Idolon: другие произведения.

Клейменный чакрой

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


  • Аннотация:
    ОБНОВЛЕНО 31/08/14
    Подарок к школе/ВУЗу. Второй Этап завершен. Осталось описать перерыв, Третий Этап, и затем пойдет таймскип.
    Опять проведена вычитка, но наверняка опять остались досадные опечатки.
    Уот так уот.
    Фанфик по вселенной "Наруто".
    Мне кажется, что СИ захватила некая рыжая лихорадка, даттыбаё... Она добралась и до меня.
    Чем бы занялся могущественный маг и почти профессиональный попаданец, в этот раз угодив в жителя вселенной, придуманной воспаленным мозгом укуренного японца? Конечно же, он пошел бы учиться в Академию Шиноби! Надо же будет когда-нибудь удивить магическую братию, банально заколов оппонента-архимага пырялом в спину на дуэли?
    От Автора: После выпуска последних глав манги и серий Шиппуудена, ИМХО мой персонаж не только не Марти Сью, но еще и довольно скромно одарён :P.


  
  
  
"Chakra Blazed" - "Клейменный чакрой"
  
Фанфик по вселенной "Наруто"
  
  
   Кисэй - [kisei] смерть; гибель. Кайдзикен - [kaijiken] загадочное (тёмное) дело, странный случай.
  
  
  
   Глава 1. Низкий старт
  
   "О, ками-сама, пожалуйста, дай мне силу прекратить все это! Пожалуйста!"
   Маленький мальчик сидел в луже крови. Луже крови, вытекшей из его матери, только что убитой непонятным бледным человеком в черном, сейчас склонившимся над лицом женщины. Вспышка!..
   - Демон! - воскликнул он, вскочив, и потрясая раненной рукой. - И здесь тоже! Демоновы печати! И ведь больше материала не осталось! Хотя...
   И страшные, змеиные глаза этого человека, только что спокойно вырезавшего полностью довольно большую семью, остановились на застывшем и мелко подрагивающем мальчике.
   - Да!.. Иди сюда!.. - пацан не успел даже глазом моргнуть, как оказался прижат к полу, и к его лицу уже потянулась бледная ладонь... Рукав, прикрывавший предплечье дернулся, и расширенные глаза мальчика успели заметить черную татуировку на коже. Что-то вроде побегов колючего плюща, растущего от двух скобок, в которые был заключен шарик. Но сверкнула такая же странная вспышка, отозвавшаяся острой болью в виске мальчика, и рука отдернулась.
   - Демон-три-раза! И у тебя тоже! - мальчик теперь смог разглядеть задумчивое лицо убийцы. - М-м... Может быть это одно из свойств... Невозможность внешнего воздействия... Ладно. Ты пойдешь со мной!
   "Я хочу отомстить!" - буквально всем своим естеством взвыл ребенок.
   "Ты просил помощи!" - раздался в его голове глубокий, гулкий голос. - "Но у всего есть цена. Ты согласен заплатить ее?"
   "Да!" - неистово ответил Кисэй Кайдзикен со всей силой обрушившегося на него страха. Страха не суметь отомстить за мать. И уже погружаясь в оказавшиеся теплыми и мягкими объятья темноты заподозрил неладное. Но для этого конкретного представителя мира X216/2245 было уже поздно.
  
   ***
  
   Отряд быстрого реагирования прибыл на место максимально оперативно - но, похоже, все-таки этого было недостаточно. Потому что на первый взгляд маленькая крепость маленького клана была абсолютно безжизненна.
   - "Ворон", здесь есть кто-нибудь?
   - Нет, командир. Разве что... в центральном здании... да, там теплится чья-то жизнь.
   - Враг?
   - Нет. Это маленький ребенок.
   - И больше никого?
   - Я никого не чувствую.
   - Хорошо. Забираем ребенка и возвращаемся.
   - Слушаюсь! - хором ответили четверо в черных одеждах и белых фарфоровых масках.
   Человек со змеиными глазами из удаленного укрытия наблюдал за ними. "Мы еще встретимся", - думал он, - "последний представитель клана Кисэй".
  
   ***
  
   О-о-ох! Что ж я маленьким не сдох! - было первой моей мыслью. Второй было удивление длительностью перемещения. А третьей...
   О черт! Мой дух не может шевельнуться! Я заперт?!! Какого демона происходит?
   Надо бы пояснить кто я. Что ж, знакомьтесь, меня зовут Влаа Мир, Влад Дракула, в девичестве (юношестве?) - Владимир Извягинцев. Старый вампир, с недавних пор - архимаг и, когда-то, слишком много мечтавший дуралей. Счастливый обладатель, в числе прочих способностей, огромного геморроя - Клейма Невероятности, из-за него я, скорее всего, оказался здесь. Здесь это в чужом теле - хотя первоначальная пентаграмма межмирового портала была настроена на совершенно другую ветвь Вселенной, и, что более важно, на перемещение вместе с моей нежно лелеемой тушкой. Вот так вот с нами, клейменными бывает - спешишь проведать давнюю воспитанницу, а оказываешься черт знает где.
   Ну да ладно, я человек - точнее, существо опытное, а тело как пришло, так и ушло, оно ведь изначально не было моим. Тем более что после небольшой модификации и это сойдет. Жалко, конечно, целую безразмерную сумку артефактов...
   Но, ближе к делу. Далее, для ясности - отрывок из курса лекций по утраченным, легендарным либо невероятно редким способностям:
   "Клеймо Невероятности - очень редко встречающаяся способность, также известная как Метка Игрока и Корона Ферзя. Активируясь случайным образом, Клеймо заставляет носителя любым возможным или невозможным образом попасть в эпицентр каких-либо глобальных событий.
   Положительные особенности - гарантирует носителю относительную неуязвимость и повышенный индекс удачливости, превосходя в этом качестве даже легендарный артефакт "Кустарный рояль". Также, являясь неотъемлемой частью носителя, дарует ему склонность ко всем существующим сферам магического оперирования и возможность получить навеки любые другие уникальные способности в ходе участия в спровоцированных Клеймом событиях.
   Отрицательные особенности - минимум раз в столетие носитель становится объектом повышенного интереса в одной из Мировых Сфер. Про него резко возникают пророчества, им интересуются могущественные существа, его местоположение на некоторое время становится точкой пересечения мировых портальных линий, из-за чего возможен даже призыв носителя, существа материального мира, в качестве демона - что считается невозможным в классической демонологии. На время участия в событиях некоторые возможности носителя могут быть заблокированы".
   Поясню насчет слишком уж земной речи - лекцию тогда я воспринимал через амулет-толмач, подбирая наиболее подходящие человеческие аналогии. Сейчас, получив способности к сверх-языковому восприятию, я, конечно же, понимаю лекцию в оригинале, но в тот раз, перечитывая записанный автоперевод, я не мог сдержать смех во многих местах, ибо весь конспект изобиловал подобными "Кустарному роялю" перлами.
   Но я опять отвлекся.
   Видимо, я в который раз попал на ту же удочку - и теперь должен что-нибудь исполнить, чтобы меня отпустило. Хорошо, что за свои 120 лет я научился чувствовать отклики от Клейма - и сейчас Клеймо Невероятности ясно сигнализировало, что времени у меня навалом. Что-то порядка пяти-шести лет.
   Закончив размышления о причинах, я оглядел свой "внутренний мир". И ужаснулся. Вот это я попал!
   Источник, центральная часть Ядра моего духа был, как штопором, пронзен спиралью в районе солнечного сплетения занятого мной тела. Спираль, постепенно раскручиваясь, впоследствии разветвлялась сетью каналов по организму. Точек выхода энергии оказалось всего 361. 361!? Да у варушского истейро, маленькой ящерки, их и то больше! В моем теле неполного, можно сказать - только что вылупившегося архимага их было 128 тысяч! И хотя объем телесного резерва был достаточно велик - о высшей магии мне все же можно забыть как о классе. По совокупности проблем, я сейчас вряд ли сошел бы даже за жалкого колдунчика отсталого мирка. И зачем я, спрашивается, угробил тридцать лет на учебу в Университете Универсума?
   Мне предстоит долгая, долгая работа.
   Впрочем, не все так страшно. Судя по всему, это тело - кстати, оно оказалось детским, семи-восьми лет - обладает отличным потенциалом, и цикла через два сможет догнать, а то и перегнать мое прошлое. Так что все поправимо. Кстати, в районе каждого из глаз обнаружилась загадочная трехмерная структура, в виде уходящей куда-то в небытие спирали, заключенной в сферический каркас - надо будет разобраться и с этим. Ладно, сейчас самая пора осмотреться.
   Я уже было хотел привычно скользнуть духом из тела для разведки... Как получил жуткий болевой откат. Чертова спираль мешала отделить Ядро от материальной оболочки. Ну ладно, я с тобой еще разберусь, а пока...
   Я мысленным усилием вогнал себя в сон. Снохождение - тоже неплохая разведка. Жаль, что "эластичности" моего сна вряд ли хватит на расстояния большие, чем десяток метров. Но получить общую информацию я смогу...
   Так, это неинтересные сны... Это тоже какая-то ерунда... А это что за монструозная лисица? И что за город она разрушает? Ладно, идем дальше. Это не то, это тоже... Ага! Вот - кому-то снится библиотека. Интересно, почему? А-а-а спящего в этой библиотеке побили старшие мальчики, а он представляет, как стал сильным... магом, что ли? - сложно разобрать - и побил их в ответ. Эх, лучше тут был бы телевизор, или еще какой более удобный способ получить информацию - но в таком положении менять чужие сны не в моей власти.
   Так... Сначала нужно найти полку. Любое подсознание, представляя образ носителя информации, насколько это возможно наделяет его этой самой информацией... Но в случае с библиотекой у человека есть точно представление "это место, где в книгах содержатся знания" - поэтому подсознание разбрасывает единую память кусками. Мне нужно было найти что-нибудь о местной жизни. Ага, вот - раздел, в моей интерпретации ставший "Введением в культурологию". Где-то тут, среди непонятных мне и потому безликих томов должна лежать и нужная мне книга. Вот у этой очень интересный корешок - яркий, красочный. И название четко различается... "Na-ru-to" - с трудом я вспомнил английский. Да-да, до тех пор, пока я не встретился с носителем нужного языка, сверх-языковые способности не работают. А когда семь десятков лет назад я последний раз бывал в мирах Земной ветви, этой способности у меня не было. Но "наруто"... Английский язык - здесь, в чужом сне? Нет, это скорее какая-то подсознательная реакция, что-то, что я знаю или видел еще с Земли X216/1100, где я рожден... Пора возвращаться к себе.
   Первым делом, оказавшись в своем внутреннем мире, я достал из закромов информационную матрицу моей родины. К сожалению, способность воспринимать планетарную информацию была у меня тогда в зачаточном состоянии, поэтому представший почему-то в виде шерстяного свитера образ был изрядно потрачен виртуальной молью. Но "Наруто" я все же отыскал - оказалось, я соприкасался с этим в раннем детстве.
   Итак, вот что я выудил из своего "свитера". Наруто - серия японских комиксов, начатая в 2000 году, и мультфильм, первая серия которого вышла в 2002. Повествует о приключениях паренька Наруто - поначалу бестолкового ученика Конохской Академии Шиноби, который впоследствии все же становится заметной фигурой на игровом поле за счет своей наследственности - невероятного по объему телесного резерва, "запаса чакры", ну, и еще одной особенности, гарантирующей внимание сильных мира сего. Этот Наруто, вдобавок ко всему - джинчуурики, в терминах демонологии "сундук", в котором запечатан демон-биджу Девятихвостый - то есть по-японски "Кьюби" - Зверь-Лис.
   И в этот дурдом я ухитрился попасть? "Хн..." - выражаясь словами одного пока что протагониста произведения. Я-то тут при чем?
   Хотя, время покажет. Судя по всему, я попаду в эту самую Академию - спираль с ответвлениями оказалась той самой Кейракукей - Системой Циркуляции Чакры - наличием которой местные маги-шиноби отличаются от обычных людей. И точно встречусь с этим Наруто - он мой ровесник и находится сейчас в этом самом приюте, это его сон был про лисицу и город. Но вот что интересно. В комиксе вторым этапом обучения, после пяти лет классной работы, была "полевка" в команде с приставленным опытным учителем. Команды были по три человека, и класс оказался четко разделен... Но я теперь четвертый-лишний! Куда я-то попаду?
   Хотя, не время об этом беспокоиться. И вообще, лучше поспать - последние несколько дней это тело провело без сознания, и оказалось слишком истощено для моей интенсивной духовной и мозговой активности.
  
   ***
  
   Последующие четыре года слились для меня в одну полосу. Вплоть до последнего года ничего интересного для меня в Академии не было, потому что уж элементарные-то науки я знал на высочайшем уровне. Такие предметы как География и История, которые меня интересовали, быстро кончились, ибо включали в себя для изучения только один континент, разделенный подобно земной Европе на множество мелких государств, так называемых Стран.
   Я сам решил занять позицию наблюдателя - никуда не лез, никаких "гениальных" планов не составлял. Точнее, мой план состоял в том, чтобы как можно лучше развить это тело - причем не по местным, а по моим меркам. Я потихоньку изучал местную магическую традицию, разбирался с Кейракукей, занимался другими мелкими и не очень исследованиями себя. Правда, вплоть до четырнадцатилетия мне ничего особо не светило - все мои методики рассчитаны на взрослое состояние, и так получилось, что это тело начнет для них подходить только с началом полового созревания, то есть лет с 14.
   Кстати, Резня Учих, которая в некотором роде была одним из "сюжетных столпов" комикса, произошла через три года после момента, описанного автором. Саске, последний оставшийся теперь представитель клана, резко изменил характер с задорно-веселого на мрачно-холодный и обзавелся седой прядью.
   Что касается главного протагониста... М-да... Это был тот еще фрукт. И если те недолгие два месяца что я пробыл неподалеку от него детдоме были еще ничего - он был спокойным и тихим мальчиком, то стоило ему выбраться на волю, как он поплыл. Дело было в том, что ему перепал дар к эмпатии, и потому ненависть жителей деревни незаметная за стенами детдома обрушилась на беднягу, стоило ему поселиться в городской общаге.
   Мне с жильем повезло больше. Если Наруто, как и было показано в комиксе, поселили в квартиру-мансарду городского общежития, то меня поселили в двухкомнатных апартаментах в доме, находящемся неподалеку от здания администрации - дворца Хокаге. Ко мне раз в неделю приходила девушка, которая стирала, убиралась и приносила продукты. Впрочем, ей делать было, в общем-то, нечего, потому что по привычке, выработавшейся после УУ - Университета Универсума - я держал себя, одежду и квартиру в отменном порядке. Кстати, девушка была отнюдь не так проста, как могло бы показаться, ведь в ней ощущался очень сильный ток энергии, свойственной шиноби, а значит, она выполняла еще какую-то непонятную мне функцию. Может, шпионила за мной? Или наоборот, охраняла?
   Естественно, Хокаге знал о моем существовании, ведь именно он определил мне такие условия. Ирьенин - маг-медик - пришедший в детский дом с ежегодной проверкой ребят на способности к магии, был поражен, обнаружив эти самые клубки каналов чакры в районе глаз, то есть новое, никому не известное додзюцу. И, конечно же, доложил куда следует о своей находке. Ой, как же мне повезло, что из-за Наруто этот ирьенин был из синекуры Хокаге, а не Данзо с его Корнем.
   Да, о Корне и главе его, Данзо. Как и положено, наш военизированный городок имел свою разведку и контрразведку, подчиненную напрямую Хокаге - правителю городка, его наемных сил и прочего. Как называлась эта служба, естественно, никто не знал, но ее члены во время выполнения заданий называли себя АНБУ - Агенты Независимого Батальона Убийц. На самом деле, они назывались "Ансацу Сендзюцу Токуши Бутай", то есть "Специальные Силы для Тактических Убийств", но это не умещается в сокращение АНБУ, поэтому я их расшифровывал на современный язык именно так. Так вот, в этой организации было ответвление под командованием этого самого Данзо - "Корень", "Не" - агенты которого выполняли самые грязные дела типа политических устранений или публичных наказаний. И, как это часто бывает, этот самый Данзо метил на место своего начальника, предпринимая на этот счет некоторые ходы.
   Одним из этих ходов было создание абсолютно преданной ему группировки магов, для чего ирьенин из Корня, под предлогом полезного дела пополнения рядов учащихся в Академии, которые потом, естественно усилят военную мощь деревни, искал шиноби - магов - среди сирот. Но в отчеты попадала только часть из найденышей - один-два самых перспективных отправлялись в секретный подготовительный центр Корня, после которого становились послушными бесчувственными куклами "второго после Хокаге".
   В общем, с проверяющим мне повезло. И вот, после короткого разговора с главой города, я оказался в подобных тепличных условиях. Было ясно, что старику - а нынешний Третий Хокаге был внешне стар - хочется поселить в деревне еще один клан с уникальным геномом, вдобавок к уже живущим здесь Хъюгам, Учихам, Инудзукам, Абураме, Нара, Сарутоби... Блин, создается ощущение, будто Первый Хокаге, основавший тогда еще маленькую деревню, был коллекционером носителей уникальных геномов. Кстати, есть тут даже отдельное слово - "кеккей-генкай" - им называют Дар, прикрепленный к генетическим особенностям или определенным органам, как глаза Учих и Хъюг.
   Да, и еще. Мои способности, гарантированные моей душой. В этот раз Клеймо оставило мне самый мизер - способность к регенерации, способность к языкам, начала менталистики, и самые зачатки магии - магический Источник. Впрочем, способность к регенерации оказалась не полной - любые раны и внутренние повреждения быстро исцелялись, но отрастить утраченную конечность я уже не смог бы. От менталистики остался вообще огрызок - щит на сознании, силу которого я мог изменять и очень ограниченная устойчивость к субъективным иллюзиям.
   К счастью, здесь и этого было достаточно. Более того, от сохранившихся остатков магии я получил огромный, для местных шиноби, бонус. Дело в том, что, несмотря на не очень большой объем, мой телесный резерв восстанавливался практически мгновенно из моего Источника мага - только не надо путать его с местным Очагом. Мне, скажем так, повезло, что главный канал этого Очага - той самой спирали - оказался погружен в ядро моего духа. Так что теперь я был обеспечен любой чакрой, которую мне только придет в голову пожелать - хоть чистой жизненной энергией, называемой Ян-чакрой, хоть смесью из чакры стихии Молнии и чакры стихии Воздуха - что создавало чакру стихии Магнетизма. Почему так? Ну, тут все просто, ведь магическая мана с определенной точки зрения представляла собой на порядки более структурированную и концентрированную чакру с гораздо более широким спектром. То есть, в мане уже содержались все возможные, вероятные и даже несуществующие здесь стихии. К сожалению, прямого контакта с Источником у меня не осталось - я мог указывать тип необходимой энергии, но доступ к ней мог получить только через систему циркуляции.
   Кстати, как я уже говорил, здесь энергия была разделена на стихии, соответствующие балансу между составляющими их Инь и Ян компонентами. Более того, шиноби может выбирать, использовать ли смесь Инь-Ян компонент в виде обыкновенной чакры или же трансформировать эту смесь в соответствующую стихию. Правда, реализовано это было достаточно ущербно - маг должен был произнести заклятье-название нужной стихии, прежде чем выпускать чакру для формирования техники. Что-то вроде "Катон: Маленькая Искра Смерти", где слово "Катон" служит ключом Стихийного Преобразования, в данном случае Огня, а "Маленькая Искра Смерти" - название самой техники. Правда - и тут надо бы добавить иронии - "великие и мудрые шиноби способны вызывать техники одним движением бровей"... но я, например, могу вообще ничем не двигать и прекрасно пользоваться любыми техниками, главное, чтобы хватило телесного резерва. Слава Неназываемому за то, что Клеймо не может воздействовать на разум, иначе, я уверен, для соответствия местным я бы был ограничен и в этом. В сумме, моими сильными сторонами в местной магии, называемой ниндзюцу, являлись: резерв, заполняющийся почти мгновенно при опустошении; склонность ко всем стихиям; невероятная концентрация, позволяющая выполнять техники усилием воли, хоть я это пока скрываю.
   Местную магию я, как мог, пояснил, теперь перейдем к бою, тайдзюцу. И сразу аксиома - большая часть шиноби либо сражается врукопашную, либо метает всякое острозаточенное железо. И связано это вот с чем - в ближнем бою любые железки будут только мешать, управление течением энергии в системе циркуляции позволяет телу быть эффективнее самого острого меча. И второе - большая часть шиноби не умеет выполнять техники одной рукой или без рук, поэтому и в дальнем бою что-либо большое типа лука или арбалета никогда не использовалось. Лишь отдельные бойцы, достигшие высокого уровня мастерства со своим оружием, сражаются им - да и то не всегда. Исключение составляют различные артефакты, типа Семи Великих Мечей Тумана, но артефакты - они всегда вне правил.
   И каждая группа шиноби имеет свой стиль боевых искусств - более того, каждый боец, в конце концов, вырабатывает свой, полностью уникальный стиль, основываясь на полученном опыте. В Академии всех учили местному "академическому" стилю под названием "Полет Листа", и вот здесь-то и открылась огромная проблема. За свои 100 с гаком лет я умудрился почти полностью пропустить эту сторону бытия - до 50-летнего "юбилея" человеческие техники ближнего боя мне были просто не нужны, Клеймо, словно по заказу бросало меня по эфирным мирам. А после, когда я с огромным удовольствием таки ступил на бренную землю, я не имел ни времени, ни желания, чтобы начать изучение хоть какой-нибудь внятной системы боя. Я стал вампиром, среди которых изучение боевых искусств считалось бесполезным, ведь при сражении на свойственных вампирам скоростях любое руконогомашество становилось совершенно ненужным за счет скорости реакции и "боевой ярости" оппонента. А в следующий раз я оказался драконьим всадником, которые вообще сражались только в воздухе и только на расстоянии. А так как чародейство и сама работа с драконлингом уже непростые для изучения предметы, рукопашный бой нам преподавался только факультативно, и я его не посещал, сосредоточившись на оттачивании работы с чарами.
   Поэтому я начинал, как и все местные бесфамильные дети, безо всякой базы, но в отличие от них, моя психика уже была полностью сформирована, поэтому мне, магу, сложно было понять, как нужно сражаться в близком контакте. Да, я выучил отдельные движения, да, я с легкостью выполнял тренировочные связки-ката на любой скорости. Да, за счет этой скорости, в спарринге я мог увернуться от любого удара оппонента - но когда, в какой момент нужно бить мне самому я не понимал. Что было странно, ведь раньше, к примеру, на магических дуэлях я как-то находил моменты и для атаки, и для защиты. Наш преподаватель тайдзюцу Мизуки-сенсей считал, что в экстремальных условиях все пройдет, и мне пока нужно просто учить отдельные движения и связки. Я думал, что для ближнего боя мне нужно придумать систему ударов, сразу выводящих противника из строя, не требующих долгих умствований, к которым я привык. Что-то типа каких-нибудь заряженных прикосновений - уж найти время ткнуть пальцами в соперника я найду.
   Поэтому пятый год я начинал вовсе не отличником - оценка "слабо" по тайдзюцу портила экзаменационный лист. Впрочем, я вовсе не стремился вверх по рейтингу, стараясь просто сдавать все экзамены положительно.
   Собственно, письменный выпускной экзамен для меня был ерундой, потому что коротенький тест на пару десятков вопросов это просто несерьезно. Главной была практическая часть - нужно было сначала победить в спарринге клона преподавателя, а затем показать техники Иллюзорных копий, Замещения и Перевоплощения, то есть Буншин, Кавареми и Хенге соответственно.
   Клона я победил, просто исчерпав предел его прочности, работая парочкой простейших ударов и постоянно избегая его атак. Затем...
   - Нинпо: Буншин! - и рядом со мной из воздуха соткались пять моих копий. Они были именно визуальными иллюзиями, в отличие от клонов - не оставляли теней, не взаимодействовали с материей, но вполне могли отвлечь противника.
   Следующая техника не потребовала от меня никаких криков, я только применил печать ради сокрытия способностей. Впрочем, любой более-менее опытный шиноби мог применять Замещение просто усилием мысли. Недостатком Кавареми было такое условие - шиноби не мог переместиться в пустоту, он мог только поменяться местами со сравнимым по объему объектом, обязательно содержащим чакру. Часто использовалось дерево, замаскированное Перевоплощением. И пока враг был уверен, целиком контролирует ситуацию, у пользователя техники была полная свобода действий.
   Выполнив Кавареми, я тут же прошептал:
   - Нинпо: Хенге! - и вот уже на моем месте стоит точная копия Ируки-сенсея - нашего классного руководителя. Вообще-то, дополнение "Нинпо", "искусство шиноби", можно для таких техник и не употреблять, но академически правильным считается именно такое исполнение.
   - Отлично, Кайдзикен-кун. Ты сдал на высший балл, - он улыбнулся мне, и протянул отличительный знак выпускника Академии - повязку с металлической пластиной, на которую был гравирован символ деревни, называемую протектор или хитай. Я с принятым тут уважительным поклоном принял ее. - Распределение по командам будет послезавтра, в девять утра.
   Так я стал генином - магом-адептом.
  
  
   Глава 2. Четвертый - лишний
  
   На распределение я пришел самым последним - и вошел в аудиторию прямо перед Ирукой. Ага, Наруто сидит здесь. А учителя Мизуки в Академии, как я успел узнать, больше нет. Значит, все пошло по известному сценарию... Ирука-сенсей дождался, пока я займу свое место на последней парте в ряду у окна, и, поздоровавшись с классом, начал зачитывать списки.
   Здесь все было без изменений кроме... меня.
   - Команда номер 7. Узумаки Наруто!.. Харуно Сакура!.. Учиха Саске! Ваш куратор - Какаши Хатаке! - ну, это было очевидно.
   И, уже в конце списка, когда все с любопытством обернулись ко мне, ведь я, как и предсказывал, остался один:
   - Кисэй Кайдзикен!.. Твой личный преподаватель... Какаши Хатаке!
   - Что? - вскочили Сакура и Наруто. - Почему?! - Саске только хмыкнул.
   - Это решение Хокаге и Совета Джонинов. Не нам его оспаривать. Что ж, пока что вы свободны. Ваши кураторы будут ожидать вас здесь в полдень.
  
   ***
  
   И вот мы - точнее, я и они, сидели в кабинете уже второй час. Уже все разошлись - и команды с кураторами, и Ирука-сенсей...
   А Какаши все не было.
   Нет, я, конечно, помнил, что он вечно опаздывает, но думал, что в реальности все не настолько плохо. Но нет - он действительно опаздывал на два часа.
   Шло время. Узумаки, не сдержав свою хулиганскую натуру, полез ставить ловушку на джонина - меловую губку в проеме двери. Сакура пыталась его отговорить, мы с Учихой невозмутимо сидели. Саске мрачно склонившись над сложенными домиком пальцами, а я в совершеннейшем трансе. Ну, то есть в самом настоящем трансе. Ах да! За последние несколько лет это стало уже привычкой, на которую уже не обращаешь внимания, но все эти годы я каждую свободную секунду проводил в легкой медитации, гоняя самый минимум чистой маны по телу. Не по каналам Кейракукей или даже по сети Руудвайз, являющейся на порядки более сложным аналогом Системы Циркуляции шиноби у мага, а просто по телу - это увеличивало сопротивление тканей перенасыщению маной, и, как ни парадоксально, в то же время способствовало повышению проводимости этих тканей. Вот и сейчас я гонял шарик энергии по всем мышцам, причем с двойной пользой, ведь все эффекты проявлялись не только в отношении маны, но и в отношении чакры.
   Прошло еще десять минут.
   И наконец - пух-х-х! - взлетел в воздух мел от губки, упавшей прямо на седые встрепанные волосы нашего нового сенсея. Заржал Наруто, запричитала Сакура...
   - Знаете что, детишки? - проговорил он бесцветным голосом, стряхивая с волос меловую пыль и строго глядя на нас не прикрытым повязкой из протектора глазом. - Вы мне не нравитесь.
   Затем джонин позвал нас на свежий воздух, и мы удобно устроились в парке на крыше одного из корпусов. Ярко светило солнышко, шелестели листья деревьев... Какаши стоял, облокотившись на поручень, опоясывающий край крыши. Мы сидели на ступенях, ведущих к площадке с деревьями, лицом к нему.
   - Ну что ж, детишки. Будем знакомиться. Назовите мне свои имена, хобби, цель в жизни и что-нибудь, что вам не нравится. - Хм, да этот Хатаке психолог!.. Одним выстрелом убить столько зайцев, а ведь дети-то этого не поймут...
   - Вот, например, - тем временем продолжил он. - Меня зовут Хатаке Какаши. Я не хочу рассказывать вам о том, что мне нравится или не нравится, равно как и о своих целях. Ну, и я имею кучу увлечений.
   То есть, ты-то нам ничего о себе и не рассказал.
   Эту мысль тут же тихонько выразила Сакура.
   - Ну, а теперь вы, - сказал Какаши, и уставился на нас.
   Первым выпрыгнул Наруто:
   - Я!.. Я! Я - Узумаки Наруто! Я люблю рамен, не люблю ждать, пока он заварится, мое хобби - поедать рамен, а моя мечта - стать Хокаге! Чтобы все люди смотрели на меня! - последнее он проорал во всю силу своей глотки. Впрочем, силы-то там никакой не было - он орал постоянно, и потому постоянно срывал себе голос, который, все потому же, приобрел хрипловатую пронзительную интонацию. Кстати, при упоминании Хокаге расслабленно прикрытый глаз сенсея чуть расширился.
   - Следующий, - чуть оживленнее попросил Хатаке.
   - Я - Харуно Сакура! Мне нравится... - на этом внятная речь превратилась в бормотание, прерываемое стрельбой глазками в сторону обожаемого Саске. Да, я же забыл упомянуть такой факт: Учиха Саске - секс-символ нашего выпуска, и Сакура была на седьмом небе, узнав, что состоит в одной команде с ним.
   - Что же тебе не нравится? - наконец надоело выслушивать эту кашу Какаши.
   - Наруто, - было твердым ответом. Самого Узумаки, который испытывал к Сакуре какие-то чувства, перекосило.
   - Дальше! - бросил сенсей, подперев кулаком подбородок.
   - Меня зовут Учиха Саске, - раздался бесстрастный голос. - Я не знаю, что мне нравится - зато я знаю, что мне не нравится много вещей. Моя цель - возродить клан Учиха... и убить одного человека.
   Наруто и Сакура даже чуть отодвинулись от Учихи - настолько пылали ненавистью его последние слова. Узумаки же, из-за эмпатии, перекосило даже больше, чем когда Сакура признала его самой отвратительной вещью в мире.
   - Хорошо! И последний...
   - Меня зовут Кисэй Кайдзикен - но вы можете звать меня Кай. Мне нравится ниндзюцу, мне не нравятся крикуны и глупцы, моя цель мне пока не известна.
   Да, немножко пафосно, но ведь именно этого ожидают от ребенка? И, кстати, ни слова лжи. Я люблю магию во всех ее проявлениях, не люблю когда вокруг вопят или тупят, а цель, из-за которой Клеймо закинуло меня сюда, мне пока совершенно неизвестна.
   - Понятно, - я точно уверен, что Какаши подмигнул мне, произнося это. Ну да, он явно разгадал, кто именно "крикун", и кто "глупец". - Что ж. Теперь вы нравитесь мне чуть больше... Но окончательно я определюсь завтра. Потому что завтра вам предстоит самый трудный экзамен на пути к рангу генина - экзамен на выбывание.
   - На выбывание?! Но ведь мы уже сдали все экзамены в Академии! - вскочила Харуно.
   - Как вы наверняка НЕ знаете - в нынешнем году из 28 выпускников Академии генинами станут только 10 человек, или даже меньше. То есть, шанс выбыть для вас составляет 64 процента.
   - Простите, - прервал я куратора, вспомнив распространенный в фанфиках по "Наруто" прикол, - но вы не правы. Шанс у каждого 50 на 50 - то есть, сдал или не сдал.
   - Можно и так, - кивнул сенсей. - Но ты оценил шанс каждого отдельного выпускника, а я - шанс оказаться в числе выбывших. - Хм, а его так просто с мысли не собьешь!..
   - Что за черт! - закричал Наруто.
   Сакура посмотрела на Какаши со страхом в глазах. Саске - нахмурил брови.
   Я был совершенно спокоен - я же знал, как все будет. Я даже точно знал, что за тест нам приготовил новый учитель.
   - Вот-вот! Я так и думал, что вы взбеситесь! Завтра приходите на седьмой полигон к 5 утра. Не забудьте собрать свое снаряжение шиноби. Первого набора будет достаточно.
   Все застыли, что-то решая про себя.
   - Все, свободны. - Какаши повернулся к нам спиной - лицом к крышам города. - Да, никакого завтрака. А то еще, не дай боги, вас стошнит.
  
   ***
  
   Все прибыли в пять утра, все были сонные и голодные. Я-то вообще пришел, чтобы потом отмазываться от остальных опозданий - типа, раз уж я узнал, что Какаши всегда опаздывает, то и мне можно чуть-чуть задержаться в кроватке.
   Сам я был бодрым и сытым. Сытым - потому что знал, более-менее, что, почему и зачем делал Хатаке, а бодрым... Ну, если лечь спать часов в девять - у тебя на сон будет еще целых девять часов. А это много, очень много! Пересчитывая временную систему УУ на земную, я внезапно узнал, что в те времена спал по три часа, а занимался по девять часов, и этого количества сна мне хватало! Да, здесь и сейчас у меня нет того комплекса исцеляющих и ободряющих плетений - но зато здесь есть Ян-чакра, которая в некотором роде действует еще лучше, потому что является собственной непреобразованной концептуальной силой человека. Я вообще заметил, что, как система, созданная не учеными, а бойцами, местная школа магии очень даже эффективна. Это для меня, чей личный магический опыт перевалил за сотню, и чья школа магии насчитывает миллионы лет, все здесь кажется примитивным. А с позиции объективного зрителя - все не так уж плохо. Я бы, лет сорок назад, проигрывал бы сильнейшим из местных джонинов, доберись они до боя хотя бы на средней дистанции.
   В общем, мы прождали еще четыре часа. Чем занимались ребята - не знаю, а я обдумывал пару идей, почерпнутых из информации, имеющейся по манге и мультфильму "Наруто". Идеи были из так называемых "фанфиков" - фанатских произведений, выкладываемых в интернете. Да, надо бы сказать, что первым делом процесс сбора планетарной информации начинается со структурированных данных, например таких, как Интернет. Поэтому образ интернета в моем слепке был практически полным. Там я и наткнулся следующие предположения, которые позволили мне скоротать время ожидания:
   1) Замаскировавшись Хенге под воздух, можно стать невидимым.
   2) Обменявшись Кавареми с достаточным объемом воздуха, можно "практически" телепортироваться.
   Ну, что я могу сказать... Эти идеи были почти правильными.
   Вот только чтобы замаскироваться под воздух, нужен такой невообразимый контроль энергии, что даже для меня это было сложно. Потому что иллюзия Хенге - техника требующая определенности, и если ты даешь на "вход" техники образ пустоты, ничего путного у тебя не выйдет. Если же дать образ какого-то участка воздуха, то ты замаскируешься изображением - то есть накинешь на себя оболочку, показывающую фон вместо тебя. Вот только этот кусочек картинки будет абсолютно статичным. И, наконец, чтобы действительно выглядеть, как воздух, нужно представить себе его атомную структуру, хотя бы в общих чертах. Тогда и только тогда Хенге начнет изображать мельчайшие частички, прозрачные в своей совокупности для человеческого глаза. Вот только такое применение требует нереального контроля. Проще замаскироваться под вирус или бактерию, ведь Хенге скрывает все, что уходит за замаскированный объем. Результат тот же, тебя не видно, но контроля нужно в разы меньше.
   С Обменом тоже не все так просто. Чтобы обменять себя на предмет, нужно провести к нему тоненький канал чакры, то есть сосредоточить внимание. Но тут есть одно условие: Кавареми выполняется только с наполненным чакрой объектом. В дереве, которое обычно используют для применения техники, за содержание чакры отвечают межмолекулярные связи. А вот в воздухе таких связей нет, ведь это газ - и потому, чтобы куда-то телепортироваться с помощью Кавареми, нужно сначала насытить воздух в этом месте либо чистой чакрой, либо чем-нибудь мелким типа пыли, содержащим чакру. И если с насыщением особой проблемы не было, то с последующим перемещением проблема была: к тому времени как ты переместишься, такое огромное облако чакры уже заметят твои враги. К счастью, при таком приеме не должно было возникать хлопка, или, например, травмы от перегрузки, Замена все же является "урезанной" телепортацией, и поменяет с тобой местами твой точный объем вплоть до молекулы в мгновение ока.
   Кстати, как мне все время казалось, эти конкретные техники создавал маг. Квалифицированный маг, причем конкретно под нынешнюю Кейракукей шиноби. На это намекало три зацепки. Первая - Кавареми и Хенге задействовали простой выброс чакры поверхностью тела, то есть, неосознанно, все 361 тенкецу. Вторая зацепка - еще раньше, когда я по всем правилам магической науки разбирал те техники, которым нас учили в Академии, для Кавареми я получил вполне рабочую Руну Перемещения в простейшем варианте ограниченного действия. Рассмотрев поподробнее справочник по Кейракукей головы, я тогда нашел третью зацепку, теперь о Хенге - Знак Образа из тончайших капилляров чакры, расположившийся в зоне мозга, отвечающей за связь памяти и воображения. Таким образом получалось, что Кавареми использовало Руну Перемещения для телепортации на короткие расстояния, работая не за счет собственной силы шиноби, а за счет энергии, выделяющейся при разрушении части внутренности дерева. Кстати, именно поэтому нам в голову вдалбливали, что нельзя с помощью Кавареми поменяться местами с другим человеком. Хенге, по моим выкладкам, получало образ напрямую из мозга, с Инь-компонентой в качестве носителя. Нашел я подобные феномены и в других техниках так называемого "Е" ранга. То есть, грубо говоря, эти техники по большей части представляли собой вживленные заклинания - потому их было проще всего выполнять.
   Ох, что же такого было в истории этой планеты?
   В общем, в плане простейшего пути к могуществу меня ждало разочарование. Впрочем - невидимость я придумал, да к тому же у меня еще своих приемчиков вагон и маленькая тележка, ведь помимо обучения в Академии я все эти пять лет изнуряюще тренировался - правда, в основном укрепляя тело. Я, конечно, не носил утяжелители, как Рок Ли, но зато я постоянно противодействовал движениям своих мышц чакрой, что приводило к тем же результатам. К тому же, я этими тренировками убивал целое семейство зайцев: учился помнить, что у меня всего 361 точка выхода энергии, называемых здесь тенкецу; развивал пропускную способность этих точек; развивал всю Систему Циркуляции Чакры. Впоследствии я добавил еще тренировки - несколько раз в день я менял тип чакры, поступающей из Источника, причем, помимо известных Стихийных комбинаций Инь и Ян, я использовал любые другие их сочетания. Я даже нашел абсолютно ядовитую чакру, которая чуть не сожгла мне Очаг - к счастью, ядро моего бессознательного, запрограммированное на восстановление статус-кво, самостоятельно, пока я лежал без сознания, восстановило этот канал к Источнику. Впоследствии я специально для этой чакры Яда сформировал особые фантомные каналы в Кейракукей - они, проявляясь только по моей воле, выводили этот Яд к специально натренированным тенкецу на кончиках пальцев.
   В общем, к тому времени как появился сенсей, я дремал, погрузившись в мысли.
   - Доброе утро, детишки, - с этими словами Какаши возник под ближайшим деревом.
   - Вы опоздали!!! - услышал он в ответ крик Сакуры и Наруто.
   - Ну, мне дорогу перебежала черная кошка...
   - Врете!!! - крикнули все те же.
   - Ладно. Пора начинать. - Он достал из рюкзака огромный будильник, и выставил на нем время.
   - Сенсей, но вы так и не сказали, в чем заключается тест!
   - Ваша задача на сегодня - до полудня отобрать у меня вот эти два бубенца, - джонин звякнул вынутыми из кармана блестящими шариками. - Те двое, кто до полудня не получит один из них - останутся без обеда привязанными к этим столбам, а счастливчики будут есть прямо на их глазах.
   Лица троицы стали грустными-грустными, а от живота голодного Наруто донеслось характерное бурчание.
   - Но, стойте, - подняла руку Сакура. - Почему только два бубенца?
   - Два - потому что двое из вас точно будут привязаны к столбам. И именно эти двое не пройдут тест. Не пройдут - значит, вернутся в Академию. - Лица слушающих ребят посуровели. - Причем не сдать может как один человек - так и все четверо. Я разрешаю вам пользоваться всеми вашими приемами - попытавшись меня убить, вы получите новый опыт и обретете большие шансы на победу.
   - Но вы же будете в опасности! - воскликнула Харуно.
   - Да-да! - засмеялся Узумаки, - Это ведь опаснее губки, упавшей на голову!
   - Знаешь, - посмотрел на него глазом Какаши. - В настоящей жизни те, кто слабее всех - громче всех кричат. - А потом сенсей обратился ко всем нам. - Итак, я разрешаю вам попытаться меня убить. Все же шиноби - значит "убийца". Начинаем, когда я скажу.
   Тут мимо меня... Хотелось бы сказать "мимо меня мелькнула рыжая тень", но нет. Мимо меня, как по мне, так достаточно медленно, пробежал Наруто с занесенным кунаем. Кунай - это такой четырехгранный клинок, похожий на рыбку, геометрически представляющий собой сдавленный с двух сторон октаэдр с сильно вытянутой вершиной-острием и двумя заточенными ребрами. К противоположной острию вершине приварена рукоять - металлический штырь, обычно обмотанный полоской ткани или тонкой веревкой, с кольцом на другом конце. Такое оружие используется в основном как метательный нож за счет смещенного центра тяжести, и как кинжал в ближнем бою.
   Так вот - даже не дождавшись команды наставника Узумаки мало того, что рванул напролом, так еще и сопроводил все это диким ором. Он что, совсем того?
   Очевидно, что, в конце концов, он оказался перед Какаши, с кунаем, приставленным к его шее его же рукой, находящейся в простеньком захвате. Второй рукой сенсей схватил его голову.
   - Эй-эй, - все так же бесцветно, и даже как-то устало произнес он. - Я еще не сказал "начали". Но ты все же помог показать твоим приятелям, что меня безболезненно можно пытаться убить. Хорошо. А теперь - начали!
   И перед учителем предстала пустая поляна у речки - все скрылись в окружающих зарослях. Лично я уселся прямо над Саске. Во-первых, он, будучи лучшим выпускником Академии этого года, абсолютно правильно выбрал позицию, а во-вторых предоставлял еще лучшую позицию мне, позволяя в случае скрывать свои действия за его действиями. Я не обманывался насчет Какаши - он вычислил нас, стоило нам замереть на местах, но все же такое "вторичное" сокрытие давало мне еще одну степень защиты.
   Вы спросите - почему я не объяснил ребятам суть теста, "командную работу"? Потому что это их ничему бы не научило, да к тому же мне было просто некогда пообщаться с ними всеми - после получения указаний все быстренько разбежались, а утром я просто погрузился в свои мысли, забыв об этом.
   Пока я размышлял, Наруто уже возник перед джонином во всем своем великолепии, а сенсей достал свою книжку "Рай Флирта". Книжка, кстати, была так себе, но все же читабельна - у Джирайи, ее автора, не было сколь-нибудь значимого художественного вкуса, зато был вкус к девушкам и постельным сценам.
   - Ну же - вперед, в бой! - замотивировал застывшего блондина Хатаке.
   - Да, сейчас! А почему вы читаете книгу?
   - Почему? Ну, потому что хочу узнать, что же в ней будет дальше. Не беспокойся об этом. Для тебя ничего существенно не изменится...
   - Эй, Саске! Не дергайся только, - тем временем прошипел я. - Есть м-м-м... план. Как ты знаешь, я плох в тай, зато кое-что умею в нин. План таков - ты связываешь его боем, а потом в определенный момент я его обездвижу. Скорее всего, использую Фуутон, но будь готов к Дотону. - Так тут называются стихии Воздуха и Земли соответственно. - Вряд ли больше, чем на полсекунды, но я уверен, что этого времени тебе хватит. Так как?
   - План, да? - так же тихо, не шелохнувшись, протянул он. В нем сейчас наверняка шла борьба между гордостью и логикой. - Я бы не сказал, что ты слаб в тайдзюцу, ты в спарринге мог увернуться или блокировать почти любую мою атаку. Но да, это неплохой план. Только мы подождем, пока он не разберется с этим светловолосым недоразумением и Харуно.
   - Согласен.
   И мы попытались затаиться еще больше, продолжая наблюдать за сценой "маленький мальчик старательно пытается избить взрослого дядю".
   Но вот Какаши это надоело, и, увидев печать Тигра, я понял, что настало время Наруто познать Ад. Ибо сенсей решил в воспитательных целях применить ее - Страшно Секретную Технику Листа "Тысячелетие Боли". Я знал, что на Узумаки этот метод воспитательного действия не окажет - зато он запомнит сам прием, который несколько раз спасет его в безвыходной ситуации - но все же... Какаши слишком строг.
   В общем... Наруто не успел отреагировать на крик Сакуры, и получил вытянутыми пальцами в задницу. То есть прямо в задницу. О, да, это, скорее всего, больно, да к тому же жутко обидно.
   - Два придурка, - не удержался Саске. Я тихонько приложил к лицу ладонь.
   Пока Наруто летел в реку, сенсей раскрыл закрытую перед началом выполнения приема книжку.
   Я придержал дернувшегося было атаковать Саске - не время. И указал ему на реку - мол, смотри.
   Из воды вылетели два сюрикена, а за ними вылез Наруто. Все как по учебнику - скрыть перемещение атакой, но... "Если человек идиот - то это надолго", пелось в одной, откопанной в слепке Интернета, песне. Сюрикена было всего два - и Какаши, ловя их, не отвлекся даже от книжки, не то, что от отслеживания обстановки. А Узумаки вылезал из воды убийственно медленно - фактически он выползал, как какой-нибудь обычный горожанин. А ведь водная подготовка, наравне с лесной и горной у нас в Академии велась.
   - Я стану шиноби! - тем временем прокричал в спину отвернувшегося от него Какаши Наруто. А из воды по всем правилам, с помощью небольшого выброса чакры повыпрыгивали клоны Узумаки. То есть не иллюзии, а именно клоны, Теневые, технику которых он изучил в ходе инцидента с Мизуки. Надо будет потом скопировать эту технику у него, или выспросить у сенсея - потому что каждый клон, обладая копией разума носителя и физическим телом, мог быть подспорьем в любой интеллектуальной или даже физической работе.
   Клоны бежали к Какаши, оставляя следы и капельки воды с одежды - джонин, вроде бы, даже расширил единственный находящийся на виду глаз. Он был явно удивлен таким поворотом событий.
   - Хм, семь клонов видимо твой предел в исполнении этой техники, - вслух рассуждал он. - Но без разницы, сколько вас на меня нападет - Наруто в любом виде будет Наруто. Ты пока не сможешь победить меня этой техникой.
   Какаши применил Кавареми так быстро, что я с трудом успел заметить, хоть я и являюсь отличным сенсором, как пояснил мне Ирука, когда я, - чтобы не вызывать подозрений - спросил у него как можно расценивать способность ощутить чакру на больших расстояниях в мельчайших оттенках. Кстати, после этого он же занялся моим развитием в этом направлении, помог точно установил уровень моей способности и научил множеству нюансов.
   Так вот, прямо за секунду до нападения клона Наруто со спины, Какаши Заменил себя на собственного полноценного клона - потому и Узумаки до самого конца своей "массовой атаки" не догадывался, что дерется с обманкой.
   - Что? Сзади? - "удивился" уже клон Хатаке.
   Хм, судя по объяснениям Наруто - кстати, зачем они были вообще - он, как по учебнику, все же сделал из своего дурацкого выползания на берег отвлекающий маневр. Ну, что же, я был не прав, считая его совсем уж никаким шиноби. Но курс "вразумления" ему все же требовался. Потому что когда клон Хатаке сменил форму на Наруто... началась драка между клонами - хотя блондин мог их самостоятельно рассеять, и остался бы только "поддельный". Да, в конце концов, он догадался рассеять технику, но клон Какаши тоже благоразумно рассеялся, оставив Узумаки Наруто наедине с зеленеющей поляной, свежим воздухом и криком парящего в небе орла.
   А потом блондин попался и в вовсе примитивную ловушку: заметив в траве неподалеку блеск бубенчика - сразу скажу, он был ненастоящим - он безо всяких раздумий рванул туда, в итоге оказавшись подвешенным за лодыжки вниз головой.
   Пришедший шагом из-за кустов, джонин постыдил парня и процитировал ему заглавие лекции, посвященной внимательности: "Настоящий воин должен видеть все насквозь".
   - Надо бы как-нибудь напомнить сенсею о нас, - прошептал я Учихе. - А то тренировка превратится в персональную лекцию Наруто.
   - Ты прав, - ответил парень, и мы синхронно метнули... кто - что. Я метал иглы-сенбоны и клинки-кунаи, Саске - кунаи и сюрикены.
   - А сейчас будет техника Обмена, - прошептал я.
   Все железо долетело до Хатаке, воткнулось в него выбив немного крови, и, за счет большой скорости даже отбросило вбок... Но это был уже не Какаши - это была деревяшка.
   Мы, как могли быстро сменили позицию. Судя по моему чувству Сакура, которая затаилась после своего восклицания, тоже зачем-то вскочила и побежала к нашей бывшей позиции. Вскоре мы услышали пронзительный крик - она попалась в гендзюцу, то есть в иллюзию, опытного джонина.
   А потом я ощутил...
   Я хлопнул Учиху по плечу, и резко отпрыгнул в одно из самых неудобных, но надежных укрытий на поляне, которую мы пересекали как раз тогда, когда закричала Харуно. Все же, я думаю, сенсей считает нас... обычными - думает, что мы действуем только по учебникам, типа "Прячась, займите самую удобную скрытную позицию..." Но ведь работающего по книжкам легче всего победить, об этом буквально вопит весь мой опыт.
   - Я не такой, как они, - остановился и сказал правильно понявший меня (а зачем еще в Академии есть целый курс тактильных знаков?) парень.
   - Скажи, чего бы ты хотел съесть, взяв бубенчик, а, Саске? - из-за его спины спросил появившийся у дерева Какаши.
   И вот они стоят на расстоянии шести метров друг от друга. Первым начал Саске - кинув кунаи. Он, конечно, вовсе не рассчитывал задеть ими учителя, но вот направить в сторону, где я уже установил простенькую ловушку... И, хоть Хатаке и увернулся от еще одного залпа железа из ловушки, это дало возможность Саске подобраться к нему вплотную.
   Прыжок! Удар правой ногой сбоку в голову... Потом он использовал ухватившую его руку как опору и провел удар в лицо левой рукой... Второй захват связал Какаши руки, и дал Учихе еще одну точку опоры, позволив перевернуться вниз головой, и ударить сенсея свободной ногой.
   А еще он оказался невероятно близко к цели - бубенцам.
   - Фуутон: Воздушная хватка! - выскочил я на поляну, применяя одну из четырех известных мне стихийных техник. Из-за спешки мне пришлось для вида сложить только печать концентрации вместо пяти других необходимых... Но не думаю, что Какаши заметит - Шаринган закрыт, а все внимание привлекал Учиха.
   Под действием техники в воздухе из-за моей спины возникли две огромные руки с ладонями размером с человека, прозрачные, будто бы сделаны из стекла, и с хлопком сложились в замок вокруг противников.
   И... победа осталась за нами. Пусть и ослабленное противодействием джонину, сдавливающее действие воздуха дало напарнику секунду, которой оказалось достаточно, чтобы сдернуть колокольчики с пояса Хатаке, несмотря на то, что тот с большой скоростью скользнул в сторону от зависшего в воздухе Саске.
   Учиха мягко приземлился на землю, оторвал один колокольчик и бросил его мне.
   - Мы победили, сенсей! - сказали мы хором.
   - Отлично! - и наш сенсей... ярко улыбнулся одним глазом. Никогда такого не видел. Вероятно, это что-то вроде приемов Ки, когда шиноби выпускает во врага эмоции страха и отчаяния, только с противоположным знаком. - А теперь быстрее за обедом, к Грани Павших!.. Пока Наруто не съел его. И Сакуру надо бы подобрать.
   - Вы идите за едой, а я схожу за девочкой, - предполагая, что Саске очень хочется поесть, сказал я. Парень кивнул.
   - Вперед, - скомандовал сенсей, и мы разбежались в разных направлениях.
   Так-так... Сакура. Ищем малый объем очень чистой и структурированной чакры. Ага, вот она, на десять часов.
   Я нашел девочку все так же лежащую на земле без сознания. Осторожно, чтобы не разбудить, я поднял ее на руки и понес к столбам, которые располагались прямо напротив монумента "Грань Павших" - огромного куска граненого обсидиана, на котором были начертаны имена всех шиноби Деревни Скрытой в Листве, погибших на заданиях или в результате исполнения долга перед Деревней. Я, кстати, этого никогда не пояснял, но наш город, несмотря на свои размеры, назывался Деревней Скрытой в Листве, или Конохагакуре, или просто Листом - такая же ерунда была и с другими обиталищами шиноби.
   Мы сидели, ожидая звонка будильника и пробуждения соратников. Какаши попросил Саске пока не трогать бенто в воспитательных целях, дав ему заморить червячка яблоком. Тот, всегда готовый поддеть ближнего своего, согласился подождать. К счастью, и оглушенный сенсеем Наруто, и упавшая в обморок Сакура, оба привязанные к столбам, пришли в себя буквально по звонку - как только будильник соизволил тренькнуть.
   - Что ж, не вижу смысла отправлять вас обратно в Академию, - такими словами встретил он их пробуждение.
   Глаза привязанных наполнились счастьем и надеждой, Наруто даже открыл рот, подавшись вперед.
   - Да, вам вдвоем... вообще не следует быть шиноби! - припечатал джонин.
   Узумаки перекосило, Сакура посерела.
   - К-к-как так - вообще? Да, мы не смогли достать бубенчик, но почему мы не можем быть шиноби? - засучил ногами в воздухе возмущенный Наруто.
   - Потому что они, - он указал на нас. - Пройдя то же самое обучение - смогли достать.
   - Неправда!!! Они - клановые! У Учихи - огромная библиотека, а о Кисэе я вообще ничего не знаю! Мы все ничего не знаем - он скрытный!
   - А зря. Он - такой же, как ты, сирота. Но я имел в виду не это. Вы - как капризные дети, которые недостойны быть шиноби.
   - Нет!!! - заорал Наруто еще громче и еще активнее стал извиваться в путах.
   - Вот об этом я и говорил. - С тяжелым вздохом Какаши присел на траву. - Как вы думаете, почему тренировка - командная? Вы, в отличие от них, не нашли решения задачи. Даже если бы Кай и Саске проиграли мне, я бы отдал им бубенчики сам.
   - Но почему? - спросила Харуно.
   - У вас что - в головах совсем пусто? Вы понимаете, в чем смысл команд шиноби? Почему нет практически никого, кто бы действовал в одиночку?
   - А-а-а! - замотал головой Наруто. - Что вы имеете в виду, говоря прописные истины?
   - Я имею в виду... сплоченность.
   - Взаимопомощь? - удивилась Сакура.
   - Именно. Если бы вы действовали вместе, то вы бы прошли тест.
   Сакура еще более удивленно спросила:
   - Но о какой сплоченности идет речь, когда бубенчиков меньше, чем членов команды, а условие проигрыша - вылет?
   - Вот-вот. Этот тест был придуман, чтобы проверить, будете ли вы драться... между собой. Цель теста - определить ваши действия в таких обстоятельствах. Пожертвуют ли товарищи своими интересами ради выполнения задания команды, или передерутся, как шайка уличных мальчишек. Ваши же ошибки... Сакура! Вместо Наруто, который был рядом с тобой, тебя интересовал только Саске, хотя ты не знала где он! Наруто! Ты все время носился в одиночку, даже не вспомнив о товарищах! Теперь вы, парни! - Саске расширил глаза, он явно не понимал. - Я не преуменьшаю ваше достижение, вы одни из немногих, кто действительно достал бубенчики, но!.. Вы сделали все сами по себе, бросив остальных на произвол судьбы! А в особенности ты, Кай! - Я склонил голову, признавая свою ошибку, о которой был осведомлен. - Ты вообще использовал, пусть и небезуспешно, Сакуру как приманку, постоянно корректируя траекторию вашего движения! Да, я понимаю, как важны отдельные способности каждого шиноби. Но работа в команде гораздо важнее. Эгоистичные действия одного члена могут привести к провалу задания, и, что более важно, смерти вас всех. Для примера...
   Джонин двигался чудовищно быстро - я только с неким напряжением смог отследить - и вот уже Учиха стоит, с прижатым к горлу кунаем. Второй такой же отправился в полет и разрезал путы Харуно.
   - Сакура! - скомандовал сенсей. - Убей Наруто или я убью Саске!
   Все застыли. Наруто вертел головой, поочередно смотря на Сакуру, кроликом уставившуюся на воткнувшийся около ее ладони кунай, и на Саске, который застыл с закрытыми глазами.
   Какаши медленно убрал кунай от горла парня, и, отойдя в сторону на шаг, продолжил:
   - Вас могут вынудить сделать трудный выбор, взяв заложника - того, кого вы оставили позади. Выполнение миссий это ведь работа с риском для жизни.
   Какаши вернул кунай обратно в поясную сумку, которую цеплял за спиной, и отправился в сторону Грани Павших.
   - На этом камне, - говорил он, - высечены имена шиноби нашей деревни, которых назвали героями.
   - Да! Да! - внезапно, но при этом "как всегда", заорал Наруто. - Мое имя тоже будет высечено здесь! Да! Я не умру неудачником! Я буду настоящим героем!
   - Вы не настоящие герои.
   Мы трое склонили головы, а Наруто - кто ж еще - задал самый глупый в этой ситуации вопрос:
   - Тогда какие мы герои? А, а?
   Моя рука дернулась к лицу. Со стороны джонина до моего ощущения донесся всплеск Инь-чакры - он... Он подавлял в себе чувства силой. Ну, хотя понятно - такое неуважение к памяти людей, которых он, возможно, знал...
   - Герои - это те, кто лишает себя всего во имя службы. - Какаши попытался отделаться общей фразой.
   И тут Узумаки, хотя это и казалось невозможным, задал еще более глупый вопрос:
   - Лишают себя всего... во время службы?
   Прежде, чем дернулась моя рука - ему прилетело по башке от Сакуры. А это больно, ведь, хоть по ней и не скажешь, она физически очень сильна - мне однажды довелось испытать.
   - Идиот! Во имя службы! Это значит - ради выполнения поставленной цели!
   Тут до него, наконец, дошло. Черт, нужно срочно что-то делать - мало того, что он сам по себе невыносим, так, похоже, что он от окружающего его моря негатива возвел вокруг сознания такой эмоцио-щит, что чувства отдельных людей для него остаются загадкой даже на бытовом уровне.
   На поляну опустилась мрачная тишина - впору включать грустную музыку. Какаши вспоминал свои потери. Саске - ужасы, случившиеся с его семьей. Наруто - свое постоянное одиночество. А Сакура - вечной женской способностью переживала за всю компанию сразу. Даже меня пробило. Сколько уже я брожу один? Полвека уж прошло, да...
   Может, переместив меня в ребенка, Клеймо пыталось... помочь мне? Ведь оно как минимум обладает мышлением, иначе не было бы столь многофункционально. Правда, когда я его изучал, я понял только что если оно и мыслит, то на недоступном мне уровне и неизвестными категориями. Но сам факт я установил точно. Может, потому оно и "нашло" подходящую возможность, чтобы дать мне начать жизнь заново?
   После долгого молчания учитель произнес:
   - На этом мемориале, среди высеченных имен, есть имена моих лучших друзей... - и опять замолчал.
   И наконец:
   - Вы двое, я дам вам еще один шанс. После обеда между вами состоится жестокая битва за бубенчики. Победители предыдущего соревнования могут поесть. Вы же подумайте над своей тактикой. - И уже обращаясь к нам. - Их не кормить! Это их наказание голодом. Стоит кусочку еды коснуться их губ, и совершивший такую глупость вылетит немедля. И не стоит так злобно на меня смотреть - здесь я диктую правила. Это ясно?
   - Да, Какаши-сенсей, - вразнобой ответили мы.
  
   ***
  
   Стоило учителю исчезнуть в клубах белого дыма, как коробки с бенто оказались у нас в руках. И если Саске тут же открыл свою и принялся за еду, то я стоял, и оценивающе глядел на "проигравших". Наруто все так же грустно висел, обмякнув в путах, и до моего, надо сказать, тонкого и музыкального теперь слуха - предыдущему телу уши отдавил как минимум слон - доносились жалобные позывы его живота. Сакура облокотилась о столб, стараясь казаться невозмутимой, но рулады выдавал и ее животик, вгоняя девочку в краску.
   Ну, надеюсь, урок для них состоялся. Я направился к Сакуре, и протянул ей коробку с бенто:
   - Вот, держи. Разделите с Наруто. Я не голоден, утром я решил не следовать совету сенсея. Все же есть приказ или нет приказа, а режим питания нарушать нельзя.
   - Почему ты... - она не смогла не взять, но все же спросила.
   - Ну... Я извиняюсь, что использовал тебя. А ты, - я развернулся к Учихе, - ешь. Я точно знаю, что с утра ты не ел, твой уровень активности Ян слишком низок для более-менее сытого человека.
   Саске дернул головой - мол, "и без сопливых знаю" - но была в этом жесте толика благодарности, ведь получалось, что я брал на себя ответственность за ситуацию. Сакура, тем временем, раскрыла коробку, разломила вдоль планку палочек и захватила первый комочек риса, но тут...
   Ка-ак жахнет! Белый дым накрыл полполяны перед нами, вокруг затрепетала трава под порывами ветра, а из центра дымного облака вынырнуло страшное лицо Какаши.
   - Ты!.. Вы все!.. Не подчиняетесь приказам, да? Ну, вы сейчас заплатите за это!
   Он для виду сложил несколько печатей, и над нами сгустились грозовые тучи. Правда - маленькие, максимум десяток метров в диаметре. Сенсей владеет стихией Бури? В моих источниках об этом ни слова, но техника - вот она. И да, я разделил стихию Шторма и стихию Бури: первая это та, которая создает лазерные лучи, а вторая объединяет техники, создающие грозовые облака.
   - Что скажете в свое оправдание? - после этих слов Какаши эффектно громыхнула молния.
   - Мы!.. Это! Это!!! - опять в страхе заизвивался блондин.
   - Мы команда! Так? - выступил вперед Учиха.
   - Да! Вместе - как один! - выпрямилась сжавшаяся было Харуно.
   - Один за всех - и все за одного! - эффектно спер фразу у мушкетеров я.
   - Да!.. Да, да, да, да, да!!! - неистово проорал Наруто в ответ на страшный взгляд Хатаке, метнувшийся к последнему промолчавшему.
   - Один за всех - и все за одного, нэ? - все так же грозно навис над нами сенсей. - Хорошо сказано, надо будет запомнить. М-ма, и чего это вы все дрожите? Вы сдали!
   И тучи рассеялись.
   Все застыли в своих позах - Наруто замер в путах, мы втроем застыли перед джонином, и он застыл в склоненном к нам положении.
   - Вы сдали, - повторил он. - Первые за последний десяток лет. - Он посмотрел на наши все еще пораженные лица, и счел нужным пояснить: - Все остальные, до этого момента, были глупцами, и не понимали того, что я им втолковывал. Помните, "настоящий воин должен видеть все насквозь". Среди шиноби тех, кто игнорирует правила, считают отбросами. Но тех, кто не доверяет и предает своих друзей и товарищей, считают хуже отбросов.
   Лица всех детей просветлели, Наруто же чуть не плакал.
   - Тест окончен, - говорил Какаши-сенсей, приняв эффектную позу. - Вы все сдали. И завтра расширенная команда номер 7 готова приступить к выполнению миссий! Вперед!
   И мы ушли навстречу солнцу (очень неудобно), оставив Наруто привязанным к столбу.
  
   ***
  
   Нет, Наруто мы, конечно же, развязали. И направились все вместе в Ичираку-рамен, любимую раменную Узумаки, и вроде как лучшую во всем городке. И шли не навстречу солнцу, а по дороге.
   А на следующий день начались задания! М-да... Задания. Миссии D-класса, включающие в себя уборку, прополку, мытье, рытье и другие разные работы для разнорабочих. Собственно, этого я и ожидал, потому что никто и не подумал бы посылать детишек, не умеющих ничего действительно полезного, на задания более высокого класса. Поэтому я не обращал на суть заданий внимания, механически их выполняя, Саске - терпел, Сакура - ждала, а Наруто... распалялся все больше и больше.
   Да, кстати - постепенно, под действием нашего тройственного, точнее - двойственного с половиной, сговора, Наруто приходил в норму и потому из его речи исчезали ор и слова-паразиты, типа этого бессмысленного "даттебаё". К тому же, я сопровождал специально вставляемые в свою речь ключевые фразы, типа "не будь идиотом", "это было глупо", "а ты подумал, прежде чем сделать?" всплеском особо структурированной Инь-чакры в его сторону - эффект получался почище, чем от гендзюцу "Выживи и убей меня" имени Итачи, наложенного на Саске. Кстати, и с этим тоже пришлось работать мне, заменяя жажду мести желанием стать сильнее. Заодно я прививал ему понимание, что легкие пути ведут к ужасающим последствиям. Эх, ну почему в этом мире нет психологов? Пара часов беседы, и они бы оба стали тихими и послушными детишками!
   Вы можете задаться вопросом - а как же мастера психотехник Яманака? А тут вот какое дело. Несмотря на то, что их клан традиционно силен в техниках Разума, в их арсенале нет методов тонкой психокоррекции или способов помощи в сопротивления гендзюцу. Гипноз же ирьенинов вообще не рассчитан на психологическую помощь, а уж лечить гендзюцу Мангекё Шарингана не взялась бы и легендарная целительница Цунаде Сенжу. Поэтому мне и пришлось отдуваться.
   В общем, все шло хорошо. И, в конце концов, нам дали то самое задание от мадам Шидзими - "Поймать животное по кличке Тора". Кстати, на это дело я таки выбил у Какаши Кагебуншин, технику Теневых клонов, под предлогом прочесывания леса. Оказалось, что моего резерва и контроля мне хватает максимум на четверть сотни, которые и бегали для виду по веткам - каждый из них, включая меня, чувствовал кошку, хоть ее было крайне сложно отличить от любого другого животного.
   В общем, я дал всем наиграться в "крутой спецназ" - этому как раз способствовали выданные нам сенсеем рации-гарнитуры - а потом просто "сдал" местоположение кошки, и мы быстро ее поймали.
   - Спасибо, Какаши-сенсей. Ваша техника мне очень помогла.
   - Что ж, возвращаемся обратно на базу, - вздохнул он.
   На базе нас с нетерпением ждал заказчик.
   Мадам Шидзими, жена дайме - правителя - Страны Огня, на территории которой расположена наша деревня, оказалась низенькой женщиной в необъятном, красочном парадно-церемониальном одеянии. Слою белой краски на ее лице и яркости помады могла бы позавидовать любая гейша. Получив кошку в свои руки, она тут же попыталась объятиями выдавить из нее душу, так мне показалось. Это было ужасно: кошка с красным бантиком и выражением - я готов поспорить, что видел его - вселенской муки на мордочке, в объятиях аляповато-красочной и пухлой благодаря одеянию женщины. К счастью, она не стала долго пытать мое чувство прекрасного, и скоро ушла, прихватив с собой замученную тисканьем "кисоньку Тору", бывшую на самом деле котом.
   Сдавали задание мы в том же зале внутри административного здания Академии, в котором нам его и выдали. Зал был полупуст: на противоположной стороне от выхода стоял простой длинный стол, за которым восседал Хокаге в качестве ректора Академии, и пара учителей, сбоку слева был приставлен небольшой столик, за которым сидел казначей и его охранник, вот, собственно, и все. Казначей принимал оплату клиентов, и выдавал вознаграждение командам. Хокаге, сверяясь со списком в толстой папке и списками заданий в кодированных цветом свитках, выдавал каждой команде набор определенных миссий на неделю. Учителя поясняли подробности и отвечали на вопросы. Да, конечно, это было лишь показательное выступление для новоиспеченных выпускников, не длившееся более месяца. И в дальнейшем команды генинов получали задания у своего сенсея, который в свою очередь получал их список в канцелярии Хокаге.
   Как только Какаши отчитался о ходе выполнения задания, Хокаге посмотрел в книгу, и зачитал:
   - Итак. Команда номер 7 под руководством Хатаке Какаши. Ваши следующие миссии: "Уход за старшим внуком", "Посещение магазина в соседней деревне" и "Помощь в выкапывании картошки"...
   - Я против! - выступил вперед Узумаки. - Хокаге-сама, вы же знаете, я хочу выполнять серьезные задания!
   Прогресс! Он почти не кричал, и не обзывал правителя деревни "дедуля" или "старик"!
   - Наруто! Ты же знаешь, почему тебе нельзя давать сложные миссии! Ты только неделю как выпустился из Академии и стал генином! А правила таковы: генин может выполнять только побочные миссии D-ранга, и миссии низкого уровня сложности, не предполагающие встречу с другими шиноби - С-ранга. Так чего же ты хочешь от меня? - Похоже, "дедуля" тоже оказался удивлен непривычным обращением, поэтому разразился поясняющей речью.
   - Сложной миссии! Пусть даже и С-ранга! Но не этой нудятины!
   - Эта "нудятина" служит основным заработком для Академии и, в частности, для вас! Если генины не будут выполнять вспомогательные миссии, Академия будет вынуждена вводить плату за обучение, а в таком случае такие, как ты, Наруто, просто не смогут в ней учиться! Так что имей уважение к подобной работе.
   - Но, но, Хокаге-сама! Я все это знаю, но ведь чтобы мне в будущем стать Хокаге нужно делать что-то серьезное!
   Хокаге... А что это я все Хокаге да Хокаге, ведь у него есть имя - его зовут Сарутоби Хирузен. Так вот, Хирузен смерил мальчика долгим изучающим взглядом, и, наконец, произнес:
   - Ладно, я понимаю. Я дам твоей команде миссию С-ранга. Тем более что у вас расширенный состав - а значит, вам будет легче. Итак, ваша новая миссия "Защита и сопровождение". Можете войти!
   Дверь отодвинулась, и в зал вошел мужчина, не старик и не юноша, средних лет. Он был просто одет, за его спиной висела котомка с притороченным спальным мешком, на лоб был повязан кусок белой веревки. На кончике носа покоились очки с овальными стеклами. Бородка клинышком и растрепанные волосы - пепельного цвета. Войдя, он что-то глотнул из большой бутыли - я, было, подумал, что это вода, на это так же намекало и лежащее на плечах пропитанное потом полотенце вкупе с летним зноем, но потом я увидел этикетку "Саке" и все стало ясно. Все прояснилось еще более, когда до меня донесся перегар.
   Алкаш.
   М-да. Ненавижу алкашей.
   В общем, мужик мне не понравился. И первые его слова вовсе не спешили развеять первое впечатление:
   - Что это за кучка маленьких детишек? Они мне не нравятся! Особенно этот коротышка с супертупым выражением лица!
   Самым низким у нас был Наруто. Ну, в принципе, к прошлому Наруто, до командной терапии это определение бы подошло. Но сейчас я бы уже так не сказал. Значит что? Мужик, как и всякий ушлый клиент, пытается найти изъяны "товара", чтобы либо сбить цену, либо потребовать более качественный товар. Соответственно - у него либо мало денег даже для нашего найма, либо ему нужна более грозная сила (считай, более взрослые исполнители) за те же маленькие деньги, поэтому он придрался именно к нашему возрасту. Хех, алкаш - ты юлишь.
   - Знайте, - продолжил он. - Я Тадзуна, Великий Конструктор Мостов!
   - А я Наруто, Великий Пожиратель Лапши! Сенсей, это что за алкоголик?
   - Это наш клиент, Наруто, - задумчиво протянул Хатаке. - Ты же хотел миссию С-ранга?
   - Да, но...
   Тадзуна не дал ему договорить:
   - Вы обязаны защищать меня на моем пути в страну Волн, и до тех пор, пока я не завершу строительство моста там.
   Мы все обернулись к Какаши, все же он лидер нашей группы:
   - Хорошо, - ответил он Тадзуне и, обернувшись к нам, распорядился: - Собирайте комплект номер два. Встречаемся через час у ворот.
  
   ***
  
   Комплект номер два включал в себя полный набор оружия, пачку пищевых пилюль и запас еды на неделю. Я, вдобавок, положил несколько свитков изучаемых мной сейчас техник, в основном по техникам Печатей и Барьеров - фуиндзюцу и кеккайдзюцу. В общем-то, это было направление, которое было интересно изучать, так как оно содержало очень любопытные находки, и, главное, новый для меня набор принципов и новый рунный (здесь - глифовый) алфавит.
   И, конечно же, надел на руки и ноги специальные щитки. Все дело в том, что я постепенно разбирался со своей неспособностью эффективно атаковать. Я, как и раньше, делал ставку на свою скорость для уклонений, но теперь вдобавок носил чакра-проводящие щитки для блокирования ударов, от которых сложно уклониться. А тычки запитанными Ядом пальцами использовались в качестве атаки ближнего боя. Фактически, я воспроизводил Джуукен - технику Мягкого Кулака клана Хъюга - только с учетом того, что мой стиль был, в общем-то, бессистемным. Но и это давало эффект. Я даже как-то просил Какаши наложить на меня иллюзию спарринга и контролировать ее, наращивая силу противников - так вот, в подобном гендзюцу я за счет своей скорости побеждал любого генина. Да, в иллюзии все немного проще, и поэтому в реальности я вряд ли смог бы противостоять Року Ли, Хъюге Нейджи или, например, Хинате, тоже, кстати, Хъюге. Но, именно так подход к делу с умом превратил меня из откровенного середнячка в опасного по меркам генинов бойца ближнего боя. Кстати, свой "стиль" я гордо назвал по-местному Шусенпо, "Острая Рука" или "Рука-Острие".
   Правда, был у моей техники огромный относительный минус. Она была по большей степени летальна - даже чуунин-медик смог бы максимум заблокировать убийственные сгустки, попавшие в его собственную систему циркуляции чакры. Только опытный ирьенин был способен излечить подобные повреждения у себя и купировать у пациента. И только я имел власть над собственным оружием - каждый отдельный сгусток "резонировал" за счет внутренней структуры на известной мне частоте растворения. Да, я мог бы поменять характер используемой энергии, я так и сделал, но не сразу, делая вид, что мне нужна подсказка. Так что когда Какаши, запретивший мне использовать Яд, посоветовал концентрировать в пальцах простую чакру, он оказал мне неоценимую услугу - теперь, если кто-нибудь заикнется о том, что я украл секретные техники Хъюг, я всегда смогу свалить все на сенсея.
   К выходу я был готов уже через десять минут: походная одежда - на мне, рюкзак - за плечами, два подсумка подвязаны к бедру. Я попрыгал, убедившись, что ничего не брякает, не звенит и не шелестит, и стрелой вылетел в окно.
  
   ***
  
   Мы вышли из ворот точно в полдень, и, из-за Тадзуны, шли пешком, поэтому за час преодолели от силы одну тридцатую пути - и идти нам предстояло три дня пешком вместо пятнадцати часов "шагом шиноби". Солнышко припекало, Сакура болтала с сенсеем о шиноби других стран. Это было полезно и для меня, не знай я самого главного из мультсериала, потому что в Академии, к моему удивлению, тема Скрытых Деревень и их шиноби не преподавалась.
   И наконец, на втором часу пути мы... подошли к луже. И это событие вряд ли заслужило свое место здесь, если бы не тот факт, что вот уже неделю не было никаких дождей. Да, конечно могло быть и такое: торговец вез по этому пути бочки с водой, и одна из них опрокинулась, но это вряд ли. Колея была старая, оплывшая, а новых следов видно не было. Значит что? Лужа эта неспроста.
   Подобный вывод, судя по напряженной дрожи, сделал Саске - он тут же занял позицию так, чтобы прикрыть Тадзуну со стороны лужи. Я точно знал, что это засада, поэтому заранее приготовился. Какаши первым понял, что к чему - он еще раньше начал незаметно смещаться в хвост группы, за мою спину. Мы обменялись знаками "внимание", "готовность" и "тайна"
   Почему мы не привлекли к этому делу Сакуру и Наруто? Они, расслабившись, шли слишком далеко впереди для любого метода скрытного оповещения. А любой явственный метод, типа кинутого камешка и прочего мог выдать наши намерения противнику неизвестной силы, тем самым спровоцировав атаку на отвлеченных нами товарищей.
   Вот лужу спокойно минул Наруто, прошла мимо Сакура. Саске, прикрывая архитектора, напрягся, двигаясь рядом с водой, но ничего не произошло. Я напряг свои чувства и ощутил в луже две чьих-то жизни, но не подал виду. Какаши, огибая лужу, скосил глаз, но продолжил движение.
   Но стоило нам удалиться буквально на пяток метров, как в воздухе послышался звон цепи, и я, обернувшись, увидел врага. Два парня в балахонах, дыхательных масках и огромных перчатках, по одной у каждого, на правой и левой руке соответственно, обмотали соединяющей эти перчатки цепью с острыми зубьями Какаши-сенсея.
   Остальные тоже развернулись на звук. Но первым среди них среагировал Тадзуна:
   - Кто это?
   - Э?
   - Что?.. - это были Наруто и Сакура.
   Все демоны Бездны, эти парни - опытные шиноби! А архитектор был явно готов к нападению!
   Надо, наверное, пояснить мое удивление: так как сознание ребенка не способно вместить даже десятую часть моего разума, большая часть знания лежит в верхних информационных слоях ядра, к которым я имею доступ только во время медитации. То есть в этом теле я, пока что, знаю только то, что вместилось бы лет в сорок человеческой жизни. И, так как когда я "выбирал" что "вмещать", я еще не был полностью "разумным", и уж тем более не знал, где окажусь, я инстинктивно тянул ключевые участки памяти и информацию по принципам и методам, а не готовые знания, и уж тем более, не копию ноосферы родной Земли. Казалось бы - ну и что на том? А вот что: принцип неделимости души сыграл тут отрицательную роль, из-за чего мое подсознание считало закрытую от быстрого обзора информацию по-прежнему своей, и не делало копий в "активной" памяти. Потому я никак не мог перенести нужные мне знания в "актив". Единственное, что я смог это создать "скелет" сюжета, и представить его как новое знание. Так что основные события я помнил, но без деталей, примерно так: "кошка Тора = близится первая сложная миссия" или "лужа на пути = нападение". Писать книгу и запечатлевать все как фотографические воспоминания, или же еще как-нибудь еще обходить эту проблему я не стал - с моим появлением детали изменятся точно, а "скелета" мне вполне хватит для всего остального. И лишь некоторые основные знания я посчитал нужным ценой больших усилий, типа переписывания в полусне под воздействием самодельного наркотика, перенести в "активную" память, как это было с общей политикой Деревень шиноби, которую только недавно объяснял всем Хатаке.
   Так что сущность нападающих стала для меня сюрпризом.
   Тем временем нападавшие потянули за концы цепи, разрезав тело джонина на куски. М-да, идиоты. Не заметить, что разрезается не мягкое тело, а твердая деревяшка...
   Впрочем, кусочки, оставшиеся от бревна, все еще были замаскированы Хенге под куски тела Какаши, а мои товарищи, равно как и нападавшие не обладали способностями сенсора. Поэтому чтобы успокоить визжащую Сакуру мне пришлось сложить знак "иллюзия", отражая летящую в нас петлю цепи концентрированным выбросом части имеющейся у меня чакры. Цепь, оказавшаяся вовсе не обычной, сопротивлялась - и отлетела вовсе не так далеко, как я рассчитывал.
   Следующим был практически мгновенно атакован застывший в ступоре Наруто, но летевшая к нему цепь была отбита и пришпилена к дереву сюрикеном прыгнувшего в воздух Саске. Потом вступил уже я:
   - Дотон: Мертвая хватка! - я сложил печать Змеи, и один из врагов оказался по колено в земле, тут же его за одежду схватили выросшие вокруг гротескные каменные руки. Он попытался было дернуться, но хватка не зря была "мертвой". А спустя секунду Саске подпрыгнул к нему и оглушил ударом.
   К сожалению, мы чуть не проморгали вторую атаку - оставшийся свободным второй нападавший бросился на Тадзуну, которого пришлось своим телом прикрывать Сакуре. Девочка отчаянно дрожала, но все же выставила перед собой кунай. Первым сумел отреагировать Саске: спустя какие-то доли секунд он уже стоял перед ними. Потом Источник заполнил-таки чакрой мой резерв - Бездна, из-за малой толщины канала к Очагу это происходило ужасно медленно - и я остановил врага:
   - Фуутон: Воздушная хватка! - эта техника вообще очень удобна, ведь позволяет ограниченно задать свое действие: схватить, раздавить, оттолкнуть. Жаль, что она тут же рассеивается и требует от меня, невылупившегося генина, более 70% резерва... Нет, нужно будет как-то разбираться со своей Системой Циркуляции Чакры, ведь она для меня сейчас как костыли для бегуна - только мешается.
   Так вот, моя техника оказалась своевременна, но не необходима - врага практически в тот же момент взял в захват Какаши. Сакура радостно захлопала ресницами, Саске скривился, а Наруто, стоявший до того в ступоре, неверяще глядел на "восставшего из мертвых".
   Я краем глаза подметил, что Тадзуна облегченно выдохнул.
   - Так это была Замена! - вслух догадался Узумаки.
   - Ребята, я извиняюсь, что не вступил в бой сразу. Тем не менее, вы показали отличную командную работу. Однако, я недоволен, что ты так явно расслабился, и потому был не готов к нападению, Наруто. - Какаши направился к ближайшему дереву, к которому тщательно привязал пойманных шиноби Тумана. - Кстати, Тадзуна-сан, вы не желаете нам ничего рассказать?
   - Что? - удивился архитектор.
   - Эти парни выглядят как чуунины Тумана, - бесстрастно начал Хатаке, - которые известны своей способностью идти к цели несмотря ни на что...
   Тут очнулись нападавшие.
   - Как ты разгадал нашу ловушку? - глухо, из-за маски, спросил один из них.
   - Вы, ребята, клинические идиоты. Здесь дождя не было уже неделю, и луже посреди дороги просто неоткуда взяться. И я бы не позволил своей команде вступить с вами в бой... если бы не хотел узнать кое-что важное.
   - Что это значит? - вскинул голову подошедший ближе архитектор.
   - Я убедился, что их целью были вы, архитектор Тадзуна. Странно, что такая важная деталь, как охота на вас других шиноби, не была упомянута в вашей заявке... Если, конечно, вы не хотели обмануть Конохагакуре. Наша миссия - защищать вас от хулиганов и воров - то есть С-ранга, а не от шиноби других стран, что было бы миссией ранга В. Я не знаю, какие именно причины побудили вас так поступить, тем не менее, я должен прервать контракт с вами. И дело вовсе не в том, что вы обманули Деревню - дело в том, что вы подставили моих учеников под удар.
   С каждым произнесенным словом голова Тадзуны опускалась все ниже и ниже. Его грызла совесть - протрезвев в течение скоротечного боя, он, наконец, понял, что собственноручно подставил маленьких детей под меч. Откупился ими от собственной смерти.
   - П-п-понимаете, - наконец нерешительно начал он. - Страна Волн очень бедная страна. А недавно стала совсем нищей - с тех пор как все торговые и грузовые компании захватил финансовый магнат Гато. Он тут же взвинтил цены на обычную перевозку, потому что его компании эти пути были нужны только для осуществления контрабанды - из-за чего в стране подошли к концу запасы еды и предметов первой необходимости. У людей не осталось даже рыбы, несмотря на окружающее море, ведь суда компании мешают рыбакам! Среди их "капитанов" даже есть игра "Переверни рыбацкую лодку"! Поэтому было решено построить мост, который соединил бы архипелаг с материком, чтобы прервать зависимость Страны Волн от морских путей доставки, но наемники "Компании Гато" постоянно проводят диверсии и покушения на строителей. И я решил, как главный архитектор проекта, нанять охрану для себя и для стройки, а лучшей охраной, которую я мог нанять на имеющиеся у меня средства, была команда шиноби. Выбор пал на шиноби Листа - вы славитесь тем, что всегда выполняете контракты на совесть и никогда не бросаете заказчика в рамках контракта. - Тут поднявший было голову архитектор, снова вперил взгляд в землю. - Когда я узнал, что на свои деньги смогу нанять только молодежь, я смирился, ведь им предстояло противостоять простым бандитам. Когда я увидел, что мне выделили детей, я хотел было отозвать заявку... Но вы, сенсей, убедили меня что вы справитесь, и что сами вы настоящий джонин. Что мне даже повезло, и команда детей под предводительством опытного шиноби это лучшее, на что я мог надеяться...
   И тут он бухнулся на колени:
   - Я честно не знал, что Гато тоже нанял шиноби! Правда! Поверьте мне!..
   - Учитель, - обратилась к Какаши Сакура. - Мы же не готовы встретиться с другими шиноби? Значит, мы возвращаемся в деревню?
   - Да, Сакура.
   Тадзуна сдулся. Еще больше сгорбился, опустившись к земле и вдруг... забормотал:
   - Ну, как же, идите... Мою дочь Цунами, теперь, рано или поздно, схватят бандиты Гато. Они сломят ее волю, жестоко изнасилуют, потом расчленят, а окровавленные куски раскидают над морем... Они заберут моего внука, Инари, и как его отца распнут на кресте на холме над деревней, затем пытками заставят отказаться от семьи и чести, и, конечно же, продадут в рабство - маленькие мальчики сейчас в цене, да...
   - Сенсей! - подбежал к Какаши Наруто. - Вы же слышите? Мы не можем так просто все оставить!
   Хатаке поскреб в затылке. Он явно не хотел принимать поспешных решений, потому потянул время, спросив:
   - А что об этом думают твои друзья?
   Узумаки обернулся к нам с мольбой в глазах. Да, эта самоотверженность - естественная черта его характера, характера героя. Скольких я таких героев уже повидал! А скольких похоронил... Эх, вот и первая отвлеченная цель - постараться, чтобы хотя бы этот не умер так быстро. Впрочем, начало этому я уже положил. Сакура, глядя блондину в глаза, помялась, и ответила вопросом:
   - Какаши-сенсей, мы же по-прежнему должны завершить миссию сопровождения, да?
   Саске хмыкнул. Он явно считал, что уж такие бойцы, как те, что напали на нас, ему не страшны.
   Я знал, что эта миссия очень важна для "сюжета", хотя относить это слово к жизни было неправильно, потому заранее готовился соглашаться продолжать:
   - Если Гато нанял лишь подобных нукенинов, то я не вижу проблем для выполнения задания.
   Замолкший было Тадзуна, увидев, что джонин колеблется, забормотал с новой силой:
   - Потом они примутся за меня, ведь я не сдамся, когда во мне бушует Воля Волны!.. Со мной они не будут церемониться - зачем? Они просто убьют меня самым страшным образом... Подвесят в клетке над обрывом Кровавых Чаек... Знаете, что чайки, оказывается, очень любят человеческое мясо?.. Особенно этим славятся мутанты времен Второй Войны...
   - Хорошо, - наконец заключил наш куратор. - Вы идите с Тадзуной-саном вперед, я присоединюсь чуть позже.
   Саске тут же развернулся и пошел вперед по дороге, Сакура замешкалась, но ее потянул вперед понятливо кивнувший архитектор, который воспрял духом, стоило джонину принять положительное решение. Наруто бодро побежал за ними. Я стоял на месте.
   - Кай? Почему ты остался?
   - Какаши-сенсей, меня интересуют методы допроса - вдруг когда-нибудь пригодятся. А "грязи" я не боюсь - нахлебался в тот день... ну, вы знаете, где и как меня нашли.
   Самое интересное было в том, что этого не знал я сам.
   - Понятно. Тогда учись, и расскажешь потом остальным.
   Допрос занял всего минут десять, по итогам которого выяснилось, что у нанятых Гато шиноби, в количестве четырех человек включая их самих, предводителем является один из Семи Великих Мечников Тумана, бывший джонин, а ныне нукенин, по имени Момочи Забуза. Впрочем, узнав, что мечник, как и следует из именования, пользуется огромным мечом, Какаши успокоился. Еще пленники что-то говорили о сопровождающем Кровавого Демона Тумана, как по-другому "титуловался" Забуза, мальчике, который вроде как тоже был шиноби, хоть им ни разу не удалось увидеть его совершающим техники. Я-то знал, что это за мальчик - Хаку Юкки, последний обладатель кеккей-генкай Льда. Жаль, что он, скорее всего, умрет, ведь он слишком предан своему учителю, который старательно ковал из парня оружие.
   В общем, вытянув все, что мог в полевых условиях, Какаши парой резких движений отправил нукенинов на свидание с духами предков. Потом, использовав Дотон-технику Земляного Погребения, он спрятал трупы под деревом.
   - М-ма... Ну, мы не зря провели здесь столько времени. Поспешим, надо нагнать остальных.
   Это оказалось плевым делом - ведь мы-то прыгали по деревьям, а Наруто, Саске и Сакура были вынуждены тащиться вместе с Тадзуной по земле.
   Я, кстати, пока не имел возможности, но сейчас вполне мог насладиться удивительной природой этого края. И самым примечательной деталью был, конечно, лес. Вряд ли где еще можно было встретить такие огромные деревья, как на землях Страны Огня - не иначе, как сам легендарный Хаширама Сенжу, основатель нашей Деревни, приложил к этому делу свой генетический дар к стихии Дерева. Впрочем, не факт. Насколько я понял из "Введения в биологию", которую преподавали нам буквально год для просвещения относительно флоры и фауны, вообще все в этом мире, кроме населяющих его людей, было аномально большим - сравнивая с Землей, конечно. Я, в общем-то, особого внимания на это не обращал, но судя по всему, гравитация здесь была ниже нормы моего эм-м-м мироощущения - ну, ниже стандартной гравитации на родной Земле X216/1100. Поэтому-то излюбленным путем шиноби стал верхний ярус леса: эффективно прыгать позволяла чакра и пониженная гравитация, а ветви огромных и просто больших деревьев предоставляли отличную "дорожку" из площадок для приземления.
   Ближе к вечеру мы все же решили устроить привал - все устали, кроме конечно же джонина, привыкшего к таким путешествиям. Палаток у нас не было, поэтому лежать нам предстояло на земле. Впрочем, среди нас не было неподготовленных к лесу людей, поэтому все мы захватили с собой специальные подстилки и тонкие одеяла, и нам не пришлось завистливо смотреть на завернувшегося в кокон полноценного спального мешка Тадзуну.
   Стоило заказчику уснуть, как Какаши приступил к просвещению остальных насчет полученной от нукенинов информации. Потом он отдал несколько приказов, в основном они свелись к следующему: "Если мы вступим в бой, то ваша задача увести Тадзуну с поля боя, что бы со мной не происходило". Потом он распределил вахты - мне, видимо за вредность досталась так называемая "собака", и мы, наконец, легли спать.
  
   ***
  
   Проснулся я от прикосновения к плечу - Наруто, сонно хлопая глазами что-то мне пробурчал, и поспешил к своей лежанке. Так, пора.
   Э-эх! - всплеск Ян-чакры в теле придал заряд бодрости, и я вскочил на ноги. Остальные дети, включая только что отрубившегося Узумаки, тихо сопели, Тадзуна храпел, а Какаши... сидел на ветке над нашими головами, уставившись в пустоту. Теперь ясно, почему он доверил вахты детям - он и не собирался спать.
   Сенсей приветственно махнул мне. Я ответил, и поспешил подкинуть веток в костер, затухающий прямо на моих глазах. Потом достал свиток по печатям Хранения, и сел читать.
   Так, за чтением, и шла моя вахта - нет, вы не думайте, что я весь такой расслабленный сидел, не замечая ничего вокруг. Просто, мое ощущение магии, переквалифицировавшееся пока в ощущение чакры, было всегда со мной - я, даже будучи в начале своего пути мага, отличался способностями в этой области. Поэтому я спокойно мог заниматься своими делами, ведь чтобы закрыться от меня надо очень постараться - приемы пассивного и активного магического ощущения, приложенные к способностям сенсора, давали поразительные результаты.
   О, вот еще интересная тема, просто, чтобы потом не возникло недопонимания. Термины Ян-чакра и Ян-компонента различны, это также относится и к Инь. Ян-чакра, это чакра, с перевесом в сторону Ян-компоненты, но она по-прежнему работает как чакра, и ею может пользоваться любой с достаточным уровнем контроля. А вот чтобы пользоваться чистыми компонентами уже требуется специальное сложное обучение - в нашей деревне таким занимаются кланы Нара и Яманака. Нара способны манипулировать тенями с помощью Ян-компоненты, а Яманака значительно усиливают любые техники Разума за счет использования Инь-компоненты.
   Когда я закончил читать, уже взошло солнце, окрасив все вокруг в нежно-розовые оттенки, а Какаши, наконец, решил продолжить путь. Дав всем десять минут на то, чтобы проснуться, он огорошил нас новостью:
   - Мы не можем больше медлить, поэтому будем двигаться на максимально возможной скорости.
   - Но... как же Тадзуна-сан? - удивилась Сакура.
   - Господина Тадзуну будете нести по очереди вы.
   - Э-э... Ладно... - но на ее лице ясно читалось: "Чтобы я тащила на себе какого-то мужика?!"
   - Пф... - выразил свое мнение последний из Учих.
   Какаши улыбнулся, как всегда, только одним глазом:
   - Тогда вперед!
   Границы со Страной Волн мы достигли, наверное, в рекордные сроки - никто не хотел нести архитектора больше положенного, и потому постоянно ускорялся. Уже на берегу, а граница была водной, так как эта Страна располагалась на большом острове в архипелаге более мелких, Тадзуна достал из своей котомки специальный сигнальный фонарь, и помигал куда-то в туман. Через несколько секунд ему ответили таким же сигналом, а спустя минуту мы покинули берег в рыбацкой моторной лодке какого-то очень худого старика.
   Правда, стоило из тумана показаться сваям не достроенного даже наполовину моста, как подручный Тадзуны заглушил мотор - и это было вроде бы понятно, так как по нашей информации за ходом стройки постоянно следили несколько шестерок Гато, а архитектору было пока что не с руки светить нанятый им отряд. Но вот когда, высадив нас, он врубил мотор и унесся на всех парах, я понял - либо этот гад нас сдал, либо он от недоедания совершенно лишился рассудка.
   Хатаке разочарованно хмыкнул:
   - Ну, незаметного проникновения не получилось. Ладно, пойдемте.
   - Да, - засуетился Тадзуна, - здесь недалеко. Надо только пройти через эту рощицу.
   По леску, затянутому туманом, мы шли настороже, вот только атаку все равно проморгали. Только и успели, что среагировать на крик сенсея "Ложись!", как над нами пронеслось что-то тяжелое, и с металлическим звоном врубилось в ствол стоящего неподалеку дерева. И только потом я смог почувствовать заряженного чакрой "Палача" - именно так назывался огромный, в полтора моих роста, артефактный меч-тесак, принадлежащий Мечнику Тумана Момочи Забузе.
   А потом на торчащей вбок рукоятке от крепко засевшего в стволе дерева меча появился он сам. Высокий, худощавый мужик, лицо которого, как полумаской, было замотано бинтами, и на лбу которого красовался протектор Киригакуре - Деревни Скрытой в Тумане. Кстати, у этого мужика не было бровей. Вообще.
   - О, кого я вижу! - наигранно добродушно протянул он. - Это же сам Копирующий Ниндзя "Шаринган" Какаши! Знаешь, что ты когда-то входил в мой список самых опасных шиноби? О тебе там было написано: "Боец, скопировавший более тысячи техник, никогда не попадается на один и тот же трюк дважды".
   - "Кровавый Демон Тумана" Момочи Забуза-кун, - мрачно произнес сенсей, и поднял ленту протектора, постоянно закрывающую правую верхнюю четверть его лица. - Видимо, мне придется сражаться всерьез.
   Под лентой скрывался глаз - с красной радужкой и тремя разнонаправленными запятыми-томоэ вокруг зрачка. Шаринган, одно из Трех Легендарных Додзюцу.
   - Шаринган? - на лице Саске было написано огромное удивление. Ну да, он же не в курсе истории, стоящей за этим конкретным глазом.
   - Что такое этот Шаринган? - тут же спросила его Сакура.
   Саске соизволил ответить:
   - Шаринган это додзюцу клана Учих. Дает способность предсказывать движения противника, копировать чужие техники и накладывать мощные гендзюцу.
   - Ребята, - повернулся к нам Какаши. - Хватайте Тадзуну-сана, и уходите! - Он сложил печать, и рядом с нами появился его клон.
   Мы попытались убежать, взяв архитектора в "коробочку". Я на бегу вызвал троих теневых клонов, на всякий случай.
   - Нет! Вы отдадите старика мне! - донеслось нам в спины, но мы не обернулись. Потом мы услышали частый перезвон - мечник и сенсей сошлись в схватке. А потом раздался возглас:
   - Я убью этого старика! - и я почувствовал бегущего за нами вражеского клона.
   - Построение "Печь"! - крикнул я своим клонам. - Вперед!
   Все же хорошо, что клоны обладают разумом первоосновы - мне ничего не надо было отрабатывать, ничего не требовало пояснений. Троица клонов, услышав команду, встала перед псевдо-Забузой в полукруг, и сначала сработала техника первого, стоящего в центре, а потом присоединились двое оставшихся. Причем, мне повезло, что в клонах нашелся механизм полной отдачи - они могли выдать всю имеющуюся энергию на исполняемую технику. Итак...
   - Дотон: Мертвая хватка! - развеялся первый, зафиксировав противника.
   - Катон: Огненный выдох! - местоположение остановленного клона накрыло сразу два потока огня. Сначала раздался сдавленный вскрик, а потом пламя погасло, превратив клона в пар.
   Надо сказать, что Огненный выдох являлся той самой техникой, из которой потом вырастали Огненный шар, Гигантский огненный шар и Пылающий дракон. Все три техники использовали один и тот же метод - выдыхаемый насыщенный чакрой воздух воспламенялся, проходя мимо заряженных огненной чакрой пальцев, приставленных ко рту. Я использовал именно эту технику, потому что пока не мог создать клона с достаточным для Огненного шара резервом.
   - Отлично, детишки, - вдруг раздалось из тумана, который, кстати, стал намного гуще. - Я не думал, что кто-нибудь из вас будет способен развеять моего Водного клона. Но для победы этого недостаточно!
   От неожиданности мы замерли, заняв круговую оборону на поляне. Вокруг было пусто, только деревья, туман и небольшое озерцо неподалеку. Но этой секундной заминки хватило Забузе, чтобы проникнуть к нам за спины, и оказаться прямо перед Тадзуной. Да, это был не сам нукенин, а всего лишь еще один его клон, но и этого вполне могло хватить. Только он не успел ничего предпринять, так как оказался проткнут насквозь нашим сенсеем. Вот это да! Шаринган Какаши уже успел скопировать технику Водных клонов, и именно подобный клон пришел к нам на помощь!
   Мы споро отпрыгнули в стороны, Наруто, при этом, прихватил с собой архитектора.
   Но сенсей тоже недолго праздновал победу - еще один клон Забузы появился за клоном Какаши, и разрубил его пополам. Затем еще одна смена положений, и теперь уже настоящий Какаши приставил кунай к горлу Забузе-клону.
   - Вот и все, Забуза-кун, - бесстрастно произнес Хатаке.
   - Не торопись, - клон Забузы выпрямился. - Для победы надо мной простого обезьяньего кривляния будет явно недостаточно!
   - Сенсей, этот Забуза всего лишь клон! - воскликнул я.
   - Поздно! - И настоящий Забуза, вставший за спиной настоящего Какаши, замахнулся своим колоссальным тесаком.
   Впрочем, Какаши успел увернуться от первого удара - что и неудивительно, с Шаринганом-то. "Палач" застрял в земле. Но, как сразу выяснилось, в этом мире "мечник" это не тот, кто сражается мечом, а тот, кто использует меч в бою.
   Забуза, даже не пытаясь достать тесак из земли, оперся рукой на оголовье рукоятки, и мощно зарядил Хатаке ногой в грудь, откинув его таким образом в сторону озера. Потом он легким движением высвободил меч, и, вскинув его, кинулся к упавшему противнику... но замер.
   - Шипы? Глупо. - Видимо, сенсей в полете раскидал по земле специальные шипы, в попытке задержать врага.
   Момочи Забуза развернулся к воде, и мгновенно сложил несколько печатей:
   - Суйтон: Водяная тюрьма!
   Какаши тут же всплыл над поверхностью озерца, в котором пытался скрыться. Всплыл не просто так, а в центре водяного шара. Было видно, что он пытается вырваться наружу, но, насколько я знал, вода внутри шара, созданного этой техникой, должна быть очень густой, не давая даже шевельнуться. Забуза погрузил в шар руку, и пустил поток чакры, поддерживая технику.
   - Теперь ты ничего не сможешь сделать. Эта вода сковывает пленников, не давая им двигаться. Ты проиграл, Какаши-кун. Суйтон: Водный клон!
   Ха, он впервые создал клона вслух и используя печать концентрации, пусть и одной рукой... Видимо, эта тюрьма отнимала у него большую часть внимания. Это можно использовать!
   Тем временем очнулись Саске и Наруто. Первый попробовал было победить Водного клона врукопашную, но был с легкостью пойман и отброшен в сторону. Наруто же попытался взять противника числом:
   - Кагебуншин-но-дзюцу! - прокричал он, и к нарочито медленно идущему на нас Забузе устремилось с десяток творений Узумаки. Все, что они смогли, это погрести его под кучей своих тел... Но это-то мне и было нужно.
   В настоящего Забузу, как и в погребенную под горой блондинов его копию, устремилось по волне моих клонов. Вот только ни одна волна не была людьми. Все они были Теневыми сюрикенами - мне, как магу с огромным стажем, не составило труда разобраться в механизме действия техники и научиться свободно менять копируемый Кагебуншином образ. При этом я научился даже сохранять клонам разумность, да к тому же моя способность обходиться без печатей и слов для применения техник теперь оставалась с ними.
   Водяной клон был повержен простыми попаданиями множества острых железок, хоть при этом пострадало и немало клонов Узумаки. К счастью, Теневое клонирование не имело побочных эффектов в виде передачи фантомной боли, ведь у клонов просто не было ни одного органа, чтобы возвращать создателю информацию о его повреждении. Поэтому оригинальный Наруто никакой боли не ощутил. Кстати, таким же мифом была "передача усталости" - никакой усталости передаваться не могло, а побочный эффект рассеяния техники в виде головных болей и прочего возникал не потому что клон мог уставать. Такой эффект был следствием того, что во владельца возвращался поток отдельно Инь и Ян компонент, а не готовой чакры - если, конечно, клон не использовал свой заряд полностью. И если создатель клонов не владел идеальным контролем, неконтролируемое возвращение компонент чакры нарушало баланс компонент чакры в системе циркуляции, что и приводило к неприятным ощущениям в виде усталости. Если же развеивалось сразу множество клонов, организм уже безоговорочно требовал времени на восстановления баланса, тут же проваливаясь в сон.
   В общем, клон Забузы разлетелся брызгами, а вот настоящий Забуза пусть и с трудом, но избежал всех летевших в него сюрикенов. Вот только того, что ему в спину ударит пяток Огненных шаров, он никак не ожидал. Он ведь даже представить не мог, что мои Теневые сюрикены это полноценные разумные клоны, да еще и могут совершать техники мысленным усилием, обходя таким образом факт отсутствие рта и рук. Да, огонь лишь немного его опалил, туман как плащом защищал бывшего джонина Деревни Скрытой в Тумане, во всяком случае от огня. Но вот Водяная тюрьма развеялась, так как он был вынужден отпрыгнуть на значительное расстояние. Какаши с исчезновением техники ухнул вниз.
   Сенсей, только встав на воду - хождение по воде здесь вовсе не миф, а вполне обыденный прием, каждый чуунин должен уметь - бросился к врагу.
   - Расенган! - воскликнул он от избытка чувств, и перед самым ударом выбросил вперед ладонь с голубым шаром спрессованной вращающейся чакры. Ух, как мне повезло - теперь я смогу сам восстановить эту технику, соединив все, что ощутил сенсорными способностями с тем, что знал из Интернет-источников. Правда, сам по себе Расенган мне был не особо нужен, но вот метод спрессовывать чакру в невероятный по плотности и концентрированности шарик, который образовывался в центре водоворота энергии, был бы мне полезен. Ведь подобной концентрированности невозможно было достичь никаким контролем даже мне, а тут он образовывался сам собой как побочный эффект.
   Забуза успел только прикрыться плоскостью тесака, и в результате отлетел аж на берег озерца, а в поверхности его меча осталась сквозная борозда в виде раскручивающейся спирали. Судя по положению, тела и конечностей, он как минимум сломал себе руки, не выдержавшие силы удара, и здорово ушиб органы при последующем столкновении с деревом. За позвоночник беспокоиться не стоило - там проходил один из самых толстых чакра-каналов, обеспечивая шиноби в боевом состоянии удивительную прочность позвоночного столба. В общем, вряд ли он умер.
   Но когда мы до него добрались, и уже собирались прикончить, нам помешали. В шею Забузы впились три иглы, вызвав резкое понижение уровня чакры в его организме и полную потерю всех внешних признаков жизни, а перед нами, закрыв путь к телу поверженного, встала низенькая женщина в фарфоровой маске. Я-то знал, что это вовсе не женщина, а мальчик, тот самый Хаку Юкки, но это было, в общем-то, неважно.
   Появившись, он сразу начал говорить:
   - Теперь он мертв. Я ойнин Тумана, и очень долго ждала момента, чтобы настигнуть его. Благодарю вас, шиноби Конохагакуре. Киригакуре обязательно вознаградит вас официально. А сейчас, позвольте...
   Полностью уверенный в действии своей лжи, Хаку склонился над предполагаемым трупом.
   - Ну, нет! - вступил я. Мне, в общем-то, не хотелось нарушать оригинального течения событий, но все же промолчать мне не давала моя любопытная натура: сможет ли он как-то выкрутиться, или же сразу скроется? - Какаши-сенсей, этот парень вовсе не ойнин! Ведь Забуза жив, я чувствую!
   - Замри! - тут же подобрался Хатаке. Но Хаку был быстрее, чем утомленный боем джонин - он склонился к лежащему нукенину и применил непонятную пространственную технику, исчезнув вместе с телом. Хм, а это вовсе не похоже на стандартное Кавареми. Тут уже пахнет полноценной телепортацией на большое расстояние... Но как - если точек формирования заклинаний у шиноби явно недостаточно, для создания мало-мальски годного телепорта? Да о чем можно говорить, когда даже с теми 361-ой, что имеются, умеют полноценно работать только Хъюги!
   - Какаши-сенсей, может быть это тот самый Хаку? Ну, о котором говорили те пленные? Да, и что за технику он применил?
   - М-может быть... - Хатаке обмяк. - А техника... хо... называется Шуншин. О-ох!.. - и он повалился назад. Прямо в подставленные руки моих клонов.
   - А? - удивилась Сакура.
   Саске хмыкнул, мол "слабак!".
   Наруто вертел головой по сторонам.
   - А где старик... то есть, Тадзуна-сан? - наконец спросил он.
  
   ***
  
   К архитектору нас привела Сакура, которая присматривала за ним все время боя. Сейчас он лежал в кустах без сознания. Она рассказала, что Тадзуна забился туда, как только Какаши поймали в Водяную тюрьму:
   - Он воскликнул что-то типа "Все пропало!" - и отключился.
   - Ладно, - вздохнул Наруто, складывая печать Теневых клонов.
   Так что к дому заказчика пришла очень странная процессия - четыре ребенка во главе, и по четверке моих и Наруто клонов, несущие по бессознательному мужику.
   На пороге нас встретила привлекательная девушка лет 25, представившаяся Цунами, дочерью архитектора Тадзуны. Никакой опасности, равно как и других шиноби вокруг я не чувствовал - засады не было - и потому решил ей поверить.
   Только мы успели внести в дом бессознательные тела, как Цунами развила бурную деятельность: приказала отнести Тадзуну в его постель, потом бегала по какой-то кладовке в поисках футонов для нас и сенсея, немного прибрала предназначенную нам комнату... В общем, пыль стояла столбом. Причем пыль в прямом смысле - в отведенной нам комнате, достаточно просторной, традиционной, с татами и выходящей на открытую террасу раздвижной дверью около окна, явно давно никто не жил. Мне даже пришлось, вспомнив курс бытовой магии и классической логики, приспосабливать свою склонность к Стихиям в конструктивных целях - порыв воздуха буквально выбил пыль из дома на улицу.
   - Кладите вашего сенсея здесь, - мои клоны послушно опустили Какаши на расстеленный футон. - Да и сами ложитесь спать...
   - Нет, сначала нужно распределить посты. Гато нанял шиноби, - пояснил я Цунами.
   - Хорошо, - и она побледнела от этой новости, и поспешно удалилась.
   - Итак, - я повернулся к товарищам, - дежурим по три часа. Первой будет Сакура, она меньше всех сражалась. Потом заступает Наруто, затем Саске, в конце - я. Есть возражения?
   - Ну...
   - Хм...
   - Пф...
   Вот что за дети, одни междометия в ответ!
   - Тогда спим.
   - А почему вообще ты вдруг распоряжаешься? - вдруг "проснулся" Наруто.
   - Распоряжаюсь не я, распоряжается учебник. Я лишь озвучиваю: "В случае нахождения на условно-враждебной территории, необходимо на время сна распределять посты, дабы не дать врагу подойти незамеченным". Ну и так далее.
   Но Наруто уже не слушал - он вовсю сопел в обе дырочки.
   - Я пойду! - Сакура отодвинула секцию стены, ведущую во двор, и прыгнула на крышу.
   Я хмыкнул, раскинул вокруг плотную сенсорную сеть, и улегся спать. Конечно же, враги вряд ли появятся, а с несением "дозора" вполне справится и сеть. Но приучать к порядку все же надо с первых минут, а не "как-нибудь потом".
  
   ***
  
   Утром, сидя на посту, который я самовольно перенес на собственный футон, я опять читал свиток, на этот раз - с техниками Воды. Вообще, у меня дома хранилась огромная библиотека этих самых свитков, и все они были именно моими, так как были вынесены из библиотеки моей семьи. Красть их было бессмысленно - мало того, что только я мог их открыть, капнув кровью на специальный замок-печать, так и прочесть их тоже мог только я. Хокаге, отдавая их мне спустя некоторое время после моего поступления в Академию, предположил, что я имел возможность их читать благодаря наличию своего додзюцу.
   С глазами тоже было пока не все понятно. Методы пробуждения додзюцу, которое называется "Фуруган" - это название я узнал из древней версии свитка "Три Легендарных Додзюцу" нашедшейся у меня в числе прочего - погибли вместе с моим кланом. Видимо, когда-то давно старейшины решили не оставлять никакой письменной информации по этому кеккей-генкай.
   Зато в полученной библиотеке нашлись многочисленные легенды о моих глазах. Оказалось, что, в отличие от Шарингана и Бьякугана, Фуруган появился задолго до Риккудо, Мудреца Шести Путей - и уже тогда был отличительным признаком тогда еще семьи Кисэй. Это была семья, члены которой профессионально охотились на демонов, населявших материк под предводительством Десятихвостого Демона-Бога. Представители этого клана были способны выйти один на один с сильнейшими из врагов - и победить, не получив ни царапины. Единственной причиной, почему ни один из Кисэй даже не пытался подступиться к Десятихвостому, была неспособность встретить взгляд его единственного глаза - носитель Фуругана по неизвестной причине при этом полностью терял рассудок.
   О появлении Фуругана не было известно почти ничего - ну, кроме утверждения, что глаза были дарованы семье Кисэй светлыми богами, дабы противостоять мощи демона. Зато было много другого важного и интересного.
   Например, в одной из легенд говорилось, что в те времена простой воин Рикки пришел к патриарху Кисэй, пылая гневом и требуя остановить тиранию ужасного монстра. Никто не знал, о чем они говорили весь день и всю ночь, но Рикки ушел оттуда с какой-то вещью, крича, что он найдет свой собственный путь. А спустя десятилетие, Десятихвостый был схвачен, поглощен, а затем разделен на девять биджу и Луну Мудрецом Шести Путей Риккудо, в глазах которого яростно сверкал Ринненган.
   Другая, более кровавая легенда утверждала, что однажды, на Совете Клана, Кисэй не досчитались одного из старейшин, который впоследствии был найден безглазым - как раз за десять лет до появления Риккудо.
   Из третьей полезной легенды следовал факт, что до десятилетнего возраста Кисэй не выпускали своих детей из кланового замка, а так же, что они кремировали всех умерших. И когда во время пожара умерло несколько детей - не из-за самого пожара, естественно - сжигали тела только тех, кто был старше десятилетнего возраста - остальных хоронили в гробах.
   Четвертая легенда, точнее, цикл легенд, типа "Подвигов Геракла", повествовала о случае, когда женщина из Кисэй полюбила стороннего человека. Он вошел в клан, и потребовал Фуруган в свое пользовние. Старейшины согласились - война с демонами грозила перейти в горячую стадию, и воины были как никогда нужны. Однако, через десять лет он сбежал - оказалось, что ему нужны были только эти глаза, их сила. Этот человек натворил немало дел - на три свитка - впрочем, большая часть его "подвигов" наверняка была неправдой и преувеличением. Ну а как еще можно относиться к истории о том, что он посреди ночи заставил взойти солнце? Кончил он плохо - совершая очередной подвиг, его тело начало гнить и разлагаться прямо на глазах "рассказчика", а его глазницы вмиг опустели. Бред конечно, но что-то в этом может и есть.
   Да, конечно, как я уже говорил, легенды эти по большей части состояли из вымысла, но крупицы правды можно было найти. Например, везде присутствовало один и тот же срок в десять лет, из чего можно было сделать вывод, что Фуруган каким-то образом пробуждали через десятилетие после его появления в глазницах человека.
   Поначалу я искал местные способы пробуждения этих могущественных, по местным меркам, глаз. Мне даже удалось взглянуть на исторические свитки из Запретной Библиотеки Хокаге. Но нигде никакой полезной информации не нашлось.
   Второй была собственная попытка пробудить их, и тут-то я столкнулся с шоком. Превеликой ценой, в том числе и материальной, потому что некоторые ингредиенты используемого наркотика были ужасно дороги, я вогнал сознание в медитацию, частично возвратившую мне способности к полному магическому восприятию, чтобы обнаружить, что Фуруган является произведением магии невероятного порядка. Он был по структуре сложнее, чем Клеймо Невероятности! Фактически, был шанс, что эти глаза действительно были дарованы богом, или равной по возможностям сущностью - я даже не представлял с какой стороны подступиться к этому удивительному живому артефакту. К счастью для меня, от Клейма этот Фуруган ничто не защищало, и потому я, совершив некоторые изыскания, нашел его навсегда вплавленным в структуру своего Ядра. Теперь сколько бы тел я не поменял эти глаза останутся со мной.
   В конце концов, было решено перейти к крайним мерам - я предложил Хокаге столкнуть меня с безвыходной ситуацией, ведь всем известно, что любое додзюцу пробуждается, если носителю угрожает опасность. Конечно, подвергать меня реальным опасностям сочли преждевременным, и потому со мной некоторое время работала Юхи "Невидимка" Куренай, эксперт в иллюзиях, называемых гендзюцу. К сожалению, ее усилия оказались напрасными - мое сознание сопротивлялось обычным, пусть и сильным, иллюзиям.
   Тогда-то было решено "отдать" меня на заклание Копирующему Ниндзя Хатаке "Шарингану" Какаши, но на этот раз сделать это официально, назначив его моим личным учителем. И получилось, что в подчинение Какаши попало четыре человека: я в личное ученичество, и команда номер 7 в качестве курируемых. Вряд ли конечно кто-нибудь мог предположить, что Какаши "припишет" меня к команде, но так и получилось.
   Тем не менее, Шаринган оказался эффективнее техник Куренай - я, если не начинал активно сопротивляться, поддавался его иллюзиям. Вот только испытать его мощь в первоначальных целях мне пока не довелось - поначалу я просил помочь в отработке моего стиля Шусенпо, под предлогом того, что я боюсь использовать его на живых людях, а потом мы ушли на текущее задание.
   У Хатаке Какаши резко изменился ритм дыхания и течения чакры в теле, и я оторвал взгляд от свитка.
   - Какаши-сенсей, не беспокойтесь. Мы в доме архитектора Тадзуны. Сам архитектор в порядке, сейчас он спит. С момента вашего обморока прошло тринадцать часов.
   - Ясно. Тот ойнин унес тело?
   - Да. Он унес тело целиком.
   - Значит, Забуза жив... - И пояснил уже мне: - Ойнины обычно отрезают голову трупу, в качестве доказательства выполненного задания и уничтожают все остальное.
   - Получается, мы с ним еще встретимся, сенсей?
   - Да, но не скоро. Если все так, как я думаю, Забузе еще неделю восстанавливаться.
   - Хорошая новость.
   - Мне восстанавливаться столько же.
   - А вот это плохая новость. Значит, вы не будете с нами заниматься?
   - Буду. Есть несколько полезных вам тренировок.
   Днем, после обеда, мы узнали, что за тренировки нам приготовил сенсей. Хождение по деревьям?!
   - Сенсей вы издеваетесь? Я научился этому сразу после того, как меня в Академии научили "шагу шиноби"! И по воде ходить я тоже научился - это же одно из базовых умений любого шиноби!
   А потом я оглянулся, и увидел круглые глаза остальной троицы.
   - Видимо, твои товарищи об этом не знают ничего. Ладно, раз ты уже умеешь, продемонстрируй и нам.
   Я подошел к дереву, картинно сложил печать концентрации и пошел по его коре, находясь при этом параллельно земной поверхности. Подойдя к ближайшей ветке, я сделал еще один шаг... и вот я уже повис вниз головой, причем, в отличие от обычного висения, чакра, концентрируясь в ступнях, создавала в организме достаточную направленную к ногам силу, чтобы нормализовать течение внутренних жидкостей. Поэтому к голове кровь не приливала.
   - Молодец. Теперь вы, - он развернулся к остальным. - Кай сейчас восходил медленно, но лучше начинать с бега. Вот вам кунаи - будете взбегать по стволу, и отмечать то место, до которого вам удалось добежать. - Он оглядел непонимающие лица команды и вздохнул. - Техника такова - вам надо сконцентрировать чакру... где, Кай?
   - У ступней.
   - Правильно. Точно так же, как перед прыжком для "шага шиноби", но задержать ее в этом состоянии. Это требует точного контроля - вообще, это и есть тренировка контроля течения чакры.
   - А зачем нам контроль? - спросил Наруто, почесав в затылке. Сакура, как на уроке, вскинула руку.
   - Сакура?
   - Да! - подпрыгнула девочка. - Контроль чакры нужен для применения техник ниндзюцу, усиления тела в тайдзюцу и повышения устойчивости к гендзюцу!
   - Молодец.
   - Понятно, - протянул Узумаки. - А что такое чакра? - наконец огорошил всех он.
   Сакура, по просьбе учителя, прочитала краткую лекцию о чакре. Наруто, судя по глазам, ничего не понял - но что-то все-таки уловил. Мы с Учихой не слушали лекцию совсем, он знал это из курса Академии, а я вдобавок, еще и мог чувствовать чакру и ее составляющие непосредственно.
   А сейчас они втроем стояли, изготовившись к забегу. Энергия Сакуры тихонько накапливалась у ног, стекая туда со всего тела, и замирала ровным слоем - значит, она сможет взойти с первого раза, но это упражнение будет еще долго даваться ей с трудом, а уж о применении ниндзюцу в таком состоянии ей нечего пока и думать. Мощь Наруто, потенциально в сотни раз большая, чем у девочки, ухнула вниз, вызвав почти видимое свечение - он поломает кору первым же усилием чакры. Сила Саске резко собралась у ног - он единственный из троицы, кто когда-либо вообще создавал продвинутое ниндзюцу - но этого контроля ему недостанет, слой чакры, должный "прикрепить" мальчика к дереву, постоянно колебался и дрожал подобно языкам пламени.
   Сенсей встал на ветку рядом со мной. Вот уж где высший класс - он как-то умудрялся при ходьбе по стволу проводить чакру через костыли, с которыми ему пришлось мириться ввиду временной слабости тела.
   - А чем мне заняться? - не преминул спросить я.
   - М-ма... Мне нечему тебя сейчас учить, в таком состоянии я практически бесполезен, - он улыбнулся одним глазом.
   Как же - как же, бесполезен! Да ты в мгновение ока скрутишь нас вчетвером и не поморщишься!
   На поляне же все шло, как я и предположил.
   Сакура с криком "Как же это просто!" взбежала наверх и, подобно нам, повисла вниз головой; Наруто пробежал примерно половину расстояния до нижней ветки и "отвалился" захватив с собой приличный участок коры; Саске же добежал до первой ветви, чиркнул кунаем, и спрыгнул вниз, готовясь к следующей попытке.
   Сенсей дал всем попробовать еще несколько раз, вследствие чего парни обзавелись синяками и ссадинами от падений, а Харуно совершенно обессилела, и попытался было погнать нас выполнять наши непосредственные обязанности по охране - но мальчики уперлись рогом, а Сакура даже не среагировала на предложение.
   - Что ж, к архитектору пойдешь ты, Кай.
   - Ладно, - и я ушел с поляны.
   Впоследствии я весь вечер ощущал вспышки чакры этих двоих. Сам я находился при Тадзуне, только неявно, предпочитая наблюдать за ним издалека. Оказалось, что дела на стройке идут не особо хорошо - несколько рабочих даже ушли, опасаясь за свои жизни. Лично я их не винил, принцип "своей рубашки" всегда был близок рабочим и крестьянам, из которых в основном и состоял контингент строителей моста. Правда, этот принцип совершенно не учитывал долгосрочную перспективу...
   Потом Тадзуна направился в городок, неподалеку от которого и строился мост - направился за продуктами. М-да... По городу сновали попрошайки, причем не классические нищие всех времен и народов, а вполне приличные в недавнем прошлом люди. Большую их часть составляли дети: не знаю уж, как было на самом деле, но я предполагал, что родителям просто нечем было их кормить. Да и самим родителям кормиться было нечем и не на что - полки всех торговых точек были практически пусты, а цены на оставшиеся продукты завышены в несколько раз. Архитектор только и смог, что набрать каких-то овощей по баснословным ценам, и с боем выторговать мешок риса.
   Вообще, денежная система в этом мире была очень проста. Во всех странах действует единая валюта, называемая Рё - сама по себе она дешева, ведь у нее просто нет конкурентов, а ее цена по отношению к золоту устанавливалась каждые пять лет на Саммите Дайме. Чтобы примерно представлять себе ее покупательную способность я дам некоторые обычные расценки. Миссия D-ранга оплачивалась 3000 Рё каждому генину, заказчику же услуга стоила 20000. При этом цены на сельхозпродукцию были невелики - литровая коробка молока (да-да, здесь тоже наладили выпуск тетра-пак) стоила около сорока Рё, порция риса (200 грамм) - 10 Рё. "Нарутовский" заварной рамен (пластик здесь тоже где-то производили, но не обычный, а какой-то биоразлагающийся) стоил около 15 Рё, а вот приготовленный в Ичираку, где я уже побывал, от 50 и выше. Кстати, интересный факт - метрическая система здесь была та же, что и на Земле-1100.
   Сейчас же Тадзуне пришлось заплатить 1500 Рё за жалкие пять кило риса. И это еще вроде как было дешево!
   Кстати, к идущему с товарами Тадзуне приставало намного больше попрошаек чем раньше, что и понятно. Настолько больше, что мне пришлось прятаться буквально в его тени, отваживая тонкие ручки мелких воришек и ловкие руки более взрослых ворюг. Вот они удивились, когда их ладони, уже коснувшиеся кошелька, неожиданно простреливала сильная боль от моих прикосновений "заряженными" пальцами! Одному, самому наблюдательному даже пришлось сломать пальцы, слишком уж он обнаглел, заметив меня и попытавшись стырить мой кошелек.
   Вы спросите - а почему я вообще прятался и скрывался? Ну, я посчитал это хорошей практикой скрытых действий, приобретя некий опыт подобной теневой маскировки. Нинпо: Сокрытие в тени было, конечно, практически бесполезно в прямом бою, зато позволяло пробираться куда угодно или следовать за кем угодно незамеченным. Плюс, к этому навыку тяготела моя вампирская сторона, скучавшая по способности к Скольжению по Теням.
   Все вышеперечисленные причины и привели к тому, что архитектор Тадзуна так и не узнал, что его все время охраняли.
  
   ***
  
   Когда мы зашли в дом, там Тадзуну, а точнее его продукты, уже с нетерпением ждали. Народ уже собрался за столом - кухня-столовая располагалась прямо за дверью с улицы, визуально отделенная только переходом от земляного пола у двери к возвышенной деревянной поверхности полов дома. Вот только...
   - И где ваша так называемая охрана? - с порога архитектор-скандалист попытался наехать на джонина. Тот и бровью не повел.
   - Кай? - скомандовал он.
   Я думаю, что инфаркт старикашку не хватил только потому, что он ничего не увидел - остальные же, кроме сенсея, пораскрывали рты.
   В темной тени за спиной Тадзуны постепенно проявлялся я, в виде черной полупрозрачной фигуры, медленно наливающейся цветом.
   - Да, сенсей! - архитектор резко обернулся, и чуть не выронил мешок с овощами. - За все время зафиксировано пять попыток ограбления объекта, пресечено из них - пять. Обезврежен отряд потрепанного вида личностей, собиравшихся напасть на объект на выходе из деревни, с целью цитата: "посчитать старикашке ребрышки, да потрясти на счет денежек". За весь период не было зафиксировано ни одного чакра-активного источника поблизости.
   - Молодец. Завтра к охране приступает Сакура.
   - Хай!
   - А теперь все-таки отдай мне продукты! - чуть сварливо произнесла уже длительное время стоящая рядом со своим отцом Цунами.
   - Да, конечно, держи... Извините меня, сенсей.
   - Конечно.
   В разгаре процесса поедания ужина с улицы в дом ввалился Инари, семилетний внук Тадзуны. Почему ввалился? Ну, потому что мрачная аура депрессии и пессимизма вошла в дом еще раньше него.
   - Вы все умрете, - испортил ребятам аппетит пацан, и, взяв печеньку, отправился вглубь дома. - Пойду, посмотрю на море...
   Вот зачем он это сказал?
   Наруто, не успевший ничего ему возразить - а он нашел слова, я видел - бегом отправился вслед за мальчиком.
  
   ***
  
   Тренировки принесли парням результат уже через пять дней, впрочем, я не особо радовался, так как были проблемы насущнее - например, предположительно восстановившийся Забуза. Кстати, эти тренировки принесли большую пользу Учихе, нежели Узумаки - если тот просто научился контролировать течение чакры в теле, то Саске, обеспечив отток энергии от глаз, заставил свое додзюцу шевелиться, получив одно "невидимое" томоэ. Одно томоэ давало только базовую наблюдательность, да еще и не появлялось в виде собственно Шарингана, оставляя радужку владельца обычной. Но сам факт... Можно ожидать пробуждения его глаз в ближайшем бою.
   Узумаки же, радуясь полученной способности, так растратил чакру, повторяя упражнение снова и снова, что не проснулся утром, и сенсей запретил его будить вообще. Поэтому на еженедельную инспекцию, которую проводил Тадзуна, отправились мы впятером - сенсей опасался, что Забуза нападет сразу после пробуждения, и потому решил усилить охрану. В общем-то, он был прав, Забуза действительно нападет. А главное - мне нельзя было об этом говорить, да и вмешиваться на первых порах тоже было нельзя, иначе Саске не получит свой Шаринган с двумя томоэ, а Печать на Наруто так и не откроет предусмотренные Четвертым Хокаге клапаны для пользования силой Кьюби.
   С такими мыслями я шел к месту будущей битвы, пытаясь просчитать свое поведение. Впрочем, это было не особо полезным делом - я вряд ли смогу предсказать первый ход Забузы. Хотя... скорее всего, первым ходом он попытается вывести нас, генинов, из строя чтобы потом свободно сражаться с Хатаке. А нам, даже втроем, нечего противопоставить мастеру бесшумных убийств. К счастью, я точно уверен, что Забуза не будет нас убивать, потому что - это наверняка - он считает убийство детишек чем-то постыдным для такого мастера, как он. Его болезненную гордость доказывало хотя бы то, что он поприветствовал нас во время первой встречи, вместо действительно неожиданного нападения. Странно конечно, что с такой гордостью он вообще выжил среди шиноби - но сильные часто могут себе позволить некоторые слабости. Вспомнить хотя бы меня...
   Занятый размышлениями, я очнулся, только среагировав на насыщения окружающего воздуха чакрой. Хм...
   - Какаши-сенсей! Весь воздух вокруг нас заполнен чакрой. Скорее всего, это техника Скрывающего тумана! - Какаши, два дня назад поддавшись моей настойчивости, подробно описал все техники, использованные в том бою с Забузой. Про Расенган он, правда, отделался невнятной формулировкой "Техника новая, придумана моим учителем... Просто запомни ее внешний вид и то, что она опасна только в ближнем бою - ее нельзя метнуть", но я не обижался - уж про Расенган-то я имел подробнейший пакет информации в "скелете". Точнее, не так. Давайте сразу оговорим: "скелет" - это основа сюжета, выведенная в активную память, а сборная информация обо всех людях, вещах и техниках пусть называется... "справкой". "Скелет" со "справкой", придумал же! В общем, про Расенган у меня в "справке" была чуть ли не самая большая статья.
   Сенсей тут же скомандовал построение "кюоку". Вообще, построение могло вызвать достаточно мрачные ассоциации, так как будучи образно представлено в учебнике, выглядело как классическая... свастика. Но в тактике обозначало всего лишь, что бойцы встают "коробочкой" вокруг некоего центра, и контролируют пространство спереди и слева, таким образом, вчетвером охватывая чувствами полный круг. Другое подобное построение, "шоку", было отражением этого, предписывая контролировать ситуацию спереди и справа.
   Поняв, что раскрыт, враг сразу же активировал свою технику, и все вокруг заволокло молочно-белым туманом.
   - Что здесь происходит? - удивился архитектор Тадзуна.
   - Нападение Забузы, - отрывисто бросил сенсей.
   - Но вы же говорили мне, что он умер?
   - Нет, - это отвечал уже я. - Ни разу мы не сказали про него слово "смерть".
   - Это довольно предусмотрительно! - раздался вдруг рокочущий, но все же узнаваемый голос из окружающего нас тумана.
   - Забуза! - я вдруг почувствовал нестерпимое желание сказать что-то очень важное. Я не мог сопротивляться этому желанию, мне было позволено лишь самостоятельно облечь это в слова. - Знай, ты умрешь сегодня с оружием в зубах!
   И я вдруг понял - ТАК И БУДЕТ. Вне зависимости от информации, давшей мне как-бы "послезнание", он умрет именно так. Я видел это, и все было по-настоящему. Что это? Почему?.. Я никогда не был прорицателем, пророком или ясновидящим! Мой предел - ощущение готовящейся угрозы, и то не всегда!..
   И под аккомпанемент этих мыслей, мой разум заволокла тьма...
  
   ***
  
   Сосредоточившийся на противнике Какаши "Шаринган" Хатаке
   - Сенсей! - услышал Хатаке голос Сакуры. - Кай-кун потерял сознание!
   Этого еще не хватало! Единственный действительно боеспособный генин в группе вышел из строя. Теперь надеяться можно только на себя и на небольшую помощь Учихи Саске.
   Джонин еще в первом бою заметил, как профессионально только что вышедший из Академии генин комбинирует ниндзюцу. А уж та его "Печь"! Да за нее, и фокус с Теневыми клонами-сюрикенами, можно прямо здесь, в "поле", давать чуунина! Гениальность ребенка с улучшенным геномом? Да все равно, главное - на него можно было рассчитывать как на боевую единицу. А теперь остался только Саске. И Сакура, практически бесполезная - даже если бы он попытался ее чему-нибудь научить, она просто ничего бы не смогла выполнить. Слишком мало чакры для боевых приемов, а техник фуиндзюцу или кеккайдзюцу джонин почти не знал, ведь Шаринган для них не приспособлен. Целительство же для него всегда оставалось тайной за семью печатями. Плата за использование чужого додзюцу - утеря значительной части контроля над чакрой.
   - Что с ним? - Какаши растянул сферу внимания так, чтобы перекрыть освободившиеся сектора Кая и Сакуры. Нехорошо это, теперь внимание в каждой отдельной точке соответственно уменьшится...
   - С ним... что-то странное! У него радужка почернела! Сенсей, я не знаю, что это! Он холодный и сердце почти не бьется! Он... умирает?
   Умирает? Вряд ли. Скорее, это долгожданная, но сейчас совершенно неуместная активация его глаз... Какаши приподнял протектор и быстро взглянул Шаринганом на течение чакры в теле Кисэя. Ну да, вон, сколько энергии требуют глаза - поток идет со всего тела прямо к ним! Как все не вовремя!
   - Нет, он жив. Тадзуна, оставляю мальчика на вас. Сакура, твоя первейшая задача - защищать их!
   - Хай!
   - Наговорились, молокососы? Этот пацан, жалко, что он не увидит, как его - ха-ха! - пророчество разлетится в пух и прах! Это вы сегодня умрете, никак не я! Хаку!
   - Понял! - раздался из тумана уже другой голос... а потом Саске провалился в камень.
   Что за ерунда? Джонин недоумевал, почему он не увидел технику? Впрочем, вероятно это было действие стихийного кеккей-генкай... Не об этом ему надо было думать.
   Хатаке как раз собирался прийти на помощь Саске - его-то он как раз видел, вывалившимся из тумана неподалеку, когда рядом с ним возник Момочи Забуза..
   - Не торопись, Какаши-кун. Пусть детки дерутся один на один. Ты же понимаешь, что если сделаешь еще один шаг, то Тадзуна умрет?
   Это была правда. Именно один шаг отделял джонина от того момента, когда он не успеет защитить архитектора от Забузы. Дело было в том, что на этой дистанции Какаши пока еще выигрывал в скорости у мечника, но стоит ему отойти чуть дальше - и ему просто не хватит выносливости перегнать мастера бесшумных убийств. Патовая ситуация.
   Тем временем бой Саске и Хаку развивался не в пользу последнего - наследник Учих оказался гораздо проворнее, чем ожидалось от генина, и уловки Хаку в ближнем бою успеха не приносили. В качестве последнего аргумента к применению серьезных средств, выступил с блеском проведенный Саске удар ногой в подбородок, сбивший с ног последнего Юкки.
   - Хётон: Зеркала ледяного демона!
   Если бы Кай был в сознании, он бы не сразу узнал технику - в отличие от безопасной на вид, изобилующей брешами полусферы, составленной из прямоугольных отдельных зеркал, сейчас вокруг бойцов возник граненый купол льда, скрыв происходящее внутри. Хаку подошел к одной из граней - и просто вошел внутрь, на мгновение отразившись в ней. И кинутый Сакурой ему в спину кунай лишь выбил парочку ледяных крошек, зазвенев по мосту.
   - Улучшенный геном! - пораженно выдохнул Хатаке. - Вот почему мой глаз...
   - Я нашел этого мальчишку, вырастил и воспитал его. Последний носитель Льда... Он способен победить любого обыкновенного шиноби, ему не страшен даже твой Шаринган... Хаку - мое идеальное оружие! Довольно разговоров! - мечник незамедлительно атаковал Какаши, попытавшись выколоть ему такое опасное додзюцу, но попал в подставленную руку.
   - Не вышло, - спокойно констатировал он... и исчез.
  
   ***
  
   Пропустивший начало я, Кисэй Кайдзикен
   Я очнулся, чувствуя себя побывавшим в мясорубке. Более того - чувство было такое, будто я все еще в ней! По всему телу спирально проходили волны сильной боли, отдаваясь в каждой клеточке на своем пути. Сильнее всего болела голова - и болела постоянной ноющей тупой болью. Жгло глаза - будто песок попал под веки... В общем, жить не хотелось.
   Присмотревшись к внутреннему миру, я ужаснулся еще больше - там творился полный хаос из бывших упорядоченными каналов Кейракукей, а чакра, изливаясь из Источника, свободно растекалась по телу, собираясь потом в вихрь, всасываемый пробудившимся-таки додзюцу.
   Был бы я обычным человеком, или даже шиноби (пусть даже уровня Каге) - я бы уже был мертв, неконтролируемая чакра давно бы сожгла неподготовленную плоть. Но я был квалифицированным архимагом, с тридцатью годами ВУЗа за плечами, и потому я был жив и в относительном порядке - на каждый выплеск энергии ядром, подсознательно формировалась привычная мне-архимагу сеть магических каналов. Эта сеть теоретически была рассчитана нагрузку в тысячу раз большую, и потому успешно защищала тело от аутодафе. Присмотревшись к ней, я сделал удручающий вывод - полноценным магом мне быть не светит еще долго, энсайты, точки манипуляции магической энергией, были совершенно не развиты, "благодаря" дублирующей системе тенкецу. Там, где магическая сеть имела тысячу точек-энсайтов, Система Циркуляции имела одну грубую дырку-тенкецу.
   Кстати, я был прав, что это тело в разы способнее к магии, чем мое прошлое. К моменту становления архимагом - помните? - у меня было 128 тысяч энсайтов. У этого тела их уже сейчас в два с половиной раза больше. Правда, это опять же вовсе не значит, что Кисэй смог бы превзойти меня в магии, только у него открылись бы способности - нет. Тут важен сразу огромный комплекс факторов. У меня самого, например, поначалу не было вообще никаких способностей - и всего жалкие две тысячи энсайтов. А у одной моей воспитанницы вообще нет понятия "энсайт" - она может обращаться с магией напрямую...
   Глаза мне открывать совершенно не хотелось - я и так ощущал, как сенсей сражается с Забузой, а Саске прыгает среди Зеркал. Наруто был на подходе, а сам я висел на плече Тадзуны, при котором, в виде последнего рубежа обороны, стояла Сакура. Мне гораздо важнее сейчас было восстановиться - чтобы банально не помереть.
   Ладно, мне предстоит адова работенка - надо буквально "усилием мысли" сформировать новую систему циркуляции чакры. Точнее, не сформировать, а восстановить - если бы я мог делать стабильные и универсальные чакраканалы сам, меня бы здесь не было. А так - подстегнуть механизм самовосстановления, начав "закачивать" в него энергию насильно... Благо, разрушенная Кейракукей более не препятствовала использованию несвязанной энергии внутри тела. А вот наружу, как оказалось, мне высунуться с этой энергией не удастся - природная чакра, так же называемая сен-чакрой, создавала внешнее давление, блокируя все мои попытки.
   Я еще плотнее сжал веки, и провалился в транс.
   Меня встретили... тоннели. Влажные земляные тоннели с грубыми стенами, все еще хранящими следы былой отделки. Что-то вроде белого мрамора... Кстати, остатки этого мрамора нашлись тут же - весь пол тоннеля был засыпан белой пылью.
   Я оторвал рукав хаори, и замотал лицо - несмотря на то, что все вокруг это лишь моя фантазия, она является точной моделью реального положения вещей. Ну, то есть если здесь что-то представляет опасность - то и в реальности та же ситуация. И принятые здесь меры отражаются на уровне угрозы, снижая его. А каменная пыль очень опасна при вдыхании.
   Так, теперь мне надо к мозгу. Именно там содержится узел, хранящий в себе точный слепок Кейракукей индивида. Собственно, именно так менял тела Орочимару - фактически Заменяя мозг жертвы специально подготовленным своим мозгом, затем с помощью имеющегося слепка меняя чужую систему циркуляции по образу и подобию своей. Точно так же, на основании слепка, насколько я мог судить, работают и его Проклятые Печати. Хотя все это - неточные теории, лично я с ним и его творениями пока не встречался.
   Путь занял совсем немного времени - в основном, потому что я бежал, вздымая шагами облачка белой каменной пыли. И уже вскоре я стоял на пороге круглой пещеры, пол которой точно так же был засыпан каменной крошкой, и где от былого остался только беломраморный подиум, над которым парил полупрозрачный клубок нитей.
   Вот он, слепок. М-да... Эта штука пожрет тучу энергии...
   Как я вообще определил, что подобный слепок существует? Ну, это элементарно. Столь сложная схема, как Кейракукей шиноби - если предполагать, что она является искусственной - обязательно должна иметь модуль самоконтроля и восстановления. А для этого нужно иметь что? Правильно - эталон. Вот такой эталон я сейчас и нашел.
   Я картинно воздел руки, и из влажных стен тут же засочилась вода. По капельке, сначала тоненькой струйкой, но постепенно она превратилась в ревущий поток, который, собираясь над моей головой, сразу бил прямо в висящий над подиумом клубок светящихся нитей. Клубок замерцал, медленно наполняясь энергией, а меня... скрутила виртуальная боль. Благо - хотя бы голова раскалываться прекратила, так как, почуяв отток энергии, Фуруган самостоятельно вырубился. И все же, на что способны эти глаза?..
   По моим ощущениям, за полчаса накопилось что-то около пятнадцати процентов необходимой для восстановления энергии... С учетом коэффициента субъективного искажения, я очнусь относительно здоровым через одну объективную минуту. Правда, на адаптацию свежих каналов к текущей через них чакре уйдет еще несколько дней, в течение которых мне не следует применять техники, связанные с высвобождением чакры... не страшно.
   Но, по старому доброму закону подлости, именно на последнем проценте все чуть не полетело драко под хвост. В реальном мире пробудившийся в Наруто Лис грохнул по площади Криком биджу, который, как оказалось, имел неприятное свойство резонировать с чакрой шиноби, и потому чуть не сбил мне всю концентрацию. К счастью, все обошлось, и вот уже из клубка в тоннель за моей спиной потекли волны силы, оставляя после себя новые мраморные коридоры.
   Очнулся я как раз к кульминации, сразу услышав:
   - Кучиёсе-но-дзюцу! Дотон: Техника следящего клыка! - это Какаши первым восклицанием Призвал своих фамилиаров-псов, а второй техникой дал им способность двигаться под землей.
   Так. Значит, Демонические Зеркала уже рассеялись, а сейчас...
   И точно:
   - Чидори! - слух заполнился свиристением. Как жаль, что из-за проведенного восстановления я на время потерял сенсорные способности, а то мне интересно - Чидори это заряд электричества, или все же просто мельтешение "заряженых" чакрой пальцев?
   Но все же - пора уже открыть глаза. Серая хмарь - это небо. Ага, значит, я лежу на спине.
   Стоило мне дернуться в попытке подняться, как меня буквально подняли за плечо. Тадзуна? Нет, рука слишком маленькая. Сакура? Я скосил глаза. Точно, она. Ну да, она действительно чрезвычайно сильна для двенадцатилетней девочки...
   Так, что со мной? Мысли какие-то спутанные и отрывочные... Перегруз Кейракукей в районе головы? Похоже на то... Что же со мной случилось-то, что я так сразу отрубился? Точнее, почему именно так мой организм отреагировал на задействование Фуругана? Ладно, не время об этом задумываться...
   Я перевел взгляд на сражающихся.
   - Грядет моя смерть? Твой выкормыш ошибся, Какаши! - Забуза мрачно рассмеялся. Потому что Чидори, техника ближнего боя подобная Расенгану, пробила сердце заслонившему Мечника своим телом Хаку Юкки. И это еще не все - последний Повелитель Льда умирая успел взять руку Хатаке в захват.
   Забуза, оценив обстановку, быстро замахнулся мечом, дабы разрубить оказавшегося в мертвой - действительно, мертвой - хватке Какаши, пусть и вместе с трупом своего ученика, но сенсей увернулся, просто утащив тело Хаку с собой. Там он аккуратно сгрузил его на плиты моста и ладонью опустил мертвому веки. Забуза... мечник все это время просто стоял и смотрел, несмотря на чрезвычайно выгодную для него ситуацию.
   В этот же момент вслед за Хаку прибежал Наруто, и застыл, уставившись на труп рядом с сенеем широко раскрытыми глазами. И уже собирался было, занеся над головой кунай, рвануть на Забузу, как:
   - Не приближайся, Наруто! - осадил его Какаши. - Это мой бой!
   Вместе с тем, параллельно, с криком "Саске-кун!" Сакура понеслась к облаку пара на месте разрушенной техники Зеркал.
   Эй! А Тадзуну кто прикрывать будет? Впрочем - она не знает о моем бессилии... так что все логично.
   Между нукенином и джонином, тем временем, завязалась ожесточенная битва - Какаши, разозленный равнодушием Забузы, наконец-то отбросил свою привычную маску меланхолии в сторону. И результат не заставил себя ждать - уже через десяток секунд Мечник, получивший множество ран, оказался в захвате с приставленным к шее кунаем. Фактически, Какаши провел на Забузе тот же прием, что и на Наруто когда-то - только совершил для этого на несколько ходов больше.
   - Пора попрощаться с Ужасным Демоном Тумана!
   - Кхе-кхе... - вдруг со стороны неоконченного края моста раздался неприятный голос, сопровождаемый постукиванием трости.
   Какаши замер, также как и Забуза, и все мы - в том числе и я - повернули голову в сторону голоса.
   Моим глазам предстало удивительное зрелище. Перед толпой разнообразно вооруженных и пестро одетых людей, только что сошедших с подошедшего в тумане незамеченным корабля, стоял невысокий мужчина с прической-афро(!), в черных очках(!!) и в костюме-тройке с галстуком(!!!). На его лице обреталась сложная смесь из выражений брезгливости, скуки, и чувства превосходства.
   - Кхе... - опять откашлялся он. - А ты все твердил мне, что непобедим, Демон Кровавого Тумана Забуза-кун. И что же в итоге? Какой-то джонин-учитель с выводком своих мелких выродков уделал и тебя, и твое "непобедимое оружие"...
   - Ты-ы!.. - прохрипел Забуза.
   - Да впрочем... - продолжил свою речь Гато - а это был именно он, - мне это только на руку. Все равно я не собирался вам, отбросам, платить. Нет-нет, ты не дергайся...
   - Какаши-кун... - с трудом вытолкнул сквозь зубы Мечник. - Нам больше нечего делить... отпусти меня, чтобы я убил эту тварь!
   - Не думаю что это хорошая идея.
   - Какаши-и... Я все равно умру, и ты это знаешь. Дай мне отомстить!
   Джонин о чем-то задумался, буквально на пару секунд, но, наконец, проронил:
   - Ладно.
   Сенсей разжал захват, и отпрыгнул в сторону. Мечник, принимая устойчивое положение пошатнулся, и вдруг...
   - Кха!.. - его бинты на лице окрасились изнутри кровью, а руки повисли плетьми, выпустив рукоять меча. - Ты, верно, нанес мне гораздо больше повреждений, чем я способен ощутить, да? Проклятый Шаринган... Позволяет тебе видеть уязвимые точки...
   Ну-у... Валить все на Шаринган как-то непрофессионально, господин Забуза.
   - Все равно... Еще не все потеряно... - после этих слов Забуза на умопомрачительной скорости бросился к спокойно стоящему все это время Гато, на ходу излучая страшную, просто таки ужасающую Ки. Не зря, ой не зря его называли Демоном Кровавого Тумана. Вот Забуза поддел ногой валяющийся на полотне моста кунай, вот схватил его зубами, просто прогрызя бинты у рта, и... Никто из парализованных страхом приспешников дельца даже не успел ничего осознать, как сердце их господина оказалось проткнуто острой сталью.
   - А-а-а! - закричала наименее стойкая часть толпы, от страха потерявшая голову и ломанувшаяся на корабль.
   - А-а-а! - закричали немногие стойкие люди, тут же нашпиговав Мечника разным металлоломом. Тут была и прошедшая насквозь нагината, и застрявшая в боку алебарда, и какие-то еще копья и мечи... Страх удесятерил силы людей.
   Но Забуза отнюдь не был побежден. Словно свору шавок он раскидал собравшееся уже было праздновать победу отребье, невероятным для людей образом изгибаясь зубами вынул каждое из погрузившихся в плоть орудий убийства, и, потихоньку капая пока еще удерживаемой в теле благодаря ускоренному во много раз течению чакры кровью, на слабых, подгибающихся ногах побрел к... месту, где лежал Хаку.
   Мы все в ступоре смотрели, как Мечник упал на спину рядом со своим учеником, как повернул к трупу голову, и произнес непослушными губами:
   - Я всегда гордился тобой... Хаку...
   И умер.
   А из сгустившихся над полем боя серо-свинцовых туч пошел снег.
   Я слышал, что отпечаток души шиноби в чакре может оставаться в этом мире. Собственно, возлюбленный Цунаде - Дан - умел создавать как раз такую проекцию, а Минато и Кушина запечатали часть своего духа в виде чакры в Печать Восьми Триграмм на Наруто, благодаря чему смогли с ним впоследствии поговорить... Но до сего момента в это не особо-то верил. Пока не увидел, как уже остывший труп Хаку... улыбнулся.
   - Банзай! - раздалось неожиданно для нас всех позади. Подоспевшие к шапочному разбору жители деревеньки, вооруженные дрекольем и возглавляемые Инари в сопровождении Цунами, радовались победе.
  
   ***
  
   После постройки моста из деревни нас проводили большим праздником. Во время строительства Саске отлежался от повреждений, нанесенных иглами Хаку, Какаши-сенсей восстановился после повторного пользования Шаринганом, а мы втроем все это время вполглаза следили за стройкой - после гибели Гато его компания развалилась, и никто уже не верил в возможность повторного нападения.
   В Коноху мы возвращались с гордо поднятыми головами, и на это была причина. Ведь мы, мало того, что выполнили миссию ранга "А", так еще притащили в деревню редкий артефакт - меч Тумана "Палач", вдобавок к двум трупам носителей кеккей-генкай, которые наверняка крайне заинтересуют Исследовательский Отряд. Да-да, именно "к двум". Помимо Хаку с его стихией Льда, при осмотре тела Забузы мы нашли у него следы значительных мутаций - мелкие треугольные зубы и симметричные полоски глянцевой кожи на шее, похожие на недоразвитые жабры, ранее сокрытые под бинтами. Оба признака явно указывали на попытки Кири скрещивать своих шиноби с какими-то земноводными, поэтому мы решили притащить и его труп. Ах, да, тема "похоронить на месте, и воткнуть вместо надгробия редчайший меч" даже не рассматривалась, ибо бред же.
   К тому же, немного посомневавшись, сенсей все же просветил нас о причитающихся нам долях в добыче, найденной в логове нукенинов и Гато. Сомнения сенсея были понятны - внезапное богатство развращает и расслабляет, а с учетом того, что в команде было целых три сироты - я, Наруто и Саске, ситуация становилась еще более шаткой. А причиталось нам немало, по 120000 Рё - фактически по целому состоянию с точки зрения детей. Плюс к тому, по 25000 за "помощь в выполнении миссии ранга А" - а иначе, чем "помощник", генин на таких миссиях юридически просто не рассматривался.
   Поэтому по прибытии, мы решили отметить успех не в какой-нибудь забегаловке, а во вполне приличном ресторане в центре. Естественно мы направились туда не сразу с дороги, нет. Просто договорились встретиться вечером. А перед этим - разошлись по домам.
   Э-эх, дом, милый дом.
  
   ***
  
   В назначенное время мы собрались у входа в "Мудзёнорютей" - один из лучших ресторанов в городе. Все приоделись - Сакура сменила свой боевой красный наряд на летнее белое платье, Саске снял нарукавники, и напялил черную рубашку, и даже Наруто явился в подобающей одежде строгих тонов, хотя она ему была явно непривычна.
   Правда, праздничный ужин прошел мрачновато - лишь Какаши-сенсей делился с нами придуманными историями о своем обучении (ни разу при этом не упомянув ни Обито, ни Рин, ни Минато Намикадзе) пытаясь развеять задумчивую тишину, повисшую над столом.
   Наконец, сенсей не выдержал, и спросил:
   - Чего вы такие мрачные-то?
   Никто ему не ответил.
   Хотя я, наверное, мог бы. Я ведь буквально по лицам читал мысли детей, потому что и сам когда-то переживал подобное. Например, прикрывший глаза в подобии безразличия Саске сейчас мрачно размышлял о пропасти между его навыками, и силой настоящего шиноби. Наруто, уставившийся на свои сцепленные под столом руки, со скрипом осознавал разницу между его бахвальством и реальностью. А Сакура остро переживала разрушение книжных мечтаний о статусе "великой куноичи".
   В общем, у всех было о чем подумать.
   Впрочем, Какаши, посмотрев на кислые лица детей, не стал заострять внимания на этом вопросе. А вскоре и вообще всех разогнал, под предлогом того, что с завтрашнего дня продолжатся миссии D-ранга, и всем необходимо отдохнуть.
  
  
   Глава 3. Еще экзамены?
  
   Тщательно подготовившийся я
   - Хэ-х! - с хриплым выдохом я взвалил себе на плечи тяжеленный свиток из принадлежавшей Кисэям коллекции. До назначенной встречи осталось всего пять минут...
  
   ***
  
   Ожидающая чего-то нового Харуно Сакура
   Харуно Сакура оправила последнюю складку на своей "рабочей" одежде шиноби - встреча была назначена на тренировочном полигоне - значит, явно намечается что-то активное...
  
   ***
  
   Подозревающий подвох Учиха Саске
   Учиха Саске тихонько хмыкнул, поглядевшись в зеркало у выхода из дома, его дома - единственного обжитого здания на территории Учих. А ведь не так уж и давно, он точно так же стоял перед зеркалом, за его спиной стояла мама, а отец поздравлял с первым днем учебы в Академии Шиноби... Учиха помотал головой отгоняя непрошенные слезы, и, привычно заправив прядь седых волос под обычные черные, сделал шаг к выходу.
   Интересно, чего такого надумал Кай?
  
   ***
  
   Немного опаздывающий Узумаки Наруто
   Узумаки Наруто проснулся от привычного ощущения - он куда-то опаздывал. Вскочив с постели и схватив будильник, он чуть не запустил его в стену с криком "Ксо!", потому что тот не прозвонил, но потом заметил, что стрелки аппарата замерли на 2 часах ночи. "Даттебаё! Я забыл сменить батарейки!". Да, вслух он это слово уже давно не упоминал - Сакура несколько раз попросила его "следить за речью", что он с радостью выполнил - но мысленно, иногда, чуть-чуть... В общем, ладно, замнем.
   Наруто поспешно стянул с головы свой ночной колпак - нелепый ночной колпак, из которого парень давно вырос. Но вот так взять, и забыть свой первый из небольшого числа подарков на день рождения он не мог. Так вот, сняв колпак, Наруто подошел к шкафу с одеждой за привычным оранжевым костюмом.
   Этот недорогой костюм был мало того, что чрезвычайно удобен, так еще и невероятно практичен, и... и... Парень сейчас уже с трудом вспоминал, какие оправдания себе придумывал, когда покупал эту, надо сказать, совершенно неподходящую шиноби одежду. Тем не менее, в тот день он купил именно ее - и больше случая сменить прикид ему не представилось, ведь сироте на государственном обеспечении полагалось по одному комплекту верхней одежды раз в три года - и вертись, как хочешь.
   Но сейчас-то у него были деньги, целая куча денег! И их хватит не только на новую одежду, но еще и на новые походные комплекты, и еще на обед в Ичираку каждый день! Додумав эту мысль, мальчик усмехнулся: его единственная слабость - это рамен старика Теучи!
   Слабость... Мысли свернули на болезненную тему. Еще недавно он считал себя сильнейшим шиноби в классе. Конечно, он с трудом выполнял простейшие техники, и над ним все смеялись. Но как сделать хотя бы этих пресловутых иллюзорных клонов, когда ты управляешь не тонким ручейком силы, как описывал ее Ирука-сенсей, а бурлящим обжигающим морем? Но после боя на мосту... После этого боя Наруто понял, что сила - вовсе не главное, умение этой силой распорядиться гораздо важнее.
   А сейчас этот странный Кайдзикен предлагал ему помощь. Правда, в записке, тайно полученной вчера после очередной бессмысленной "миссии", он не писал в чем именно. И, тем не менее, Узумаки Наруто было любопытно.
   Мальчик, наконец, вытащил с полки свои "парадные" шорты цвета хаки и темно-темно-синюю футболку с оранжевым водоворотом на спине, натянул "сандалии шиноби" и выпрыгнул в окно. Нужно было спешить - Кай просил быть в полдень, а, судя по солнцу, уже шел первый час.
  
   ***
  
   Задумавший небольшие изменения Кай (я)
   Передо мной стояли, практически выстроились мои товарищи. И все они по-разному смотрели на меня. В глазах Саске читалась наигранная скука, Сакура смотрела с немым вопросом, а взгляд Наруто просто таки лучился едва сдерживаемым любопытством.
   - Ну, ну! - наконец не выдержал он. - Так и зачем ты нас позвал?
   - Да, зачем? - поддержала вопрос Сакура. - И почему сообщил запиской? И почему ты написал, что собираешься "помочь кое с чем"?
   Я еще раз оглядел лица ребят. Если в общих чертах, я не так давно решил помочь каждому с какой-нибудь его проблемой. На самом деле я давно уже готовил эту встречу - с тех пор, как понял, что текущее положение вещей меня не устраивает совершенно. Вдобавок, мне было интересно понаблюдать, во что все это выльется...
   - Не так давно мы побывали в по-настоящему серьезном бою. Из этого боя мы вынесли только одно - не нам тягаться пока со взрослыми шиноби.
   - Пф, - выразил свое мнение Учиха.
   - Да-да. И это не было бы особой проблемой - я уверен, что с течением времени мы приобретем нужный нам опыт... если бы не несколько факторов. Во-первых, ты, Саске. Ты говорил, что хочешь убить одного человека. Я побывал в Архивах, и кое-что там нашел... В общем, с текущим уровнем тебе не только не выдержать боя с нукенином Итачи-без-Клана, тебе не удастся даже начать этот бой.
   Если бы взгляды могли убивать - я бы уже был расчленен, и каждая моя часть была бы пришпилена к дереву кунаем с надписью "Не лезь не в свое дело!". Тем не менее, на этот конкретный вопрос ответом стал незаметный кивок. Учиха и сам понимал, что он - только что отучившийся генин 12 лет, а Итачи - нукенин ранга S.
   - Теперь ты, Наруто. Ни для кого из нас уже не секрет, что ты - джинчуурики, то есть, другими словами, "тюрьма" для могущественного демона. И помимо внутренних и внешних мелких проблем, типа нелюбви населения деревни и опасных приступов ярости, у тебя есть еще и одна большая. Если конкретнее, то за джинчуурики охотятся вражеские шиноби, желающие подорвать мощь Деревни Скрытой в Листве. Поэтому и тебе, я так думаю, скоро предстоит столкнуться со взрослыми в открытом бою.
   Наруто смотрел на меня ошалелыми глазами.
   - И, наконец, ты, Сакура. Тебе просто не повезло оказаться меж трех огней - то есть нас. Саске идет за Итачи, за Наруто рано или поздно сами придут, а я... неизвестный самому себе фактор, единственное, в чем я уверен, это в том, что Кисэй сидели в затворничестве вовсе не просто так. За просто так договор о Вечной Протекции, подписанный всей пятеркой Каге не дают, это точно! Так вот, возвращаясь к тебе - я считаю, что тебе тоже стоит стать сильнее. С учетом твоих данных тебе больше всего подойдет стезя медика.
   Сакура кивнула каким-то своим мыслям.
   - Вдобавок я узнал, что наш безалаберный "сенсей" хочет, чтобы мы - точнее, вы - в этом году прошли экзамен на звание чуунина. Поэтому я прошерстил свой архив свитков, и нашел некоторые вещи, которые помогут каждому из нас. Итак, Саске. Тебе предназначается вот это, - я снял со спины тот самый огромный свиток. - Здесь подробно разбирается Шаринган, техники, основанные на нем и предназначенные для него, и тому подобное. Впрочем, с моими глазами я смог прочитать только текст, предназначенный мне - все остальное нужно читать с включенным Шаринганом. Владей. - Я передал свиток ему в руки.
   - Теперь ты, Наруто. С тобой проще, но, одновременно, сложнее. - Я оценивающе посмотрел на него, и, решившись, продолжил: - Только ляг на землю, а не то упадешь. И еще - будет больно.
   Узумаки подозрительно посмотрел на меня, но решил последовать моему слову.
   Я еще раз посмотрел на мальчишку. Эх, ладно, была - не была. Занес над ним руку:
   - Оризеннин Кайин! - и, сдернув футболку с живота парня, хлопнул засветившейся красным ладонью по прямо на глазах проступившей Печати Восьми Триграмм. Тело "пациента" сначала выгнулось дугой, а потом застыло без сознания с закатившимися глазами.
   Но это был еще не конец. Предельно сконцентрировавшись, я проник своими сенсорными способностями в структуру печати, чтобы уловить тот единственный всплеск нужной мне энергии. Ага! А теперь:
   - Сейрей Фуин! Фуджо Фуин! - моя ладонь поочередно направила в Печать волны обычной синей и зеленой медицинской чакры. После этого прямо на наших глазах Наруто свернулся в клубок и засопел, демонстрируя... крепкий и здоровый сон.
   Наверное, нужно пояснить, что я такое только что сделал. Еще на мосту я вспоминал, что в Печати находятся в заточении отпечатки духов родителей паренька - его отца, Четвертого Хокаге Минато Намикадзе, и его матери, Кушины Узумаки. И мне внезапно подумалось, что, помимо того, что они его родители, они еще и могущественные шиноби, и могут помочь своему дитя когда-нибудь. Поэтому я и придумал специальную комбинацию печатей, на всякий случай. Первая была предназначена для разрушения их вместилища, без вовлечения части печати, отвечающей за удержание Лиса. Вторая перезапечатала их заново в новой печати. А третья, за счет вливания специально настроенной под них чакры, поддерживала бы их существование. Вот так у Наруто появились целых два очень хороших учителя.
   Ага. Демон, а теперь нужно хоть что-то объяснить уставившимся на меня детям. О-ох.
   - Что ты сделал с Наруто? - тут же набросилась на меня Сакура, поняв, что я закончил свои манипуляции. Умная девочка - знает, что прерывать нанесение печатей на полпути нельзя, ведь этим можно только навредить.
   - Ну... запечатывая демона, Четвертый Хокаге оставил в своем творении часть, или даже отражение себя. Я освободил этот дух и перезапечатал его. И теперь в голове у Узумаки появится невидимый учитель. Если, конечно, парень сможет с ним договориться. Да, кстати, не советую завидовать - вся эта конструкция питается чакрой Наруто, у которого ее хоть и много, но вовсе не безграничное количество. Так что состояние полного истощения будет его спутником на все время обучения.
   Я поднялся с колен.
   - Ладно. Саске свое получил, Наруто - тоже. Теперь ты, Сакура. - Я почесал в макушке. - Правда, тут есть маленькая проблема... Впрочем, на, сама почитай. - Я достал из внутреннего кармана хаори маленький свиток, и перекинул его девочке.
   По мере того, как взгляд маленькой куноичи бежал по тексту, ее щеки становились все пунцовее и пунцовее.
   - Ни за что! - наконец выкрикнула она, взмахнув полуразвернутым свитком.
   - Ну, мое дело предложить. Но свиток себе все же оставь, вдруг передумаешь, - девочка еще больше покраснела, но все же убрала его в поясную сумку. - Все же, клановые ритуалы изменения качества чакры на дороге не валяются.
   А на следующий день я с чувством удовлетворения от хорошо проделанной работы любовался на красные от недосыпа глаза Саске и темные круги под глазами Наруто. Было сразу ясно, что у каждого из них нашлось занятие на ночь, отодвинувшее сон в сторону. При этом оба притащились, едва не падая от усталости - из Узумаки чакру потягивал комплекс печатей, а Саске, видимо, только увидев главу о пробуждении полноценного Шарингана не удержался и провел этот простенький, но затратный ритуал.
   Какаши, традиционно опоздав на встречу на целых три часа, этой картины уже не застал. Поэтому мы, без каких либо вопросов, отправились на очередную D-миссию...
   По завершении трудового дня, меня на пути домой подловил Наруто. И начал сразу в лоб - я едва успел прыжком утащить нас на крышу:
   - Папа благодарит тебя за эту печать, а мама обещает оторвать тебе, бездарному уроду, руки, и вставить их в твою задницу. - Парень ухмыльнулся.
   - Занимательное начало. И что же Кушина-сан вменяет мне в вину?
   - Ты, запечатывая слепки, применил только одну печать, тем самым слив их воедино. И это было бы не очень страшно - если бы им не приходилось теперь думать в одном на двоих... м-м... месте. Из-за чего они постоянно мешают мыслям друг друга и ругаются...
   - Ясно. Приношу свои извинения.
   - Да ладно, это даже забавно!.. Только вот им и правда надо будет исчезнуть через два месяца?
   Я кивнул, и пояснил:
   - Моей чакры еле хватило на такой отрезок времени, а любая другая бы не подошла.
   - Понятно... - протянул Наруто, опустив голову. - Хотя, это ведь так здорово - поговорить со своими настоящими родителями! Ах, да! Я - СЫН ЧЕТВЕРТОГО ХОКАГЕ!!! - Он подпрыгнул, вытянув к небу кулак. А потом опять погрустнел: - Но вот сам я быть Хокаге теперь не хочу. Папа рассказал, что ему все время приходилось раскладывать разные бумажки, а из Дворца он иногда не выходил неделями из-за требующих решения дел! И никаких миссий ранга S+!
   Парень вдруг склонил голову, будто к чему-то прислушиваясь.
   - Ладно, - заявил он. - Мне пора спешить! Папа обещал научить меня особой тренировке, которой его когда-то научил Легендарный Отшельник, Саннин Джирайя! Так я стану сильнее!.. - И с этим криком он ускакал вперед по крышам.
   А через неделю - и за два дня до начала экзамена на звание чуунина, как раз после того, как сенсей выдал нам карточки-пропуска - мы вновь по моему предложению встретились на тренировочной площадке.
   Дети опять практически шеренгой выстроились передо мной.
   - Ребята. Как вы наверняка понимаете, я позвал вас не просто так. Я попросил вас собраться незадолго до экзамена, чтобы мы могли к нему подготовиться. За недолгое время, прошедшее в тренировках, наши возможности значительно расширились, и поэтому нам нужно хотя бы немного знать, кто что из себя представляет.
   - Пф!
   - Да, я знаю, Саске, что ты по поводу всего этого думаешь. Но тебе не кажется, что лучше узнать реальное положение вещей на практике, чем предполагать?
   - Хн...
   - Вот-вот. Поэтому я предлагаю устроить тренировочный поединок... между тобой и Наруто. - Мальчики посмотрели друг на друга. - Вы же оба усердно занимались?
   - Ха, - донеслось со стороны Учихи, а Узумаки просто показал большой палец.
   - А как же я? - дернулась Сакура.
   - А тебе только предстоит тренировка, причем совершенно небоевая - она попыталась было что-то сказать, но я не дал: - Ты последнее время лишь читала книги. Да - это были полезные книги по медицине, но до техники хотя бы Мистической ладони тебе еще работать и работать.
   - Вот этим мы и займемся, - произнес последнюю фразу мой клон вместо меня. - Будем отрабатывать технику Мистической ладони.
   Сакура постояла в непонятных мне раздумьях, но потом кивнула, и они с клоном убежали в сторону протекающей с краю полигона реке. Кстати, надо заметить, что после ставшей переломной миссии, она как будто бы охладела к Учихе - перестала на него вешаться по поводу и без, стрелять в него глазками... В общем, успокоилась, во всяком случае внешне.
   Я отвлекся от размышлений, потому что Саске и Наруто уже заняли позиции на противоположных концах площадки-поляны и, повернув ко мне головы, ждали только моей команды. Ладно...
   - Начали, - махнул я рукой.
  
   ***
  
   Готовый побеждать Саске
   - Начали, - наконец скомандовал Кай.
   Саске, активировав Шаринган, тут же метнулся в окружающий поляну лес и, сделав несколько прыжков вокруг поляны по часовой стрелке, затаился прямо за спиной противника. Надо было затеряться, ведь Наруто не сенсор, с какой стороны не посмотри. А потом - ударить по растерявшемуся противнику, как всегда предельно быстро и точно.
   Но на этот раз блондин его удивил. Сначала он действительно замотал головой в поисках Учихи, но потом...
   - Нинпо: Божественная кисть! - сложил последовательно четыре печати, и хлопнул ладонью по земле, закрыв глаза и удерживая второй рукой печать концентрации. Что поначалу удивило Саске, эту технику Шаринган скопировать не смог, хотя и увидел даже ее стихию.
   Саске тут же захлопнул приоткрывшийся было рот, и даже покрутил головой по сторонам - не заметил ли кто конфуза? Потому что росчерк за росчерком прямо на земле неведомая сила чертила печать. Судя по базе в виде двухметрового круга - барьерную. Вот в центре занял свое место иероглиф-основа... Что же он значит? Плохой ракурс - не разглядеть из-за травы и самого Наруто... Учиха перевел Шаринган в режим повышенной чувствительности к чакре, и отчетливо увидел потоки энергии, сложившиеся в символ "резонанс". Ох! Поисковый барьер!
   Саске уже не был так уверен в своем безусловном превосходстве. Меньше чем за две секунды Наруто начертил на земле довольно сложную печать, а сейчас уже похоже получал от нее первые данные... Ага, а вот и характерная волна чакры "резонанса". Демон, нужно получше замаскироваться... Хотя это и бесполезно. Особенно против печатей пусть и только начавшего обучение, но настоящего Узумаки.
   Да-да. В клановой библиотеке Учих был целый стеллаж свитков и фолиантов, посвященных тактике борьбы с представителями конкретных семей и кланов. И об Узумаки там была очень интересная информация в толстой книге. Например, там было написано, что главная их особенность, их кеккей-генкай, вовсе не огромный объем чакры, а ее качество, плотность. Энергия представителей этого клана являлась настолько плотной, что была способна буквально разрывать нейтральную природную чакру, "пробивая" в ней пути. Поэтому, для нанесения печатей Узумаки не надо было обрабатывать силой каждую ее линию - достаточно нанести обычный рисунок, а потом, пользуясь им, как шаблоном, "пробить" чакрой энергетические каналы. В той книге даже было написано, что сильнейшие представители клана были способны обходиться только собственным воображением, буквально рисуя печати чакрой прямо в воздухе.
   Именно это сейчас и увидел Саске. С помощью простой техники стихии Земли, Наруто создал для себя основу, а потом нарисовал настоящую печать чакрой. Кто-то очень неплохо его обучает...
   Обучает. Мысли соскочили с Наруто на Кая. Странный... человек. То, что ему отнюдь не двенадцать, не двадцать и даже не пятьдесят Саске понял уже давно. Было много признаков, но главное - это взгляд, выражение глубокого старика, иногда мелькающее во взгляде. Показательно так же было, что от "взрослых" Кай либо прятал глаза, либо смотрел преувеличенно в упор, намеренно мешая что-либо внятное там разглядеть... И эта его помощь. Как будто Кай знал все содержание библиотеки Учих, и специально выбрал свиток с теми знаниями, которых там почему-то не было! Жизненно важными знаниями, надо сказать. Чего только стоила информация о разных режимах работы полноценного Шарингана, да о техниках глубочайшего самогендзюцу, позволяющего в некоторой мере управлять существованием физического тела! Да, в святилище Нака с Плитой Риккудо в подвале, он нашел среди прочего свиток с запретной техникой, киндзюцу, под названием Идзанами, но решение, предложенное в свитке Кая мало того, что было совершеннее, так еще и не повреждало глаза в результате использования. Правда, для него нужен был Вечный Мангекё Шаринган, но и это не являлось проблемой! Сложнейшая процедура, проводимая над обычным Мангекё после "порога взросления" - момента стабилизации чакрасистемы, включающая участие эксперта в Печатях и квалифицированного ирьенина... Техника, будто предназначенная для исполнения в кооперации с Наруто и Сакурой... нет, она там была отнюдь не случайно.
   Да и эта отмазка о Четвертом Хокаге... В отцовском кабинете среди документов также было и приглашение на праздник от некоей Кушины Узумаки для мамы. Да, конечно, в деревне до нашествия Лиса жило с десяток семей этого клана. Но только Кушина была под опекой Мито Узумаки, жены Первого Хокаге и первой джинчуурики Девятихвостого. Так что нетрудно предположить, что преемственность никуда не делась, и стоящий сейчас в центре печати Наруто Узумаки как минимум восходит к этой же семье, а как максимум - сын этой самой Кушины. Женщины, приславшей приглашение на празднование даты Основания Конохагакуре но Сато, оформленное традиционно для мероприятий... Хокаге.
   "Наруто - сын Йондайме Хокаге?" - Саске усмехнулся. Если это и вправду так, то как же это иронично...
   Впрочем, сейчас было не до иронии. Наруто так и стоял в своем кеккайдзюцу, чего-то ожидая. Хотя - как это "чего-то"? Он ждал его, Саске, первого хода... Нужно было сделать что-то неожиданное.
  
   ***
  
   Уверенный в себе Наруто
   - Начали, - со стороны буркнул Кай, и Саске, стоявший без видимого напряжения напротив, метнулся к зарослям вокруг поляны. Ну да, это его тактика - затаиться, изучить противника, и только потом нападать. Даттебаё, ну почему нельзя сражаться честно?
   Стоп, Наруто. Ты шиноби, а не самурай. И честного сражения тебе в жизни не видать. Всегда у противника будет припасена пара "Драконов" в рукавах, чтобы, когда ты отвлечешься, выложить их на доску. Поэтому надо сосредоточиться, и подумать. Главная моя проблема... моя проблема в том, что я не знаю, где он! Ну, это-то просто!
   Птица-Вол-Обезьяна-Змея.
   - Нинпо: Божественная кисть!
   Эту технику показала ему мама - нужно было лишь представить себе печать, применить технику, и влить в появившийся на земле рисунок чакру. Правда, мама показывала ему и следующий уровень техники, не требующий вообще никаких действий, только силы воли и концентрации, но она пока не очень получалась. А уж то, что делала мама, называя это "ну, так, кое-что из действительно сильных техник"!.. Печати возникали черными изображениями прямо на земле от простых прикосновений рук и ног, объединялись цепочками символов в схемы, выбрасывали из себя чернильные цепи, колья, сюрикены и иглы, другие печати, засасывали летящее оружие и ниндзюцу, и даже перенаправляли их, при этом постепенно покрывая все поле боя своей вязью. Даже папа, Четвертый Хокаге, со всей скоростью его Хирайшина, с трудом маневрировал в подобных условиях. Тем более что любой кунай-якорь Техники Летающего Бога Грома рано или поздно оказывался вовсе не там, где Минато рассчитывал его найти, перекинутый с места на место подвижной формулой запечатывания.
   А главное - мама обещала, что он сам так сможет! Да-да. После бурных споров супруги все же решили, что простому тай и нин Наруто сможет научиться и у Джирайи, в чьем скором наставничестве оба не сомневались, а вот клановым техникам Узумаки и секретам Четвертого Хокаге его больше никто нигде не научит. Поэтому Кушина приняла решение вполовину сократить время жизни их слепков, взамен оставив Наруто части памяти в запечатанном виде. А в этот месяц учить его принципам, которые позволили бы, пусть и не сразу, а за многие годы, но освоить эту память в полном объеме. И Наруто исступленно тренировался, с трудом, но постигая поначалу слишком сложные для него вещи, типа логической комбинаторики, схематики фуин, или, например, фундаментальных принципов Джикукан, то есть техник Пространства-Времени.
   Все-таки Минато и Кушине как учителям повезло, что Наруто был неучем, ибо он не знал многих ограничений, для примера, в фуиндзюцу, а потому и не мешал своему кеккей-генкай знанием неработающих в его случае законов.
   Поэтому и сейчас он, совершенно не задумываясь о подоплеке происходящих процессов, спокойно наполнил чакрой нарисованный Поисковый барьер, и ждал результата, который не замедлил появиться. Ага - ответ чакры за спиной, ближе к пяти часам...
   "Попался, Саске! Ну, выходи, сейчас я тебе покажу, каким я стал сильным!" - удовлетворенно подумал он.
   Короткая мысль - и Поисковый барьер превращается в Блокирующий. Этому трюку его научил отец - Резонансный Барьер Поиска можно очень быстро превратить в барьер, мешающий применению ниндзюцу. Он объяснял что-то про резонанс нейтральной чакры и что барьер разрушает дистанционные техники, и значительно затрудняет контроль над чакрой, выпущенной вне тела... Из всего объяснения Наруто четко понял только что в зоне действия такого барьера проще всего драться врукопашную, чем применять различные техники. Чего он от Саске и добивался...
  
   ***
  
   Сосредоточенная на учебе Сакура
   Шлеп!
   - Вот тебе... рыба! - клон Кая вывалил на землю перед девочкой крупную рыбину. - Твоя задача - ее оживить.
   - Что? И как это поможет лечить людей?
   - Чакра. - И после этого чрезвычайно информативного ответа парень замолчал, сложив руки на груди.
   Да он просто издевается!
   "Точно, шаннаро!"
   - Я так и не поняла, при чем тут мертвая рыба!
   - Медицинская чакра! - последовал более развернутый ответ. И клон Кая вроде даже не собирался продолжать, но вдруг задумчиво потер подбородок - будто у него там борода росла! - и разразился целой речью: - Хотя... С другой стороны - какая же это чакра... Скорее - излучение... Целительные лучи... Хотя - как же тогда оценить ее способность к Смене Формы?.. Ладно, даже мне непонятно сразу, что такое эта пресловутая медчакра. Но, ты же знаешь теорию? В отличие от обычных техник, перед применением медицинских нужно привычную энергию разделить и преобразовать. Разделить на Инь и Ян компоненты, и придать Инь-компоненте свойства, характерные стихийной чакре Воды, а Ян-компоненту преобразовать до субстанции, подобной чакре Земли, и потом смешать их вместе, получив светло-зеленую медицинскую энергию на выходе. Эта энергия обладает несколькими ключевыми свойствами - она не отвергается организмом, с легкостью подчиняется Смене Формы на микроуровне даже за пределами тела, и, что самое главное, способствует восстановлению регенеративной и чакра-активной функции клеток, при этом по отклику собственной чакры пациента разделяя их на "доброкачественные" и "злокачественные", напитывая одни и уничтожая другие. Ах да, и еще - она действует на все живые существа - растения, животных и человека. Правда, никто тебя до людей не допустит, поэтому ты и должна будешь, выполнив все преобразования, свежеобразованной медчакрой оживить рыбину.
   - Оживить? Не вылечить?
   - Да, оживить. Рыба убита только что, и потому ей будет очень просто вернуть жизнь. К тому же, она совершенно цела как внутри, так и снаружи, ведь я ее убил выниманием витачакры, а это еще больше упростит задачу. Гораздо сложнее лечить ранения, нежели оживлять совершенно целое.
   - Витачакра? - Сакура запуталась еще больше. Тоже мне, учитель! На десять слов только два - по теме!
   - Ну, та энергия, что есть у всех животных. Витачакра. А у растений - фиточакра... Не зацикливайся на этом. Итак, твоя задача - провести преобразование своей чакры в медицинскую, и прикосновением направить ее внутрь тела рыбины, тем самым вернув ей жизнь. С твоим уровнем контроля подобное преобразование не должно вызвать у тебя непреодолимых затруднений, поэтому можешь приступать.
   - Тем же самым я могла бы заняться и дома!
   - Да, но я здесь не для надзора или еще чего-нибудь подобного. Я здесь только для того, чтобы восполнять твой резерв по мере необходимости. Во мне сейчас семь с половиной твоих резервов - признай, так ты сможешь заниматься значительно дольше. Особенно учитывая, что я способен передавать чакру без побочных эффектов, идеально подстраивая ее под цель передачи.
   Сакура была вынуждена кивнуть. Да, заниматься в семь раз дольше и интенсивнее - это серьезный аргумент. Интересно, а можно попросить у Кисэя "запас" подобных клонов? Ведь она видела, как Кай превращает их в различные вещи - вот и лежало бы у нее что-то подобное на крайний случай...
   - Я знаю, о чем ты думаешь, - вторгся в ее мечты о запасании чакры голос клона. - И, да, оригинал может дать тебе сколько угодно клонов. Вот только от нашего размера зависит наша вместимость. То есть, в клоне размером с твою ладонь и весом в килограмм поместится только один-полтора твоих резерва. Но зачем тебе клоны? У тебя же есть готовое решение твоей проблемы...
   - Ни за что! - девочка замотала головой. Вот только нельзя было сказать, что так уж "яростно". Ну, и правда - что значат пару часов стыда против колоссального увеличения силы?
   Нет-нет-нет! Даже мысли себе подобной не допущу!
   "Ну а на самом деле? Признайся себе - ты хочешь этого! Давай, ведь никто не узнает, шаннаро!"
   А он? Это же... Это же просто немыслимо!
   "Ну, ты можешь представить, что он доктор из медкорпуса. В конце концов - там даже не сказано, что ты должна находиться в сознании!"
   Подпустить - да в бессознательном состоянии? Это уж точно никак не получится!
   "Да? А почему ты уже начала собирать... главный ингредиент, а?"
   А... а... На всякий случай! И вообще, молчи!
   "Ладно-ладно... Но так ты никогда не догонишь Саске... Ты должна стать сильнее, шаннаро!"
   Р-р-р! Заткнись!
  
   ***
  
   Задумавший хитрость Саске
   Сделать нечто неожиданное... О! У него есть кое-что как раз на такой случай!
   Крыса-Змея-Вол-Кабан-Змея.
   - Дотон: Кротовьи пути, - прошептал Саске, и провалился под землю.
   Да, Шаринган - уникальное додзюцу. Не давая пользователю власти над стихией, оно, тем не менее, позволяло выполнять скопированную стихийную технику, хоть и с большими затратами, чем если бы стихия техники была изучена традиционным путем. Этим и пользовался Саске, ради тренировки копируя направо и налево техники, пусть даже и бесполезные. А уж не скопировать любимую технику сенсея!.. Вдобавок, Шаринган позволял пользоваться ею в полную силу, заменяя чувство магнитного поля, свойственное шиноби стихии Земли, и позволяя пользователю ориентироваться под землей по чакре растений и врагов.
   Поэтому, плывя на глубине около двух метров под поверхностью, Саске точно знал, где ему следует появиться. А там - один точный удар, и все будет кончено. Лучше всего, наверное, будет пыхнуть в него Цветками феникса - техника не только эффектная, но и эффективная. Она-то покажет превосходство Учихи над белоголовым крикуном. Для того чтобы быть шиноби, недостаточно знать кучу сильных техник, надо иметь талант!
   Сейчас! "Кай!" - отменил он технику Кротовьих путей, которая спустя секунду автоматически выбросит его на поверхность. А пока, Саске собрал заранее набранный в диафрагму воздух в легких, и смешал его с жаркой чакрой Огня.
   Прыжок! Вот и спина Наруто!
   Крыса-Тигр-Пес-Вол-Заяц-Тигр.
   - Катон: Пылающие цветки феникса! - разнесся голос Учихи над поляной. Он краткими выдохами отправил в полет шестерку огневеющих снарядов, которые понеслись к беспечно подставленному водовороту на спине Узумаки...
   "Хм, а ведь это клановый знак Узумаки. Фактически, на нем сейчас традиционная тренировочная одежда..." - но додумать он просто не смог, пораженно глядя на то, как сгустки огня один за другим распадаются, стоит им пролететь над границей Поискового барьера.
   "Что за?.." - удивился он, приземляясь.
   - Ага, попался! - на большой скорости Наруто метнулся к Саске, и прыжком влепил ему коленом в грудь.
   "Ксо, как это?.." - Саске, с трудом успевший подставить блок, оправдывал себя только полнейшей растерянностью. Да, техника Цветков феникса в этом виде была всего лишь С-ранга, но так и так он не ожидал, что ее так просто отразят. И потому преступно расслабился, уступив кому - Наруто!
   Ну, он сейчас получит!
   Мальчики еще были слишком неопытны для применения техник в близком контакте, поэтому, как и хотел Наруто, дальнейший бой включал в себя только тайдзюцу. И с каждой связкой оппонента, в Саске нарастало удивление. Нет, это уже не был тот тупица-Наруто, который только вышел из Академии! Да о чем мы, он показывал скорость, пусть и ненамного, но превосходящую обычную скорость самого Учихи! Как раз до той степени, чтобы Саске приходилось ставить блоки вместо привычного уклонения. И эти связки... За ними стояло нечто большее "Полета Листа"! Показанный стиль боя затягивал, будто водоворотом, и вынуждал двигаться в унисон. Вынуждал... ну конечно! Если бы у противника были с собой хотя бы простые бумажные взрыв-печати, раскиданные по полю боя, подвести врага к каждой из них не составило бы никакой сложности. Так вот он какой - стиль ближнего боя клана Узумаки... Сражение не ради нанесения повреждений, а ради управления движениями и перемещением противника.
   Да, Саске даже навскидку мог сказать, что Наруто на данном этапе не хватает всего. Скорости, силы, самих печатей, из-за которых ровное течение связок превращалось в рваное полотно, прерываемое чисто ударными техниками. И Шаринган, точнее то, что стояло за этим внешним отображением кеккей-генкай Учих, уже проанализировало противника, выдавая точные прогнозы и тактики победы. Но... если бы Узумаки изучил свой стиль в полной мере, Шаринган не смог бы значительно помочь в сражении, ведь именно ради "правильной" реакции противника стиль и создавался. Фактически даже, Шаринган бы заводил неопытного пользователя в ловушку, так как каждая связка имела только одно-единственное специально оставленное слабое место.
   "Страшный стиль", - решил для себя Саске.
   Но пора было прекращать этот балаган. Блок справа, слева, снизу-сбоку, сальто, принять на блок удар двух рук сверху... И, хоп! Обратным движением с выбросом чакры Учиха отбросил Наруто от себя. И оказался за пределами этого странного Поискового барьера.
   Лошадь-Тигр-Баран-Обезьяна-Кабан-Лошадь-Тигр.
   - Катон: Гигантский огненный шар! - полутораметровая сфера огня полетела в Наруто.
   И только сейчас Саске понял, что по привычке он применил технику в полную силу...
   - Суйтон: Водяная тюрьма! - раздалось сбоку, и Огненный шар оказался заключен в сферу из воды, которая, испаряясь, погасила и его. Это Кай встал неподалеку, своим вмешательством на правах рефери обозначив конец поединка.
   - Ну что ж, на этом спарринг можно считать законченным, - наконец произнес он. - Наруто, ты был близок к победе, но заигрался и проиграл, поэтому впредь будь осмотрительнее. Саске, ты молодец, но советую тебе уделить больше внимания приемам ускорения с помощью чакры.
  
   ***
  
   И. о. рефери Кай
   Я отправил клону сообщение, и продолжил:
   - Предлагаю сходить на обед. А потом мы продолжим.
   - Пф... - Саске фыркнул, но одобрительно.
   - Да, я давно уже хочу есть! - протянул Наруто.
   - Тогда ждем Сакуру... - на этих словах из-за деревьев показался мой клон, несущий мирно сопящую девочку на спине. - Что с ней?
   - Она решила заниматься как можно интенсивнее, - ответил клон. - Пропустив через себя три резерва за это время, она потеряла сознание. Ее тело не готово к таким объемам энергии.
   Жаль, конечно, что канал связи реального времени работает только от меня-оригинала к клонам, а обратно я могу получать информацию либо вслух, либо после их развоплощения.
   - Ясно. Ладно, парни, идем в "Якинику Кю"?
   - Барбекю! - подпрыгнул Наруто, на что Саске повторно фыркнул.
   Так мы и отправились обратно в жилую часть деревни - впереди пышущий энтузиазмом Наруто, за ним мы с Саске, и мой клон с Сакурой в конце процессии. И все бы было хорошо, если бы на полпути, когда мы уже шли по улицам меж чьих-то заборов, к нам из-за ближайшего угла не вывернул картонный ящик, окрашенный текстурой мостовой. Наруто тут же замер, а затем удрученно вздохнул.
   Пух! - ящик исчез в клубах дыма, а на его месте стояли, отряхиваясь, весьма занимательные персонажи: Конохамару Сарутоби, внук нынешнего Хокаге, Моэги Акимичи, дочь дяди моего одноклассника Чоджи из клана Акимичи, и Удон Курама, ребенок побочной ветви клана шиноби, имеющих природный талант к классическому гендзюцу.
   - Наруто-семпай! Я перехитрил тебя!!! - проорал Конохамару, стоило дыму рассеяться.
   Наруто виновато взглянул на нас, и, почесав в затылке, спросил у мальчика:
   - Чего тебе надо?
   - А-а-а! - взревел тот вместо ответа. - Ты стал таким неприветливым!!! А еще обещал поиграть с нами в "шиноби и самураев"!
   Хм, мой клон развеялся?
   - Зачем шиноби играть в "шиноби"? - из-за наших спин совершенно никаким голосом произнесла Сакура. Она прошла чуть вперед и встала рядом с Наруто.
   Конохамару посмотрел сначала на нее, потом перевел взгляд на Наруто, и подмигнул:
   - О-о, семпай, а эта широколобая - твоя... - громким шепотом заговорщически произнес он, и показал широко распространенный здесь жест мизинцем, означающий "подружка" с немного распутным подтекстом.
   Зря он это. Общеизвестно, что как пища, так и всплески эмоций способны породить чакру, просто в одном случае она будет содержать больше Ян-компоненты, а во втором больше будет Инь. Так вот сейчас я почувствовал, что Сакура буквально вспыхнула чакрой, порожденной раздражением на мелкого хулигана. Раздался хруст разминаемых костяшек пальцев, и страшный голос:
   - Ты что-то сказал, а? Ну-ка, повтори!!! - и куноичи погналась за мальчишкой, который уже собрался "тактически отступать". И откуда только силы взялись?
   - Сакура-тян, стой! - Вот и Наруто рванул за ними.
   А главное, они свернули вовсе не на ту улицу, что была нам нужна.
   Мы с Саске переглянулись, и в унисон хмыкнули, зашагав по прежнему маршруту. Набегаются - догонят...
   Ох! Как же я мог забыть! Канкуро, Темари и главное, Гаара!
  
   ***
  
   Я показал Учихе жест "второстепенная цель/информация", который, в том числе, значил "есть кое-что интересное, но смотреть ли - решай сам", и вспрыгнул на кромку забора, одновременно раскрывая свой дар сенсора. Да, в Конохе, чтобы не напрягаться лишний раз и не напрягать многоопытных джонинов ощущением взгляда в спину, я себя придерживал, удерживая во внимании лишь минимально полезный радиус. Но совсем от пользования даром не отказывался, каждое утро для разминки выпуская чувства погулять на полную катушку. Вот и сейчас сознание привычно скользнуло по окрестностям деревни, в голове возник легкий шум от сотен тысяч требующих анализа источников чакры, но я усилием воли вернул стандартные рамки. Если честно, то максимальная зона покрытия моей сенсорики была около 25 километров радиусом, но из-за прямой зависимости между площадью покрытия и детализацией я никогда, кроме таких вот разминочных мысленных полетов, не сканировал дальше двух километров. А в данный момент я даже сдвинул воображаемую границу до пятисот метров, ведь мои цели находились неподалеку.
   Ага. Вот пышет уже не злобой, а азартом по-девичьи запутанный клубок эмоций Сакуры, вот от нее весело убегает ребятня, а вот и удвоенная метка недоуменного Наруто и спящего Лиса. А что у нас за поворотом? Удивление пополам с мрачной решимостью - это Канкуро, рядом очередной "девичий" клубок в основном из неуверенности и недоумения - Темари, и, наконец, в отдалении еще одна двойная метка: жуткая усталость Гаары и притихшая пока жажда крови Шукаку. Интересно, это его родственнички от него убежали, или он просто задержался?
   Рядом со мной бесшумно появился Саске, и вопросительно на меня посмотрел.
   - Вон туда, - указал я ему направление. Глаза наследника Учих сверкнули Шаринганом в режиме распознавания чакры.
   Это было узнать очень просто - в "физиологическом" режиме вершины треугольников из томоэ указывали наружу, в "энергетическом" указывали вниз, а в "психологическом" режиме вершины треугольников в глазах были направлены по горизонтали внутрь. В "нейтральном" вершины смотрели вверх.
   - Что это? - отшатнулся Саске, стоило ему присмотреться внимательнее.
   Я попытался представить, что он видит. Хм...
   - Ты видишь источник очень черной, страшной чакры с двойственным оттенком?
   - Угу, - Учиха подозрительно посмотрел на меня.
   - Я могу предположить, что это еще один джинчуурики.
   - Хн?..
   - Он для моих чувств по принципу организации не очень отличается от Наруто, только его печать, видимо, слишком слаба, чтобы удерживать в себе всю сущность демона. Вот не поместившаяся часть и наполняет тело паренька, вырываясь наружу.
   - Пф...
   - Посмотрим?
   Вместо ответа Саске прыгнул в указанном направлении. Я последовал за ним.
  
   ***
  
   - Ну, сейчас я с тобой разберусь, мелкий... - Мы прибыли вовремя. Крайне раздраженный парень в черной пижаме с ушками на капюшоне и с протектором Сунагакуре, то есть Деревни Скрытой в Песках, как раз схватил за грудки Конохамару, высказывая мальчишке все, что о нем думал. Но досказать свою мысль так и не успел - резкая боль от попавшего по запястью заряженного чакрой камешка прервала его на полуслове, и заставила разжать хватку.
   - Ты, ублюдок, что делаешь в нашей деревне? - произнес целую речь Саске, нагло устроившись на ветке растущего рядом дерева. Левой рукой он лениво подбрасывал еще один камешек.
   - А-а, ты еще один противный конохский недоносок?.. - Кукольник сделал шаг вперед, встав плечом к плечу с Темари. - Ох, как я ненавижу таких хвастливых молокососов! Слезай сюда!
   - Обломись! - в одно движение камешек превратился в порошок. Учиха отряхнул ладони.
   Канкуро дернулся было что-то сделать, но...
   - Не советую вам что-либо предпринимать, - я изобразил как можно более холодную интонацию. Вкупе с ладонями, пышущими обжигающе-ледяной чакрой придуманного только что "Мороза", упершимися меж лопаток в спины вставших очень удобно для меня Темари и Канкуро, прозвучало достаточно внушительно.
   Тут я почувствовал, как чье-то Кавареми сработало на зависшее над соседней с Саске веткой облако песка. Ага, а вот и Гаара. О, а вот появились еще три чужие метки где-то неподалеку, явно следят за нами.
   - Прекращайте, - прозвучал бесстрастный голос, и на нас обрушилось давление того, что в фанатских произведениях называется Ки, и пошло от английского сокращения "Ki" - "killing intent", "жажда убийства".
   - Вы позорите Сунагакуре но Сато, - закончил мысль Гаара.
   - Га... Гаара... - совершенно другим голосом произнес Канкуро. Причем, если от моего прикосновения песочники просто крупно так вздрогнули, то сейчас они мелко затряслись.
   - Мы не для этого пришли в Коноху. Или ты забыл?
   - Но... но они первые начали...
   - Заткнись. А не то я убью тебя. - Все так же бесстрастно.
   - Хорошо, я понял... - Канкуро поднял руки в успокаивающем жесте, и перевел взгляд на Саске. - Это недоразумение, я очень сожалею...
   Темари повернулась ко мне, и склонила голову:
   - Пожалуйста, простите нас.
   Гаара посмотрел в сторону столпившихся за спинами Наруто и Сакуры детей:
   - Мои извинения, ребята.
   Я опустил руки и отошел от песочников на два шага. Очередное Кавареми, и Гаара уже встал рядом с ними.
   - Пойдемте. Нас все еще ждут дела.
   - Д...да. - Они развернулись, и двинули в противоположную от нас сторону.
   - Эй, ты! - среагировал Саске, спрыгивая на мостовую. - Ты ведь здесь ради Экзамена Чуунинов? Как тебя зовут?
   - Меня? - воодушевленно обернулась Темари.
   - Нет. Его, с тыквой-калебасом, - отрезал Учиха. Девушка почти незаметно поникла, а Гаара резко обернулся.
   - Меня зовут Гаара Песчаный. А ты кто? Ты заинтересовал меня.
   - Я - Учиха Саске.
   - Я запомнил, - сказал Гаара, и песочники шагом шиноби упрыгали по своим делам.
   - Это, - протянул за нашими спинами Наруто. - Странный какой-то парень!..
   - Да, - кивнул я. - Он не просто "странный" он, - я покосился на детей, и закончил расплывчато, - почти такой же, как ты.
   - Что? - пораженно уставилась на меня быстро сложившая два и два Сакура.
   - А? - не понял Наруто.
   - Ладно. - Я не стал продолжать эту тему. - Мы же шли пообедать? Так вперед!
   Сакура махнула нам подождать, и с улыбкой повернулась к Конохамару.
   - Малыш, - она ладонью встрепала ему волосы, - больше так не делай. - Конохамару расплылся было в улыбке... Но ему тут же прилетел звонкий подзатыльник: - А не то огребешь по полной!
   - А! Сакура-сан такая злая! - и с этими криками малышня скрылась с глаз.
  
   ***
  
   После обеда мужская часть команды номер 7 вновь собралась на полянке. Сакура уже сама попросила у меня клона-батарейку, и убежала с ним к речке, продолжать тренировки. Судя по увиденному предыдущим клоном, у нее как раз начало что-то получаться - во всяком случае, рыба стала реагировать на вливание медчакры девочки подергиваниями.
   - Ну, что ж. Вы теперь знаете чего ожидать друг от друга. Стало быть, остался только я, да? В таком случае, предлагаю вам нападать вдвоем.
   - Вдвоем?
   - Пф...
   - Да, я уверен, что смогу себя защитить. Тем более что нам надо отрабатывать хоть какое-то взаимодействие...
   - Ладно! Ну, тогда держись! - Наруто прыжком разорвал дистанцию. - Нинпо: Божественная кисть!
   Шурх-шурх-шурх-кррак!.. - зазмеились трещины прямо подо мной. Я с интересом за этим наблюдал.
   - Кеккай: Обратный железный панцирь! - закончил Узумаки с воздвижением вокруг меня полупрозрачной сегментированной сферы, и усмехнулся: - Попался!
   Саске с плохо скрываемым удивлением покосился на Наруто.
   Хм, чем бы таким этот купол пробить? Судя по всему, мальчик закачал в структуру немало чакры... Хотя - где тонко, там и ломается, да? Я задрал голову. Ну да, вершина купола - самое отдаленное от печати место - соответственно там самая слабая точка. Ладненько. Я воздел раскрытую ладонь к небу:
   - Райтон: Вихрь молний! - над ладонью на мгновение раскрутилось нечто вроде небольшого фиолетового Расенгана, но тут же вытянулось в длинный конус вихрящейся голубоватой чакры Молнии, упершийся в купол. Лишь две секунды купол из нормальной энергии смог противодействовать разрушительной вибрации, свойственной чакре этой стихии, а потом со стеклянный звоном опал.
   - Как говаривал Какаши-сенсей, чтобы получить новый опыт вам нужно попытаться меня убить...
   Саске внимательно посмотрел мне в глаза, потом тихонько кивнул, и:
   - Катон: Гигантский огненный шар! - в меня в тот же момент полетел шар огня.
   - Суйтон: Водяная стена! - но не успел действительно гигантский - Учиха превзошел сам себя, вкусное мясо сказалось, что ли? - огненный шар коснуться взметнувшейся стены зеленоватой воды, как события понеслись вскачь:
   - Кайин! - Наруто прямо из карманов шорт распечатал два большущих свитка, и тут же размашистым движением размотал их перед собой вертикально, крест-накрест: - Фуин: Кай!
   Надо сказать, что в фуиндзюцу существовало различие между формулами "Кайин" и "Фуин: Кай". Первая высвобождала содержимое, сохраняя саму печать, а вот вторая формула распечатывала с разрушением печати. Естественно, что "Кайин" использовалось для приведения в действие многоразовых печатей и штатного развеивания сложных систем, а "Фуин: Кай" - для одноразовых, чаще всего бумажных или боевых, печатей. Была еще команда "Кац", производящая взрыв вложенной чакры, в том числе и в обыкновенных, не взрывных печатях... Но ее, по понятным причинам, редко использовали для "взрывного" распечатывания чего бы то ни было.
   По команде Узумаки свитки, постепенно очищаясь от бесчисленных строчек вязи, окружающей незнакомую печать, выплюнули в меня две пары чернильных цепей. Ах, вот откуда растут ноги у навыков АНБУ Корня по имени Сай! Все же, часть секретных техник Узумаки таки попала в загребущие ручки Данзо.
   - Суйтон: Всплеск! - я мазнул рукой в сторону цепей, но вода, смывающая обычно чернила, им оказалась нипочем. Нужно что-то другое? Ладно...
   - Дотон: Земляная стена! - Твердая преграда всегда лучшая защита. За стенку попало только несколько черных капель от расплескавшихся по ней чернил.
   Тут же мне пришлось защищаться от раскаленных сюрикенов - Саске, молодец, спрятал их внутри огнешара, который взаимно уничтожился вместе со стеной воды, открывая им путь ко мне.
   - Суйтон: Упругий щит! - главная особенность данного щита была в том, что он искажал направление попадающих в него атак. И сюрикены, хоть и прошили его насквозь, но не задели меня. Я посмотрел на ухмыльнувшегося Саске.
   Он сверкнул Шаринганом, и резко дернул руками. Вж-жжжж-жж!.. Ох, как же я мог забыть - уникальная техника Учих, Управляемые сюрикены! В отличие от обычной техники Привязанных сюрикенов, Учиха, за счет предсказательных способностей Шарингана и чакропроводящей проволоки, мог очень точно контролировать полет снаряда натяжением привязанного "поводка" и изменением напряжения чакры. Секунда - и я оказался опутан тонкими, но чрезвычайно прочными нитями.
   - Сдавайся...
   - Кай! - развеялся мой теневой клон. Помните? Теневых клонов Первого Хокаге не отличает от человека даже Бьякуган. Собственно, как я понял, именно это и отличает Теневых клонов из "запретного свитка" от повсеместно распространенной версии.
   - Где он? - замотал головой Наруто.
   - Ищи! Лично я его не вижу.
   - Нинпо: Божественная кисть!
   Я думаю, эта или подобная техника станет у него коронным приемом, наравне с постепенно осваиваемым каноничным Расенганом.
   - Он там! Или... там? Всего восемь отметок!
   - Маскируется клонами... Будешь направлять!
   Наруто, судя по выражению лица, сначала ничего не понял, но стоило Учихе набрать в грудь воздуха, и:
   - Катон: Пылающие цветки феникса! - начать технику, как он, положив ладонь на плечо партнера, легкими движениями начал наводить исправно плюющегося огнем Саске на моих клонов.
   Вот она, вот - командная работа! Друг за другом мои клоны превращались в дым. Правда, самому мне ничего не грозило - к сожалению ребят, этот Поисковый барьер не работал под землей, где я сейчас скрывался.
   Ладно, пора делать свой ход.
   - Дотон: Двойное частичное дистанционное погребение!
   Да, я мастер выдумывать названия своим техникам.
   Ах! Я же все никак не нахожу времени объяснить! Очевидно, что счет своего опыта в магии, я спокойно могу изобретать низкоранговые техники на лету. Мне нужно только придумать непротиворечивый и не очень сложный принцип действия, и выбрать стихию. Нет, что-нибудь уровня Расенгана я, конечно, не придумаю так сразу, но вот всякие модификации известных мне техник, и незамысловатые, типа "Стены", формы для стихийной чакры - это запросто.
   А теперь - на поверхность. "Кай!"
   - Хм? - в ямах, созданных техникой, красовались два бревна. Кавареми, значит...
   - Хей-я!!! - с диким криком прилетело мне ногой по хребтине. Не поддерживай я подпитку тела чакрой - лететь бы мне со сломанной спиной в кусты... А так я просто сделал пару шагов вперед оборачиваясь к... Наруто. Сейчас, скорее всего, Саске тоже нападет сзади! Хотя нет, чакра сверху!
   Времени точно оценивать обстановку уже не было, поэтому я просто встал в защитную стойку, бросив в щитки на предплечьях немного самой "крепкой" чакры Земли, и по моему блоку тут же сработал Учиха.
   Быстро! Теперь они нападали сразу вдвоем - Наруто "водил" меня недавно показанным стилем тайдзюцу Узумаки, а Саске, за счет Шарингана просчитывавший бой на шаг вперед, всегда оказывался в нужном месте, исполняя роль поражающего элемента, чтобы светловолосому не приходилось прерывать ровное течение "направляющих" связок. Пока что я за счет скорости реакции и разогнанной в теле чакры успевал уходить от их ударов, но чувствовалось, что парни постепенно приноравливаются друг к другу, и с каждой секундой избегать ударов становилось чуть сложнее. Для победы надо было разрывать дистанцию, ну, или превзойти их в чистой скорости за счет напитывания тела чакрой Молнии.
   И в этом-то и заключалась дилемма. Побеждать их или нет? С точки зрения стаи - да, следовало бы их победить, показав кто в команде самый сильный, а значит и самый главный. Но вот с точки зрения педагогики мне следовало бы поддаться, чтобы убедить их, что действуя в паре, они сильнее, чем поодиночке.
   Но они решили, в общем-то, за меня.
   "Вызов подкрепления", "прикрой меня" - бросил Наруто знаками Учихе, и тут же вышел из боя, стоило Саске втянуть меня в спарринг. Собрался призвать клонов? Но чем они... ах, точно.
   - Кайин! Нинпо: Фуин Кагебуншин! - для такого нестандартного дела Узумаки распечатал еще два свитка из карманов, раскатав их по земле слева и справа. Оба клона, появившихся поверх бумаги, тут же окутались чернильными узорами татуировки, которая легла на их "псевдокожу" и мягко засветилась. Эти клоны вместе с оригиналом тут же вступили в бой, и теперь меня гоняли уже четыре противника.
   Влево, вправо, пригнуться, сальто, прыжок, скручивание... блок! Скоро я заметил, что все чаще и чаще блокирую. Контратакуем! Но усилие пропало даром - попытавшись вывести из боя клонов, я вполне ожидаемо наткнулся на защитившую их от повреждений печать. Очень умно - так можно из одного себя сделать вполне полноценную армию. Демон, и сколько это еще будет продолжаться?
   Впрочем, мучиться мне оставалось недолго.
   - Катон: Гигантский огненный шар! - Саске прыгнул высоко в воздух, отправив вниз, в меня, свой коронный огнешар.
   - Кеккай: Трехгранная ловушка! - вставшие вокруг меня Узумаки синхронно подняли руки вверх, и я тут же оказался заключен в пирамиду, состоящую из равносторонних треугольников.
   Барьеры-ловушки... От обычных барьеров они отличались тем, что, не давая жертве двигаться, пропускали внутрь неодушевленные предметы и техники. В частности, летящий в меня сейчас шар огня спокойно преодолеет стенку барьера, и заполнит его собой. Эффект должен быть почище, чем от взрыва в замкнутом пространстве. Демон, надо как-нибудь защититься!
   Так, чакрой Воды стабилизируем температуру жидкости в теле, а чакрой Воздуха обеспечим теплоотток. Огонь вспыхнет - но вреда мне принести не должен...
   Огненный шар приближается... Вперед!
   Но стоило мне извлечь из Очага чакру Воды и чакру Воздуха, как они буквально вырвались из под контроля, тут же начав непонятным мне пока образом совмещаться. Секунда, и у меня внутри заструилась знакомая, но какая-то "не такая" чакра Льда. Да-да, до сего момента я тоже мог ее генерировать, правда, совершенно отдельно, и даже мог ей пользоваться, как и любой другой стихийной чакрой, при этом она всегда требовала от меня повышенного контроля и внимания даже просто для появления. Но эта чакра Льда была совершенно другой! Во-первых, она была гораздо более податливой, чем обычно, а во вторых... при мысленном прикосновении к ней создавалось ощущение, что она понимает меня! На пробу я представил себе абстрактную ледяную защиту, и без всяких слов выбросил немного этой чакры вовне.
   С шуршанием атмосферная влага вокруг меня кристаллизовалась, постепенно сложившись в прочный кристалл защиты, ограниченный рамками барьера-ловушки. Вокруг заполыхал огонь гигантского огненного шара, но я его совершенно не чувствовал. А спустя секунду постоянно понижающейся внутри льда температуры - я узнал это прямо из самого льда, не своими сенсорными способностями! - расширяющийся кристалл давлением просто взломал барьер, заодно "откатом" развеяв удерживающих его клонов. Оригинал от "отката" просто сделал шаг назад и помотал головой.
   Ого! А дальше-то что?
   Стоило этой мысли появиться, как монолитный прозрачный ледяной кристалл опал мелким крошевом.
   Так мы и застыли: я, бешено анализирующий произошедшее, и парни с одинаковыми выражениями глубочайшего удивления на лицах.
   - Ты не говорил, что владеешь кеккей-генкай помимо Фуругана, - подозрительно протянул очнувшийся первым Саске, сверкнув Шаринганом.
   - Я и сам не знал... - О, кстати, Шаринган. - Посмотри-ка сюда.
   Я вытянул вперед правую руку, и привычно скомпоновав чакру Льда, произвел сложное преобразование, в результате которого на моей руке возникла красивая ледяная роза.
   - Что ты увидел?
   - Я не понял в точности... Но ты с помощью чакры Воды собрал водяную взвесь от испаряющегося льда в форму, и охладил ее чакрой Воздуха. Я бы мог попробовать повторить, будь мой контроль над чакрой на уровне, наверное, джонина типа Какаши.
   - А теперь что ты видишь? - на правой ладони появилась точно такая же роза, только созданная с применением новой чакры Льда. Я просто попросил ее скопировать удерживаемый в голове образ.
   Мальчик перевел взгляд красных глаз с блистающего льда на меня:
   - Ничего. Совершенно ничего, будто появление ледяных цветков у тебя на руке совершенно естественное дело. Кстати, в первом цветке я вижу постоянное течение чакры.
   - Да, я вынужден поддерживать его температуру... - оба цветка рассыпались по ладоням ледяным крошевом. Но если вторую скульптуру достаточно было лишь попросить разрушиться, то для первого изваяния потребовалось переохладить лед выплеском Ветра.
   - Но, но!.. - наконец подключился Наруто. - Что все это значит?
   - Это значит, и я сейчас только предполагаю, - я посмотрел поочередно им в глаза, - что каким-то непонятным мне способом я украл свойства улучшенного генома у Хаку Юкки.
   - Но когда? - Учиха нахмурился.
   - Помните, через два дня после боя сенсей устроил нам "практику досмотра"? - Мы синхронно содрогнулись. Уж чем только мне ни довелось позаниматься за столь долгую жизнь, но до подобного я не доходил еще ни разу. Нет, у нас в УУ была и некромантия, и ксенология, но там мы работали в специально оборудованных лабораториях исключительно дистанционными магическими инструментами, а не голыми руками над деревянным столом в подвале дома Тадзуны. - Он ведь показывал нам наиболее распространенные места закладок с ядом, в том числе и во рту... Видимо, каким-то образом я получил генетический материал из слюны мертвеца.
   Наруто схватил мою руку:
   - Давай проверим! - и не успел я дернуться, как моя ладонь оказалась заляпана его плевком.
   - Ну, спасибо! - возмутился я, вытирая ладонь травой. Впрочем, я внимательно прислушивался к себе - не появится ли чего необычного? Опять же, сложность была в том, что суперплотную чакру я тоже мог генерировать сам по себе, без всяких геномов, только для ее использования нужен было особо внимательный контроль.
   Нет, ничего такого.
   - А теперь повторяй, - не унимался Узумаки. - Птица, Вол, Обезьяна, Змея, - он медленно сложил названные печати, и хлопнул рукой по земле: - Нинпо: Божественная кисть!
   Сложившуюся из трещин на земле, сложную на вид печать залила чакра, и нас накрыл барьер Приватности, защищающий от подслушивания, подглядывания и любого другого скрытного метода получения информации от людей и о людях. Такой барьер не пробивал ни Шаринган, ни сенсорика, ни Бьякуган, его не могли пройти люди под ментальным контролем или гендзюцу. Он также искажал звук и изображение, сквозь него не проходили низкоэнергетические техники типа Хенге и прочего. Очень полезный барьер, если не хочешь распространяться о своих секретах. Впрочем, спустя секунду он опал, когда Узумаки вытянул свою чакру из печати обратно. Кстати, тоже клановая способность - прикосновением извлекать по неопытности только свою собственную, а потом и любую чакру из любых печатей.
   Хм, судя по скорости постановки и снятия, Наруто ставит его довольно часто. Зато теперь понятно, как он тайно тренируется не вызывая никаких выплесков чакры, заметных для сенсора типа меня.
   Ладно. Надо попробовать.
   Птица-Вол-Обезьяна-Змея.
   - Нинпо: Божественная кисть! - я в точности повторил инструкцию. Но печать возникала медленно, по одному штриху, и, в конце концов, Саске, глядевший на исполнение техники во все Шаринганы, заявил:
   - Нет, не то. В твоем случае каждый штрих наполняется чакрой отдельно, как и должно быть. Значит, дело не в слюне.
   - Хм... Ну тогда... В тот раз впервые произошло три вещи: я проводил полный досмотр тела с кеккей-генкай, я в первый раз стал жертвой полного истощения чакры, и впервые на краткое время пробуждался Фуруган. Вряд ли истощение чакры способствует пробуждению несуществующих у шиноби навыков, значит остается только додзюцу. И это уже очень интересно...
   - Мальчики? Чем вы тут заняты? Кай, твой клон развеялся... - на поляну вышла Сакура.
   Наруто ту же поспешил поделиться открытием с подругой:
   - Представляешь, Кисэй-кун скопировал Хётон!
   - Что? Ты скопировал стихию Льда?! - Я только кивнул, подбросив в ладони появившийся и тут же пропавший ледяной шарик.
  
   ***
  
   До самого вечера мы занимались на полигоне под улучшенным барьером Приватности, который Наруто специально выспросил у Кушины-сан. Все это время мы то отрабатывали собственные приемы таким образом "знакомя" соратников с ними, то проводили спарринги и целые войны против армий клонов. К ужину устал даже я - мне приходилось раз за разом восстанавливать резервы товарищей, что сильно утомляло мою, пусть и развитую, но все еще детскую чакра-систему, вдобавок я постоянно отслеживал появление надсмотрщиков, дабы Наруто успевал вывести иллюзию обыденной тренировки на поверхность барьера.
   Ужин все в том же "Якинику" прошел тихо - мы только договорились о времени начала завтрашней тренировки, и разбежались по домам. При этом Саске Учиха великодушно предложил нам для встречи свой клановый полигон "дабы не смущать заинтересованные лица некоторыми навыками". И правда, квартал Учих был защищен такими барьерами и щитами, что Наруто пока даже не снились, а потому за наши тайны можно было не опасаться.
  
   ***
  
   Утром мы собрались у ворот квартала, где нас уже ждал Саске, чтобы провести нас внутрь и отвести к полигону. На полигоне же он отпросился и куда-то свалил, впрочем, скоро вернувшись. Сенсорные способности выдали мне, что он перенастраивал сигнальный барьер так, чтобы тот не выл белугой на каждую примененную чужаками технику.
   Тренировка пошла своим ходом.
   Ближе к обеду мы уже просто расслабленно сидели в тенечке, и наслаждались великолепным зрелищем. Усиленные фуиндзюцу Узумаки и накачанные моей чакрой наши четыре клона - клон Саске, клон Сакуры, клон Наруто и мой - сражались против целой сводной армии "СаНаКа" из обычных клонов производства трех из нас: Саске, Наруто и меня. Сакура в армии не участвовала, потому что не могла создать больше одного клона со своим резервом, и даже это ее сильно утомляло. Да еще и она сама вызвалась поднимать нас на ноги после развеивания всех копий, поэтому отдыхала перед сложной пока что для нее работой. Девочка вызвалась не просто так: вчера она окончательно научилась стабильно вызывать добротную медицинскую чакру. И теперь Сакура, прочитав где-то, как следует снимать утомление, хотела испробовать свои навыки на нас. Это воздействие было относительно безопасно - максимум, что грозило подопытным, так это отсутствие какого бы то ни было результата.
   А мы создавали клонов практически промышленно: Узумаки создавал полусотнями, Учиха - десятками, а я делал по одному, но непрерывно, в качестве тренировки. Никто не протестовал против подобного времяпрепровождения - обучающую силу теневых клонов я пояснил еще вчера, когда в первый раз предложил устроить подобное побоище.
   Но вот, наконец, Саске подал знак, что пуст и уже устал: именно он был выбран индикатором конца занятия, потому что мы с Наруто - бесконечные источники чакры с огромной выносливостью, а Сакура из-за своего миниатюрного резерва и сильной утомляемости в этом, как я уже сказал, не участвовала. Мы откинулись на спины, приняв более удобные положения, и синхронно скомандовали:
   - Кай! - По телу сразу разлилась фантомная усталость, головы загудели от навалившегося почти что своего опыта. Сакура, тоже ощутившая всю прелесть этого способа получения опыта, все же нашла в себе силы подойти к Учихе и начать процедуру. Не из-за нежных чувств, а по точному расчету, ведь в отличие от Саске, я мог снять пост-эффекты сам и почти мгновенно, а Наруто - ему хоть бы хны, сколько Инь-компоненты в него не вливай, благодаря наполняющей его тело Ян-чакре запечатанного Кьюби.
   - Ну как, работает? - я повернул к Харуно голову. Та, похоже, моего вопроса даже не расслышала. Зато соизволил ответить сам пациент:
   - Да, очень даже неплохо. Теперь можно считать, что у нас в команде есть медик?
   Последнее Сакура услышала, и поспешила ответить:
   - Нет. До настоящего ирьенина мне еще как до горы Мёбоку пешком. Но - со всеми ссадинами, неглубокими ранами и царапинами всегда подходите ко мне. Мне нужна практика на людях.
   - Заметано, Сакура-тян! - повеселел Наруто. И только сейчас, видимо, до девочки дошло, что она фактически разрешила приходить к ней в любой момент времени. Сакура досадливо вздохнула, но от своих слов не отказалась.
   - Кстати, как будущий медик, советую на сегодня закончить любые тренировки. В среднем, в нашем возрасте чакра восстанавливается за три-шесть часов, но баланс энергии в чакрасистеме приходит в норму только спустя сутки. Поэтому сейчас надо разойтись по домам, и до завтра воздержаться от активного использования затратных техник.
   - Ладно. Значит, на сегодня мы расходимся, и встречаемся завтра в полтретьего у ворот Академии, - заключил я.
   - Хай!
   - Пф...
   - Да-а!
   На этом мы и разошлись. Впрочем, из ворот квартала мы выходили вместе, но Учиха тут же куда-то упрыгал, вскоре и Сакура свернула на другую дорогу, отговорившись чем-то невнятным, а потом Наруто убежал за раздразнившей его "командой КоноМоДон" в составе незабвенных Конохамару, Моэги и Удона. Кстати, на новое прозвание дети обиделись - в вольном переводе оно значит нечто, вроде "Эти Неугомонные Попугаи".
   А вскоре на тихой, безлюдной улочке меня попытались... убить. Правда, убийца был всего один - одетый в черный прорезиненный плащ и соломенную шляпу-амегасу с пластинкой протектора шиноби Амегакуре, Деревни Скрытой в Дожде.
   Он первым делом кинул в меня сенбоны, и это могло бы сработать, если бы я не поддерживал постоянную ауру сканирования на десяток метров вокруг - как бы то ни было, но своя шкура дороже удобства многоопытных джонинов. При этом такая малая зона покрытия была даже не минусом, а плюсом, ведь с такой колоссальной детализацией, обеспеченной столь малым радиусом, я при желании мог чувствовать даже трансформации кинетической энергии, фактически отслеживая движение неодушевленных тел. Поэтому от пробной атаки я с легкостью увернулся.
   Сам шиноби оказался умнее, вычислив мой нынешний радиус сканирования и спрятавшись за его пределами. А вскоре в меня прилетели еще какие-то железки, а потом и техника:
   - Суйтон: Град жалящих капель! - зря этот шиноби появился передо мной... стоп! Это ж Ирука-сенсей под необычайно мощной, скорее всего сделанной с помощью печатей, техникой Маскировки! Теперь понятно, как он вычислил зону покрытия - я же сам ему рассказывал, в рамках моего обучения сенсорике.
   Я тут же испарил воду огненной техникой Вспышки, а потом заявил:
   - Сенсей, хватит! Ваша маскировка раскрыта.
   Отыгрывая роль шиноби Дождя, Ирука недоуменно на меня уставился.
   - Да ладно, - я вздохнул, - ну, если вы так хотите, - я направил на него раскрытую ладонь и сжал ее в кулак: - Хенге Кайин!
   Сначала изображение вражеского шиноби покрылось помехами - это печать сопротивлялась моему вмешательству. Печать сопротивлялась относительно долго, все же я работал с ней удаленно, что обычно причислялось к прерогативам Узумаки. Но все же, вскоре сквозь нее проступил Ирука-сенсей в виде клона - когда я смог-таки пересилить вложенную в печать чакру своей собственной энергией. И, под конец, нанесенная на груди клона прямо поверх "псевдоодежды" печать вспыхнула, и истаяла дымом.
   - Молодец, Кайдзикен-кун. Я в тебе не сомневался.
   - Я прошел предэкзаменационную проверку?
   - Как ты догадался?
   - В этом клоне - одна пятая вашего обычного резерва. Значит, клонов всего четверо. Плюс, я уже чувствую деятельность чакры как минимум Наруто и Саске где-то неподалеку. Также, - я закрыл глаза и погрузился в воспоминания. Ага, то-то я немного удивился внезапному уходу Харуно... - Сакура покинула нас под влиянием гендзюцу. Судя по этим данным, кто-то пожелал разделить нас. Это были не враги - среди населения деревни явных противников у нас нет, а все вражеские шиноби, пришедшие на Экзамен Чуунина, встали отдельными лагерями за пределами стен Конохи. За исключением команды Детей Песка во главе с Гаарой Песчаным, которым по каким-то причинам, - Видишь, я не знаю о Шукаку! - обещана защита Хокаге, и команд Деревни Водопада, нашего давнего союзника. Значит - это был кто-то свой. И что же такого может понадобиться своему в преддверии экзамена от выставленных на него генинов?
   Активная память и широта восприятия зависят по большей части от тела, потому нет ничего удивительного, что я не заметил столь слабое, ведь Сакуре пока что много и не надо, гендзюцу. Хотя вообще, я сейчас не пользуюсь даже долей своих потенциальных способностей. Например, я могу обеспечить детализацию до уровня кинетики на максимальную зону покрытия сенсорики, но от столь четкого восприятия территории в две тысячи квадратных километров у этого тела просто не выдержит мозг, и случится... например инсульт. Или я могу накрыть слабой сенсорной сеткой всю планету - но тогда Кисэй Кайдзикен иссохнет до состояния мумии в считанные миллисекунды, потратив чакру из каждой клеточки организма на запуск подобной "техники". Или же сгорит, так как пропускной способности Системы Циркуляции Чакры тела не хватит на обеспечение с помощью моего Источника даже сотой доли необходимых затрат энергии.
   Оу, только сейчас подумал. Ведь Кисэя тоже можно расценивать джинчуурики, только окончательно одержимого. Разве что одержимого не биджу, а душой и духом архимага-иномирянина, и удерживающая печать это не отдельная структура, а Кейракукей целиком. А что, чакру генерирую? Генерирую, причем узнай кто максимальный объем в секунду, выдаваемый Источником, так назвали бы меня Тысячехвостым Демоном. Тело усиливаю? Еще как, до меня в "боевой форме", когда я снимаю с себя некоторые ограничения безопасности, даже хвостатому Узумаки "как до горы Мёбоку пешком". Регенерацию тоже я поднимаю, могу даже до уровня, когда отрубленная конечность прирастает на место, а раздробленные кости сами собой собираются обратно в цельное состояние. Дополнительные способности? Да сколько угодно, есть все, что пожелаете.
   Ха! Кисэй Кайдзикен - одержимый джинчуурики Тысячехвостого биджу-Архимага!
   Пока я занимался самоанализом, Ирука-сенсей переварил отчет, и ответил:
   - Да, ты определенно прошел проверку.
   - Спасибо, сенсей, - я неглубоко поклонился, а когда поднял взгляд, клон Ируки уже исчез из восприятия.
  
   ***
  
   В день экзамена, в назначенное время мы собрались перед Академией. И каждый тут же поспешил поделиться с товарищами своей историей "предварительного тестирования".
   Например, в случае Наруто, такой же дождевик прямо на его глазах украл Моэги. Узумаки быстро догнал его, и полностью обездвижил почти игрушечными печатями Приклеивания, которые в его руках превратились в грозную технику Сдерживания. Потом он, подобно мне, только с помощью прикосновения, снял с клона Ируки Фуин-Хенге, и под угрозой страшной щекотки, поддержанной воссоединившейся командой КоноМоДон, тот выдал часть подноготной происходящего.
   Саске же был незамысловато атакован в лоб, за что нападающий под личиной шиноби Дождя клон Ируки тут же поплатился, попав в гендзюцу. Под действием Шарингана он сам снял Хенге-печать, и рассказал подоплеку событий. Легкость подчинения объяснялась тем, что обыкновенные Теневые клоны никак не защищены от гендзюцу, более того, их очень легко переподчинить так, чтобы они слушались приказов иллюзиониста. Да, они не могут рассказать ничего более своей задачи, ибо не носят в себе память оригинала, и содержат лишь чистое абстрактный опыт, который "самораспаковывается" только по нужде, но Учихе хватило и того что клон знал в рамках задания.
   Самой интересной оказалась проверка для Сакуры. Она попала под гендзюцу, в котором Саске звал ее потренироваться вместе - на этих словах девочка запнулась и слегка покраснела, но успокоилась, увидев совершенно индифферентную реакцию Учихи. В общем, тот позвал ее, и она сразу заподозрила неладное. Чтобы Саске Учиха, по своей инициативе, позвал кого-то тренироваться один на один? Она бы поверила, позови он всю команду, но подобное поведение было просто немыслимо. Поэтому по пути Сакура буквально пролечила свой мозг, нагнав туда медчакры, и приготовилась сражаться с беспомощным, занятым поддержанием иллюзии врагом. Каково же было ее удивление, когда на месте ей встретился не кто иной, как ее собственный учитель! Девочка не растерялась, и, тщательно связав безвольную тушку неопытного в создании гендзюцу клона учителя, а затем рассеяв формулой "Кай" занявшую все его внимание технику, приступила к выпытыванию информации. Клон сенсея, для виду посопротивлявшись, выложил правду и испарился.
   В общем, проверку прошли все, и с блеском.
   Обменявшись впечатлениями, мы направились к входу в здание Академии Шиноби. Уже там мы застали дикую сцену - народ толпился, разминался, общался между собой... и стоял на месте. А ведь до начала экзамена оставалось каких-то десяток минут! За дверьми нас встретила похожая картина - шиноби стояли мелкими группками на месте, но чем дальше мы пробирались, тем плотнее становилась толпа. Когда мы поднялись по лестнице на второй - и последний - этаж фронтального здания нас встретила буквально стена спин.
   - Что там такое? - тут же полюбопытствовала Сакура.
   - Увидим - узнаем, - высказал я очевидную мысль.
   - И как же мы туда попадем? Нам ведь все равно надо пройти этот коридор... - Это Саске рационализировал задачу.
   - Спокуха! - тут же выступил вперед Наруто. - Сейчас все будет! - он сложил перед собой печать концентрации и закрыл глаза. Прошла секунда, другая... И вдруг он резко поднял голову, уставившись вперед.
   Только вот в глазах его уже не было привычной синевы. В них плескалась пламенная ненависть девятихвостого биджу. Народ буквально валом повалил с вектора его взгляда, чувствуя Ки спинами. Вскоре Узумаки погасил этот "луч Ки" и мы, как и положено шиноби, тихонько просочились сквозь образовавшийся просвет. Насколько я чувствовал, нас самих никто заметить не успел, ведь все были по-прежнему захвачены творящимся впереди представлением, и отшатывались на одних инстинктах.
   А перед толпой пара "великовозрастных" генинов зачем-то нагло перекрыли вход в 201 аудиторию. Хм? А на табличке-то номер стоит 301, тот же, что нужен и нам. Значит, тут какое-то гендзюцу, мешающее всем определить свое положение в здании? Да и сами генины - не генины вовсе. Два парня в форменной одежде чуунинов под маскировкой Хенге. Что, опять проверки? Ох...
   - Кай.
   - Кай!
   - Пф... Кай...
   - Кай! - проговорил каждый из нас, проходя мимо этих "генинов", и мы спокойно отправились дальше по проявившемуся из-под гендзюцу коридору.
   Дальше нам предстояло спуститься через тренировочный зал, и пройти из него к черному входу во второй корпус. Нынешняя нумерация в Академии, кстати, была той еще штукой: номер кабинета состоял из номера здания, номера кабинета на этаже и только потом номера этажа начиная... сверху. Первым зданием считалось административное крыло, поэтому все учебные классы начинались с 2-ки, 3-ки или 4-ки, обозначающей площадку во дворе. Кабинет нам был нужен 301 - это нулевой кабинет в третьем здании на первом сверху этаже. Кстати, каждый год нумерация снова менялась. Зачем это было придумано не знал никто, кроме, наверное, Хокаге.
   Но стоило нам спуститься на настил зала - а он представлял собой нечто вроде веранды, так как одна его стена была заменена рядом поддерживающих колонн, дабы можно было сразу перейти из помещения на площадку снаружи, как нас окликнули с верхней галереи, тянущейся вдоль стены и являющейся продолжением коридора второго этажа.
   - Эй вы, странные новички! Кто из вас будет сражаться со мной?! - и неведомый соперник спрыгнул на вощеный паркет зала.
   М-да... Костюмчик у него, конечно. Нет, как традиционная одежда расы эльла'фла он смотрится просто великолепно, но на человеке... точнее, на мальчишке, стоящем перед нами, зеленое и несколько чересчур обтягивающее трико смотрелось комически-ужасающе. Особенно в сочетании со стрижкой "под горшок", густыми грозно нахмуренными бровями, и стремительно-острыми чертами лица. Другими яркими деталями его описания были: руки, "по-бойцовски" замотанные в бинты, "согревающие" оранжевые гетры, красующиеся на голенях, и повязанный на талии на манер пояса протектор на бледно-бордовой ткани.
   - Меня зовут Рок Ли! - представился он, выпрямляясь после прыжка.
   - Меня зовут Узумаки Наруто, и я с тобой сейчас разберусь! - импульсивность не дала блондину остаться в стороне.
   - Отлично. Нападай! - на Наруто посмотрели немного слишком большие для такого лица глаза с черной радужкой.
   Вот теперь я мог сказать - мимо меня словно мелькнула молния. Потом последовала атакующая комбинация, одна, другая, и... Наруто летит в стену.
   - Нет, ты слишком слаб, - заключил этот парень.
   Я был склонен с ним согласиться. Противостоять этому шиноби сейчас смогли бы только мы с Саске - Учиха исключительно за счет полноценного Шарингана, а я за счет подавляющего превосходства в скорости.
   Собственно, Учиха и собирался показать Зеленому настоящий класс:
   - Меня зовут Учиха Саске, и ты должен знать, что это имя означает, Толстобровик.
   - Да! Я всегда хотел проверить, насколько мои техники далеки от наследия гениального клана шиноби! Нападай!
   - Звучит неплохо! - Раз, два, три, четыре... Четыре удара смог сделать Саске, прежде чем ему пришлось включать Шаринган. Плохо, видимо стиль ближнего боя этого парня действительно нечто продвинутое. Но и после этого я чувствовал, что Учиха пока уступает. Правда, через пятнадцать секунд установился паритет. Очень плохо. Шаринган обычно обеспечивает действующую копию стиля противника за 3-5 секунд, а тут... Такое может случиться, если реальная скорость Толстобровика и скорость Учихи просто несопоставимы. Сигналы слишком быстро проходят от мозга к мышцам, чакра в теле перемещается неуловимо стремительно, мысль почти не вмешивается в работу рефлексов. Комплексу кеккей-генкай Учих в этом случае просто не за что зацепиться поначалу, и он вынужден восстанавливать порядок событий в обратном направлении: от свершившегося движения в сторону нервных сигналов и перемещений энергии. В общем, несмотря на показанный нам сейчас уровень, этот Рок Ли на самом деле гораздо, гораздо сильнее и быстрее. Хм, а это что?
   Я перевел восприятие целиком в сенсорный спектр. Ага! Теперь понятно, почему он настолько ослаблен... Но сколько же весят эти утяжелители, и какой нагрузкой они через костюм сковывают все его тело?
   Да-да. Трико оказалось не эпатажной блажью, а функциональной и необходимой одеждой. Оно снижало сопротивление воздуха, распределяло в себе фоновую чакру тела Ли, обеспечивая слабую защиту и некую сенсорную маскировку, а главное - оно перераспределяло огромный вес скрывающихся под гетрами утяжелителей по всему телу.
   Перед нами был редкий тип шиноби - эксперт тайдзюцу, пока еще "будущий". Нелегко придется Саске.
   И Рок Ли тут же подтвердил мою последнюю мысль. Его движения резко изменились, и он несколькими совершенно неожиданными ударами на большой скорости подкинул вставшего в защитную стойку Учиху в воздух, и сам подпрыгнул вслед за ним, оказавшись за спиной.
   - Есть два типа шиноби, - внезапно заговорил он. - Гении, что будто бы с рождения талантливы во всем, и труженики, оттачивающие свои навыки тяжелыми тренировками. И я докажу, что упорный труд превосходит гениальность! Стиль Восьми Врат: Первичный...
   - Остановись! - разнесся по залу гулкий голос, а у дальней от нас стены появилась... большущая красная черепаха с протектором, висящим на шее. Чей-то призыв? Стоп-стоп-стоп... Майто Гай! Теперь все ясно. Да и этого Толстобровика я мог бы сразу вспомнить. Правда, будучи на год старше нас, в Академии он носил белый китайский френч и длинные, заплетенные за спиной в косу, волосы...
   Ли вместо задуманной техники просто прыжком оттолкнулся от Саске, приземлившись прямо перед черепахой. Учиха тоже хитро извернулся, и приземлился на ноги, тут же встав в стойку.
   - Вы здесь! - Рок вытянулся перед черепахой во фрунт, чуть ли не откозырял.
   - Ли! Ты знаешь, что это запрещенная техника! - начала распекать Толстобровика черепаха.
   - Извините...
   - Ли! Ты думаешь, что отделаешься простыми извинениями? Ты же знаешь, чем чревато для шиноби раскрыть свои секретные техники!
   - Да. - Тут не хватало только "Да, сэр!".
   - Ли! Ты готов к наказанию?
   - Да!
   - Ли! Тогда будь готов, сюда идет Гай-сенсей!
   Пух! И в облаке дыма на спине черепахи возникла точная копия Рока Ли только заметно старше, в таком же костюме, расстегнутом жилете джонина поверх, и сверкающей белозубой улыбкой до ушей на суровом, мужественном лице.
   - Да вы просто пышете Силой Юности! - провозгласил этот "супергерой", принимая нелепую позу.
   - Еще одни ГИГАНТСКИЕ БРОВИ! - взвизгнула тут же Сакура. - Нет, я такого больше не выдержу!
   Саске и Наруто быстро перебрались к нам с девочкой, подальше от этого цирка кло(у)нов.
   Рок Ли резко обернулся, обвиняюще наставив на Сакуру Харуно палец:
   - Я не позволю насмехаться на Гай-сенсеем... - но при виде Сакуры в нем вдруг будто что-то переключилось, и он будто размяк. - Кто ты, - внезапно спросил он, - прекрасная незнакомка? Я буду защищать тебя до конца своей жизни! - Парень полностью скопировал "лыбу" сенсея, еще и поменяв обвиняюще вытянутый указательный палец на одобряющий жест большим. А потом добавил контрольный: - Любовь моя!
   Эстетические чувства Сакуры Харуно действительно не выдержали большего, и мы только и успели, что поймать ее полубессознательное тело. Майто Гай и Рок Ли! Идеальное оружие против маленьких куноичи!
   - Нет, только не это, нет, только не это... - в полной прострации себе под нос бормотала девочка.
   - Эй, Ли, прекрати! - укорил ученика Гай. - Не видишь, она еще не готова к этому!
   - Да! - опять вытянулся Толстобровик.
   - Идиот! - внезапно взревел Майто Гай, и зарядил Року крюком справа. - Ты ничего не понял!
   М-да. Каков учитель, таков и ученик... Тем временем Майто Гай присел на одно колено перед упавшим учеником, и, разрыдавшись, раскрыл объятия.
   - Сенсей! - тут же со слезами на глазах подскочил к нему ученик, и они разрыдались уже вместе.
   - Вы знаете, - протянул Узумаки. - Это какой-то розыгрыш. Или особо ужасное гендзюцу.
   - Нет, - опроверг мысли о нереальности происходящего Саске. - Шаринган не обмануть гендзюцу, а эмоционально они совершенно искренни.
   - Ох, боги... - вздохнул в ответ Наруто.
   - Настоящие, настоящие, настоящие... - вдруг сменила пластинку все еще находящаяся в ступоре Харуно. На ее глазах выступили слезы.
   - Ну вот, огорчил девочку, - попенял я Учихе. - А так бы она пришла домой, и забыла бы все это как страшный сон.
   - Нет! - Сакура, наконец, решительно поднялась с наших рук. - Такого забывать нельзя - эти люди просто опасны! - Она твердым шагом подошла к Ли, и четко сказала: - Меня зовут Харуно Сакура! Рок Ли, между нами ничего не может быть. Ты не мой тип! - И вернулась к нам.
   Тут же расстроившегося до очередных потоков слез ученика бросился успокаивать Майто Гай:
   - Все будет в порядке, Ли! Молодость и ошибки всегда следуют вместе. Просто забудь! - он развернул ученика к просвету в колоннах: - А чтобы лучше забывалось, мы с тобой пробежим сотню кругов по полигону до начала экзамена! Вперед, мой ученик!
   - Да, сенсей! - Рок Ли утер слезы, бросил долгий взгляд на Харуно Сакуру, от которого ту пробрал озноб, и рванул вперед на бешенной скорости.
   - Гай-сенсей, вы думаете, он успеет? До начала экзамена две с половиной минуты... - Это произнес я. Если Ли не успеет на экзамен, кто знает, что случится с некоторыми будущими событиями? Пока я отрезал только ветку с уходом Саске - сейчас ему в тысячу раз выгоднее тихо сидеть в клановом квартале и разбирать подаренный свиток вкупе с Плитой Риккудо, нежели переться за тридевять земель за "силой" Орочимару. Но организация "Акацуки" не дремлет, и все еще жаждет себе всех биджу во владение...
   - Точно! Спасибо тебе! Но тогда, он пробежит пятьсот кругов после экзамена! Эй, Ли! Стоять! - и с этим криком Майто Гай тоже скрылся с глаз.
   - Фу-х, - продемонстрировали мы абсолютно одинаковую реакцию. С исчезновением этих двоих стало как-то даже легче и свежее в зале. Может, Сила Юности это нечто вроде Ки? Точнее, не "Ки", а "Ии" - от "irk intent", "жажда докучать".
   Мы переглянулись, и поспешили продолжить путь.
  
   ***
  
   Перед дверями в нужный кабинет нас ожидал наш сенсей. Хатаке Какаши внешне беспечно стоял, прислонившись к стене. Но при виде нас он - как всегда только одним глазом - улыбнулся.
   - Вы пришли, все вместе. Должен вам сказать, что в Экзамене Чуунинов могут принимать участие только команды целиком.
   - Сенсей, - обратился Наруто к Какаши, - объясните мне еще раз, почему нас допустили вчетвером?
   - Тебе следовало бы лучше учить историю, - покачал головой Хатаке. - Ладно, слушай. Помимо стандартной тройки "Сан" состоящей из трех человек, после реформы Дана Като также ввели в штат и допускают к экзамену расширенные четверки "Хиши" с медиком, и пятерки "Хоши" с любым составом. Я определил Сакуру нашим стажером-ирьенином. Она была не против, тем более что она уже поднаторела в чисто теоретической стороне этой науки, и даже успела записаться в госпиталь на соответствующие курсы.
   - И чем это ей грозит?
   - Так как медики имеют свои ранги, она станет чуунином только вместе со всей командой.
   Мы все посмотрели на девочку, и она кивнула, добавив:
   - За прошедшую неделю я осознала, что мне... нравится это дело. И теперь мне уже не так важен ранг чуунина. Великая Куноичи из Легендарной Троицы по имени Цунаде Сенжу, сначала достигла уровня альфа-ирьенина, и только потом, во время Второй Войны Шиноби, получила сразу ранг джонина. И я намерена пойти по ее стопам!
   - Отлично, не потеряй этот настрой, - как-то без энтузиазма поддакнул джонин. Ну да, понятно: он-то осознает разницу между химе, то есть, принцессой, клана Сенжу с четвертью крови Узумаки, и бесклановой куноичи. Да даже если Сакура согласится на ритуал... Нет, все равно ей будет далеко по чистой силе до Цунаде Саннин.
   - Ладно, - продолжил он. - Что-то мы заговорились. Итак, раз уж вы все здесь, то вы можете пройти внутрь.
   Стоило мне приоткрыть створку двери, как на нас обрушился гул голосов. Шиноби были почти везде, кроме небольшого пятачка у кафедры, и пространства у задней двери класса, через которую мы и вошли. На нас не обратили никакого внимания - все были заняты непонятными перемещениями по кабинету, какими-то перебранками, болтовней. В основном контингент был наш, местный, вот только все присутствующие здесь генины были слишком взрослыми, а потому нам незнакомыми. Более того, часть толпы представляла собой замаскированных экзаменаторов.
   Собственно, в том, что я не видел здесь знакомых лиц, не было ничего странного. Уже при распределении команд можно было определить, чьи имена будут на слуху, а о ком многие больше и не услышат вовсе - стоило только знать, кто наставник команды, чуунин или джонин. В зависимости от этого определялось "направление" обучения: будут ли готовить из детей простых шиноби-работяг, или же им предназначено стать хребтом будущего поколения. Например, из нашей параллели джонинов получили только три команды: 7, 8 и 10. И все они, состоящие из "клановых" детей, оказались здесь: наша расширенная команда 7; команда 8 состоящая из Хъюги Хинаты, Инудзуки Кибы и Абураме Шино во главе с Юхи Куренай; и команда 10 под руководством Сарутоби Асумы, тройка ИноШикаЧо - Шикамару Нара, Чоджи Акимичи и Ино Яманака.
   Ох, помяни демона! Вышеназванная Ино не заставила себя ждать, с диким визгом бросившись на шею Учихе:
   - Саске-кун! - сладким голоском пропела она, повисая на парне. Никто, может, и не заметил, но тому пришлось использовать чакру, дабы не упасть - с такой скоростью был совершен бросок. - Я никак не могла дождаться нашей встречи! С тех самых пор, как наш сенсей сказал, что ты тоже придешь сюда!
   О! А вот теперь на нас обратили внимание! Сверкнул очками конохский генин в фиолетовом прикиде, резко развернулась на голос Ино тройка загадочных персонажей из новообразованной Деревни Звука, Отогакуре... В попытках скрыть заинтересованный взгляд, поправил соломенную шляпу высокий худющий парень из Травы. Обернулись, скорее всего на имя Саске, наши старые знакомые, Дети Песка.
   Хрум-хрум - раздалось рядом, это подтянулся толстячок-Чоджи, жующий чипсы. А вслед за ним:
   - Вы приперлись... И не лень было вам сюда тащиться? - подошел вечный ленивец Нара Шикамару. Оба, помимо того что были напарниками Ино по команде, являлись еще и друзьями с самого раннего детства.
   - А сам-то? - подколол я.
   - Меня отец заставил... Ксо, это так напряжно!
   Завидев нас, подошла и восьмая команда. Киба был буквально преисполнен крутости, Шино был, как и всегда, бесстрастен, а Хината подойдя, скромно сложила руки у пояса и, после брошенного на Наруто крайне смущенного взгляда, уставилась в пол.
   - Гав! - прервал ленивца лаем Акамару, пес-фамилиар Кибы. Пока что он был еще щенком, спокойно сидящим на голове хозяина, но в будущем он вымахает до огромных размеров, как и любой пес особой породы джошукен.
   - Смотрю, мы вместе собрались здесь! - вторя залихватскому лаю своего пса, громко заговорил сам Киба. - Ну что, зададим всем жару?!
   - Мальчик, веди себя скромнее, - тихо подобрался к нам тот очкарик. Хм, да никак это сам Кабуто! Что ж, теперь я верю, что он именно шпион: более незаметного шиноби, несмотря на вполне узнаваемую внешность, я пока еще не встречал. - Вы только закончили Академию. Так что не советую слишком зарываться.
   - Ты еще кто такой? - тут же развернулся Инудзука.
   - Я - Кабуто Якуши. И я знаю, что редко когда кто-нибудь проходит экзамен с первого раза. Так что считайте нынешнюю вашу попытку экскурсией.
   Сакура заинтересовалась его словами:
   - А вы здесь уже в который раз?
   - Четвертый год, а в год - по два экзамена... Это моя восьмая попытка. Не то, чтобы я был совсем тупым или неумелым... Мне просто не везет.
   - Ну, зато вы много обо всем здесь знаете, да? - девочка попыталась отвлечь мастерски играющего огорчение генина от печальных мыслей.
   - Да, это точно! Ладно. Поделюсь-ка я с вами кое-какими данными. Все же я копил знания четыре года - пора бы уже хоть куда-нибудь их применить. - Парень усмехнулся, и достал толстую пачку ламинированных карт из чакрапроводящей бумаги. Пластинки были наполнены сложно структурированной чакрой и даже объединены в какое-то подобие системы.
   - Итак, кто вас интересует? - Над стопкой карт в одной руке нависла ладонь второй. - Укажите мне на их приметы, и я что-нибудь да найду...
   Саске первым среагировал:
   - Мне интересны Гаара Песчаный и Рок Ли.
   - О, ты знаешь их имена! Хорошо. - Рукой над картами он стал складывать странные одноручные печати... Стоп-стоп, это же не печати! Это местный язык глухонемых, только он наполняет руку чакрой при выполнении знаков!
   "Г", "А", "А"... из стопки вспышкой чакры мигнула одна карточка, видимо на "гаа" начиналось лишь одно имя. Он вынул ее, заполнил энергией, и развернул к нам. Хм, странное ощущение, вроде как веяние чакры от иллюзии... а, ясно. Это Учиха скрыл Шаринган под видимостью обычных своих глаз. Ему тоже были интересны эти карточки.
   - Гаара Песчаный. Генин Деревни Скрытой в Песках. Впервые на экзамене, и о его способностях у меня нет точных данных, но судя по тому, что он уже выполнил одну миссию B-ранга, они нетривиальны. Характерные приметы: красный иероглиф "любовь" на левой стороне лба; черные метки вокруг глаз; высушенная полая внутри тыква, носимая на спине и наполненная песком. Очень загадочный персонаж. Соратники - генин Канкуро Песчаный, и генин Темари Песчаная; они его родственники. Командир - некий джонин Баки, команда имеет собственное название "Дети Песка".
   Ребята вокруг застыли. Подобным послужным списком здесь обладали только мы, расширенная команда 7: ассистентам джонина на миссии А-ранга автоматически присуждалось выполнение миссии В-ранга. Но у нас тут особые обстоятельства, мы скорее кое-как выбрались живыми, нежели действительно выполнили миссию. А вот про Гаару никто ничего не знал. Поэтому, как я понял, все решили относиться к нему по крайней мерее с опаской.
   "Р", "О", "К"... в ответ на жестикуляцию мигнуло три карточки, но он вынул только самую верхнюю из них. Видимо, все они были дополнительно отсортированы по Деревням.
   - Рок Ли. Генин Деревни Скрытой в Листве. Впервые на экзамене, закончил Академию на год раньше вас. Так как он из нашей деревни - у меня есть информация о его навыках: крайне силен в тайдзюцу, но кроме этого ни разу не демонстрировал продвинутого ниндзюцу или гендзюцу. Характерные приметы: густые брови; зеленый чакрапроводящий костюм-трико. Соратники - генин Тентен и генин Хъюга Нейджи. - Заслышав последнее имя Хината, тоже Хъюга, чуть заметно вздрогнула. - Командир - джонин Майто Гай, все вместе, как у нас принято, называются "Команда Гая". - Кабуто притворно-тяжко вздохнул, и снял карту с самой вершины стопки. - Конохагакуре, Сунагакуре, Амегакуре, Кусагакуре, Такигакуре, Отогакуре... - Вслед за его словами на карточке с политической схемой материка вспыхивали соответствующие Деревням Страны. - На нынешний экзамен собрались команды талантливых генинов из этих стран. Путь к званию чуунина будет...
   - Тишина! - не дал Кабуто договорить раскатистый голос со стороны кафедры. - Я - Морино Ибики, и я объявляю официальное начало Первого Этапа экзамена!
  
   ***
  
   - Сейчас вы предоставите нам ваши пропуска, а взамен вам выдадут такие номера. - Толпа конохских "генинов" заметно поредела, а у доски возник целый отряд чуунинов в форменной серой одежде Отряда Дознания, во главе с рослым мужиком в черном плаще и бандане с протектором. Этот мужик и носил имя Морино Ибики. Сейчас он показывал классу белую деревянную табличку с номером. - Вам следует тут же занять указанное место. Затем вы получите пакет с экзаменационным бланком.
   Народ зашевелился и потянулся к кафедре, а когда все успокоились и расселись: экзаменуемые - за парты, а экзаменаторы - по периметру кабинета, Ибики продолжил брифинг:
   - Тест состоит из десяти вопросов. Девять из них написаны в ваших билетах, десятый вопрос будет задан по истечении времени, отведенного на решение этих девяти. Вам изначально присваивается десять баллов. За каждый нерешенный вопрос отнимается один балл, за каждое нарушение регламента - два балла. Экзамен является командным. Это значит, что если не сдаст один из членов, то не сдаст и вся команда. - По кабинету прокатился вал шепотков. - Также тот, кто в течение экзамена потеряет все баллы или нарушит тишину, покинет экзамен вместе со своими соратниками. - Шепот перерос в недовольно-недоуменный гул. - Так что имейте в виду: тот, кто будет пойман за жульничество, сильно об этом пожалеет.
   Ибики внушительно помолчал, потом посмотрел на часы. 15:29.
   - На экзамен отводится час, десятый вопрос будет задан через 45 минут. Итак, начали!
   Класс заполнился сначала шуршанием вскрываемых пакетов с билетами, а потом гробовой тишиной - лишь робко заскрипели карандаши самых торопливых. На самом деле умно придумано. Экзамен, который подойдет любому шиноби. Знающий напишет ответы сам, умный придумает ответы на специально составленные вопросы в процессе, а незнакомый с материалом должен будет всего-то продемонстрировать основополагающий навык шиноби - скрытное получение и передачу информации.
   Я-то мог ответить на эти простенькие задачки, но решил проверить свои навыки. Хм, что бы такого интересного придумать? Ага! Вскоре я уже спокойно списывал прямо с оконных стекол - расположенные за спинами целого ряда экзаменаторов, они предоставляли отличное место для расположения моих модифицированных теневых клонов в форме... прозрачных стекол. Да, такой "слой" немного менял спектр проникающего в кабинет света, но даже если мою шутку и обнаружат - никто не сможет связать ее со мной. Я был доволен этим маленьким фокусом - с помощью разрежений и уплотнений энергии в плоских псевдо-телах созданные мной клоны показывали внутри себя ответы целиком. А я, применив пространственное проецирование к своему объемному ощущению чакры, мог восстанавливать в воображении двумерные знаки текста. Немного поразмыслив, я запустил на получившемся "чакрадисплее" бегущую строку из ответов: на семи "стеклах" последовательно возникали ответы: с 1-го по 7-й, со 2-го по 8-й, с 3-го по 9-й, с 4-го по 1-й, и так далее.
   Заполнив свой бланк за десяток минут, я осмотрелся. Сакура уже решала сама, в очередной раз доказывая свою необычайную эрудированность, Саске вертел головой в поисках цели для Шарингана, а Наруто с закрытыми глазами и склоненной головой общался со своими родителями. Впрочем, увидев мои "стекла" Учиха закончил свои поиски, что ознаменовалось рекордно широко распахнутыми глазами и утерей контроля над скрывающим красноту радужки гендзюцу. Правда, он быстро справился с удивлением, заново накрыл включенный Шаринган иллюзией, и стал усиленно косить в окно. А вскоре к нему присоединились и присутствующие здесь Хъюги.
   М-м? С чего это Наруто начал усиленно чиркать карандашом под партой? И чакра его пришла в движение... Да это же печать! Но зачем, рядом с тобой же сидит Хината, списывающая с моих "стекол"? Хотя, если предки дали ему задание раздобыть ответы самому... "Апчхи!" - вдруг чихнул один из подсадных "генинов", у которых по идее и следовало списывать, а его листок за это время успел обрести своего привязанного брата-близнеца в виде листка Наруто. Хм, комплексная печать, состоящая из Связной формулы для протягивания ниточки между местом реального положения печатей и точкой приложения их сил, Запечатывающей техники для распыления перца и Зеркальной печати для связи двух листов бумаги в систему... а паренек-то растет! Вот что значит - стимул к обучению и отсутствие возможности убежать от учителей!
   А спустя двадцать минут нас покинула первая команда, из Конохи. Парень тупо косил глазами в лист соседа, и, соответственно, быстро все свои баллы потерял.
   - Номер семнадцатый! Ты не сдал, - в лист неудачника воткнулся кунай, брошенный наблюдателем с непонятным пластырем, пересекающим все лицо на уровне переносицы. Хо, да это же один из тех двух иллюзионистов, от дверей 201 кабинета!
   - Но как же!.. - затрясся парень.
   - Ты и твоя команда уходят отсюда. Немедленно.
   Соратники неудачника мрачно, но без возражений вышли из кабинета, а вот самого паренька переклинило, и он стал орать что-то про "нечестные экзамены", "купленных экзаменаторов"... В общем, его вынесли под руки.
   Видимо, настало время наказаний. Потому что дальше номера посыпались как из Рога Изобилия.
   - У вас есть доказательства?! - в ответ на свой номер встал во весь рост парень из Суны. К нему тут же подскочил один из экзаменаторов с замотанной в бинты - включая глаза - головой, и неуловимым движением впечатал в стенку:
   - Мы здесь - элита чуунинов, нас из-за этого и выбрали наблюдателями для экзамена. Потому, можешь считать доказательством нашу силу!
   Хм, интересно... Этот замотанный парень был экспертом стихии Земли, и, подобно радару, ориентировался по отраженным электромагнитным волнам. Что он тогда делает среди чуунинов? Хотя, тот же Ирука говорил, что имеет способности к ультразвуковой эхолокации, и ничего - тоже чуунин...
   Вскоре мне пришлось чуточку приглушить панорамную сенсорику - вокруг заработало достаточно много разнообразных техник, чтобы мне стало лень их постоянно ощущать. Я сосредоточился на конкретных личностях.
   Вот Ино захватила тело Сакуры, уже решившей весь билет. "Нинпо: Вторжение в тело", как и любая другая техника клана Яманака не могла быть отражена постфактум, а своим альтер-эго Сакура пользоваться еще не научилась. Потом блондинка точно так же захватит сознания Чоджи и Шикамару и напишет за них ответы.
   О, кстати, в команде Гая в отличие от канона, за информацию отвечал Нейджи - читая мои "стекла" он по лежащим на полу чакрапроводящим нитям систематическими уколами энергии, имитирующими местный аналог азбуки Морзе, передавал ответы Року Ли и Тентен.
   Ага, наконец-то Гаара слепил свой Третий Глаз. В отличие, опять же, от мультика, этот глаз выглядел как мелко ограненный кристалл кварца в форме линзы, а не как живой глаз. Метод восприятия информации этим глазом был достаточно интересен. Когда отраженный свет определенного цвета падал на грань линзы, состоящую из тысяч идеально подогнанных совершенных кристалликов песка, каждый из них с помощью чакры передавал параметр преломления света связанной песчинке из слоя песка в глазу парня, заставляя ее повернуться таким образом, чтобы с помощью преломления света получить уловленный цвет. Таким образом, из цветовых бликов от миллионов постоянно изменяющих угол преломления микрокристаллов и формировалась динамическая картинка. При этом Гаара накрывал приемный слой песка пальцами, дабы отсечь лишний свет. И вот что еще интересно - этот особый, идеальный кварцевый песок Гаара хранил в отдельной емкости внутри своего калебаса. Более того, этот дополнительный резервуар имел свое выходное отверстие. Видимо, создать несколько миллионов идеальных кристаллов кварца микронного размера отнюдь не просто даже с властью Гаары над песком.
   - Эй, можно мне в туалет, пожалуйста, - на 35-ой минуте обратился Канкуро к одному из наблюдателей. Точнее, не к наблюдателю, а к своей кукле в роли наблюдателя, замаскированной техникой "Фарфорового грима", создающей человеческое лицо, и техникой "Кукольного Хенге", дающей кукле видимость нужной формы тела и одежды. Причем, за счет особого строения и свойств кукол, такая маскировка не спадала от мелких повреждений, и в достаточной мере имитировала физические параметры выбранной формы.
   - Иди за мной, - старательно подделывая грубый человеческий голос произнес механизм и, заключив Канкуро в наручники на цепочке, увел парня в коридор.
   С начала экзамена прошло сорок минут. А еще через пять минут:
   - Ладно! - произнес Морино Ибики. - Теперь я дам вам десятое задание. Но есть несколько правил...
   - Эм, извините? - это вернулся Канкуро.
   - Надеюсь, твоя кукла помогла тебе. - И, полюбовавшись на перекошенное лицо кукольника, Главный Экзаменатор бросил: - Давай, быстро садись.
   - Х-хай, - выдавил из себя бледный парень, и зачастил к своей парте. Но совсем самообладания он не потерял, и, проходя мимо Темари, оставил ей записку с ответами.
   - Продолжим. Перед тем, как я дам последнее задание, вам предстоит решить, готовы ли вы взять его, или нет. Если вы возьмете десятый вопрос и провалитесь, вы и ваша команда навсегда потеряете возможность получить звание чуунина на экзамене. - В кабинете поднялся возмущенный гул, но быстро затих, когда Ибики поднял ладонь. - Я не шучу. Вчера на Организационном Совете ваши наставники согласились на проведение этого теста, и обещали проинформировать соответствующие службы ваших Деревень о случаях провала.
   А вот теперь все выпали в осадок. Даже я был удивлен - такого не было в каноне.
   - Но выбор не зря назван выбором. Если вы уйдете прямо сейчас, вы покинете этот экзамен с нулем баллов. Но, не будет никаких далеко идущих последствий, и вы сможете спокойно принять участие в Экзамене Чуунина следующего полугодия.
   Кабинет заполнился напряженной тишиной. За своих я был совершенно спокоен - вряд ли кому из них придет в голову сбежать от трудностей. А с нашим везением, даже если кто-то провалится, уже скоро мы попадем в какую-нибудь передрягу, по результатам которой нам просто не смогут не присудить, говоря русским языком, "полевые патенты" чуунинов.
   Но вот, с душераздирающим скрипом отодвинутого стула встал один из генинов Конохи. Он переглянулся с теми двумя, что встали вслед за ним, и сказал:
   - Мы уходим.
   - Номера 50, 111 и 130 не сдали, - бесстрастно объявил один из чуунинов-наблюдателей.
   - И я тоже уйду...
   - И мы!..
   - Простите, но я не могу!..
   - Уйдем, да?..
   Самые неуверенные потянулись к выходу. С каждой ушедшей командой я чувствовал, как среди эмоций Наруто поднималось что-то вроде злобы, плотно перемешанной с отвращением к этим трусам. И вот, после десятой ушедшей команды, Узумаки не выдержал:
   - Идиоты! - вскочил он. - Чего вы все так трясетесь?! Вы шиноби или где?!! Боитесь потерять нелепое звание!.. Но ведь не оценки старых пердунов определяют силу воинов!!! Шиноби сам - создатель себя самого! Так что кончайте трусить, и вперед! - Наруто вперил горящий взгляд в Морино Ибики: - Эй, мужик, давай, задавай свой тупой вопрос! Мне надоело ждать, пока кто-нибудь еще сбежит, поджав хвост.
   Хм, речь в стиле скорее Кибы, нежели Наруто. Неужто влияние тренировок с чакрой Лиса, демона-зверя?
   - Кто-нибудь еще хочет уйти? - попытался проигнорировать речь Наруто Главный Экзаменатор. Но атмосфера в классе уже кардинально изменилась, это понял бы даже камень, не то, что шиноби стоящий во главе Отряда Дознания.
   - Хорошо, - вздохнул он. - Все, оставшиеся на своих местах... Вы сдали, и допущены ко Второму Этапу!
   - Но как же это?..
   - Как так?
   - Что за?..
   Кабинет вновь наполнился гулом.
   - Кхм, - Ибики кашлянул в кулак, прекращая болтовню. - Раз уж вы такие недогадливые, я все же объясню. Десятым заданием был выбор сам по себе. Мы взвалили на вас ответственность за команду, определив правила экзамена. Затем посмотрели, как вы себя поведете в условиях нехватки информации. Те, кто ничего не знал, и не смог ничего раздобыть, покинули экзамен, провалив тест на способность скрытно добывать информацию - проще говоря, списывать. А в конце, с помощью самого главного десятого вопроса, мы проверили вашу способность пожертвовать чем-то дорогим ради выполнения задания. - Он кивнул каким-то своим мыслям: - А теперь, позвольте представить вам...
   Тут раздался звон разбитого окна, при этом какой-то шаровидный снаряд спружинил от моего дополнительного "стекла", а ко мне пришло ощущение от развеянного клона.
   - А-а-а... Биджу тебя побери!.. Кем бы ты ни был! - донесся с улицы женский голос. В тот же момент на подоконник запрыгнула и его взъерошенная обладательница. Кхм, ну и видок у нее. Помимо кожаной мини-юбки тело девушки было прикрыто лишь сетчатым защитным купальником из чакрапроводящей проволоки, и бежевым плащом, светящимся в моем восприятии чакрой. К обычным сандалиям шиноби были зачем-то приделаны металлические щитки до колена.
   - Меня зовут Митараши Анко, - раздраженно заявила она, спрыгивая на пол, - и я курирую Второй Этап экзамена. Встречаемся завтра в два часа дня у полигона номер 44. А сейчас - все свободны!
  
   ***
  
   Мы уже выходили из помещения, когда я расслышал:
   - Что-то их слишком много осталось, целых 26 команд. Стареешь, Ибики?..
   Ха, слышала бы она спич имени Узумаки... Ему бы армии воодушевлять. Кстати, подобное воздействие объяснялось вовсе не мифической фикрайтерской "аурой промывки мозгов" и даже не присутствующими зачаточными способностями к эмпатии, нет. Просто Наруто искренне верил в то, что говорил и вдобавок обладал впечатляющей харизмой. И говорил он, как и следует, только общие фразы. Поэтому каждый мог найти в его словах что-то, задевающее нужные струнки души, и соответствующе среагировать. Вот и все.
   - Ну и как вам первый этап? - задала вопрос Сакура, стоило нам покинуть выходящую из здания Академии группу сдавших.
   - Пф... - это, конечно же, был Саске.
   - Дурацкий какой-то! - Наруто. - Особенно этот "десятый вопрос"!
   - А как по мне, так в самый раз. - Возразил ему я. - Первая часть это проверка знаний и навыков, вторая часть как тест на верность идеалам... Деревням не нужны сомневающиеся в собственных силах шиноби на ответственных местах.
   - Ну-у...
   - Вот еще, я тут разузнал кое-что... Короче, этот 44 полигон называется "Лес Смерти". И не просто так: он расположен на мощном источнике природной чакры, с которым что-то нахимичил своим легендарным Мокутоном Первый Хокаге. И теперь там, среди огромных стометровых деревьев вполне можно повстречать белок в рост человека, змей толщиной в три обхвата, медведей размером с сарай, и прочую мутантскую живность. Так что советую вам тщательно подготовиться. Да, Второй Этап это тест на выживание, и будет продолжаться дольше одного-двух дней. Так что запечатайте побольше еды - тем более у нас тут будущий эксперт, нуждающийся в практике.
   - Фу-у, опять эта ерунда... - скривился Наруто.
   - И с каких это пор создание Бенто Фуин для тебя "ерунда"?
   - С тех самых пор, как я целую ночь только их и создавал. Поспорил, что смогу запечатать каждый компонент Супер-Большого Рамена из Ичираку в отдельности. Кто ж знал, что там чуть меньше двух тысяч макаронин, и каждая из них, пропитываясь бульоном и приправами в разной степени, становится уникальной?
   Сакура прыснула в кулачок, но Узумаки лишь мрачно на нее зыркнул.
   - Ладно. Сделаем так. Наруто, у тебя есть нужные материалы для запечатывания?
   - Ага, целая куча!..
   - Тогда завтра за час до начала встречаемся, - я вопросительно взглянул на Саске, и продолжил после кивка, - в квартале Учих, приносим все нужные вещи. Ты нам их и запечатаешь.
   - Оки-доки, босс! - Наруто шутливо козырнул. Саске на это только фыркнул, а Сакура вытаращила на него глаза.
  
  
   Глава 4. Проверка на вшивость
  
   Я сидел у окна, глядел на залитую лучами солнца Деревню, и задумчиво катал в ладони небольшой прозрачный шарик, изредка полыхающий цветными вспышками. Красный, синий, зеленый, желтый, коричневый, желтый, зеленый, синий... И так по кругу. Всего лишь капелька силы Хётона, немного чакры других стихий - и получилась такая "игрушка".
   Все мои мысли сейчас занимал... я сам. Бывает у меня такое, уже давным-давно начав действовать, я внезапно спрашиваю себя "а на кой оно мне надо?". Вот и на этот раз я пытался понять, зачем я во все это влез. Ведь мог бы тихонько сидеть себе вплоть до совершеннолетия, выполнить несколько не самых сложных магических упражнений для пробуждения Дара, схватить пару-тройку сильнейших демонов-биджу как запасец на черный день, и свалить в Междумирье. А уж там бы я не потерялся - благо есть у меня кое-что как раз на этот случай... Точнее даже не кое-что, а кое-кто.
   Но это меня, как оказалось, совершенно не устраивает. Ну и действительно, все "попаданческое" во мне буквально кричало "займись делом, иначе мхом зарастешь!". К тому же тут уже сработала привычка. Всю жизнь я чему-то без устали учился: сначала прошел обычные школу - ВУЗ; потом семинарию Бога Громового Света; затем Чертову Академию; далее уже был Сияющий Дидаксальон; следом Реккета Шаатур - что в переводе значит "Дом узнающих о Летающих Ящерах"; потом долгий путь магического самообразования и, наконец, поступление в Университет Универсума, в котором я проучился аж 30 лет. То есть получился из меня этакий "вечный школьник". Поэтому я просто не мог пропустить местную Академию Шиноби - мало того, что она позволила мне заполнить пробелы в области боевых искусств, так еще и помогла по магической части: теперь, будучи в шкуре недомага, я точно представлял как его силы и слабости, так и ущербность некоторых моих "архимажеских" тактических приемов. И уже разрабатывал новые - с учетом знаний искусства ближнего боя, быстрого убийства, и способов их комбинирования. Ха - архимаг, тайно подбирающийся сзади и пыряющий в спину - кто увидит, не поверит же! Тем не менее, такой прием сработал бы с подавляющим большинством моих партнеров-дуэлянтов.
   Конечно, не стоит думать, что это принижает их силу. Обычных, пусть даже сколь угодно сильных воинов дипломированный архимаг УУ развеет по ветру менее чем за микросекунду. Но вот при сражении на равных любое преимущество обернется победой, а Университет Универсума в силу специфики местоположения и особенностей учащихся не давал, да и не мог дать никакой физической или же бойцовской подготовки. Все это дала мне здешняя Академия, правда, только на, так сказать, необходимо-достаточном уровне, и потому мне требовалось дальнейшее самосовершенствование.
   В общем, психоаналитическое заключение: местная Академия стала для меня очередной ступенью на пути "вечного школьника", а в основных событиях сюжета я участвую, так как хочу проверить и еще больше улучшить новые навыки. Этому кстати, поможет то, что по канону нагрузка на главных героев возрастала фактически линейно.
   Ну что, мне полегчало? Думаю, да...
   Ох, холодно уже руке! Я переложил шарик в другую ладонь. Кстати, игрушка-то в моих руках - с секретом! Но чтобы этот секрет объяснить, нужно начать с самых основ.
   В здешней магической практике есть всего пять базовых стихий: Катон, Фуутон, Суйтон, Дотон и Райтон - Огонь, Воздух, Вода, Земля и Молния соответственно. Помимо них, как уже не раз замечал, я могу создавать энергию любой другой стихии - будь то чакра Лавы, Льда, Магнетизма - все это лишь компоненты обыкновенной магической маны, а потому мой Источник способен сгенерировать любую из них. Так я полагал. И был неправ.
   Как показало мне исследование Хётона, на самом деле создавая чакру очередной нестандартной "стихии", я становился жертвой собственной изобретательности. Увлекшись внешним проявлением силы (создание льда, лавы, магнитного поля), я совершенно забывал о внутренней сути - о чем мне и поведал Саске, конкретно увидевший смесь Воздуха и Воды в "стихии", которую я ошибочно принимал за "Лед". Хётон и мой "Лед" оказались по внутренней структуре совершенно разными вещами.
   Вот возьмем, например Райтон. Как известно, это стихия Молнии, но сказать только это и остановиться было бы неправильно. На самом деле, Райтон к собственно молниям имеет крайне отдаленное отношение. Райтон это скорее попытка придать чакре свойства переменного электрического тока, за счет высокочастотной модуляции потоков энергии. То же можно сказать и про остальные стихии. Катон получается приданием скоростного броуновского движения виртуальным квантам чакры. Фуутон это создание высокоскоростных уплощенных струй энергии на стыке двух потоков силы, идущих в противоходе. Суйтон - "сплетение" нескольких потоков аморфной чакры в один вязкий и эластичный поток. Дотон - максимальное успокоение хаотического движения внутри потока чакры, придание упорядоченного движения структуре виртуальных квантов. Этот аспект стихий чакры я и упустил - благодаря структурным изменениям, чакра не только воздействует на свой Стихийный Элемент, но и имеет собственные уникальные характеристики. Например, с помощью Катона можно сжигать чакру, Фуутоном - разрезать ее, Суйтоном - перенаправлять чужую энергию, Райтоном - дестабилизировать и разрушать, а Дотоном - останавливать. Чакра Земли ощущается стабильной, чакра Молнии - резкой, чакра Воды - эластичной, чакра Воздуха - колючей, а чакра Огня - палящей.
   Хётон, как оказалось, тоже имеет свою уникальную структуру, о которой я забыл в процессе изобретения собственного "Льда". Чакра настоящего Хётона возникает в результате кристаллизации обыкновенной чакры. То есть, в отличие от обыкновенной чакры, чакра Льда представляет собой виртуальный поток микрокристаллов "инея" - групп квантов чакры, интегрированных в своеобразную "кристаллическую" решетку. Вдобавок, за счет конфигурации, отдельные энергетические поля виртуальных частиц складываются в одно поле, захватывающее и встраивающее частицы окружающей среды в структуру. Попадая в воздух, такие микрокристаллы становятся активными центрами кристаллизации для атмосферной влаги. При этом, как и с Суйтоном, чем больше чакры ты вкладываешь в создание стихийной среды - для Суйтона этой средой является вода - тем меньше тебе нужно реальной материи для овеществления.
   Но это еще не все. Подобно чакре стихии Воды, которая упорядоченными, взаимно усиленными полями свивающихся потоков чакры способна "увлекать" за собой потоки чакры чужой, чакра Стихии Льда способна кристаллизовать чужую энергию вокруг себя, по желанию пользователя либо прекращая всякую активность чужой силы, либо только "замораживая" ее. Тут мы и подбираемся к моему "шару" - он сделан из замороженных равных порций чакры базовых стихий, распределенных в тысячи тончайших слоев. За счет "таймера таяния" эти слои потихоньку исчезают, поэтому в ответ на мое прикосновение каждый раз следуют вспышки чакры разного цвета. А за счет разбросанных тут и там хитро сконфигурированных кристалликов чистого Льда, эти вспышки превращаются во вспышки цветного света.
   Главным же отличием Хётона как кеккей-генкай от базовых стихий является способ управления. Стихия Льда управляется подсознательно, то есть с помощью мыслеобразов, своеобразных "просьб". Именно так появился и этот шар - в ответ на просьбу, сопровожденную детальным образом результата, а уже потом я разобрался, что такое сотворил.
   Прощальной вспышкой сине-зеленого растеклось в ладони ядро моего творения. Я отряхнул руку, и оглянулся на письменный стол. Ладно, пора уже выдвигаться. Итак, что тут у нас? Набор миниатюрных свитков: пяток "пищевых", пара "оружейных" и "вещевой". Сумки для них, одна на пояс за спину - это для свитков еды и вещей вдобавок к незапечатанной полезной мелочи, и еще одна на ногу - она для свитка оружия. И одна сумка-кобура для не запечатанного в свитки острого железа, тоже на бедро. Новые щитки, улучшенные целой связкой печатей - я постарался учесть возможное нападение Орочимару Саннина, и потому очень постарался сделать их достаточной защитой даже от кого-то уровня Каге. Да, получилось энергоемко, настолько, что разве что Наруто с поддержкой заемной силы Лиса смог бы подпитывать эту комплексную печать в постоянном режиме, но для меня это не должно стать проблемой - мне вполне хватит скорости реакции для "импульсной" активации. Ну, я надеюсь.
  
   ***
  
   В оговоренное время мы собрались у ворот квартала клана Учиха.
   Первой пришла пунктуальная Сакура, с огромным рюкзачищем на спине, нагруженным вещами по самое "не могу", на ходу читающая какой-то свиток. Бух! - свалила она свою ношу, стоило ей подойти к воротам.
   - Фу-у! Доброго дна, Кай-кун.
   - Да, привет, Сакура-кун. - Я поглядел на девочку, и все же решил полюбопытствовать: - А что это у тебя такое тяжелое?
   - А, это все мама. - Сакура, не отрываясь от свитка, махнула рукой и поморщилась. - "Я же знаю, эти мужики никогда не думают о действительно важных вещах!" В общем, там много всего - и ничего полезного. Хорошо, что я не успела сказать ей, что все будет запечатано, иначе со мной бы целый воз приехал.
   - "Идешь на день - всего бери на неделю"? - с улыбкой процитировал я "кредо хоббита".
   - Вот-вот!
   - Охаё! - прерывая наш разговор, с ближайшей крыши спрыгнул Узумаки. Если бы не характерные "усы" на щеках и пшеничные волосы, я бы его и не признал - парень был бледен, весь в ссадинах и синяках, а его руки были по локоть заляпаны полусмытыми чернилами. При этом вся его одежда была новой - черная куртка, черная футболка, черные штаны и пара подсумков по бокам.
   - Ночью на тебя напали обретшие самосознание клоны, и ты от них усиленно отбивался? - съехидничал я.
   - М? Нет! Это я всю ночь тренировался! Надо же хоть на ком-нибудь проверять свои техники в реальности? Пришлось на себе. А то там, - он неопределенно покрутил рукой, - все уж очень просто получается.
   - Самоубийца, - донеслось от Харуно.
   - Эй, вы! Не толпитесь у ворот, проходите! - Открылась створка, и из-за нее показался Саске, который тут же развернулся, и скрылся за ней. Узумаки сразу, без разрешения, подхватил вещи Сакуры, крякнул от неожиданного усилия, но от идеи не отказался и пошел к воротам. Та хмыкнула, но не стала его окликать, свернула свиток и направилась за парнем. Я замкнул процессию.
   На этот раз Учиха повел нас не на полигон, а куда-то в парк. Оказалось, что лишь несколько поворотов дорожки отделяли калитку парка от прелестного местечка: мощеной белой плиткой площадки, переходящей в набережную небольшого озерца. В центре площадки располагался классический восточный садик с японской вишней в центре - и даже бамбуковая стучалка-содзу была здесь - а слева ажурным каменным кружевом тянулась ввысь изящная круглая беседка с круговой скамейкой и мраморным столом в центре.
   - Ладно, - не стал затягивать с делом наш эксперт. - Давайте, что вам запечатывать надо...
   Учиха молча указал в сторону беседки, к которой мы тут же направились. На столе уже были готовы вещи Саске - лежали еще не укомплектованные подсумки, рядом с ними группами было подготовлено: оружие; еда, как натуральная, так и набор мерзких на вкус питательных рационов; пакет с бельем и стопка верхней одежды; спальный мешок. Кстати, точно такой же набор выложила в ответ на вопрос и Сакура, вдобавок к рюкзаку с "ненужными вещами". Что поназапечатал себе Узумаки не сказал бы никто, кроме него - но для меня он так и светился печатями.
   Парень оглядел предстоящее поле деятельности, несколько раз глубоко вздохнул, будто бы справляясь с волнением. Потом пошарил в кармане штанов, достал пару широких напульсников, густо усеянных миниатюрными печатями, надел их, и шлепнул ладонями оземь:
   - Таджуу Фуин! - сопровождаемые искрами голубого цвета, печати чернильными змейками потекли с напульсников к каждой отдельной группе вещей. Там они взрывались белым дымом, а когда он рассеивался, на месте оставался только небольшой, в ширину ладони, свиток Хранения. Причем свитки Саске отметились синей отделкой, а Сакуры - красной.
   Ребята быстро их разобрали, и распихали по чехлам и сумкам, а я, тем временем, спросил:
   - А с боевыми печатями ты так сможешь?
   - Ага! - весело ухмыльнулся Наруто. - Только все это слишком долго пока...
   - Идем? - к нам подошел Саске. Но его остановил оклик Сакуры:
   - Стойте! - Мы обернулись. - А как же это? - Девочка неуверенно указала на забытый рюкзачище.
   - Пусть лежит здесь. Все-таки мы шиноби, а не какие-то крестьяне чтобы таскать за собой вещи телегами!
   - Хай!
   И мы наконец-то выдвинулись к месту проведения Второго Этапа Экзамена Чуунинов.
  
   ***
  
   Лес Смерти поразил моих товарищей еще задолго до того, как мы к нему действительно приблизились: а именно, после того как я указал на огромные шапки листвы, горой возвышающиеся над окружающим ландшафтом.
   - Они действительно такие огромные? - раскрыла рот Сакура.
   - Да. Собственно, у тебя будет возможность в этом убедиться лично.
   - Странно, что раньше мы никогда этого не замечали...
   - А! Так здесь все накрыто барьером Иллюзии - пока тебя носом не ткнут в существование 44 полигона, ты ни за что его не заметишь.
   - Зачем такие меры?
   - На территории расположен источник природной чакры. Они очень редки, а единственный общеизвестный - пресловутая гора Мёбоку.
   - Эй-эй! - вмешался Наруто. - А в Академии нам не рассказывали ни о какой "природной чакре"!
   - Пф... - Саске сделал вид, что уж он-то знал об этом всю жизнь, но в нем явно загорелся огонек интереса.
   Я поразмыслил, и решил: действительно, узнать о сен-чакре сейчас детям будет... полезно. Наруто так узнает, чего следует просить у жаб - а уж в том, что Джирайя научит его именно этому Призыву, я и не сомневаюсь. У Сакуры появится лишний вопрос к Цунаде - насчет занятия поста Годайме Хокаге этой женщиной тоже нет никаких сомнений, в Деревне нет никого, кто мог бы помешать Орочимару убить Хирузена Сарутоби. Да и мне любопытно, как выглядит сеннин-мод слизней. А Саске... тут такое дело: если он не попадет к Орочимару, ему не видать Призыва змей и некоторых других техник, поэтому надо эту потерю чем-нибудь заменить. Человеческий сеннин-мод представляется мне подходящей задумкой - и интересной идеей, ведь никого совершившего подобное я не знаю, за исключением, наверное, клана из которого вышел Джуго, но их нельзя считать полноценными шиноби.
   - Просто в Академии не вдаются так глубоко в ненужные большинству шиноби философские материи, - начал я лекцию. - Как вы уже знаете, все живое в мире имеет чакру, и эта чакра получается из смеси энергии, возникающей в процессе работы клеток тела, и энергии, возникающей в результате духовной активности. С духовной активностью все относительно ясно - это работа ума, а вот с деятельностью клеток все сложнее. Деятельность клеток, это, фактически, набор химических реакций - помните уроки начал докудзюцу, искусства составлять яды и противоядия? Вот примерно то же творится и в мельчайших составляющих наших тел - вещества соединяются, преобразуются и нейтрализуются, и в процессе получается Ян-компонента чакры. Точно так же в, казалось бы, неживой земле постоянно происходят те же самые процессы, только в гораздо большем масштабе, поэтому весь неживой мир выделяет огромные объемы Ян-компоненты. Но ведь чакра же состоит из двух частей, так? Инь-компонента сен-чакры, как еще называют природную чакру, появляется в результате совокупной умственной деятельности всех живущих. Выделяемая в телах живых существ Ян быстро расходуется на физическую активность, а вот Инь свободно рассеивается в пространстве, и получается так, что, хоть в рамках отдельного существа "телесной" энергии появляется больше, чем "умственной", в мир выделяется практически только "умственная" часть чакры. Я не учитываю шиноби, умеющих регулировать соотношение компонент - их слишком мало, в нашей Деревне, например, нас всего 16781 человек на 186547 жителей, а ведь мы считаемся крупнейшим анклавом. В мире эта разница еще больше - приблизительно 200 - 220 тысяч пользователей чакры на почти полный миллиард человек, это 1 к 4545. Осознаете как нас мало?
   Дети пораскрывали рты, даже с Учихи слетела маска невозмутимости.
   - Откуда у тебя эти сведения? - наконец произнес он.
   - Ну, я уже говорил, что не раз бывал в Архиве. Туда оказалось до смешного легко проникнуть, но только своему, естественно. Но мы отвлеклись. Я рассказал вам о сен-чакре, но не об ее источнике. Источник природной чакры - это та территория, в пределах которой происходит смешивание мировых Инь и Ян. И ценность таких мест нельзя преуменьшить. Первое: по исследованиям, проведенным нашим Исследовательским Отрядом, вблизи источника природной чакры чаще рождаются сильные шиноби. Второе: вблизи такого источника реже проявляются генетические отклонения у кланов с кеккей-генкай. Третье: именно благодаря воздействию источников появляются разумные животные для Призыва. И четвертое, самое главное: чисто теоретически находясь в пределах источника можно научиться пользоваться сен-чакрой...
  
   ***
  
   Еще не знающая о своей фамилии Узумаки Карин
   - А ты, - показавшийся огромным палец наставника чуть не ткнулся вздрогнувшей девочке в нос, - постарайся не запороть, как всегда, все дело. Твои напарники каким-то чудом протащили тебя на Второй Этап - так ответь им благодарностью!
   - Да, сенсей, - почти всхлипнула она.
   Девочку трясло. И трясло вовсе не от привычного отношения к ней старого чуунина-наставника. Просто... с самого утра она чувствовала, что вокруг все не так. Совсем не так. Буквально в мгновение ока изменились ее товарищи, и больше всех - Шиоре-семпай... Прикрепивший к своей соломенной шляпе тройной иероглиф "зло" ради шутки, теперь он как нельзя точно соответствовал этому определению - в нем действительно поселилось зло. Он взирал на всех не с привычной усмешкой самого сильного генина в группе, но с холодным интересом человека, желающего разрезать тебя и тщательно изучить. Ишимару, вечно глупо шутящий из-под своей маски затих, а простой и открытый парень Кусаёки стал вдруг вальяжным и вкрадчивым, как паук в своей паутине, и оба они тенью следовали за своим лидером, хоть раньше и не очень-то уважали его. Карин старалась держаться от них подальше, но и в собственной тройке ей не было покоя - и Хибари, и Тогама тоже внезапно изменили поведение: Хибари стал каким-то дерганным, и будто не всегда мог выбрать следующее действие, а Тогама так и вообще превратился в раздражительную истеричку. Тем не менее, наставник почему-то не замечал этого и не хотел слушать опасений маленькой куноичи, приказав заткнуться и не возникать. А опасаться было чего - все изменившиеся утром сошлись вместе и о чем-то непонятном шушукались, после чего просто пыхали мрачным предвкушением.
   Вдобавок окружающие ее иностранцы тоже не добавляли уверенности. Все они обладали теми или иными странностями, некоторые из которых ужасали слишком чувствительную Карин. Вот, например... на поляну перед павильоном в котором сейчас о чем-то совещались экзаменаторы, вышла, что-то бурно обсуждая, единственная на экзамене четверка-Хоши. С виду обычные дети, но стоило лишь приглядеться, вчувствоваться, как хотелось бежать от них без оглядки.
   Мрачный и бесстрастный брюнет, из которого будто глядела сама Бездна своими глазами с красной радужкой. Импульсивный блондин с огромными запасами бурлящей огнистой чакры. И нечто, совершенно недоступное пониманию девочки, на месте третьего - улыбчивого парня в белых одеждах - представлявшееся в виде облака серо-стальной пыли, скрывающей сияющую радугой сферу. Что удивительно, четвертая представительница команды ничего особенного собой не представляла.
   Тут будто ледяная ладонь легла на загривок Карин... Тот, третий, тоже оказался сенсором, и как-то смог заметить ее...
  
   ***
  
   Вспомнивший нечто очень важное я
   Когда мы выбрались на поляну перед главными воротами на 44 полигон, я привычно уже скользнул по всем присутствующим своими чувствами. Вот тройка шпионов Орочимару, вот наши однокашники - что-то опять бурно обсуждают... Вот будущий Казекаге и его свита... Кстати, Орочимару я не чувствую совершенно - либо его здесь еще нет, либо он владеет неизвестными мне принципами маскировки. Я даже специально сосредоточился на тех шиноби Травы, что были показаны в сериале - нет, простые бойцы, может быть немного чересчур предвкушающие предстоящее состязание. Так, а это кто тут нас так нагло сканирует?
   Простой шиноби может почувствовать внимание к своей персоне другого шиноби. Те самые многоопытные джонины способны ощутить даже давление обычного внимания на постоянно окружающую их тело пленку энергии - ведь это самое внимание создает нить того, что можно определить как Инь-связь между субъектом и объектом. У сенсоров в этом плане еще больше возможностей, как с одной, так и с другой стороны. Вообще сенсор - это тот, кто может неосознанно превращать нить внимания в сферу, то есть захватывать вниманием некое пространство, таким образом можно почувствовать это пространство в объеме, и чем выше уровень сенсора, тем меньше чакры должно быть у объектов чтобы быть зафиксированными. В идеале сенсор может ощущать и неодушевленные предметы типа обстановки и планировки зданий. Но почувствовать - не значит познать, и для познания, то есть сенсорного сканирования, шиноби по-прежнему вынужден создавать нить внимания. Которую - сюрприз-сюрприз! - теоретически способен ощутить и отследить другой сенсор.
   Вот такая нить внимания и тянулась ко мне от маленькой красноволосой девочки из Кусагакуре. Ну конечно же, Карин Вроде-бы-Узумаки! А я о ней чуть не забыл...
   Надо будет сообщить Наруто - говорим Наруто, подразумеваем его родителей - об... "их сенсорной схожести, которая может служить признаком родства".
   - Эй, Кай! Ты где витаешь?
   - А? - я сделал растерянное лицо.
   - Лучше туда смотри - экзаменаторы пришли!
   И действительно, у той части светящегося барьерами сетчатого забора, отделяющего Лес Смерти от прилегающей территории, которую мы могли видеть, уже выстроились шеренгой около сорока чуунинов во главе с Митараши Анко.
   Девушка коротко и экспрессивно объяснила всем суть задания. Каждая команда получала свиток, один из двух - или свиток "Небо", или свиток "Земля". Цели команды: выжить, добыть другой свиток, и принести оба в здание, расположенное в центре полигона. На полигон каждая команда попадала отдельно, через свои ворота. На все отводилось пять дней, не уложившиеся в срок - выбывали. Кстати, все команды обязаны были подписать бланки отказа от претензий за смерть в ходе испытания. Естественно, что команды понесшие потери выбывали тоже.
   Представители каждой команды потянулись сдавать подписки и тайно получать свитки в специально собранную для этой цели деревянную будку. Мы отправили туда Саске, как самого ответственного, а сами как-то неожиданно рассосались по поляне - Сакура убежала болтать с другой командой из Конохи, состоящей из трех девочек, Наруто утащила куда-то за угол Хината, а я пошел к сетчатому забору, отделяющему полигон N44 "Лес Смерти" от остального мира.
   Не нравится мне этот лес...
  
   ***
  
   - Вперед! - скомандовал приведший нас к нашим воротам чуунин, сверившись с часами. И мы рванули вперед, стараясь как можно скорее затеряться среди деревьев.
   Не знаю, как у других, но у меня проблемы начались сразу же: с каждым шагом вглубь Леса все слабее и слабее становилось объемное восприятие пространства, будто деревья блокировали мою сенсорику. Впрочем - почему "будто"? Насыщенные чакрой стволы действительно препятствовали моим ощущениям. На некоторое время я как бы ослеп и оглох, о чем не замедлил сообщить друзьям.
   - Надолго? - отрывисто бросил Саске.
   - Не знаю, но я работаю над этим. Пока что удалось восстановить ощущение видимого пространства, перейдя на лучевой тип сканирования. - Увидев непонимающий взгляд Наруто, я пояснил: - Если представить на моем месте мощную лампу, то все, что она осветит я смогу почувствовать.
   - А, ясно, - в ответ протянул он. Дальше мы побежали в сосредоточенном молчании.
   Бежали мы не так чтобы уж долго, уже спустя двадцать минут Саске, во все Шаринганы всматривающийся в окружающее пространство, застыл, жестом показав и нам остановиться.
   - Здесь кто-то есть.
   Тут надо сказать вот что. По-хорошему, с моим появлением команду 7 вполне можно было записывать в сенсорно-поисковую группу. И не только потому, что я эпический сенсор, превосходящий радиусом объемного сканирования даже Бьякуган. Просто, мои способности идеально дополнялись возможностями остальных. Например Шаринган Учихи позволял ему быть наравне с обученными джонинами по части распутывания следов и подмечания деталей. Наруто, выпустив капельку звериной силы Демона-Лиса, становился нюхачом получше тех же Инудзук. А Сакура, оказывается, не так давно вполне осознанно прошла в рамках обучения медицине процедуру улучшения слуха. Конечно, эта процедура была нечастой, но вполне стандартной: она позволяла медику в полевых условиях, когда на счету каждая шинши - так, оказывается, в местной науке назывался "виртуальный квант чакры" - контролировать биение сердца и течение крови пациента на слух. Правда, из-за этого девочка теперь все время, когда не пользовалась своей способностью, носила сережки заглушающим барьером, но это было "меньшим злом" для нее.
   А рядом действительно кто-то был - мне все же удалось вернуть часть своих возможностей, заменив нейтральную чакру чакрой Фуутона в процедуре сканирования. Несколько пустот воздуха, похожих по форме на людей прятались... слева. Один немного впереди нас, другие двое глубже в лесу.
   Я "отпальцевал" обстановку соратникам. Наруто прикрыл глаза, что означало, что он сейчас будет что-то предпринимать.
   - Я в туалет! - вдруг громко заявил он, и завалился в кусты. Сакура изобразила эпический фейспалм, а Саске презрительно скривился:
   - Нашел время, придурок. - Тем не менее, мы незаметно приготовились действовать.
   Спустя буквально несколько секунд Наруто вывалился из тех же кустов обратно.
   - Э-эх, как хорошо, - дико неуместно заявил он, за что тут же поплатился. Иглой в шею, парализовавшей его полностью. Что интересно, приложила его так Сакура.
   - Ну, а что? - под шипение рассеявшегося Хенге начала оправдываться она, заметив наши с Учихой пристальные взгляды. - У него подсумок был не с той стороны. Да и сердце стучит в совершенно другом ритме! - И девочка ловко подкинула в руке обе блокирующие сережки-клипсы.
   - Ладно, - Саске повернулся к пленнику, который теперь выглядел выше, а еще оказался одет в нелепый песочного цвета "водолазный костюм", снабженный спереди самыми настоящими завязками крест-накрест. На лице его был респиратор, объединенный в одну маску с закрывающим лоб протектором Дождя. - Надо узнать, куда делся Наруто, и какой у этой команды свиток.
   - Ничего уже не надо узнавать! - веселый голос и треск все тех же многострадальных кустов не дали Саске приступить к делу. - Их свиток такое же "Небо", а соратнички - вот они! - И вышедший из кустов Наруто, а теперь это был действительно он, с силой дернул две черных ленточки, зажатые в кулаке. Кусты, лишаясь последних целых ветвей, с душераздирающим треском выпустили из своих объятий близнецов-братьев уже пойманного нами генина. В том смысле, что одеты они оказались точно также и, с учетом одинакового телосложения различать их по виду возможности не было. Ленточки, кстати, оказались "концами" связывающих печатей.
   - Делаем так, - тут же выдал идею я. - Сакура, раз уж у нее сумка полная зелий, парализует этих субчиков чем-нибудь хотя бы до ночи. Свиток забираем с собой - если встретим кого из совсем-совсем "своих" может, удастся обменяться.
   Я не ожидал такой скорой реакции, но Харуно, к моему удивлению, тут же достала из подсумка колбочку с черно-фиолетовой жижей и еще две иглы; окунув обе в жижу, она аккуратно воткнула каждую в ей одной известную точку на шеях "опечатанных" врагов.
   - Яд продержится семь часов, если у них нет устойчивости к конохским ядам, - внимательно посмотрев на то, как сеточкой синевы проступают капилляры в месте укола, тут же отчиталась она.
   - А если есть?
   - Ну... часа два я гарантирую.
   - Тогда выдвигаемся.
   И мы поспешили покинуть место первой встреченной засады.
  
   ***
  
   Ближе к ночи мы, так никого из людей и не встретив, решили устроить привал. Наруто расставил посты из клонов, я развернул технику Сенсорной сети - в отличие от пассивной способности она работала, пусть для этого и пришлось увеличить толщину нитей. Хотя даже так нити остались незаметны на фоне чакры, пронизывающей Лес.
   Эх, хорошо сейчас обоим Хьюгам! Они, в отличие от меня, воспринимают силу чакры не посредством яркости ее цвета, а посредством оттенка, поэтому окружающая нас всех сейчас чакра им видеть ничуть не мешает. Точнее, они способны различить на фоне чакры "фонового" оттенка любые структуры другого оттенка. Причем их восприятие, измененное кеккей-генкай настолько тонкое... Ну вот например, еще в Академии после череды жестоких и бесчеловечных экспериментов я узнал, что Хината может различить 1792 оттенка серого. Эксперимент же был очень прост. На протяжении каждого урока я раз в три секунды менял Хенге цвета своей совершенно белой рубашки на чуть более серый. Так как Хенге зависит от воображения, даже не имея способности различать эти цвета глазами, я чисто математически воспроизвел их в своем разуме. И с каждой сменой цвета я наблюдал, как все больше вытягивается лицо девочки, которая видела эти изменения. Через четыре дня этого непрестанного калейдоскопа, в течение которых она усиленно моргала, терла глаза кулачками и даже тихо в уголке билась головой о стену, Хината-тян не выдержала, и в своей обычной очень застенчивой, но твердой манере приперла меня к стенке. Ее интересовало КАК я это делаю - к Хенге на уроках мы еще даже не собирались приступать. Я быстренько рассказал ей про Хенге ("а, понятно"), и "в обратку" попросил поучаствовать уже в настоящих экспериментах по выяснению точности ее цветового восприятия. В результате которых и выявил этот интересный факт, как и парочку других, не менее интересных.
   Кстати, о восприятии и методах. Не зря же я о них вспомнил? Мне ведь мешает, грубо говоря, "яркость" окружающих меня полей чакры. Но ведь помимо зрения и ощущения объема у обыкновенного человека есть другие чувства: слух, вкус, обоняние, осязание... А вся проблема только в восприятии информации - я не стал получать меньше знаний об окружающей среде, просто появился подавляющий своей интенсивностью раздражитель. Но чем же можно заменить "внутреннее зрение"? Хм, слух и обоняние отпадают, они будут точно так же подавлены. Что остается: вкус и осязание? Но вкус тоже не очень подходит - я не змея, чтобы ходить, постреливая в воздух языком. Да и мягкая модификация тела мне как-то не дается, а площади контакта человеческого языка с внешним миром будет недостаточно. Но вот осязание...
   Заманчиво! В силу определенных причин у меня есть память о том, как воздух чувствуют драконы, точнее, их неразумные младшие браться драконлинги, со всеми его малейшими движениями потоков, сгущениями масс, ямами и температурными градиентами. Этого может быть вполне достаточно, чтобы ограниченно заменить гораздо более привычную цветно-яркостную картину обычной для меня сенсорики. Я, правда, потеряю возможность определять тип чакры по цвету, но зато смогу определять ее настроение в виде "горячо-холодно". В общем, решено. Надо сейчас же, пока привал, перенастроить свою подсознательную интерпретацию.
   Я поднялся с подстилки, поверх которой лежал на спине, глядя в небо, и тихонько подполз к Сакуре. Рука моя нежно и медленно скользнула вдоль ее тела... нырнув в подсумок. Так. Таблетки боевого стимулятора, колба сонного газа, колба спирта, яд дезориентации. И специальная игла-сенбон полая внутри, этакий полевой шприц плюс пипетка. Все? Все. Я отполз обратно на подстилку.
   Теперь нужно было действовать быстро. Я откупорил спирт, потом колбу с газом и тут же залил газ спиртом в сопровождении небольшой порции чакры Суйтона для получения раствора. Потом прямо в пальцах растер в мелкую пыль таблетку стимулятора и засыпал туда же. Заткнув все тем же пальцем горловину колбы, встряхнул, плеснул Огнем, и дождался бурной реакции. Теперь в колбе содержалась адская смесь, которая разгоняла мозг, при этом тут же вводя его в сон. Но это еще не все - чтобы мозг сам себя не выкинул из спровоцированного химией транса, я добавил три капли дезориентирующего яда, который в основном использовался в сочетании с гендзюцу чтобы жертве было сложнее распознать иллюзию.
   Но еще эту жидкость еще нужно будет правильно принять. Во все еще заткнутую пальцем колбу я направил ручеек чакры Фуутона, под действием которого в верхней части колбы сгустилось облачко голубоватого аэрозоля, а в нижней части жидкость повторно забурлила, разделившись на пару капель темно-синей жижи на дне, и целую шапку синеватой пены.
   Сначала - аэрозоль: я отнял палец и аккуратно вдохнул синюю дымку. Тут же где-то между глаз носоглотку прострелило мятным морозом.
   Потом - пена: под действием моей нестихийной чакры, выступающей сейчас в роли телекинеза, синеватый столбик отделился от дна, и пополз вверх, прямо мне в рот. Но вместо того, чтобы сглотнуть, я постарался как можно равномернее распределить вещество на языке. Спустя секунду весь рот онемел.
   И наконец - жижа: я окунул иглу в нее, и без удивления наблюдал, как совершенно обыкновенные капиллярные эффекты заставляют жидкость буквально втягиваться внутрь. И никакой магии! Я поднял иглу на уровень глаз, и печально вздохнул. Этот состав я еще не проверял на людях, хотя чисто теоретически он был идеальным: простым, действенным и, главное, дешевым. Ну вот и пришло время проверить, на себе. Я еще раз вздохнул, и точно выверенным движением воткнул иглу в жилку левого виска.
  
   ***
  
   Что было со мной под действием препарата я вам описать, к сожалению, не смогу. Как и любой эффект от наркотиков, мой нынешний трип был совершенно нелогичен, хаотичен и разнообразен и поразителен. Поэтому я начну с момента пробуждения, оказавшегося о-очень неприятным, а именно...
   Я проснулся рано поутру от страшного озноба. И тут же задался вопросом - откуда бы появиться в теплом летнем лесу нарастающему морозному ветру? Дуло, и довольно сильно, откуда-то со спины. Я удивительным образом ощущал, как за моей спиной кружатся потоки холода, свиваясь в нечто опасное. Удивительным? Постойте-ка, я же как раз перенастроил сенсорику...
   Тут, наконец, мозг окончательно освободился от тенет измененного состояния сознания, и я смог отделить наведенные ощущения сенсорики от реальных ощущений лежащего на боку тела. Слабый ветерок, со всех сторон омывающий мое тело теперь символизировал фоновую чакру Леса Смерти. Прогресс, по сравнению с застилающей взор пеленой, не правда ли? И на его фоне мощно выделялся все не умаляющийся озноб, меня даже начало потряхивать - казалось, будто меня бросили прямо на Северный Полюс, настолько я закоченел. Блин, что может давать такую засветку? Разве только...
   Дальше я додумать не успел, так как противник - а теперь не осталось сомнений, что я ощущал врага - беззвучно привел в действие задуманную технику.
   - Дотон: Алмазная стена! - я выпрыгнул из постели, еще в воздухе развернувшись к врагу, и сразу выполнил подготовленную заранее на такой случай универсальную защитную технику. Алмазная стена в какой-то мере была "на грани" стихии Земли, а потому с трудом поддавалась даже техникам превосходящей Молнии. В расплату за это стена была очень хрупкой, фактически одноразовой.
   Три Когтя ветра воткнулись во вставшую передо мной мутную стеклянистую преграду, по ней зазмеились трещины; Когти тут же развеялись, а стена жалобно хрупнула и, выполнив свой долг до конца, с громким звоном рассыпалась в мелкую тут же растаявшую в воздухе пыль. Вот только беспокоился я зря - техника была нацелена над нашими головами, и предназначена не для того, чтобы навредить, а для того, чтобы разбудить нас сопровождающим ее мощным порывом ветра. Хм.
   - Неплохо, неплохо, - невидимый враг даже похлопал, и тем самым дал моим товарищам собраться после столь бесцеремонно прерванного сна.
   - Кто ты такой? - первым заговорил Учиха, сделав свой тон максимально мрачным и неприветливым.
   Вместо того чтобы ответить, неизвестный сделал шаг вперед, тем самым выйдя на свет утреннего солнца. Это оказался тот самый шляпник из Травы. Но вот его "аура" полностью изменилась: хоть я еще и не провел достаточно аналогий между визуально-объемным и тактильно-объемным восприятием чакры, чтобы разбираться в отдельных деталях, одно я мог сказать точно - такой- мощью он ранее не обладал. Получается, что это все-таки...
   - Орочимару, - тихо ответил я Саске. - Это существо перед нами с большой степенью вероятности является Саннином по имени Орочимару.
   - О, - притворно округлил глаза названный. - Молодежь знает мое имя? Как ты догадался, мальчик?
   - Я уже чувствовал подобное присутствие, - соврал я. - Такой силой в Конохе обладают только двое - Хокаге и изредка навещающий родную деревню Жабий Отшельник. - Только вот почему я не смог распознать его на поляне, перед экзаменом? Ведь этот парень, чье тело сейчас занимал Конохский Змей, ну ничем не выделялся раньше!
   - Понятно. Значит, сенсор. Впрочем, ты меня не интересуешь, - произнося эти слова, Орочимару сохранял расслабленный вид, но потом перевел взгляд на Саске и плотоядно облизнулся: - Мне нужен только он!
   Удар жаждой крови был внезапен, и нас всех парализовало на месте. Мы могли только смотреть, как Саннин медленно приближается к выбранной жертве.
   - Вы мне тоже не нужны, - на полпути Орочимару взмахнул рукой, выполняя очередную технику Воздуха, и понеслось.
   Перед нами выскочил клон Наруто, прямо из ладоней разворачивающий полусферический барьер. Но он немного не успел, и ударом техники врага его вместе с оказавшимся прямо позади хозяином унесло куда-то в заросли за нашими спинами. Сакура с диким визгом бросилась на Орочимару, но с одного тычка пальцем улетела в кусты. А я едва успел перехватить дернувшегося было в бой Учиху, и, отбросив его подальше назад, встать в защитную стойку.
   - Саске, нам надо валить отсюда! - Это я услышал слова своего клона, утаскивающего Учиху глубже в лес.
   - А он?
   - Я его... - слово "задержу" так и не сорвалось с моих губ, так как я был вынужден блокировать щитками на руках мощнейший удар коленом, и лишь в последний момент, вспомнив анекдот о "сильном, но легком", успел прикрепиться к земле "Мертвой хваткой".
   Печати на деревянных пластинах слитно вспыхнули, выкачивая из пула десятую часть чакры. Казалось, каждый мой сустав хрустнул, в попытке распределить по скелету энергию удара, но даже мгновенная напитка всего тела дополнительной энергией не смогла свести на нет поражающий фактор, и я с неудовольствием ощутил, как ломается опорная нога. Правда, долго размышлять об этом я не стал - просто заморозил не успевшую даже начать разделяться на фрагменты кость, и бросил все внимание на восполняющийся резерв. Пока Орочимару по-прежнему совершенно расслабленно любовался делом ног своих, я должен был успеть накопить чакру для одной заготовленной специально техники...
   Впрочем, град последовавших затем ударов не позволил мне ее применить. Кхм, я был крайне оптимистичен, считая, что приблизился в скорости реакции к уровню Каге. Только наполнив тело предельным объемом чакры Молнии, я успевал за движениями Саннина. Видимо, он предпочел не играться со мной, как поступил в каноне с Учихой и Узумаки, а решил по-настоящему вывести меня из строя как можно быстрее.
   Я пока держался.
   Мы не разрывали дистанцию для применения техник, а потому я не мог привести в действие придуманный мною план. План, правда, был... очень незамысловатый, зависящий от слишком многих факторов, и сейчас, в процессе сражения с нукенином, я от него постепенно отказывался. Нет, такую махину не остановишь закатав ее в камень, пусть и укрепленный Хётоном. Нужно придумать что-то более эффективное.
   - А ты не столь жалок!.. - с неким изумлением воскликнул Орочимару, наконец-то разрывая дистанцию. Я в это время стремительно раздумывал над планом схватки. Мне нужно чтобы Орочимару не смог добраться до Саске. Этого можно достичь тремя путями: убить (ха-ха) его, спугнуть или лишить возможности преследования на длительный срок. Первое сразу отбрасываем, на данном уровне это для меня невыполнимо. Второе требует достаточно сильного отвлекающего фактора, которым могла бы стать возможность вызвать группу опытных джонинов или самого Хокаге, чего у меня просто нет. И третье требует... огромной изобретательности. Или огромной силы - помнится, заставить Саннина ретироваться смог только четыреххвостый Наруто. Такой силы у меня тоже нет.
   Или есть? Не я ли два дня назад сам перед собой похвалялся, что сравним по силе с каким-нибудь Тысячехвостым биджу, буде такой существовал бы? Но, все чудища Бездны, это будет очень, очень опасно! Сможет ли это тело полностью перенести последствия такого насилия над засунувшей меня в это тело силой? Это ведь будет даже опасней открытия Врат. Кстати, о Вратах... Может, все обойдется только ими?
   - Шомон Кай! - скомандовал я, одной командой отворяя все Врата до Четвертых, и в пламени высвобождаемой напрямую через поры чакры ринулся на Орочимару.
   Удивительно, но пока я стремительно приближался к замершему с усмешкой на тонких губах противнику, я успел заметить, что моя кожа не покраснела от прилившей крови, а наоборот - побелела. Я еще успел подумать, что мой организм, видимо, решил, что будет лучше запитать каждую клетку тела чакрой из Очага, наполняемого Источником, вместо того, чтобы, наоборот, забирать чакру из клеток, ускоренно перерабатывающих вещества несомые приливающей кровью.
   Но вот, наконец - с настолько ускорившимися реакциями даже для привычного к такому сознания время вокруг немного замедлилось - я достиг тела Саннина, и, направив из остатков чакры в Очаге заряды Яда в пальцы, провел блестящую серию ударов. К сожалению, как и всегда со мной, в результате взрывного ускорения образовалась некоторая инерция мышления, поэтому мысль "что-то не так" достигла меня уже когда составляющие Орочимаровского клона змеи разлетелись в стороны и взорвались кровавыми брызгами. А следом центра принятия решений достигла и картина потоков чакры места, показывающая след нукенина метрах в десяти на три часа и плюс сорок пять. Иными словами, Орочимару стоял на ветке ближайшего дерева, чуть правее и выше направления моего взгляда.
   - Очень впечатляет. Четвертые Врата в тринадцать это действительно большое достижение, - он даже мне похлопал. - Только прошу тебя, не перенапрягись. Вас, носителей Фуругана, и так было только трое - твой дед, твоя мать... а теперь остался только ты. Было бы жаль потерять такой замечательный материал для исследований.
   Бла-бла-бла. Я в ответ крикнул:
   - Интересно, что ты смог узнать, убив мою семью, урод! - параллельно со всей аккуратностью закрывая врата и возвращая тело в обычное состояние. Может быть, даже удастся избежать последствий!
   А Орочимару... купился! Ну, хвастун! Впрочем, у него есть еще тридцать часов чтобы нагнать Саске, а я, по его мнению, не представляю никакой значимой опасности, служа скорее наглядной демонстрацией его, скажем так, проявленного милосердия. Да-да, я нашел в Архиве и свое досье, точнее, отчет о нападении на наш клановый замок. И там были намеки на участие в процессе Конохского Змея, особенно если учесть ошметки этих пресмыкающихся, разляпанные по всему первому этажу где нашли и моего мертвого деда с выжженными глазами.
   - Так тебе интересно? Ладно, главным отличием обоих твоих родственников была искусственно измененная Кейракукей. В частности, соединение медианного канала со специально выращенными... - и Саннин закатил мне целую лекцию, которую я внимательнейшим образом выслушал. Во-первых, за это время я полностью пришел в норму, и даже сменил временную ледяную заплатку на большеберцовой кости качественной стяжкой из особой прочной чакры, ну, назовем ее чакрой Стали, помню, была такая в одной из полнометражек по мотивам. А во-вторых... гений изучения чакры и Кейракукей человека, Орочимару сейчас давал мне бесценные сведения, которые, вполне вероятно, помогут мне пробудить Фуруган. Собственно, он и сам это понимал, потому что в конце сказал: - Советую тебе запомнить мои слова. Может быть, если ты проживешь достаточно долго, эти знания тебе помогут с семейным наследием.
   Прозвучало последнее слово, и я атаковал. Но на этот раз я решил разнообразить свой арсенал экзотическими видами чакры. А потому вперед меня отправились два снаряда стихии Лавы в окружении ядовитых паров стихии Кипения. Я сам наполнился стихией Скорости, окутался чешуей стихии Кристалла, положенной на черную подложку стихии Стали, а с моих рук вслед за лавой слетели веером огромные кунаи из созданного Льда. Иотон, Футтон, Дзинтон, Шотон, Коутон, Хётон - почти все воспроизведенные мной дополнительные стихии, включая правильный, а потому устойчивый к жару Лавы Хётон приняли участие в атаке.
   Но Орочимару не зря считался гениальнейшим шиноби своего поколения. Вместо того, чтобы поставить щитовое ниндзюцу или какой-нибудь защитный барьер, он мгновенно сориентировался, и - Кучиёсе-но-дзюцу - ушел от атаки в пасти огроменной змеи. Все мои техники только и смогли, что разорвать уже успевшую проползти довольно значительное расстояние тварь напополам. Я вспрыгнул на спину передней половины пресмыкающегося, и рванул к голове. Враг, правда, успел переместиться еще дальше вперед, но я, подстегивая чакрой покатившийся по всем подходящим поверхностям поток изморози, вырастил на пути Саннина ледяное зеркало портала, такого же, какое создавал Хаку в каноне, и выскочил из него. Как жаль, что мне не довелось увидеть эту технику в реальности, а потому пришлось затратить чертову прорву времени на ее повторение - и то мои зеркала после переноса не сохранялись, рассыпаясь осколками.
   И снова последовал длительный обмен ударами. Но, несмотря на летевшие во все стороны синеватые осколки кристальной чешуи, которая, правда, тут же заращивала бреши, мне стало легче со всем этим стихийным усилением и укреплением. Тут я на практике понял - Восемь Врат это техника именно для таких ущербных шиноби, как Рок Ли, либо для упертых фанатиков боевых искусств типа Майто Гая. Потому что у ниндзюцу, в отличие от техники Врат, гораздо больший потенциал усиления и нет никаких отрицательных сторон кроме расхода чакры.
   Наш бой - о, ужас - в совокупности длился уже почти двадцать минут, и по нарастающей резкости действий Саннина я понимал, что такая ситуация начинает этого опытного шиноби злить. А значит, вскоре он перейдет и к применению разрушительных техник. Надо бы подготовиться к противодействию...
   Как в воду глядел. Что-то для себя решив, Орочимару разорвал дистанцию и воскликнул:
   - Фуутон: Тысяча лезвий ветра!
   - Суйтон: Упругая волна! - тут же ответил я. Расчет оказался верен - увеличенная в количестве с одного до тысячи, техника потеряла в стабильности, а потому даже такая разница сред заставила ее распасться. Правда, тут же:
   - Фуутон: Великий порыв! - середину волны аккуратным снарядом выбило прямо в меня.
   - Дотон: Утёс! - вода разбилась о камень. Вот только в волне содержался сюрприз, а потому я оказался засыпан небольшими, но, видимо, страшно ядовитыми змейками, прилетевшими вместе с Великим порывом. Мне они были не опасны, так как мою плоть по прежнему защищала комбинация Стали и Кристалла, но при этом я на них отвлекся. Буквально на полсекунды, а Саннин уже стоял на вершине медленно возвращающегося в землю Утёса:
   - Нинпо: Тысяча змеерук! - из рукавов одеяния истинно Змеиного Саннина - сеннин он или нет, я еще не знал - вырвались длинные шланги раззявивших клыкастые пасти змей. Впрочем, тысячей там и не пахло, максимум по полсотни на рукав.
   - Ниджу Расенган! - как я уже говорил, я восстановил форму Расенгана для исследований спрессованной чакры, но и для перемалывания призванной плоти он прекрасно подошел, взятый по одному в каждую руку. Теперь мой черед!
   - Хётон: Кровавые иглы! - я сэкономил практически половину чакры, исключив из техники материализацию воды, вместо этого воспользовавшись зависшим в воздухе облаком змеиной крови и яда. И сразу затем: - Райтон: Ветвистая молния!
   Разряд, используя почти достигшие Орочимару иглы из крови как медиум, сразу с нескольких сторон впитался в плоть, которая неприятно задымилась, и которую тут же проткнули сотни оставшихся красноватых иголочек. Саннин пошатнулся, и сверзился с небольшого пригорочка, оставшегося от почти ушедшего в землю Утёса.
   - Рантон: Десять лучей! - как подсказывает название этой техники стихии Шторма - хотя я бы назвал ее стихией Лазера - десяток бело-голубых лучей, вылетевших из сформировавшегося напротив моей ладони шарика, разлетевшись сначала по дуге, с нескольких сторон прошили то место за пригорком, где по моим расчетам находился Саннин.
   Я перепрыгнул уже почти сгладившуюся неровность, и полюбовался на сброшенную Орочимару шкурку. Ушел, гад! Теперь нужно нагонять своих, а потом снова повторять этот бой...
   Я сосредоточил всю чакру, которая у меня осталась - а осталось на самом донышке, где-то на две-три Сакуры - и, выполнив все положенные печати, дабы избежать лишних затрат энергии, начал произносить "Кавареми" для того, чтобы замениться на оставшегося с командой клона, как:
   - Дотон: Вечная могила! - откуда-то сверху раздался голос Орочимару. Что характерно, сенсорно я опять его не ощущал.
   Сознание моментально свалилось в ускорение, но без поддержки чакрой тело за ним никак не успевало, а потому некоторое время я мог только наблюдать, как, порождая глубинную дрожь, сходятся вместе в точке моего пребывания две гигантские плиты земной поверхности, вырывая с корнем колоссальные древа Леса Смерти. Да уж, расстарался змей для меня, видать, допёк я его.
   Так что же делать? Хотя, если сделать ровно четверть того, что я собирался сделать в самом начале, когда еще не заигрался в "обычного шиноби", мне хватит и остаться в живых, и неиллюзорно просигнализировать о происходящих событиях. Надеюсь только, Митараши Анко уже нашла оставшихся без лиц жертв техники Саннина, и сейчас ищет своего ненавидимого учителя в Лесу не одна, а с парой-тройкой звеньев АНБУ. Насколько я понял, здешние шиноби склонны перестраховываться, и лучше бы Анко сделать то же самое...
   Пала одна из семи небольших, любовно подтачиваемых мною скреп, что удерживала мое Ядро прикрепленным к Кейракукей и синхронизировала вывод энергии из Источника с нуждами Системы Циркуляции. По идее, сейчас должен был работать щадящий "режим полного истощения", не дающий моей сути пережечь Главное Сплетение потоком чакры, но... Именно эта скрепа регулировала сечение канала, ведущего от Источника в Очаг.
   В моей голове раздался тихий хрустальный звон, а канал на мгновение приобрел пропускную способность всей Системы Циркуляции Чакры. Кейракукей моментально заполнилась энергией, поток которой никак не хотел униматься, и, прежде чем вернуть все на место, спровоцировав у себя обыкновенный обморок и этим давая организму восстановить статус-кво, я прокричал:
   - Райтон: Великий столп небесного огня! - Или, сокращенно, Столп молний.
   Да, эпические названия для техник... Впрочем, сейчас громкие слова были оправданы: вырвавшийся из моего тела разряд молнии толстенной колонной протянулся в небо, рассеяв серую хмарь собирающегося дождичка и осветив все вокруг на несколько километров ярким огнем электросварки оставляющим резкие черные тени. Все еще смыкающиеся плиты плавились и испарялись, попадая в зону действия моего сильнейшего доступного выплеска силы. А напоследок техника, наполнявшая молнией зависший в вышине слепяще-белый шар, разрядила его в одну точку, которой стал мерзкий Саннин. И я был уверен в точном попадании - ведь на секунду я и сам стал этим разрядом, направив его прямо в цель. Именно в этом заключалась "эпичность" техники, использовавшей некоторые мои магические знания о роли медиумов из собственной энергии в переносе сознания.
   Полюбовавшись на оставшийся над головой кружочек ослепительно-синего неба, я свалился в спасительное забытье. Нет, все же подобными средствами мне еще пользоваться рано.
  
   ***
  
   Кха-а-ах! Воздух! Как же мне тебя не хватало! Аж голова закружилась. Пробуждение вышло неприятным, сумбурным - у меня сложилось такое чувство, будто я только что выплыл из воды. Бр-р-р, все мысли в голове путаются... Ах, да! Саннин! Я вскочил и дикими глазами уставился на окружающую меня свалку земли. М-да, неоптимальный расход чакры со стороны нукенина на лицо - вместо того, чтобы просто завалить меня землей и камнями, он решил устроить пафосное перемещение параллелепипедов грунта, чтобы они потом без поддержки чакры опали аморфной массой. Слава богам, расплавленная моим Столпом молний земля удержала форму некоей мутной колбы, стенки которой застыли в шаге от меня в каждую сторону.
   Так, и что теперь со мной? Во-первых, все наведенные стихиями эффекты пропали. Хм, и скрепа на месте, недаром я заметил их, скреп, постепенную реставрацию еще когда подготавливал этот фокус. Видимо полное разрушение заставило процессы восстановления заработать на полную силу. А что с остальным? Кейракукей в небольшом беспорядке, но это не страшно, а вот тело все жутко затекло. Хм, организм что, забил на движение крови? Хотя, постойте-ка! Я же сам спровоцировал себе обморок! Себе - это значит всей моей сути! И в теле, которое технически только одержимо мной, просто не осталось никого, кто бы мог поддерживать бессознательную деятельность! Так это что, получается, я пережил клиническую смерть?
   Ладно, теперь можно и расслабиться и выйти наружу - судя по тому, что я остался жив, Орочимару здесь нет. А вокруг блестящей гладью возвышается моё, фигурально выражаясь, узилище. Занятно! Получается, Молния пожгла Землю, и получился Кристалл? Тогда какой стихией лучше воспользоваться? Ладно, пусть будет Шотон.
   Я с определенным посылом ткнул пальцем в окружающую меня стенку и та, откликаясь на беззвучный приказ, осыпалась безобидными кубиками стеклянистой массы. Я угрюмо осмотрел сотворенный вокруг бедлам, и вдруг подумал, что не знаю, что мне делать дальше. Чакры не осталось, так как, с учетом необходимости восстановления СЦЧ я приостановил наполнение, с клоном связи почему-то больше нет.
   Впрочем, те, кому надо, уже решили за меня. С ближайшего дерева ко мне спрыгнул АНБУ - и поверьте, это было достижение, ведь от меня до ближайшего целого дерева было около сотни метров - и тут же заговорил... заговорила:
   - Вы Кайдзикен Кисэй? Мне приказано сопроводить вас к Хокаге-сама. Вы способны передвигаться сами, или вам необходима помощь в транспортировке?
   Я честно несколько секунд поразмышлял, не покататься ли мне на спине этой... "Белки"? Если честно, я никогда не понимал, что именно нарисовано на АНБУшных масках. Так вот, кататься на спине девушки я счел ниже собственного достоинства, а потому подтвердил, что передвигаться самостоятельно в моих силах, заодно вернув тонкий поток чакры, как раз достаточный, чтобы спокойно двигаться шагом шиноби.
   Кстати, о силах. Мне показалось или?.. Нет, все правильно. За время комы слетела ментальная закладка на изменение способа восприятия чакры, а потому теперь я мог использовать сенсорику на полную катушку. Рейнджеры, вперед!
   И мир снова расцветился для меня сотнями оттенков действующей в нем чакры. Вот это - следы нашего боя, здесь всего намешано... А вот это - природная чакра, ей очень-очень-очень сложно пользоваться, а потому я этим не заморачиваюсь. А это - АНБУшница передо мной, напичкана различным оборудованием убийцы, очень удивлена произошедшему здесь. Сквозь удивление пробивается любопытство, но все лишне накрыто полотнищем желания поскорее исполнить важное поручение, и растекшейся капелькой беспокойства за товарищей, отправившихся вместе с Митараши Анко за нукенином ранга S.
   Значит, Анко все же прибыла не одна.
   Стоп, это я только что прочел ее мысли? Но как?!
  
   ***
  
   Ни сам Кайдзикен, ни АНБУ по имени Югао Узуки не заметили, как глаза наследника клана Кисэй на мгновение обзавелись белым кружком зрачка в черной бездне радужки, но быстро вернулись к своему обычному прозрачно-серебристому состоянию.
  
   ***
  
   Сначала мы в скором темпе классическим шагом шиноби преодолели расстояние, отделявшее нас от Башни в центре Леса Смерти. Потом, войдя в Башню, мы долго, запутанными коридорами поднимались к вершине. Вопросом "куда именно мы идем" я не терзался, ясная аура Сандайме Хокаге явно указывала на цель этой незапланированной побудки - мягкий допрос в приватной обстановке. Об этом говорило ждавшее меня в кабинете Хокаге мягкое кресло, и парящая чашка ароматного... ну, чая с травами, а также демонстративно оставшаяся за дверью АНБУ. И, конечно же, сам Хирузен Сарутоби, встретивший меня чуть ли не дружеской улыбкой.
   - Здравствуй, Кисэй-кун, - мягко произнес он, разрешая мне садиться. - Извини за неудобства, но нам надо выяснить все о пребывании нукенина Орочимару на нашей территории. Расскажи мне, что произошло.
   Рассказ занял прилично времени, почти три часа - всемеро больше того, сколько я потратил на сражение. Правда, пришлось наврать с три короба об "открывшейся мне возможности оперировать несколькими стихиями сразу", иначе было не объяснить некоторые следы на месте битвы. А раз уж тот факт, что я по отдельности и так всеми стихиями владею секретом для Хокаге не являлся - я дозированно сливал информацию о моем "развитии" как представителя семьи с загадочным генетическим Даром - это не вызвало у него слишком уж большого удивления. Он только напомнил мне обязательно отчитаться об успехе, ежели такой вообще будет, в синтезе стихий, и под синтезом он имел в виду не совместное их использование, а получение нового эффекта типа знаменитой стихии Распыления нынешнего Цучикаге.
   - Я тебе верю, Кисэй-кун. Тем более что твой рассказ подтверждается следами на поле твоего, надо сказать, героического сражения с нукенином S класса по имени Орочимару. Кстати, некоторые полученные тобой эффекты использования стихий довольно интересны - не соизволишь ли ты по завершении экзамена посетить Группу Изучения Ниндзюцу при Исследовательском Отряде для нескольких демонстраций?
   Мне не оставалось ничего иного, кроме как ответить:
   - Конечно, Хокаге-сама. - Ибо если Хокаге о чем-то просит, то это не просьба, а приказ, который необходимо выполнить со всем тщанием.
   - Хорошо, - улыбнулся правитель Конохи, и, достав из стола трубку, начал набивать ее табаком. - Ах, да. За экзамен не беспокойся, случившееся никак не повлияет на тебя и твоих друзей. Тебе достаточно будет дождаться их в Башне и присоединиться к их победе или поражению. К тому же, их и без тебя все еще трое. - Каге внимательно взглянул на меня: - Тебя волнует какой-то вопрос?
   - Да, Хокаге-сама. Орочимару не раз упоминал, что ему "нужен Саске". Надеюсь, нукенин не добрался до моего друга? - Я незаметно выделил последнее словосочетания показывая, что волнуюсь о своем соратнике, а не испытываю сомнения в силах подчиненных Хокаге людей.
   - С твоим другом все в порядке, Кисэй-кун. Он в безопасности под присмотром моего агента, который всегда может вызвать отряд АНБУ на помощь.
   - Я рад это слышать, Хокаге-сама.
   - Ну, если у тебя все, - Хирузен Сарутоби от пальца прикурил набитую трубку и пустил в потолок первое кольцо ароматного дыма, - ты можешь идти. "Кошка" проводит тебя в комнату, где ты сможешь отдохнуть.
  
   ***
  
   А на следующий день, ближе к пяти часам вечера, я уже встречал своих друзей снаружи отведенной нам для завершения испытания комнаты.
   - Ну, я же говорил, я же говорил! - тут же обрадовался Наруто, подскакивая ко мне и хлопая по плечу. - С ним все в порядке!
   - Я и не сомневалась.
   - Хн. Когда мы вернулись на место встречи с Орочимару, там осталась перемешанная со стеклом и поваленными гигантскими деревьями земля в виде огромной просеки в Лесу. Там же нас встретил АНБУ, предложивший продолжать выполнение миссии. И твой клон был с ним согласен. Говорил, что больше не ощущает опасности, грозящей оригиналу. - Это Саске решил ответить на мой незаданный вопрос.
   - Ну, тогда чего мы ждем? Вперед, к финишу!
   Срезав бумажную печать на входе и тихо войдя в "наш" зал, мы в соответствии с нашедшейся иносказательной инструкцией, раскрыли оба свитка - "Земля" и "Небо" - и получили удовольствие лицезреть лыбу от уха до уха появившегося в результате получившейся техники Призыва Ируки-сенсея.
   Он зачитал нам краткое философское воззвание, и проинформировал, что до завтрашнего утра нам предстоит располагаться здесь. А завтра утром нас соберут в главном зале башни, дабы устроить Второй-с-Половиной Этап экзамена - народу пришло к финишу (читай "выжило") слишком много и потому нужно было нас как-то подсократить. Правда, он успокоил нас тем, что этот новый Этап уже не командное испытание, и путевка к третьей, финальной части Экзамена это личное дело каждого.
   Оставшийся вечер дети взахлеб рассказывали мне о том, что происходило без меня.
   В общем-то, от так называемого "канона" осталось достаточно много событий, изменилось лишь одно: все еще выполняющая задание Орочимару команда Звука в лице Досу, Кин и Заку потерпела сокрушительное поражение от моих вполне себе бодрых товарищей, и заодно послужила источником для недостающего свитка. В остальном - команды Гая и Асумы прибыли уже к шапочному разбору; с Кабуто встретились; Дождевиков с их техникой Туманного клонирования повергли. Кстати, лишнее "Небо", полученное в первой стычке, мои товарищи недолго думая сбагрили Ино-Шика-Чо.
   - И тут эти парни, представляешь, окружили нас толпой клонов! Ну, Саске сразу определил, что настоящих там нет, они ведь даже следов на земле не оставляли - поэтому я по-быстрому сделал четырех Теневиков, которые притворились нами, пока мы прятались в ближайших кустах. Остальное было делом техники. Саске быстро обнаружил настоящих врагов по... пси-хо-логической, вот, активности, и мы их быстренько завалили. Кабуто и Сакуре вообще не пришлось вмешиваться!
   А еще, они все-таки спасли Карин от грозного медведя! Более того, инициатором спасения был Наруто, которому что-то такое внезапно почувствовалось. Хм, интересно, это проявляется его эмпатическая активность, или сыграл эффект родства с Карин, в панике зацепившей сенсорикой всех, до кого смогла дотянуться? Сразу после акта спасения мой клон отвел Наруто в сторону и проинформировал насчет моих подозрений. Наруто тут же воспылал, и девочка получила строжайший запрет покидать Коноху, а не то - у-у-у! Что "у-у-у" Узумаки так и не пояснил, но Карин, и так находящаяся в смешанных чувствах, была согласна на все, лишь бы поскорее выбраться из Леса, а потому была в сопровождении моего клона отправлена краткой дорогой к Башне.
   Хм, интересно, и где тогда этот клон? Он не уничтожен, это я знаю точно! Решив поискать его завтра, я решил закругляться:
   - Отлично сработано. - Я покивал. - Ладно, народ. Время уже позднее, так что я предлагаю всем хорошенько выспаться. - После трех согласных кивков я взмахом руки выключил свет, надавив на выключатель чакрой, и затих на своем футоне, ожидая пришествия Морфея.
   Проснулся я внезапно, ощутив чужое, но отчасти знакомое присутствие в комнате. Это же... Митараши Анко? Она как раз открывала дверь, ведущую в зал изнутри Башни. Моргнула, приноравливаясь потемкам, посмотрела прямо на меня, а потом... кинула в меня камешком!
   Ну, девка! Я распахнул глаза и с укором уставился на ночную гостью. Та только усмехнулась самым уголком губ и сделала знак следовать за ней; развернулась и вышла. Обреченно вздохнув, я поднялся и тихо покинул помещение, прикрыв за собой дверь.
  
   ***
  
   И опять я шел по длинным коридорам, только на этот раз мы до вершины Башни так и не дошли. Вместо этого Митараши остановилась у одной из дверей и, стоило мне остановиться вслед за ней, с неженской силой затолкнула меня в полутьму жилой комнаты с широченным окном, выходящим на Лес. Впрочем, Башня была этим Лесом окружена, а потому все окна в ней показывали панораму могучих деревьев.
   Я, подыгрывая девушке, сделал несколько неуклюжих шагов назад и ощутив, как мне под коленки ткнулась кровать, повалился на спину.
   Анко аккуратно прикрыла дверь, шлепнула на нее печать Заглушения, действие которой тут же распространилось на всю комнату, и, сделав шаг в мою сторону, практически прошипела:
   - Как? Как ты смог сражаться на равных с самим Орочимару!..
   Ах вот оно что! Я сен на кровати, и спокойно заметил:
   - Я уже рассказал все Хокаге, Митараши-сан.
   - Не вешай мне лапшу на уши! Хокаге, может, и поверил в твою сказочку, но только потому, что до сих пор снисходительно относится к своему бывшему ученику! - Не прокатило. - Я, как бывшая ученица этого чудовища знаю, что его невозможно победить. А ты победил!
   - Я никого не побеждал.
   - Не ври хотя бы сам себе! - ученица Змеиного Саннина сделала еще один шаг вперед, и вцепилась в шею там, где по данным канона находилась Проклятая печать. - Ты заставил его сбросить шкуру дважды! ДВАЖДЫ! Что ты такое?
   - Я Кайдзикен Кисэй. - О-о, а у девушки-то явная истерика! М-да, вот что бывает, когда принимают в шиноби кого ни попадя. - Шиноби Конохагакуре в ранге генина. - Эти слова, сказанные все тем же спокойным тоном будто что-то надломили в девушке. Ее ноги вдруг ослабели, и она осела на пол:
   - Никто не может победить Змея... - исступленно шептала она, все сильнее сжимая пальцы вокруг ясно видимой с такого ракурса печати. - Никто не может победить Змея... - Я вдруг заметил, что из-под пальцев по коже потекли почти незаметные цепи бледных-бледных лепестков активации Джуин. Я тихонько наполнил свое тело чакрой Молнии - Башня была заполнена сенсорами разных видов, а потому я не решился использовать стихию Скорости - и, поморщившись от неприятных ощущений, укрепил кожу слоем чакры Дотона, в любой момент готовой обернуться каменной чешуей брони. Вовремя: - Никто не может победить Змея! - с этим криком девушка вскочила, и набросилась на меня, протянув скрюченные пальцы к моему горлу. Пока она летела, я заметил, что ее радужка пожелтела, а зрачки вытянулись черными спицами.
   Двумя шлепками тыльной стороной ладоней я отбросил ее протянутые ко мне руки, и, ловко вывернувшись из-под падающего на меня тела, схватил одержимую за шею чуть ниже затылка, надавив на две акупунктурные точки. Лишившись связи с двигательным центром тело мгновенно обмякло, а я, впечатав девушку лицом в постель, положил вторую ладонь поверх работающей Проклятой печати.
   - Акума Фуин! - воскликнул я, направляя свою силу на подавление любой чакра-активности в плоти вокруг печати. Не зная структуры Джуин, я не рискнул разрабатывать способы прямого воздействия, но все же придумал метод временного подавления активности на случай, если у меня не получится держать Орочимару подальше от Учихи.
   На коже прямо поверх черных томое отпечатался белый иероглиф "Запрет", а лепестки окончательно исчезли с кожи. Я вздохнул, и принялся затаскивать безвольное тело на кровать - негоже оставлять бедняжку в такой неудобной позе.
   Девушка очнулась только спустя десять минут. И тут же бешено завращала глазами, не в силах пошевелить ни единой иной мышцей.
   - Успокойтесь, Митараши-сан. Сейчас все придет в норму. - Подсунув ладонь под затылок вытаращившей на меня глаза девушки, я снова надавил на те же точки, возвращая телу подвижность.
   - Не-е-ет!!! - Анко тут же подпрыгнула к самому потолку, а стоило ей приземлиться обратно в постель, отползла в угол, к стене. - Орочимару-сенсей! Не надо!!!
   О, боги. Что же ей такого привиделось-то?
   - Митараши-сан, успокойтесь. Опасность миновала, здесь нет никакого Орочимару!
   - Правда? - в девушке будто бы провалилась в прошлое, став такой, какой она была в день установки печати. Она смотрела на меня полными слез наивными глазами, и не было никакой двадцатишестилетней опытной убийцы, а была только маленькая тринадцатилетняя девочка, над которой ее учитель проводил безжалостные эксперименты.
   - Митараши-сан, все хорошо. - И в этот момент в мою голову пришла гениальная идея. Я внимательно вгляделся в эмоциональную сферу девушки и, не заметив там тенденций по возвращению в нормальное состояние, устроился на кровати, скрестив ноги.
   - Снимай свой плащ, и иди сюда, - жестом я указал перед собой. - Я помогу тебе снять боль. У тебя же болит левая трапецевидная мышца? - Я поморщился от того, как неловко в этой фразе прозвучало точное указание на часть тела.
   Девушка кивнула, и, сбросив коричневую ткань, неловким движением стянула верх чакра-кольчуги, совершенно ничего не стесняясь. Затем она, переползя фактически мне на колени, устроилась лицом вниз, изогнув шею так, чтобы я мог видеть печать как можно лучше. М-да. Интересный эффект. Если принимать за правду историю из аниме, получается, что выключающаяся печать вернула ее в то психологическое состояние, которое сопровождало самую первую активацию Джуин.
   Я положил обе светящиеся зеленым цветом руки на гладкую кожу, и сосредотачивая все свои сенсорные способности в объеме менее кубического дециметра, окунулся с головой в исследование Орочимаровской Проклятой печати.
   Гениально! Орочимару просто гениален! Не знаю, было ли это прорывом в фуиностроении, но вся структура Джуин была исключительно энергетической! Линии Проклятой печати, конечно же, мало напоминали по свойствам каналы Кейракукей, но сам факт! Еще более меня поразило то, что я ничего не смог разобрать с налету. В печати просто не было видно привычных мне по учебным свитками глифов и вспомогательных структур. А потому все отведенное мне судьбой время я потратил на то, чтобы в малейших подробностях запомнить само переплетение линий. Может быть потом, в спокойной обстановке у меня получится с этим разобраться.
   Я уже закончил с запечатлением, и проводил проверку слепка на ошибки сканирования, как нас бесцеремонно прервали:
   - Митараши-сан! Саске Учиха!.. - продолжения я от застывшего на пороге АНБУ так и не дождался, видимо, настолько его поразила открывшаяся картина. Но мне и без пояснений все было ясно: Орочимару решил не отказываться от своего плана, а потому он, попросту проигнорировав могущие помешать факторы вроде сидящего на вершине Башни собственного учителя и целой толпы снующих по зданию АНБУ, отметил-таки Саске Проклятой Печатью.
   - Зайди, - не терпящим пререканий тоном скомандовал я, и пораженный шиноби послушно сделал шаг внутрь. Вряд ли он ожидал настолько мощного повелительного голоса от тринадцатилетнего подростка. Я жестом захлопнул за его спиной дверь, а потом, щелкнув пальцами, создал вокруг шиноби тройку клонов.
   - Райтон: Громовой барьер! - слитно воскликнули они, воздвигая вокруг АНБУ призму из электричества.
   - Уважаемый АНБУ, - я не дал бойцу, окончательно решившему, что он сошел с ума, времени заговорить. - Пожалуйста, потерпите десять секунд, пока Митараши-сан придет в норму. - После этих слов мои клоны дополнительно увеличили мощность техники, из-за чего ее стенки стали непроницаемыми для звука и света.
   Тем временем я спешно накачивал Кейракукей девушки Инь-чакрой, стараясь наконец-то разбудить спящий разум. Ух, надеюсь, она ничего не запомнила. Хотя как я тогда поясню, откуда я взялся в ее комнате в столь компрометирующем положении?
   Наконец, спина под моими ладонями напряглась, а рука девушки дернула на себя плащ. Разгибалась Митараши Анко уже завернутая в свой единственный непросвечивающий предмет одежды, и по ее взгляду я понял, что она все запомнила. Попадалово.
   Впрочем, разводить нюни было не место, а потому она только прошипела:
   - Я тебе еще это припомню, мелкий паршивец!
   - Конечно, Митараши-сан, - я повинно склонил голову, но потом поднял серьезный взгляд на девушку: - Легенда такова: я нашел вас в полусознательном состоянии у дверей вашей комнаты и, не зная, что конкретно предпринять, перенес вас внутрь, чтобы провести первичное лечение своими силами. В дальнейшем, как только ваше состояние стало бы стабильным, я собирался вызвать квалифицированных медиков.
   - Сойдет. - Митараши поглядела на сверкающую помехами стену чакры Райтона, потом на меня... А потом скинула плащ, и стала натягивать обратно сетку чакра-кольчуги. - Только как ты собирался...
   Я показательно активировал технику Мистической ладони, и ответил:
   - Я действительно владею несколькими медтехниками.
   - Ладно, развеивай барьер. - Наконец, плащ окончательно занял свое место, и передо мной сидела старая-добрая Митараши-сан.
   - Кай! - клоны распались дымом вместе с электрической стенкой.
  
   ***
  
   Прибыли мы уже к шапочному разбору: Анко перед этим пришлось задействовать весь свой авторитет любимицы Хокаге чтобы убедить АНБУ в том, что все в порядке. Поэтому мы увидели только, как ирьенины выносят голого по пояс Учиху на исписанных фуин носилках. Печать на носилках интереса не представляла - обычная подавляющая чакру и сознание печать, предназначенная как раз для переноски зазря фонтанирующих силой и страдающих от болезненных ран шиноби. Судя по моему ощущению, сюда на всех парах спешил и Хокаге (интересно, а его что так надолго задержало?), поэтому я, пока никто не опомнился, сделал вид, что с беспокойством за друга сопровождаю носилки, положив руку мальчику на плечо. За это время я успел полапать Проклятую печать, запечатлев все немногие отличия от изученной только что во всех подробностях Джуин Анко.
   С прибытием Хокаге дела завертелись: Анко и АНБУ получили какие-то свои приказы, ирьенины были потороплены начальственным окриком, а нам приказали сидеть в комнате и не кипишить, лишь Сакура напросилась "понаблюдать за работой опытных медиков", хотя ее мокрые от слез глаза, конечно же, никого не обманули. У меня же забрезжила идея привлечь к разработке контр-печати родителей Наруто. Уж очень мне не нравился метод, которым воспользовался Какаши для своей Фуджа Хоин - "держи себя в руках и все будет хорошо". Поэтому, стоило двери в "наше" помещение закрыться, как я тут же подошел к потерянно сидящему на своем походном одеяле Наруто.
   - Наруто, ты хочешь помочь нашему общему красноглазому другу? - я сел перед ним, повторив его посадку со скрещенными ногами.
   - А? - унылый Узумаки, которого уже второй раз ткнули лицом в собственное бессилие, отреагировал слабо, но все же поднял на меня глаза. А мне только этого и было надо.
   Поймав его взгляд, я сложил печать концентрации, и выдохнул:
   - Нинпо: Тысяча отражений внутреннего мира!
   Этой технике продвинутого гендзюцу меня научила Куренай-семпай еще когда я занимался у нее. Предполагалось, что так я смогу спуститься в свой внутренний мир, и найти там какую-нибудь подсказку-ключ к Фуругану. Я точно знал, что ничего не получится - будь на моем месте сам Кайдзикен Кисэй, может быть от этого и был бы толк, но мое собственное "Я" никогда никакого отношения к Фуругану не имело. Да еще и мои прошлые проблемы с медитацией... Тем не менее, технику я выучил, как в версии самогипноза, так и в варианте внешнего использования, когда один из участников погружается в иллюзию внутреннего мира другого.
   Спустя секунду мои босые стопы по щиколотку погрузились в прохладную воду легендарных залитых коридоров внутреннего мира Наруто, а сам он, судя по раздавшемуся плюху, вывалился за моей спиной.
   - Где это мы? - почти сразу спросил он меня.
   Я развернулся, и просто сказал:
   - Это твой внутренний мир.
   - Мой внутренний мир? Какой-то он не слишком приветливый.
   - Ну, я, наверное, слишком обобщил. Это не весь твой внутренний мир, а лишь та его часть, что отображает Кейракукей, то есть Систему Циркуляции Чакры.
   - А-а, теперь ясно. Так зачем мы здесь? Ты же хотел помочь Саске? - Что удивительно у парня даже не появилось вопроса "как ты сюда попал", и "насколько это опасно". А ведь опасность была, и не маленькая.
   - Чтобы помочь Саске, мне нужно поговорить с Кушиной-сан.
   - Так тебе нужна моя мама! Так бы сразу и сказал - я бы смог передать тебе ее ответы!
   - Нет, - я досадливо поморщился, - не получилось бы. Чтобы разобраться в нашей задаче, Кушина-сан должна её увидеть.
   - Увидеть её?
   - Сам посмотри. - Я взмахнул рукой, и в воздухе между нами зависло сложнейшее переплетение мягко светящихся разными цветами нитей. - Это печать, поставленная Учихе.
   - М-да, - со всех сторон обойдя упрощенную проекцию энергетической структуры Джуина, протянул Узумаки. - Впервые такое вижу. Ну, раз тебе нужна моя мама - веди, я здесь впервые!
   - Ты веди, это твой внутренний мир.
   Наруто неуверенно кивнул, помотал головой пару секунд, будто к чему-то принюхиваясь, а потом внезапно зашагал направо по коридору. Мне ничего не оставалось, кроме как следовать за ним.
   Мы плутали довольно долго. Двигались вперед, внезапно поворачивали, разворачивались и шли в обратном направлении, даже пару раз протискивались в узкие переходы-шкуродерни. Наруто неутомимо шел впереди, я же потихонечку уставал - технику становилось все сложнее и сложнее поддерживать. Обозначил я свою усталость лишь вздохом облегчения в тот момент, когда мы вышли в заворачивающийся, словно панцирь у улитки, коридор.
   Коридор этот закончился известным мне залом с решеткой. Правда, мой глаз тут же уловил и некоторые изменения.
   Во-первых, сама решетка была прикрыта тонкой полупрозрачной кисеей синего цвета чакры, поверх которой лежала знакомая бумажка зримого воплощения печати Восьми Триграмм.
   Во-вторых, в левой половине зала обреталась совершенно выбивающаяся из общего интерьера вещь: будка, сшитая из пяти кусков ностальгически-знакомого ребристого "заборного" алюминия, правда, почему-то мягко-зеленого цвета, отмеченная со всех сторон классическими Красными Крестами, с небольшой дверцей спереди.
   И в-третьих симметрично будке, но справа, над водой левитировал постамент с двумя толстыми книгами, гравированный спиральными узорами характерными архитектуре Узушио и окруженный целой сетью висящих прямо в воздухе чернильных барьерных печатей.
   - Эм-м, что это? - увидев все это великолепие, Узумаки изрядно удивился.
   - Ну, дай подумаю, - я прошлепал по воде к завесе с бумажкой, на которой с трудом узнавался принцип, лежащий в основе символа восьми стихий из земной китайской мифологии. - Так, насколько я понимаю, отображается в твоем сознании чакра печати Восьми Триграмм, удерживающая в тебе Кьюби.
   Дальше я подошел к будке, и постучал по ее металлическому боку: - Так выглядит чакра моей печати, отсекшей сознания твоих родителей от тюрьмы для Девятихвостого Лиса.
   - А это, - закончил я, указав на постамент с книгами, - нечто мне неизвестное, скорее всего какие-то запечатанные в тебе сведения.
   - Точно, - стукнул себя по лбу Наруто. - Мама же говорила, что запечатает для меня самые сильные техники!
   - Вот и выяснили. А теперь, идем к твоим родителям? - под моей рукой, касающейся железа будки, ярче проступили контуры дверки, и я сделал приглашающий жест. Мальчик энергично кивнул и, дернув задвижку, распахнул створку, шагнув в бледно-зеленое никуда. Я последовал за ним.
  
   ***
  
   Мы приземлились на одном из холмов огромного поля, зеленеющего под ярким голубым небом. Мягко светило солнце, гулял легкий ветерок, а где-то в тумане горизонта угадывались снежные шапки гор.
   Хмыкнув, я несколькими длиннющими прыжками в сторону сменил ракурс, и с удовольствием полюбовался на сложившуюся картину "Безмятежности", знакомую любому компьютерно подкованному землянину. Вот что с людьми делает глиф "образ безмятежного пространства" легший в основу одной из печатей. Впрочем, поразмышлять мне не дал возглас "мама!" со стороны Наруто.
   К сожалению, все мои способности, основанные на реальном мире, в мире внутреннем да еще и чужом работать не собирались, а потому на легендарных Минато Намикадзе и Кушину Узумаки я смог только поглазеть. Впрочем, оба родителя и без всякой сенсорной картины оказались довольно внушительными фигурами.
   Йондайме Хокаге со стороны казался простым рубахой-парнем в белом плаще поверх стандартного джонинского наряда. Он с улыбкой подбежал к мальчику, и дружески хлопнул его по спине, открыто и без стеснения рассмеявшись. Его жена оказалась ему под стать: прибежала следом за ним, сходу набросилась на собственного ребенка с криком "Наруто, даттебане!" повалив его в траву, и принялась его щекотать. Прямо семейная идиллия, правда, не продлившаяся долго. Собственно, ровно до тех пор, пока парочка высокоранговых шиноби - экс-каге и экс-джинчуурики - не заметили меня.
   Наруто был споро задвинут за спины родителей, Минато тут же окружил себя целой цепью Расенганов, а длинные, карминно-красные волосы Кушины угрожающе зашевелились, разделившись на девять пылающих огнем прядей. В глазах обоих было обещание стоять до конца... и понимание собственного бессилия. Обычно потенциальные враги выбирали техники, делающие их хозяевами внутреннего мира объекта атаки.
   - Кто ты такой?
   - Как ты сюда проник? - синхронно задали по вопросу супруги.
   Я поспешно выставил перед собой открытые ладони:
   - Стойте! Я здесь не для того, чтобы причинять кому-либо вред! - подозрительность в их глазах не убавилась ни на каплю.
   - Мама, папа! - тут же поддержал мой мирный порыв Наруто. - Не надо ничего делать, это мой друг и соратник, Кайдзикен Кисэй! Тот, что вытащил вас из печати!
   - Этот старик?! - синхронно удивились бывшие джонины.
   - Старик? - не понял Наруто, и очень удивленно посмотрел на меня.
   С громким шлепком моя воображаемая ладонь встретилась с воображаемым моим лбом. О, боги! Как я мог забыть! Это только те, кто видел меня в реальности, видят меня как положено! А эти чакра-конструкты вполне могут воспринимать меня и окружающую нас обманку совершенно иначе - в виде пересечения аур, или потоков чакры, или еще как-нибудь! Так, надо бы картинно удивиться. Или же представить все неудавшейся техникой? Хотя как, если то, что видим мы, совершенно не похоже на то, что видят они? Значит, удивление.
   - Старик? - я постарался вложить в свою эмоцию все, что умел как маг и шиноби - требуемым образом изменил течение энергии в СЦЧ головы, заставил в нужном месте задрожать Руудвайз, блеснул соответствующими оттенками ауры. Вроде пронесло - взгляд, по крайней мере Кушины, заметно смягчился.
   - Скажи мне, под кого ты в последний раз маскировался Хенге? - Что имеет в виду Минато? Разве что такое явление, как фантомный остаток, некое нарушение течения чакры в той структуре, которая отвечает за Хенге. А что - сойдет за версию! При применении техники гендзюцу, соединяющей два воображения, чакра в моей Кейракукей, проходя по сплетению каналов Руны Образа, изменила свое течение, и придала мне последний использованный образ, причем только с моей стороны, таким образом не повлияв на второго участника техники, для которого мой облик остался привычным.
   - Последний раз я маскировался под благообразного старика с густой и окладистой белой бородой в темно-синем балахоне, расшитом серебряной нитью. - Ну, что тут поделаешь, раз уж от стереотипов, впитанных с молоком матери, я уйти так и не смог, из-за чего понятие "архимаг" ассоциировалось у меня с образами мудрых старцев вроде Мерлина, Гендальфа, Сарумана и Дамблдора, и именно так я выглядел, когда лишился своего предыдущего тела.
   - Все с тобой ясно, - Расенганы вокруг Йондайме погасли. - Хенге, когда им пользуются слишком долго, оставляет в голове некий след, который может повлиять на другие, более тонкие техники гендзюцу. Именно поэтому мастера иллюзий после каждого использования этой техники прогоняют чакру через голову, "прочищая" каналы. Видимо, ты не специализируешься на гендзюцу, иначе бы знал о такой возможности. Так зачем ты здесь?
   - На нашего соратника напал Орочимару Саннин, оставив ему очень запутанную печать. Поэтому я предложил Наруто воспользоваться вашей помощью, чтобы разработать контрмеры.
   - Орочимару-семпай все-таки ступил на кривую дорожку нукенина? Что ж, не зря Сандайме Хокаге настолько не хотел чтобы он встал во главе деревни, что убедил Совет по делам Гакуресато при дайме назначить преемником меня, - Минато досадливо поморщился, и внезапно приказал: - Показывай!
   Я послушно взмахнул рукой, вывешивая перед нами изображение потоков энергии печати. Вот только на этот раз это была не грубая модель, которой я "пугал" Наруто, а полноценная картина потоков.
   И тут же, просто увеличив изображение и взглянув на него под иным углом, я заметил чуть ли не самый главный принцип Орочимаровского Джуин: отдельные линии чакры все же сплетались во вполне знакомые глифы печатей. Только каждая печать находилась в своей двумерной плоскости, которые затем, будто лепестки бутона розы, сворачивались в компактную и запутанную для непривыкшего глаза структуру. Увидев простоту решения, я сначала не поверил своим глазам, но, немного посомневавшись, я на всякий случай окружил отображение "бутона" Джуин плоскостями разверток каждого из "лепестков", коих оказалось ровно 99.
   Старшая Узумаки, поначалу собиравшаяся что-то сказать, очень странно посмотрела на меня, и произнесла:
   - Я даже не буду спрашивать, откуда ты знаешь формацию "Сотня Лепестков Сакуры", и где научился ее разворачивать. В конце концов, ты свободно разобрался с печатью, поставленной при участии сил Шинигами, даттебане.
   Ох ты-ж! Палюсь по полной! Я ведь совершенно забыл о местном боге Смерти! У меня, конечно, есть оправдание - боги Смерти издревле не любят подобных мне "граждан Вселенной", всего лишь потому, что никак, ну вот совсем никак не могут на нас повлиять. И, соответственно, их силы не являются препятствием для таких, как я. Но все же, забыть о таком важном персонаже!..
   Мне только и оставалось, что мудро промолчать на это заявление.
   - Ладно, - Узумаки направила сосредоточенный взгляд на развертки. - Так, номера с 3 по 17 и с 59 по 68 покажи мне, пожалуйста. - Нужные плоскости послушно выстроились перед девушкой. - О, ками! Ато, взгляни сюда! Это больше по твоей части.
   - Хм? - на сильно-сильно сокращенное имя, которое я поначалу и не опознал, с энтузиазмом среагировал Минато: - Это же!..
   Далее последовала довольно продолжительная дискуссия, в течение которой супруги выясняли, слетел ли Орочимару с катушек окончательно, или стоит немного погодить с поспешными выводами. Выяснилось, что печать состоит из трех частей: первая отвечает за искусственную стабилизацию природной чакры в теле, вторая содержит набор средств для удаленного воздействия на носителя, а в третью запечатан клон самого Орочимару! Причем не просто нин-клон, созданный из чакры, а натуральное тело из плоти и крови, которому искаженный до неузнаваемости Кагебуншин, превратившийся из ниндзюцу в гендзюцу, заменяет сознание!
   Хм, а ведь таких печатей у Орочимару больше одной и даже двух. И почему он начинает напоминать мне одного змеелицего и красноглазого Волдеморта? Тот тоже был неравнодушен к змеям, созданию своих резервных копий и Проклятым Меткам.
   Родители Наруто, тем временем, продолжали прыгать вокруг трехмерного отображения Джуина, Кушина поверх него рисовала линиями черных чернил, зависающих прямо в воздухе, какие-то дублирующие каналы и перемычки, намечала места разрывов. В зоне пространственной печати для клона Орочимару красовалась гигантская клякса - нукенина решено было целиком вымарать из структуры. При этом правда, полностью терялась способность Проклятой печати воздействовать на физическое тело носителя завязанная на воздействие мутагенной способности чакры самого запечатанного Саннина, но этим Кушина и так была готова пожертвовать из чисто эстетических соображений. Место этой кляксы занимал прямо на ходу составляемый рисунок резервуара для сен-чакры - без клона некому было "оставаясь в неподвижности собирать природную энергию", а потому пришлось отделаться полумерами. Минато через нас советовал Учихе как можно раньше приступить к тренировкам в сборе этой энергии на 44 полигоне.
   Набор "средств воздействия" было решено заменить печатью регенерации, в основу которой лег модуль-преобразователь обычной чакры в медицинскую. За базу Узумаки взяла имевшийся в печати Орочимару трансформатор чакры пользователя в чакру, подходящую "мясному" клону, только значительно его переработала. Теперь стоило только подать дополнительный поток силы в печать, как она, руководствуясь эталоном тела Саске, сохраненным внутри Джуин еще при постановке - именно с его помощью печать откатывала мутации Первой и Второй стадий - начинала приводить тело в удовлетворительное состояние, подавая лечащую энергию именно туда, куда требовалось. К сожалению Саске, печать запомнила его просыпающимся от ужаса, а потому несколько неприятных секунд после активации этой возможности ему гарантированы. Правда была и положительная сторона - заряд адреналина способен был дать парню "второе дыхание" в критической ситуации.
   Перед самым окончанием основной работы, я вывесил рядом с отображением печати Саске печать Анко с вопросом:
   - Подойдет ли разрабатываемая процедура и для этой Проклятой печати?
   Кушина несколько минут вглядывалась в этот вариант, а потом обнадеживающе ответила:
   - Да. Эта версия Джуин несколько грубее, и, судя по различиям в области слепка объекта, принадлежит другому человеку, но я смогу внести изменения в наш метод, который сможет учитывать эти небольшие отличия. Кстати, таким образом наша контр-печать станет отчасти универсальной.
   В итоге, конечное изображение вообще мало чем походило на Джуин Орочимару. Но работа еще не была закончена. Кушина, в буквальном смысле спустившаяся с небес на землю, повернулась в сторону свободного пространства и встряхнула руками, будто раскидывая одеяло по постели. От рук отделилась едва заметная дрожь пространства, из которой начал выпадать огромный лист пергамента, разделенный пунктирными линиями на пронумерованные в кажущемся беспорядке квадратные секции. Опытный в геометрических построениях, мой глаз тут же определил размеры квадратов - метр-на-метр - и определил количество таких квадратов числом в сотню.
   Стоило этому титаническому квадрату упокоиться на траве, как Узумаки тут же приступила к заполнению. Причем квадратик номер один нашелся не в привычном уголке листа, а вовсе даже по центру стороны, обращенной к нам. И никакой огромной кисти и чернил, что вы! Стоило девушке, удерживая левой рукой печать концентрации, прикоснуться к листу правой ладонью, как по квадрату поползли линии, складывающиеся в рисунок из кругов и цепочек символов, подобно арабской вязи перетекающих друг в друга. Так заполнился первый квадрат, из которого наискосок влево и вправо протянулись усики к квадратам 2 и 3, оттуда выстрелили связи на четыре стороны, потом на шесть, потом на восемь, с каждой минутой, правда, замедляясь. На протяжении почти трех часов колоссальная печать в сто квадратных метров (!) растекалась причудливыми завитушками по пергаменту.
   Впрочем, если отрешиться от ряби мелких деталей и взглянуть на печать в целом, вырисовывалась интересная картина из уплотнений и разрежений в тексте глифов. Основу составляли четыре геометрических фигуры - три равноудаленных друг от друга круга, внутрь каждого из которых оказалось заключено томое оригинального Джуин, и накрывающий углами круги треугольник, вязь в котором соединялась в огромный иероглиф "Человек". Все остальное пространство занимали маленькие и большие переплетения формул, определяющих отдельные системы и механизмы печати. Незаполненным оказался лишь ромб на пересечении четырех центральных квадратов. Завершив на этом свою технику, Узумаки Кушина поднялась, и, спокойно ступая по пергаменту, прошла к центру.
   - В это построение сотой формулой всегда ложится алгоритм сворачивания. Не обращайте внимания, что здесь оказался пустым именно центр - была бы печать несимметричной, и эта формула легла бы в другое место. Наруто, смотри внимательно и запоминай, а позже мы вместе разберем эту технику в деталях.
   Кушина повернулась лицом к нам, и уселась в чистом квадрате в позу для медитации:
   - Орифуин: Оока-но-Хьяку! - Тело бывшей джинчуурики, мягко засветившееся чакрой, приподнялось над бумагой на десяток сантиметров; ее волосы поднялись в воздух, но не в виде девяти "хвостов", а словно бы раздуваемые ветром. И, в тот же момент, распростершийся под девушкой квадрат пергамента с четырех сторон начал складываться как огромное оригами. В отличие от техники рисования, техника складывания работала стремительно, и уже спустя несколько секунд на ладонь приземлившейся Кушины опустился бумажный цветок сакуры. М-да, в реальности так вряд ли получится - сто квадратных метров будет сложно ужать в объем пол кубического дециметра.
   - Нет-нет - угадала мои мысли девушка. - Вам не придется заниматься всем этим рисованием. Я просто сделаю вот так: Якуфу! - Ладонь вместе с бумажным цветком объяло насыщенно-синее пламя чакры, и бумага начала истлевать, уносясь пеплом и искрами к небу, оставляя после себя только черное переплетение нитей, похожее на скопированную мной структуру Джуин. - Потом отдам образ печати Наруто. А он уже знает, что делать - однажды он уже вытягивал технику отсюда напрямую.
   Парень болезненно поморщился, но кивнул.
   - Это не опасно? - Я решил все же удостовериться. - Если честно, я мог бы попробовать запомнить структуру печати в данном виде часов за... пять, и потом попытаться воспроизвести ее в реальности с помощью моих, кхм-кхм, особых сил.
   - Тебе не хватит времени, - отрицательно помотал головой Йондайме. - Возможности сознания Наруто все же не безграничны, а вы по времени пребывания здесь уже и так приблизились к пределу. Так что я предлагаю тебе развеять технику гендзюцу, пока ты своим вмешательством не навредил моему сыну.
   - Хорошо, - согласился я, и посмотрел на Наруто: - Ты готов?
   - Да, - кивнул он.
   - Приятно было познакомиться, - я согнул спину перед Минато и Кушиной в уважительном поклоне, а потом скомандовал: - Кай!
   Окружающий мир разлетелся крошевом калейдоскопа.
  
   ***
  
   Завершив столь насыщенное в плане мозгового штурма посещение подсознания Узумаки, мы не успели перемолвиться и парой слов, как повалились на свои лежанки, тут же заснув. Наруто, как и предупреждал его отец, сильно утомило воздействие техники, я же просто... перенапрягся. Да-да, уже во второй раз за этот Экзамен, я достиг предела моих текущих возможностей: в первый раз боевых, а вот сейчас - умственных. Не в том плане, конечно, что я такой тупой. Тут дело в том, что этому телу, в мозге которого я функционирую, пришлось заниматься совершенно незнакомым делом, поддерживая мощное гендзюцу и одновременно участвовать в разработке контр-печати. Старшая Узумаки не зря называла ее нашей, моя роль не закончилась созданием визуального материала. Я, пользуясь своим магическим знанием смог подсказать несколько неплохих способов оптимизации, в частности, для резервуара сен-чакры я предложил печать-хранилище собственной разработки, утилизирующее свойство энергии не иметь мерности. Двенадцатимерное пространство примерно в семь раз увеличило емкость печати, почти не повлияв на остальные ее качества, кроме сложности исполнения. Еще пригодились мои новые "неконфликтные" цепочки сопряжения, позволившие связать некоторые части печати, проведя соединительные элементы прямо поверх других формул.
   А на следующее утро нас огорошили объявлением об официальном окончании Второго Этапа Экзамена Чуунинов, в связи с прибытием в Башню последних претендентов.
   В большом зале подвала Башни, напротив статуи в виде соединенных в ручную печать концентрации огромных ладоней выстроились ровно 7 команд, то есть двадцать два человека. Четыре команды моих товарищей: мы, команда Какаши Хатаке, команда Гая Майто, команда Куренай Юхи, и Ино-Шика-Чо, команда Асумы Сарутоби. Еще одна команда шестерок Орочимару, возглавляемая неизвестным мне шиноби, в которой верховодил Кабуто. Две команды из-за рубежа: Дети Песка и тройка из Звука, которые все-таки успели восстановиться после сокрушительного, как его мне описывали, поражения, и забрать у кого-то сразу два свитка. Ну и отдельно, рядом с нами, стоящими с краю, находилась скромная Сакура. Как будущий медик, подчиняющийся "Четырем Законам Цунаде-сама", она не могла участвовать в боях один-на-один. Собственно, Вторым Этапом все ее участие в экзамене и заканчивалось.
   Саске тоже был с нами. Судя по знакомому круговому узору, замыкавшему печать, ирьенины решили не ждать ее пробуждения, а запечатать заранее. Ну и хорошо. Вдобавок, благодаря работе квалифицированных ирьенинов, а не АНБУшника-самоучки, поставленная печать не свалила парня в постель на долгие недели, и даже позволила продолжить участие в Экзамене.
   Напротив нас, на небольшом возвышении под гигантскими ладошками, стояли шеренгой наставники прошедших команд, а немного перед ними - Хокаге, в сопровождении Анко и мало знакомого мне токубецу-джонина болезненного вида по имени Хаяте Гекко. Хокаге что-то вещал про важность грядущих испытаний, шаткость мира между Гакуресато и всякую другую чушь, но никто, я думаю, не обращал на эту словесную шелуху внимания. Разве что мои сверстники могли купиться на этот бред - все остальные не понаслышке знали, что между Деревнями всегда идет тихая, но оттого не менее кровавая война, которая прерывается только на время Великих Войн. Вот такой каламбур - перманентная война прерывающаяся на время Войн.
   Но вот вперед вышел Хаяте.
   - Мы собрались здесь, чтобы провести отборочные поединки, которые определят, кто из вас сможет выступить на Третьем Этапе Экзамена Чуунинов. - У парня был хриплый, болезненный голос. - Этот новый, дополнительный Этап появился из-за того, что вас прошло слишком много. Из-за этого также, вы можете покинуть Экзамен прямо сейчас без каких-либо последствий.
   - Я покидаю Экзамен, - тут же сделала шаг вперед только этого и ожидавшая Сакура. - По законам Медотряда Конохагакуре, я не имею права участвовать в поединках один-на-один, - пояснила она для тех, кто этого не знал.
   - Принято, - кивнул Гекко. А я заметил, как "наставник" команды Звука покачал головой, глядя на Кабуто.
   - Я выхожу, - сделал шаг из-за спин своих товарищей Кабуто Якуши. Он уходил из-за нежелания раскрывать свои способности, но, очевидно, этого не сказал.
   - Ты можешь идти, - снова кивнул Хаяте. - Больше нет желающих? Хорошо, - он достал из-за спины планшетку, и отметил в ней что-то. - Теперь перейдем к пояснениям, - парень вдруг закашлялся, но, извинившись, продолжил: - Вас осталось двадцать человек. Для боя каждому из вас будет случайным образом подобран оппонент с помощью вот этого, - он небрежно указал себе за спину, где с шорохом скользил в сторону один из деревянных щитов отделки, открывая при этом черную стеклянную поверхность, - светового табло. Бои будут вестись здесь, в этом зале. Всем остальным в этот момент следует оставаться на галерее. - Он указал на упомянутую галерею, с двух сторон, с левой и с правой, выступающую из стены над залом.
   Взглядом убедившись, что ни у кого нет никаких вопросов, Гекко Хаяте, подав сигнал Анко, спокойно скомандовал:
   - Начнем.
   Анко буркнула что-то в микрофон гарнитуры, застывшей у угла рта, и на табло замелькали имена.
   3... 2... 1...
  
   ***
  

Темари Сабаку против Чоджи Акимичи

   - высветило табло. Непричастные потянулись к лестницам на левую и правую половины галереи, оставив за собой только двух вышеназванных. При этом, следуя за своими наставниками, дети автоматически разделились. Во-первых, представители Конохи и представители других Деревень собрались на галереях по разные стороны зала; во-вторых, каждая команда стояла отдельно от других, рядом со своим джонином-сенсеем. Хотя среди "наших" это было не так заметно, так как все друг друга хоть немного, но знали.
   Хокаге и сопровождавшая его Анко спустя несколько секунд показались на балконе аккурат над статуей в виде рук.
   Тем временем внизу, увидев, что ей придется сражаться со смешным толстячком на два года младше, Темари расхохоталась:
   - Эй, пухлик! Сдайся сейчас, и тебе не придется прерывать поедание чипсов! - И действительно, каким-то образом Чоджи незаметно успел открыть небольшую пачку, и уже вовсю жевал.
   - Ну, нет... мням-мням, - не прекращая своего дела, отвечал он. - Я, мням-мням, пришел сюда, чтобы попытать свои силы! Мням-мням. Поэтому мы будем сражаться. - Зашуршала сворачиваемая пачка, и вот уже Чоджи исподлобья уставился на свою противницу.
   - Ну, как хочешь. Не хнычь потом.
   - Вы закончили? - тут же осведомился Хаяте. - Тогда вперед. Хаджиме! - и ушел с поля предстоящего боя.
   - Нинпо: Тело-снаряд! - Акимичи внезапно превратился в идеального Витрувианского человека, приняв форму массивного шара плоти.
   - Фуутон: Великий порыв! - Темари хищно звякнула разворачиваемым метровым веером.
   И начался... фарс, по-другому и не скажешь. А все потому, что нашла коса на камень - все низкоранговые и не смертельные техники Темари никак не отражались на ставшем слишком тяжелым и толстокожим Чоджи. Акимичи же, в свою очередь, никак не мог подловить постоянно зависающую на своем веере в воздухе противницу.
   Кончилось все просто - в определенный момент Темари догадалась не бить толстяка техниками, а подталкивать его в направлении стен. Спустя несколько таких "подарочков" Чоджи просто свалился в беспамятство.
   - Победитель: Темари Сабаку!
  
   ***
  

Ино Яманака против Шино Абураме

   - Хаджиме!
   - Ино, знай, что не хотел я в бой с тобой вступать.
   - Хорош болтать, Шино!
   О, а вот это уже интересно. Впервые на моей памяти Шино выпускал своих жуков. И... да, точно! А ведь сколько разной чуши понапридумывали! И что жуки живут у Абураме под кожей, и что они специально прорезают отверстия в своем теле, чтобы насекомые могли выбираться наружу...
   В этой реальности механизм симбиоза был гораздо... эстетичнее, и более в духе магов-шиноби.
   На самом деле, Абураме держали своих жуков в технике запечатывания нанесенной на кожу, и при необходимости выпускали их на свободу. Вот так просто. На основе анализа активировавшейся в теле Шино печати, я мог предположить, что в самом раннем детстве в ребенка запечатывали королеву колонии особых чакра-жуков Кикайчу, хотя были в каноне и какие-то другие виды, которая таким образом приучалась "понимать" чакру Хозяина, затем генетически передавая это понимание своим "детям". Что интересно, печать была целиком разработкой жуководов: это я мог сказать как человек, недавно ознакомившийся с внушительным арсеналом методов и принципов клана Узумаки, ни один из которых в ней использован не был. Поэтому, кстати, печать не являлась свернутым пространством, а использовала, хм-м, вариацию на тему фазового сдвига, и была ограничена объемами тела Абураме. Причем из-за такого "несовершенства" и возник эффект "ползающих под кожей жуков", так напугавший Нейджи.
   Конечно же, часть вышеописанного было лишь моими предположениями, тем не менее то, что в теле Шино была сложная, но при этом малозаметная печать, из которой через нарисованные на коже точки распечатывались его жуки, было непреложным фактом.
   Ино, глядя на спокойно стоящего перед ней сверстника не выдержала, и первая кинулась в бой. Обманный удар слева, пинок, спокойно заблокированный Шино, и попытка ударить отвлекшегося противника хуком справа... Ей понадобилось всего три неудавшихся удара, чтобы заметить ползущих по рукаву ее фиолетового наряда жуков.
   - Ай! Что это за мерзость, Шино! Откуда они?
   - Это жуки, Кикайчу именуемые, - в голосе Абураме читался явный укор. - Сдавайся, или пораженье ужасное тебя найдет. - Шино за все это время не сдвинулся ни на шаг, а потому Яманака решила, что это лучшее время для новой атаки:
   - Нинпо: Вторжение в тело! - произнесла она, падая на колени.
   Фигура мальчика ожидаемо застыла, но вдруг спина его бледно-голубого балахона забугрилась жуками, и из дыры, на ходу закачивая натягивать на нос высокий, типа как у Какаши, черный воротник черной же водолазки, вышел еще один Шино. Он сложил ручную печать концентрации, и ладони его Жучиного клона расползлись черной волной, предваряя попытку Ино развеять технику.
   Он медленно подошел к склонившей голову Ино-в-Шино, и поучающе произнес:
   - Есть три слабости у силы твоей. Первое - ориентируется она на чакры течение, даже если Кикайчу это, всего лишь собранные вместе. Второе - не можешь ты, рук не имея, развеять ее. И третье - управляешь ты лишь несколькими сознаниями из сонма всех жуков моих. Скажи "Я, Ино Яманака, сдаюсь", и отпущу я тебя.
   Насколько я мог сейчас видеть, Шино поймал Ино, объединив вместе чакру всех жуков, составляющих клона, тем самым создавая для нее полное ощущение единого тела. А затем отделил часть, лишив волю и чакру Яманаки возможности убраться. Причем, даже тупой понял бы, что стоит Шино разделить чакру всех жуков, как, возможно, Яманака умрет или сойдет с ума из-за необходимости разделить свое сознание невозможным для человека образом.
   Губы Шино-клона неуверенно дернулись, и:
   - Я, Ино Яманака, сдаюсь. - Шино опять сложил печать, и руки клона приползли на место: - Кай! - тут же воскликнула Ино, и ее собственное тело стало неуклюже подниматься с пола. М-да, практиковаться тебе еще и практиковаться!
   - Победитель Шино Абураме! - тем временем возвестил Хаяте.
  
   ***
  

Кин Цучи против Досу Кинута

   Вышеназванные соратники со злобой глянули на экзаменатора, но тот и бровью не повел. Тогда они переглянулись, и...
   - Я сдаюсь! - протянула руку вверх Кин, не очень красивая девчонка с длинными, почти до пят, черными волосами, подвязанными фиолетовым бантом у конца. - Я знаю своего напарника, он раскатает меня в секунду.
   - Принято, - кивнул Гекко. - Победитель Досу Кинута!
  
   ***
  

Киба Инудзука против Наруто Узумаки

   - Я тебя уделаю! - воскликнул Киба, спрыгивая с галереи.
   - Тяф! - вторил ему Акамару.
   Наруто молча последовал за ними.
   Дождавшись, пока противники займут места друг напротив друга, Гекко Хаяте скомандовал:
   - Хаджиме! - и одним прыжком вернулся на свое место под гигантскими ладошками.
   - Отлично! - тут же воскликнул Наруто, и добавил: - Кагебуншин-но-дзюцу!
   Перед Наруто возникли трое клонов. Левый засунул левую руку в левый карман, правый - все то же самое, но справа, а центральный сунул сразу обе руки в полукруглую сумку, притороченную к поясу сзади. Все четверо, включая оригинал, с ехидством глядели на ничего не понимающего собачника. Тот, кстати, немного замешкался, но быстро очнулся:
   - Думаешь победить числом? Но это всего лишь одноразовые копии! Смотри, как надо! Нинпо: Зверочеловек! - Киба моментально "озверел", обзаведясь удлиненными когтями и клыками, а потом добавил рычащим голосом: - Нинпо: Звериный клон! - и спрыгнувший с его плеч Акамару прямо в воздухе преобразился в копию зверо-Кибы. - Вперед, Акамару! - И оба они рванули к противнику.
   А Узумаки, как оказалось, только этого и ждал.
   - Киба, ты слишком мало ду-умаешь! - с насмешкой выкрикнул он. А как только Инудзука и его пес приблизились к клонам, тут же отдал команду: - Начинайте!
   Троица клонов тут же выставила перед собой развернутые свитки: по одному держали левый и правый, и целых два свисали до земли из рук центрального. Ничего не подозревающие противники приблизились еще больше, как:
   - Острый перец! Кац! - с диким воем Акамару-клон отшатнулся от красноватого облака, выстрелившего из разрушенного свитка Хранения в руках левого клона, и прикрыл голову руками, стараясь сделать так, чтобы едкие крупинки не попали в глаза и в нос.
   - Жгучий лук! Кац! - крик раздался от Кибы, которому в лицо полетел целый град из аккуратно нарезанных и все еще влажных от сока луковых колечек, наполнивших воздух слезоточивым запахом.
   - Фуин: Липкие тенета! - и на ничего не понимающих, дезориентированных противников из оставшихся двух свитков свалились две черные сети.
   Клоны Наруто передали тому опустевшие свитки, и самостоятельно развеялись.
   Подождав для верности несколько десятков секунд, Гекко Хаяте наконец объявил:
   - Победитель Наруто Узумаки!
  
   ***
  

Заку Абуми против Шикамару Нара

   - Ка-ак лениво... - тут же раздалось со стороны команды Асумы. - Сарутоби-сенсей, можно я прямо сейчас сдамся?
   Асума недобро усмехнулся, и ответил:
   - Помнишь? Если ты не приложишь все свои силы, я заставлю тебя отрабатывать скучные ката целыми днями!
   - Все равно лениво!.. Я не пойду.
   - Давай, вперед! - наставник легко поднял своего ученика за шкирку, и с возгласом: - Разбуди в себе Силу Юности! - выбросил того за перила галереи. Майто Гай, заслышав два волшебных слова, со сверкающей улыбкой показал в их сторону большой палец.
   Нара ударился об пол арены прямо спиной. Впрочем, я успел заметить, как он использовал чакру, чтобы полностью нивелировать опасность падения. Этакое хождение по стенам наоборот, когда чакра используется, чтобы держать на расстоянии от шиноби предметы и поверхности, но не в виде прыжков, а виде эффекта постоянного действия. Проще говоря - чакра-левитация. Вот только для этого нужен приличный объем чакры и очень хороший контроль: и если второе было характерно для Шикамару, то первое стало для меня открытием. Хотя, если приглядеться поближе, оценивая косвенные параметры...
   Ого! Вот это номер. Впервые вижу такую хитрость. Оказывается, Шикамару Нара обладал вполне приличным объемом чакры, ни в чем не уступая даже Саске, вот только большую ее половину он держал в несвязанном виде за счет своей способности отделять чистую Ян-компоненту! Заодно это позволяло ему держать запас Ян для мгновенного применения клановых техник. И, вдобавок, требуя недюжинного контроля, такое разделение служило очень хорошей тренировкой. Не зря он считается умником, как и весь их клан.
   - Лень, - наконец протянул Нара, поудобнее устраиваясь на полу.
   - Эй, ты! - не выдержал такого пренебрежения своей персоной Заку Абуми, и шагнул по направлению к противнику. - Сражайся!
   - И, кстати, очень унылый у вас тут потолок...
   - Хоть у меня работает только одна рука, это не повод меня игнорировать! - еще приблизился Заку, потрясая той самой вынутой из перевязи левой рукой. Правая, при этом, осталась болтаться в бинтах на груди.
   Это могло продолжаться до бесконечности, а потому Хаяте обратил свой взгляд на Асуму Сарутоби. Мужик, заметив немой вопрос, кивнул, и снова перевел взгляд на своего лежащего ученика.
   - Хаджиме, - тихо произнес Гекко, и сделал несколько шагов назад.
   - Ну, все! - звуковик тут же направил раскрытую ладонь на беззаботно валяющегося мальчишку, и выкрикнул: - Воздушный ре... Что за?
   Последний возглас относился к тому факту, что его пальцы самопроизвольно сжались в кулак.
   - Нинпо: Кагемане-но-дзюцу! - протянул Шикамару, вставая. - Лес тебя ведь ничему не научил?
   - Как я не заметил твою тень?!
   - Дурачье. Ты концентрируешься только на одной цели в момент применения своих приемов. Такой эффект называется туннельным зрением, и характерен для тех, кто очень плохо владеет выбранной техникой. - Какаши после этих слов как-то подозрительно закашлялся. - Логично было предположить, что ты этой атакой плохо овладел, она ведь тебе не родная, и получена за счет имплантированных устройств. Итого: ты ей хорошо пользуешься, но плохо ею владеешь.
   - Ублюдок!
   - Нет, я вполне законнорожденный сын своих отца и матери. Вот насчет тебя вопрос открыт. А теперь, небольшая разминка! - и Шикамару начал медленно, давая противнику прочувствовать весь ужас потери контроля над телом, отводить обе руки себе за спину. Противник взвыл. А потом слишком умный ребенок и вовсе сделал мостик и встал вверх тормашками. Ранее уже вывихнутые, руки Заку такого издевательства не выдержали и подломились, оставив хозяина падать вниз головой. Звуковик, повстречавшийся макушкой с полом, кулем рухнул на прохладный камень.
   Шикамару ловко оттолкнулся руками, и приземлился уже стоя прямо.
   - Победитель Шикамару Нара! - известил Хаяте.
   - Как же я устал, - тут же поник плечами самый ленивый генин Конохи и поплелся к своей команде.
  
   ***
  

Саске Учиха против Ёрой Акадо

   Народ оживился. Клан Учиха был на слуху всех шиноби, здесь же собрались еще и самые заинтересованные лица: чертыхался чужому счастью Гаара с его манией убийства, под личиной джонина Отогакуре облизывался старый педофил Орочимару мечтая "проникнуть в мальчика", и, конечно же, шиноби Листа желали воочию увидеть бой "последнего гения великого клана".
   Саске глянул на нас, хмыкнул, и спрыгнул на арену. Ёрой, державшийся до того незаметно, последовал за ним. Встав друг против друга, они изготовились к бою.
   - Хаджиме, - сказал Хаяте, и поспешил убраться на свой пост.
   Ёрой тут же бросился в атаку, а в его правой руке для умеющих воспринимать засверкал хитрый водоворот чакры: насколько я понимаю, это и была его высасывающая чужую силу техника. Саске, даже не активируя Шаринган, спокойно уклонялся от размашистых ударов - пока его противник не демонстрировал ничего особенного для генина. Но вскоре наступил момент, когда Учихе пришлось принимать удар справа на блок.
   Даже с галереи было видно, как мгновенно побледнела его кожа. Откачка чакры произошла практически мгновенно, из-за чего парень потерял равновесие, тут же за это поплатившись несколькими пропущенными ударами в корпус, которые послали его в недолгий полет. Впрочем, Саске уже не был простым беспомощным генином, только что вышедшим из Академии, а потому постарался на полную реализовать разрыв дистанции, позволяющий применять техники. Перевернувшись прямо в воздухе, он мягко приземлился на ноги, и воскликнул:
   - Катон: Пылающие цветки феникса! - времени хватило только на три плевка... каждый из которых, попав в подставленную руку, частично канул в глубине вражеской техники. А Учиха, задумчиво глядевший на Акадо, стряхивавшего с опалившейся местами конечности искры не до конца поглотившихся снарядов, вдруг мрачно сплюнул:
   - Ты! - Наконец-то Саске до конца осознал свою проблему. - Ты можешь поглощать чакру!
   - Именно, - наконец удовлетворился результатом Ёрой, и засветил поглощение в левой руке: - И что ты теперь будешь делать, Са-аске?
   Впрочем, ответить он Учихе не дал, тут же ринувшись во вторую атаку.
   Я буквально слышал, как в голове моего соратника скрипят шестеренки, в попытках сообразить дельную тактику. Собственно, помимо экзотических методов, у него было только два решения: воспользовавшись недостатком техники поглощения продолжать закидывать Ёроя стихийной чакрой, либо в ближнем бою не дать ему сконцентрироваться на опасной технике, проведя серию быстрых и мощных ударов.
   Я сделал шаг назад от перил, чтобы уточнить кое-что у сенсея:
   - Какаши-сан, - при этом, я постарался сделать все, чтобы суть нашего разговора нельзя было подслушать или прочитать по губам, - Саске ведь сейчас не может использовать чакра-затратные техники и активировать Шаринган?
   - Как ты догадался? - Сейчас я мог видеть еще одну функцию маски Какаши. По желанию пользователя она скрадывала движения его губ и даже как-то хитро заглушала голос, чтобы его нельзя было расслышать даже на небольшом отдалении.
   - Печать обзавелась поставленным поверх барьером, на который отвлечена минимум половина его чакры и, видимо, контроля.
   - Я не устаю поражаться твоей чувствительности, Кай, - вздохнул сенсей. - На расстоянии прямой видимости, я думаю, твоя способность может превзойти даже возможности Бьякугана.
   - Это не всегда хорошо, - в ответ посетовал я. - В Лесу Смерти мой "внутренний взор" был буквально ослеплен фоновой чакрой измененных растений.
   - Это дело привычки, - отмахнулся он, и все-таки соизволил ответить: - Да, ты прав.
   - Тогда ему остается только решительное тайдзюцу...
   Наконец-то настроившийся действовать Саске на арене тут же подтвердил мои слова. И, естественно, для финальной комбинации, фаталити так сказать, выбрал самое сильное тайдзюцу, что успел скопировать. Для этого, уклоняясь от очередного выпада Акадо, он наполнил ноги чакрой, и перешел на следующий уровень скорости. Ёрой за стремительным развитием событий теперь просто не успевал.
   Мощнейшим ударом ноги в живот с опорой на три оставшиеся конечности, Саске вытолкнул противника высоко в воздух, благо, потолки позволяли. Затем, по-звериному руками и ногами оттолкнувшись от пола, Учиха оказался за его спиной, где провел целую серию из шести ударов, три из которых подняли врага еще выше в воздух, а оставшиеся три послужили противоположной цели ускорения его падения. И, завершающим штрихом наш друг нанес сокрушительный удар в солнечное сплетение падающему на спину противнику, подгадав так, чтобы получить максимальный эффект.
   Пол в месте встречи трех сил с треском просел аккуратным кратером; послышался влажный хруст ребер Ёроя Акадо, изо рта его, заляпав идиотский платок на лице, взметнулся фонтанчик крови. М-да, что и понятно, в реальности эффект такого со всех сторон усиленного удара оказался много сокрушительней, чем могли показать в рассчитанном на подростков аниме. Насколько я мог отсюда понять, профессия шиноби Ёрою не светит еще очень долгое время.
   Дождавшись, пока истощенный боем и техникой врага Саске утвердится на ногах, Гекко Хаяте объявил:
   - Победитель Саске Учиха! - Ёроя после этих слов споро подняли на носилки и потащили к выходу следящие за состязанием прикомандированные ирьенины.
  
   ***
  

Канкуро Сабаку против Тентен

   Интересно - я собирался хоть так узнать фамилию девочки, но и тут меня обломали. Вообще, очень странная она, эта Тентен. Никто не видел, как она пользуется ниндзюцу, зато считается сильнейшим среди генинов экспертом в оружейном бое.
   Впрочем, сколь бы Тентен не была загадочна, исход этого поединка был предрешен. Ну не может бесклановая куноичи сравниться со старшим сыном Казекаге. А уж если он такой неприятный противник, как кукольник...
   После команды экзаменатора:
   - Хаджиме!
   Тентен тут же начала забрасывать противника острым железом, но что кукле железяки? При этом, кукла под личиной Канкуро, двигаясь по кругу, сделала так, чтобы девочка оказалась спиной к ее "чехлу" из белой ленты.
   Тут нужен был отвлекающий маневр, и он незамедлительно последовал: кукла открыто подставила лоб одному из кунаев.
   - Да! - обрадовалась оружейница, и именно этого момента ждал настоящий Канкуро, чтобы вылезти из обмотки. Опавшая на пол лента тут же под управлением нитей чакры спеленала Тентен. Канкуро подождал, пока во все глаза глядящая на осыпающийся с куклы грим противница не догадается - "Кукольник!" - и быстро вырубил ее точно отмеренным ударом в основание затылка.
   - Победитель Канкуро Сабаку! - после чего ирьенины быстро унесли бессознательную девочку из зала.
  
   ***
  

Хината Хъюга против Нейджи Хъюга

   А вот это уже будет интересно... наверное.
   Началом я оказался разочарован: Нейджи чего-то там вещал про Судьбу, неотвратимость и талант... И от подобных речей меня, честно говоря, тошнило. Ну, действительно, даже у юношеского максимализма должны быть какие-то рамки!
   - Бьякуган!
   - Бьякуган! - раздалось с арены практически хором: Хъюги, наконец, приготовились к бою, приняв зеркально повторяющие друг друга стойки. Только если Нейджи стоял преувеличенно прямо и жестко, то Хината, казалось, из последних сил удерживает свое подрагивающее тело от того, чтобы свернуться в клубок.
   Впрочем, в дальнейшем столкновении девочка показала себя хорошо. Несмотря на отточенные движения противника и его скорость, недоступную большинству генинов, она сумела отразить все атаки. Стиль Хъюг был совершенно незрелищным, состоял в основном из ударов раскрытой ладонью, шлепков ей же, и тычков пальцами, но от этой внешней непритязательности не становился менее эффективным. Тем более что стиль тайдзюцу был только вершиной огромного айсберга под названием Джуукен.
   Но вот случилось неизбежное - Хината пропустила удар, и, как назло, он пришелся прямо напротив сердца. Я, казалось, даже услышал, как стонет сминаемый металл под пальцами Юхи Куренай, в команде которой состояла девочка. Правда, чувства подсказали мне, что пока бояться нечего - в противоположность только что высказанному Какаши утверждению, что внутренние органы нельзя защитить, Хината смогла частично рассеять опасный удар по окружающим тканям, за счет инстинктивного - или натренированного - перераспределения "давления" чакры в этом районе Кейракукей. Тем не менее, такой удар не мог пройти совсем незамеченным: она пошатнулась, разорвала дистанцию, и, болезненно сгорбившись, приложила руки к груди над сердцем. Все бы здесь и закончилось, но...
   Товарищ "я-подчинен-судьбе-поэтому-избил-дочь-главы-моего-клана" решил поиздеваться:
   - Видите, Хината-сама. Вы слабая, и вам не уйти от своей Судьбы.
   Он резко дернулся, и... ну, все, что сумело рассмотреть большинство генинов, было то, как Нейджи ткнул пальцами в солнечное сплетение и под правую грудь противницы. Больше ничего не произошло - девочка даже не вскрикнула от боли, но... на ее лице поселилось выражение обреченности.
   А я скрипнул зубами так, что присутствующие джонины синхронно на меня посмотрели. Поразмыслив, я решил пояснить:
   - Он намного ускорил движение чакры в области ее грудной клетки.
   Какаши тут же приподнял повязку Шарингана, и тихо выругался. И было от чего: такое воздействие, наложившись на уже имеющиеся повреждения сердца и легких, многократно их усилило. Правда, пока что все остальные генины смотрели на застывших друг напротив друга противников с недоумением, лишь нахмурившийся Рок Ли, возможно, понял что значат мои слова, но стоило появится первой струйке крови в уголке губ Хинаты, как на этот раз заскрипела сталь под ладонями вовсе не у девушки-джонина - Наруто пыхнул злой чакрой.
   Девочка же, собравшись с последними силами, выпрямилась, и снова встала в начальную стойку Джуукена.
   - Хината, не надо! - попытался вразумить ее Наруто.
   Хъюга в ответ только слабо улыбнулась, и перевела взгляд на Нейджи:
   - Слабый здесь только ты. Только ты спрятался за словом "Судьба", будто маленький мальчик под одеялом, не в силах взглянуть на реальный мир... кха, - она закашлялась, но сплюнув кровавый сгусток на пол, продолжила: - И тебе невдомек... что своим положением... кха-ка... тяготишься только ты.
   Лично я не понял, что в этой безобидной фразе так взъярило "сильнейшего генина". Тем не менее, стоило Хинате договорить, как он с диким ревом бросился на нее, непонятным мне образом перераспределяя энергию в Системе Циркуляции. И лишь когда джонины "канонично" остановили его в последний момент, я узнал эту стойку - Нейджи пытался применить на свою сестру Шестнадцать Ударов Восьми Триграмм, что, скорее всего, убило бы ее моментально. Видимо, таким образом мальчик пытался "отомстить" за смерть своего отца.
   Хината, как только поняла, что все кончено, в тот же момент повалилась на пол, будто марионетка, которой перерезали нити. И стоило Хаяте быстро проговорить "Победитель Нейджи Хъюга", как команда ирьенинов бросилась к сотрясающейся на полу кровавым кашлем девочке. Ну что ж, теперь она в надежных руках...
   Так я думал ровно до того момента, как увидел испуганный взгляд главы отряда, обращенный на трибуну Хокаге. Ох, как бы не пришлось посещать сразу двух пациентов в госпитале.
  
  
   Глава 5. Шутки в сторону?
  
   Все "наши" команды сгрудились вокруг ирьенинов, загружавших Хинату на носилки, ткань которых была практически полностью закрашена одной сложной печатью. И эта печать не шла ни в какое сравнение с печатью виденной мною на носилках Саске - такое сравнение не вышло хотя бы потому, что сия печать мне была незнакома, я не узнавал в ней ни единого глифа. Нет, я мог предположить ее функции по результатам работы, но сам этот факт немного меня... ну, удивил.
   Впрочем, у меня было о чем беспокоиться и без того: Наруто. В данный конкретный момент я изо всех сил удерживал его поперек туловища, дабы он не набросился на Нейджи, при этом раз за разом развеивая начинающий формироваться Плащ Лиса.
   - Я убью тебя! - извивался он в моей хватке, яростно рыча. - Тебе это так просто с рук не сойдет!!!
   Хм. Типичная истерика. И что мне с этим делать? Хъюга, тем временем, только ухмылялся:
   - Ты ничтожество, - наконец заявил он. - И такому ничтожеству, как ты, никогда не победить меня.
   - Да я тебя!.. - закончить ему не дал впервые появившийся точно в нужное время Какаши.
   - Наруто, - низким голосом сказал он, - У тебя будет возможность сразиться с Нейджи-саном. А сейчас я предлагаю тебе успокоиться.
   И Узумаки неожиданно внял голосу рассудка, тут же перестав вырываться, после чего я выпустил его из захвата. Наруто сделал шаг к Хъюге, и, уставившись ему в белые глаза, каким-то не своим голосом произнес:
   - Ничтожество здесь только ты. Жди меня в Третьем Этапе, - он, не дожидаясь ответа, повернулся к Нейджи спиной, и побежал к остальным товарищам, окружавшим уходящих с арены ирьенинов.
   Наконец, медики ушли, и народ начал рассасываться по местам.
   - Ках-кха!.. - болезненным кашлем напомнил о своем присутствии распорядитель поединков, и все практически синхронно повернулись к нему. Гекко Хаяте спокойно указал на табло.
  
   ***
  

Рок Ли против Кайдзикена Кисэй

   Уже пройдя половину лестницы, я развернулся и пошел обратно. Рок Ли спрыгнул на площадку с галереи, на которую успел к тому времени взойти.
   Хм, интересно. На табло мою фамилию не просклоняли...
   Я был рад подобному стечению обстоятельств: Рок Ли не получит опасных переломов, хоть его гордость и пострадает; Гаара будет сражаться с прихвостнем Орочимару, парнем с техникой Мягкого Тела по имени Цуруги Мисуми, и я даже не буду против, если он его убьет.
   Ну а сейчас...
   - Хаджиме, - прозвучала команда Гекко.
   Густобровик медленно принял знакомую мне еще по бою в тренировочном зале стойку... э-эм... Гоукен - выудил я из своей памяти название стиля "Железного Кулака", которым называли все, что не Джуукен, "Мягкий Кулак". При этом нападать парень не спешил. Вместо того:
   - Я мало о тебе знаю, - звонким голосом произнес он. - Но предупреждаю, будь готов к болезненному поражению: я не собираюсь сдерживать удары. Или лучше сдавайся.
   Я молча стоял в расслабленной позе. А с чего мне было напрягаться? Даже с моей по-прежнему слабой базой тайдзюцу... Я уже понял - главное в сражениях ниндзя не техника боя или техники чакры. Главное - это скорость. А я, с некоторыми оговорками, мог быть быстрее Орочимару, одного из Легендарных Саннинов. Если же без "некоторых оговорок" - я физически быстрее любого чуунина в Конохе, а моя ментальная реакция выше, чем у любого джонина, кроме тех, кто владеет стихией Молнии вроде Хатаке Какаши. Поэтому я был спокоен.
   - Ты не будешь сдаваться? - как будто бы в недоумении протянул он, а потом сразу выпалил: - Тогда... сейчас! - и, стелясь над полом, рванул ко мне.
   Я спокойно стоял, и ждал его приближения. Затем пропустил верхний Ураган Листа - удар ногой с разворота в область головы - просто присев. А затем... Рок Ли, конечно, молодец, но вот его учитель, не объяснивший ученику важность избегания стандартных ходов, глупец. Ведь я-то, хоть и не собирался впоследствии применять эти знания сам, но просмотрел все свитки в Архиве, посвященные боевым искусствам, благодаря этому зазубрив последовательности всевозможных "стандартных связок" известных в Конохе стилей. И поэтому я без напряжения уклонился от ударов комбинации "Мощный Ураган Листа": два "верхних Урагана", затем одни "нижний", потом удар предплечьем и локтем "Крепкая Ветвь", следом пара быстрых прямых ударов кулаками - "Ростки Бамбука", завершалась комбинация крюком справа - "правой Кривой Ветвью".
   В общем, я уклонился от всех атак даже не прибегая к чакре Молнии, но было видно, что Рок Ли тоже не действует со всей возможной для него скоростью.
   Как только закончилась первая комбинация, парень отпрыгнул от меня.
   - Я недооценил тебя, - признал он, и бросился в новую атаку.
   Только на этот раз я не собирался выступать в роли безвольной куклы. Я резким движением достал из подсумка свиток, зажал его в зубах, принял устойчивое положение, и стремительно сложил длинную цепочку совершенно ненужных ручных печатей, завершив все печатью концентрации:
   - Суйтон: Рука мизучи! - Или, иначе, "Рука водного демона", но на старом языке "водный демон" и звучит лучше, и произносится быстрее. Из свитка в этот момент хлынула масса воды. Свиток-то, конечно, к воде никакого отношения не имел, но я не хотел, чтобы кто-нибудь заметил, что я могу из ничего создавать воду: помнится мне, это считалось эксклюзивной особенностью Второго Хокаге, владевшего Суйтоном на очень высоком уровне.
   А потом... я услышал сдавленные проклятия от представителей Сунагакуре, даже Гаара что-то такое просипел сквозь зубы - они явно узнали в поведении жидкости способность семьи Казекаге к прямому управлению песком, вот только в исполнении отдельной техники Воды.
   Волна, тем временем, гонялась по всей арене за Роком Ли: он пытался резать ее кунаем, отделяя по частям от подконтрольной мне основной массы, но "из свитка" периодически выливались новые порции, замещая впитывающиеся в пол зала потери. Естественно, все это происходило под моим непосредственным контролем, надо заметить, очень плотным контролем. Достаточно сказать, что в отличие от на вид простых действий Гаары, мне, чтобы добиваться тех же результатов приходилось чуть ли не каждую капельку воды направлять отдельно.
   Наконец, я должным образом окружил парня массами воды. Пришло время для второй части - домашней заготовки. С четырех сторон на Густобровика навалились высокие волны, а я... Вообще-то, это было придумано на случай Гаары, но и так сойдет:
   - Фуин: Кай! - на этот раз я действительно задействовал содержимое свитка, и из него выстрелило целое облако подготовленного заранее порошкового цемента. И закончилось все так: - Катон: Кольцо огня! - оно, покрутившись над густой массой бетона, высушило получившуюся смесь. Теперь передо мной был только серый, пористый холм, из вершины которого торчала встрепанная голова удивленного шиноби.
   - Понимаешь, Рок Ли. - Я давал парню время обдумать довольно предсказуемый следующий ход. При этом я заметил еще, как учитель и ученик обменялись взглядами, после которых Гай-сенсей с ослепительной улыбкой показал большой палец вверх. - Твое тайдзюцу хорошо отточено, но оно никак тебе не поможет против противника, который быстрее, чем ты.
   - Не стоит!.. Меня!.. Недооценивать!.. - ответом мне был выкрик странно исказившегося голоса. - Сеймон, - Третьи Врата техники Восьми Врат, - КАЙ!
   И от последнего звука цементная гора взорвалась мелкими кусочками по всему залу, заставив присутствующих шиноби защищаться: "наших" прикрыл барьером Наруто, на "чужой" стороне Темари закрыла веером свою команду, а Досу рядом грохнул своей "диджейской рукой" об стену, породив гул, остановивший камешки, летевшие в его, кхм, окружение.
   Дальше - лучше. Побагровевший от прилившей к коже крови, Густобровик одним движением сдернул утяжелители из-под гетр на лодыжках, и, швырнув их в меня, бросился следом со скоростью, на порядок превосходящей первоначальную. То есть, генин передо мной сейчас был быстр наполовину от Орочимару.
   Неплохо. Но время моей реакции невообразимо выше всего этого, а потому... Десяток ручных печатей замаскировали истинную суть событий, в то время как чакра Молнии в момент напитала тело, покрыв его дугами потрескивающих разрядов и еще больше вздыбив мои белые волосы. Конечно, можно было обойтись и без спецэффектов... но люди ведь ждут шоу?
   Железки, не долетев до меня всего несколько сантиметров, были отклонены покровом Молний в сопровождении искристых вспышек, и взорвали стену слева и справа за моей спиной; Року же я позволил начать его Лотос, собираясь прервать его в самом конце. Удар!.. Он не достиг моего пресса благодаря "силовому щиту" чакры, тем не менее, я послушно оторвался от земли, и взмыл к потолку. Еще удар, еще - мы постепенно поднимались вверх. Потом резким движением Рок оказался у меня за спиной и... совершил ошибку.
   - Первичны-ый!.. - он упер мне в спину пальцы.
   Мощная, красивая, и точно отмеренная вспышка дугового разряда отбросила паренька, впечатав в стену над входом в зал. А я, в окружении потрескивающей чакры Райтона, совершил то, отчего приподнялась бровь даже у Хокаге - визуально уперевшись подламывающимися молниями в пол, неспешно слевитировал на арену. Все это время я для виду не расплетал ручную печать Дракона, которая могла трактоваться как "усиленная" печать концентрации.
   Чего это Густобровик лежит?.. Обеспокоившись на секунду состоянием отчего-то не спешащего подниматься Рока Ли, я просканировал его тело на повреждения, но не нашел ничего, угрожающего жизни более, чем синяки и мелкие трещины в костях, которые любой ирьенин залечит буквально мановением ладони. Кхм, правда, залечить тело, целиком превратившееся в синяк, будет посложнее... но тоже обойдется без привлечения Цунаде. Все мои удары достигли нужного эффекта, а парень оказался просто сильно истощен открытием Врат. Отдыхает он, в общем.
   - Ли, - наконец решил заговорить я. - Не советую тебе открывать остальные Врата. Результат не изменится, Райтон действует моментально, - я особой интонацией выделил это слово, - а вот ты можешь еще больше пострадать.
   Переведшее дух тело напротив меня зашевелилось... и стало подниматься вверх.
   - Я, - хрипел Рок, - никогда... не проиграю...
   - Ладно, - вздохнул я печально. - Я предупреждал. Райтон: Плащ молний! Дотон: Алмазная чешуя!
   Первую технику я просто назвал, на секунду еще больше увеличив внешние спецэффекты, вторая же техника превратила мою кожу в крепкий, как скала, наждак, искристо блестящий на свету. И этим жестом я всем показал, что умею комбинировать конфликтующие стихии чакры. В данном случае - Землю и Молнию, которая обычно используется против техник Земли.
   В ответ мне прозвучало:
   - Шомон кай!
   Под ногами прыгнувшего с места Густобровика поломались и потрескались плиты пола; чтобы в дальнейшем нормально реагировать на такую скорость я опять взвинтил восприятие. К моему неудовольствию, это на целую сотню миллисекунд вывело меня из строя, пока "чужой" мозг старался синхронизироваться с сознанием: из-за этого я тогда протупил в битве с Орочимару, и поэтому же сейчас я пропустил первый удар Рока Ли. Впрочем, как раз на этот случай я и накинул Алмазную чешую, поэтому больше всего урона от этой атаки получили бьющие в меня кулаки - и за счет ссадин от удара по "наждачной " структуре поверхности, и за счет возникающих при контакте с покровом Молний электрических искр.
   Весь бой целиком длился меньше минуты - сами считайте, фактически, секунды шли только на обмен репликами, все остальные действия происходили моментально. Чакры я потратил всего ничего и этот бой вполне мог продлиться еще дольше... Но я уже показал все, что собирался, и пришло время заканчивать представление.
   В очередной раз оказавшись на твердой поверхности после очередного отправившего меня в полет мощного удара Рока Ли, я прикрепился к земле простым приемом концентрации чакры в ступнях. Чем и заставил Густобровика остановиться на целых полсекунды, пока он переваривал непривычные последствия привычного действия. Этого-то мне и надо было. Быстрыми шагами обходя противника по кругу - хотя со стороны наверняка казалось, что вокруг юноши взметнулся белый вихрь - я ткнул заряженными нейтральной чакрой пальцами в семь точек, тем самым его парализовав. И, наконец, завершив круг, легонько толкнул замершего бойца основанием ладони в лоб.
   Рок Ли шлепнулся спиной оземь - последствий я не опасался, в нем все еще бурлила чакра от открытых Врат - бешено вращая глазами. Это мозг еще не понял ситуации, и все еще пытался куда-то рефлекторно дернуться. Вообще, это распространенная проблема среди сравнительно "медленных" экспертов тайдзюцу: во время бешеных ускорений полагаться только на рефлексы.
   И вот, отсчитав положенные десять секунд - куча времени для человека, желающего стать чуунином, Гекко Хаяте объявил:
   - Победитель Кайдзикен Кисэй!
   Я тут же припал на одно колено над парализованным Густобровиком, и Шосеном снял физиологическую парализацию, заодно закрывая Врата. Парень завозился и, наконец, на подрагивающих ногах встал напротив меня. С секунду он боролся со слабостью, а потом вдруг выпрямился, не демонстрируя больше признаков усталости, и, сложив ладони перед грудью, низко мне поклонился. Я тоже ответил уважительным поклоном, протянув руку вперед, коснулся его плеча, и Шуншином перенес нас на галерею к наставникам.
  
   ***
  
   - И, что очевидно, последним боем будет... - провозгласил Гекко Хаяте.
  

Гаара Сабаку против Мисуми Цуруги

   Гаара с презрительной усмешкой даже не размыкая сложенных на груди рук переместился на арену. Ни один мускул не дрогнул на его застывшем лице ни когда противник встал перед ним, ни когда распорядитель боев:
   - Хаджиме! - объявил начало поединка.
   И лишь оказавшись в объятьях техники Мягкой Модификации тела, он позволил себе кровожадно улыбнуться.
   - Глупый шиноби оказался слишком близко... Песчаная броня КАЙ! - Естественно, никаких печатей он не высвобождал. Вместо этого, он высвободил из техники Песчаной брони часть песка, чтобы сформировать даже не шипы, а острые зазубренные гребни, выстрелившие по всей поверхности защиты.
   Цуруги Мисуми оказался буквально расчленен на множество небольших кусочков, кровь из которых, впитываясь в остатки Песчаной брони Гаары, придала его коже загоревший вид. Казалось даже, что Сабаку нарочно удерживал чужую плоть от падения, чтобы впитать оттуда побольше этой драгоценной красной жидкости. По залу разнесся тяжелый металлический запах.
   Не дожидаясь объявления безоговорочной победы, Гаара все тем же Шуншином на свой песок вернулся к команде. Куски Цуруги с противными шлепками попадали на холодные плиты пола.
   Но это я уже видел краем глаза, так как сейчас был занят другим - приложив ладони меж лопаток Ино и Сакуре, боролся с попытками их желудков расстаться со скудным содержимым. С этой же проблемой самостоятельно боролись Куренай с нашей стороны, и Темари у них. А та некрасивая девчонка из команды Звука уже успела распрощаться со своим завтраком, и, согнувшись в три погибели, пыталась, похоже, найти внутри остатки вчерашнего ужина.
   У остальных реакция была попроще: Наруто до железного скрипа снова сжал многострадальные перила, Саске прикрыл глаза, сохраняя на лице бесстрастную маску; Какаши прятал Шаринган под повязкой; Нейджи стоял столбом, его напарник отвернулся; их сенсей добела сжимал и разжимал кулаки. Джонин-наставник Мисуми был ко всему безразличен.
   На другой стороне: Канкуро кривился, будто отведав лимонного сока, и на пару шагов отодвинулся от Гаары; их наставник Баки таращил единственный видимый глаз на невозмутимого "подопечного"; Досу, тоже из-за бинтов на лице одноглазый, вперил свой взгляд в кусочки, живописно лежащие на полу; Орочимару улыбался и явно наслаждался реакцией окружающих, поочередно обводя всех взглядом.
   В это время двое обитателей вип-ложи подошли к самому ограждению, и если во взгляде Хокаге, обращенном на убийцу, ничего нельзя было прочитать, то Анко смотрела на него с явственным отвращением. Наконец, Хокаге кивнул Хаяте, и тот объявил:
   - Победитель Гаара Сабаку. - И токубецу-джонин без слов и ручных печатей дыхнул на останки пламенем, превращая плоть и кровь убитого генина в пепел. Потом он присел к пятну пепла и, достав какой-то свиточек из нагрудного кармана, втянул все туда. После чего выпрямился и снова заговорил: - На этом Отборочные состязания Экзамена Чуунинов объявляются завершенными. Всех прошедших в Третий Этап и их джонинов-наставников прошу спуститься ко мне. Остальные - на свое усмотрение.
  
  
  


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"