
   - О, наконец-то. - заметил их Николс. Подойдя к ним, он продолжил - Слушай, Ли. Я тут посмотрел на группу, все уставшие и озлобленные. Нужно срочно найти нормальной еды, крышу над головой и решить проблему с водой. Док обещал что-то придумать, но ты его знаешь. И касательно цели нашего путешествия...
   - Нужно подумать. Может все таки стоит проверить ту базу? - спросил Ли.
   - Нахрен. К химическому оружию лучше ближе чем на сотню миль не приближаться! - не согласился Николс. - Никто не знает, как там сейчас дела, вдруг бахнуло уже? Далеко мы уйдем?
   - Тоже верно, но вероятность этого крайне мала. - ответил Ли. - Хотя да, мы и такого риска себе позволить не можем. Тогда остается только двигаться на запад.
   Группа в течение четырех месяцев двигалась в сторону Аляски. Сначала они углубились в Северо-западные территории Канады, чтобы избежать относительно густонаселенные города, потом повернули на запад. Они посетили город Энтерпрайз, а в форте Симпсон они с помощью Кенни смогли реанимировать баржу, на которой отправились вверх по реке Маккензи. На барже они прошли сгоревший дотла поселок Райли, их обстреляли при попытке высадиться в городе Тьюлита. Высадиться они попытались, из-за того, что там был маленький аэропорт, но так как вероятность что-то найти была низка, они решили не рисковать и пошли дальше. Но это была лишь разминка, серьезно за них взялись в следующем городе, в Норман Уэлсе. Местные организовали скопление плавника, пару тонких цепей, в общем, создали видимость непроходимости. Если Николс и Ли не предвидели бы чего-то подобного, то всё могло закончиться плачевно. А так, баржа была остановлена за 20 километров до города и заведена в неприметный рукав реки. Ли ночью отправился в Норман Уэлс, неся на себе последние четыре килограмма пластической взрывчатки. Утром они пересекли речную часть обгоревших ночью руин города и поплыли дальше.
   Дальнейший путь протекал не без приключений, но в целом спокойно. Снова высадиться группа рискнула возле форта Гуд Хоуп, который был частично сожжен, и абсолютно точно покинут. Еды там практически не было, но по крайней мере они пополнили запасы воды. Мертвецов они практически не встречали, казалось, что их нет вовсе. Пару раз их пытались остановить люди на берегу, но во всех случаях было достаточно нескольких предупредительных выстрелов.
   Размеренность речного путешествия была разрушена возле города Тзиигетчик, когда Ли объявил об окончательной высадке. И вот, после двухсот миль пройденного пути, они подходят к пограничному со штатом Аляска городку Олд Кроу. Одежда порядком истрепалась, еда - консервы 60-х годов и случайная дичь. Настрой перманентно негативный, все устали и озлоблены.
   - Не унывайте, скоро придем. Будет и еда, будет и кров. - пытался приободрить группу майор Николс.
   Сам Николс ни в чем не был уверен. Людей, знавших о хранилищах выжило больше, или сохранилась крупная сила, которая их методично опустошает. Николс пришел к этому выводу, так как они на своём пути не встретили ни одного уцелевшего хранилища. Не то чтобы они встречались на каждом шагу, но НАТО ответственно подошла к формированию запасов на случай войны с Россией. Так как и дураку было понятно, что гипотетическая война с русскими может вестись и на территории Канады. Тем не менее, факты на лицо. Еда скоро станет настоящей проблемой, благо с лекарствами вопрос был закрыт надежно и надолго. Доктор Дженнер распечатал хранилище в бункере, из которого группа извлекла около сорока килограмм различных медицинских препаратов.
   - ###Ли докладывает. Вижу в городе несколько шустряков, хотя это могли быть и живые. Прием. ### - раздался из рации голос Ли.
   - Принято. Возвращайтесь к нам, нужно всё тщательно взвесить. Конец связи. - ответил Николс.
   - Неужели инфекция движется быстрее нас? - задал вопрос подошедший Кенни.
   - Знаешь, Кеннет... Большая удача, что мы ещё не пересеклись с крупной стаей подобных тварей. - ответил ему Николс.
   Ситуация ухудшилась. Еды из города может и не быть. Николс щелкнул тумблером рации.
   - Трюдо, разворачивай аппаратуру.
  
   ***Через двадцать минут***
  
   Группа собралась перед относительно ровным валуном, на который Фрэнк Трюдо водрузил натовский ноутбук.
   - Итак, вечно бегать от них мы не будем. Рано или поздно придется с ними столкнуться. - начал Николс. - Значит, держимся плотной группой, смотрим в оба. Городок небольшой, к тому же, ближайший город будет только через четыреста миль. Ли, твои рекомендации?
   - Идти-то надо, но нужно подготовиться. На бронежилеты не надейтесь, один укус и вам конец. Стрелять в голову, в ближний бой не вступать, это бесперспективно. В общем, патроны не жалейте, прикрывайте друг друга, как я учил. - высказался Ли. - Ещё было бы неплохо дать пару человек Дюку, чтобы они заняли позицию с хорошим видом на город. Прикрытие снайпера нам не помешает.
   - Хорошо. Марк, идешь ты и Тревис.
   Через сорок минут они уже были на подступах к городу. Город встретил их тишиной. На улице валялось несколько разложившихся мертвецов, видимо ещё с начала эпидемии, пара разбитых машин и груда ящиков посреди дороги. Дома имели в целом нетронутый вид, двери некоторых из них были открыты. Были конечно исключения, например один дом сгорел в пожаре.
   - ###- Дюк докладывает. Ли, мы на позиции. Водонапорка к востоку от вас. Город пустой. Вроде видели шустряка, но это мог быть и живой. Прием. ### - услышал Ли голос Дюка из рации.
   - Принято. Докладывайте о любом изменении. Конец связи. - сказал Ли. - Ричард, судя по вывеске, за аэропортом будет супермаркет.
   - Идем туда. - ответил Николс.
   Внимательно озираясь по сторонам, группа начала движение по городу.
   - ###Тревис докладывает. В церкви кто-то есть, вижу силуэты через витражи. Прием. ###
   - Принято. Продолжайте наблюдение. Конец связи. - Ли посмотрел на церковь, возвышающуюся среди одноэтажных домов. - Рискнем?
   - Все равно по пути. - сказал Николс.
   Как можно более незаметно подобравшись к церкви, группа укрылась за каменной изгородью. Ли с Николсом и Дагом подобрались к двери. Ли постучал, в ответ тишина.
   - Дома никого нет? - предложил вариант Даг.
   - Это дом божий, он редко бывает дома. - отверг вариант Николс. - Сдается мне что там мертвяки. Открываем.
   Осторожно потянув за дверь, Ли приоткрыл её, чтобы резко захлопнуть.
   - Тут ловить нечего. - сказал он.
   - Так вот где все жители... - ошарашенно произнес Даг. - Что могло их заставить собраться в церкви?
   - Страх или воскресная молитва. - привел варианты Николс. - Неважно. В таких городках обычное дело, когда все жители посещают церковь. Тем более это канадцы. Блокируем дверь. Даг, подай вон ту лопату.
   Николс указал на штыковую лопату, что лежала на газоне возле каменной изгороди. По завершении блокировки двери, группа отправилась дальше.
   - Ли, может заглянем в этот ресторан? - спросила Карли. - Есть шансы наткнуться на консервы.
   - Почему бы и нет?
   Практически сразу за церковью находился маленький ресторан "Поркупайн бед энд Брейкфаст". Хотя слово "маленький" было бы преувеличением. Постучав по косяку двери, Ли подождал двадцать секунд, затем постучал снова. Тишина.
   - Можно заходить. - с этими словами Ли вошел внутрь. - Кх. Не рекомендую тебе сюда заходить, Карли. Если хочешь сохранить завтрак у себя в желудке.
   Внутри пахло, нет, воняло тухлым мясом и ещё чем-то. Та самая вонь постепенно протухавшей пищи, лежащей в холодильнике. Несмотря на такой пессимистичный знак, Ли продолжил движение по ресторану, за ним шли Кенни и майор Спитфайр.
   - Ну и вонь! Кха! - закрыл рот рукавом Кенни.
   Пройдя на кухню, Ли начал открывать холодильники. Палитры вони это не улучшило, скорее даже усугубило добавлением нотки протухших овощей и разных кетчупов с майонезами. Наконец, его усилия были вознаграждены.
   - Джек-пот! - воскликнул Кенни, когда увидел, что держит в руках Ли. - Фасоль! Сегодня на обед и ужин нормальная еда!
   - Это ещё не всё. - Ли вытащил из холодильника ещё несколько консервных банок. - Так... Публика тут видимо была не сильно притязательна... Консервированная говядина, гуляш из говядины, ветчина в желе, оливки с тунцом...
   - Фулл сервис! Знаешь что Катя из этого сварганит? - Кенни открыл рюкзак и начал сгребать туда банки. - А главное! Главное, срок хранения истек всего на пять месяцев! Свежие консервы!
   - ###Ли, выходите! На нас напали! ###
   - Живо!
   Снаружи зазвучала стрельба. Покинув ресторан через вход для персонала, Ли увидел членов группы, которые отступили к зданию ближе к церкви.
   - Прячьтесь за дом и не высовывайтесь! - велел Ли Кенни и Уитни Спитфайр и пригнувшись начал обходить здание.
   В этот момент из-за дома также пригнувшись вышла Карли.
   - Какой план, Ли?
   - Узнаю, кто напал. - ответил Ли. - А ты иди к Кенни и Уитни.
   Карли хотела не согласиться, но наткнувшись на непреклонный взгляд Ли, подчинилась.
   Ли перебежал к каменной изгороди, что огораживала единственный двухэтажный дом в этом городке. В прыжке за изгородь, Ли увидел нападавших. Баллистические маски, броня, логотип Academi на бронежилетах.
   - Нашли, ублюдки...
   Комментарий к Глава 22. Суровый край
   Привет народ. Вот вам ещё глава. В следующей, не знаю когда она будет, будет экшн и хардкор с отрубанием конечностей.
  
   ========== Глава 23. Кровь времени ==========
  
   - Эй вы! Просто отдайте нам вакцину! - крикнул командир наемников из Academi. - Отдадите и мы дадим вам уйти!
   - Дебилы, бл.дь! - сокрушенно закрыл руками лицо доктор Дженнер, спрятавшийся с остальными за изгородью церкви.
   Ли уже слегка подстрелил двоих наемников, хотя сам получил легкое ранение в плечо. На счету Дюка был один надежно убитый и два неопределенно раненных, но определенно ползающих. Марк и Тревис пока что ничем похвастаться не могли.
   - Дегенераты! - крикнул Николс, перезаряжая винтовку. - Нет у нас ни хрена! Вакцины не существует!
   - Ты п..дишь мне, я жопой чую! - не согласился наемник, а затем дал очередь из винтовки по укрытию Николса. - Мы заберем своё так или иначе!
   Возникла пауза. Наемники притаились и явно что-то замыслили. Николс активировал рацию.
   - Ли, нужен план. Ты как там, ранен?
   - ###Ерунда, уже перевязал. Есть идея, как решить проблему отхода.###
   - Слушаю?
   - ###Дюк с ребятами подавят наемников огнем, я брошу светошумовую, а затем мы отойдем за церковь.###
   - Не решает проблемы. Со стрелками на хвосте мы далеко не уйдем, догонят и перестреляют.
   - ###Для этого есть последние десять грамм взрывчатки. Церковь, дверь.###
   - Понял. Все слышали? Дюк, по моей команде открывай огонь! Огонь.
   Осмелевшие наемники начали короткими перебежками приближаться к позиции Ли. Дюк с Марком и Тревисом, следуя приказу, открыли непрерывный огонь. Наемники укрылись за домами и заборами.
   - Не ссать! Их мало! А ну в атаку! - раздался рык командира наемников.
   "Какие-то неуверенные наемники. Понабрали по объявлению..." - подумал Ли, извлекая из ранца светошумовую гранату.
   Выглянув на секунду из своего укрытия, Ли прикинул место для броска и сев спиной к ограждению бросил гранату. После хлопка раздался озлобленный мат. "Не потерял ещё навыков. Хоть руки не помнят, но глазомер передался."
   - Нужно прикрытие, Дюк. - коротко сказал он в рацию. - Давай!
   Через мгновение Дюк снова открыл стрельбу, попав несколько раз по спрятавшемуся за деревянным забором наемнику. Резко вскочив, Ли рывком метнулся за стену дома, до церкви осталось меньше сорока метров. Раздался стук попавших в стену дома пуль.
   Тем временем группа под руководством Николса организованно отступила за церковь. Хоть по ним и стреляли, но главной мишенью наемников был Дюк, выдавший себя вспышками при стрельбе.
   - ###Дюк, хватай парней и валите с башни, пока они вас не продырявили!### - прорычал в рацию майор Николс. - ###Ли, ты там как? Мы сейчас обеспечим тебе пять секунд прикрытия из всех стволов. Успеешь добежать?###
   - Успею. По моей команде, только дух переведу. - ответил Ли. Леонид может быть и опытный солдат, но вот тело Ли с неохотой воспринимало все попытки Леонида адаптировать его к непрерывным боевым действиям. Нервное напряжение, которое Леонид научился переносить ещё в лесах Беларуси, плохо влияло на непривычное к этому тело Ли. Леонид стал обращать внимание на то, что устает быстрее, несмотря на то, что контролирует дыхание во время многочасовых переходов. И сейчас, через двадцать минут перестрелки с постоянной сменой позиции, он заметил как у него дрожат руки.
   - Спирт хорош, а мясо протухло(1). - пробормотал Ли. Затем щелкнул рацией. Слегка подрагивающими руками он прикрепил детонатор к комку пластита, затем приготовился к рывку. - Давайте!
   Под непрерывный рокот всего стреляющего, что есть у группы, Ли метнулся к двустворчатым парадным дверям церкви. На бегу прилепив заряд к двери, он прыжком бросился за угол здания. Прижавшись к стене, он увидел несколько трассеров, что срикошетив об асфальт и брусчатку улетают в небо и гаснут. Через пятнадцать секунд раздался хлопок, и Ли понял что пора уходить.
   - Николс, уходим.
   - ### Принято, догоняй. ###
   Командир наемников видел, что цели пытаются сбежать, но был уверен, что далеко они не уйдут. Ведь он опытный солдат, десять лет в иностранном легионе, потом три года в Блэкуотер, а теперь вот в Академи работает. Кто может быть круче?
   Реальность оказалась гораздо более жестокой. Заряд вышиб двери, мертвяки уже и так стоявшие у дверей из-за стрельбы, подались наружу. Погнавшиеся за группой Ли наемники были вынужденны тратить время на борьбу с мертвяками, а время утекало.
   - Тащите сюда эту манду! - проорал командир наемников.
   - ### Есть, капитан Дэниэлс! ###
   Дэниэлс стоял на парковке около какого-то магазинчика и ждал фургон, когда мертвецы поднялись.
   - ### Нужна поддержка! Капрал Джордан восстал! А-а-а!!! ###
   - ### Срочно прикрытие! Левинсон поднялся и убил Лукаса! ###
   - Вы, визжащие девочки! Не можете справиться с обычными мертвяками?! - проорал Дэниэлс в рацию. - Отом! Разберись! Вышли взвод Мартинеса!
   - ### Принято, капитан! ###
   Через несколько минут раздалась беспорядочная стрельба и крики. А ещё через три минуты подъехал фургон. Из него выбрались два дюжих наемника, которые извлекли из багажного отделения женщину в рваном и грязном лабораторном халате. Та злобно посмотрела на Дэниэлса и плюнула на его сапоги, чтобы упать от удара кулаком под дых.
   - Твою мать, Сара! Я вытащил тебя из Ванкувера не для того, чтобы ты мыла мне сапоги. - произнес Дэниэлс, вытирая сапог об живот женщины. - Умники от нанимателей передвинули последний из рабочих спутников на три градуса, чтобы найти этих мудаков. На три градуса! А мудаки совсем не похожи на обладателей вакцины, Сара! Может они и врут, на это твоя последняя надежда, я считаю. Если их слова окажутся правдой, ты будешь умолять меня пристрелить тебя.
   - Пошел ты, мудоглавый! - прохрипела Сара. Если бы не баллистическая маска, Дэниэлс бы увидел, как один из наемников ухмыльнулся. Череп Дэниэлса украшает длинный шрам, делящий его ровно пополам.
   Дэниэлс, поняв, на что намекнула Сара, начал с остервенением пинать её в живот.
   - Сука! Сука! Сука! - кричал он. - Ты мне нужна, я не скормил тебя дохлякам только поэтому! Сука!
   - Кха! - сплюнула Сара кровь. - Ч... Что тебе обещали наниматели? Топливо и еду? А ещё убежище времен холодной войны? А ещё вертолет с пилотом? Я права?
   - Откуда... - удивился Дэниэлс, затем пнул её по голове - Заткнись, мразь! Я получу своё! Получу!
   - ### Капитан, у нас проблемы... Это какие-то не такие мертвяки! Они быстрые! Меня укусили! ###
   - Сержант Отом, твою мать! Какие ещё не такие мертвяки?! Докладывай о потерях! - не понял Дэниэлс.
   - ### Что-то мне поплохело, кэп... взвода Мартинеса больше нет... моего взвода нет... меня получается тоже... ### - после этих слов, перемежаемых тяжелыми вдохами и выдохами, связь прервалась.
   - Ха-ха-ха-ха! Кх-кх... - рассмеялась Сара, но получив тычок ногой от одного из наемников, закашлялась.
   Вдруг из-за зеленой изгороди, огораживающей парковку, выпрыгнул рядовой Риверс. Штурмовая винтовка болталась на ремне, баллистическая маска сорвалась и билась о бронежилет, пробитый в паре мест. Лицо представляло из себя гримасу ярости и голодного гнева. Прохрипев что-то первобытно-угрожающее, бывший рядовой наемник врезался в одного из наемников, капрала Смита, до этого охранявших Сару. Пока Дэниэлс и второй охранник, да и Сара тоже, ошеломленными взглядами наблюдали эту картину, бывший Риверс начал раздирать Смита на части. Ударом кулака, тварь которая когда-то была наемником Риверсом, сломала Смиту шею и начала вырывать ему голову руками. Раздался смачный хруст и голова была оторвана. Тварь тут же впилась зубами в основание головы.
   - Огонь бл.дь! - вернул контроль над телом и голосом Дэниэлс.
   Оставшийся наемник принялся выполнять приказ, в это время Дэниэлс схватил вяло трепыхающуюся Сару и закинул её в фургон.
   - Кэп, а как же я? - слегка повернул голову оставшийся наемник. Не дождавшись ответа, он упал под весом напрыгнувшего на него Риверса, которого он так и не смог убить.
   - О, сука! - резко захлопнул дверь Дэниэлс.
   Из-за изгороди выпрыгнуло ещё несколько "особенных" мертвяков. Они понеслись в сторону Дэниэлса.
   - О, сука! - выкрикнул Дэниэлс, выжав газ до максимума.
   - О, сука! - повторил он, когда в корпус фургона ударилось что-то тяжелое.
   Но все обошлось, так как он сумел набрать приличную скорость и унестись в горизонт.
  
   ***В 50 километрах от города***
   - Ну хоть жратвы набрали... - вздохнул Кенни. - Когда привал?
   - Скоро. - ответил Николс, что-то рассчитывающий в голове.
   - По-идее уже можно. - сказал вдруг Даг.
   - С каких пор ты стал заправским специалистом по погоням? - спросил Дюк.
   - Я подключил формальную логику. Могут ли профессиональные наемники быстро догнать пусть и подготовленных, но гражданских? Да. Гражданские прошли тридцать миль, если верить Ли. Могли ли профессиональные наемники на машинах догнать их в течение этого времени? Да. Догнали? Нет. Чувствуешь противоречие? - начал рассуждать Даг. - Из этого можно сделать вывод о том, что им что-то помешало. Смею предположить, что жители того милого городка, любезно выпущенные Ли погулять на свежем воздухе. Так или иначе, им не до нас, а значит, можно сделать привал.
   Повисло молчание.
   - Не, тут хрен поспоришь, если так посмотреть... - произнес наконец Дюк. - Как думаешь, босс?
   - Парнишка прав. - протянул Николс. Затем похлопал Дага по плечу. - Соображаешь, молодец.
   Привал решено было устроить через пять миль. Выкопали яму, развели там костер и обложили хвоей.
   - У нас ситуация, честно говоря... - вдруг сказал Фрэнк Трюдо.
   - Что ещё за ситуация? - спросила Молли, готовившая рагу из фасоли с тушенкой.
   - Да как сказать... - неуверенно произнес Френк, пристально вглядываясь в экран ноутбука. - Сигнал появился, запрос эвакуации. В ста пятидесяти милях от нас. Приоритет высочайший.
   - Президент Канады? - ухмыльнулся Кенни.
   - В Канаде нет президента. - серьезно ответил Трюдо. - Не знаю кто это, даже не знаю как он оказался посреди этой глуши.
   - Эй Док! - позвал Ли. Доктор Дженнер подошел, на ходу жуя бобы из банки.
   - М-м-м, божественно! - сказал он, закидывая в себя ещё одну ложку. - Пища богов! Да, Ли? Чего-то хотел?
   - У вас на Аляске были смежники? - спросил Ли.
   - Да нет. В Европе была пара лабораторий, но они... кхм... закрылись через пару дней после начала "пожара". В Японии ещё одна была, в Южной Африке, в Австралии. "Была" значит, что больше нет, это для непонятливых. Я когда в "Нору", так наша лаборатория называлась, попал, меня просветили про судьбу остальных смежников. В рамках инструктажа по технике безопасности. - ответил доктор Дженнер дожевав порцию. Затем задумчиво произнес. - Что самое странное, в США не было ни одной лаборатории. Или были, но мне о них никто ничего не рассказывал. Только ЦКЗ, которые были уничтожены в первые деньки, если не считать бункера где укрывались мы с Кандас...
   Повисло молчание, прерываемое возней Дака с какой-то палкой.
   - Ясненько... - произнес Тревис. - Ну так что? Какие планы Ли?
   - К чертям этот сигнал. Очевидная ловушка. - высказал свое мнение Ли. - Идем через леса, никому на глаза не попадаемся, питаемся оленями и прочей живностью. У нас сверхзадачи никакой нет, никому мы ничего не должны. Просто идем. Хотя я сомневаюсь, что наемники просто так отцепятся.
   - У меня скоро от постоянной ходьбы ноги в жопу втягиваться начнут, Ли... - устало произнес Кенни.
   - Решено значит, идем на запад, как и раньше. - подвел итог Николс.
  
   *** Где-то под землей, очень далеко от группы Ли. ***
  
   - ...не справился. Дэниэлс не оправдал наших ожиданий. Потерял 75% вверенного отряда, не достиг хоть каких-нибудь результатов... наши отношения должны быть прерваны, он больше не представляет для нас какой-либо ценности. - закончил доклад неизвестный в костюме, стоимостью в подержанную, но довольно хорошо сохранившуюся машину.
   - Выводы правильные, но нужно помнить, что в его руках Сара Морриган. В Ванкувере она добыла для нас очень много информации о ходе работы над вакциной от... болезни. - взял слово пожилой мужчина в костюме, стоимостью в новый автомобиль среднего класса. - Она что-то утаила, чтобы поторговаться с нами, когда придет время выдачи, хе-хе, вознаграждения. Она производит впечатление умной женщины... Вышлите отряд на поиск капитана Дэниэлса, отметьте приоритетным сохранение жизни доктору Морриган.
  
   *** Озерная трасса на город Венити, штат Аляска. Через неделю после стычки в Олд-Кроу***
  
   - Заткнись, сука! Хватит реветь! - в очередной раз заорал в багажный отсек фургона Дэниэлс.
   - Дай мне еды... Умоляю! - проревела Сара Морриган. - Пожалуйста... Я сделаю все что ты захочешь!
   - Все что захочу? - спросил Дэниэлс. "А почему бы и нет?" - Сделка. Я иду с пачкой сухого пайка, раздвигай ноги, сука.
   Остановив фургон недалеко от озера Венеши, Дэниэлс осмотрелся, поводил стволом штурмовой винтовки по сторонам и пошел к задним дверям.
   - Стресс нужно снимать... - пробормотал он, будто бы перед кем-то оправдываясь. - Вредно быть постоянно напряженным...
   Стояла жара поздней весны. Деревья покрылись зеленью, на озере плавали какие-то птицы, идиллия. "Самое то для романтического перепихончика за еду"
   - Дорогая, я дома! - открыл он дверь фургона и получил туфельным каблуком в лоб.
   - Рано ты расслабился, мудоглавый! - выпрыгнула Сара из фургона. - Сейчас я тебя так отму...
   Дэниэлс подсек ноги доктора Морриган и залез на неё сверху.
   - А ты бойкая сучка... - одной рукой он начал щупать её грудь, а другой расстегивать свою ширинку. - Сейчас повеселимся...
   Сара громко закричала, но увы, никто не пришел. Лишь в семистах метрах на шум развернулся мертвяк, но был отвлечен заволновавшейся птичкой.
  
   *** Озеро Веткви, штат Аляска. Группа Ли, через неделю после стычки в Олд-Кроу. ***
   Леонид до мозга костей сжился с постоянными маршами. На восток, по лесам Беларуси, на запад, через бетонные заграждения врага, на юг, сквозь зенитки и истребители фашистов. На север он практически никогда не ходил, лишь в Анголе несколько раз, да в Корее разок, за американскими диверсантами. Теперь они шли на северо-запад. Леонид привык, но вот Ли...
   Тело ныло уже давно, нервное напряжение, физическая усталость от нагрузок, которыми Леонид осознанно нагружал тело Ли, да и подспудный страх за Клементину и Карли. Леонид не думал, что когда-нибудь сможет полюбить кого-нибудь ещё...
  
   ***Flashback***
   Осень 1952 года. Леонид вернулся из командировки, ему вручили награду и дали неделю на отдых. Он шел по Москве и не имел каких-либо конкретных целей. Он так давно на войне, что уже не особо представляет что делать на гражданке, и зачем туда возвращаться. Война для него никогда не кончалась, до этого дня.
   Он выбрал первую попавшуюся столовую, наградных хватит на полгода умеренной жизни, но он все же решил не шиковать. Заказав полную порцию борща, котлету с картофельным пюре и пару стаканов лимонада, Леонид сел за стол укрытый белой скатертью, начал есть.
   Потом пришла она. Лидия. Он все понял в тот самый момент. Война не кончилась, но отошла на второй план.
   Весна 1957 года. У них родился сын, Артур. Леонид встречался с Лидией в течение 5 лет, боялся жениться, так как мог умереть на любом задании. Лишь через несколько десятков лет он понял, что был тогда очень глуп.
   Лето 1960 года. Новая "командировка". Сын не понимает, куда едет отец. Возможно их будущий раскол начался ещё тогда, возможно. Лидия всё понимает, и ждет. Из следующих пяти лет, он был дома всего лишь месяц.
   Осень 1974 года. Африка. Леонид был уже не молод, до Африки он полагал что зачерствел и его не удивить человеческой жестокостью. Он ошибался.
   Артур поступил в Московский институт радиотехники, электроники и автоматики. Сидя в роскошном кресле местного царька-людоеда, Леонид ещё раз перечитывал письмо с этой новостью. Он гордился сыном под вопли сгорающего в огромном камине каннибала.
   Весна 1978 года. Очередная командировка. Сын наорал на Леонида и покинул дом. Профиль работы уже другой. Подготовка специалистов в Ташкенте.
   Лето 1988 года. Артур женился. Родилась внучка, Валентина. За ней внук Георгий.
   Зима 1993 года. Сына пригласили в Массачусетский технологический институт, как выдающегося профессионала в деле разработки электроники. Он согласился и в ультимативной форме забрал семью и мать с собой. Леонид решил остаться, был долгий и тяжелый разговор с семьей. Грифы секретности, наложенные на дело Леонида не позволяли уезжать за рубеж, да и он сам не хотел.
   Весна 1997 года. Сын прислал письмо. Лидия умерла. Первый инсульт у Леонида. Он начал жить "на всякий случай".
   Осень 2012 года. Сын перестал звонить три года назад. Леонид остался абсолютно один.
   Осень 2012 года. Вспышка в глазах.
  
  
   Комментарий к Глава 23. Кровь времени
   Снова всем привет. Я вам почитать принес. Пишите отзывы. Предложения и пожелания будут рассмотрены и обдуманы.
  
   1 - Spiritus quidem promptus est, caro autem infirma. В переводе с латинского - Дух бодр, плоть же немощна. При буквальном переводе, может получиться категоричное утверждение про качественный алкоголь и тухлое мясо. По легенде, один семинарист так и перевел, но вы это скорее всего знаете.
  
   ========== Глава 24. Фундаментальный ==========
  
   -Скалы! Эти хреновы скалы! - бормотал Кенни, обходя очередной валун. - Сначала болота, потом кустарники, полуметровый снег, вьюги, потом грязь, мертвецы и хреновы наемники! А теперь скалы! У меня ботинки в фарш превратились! Сколько можно?! Может уже хватит?!
   - Что это ты разорался, Кенни? - Марк догнал Кенни и пошел рядом.
   - Да хренова судьба подбрасывает нам самые лучшие ландшафты, а я этим недоволен! - ответил Кенни, поправляя веревку, что скрепляла "проголодавшуюся" подошву с ботинком. - Мы идем целую вечность!
   - Да расслабься ты. Нервы побереги. Мы через двадцать миль к Анактувук-Пассу подойдем. Найдем там еду, одежду, снаряжение, а после него равнина начнется, я у Фрэнка спрашивал. - похлопал Кенни по плечу Марк.
  
   *** 20 миль спустя ***
  
   - А теперь самая нелюбимая мною часть. - произнес Николс, а Трюдо увеличил карту города. - Вхождение в толком не разведанный город. Всегда по нам либо стреляют, либо пытаются сожрать.
   - Здесь все будет гораздо легче. 335 человек жителей, городок маленький, да и Дюк с Тревисом скоро отрапортуют. - не согласился Ли. - Прорвемся.
  
   ***Анактувук-Пасс. Леонард Симмонс. ***
   Ленни нашел этот городок три дня назад. Он как раз покинул группу русских, которым зачем-то было нужно на Берингово море. Ленни на побережье не собирался, вообще, глупо было идти на север. Навыки выживания, полученные в Сан-Франциско, оказались абсолютно бесполезны в условиях леса, болот и скал. Ему повезло наткнуться на группу Бурико. На самом деле Ленни так и не понял, кто у них лидер, но ему казалось что Бурико. Их было четверо. Семен Бурико, Виталий Аркин, Наташа Арво и Дмитрий Арво, последние, как не трудно догадаться, брат и сестра.(1)
   Ленни немного напрягало, что эти четверо практически не говорили на английском, за исключением Дмитрия. Дмитрий рассказал, как они столкнулись с неким Уильямом Карвером, настоящим мудилой, который заставил их пахать за еду. Затем, через месяц тяжелой работы, Бурико насадил Карвера на заточенную арматуру, и они сбежали из супермаркета, по пути включив в диспетчерской музыку на всю мощь. Как сказал Дмитрий: "Они все смотреть на нас, видеть как мы работаем в рабских условиях, они знать, им все нравилось. Они заслужили." Короче, Ленни быстро понял, насколько плохи дела с английским у Дмитрия. Но выбирать не приходилось. Как только он встретил более или менее приличный малонаселенный городишко, он попрощался с русскими и те пошли дальше на запад.
   И что же теперь? Ленни бежит по улице городишки с труднопроизносимым названием, а за ним гонится настоящий бронированный монстр в стальной кирасе и открытом шлеме для американского футбола, дополнительно усиленном стальными пластинами, который даже не пошатнулся от заряда картечи в грудь. Это был очень здоровый лесоруб, в бытность его живым. И пожил он видимо весьма плодотворно, так как озаботился надежной защитой. А теперь, исходя из наблюдений Ленни, он стал чертовски сильным, так как одной рукой отшвырнул японский мотоцикл, через который перепрыгнул Ленни, когда перебегал стоянку у продуктового магазина, ещё он стал чертовски быстрым, для жруна, во всяком случае. Ленни никогда таких жрунов не встречал и молил всех богов, чтобы этот оказался просто статистическим артефактом, единственным и неповторимым.
   Делая второй круг по периметру почты, Ленни стал косвенным виновником смерти какого-то пожилого мужика. Мужик как раз подкрался к торцу здания, видимо чтобы забраться по лестнице, как из-за угла выпрыгнул Ленни, а через пять секунд жрун.
   Быстрая смерть мужика была не напрасной, так как Ленни успел забежать в здание почты и, прикончив пару жрунов, забаррикадироваться в кабинете какого-то клерка на втором этаже. Из открытого окна было слышно, как жрун чавкает мясом неудачливого чернокожего мужичка. Ленни было очень страшно.
  
   *** Анактувук-Пасс. Группа Ли. ***
   Войдя в город, первым делом нашли самое высокое здание. Как ни странно, это оказалась церковь. В отличие от Олд-Кроу, где в церкви собралось и погибло всё население городка, эта церковь была пуста. Даже священника не наблюдалось. Дюк с Тревисом забрались на колокольню и начали наблюдать за обстановкой. Оттуда открывался вид на весь городок, Дюк сразу же доложил о трех скоплениях мертвяков, численностью от 20 до 25 голов каждая.
   - Значит остальные в домишках прячутся, сукины дети. - подытожил Николс. - Как мы поступим? А мы сейчас устроим небольшой фейрверк в другом конце городка.
   Николс щелкнул рацией.
   - Дюк, заряжай хлопушку.
   Хлопушка представляла из себя самодельную пусковую установку для связки различных фейрверков и хлопушек. С помощью порохового заряда связка пиротехники летит в заданном направлении, а бикфордов шнур активирует её в нужный момент. Дешево и сурово. Визг и свист длится примерно минут десять, а мертвяки продолжают туда приходить ещё в течение получаса, затем забывают, зачем шли, но назад не уходят, просто стоят.
   - ### Это Дюк, работаю! ###
   Группа услышала громкий хлопок и увидела летящий комок пиротехники, что удачно упал на крышу одного из домов.
   - Ну теперь точно все услышат. - прокомментировал Ли.
   Через пару минут начали раздаваться первые неуверенные взрывы хлопушек, затем в небо взлетел фейерверк, а потом началась звуковая вакханалия.
   - ### Ух ты! Видали бы вы какой здоровый мертвяк тут носится! ### - услышал Ли удивленный голос Тревиса из рации. - ### Щемится в дверь дома с красной крышей. Опа, на крышу запрыгнул! ###
   - ### ***звук удара рукой обо что-то тупое*** Хватит трепаться, Тревис! ### - это был Дюк. - ### Николс, Ли, это быстрый. Забрался на здание, наблюдает за фейерверками, не идет. По сторонам смотрит, ищет кого-то. Я могу его грохнуть сейчас. Какие указания? ###
   - Мочи ублюдка, Дюк. - ответил Николс.
   Сухо кашлянула крупнокалиберная винтовка.
   - ### Не... Ну невозможно это! ### - ошарашенно проговорил Дюк. - ### Он как будто что-то почувствовал! Промах! В последний момент метнулся... ###
   - Пожалуй пора. - хлопнул в ладони Николс. - Все, сука, внимательны как консьерж в 5-звездном отеле! Тут есть торопыга, это конечно плохо, но просто так мы отсюда не уйдем. Поехали.
   Продвижение прошло без последствий, примерно через пятнадцать минут и десять трупов спешащих куда-то медленных мертвяков, группа подошла к местному супермаркету.
   - Жопа. - осмотрел помещение Кенни. - Всё украдено до нас.
   Пищевой отдел супермаркета блистал пустыми полками. Даже горчиц и приправ не осталось. Лишь хозяйственный блок мог похвастаться наличием хоть каких-то вещей. Тем не менее, его тоже мародерили, отсутствовали все виды колюще-режущего сельхозинвентаря, биты, топливо для зажигалок и грилля. Кто-то очень практично подошел к опустошению супермаркета.
   - Надо будет вернуться сюда, есть идеи по более эффективному оружию ближнего боя. - сказал Ли выходя из здания.
   - Что делать-то будем? - спросила у него Молли.
   - Никто и не ждал, что супермаркет будет набит продуктами. - сказал на это Ли. - Скорее всего кто-то из местных забил себе подвал под завязку, причем подошел к делу основательно. Найдем его дом, считай решим проблему еды на пару месяцев.
   - ### Внимание, лесоруб-торопыга пробирается к вам по крышам. Сто пятьдесят метров на 11 часов(2), относительно Николса. ### - доложил Дюк. - ### Я его щас... ###
   Снова хлопнул выстрел.
   - ### Сука! Да он как будто знает что я в него стреляю! Отскочил! Вне поля зрения, осторожнее, ребята! ###
   - Плотной группой, движение за мной. - дал приказ Ли. - Идем к тому кирпичному дому. - Ли указал на дом, стоящий на расстоянии семисот метров. -
   Смотреть в оба. Он знает о нас, ему плевать на фейерверки. Пошли.
   Не прошли они и пятисот метров, как снова зазвучала рация.
   - ###Осторожно! Он бежит на вас по крыше! Восемь часов! ###
   Из-за необычно плотной застройки городка, связанной с ограниченным количеством ровного рельефа или ленью проектировщиков, мертвяк имел широкий простор для скрытного маневрирования, из-за чего и был замечен слишком поздно. Ли и глазом моргнуть не успел, как Николс был повален на землю. Мертвяк ударил кулаками в перчатках с металлическими вставками несколько раз и майор потерял сознание. Ли среагировал первым, подняв АКС-74, он дал очередь прямо в корпус мертвяка, так как времени на прицеливание в голову не было. Мертвяк молниеносно повернул голову к Ли и прыгнул в проулок между домами. По нему стреляли все члены группы, но бесполезно. Дав напрасную очередь из пяти выстрелов в спину мертвяку, Ли подбежал к Николсу.
   - Рич, ты как? - спросил он, проверяя пульс. Пульс был.
   - А? Чё? - ещё не придя в себя прошептал Николс. - Ох... Бл.дь... Как будто об поезд стукнулся.
   - Нет времени добираться до того дома. Заходим сюда. - Ли указал на здание почты. Затем поднял всё ещё дезориентированного Николса и пошел внутрь. - Глядите в оба, он ещё с нами не закончил.
   Проникнув внутрь, Ли распорядился закрыть окна шкафами, а лишние двери подпереть.
   - Уитни, Молли, Марк, Карли, Катя, на дозор! - дал он приказ. - Кенни, Даг, со мной. Клем, хватай Дака и держитесь рядом с Уитни.
   Ли с Дагом и Кенни поднялись на второй этаж.
   - Быстрых здесь быть не может, они бы уже сожрали нас, так что Даг, берешь это крыло, аккуратно открываешь двери, убиваешь всех, кого видишь. Кенни, аналогично с правой стороной коридора. Я левую беру. - дал указания Ли. - Поехали.
   Ли открыл первую дверь. Это оказалась бытовка персонала. Внутри был диспенсер с водой, кухонные тумбы с микроволновкой, стол. Пусто. Закрыв дверь, Ли повернулся к следующей двери, но услышал выстрел.
  
   ***Анактувук-Пасс. Неделей ранее.***
   Дэниэл Наилс жил в этом городе всю свою жизнь. Работал на лесозаготовительную компанию Вуд Инкорпорейтед со времен юности, с небольшим перерывом на воинскую службу. Раньше он работал с отцом, но когда старик сильно сдал и ушел на пенсию, пришлось взять ещё одну смену, чтобы оплачивать его лечение. Со временем Дэниэл женился, появилась дочь... он потерял всех с началом эпидемии. Когда он вернулся после смены домой, жена набросилась на него и пыталась перегрызть глотку. Он заподозрил неладное, когда увидел нож, торчащий у неё из горла. Надежно связав веревкой, он бросил её в подвал. Схватив отцовский топор, он сел в пикап и поехал в школу. Тогда у него были глупые мысли, как он будет выглядеть, с топором в школе. Но шестое чувство говорило ему, происходит что-то очень плохое...
   Он опоздал в школу. Его дочь, Лиззи, билась головой об решетчатую ограду школы, с её лица стекали капли чужой крови. Он не успел. Несмотря ни на что, он пошел за ограду, к нему повернулись мертвецы, а это точно были мертвецы, он изрубил в клочья всех бывших друзей и знакомых своей дочери. Воя на одной ноте, Дэниэл схватил в охапку свою дочь, связал её и отвез домой. Вспомнив об отце и матери, он поехал к их дому. Войдя внутрь, он увидел отцовского хорошего друга, мистера Уолтера, который вышел из спальни на шум работы двигателя. Лицо его было окровавлено, с комбинезона падали кусочки непонятной требухи. Один удар топора. В спальне находился отец. Он лежал на кровати, дыхательный аппарат был сорван, живот представлял из себя месиво из крови и кишок. Существо, когда-то бывшее его отцом, тянуло руки, в попытке добраться до еды, до Дэниэла. Он всё понял. Удар топора.
   Он забыл отключить двигатель. Вокруг пикапа собрались бывшие соседи. Когда скрипнула дверь дома родителей, изуродованные лики мертвецов обратились на шум. Семь ударов топора.
   Он вернулся домой. В кладовке была обувная коробка. Жетон морпеха, наградной Кольт 1911, фото боевых товарищей. Он надел жетон, взял в руки Кольт. Сел в своё кресло, взвел затвор подвел ствол к виску... Нет.
   Он не считал дни. Ему было все равно. Он перевез жену и дочь в коттедж мэра, наполнил подвал коттеджа всей едой из супермаркета. Перевез на пикапе металл и инструменты.
   В своей броне он был неуязвим для мертвецов. Он пару раз выживал только благодаря броне. Иногда он жалел, что вообще её сделал.
   Он видел несколько живых, но они предпочитали с ним не связываться. Приезжали мародеры, больше они никуда не уедут, он скормил их тела жене и дочери. Его Лиззи...
   Это могло идти годами, если бы не аномальный мертвец. Паренек в потрепанной форме DHL, он сначала принял его за живого. Быстрый мертвяк набросился на него, оторвал стальной наплечник с правой руки. Держа его на весу, Дэниэл размозжил его голову. Кровь попала на лицо. Жаль, а может и нет.
  
   ***Анактувук-Пасс. Почта ***
   - Черт возьми! Кенни, держись! - Даг тащил Кенни на первый этаж. - Катя, Карли, быстрее! Кенни ранен!
   - Где Ли? - подал голос Николс.
   - Убивает. - ответил Даг.
   Со второго этажа раздался вопль Ленни.
  
   Комментарий к Глава 24. Фундаментальный
   Ещё одна глава. Пишите отзывы. Мне вот интересно, стоит ли добавлять такие вкрапления кулстори, типа история Ленни Симмонса и лесоруба Дэниэла Наилса? Или забить и писать как раньше?
  
   1 - Те самые русские из The Walking Dead Season 2, которые в 9 эпизоде вступили в перестрелку с группой Клементины. Здесь я их модернизировал, сделал из имен Бурико и Арво фамилии, так как такие имена в наших реалиях неправдоподобны, нет, есть конечно БОЧ рВФ 260602, но вероятность встретить двоих БОЧей в США, крайне низка.
   2 - Если кто-то не знает эту методику обозначения направлений, то представьте, что направление вашего взгляда это 12 часов, строго направо это 3 часа, строго сзади это 6 часов, ну и по аналогии.
  
   ========== Глава 25. Наша земля, топит одиночек как щенят ==========
  
   -Мне жаль, Катя. Кенни, он был настоящим другом... Док сделал всё что мог... - неумело пытался утешить тихо рыдающую Катю сержант Дюк. - Док говорит, что Кенни практически не почувствовал боли. Мне жаль...
   Постояв немного, Дюк ушел в другое помещение. Кенни умер через три часа после ранения, не приходя в сознание. Ленни от страха выстрелил из дробовика прямо ему в грудь. Основная масса картечи попала в бронежилет, а одна картечина попала в голову, деформировав, но не пробив кость и нанеся повреждение мозгу. Дюк поднялся на второй этаж, у окна стоял Николс и грустно смотрел на окрестности.
   - Уже много времени прошло. Как думаешь, лесоруб ушел? - спросил Дюк у Николса.
   - Будь он просто тупой тварью, так бы и случилось. Но я видел пару раз, как он мелькал между зданиями. Он ждет нас, осматривает территорию. Но внутрь не суется, чует, что п..дец ему тогда. - ответил Николс, не поворачиваясь к Дюку. - Где Ли?
   - Продолжает говорить с засранцем. - ответил Дюк. - Он его за минуту сломал. Просто оторвал безымянный палец. Рукой. До сих пор вопросы задает, мне кажется за эти часы он всю его жизнь вызнал. Даже про то, что он обычно ел на завтрак.
   - Непрост Ли, ох непрост... - задумчиво произнес Николс. Затем повернулся к Дюку и встретился с ним взглядом. - Я слышал про эту методику. Сначала шок, обязательно что-то ужасное. Серия быстрых вопросов, якобы самых интересующих нас. Потом сбор максимума повседневной и банальной информации, простые вопросы, с вкраплениями непростых. Дальше он запрет его в темном помещении...
   Раздались звуки шагов. Мимо прошел Ли, ведущий Ленни. Лицо Ли было будто выполнено из камня.
   - А что потом? - когда шаги удалились достаточно далеко, спросил Дюк.
   - А все. Через часок Ли его прикончит. - ответил Николс.
   - Звучит как-то бессмысленно. - недоверчиво заметил Дюк.
   - Для тебя, потому что ты обучен решать другие задачи. - Николс извлек пачку сигарет. Отошел от окна и закурил. - А тут другой уровень. Это методика КГБ, на случаи, когда нужно получить достоверную информацию, а время есть. Не смотри, будто джекпот выиграл. КГБ давно нет, а методику, практически без изменений, переняли наши деятели.
   - А какие конкретно деятели? - заинтересованно спросил Дюк.
   - Умный самый, думаешь? Я уже размышлял на эту тему. АНБ, ЦРУ, даже ФБР. Не узнаешь ты так, откуда он. - ехидно ухмыльнулся Николс. - Используют такой метод далеко не рядовые агенты. Мозги нужно иметь развитые, память великолепную, да и выдержка нужна. Трудно вести нейтральную беседу с человеком, которому ты руку отрезал, или гвоздь в коленную чашку забил.
   - А вот ты говоришь, через час где-то Ли его прикончит. Какой в этом смысл? - снова спросил Дюк после двухминутного молчания.
   - Он обработает полученную информацию, отделит правду от лжи, незнание от утаивания и сделает выводы. Потом он ему будет не нужен. А может и не прикончит, кто его знает? - ответил Николс.
   - А что он его тогда сразу не грохнул?
   - Случаи бывают всякие, вдруг в процессе размышлений появятся новые вопросы. У профессионалов не появляются, так как беседы у них поставлены правильно. - поднял указательный палец Николс. - Но протокол соблюдают все, и профи и начинающие агенты. Вообще, не очень популярный метод. В случае безукоризненно выполненной процедуры достоверность около 80%. Если допрашиваемый знаком с методом, то достоверность падает до 60%. Там ещё есть цифры, в своё время методику тщательно изучали и испытывали наши спецы. Одно знаю точно, эта метода применяется тогда, когда время есть, но его не шибко много. Для ограниченного времени, до часа, есть экспресс-допрос, когда задаешь конкретные вопросы и получаешь достоверные ответы. А для неограниченного времени, день-два, есть другие методы, но они позволяют узнать вообще всё о человеке и его делах. Методика КГБ идеально подходит для нашего случая.
   - Ясненько... - Дюк почесал затылок. - А вот шок зачем? Какой смысл? Или опять шпионские штучки?
   - Это самое простое и очевидное. Контрольный замер. Когда человек до усрачки напуган и испытывает боль, он дает один тип показаний, а когда чуть успокоится, другой. Бьюсь об заклад, Ли сперва спросил про погоду и про что-нибудь, что этот бедолага видел последние несколько часов?
   - Ух ты. Да, про погоду спрашивал и про цвет рубашки мертвяка-лесоруба. - восхищенно произнес Дюк.
   - Молодой ты. Палец тебе покажи, в восхищении полдня ходить будешь. - усмехнулся Николс, гася бычок об стену. - Интересно, что же Ли узнать-то хочет?
   Дюк пожал плечами.
  
   ***Россия. Усть-Камчатск. В то же время.***
   Василий приехал в Усть-Камчатск год назад, работал на древообрабатывающем производстве. Причиной приезда послужила неудачная афера в Москве. Точнее афера была удачной, денег Вася поднял весьма немало, но кое-кто влиятельный потерял в десять раз больше. Такое не прощают. Пока тогда ещё наивный Вася шиковал, люди "бизнесмена" искали виновника. Вася едва успел на самолет в Оренбург. Год жил там, пока на него вновь не вышли люди "бизнесмена". Тогда он потратил четверть украденной суммы на ложный след за границу, уехал на самый край страны, залег на дно в Усть-Камчатске, поселке в жопе федерации. А потом наступил Большой П..дец. Поселок оккупировали сначала японские рыбаки, потом российские военные. Рыбаков перевешали на самодельной виселице, командир военных сказал, что нам чужих не надо. Потом из Японии волнами прибывали яхты, катера, паромы. В Японии творился настоящий ад. По густонаселенному острову особо не побегаешь, сейчас Вася был 100% уверен, что Япония в данный момент абсолютно точно не населена.
   С японцами разобрались быстро. Военные расстреляли часть японцев ещё на воде, а остальных на суше. Усть-Камчатск не пострадал. В нем, можно сказать, мало что изменилось. Он и так жил в перманентном апокалипсисе, разве что людей убивать было нельзя, хотя это относительно, тайга большая.
   Так и поживал Василий Стрыгин, раздобыл АК образца 47 года, патронов, нашел домик в тайге, в лес ходил, грибы собирал, пытался охотиться. Посещал поселок время от времени, менял грибы и ягоды на мясо. Местные относились нейтрально, военные уехали в поисках лучшей жизни. С собой не звали, а Вася и не рвался. Ему службы ещё в 2009 году хватило, когда с университета отчислили.
   В стране творилось что-то непонятное. Первое время в эфире была тишина, но потом появилось некое "Временное федеральное управление". Сказали держаться там, не терять надежды, обещали всем еды, патронов и тепла. Мутные ребята, в общем. Месяц что-то обещали, а потом как отрезало. Зато появились военные из Петропавловска-Камчатского. В городе, с их слов, жить стало нельзя. Слишком много зараженных японцев, да и флот японский войсковые части бомбил, потом армия высадилась. Разбить-то их разбили, но крови потеряли много, да и время было упущено. Так что артиллерийский полк подполковника Жмыхова всем оставшимся составом стал кочевым. Воинская часть ***** с достоинством выдержала натиск мертвецов, благо часть находилась не в самом городе, но оставаться в части Жмыхин посчитал нецелесообразным. Подпол собрал всех жителей деревеньки, предложил вступить в ряды доблестной, так как в резне с японцами он потерял около половины личного состава, тех кто не согласился брать не стал. Вася отказался, о чем впредь ещё не раз пожалел.
   Через год и два месяца после посещения питерскими военными всеми богами благословленного Усть-Камчатска, пришли твари. Нет, Твари. Быстрые, сильные, соображающие. Голодные. Вася встретился с тварью случайно, можно сказать удачно. Впервые за все время на линию выстрела вышел олень, и только Вася собирался прострелить ему голову, как на оленя с дерева спрыгнул рычащий местный алкоголик Димон. Одежда на Димоне была изорвана, об штаны билась выпущенная наружу кишка. Пока Вася был в ступоре, Димон перегрыз шею оленю и принялся за употребление его в пищу. На преодоление когнитивного диссонанса Васе потребовалось несколько минут, затем он прицелился и прострелил Димону голову. При внимательном осмотре оказалось, что Димон никакой не Димон, а самый настоящий мертвяк. Отделив с помощи топорика части оленя, Вася отправился домой. Лег спать, а утром пошел на поселок посмотреть. Лучше бы он сидел дома всю оставшуюся жизнь. Тишина и покой, свет восходящего солнца, отражающийся от крыш частных домов, блики от остекления пятиэтажек, шныряющие повсюду мертвяки. Семён, плотник, спрыгнул с пятиэтажки и погнался за собакой, Димас, студент из Питера, что приехал на лето к родителям, да так тут и остался, преследовал убегающую Нинку, продавщицу одного из местных продмагов. Целая толпа трудно опознаваемых тел, что теперь носятся по поселку в поисках живых. Вася попятился, а затем услышал хруст ветки под чьим-то сапогом...
  
   ***
   - Мертвяка надо заманить сюда. На улице он нас раскатает по асфальту. План простой. Привяжем Леонарда к стулу, выставим в холле, окна стеклянные, мертвяк его увидит. Сами устроим завалы и укроемся. - изложил план Ли. - Вроде они не самые большие мыслители, многоходовые комбинации измышлять не умеют. А если умеют, то мы по крайней мере об этой способности узнаем. На крышу нужно будет поставить Дюка, пусть отстреливает подходящих к зданию медленных из М-14. Крупняк не использовать, патроны могут пригодиться.
   - Похоже на продуманный план. - слегка дернулась губа у Николса. - Годитс...
   Окно, закрытое досками разорвалось на тысячи деревянных и стеклянных осколков. Вместе с осколками внутрь попал мертвец.
   - Огонь, б..дь! - крикнул команду Николс. - Стреляйте в конечности, без них он не сможет прыгать!
   Мертвец после приземления резко метнулся к Николсу. Получив пару попаданий в ногу, слегка отклонился от намеченной траектории и упал.
   - В голову! В голову сучонку! - кричал Николс.
   Через секунду голова мертвяка взорвалась кроваво-мозговой бомбой.
   - Фух, б.я! - вытер рукавом лоб Марк. - Это было охрененно неожиданно! Я чуть струю адреналина в штаны не спустил! Эй, это не лесоруб!
   Тело действительно не принадлежало лесорубу, а какому-то субтильному пареньку в джинсах и тёплой куртке. Из спины у него торчал армейский нож.
   - Шустряки появились относительно недавно, значит его грохнули в окрестностях. Или он на своих двоих примчался.
   - Тащите Леонарда сюда. - дал указание Дюку Николс.
   Когда привели Ленни, тело уже было перевернуто на спину.
   - Знаешь его? - спросил Николс.
   - У него нет башки. - ответил Ленни.
   - Спасибо что просветил. Одежду смотри, ножик не узнаешь? Никаких ассоциаций? Не пересекались? - задал серию вопросов Николс.
   - Да нет же, говорю вам... Хотя постойте. Когда я ходил с группой Бурико, мы пересекались с одними парнями. Они дорогу спрашивали. - увидев скептический взгляд Ли, Ленни поправился. - Перед этим Бурико хотел их грабануть, но удалось решить дело миром. Так среди них был парень в этих ботинках. Да, вот эти металлические вставки на носках я точно видел. И джинсы вроде те же... У него ещё портсигар особенный был, кожей покрытый, за время встречи он скурил пять сигарет.
   - Ух как беседы с тобой у людей память обостряют! - вытащив упомянутый портсигар из нагрудного кармана мертвяка, ухмыльнулся Николс, посмотрев на Ли. Тот пожал плечами.
   Ленни, бросив затравленный взгляд на Ли, начал баюкать левую руку, на которой не хватало безымянного пальца.
   - Итак, Ленни, есть у нас для тебя особенная задача. - решил ввести в курс дела Николс. - Парни, хватайте его и спускайте на первый этаж, мы сейчас подойдем.
   - Как скажешь, босс. - козырнул Дюк и схватил за плечо Ленни.
   - Эй, куда...
   Спустившись вслед за Дюком, Ли и Николс начали подготавливать место для засады. Расставив мебель так, чтобы был коридор от входа к креслу Ленни, они оборудовали ещё несколько стрелковых позиций. В процессе, Тревис несколько раз докладывал, что видел мертвяка в 500 метрах от здания.
   - Эй, я ведь не хотел! - пропищал Ленни. - Зачем?! Вы не люди что-ли?!
   Никто не отвечал на его визги. Около пяти мертвяков подошли к почте за все это время и теперь лежали на стоянке.
   - ### Всегда ставьте на Дюка. Он не халтурит. Мертвяки ликвидированы, лесоруба не наблюдаю. ### - прозвучал из рации доклад Дюка.
   - Не можешь ты без понтов и пафоса. - раздраженно ответил в рацию Николс. - Всё, мы готовы. Сейчас порежем Ленни...
   Ли начал делать ножом разрезы на теле Ленни. Ленни начал громко кричать. Катя смотрела на это опустошенным взглядом. Дак стоял рядом.
   - Ты правда думаешь, что это была хорошая идея, позволить им смотреть... - проговорил Николс, обращаясь к Ли.
   - Лучше так. Я, на их месте, предпочел бы знать и видеть, что убийца отца умирал долго и мучительно. - холодно ответил на это Ли. - Жестоко, но я считал Кенни своим другом. Даже отбросив эмоции, Кенни был полезен, умел чинить двигатели... Он был хорошим парнем, а этот недоносок... Недоносок совершил ошибку, даже если не хотел совершать её.
   Вытащив из ранца заранее заготовленный флакон уксуса, Ли полил им порезы Ленни. Его крики стали громче, Дюк доложил, что обычные мертвяки всё сильнее стали интересоваться почтой, сбиваясь по пути в маленькие группы.
   Через минут сорок, когда даже новые порции уксуса и порезов перестали стимулировать Ленни, появился Лесоруб. Ли показалось, будто лесоруб взвешивал все "за" и "против", а теперь наконец принял решение прийти к легкодоступной жертве. Николс залег справа от хрипящего Ленни, за стойкой с кассой, пробив в ней дыру для штурмовой винтовки и обзора, а Ли укрылся слева, за опрокинутым шкафом, аналогично пробив в нем отверстие для стрельбы.
   Через открытую настежь дверь вошел обычный мертвяк. Дюк не пристрелил его, по приказу Николса. Лесоруб-мертвяк стоял на крыше, с которой хорошо было видно все происходящее в холле почты.
   - Рич, не гаси мертвяка. Если у бегунов инстинкты, то сожрать Ленни кому-то ещё, он не позволит. Ждем. - тихо прошептал Ли в рацию.
   В ответ рация щелкнула три раза.
   - Вы не люди... - прохрипел Ленни.
   С улицы раздался злой рык. Через три секунды стал слышен топот, звон разбитого стекла и протянувшего руки к Ленни мертвяка отшвырнуло через окно обратно на улицу.
   Ли едва успел среагировать, выпустил очередь в ногу мертвяку, попал одной пулей. Николс был более успешен, одна пуля чиркнула об шлем, а три пули попали в область ключицы, в связи с чем мертвяк больше не мог уверенно управлять правой рукой.
   - Ребята! Время! - крикнул Ли.
   В холл вбежали Марк, доктор Дженнер, майор Уитни, Карли, Фрэнк, Клементина, Даг, Тревис, Молли и Катя, сразу же открыв огонь по мертвяку. Тот метнулся к стойке с кассой, но упал. Остальное было делом техники. Чья-то пуля удачно попала в шлем и мертвец затих.
   - Прекратить стрельбу! - дал команду Ли. - Все наверх, дежурные на караул.
   - Вот и все. - устало подытожил Николс. - Я уже начал бояться, что этот мертвяк больше чем животное.
   - Недооценивать их всё же не стоит. - с этими словами Ли подошел к Ленни и прострелил ему голову.
  
   ***Через час***
  
   - Давно пора было рассказать мой план, поэтому сегодня, пока есть дорога назад, я его полностью раскрою. - начал Ли, когда все собрались в одном из помещений на втором этаже. - Итак... Мы двигались с северных штатов Канады на запад, так как стоять на месте было бесполезно. Еды настоящей там никогда не было, а чистить города бесполезно, они малы, а значит еды тоже мало. Это вы и без меня знаете. А почему именно запад? А потому, что там есть одна страна, которой эта эпидемия касалась в меньшей степени. Россия. Я точно знаю, что на Дальнем востоке очень мало городов, очень много войсковых частей, а также есть несколько известных только мне закладок для специальных заданий. Вскроем одну такую, будем обеспечены едой и боеприпасами на год вперед. Я запланировал всё это ещё до того, как мы отправились с майором Николсом по его последнему заданию.
   - Ну ты жжешь, Ли! - рассмеялся Даг. - Россия?! Серьезно?!
   - В целом, вполне ничего. Холодно, мало людей, много оружия... - не согласился Николс. - Есть "но", я прав?
   - И ещё какое "но", будь уверен! - сказал Марк. - Я Ли неплохо знаю, иди всё по плану, мы бы постфактум о его плане узнали!
   - Ну не совсем постфактум, ближе к Берингову проливу... - ответил на это Ли. Затем продолжил. - А "но" заключается в том, что новый штамм вируса определенно движется быстрее нас.
   Доктор Дженнер кивнул на это.
   - А так как я уверен, в России выжило гораздо больше людей чем здесь, возможно в десятки раз больше, то популяция быстрых мертвецов будет существенно больше, люди ведь умирают. А вы сами видели, сколько проблем нам доставил один быстрый мертвец. - Ли подошел к карте, расстеленной на столе. - А нам ведь проблемы не нужны? Поэтому предлагаю двинуться на юго-восток. Осесть где-нибудь возле Анкориджа, в какой-нибудь маленькой деревеньке. Как вам план?
   - План неплох, но блин, столько миль мы протоптали и всё зря? - обиженно проворчал Даг.
   - Нет. По сути, мы шли сюда самым безопасным маршрутом из всех. Путешествие на барже было в сотню раз опаснее, чем все сухопутное начиная с бункера! Мы никого не потеряли, не голодали, не ждали сюрприза из каждого куста. - не согласился Трюдо. - Ли дело говорит. Я за.
   (Прим. автора. Вот здесь должна была закончиться глава и начаться ваше голосование, но его не будет, о причинах читайте в комментарии к части).
   Люди поняли, что нужно голосовать, и проголосовали единогласно "За".
   - Значит с утра почистим город, найдем хитреца, что заныкал наши припасы и пойдем. - заключил Николс. - А теперь дежурные дежурят, спящие спят. Расходимся.
   Комментарий к Глава 25. Наша земля, топит одиночек как щенят
   Всем привет. Принес вам тут главу.
  
   Новость дня: Замораживаю фик, ибо в этом году я его хрен допишу. 3 мая отправка в часть. Мотострелковая пехота. Где? В Караганде! Всем удачи, приятного чтения, за год может надумаю нового чего.
   P.S. В Россию отправлять группу Ли не стал, ибо на ДВ реально больше людей должно выжить, так как от села к селу ехать далеко, не то что пешком идти. А быстрые мертвяки расстояния не засекают, доберутся до селений, а может в селениях кто-то сам умрет или убьют, что приведет к тому, что на выходе будет целое село быстрых мертвяков. Оно нам надо? Я не фик к Вахе 40к пишу, превозмогания описывать не люблю. Да и вообще, как говорил Оксимирон, "Наша земля, топит одиночек как щенят", а значит группе придется уходить под кого-то, скукота!
  
   ========== Глава 26. Туман войны ==========
  
   Вася развернулся на хруст ветки под чьим-то сапогом, автомат взял на прицел фигуру и сознание не успело вслед за рефлексами. Пули изрешетили грудь и голову мертвеца. Но то что это был мертвец, Вася понял уже постфактум. Быстрый...
   Зашелестели сухие кусты. Васе стало очень страшно, липкий пот покрыл ладошки, как с ним обычно бывало в моменты стресса. Из кустов вышел мертвяк. Обычный.
   - Фух! Слава богу! - с облегчением прошептал Вася и проколол ему череп штыком.
   Штык был особенным. Штык-нож 6Х2 был узким, острым и гораздо более прочным, чем 6Х4, которым он "орудовал" в бытность свою солдатом. Однажды прямо у него на глазах штык от АК-74 упал на бетон в казарме и сломался у основания. С 6Х2 такой фокус не пройдет, Василий уже не один раз извлекал застрявший в черепе мертвяка штык, методом "расковыривания" и ударами пассатижей. В пятидесятых делали на совесть, делали навеки, то есть навсегда.
   Шарканье ног по пожухлой листве за спиной. На него медленно шла мертвячка, из головы торчит охотничий нож, ржавый и потрепанный, по всей видимости он там уже давно. Вася обдумывал все эти мысли ударяя штыком в глазницу мертвячки, тянущей руки к нему.
   - БN%дь! - штык застрял, но один резкий рывок на себя и он освободился. - Вот уж не думал, что навыки штыкового боя когда-нибудь пригодятся в этой жизни!
   Шорох кустов, новый мертвец, но этот был фартовый, клапаны разгрузки ходока-военного были чем-то заняты.
   - Хоть бы 7.62... - взмолился Вася, у которого оставался последний магазин в кармане брюк. - Господи, хоть бы 7.62!
   Удар штыком, пинок в грудь, чтобы не завалился на него и ожидание в замершем положении. Тишина, возможно это был последний.
   - Только бы семь шестьдесят два! - дрожащими руками открывая клапан, продолжал взывать к высшим силам Вася. - Да! Я повелитель вселенной!
   Благодаря герметичности клапанов, магазины на вид хорошо сохранились. Но перепады температур при смене сезонов... Хотя Вася не был уверен, сказалось ли это на качестве пороха, но решил взять всё. К тому же, брезгливо выбрасывать потенциально испорченные патроны при таком лютом дефиците - вершина олигофрении. Ещё он обнаружил прошлогоднее сушеное мясо в одном из клапанов, компас, охотничьи спички, карту, с какого-то перепугу Петропавловска-Камчатского и горсть патронов к ПМ во внутреннем кармане. Ещё Вася не побрезговал снять с мертвяка металлические наколенники и налокотники, которые смогут здорово выручить, если придется падать или бежать через лес.
   - Куда идти? Что делать? - Вася начал лихорадочно соображать.
   У него был один план на крайний случай, но он предполагал найти транспорт. Топлива он запас вдоволь, перетаскав около двухсот литров из упавшего японского вертолета в тайге. Это сюжет для отдельного рассказа, но рассказывать его он никому не будет. Лицо японской девочки, искалеченной при падении вертолета, ещё долго будет сниться ему в кошмарах...
   Авиационного керосина у него в хижине целая 200-литровая бочка, а вот масла не навалом, но разбодяжить хватит. Слышал он про некоторых ценителей, которые разбавляли керосин маслом и гоняли на дизелях по тайге, на ресурс двигателя влияния никакого, главное чтобы масло понижало температуру вспышки. Насколько он помнил, нужно наливать один стакан масла на ведро керосина. Три канистры масла у него есть, если кончится, то можно и на чистом поездить, сразу двигатель не сожжет, но сожжет.
   - Так-с... Где бы машинку раздобыть? Соседям уже не до машин, если там кто-то живой остался... - размышлял Вася. - У Пахомова хорошая Нива дизельная стояла, он на неё только что не дрочил... Хотя, кто знает, что происходило в темноте гаража? Не, о мертвых либо хорошо, либо никак.
   Вася тихо вернулся в свою хижину отшельника. Главная защитная система работала исправно, он специально проверил. Лучшая защита от нападений - когда ты никому на хрен не сдался. Бочка была на месте, его берлогу за время отсутствия никто не посещал.
   - Может подождать пока всё утихнет? - задал себе вопрос Вася. - Не! Лучше чем сейчас случая не будет!
   Он переснарядил магазин АК, чуть ли не облизал трофейные патроны в поисках каких-нибудь признаков, которые могли бы сказать о порче порохового состава, но вразумительного вывода сделать не смог. Только отстрел, иначе никак.
   Снова путешествие к поселку. Бешеные уже не бегали, видимо рыская по окружающим лесам. На улице лежали тела медленных мертвяков и лужи крови. Либо местные восстали, либо их сожрали с потрохами. Скорее второе, так как иногда встречаются разбитые черепа и скопления неопределяемой внутренней требухи.
   - Что же стало с миром? Мертвяки пришли, лучше не стало. Теперь ещё и быстрые... Доканать нас хочешь, господи? - посетовал на судьбу и бога Вася.
   Тихие и осторожные шаги в сторону гаража Пахомова. Пахомов местный охотник, но ходит всегда пешком, чтобы "ресурс движителя не тратить". Точнее ходил... На гараже видны кровавые следы рук, скорее всего Пахомова, так как в навесном замке гаража торчали ключи, причем все. О такой удаче нельзя было даже мечтать. Вася думал придется как в кино пытаться соединять провода, чтобы Нива как по волшебству завелась.
   - Ну, с богом! - Вася аккуратно, в полуприседе, приближался к гаражу.
   Все языческие и не очень боги да проклянут бутылки под листвой! Одно позвякивание следов зверствования местных алкашей над невинным алкоголем и Вася на грани жизни и смерти. С крыши серой пятиэтажки высунулся окровавленный череп неопознанного жителя села, слишком сильно изъеден для узнавания. Он увидел Васю, но орать не стал. Просто упал с пятиэтажки и сломал ноги. Вот теперь он начал рычать. Вася не терял ни секунды.
   - Ран Вася ран, ран Вася ран, не оставь шанса зомбарям! - тихо шептал себе под нос Вася, развивая неплохую скорость при преодолении 50-метрового отрезка пути до гаража. - До тачки метров десять, отключил сигналку, просчитанный маршрут по дороге через арку...
   Сзади Васи раздались явно живого человека, торопливые шаги.
   - Мозг говорит: Беги, Вася, беги! - Вася продолжил напевать песенку, лихорадочно крутя ключ в проржавевшем замке. - Ран, Вася, ран... Не оставь шанса зомбарям!
   Замок с жалобным стоном открылся. Бросив взгляд назад, он увидел какую-то девушку, которая тащила с собой баул с торчащим оружием и высыпающимися боеприпасами.
   - Быстрее! - громким шепотом сказал ей Вася, распахнув ворота гаража и открывая дверь Нивы.
   Машина была, как говорил старшина Васиной роты, "надлежаще отпидорена." Ключ в зажигание, девушка садится на пассажирское сиденье, забросив баул на заднее. Рык отлаженного мотора и рывок бойкой Нивы вперед.
   - Ты кто? - спросил Вася равнодушно.
   Он уже привык не привязываться к людям, поэтому заранее взял на вооружение маску безразличия. Зачем привязываться, если они все равно умрут? Или он умрет? Тогда это вообще не несет никакого смысла. Он просто привык, что живет жизнью мертвеца и взаимодействует с мертвецами. С учетом новых обстоятельств, обычная русская рулетка внезапно превратилась из игры с относительно неплохим шансом на выживание в жестокую игру с полным барабаном.
   - Валентина. - представилась девушка.
   - Я не видел тебя в Усть-Камчатске. - отметил Вася, выруливая на тропу к своей хибаре. Вокруг была тишь да гладь.
   - Ты все равно не поверишь, откуда я. - Валентина запахнула куртку, на которой сломался замок.
   - Да мне, честно говоря, насрать откуда ты, Валентина. - равнодушно ответил Вася. - Мы все равно мертвецы. Уже давно, но с недавних пор я чувствую это как никогда раньше.
   - Ты про шустрых жмуриков? - спросила Валентина.
   - Ну да, про них. - кивнул Вася, выходя из машины. Приехали.
   С мясом вырвав задние сиденья, Вася с помощью матов, досок и мускульной силы, смог закатить в багажник бочку с авиационным керосином. Опасное соседство, но зато уехать можно далеко, лишь бы масла хватило...
   - Воняет керосином. А масло есть? Это дизель? - начала задавать вопросы Валентина.
   - Ты до фига умная, да? - озлобился Вася. - Чего ты ко мне прибилась-то, а? Все, тебе ничего не угрожает! Вали отсюда!
   - Возьми меня с собой. - попросила Валентина.
   - Валентина... вали отсюда! - стоял на своем Вася. - Мне друзья, компаньоны, партнеры по бизнесу и прочие проебизнесмены не нужны!
   - У меня есть целый баул с оружием и патронами!
   - У меня есть АК, мне больше ничего не надо!
   - Жалко тебе места?!
   - Жалко!
   - Оскотинились все, хуже мертвецов...
   Вася пошел в свою хибару за вяленым мясом и баклажками с водой. В голове начала сеанс психоанализа вдруг проснувшаяся совесть. Давно он себя такой сволочью не чувствовал. Даже когда добивал ту японскую девочку...
   - Черти дери! - воскликнул он.
   Выйдя наружу, он бросил сумку с сушенкой Валентине.
   - Запихай под бочку! - велел он. - Твоё место придется отработать! Будешь смотреть в оба за округой и ствол наготове! Усвоила?
   - Усвоила! - Валентина явно обрадовалась возможности уехать отсюда. - Куда ты хочешь поехать?
   - В Буркина-Фасо! - съязвил Вася, загружая канистры с маслом. - Не знаю! Подальше от населенных пунктов. Если эта гнилая зараза поднимает быстрых мертвяков, то они будут выжирать живые поселения и города. Крупных городов давно нет, а всякие ПГТ(1) будут шикарной кормовой базой для них. Мне туда не надо!
   - Я знаю куда надо! - сказала Валентина.
   - На Марс тебе надо! - не стал слушать Вася, забираясь за руль.
   Валентина села в пассажирское кресло и Вася поехал к выезду на трассу.
  
   *Берег реки Камчатка*
  
   - Мать твою! Сука! Как так везти может, а?! - разорялся Вася, глядя на дымящийся двигатель машины. - Сучий Пахомов! "Ресурс надо беречь!" ПN%арас охотничий!
   Вася не знал предыстории машины, поэтому было настоящим сюрпризом, когда один цилиндр дал трещину на сороковом километре пути. Он не наливал керосина с маслом, но и без этого двигателю пришел конец. Скорее всего Пахомов знал о такой особенности ресурса двигателя, но никому не говорил. Что-то подсказывало Васе, что Пахомов гонял чисто на керосине с малой долей масла, которое почему-то стало дефицитнее бензина и дизеля. Хотя ясно почему! Керосина в этих краях хоть залейся! Одна авиабаза Елизово рядом с Петропавловском чего стоит. Там сейчас хранятся фактически бесконечные запасы керосина для местного транспорта, почти никому не нужные и набираемые по потребности.
   - Проклятый Пахомов, чтобы тебе в аду на трезубце крутилось! - разорялся Вася. - Как быть теперь?!
   - Я знаю куда нам надо. - твердо заявила Валентина.
   - Да ну? В страну Воображляндию? - саркастически скривив лицо спросил Вася.
   - Тут неподалеку живут японцы с островов. - сказала Валентина. - Они нам не нужны, а вот их яхта...
   - На ходу? - спросил Вася, заинтересовавшись.
   - Не знаю. Но думаю топлива там точно нет, иначе они бы уплыли дальше по реке. - пожала плечами Валентина.
   - Знаешь точно, где они?
   - Знаю, я этим путем в Усть-Камчатск шла. - кивнула она.
   - Тогда будем толкать Ниву.
  
   *Три часа спустя.*
   - Ух бNя! - вздохнул Вася. - Где эти япанезы?
   - Да вон же яхта! - указала Валентина на стоящую на якоре посреди реки яхту.
   - Пошли проведаем дружелюбных туристов. - пошел к яхте Вася, на ходу взводя автомат.
   - Они мирные! Семья с тремя детьми! - попыталась его образумить Валентина.
   - Насрать мне! - отмахнулся он. - Совестью моей не будь! Она сдохла вместе со старым миром!
   - Не падай ниже человека!
   - О нет, я как раз на нужном уровне!
   Какие-то корявые землянки, неумело укрытые срубленными ветками внахлест. Дерьмовая поделка горожанина. Хотя давно ли Вася стал опытным таёжным жителем? Отнюдь нет.
   - Говно! - до оцепенения ужаснулся Вася, когда из землянки выскочила какая-то японка, на ходу жрущая тело мальчика лет шести. - А-а-а! Су-у-у-ка!!!
   Очередь прошла по ногам мертвячки. Сбоку в Васю кто-то врезался. Свежевальный нож лег в руку и отсек нос быстрому мертвяку, который при жизни был японцем лет тридцати. Тёмная густая кровь закапала на одежду. Удар в грудь Васи выбил весь воздух. Тварь потянулась к его шее. Укол ножом в висок.
   - Василий! Справа! - Валентина выстрелила из дробовика.
   Справа на него ползла японка, бросившая тело ребенка. С трудом вытащив из-под японца автомат, Вася навел его на интенсивно наращивающую темп японку и расстрелял её в лицо.
   - А-ах! - столкнул он японца с себя, что отдалось болью в груди. - Надеюсь ушиб... не хочу сдохнуть от пробитого легкого, жуткая смерть... Валя, проколи пацана... и остальных...
   Он потерял сознание.
  
   *Неопределенное время спустя*
  
   - Anata wa k?fukudesu ka? - услышал голос Валентины Вася.
   - Hai, jo?-sama... - раздался детский голос.
   - Вашу мать! Анимешки, б#я! - прошипел он. - Валентина!
   - О, ты очнулся! - обрадовалась она. Не сильно, но какие-то позитивные эмоции его пробуждение вызвало.
   - Где мы, мать твою за ногу? - у Васи болела голова и грудь, перебинтованная тугой повязкой. - У меня башку крутит! И что за гул?
   - Потому что мы в яхте! - улыбнулась она.
   - Чё? - не поверил Вася. - Куда мы, нах, плывем?
   - Плывет говно, а мы идем. - улыбнулась Валентина. - Мы идем в Америку!
   Комментарий к Глава 26. Туман войны
   1 - ПГТ - поселок городского типа
  
   Элвис вернулся из армии! Почти три месяца назад...
   Но вот вам глава! Как и обещал! Почти сразу после возвращения...
   Ха-ха-ха!
  
   Да бросьте, смешно же было!
  
   ========== Глава 27. В досягаемости смерти ==========
  
   *Год спустя*
  
   - Почему так плохо, Ли? - Клементина с глубокой печалью смотрела на небольшую горку камней и прижималась к Ли.
   - ... - Ли нечего было сказать. Он просто молчал.
   Это был первый случай ненасильственной смерти за последние несколько лет, если не считать Говарда.
   Дюк - это последний человек в рейтинге возможной смерти от туберкулеза, как выразился Даг. Но холодный климат Аляски убивал и не таких здоровяков. Они забаррикадировались на одном из тайных НАТОвских бункеров недалеко от деревеньки Искут, на юго-востоке Канады. Дюк просто не мог идти дальше. Медицинских препаратов было вдоволь, был квалифицированный врач, но видимо этого было недостаточно. Дюк медленно угасал, изолированный в отдельном помещении, в которое был вхож только доктор Дженнер. Полгода они провели в бункере, их никто не искал, быстрых мертвецов они не встречали, так как в этих краях уже давно не было живых...
   - Ли, мы ведь все равно умрем один за другим? - как-то отрешенно спросила Клементина.
   - Нет. - покачал головой Ли. - Мы выкарабкаемся, Клем. Я обещаю.
   Теперь их ничто не держало. Сухие пайки армии Канады, дистиллированная вода в специальных контейнерах, тёплая форма - всё это они нашли в этом бункере, который правительство, видимо для разнообразия, решило наполнить согласно полному ордеру. Оружия здесь не было, цель существования бункера была другой. Если верить терминалу НАТО, сюда должны были отступать малые диверсионные группы, когда русские займут Аляску. Оружия не было, зато боеприпасов и медикаментов было прилично. Правда на весьма специфические виды оружия, поэтому пользы особой они не принесли. А вот медикаментами они теперь были обеспечены до самого конца их срока годности.
   - Рич, отправляемся завтра. - сказал Ли Николсу, когда вошел обратно в бункер. - Нужно собираться.
   - Принял. - кивнул он, глядя в никуда. - Дюк... Дюк... Дружище...
   Куда идти, они уже определились. Пойдут все таки на юг, второй такой зимы они не переживут. Горы может и безлюдны, зато морозы тут в разы более лютые, чем на равнине. Да и Ли обратил внимание на кое-какие изменения в качестве мертвяков. Они начали подгнивать, а это очень позитивно. Ещё лет десять и мир очистится от этой падали, нужно думать о будущем без мертвецов.
   - Как думаешь, эти идиоты перестали нас искать? - Николс ждал, пока Трюдо подзарядит ноутбук с помощью динамо.
   - Я бы уже перестал. В этот раз зима была суровой, аномально суровой даже для этих краев. - ответил Ли. - Да и если бы у нас была вакцина, она бы уже испортилась к чертям собачьим.
   - Ну да... - кивнул Николс. - Черт возьми... Если бы мы только знали, что они пасут нас по встроенному маячку... Может у меня все пальцы были бы на месте.
   Однажды какой-то другой отряд наемников чуть не застиг их врасплох, но Дюк нивелировал эффект внезапности с помощью снайперской винтовки М14 с холма, с которого вёл группу. Тогда наемники потеряли семерых, а Тревис и Николс были ранены, Тревис в икру правой ноги, а Николс в левую руку. Пуля отсекла у него средний палец у основания.
   После этого они спрятались в небольшой пещере и поковырялись в настройках ноутбука, где нашли скрытый поток уходящего трафика на ежесекундную передачу данных местонахождения на спутник. Они прошли триста километров по холмам и вошли в горы, где находился бункер, единственный в радиусе двухсот километров. В первые недели была надежда на исцеление Дюка, но уже через месяц стало понятно, что становится только хуже. Смерть его была ожидаема и принята как нечто неизбежное. Пора было идти.
  
   *Город Эверетт. Месяц спустя*
  
   - Твою медь... - прошептал Тревис, глядя на открывшийся вид.
   Путешествие было спокойным и безопасным, насколько это возможно в мире постапокалипсиса. Несколько сотен километров их преследовала стая диких собак, но пара убитых особей решила проблему, затем им встретилась небольшое стадо медленных мертвяков, которое было тут же расстреляно, что привлекло одного быстрого, который был убит на дистанции. Видимо быстрые держатся скоплений медленных, что означает наличие у них стадного инстинкта. В остальном все было тихо и мирно. Сухпайки не самая вкусная еда, особенным разнообразием не отличается, зато весит мало, легко готовится и очень компактна. Теперь они вышли на город, который возможно мог бы стать их местом обитания, но скорее всего не станет.
   - Кто смог это построить? - бросил вопрос в никуда Даг. - Это... невозможно.
   - Невозможно? - усмехнулась Карли. - Но я вижу гигантскую стену вокруг города, внутри которого кишмя кишат мертвяки!
   Город действительно был окружен высокой стеной из бетонных плит. Она была слегка осевшая и кривоватая, даже неопытному взгляду было видно, что строилась она в спешке и с момента её постройки прошло немало времени. На самом деле, город был окружен стеной не полностью, западная, океаническая часть была открыта, ввиду отсутствия смысла её закрывать. Возможно эта стена продукт первых недель конца света.
   - Что будем делать? - спросила Катя.
   - Мхм... - Николс сделал вид что задумался. - Если здесь такой харяк на улицах, то в Сиэтле вообще друг по другу ходят наверное. Сколько там населения было?
   - Семьсот тысяч, если мне память не изменяет. - ответил Даг. - И ещё, там 50% населения были с высшим образованием.
   - О! Смотрите там, ребята! - предупредил всех Тревис рассмеявшись. - Не разбивайте умные головушки! Меня поражает твоё знание всяких неважных фактов, Дагги.
   - Шутки в сторону. - Ли что-то в этом огороженном городе не нравилось. Какое-то несоответствие... - Странно это все. Не очень похоже на обычные города.
   - Конечно, здесь же стена! - Фрэнк Трюдо указал ножом в сторону города.
   - Не считай его за идиота, капрал! - встал на защиту Ли Николс.
   - Даг, не подскажешь, сколько населения в городе Эверетт? - спросил Ли у Дага.
   - Эм... стольник, не больше. - почесал тот затылок.
   - А скольких вы видите на улицах? Хотя бы примерно. - предложил компании подумать и посмотреть Ли.
   - Бляха... - Ричард Николс догадался первым. - Да здесь тысяч пятьсот! Город же кишмя кишит!
   - ОхNеть! - Тревис тоже догадался. Впрочем как и все остальные.
   - Это же значит, что кто-то почистил Сиэтл? - спросила Катя. - Пойдем туда?
   - Нет, не пойдем. - покачал головой Ли. - Постараемся убраться отсюда подальше.
   - Но почему? - не понял Тревис.
   - Почему мы прозябали среди холодных камней целый год? - Николс тоже понял причину. Лицо Дага озарила улыбка озарения.
   - Все дело в новом вирусе! - доктор Дженнер перестал копаться в компьютере подзаряжаемом Трюдо. - Если новый вирус туда уже попал, то там сейчас происходит или скоро начнется кровавая бойня и нам лучше держаться подальше. Если вирус ещё не дошел, значит тем более надо убираться отсюда, пока мы не вступили в контакт с местными. Вдруг у них сейчас все хорошо?
   - Но кто-то ведь должен сказать о надвигающейся угрозе! - Карли возмущенно уставилась на Ли, явно надеясь на смену решения.
   - Уходим. - остался стоять на своём Ли. - Соблазн конечно, город, возможно без мертвяков... Но это может быть опасно и для них и для нас.
   - БNяяяя! - сплюнул Тревис. - Лучше сдохнуть в городе, чем снова тащиться по лесам и холмам!
   Город Мерисвилл был разбомблен до основания, как и мост на Эверетт. Они сейчас стояли на берегу реки Снохошмиш и глядели на юго-восточную стену города.
   - Пойдем дальше на юг. Нужен транспорт. - Ли достал бинокль и начал рассматривать окрестности. С холма, на котором они стояли, открывался прекрасный вид.
  
   *Форест Грув, окрестности базы национальной гвардии*
  
   - Сучьи дети... - Вася медленно шел среди многотысячной толпы мертвецов и нес с собой канистру бензина. - Обосраться можно, бNя...
   Он был полностью запакован в костюм химической защиты, который был увешан частями тел мертвяков и обмазан требухой. Его цель была база Национальной Гвардии США в центре города. Гвардейцы даже не успели объявить мобилизацию, когда их сожрали мертвецы. Слишком быстрая вспышка заразы, так как в городе был совершен теракт, в котором погибли десятки людей, а сотни были доставлены в госпиталь. Это если верить васиному дедуктивному методу. А может он себе все это насочинял и куча обгорелых костей, выбитые стекла, засохшая кровь на стенах и куча полицейских тачек в центре города - это просто кто-то не справился с гриллем.
   Госпиталь вообще отдельная история. Там творился жуткий бардак в своё время, поэтому не поймешь, вроде как разворачивали палатки для размещения толпы народу, но не успели развернуть до конца. Дохлятина ходила по городу по кругу. Кто-то поставил самодельный колокол, который жутко стучит от любого дуновения. Идею Вася решил запомнить на будущее. Внутрь жестяного мусорного бака привязывают на шнурки полые коньячные бутылки. Сам "колокол" подвешивают на какое-нибудь труднодоступное место. Ветер дует нормально, создается жуткий шум. Если ветер легкий бриз - звон слышно отчетливо. И таких колоколов в городе пять или шесть, Вася специально не считал, но двигался со стадом. А стадо циркулировало по городу. Это система. А у систем есть авторы. Кого-то устраивал такой ход дел, когда зомбари двигались по городу, время от времени освобождая районы. А значит, на базе нацгвардии делать нечего. Что в свою очередь значит напрасные Васины усилия по откачке бензина из пяти тачек. А он уже размечтался, как соберет оружие, нагрузит им хамви под завязку и приедет в поселение героем-спасителем. Как же...
   - Из стада лучше не выходить, правильно говорю, Боб? - спросил тихо у мертвеца в некогда солидном деловом костюме.
   - Х-х-хы.. Ххх.. - ответил Боб.
   - Говоришь, соображаю хорошо? Спасибо на добром слове... - продолжил диалог Вася. - Валя вон не ценит. Хотя сама дура ещё та.
   - Ах-хы-хы... Ах... - проворчал Боб.
   - Да-да. Все бабы дуры. - закивал Вася. - Но я к тебе не за прописными истинами обратился. Вот представь, Валя жила в Бостоне. Американка, можно сказать. В Японии работала три года, она же специалист по Пиару. Так вот, когда началось, её папаша, царствие ему небесное, Артур то ли Леонидыч, то ли Леопольдыч... Неважно как его там по батюшке, но в общем он её на военном вертолете отправил в Канаду, где вроде как должно было быть тихо. Скиталась она значит, по Канаде, выживать училась, к группе канадцев прибилась, шли они на Аляску. Группу потеряла, но на Аляску идти продолжила. Короче, классический паровозик который смог. Т-с-с, Бобби... Видишь бородатого мужика в камуфло? Нехороший дядя...
   - Хрх-ха... - ответил Боб.
   На крыше центра национальной гвардии стоял какой-то мужик со снайперской винтовкой. Он поглядывал иногда на стадо, но больше смотрел за окрестностями.
   - Кто вы, сука, такие-то, а? - включив актерский дар имитации мертвяка, думал Вася. - Но я тебя запомнил, лысый.
   Вася пошел на ещё один круг по городу.
   - И знаешь что? - продолжил он делиться наболевшим с мертвяком. - На Аляске она нашла военных, наших, прикинь! Ну, то есть, наших, но не ваших. Те на Ми-181 всякие вкусности грузили из городка какого-то, забыл название. Вот они её и забрали с собой, в Петропавловск-Камчатский. Там как-то год прожила, навыки у неё были совсем не профильные, её папаша был инженером-электронщиком знатным, в МТИ преподавал и работал, прикинь... Короче, навыки у неё полезные оказались, нужным отечеству человеком стала. А потом на Питер-Кам японский эсминец налетел с авианосцем. Видимо захотелось любви или ещё чего. В нашу глухомань об этом слухи не дошли, как обычно. Памятный мертвяк-военный, видимо из тех краев приковылял. Эх, кончились уже давно те патроны, которые я из его жилетки вытащил... Приперлась значит Валя к нам, в щедрый и добрый Усть-Камчатск, видит - конец света что-то по-новой начался. Здесь уместна шуточка местных, что Большой Пи%дец в Усть-Камчатск не пришел, он уже был там давно. Прихваченное из Питер-Кама оружие и патроны покрепче схватила и в кусты, наблюдать за изменениями.
   А тут эпический я, шаркаю к гаражу Пахомова, весь такой мадскиллз сталкера демонстрирую. Бутылки звяк, я уже у гаража, замок открываю. Эх, Пахомов, сука, Пахомов, мразь бл%дь! Так и села она ко мне в машину, поехали. Ты слушаешь, Бобби? Я могу и Джонни рассказать. Эй, Джонни...
   - Га-а-ах... - отреагировал Боб.
   - Приехали на сороковом километре. Пришлось толкать Ниву до япошек, которые незаконно поселились на суверенной территории Российской Федерации. Новый вирус, который спидов поднимает, дошел до япошек в виде тёти Светы, которая бывшая олимпийская чемпионка. Она тупо побежала сквозь тайгу, когда началось шоу в Камчатске и походу на сучок напоролась или её напороли... В общем, на каком-то этапе она уже спидовой мертвячкой побежала. Грохнула япошку, который Тэруо раньше звался, потом японку грохнула, которая Нэоко была. Детишки в землянках прятались, одному мальцу не повезло, его нашла бывшая мамаша и жрать начала. Щеглу всего шесть лет было, Бобби! Что он мог сделать? Убрал я обоих япошек, а тётю Свету Валя пристрелила. Двоих спиногрызов мы так спасли. Одного пацана двенадцатилетнего, Акира его зовут и девчонку семилетнюю, её Сэйери прозвали. А по фамилии они были какие-то Сендру или Фендуру... Чё-то типа того. Я вообще спиногрыза Аркашей зову, а спиногрызку Исидорой.
   А приплыли мы в эти Америки на яхте. Керосинчику залили, с маслом размешали да поплыли. Пошли то есть. Тут недалеко высадились, оккупировали небольшую виллу, да стали жить-поживать, добра наживать. Сейчас нас сорок восемь и мне п@#дец как нужны стволы, Бобби...
   Комментарий к Глава 27. В досягаемости смерти
   Всем привет! Вот вам ещё порция мертвечины! Контент прёт!
  
   В будущем замутим голосование в старых традициях, скоро я ситуацию подведу к этому делу.
   Так что разминайте пальцы для скорой подачи голоса! Каждый голос будет важен!(нет, мне хватит трех-четырех для определения варианта, я вам не избирком какой-то, ночами считать, так что это... без фанатизма!)
  
   ========== Глава 28. Башенный ==========
  
   Лето, четвертое июля. В другом мире Клементина в этот день наблюдала бы как папа жарит барбекю в парке, где они бы размахивали маленькими флажками и слушали выступления местных музыкальных групп, но... это был другой мир, он в прошлом и сейчас кажется, что этого прошлого не было никогда.
   - С праздником, Клемм! - подошел к ней Дак. - Ты особо занудно выглядишь в это время года! Как пердеж бурундука!
   Он уже оправился после потери отца, снова дурачится, но теперь к бесшабашной легкомысленности добавились шутки про задницы и пердёж. Даг объяснил ей, что это просто возраст такой.
   Клементина точно не знала, сколько ей сейчас лет, так как не задумывалась об этом в прошлом, но сейчас ей должно быть где-то около десяти, может больше. Возраст значения не имел, они все и так были ходячими мертвецами. Все в конце концов умирают...
   - Клементина! - позвал её Ли.
   - Да?
   - Сегодня выезжаем на рейд, Френк наковырял пару точек недалеко от Салема, может хотя бы одна не вскрыта... - Ли смотрел на карту с помеченными объектами. Клементина прочитала подписи. "Военный склад в Салеме - скорее всего разграблен, но что-то поискать можно, нам не до жиру, может что-то уронили или бросили". "Склад военной техники. Было сто единиц М60 Паттон. Однозначно 7.62х51 начерпать можно, на худой конец снаряды лишними не будут". "Склад провианта в Салеме - ловить нечего совершенно". "Склад Красного Креста в Гринвилле - про него в этих краях каждая собака знает, точно отпидорен от ништяков". "База национальной гвардии в Форест Грув - далеко и опасно, да и там может не оказаться ни шиша.",Писал дополнения и зачеркивал скорее всего Даг.
   - Когда конкретно? - Клементина вопросительно уставилась на Ли.
   - Через два часа. Не забудь нацепить свой доспех. - улыбнулся он.
   Доспех... Поделка Чака. Она выросла из кевларового костюма, который он смастерил ей в Саванне, поэтому Ли попросил сделать ей что-нибудь на вырост.
   Чак подошел к вопросу творчески и соорудил ей металлическую броню. Алюминий, но закрывающий всё тело, старик даже закрытый шлем сварил. Весило это счастье около восьми килограмм, но от укусов и порезов защищало, хотя удар ножом не задержит. К тому же, каждая деталь доспехов была покрыта тонким слоем резины, чтобы не создавался излишний шум. Чак уже смастерил пять комплектов неполной брони для Ли, Карли, Ричарда, Тревиса, Фрэнка и Уитни. Эта броня представляла из себя алюминиевые нагрудники, наручи и армированные алюминием штаны.
   Два часа прошли в подготовке. Клементина проверила свой Глок 17 с заводским глушителем, топорик и армейский штык-нож М1. Броню она уже подогнала и подтянула.
   - Удачи вам там, ребята! - напутствовал их Даг.
   Они выехали из тупика Уонат-Корт в городке Хаббард, где группа обосновалась около десяти месяцев назад. Тупичок был выбран ввиду своей укромности и того, что вокруг этого тупика располагалось шесть домов, стены которых были укреплены срубленными по соседству деревьями и строительными материалами из местного строительного магазина. Ли собственноручно соорудил толстый частокол между домами, а остальные блокировали дома. В итоге получилась неплохая крепость, в которой было комфортно жить. Ресурсы в Хаббарде были вычищены ещё до них, но кое-что осталось, хотя и это они собрали в первые месяцы. Затем они взялись за окрестные городки. Встречались другие выжившие, с которыми были перестрелки и бартерные взаимоотношения. Местных было немного, всего три группы от 5 до 15 человек. Отбитые байкеры не понимали ничего, кроме языка насилия, поэтому Ли устроил против них один рейд и они больше не отсвечивают, потеряв пятерых убитыми, а ещё троих ранеными. Сложился некий статус-кво, который всех устраивал, но за ресурсами приходилось ехать все дальше и дальше.
  
   *В пути*
  
   - Что смурная такая? - спросил Ли, ведя кустарно бронированный минивэн фирмы Форд.
   - ... - Клементина отвернулась и уставилась в армированное решеткой стекло.
   - Ли, как будем делить наживу? - решил разрядить атмосферу и сменить тему Тревис.
   - Как обычно, мне 90%, вам 10%. - улыбнулся тот. - А Клем вообще ничего не получит, так как буки сегодня в дележе не участвуют.
  
   *Салем(1)*
  
   - Круто! Ничего нет! - воскликнул Тревис, пнув пустой ящик из-под патронов.
   - Ожидаемо, но проверить стоило. - Ли не расстроился, так обнаружил задраенный наглухо танк по дороге в город и сейчас раздумывал о методах его вскрытия.
   - О чём задумался? - спросила Клементина, глядя на него.
   - Думаю, как вскрыть танк. - поделился мыслями Ли. - Экипаж закрылся изнутри, наглухо задраив люки, судя по следам работы болгарки и сварочного аппарата, кто-то уже пытался его вскрыть. У меня есть один способ вскрыть его, но нужно будет сходить в
   местный магазин реагентов.
  
   *Через пять часов*
  
   - ###На горизонте две кучки мертвячков. Идут за какой-то псиной, не в нашу сторону.### - доложил по рации Тревис, который забрался на рекламный билборд.
   - Принял. - ответил ему Ли. - Сейчас мы идем к танку, Клем, ты на стрёме вместе с Карли. Я вскрою люк и лезу внутрь, а вы смотрите в оба...
   - ###Эмм...### - раздалось из рации.
   - ...чтобы ни одна зараза не приблизилась! - продолжил Ли.
   - ###Ли! Какой-то стремный тип, весь в мертвячьей требухе, катит сварочный аппарат в вашем направлении! С ним мертвяк на привязи!### - доложил Тревис.
   - В укрытие. - приказал Ли, затем активировал рацию. - Тревис, спрячься с другой стороны билборда.
   Человек в костюме "зомби-невидимости" появился через десять минут неспешного хода. К мертвецу, который был с ним, была привязана тележка с шестью баллонами для сварочных работ.
   - ...короче не знаю, Боб... - говорил с мертвяком парень в костюме химзащиты. - Все это как-то, бесперспективно! Тачка барахлит, а автосервисов уже два года как нет! Конечно, что-то я и сам устранить могу, но если какой-то тяжелый случай? Слушай! А может открыть автосервис? Пусть другие выжившие притаскивают ломанные тачки, я вопрос изучу, опыт наработаю и начну их ремонтировать! Прикинь, какие перспективы! Убивать нас смысла не будет, так как тачки чинить далеко не каждый выживший умеет! Неплохой старт-ап?
   - Хгы-хгх! - мертвец покрутил головой, принюхиваясь.
   - Вот и я о том же! - кивнул парень, привязывая мертвяка к танку. - Оружие производить - дело бесперспективное, узнают, убьют нахрен, ибо тот кто производит оружие, управляет миром. В медицине я вообще не шарю, да и склады медикаментов ограблены далеко не все, так что не особо высокий спрос. Строительство? Евроремонт? Да там два высших образования не надо, чтобы раствор смешать да кирпичики ложить! А тачки? Идеальный вариант как устроиться, когда дохляки наглухо передохнут! Будешь мне ключи подавать, Бобби!
   - Кхр-хр-хр... - проворчал мертвец.
   - Не ворчи! До мастера ещё дорасти надо! А по тебе видно, что ты тяжелее авторучки не поднимал ничего! - махнул рукой парень, затем прислонил сварочный аппарат к борту танка, затем забрался на сам танк и серьезно напрягшись, поднял аппарат на крышу. - Уф! Помог бы хоть! Друг называется...
   Прокатив сварочный аппарат по лобовому скату башни танка М1 Абрамс, он установил его рядом с люком и начал приготовления.
   - Главное, чтобы хватило на две петли! Подам знак, подтащишь баллон, Бобби! - сказал мертвецу парень.
   - "Либо он сошел с ума, либо у него плохое чувство юмора." - подумала Клементина, глядя из кустов на парня, который начал резать петли люка синим пламенем сварочного аппарата. За все время наблюдения он менял баллоны два раза.
   - Руки вверх. - вышла Карли, наведя на него ствол М16.
   За спиной парня появился Ли.
   - [ru]Иди наN&й![ru] - ответил парень. - Хорошо, руки вверх, так руки вверх... [ru]Крошка моя, я по тебе скучаю! Я от тебя, письма не получаю! Ты далеко и даже не скучаешь...[ru]
   - [ru]Прекрати![ru] - велел ему Ли.
   - На каком языке он говорит? - не поняла Карли.
   - Он послал тебя, затем исполнил песню на русском. - ответил ей Ли. - Какого черта ты здесь потерял?
   - Опа-на! - развернулся парень к Ли. - РУДН? Или дитё фестиваля?
   - [ru]Не угадал.[ru] - Ли держал его на прицеле АК-74. - [ru]А ты откуда такой хороший образовался?[ru]
   - Кривым рейсом из Москвы. - парень снял шлем и противогаз. - Василий, можно просто Вася. Ребята, если вы меня убивать будете, Боба отпустите, он ни в чем не виноват.
   - Ты что, псих? - приподняла бровь Карли.
   - Да вы не шарите ничего! Мне иногда кажется, что он меня понимает... во всяком случае, стоит мне прекратить что-то рассказывать, он начинает ворчать. - Вася с какой-то непонятной решимостью посмотрел в ствол автомата. - Давайте уже!
   - Что давать? - улыбнулся Ли. - Мы не так низко скатились, чтобы убивать первых встречных без видимых на то причин.
   - Грабанете значит?
   - Ты бы аккуратно снял автомат с плеча, а то у нас очень нервный стрелок на билборде. - посоветовал Ли. - И грабить не будем, не на тех ты нарвался. Нам просто нужно содержимое танка. Мы его десять часов назад обнаружили.
   - А я его вчера нашел! И весь день тащил сварку! - Вася с нелюбовью посмотрел на сварочный аппарат. - Лучше стреляйте!
   - Может так и поступить? - предложила Клементина.
   - Откуда вы только вылазите? - удивился Вася. - Короче, ребята! У меня целая куча народу хочет себе оружие! Нас ограбила одна банда, нам пришлось сняться с места, мы потеряли двадцать человек по дороге в... наше текущее местоположение. Нам нечем убивать мертвяков, а в этих краях ещё спидовые встречаются! Так что, я либо вернусь с оружием, либо не вернусь вообще.
   - Отчаянный ты. - сделал вывод Ли. - Поделим пополам.
   - Если там вообще что-то будет. - предупредила Карли.
   - Я тут значит пахал как проклятый! Влачил эту бандурину 50-килограммовую! А мне только половина оружия? - возмутился Вася.
   - Не наглей так! - начала осаживать его Карли.
   - А ты работу не доделал. - Ли поднялся на башню и установил термитные шашки на петли. - Лучше отвернитесь.
   Воспламенитель, зажигалка и вспышка с шипением.
   - Вот теперь мы сделали по полдела. - резюмировал Ли. - Действуем по плану.
   Люк был отодвинут и наружу пахнуло сильнейшей вонью разложения.
   - Кха! Вася, дай противогаз! - протянул руку Ли.
   - Держи.
   Ли надел противогаз и осветил башенный отсек фонариком. Два трупа, причем настоящих, без признаков зомбификации. Дыры в головах обозначают мгновенную и окончательную смерть. Начав спускаться, Ли тут же был схвачен за ноги кем-то из тьмы отсека механика-водителя. Удар ногой, падение на дно отсека, перехват тянущейся руки, нож в череп. Но тот оказался защищен шлемом. Удар ножом в лицо, хруст кости и мертвец обмяк.
   Ли не было пять минут, Карли постоянно спрашивала у него, все ли в порядке, а тот копошился внутри и тихо ругался.
   - Принимай груз. - услышал Вася из люка.
   Наверх было поднято четыре пистолет-пулемета Colt 9 mm SMG, затем боекомплект к каждому из них, три пистолета с боекомплектом, десять гранат М67 и очень сильно воняющие тухлятиной бронежилеты с тел четырех танкистов. Дальше Ли провозился ещё около десяти минут и наверх был поднят пулемет М240, затем здоровенный цинк с боеприпасом, ещё и ещё. В итоге наверху оказалось 6 цинков с 7.62х51 NATO.
   - Вроде ничего больше нет. Снаряды в следующий раз возьмем. - Ли выбрался наверх и снял противогаз. - Морпехи. Коллективное самоубийство или что-то вроде того. Механику-водителю не повезло, его в спину расстрелял один из тех троих, какой-то капрал. Мутная история, достойная пера Агаты Кристи.
   - Вот это улов! - обрадовался Василий. - Значит две эти эмки мне, один пистолет и пяток гранат. Ещё три цинка с патронами. Пулемет забирайте, хрен с ним, я его все равно не дотащу. Все по-честному?
   - Все по-честному, мы слово держим. - кивнул Ли. - [ru]Давай парень, удачи.[ru]
   - [ru]Э, слушай, а эту хреновину завести можно? Не смотрел?[ru] - остановил его Вася.
   - Ха-ха! А ты хваткий парень. - Ли положил на землю цинк. - Нет. Аккумуляторы сдохли давно, топлива нет, ещё и танк простоял под открытым небом целый год или около того. Его реанимировать только в специальной мастерской можно, да и ещё, где ты столько керосина достанешь? Он 11 литров на километр расходует. Придется с собой прицеп возить.
   - Да мне не гонять на нем, а на нашей базе поставить, заводить по мере необходимости, когда прижмет. - объяснил Вася. - Ты сам попер бы брать базу, на которой танк стоит?
   - Не попер бы. - согласился Ли. - Ладно, обмозгую возможности, но не бесплатно. Чем сможете нас порадовать?
   - Мы тоже подумаем. Я вообще бизнесмен никудышный, это Боб вот настоящий делец, но дохлый. - Вася почесал затылок. - Придумаем что-нибудь. Давай завтра пересечемся здесь в полдень? Я делегацию приведу, перетерем как люди?
   - По рукам. - пожал ему руку Ли. - Только без шуточек.
   - Сейчас времена не те. Какие шутки...
   Комментарий к Глава 28. Башенный
   1 - Салем - это не тот Салем, где жгли ведьм, не "привет" на казахском, а Салем в Орегоне. Запад, недалеко от... ребята, гуглите карту! Кстати, тупичок в городке Хаббард действительно существует, мило местечко и мимо проезжал минивэн Гугл, так что можно посмотреть как оно там на 360 градусов.
   2 - Colt 9 mm SMG - пистолет-пулемет разработанный на основе винтовки М16. Маленький, компактный и стреляет патронами 9х19 Парабеллум, довольно популярными на территории США.
  
   Всем привет! Вот вам глава, завтра чиркану ещё одну, если получится. Тут какая история, пока писал, забыл что обещал выбор, поэтому не получилось. Но в следующей обязательно будут драконы! Ой, выборы! Нет, голословие! Нет-нет! Голосование!
   После работы вообще не соображаю.
  
   ========== Глава 29. Вспышка ==========
  
   Встреча происходила возле танка М1 Абрамс корпуса Морской пехоты США. Со стороны Васи прибыло пятнадцать человек, а из группы Ли приехали трое, он, Карли и Клементина. Трое, если не считать Николса в укрытии с М240 и Тревиса на водокачке вдалеке. Сомнительна польза от Тревиса, но Николс мог устроить мясорубку.
   - Ты, значит, Валентайн? - посмотрел Ли на смутно знакомую девушку. - Кого-то ты мне напоминаешь...
   - Я самая. - кивнула девушка. - А ты значит, Ли...
   Может кто-то из прошлой жизни Ли? Нет, Леонид вообще о его прошлой жизни ничего не знал и не помнил. Тогда кто же это? Она напоминала ему...
   - [ru]Артур Леонидович Искандеров. Тебе это имя что-нибудь говорит?[ru] - напрямик спросил он.
   Девушка напряглась, её лицо изменило выражение с равнодушного на ошеломленное, затем на удивленное, затем снова на равнодушное. Самоконтроль есть, но слабый. Это Валентина, Леонид узнал её. Пусть он в последний раз видел её на фото 90-х годов, где ей 8 лет, но что-то общее между ребенком и взрослой девушкой есть.
   - Откуда ты его знаешь? - насторожилась Валентина.
   - Это тема для отдельного разговора. - не стал обсуждать при всех тематику личностных взаимоотношений отца и сына Ли. - Давайте поговорим о танке.
   - А что тут говорить? Топливо мы нашли, трупы вытащили, сейчас проветриваем отделение... - вступил в разговор какой-то бойки пожилой мужик в спецовке, покрытой нарезанными кусками от автомобильных шин. - Аккумулятор нужен, чтобы завести.
   - У нас есть аккумулятор от грузовика дальнобоя, заряженный, если хотите, можем предложить его вам за разумную цену. - предложил Ли.
   - Что вы хотите за рабочий аккумулятор? - сразу спросил мужик.
   - Те три цинка патронов, которые отдали Васе. - ответила Карли.
   - Один! - мужик решил заторговаться.
   - Два. - Карли была равнодушна.
   - По рукам! - с азартом хлопнул по руке Карли мужик. - У вас с собой?
   - Топливо где? - Ли пошел к их минивэну и с натугой поднял аккумулятор из багажного отделения.
   Отсек для аккумулятора он нашел ещё в тот раз, поэтому замена не заняла много времени, так как ЗИП находился на своем месте. Люди Васи притащили прицеп с цистерной и подключили к двигателю своей машины электронасос для перекачки топлива. Двадцать минут и цистерна пуста.
   - Ну что? Танки водить у вас кто-нибудь умеет? - спросил Ли у столпившихся вокруг танка людей.
   - Мы это между собой уже обсуждали, нет у нас таких. - развела руками Валентина.
   - И на что вы рассчитывали? - Ли запрыгнул на корпус танка. - Вы его даже завести не сможете! Тем более аккумулятор не родной, может у него мощности не хватит? Эх! За доставку танка на вашу территорию требую ещё один цинк с патронами.
   - Грабеж! - возмутился мужичок в спецовке. - Вэл, не подписывайся!
   - Тебя как звать? - спросил у него Ли.
   - Роджер! - бросил ему мужичок.
   - Тогда трахайся с танком сам, Роджер. - сказал ему Ли.
   - Ты погоди! Поторгуйся хотя бы! - дал задний ход Роджер.
   - Либо так, либо никак. У нас слишком много оружия под 7.62х51, чтобы разбрасываться цинками. У вас вообще оружия не было, как я понял. - начал выкладывать резоны Ли.
   - Этот танк может стрелять из пушки? - спросила Валентина.
   - Если договоримся, я могу узнать. - ответил Ли, сев на обод люка механика-водителя.
   - Тогда так. Если мы удостоверимся, что танк рабочий, стреляет, ездит и ты доставишь его к нам на базу, установишь в нужном месте, то мы дадим тебе последний цинк 7.62х51 НАТО.
   - Вот это другое дело! - обрадовался Ли. - Клем, полезай со мной, буду учить тебя заодно! Карли наверх, в башню.
   Ли вспомнил инструкцию по эксплуатации этого танка, которую он самолично вдалбливал в головы начинающих диверсантов в секретном Учебном центре ГРУ в Ташкенте.
   - Масло. Где здесь индикатор масла? - Ли начал возиться внутри, затем выбрался наружу и открутил крышку в районе двигателя. - Масло в норме, хотя оно тут почти два года простояло... Ну, нам не на тысячу километров бросок совершать! Да и где я ещё 30 литров масла найду?
   Он сел в сидение механика-водителя, проверил, что КПП стоит на нейтралке, подал воздух из баллонов в двигатель, включил все предохранители и, вознеся мольбу всем богам и сверхсуществам, переключил тумблер аккумулятора. Панели загорелись подсветкой.
   - Да! - воскликнул Ли и начал быстро переводить кран подачи топлива на все баки.
   Далее он запустил двигатель, переключив тумблер запуска на положение "2". Рык, хрип, грохот и танк заводится.
   - Обалдеть! - воскликнул Ли, который не верил в успех предприятия. Он ждал танцев с бубном вокруг танка, мучительное перебирание деталей двигателя и тому подобное. Но все это могло ждать его впереди. - Эй, Вася! На крышу штурмана посади, будет дорогу указывать!
   - Валя! Я на корпус! - предупредил Вася и залез наверх.
   - Ну, с богом! - Ли легонько толкнул рычаги управления вперед.
   Танк со скрежетом тронулся. Ли подвигал рычаги, проверяя маневренность.
   - [ru]Куда ехать, шеф?[ru] - спросил у он Васи.
   - По трассе М221, то есть по этой дороге, не сворачивая сорок километров! - ответил тот, сверяясь с картой.
   - Я насчет сорока километров не уверен, приятель! - Ли объехал застывший навеки грузовик.
   - [ru]Авось доедем![ru] - усмехнулся Вася.
   - [ru]Небось не сломаемся![ru] - вторил ему Ли.
  
   *База Васи*
  
   - ...вот здесь! Стой! - показав рукой жест "Стоп", Вася дождался, пока Ли остановит танк.
   - Что-то не похоже на капитальное сооружение... - Ли осмотрел главный въезд на Лейкбрук, крупную промышленную базу по производству саженцев.
   - Это только начало! - махнул рукой Вася. - Танк нужен чтобы отпугивать тупых рейдеров, а серьезную защиту мы очень скоро начнем городить! Рядом, ты его видел, целый концерн по производству камня с карьером. Хрен с ним, добывать камень мы не сможем, шум да и времена совсем не те... А вот притащить сюда пять фур с обработанным камнем - более реальная задача. Цементик ещё приволочем, тут его хоть попой хрумкай! Позитивные перспективы, если быть оптимистичным. А если реалистично посмотреть, то нас мало. Вокруг ходят группы немирных обдолбышей, которые нас за людей не считают. Нужно оружие, патроны, с едой проблем нет, но мяса не хватает...
   - Планы у вас масштабные. - то ли похвалил, то ли усомнился в реализуемости Ли.
   - Можешь побыть у нас со своими, поглядите что да как. Может к нам переедете, вместе легче. - предложил Вася.
   Ли выбрался из танка.
   - Посмотрим. - ответил он. - Теперь слушай. Здесь пятьдесят снарядов. В основном оперенные подкалиберные, которые по живой силе вообще никакие, так как совсем не взрываются, но пробивают около 600-800 миллиметров гомогенной стали. Ещё есть картечь. В обычные времена бесполезное дерьмо из 19 века, но в текущих реалиях, пожалуй лучшее оружие против орды мертвяков. В картечном снаряде 1008 9-миллиметровых вольфрамовых картечин, которые при огромной мощности 120-миллиметровой пушки, прошьют насквозь какую хочешь толпу мертвяков. Угол поражения большой, поэтому будет косить большие толпы за раз, но далеко не со 100% летальностью. Правда их здесь всего пятнадцать, так что лучше вам искать и тащить эти картечные снаряды из всех мест, где только найдете. Ещё есть кумулятивно-осколочные снаряды, которых есть десять, хотя должно быть пятнадцать, видимо танкисты израсходовали. Это тоже неплохие снаряды, если стрелять в орду, то будет рвать в клочья, причем наглухо, но не на такие большие дистанции как вольфрамовая картечь.
   - Ого... - Вася был удивлен. - И где нам искать такие вундервафли?
   - Стоячие танки смотрите, может где-то есть такие. Ещё можно на складах посмотреть, в приоритете склады морской пехоты, это единственные ребята у которых есть М1 на территории США, у местной нацгвардии точно были только Паттоны, они типа кавалеристы(1)... - поделился Ли. - Я вообще удивлен, почему их тут так быстро раскурочили. Целая бригада, а продержались несколько суток!
   - Вояки они так себе, но и наши не самый сладкий шоколад. Какие-то япошки смогли эсминцем и авианосцем разбить всю доблестную оборону Петропавловска-Камчатского! Он теперь японский, прикинь... - Вася сел на верхнюю лобовую деталь Абрамса. - Так ты расскажешь, откуда ты, кто такой?
   - [ru]Местный я, получается.[ru] - улыбнулся Ли. - [ru]Валентину можешь позвать?[ru]
   - [ru]Валентина![ru] - крикнул Вася.
   К ним подошла Валентина, подозрительным взглядом глядя на Ли.
   - [ru]Что смотришь на него как Ленин на буржуазию?[ru] - спросил Вася.
   - [ru]Откуда ты знаешь моего отца?[ru] - напрямик и без обиняков спросила она у Ли.
   - [ru]История тёмная, история невероятная.[ru] - Ли огляделся. - [ru]Есть какое-нибудь укромное место, где можно посидеть, поговорить?[ru]
   Они сели за обеденный стол в столовой для обслуживающего персонала.
   - Разносолов нет, тут уж простите! - Вася разложил перед ними тарелки с овощами.
   - И так сойдет! - Клементина с азартом принялась поедать свежие помидоры.
   - Слушайте внимательно, только не перебивайте и не считайте психом, умственно отсталым и провокатором. Все что я скажу, является истиной, подтвержденной фактами. - начал он рассказ. - Твоего отца я знаю давно, с 6 мая 1957 года...
   Рассказ длился долго. В основном он касался Артура, сына Леонида, который в 1993 году уехал в США, а именно в Бостон. Про то, как сын звонил ему, пенсионеру, по праздникам, как присылал открытки... Однажды он даже собирался приехать с детьми, но не смог из-за работы. Ещё Леонид поведал про свою жизнь в Москве до 2012 года, про последнюю ночь и вспышку в глазах. Вкратце пересказав события после пробуждения в теле Ли Эверетта, он уставился на огромные глаза Валентины, которая испытывала когнитивный диссонанс.
   - [ru]Твою мать...[ru] - прошептал Вася.
   - Ли... - Карли тоже была в шоке. - Ты русский?
   - Ага. - кивнул он. Его забавляло выражение её лица.
   - А я давно что-то такое подозревала! - заявила Клементина. - Ли в момент нашей встречи был как дубинкой ударенный, весь такой с дикими глазами, ошарашенный. Тупил в элементарных вещах, но старался виду не подавать. Особенно мне странным показалось, что он инструкцию по папиному токарному станку с трудом читал, будто язык вспоминая! Но я тогда подумала, что он просто малограмотный.
   Теперь Ли был удивлен.
   - Тебе же восемь лет тогда было!
   - Я же вундеркинд, наш учитель об этом маме с папой сказал. - Клементина взялась за порцию Ли. - Я эту инструкцию ещё в шесть лет прочитала вдоль и поперек, правда толковым словарем пришлось воспользоваться, но многое так и осталось непонятным.
   - И вы жили целых два года вместе? - рассмеялся Вася. - Да вы же вообще друг друга не знаете! Вот скажи мне, Карли, что ты знаешь о Ли?
   - Эмм... Он убил сенатора Стилера и свою жену, когда застал их в постели... - Карли задумалась. - То есть не он, а Ли Эверетт... Черт возьми, теперь не знаю как тебя называть...
   - Зови Ли, я привык. - ответил он.
   - Что я знаю про Ли? - Карли в качестве способа чтобы выиграть время, поправила челку. - Он специалист широкого профиля. Он чертовски метко стреляет, руки у него растут из нужного места, может собрать и разобрать любую тачку, если ты ещё не оставил свою идею про автосервис постапокалипсиса, то он может дать тебе пару советов. Ещё он тактик, мы в большинстве случаев выживали только благодаря тому, что именно он планировал наши вылазки. Он сильный, он психологически устойчив, он знает очень много хитростей и секретов по выживанию в диких условиях, ну, кроме охоты на крупных животных, пожалуй. Он хладнокровен, убивает если это необходимо, любым способом. Ещё он мой парень, я люблю его.
   - Твой "парень" разменял уже с пенсии вышел! - рассмеялся Вася. - Поняла прикол? С пенсии, не на пенсию, а С ПЕНСИИ! Ха-ха-ха!
   - Мне плевать. Я люблю именно его, может с настоящим Ли у нас ничего бы не получилось, вдруг он был слабаком? - Карли посмотрела в глаза Ли.
   - Я тоже тебя люблю, хоть редко удается это показать... - честно признался он.
   - Раз мы уже разоткровенничались, а что ты можешь рассказать о Валентайн? - спросила Карли у Васи.
   - А с чего это нам что-то о друг друге знать? Я вообще собирался бросить её в тайге, но совесть заиграла, поэтому взял как балласт с собой. - пожал тот плечами. - Но раз пошла такая пьянка, то кое-что могу рассказать. Родилась в Москве, папаша перевез всю их семью в Бостон, Массачусетский университет захотел его к себе, вот он и метнулся. Нехорошо это, с одной стороны, родина у нас хоть и хреново тогда жила, но ради сытной жратвы и теплой постели менять её на... неважно. Твой сын, ты так воспитал, дедуля. Выросла она в США, овладела английским на шикарном уровне, не то что мой русский акцент... Короче, отучилась в школе, в Бостонском институте, освоил какую-то пиарную специальность. Потом, в один из моментов поехала в Японию, где работала на узкоглазых, отсюда неплохое знание японского, который на хрен сейчас не сдался, так как их сейчас не водится. Ну разве что с Аркашей и Исидорой поговорить. Что ещё? В электронике шарит, может платы паять, ещё какой-то фигней со схемами заниматься, не разбираюсь. Готовить не умеет, точнее умеет, но плохо. Зато отлично стреляет из пистолетов, с винтовками не все так радужно. Не любит, когда что-то делают вопреки её ценным указаниям, жутко бесится. Ещё у неё есть фишка перед тем как поесть, протереть ложку салфеткой. Где она их берет? Загадка века! Я тут извращаюсь, книжными страницами жо... короче, есть у неё такая фишка. Ты не обижайся, Валя, давно заметил, зубы скрипеть начинают, когда вижу. Ещё она все время, до остервенения, пытается выглядеть хорошо. На хрена, спросите вы? А хрен его знает! Причесывается постоянно, каждую неделю моется зачем-то, ищет эти всякие штучки женские... Причем с самого нашего знакомства! И ради кого? Пока группу не собрали, кроме меня ни одного мужика не было!
   - А ты не задумывался, что... - начала Карли, но Валентина положила руку ей на плечо, останавливая.
   - А? - не понял Вася, а затем понял. - А-а-а! Это... Не-е-е... Этого не может... Охренеть! Вот я дебил...
   - Дубинушка ты, Вася. - Валентина покраснела.
   - И снова здравствуйте, вы на шоу Джерри Спрингера! - Клементина звонко и глумливо рассмеялась. - Ладно, мы выяснили, что Бэзил неплохо осведомлен о Валентайн, но все равно дебил! Теперь мы узнаем, а что знает Ли о Карли?
   - Да, мне тоже интересно! - Карли внимательно уставилась на Ли, подперев ладонью подбородок.
   - Эх... - вздохнул Ли. - Да есть мне что рассказать. Она была региональным репортером до этого всего. Ездила в Афганистан, боевитая девчонка. Владеет оружием, причем неплохо стреляла ещё до заразы. Решительная, предпочитает прямые способы преодоления проблем и трудностей. Слабо разбирается в технике, ха, не знала, что в радио используются батарейки. Ещё у неё был парень, за которого она чуть не вышла замуж, но он не был готов к тому, что она иногда будет исчезать в горячих точках. Последние три года до заразы была одна, а затем мы встретились. Готовить умеет, но не любит. Надежная, психически стойкая, я ей верю больше чем себе, это правда. Сейчас я даже не представляю, как бы выжил без вас, девчонки...
   - Очень трогательно, но может прекратим эту нездоровую хNйню? - предложила Валентина, чувствуя себе очень неловко.
   - Как ты разговариваешь при дедушке?! - возмутился Вася, скорчив негодующую мину. - Пха-ха!
   - Твою мать, Вася!
   - Мамку, мамку мою не трогай! - посерьезнел Вася. - Я думаю она уже мертва. Москва... вряд ли там кто-то выжил.
   - Я не имела в виду... - начала оправдываться Валентина.
   - Да забей, чего уж там... - махнул рукой Вася. - Так что? Вы с нами? Мы же вроде как не чужие люди.
   - Кто у вас главный? - уточнил Ли.
   - Вот эта девушка считает что она, но на деле я здесь босс! - ответил Вася. - Кто девушку ужинает, тот её и танцует! Кто притащил больше всего оружия и целый танк? Я! Кто топливо нашел? Я! Я здесь командир!
   - Верь во что хочешь, Вася! - ухмыльнулась Валентина. - Нет, если серьезно, то Вася у нас начальник. Людей он собирать начал, место выбрал, улаживал разногласия с мародерами тоже он...
   - Так сколько вас?
   - Сорок восемь, если с детьми.
   - У вас дети есть? - удивилась Клементина.
   - Конечно! Аркаша и Исидора - мои пN#дюки! - гордо заявил Вася.
   - У тебя дети есть? Ты что-то не похож на отца! - не поверила Карли.
   - Да это не его дети! Там была одна печальная история с родителями этих детей... Они приемные теперь, Вася объявил себя их дядей и опекает всячески. - объяснила Валентина.
   - И не опекаю я! Я заботу проявляю! Они же мои пN#дюшата... - Вася как-то с теплотой посмотрел в окно, за которым виделся барак.
   - Хватит уже выражаться, ладно? - попросила Валентина.
   - Так вы ответите уже? Мне заказывать банкет? - как ни в чем ни бывало спросил Вася у Ли. - Стриптизерши, хенесси, кокаин?
   - Надо обсудить это дело с остальными. Но скорее да, чем нет.
   - Все тогда, ждем вас завтра!
   Комментарий к Глава 29. Вспышка
   1 - В штате Орегон располагается 116-я кавалерийская бригада Национальной гвардии США. Танки старые, упор на Хамви и прочую бронетехнику.
  
   Читал я в коментах, что пора было задумываться о базе... Вот вам база, правда с людьми.
   Короче, это как жениться на разведенке с прицепом! Есть готовые дети, которые не будут делать тебе мозги. Так удобнее, но придется смириться, что они не твои. "Отец не тот кто родил, а тот кто воспитал!" - будем считать, что Ли в эту херню не верит, но обстоятельства особые.
  
   ========== Глава 30. Жестокие намерения ==========
  
   *Три недели спустя*
  
   Танк нацелил орудие в толпу мертвецов. Грохот выстрела, вольфрамовая картечь оставила широкую просеку в довольно многочисленной орде.
   - Огонь! Огонь! Огонь! - в азарте заорал Тревис.
   - Заткнись и заряжай! - прорычала Карли, глядя в командирские приборы наблюдения.
   - Тревис, делай как говорит Карли! - вторил Ли. - У нас всё хорошо!
   Тревис замолк и заслал снаряд в казенную часть. Выстрел, очередная просека.
   - ###Это, бN%дь, не случайно!### - раздался голос Николса в рации. - ###Орду сюда конкретно пригнали! Я вижу грузовик с колонками неподалеку! Мне их перестрелять?###
   - Мочи их, Ричи! - громко ответил Тревис в микрофон. - Это долбанное объявление войны!
   Снова выстрел, затем Ли взялся за спаренный с орудием М240, который они вмонтировали обратно. Повороты башни, непрерывная стрельба, срезающая мертвецов. За грохотом не было слышно одиночных выстрелов Николса, который начал методично убивать камуфлированных мужчин и женщин, готовящихся к штурму. Они заняли естественные укрытия, началась перестрелка с водонапорной башней, стрелковую ячейку на которой закрыли двойными стальными листами с песком посередине.
   Василий в это время занимался перетаскиванием припасов в грузовики, взяв для этого дела всех гражданских. Хотя в войнах текущей действительности гражданских не было. Сейчас каждая война на истребление.
   - Ну как тебе, Бобби? Не ожидал, что на своем бизнесменском веку доведется в войне поучаствовать? - Вася посмотрел на мертвеца, стучащегося головой об решетку клетки.
   - ###Вася!### - услышал он голос Валентины. - ###Их около пятидесяти! Мы не вытянем оборону!###
   - Детка, я лучше сдохну, чем позволю тебе остаться! - бросил он в рацию. - Эй, Хуан! Ты за старшего! Добросьте ещё пару ящиков и начинайте загружать женщин и детей, как закончите, на всех парах в условленное место!
   Вася и Боб помнили того лысого бородача, который стоял на крыше штаба Национальной гвардии США. И про их систему разграбления города и про экипировку с оружием. Серьезная компания.
   Василий сбил замок с клетки Боба и побежал к ДОТу.
   - Валя! - крикнул Вася, забежав в самодельный ДОТ из камней и цемента.
   - Я же сказала тебе валить с гражданскими! - как-то озлобленно бросила она ему и продолжила стрельбу из карабина М4.
   - Я тебя никогда не брошу. - ответил он, осторожно выглядывая в бойницу. - Охренеть! Их тут десятки! Какого им надо-то, а?
   - ###Берегись!### - раздался крик Ли из рации.
   Раскаты от работы реактивного двигателя ракеты и в лоб башни танка М1 попала ракета из М72 LAW. Треск и взрыв. Ещё одна ракета попала в лобовую деталь корпуса.
   - Чем это они?! - ДОТ был недалеко от танка, практически у правого его трака, поэтому Васю слегка приглушило.
   - Я не знаю!!! - заорала тоже слегка приглушенная Валентина. - Надо уходить!!!
   Выстрел из орудия танка. Ответные ракеты. Пулеметный огонь, выстрелы орудия, пикап с колонками разметало в металлические обломки. Снова ракеты.
   - У них там гранатометная фабрика?! - Вася взял Валентину за плечо и потянул за собой. - Уходим! Это танку нипочем! Нам одной ракеты хватит!
   - ###У них ещё сорок человек атакуют с востока! Уходите, ребята!### - доложил Николс.
   - ###Общий отход! Спасайтесь кто может!### - панически объявил Ли.
   Ли так естественно все это сказал, что не знай Вася о плане обороны, то не задумываясь ушел бы дворами, таща на плече сопротивляющуюся Валентину. Но это была часть хитрого плана. Только дурак в эти времена не имеет радиосканер, чтобы послушать, о чем душевно беседуют другие выжившие, противник явно уже давно и плотно сидит на их частоте. Танк дал задний ход. Вася и Валя пробежали по траншее и вышли на вторые, скрытые позиции в зданиях теплиц. Танк въехал в ангар далеко позади и его загородили бутафорской стеной.
   Потянулись минуты, в рамках которых Валентина разложила на столике детонаторы.
   - ###Да! Два!### - услышала она из рации команду Николса.
   Переключение нужных тумблеров и раздался взрыв. Ли хорошо подготовился. Подшипники из неисправных тракторов и машин, болты и различные мелкие металлические детали полетели в направлении вдоль дороги, нанеся тяжелые ранения троим противникам, которые пошли кустами.
   - ###Да! Один!### - новая команда из рации, тумблеры переключены.
   Ещё четверым, которые собирались преодолеть забор, не повезло. Но их по прежнему было слишком много и они были слишком хорошо вооружены. Осталось всего три заряда и неизвестно, как смогли преодолеть ров с мертвяками враги с восточной стороны. Нужно было уходить.
   - ###Мы счастливы!### - подал условный сигнал в рацию Хуан.
   - Уходим, Валя! - Вася взял АК в положение на ремень.
   - ###Да! Пять! Шесть!### - раздалось из рации.
   Серия взрывов. Остался ещё один, но на него противники вряд ли выйдут, так как ДОТ слишком очевидная для минирования цель, Ли это знал, но понадеялся на вселенский идиотизм.
   Они покинули укрытие в теплице и помчались прочь по арыку для оттока лишней воды. Не экологично и противозаконно в прошлом мире, но сейчас просто спасительно. Канал вывел их с территории теплиц к заранее заготовленным машинам.
   На фоне раздавались раскаты грохота от работы орудия М1, стрекот пулемета, скрежет сминаемого гусеницами металла. Танк уходил. Свист ракеты и кормовая часть танка запылала. Ли выдернул Тревиса из люка механика-водителя и вместе с ним бросился на землю. Карли спрыгнула и откатилась в арык. Танк начал гореть.
   - Черти дери! Надо их прикрыть! - Вася лег за каменную ограду и открыл огонь по фигурам противников, те тут же залегли, чем продемонстрировали военную выучку.
   Ползком по арыку, тем же маршрутом что и Вася в Валей, Ли, Карли и Тревис выбрались к машине. Движение ключа и Додж Калибер с рыком рванул по трассе.
   - Уф! К черту такие адреналиновые впрыски! - Вася вытер грязный пот со лба. - Кто это такие? Я видел кого-то наподобие на базе Нацгвардии!
   - Наемники. - ответил Ли, покрытый копотью и потом. - Как-то вышли на нас. Опять.
   - Опять?! - Вася разозлился. - Какого х@я я узнаю об этом сейчас?
   - Они преследуют нас с востока Канады, думают что у нас есть вакцина. - объяснил Ли. - Вакцины нет, но они не верят. А может теперь им просто нужна наша еда и боеприпасы. Или ноутбук Трюдо.
  
   *В это же время. Ричард Николс. POV*
  
   Сука, я такого с Афгана не ощущал. Долбанные наемыши! Лишь бы успеть...
   - ЕN*?ные тараканы! - я ранен. Хренова пуля в хренову руку.
   Черт, где там байк? О, вот он. Так... Теперь лишь бы в спину пульку не словить.
   Надеюсь у Ли всё получилось, иначе я просто еду в никуда. Так, Трюдо и Дженнер в грузовике, я это точно видел, остальные... хотелось, чтобы выжили все.
   Чёртова рука! Горит и пульсирует, как бы не истечь кровью как собака! Нахер! Сверну в ближайшую подворотню.
   Мертвяк, тебе сегодня не повезло, или повезло, как посмотреть. Нож твердый, череп мягкий. Так, придется разрезать китель... эх, где я ещё такой мультикам найду? Ладно... Ого! Хлещет как из шланга, что-то мне хреново... Так, жгут, бинт, ай блNдь! С-сука! Хорошо, что насквозь!
   Снова байк и трасса. Хоть бы у ребят всё получилось! Если что, подорвусь на гранате, чтобы точно не восстать.
   Битые тачки, сгоревшие тачки, пятна засохшей плоти и крови, перевернутые грузовики, мертвяков нет, странно... А! Орды. Орды - это хорошо, орды - это надежно. Если где-то целые кишмя кишат тучи мертвяков, значит где-то их нет. Почему мы не пользуемся этим? Неужели Ли не приходила такая гениальная идея про отвод мертвяков в другие районы? Лишь бы добраться до места...
   Перед глазами мутнеет. Есть адреналин, но его я вколю когда совсем темно станет... Ух... Взбодрись, Ричи!
   - Ричи, я в тебя верю! - это что, Дюк? Глюки? Нужно вколоть адреналин.
   Укол. Вот теперь другое дело!
   Долбанный час езды на скорости 60 миль в час! Чудо, что я доехал! Где ребята? Это точно пригород Сейлема! Вот заправка! Где они, черт возьми? Где?!
   Баллончик, пометка на стене. Теперь спрятаться в самую глубокую дыру и отключиться уже там! Быстрее... Присяду-ка тут... Как мне хреново...
  
   *Король мира Боб. Два года назад. Сиэтл*
  
   - Марианна, приготовьте мне кофе. - нажал на коммуникатор Роберт Патрик Кинг, белый мужчина, тридцать лет, шатен, носящий классическую белоснежную американскую улыбку, которая сходила с его лица только в моменты одиночества и с людьми, которым он доверял.
   - Будет через несколько минут, мистер Кинг.
   - Отлично. Жду. - Роберт взялся за компьютер. - Счета... счета... счета... Мхм...
   Так прошла первая половина дня. Он перенаправлял деньги от одной фирмы к другой. В обед назначена встреча со своим врачом, поэтому он выехал пораньше.
   - Мистер Смит, прогресс налицо. Новый препарат показывает превосходный результат, судя по данным МРТ. - начал показывать непонятные картинки Роберту его личный врач, Саул Гольдберг, классический семит, слегка лысоватый мужчина лет пятидесяти, в дорогом костюме от Майкла Антона, сверху которого накинут медицинский халат. - Образование склеры практически остановилась, я полагаю следует продолжить прием повышенной дозы Си-рекса в течение следующих трех месяцев, тогда возможно организм самостоятельно начнет бороться с болезнью.
   - Это же хорошо?
   - Это превосходно! Можете рассчитывать на долгую жизнь.
   - Приятно с вами работать, доктор Гольдберг! - пожал ему руку Роберт и поехал обратно на работу.
   Если бы не его контакты с военными, он никогда бы не попал на эту программу по тестированию новейшего препарата. Пара немаленьких взяток и у него дома целая коробка этого препарата. "Пусть кое-кому досталось больше разбавленного сахарку, но это жизнь среди пираний бизнеса, ребята, никто не говорил что вам будет во всем везти." - удовлетворенно подумал Роберт.
   На работе он закрылся с Марианной, знойной чернокожей секретаршей, которую он сначала нанял как эскорт, а затем предложил работать его секретаршей за оклад 50 долларов в час. Она очень хороша и кофе готовить умеет, то что надо. А его контракты с Армией США закрывают и не такие финансовые дыры, чего стоит его вилла в Лос-Анджелесе...
   - "Пора уже жениться, мать его!" - со злостью подумал Роберт, активно двигая тазом. - "Партнеры по бизнесу уже давно зазывают на семейные ужины, а я один как орел. Марианну звать - дурной тон, как если бы я со шлюхой пришел. В чем-то это так и есть. Ха-ха!"
   - "На улице какой-то шум. Стрельба! Что черт возьми происходит?"
   Здание тряхнуло. Роберт отстранился от согнутой на столе Марианны и выглянул в окно. Его уже не волновало, что он стоит перед панорамным окном со спущенными штанами.
   - Что, черт возьми, происходит?! - воскликнул он.
   В его офис врезался какой-то внедорожник, из которого вышел окровавленный мужик. Вот он набросился на пожилую женщину с ребенком.
   - Ох, мать его! - прикрыл рот рукой Роберт. - Он жрет её! Марианна, закрой к чертям офис! Одевайся, дура!
   Он подбежал к сейфу, лихорадочно набрал код и вытащил из него две Беретты 92 с золотым покрытием, подарок от одного мексиканского полковника. Пояс с десятью магазинами застегнут, винтовка АR-15, рюкзак с десятью магазинами, двадцать гранат М61(они очень дорого ему обошлись), бронежилет, мачете, фонарик, еда на три дня, химический свет, вода и блок сигарет. Вроде всё. Может он зря так всполошился?
   - Не, не зря! - выглянул Роберт в окно.
   На улице творился беспредел. Люди ели друг друга, машины разбивались, где-то уже загорелись здания. Он подготовился не зря.
   - Я ждал чего-то подобного. - с нотками превосходства проговорил он. - Марианна! Иди сюда!
   Из коридора раздался крик. Роберт выбежал и прострелил голову курьеру от почты, который пытался прогрызть кофейник, которым Марианна закрылась от него.
   - Вставай! У тебя есть оружие? - спросил Роб.
   - Н-н-нет, мистер... мистер Кинг... - пролепетала она.
   - А я ведь подумал о тебе, о Мартине и Сьюзан! - улыбнулся ободряюще Роб.
   Он зашел в серверную и вскрыл большой сейф. Там лежали три пистолета, бронежилеты, два дробовика Бенелли и одна винтовка АR-15.
   - Облачайся! - Роб бросил ей под ноги бронежилет. - Стрелять умеешь?
   - Да, мистер Кинг... Из пистолета...
   - Зови меня Робом, Мэри! Мы же только что трахались! Имей чувство такта! - раздраженно выговорил Роб. - Быстрее! Надо валить из города!
   - Но куда?
   - Есть у меня местечко! Родные есть?
   - Сестра в школе сейчас!
   - Мама, папа?
   - Нет, мист... Роб.
   - Поехали в школу! Времени мало, быстрее!
   Роб расчистил нижний этаж офиса, потратив две обоимы. Ему показалось, что один паренек не был зомби, но кажется просто показалось.
   - Чертовы мертвяки! Я знал! Слухи давно ходили!
   Его Audi A8 L Security с двигателем повышенной мощности сшиб какой-то электрокар на обочину. GPS указал маршрут к Макгилвра Элементари, Роб сносил мертвяков по пути. Кое где пришлось объезжать, где-то его пытались остановить люди. Плевать на людей.
   - Мэри, звони сестренке!
   - Стэфани? Стефани! Ты в порядке? - заговорила она в трубку, когда смогла дозвониться. - Ты в туалете? Мистер Адамс загрыз директора?!
   - Закройся в туалете и сиди тихо, поставь на беззвучный, мы будем звонить тебе. Никаких звуков! - отнял трубку Роб. - Заткнись и не рыдай! Я еду! Я спасу тебя, твою душонку!
   Путь занял двадцать минут, но они добрались.
   - Сиди здесь, закройся и никому кроме меня не открывай! Если я не вернусь, значит и мне и твоей сеструхе кранты, поедешь по этому адресу! - дал указания Роб.
   Внутри было шумно. Мертвые спиногрызы косяками шастали по коридорам, Роб применил гранаты, АR-15, потом пистолеты и несколько раз мачете. Он готовился к этому всю жизнь!
   - Эй, Стэфани! - набрал он номер девчонки. - Я возле туалета, внутри никого?
   Раздался звук ударов по двери с той стороны. Пинок, выстрел.
   - Стэфани! Выходи, я на стороне добра!
   - К-к-то вы?
   - Я от Мэри! Дай мне руку, если хочешь жить!
   Роб всегда хотел это сказать. Сегодня день исполнения всех его желаний.
   На улице ждало разочарование.
   - Твою мать, тупая манда! - выругался Роб. - Какого хрена, черт возьми?
   Машины на месте не оказалось, теперь придется идти через половину города.
   - Как ты с ней жила вообще? Она кинула меня, кинула тебя и смылась к чертям! - зло посмотрел на Стефани Роб. - Надеюсь ты не из таких? Где остальные спиногрызы?
   - Я не п-понимаю вас, мистер...
   - Ой, вот не начинай! - закатил глаза Роб и повел её по тротуару. - Тупую включаешь, как Мэри, твою мать! Зови меня Робом, мы теперь самые лучшие друзья!
   - Вы меня пугаете, мистер... Роб.
   - А это ты зря, я самая лучшая твоя защита от голодных мертвецов! Пойдем, может встретим твою тупую сестру по дороге...
   Марианну они встретили. Машина врезалась в витрину ювелирного, а сама она со сломанной шеей висела на руле. На лобовом стекле размазались её мозги.
   - Пристегиваться надо, дура! - Роб открыл дверь, вытащил её тело и положил в багажник. Начали скапливаться мертвецы. - Залезай в машину!
   - Я... я... я боюсь... - расплакалась Стэфани.
   - Не тупи! Мэри мертва, ей не помочь, но мы её достойно похороним! Поехали, иначе тебя сожрут!
   Пришлось затащить её силой. Со стороны это могло выглядеть двусмысленно, но Робу не до формальностей.
   Задний ход, переключение передачи, мощный рык двигателя и они помчались к его загородной вилле, в которой есть абсолютно всё. Жизнь наконец-то начала налаживаться...
  
  
   ========== Глава 31. Восставший ==========
  
   - Стэфани, твою мать! - заорал Роб, сидя в кресле посреди номера.
   - Я здесь!
   - Не пугай меня так! Я чуть не обосрался! - Роб запихнул её в номер. - В следующий раз предупреждай, когда решишь сходить в туалет!
   Они остановились в небольшом мотеле, который Роб предварительно зачистил. Конечно, безопаснее было ночевать в машине, но он любил комфорт, хотя паршивенький мотельчик не мог дать всего, чего хотел Роб. Очень жаль, что Марианна бесславно подохла, было бы кому развлечь его ночью. Нужно найти себе какую-нибудь фотомодель, парочка должна выжить, ведь прошли только сутки. Нужно наведаться в пару модельных агентств.
   - Пописала-покакала? Собирайся! Вот, это Глок 17 с глушителем. Отдача детская, в самый раз для тебя. - протянул пистолет Роб. - Умеешь обращаться?
   - Не умею...
   - Твою мать, Стэфани! - разозлился Роб. - В твоём возрасте я уже стрелял из ружей! Как можно быть такой неприспособленной?!
   - Простите меня, Роб! - Стэфани готова была расплакаться.
   - Оу-оу! Только соплями меня не забрызгай! - замахал руками Роб. - Всё, успокойся! Прости меня, я очень остро реагирую! Конец света, моя секретарша убилась об стенку, ещё и спиногрызку себе на спину повешал! У меня стресс! Мы едем в одно модельное агентство, нужно забрать парочку симпатичных моделек для моей виллы.
   Они сели в машину и поехали в центр города. Хаос только-только разгорался. Кругом были мертвецы, люди, разбитые машины и горящие здания. Впервые пошатнулась уверенность Роба в том, что он выживет в этом безумии, но он быстро восстановил самообладание, так как вспомнил про неприступную виллу за городом. На душе стало теплее, так как там было всё. Выручка с последних десяти контрактов с Армией США пошла на оборудование неуязвимого даже для ядерного оружия логова. Там еда и медикаментов на годы вперед для сотни человек, оружия хватит чтобы вооружить небольшую армию, практически все фильмы и сериалы за последние семьдесят лет, записанные в мощнейшем хранилище данных с сотнями копий на жестких носителях. Наркотиков набралось около тонны, на любой вкус. Силиконовые куклы знаменитостей, анимешки и даже пони, это он закупил на случай, если с моделями не выгорит. Он предусмотрел всё!
   Модельное агентство явно подверглось штурму. Внутри шаталось несколько десятков мертвецов.
   - Это осложняет дело!
   Роб открыл огонь из АR-15. Точные попадания в головы, быстрая перезарядка и специальные разрывные патроны, запрещенные Женевской конвенцией - Роб хорошо подготовился к концу света. Он проходил подготовку в учебном центре ЧВК Academi, за что отдал полмиллиона долларов, зато два года не прошли даром. Пусть он чуть не стал банкротом из-за того, что пустил дела на самотек в течение этого времени, но оно того стоило. Ведь он оказался прав. Патроны он получил благодаря тем же наемникам, которые запросили аж по 1500 баксов за цинк, зато теперь у него дома лежат самые убойные средства от любого противника. При попадании в живого человека они оставляют тяжелые ранения, которые нельзя зашить, или как-то стабилизировать, а мертвякам они просто разрывают головы.
   - Эти патроны - взрыв мозга! Буквально! - оценил эффект Роб.
   Внутри он принялся за зачистку кабинетов. Красивые мертвячки... Жаль что передохли. Наконец, ему улыбнулась удача. Ослепительно красивая латиноамериканка пряталась за столом.
   - Эй, красотка! Ответь мне на один вопрос... - рассмотрел её Роб, когда она встала из-за стола.
   - ...вы из полиции?! Тут ужас какой-то! Санни набросился на Джоан и откусил ей кусочек кожи! О боже мой! Вы пришли спасти меня?! - зачастила она.
   - Нет! То есть да! - остановил её Роб. - Это зависит от того, как ты ответишь на вопрос. Ты лесба?
   - Какое это имеет... вы что, гомофоб?! В нашем обществе такие как вы!..
   - Заткнись! - навел на неё карабин Роб. - А теперь просто ответь на вопрос.
   - Да!
   - Покедова. Я дальше пошел.
   - "Такая штучка, но... Нахер!" - подумал он, идя дальше.
   Он обследовал все кабинеты, но никого кроме дохлых моделей не обнаружил.
   - Удача - моё второе имя. - резюмировал Роб, заходя в кабинет с лесби-моделью. - Ты точно лесбиянка?
   - А почему вам так принципиально важен этот вопрос? - нагло спросила у него модель.
   - От этого зависит, возьму ли я тебя с собой.
   - А вы не задумывались, от чего зависит, захочу ли я с вами?
   - Да ты можешь сдохнуть тут от голода, или выйти на улицу и накормить мертвецов, все в твоих руках. - пожал плечами Роб. - Итак?
   - Нет, я не лесбиянка. - ответила наконец модель. - Но мне кажется я с тобой никуда не поеду, так как ты псих, который верит что настал конец света из дешевых фильмов про зомби!
   - На будущее, очень опрометчиво говорить вооруженному человеку такое. - улыбнулся Роб. - Теперь давай прогуляемся.
   Он наставил карабин на модель. Она молча вышла из кабинета, в коридоре аккуратно обходила тела упокоенных мертвецов и наконец вышла на улицу. Шоу с горящими домами и видимыми в витринах шатающимися мертвецами, продолжалось как и прежде.
   - Ты уверена, что выживешь здесь? - спросил Роб, стреляя в группу мертвецов, которых они привлекли. - Смотри, они повелись явно не на твой сэкси топик! Залезай в долбанную машину! Живо!
   Внутри машины было свежо от работающего кондиционера, даже запаха гари не чувствовалось.
   - Знакомься, это Стэфани, типа моя дочь! - представил Роб девочку. - Это... как тебя?
   - Долорес. - представилась бывшая модель.
   - Это Долорес, она теперь твоя мама. - нехорошо ухмыльнулся Роб. - Так как она твоя мама, а я твой папа, то мне просто необходимо её время от времени трахать! Иначе какая из нас семья? Верно говорю?
   - Я никогда не стану спать с тобой!
   - Тогда выметайся из моей машины.
   - Но...
   - Мир, где тебе достается всё что захочешь за то, что ты просто красивая со своими сиськами и задницей, прямо сейчас доедают голодные мертвецы! Решай, ты готова пожертвовать безопасной виллой со столетним запасом еды, крутой бронированной тачкой, сильным мужиком, который готов ко всем? И ради чего? Ради того чтобы удовлетворить свою жажду быть независимой личностью?! Ты уже потеряла независимость! Потому что оставь я всё как есть, тебя бы сожрали мертвецы! Пользуйся преимуществами, которые тебе дает твоё тело и внешность!
   Повисла тишина. Стэфани внимательно поглядывала то на Роба, то на Долорес.
   - Хорошо...
   - Не слышу!
   - Я согласна!
   - Вот это другой разговор!
   Дорога на виллу не задалась. Автомобильные завалы, слишком плотные толпы мертвецов - все это требовало маневрирования по городу. Ещё их несколько раз обстреливали, но машине всё нипочем, Роб дополнительно усилил броню в одной эксклюзивной мастерской, так что она с достоинством выдержит даже попадание "ЭрПиДжи(1)".
   Стефани тихонько подвывала, когда в машину врезались пули, мертвецы и камни. Но все заканчивается рано или поздно. Так и путешествие закончилось. Роб загнал машину в бронированный гараж и закрыл ворота.
   - Устраивайтесь поудобнее! - приглашающе указал он на диван. - Сегодня у нас фильм Ночь восставших мертвецов, попкорн и кола! Я пойду в спальню, Долорес, сегодня не приходи, но завтра я жду тебя. Найдете свободные спальни, устраивайтесь как хотите, мне плевать.
   Роб вошел в свою спальню, открыл холодильник для препаратов и достал таблетки Си-рэкса. Съев пять таблеток, он запил их минералкой и лег спать.
   Утром он проснулся, умылся в ванной, затем набрал код на панели у стальной двери.
   - Вот так вот, Робби... - среди стеллажей оружия и брони стояло зеркало.
   На вешалке висел дорогой черный костюм, стоимостью десять тысяч долларов. Он надел его, отрегулировал запонки, поправил галстук и вооружился дробовиком АА-12.
   - Я это сделать должен. - сказал он важно, горделиво смотря в своё отражение. - Кто если не я?
   На всякий случай он надел бронежилет и шлем, положил в карман пакетик кокса, повешал на специальный ремень аптечку и взял рюкзак, где хранился весь запас Си-рекса. Также в рюкзак лег маленький черный чемоданчик. Он уходил в рейд. Затем он снял всё, кое о чем вспомнив.
   - Дамы, скоро я ухожу. Долорес, зайди ко мне.
   В спальне он прижал её к стене.
   - Сейчас ты потрахаешься со мной так, будто от этого зависит твоя жизнь. - сказал он ей. - Ты правильно меня поняла?
   Та судорожно кивнула. Робу всё понравилось, Долорес не очень.
   - Я могу забеременеть! - воскликнула она.
   - Можешь? Так не пойдет!
   В следующий час он закрепил результат.
   - Теперь точно залетишь!
   - Ублюдок!
   - Я ухожу в рейд, детка. Могу не вернуться! Обещай мне, что вырастишь его или её как настоящего американца!
   - Пошел ты!
   Роб пошел, напоследок улыбнувшись классической американской улыбкой.
   Путь предстоял не близкий, но машина обещала решить эту проблему.
   - Чертовы вояки! Поставили долбанный КПП совсем не к месту!
   Его машину остановили на выезде из города. Бульдозер сошкребал с дороги небольшую горку трупов.
   - Стойте! - остановил его солдат в форме военной полиции. - Проезд закрыт! Возвращайтесь обратно!
   - У меня есть пропуск! - сказал Роб.
   - Предъявите пропуск! - потребовал солдат.
   - "Значит кого-то они выпускают." - подумал Роб.
   Солдат приблизился к окну, которое начал спускать бизнесмен. Выстрел.
   - Вот мой пропуск!
   Старт. По машине открыли стрельбу. Спереди стояло заграждение из гражданских машин, которое сшиб бронемобиль.
   - Аха! - воскликнул довольный Роб. - Кантри роудс, тейк ми хоум! Тейк ми хоум, кантри роудс!
   Трасса была чиста, машины отодвинуты в стороны военными бульдозерами, а другие машины никто не выпускал. Предел скорости в 160 километров в час Роб достиг быстро, о чем чуть не пожалел, когда чудом смог восстановить управление после столкновения с мертвяком. Его дорога лежала к одному местечку, где он с помощью Билла Гейтса и пары других миллиардеров поставил одну интересную штуку, призванную решить проблему врагов или мертвецов в городе Сиэтл, Салем, Портленд и других городишках поблизости. Ракеты. Много, очень много ракет. Никаких ядерных технологий, чистый хай-эксплосив. Ракеты мощные, невидимые для систем ПВО, передовые технологии от самого Гейтса, который давно имеет в своей компании отдел, плотно работающий с Пентагоном. Роб должен доехать, чтобы активировать систему и точечно уничтожить скопления мертвецов с помощью спутникового наведения. Судя по тому, что ракеты ещё не упали, у Билла не получилось, как и у остальных. Он последняя надежда города, а возможно и человечества.
   - Снесу город к чертям, буду жить на руинах! - решил Роб, поглаживая чемоданчик.
   В салоне стало вонять мозгами Марианны.
   - Чертова туповка!
   Робу не понравилось скопление машин спереди, явно не спонтанное. Вспышка гранатомета подтвердила его опасения.
   - Дерьмо!!!
   Взрыв, машину остановило, но взрывная волна не была в состоянии перевернуть её. Двигатель горел.
   - Мать твою! Мать твою! - Роба трясло. Академи его к этому не готовила!
   Он выбрался из машины, на ходу взводя AR-15. В него открыли огонь, он начал стрелять в ответ. Кажется попал в кого-то, с той стороны раздались маты. В грудь прилетели три пули, он упал.
   - Сукин сын! Тебе каюк!
   - ЭрПиДжи!!!
   - Мазафака!
   - Йуууу!!!
   - Йоу, мазафака, тебе кранты! - подбежал к нему какой-то негр в бандане и пнул в голову.
   Очнулся Роб привязанным к стене какого-то потрепанного здания.
   - Мазафака проснулся!
   - Йоу, нигга! Зови Луиса!
   - Слушай меня, белоснежка! Что за колеса у тебя в коробке? Твой кокс очень хорош! Колеса штырят?
   - Нет, черножопый! Это лекарства!
   Он уже знал, что они его убьют. Следует разозлить их, нигеры очень импульсивны.
   - Ах ты мазафака! Ты сказал черножопый?! Дайте ствол, я выстрелю ему в лицо!
   - Э, не! Беложопый хочет чтобы мы убили его быстро... - гадко оскалился какой-то тощий негр. - Что это за лекарства?
   - От склероза.
   - Ты меня за тупого держишь? Нахрена тебе лекарства от склероза?
   - Потому что у меня склероз, долNо$б!
   - Я придумал, как мы его ушатаем! - вдруг сказал какой-то негр в очках. - Накормим его этим дерьмом, пусть поймает приход!
   - Шаришь, Шакил!
   Дальше началось самое худшее, что случалось с Робом. Его рот раскрыли с помощью какого-то металлического расширителя, который уже побывал в чьем-то рту, возможно во рту той девушки, чей труп лежал в углу.
   - Да! Ты всё правильно понял, белоснежка! Во рту этой белой цыпочки были члены всех присутствующих! Ха-ха! - поведал ему толстый негр в майке и трениках. - И этого расширителя касался каждый член! Приятно? Ха-ха! Жаль с нами нет Джамала, он точно почистил бы тебе рот перед смертью!
   Очкастый негр начал засыпать ему таблетки, а если он отказывался есть их, бил его в живот. Часть таблеток оказались на полу.
   - Так дело не пойдет! Нет, не пойдет! Принесите мне воды!
   В канистру воды засыпали таблетки под завязку. Шланг был присоединен к канистре скотчем и засунут в горло Роба.
   - Хотя, что-то вроде члена у тебя во рту побывало! - смеялся над ним толстый негр.
   Отвратительное поение длилось тридцать минут. Роб начал вырубаться, но его кольнули ножом в ногу.
   - Ну как? Есть приход? - с искренним интересом спросил очкастый негр. - Нет? Жаль.
   Он навел пистолет в живот Роба и выстрелил три раза.
   - Это будет долгая ночка, а это тебе на дорогу, мертвец. - негр напихал ему в карманы баночки с оставшимися таблетками.
   Роб остался висеть на стене. Цепи держали надежно, сил не было, сознание начало меркнуть.
  
   *Где-то*
  
   - Хрр-хах! - мертвец, которого когда-то звали Робертом Кингом, влачился вслед за ослабевшим от жажды путником. У того не было даже ножа. Он был слаб и истекал кровью.
   Роб шел за ним, ему в "разум" приходили разные мысли.
   "Еда, еда, еда, еда... Кинг! Еда... Еда... Еда... Кинг!"
   Путник был съеден Робом на исходе дня. В желудке началась пищеварительная реакция веществ Си-рэкса со свежей плотью инфицированного новым штаммом вируса. Реакция.
  
   *Где-то ещё*
  
   - Хр-рах! Гиииии-нк-хра! - прорычал Роб, столкнувшись со странным мертвецом, который выглядел странно, но пах как положено.
   - Ты кто такой, парень? - спросил мертвец, собрат по стаду.
   Руки собрата прошлись по карманам пиджака.
   - Роберт Патрик Кинг... Слишком сложно! Буду звать тебя Бобом! Ты не против?
   - "Кинг! Кинг! Еда? Еда? Роб! Роб!"
   - В общем, слушай сюда, Бобби! Ты вроде похож на неплохого слушателя... Короче, я здесь совсем не местный, даже язык только-только нормально освоил, так что поправишь меня, если где-то с произношением накосячу. Окей?
   - Хрх...
   - Отлично, Боб! - похвалил его "мертвец". - Началась вся история... Знаешь? Мне следовало давно об этом поговорить с кем-нибудь, но здесь нет таких людей, которым я доверяю, а ты выглядишь надежным парнем! Так вот...
  
   *Где-то среди шума*
  
   Роб стучал головой об решетку.
   - "Роб Кинг! Роб Кинг! Еда? Сиэтл! Сиэтл! Сука! Стэф! Еда? Мари! Еда!"
   Дверь клетки открылась. Роб развернулся и пошел наружу, за едой. Но...
   - Хрхахрхах! Н-х-нет! С-х-р-х-етл! Д-х-хр-рух!
   Неуверенное движение дрожащей в конвульсиях руки вытащило и уронило на землю баночку с таблетками. Падение на землю и зубы разгрызли баночку.
   Комментарий к Глава 31. Восставший
   1 - Да бросьте! Даже ёжику понятно, что это аббревиатура RPG, то есть Roling Playing Game! Шучу! РПГ же это! Американские ганста как обычно подумали, что русские двинулись на играх и назвали гранатомет в честь игрового жанра!
  
   Короче, робяты! Склероз, который рассеянный, это хроническое аутоимунное заболевание, которое медленно превращает мозг человека в губку, медленно и неотвратимо. Роб Кинг этим заболел, но успешно боролся с помощью экспериментальной медициной. Кто-то может не понять, поэтому я поясню подробнее. Негры накидали ему целую канистру с таблетками, а затем оставили умирать с тремя дырками в кишках. Нехорошо? Да! Но это создало уникальные условия, когда таблетки начали усваиваться, предотвращая рубцевание мозга, что позволило сохранить часть его в относительной целости после превращения, но он так и остался мертвецом, алчным до плоти. Пищеварительный процесс застыл, аккурат до приема пищи, который вызвал реакцию остатков препарата с мясом и новым штаммом вируса, который "бедер, фаста, стронга", но как вы знаете из прошлых глав, старых мертвяков вирус практически не модернизирует... Элемент фантастики и вещество взаимодействует с вирусом в некой синергии и началась некая противоестественная модернизация нашего мертвяка. Скажете фантастика и бред?
   Давайте приведу пример бреда: Чувака кусает паук и он начинает ползать по стенам и кидаться паутиной! Дайте бедному Робби шанс на существование!
   Голосование!
   1. Роб идет в Сиэтл!
   2. Роб идет за Васей!
  
   ========== Глава 32. Безнадежный ==========
  
   - Он потерял много крови, Ли. - доложил доктор Дженнер после осмотра. - Его я залил ему физраствор, но он очень слаб, хорошо хоть жгут наложить догадался.
   - Везти его можно?
   - С крайней осторожностью.
   Николса положили в грузовике. Он все еще не пришел в сознание, но доктор вколол ему какие-то лекарства и обнадежил всех позитивным прогнозом.
   - Какие планы? - к Ли, задумчиво крутящему в руке сигарету, подошел Вася.
   В прошлой жизни Леонид курил и курил много, но Ли оказался некурящим, поэтому тяги не было, только вот в такие моменты, но это работала психология самого Леонида.
   - Планы наши... нет никаких планов, одни зарисовки. - покачал головой Ли.
   - Куришь? - спросил Вася. Ли протянул ему сигарету. - А я покурю. Ну и расклад! Мама не горюй!
   Затянувшись, Вася расслабленно выдохнул.
   - Есть у меня одна идея, но она на грани безумия.
   - Ты поделись, я в этом разбираюсь.
   - Если вкратце, то мы можем податься в какой-нибудь мегаполис.
   - Не на грани. Безумие и есть.
   - Так-то оно так, но вариантов других не вижу. Наемников этих очень много, как я понимаю, раз они на нас, на танк и укрепленные позиции сотню отправили. Это значит, что с потерями они не считаются. У них есть ресурсы, чтобы давить любое сопротивление в регионе, из чего следует что нам конец в отдаленной перспективе. Патроны кончатся, медикаменты тоже, как и еда, которую мы не сможем добывать из-за постоянного риска встретиться с их отрядами, что приведет к медленной и мучительной смерти. А если они наткнутся на нас ещё разок, мы уже не будем такими эффективными в обороне. Сегодняшний бой их многому научил... - Ли замолк, угнетенный тяжелыми думами. - Вижу единственный вариант в центре какого-то мегаполиса-многомиллионника, например Сан-Франциско. Внутрь никто не сунется, а способы выжить там ты и без меня знаешь.
   - А вдруг там уже кто-то есть?
   - В тех городах, которые не разбомбили, по данным из ноутбука НАТО, в первые две недели эпидемии население упало до цифр близких к нулю. - ответил на это Ли. - Там никого не было, слишком много мертвецов. Как сейчас? Не знаю. Но есть способы для преодоления полчищ мертвецов и я тебе сейчас о них расскажу, хотя ты и сам сделал неплохие шаги в этом вопросе. Нам нужны будут школьные автобусы, мастерская и сотни мертвецов.
   - И что мы с ними будем делать?
   - Автобусы модернизируем. Навешаем брони, шипов, защиту днища и прочее. Удалим сиденья и лишнюю атрибутику вроде поручней и прочего. Вокруг корпуса прибьем мертвяков, или цепями свяжем, неважно. Главное чтобы они отбивали желание выяснять, что это такое шумит и движется. Понаделаем бойниц для щупов, чтобы убирать лишних мертвяков. Жаль пулемет оставили в Абрамсе... Ну да не суть. Главное, в один автобус все влезут, что даст нам определенные преимущества. Грузы на крышу, люди внутрь. Затем, есть идея по модификации твоего костюма "невидимки".
   - Я внимательнейшим образом слушаю.
   - А что если срезать с мертвеца кожу и нашить её на какой-нибудь плотный костюм, возможно броню?
   - Так будет удобнее, но вонять будет хуже же. - Вася задумался, докуривая сигарету.
   - В этом и весь смысл. Надо чтобы невообразимо воняло, а гниющая плоть мертвеца вонять будет жутко, чем перебьет запах живого. - Ли вытащил ещё одну сигарету и протянул Васе, тот подкурил её от предыдущей.
   - Надо проработать эту тему. - решил Вася. - Костюмчики будем хранить в специальных пакетах, а по городу двигаться только в них, тогда будет круто. В принципе, если мы до этого догадались, то точно догадался кто-то ещё, а значит в городах могут быть обитатели. Но это точно будут не упитанные и розовощекие наемники! Не, что-то в твоём безумном плане есть... этакое рациональное!
   - Надо уходить. Вдруг наемники не простили нам потери и отправились в погоню?
  
   *Дорога*
  
   - Эта поганая жара! На Аляске было лучше! - пожаловался Тревис.
   - Ты зимой ныл, что слишком холодно. - равнодушно отметил Даг.
   - А сейчас слишком жарко! Почему мы ходим из крайности в крайность? - проворчал тот.
   - Хватит ныть, ехать ещё долго.
  
   *Рэдвуд Вэлли, через месяц*
  
   - Мне это не нравится... - напряженно проговорил Николс. - Пахнет дерьмовым дерьмом.
   - Что ты сейчас сказал? - переспросил Вася.
   - Он имеет в виду подозрительный вид городка.
   - А...
   - Как Лонгвейл? - уточнил Вася.
   - Нет, с ним-то как раз все было понятно. - покачал головой Николс. - Обычная банда мародеров, занявших удобный городок на пересечении двух трасс.
   - А здесь что не так?
   - Город вывезли, а не разграбили.
   - Ты можешь пояснить? Для тупых. - попросил Вася.
   - Да! Для тупых. - поддержал его Тревис.
   - Да что тут непонятного? Часть домов демонтирована! Сэндвич-панели сняли, кровлю, мебель, технику! Ничего нет! - раздраженно ответил Николс, глядя в бинокль.
   Они стояли на крыше автобуса и обозревали вид на город, который очень не нравился Ричарду Николсу.
   - Это может быть опасно? - спросила Карли. - Мы можем как-то объехать его?
   - На автостраде мощнейший завал, который кто-то ещё и ракетами сдобрил, так что путь через город - единственный. - ответил Фрэнк Трюдо.
   - А в чем проблема-то? - недоумевающе спросил Даг. - Мертвяков там много быть не может, да и наша "пассивная защита" себя хорошо показала.
   - От людей висячие мертвяки не сильно помогают. - Николс очень недоверчиво всматривался в город. - Не нравится мне он. Рука человека чувствуется...
   - Надо разведать. - решил Ли. - Пойдем я и Тревис.
   Тревис уже не тот юнец, который пугается мертвецов и страдает от посттравматического синдрома. Может глубоко в душе ещё осталась боль от того, что ему пришлось пережить и увидеть, но сейчас он был другим. Он умеет стрелять, драться, прятаться и бегать, всему этому его, Карли, Дака и ещё несколько десятков гражданских натаскивали Ли и Николс. Также он прошел несколько десятков вылазок за припасами, некоторые из которых заканчивались стрельбой. Ли в нем не сомневался, он оказался прав насчет него.
   - Гляди, свежие следы. - указал Ли на отпечатки ботинок на глине. - Кто-то носит армейские берцы.
   - Военные?
   - Не стоит делать поспешных выводов. - Ли присмотрелся к следу. - Хотя, сейчас все уже давно перешли на кроссовки... какой смысл носить берцы? Укусов боятся?
   Они пошли дальше. Дома действительно разбирали, от некоторых остался только фундамент. Некоторые были разобраны на половину, а с некоторых только сайдинг сняли.
   - Искали какой-то конкретный материал, скорее всего сэндвич-панели. - заключил Ли. - Это хреновый знак.
   - Почему? - не понял Тревис.
   - Потому что кто-то организованный собрал рабочую команду, приехал сюда, зачистил городок от мертвецов, затем собрал необходимые ему материалы, собрал гильзы от активной стрельбы, сжег трупы и уехал. - объяснил Ли. - Как думаешь, сколько их может быть, чтобы позволить себе зачистить город. Ещё обрати внимание на следы от многоколесной бронетехники, а также на следы взрывов мелкокалиберных снарядов. Понимаешь о чем я?
   - Армия.
   - Верно. - кивнул Ли. - Следов от берц слишком много, чтобы можно было считать их случайностью. А значит это армия, которая не потеряла дисциплину, раз им нельзя носить объективно более удобные кроссовки.
   - Может выйдем на них? Мой отец служил в спецназе, вдруг он тут?
   - А кто сказал что армия американская? - спросил он.
   - А что?
   - Следы колес. Точно не Бредли, точно не MRAP и не RG-33(1). Похоже на русские БТР-80 или БТР-90. - Ли прошелся по следам колес вне дороги. - Точно не скажешь, может китайское что-то, может корейское... гадать бесполезно. Может я вообще ошибаюсь и это какой-то американский броневик, про который я не знаю. А может вообще гражданский многоколесник.
   Ли просто не стал совсем портить настроение парню, поэтому не стал говорить, что вполне определенно узнал след от БТР, либо 80, либо 90. А может от китайской копии. Лучше пусть это будет российский след.
   - Пойдем, нужно ехать, город безопасен.
   Город был преодолен без происшествий. Мертвецы были уничтожены неизвестными и сожжены в небольшом парке, откуда были взято топливо. Они проезжали другие городки и поселения, в которых была та же картина, что и в Редвуд Велли. Пустота и следы демонтажа.
   - А вот теперь, дамы и господа, у нас есть повод для страха. - провозгласил Николс, держа в руках пустую консервную банку из-под тушенки с коричневой этикеткой и иероглифами. Десятки таких жестянок были свалены в полуприсыпанную яму. - Северная Корея.
   - Теперь у кого-то есть сомнения в том, что нам нужно в сердце зомби-ада? - спросил Тревис.
   Он слышал от отца, что армия Северной Кореи одна из самых многочисленных в мире.
   - Отец говорил, что это самые жестокие и дисциплинированные солдаты. - поделился он. - И что нас они ненавидят, поэтому постоянно готовятся к войне.
   Леонид в своё время неплохо изучил структуру и организацию Корейской Народной Армии. Ничего хорошего их не ждет.
   - Паниковать рано, они скорее всего закрепились на побережье, чтобы не лишаться поддержки флота. - успокоил всех Ли. - Это значит, что план поселения в центре города получил дополнительный стимул для исполнения. Воевать с ними не обязательно, главное не встречаться.
   Собравшись, они тронулись в путь. Проезжая города и поселения, они видели одну и ту же картину, системный демонтаж. Видимо корейцы что-то возводят. Часы в пути утомили пассажиров и водителей, поэтому у группы здорово повысилось настроение, когда Чак, сидящий на крыше, запел песню:
   - If you are going to San Francisco, be sure to wear some flowers in your hair!(2)
   - Миллионы мертвецов, протухшая еда, завалы на улицах - плевать! Лишь бы выбраться из этой коробки! - простонал облегченно Тревис. - Куда подадимся, Ли?
   - Как давно уже решили, это будет департамент полиции на пересечении Мишен-Рок и 3-ей улицы. - ответил тот. - Поблизости от него есть всё, что может пригодиться. Не знаю как там с сохранностью оружия и снаряги, но здание должно уцелеть. Если верить Карли, которая жила неподалеку, здание капитальное, спроектированное с учетом возможного штурма. Порт недалеко, а складская часть порта просто набита контейнерами из разных уголков мира. В Сан-Франциско привозили всё. И это всё просто стоит там.
   - Глядите! Золотые ворота! - восторженно указал на арку моста Дак.
   - Глядите! Автомобильный завал! - саркастически воскликнул Тревис. - Как мы его проедем?
   - Дела... - протянул Даг. - Надо остановиться и посоображать.
   Действительно, мало того, что мост был закрыт бетонными блоками и военным блокпостом, так ещё и весь мост был набит оставленными машинами.
   - Ли, надо посовещаться. - позвал Ли Николс. Когда они вышли из автобуса, он продолжил. - Это нужно было предусмотреть! Высшего образования не нужно, чтобы догадаться, что народ повалил из города когда инфекция распространилась! Тут многомильный затор!
   - Придется нарядиться пораньше. - пожал плечами Ли. - Если верить карте Трюдо, до полицейского участка десять миль. Давай наряжать народ, время ближе к полудню.
   - Успеем до заката?
   - Должны, если сопротивления не встретим...
  
   *Ломбард-стрит. Сан-Франциско. Через три часа*
  
   Воняющие мертвечиной, груженные массивными рюкзаками, сорок восемь человек группы Ли поднимались вверх по наклонной улице, одной из самых знаменитых улиц в мире. Целое море мертвецов стояло на улицах города, издавая бесконечный стон.
   Страх мертвецов покинул группу ещё час назад. Вонь перебивала живой запах, поэтому люди были невидимы для мертвецов. Слабонервные не дожили до этого времени.
   - Т-с-с... - привлек внимание Николса Ли. - Нас пасут с крыши. Какой-то пацан.
   - Убрать?
   - Дурак совсем? Вдруг их тут много? Мы в заднице, открой по нам огонь с крыш. - отмел дурную идею Ли. - Надо приглядывать за ним, он особо не прячется.
   - Ладно, предупрежу Дага, пусть тоже смотрит на 360 градусов.
   Они шли сквозь это бескрайнее море мертвецов, глядя в оба и присматривая места для будущего мародерства. Нетронутых мест хватало, а были и разграбленные. За некоторые когда-то очень давно происходили настоящие бои с массированным применением автоматического оружия. Скорее всего полиция, а может и местные бандиты. Вероятнее полиция против бандитов. Разодранные костяки с остатками полицейской униформы и ржавым оружием, а также костяки с обилием цепочек и колец - все это говорило в поддержку последней версии.
   - И никто не подобрал оружие? - тихо удивился Чак.
   - Волна захлестнула так быстро, что никто ничего не понял. Как и везде... - объяснил Френк Трюдо. - Я читал отчеты от армии, ЦРУ и АНБ. Окраины Феникса разбомбили наглухо, так как контроль был потерян практически сразу. Коннектикут вообще сопротивления не оказал... Мегаполисы вымерли в течение недель, а некоторые и дней. Сан-Франциско обречен был самой своей структурой. Застройка плотнейшая, скученность населения максимальная, хуже только в Токио. Люди на улицах круглыми сутками, зараза как молния пролетела. Тут никого нет, Чак.
   - А кто тогда этот малец?
   - Какой-то одичавший малолетка. - глянул на него Френк. - Статистический артефакт, не больше.
   Осторожно, километр за километром, но они добрались до назначенного места, правда был уже глубокий вечер.
   Полицейский департамент внушал. Семиэтажное здание, верхние этажи которого были из стекла, а нижние из железобетона, возвышалось над окружающими. На улице тоже было полно мертвецов, но не так много как на других. Видимо мертвецам не очень нравится свежий морской ветерок или избыток соли в воздухе.
   - Итак, надо успеть зачистить и изолировать хотя бы один этаж до наступления темноты. - Ли подошел к двери из бронированного стекла и дернул ручку. Было открыто.
   Внутри полутьма, но в ней видно привлеченных шумом мертвецов. Удар штык-ножом, мертвец упал. Снова и снова, шаг за шагом, он вместе с Дагом, Тревисом и Ричардом убивали мертвецов. В костюме "невидимки" это была скучная рутина.
   Когда тела мертвецов были вынесены на задний двор департамента, а некоторые комнаты расчищены, группа расположилась на ночлег.
   - Еды хватит на неделю, поэтому завтра же озаботимся этим вопросом. Где-то должны быть склады... - поделился планами Ли. - Хуан и Вася, берете Дэнзела, Роберту, Иньес, Анхеля, Патрика и Джоша, зачищаете второй этаж. Прямо завтра с утра. Валентина, берешь Тревора, Сариту, Германа, Анну и Карла...
   С завтрашнего дня предстояло очень много работы, которая завершится нескоро. Лишь бы не появилось конкурентов на этот мегаполис. Дай встретиться двум людям посреди степи, как они очень скоро почувствуют удушающую тесноту...
   Комментарий к Глава 32. Безнадежный
   1 - MRAP, RG-33 - броневики на вооружении ВС США. Первый с усиленной противоминной защитой, а вторая мимокрокодил.
   2 - Песня Скотта МакКензи - Сан Франциско. Написана во время расцвета движения хиппарей, любовь, бабочки и наркота. Чак должен был застать это время, он же старый как мир.
  
   Я посчитал голоса, победил... Ельцин! Шучу. Не победил.
   В общем, Боб появится в следующих главах, пока что фокус на строительстве базы и поиске проблем.
   И скажите, реально же в костюмах "мертвяк, я твой друг-мертвяк" выжить в толпе мертвяков? Тот дурной наркоман из Бойтесь ходячих мертвецов обмазывался говном мертвяка и рассекал среди толпы дохлых в трусах и майке! Почему более грамотно исполненный костюм не позволит небольшой толпе людей мирно сосуществовать с мертвяками в этом отчужденном, холодном и бездушном городе?
  
   Пишите отзывы! И ставьте уже "Нравится"! Вознесите меня на пьедестал рейтинга Постапокалипсиса!
  
   ========== Глава 33. Город мертвых ==========
  
   Город погруженный во тьму подавлял. Некогда горящие бесконечным светом улицы, бульвары и проспекты сейчас представляли из себя лишь тень минувшего. Духота, вонь медленно разлагающихся мертвецов, выбитые витрины, заторы из брошенных автомобилей - мегаэкспозиция апокалипсиса, развернутая на весь мир.
   - Тише, это шустряк... - приказал Ли, вытаскивая из кобуры Глок 17 с глушителем.
   По крыше закусочной неспешно шел мертвец, которого можно было принять за живого, если бы не обглоданное лицо. Он что-то вынюхивал, постоянно оглядываясь по сторонам.
   - Реально легко с живым перепутать... - прокомментировал Даг. - Грохнем его?
   - Надо. - кивнул Ли.
   Тревис выстрелил. Череп мертвяка взорвался. Пули "Дум-дум" группа приняла на вооружение уже давно. Женевская конвенция на мертвецов не распространяется, да и вообще уже ни на кого не распространяется. Глушитель превратил выстрел в хлопок, удовлетворившись результатом, Тревис взял М16 на ремень и подобрал гильзу.
   - Значит живые тут все-таки есть... - Ли проколол череп привлеченного хлопком мертвяка.
   Костюмы, изготовленные ими, работали без сбоев. Плотные куртки с высокими воротниками и штаны, были покрыты кусками кожи мертвецов, надежно пришитыми суровыми нитями. Каждый носил противогаз, но не резиновый, а с респиратором и защитным стеклом, который не превращал акт вдоха и выдоха в утомительную процедуру. Фильтры блокировали вонь, которая была сильнее чем у обычных мертвецов.
   Сейчас они направлялись к строительному складу, где стояла так и не отправившаяся фура со строительными материалами. Обнаружили её ещё вчера, но в ней был севший аккумулятор, поэтому Ли и Даг сейчас тащили заряженный аккумулятор, который появился благодаря неплохому дизельному генератору, который они нашли в магазине "Joey's Hardware" неделю назад.
   Сейчас уже шла вторая неделя их пребывания в Сан-Франциско. За эти дни они очистили полицейский департамент от мертвецов, перекрыли улицы в радиусе пятисот метров с помощью машин и обезопасили эту территорию. С помощью портового перевозчика, который был реанимирован Чаком, они перевезли все трупы мертвецов и сбросили их в океан. Теперь по плану Ли, настало время закрыть улицы стенами. Бетономешалку они нашли на стройке неподалеку, а фура была набита цементом. Щебень и песок они нашли на стройке неподалеку. С водой и электричеством проблем не предвиделось. Ли с Дагом и добровольцами съездили в научно-исследовательский институт неподалеку и демонтировали шесть солнечных батарей с аккумуляторами, которые в течение трех дней были установлены на крыше. Выход энергии был средний, зато это было дармовое электричество. А воду они получали из водонапорной башни, стоящей неподалеку от департамента.
   - Этого здесь вчера не было! - Тревис указал на картонный ящик посреди дороги между контейнерами.
   - Ловушка? - предположил Даг.
   Вокруг не было никого. Мертвецов они вывели отсюда ещё вчера, а кроме ящика следов деятельности человека не было.
   - Не похоже. Глядите в оба, я проверю. - Ли осторожно подошел к ящику и открыл его штырем для убоя мертвяков.
   Внутри лежала бутылка воды и записка.
   "Вы уходить. Моя земля! Я Роберто. Я здесь жить. Вода подарок. Берите и уходить."
   - Это тот малёк, который следил за нами с крыш. - предположил Ли. - Живет по законам джунглей.
   Пожав плечами, он указал знаком следовать за ним и пошел к фуре. Установка аккумулятора заняла полчаса и, наконец, они поехали к базе.
   - Какой-то непонятный парень только что запрыгнул нам на крышу! - доложил Даг, глядя в зеркало бокового вида. - Висит сбоку!
   - Оружие наготове. - приказал Ли. - Может это тот Роберто.
   Ли остановил грузовик. Выйдя наружу, он осмотрелся и навел ствол на выглянувшего с крыши смуглого парня.
   - Спускайся. - велел он.
   - Muerto rapida! - крикнул парень. - Много! Порт!
   - Кто-нибудь на испанском понимает? - спросил Ли.
   - Карли вроде говорила...
   - Да я не про Карли спрашиваю! Я его почти не понимаю, говорит про быструю смерть. - Ли сложил два плюс два. - А! Он про быстрых мертвецов! Где они?
   - Порт! Порт!
   - Значит надо убираться. - Ли забрался обратно в грузовик. - Поехали с нами.
   - ђSМ! ђGracias!
   Шум работы двигателя привлек ненужное внимание. Они и так вели за собой неплохое стадо мертвецов, привлеченных звуком, теперь к ним присоединились несколько быстрых мертвецов. Один носил военную форму, а другой спасательный жилет. Эти явно прибыли недавно и с моря, если судить по свежести и атрибутике. Эти двое бежали по крышам с прицелом спрыгнуть на крышу фуры. Одного в полете сбила очередь Тревиса, а вот у второго всё получилось.
   Топот ног по крыше фуры и сильный удар по кабине.
   - Стреляйте в потолок! - крикнул Даг.
   Сам он навел дробовик на промятое только что место и выстрелил. Ли чуть не потерял управление от оглушения.
   - Твою дивизию, Даг! - проорал он, но даже сам не услышал.
   Твари на крыше почти не досталось, она лишь вонзила руку в появившееся отверстие и начала расширять его. Тревис вытащил пистолет и разрядил его в область, где должна была быть тварь. Она исчезла из отверстия.
   Оглушение было сильным, Ли почувствовал, что из уха идет кровь. Следующий удар тварь нанесла предсказуемо, но готов к этому не был никто. Мертвец ворвался в дыру в крыше всем телом. Удар по Дагу, который попытался навести на неё дробовик, удар по Тревису, Ли закрылся рукой с металлическим наручем, но это не сильно помогло. Наконец Даг смог оправиться и выстрелил в череп мертвяка.
   - ... - пошевелил он губами.
   У Ли разболелась голова.
   - ... - повторил Даг.
   - Что? Нет, бNядь, не в порядке! - проорал Тревис. - Какого Nуя ты стрелял внутри?! Ты дебил?!
   - ... - проговорил Даг себе под нос.
   - Больше так не делай! - прокричал ему на ухо Ли. - Доедем, надо проверить друг друга на царапины и порезы!
   Остальной путь прошел в тишине. Нет, возможно было шумно, но Ли слышал только тихий гул в ушах.
   "Ворота" их базы представляли из себя откатывающийся пикап, который был утыкан заточенными арматурами и щедро обмотан колючей проволокой. Когда их опознали, пикап был отодвинут и они смогли заехать.
   - П..ет! - едва расслышал Ли слова Карли.
   - Говори громче, я оглох! - проорал он.
   Она непонимающе уставилась на него, а затем увидела дорожку крови из ушей.
   - С кем то столкнулись?! - прокричала она ему в ухо.
   Ли кивнул. Затем достал блокнот и описал в нем случившееся.
   - Даг! Ты дебил! - громко сообщила Дагу Карли.
   - Да объяснили мне уже! - ответил он. - Я тоже пострадал!
   Из фуры вышел Роберто. Выглядел он неважно.
   - Что с ним?! - спросила Карли у Ли.
   - Прибежал к нам, сообщил про быстрых мертвецов, видимо они его прижали в порту. - стараясь говорить тихо, ответил Ли. - Что с ним не знаю, вроде был нормальным когда только прибежал. Он на испанском говорит, или португальском, не знаю.
   Карли подошла к шатающемуся парню и что-то сказала, тот медленно кивнул и начал снимать одежду. Сразу бросились в глаза множественные порезы и повреждение, сильно похожее на укус.
   - Придется ему посидеть под наблюдением. - покачал головой Чак. - Парни, в карантин его!
   Роберто взяли под руки и повели в сторону лазарета. Внутри была специальная комната, где стояла кровать с прочными ремнями. Это место называлось карантином и как раз было создано на случай нахождения выживших с подозрительными укусами.
   Карли пришла к нему и что-то сказала. Парень был на нервах и пытался вырваться, судя по чему она сделала вывод, что его все же укусил зараженный.
   - А ты что здесь? - увидела она Ли, заходящего в лазарет. - С рукой что-то?!
   - С рукой что-то. - ответил тот. - Быстрый хорошо ударил.
   - Парень точно не жилец. - подошел к ним доктор Дженнер. - Укусы 100% от зараженных, плоть воспалена и гноится. Что у тебя Ли?
   Ли хоть и не услышал ничего кроме тихого бубнежа, но по жестам и мимике понял вопрос. Затем просто указал на уши и руку.
   - Ага! Акустическая травма, если верить крови из ушей. Ничего, разберемся. - Дженнер усадил Ли на кушетку. - Рука... сломана. Закрытый перелом, нужен снимок. Как повезло, что мы притащили рентген из больницы, увидим, что там происходит. Смещения вроде нет, наложим гипс... Но я уже сейчас могу сказать, что на месяц-полтора ты будешь отчужден от вылазок, разведок и физических нагрузок. Как доктор говорю.
   - Что?
   - Переведете ему, Карли?
   - Конечно. - кивнула она. - Потом, когда вернемся домой.
   Далее Дженнер произвел съемку руки на рентген-аппарате, который приволокли из больницы по соседству. Он удовлетворенно хмыкнул, когда его предварительный диагноз подтвердился. Был наложен гипс, даны рекомендации, которые ради такого случая Дженнер написал на настоящем бланке и занес в медицинскую карту.
   - Забыл уже, когда у меня были бумажные медицинские карты. - улыбнулся он. - Вот обезболивающие, пей согласно рецепту. Всё, у меня ещё бутылка виски не допита! Выздоравливайте, мне нужно возвращаться к, *ик!* работе!
   Карли отвела Ли в их комнату на четвертом этаже. Раньше это была бытовка для офицеров полиции, но добавление двуспальной кровати, дорогих когда-то штор, домашней мебели и техники, превратили её в роскошные, по меркам постапокалипсиса, апартаменты.
   - Эй, девушка, что вы делаете? - улыбнулся Ли, когда Карли начала расстегивать его брюки.
   - За тобой был один должок, дружок. - она скинула с себя рубашку. - Поэтому просто заткнись и продолжай улыбаться.
   В тишине он её неплохо расслышал.
   - Я тебя люблю.
   - Я тебя тоже, любимая.
   - А теперь заткнись и иди сюда...
  
   *Дорога на Сан Франциско*
   Роб не знал усталости. Роб не знал страха. Ещё он не знал отчаяния. Он вообще ничего не знал. Ничего, кроме гнева.
   - Кхыр... - впился он в кусок оленины, который отобрал у койотов. Им это не понравилось, они его чуть не сожрали, но он смог их одолеть, получив пять туш койотов и одну тушу оленя.
   Роб стал сильнее, быстрее и злее. Гнев, вот что им двигало две недели пути. Почему-то он пошел по следу Васи. Сиэтл отошел на второй план. Остатки сознания сказали ему, что смысла идти в Сиэтл нет. Мертвецы уже разбрелись по всей территории штатов, поэтому ракеты с кассетными зарядами не изменили бы ситуацию.
   Сегодня он отвлекся на охоту. Кто-то такой же быстрый как и он, исследовал окрестности в поисках добычи. Роб осознал, что мясо быстрых делает его сильнее и быстрее. Таблетки в его карманах почти закончились, осталась одна целая банка и россыпь отельных таблеток, которые он собрал после первого случая употребления.
   Запах свежей крови выдал быстрого. Когда он подошел достаточно близко к склонившемуся над телом койота быстрому, то начал ходить как раньше, медленно и шатаясь. Быстрый обернулся, прорычал агрессивно и отвернулся к мясу. Удар кулаком вмял череп внутрь. Когда-то симпатичная грудастая женщина упала на разодранного ею же койота. Роб перевернул её и начал разбивать грудную клетку кулаками. Силиконовые грудные импланты лопнули, облив плоть силиконовым гелем. Роб съел большую часть мяса, а остатки забрал с собой, потащив труп за ногу. Таблетки были привычно съедены и он направился дальше.
   Главное изменение, которое он заметил сегодня, это то, что он смог уснуть. Ему снились ослепительно яркие сны. Прошлая жизнь. Всё, что он сделал, скольких обманул и предал. Женщина, любовь всей жизни, которая выбрала богатого француза Даниэля, а не бедного тогда Роба. Японские, корейские, российские партнеры, программа по строительству бункера, рассеянный склероз, невероятная удача с программой армии США, Марианна, Стэфани, Долорес...
   Нужно догнать Василия. Зачем? Он был единственным другом в его поганой жизни.
   Комментарий к Глава 33. Город мертвых
   Наро-о-о-о-д!!! Я вернулся. В выходные не писал, так как был на свадьбе у сослуживца, а оттуда не попишешь, сами понимаете. Поэтому вот вам прода, которую я начал писать в пятницу, но закончил вчера ночью.
   Роб-зомби пошел за Васей, как и показало всероссийское голосование.
   Осталось недолго, ребята!
  
   ========== Глава 34. Народная армия ==========
  
   - Товарищ главный лейтенант! Личный состав построен! - отрапортовал старший сержант Пак Чонсу.
   - Становись! Равняйсь! Смирно! - рыкнул главный лейтенант Ким Хичхоль. - Воины! Сегодня у нас важное дело в американском городе Сан-Франциско. Мы узнали, что до вспышки в порт завезли разобранные американские вертолеты "Чинук". По данным разведки они всё еще в порту. Наши новые заводы могут произвести их сборку, а когда мы их соберем... Мы будем контролировать всё западное побережье!!!
   Солдаты прокричали троекратное "Ура"
   - Вперед! К нашей великой цели!
   Солдаты загрузились в грузовики и те тронулись в путь.
  
   *Сан-Франциско*
  
   - Смотри, вон там! Это же Кортни Лав! - воскликнул Даг, указав на мертвячку в толпе.
   - Да не гони! - Чак устремил взгляд в указанное место. - Точно! Ха, старушка неплохо сохранилась!
   - Я думал, что их деньги и влияние позволят им выжить... - пробормотал Даг.
   - Они же тоже обычные люди, Дагги. - по-отечески улыбнулся Чак. - Огромные капиталы и власть не гарантируют тебе выживания. Я был бродягой до апокалипсиса, питался дерьмовой едой, жил где попало... Теперь все так живут!
   - Ха-ха! - рассмеялся Даг. - Твоя философия, Чак... Что за шум?
   На фоне нарастал прерывистый рокот.
   - Это пулемет... и винтовки... - прислушался Чак. - Кто-то затеял массовую стрельбу. Надо доложить.
   - "Гарнизон" "Лодырю"! - сказал в рацию Даг. - "Гарнизон" "Лодырю"!
   - ###На приеме, "Лодырь"!### - раздался из рации голос бывшего майора ВВС США Уитни Спитфайр.
   - Активная стрельба в квартале к северу от нас. - доложил Даг.
   - ###"Робинзон", "Путник", "Око", "Гарнизону"!### - запросила Уитни. - ###Доклад!###
   - ###"Робинзон" на связи! Не слышу ничего подозрительного.### - доложил Дэвид, занимающий наблюдательный пункт в одном пентхаусе в центре города, где по совместительству и живет.
   Он не мог ничего слышать, так как находился на большой высоте и мог пропустить взрывы, не то что выстрелы.
   - ###"Око" на связи! Слышу стрельбу!### - раздался голос Дака из рации.
   - ###"Путник-1" на связи. Не слышу ничего подозрительного.### - отрапортовал Ричард Николс. - ###На маршруте в районе порта.###
   - ###Теперь слышу и вижу, "Гарнизон"!### - вдруг сказал Дэвид, впрочем Чак и Даг тоже услышали серию взрывов и выстрелов из чего-то крупнокалиберного.
   - Мне кажется, или стрельба приближается? - спросил Даг.
   - Это чертовски верное наблюдение! - Чак поднял бинокль. - Мать его...
   Из-за угла здания на перекресток выехал танк. Они не знали что за модель, но если бы здесь был Ли, то он определил бы, что это северокорейский Чхонмахо, лицензионная копия советского Т-62. Пулеметы работали непрерывно, рассекая скапливающуюся толпу мертвецов. Гусеницы превращали их в фарш, а снаряды из орудия крушили особо крупные скопления. За танком ехали бронетранспортеры и БМП. Из люков вел огонь десант.
   - Куда они едут? - Даг открыл оффлайн-карту на планшете от Эйпл.
   Наблюдательная точка на телевизионной башне была хорошо замаскирована, поэтому раскрытия они не опасались, поэтому продолжили наблюдение.
   Неизвестные силы продвигались по главной улице в направлении порта.
   - "Путник-1" и "Путник-2" "Лодырю", покиньте маршрут! - крикнул в рацию Даг. - Неизвестные движутся по Ван-Нессо авеню в район порта!
   - ###Принял, Лодырь!### - подтвердил Николс. - ###Марк, валим, это какие-то серьезные ублю...###
   Над городом пролетел вертолет Ми-8.
   - Это вообще ни в какие ворота! - ошеломленно прокричал Даг. - Кто это такие?!
   - Кажется Северная Корея... - Чак покачал головой. - Лишь бы им просто что-то было нужно в городе, если они решили здесь поселиться...
   - ...тогда мы тут на правах мертвяков. - продолжил Даг. - Какие наши действия? Ли на такой случай ничего не говорил.
   - Ждать. С армией мы ничего поделать не можем, так что рыпаться нечего. - ответил Чак. - Знаешь, я уже бился против им подобных во Вьетнаме... Такие как они нас даже за людей не считают, будь готов ко всему, они могут выкинуть всё что угодно.
   Даг задумчиво кивнул. Ударный кулак северных корейцев тем временем пробивал толпу мертвецов. Над ними летал вертолет и стрелял из бортовых пулеметов. К порту они пробивались около трех часов. В танке кончилось топливо и к нему поехал топливозаправщик. Из грузовиков высыпали солдаты и обезопасили территорию. Когда шланг заправщика потянули к танку, из окна одного дома по соседству с рёвом вылетела реактивная граната и врезалась в заправщик. Взрыв и группа солдат исчезла в пламени.
   - Это, мать его, хреновая новость! - Чак взял винтовку и начал спускаться вниз. - Дагги, валим! Это война!
   - Но кто в них выстрелил?! - спросил Даг.
   - У нас гранатометов не было, значит кто-то другой. Это значит, что мы прохлопали как минимум одного неизвестного, который забрался в тот дом. - ответил Чак, спускаясь. - Не думаю, что там кто-то сидел неделями, чтобы подвернулся такой случай.
   - Может зашел с другого входа? Это 100% не мертвяк какой-то!
   - Уже все равно. Эти ублюдки не спустят такого никому. - Чак надел противогаз. - Скажи нашим, что мы уходим.
  
   *Сан Франциско. Район порта*
  
   - Мать-перемать! - Марк ударил по мертвяку, врезавшемуся в него, прикладом.
   - Не психуй! - осадил его Николс. - У нас ситуация! Корейцы хотят чего-то в порту, но на них напали, причем не мы. Кто?
   - Я, живи оно с конем, не знаю!
   - Это размышления, твою дивизию! - Николс шел по тротуару, автоматически обходя мертвецов. - Идем на базу, там разберемся.
  
   *Дорога на Сан Франциско*
  
   Стерильно чистая деревенька. Пасторальный вид, безмятежность и стабильность в материальном воплощении. Когда-то. Теперь здесь ходят мертвецы.
   - Кхах-ха-ха-хах! - рассмеялся Роб, видя ползающую недалеко от инвалидного кресла старуху. Видимо её сожрали тут же, а потом она так и осталась.
   - Бэзил... - прохрипел Роб. - Ш-ш-ш-ш-ш-х...
   Он направился к внезапно возникшему запаху свежей крови. Его органы начали восстанавливаться. Он был невероятно силен, сильнее чем даже быстрые мертвецы. Он начал чувствовать и видеть лучше, бегать ещё быстрее, бить ещё сильнее. Правда он чувствовал, что всё ещё был тупее себя до заражения.
   - М-м-яс-с-со... - прорычал Роб.
   Новая плоть, быстрых или живых, ускорит развитие. Он станет ещё сильнее, еще быстрее и несомненно умнее.
   Запах крови привел его к быстрому, который грыз взрослого мужчину. На взгляд Роба тому было около сорока, он был силен, но сейчас безоговорочно мертв. Нужно торопиться.
   - Мертвец... - Роб ударил быстрого свинцовой трубой по голове. Он почувствовал себя очень тупым, когда однажды по дороге сосредоточился на лежащей перед ним свинцовой трубе, покрытой засохшей кровью. Почему он до этого не брал арматуры, ножи, камни на худой конец?
   Удар по голове истекшего кровью трупа. Рука вбивается в грудную клетку и Роб откусывает кусок от вырванного сердца, ещё тёплого. Эволюция - это божество, требующее жертвоприношений.
   - Мхам... - Роб принялся за печень.
   Через час неспешной трапезы, с мясом было покончено.
   - Сэмми! Долбанный трупоед!!! Ты убил Сэмми!!! - закричал какой-то здоровенный мужчина с топором.
   Роб изобразил медленного мертвеца, неспешно развернувшись к нему и поковылял.
   - Иди сюда, медляк! Я тебя урою за Сэмми! - зарычал мужик с топором.
   Роб медленно приблизился, мужик замахнулся, рассчитывая срубить ему голову, но внезапный удар кулаком в череп прервал его существование.
   - Т-тупица... - прохрипел Роб и по отработанной методике вырвал ему сердце.
   Дорога была пустынной, когда Роб вышел на неё, весь облитый кровью и содержимым внутренностей убитых им людей. Он решил переодеться, так как по предыдущему опыту, медленные мертвецы иногда принимают его за живого, когда от него разит свежей кровью.
   Вчера ему снился сон. Яхта, которую он арендовал для проведения вечеринки в честь успешной сделки с его японскими партнерами. Там была женщина, Касуми. Робу она очень понравилась, воспитанная, приличная и скромная. Выглядела на миллион долларов курса 60-х годов, украшения, одежда, лицо... Он подумал, что это чья-то секретарша, или ассистентка, но он был не прав. Она оказалась очень дорогой проституткой, у которой был десятилетний контракт с одним из японских бизнесменов. Тот решил угостить друзей и они устроили оргию в каюте для гостей. Роб тогда смутился, а когда довольный бизнесмен предложил выкупить её, так как видел его взгляды, то отказался. Странные воспоминания всплывают из глубин восстанавливающегося подсознания...
   Сан Франциско предстал в лучах рассвета. Роб поостерегся заходить в город сразу, так как увидел армейскую колонну, въезжающую в город. Нужно было торопиться и помочь Василию, эти солдаты точно ему не друзья.
   Когда солнце начало отражаться от остекленных зданий, Роб пересек мост Золотые ворота. Военные неплохо подчистили улицы. Воняло выпущенной требухой мертвецов, но для Роба это был просто запах. Перебравшись через завалы мертвецов, которые просто переехал танк, он услышал стрельбу и взрывы, поэтому побежал вперед.
   Бег был стремительным. Роб долго привыкал к таким скоростям в своё время. Если спидовые, как их называл Вася, были быстры, то он был очень быстрым. Перелетая в прыжке завалы и машины, он быстро догнал колонну. Бег по тротуару и прыжок на один из грузовиков. Брезент порвался и он внутри кузова. Удары трубой, укусы, кулаки и ноги. Меньше чем за минуту от двадцати солдат остались лишь сломанные фигуры. Их крики потонули в грохоте развернувшегося боя. Роб взял три автомата, два гранатомета, два бронежилета, бинокль и шлем. Навешав все это на себя, он выглянул из кузова и выпрыгнул в один из проулков.
   Пробежав далеко вперед, он обнаружил, что танк замер неподвижно. Быстро забравшись по стене на здание слева, он проник в него через окно. Заняв позицию, как его учили в Academi, он взял гранатомет на изготовку и прицелился в двигательный отсек танка, но увидел подъезжающий топливозаправщик и грузовики. Его лицо исказила недобрая улыбка-оскал.
  
   *Там же*
  
   Вася выдвинулся с группой из двадцати вооруженных людей. Ричард и Марк должны занять позицию на одной из высоток и наблюдать за передвижением корейцев, которые были очень злы сейчас и прочесывали город на бронетехнике. Три из пяти грузовиков они потеряли от взрыва топливозаправщика, но водители и почти весь десант смогли покинуть их, не считая тех, кто сгорел снаружи. Этот выстрел из гранатомета был ужасен в своей нечеловеческой эффективности. Ли сказал, что не смог бы лучше. Танк не пострадал, но остался без топлива. У корейцев фактически боеспособными остались только БМП и БТРы.
   - Нехорошие какие. Стой. - Вася дал знак группе.
   Противников осталось не так много, как в начале, но эти корейцы были профессиональными солдатами и представляли нешуточную опасность. Сейчас их пехота, выгруженная из грузовиков, занимала первый этаж стоящего на углу здания, видимо с целью обороняться там от мертвецов.
   - Прижжем их? - с улыбкой спросил Вася. - Делаем как дядя Вася учил, поднимаемся по пожарной лестнице, проникаем внутрь, тихо забрасываем подарочки и начинаем их гасить.
   Сложные планы обычно труднореализуемые, поэтому этот план был простой. Группа подтянулась к зданию незаметно, так как корейцы переживали классическую сцену из какого-нибудь фильма про оживших мертвецов, когда вооруженная группа обороняется от орды мертвяков, баррикадируя окна и двери. Им было не до потенциального нападения.
   - Вы готовы, дети? - спросил Вася.
   - Да... Давай уже, а? - устало попросил Хуан.
   - Нет у тебя чувства юмора, Хуня. - посетовал Вася и приготовил газовый баллон с примотанной клейкой лентой гранатой. - Поехали!
   Замедлитель отлетел в сторону, почти сразу же после предохранительной чеки, затем мощный бросок баллона, отправивший его вниз по лестнице на первый этаж. Один взорвавшийся газовый баллон - это уже плохо, а что если их четыре? Взрыв вынес все стекла первого этажа, часть внутренних стен и даже снес мертвецов, которые ломились внутрь. Оставшиеся в "живых" мертвецы завершили дело, сожрав оглушенных солдат народной армии Северной Кореи.
   Васю чуть приглушило.
   - Ходу отсюда! - приказал он направился на пожарную лестницу.
   Секунда на осмысление увиденного и он уже ломится обратно.
   - Назад!
   Поздно. Автоматическая пушка БТР-80А открыла огонь по лестнице и всем находящимся на ней это означало смерть. Хуан, располовиненный прямым попаданием 30-миллиметрового снаряда, упал обратно в окно. Контроль был потерян и Вася влетел обратно, почувствовав, как мимо него пролетело несколько осколков.
   - Залечь всем! Ползите подальше от окон! - проорал он команды.
   Кто-то послушался, кто-то нет, но БТР продолжил огонь по второму этажу. Вася отполз к столу и перевернул его. Стрелять по нему бесполезно, такую броню пули не возьмут, нужно было что-то делать. Вася помнил, что в БТР-80А 300 снарядов боекомплекта, а это очень много, даже если он отстрелял половину в мертвецов.
   Визг полета ракеты из гранатомета. Грохот работы пушки утих, Вася услышал крики на неизвестном языке, затем вопль боли и частую стрельбу. Собравшись духом, он осторожно выглянул из выбитого окна. БТР горел, из него выбирался экипаж, который тут же погибал в руках мертвецов.
   - Кто живой?! - спросил Вася.
   - Я...
   - Бэзил, я тут...
   - М-мать... мне ногу прострелили...
   - ...
   Насчитав двенадцать человек, Вася подумал, что могло быть и хуже.
   - Сейчас спускаемся и гасим свеженьких, нам проблемы не нужны. - сообщил он выжившим. - Кто-то останется и поможет Джоуи. Перетяните ногу жгутом, перебинтуйте. Эй, какого хN% я вам это объясняю?! Вперед!
   Внизу была целая толпа мертвецов, которая жрала тела солдат. В принципе, можно было не беспокоиться, мертвяки не оставят ни одного лишнего кусочка мяса, но лучше подстраховаться. Спидовые опасны не на шутку, но встречаются редко. Зачем плодить их самостоятельно?
   Началась зачистка помещения. Ножи и дубинки, три минуты работы. Черепа свежих трупов были надежно разбиты и проколоты, оружие и снаряжение собрано. За оружием экипажа БТР придется прийти позже.
   Вася снова почувствовал это незабываемое ощущение от тяжести АК-74 в руках. Пусть это была лицензионная копия под обозначением Тип 88(1), но ощущение есть. Патронов у них с собой было навалом, имей Вася такой набор в начале его приключений в США, сколько дел бы он наворотил...
   Но печалиться и горевать времени не было. Вася повел подчиненную группу обратно на базу. Не забывая о вертолете, они побежали по переулкам обратно на базу. Пусть база и не защитит от крупнокалиберных пуль и снарядов, но там все одно безопаснее.
   Северные корейцы не знакочились и не ушли. Они шерстили город, на ходу прорежая орды мертвецов.
   - Да они так нам город очистят! - восхитился Вася. - Это круто!
   Все было хорошо до момента, когда над ними завис вертолет. Как-то внезапно он появился, с Васей сыграла злую шутку игра отражений звука от стен зданий. Стрелок открыл огонь из пулемёта и снес двоих, Арнольда и Карлоса. У них на руках был раненый Джоуи, поэтому мобильность снизилась.
   - Прячьтесь в этом здании и ждите, пока он не улетит! - приказал Вася.
   - А ты?
   - А я сыграю в русскую рулетку с автоматическим пулемётом. Я пошел.
   Он побежал так быстро как только мог, при этом петляя из стороны в сторону. Стрелок его увидел и открыл огонь. Вася наугад дал очередь за спину.
   - Ран, Вася, ран...
  
   Комментарий к Глава 34. Народная армия
   Тип 88(иногда именуемый Тип 98) - северокорейская лицензионная копия АК-74. Идентичный по характеристикам, под тот же калибр, сейчас отличается гораздо более лучшим качеством чем отечественные АК-74 90-х годов производства. Sad, but true
   Всем привет! Эль Президенте, тебе отдельно!
   Новая глава, которая наполнила новым смыслом жизнь группы Ли. Зачем строить какие-то планы и глядеть наперед, если в твоей жизни появляется Корейская Народная Армия?
  
   ========== Глава 35. Город больших проблем ==========
  
   Вася снова бежал. Бежал так быстро, как никогда раньше, разве что в тот раз, когда мчался к гаражу Пахомова... Он влетел в проулок и врезался в медленного мертвяка. Удар выхваченным ножом, рывок вперед. Проулок узкий, но не бесконечный. Стрелок просто ждет пока пилот не выставит вертолет вдоль проулка.
   - Как везет-то, а? - перед Васей появился мертвец-солдат. - Спидовый, да?
   Очередь разрушила лицо и мозг замешкавшегося мертвеца, который переживал момент когнитивного диссонанса, когда чуял мертвеца, но видел живого.
   - Молодой ещё был, недотёпа! - Вася перевел режим огня на одиночный. - Ран, Вася, ран!
   Переулок закончился. Вертолетчик ждал его и открыл огонь из пулемета. Чистая удача отвела пули, которые разбивали асфальт вокруг, пробили фляжку с водой и отстрелили кусочек подошвы с ботинка Васи, не причинив никакого вреда, разве что штаны намочив. Вася упал за газетный киоск, который начал разлетаться на куски, не защищая от пуль, но прикрывая обзор стрелку. Он начал молиться всем богам, Кецалькоатлю, Яхве, Юпитеру, Марсу и даже Макаронному монстру, лишь бы в него не попали.
   - ...Я обещаю тебе! Никогда в жизни не есть макарон!.. - молился он и услышал звук удара. - Чё?
   Стрельба прекратилась, а шум винта зазвучал как-то ненормально, с визгом и кряхтением. Он выглянул из-за киоска и увидел классическую голливудскую картину потерявшего управление вертолета. Тот закрутился вокруг своей оси и врезался в когда-то жилое здание. Скрежет металла от ломающихся лопастей и сминающегося корпуса, затем удар об землю.
   - С голоду буду умирать, но к макаронам не притронусь!
   Вася развернулся, чтобы вернуться к уходящей группе, но его взгляд привлек мертвец, неспешно идущий к нему. На нем была северокорейская каска и два бронежилета.
   - Здравствуй, Бэзил... - прохрипел узнанный Васей Боб.
   - Боб?! - Вася ошеломленно глядел на него, не веря своим глазам. - Ты, блN$ь, говоришь?
   - П-хойдем отсюда... - прохрипел мертвец. - Я Роб!
   - Ладно, Роб. - кивнул Вася. - Но какого... как ты заговорил?!
   - П-хотом, Бэзил... - Роб указал на здание пожарной части. - Ск-хоро придут враги. Туда.
   Вася пошел вслед за Робом. Выбив дверь, Роб прошелся по пожарной части и убил всех мертвецов в здании.
   - Бэзил, нужно по-хговорить... - сел он на диван в комнате отдыха для пожарных.
   - Конечно нужно! Я уже и не думал тебя увидеть!
   - Слушай. Я пешком прошел путь от Сиэтла до Сан-Франциско, выслеживал вас по следам, это было очень тяжело, я несколько раз сбивался с пути... Скажи мне, что вы забыли в Сан-Франциско?
   - Наемники, которые напали на нашу базу, они бы не остановились. Ты их не встречал?
   - Наемники?
   Три Хамви, едущие по проселочной дороге километров пятьсот назад. Ночь, стоянка. Крики, стрельба, хруст отрываемой от костей плоти... эмблемы Academi, оружие и боеприпасы, которые он не взял...
   - Нет, не встречал. - покачал головой Роб.
   - Повезло значит. Из-за наемников, из-за этих непонятных северокорейцев и общей беззащитности на открытой местности, мы решили забраться в какой-нибудь мегаполис и засесть там, потихоньку грабя склады с провизией и местные магазинчики. Я тебе скажу, хлопьев, потребляемых городом за одно утро, нам хватит на годы вперед. А в городе не одни только хлопья. Мы уже наткнулись на хранилище консервов местного Волмарта, в городе еды на десятилетия вперед! Топливо, еда, энергия и много чего ещё! Для компактной группы хватит надолго.
   - Это х-хорошо, но что вы будете делать с корейцами?
   - Придется их всех убить. Иначе никак. - Вася подсознательно положил руку на цевье. - Это ты выстрелил из гранатомета?
   - Я. - кивнул мертвец. - Теперь тебе стоит послушать мою историю. Твоих историй на годы наслушался.
   Роб рассказал о своих действиях со дня их разделения, причем чем ближе к текущему моменту, тем больше подробностей.
   - Так ты не был таким сообразительным, когда стоял и бился головой об решетку? - уточнил Вася.
   - Я вооб-х-ще не соображал. - Роб улыбнулся. - Но я эв-х-олюционировал. Тебе тоже советую.
   - Не, я как-нибудь лучше на том же уровне развития останусь. - спешно отказался Вася. - А как так получилось, что ты из тупого, без обид, мертвяка превратился в машину убийств, взрывающую корейцев из гранатометов?
   - Таб-х-летки. - ответил Роб. - У меня был склероз, летальная форма, но я вписался в программу военных и за бешеные деньги купил себе целую коробку лекарств... Поех-х-ал включать систему ракет, но по дорог-х-е наткнулся на черномазых гангстеров. Эти сучьи дети нак-х-ормили меня всеми запасами таблеток и прострелили живот. Меня п-х-лющило и я сдох где-то через пару часов. Потом не помню почти ничего, лишь мут-х-ные образы, как я шел, сожрал несколько живых...
   - Жил полной жизнью по версии мертвяка постапокалипсиса. - упростил формулировку Вася. - Дела... А у тебя есть ещё этих таблеток?
   - Нет. Только в бункере небольшое количество... - Роб задумался. - Знаешь, я помню где находилась та лаборатория, в которой производили эксперименты. Она в окрестностях Лос-Анджелеса.
   - Надо наведаться туда, когда тут разгребем, эти таблетки будет полезны как средство последнего шанса... - Вася уже раздумывал, как преподнести своего друга Ли и компании. - Надо узнать, сколько тут корейцев набежало.
   - Ког-х-да я шел сюда, я видел корабль в заливе. - сказал Роб. - Это значит их немного.
   - Это значит их не много, это значит их до хрена! - Вася с досадой пнул лежащую на земле пожарную каску. - Я уверен, это не эсминец, это долбанный десантный корабль! Если они приехали на чем-то хоть на 50% похожем на российский БДК, то их 400-500! Нам жопа! Уедем отсюда, найдем какой-нибудь другой мегаполис и будем жить там, отстроимся заново... Лос-Анджелес неплохой городок...
   - Я разберусь с кораблем.
   - Не дури, Робби.
   - Иди к своим, я п-х-риду к вам, если у меня всё получится.
   - Роб.
   - Г-х-де мне вас найти?
   - Полицейский департамент в порту.
   - Знаю г-х-де это. Не дай себя сожрать.
   Роб подобрал своё оружие и покинул пожарную часть. Вася остался сидеть на диване, так как решил передохнуть немного.
  
   * Танкодесантный корабль Cheon Wang Bong-class LST -686(1) *
  
   Рядовой Ким Хи Чхоль драил палубу от блевотины, которую оставил после себя вышедший накануне вечером главный лейтенант Пак Чонсу. Сейчас он думал о тех двух ослепительно красивых американках, которые были личными наложницами главного лейтенанта. Выдающиеся формы, красивые лица и возбуждающие голоса, Ким тёр палубу и думал, что ему таких не заполучить никогда. Это было бы возможно, не будь у него жены, старшего сержанта Го Ебин(2). У каждого даже самого последнего рядового есть по одной наложнице из местных, а у него... жена.
   Всё началось с эпидемии. Когда стали приходить новости о том, что Китай пал под натиском мертвецов, США перестали существовать как государство и в Южной Корее происходит какая-то непонятная активность, верховный руководитель дал приказ выдвигаться в поход. Миллионная армия смела остатки пограничников южан и в течение трех дней дошла до Сеула. Лучше бы они этого не делали. Город с 23 миллионами населения снес армию непрерывной волной мертвецов. Ким в это время вместе со своим батальоном брал портовой город Дохай. Преодолев сопротивление мертвецов, они обнаружили на приколе новенький танкодесантный Cheon Wang Bong. Полковник Чо Хан Гён решил захватить его во благо республики.
   По-сути, их батальон предал КНДР и верховного руководителя. Загрузив танк, БТРы с БМП, провизию, оружие с боеприпасом и всех желающих отправиться с ними, они ушли в океан. Судя по данным радиосообщения, армия перестала существовать и очаг сопротивления остался только в Пхеньяне, где верховный руководитель и его личная гвардия обороняли ставку. Остальные так или иначе погибли или сбежали, как полковник Гён.
   Высадились они в штате Калифорния, на Фария Бич. Подавив сопротивление местных и сделав их "добровольными" работниками, они принялись за возведение оборонительного периметра. Со всех окрестных городков и деревень были собраны строительные материалы, в основном сэндвич-панели для возведения толстых стен вокруг городка Карпинтерия, в который они перебазировались. Зараза мертвецов тоже его поразила, к их прибытию осталось не так уж и много людей. Городок был очищен от заразы, местные порабощены и заняты на стройке стен. Год запомнился очень ярко. Ким побывал в 150 рейдах за материалами, пару раз удалось оприходовать несколько горячих штучек выживших в некоторых деревнях, но все равно хотелось чего-то большего...
   Полковник Гён объявил себя главой новой корейской республики, столицей которой объявил Карпинтерию. Был произведен набор лояльного населения, из которых сформировали вспомогательные войска, которые занимались очисткой прилегающих деревень с помощью холодного оружия, так как доверия к ним никакого не было.
   Жена Кима, Ебин, высоко поднялась, теперь она заведует целым заводом по производству патронов, который начал работать только три месяца назад. Она очень ревнива, хоть и чертовски красива и опасаться ей нечего. Ким никогда бы её не бросил, но хотелось разнообразия...
   Додраив палубу, Ким поставил швабру в ведро, но, когда уже собирался зайти в кубрик, услышал за спиной звук шагов. Тяжелая обувь, кто-то из солдат, так как офицеры давно ходят в гражданских туфлях. Он начал разворачиваться, чтобы посмотреть, кто это, мало ли...
   Вспышка в глазах и острая боль в груди.
  
   *Палуба корейского десантника. Роб-диверсант*
  
   Роб приоделся. Теперь на нем была форма северокорейского пехотинца и маска из банданы на лице. Он чувствовал себя каким-то грабителем банков с Дикого Запада.
   Палубный мойщик повис над водой на ремне своего автомата, его не увидеть, если не выглянуть за борт. Движение вперед неспешным шагом. Роб не прятался, так как был готов быстро убить любого, кто выйдет на него. Мог себе позволить.
   - Daeche mwoya?! (по-корейски "Какого хNя?!") - яростно выкрикнул какой-то хрен в офицерской форме.
   - Хёндай-Тойота-Самсунг-Нокия!! - сильно кося под японские интонации ответил Роб и сломал ему кадык ударом приклада. Офицер завалился на палубу. Роб проколол его висок ножом. - То-то же.
   С помощью запасных шнурков из кармана формы, Роб повешал его за бортом. Вроде шнурки качественные, не должен упасть.
   - Вас просто не может быть много, ребята... - Роб открыл дверь в кубрик.
   За столом резались в покер около семи солдат, громкая музыка из колонок и орущий телевизор, удачно. Длинная очередь из их корейского АК срезала всех. Как мало им надо, в Роба уже попадали из дробовика, ружья и прокалывали шею ножом, но он всё ещё здесь. Музыка продолжила играть, а все тела были обезврежены с помощью ножа и уложены в отдельную подсобку, Роб умел оставлять запасы на потом.
   По палубе иногда проходили патрульные, он их убивал и оставлял сушиться на шнурках за бортом. Роб отметил себе не забыть запастись северокорейскими шнурками, полезная штука.
   Мостик. Здесь пьянствовал какой-то большой начальник с двумя европеоидными девицами, одну из которых он совокуплял у штурвала. Движение рук и его голова отлетает в угол, а девицу обрызгивает фонтан крови. Визг, кровь, Робу всё понравилось.
   - Вы кто такие? - спросил он.
   - Мвуууууууу! - завыла одна из них.
   - Успокойся и заткнись! - прикрикнул на неё Роб. - Кто такие?!
   - Йя-я-я Британи! - ответила прекратившая выть девушка, которая пила до появления Роба какой-то коктейль.
   - Сидите тут тихо, я пойду на экскурсию по этому круизному лайнеру. - нехорошо улыбнулся Роб. - Приведи вторую в порядок. Она там не сдохла?
   Вторая девица потеряла сознание от психического шока. Не каждая девушка сохранит самообладание, когда у трахающего её парня буквально оторвет голову.
   Прогулка по палубе принесла ещё два контейнера здорового питания для подрастающего мертвеца.
   - Neo nuguya, byeongsa? (Ты кто, солдат?) - Роб вошел в двигательный отсек и его встретил какой-то офицер с группой рядовых.
   - Асигару гозаймас, аригато! - Роб на бегу разрядил в них весь магазин корейского АК, а двоих выживших убил ударами ножом. - Приятно быть быстрым как молния!
   В двигательном отсеке было ещё десять механиков, но их Роб убивать не стал, а просто запер в кубрике наверху, мало ли...
   Ещё раз обследовав корабль, Роб понял, что никого не осталось. Нужно было пообедать, хотя скоро уже время ужина.
  
   *Полицейский департамент Сан-Франциско*
  
   - Вася! - воскликнула Валентина и бросилась его обнимать. - Я думала ты погиб!
   - Я был очень близок, очень. - поцеловал её Вася, крепко обняв. - Но, как видишь, меня очень непросто убить.
   - Какие новости? - подошел Ли. Его рука висела на повязке и была закрыта гипсом.
   - Встретил своего старого друга, Боба.
   - Тот мертвяк, с которым ты постоянно говорил?
   - Он самый. Только он теперь и сам неплохо разговаривает, я же говорил, что он не простой мертвец! - Вася сел на ящик.
   - Тебя по башке не били? - с беспокойством спросила Валентина.
   - Я трезвее всех в этом здании! Он реально другой! Бегает, стреляет, убивает корейцев как детей! Сейчас пошел убивать их на корабле. - Вася посмотрел в полные скепсиса лица товарищей. - Я сам его видел, как вас! Это точно он! Не верите? Он обещал прийти, когда закончит с кораблем.
   На фоне раздался стрекот автоматических пушек и громкий взрыв.
   - Это точно он.
   - Ладно, тогда будем ждать твоего... друга. - Ли развернулся и пошел обратно в свою комнату.
   Комментарий к Глава 35. Город больших проблем
   1 - Южнокорейский танкодесантный корабль с вертолетом корабельного базирования. Как он оказался в руках мирной и беззащитной Северной Кореи с миллионным личным составом вооруженных сил и пятимиллионным личным составом военизированной организации Красная гвардия? Сами подумайте.
   2 - Ребята, я совершенно не шарю, как можно придумать имена для северокорейских военных, поэтому просто взял имена певунов из южнокорейских бойзбендов и герл-групп. Имена основных действующих лиц рядового и офицерского состава взяты из неких Супер Джуниор, хрен знает почему я выбрал именно этих полупокеров, но от северокорейских аналогов имен их имена отличаться не должны. И эту Ебину я не придумал, реально есть такая певичка, только имени я не узнал, поэтому получилась вот такая Го Ибатца. Нельзя просто так взять и придумать корейские имена, поэтому здесь имена, которые мы заслуживаем.
  
   Всем привет! Вот вам прода. На выходных постараюсь ещё, но не гарантирую, ибо жиза...
  
   ========== Глава 36. Нонкомбатант ==========
  
   - ...как обычно короче! В России как бывает? У всех все плохо, у нас вроде как хорошо. Но стоит пройти некоторому времени, как бахнет! У всех всё плохо, но в России полная Ж! - объяснял Вася Робу своё видение ситуации. - Конец света случился, все сдохли, но в России большая часть городов уцелела, в европейской части ладно, там Адъ и Израиль по полной свершился, а вот Сибирь не особо пострадала, километры прокурорских земель, оружие выдали, народу мало было, то есть массовку мертвяки собрать не сумели, ляпота! Я даже подумал, что стою на пороге новой эры, когда Россия будет диктовать свою волю остальным государствам в лице сотен тысяч, да пусть даже миллионов уцелевших. Но не тут-то было! Этот паскудный вирус вырастил поколение спидовых, которые начисто выжрали всеми богами и божками забытый Усть-Камчатск в рамках нескольких часов! А что в относительно крупных городах типа Хабаровска или ныне японского Петро-Кама? Петро-Кам и так подъели мертвяки, их танками давили да ракетами засыпали, народу немного, но рассеян он был по городу знатно, если верить моей благоверной. Жопа, вот что с Россией случилась. Поэтому мы и свалили.
   - Прок-х-урорские земли? - не понял Роб.
   - Ну это из песни одной, тайга - закон, медведь - прокурор. - ответил Вася. - Земля медведей - прокурорские земли. Прикол такой.
   - Почти понял. - покачал головой Роб. - Слушай, может мне разобраться с остатками корейцев?
   - Сами сдохнут, они не знают, как выжить в городе мертвецов, так что пусть прорежают орду и пытаются выбраться. Танк пробил дорогу в центр города, обратно они не выйдут. Зачем рисковать?
   - Твоя правда. А чего хочет от меня ваш эскулап?
   - Анализы, анализы, анализы. Он уже молиться готов на твою кровь, носится как дурак с писаной пробиркой. - Вася присосался к бутылке холодного пива, одного из преимуществ электрификации.
   - И что, будете теперь просто жить?
   - А что ещё делать? Искать приключений на жопу? - недоумевающе спросил Вася. - Будем расширять территорию, пока не создадим охрененно большое жизненное пространство. Я с нетерпением жду следующего расширения, так как приметил один пентхаус на соседней улице, Вале понравится.
   - А Лос-Анд-х-желес?
   К ним подбежал Дак.
   - Эммм, мистер Кинг! - обратился он к Робу. - Ли просил вас зайти!
   - Потом договорим, лучше сходи узнай. - посоветовал Вася, допивая бутылку. - Ли по пустякам не зовет.
   Роб вошел в департамент и встретил Ли.
   - Я как раз свежим воздухом подышать иду, нужно переговорить. - Ли вышел на улицу, Роб следом.
   - Ну?
   - Мне нужен один живой северокорейский солдат.
   - Допрос? Они же по-нашему совсем не г-х-оворят.
   - Я владею корейским на уровне: Где ваш командир? Твоё имя? - ответил Ли, присев на лавку.
   - Когда он тебе нужен?
   - Чем скорее, тем лучше.
   - Выхожу.
   Роб по пути вспомнил о механиках на корабле, но не стал возвращаться, ибо глупо да и прогуляться было бы неплохо, полезно для здоровья.
  
   *Посреди Сан-Франциско*
  
   Сержант Тон Ён Бэ, механик-водитель, вжал педаль газа и пытался преодолеть толпу мертвецов, но похоже они встали намертво. Снаряды закончились, колеса зажевали несколько тел и заклинили, безвыходная ситуация, остров-броневик посреди моря мертвецов.
   - Что будем делать?! - продолжила истерить Хо Мин Джин, младший сержант пехоты, единственная из десанта, оставшаяся в машине.
   - Заткнись, дура! - ударил её наотмашь старший сержант Чхве Сын Хён, наводчик.
   Командир отделения, лейтенант Кан Дэ Сон хранил молчание.
   - Будь у нас десантники, мы могли бы прорвать... - начал Тон Ён Бэ, повернув голову.
   - Нет у нас десанта! Если кроме жалкого бессмысленного трёпа у тебя ничего нет, то пытайся переехать мертвецов! - заткнул его лейтенант.
   Им осталось проехать половину города, наводненного мертвецами, бесполезно. Десант они высадили ещё когда всё шло как надо, только Хо Мин Джин вырвало и её пришлось оставить в десантном отсеке. Штурмовое снаряжение осталось при ней, это было совсем не плохо. Дробовик, Тип 98, набор гранат, все это увеличивало призрачные шансы на освобождение в более материальные. Это не значит, что они вырвутся, но лучше чем ничего. Всех привлек стук по двери.
   - Что это значит? - внутренне холодея спросил Тон Ён Бэ.
   - Там кто-то из наших стучится в люк! - доложил наводчик.
   - Посреди орды мертвецов?! Ты в своём уме?! - стукнул его по бедру лейтенант.
   - Я серьезно! Шлем наш! - настоял на своём солдат. - Это точно наш!
   Удары стали всё сильнее. Лейтенант не выдержал.
   - Младший сержант Джин, расстреляй мертвецов вокруг него!
   Джин открыла стрелковую задвижку и прицельно расстреляла привлеченных шумом мертвецов.
   - Охренеть! Он перебил всех мертвых на своём пути! - доложил наводчик.
   На пути следования солдата действительно была просека из неподвижных тел.
   - Ты какого хрена не следил за обстановкой?! - заорал на него лейтенант.
   - Виноват, исправлюсь!
   - Если ты за четыре года не исправился, то и после не исправишься, идиот!
   - Какие дальнейшие указания, товарищ лейтенант? - спросила Джин.
   - Откройте гребанный люк, этот герой не заслужил умереть так близко к цели!
   Люк отворился, внутрь вошел солдат в форме, его голова была опущена.
   - Ты чертов маньяк с топором, брат, я такого... - начала Джин, но получила удар в живот, отлетев и скрючившись в позу эмбриона.
   - Какого... - лейтенант начал вытаскивать пистолет, но тоже получил удар в живот.
   - Эээ!!! - угрожающе заорал наводчик Хён, вынимая штык-нож, но тоже получил хлесткий удар в область живота.
   С механиком-водителем вообще легко, наведенный ствол пистолета отбил желание сопротивляться.
   - Непуганые велосипедисты. - подытожил Роб, защелкивая наручники на водителе и остальных.
   Выйдя наружу, он вытащил "зажеванных" мертвецов из колес БТР-80А. Внутри задергались пострадавшие, но Роб утихомирил их наведенным пистолетом.
   - Кто-нибудь говорит на английском? - спросил он.
   Единственная женщина покачала головой, затем поняла что сделала и затравленно уставилась на Роба.
   - Вот ты и попалась! - нехорошо улыбнулся он. - Скажи водителю, чтобы разворачивал броневик куда я скажу!
   Кореянка продолжила молчать.
   - Ты хочешь, чтобы я перебил их всех, затем обмазал тебя говном какого-нибудь мертвеца и потащил сквозь орду? - спросил он.
   Та замотала головой.
   - Тогда делай!
   Она сказала что-то на корейском. Механик-водитель кивнул. Какой-то офицер, судя по звездам, начал на них орать.
   - Если он не заткнется, я отстрелю ему яйца. - Роб навел ему в область паха ствол пистолета.
   Кореянка что-то затараторила, офицер заткнулся.
   - Вот и хорошо. - расцепляя наручники механика-водителя произнес Роб.
   Водитель решил не терять время зря и ударил хорошо поставленным ударом по направленному на него пистолету. Пистолет чуть шелохнулся, а водила сник.
   - Скажи ему, что если он что-то подобное выкинет ещё раз, я засуну свою ногу так глубоко ему в задницу, что он сможет слизнуть с моего сапога росинку языком. - попросил Роб кореянку.
   Кореянка перевела, несколько раз запнувшись.
   - Теперь передай ему, чтобы он садился за грёбаный руль и вел машину куда я скажу.
   Кореянка перевела.
   - Здесь налево, через два перекрестка направо. Не очкуй, застрянем, выдерну мертвяков и поедем дальше! Дави паскуду, он мне не нравится! - наставлял Роб, корректируя движение.
   Приехали без приключений, в полицейском департаменте всполошились.
   - Отбой тревоги! Свои! - заорал Роб, выглянув из люка. - Ли! Я перевыполнил план! Тут целый северокорейский суповой набор! Три коротких хера, одна сухая манда! Не подумай, что я проверял, но мой богатый опыт просмотра специфических японских фильмов...
  
   *Допросная полицейского департамента Сан-Франциско. *
  
   - Итак, младший сержант... - начал допрос Ли. - Сколько вас, местоположение вашей базы, ваши цели в США?
   - Младший сержант Хо Мин Джин, родилась 25 апреля 1988 года, личный номер 3025111.
   - Если решила сыграть в военнопленную, то знай, я не буду ограничивать себя в методах, здесь Женевской конвенции нет, ООН перестал существовать довольно давно, переговоров твоего правительства со мной о твоей экстрадиции не будет, тебя никто не спасет, ты одна, совершенно одна и беззащитна, так что давай сотрудничать, иначе будет очень больно, мучительно больно, довольно продолжительное время, а потом я скормлю то, что останется от тебя после многих дней пыток, Робу, который уважает человечину... - объяснил ситуацию Ли. - Твоё решение? По одному щелчку мне принесут мой чемодан с инструментами...
  
   *Вечер того же дня. Кабинет для брифингов полицейского департамента Сан-Франциско*
  
   - Что я выяснил? - начал Ли, дождавшись, когда все соберутся и рассядутся. - Этих северных корейцев не так уж и много, но достаточно, чтобы мы забыли о серьезных вылазках за город, да и после них там ловить особо нечего. Они собрали всех окрестных выживших и используют их как рабов, производя оружие, боеприпасы, бронируя гражданскую технику и шерстя окрестности для концентрации всех ресурсов у себя. Уже сейчас бесполезно искать ресурсы в радиусе пятисот километров от их базы. Хорошая новость, они очень далеко от нас. Плохая новость - они рассматривают наш берег и окрестности как ресурсную базу. Ещё хорошая новость - они лишились корабля, который использовали как склад для грузов, Роб позаботился. Плохая новость - у них есть гражданские суда. Что ещё о них надо знать? Они завербовали целые отряды из местных жителей, которых устраивает такое положение дел и те играют роль подобную полицаям, служа захватчикам и контролируя рабов. В общем у них там монархия, где полковник абсолютный господин, который конечно притесняет солдат, но также дает им вольности, в виде рабынь и рабов. Короче ребята устроились вольготно и уверенно подминают под себя окрестности Лос-Анджелеса. Что касается того, какого они забыли в Сан-Франциско, то это разобранные вертолеты Чинук в порту. Им они нужны чтобы спокойно летать по важным объектам и выборочно их грабить.
   - Охренеть... - проговорил Даг подавленно. - Они это так просто не оставят...
   - Не сунутся они сюда! Целый корабль потеряли! - это был Тревис.
   - Нахрен их, давайте просто будем поглядывать на горизонт и жить как жили! - предложил Джордж, парень из группы Васи.
   - Нееее... - покачал головой Вася. - Ребята, этих уродов списывать не надо, они ради вертолетов в лепешку расшибутся.
   - Ээ, Ли, я тут забыл сказать, что у меня целая команда механиков заперта в одном отсеке корабля... - вспомнил Роб.
   - Да что же ты молчал?! - воскликнула Карли. - Ли, давай свалим отсюда на какой-нибудь остров?!
   - Поддерживаю! - Катя, обычно молчаливая на собраниях, решила поддержать.
   - Ребята... ребята... - замахал руками Даг. - Лучше рванем в Южную Калифорнию! Там есть острова!
   - А почему именно Америка?! - спросила Валентина. - Можем в Японию поехать, там точно живых нет, а значит мертвецы все медленные, в достатке еды, ресурсов, всё есть! Давайте в Японию!
   - Тихо! - остановил шум Ли. - Голосование...
   Комментарий к Глава 36. Нонкомбатант
   Всем пр-р-ивет!!! Как вы поняли из окончания главы, Г-О-Л-О-С-О-В-А-Н-И-Е!!! Примите участие в судьбе валькиного деда, валькиной группы, валькиного Васи, и совсем не валькного Роба!
   1. Оставить все как есть, жить-жить не тужить! В хNй не дуть короче!
   2. Свалить из Сан-Франциски на Гавайи, не кавайи!
   3. Свалить из Сан-Франциски в Японию, кавай!
   4. Свалить из Сан-Франциски в Южную Калифорнию, куда-то в город типа Лос-кNтакпассос, Сан-хїяндес, Вж@пу-пердолес или Лас-хїюгас!
  
   Выбирайте, решайте, только от вас зависит, куда направятся или не направятся наши бедолаги!
   P.S. Урр-я!!! 200 лайков у произведения! Что дальше? Не знаю! Так далеко я ещё не заходил!
  
   ========== Глава 37. Звезды с небосвода ==========
  
   - Куда это поставить? - Роб держал на весу 300-килограммовый ящик с консервированными фруктами.
   - ОхNеть! - воскликнул Тревис, увидевший такую сюрреалистичную картину. - Эмм... Воткни между вяленым мясом и упаковкой воды, должно втиснуться.
   Роб поставил ящик и движением руки задвинул его.
   - Вроде всё. - заключил он. - Только не пойму, зачем мы взяли с собой эти фрагменты вертолета? Собрать мы его не сможем, это как пить дать.
   - Ли сказал, что в будущем...
   - Далеко он глядит. Оптимистично. - покачал головой Роб.
   - Лучше иметь разобранный Чинук, чем не иметь его вообще. - философски отметил Даг, заносящий в рефрижератор два ящика с минеральной водой. - Следующая остановка Лос-Анджелес?
   - Абсолютно точно. - кивнул Тревис. - Не был там никогда.
   - Сейчас там нечего смотреть, разве что на дохлый Голливуд, ха-ха! - Роб направился к выходу.
   - Слушай, а твоё лекарство может привести в норму обычного мертвяка? - спросил Даг с какой-то затаенной надеждой.
   - Не знаю, но Док сказал, что нужны эксперименты... - развел руками Роб, остановившись между отсеками. - Хочешь кого-то из родных вернуть?
   - Не совсем... - Даг замялся.
   - Говори уже. - улыбнулся Роб.
   - Раз мы в Лос-Анджелес едем, то... - Даг поправил упаковку минералки. - Короче я хочу съездить в особняк Скарлетт Йохансон...
   - Ай-яй-яй! - Роб хрипло рассмеялся. - А ты уверен, что она у себя в особняке?
   - Не то чтобы я следил за ней, нет. Но я точно знаю, что она на Мстителях снималась в Голливуде... В компьютерном павильоне что-то допиливали, фильм-то готов...- Даг задумался. - Эй! Давайте на студию Марвела съездим! По-любому можно наковырять парочку мощнейших новинок, которые никто больше не увидит! Я к Ли!
  
   *Мостик*
  
   - Ли! - забежал на мостик Даг. - У меня для тебя очень важное сообщение, точнее предложение!
   - Я женат. - Ли отступил на шаг.
   - Что? Э... Не! Я не об этом! - растерялся Даг, присутствующие пытались сохранить серьезные выражения лиц, но получилось не у всех.
   - Ты про Лос-Анджелес?
   - Точно! - кивнул Даг. - Только не про лабораторию с веществами, а про киностудию Марвел, где достанем все носители с новейшими фильмами! Ещё у меня в планах посетить дом Йоханссон...
   - А кто такая или что такое Йоханссон?
   - Ты не знаешь кто такая Скарлетт Йоханссон?!
   - Так... возможно это какая-то актриса, раз мы едем в Лос-Анджелес...
   - Какая-то актриса?! - возмутился Даг. - Да это... Гвинет Пэтлроу это какая-то актриса! Коби Смолдерс это какая-то актриса! Скарлетт не просто актриса! Она... она... Да что я тебе объясняю!
   - Так что ты хочешь с неё? Она уже точно мертва.
   - Да и пусть! Давай попробуем её вылечить лекарствами из той робовской лаборатории!
   - Эх... - Ли задумался. - Мы там задержимся на пару деньков, чтобы помародерствовать в центральных супермаркетах и моллах, так что на свой страх и риск можешь сходить, но возьми кого-нибудь из наших, только добровольцев.
   - Я с ним! - Тревис поднял руку. - Всегда хотел посмотреть, как эти голливудские звезды живут...
   - Этого мало! Нужно ещё двое, чтобы диски и флэшки тащить! Я запасусь всеми фильмами, которые только смогу найти! - Даг направился к выходу, Тревис за ним. - Всё, я искать добровольцев!
   Когда он ушел, Ли тяжело вздохнул.
   - Итак... Ещё одна головная боль. Карли, как там наши военнопленные?
   - Сидят в камерах, едят и спят. - ответила она.
   - Хорошо, пехоту оставим тут, объясним правила проживания в мегаполисах и пусть живут себе.
  
   *Через три дня. Голливуд*
  
   - Так-так-так-так-так! - Даг потёр руки в предвкушении, Марк посмотрел на него с настороженностью. - Из дома Скарлетт должен быть вид на буквы HOLLYWOOD... Вот этот! Точно он, я бывал здесь пару лет назад...
   - Тебе не кажется это странным, Дагги? - спросил Николс. - В наших краях это называется сталкинг, хе-хе.
   - А откуда ты?
   - Алабама, мужик. - с гордостью ответил Ричард Николс. - Правда я в войсках очень давно и на родине уже давненько не бывал, с тех пор как дедуля умер. Да...
   - Мне жаль.
   - Да забей, дело давнее! - махнул рукой Николс. - Пойдем к любви всей твоей жизни? Если она дома, конечно...
   Проходя сквозь толпу мертвецов, они добрались до дома Йоханссон. Возле дома стояло много дорогих машин, ворота были закрыты.
   - Да здесь знатная тусовка проходила! - Тревис глупо улыбнулся, открывая дверь оранжевого с черными полосами на капоте Форд Мустанга 1970. - Это же тачка самого Дауни-младшего!
   - Точняк! - с не менее глупой улыбкой согласился Даг. - Зацени, бейсболка самого Дауни-младшего! Это моё!
   Зайдя через калитку, они оказались внутри дворика особняка. Здесь явно когда-то происходила вечеринка, вокруг валялись пустые бутылки, конфетти, давно сгнившие остатки еды и прочее. Ещё были трупы. Бросался в глаза труп в костюме Росомахи, видимо у них тут была костюмированная вечеринка, Хью Джекмен уже неплохо подгнил и его было не узнать, но обломанные когти и майка-алкоголичка, заляпанная кровью, позволяли его опознать. Сэмюэль Л. Джексон лежал у бассейна, пробитый пляжным зонтом, отчетливо похрипывая.
   Крис Хемсворт торчал из окна дома, его голова была почти перерезана разбитым стеклом, вися на куске кожи.
   - Теперь осталось найти Халка, Железного человека, кэпа и Черную Вдову, тогда команда будет в сборе! - жизнерадостно заявил Тревис.
   - Заткнись, а? - попросил Даг. - Идем внутрь.
   Внутри та же разруха. Засохшие пятна крови, перевернутая мебель, Мстители явно до последнего боролись за жизнь. Целая толпа полуобъеденных мертвецов шаркало по дорогому паркету и тянулась к скрипнувшей двери.
   - Не убейте Скарлетт! - предупредил Даг и вбил нож в череп продюсера Мстителей Кевина Файги, руки которого были искусаны до костей.
   - Будь спок, не прибьем! - обнадежил его Марк.
   Методично пройдясь по особняку, они зачистили его.
   - Где она? - с тревогой вопросил Даг. - Они все здесь, она тоже должна быть!
   На втором этаже в одной из спален на кровати лежал прикованный наручниками мертвец, кишки которого были разбросаны по всему помещению.
   - Это типа укушенного они приковали, чтобы не кусался? - предположил Тревис.
   - Ты видимо не все знаешь об играх взрослых дядь и тёть. - усмехнулся Николс. - Нет, это была ролевая игра и он проиграл. Ха!
   Следующие помещения, гостевые комнаты, игровая комната, гардероб, и наконец, спальня хозяев.
   - О мой бог! Как я теперь это развижу, а? - Тревис закрыл глаза, снова открыл. - Нет, не помогло!
   К кровати были привязаны зеленый Марк Руффало и Крис Эванс в костюме Капитана Америки, частично поеденные, теперь рычащие и хрипящие, а в стену уперлась сама Скарлетт Йоханссон.
   - У них видимо были в тренде эти игры со связыванием и приковыванием к батарее... - поделился мыслью Даг. - Бедная Скарлетт...
   - Давай, забирай её и пошли.
   - А может не будем торопиться? - предложил Даг. - Нужно взять ей какие-нибудь вещи...
   - Ну ты... - начал Николс. - Ладно! Я внизу буду, там неслабый бар стоит, есть чем поживиться.
  
   *Голливуд. Малхолланд-драйв*
  
   - А вот это дом Анджелины Джоли! - с видом опытного гида сообщил Даг.
   - Чё?! - воскликнул Марк. - Да не! Я думал она где-нибудь в Нью-Йорке живет!
   - Как видишь! - усмехнулся Даг. - Хочешь с Питтом познакомиться, вон он возле дома шляется?
   Вокруг дома ходил Бред Питт, весь какой-то потертый, в изношенной одежде, окровавленный и побитый.
   - Дохлый как все... - с сожалением заключил Тревис, расколов ему голову топориком. - Но он явно не сразу сдох, видели, шрамы от заживших ран?
   - Будем заходить? - спросил Даг.
   - Конечно зайдем! - Марк ударом молотка разбил замок на воротах и они вошли. - Дорогая, я дома!
   Внутри было пыльно, но без разрухи. Правда их встретили дети во главе с самой Джоли.
   - Грохнуть её? - спросил Даг.
   - Ты что?! - возмутился Марк. - Ты себе Йоханссон взял, а я значит должен дуть в трубочку?! Детей вот придется грохнуть...
   - Да даже если получится их исцелить, кто сказал, что они вам дадут? - рассмеялся Николс, пробивая голову какому-то азиатскому ребенку ножом. - Вы оба такие стрёмные постапокалипсисные типы, что вам даже мертвячка от ворот поворот укажет!
   - Это мы ещё посмотрим! - Даг завязал руки Джоли за спиной и обмотал её голову большим полотенцем. - Пойдемте, мне не терпится посмотреть новых мстителей! Офигеть просто, полная версия на диске в доме Йоханссон! Не потеряйте остальные диски!
   - Два долбанных рюкзака с дисками... - посетовал Николс.
   - Я для общего блага! Там чисто режиссерские версии сотен культовых фильмов! Некоторых просто нет в свободном доступе!
   - Да знаю я, знаю...
  
   *Посреди океана*
  
   - Прогресс... - доктор Дженнер изучал данные с приборов.
   - Что там, Док? - с беспокойством спросил Даг.
   - Ну... что-то похожее на сердцебиение появилось у подопытной N1. - поведал доктор. - То что мы кормим их свежим мясом и рыбой... Есть прогресс, но что-то мне подсказывает, что личности не восстановятся.
   - Да и бог с ними, с личностями! Главное это будет Скарлетт!
   Роб лично сходил в лабораторию в окрестностях Лос-Анджелеса. Там было как везде, темно, полно мертвецов и оружия. Помимо тонны разного вида и свойства таблеток, он приволок ржавые автоматы, пистолеты и почти непригодные боеприпасы. Бронежилеты охранявших объект солдат были совершенно непригодны, так как кевлар в них разложился под действием влаги.
   - А она не превратилась в обычного спидового?
   - Абсолютно точно нет. Если верить данным энцефалографа, восстановилась не только стриопаллидарная система, но и часть коры головного мозга, это хорошо. - ответил доктор Дженнер. - Но как я и говорил, когда все восстановится, это будет по-сути ребенок с чистой памятью, очень сильный, быстрый и живучий ребенок. Придется тебе её воспитывать самостоятельно.
   - Всё так плохо? - печально спросил Даг, глядя на сидящую в специальном боксе Скарлетт Йоханссон.
   - Почему же? - удивился доктор. - Если лекарство хотя бы частично подействует так же как и на Роберта, то интеллектуальные способности будут высокими, память будет близка к идеальной... ты ведь знал, что Роберт не забывает вообще ничего?
   - Неа...
   - Проблем с восстановлением разума не предвидится, так как лекарство не только останавливает образование склер, но и воссоздает, при посильной помощи организма, ранее разрушенные нейронные связи. - объяснил Дженнер. - Ладно, иди, занимайся своими делами, у меня полно работы.
   Путь в Японию сквозь океан долог и требовал определенных навыков навигации, которые были у Роба и у Валентины, которая ходила на яхте с отцом.
   - Земля! - заорал однажды Дак, любящий проводить время на крыше мостика.
   Комментарий к Глава 37. Звезды с небосвода
   Всем коничива!
   Самураи, суши, Хидео Кодзима, косплееры, хентай, японские тачки, гейши и токио-дрифт! - все это ждет наших героев в следующей главе(нет).
   Теперь голосование! Голосуйте с осторожностью, это важно!
   Какой из островов Японии выберут своим пристанищем обитатели корейского десантного корабля?
   1. Хонсю
   2. Сикоку
   3. Кюсю
   4. Хоккайдо
   Вы видели какой Токио здоровый?! Охренеть, он просто занимает здоровый кусок острова Хонсю! Я ни на что не намекаю!
  
   ========== Глава 38. Острова они ==========
  
   - ...они - это типа демоны японские, которые любят человеческое мясо и обитают в японском аду, Дзигоку. - Даг сидел в окружении толпы слушателей в кубрике.
   - Как это относится к тому, что нас ждет в Японии? - спросил Николс. - Ты же сказал, что неплохо шаришь в японской культуре и быту?
   - Это к слову пришлось. - Даг пожал плечами. - В общем, ждет нас там целый остров, набитый они, которые жаждут нашей плоти, хе-хе. Впрочем, как и везде. Кюсю остров в основном аграрный на юге и промышленный на севере, ну это что Фрэнк накопал в своем чудо-ноутбуке. Ещё у нас есть куча японских фильмов, которые мы нахватали в видеопрокате. А город Оита, это основной город префектуры Оита, большой, полмиллиона человек жило когда-то, теперь полмиллиона мертвецов... В городе есть все что надо, жратвы должно быть навалом, так как городской порт международный, китайские и японские консервы и прочее мы сможем найти на грузовых кораблях и портовых складах, так что с едой проблем вообще не предвидится. Также там будет навалом всякой японской техники на экспорт, оружия много не ждите, в Японии его никогда особо много не было, это вам не США. Выжившие? Вероятно будут, те, кто сумел сообразить насчет внутренностей мертвяков или те, кто запасся припасами и не высовываются, как то так.
   - Ясно. - кивнул Николс. - Значит начнем высадку. Костюмчики готовы? Экипаж в БТР, всем экипироваться, проверить оружие! Мы тут не шутки шутим!
  
   *Город Оита. Через два часа*
  
   - Тишина... - проговорил Трюдо.
   - Ага... - кивнул Марк. - Угнетает, мать её.
   - Заткнитесь и идите. - приказал Николс тихо. - Трепаться будете в этом центре радиовещания.
   Провести целый БТР-80А через улицы города оказалось не так уж и сложно. Улицы были пусты, район спальный, когда началась эпидемия, люди были на работе, поэтому большая часть домов была не тронута, да и мертвецов немного. Десантник прошел по реке Оита и БТР высадился на песчаный пляж в одном перекрестке от самого высокого здания района, офиса радиовещательной компании OBS, этот офис и было решено сделать главной базой.
   Основная часть группы была битком набита в БТР, а на крышу были уложены вещи и припасы, те кто не поместился, шли пешком, убивая привлеченных шумом мертвецов.
   - Главное сильно не шуметь. - поделился мыслями Даг. - В центре мертвяков скорее всего очень и очень много, мы не сможем тут нормально существовать, если они придут сюда.
   - Придется строить стену. - сказал Ли. - Нужно разведать местность, узнать, где что, как привезти и какие улицы лучше заблокировать.
   - Я заберусь на вышку, разведаю всё! - вызвался Тревис.
   БТР остановился у главного входа в здание. Первым вошел Николс, держа наизготовку автомат М4. Ли остался снаружи, так как рука ещё не восстановилась, по-прежнему зафиксированная в гипсе.
   - Куча мертвяков! - доложил Николс.
   Тревис забрался на крышу с помощью пожарной лестницы. Внутрь вошла большая часть группы, началась зачистка.
   - Эта Япония начинает мне нравиться... - произнес Марк, оттаскивая труп в одежде офисного работника.
   - Здесь явно когда-то была своя драма... - сказала Катя, копаясь в карманах мертвецов.
   - Конечно была! Как везде! - подтвердил Николс, затем посмотрел на Катю. - Мародерить потом будете, сейчас нужно вытащить все трупы! Окажите милость, прекратите трепаться и займитесь делом! Мне уже надоело тесниться в долбанном корабле!
   В течение трех часов здание было очищено от мертвецов, которыми закрыли одну из улиц.
   - Нахрена нам тут эти трупы? - не понял задумку Роб.
   - Как нахрена? - удивился Ли. - А! Ты же исследовал окрестности, когда я объяснял! Мы натаскали этих мертвяков на тот случай, если орда решит пройтись в нашу сторону. Когда они наткнутся на гору воняющих идентично с ними трупов, то могут зависнуть надолго или развернуться. Для гарантии мы соорудим за горой трупов стену из кольев, чтобы избежать случайных посетителей с той стороны.
   - Хитро...
   - Тем и живем.
   Вообще, Ли уже давно заметил, что его личное присутствие в команде уже не нужно. Все знают, что делать в форс-мажорных обстоятельствах, самостоятельно принимают решения по текущим вопросам и в целом весьма автономны без явного контроля со стороны Ли. Это хорошо, так как не приходится метаться при возникновении проблемных вопросов, но в относительно спокойной обстановке авторитет Ли будет падать с годами и встанет вопрос о лидерстве. Пусть он и не сомневается в основном костяке группы, но вот остальные, особенно группа Васи...
   - Ли! - окликнул его Тревис. - Я начиркал основные места в которые стоит заглянуть! Ты же хотел стройматериалы? Есть целых три места! Если это не тематические заведения для фанатов кирпичей, конечно...
   Ли вышел из раздумий. Когда выдастся свободное время, нужно будет подумать о реформах и вообще о том, нужна ли ему вообще власть...
   - Нужны железные арматуры, сварка, кирпичи пока что бесполезны, так как сразу строить капитальные стены не будем, просто огородим периметр. - ответил Ли. - Бери Роба, Марка, Дага и Дака. Притащите как можно больше железа и сварочных аппаратов.
   - Тут тележка есть неплохая поблизости, если освободим её от бутылей с водой, то сможем перевезти сколько хочешь металла! - поделился Тревис.
   - Сначала лучше перетащите воду внутрь. - предложил Марк, подошедший только что. - Вода дело такое... Вроде навалом, а вроде...
  
   *Следующее утро*
  
   - Как-то тихо в этих ваших япониях... - недоверчиво оглядел окрестности Ли, стоя на самой вершине радиовещательной вышки. - Подозрительно всё...
   - Да будь спок, дедуля! - улыбнулась Валентина. - Тут прошла инфекция, которая истребила всё население в первые недели! Трупы гнили, воняли, выжить невозможно было, это сейчас они подсохли, а тогда была жесть.
   - Что говорят дети? Они сами откуда? - поинтересовался Ли, глядя в бинокль на группу Николса, монтирующих металлическую решетку на одной из последних не закрытых улиц.
   Те двое детей, которых Вася и Валя нашли в землянке возле яхты, сейчас находились с ними и явно никогда не ожидали от судьбы, что смогут вернуться обратно на родину.
   - Акира и Сэйери? - уточнила Валя. - Они вообще не с этого острова. Они из пригорода Токио, эту префектуру видят впервые.
   - Но хотя бы переводить с японского умеют?
   - Это да... Правда далеко не все. - Валя виновато улыбнулась. - Маленькие они ещё. А какие планы у нас на будущее?
   - Целых два аборигена, да и те почти бесполезные... - посетовал Ли. - Периметр устроили, теперь будем проектировать оборону. Соорудим капитальные стены по четыре метра в высоту, пару километров себе организуем в этом городе, потом будем зачищать здания. Но не нравится эта тишина в городе... Слишком тихо, даже для города, который вымер очень быстро...
   - Мне кажется ты просто не можешь поверить, что так бывает. - решила Валя. - Просто поверь, что Япония - лучший для нас вариант. Освоим этот город, сможем выбираться на континент в поисках выживших...
   - Этого точно не будет. - отрицательно покачал головой Ли. - Я вашим ещё не доверяю, а брать кого-то ещё... Одно дело пару человек случайно прихватить, другое перетаскивать к себе группу... Я ещё с корейцами что делать не решил.
   - Николс говорит, что лучше их убить. - сказала на это Валя. - Якобы они, если их выпустить в городе, могут найти морской транспорт и рвануть к себе на родину, где с высокой долей вероятности уцелели организованные силы, которые могут чисто из вредности наведаться к нам в последующие годы...
   - Ричард прав, но по поводу убийства... хотя придется убивать. - Ли замялся. - Не люблю такое, но иногда приходится. Содержать их в клетках мы не можем, лучше смерть.
   - А может договоримся с ними?
   - Как ты это себе представляешь? Давайте жить дружно после того, как наш приятель жестоко перебил всех ваших товарищей и мы захватили ваш корабль? - спросил Ли.
   - Эм... Тут и не поспоришь.
   - Я и за меньшее счел бы обязанным себя отомстить.
   - Я тебя практически не знаю...
   - Я тебя тоже. Артур присылал фото, они сейчас в Москве, на прикроватном столике, я смотрел на них, в последние дни перед... - голос Леонида потеплел. - Знаешь как сильно я хотел вас всех увидеть? Как так получилось, что ты не знаешь, где был Георгий?
   - Ну... Он у нас бунтарем вырос, хотя и годы прошли, но с папой у него тёрки были... - начала объяснять Валя. - Программист он великолепный, очень востребованный был в Гугле, но в штат к ним идти отказался, предпочитая работать из любой страны, по которым постоянно колесил... В Америке его не было уже полгода, когда началось... С равной вероятностью он может быть и в Японии, и в США, и даже в Буркина-Фасо. Но он скорее всего мертв. Бег был... его слабым местом.
   - Почему?
   - Он весил сто восемьдесят килограмм.
   - Обалдеть! Искандеровы люди обычно крупные, но Георгий побил все рекорды за всю историю существования нашей семьи! - восхитился Леонид. - Как так?
   - Мама с папой основной упор в воспитании сделали на меня, отсюда лучший университет, лучшие репетиторы, а я не подвела, выстрелила. Не только умею договариваться с самыми упертыми партнерами, но и в их сфере деятельности не понаслышке шарю, поэтому я была зримым успехом в глазах родителей... Это сильно сказалось на Георгии. Теперь, глядя назад, я понимаю, что и сама виновата в такой его судьбе... Отец вроде как хотел чтобы он пошел по его стопам, стал инженером, электронные системы, сверхпроводники... Но Георгий в пику выбрал программирование. Защита от вирусов, мощнейшие вирусы, написание сложнейших программ в кратчайшие сроки... Голова у него гениальная, мы упустили это, родители упустили... Совсем скоро он стал самым желаемым в Гугле, в Эйпл, даже японцы с корейцами им интересовались, он говорил что-то про Самсунг и Сони в одну из наших последних бесед... Но с отцом отношения были у него плохие. Тот пытался исправить всё, но у Геры было стойкое ощущение, что на него забили по жизни, а теперь, когда он стал значимым, "вопреки", пытаются наладить взаимоотношения. Вот такая история семьи...
   - Нехило у нас американцы мозги откачали... - Ли сложил бинокль в футляр. - Пойдем вниз, нужно организовать строительство и зачистку...
  
   *Южная Корея. Город Сувон. Три года назад*
  
   - Ох, мать вашу! - Гера поднялся с дивана, откладывая ноутбук с колен. - Сколько можно тарабанить?!
   Он наконец-то решил остепениться и осесть в Южной Корее. Самсунг, когда узнали, сколько готовы дать Гугл или Эйпл, даже не упоминая Майкрософт, предложили шикарнейшие условия, какие только может дать работодатель сотруднику. Вчера были завершающие переговоры, его юрист утряс все нюансы и теперь готовились его апартаменты и рабочий кабинет в одном из небоскребов. То есть, это были жилые апартаменты в пентхаусе, одновременно являющиеся рабочим кабинетом. Пятьсот квадратов площади будут принадлежать исключительно ему, надо лишь клепать заплатки к их защите. Не простые заплатки, а лучшие заплатки.
   - Кто? - спросил он, приковыляв к двери.
   - Мистер Искандерофф, компания прислала нас для вашей защиты, в городе происходят волнения. - раздался за дверью голос известного Гере по вчерашней встрече телохранителя. - Прошу открыть и пройти с нами, мы обеспечим вашу безопасность.
   - Какие нахрен волнения? - не понял Гера.
   - Никто точно не знает, но говорят, что какая-то инфекция, люди кусают друг-друга...
   - Зомби-апокалипсис что ли? Пхах-ха! Ладно, это будет интересно, заходите!
   Внутрь вошли десять мужиков в полной боевой экипировке. Маски, бронежилеты, шлемы, разгрузки, полные боеприпасов и гранат, всё как в голливудских фильмах о крутой полиции.
   - Вы на войну собрались?
   - Ситуация вызывает серьезные опасения со стороны руководства. - ответил телохранитель. - Если не забыли, мистер Искандерофф, моё имя Чхве Рён Хэ, я буду с вами, пока ситуация не разрешится.
   - Если это не розыгрыш, то не разрешится! - рассмеялся Гера. - Но я люблю розыгрыши, правда ни разу не слышал, чтобы Самсунг что-то такое проворачивал...
   Они спустились в паркинг, Геру погрузили в здоровенный внедорожник и повезли куда-то. Что могло случиться по дороге? Ничего хорошего. Водитель отвлекся на перепалку с Чхве Рёном и снес какого-то старика, ковылявшего по дороге. Самое необычное было то, что Гера внимательно смотрел на дорогу и приметил общую окровавленность старика.
   Машину перевернуло из-за неумелых панических действий водителя, хорошо что Гера пристегнулся, даже сидя на заднем сидении.
   - Эй, есть кто-то живой? - спросил он, свисая жирным сгустком с ремня безопасности. - Я так долго не смогу, меня ремень разрежет!
   - Мистер Искандерофф! С вами все в порядке? - пришел в себя Рён.
   - Отцепи меня и погнали отсюда!
   Рён перерезал его ремень и Гера ударился об потолок. Водитель был определенно мертв, шея повернута неестественно, оставался ещё неизвестный телохранитель, его как раз тормошил Рён.
   - Быстрее! Мне не нравится та толпа! - Гера посмотрел в окно и полез за пистолетом мертвого водителя.
   Они выбрались, полубессознательный телохранитель мог бы их задержать, если бы не Гера, который через сто метров бега выдохся и еле шел, громко хрипя и стеная.
   - Мы не дойдем до офиса! - сделал вывод Рён. - Я не вижу машины со спецназом! Нужно где-то укрыться! Это район крепости Хвасон, я знаю пару мест, где можно укрыться!
   - Нет! Давай найдем торговый центр с супермаркетом! - предложил Гера. - Где навалом еды, есть крепкие стены и прочее!
   - Эм... Тут недалеко! - вспомнил Рён. - Пошли!
   Они прошли около километра, самого длинного километра в жизни Геры и вошли в супермаркет, где сразу же пришлось стрелять. Мертвецы ходили по торговому залу и размазывали повсюду свою кровь и внутренности. Рён оказался отличным стрелком, очень скоро мертвецы закончились. Гера смог передохнуть и они забаррикадировали двери. Вовремя, так как на улице становилось всё больше мертвецов, которые уперлись в двери из толстого стекла. Занавески и скатерти, найденные в одном из бутиков, помогли закрыть окна и двери, Рён с Мёном, вторым телохранителем, который пришел в себя, оттаскали трупы в подсобку, в которой обнаружили продавщицу, Джин-Хо, студентку, подрабатывающую в супермаркете на первом этаже. Ещё было два не зачищенных этажа, в которых могли быть живые.
   - Жратвы навалом, братва! - сообщил всем Гера. - Целый супермаркет с консервами и рамёном! Главное воды набрать! Эй, Рён, давай зачистим последние этажи, нужно много тары для воды, пока снабжение работает! За дело!
   - Ты думаешь пригодится?
   - Ещё как пригодится! Я однажды в студенческие годы делал программу симуляции зомби-апокалипсиса. Так там мертвяков можно было убить относительно легко, не обязательно в голову, ещё они были медленными, но даже при этих вводных они уничтожают цивилизацию в течение месяца. Везде кроме малонаселенных стран, но и там начинался кризис и задница, ввиду обрыва связей и поставок ресурсов. - Гера направился к работающему пока эскалатору, вооружившись кухонным ножом и молотком для отбивных. - Ребята, за мной! Будем воевать со смертью!
   Комментарий к Глава 38. Острова они
   Всем привет!
   Простите что так долго, в моей жизни появилась девушка, поэтому я не мог ничего написать, ибо думал о другом.
   Сейчас чуть-чуть освободился, поэтому вот вам глава!
   Япония, как и проголосовали!
  

Оценка: 6.23*10  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) Н.Любимка "Алая печать"(Боевое фэнтези) Б.Толорайя "Чума-2"(ЛитРПГ) Е.Кариди "Суженый"(Любовное фэнтези) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) Т.Сергей "Дримеры 4 - Дрожь времени"(ЛитРПГ) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"