Игнатова Альбина: другие произведения.

Куда приводят измены

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 7.79*21  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Что делать, если близкий человек предал? Согласитесь, будет трудно, но не смертельно. А что делать, если этот предатель решил от Вас избавиться? Вот тут становится плевать на трудности. Ведь так хочется жить!
    ЗАКОНЧЕНО! Здесь меньше половины. Полная книга появилась на Призрачных Мирах.
       P.S.: Книга отличается от черновика. Появилась целая глава, как Алекс и Эллина убегают от некроманта, добавилась сцена суда и так по мелочи:). Надеюсь понравится!
      За вычитку огромная благодарность ГАЛИНЕ!!!
      

    За обложку огромное спасибо Альмире Рай!

  

Куда приводят измены

  
  
  

Пролог

Не пренебрегай врагами:

Они первыми замечают твои ошибки

Антисфен

   - Хозяин, как Вы и распорядились, мои люди следили за объектом с тех пор, как он покинул дом. За прошедшие два часа объект успел выпить в баре толстяка Джо, а после отправился на улицу Белых Лилий. Правда, пробыл там недолго, не прошло и двадцати минут, как он покинул здание гильдии в крайне раздраженном состоянии. Сейчас объект вновь напивается в дешевой забегаловке. Из достоверных источников известно, что гильдия ему отказала.
   Крупный мужчина стоял на пестром ковре перед столом своего начальника, привычно отчитываясь о проделанной работе. Его габариты это первое, что бросалось в глаза. Ростом мужчина был под два метра, косая сажень в плечах, огромные, как кувалды, кулаки, способные выбить дух одним ударом. Сбитые костяшки пальцев красноречиво говорили об аргументах, используемых им при убеждении оппонентов в дискуссиях. Русые волосы были подстрижены так коротко, что постоянно топорщились, напоминая ёжика. Сломанный в двух местах нос, холодные, как лед, глаза, выпирающий подбородок и рассечённая когда-то давно бровь так же не добавляли его внешности добродушия. Светло-серый костюм сидел на мужчине непривычно, будто был чужд ему. Казалось, светлая ткань сковывает его, и в любой момент от резкого движения просто треснет. В городе мужчину знал практически каждый, начиная от градоначальника Волторга, заканчивая последним нищим. И никто и никогда по доброй воле не хотел связываться с этим человеком. Ведь когда тобой интересуется начальник службы безопасности мистера Крона, хорошего не жди.
   - Хорошо.
   Хозяин кабинета пальцами отстукивал ритм по деревянной ручке своего рабочего кресла так, как это делают, когда пытаются помочь себе принять верное решение. Внушительные перстни, которыми была унизана его пухлая рука, при каждом ударе сверкали драгоценными камнями, прямым текстом говоря о состоятельности их владельца.
   - Что же в дешевой напивается?
   Не то чтобы ему было интересно, просто, пока мистер Крон оценивал сложившуюся ситуацию, и продумывал, что он может с этого получить, ему не хотелось сидеть в тишине.
   - А на большее у него денег нет. С чем жена выгнала, с тем и пошел.
   Злорадно ухмыльнулся русоволосый. Наблюдаемый объект ему решительно не нравился. Да и по жизни ему мало кто нравился. Его работа не предполагала лишних симпатий.
   - Значит так! Алкаша этого ко мне приведите. И чем быстрее, тем лучше. Он мне нужен во вменяемом состоянии. Свободен.
   Пухлая ладонь звонко шлепнула по многострадальной ручке кресла, будто ставя точку в этом вопросе.
   - Будет сделано.
   Громила, не заставляя повторять дважды, развернулся на пятках и вышел в коридор, аккуратно прикрыв дверь. Хозяин кабинета, проводил его задумчивым взглядом, и вновь взял в руки записку, полученную несколько часов назад.
   "Сегодня поступило заявление от интересующего Вас человека о расторжении брака. В случае развода супруг остается ни с чем. Заседание назначено на десятое число. Буду рад, если это поможет Вам в решении деловых вопросов.

Ваш друг."

   Толстые пальцы с хрустом смяли лист и бросили его в стоящую на столе железную чашу. Чиркнув спичкой для камина, мужчина поднес огонь к записке, окончательно её уничтожая. Не то чтобы это было необходимо, просто он так привык. Не оставлять следов.
   - Вот ты и открылась, девочка. Открылась для моего удара.
  

Глава 1

  

Незваный гость

За белым вином думают о глупостях,

за красным - говорят глупости,

а за шампанским их совершают.

Анри Видаль

   "Дзынь!" Пятый фужер шампанского полетел в стену, на которой висела половина свадебной фотографии с изображением молодого улыбающегося мужчины. Осколки, как мальки в пруду, разлетелись в разные стороны, а струйки шампанского медленно стекали на пол, образуя лужу.
   - Так, из этого набора остался последний, надо ещё снаряды принести.
   Напротив стены, в кожаном кресле сидела молодая женщина. Тусклый свет единственного светильника едва освещал небольшой уголок, где она уютно расположилась. Несколько непослушных прядей так и норовили упасть на бледное лицо женщины. Глаза её были красны от пролитых слёз, милый вздернутый носик припух, а губы были покусаны до крови. Женщина, слегка качнувшись, нетвердой рукой потянулась за открытой бутылкой, стоящей рядом на журнальном столике. Вылив содержимое в бокал и дождавшись последних капель, она сделала глоток игристого напитка и с криком "Вот тебе, гад!", зашвырнула бутылку в портрет. Но так же, как и последние три раза, снаряд, почему-то, слегка изменил траекторию и попал в стену ниже фотографии.
   Вот таким вот незамысловатым способом миссис Деринат отмечала измену собственного мужа с его помощницей. Еще когда Тим сообщил, что он решил взять на работу себе личного помощника, она немало удивилась, ведь её супруг нигде не работал, денег в семье хватало. Миссис Деринат была наследницей достаточно прибыльного дела, поэтому муж её мог позволить тратить своё время на игру в поло, покер или просто встречаться с друзьями в закрытых загородных клубах, в отличие от жены. Ведь она была непосредственным руководителем, и позволить такую роскошь себе не могла. Но Тим был настолько убедителен и уверял, что без секретаря не обойтись, ведь у него так плохо получается составить распорядок дня, что порой в одно и тоже время он мог назначить игру в поло и встречу с портным. Вот Эллина и согласилась, тем более помощник ему нужен был всего на пару часов в день. И как же неприятно было застать мерзавца, сопящего между длинных ног его секретарши в их загородном доме, на их постели! Вот тогда-то она очень ясно поняла, ЗАЧЕМ её мужу помощница.
   Ох, прав был папа, никчемного мужа выбрала, сама виновата. Хорошо, что в своё время отец позаботился составить брачный договор для своей нерадивой дочери. Он даже запретил брать фамилию мужа, и брак пришлось заключать светский. Это было главное условие. Как она тогда обиделась, ведь верила, что это жалкое подобие мужчины, её любит. Прав был папа, тысячу раз был прав. Миссис Деринат одним глотком допила остатки шампанского, и потянулась под столик за очередной бутылкой. Пальцы уже плохо слушались, и ей никак не удавалось её открыть.
   - Помочь?
   Будь хозяйка дома чуточку трезвей, такой неожиданный вопрос выбил бы её из колеи. А так, Эллина медленно подняла глаза на прислонившегося к чистой стене мужчину. "Глюк!" - сразу решила она. К слову, сам "глюк" был достаточно привлекательным представителем мужского пола. Хитрые прищуренные глаза были цвета бренди, пепельные волосы частично закрывали смуглое лицо. Широкоплечий, крепкий, он непринужденно стоял на месте бывшей мишени. Сложив руки на груди, мужчина внимательно рассматривал хозяйку дома, едва заметно улыбаясь.
   - Никогда не думала, что допьюсь до симпатичных мужиков. А ведь нормальные люди допиваются до белочки или до зелённых крокодильчиков, а у меня опять все не так.
   Тяжело вздохнула Эллина.
   - Слушай, глюк, а давай выпьем, а? У меня и тост есть!
   Мужчина скептически посмотрел на хозяйку дома, но протянутую бутылку все-таки взял.
   - Простите, миссис Деринат, а почему Вы решили, что я плод вашего... скажем так, не совсем трезвого воображения?
   Эллина слегка задумалась, для неё все было очевидно.
   - Ну-у, во-первых, - женщина стала загибать указательный пальчик на правой руке, - в доме кроме меня никого нет, впустить вас никто не мог, уважаемый глюк. Во-вторых, - что бы загнуть средний палец, ей пришлось прибегнуть к помощи левой руки, - дом сейчас под лучшей защитой, и как обещало лучшее охранное агентство нашего города, через неё ни одна мышь не пробежит, не то, что мужчина. И наконец, в-третьих, - тут женщина попыталась загнуть безымянный пальчик, но посмотрев на то, что получилось, вернула его на место и загнула для счета большой палец правой руки. Удовлетворено кивнув своим мыслям, она продолжила, - я слишком много выпила, и стена за вами стала чистая, осколки пропали, а их никто не убирал. Я бы заметила.
   - Логично. Вот только я не глюк. Во-первых, - непроизвольно спародировав хозяйку дома, гость стал в той же манере, что и она, загибать пальцы на руке,- для меня ваши замки - детское развлечение, во-вторых, не такая хорошая у Вас охранная система, требуйте компенсации и, в-третьих, Вы были слишком увлечены бутылкой, чтобы заметить простенькое бытовое заклинание.
   Миссис Деринат призадумалась, а давалось ей это с величайшим трудом, и, взвесив все за и против, решила остаться при своем мнении. Она все-таки владелица целой корпорации, что ни день - новые сделки, встречи, договоры, к себе любимой у неё все же больше доверия, чем к ранее неизвестному плоду своего пьяного воображения.
   - Какой у меня логичный глюк! - удивилась она. - Вот только одного ты не учел! - губы женщины растянулись в озорной улыбке. - Зачем незнакомому мужчине пробираться ночью в мой дом! Несо .. несос-с-стыково-очка!
   От такого количества шампанского с непривычки кружилась голова, и слегка заплетался язык.
   - Почему же, миссис Деринат, все вполне объяснимо, - незнакомец хмыкнул, - если учесть, что ваш муж обратился в гильдию наемных убийц, с просьбой помочь Вам совершенно случайно убиться в ближайшее время...
   Почему-то от этих слов Эллина чуть не поверила в реальность происходящего, но вовремя вспомнила, что её муж нищий, она не оставила ему ни гроша, отныне ему было доступно лишь то имущество, которое у него было до брака, то есть ничего. Значит, и оплатить совсем не дешёвые услуги наемников он просто не сможет, нечем. Что и озвучила вслух.
   - И это одна из причин, почему мы с Вами сейчас разговариваем. Видите ли, ваш супруг хочет расплатиться своим будущим наследством.
   Хозяйка дома побледнела, после таких слов её даже хмель слегка отпустил. Прочистив горло, она все же решилась заговорить.
   - Нет, вот теперь ясно, что Вы не глюк.
   Слова Эллины вызвали у незнакомца улыбку.
   - Почему же?
   - Ну-у, во-первых, у меня не настолько извращенная фантазия, а во-вторых, я то знаю, что после моей смерти ему ничего не достанется, ведь я уже переделала завещание. А если знаю я, значит, знает и плод моего воображения, ведь он все же часть меня. Так что, вы - не он, то есть не глюк.
   Миссис Деринат немного слукавила, она лишь приказала изменить завещание, а подпись поставить не успела. Но как истинная женщина решила, что у неё должна быть своя маленькая тайна.
   - Уважаемый, Вы сказали, что это одна из причин. Есть и другие?
   - Есть. Миссис Деринат, может, пройдем в кабинет или предложите присесть. Дела предпочитаю обсуждать в более комфортной обстановке.
   - О, простите.
   Эллина щелкнула, и с другого конца комнаты к ним перенеслось точно такое же кожаное кресло как у неё.
   - Прошу, присаживайтесь. Что будете пить?
   Мужчина поставил на стол так и не открытую бутылку шампанского, и по-хозяйски уселся в кресло.
   - Благодарю, предпочитаю обсуждать дела на трезвую голову, и Вам рекомендую, а выпить можно и после, когда договоримся.
   Добавил он, весело подмигнув своей собеседнице. Эллина же, кивнула, в знак согласия, мысленно себя обругав. Мало того, что она предстала перед гостем в образе буйной алкоголички, бьющей посуду, так ещё визитера решила превратить в собутыльника.
   - Позвольте спросить Ваше имя.
   - Имя... Для удобства зовите меня просто Ник.
   Эллина старалась выглядеть радушной хозяйкой, пытаясь собраться и настроиться на серьезный разговор, слегка разгладила юбку, убрала выбившуюся прядь из прически. Она так и не переоделась после произошедшего, и сейчас сидела в своем обычном, деловом платье.
   - Итак, Ник, что привело Вас в мой дом?
   - Как Вы поняли, я представитель гильдии наемников, и у нас был заключен договор с вашим покойный отцом. Суть его в том, что в случае обращении в нашу гильдию с заказом нейтрализовать его наследницу, мы должны отказаться от заказа и предупредить Вас о грозящей опасности. Это первый случай в истории нашей организации, когда нам платили за сохранение жизни, - доверительно добавил гость, - но предложение было щедрым, Ваш отец был весьма уважаемым в наших кругах, а также постоянным клиентом, так что мы пошли на уступки.
   При упоминании о связи покойного мистера Дерината с преступным миром, Эллина слегка побледнела, но, к её чести, на лице ни один мускул не дрогнул. Она, конечно, предполагала, что порой отец вел дела не совсем честно, но то, что постоянный клиент... Сама Эллина предпочитала следовать букве закона, и пусть это не совсем прибыльно, зато совесть чиста.
   Ночной гость дал переварить сказанное и продолжил.
   - И так как сегодня к нам обратился Ваш супруг, я пришел к Вам с предупреждением, так, как было оговорено при заключении договора. Но кроме этого у меня есть деловое предложение. - Он сделал многозначительную паузу. - За определенную плату мы можем решить возникшую проблему, нейтрализовав вашего заказчика. Ведь Вы же умная женщина, должны понимать, что по данному вопросу он может обратиться не только к нам.
   Эллина поморщилась, что-то подобное она и ожидала услышать от своего гостя.
   - Не вижу в этом смысла, мой супруг не получит деньги ни при разводе, ни при моей гибели. Просто надо донести до него этот факт. И тогда все проблемы будут решены.
   В ответ гость негодующе покачал головой.
   - Миссис Деринат, никто просто так не захочет отказываться от денег. И потом, после вашей смерти он сможет обратиться в суд, чтобы оспорить завещание.
   Эллина понимала, что Ник прав. Но поступиться своими принципами, фактически переступить через себя, она не хотела.
   - Такая вероятность есть. Но для этого надо, во-первых, нанять убийцу, а денег у него нет. Во-вторых, сделать это до развода, а он послезавтра. После моя смерть ничего не решит, ведь он уже будет никто.
   Миссис Деринат сама поражалась, с какой легкостью обсуждала свою гипотетическую смерть. Видимо виною всему алкоголь.
   Ник снисходительно посмотрел на хозяйку дома.
   - Поверьте, ради денег люди пойдут на все. У вашего супруга есть два варианта. Первый - он находит вольного наемника, что конечно маловероятно. Далеко не каждый убийца согласиться работать без предоплаты. И второй, более вероятный - обратиться к вашим конкурентам, попросив помощи в обмен на бизнес. В этом случае и наемника найдут, и адвоката оплатят. А главное, все будут довольны, кроме Вас. Мертвые вообще редко возмущаются. Супруг при деньгах и недвижимости, конкуренты заберут ваше дело. А при необходимости мужа вашего замучает совесть, и он в один прекрасный день повесится. Поэтому предлагаю решить вопрос более действенным и проверенным методом - через нашу организацию.
   Хозяйка дома нервно сглотнула. Перспектива её не радовала, но все же убийство - неприемлемо.
   - А если нанять охрану, всего-то два дня.
   Теперь пришла очередь морщиться гостю.
   - Если такую же "хорошую" как и ваша охранная защита дома, то можете готовить себе уютный гроб.
   - Хм... А если я найму ваших наемников как охрану? Конечно, за высокую плату! - Поспешила добавить она, видя, как гость скривился ещё больше.
   - Ни один наемник не пойдет охранять, все следят за репутацией. А мы все же убийцы. Хотя...
   Ох, женщины... Не место им в бизнесе, слишком мягкие. Надо быть жестче! Вот спрашивается, зачем щадить человека, который может тебя убить? А они жалеют. Наемник призадумался, была у него идея, как не остаться без прибыли даже если Эллина откажется нанимать убийцу.
   - Есть у меня один знакомый. В гильдии не состоит, принципиальный и маг сильный. Может, и согласится. По оплате, если возьмется, за мои услуги,- мужчина достал блокнот и ручку, из внутреннего кармана и на оторванном листе написав сумму, передал хозяйке дома, - вот. За услуги охраны, как договоритесь. Такой вариант устроит?
   - Вполне. Как договоримся с вашим человеком, Вам сразу перечислят деньги на счет. Когда его ждать?
   - Если согласится, то сегодня утром. А до тех пор, так и быть присмотрю за Вами, в память о Вашем отце.
   Эллина благодарно улыбнулась. Теперь, когда она знала, на какую подлость пошел Тим, ей было страшно оставаться одной.
   - Идите спать. Вам понадобятся силы и крепкие нервы.
   Поблагодарив своего гостя, Эллина пошла наверх. Она ни на миг не сомневалась в правдивости сказанного. Ведь если он хотел её убить, уже это сделал бы. Да и интуиция её подсказывала, что стоит довериться.
  
  

Глава 2

  

Защитник.

Безвыходным мы называем положение,

выход из которого нам не нравится.

.

Станислав Ежи Лец

   Эллина медленно передвигалась по пустыне. Ноги её по щиколотку проваливались в зыбкий, раскаленный песок, затрудняя движение. Сил практически не осталось, а солнце продолжало нещадно палить, заставляя кожу краснеть и покрываться волдырями. Оно уже выжгло всю влагу из её тела. Губы давно потрескались, а во рту все пересохло так, что вместо слов вырвался хрип. Её мучила жажда. В какой-то момент силы оставили женщину и она упала лицом в песок. Сколько так пролежала, Эллина не помнила, только подняв голову, увидела верблюда, груженного бурдюками с водой. Казалось, она слышала, как та плещется, будто дразня, при каждом шаге мощного животного. Рядом с верблюдом шел погонщик, закутанный с ног до головы в темные тряпки, так что были видны лишь черные, как ночь, глаза.
   Собрав всю волю в кулак, Эллина из последних сил поползла к погонщику, пытаясь привлечь его внимание криками, подходящими больше на карканье старой вороны. И о, чудо! Её услышали!
   Темная фигура остановилась. Путник не пытался приблизиться к несчастной, он просто стоял и смотрел на её мучения. В довершение всего, погонщик достал один из бурдюков, и пока открывал его, часть воды вылилась, на раскаленный песок, моментально испаряясь. Он сделал несколько жадных глотков, и снова повесил бурдюк на верблюда.
   - Вставайте!
   Голос погонщика властный, не терпящий возражений, пронесся над песками, словно гром.
   - Воды... дайте воды.
   - Вставайте!!!
   Возможно, если она встанет, он даст ей воды. Эллина честно попыталась подняться, но ноги, не выдержав нагрузки, подкосились.
   - Не могу... Дайте воды.
   И тогда погонщик, взяв бурдюк с водой, размерено, можно даже сказать, лениво подошел к ней вплотную. Его начищенные до блеска ботинки встали на один уровень с испачканным песком лицом. В голове у женщины мелькнула мысль о том, что это очень неудобная обувь для пустыни. Почему-то она думала, что погонщики ходят в специальной обуви, может быть, в закрытых сандалиях или в легких, дышащих сапогах. Но блестящие мужские ботинки на фоне песка, смотрелись дико. Тем временем погонщик вытащил пробку из узкого горлышка, даря надежду на спасение от мучительной смерти, и вылил содержимое её на голову.
   От неожиданности Эллина резко подскочила. Холодная вода стекала по волосам, лицу и ниже, в один миг, намочив шелковую сорочку. С шумом выдохнув воздух, женщина подняла глаза и наткнулась на внимательный взгляд черных глаз. Напротив её кровати стоял мужчина, смутно напоминающий того самого погонщика из сна. В руках он вертел пустой стакан.
   - Кто Вы? Что Вы здесь делаете? Выкрикнула Эллина, параллельно пытаясь прикрыться одеялом. В последнее время её дом напоминал проходной двор: кто хочет - заходит, кто хочет - выходит.
   Видимо убедившись, что она проснулась, мужчина поставил стакан на прикроватную тумбочку рядом с графином.
   - Меня зовут Алекс Роус. Я ваша охрана на ближайшие пару дней.
   - Вы ещё не пр-риняты на р-работу!
   Отфыркиваясь, выкрикнула она. Голова хозяйки дома раскалывалась, жажда так и не перестала мучить, не смотря на обилие воды. А оригинальный способ побудки на корню убил даже намек на хорошее настроение.
   - Серьезно? Тогда получается я зря начал работать. - Задумчиво проговорил визитер. - Надо бы снять охранные чары, которые я так опрометчиво успел наложить на ваш дом.
   Поняв всю серьезность ситуации и возможные последствия от брошенных сгоряча слов, Эллина попыталась сгладить ситуацию.
   - Я имела в виду, мы ещё не обсудили контракт.
   В полутьме комнаты, глаза мистера Роуса полыхнули раздражением.
   - В таком случае поторопитесь. Буду ждать Вас в кабинете через десять минут.
   С этими словами мужчина вышел из комнаты. Его хамство окончательно выбило миссис Деринат из колеи. Эллине очень захотелось вслед ему зашвырнуть тот самый стакан, из которого он её облил. Только сгладить конфликт это не поможет. Так что ничего не оставалась, как собраться и обсудить все в рабочем порядке. Нужно донести до мистера Роуса, что такое отношение к работодателю недопустимо! Именно с такими мыслями Эллина подскочила с мокрой кровати и отправилась умываться. Приведя себя в более или менее приличный вид, она надела скромное домашнее платье, собрала волосы в пучок и направилась в кабинет.
   Но все мысли в раз вылетели из головы, как только она увидела предполагаемого защитника за СВОИМ рабочем столом. Казалось, он просто издевается над ней.
   - Мистер Роус, Вы нечего не перепутали?
   Мужчина оторвал взгляд от письма, посмотрев на Эллину.
   - Вы опоздали.
   - Ну, это уже перебор. Мистер Роус, это мой кабинет, и это я Вас нанимаю! А не наоборот!
   Алекс окинул хозяйку дома скептическим взглядом, всем своим видом показывая, что ему до фонаря все её попытки казаться строгой нанимательницей.
   - Что-то ещё?
   - Да! Я хотела бы видеть Ваши рекомендации!
   Наглость, с которой вел себя мистер Роус, была запредельной. Эллина привыкла, что все, кто на неё работает, всегда относятся к ней с уважением. Они сначала слушали, что им говорят, а после задавали уточняющие вопросы, или вовсе принимались за работу молча. Но никак не наоборот!
   - А что, слова главы гильдии наемников для Вас уже мало?
   Эллина очень старалась, чтобы её удивление не отразилось на лице. Она, конечно, предполагала, что ночной гость был не простым наемником. Но что бы сам глава! Теперь понятно, почему для него защита её дома была пустяковой. Про главу гильдии наемников ходило столько легенд, одна другой невероятнее. Вот только лица его никто не видел. Кроме... Эллина попыталась вспомнить, как выглядел Ник, но у неё это так и не получилось. То ли дело в переизбытке выпитого шампанского, то ли у главы гильдии свои секреты, но в памяти женщины остался лишь размытый образ. Из размышлений её вывел голос Алекса.
   - Да, тут вам оставили копию договора гильдии с вашим отцом.
   Из кучи бумаг, мужчина небрежно вытащил договор на пожелтевшей от времени бумаге и положил на край стола.
   - И, миссис Деринат, давайте сразу все расставим по местам. Это не Вы меня нанимаете, а я согласился обеспечить защиту для Вас. Если хотите жить, рекомендую слушаться меня во всем. Если хотите отказаться от моих услуг, я даже не буду настаивать на компенсации за потерянное время и силы. Но прошу учесть, что вернуться к предложению Ника, уже не получиться. Вашего мужа перехватили головорезы Тайлера Крона. К слову, я взялся за это дело лишь из-за личной просьбы главы наемных убийц. В случае согласия, договор о найме и сумма вознаграждения лежат на столе.
   Проговорив все это ровным, спокойным голосом, мистер Роус встал из-за стола, и направился к окну. И так уверено себя чувствовал, что возникало ощущение, будто это его кабинет. Именно в этот момент у Эллины появилась возможность рассмотреть своего потенциального защитника.
   Высокий, жилистый, в нем неуловимо чувствовалась сила. Волосы короткие, цвета горького шоколада, черты лица резкие, скулы высокие, нос орлиный, с горбинкой. Одет мужчина был в темно-серые брюки, классического кроя, последняя пуговица на белоснежной рубашке расстегнута, а рукава небрежно заказаны до локтей. Вид, правда, у него, был немного потрёпанный, словно ночь у защитника прошла не менее увлекательно, чем у хозяйки дома.
   - Насмотрелись?
   Мистер Роус резко повернул голову и посмотрел на женщину своими черными, проницательными глазами. От такого пронзительного взгляда, Эллина почувствовала себя нерадивой школьницей, которая втихаря рассматривает своего строгого преподавателя. Слегка смутившись, миссис Деринат подошла к столу и взяла два договора. Первый подтверждал слова ночного гостя, второй - был её надеждой на спасение жизни. Хотя ей и было боязно вверять свою жизнь в руки грубого мужлана, стоило признать, другого варианта не было. Да и что говорить, если его рекомендует сам глава гильдии наемных убийц, лучше она вряд ли найдет.
   Когда Эллина дошла до суммы, ей стало плохо. Дешевле было убить своего мужа, тем более он сам виноват. Зря она отказалась! А мистер Роус присел на край стола, скрестив на груди руки, и будто прочитав мысли женщины, решил ответить на не высказанный вопрос.
   - Вы же понимаете, что работаю я не один, а команде тоже платить надо.
   Вкрадчиво проговорил он, глядя прямо на возможную клиентку.
   - Понимаю.
   Выбора не было. А если убьют, зачем мертвецу деньги?
   - Я согласна. Но вы мне будете отчитываться о своих действиях!
   Мистер Роус плавно соскользнул с края стола и вновь уселся в хозяйское кресло, что немало раздражало. Он всем своим видом показывал, что не воспринимает её в серьез. Но и это она стерпела. Зачем устраивать скандал, когда счет идет на минуты? В любой момент её конкурент может сделать свой ход, и они должны быть готовы. Миссис Деринат присела в кресло напротив со всей грацией, на которую была способна. Поставив подпись на договоре и его дубликате, она, не произнося ни слова, внимательно посмотрела на визави.
   - Хо-ро-шо, - протянул её официальный защитник, - тогда начнем. Сегодня ночью, пока Вы мирно спали, моя команда перенастроила защиту дома. Были заблокированы связь, почта, порталы и вход для всех, кроме меня. Сейчас Ваш дом - крепость. Вся прислуга была распущена, ближайшие два дня в доме, кроме нас двоих никого не будет. Мои ребята патрулируют территорию около дома. На Вас были установлены защитные и поисковые чары. Так же было выяснено, что вашего мужа забрали люди Тайлера Крона, и теперь до него не добраться. Ах, да, из наших источников известно, что на Вас объявили охоту. И оценили вашу голову в приличную сумму. Так что желающих её получить будет предостаточно. Пока все.
   Надо было убить гада! И как теперь? Мысли путались, у Эллины был шок от полученной информации. Все даже хуже, чем она предполагала. Оказалось, мистер Роус хоть и хам, но дело свое знает. Такой объем работы, всего за несколько часов! И почему она не услышала целую кучу народа, бродящего по дому? Хотя понятно почему.
   - Занятно. У меня встречи завтра...
   - Исключено! Эти два дня сидите дома.
   - Но...
   - Миссис Деринат, Вы слышали, что я Вам говорил? - голос его слегка вибрировал, выдавая раздражение хозяина. - Вы либо слушаете меня, либо ищите других дураков, готовых так подставляться. За границами дома прибить Вас не составит труда. Да и в доме будете под моим присмотром. Хоть охрана установлена превосходная, это ещё не значит, что её нельзя взломать! Это лишь вопрос времени.
   - Хорошо. Но хоть связь мне оставьте. Хотя бы с секретарем связаться.
   Алекс, поморщился, но на уступки все же пошел.
   - Ладно, только магпочта и то через меня.
   Хоть что-то.
   - Если вопросов больше нет, мне пора работать.
   Вот так ненавязчиво хозяйку дома выставили из её собственного кабинета.
   Алекс был крайне раздражен. А всё это новое, навязанное дело. И выбора не было. Таким людям не отказывают, дороже будет. И как нашли? Ведь только из командировки вернулся. Два с половиной месяца прожил в глуши, только делал, что работал. Ни одной живой души, все время один. И ведь такие планы были на вечер: покер, выпивка, женщины... Расслабился... Стоило только подняться в комнату вместе со жрицей любви, в дверь постучали. Выдернули на самом интересном месте. А из развлечений, его ждала напряженная ночь в наскоро сколоченной команде.
   К утру, вместо отдыха он пошел будить хозяйку дома. Увидев мирно посапывающую молодую женщину, еле подавил вздох. Она была очаровательна, светло русые волосы разметались по подушке, реснички слегка подрагивали, алебастровая кожа делала похожей на хрупкую статуэтку, тонкая шелковая сорочка едва прикрывала изящную фигурку. Какое-то время Алекс просто стоял и смотрел на это зрелище. Встряхнув головой, словно прогоняя наваждение, он решительно шагнул к кровати. Наложение защитных чар заняло немного времени. Когда часто это делаешь, все отработано до автоматизма. В этот самый момент девушка застонала и перевернулась на другой бок. Лучше бы она это не делала! От этого маневра слегка задралась сорочка, оголив стройные ножки. Мужчина судорожно сглотнул. Два с половиной месяца вынужденного воздержания, плохо скалывались на его выдержке. И что бы прекратить это мучение, он попытался разбудить хозяйку дома. Из-за злости на свою слабость, голос его прозвучал резче, чем хотелось. Девушка заворочалась, и что-то пробормотала. Алекс повторил просьбу проснуться второй раз, но и в этот раз она не встала, а лишь покусанными губами прошептала "воды". Недолго думая, защитник осуществил желание своей нанимательницы, вылив стакан с водой прямо на неё. Ему казалось, если она и в этот раз не встанет, он не сдержится и начнет будить её другим способом, который женщина вряд ли оценит. Впрочем, способ с водой ей также не пришелся по душе. А ведь сама просила! Огромные фиалковые глаза резко распахнулись, глядя на него с возмущением и непониманием. О своем действии Алекс пожалел тут же, и причиной были вовсе не чудесные очи, а не менее чудесный вид мокрого шелка, облепившего высокую грудь. Благо вид открывался недолго, и хозяйка прикрылась одеялом. Скрывая своё состояние за грубостью, мистер Роус стремительно выскочил из спальни.
   В кабинет миссис Деринат пришла с опозданием, что позволило Алексу остыть. Но, даже глядя на полностью одетую Эллину, перед глазами вставал образ растерянной и сонной женщины в шелковой сорочке. И как ему пережить двое суток с ней один на один? И ведь ничего не сделаешь! Работа - есть работа! В разговоре с нанимательницей он не скрывал своё раздражение. Миссис Деринат оказалась ещё и умна, хоть и видно было, что весь диалог ей крайне неприятен, на провокацию не поддалась и договор подписала. От этого Алекс почувствовал одновременно и облегчение, и разочарование. Он так и не понял, чего хотел больше.
   *****************************************************************************
   Тимьян Борд всегда знал, что хочет от жизни. В свое время ему посчастливилось сорвать куш в виде единственной наследницы мистера Дерината. Милая, наивная Эллина, стала легкой добычей для опытного сердцееда. Высокий голубоглазый блондин пользовался популярностью у женщин. Немудрено, ведь он прилагал для этого все свои усилия. Тело его было без капли жира, руки ухожены, одевался по последней моде. И уж если выбрал жертву, то ей не уйти.
   Правда, мистера Дерината очаровать так же легко, как дочурку, не получилось. Он как будто в душу смотрел. Даже пытался запретить дочери выходить за него замуж. Тогда чуть все не сорвалось. Тим что только не устраивал в доказательство своей вечной любви: заваливал Эллину цветами, читал стихи, по вечерам играл под её окнами на гитаре, водил в ресторации, театры. Под его натиском, даже мистеру Деринату пришлось отступить. Правда, с условием, и сейчас это условие как кость в горле. Слишком он расслабился. Пока был жив отец Эллины, который следил за каждым его шагом, таких проколов не было. Да что проколы, Тим боялся лишний раз вдохнуть. Этот старик со своими ищейками держал его в тонусе. Но стоило ему сойти в могилу, как Тимьян почувствовал свободу. И слишком много себе позволил. Теперь он может остаться без ничего, а это никак нельзя допустить.
   - Ну, что же, если все получиться, Вы останетесь с недвижимостью, а на меня отпишите фабрики и верфь.
   Тим сидел напротив развалившегося в кресле Тайлера Крона, в кабинете, куда полчаса назад его за шкирку, будто нашкодившего щенка, притащила парочка громил. Крон был тучным мужчиной, не самой приятной наружности. Впрочем, внешность полностью соответствовала внутреннему содержанию. Жиденькие волосы были зачесаны так, чтобы скрыть проплешины. Толстые, как сосиски, пальцы увешаны массивными перстнями. С круглого, слегка приплюснутого лица не сходила злая усмешка. Неизменный темно-синий сюртук еле застегивался на огромном животе дельца, заставляя топорщиться золоченые пуговицы.
   - Я бы хотел оставить вер..., или хотя бы фаб. ..
   Тайлер посмотрел на гостя своими водянистыми глазками. Обычно одного взгляда хватало, что бы люди соглашались на все его условия. Вызвать неудовольствие мистера Крона боялись многие, слишком уж он был скор на расправу.
   - Д-да, к-как скажите. Слова застревали в горле, а в кабинете стало душно. Тимьян машинально расслабил ворот сорочки.
   - Вот и договорились.
   Но Тима интересовал ещё один, очень важный вопрос.
   -А что, если не получится? Если развод состоится?
   Слегка ерзая на жестком стуле, поинтересовался Борд. А мистер Крон криво ухмыльнулся.
   - Тогда расплачиваться за работу с моими людьми будешь сам.
   Тимьян нервно сглотнул. Отступать было поздно. Теперь на кону все. Либо жена, либо он...
  

Глава 3

  

Голод не тетка.

Голод: аппетит, обостренный настолько,

что им можно убить других.

Станислав Ежи Лец

   Из кабинета, Эллина направилась прямо на кухню. Ей жутко хотелось выпить фирменный сбор миссис Горен, он чудесно помогал бороться с головной болью. И лишь там до миссис Деринат дошло осознание того, что на ближайшие два дня некому будет готовить. Необходимо было вновь переговорить с мистером Роусом на данную тему. А пока она решительно направилась к плите.
   Эллина не умела готовить, но заварить себе сбор и сделать пару бутербродов была в состоянии. В детстве она часто крутилась на кухне. Тогда ещё поваром была пышка Эмма, добрая и милая женщина. Она очень любила маленькую хозяйку и периодически позволяла ей помогать. Ничего сложного: фрукты помыть, овощи порезать, сделать легкие закуски. Правда, все её кулинарные достижения дальше кухни не уходили, съедались на месте.
   Покойный мистер Деринат считал готовку недостойным занятием для своей дочери, и учить её этому ремеслу не позволил. Зато не жалел средств на репетиторов. И когда Эллине исполнилось двенадцать, стал брать собой на совещания и деловые встречи, стремясь передать свои знания единственной наследнице. Дочь его оказалась способной ученицей, и уже в семнадцать в её распоряжение мистер Деринат отдал ткацкую фабрику, крупнейшую в стране. Мистер Деринат просто раздувался от гордости, когда всего за полтора года руководства Эллина умудрилась увеличить объемы производимой фабрикой парусины в два раза и даже найти новых клиентов, тем самым значительно увеличив получаемые доходы.
   После выпитого сбора стало немного легче, головная боль, которая буквально сжимала виски невидимыми тисками, стала отпускать. И собравшись с духом, Эллина вновь направилась в кабинет. На пороге она застыла с занесенной рукой. Отдернула себя и решительно зашла без стука. Хозяйка она или кто?
   Мистер Роус все так же, как и накануне, сидел в кресле, чуть смежив веки. Лоб его покрылся легкой испариной, под глазами залегли тени, а все тело дрожало от напряжения На мгновение миссис Деринат замерла, не решаясь потревожить мистера Роуса. Хоть дар у неё был очень слаб и применялся лишь на бытовом уровне, это не помешало распознать напряжение в воздухе, от мощного защитного заклинания. И только когда мистер Роус открыл глаза, Эллина решилась подойти ближе.
   - Уже соскучились?
   Голос мага слегка осип, но это не мешало ему сочится ядом.
   - Что Вы сейчас делали?
   Эллина решила пропускать колкости мистера Роуса мимо ушей, в конце концов, им ещё два дня придется терпеть друг друга. Зачем нагнетать обстановку? То, что сам защитник не горит желанием работать на неё, было очевидно. Вот только причины не ясны. Возможно, как все мужчины, считает, что место женщины на кухне? Что же, придется его разочаровать.
   - Обновлял защитное заклинание вокруг дома. А Вы с чем пожаловали?
   Роус устало потер глаза ладонями, всего секунда и на неё вновь направлен пристальный взгляд.
   - Нужно обсудить кое-что. Боюсь, из-за отсутствия прислуги могут возникнуть трудности.
   Алекса передернуло. Прислуга - это последнее, что его интересовало.
   - Вам что, постельку некому застелить?- прошипел мистер Роус - Миссис Деринат, прислуга здесь лишняя! - выделяя каждое слово, ответил он - Это дополнительный риск. И это не обсуждается!
   Миссис Деринат прикрыла глаза и мысленно досчитала до десяти и обратно, стараясь успокоиться. Было очень обидно, что её принимают за капризную девчонку, которая не приспособлена к обычной жизни. И тем сложнее ей было признаться в своем маленьком недостатке.
   - Разве я просила вернуть прислугу? Я говорю о том, что это вызовет определенные сложности. В частности, некому готовить.
   - Как некому? А Вы?
   С недоумением спросили её, заставляя злиться ещё сильнее.
   - Я не умею!!!
   Маг с удивлением посмотрел на свою нанимательницу. Для него это было странно, он всегда считал, что умение готовить - врожденное качество женщин, впитанное с молоком матери.
   - Всегда не поздно учиться. - Безапелляционным тоном заявил маг. - Наверняка на кухне есть поваренная книга. Продукты там точно есть, это я проверял.
   - Может, лучше заказать из ресторации...
   Последняя надежда тлела на глазах. Уж очень не хотелось ей травить себя и своего защитника, тем самым облегчая задачу своим врагам. Алекс тяжело вздохнул и поднялся с кресла.
   - Миссис Деринат, все контакты с внешним миром сведены к минимуму, так как именно через такие контакты можно взломать защиту и просочиться внутрь. Я уже молчу о том, чтобы отравить доставляемые блюда. Тем более, есть такие яды, которые практически невозможно определить. Так что без вариантов, надо готовить. А из нас двоих на это есть время только у Вас.
   И впервые за время их знакомства мистер Роус говорил нормально, без ехидства или раздражения. Объяснял спокойно, как будто ребенку. В его голосе сквозила такая вселенская усталость, что Эллине стало его жалко. Она решила превзойти себя и впервые в жизни приготовить что-то существеннее канапе.
   - А сейчас, прошу простить, мне необходимо отдохнуть и восстановить силы, они могут понадобиться. Защита обновлена, снаружи следят мои люди, так что не волнуйтесь. На улицу не выходить, письма без меня не отправлять, в случае необходимости - будите! Я занял комнату напротив Вашей. В чрезвычайных ситуациях, - маг взял со стола кулон на кожаном шнурке, - пользуйтесь вот этим амулетом. Необходимо, что бы он соприкасался с вашей кожей. В случае опасности мысленно позовите меня.
   Эллине только и оставалось, что кивать. Как ни странно, кулон из аметиста в виде капли был теплым. Длина кожаного шнурка была такая, что капля опустилась в небольшое декольте домашнего платья. Как только он соприкоснулся с кожей, на душе стало спокойнее. Чувство одиночества, мучившее женщину, как будто ослабило свою мертвую хватку. А Алекс, проследив, как за гранью одежды скрывается камень, печально вздохнул, и, не прощаясь, ушел спать.
   Миссис Деринат осталась стоять посреди огромного кабинета. В своем простеньком ситцевом платьице лилового цвета она совсем не вписывалась в мужской интерьер комнаты. На самом деле, в своё время обстановка кабинета делалась под её отца, мистера Дерината. Стены были обиты темно-зелёной тканью, мебель стояла массивная, на окнах тяжелые портьеры бордового оттенка. Вдоль стен были расставлены тяжеловесные стеллажи, заполненные различными книгами. С тех пор как отец умер, Эллина так и не решилась здесь ничего поменять. Лишь повесила на стены пару картин с изображением их родного города.
   Не привыкшая тратить время попусту, миссис Деринат, наконец, прошла и села за свой рабочий стол. Этот дубовый гигант сохранился ещё со времён прадеда, и скрывал в себе множество тайн. Только хозяйке дома было известно о двух тайниках, которые были обнаружены ещё в детстве. Кто знает, может, есть ещё?
   Кресло, которое недавно оккупировал наглый маг, было придвинуто поближе. С щелчком открыв верхний, потертый ящик, миссис Деринат достала писчие принадлежности, и принялась строчить письмо своему секретарю. Эллина уже представляла, как Арина в панике мечется по приёмной. Ну да ладно, за один день ничего страшного не произойдет. Расписав по пунктам задания для секретаря, написала так же письмо для своего заместителя. В подробности Эллина не вдавалась, но в экстренных случаях просила лишь писать. Строго-настрого запретив связываться по кристаллу или тем более приезжать. Письма скрепила личной печаткой с магической защитой от взлома, и оставила на столе.
   Теперь самое сложное - готовка. На кухне Эллина действительно нашла потрепанную временем поваренную книгу. От прикосновений её пожелтевшие страницы едва не рассыпались в труху, кое-где даже остались лоснящиеся следы, оставленные жирными пальцами. Да и сама книга была спрятана так далеко, что возникало ощущение её невостребованности. Видимо лет ей было не меньше, чем самому дому. Быстро посмотрев рецепты (стараясь не повредить раритет), хозяйка дома остановила выбор на обычном супе.
   Недолго думая, миссис Деринат достала неглубокую кастрюлю, разрисованную незамысловатыми узорами, и, положив туда замороженный кусок мяса, залила его водой. Кастрюльку она тут же поместила на уже горевший огонь. Благо у неё была современная кухня. Вместо сложной в использовании печи - новенькая печка, с магическим огнем, не требующим подпитки.
   По рецепту бульон необходимо было варить около двух часов. Эллина сразу насыпала соли, сколько указано в рецепте, так как когда её добавлять, написано не было. И вообще рецепт, на её взгляд, был полон неточностей. Варить до готовности, - это сколько? Или что за формулировка: "добавить перец по вкусу?". Эллина, подумав, решила, что по вкусу, на такую кастрюлю - пара ложек перца будет то, что надо. Немного порыскав, нашла на полке со специями баночку с названием "красный перец". И решив, что в рецепте опять неточность, щедро добавила находку в кастрюлю. Перец очень быстро растворился в бурлящей воде. Подумав, новоявленный повар добавила ещё столько же. Кастрюля же большая, а как говорила пышка Эмма, специи придадут блюду изысканный вкус и аромат. Так что лучше положить побольше.
   Приготовив другие компоненты, она с чистой совестью ушла с кухни, и вернулась лишь через полтора часа. Бульон, как и положено, кипел на плите. Правда, Эллине показалось странным, что жидкости стало раза в три меньше, чем было. Да и сам бульон был мутный с плавающими в нем ошметками. Странно, когда ей подавали это блюдо, суп всегда был более прозрачный. Решив, что все поменяется после добавления остальных ингредиентов, добавила овощи, зелени и прикрыла крышкой. Осталось лишь настругать салат и какие-нибудь закуски.
   Аромат вареного мяса и овощей разносится по всему дому, приятно щекоча ноздри. После нескольких часов сна, Алекс проснулся бодрый и полный сил. Запах еды как нельзя вовремя напомнил о том, что у него со вчерашнего дня во рту не было ни крошки. Наскоро приняв душ, он поспешил в столовую. Настроение его после отдыха улучшилось, и казалось, что все не так плачевно, как раньше. Что такое два дня? Да ерунда!
   Стол был сервирован на двоих. Алекс довольно ухмыльнулся в предвкушении сытного обеда.
   - А, мистер Роус, уже проснулись...
   - А я смотрю, что у Вас все получилось. Ну как, накормите своего защитника? И не дожидаясь приглашения, Алекс, с присущей ему непосредственностью, уселся за стол.
   Его слегка удивило, что миссис Деринат, смутившись, отвела взгляд. На столе уже стояли легкий овощной салат, супница, сок и бутерброды с ветчиной.
   - Честно говоря, у меня не получилось. Может, салат?
   Приподымая глиняную крышку супницы, спросила Эллина. Взору Алекса предстало мутное месиво, напоминающее что-то среднее между супом и рагу с большим куском мяса в середине.
   - Рагу?
   С сомнением спросил он.
   - Вообще-то суп.
   Закусив губу, ответила хозяйка.
   - Суп, так суп. - Нарочито бодро добавил Роус. - Давайте пробовать.
   От комментариев Алекс решил воздержаться, дабы не обидеть начинающую повариху. Эллина аккуратно наполнила тарелку вязкой жижей какого-то непонятного оттенка и поставила перед мужчиной. Мистер Роус дождался, когда хозяйка дома наполнит свою тарелку и сядет за стол, только после этого приступил к трапезе. Но больше одной ложки съесть не получилось.
   Даже когда он служил в армии, находясь на полевых учениях, где готовили сами солдаты и далеко не из самых лучших продуктов, он такого не пробовал. Алекс весь напрягся, лицо его очень быстро приобрело цвет спелого помидора в крапинку. Скупая мужская слеза одиноко стекала по небритой щеке. Из последних сил ему удалось удержать видимость спокойствия на лице. На вопросительный взгляд хозяйки дома, сдержанно ответил:
   - Хорошо, только слегка пересолили... и переперчили... И овощи можно было подольше повторить. А так вполне ... сносно.
   Голос его изменился до не узнаваемости. Что бы перебить вкус главного блюда, Алекс выпил залпом сразу полстакана сока. После решительно отодвинул "суп". Желудок как-то обиженно проворчал, но ничего существеннее овощного салатика и нескольких бутербродов не получил. Стоит ли говорить, что приподнятое после отдыха настроение мужчины было слегка испорчено. И он с ужасом подумал о том, что если и дальше позволит хозяйке дома готовить, самое безобидное, что его ждет - это язва.
   Эллина, проследив за действиями мага, решила не рисковать и сразу притянула овощной салат. Такой обед её не расстроил. А вот понимание собственной никчемности на кухне, привело в уныние. И именно в этот момент она решила, что обязательно научится готовить.
   Обед, или точнее перекус, прошел в молчании. Эллина решила лишний раз не провоцировать голодного мужчину. А Алекс старался удержаться от "комплиментов" в адрес кулинарных способностей хозяйки дома. Как только был съеден последний бутерброд, Алекс поднялся.
   - Я буду проверять защиту дома. Если у Вас есть письма, которые необходимо отправить, давайте сейчас.
   Быстро отчеканил он.
   - Они лежат на столе в кабинете. Два уже запечатанных конверта.
   Не желая терять ни минуты, мужчина поспешил наверх. В голове крутилось только одно, как бы успеть сделать все, что запланировал плюс приготовить ужин. Если не удастся сегодня нормально поесть, то можно и охрану снять. Хотя бы злость сорвет на наемниках.
   Миссис Деринат расценила такой стремительно уход, личной неприязнью к себе. И только наладившиеся отношения, были испорчены неумением готовить.
   Как? Как у неё, столь успешной женщины, проворачивающей сложнейшие сделки, управляющей тремя фабриками и судостроительной верфью, не могло получиться приготовить самый простой суп? Просто сварить мясо! Это может практически любая женщина, даже туповатая жена градоначальника! А она - нет! И этот обед, Эллина записала в свой короткий список поражений. Если честно, до "супа", там значился лишь один "позор". При заключении сделки с соседней империей на продажу тканей, она так гналась за новым рынком сбыта, что снизила цены до минимума. В результате, чуть не осталась без прибыли. Отец тогда сказал, что они и так бы заключили договор. И сравнивая два самых обидных проигрыша, Эллина сделала неутешительный вывод - она деградирует.
   Быстро убрав со стола, женщина схватила единственный в доме источник информации по кулинарии. Устроившись в кресле у камина, миссис Деринат с присущей ей дотошностью стала изучать каждую страничку.
   Информация о попытках прорыва не радовала. Только за последние два часа было прислано три письма с ядом, два самонаводящихся заклинания мгновенной смерти и одна попытка пробраться в дом. Все это конечно мелочи, но энергию из охранки тянет. Пришлось даже слежку отозвать, что бы усилить охрану дома.
   Алекс вздохнул, если так будет продолжаться и дальше, то есть вероятность, что ночью могут быть незваные гости. Надо бы подстраховаться и подучить свою подопечную парочке трюков. Так, на всякий случай.
   Постоянная подпитка чар забирала приличное количество энергии. Организм требовал восполнить силы сном и плотным обедом. Но ни того, ни другого в ближайшее время не предвиделось. Вместо этого он направился в гостиную, где и застал миссис Деринат за изучением рецептов. Воспоминания о прошедшем обеде заставили невольно поморщился. И как назло, в этот момент Эллина оторвала взгляд от книги.
   Не заметить взгляд полный отвращения, не смог бы даже слепой. Осознание того, что объектом такого отношения является она сама, было вдвойне неприятно. Почему?! Неужели все из-за того, что она не умеет готовить? Мужлан!!! Наверняка, мистер Роус из числа тех мерзких мужчин, для кого идеальная женщина - это та, что говорит, когда спросят, раздвигает ноги, когда прикажут, готовит, следит за домом и ничего не требует взамен!
   - Миссис Деринат, Вы меня слушаете?
   За своими нерадостными мыслями Эллина не сразу заметила, что мистер Роус задал ей вопрос.
   - Простите, задумалась. Что Вы говорили?
   - Я спросил, как у Вас со щитами? Строить умеете?
   Дар у неё слабенький, и свой талант она особо не развивала. Так, всякие мелочи, что смогла самостоятельно разучить дома. Отец её старания считал ничем иным, как баловством. Будучи обычным человеком, он больше верил в силу денег. И самое неприятное было в том, что именно щиты у неё не получались... И как этот человек умудрился за каких-то полдня найти в ней два недостатка, тем самым пошатнув её веру в себя. Страшно подумать, что же будет завтра. Как бы окончательно не превратиться жалкое подобие себя с кучей комплексов!
   - Не то чтобы умею... Они у меня не получаются... Мистер Роус как-то погрустнел.
   - Тогда надо поучиться. Решено, бросайте книгу, будем тренироваться!
   - Но на мне же уже есть ваши защитные заклинания! Тем более, мои слабые будут, у меня лишь третий уровень силы.
   - Поверьте, умение ставить щит лишним не будет! Моя защита не абсолютна, и вполне возможно, умение вовремя выставить щит понадобиться уже сегодня.
   От шока Эллина выронила книгу.
   - Поясните, пожалуйста!
   - Попытки взломать охрану дома продолжаются постоянно. - Охотно ответил Роус. - Из-за такой активности можно не сразу заметить брешь. И тогда есть вероятность гостей. - Заметив, как побледнела его подопечная, он решил утешить. - Вряд ли их будет много. - Алекс подумал, что бледнее стать не возможно - ошибся. - И это лишь предположение, а так, обучение будет дополнительный мерой предосторожности.
   Усилием воли Эллина взяла себя в руки. В сложных ситуациях она всегда старалась действовать как покойный отец. На её месте, мистер Деринат сделал бы все зависящее от него, чтобы выжить. Вот, уже и врать себе начала! Отец в такой ситуации не оказался бы! Как он любил говорить: " Сорняк надо выдирать с корнем, пока не окреп!". И таких сорняков, учитывая теплые отношения с главой гильдии наемных убийц, наверняка наберется с маленькое кладбище. Мистер Деринат старался привить дочери лидерские качества, которыми обладал сам. Но жестокость, даже по отношению к врагам, развить не получилось.
   Глубоко вздохнув, Эллина поднялась с кресла.
   - С чего начнем?
   - Щит от физического удара первой степени. Такой щит позволит прикрыться, если нападут с ножом или ударить захотят. Знаете?
   - Да, но повторюсь, они у меня не получаются.
   Сомнение отразилось на кукольном личике, вызывая у мужчины умиление. И ответил он уже гораздо мягче.
   - Ничего, Вы покажите, а я исправлю.
   Эллина прикрыла глаза. Почувствовав силу, она стала вплетать её в узор защитных чар. Ей очень хотелось, чтобы в этот раз все получилось. Но буквально в последний момент, одна из нитей выскользнула, и все плетение рассыпалось. Эллина не спешила открывать глаза. Почему-то ей не хотелось видеть разочарование в глазах мистера Роуса второй раз за день.
   - Неплохо получилось. - Прозвучал голос где-то рядом. - Есть только маленькая ошибка. Вы слишком напряжены.
   Не веря своим ушам, Эллина распахнула глаза, и встретилась с серьезным взглядом Алекса. К её облегчению, в них не было ни насмешки, ни раздражения. Миссис Деринат облегченно выдохнула, только сейчас заметив, что все это время неосознанно удерживала дыхание.
   - Расслабьтесь. Не пытайтесь контролировать силу. Она итак Ваша. Представьте, как сила сама вплетается, куда Вы её направляете. Вы проводник и всего лишь открыли ей единственно верный путь. Еще разок.
   На третьей попытке, мистер Роус зашел Эллине за спину и положил руки на её плечи. От такой фамильярности, миссис Деринат потеряла дар речи. И видимо не услышав ни каких возражений, Алекс стал слегка их массировать, пытаясь снять напряжение и расслабить руки.
   - Мистер Роус, что Вы делаете? Это недопустимо!
   Оправившись от шока, Эллина отскочила в сторону.
   - Ничего особенного. Просто пытаюсь помочь Вам расслабиться. Откуда такая чопорность? - Немного раздраженно ответил он. - Вы же маг, а ещё делец, что для женщин редкость, должны быть смелее.
   - Смелее и раскованнее - это два разных понятия! Мистер Роус, есть правила приличия, постарайтесь их соблюдать, я все-таки Ваша нанимательница, а не какая-то подавальщица в трактире!
   Глаза мужчины недобро блеснули, выдавая его недовольство.
   - Миссис Деринат, когда речь заходит о спасении жизни, кстати, ВАШЕЙ жизни! Не до приличий! Мне нужен результат, чтобы в случае необходимости Вы могли защититься. Вы же не думаете, что таким образом я пытался Вас полапать!
   На самом деле отчасти это было правдой, с того самого момента, как он увидел спящую Эллину, его так и тянуло прикоснуться к ней. Но и для работы с магией хозяйке дома тоже требовалось расслабиться. Поэтому фактически мистер Роус совместил приятное с полезным.
   - А Вы не подумали, что своими действиями, возымели полностью противоположный эффект.
   Обстановка накалялась, ни один, ни второй не хотел признавать себя неправым. Тренировка была испорчена окончательно.
   - Ладно, делаем перерыв. Все равно пора ужин готовить.
   Эллина чуть не застонала в голос. Её страшный сон. Как бы очередной "шедевр" не надели ей на голову. Но следующие слова мистера Роуса, одновременно и удивили, и дали надежду избежать голодной смерти.
   - Готовить будем вместе. - И чтобы ни обидеть хозяйку дома, добавил. - Так будет быстрее.
   В этот раз Эллина даже спрашивать ничего не стала, боясь спугнуть удачу.
   Миссис Деринат с затаённым дыханием следила за мужчиной, не упуская ни одного его движения. Её интересовало все: как он точит кухонный нож, как проверяет пальцем его остроту, как ровными кусками нарезает мясо, как сильными руками отбивает идеальные кусочки, как выкладывает их на жаровню. Она даже не предполагала, что этот несносный мистер Роус умеет готовить. Он очень гармонично смотрелся на кухне, если не брать в расчет фартук. Все бы ничего, только он был слишком короткий для такого высокого мужчины, а так же декорирован рюшками и вышитыми красными цветами. Принадлежал фартук пухленькой кухарке, которая была раза в два ниже самого Алекса. Но комичный вид, совсем не смущал мистера Роуса. Его внимание было полностью приковано к приготовлению ужина.
   Помня об обеде, Алекс вежливо отказался от помощи Эллины. Солил и перечил мясо самостоятельно. Поэтому быстро нарезав салат, хозяйка дома примостилась на стульчик в уголке и с восхищением смотрела на готовящего мужчину. Такое внимание льстило самолюбию Алекса, отчего напряженность от предыдущего инцидента растаяла бесследно.
   В этот вечер они наконец-то смогли нормально поесть. Сочное мясо так и таяло во рту, с каждым кусочком улучшая настроение. В результате и ужин прошел в легкой, непринужденной обстановке. А уходя работать в кабинет, Алекс оставил миссис Деринат упражняться в построении щита.
  

Глава 4

  

Кто ходит в гости по ночам, тот долго не живет.

- В машину.

- Но вы убили его.

- Пришлось, он собирался убить вас.

- Тогда ладно.

Цитата из фильма "Дикая-штучка"

   За тренировками, Эллина не заметила, что наступила ночь. Как по сигналу зажглась огромная хрустальная люстра, освещая просторную гостиную. Именно здесь большую часть времени проводила хозяйка дома. Эллина любила сидеть перед камином, прикрытым чугунной решеткой, и ей было совершенно неважно, горел в нем огонь или нет. Этот уголок был создан специально под неё. Кожаный диванчик, на котором было так уютно сидеть, расслабляясь после долгого трудового дня, пушистый, мягкий ковер, ласкающий уставшие ноги, и небольшой, но очень нужный, журнальный столик. Когда миссис Деринат сидела у камина, столик никогда не пустовал, и неважно, что это было: документы, захваченные с работы, кофе, чай или поздний ужин, приготовленный предусмотрительной кухаркой.
   Сегодняшний день пролетел как одно мгновение, а упражнения в построении щита и вовсе забрали все оставшиеся силы. Время было позднее, но мистер Роус все не выходил из кабинета. Решив, что он как-нибудь переживет, если ему не пожелают приятных сновидений, Эллина отправилась в свою комнату готовиться ко сну.
   Горячая ванна с воздушной лавандовой пеной расслабляла, вызывая сладкую истому по всему телу. Нежиться в ней хотелось бесконечно. И лишь невероятным усилием воли женщина заставила себя покинуть этот рай. Насухо вытерев тело махровым полотенцем, Эллина облачилась в самую скромную и закрытую ночную сорочку, прекрасно помня о способности своего гостя врываться, куда вздумается, без стука. В голове лениво копошились мысли о том, что совсем скоро все закончится, и жизнь войдет в привычную колею, без всяких наглых магов. Главное дожить до завтра.
   Когда Эллина вернулась из ванной в спальню, раздался резкий стук в дверь. Не дожидаясь её разрешения, в комнату вошел мистер Роус. Хозяйка дома не сильно удивилась такой наглости, и поспешила запахнуть халат. За прошедший день, она успела убедиться, что правила приличия для мистера Роуса пустой звук.
   - Мистер Роус, как это понимать?
   Устало вопросила хозяйка дома, впрочем, даже не надеясь на вразумительный ответ.
   - Я постучался...
   Алекс полуобернулся, рукой указывая на дверь.
   - Несомненно, это для Вас достижение. Вот если бы ещё и разрешения войти дождались... На что мужчина лишь привычно закатил глаза.
   - Не до церемоний. Сегодня я ночую в Вашей комнате.
   - Ну, знаете ли... Если мне не изменяет память, Вы заняли комнату напротив моей. Вот и ночуйте там!
   Возмущение сквозило в каждом слове Эллины. Этот наглый маг пользуется тем, что она полностью от него зависит. Он бы ещё к ней в постель попросился!
   - Миссис Деринат, количество нападений возросло. И мне надо быть как можно ближе к Вам в случае прорыва.
   Если бы не страх быть убитой, Эллина послала бы куда подальше наглого защитника. А так... Всего лишь одна ночь! Одна! И после он уберется восвояси с приличной суммой денег!
   - Ложитесь, не стесняйтесь. Вы меня даже не заметите.
   С этими словами мужчина прошел к небольшому диванчику в углу комнаты. Пас рукой, и заклинание отвода глаз в мгновение ока размывает его очертания. Миссис Деринат с завистью смотрела на то, как легко и естественно у Алекса получалось колдовать. Ей же, чтобы все получилось, приходилось полностью концентрироваться на магическом плетении.
   С этими мыслями, отогнув край одеяла, она залезла в кровать как была, в банном халате. Немного подумав, натянула одеяло до самого подбородка и, повернувшись спиной к дивану, попыталась уснуть. Только спасительный сон не спешил приходить. Слова мистера Роуса о возможных визитёрах так и не шли из головы. В итоге Эллина напряженно вслушивалась, то и дело ожидая незваных гостей. Но тишина была гробовая. И лишь когда глаза стали сами собой слипаться, она услышала легкий щелчок дверного замка. От этого простого звука внутри все похолодело. Повинуясь инстинкту, Эллина медленно перевернулась на спину. И, как в детстве, когда чего-нибудь боялась, натянула одеяло так, чтобы скрыться под ним с головой. Умом она понимала, что одеяло -сомнительная преграда для наемного убийцы, но ничего с собой поделать не могла. Да и что делать? Тем более где-то рядом был мистер Роус. Это его прямая обязанность - защищать её. Вот пусть и разбирается!
   Оглушительный грохот и стоны, раздавшиеся в ту же минуту, после щелчка, послужили дополнительным доводом к выбранной линии поведения. Эллина притянула к себе ноги, вжала голову в плечи, и вообще, постаралась стать как можно меньше и незаметнее. И лишь когда шум драки сначала удалился на первый этаж, а после и вовсе стих, она осмелилась взглянуть из своего укрытия.
   Даже темнота не смогла скрыть масштабы погрома. В иной раз хозяйка бы очень расстроилась, если не сказать, что ужаснулась, но не при таких обстоятельствах. Ни выбитая и разлетевшаяся на куски дверь, ни кучка пепла, оставшаяся от дивана, не волновали хозяйку так, как возникшая тишина.
   - Мистер Роус...
   Шепотом позвала она. Но ответа не последовало. Тишина резала слух, а в голову лезли всякие страшные мысли. Вдруг с мистером Роусом что-нибудь случилось? Посидев немного на кровати, женщина все же решилась покинуть комнату. Медленно, стараясь не создавать шум, Эллина соскользнула с кровати. И укрывшись одеялом, с той же наивной идеей спрятаться за ним, как за щитом, двинулась из комнаты. Вместо входной двери, как издёвка, висели две искореженные, чудом не вырванные петли. Старательно обходя остатки доблестно погибшей мебели (а было это нелегко, так как весь пол был усеян мелкими щепками, то и дело готовыми впиться в кожу), Эллина покинула свои апартаменты и попала в ещё больший хаос.
   Оказавшись в коридоре, она чуть не передумала, увидев кровавый след, тянувшейся прямо к разбитому вдребезги окну. Свежий ночной ветерок трепал, чудом уцелевшую, штору, с улицы тянуло пьянящим ароматом ночных цветов, и все это как-то не сочеталось с темно-красным отпечатком ладони на подоконнике. Воображение живо нарисовало картину, как неизвестный гость, отчаянно хватается за последнею преграду, пытаясь тем самым избежать встречи с клумбой белых роз, растущих под окном. Но обагренные густой липкой жидкостью пальцы, не в состоянии удержать вес его тела. Покрашенное дерево предательски выскальзывает из-под пальцев, и убийца летит в низ, открыв рот в немом крике и отчаянно размахивая руками и ногами.
   Стоять одной посреди пустого, разгромленного холла стало жутко. Некоторых людей в экстремальной ситуации страх сковывает, но миссис Деринат он заставил двигаться чуть быстрее. Неведение убивало. Подавив желание выглянуть в окно и проверить, кто же туда улетел, женщина двинулась дальше, утешая себя тем, что это явно не мистер Роус. Иначе кто же пошел разносить её дом на первом этаже? Шла она на носочках, вдоль стеночки, аккуратно переставляя босые ноги. Словно шлейф, за ней волочился край прихваченного одеяла, попутно сметая весь мусор, на своем пути.
   Дом выглядел так, будто здесь были полномасштабные военные действия. Босые ступни колола осыпавшаяся со стен и потолка штукатурка. Некогда шикарные картины, ранее висевшие вдоль лестницы, были безжалостно разодраны, и никакой реставратор, даже с самыми золотыми руками, их не спасет. Стены теперь украшали сквозные дыры и копоть. А её шикарная хрустальная люстра, непонятно каким образом уцелевшая, мерно покачиваясь на равноудаленном расстоянии, как от потолка, так и от пола. И посреди этого безобразия за дверь вперед ногами вылетает тело какого-то несчастного. А стоящий рядом мистер Роус смотрел на это абсолютно бесстрастно. Выражение его лица было точно такое же, как сегодня, при разделке мяса. Как только голова несчастного скрылась за порогом дома, новоявленный маньяк захлопнул входную дверь и отряхнул руки.
   В сравнении с гостиной, от которой остались лишь дырявые стены и относительно целый пол, мистер Роус выглядел почти идеально, если не считать нескольких капель алой крови на белоснежной сорочке, с оторванным рукавом. Миссис Деринат раздирали противоречие чувства. Ужас от осознания возможностей своего защитника, мысленно она сделала пометку поменьше с ним спорить. А то мало ли... И радость, она была безмерно счастлива видеть Алекса целым и невредимым. Ведь теперь её будет кому защитить и дальше, если вдруг снова придут по её душу.
   - Миссис Деринат, вам не стоило приходить, я уже всё уладил.
   Спокойным, уверенным тоном сказал мистер Роус, едва скользнув по ней взглядом своих черных, как бездна, глаз.
   - С Вами все в порядке?
   Пропустив его слова мимо ушей, обеспокоенно спросила Эллина. Хоть она и видела, что Алекс цел, решила все-таки удостовериться.
   - Все хорошо.- Заверили её - Идите отдыхать. Вряд ли кто-то попытается прорваться. Завтра тяжелый день.
   Почему-то в его фразе, Эллине почудилась недосказанность, о том, что просто больше не кому "пытаться".
   - А как же... а куда вы их... дели?
   Волнение дало о себе знать, не позволяя четко сформулировать вопрос.
   - Тела? -по-своему понял её Роус - Не волнуйтесь, утром их уже не будет.
   - А, как они...
   Что хотела спросить, Эллина и сама не знала. Вышвырнуты за пределы дома? Живы? Ранены? Или ... убиты?
   - Не волнуйтесь, сами уйдут.- Эллина облегченно выдохнула, а Алекс еще тише добавил - Сами уйдут, сами закопаются...
   Тон, которым говорил мистер Роус, был таким, как если бы они обсуждали вывоз мусора или стрижку газона. Глубокий вздох, и Эллина, вместо того, что бы вернуться в спальню, решительно прошагала к чудесным образом уцелевшему бару. Её слегка потряхивало, а единственное доступное успокоительное было там. Заваривать сбор не было ни сил, ни желания. Да, если честно, она очень сильно сомневалась, что в этой ситуации он поможет. Достав бутылку коньяка, миссис Деринат вопросительно взглянула на мужчину.
   - На работе не пью.
   Миссис Деринат неопределенно пожала плечами, мол, как хотите, и откупорила бутылку. Налив сразу четверть стакана, она опрокинула его залпом. Непривычная к крепкому алкоголю, женщина закашлялась, прикрыв рот рукой. На глазах выступили непрошеные слёзы. Невольно проскочила мысль, что успокаивать нервы алкоголем на ночь глядя, у неё входит в привычку. И лишь после этого, не говоря ни слова пошла наверх. Эллине стало настолько хорошо, что было плевать даже на то, что о ней подумает мистер Роус.
   Лестница и стены слегка качались, несомненно, это все из-за того, что они серьёзно пострадали во время нападения. Но ничего, ремонт все исправит. Вот только в суд завтра сходит, разведётся, а после возьмётся за ремонт. Когда Эллина, неуверенной походкой, дошла до своей спальни, четко поняла, что спать в ней невозможно. Единственное, что уцелело из бывшего интерьера комнаты, это кровать и тумбочка. И то вторая, лишь потому, что стояла вплотную к первой.
   Благо комнат в доме было достаточно, и найти относительно целые покои не составило большого труда. Но даже чистая спальня и теплая постель не смогли избавить от вернувшегося липкого страха после произошедшего нападения. Уснула она лишь под утро...
   Мистер Роус провожал шагающую зигзагом нанимательницу насмешливым взглядом. Наблюдать за виляющим свертком одеяла, больше напоминающего огромного пингвина, было забавно. Единственное, что его сейчас беспокоило, это как бы она не провалилась в новообразованные дыры. Но каким-то чудом нетрезвая женщина умудрялась их избегать. Когда его подопечная благополучно поднялась наверх и скрылась из виду, он достал из кармана небольшой розовый кристалл. Нужно было связаться с наружной охраной, узнать, все ли целы, и дать новые распоряжения. Если бы не ребята, в дом хлынуло намного больше наемников.
   Мысленно потянувшись к одному из охранников, Алекс запросил краткий отчет. И то, что все практически обошлось без жертв с их стороны, его порадовало. Дав четкие указания об их действиях на завтра, Алекс свернул связь. Усталость ломила тело, но спать было нельзя. Он оглядел учиненный разгром, от дома мало что осталось. Мистер Роус печально вздохнул и послал ветер впереди себя, заставляя расчищать ему дорогу. Нужно было охранять свою подопечную. Еще одна ночка и свобода.
  

Глава 5

  

Самый гуманный суд в мире и другие неприятности.

Судья, отступающий от текста закона,

становится законодателем.

Фрэнсис Бэкон

   Утро миссис Деринат началось с первыми лучами солнца. Причем в самом прямом смысле. Накануне, когда она искала себе комнату, Эллина как-то не задумалась о том, что окна выбранной ею спальни смотрят на восток. Шторы женщина намеренно не закрывала, боясь пропустить появление очередного "гостя". Пусть мистер Роус и сказал, что в доме безопасно, страх все же взял своё. Поэтому, как только забрезжил рассвет, первые лучи солнца заставили сначала поморщиться, а после и вовсе зажмуриться. Они не хуже осколков стекла резали глаза. По крайней мере, именно так думала женщина, страдавшая от неприятных ощущений.
   От недосыпа и пережитого стресса голова раскалывалась почти так же, как накануне утром. Вставать с кровати совсем не хотелось. Хотелось закутаться в одеяло, как гусеница в кокон, и проваляться так до самого обеда. Но судья вряд ли оценит неявку на заседание. Поэтому, сделав над собой усилие, женщина, стоная и кряхтя, заставила себя встать. Вид, отразившийся в трельяже, предусмотрительно стоявшем рядом с кроватью, заставил вздрогнуть от ужаса. Глаза несостоявшейся жертвы ночного покушения, были красные от полопавшихся капилляров, лицо осунулось, а руки тряслись как у заправского алкоголика. И в таком виде ей придется предстать перед судьей. Хотя её адвокат и это сможет превратить в достоинство за те деньги, что ему платят!
   Спеша привести себя в порядок, Эллина отправилась отмокать в ванной. Порой горячая вода, эфирные масла и косметика творят чудеса. Для полного счастья не хватало только массажистки. Ей понадобилось около двух часов, чтобы в зеркале отразилась привычная миссис Деринат, готовая ко всему. Но если ванна есть практически в каждой спальне, то её гардероб при нападении пострадал настолько, что восстановлению не подлежал. Шагать в суд в банном халате не хотелось, купить что-то новое не было возможности. На помощь пришла логика и безукоризненное знание своего дома.
   Миссис Деринат перебежками поспешила в прачечную, старательно избегая опасных участков изувеченного дома, которые при свете дня были видны намного четче, чем в полумраке. К счастью, рабочая зона осталась цела, и перерыв прачечную, женщина даже нашла чистое, выглаженное платье. Видимо его ещё не успели отнести к ней в покои. Миссис Деринат, чуть не плача от восторга, решила, что обязательно выпишет премию горничной, которая поленилась отнести чистые наряды хозяйки в тот же день, как погладила. Платье было светло-бежевого оттенка, с высоким глухим воротником-стойкой, прямой юбкой и рукавами три четверти. Именно то, что нужно для похода в суд. Прихватив свою добычу, женщина поспешила обратно, туда, где было зеркало. Завтракать Эллина не хотела, да и времени не осталось. Поэтому уложив волосы в элегантный пучок, и прикрепив шляпку, женщина спустилась вниз, по уже не шатающейся лестнице, где её и ждал защитник.
   Мистер Роус оказался там же где и вчера, у входной двери. Только вид у него был намного приличнее. Его костюм был идеально выглажен, туфли начищены, а сам он изучал здоровье и бодрость... Вот и кто из них кого защищал? Кто дом разносил? Где справедливость?
   - Доброе утро, миссис Деринат. Вы вовремя, пора выходить.
   Приветливо кивнув, Эллина подошла к мужчине. Утро было ранним, но улицы города было полны народу. Все куда-то спешили, суетились, о чем-то бурно спорили. Возницы, громко ругая самодвижущиеся повозки, погоняли лошадей, спеша доставить своих пассажиров как можно быстрее. Кто-то шел на рынок за свежими продуктами, кто-то, наоборот, возвращался с рынка, неся полные сумки снеди. Все как всегда. Жизнь Волторга шла своим чередом.
   - Пойдем порталом, так безопаснее. Только придется выйти на улицу. Защита не позволит его построить отсюда.
   И галантно предложив локоть, мистер Роус повел Эллину вниз по ступенькам. Как раз в этот момент рядом показался чумазый мальчуган - разносчик газет. Иногда Эллина из жалости покупала у него прессу и всегда давала в два раза больше, чем сорванец нагло пользовался. Мальчишка пробегал мимо, активно размахивая своим товаром, и выкрикивая слоганы.
   - Сенсация, сенсация! Свежие умертвия устроили шествие к местному кладбищу! Что это? Разборки мафии или неудачные шутки некромантов? Сенсация, сенсация...
   И вот почему-то миссис Деринат была полностью уверена, что причина ходячих трупов ни то, ни другое. Она машинально посмотрела на своего провожатого. Алекс же с самым серьезным видом вертел головой по сторонам, как будто именно сейчас ждал нападения. А трупы, это не к нему. Он здесь вообще не причем!
   - Надо бы газетку взять.
   Задумчиво проговорила Эллина. Роус лишь хмуро на неё зыркнул и тихим командирским тоном, не терпящим возражений, произнес:
   - Время, надо исчезнуть с улицы как можно скорее.
   - Не более минуты.
   На лице мистера Роуса заиграли желваки. А Эллина, недолго думая, кинула мальчишке монету.
   - Доброго Вам утречка, миссис Деринат! Ваша газета.
   Мальчишка, с улыбкой во весь рот, привычно подскочил и передал свежею прессу. В этот же момент завибрировал воздух, очертание её дома исказилось, и мистер Роус утянул миссис Деринат следом за собой в открывшийся портал.
   Вышли они уже возле пятиэтажного здания, стоящего напротив главной городской площади. Месторасположение и своеобразное архитектурное строение здания, говорили о его важности. На самом деле, здание суда, выполненное из редчайшего белого камня, было предметом гордости всех горожан. Оно по праву считалось одним из самых безопасных в Лисане . Ведь в основу здания, ещё при строительстве были заложены древние артефакты, полностью гасящие всю магию, что позволяло проводить здесь самые громкие дела, не боясь магической диверсии. Хоть опыт и прошел успешную проверку временем, Совет Сильнейших не спешил тратить кругленькую сумму на постройку второго такого здания.
   Антимагичное поле повлекло за собой ряд трудностей. И если в обычных зданиях вопросы отопления, подачи горячей воды и света решали магические кристаллы, то здесь строители столкнулись с существенной проблемой. Как обеспечить огромное здание не используя самый простой и популярный ресурс? И таки нашли. Правда, для того, что бы его изобрели, пришлось выложить немало золотых. А потом, для того, что бы все изобретенное создать. А потом, что бы все созданное работало, пришлось нанять целую бригаду, следящую за оборудованием. Так что это было самое дорогое здание в мире. И да, Совет Сильнейших решил, что одного им вполне хватит.
   Как только миссис Деринат в сопровождении защитника зашла внутрь, легкое беспокойство отступило. Почему-то ей казалось, что в цитадели правопорядка никакие наемники ей не страшны. По крайней мере, за все время существования здания суда не было ни одного нападения. Время ещё оставалось, и она, поддавшись любопытству, быстро опустила взгляд на статью, которая занимала первое место в разделе "криминальные хроники". Заголовок гласил: "Несанкционированное шествие умертвий по городу!".
   "В полночь на улицах города были замечены странные прохожие. Горожане не сразу осознали, с чем столкнулись. И лишь при ближайшем рассмотрении смогли понять, что по улицам ходят свежие трупы! И таковых было ровно тринадцать. Вся делегация двигалась в сторону кладбища, ни на что не обращая внимания. Для упокоения этого безобразия был вызван дежурный некромант. По данному факту было возбуждено уголовное дело. Самое интересное, что среди убитых было шестеро объявленных в розыск преступников. За них были назначены крупные денежные вознаграждения. Трое наемников с южных земель. Про остальных пока ничего неизвестно, их личности устанавливаются.
   На данный момент существует несколько версий произошедшего. Самые популярные, это версия о разборках местных криминальных группировок. Передел сфер влияния. Но сыскари эту версию не поддерживают. Так же есть предположение, что тринадцать, не самых слабых жертв, которые ровным строем в полночь идут на кладбище - это не просто так. Возможно, группа неуравновешенных некромантов решила поэкспериментировать с новым ритуалом? Кто знает? В любом случае, граждане, будьте осторожны!"
   - А Вы страшный человек, мистер Роус!
   Осипшим, от шока голосом проговорила Эллина. Её бурное воображение сразу нарисовало картину, как израненные трупы вышагивают по главной площади под полной луной. А следом за ними тянется кровавый след от самого её дома. И как то само собой вспомнилось " сами уйдут! " Вот и ушли...
   - Я маг.
   Едва заметно улыбнулся мистер Роус, довольный произведённым эффектом.
   - А не боитесь, что Вас могут найти? Магический след, улики, для сыскарей это не проблема.
   - Миссис Деринат, Вы вроде умная женщина, а порой такие глупые вопросы задаете. - Женщина напряглась, но молча проглотила обиду, разумно рассудив, что с человеком, убравшим с дороги тринадцать наемников и от которого зависит твоя жизнь, лучше не спорить. - Сами посудите, зачем им это? Там же шестеро наемников, за головы которых приличная сумма полагается. А если найдут убийцу, то и деньги из казны придется отдать. Поэтому замнут или придумают какую-нибудь байку. Мол, сами себя прибили. Рассеяно отмахнулся Роус.
   - Наверно Вы правы, не выгодно.
   Как истинный делец, Эллина сразу оценила положительные и отрицательные стороны такой политики. Из размышлений её выдернул задумчивый голос мистера Роуса.
   - Странно...
   - Что именно? Слегка встрепенулась миссис Деринат, обратив внимание на хмурый вид своего защитника.
   - Тихо, за время дороги ни одного нападения. Не нравится мне это...
   - Так может, не осталось ни кого.- Ответила миссис Деринат, выразительно глядя на газету. - А те, кто остался, решили, что жизнь дороже.
   Хмыкнув, Алекс искоса посмотрел на свою подопечную.
   - Вы мне льстите. Да и не отказываются наемники от денег. Скорее, это затишье перед бурей. Лучше пойдемте в зал заседаний.
   Спорить миссис Деринат не стала. Положив руку на мужской локоть, последовала за своим спутником. Расстояние до зала они преодолели быстро. Тем более Эллине уже не терпелось расторгнуть брак (избавившись от балласта, который тянул её ко дну) и стать свободной, и главное, остаться живой женщиной.
   На удивление зал заседаний был ещё пуст. Да, конечно, их развод дело нескольких минут, так как все было четко прописано в брачном договоре. Но даже это не избавляет от расторжения брака в судебном порядке. Минуты шли, подходило время заседания, но ни судьи, ни помощника судьи, да что там, даже секретаря и того не было. А самое неприятное, не пришел её адвокат! И когда терпение иссякло, время допустимого ожидания вышло, миссис Деринат решила найти ответы непосредственно в приемной судьи. Именно там находился секретарь, который увидев визитеров, немало удивился и... напрягся.
   Секретарем у судьи Штоф был угловатый молодой человек, только закончивший обучение. Худощавое телосложение, сутулая спина, длинные пальцы с мозолью от постоянной работы пером сразу выдавали в нем человека, проводящего много времени сидя за письменным столом.
   - Доброе утро, миссис Деринат. По какому вопросу?
   Эллина почувствовала, как нарастает волна раздражения, готовая в полную силу обрушиться на несчастного.
   - Что значит, по какому вопросу? У меня развод, заседание по которому было назначено на десять утра. - Шипению женщины, позавидовал бы даже кобра. - Сейчас четверть одиннадцатого!
   Молодой человек, нервно сглотнул, и как-то виновато отвел взгляд.
   - Миссис Деринат, заседание перенесли. Вам письмо выслали, ещё вчера...
   - Какое письмо? Что Вы несете!
   Парень незаметно отступил назад и, посмотрев честными-пречестными глазами, пролепетал:
   - Обычное, с уведомлением о переносе заседания.
   Прикрыв глаза, Эллина глубоко вздохнула, задержала дыхание и выдохнула. Ничего страшного, здание суда безопасно, сюда ни один преступник не рискнет забраться, они просто подождут.
   - На какое время перенесли?
   Уже спокойнее спросила Эллина. Руководящая должность обязывала быть хладнокровной, даже когда хочется крушить всё на своём пути. А секретарь ещё сильнее стушевался.
   - Его на десять дней перенесли...
   Ответил парень так тихо, будто надеялся, что его слов не услышат.
   - Что-о-о?
   Выдержка отказала. Миссис Деринат усиленно боролась с желанием огреть нерадивого по голове, что бы мозги на место встали. Какие десять дней? У неё договор с охраной лишь на два...
   Следующие действия воспитанной и интеллигентной женщины можно было объяснить лишь временным помешательством на фоне стресса.
   Буквально снеся с дороги несчастного секретаря, Эллина фурией ворвалась в кабинет самого судьи, который в весьма вальяжной позе полулежал, прикрыв глаза, в огромном кожаном кресле. Это был пожилой, склонный к полноте мужчина. Глубокие морщины исполосовали его лицо. Некогда проницательные глаза, помутневшие от старости, прятались за толстыми линзами очков. Этот аксессуар предавал ему комичный вид. Правда, тем, кому не посчастливилось попасть на скамью подсудимых, так не считали. Для них он был вселенским злом.
   От неожиданности мужчина подскочил, чуть не выпав из кресла. И видимо, стараясь скрыть лысину на голове, попытался молниеносно натянуть парик, до этого спокойно надетый на глобус. Мимолетно в голове женщины пролетела мысль, так вот зачем судьям глобусы!
   - Не приемный день! Какого... Вы врываетесь в мой кабинет!
   Вопил судья, брызжа слюной и покрываясь багровыми пятнами. Бесило его не столько, что к нему ворвались без стука, сколько то, что его увидели в непотребном виде.
   - Как это не приемный, судья Штоф? - возмутилась наглая посетительница. - Вы ещё пятнадцать минут назад должны были расторгнуть мой брак! А вместо этого сидите здесь! А Ваш секретарь несет какую-то чушь о переносе бракоразводного процесса на десять дней!
   - Это не чушь! - взвился судья. - Ваш супруг подал прошение дать время на примирение. Со стороны молодого человека похвальное рвение спасти семью!
   Менторским тоном добавил Штоф. И в тоне судьи Эллине слышался упрёк.
   - Какое примирение! Такие решения принимают лишь во время заседания! А его не было! Жизненно необходимо оформить расторжение брака сегодня!
   Штоф все больше раздражался, и понимание того, что нахалка права, не делало его добрее.
   - Миссис Деринат, Вы врываетесь в мой кабинет, повышаете голос и пытаетесь указывать судье, что делать! Если Вы сейчас же не прекратите это безобразие, я не десять дней на примирение дам, а десять месяцев! И никто не оспорит моего решения! Потому что судья здесь Я!
   Быстро смекнув, что за десять дней выжить проще, чем за десять месяцев, Эллина прикусила язычок.
   - Так-то лучше, у секретаря возьмите копию письма, и до встречи через десять дней.
   С этими словами судья Штоф спокойно опустился в свое кресло, всем видом показывая, что незапланированная аудиенция окончена.
   - До свидания. Если доживу...
   Последние слова были сказаны шепотом. Но внимание судьи уже приковали к себе лежащие на столе документы. Развернувшись, миссис Деринат вышла из кабинета на ватных ногах. Внешне спокойная, но внутри вся раздавленная. Как теперь быть? Что делать? Не осознавая своих действий, она машинально взяла письмо из дрожащих рук секретаря, и вцепившись мертвой хваткой в локоть мистера Роуса, покинула приемную. Мозг позорно капитулировал, и на смену растерянности пришла истерика.
  

Глава 6

  

Огородами, огородами бежим.

Когда прекрасные женские глаза

затуманиваются слезами,

видеть перестает мужчина.

Альберт Турнье

   Слезы Эллины привели в ужас мистера Роуса. Для него было проще упокоить группу наемников, чем успокоить ревущую женщину. Но он понимал, что если ничего не предпринять, стоять им перед приемной судьи до вечера.
   Алекс протянул чистый платок Эллине, а другой рукой постарался успокаивающе погладить по спине. Но эффект был слегка иной, чем ожидалось. Миссис Деринат вытерла предложенным платком хлюпающий нос и, уткнувшись лицом в грудь мужчины, продолжила реветь с удвоенной силой. Мистер Роус попытался вспомнить, какие есть методы утешения. На ум пришли лишь такие способы, как утешить словами, дать пощечину или поцеловать. Больше всего ему нравился третий вариант, не многословный, и наверняка надежный. Но подумав, что миссис Деринат вряд ли его оценит, впрочем, как и пощечину, решил воспользоваться первым.
   - Ну же, успокойтесь. - Проговорил как можно нежнее Алекс, легонько похлопывая Эллину по спине. - Все не так страшно, тем более, сегодня охотников за вашей очаровательной головкой стало значительно меньше.
   Эллина оторвала заплаканное лицо от мужской груди и с мольбой посмотрела ему глаза. Алекс потерялся, от слез их цвет стал ещё ярче. И даже покрасневший нос не портил красивое лицо женщины.
   - Успокоюсь, мистер Роус, я сейчас же успокоюсь.
   Проговорила она, украдкой вытирая слёзы. Здравая мысль, наконец, посетила её светлую голову.
   - Если Вы согласитесь мне помочь, и продлить контракт ещё на десять дней. Вы же меня не бросите?
   И столько мольбы было в голосе, столько надежды в огромных фиалковых глазах, что у Алекса не повернулся язык сказать "нет". Он прекрасно понимал, что если не сделает этого, Эллина не проживет и минуты после его ухода. А мысль о том, что эти глаза закроются навсегда, причиняла боль. В самом деле, что ему стоит? Разве стоит полноценный отдых жизни этой прекрасной женщины?
   - Хорошо, - тихим вкрадчивым голосом проговорил он, - но условие прежнее, Вы слушаетесь меня во всем.
   Улыбка озарила лицо миссис Деринат, и она поспешно закивала, соглашаясь. Какое облегчение, что мистер Роус не отвернулся от неё. И пусть его манеры оставляли желать лучшего, зато с ним Эллина чувствовала себя в безопасности.
   - А теперь прекращайте реветь и слушайте меня внимательно. - Строго отдернул её защитник. - Наиболее уязвимы мы будем, когда выйдем из здания. Антимагичное поле разрушило все Ваши щиты. На их восстановление потребуется время. Его у нас нет. - Здесь Роус сделал многозначительную паузу, видимо, давая проникнуться сложностью их положения. - Скорее всего, как только мы выйдем, нас атакуют. Так что Ваша основная задача - держаться прямо за мной и не высовываться!
   - Но как же, посреди города у здания суда... - удивлению Эллины не было предела. - А как же охрана?
   На что мужчина недобро ухмыльнулся.
   - Какая охрана? Вы хоть одного видели? У Тайлера Крона длинные руки. Вы же не думаете, что время на примирение Вам дали просто так? Да и срок странный.
   Раньше Эллина не обращала внимания, но на посту действительно никого не было. Все было спланировано. Видимо прав был мистер Роус, когда говорил о затишье перед бурей, их просто загнали в ловушку. Подставили. Наверняка никакого письма с уведомлением о переносе заседания не было. И адвокат пропал неспроста. И оставалось лишь гадать, что с ним сделали. Или сколько заплатили. Хотя верить в то, что Россо тоже её предал, не хотелось.
   - Хорошо.
   Неуверенно проговорила Эллина. Ей было очень страшно, но деваться не куда. Рано или поздно им придётся выйти.
   - И ещё кое-что. В дом мы не вернёмся, наверняка там засада.
   Эллина хотела спросить, а куда же тогда, но мистер Роус уже увлек её к черному ходу, выходящему в тихий дворик. Коридоры были безлюдны, как будто все до единого сотрудника в курсе готовящегося нападения, и заранее спрятались в безопасном месте. Вот оно, хваленое неподкупное правосудие. Платишь, платишь налоги, а тебя просто отдают на растерзание тем, от кого должны защищать. За своими размышлениями Эллина не заметила, как они оказались на пороге.
   Алекс задвинул её к себе за спину и решительно шагнул вперед. Миссис Деринат моментально почувствовала, как воздух буквально наполняется магией, еще немного и заискрится. За широкой спиной Алекса ничего не было видно, зато чувствовались отголоски магических атак. Но, не смотря на это, Роус медленно продвигался вперед. А Эллине подумалось, какой же мощью надо обладать, что бы сдерживать такой натиск, особо не напрягаясь? В какой-то момент мужчина, выполняя пас, повернулся так, что Эллина увидела часть улицы и летящие прямо на них три огненных шара. От страха женщина зажмурилась и машинально отступила назад. Оказалось, что ходить с закрытыми глазами весьма сложно и опасно для жизни. Споткнувшись, Эллина растянулась на тротуаре, больно ударившись коленом. От толчка, женщина распахнула глаза и увидела, что лежит за пределами выставленной Алексом защиты. А на пороге здания суда, откуда они только что вышли, стоит один из наемников.
   Наверно так бывает, что в моменты опасности замечаешь каждую мелочь. Видимо, время специально замедляет ход. Мерзкая ухмылка наемника кривила тонкие губы. Цепкий взгляд уже нашел место для удара. Грудь, перетянутая кожаными перевязями с метательными ножами, не оставляла простора для воображения, в поисках тех методов, которыми любит пользоваться их хозяин.
   Уверенным движением, мужчина выхватил метательный нож и отправил его прямо в потенциальную жертву с такой легкостью, будто перед ним стояла обычная тренировочная мишень. Эллина сама не поняла как, но стандартная реакция закрыть глаза и визжать, отказала. На одних инстинктах она подскочила, игнорируя тупую боль в колене, и мгновенно выставила физический щит. Тот самый, с которым безуспешно мучилась не один час. В эту же секунду кто-то схватил её за воротник, и под треск рвущейся ткани, её дернули на себя. Уже из-за двойного щита, Эллина видела, как метательный нож рикошетом отскакивает в сторону, и со звоном падает на брусчатку. А наемник с бешенством смотрит на неё. Не иначе взглядом убить решил. Еще один рывок за шиворот и одна из самых влиятельных и богатых женщин страны оказывается посреди свалки.
   - Я же говорил, от меня ни на шаг!!!
   Зло прорычали над ухом. Ответить миссис Деринат не успела, потому что привычным рывком, правда уже за локоть, её втащили в очередной портал.
   Нападение было хорошо спланировано, и благодаря глупости его подопечной, едва не увенчались успехом. Это бесило! Ещё мгновение и все! Её за малым не зажарили, как поросенка на вертеле. Хорошо, что хоть не видела, как в спину ей летят несколько боевых заклинаний. Новой женской истерики он бы не пережил. Правда, если не это фатальное совпадение, Алексу пришлось бы туго. Нападали маги слаженно, не оставляя времени на передышку. Пока одни били, другие готовили новый удар. Выпав за пределы щита, Эллина отвлекла большую часть атакующих на себя. И этого времени Алексу хватило, что бы построить простенький переход, что и позволило уйти из-под обстрела. Теперь было жизненно необходимо грамотно запутать следы, открывая порталы в разные уголки мира. А после можно и на дно залечь.
  *****************************************************************************
   Мистер Крон, сидя в своем кабинете, задумчиво крутил в руке стакан с густой янтарный жидкостью, наблюдая за игравшими на нем бликами света. Выслушав отчет, он был, мягко сказать, разочарован. Тайлер все ещё надеялся приумножить своё состояние за счет Деринат. Такой шанс прикарманить верфь, фабрики и увеличить доходы, практически за так, убрав лишь несносную девчонку, упускать нельзя. Только его идиоты никак не справятся с делом. Не могут поймать какую-то сопливую девчонку с её ручным магом! Но ничего у него ещё десять дней, и целая толпа желающих получить награду. Жадность, порой творит чудеса. А его "ключ" к богатству сидит в самом охраняемом месте, и сделает все, что он прикажет. Хотя, если подумать, даже если девчонка выживет, он не останется внакладе. Пока Деринат бегает от наемников и решает свои семейные проблемы, у неё из-под носа уплывает контракт на постройку флотилии военных кораблей прямо в руки к Тайлеру. А это миллиарды. Так или иначе, мистер Крон привык получать то, что ему нужно. Особенно любил беспроигрышные комбинации. Довольно оскалившись, мистер Крон крутанул стакан и одним махом опрокинул его содержимое в себя, провозгласив тост за успех.
  *****************************************************************************
   Эллина еле держалась на ногах. За последние два часа они побывали в разных уголках Келиона , от Холодных Земель на севере до скалистых гор на юге. Путешествие было её давней и тайной мечтой, но не при таких же обстоятельствах.
   Порой мистер Роус открывал сразу несколько порталов, и в них входили их копии. А иногда приходилось бежать сломя голову в неизвестном направлении и только после этого переноситься. Колено нестерпимо болело, и Алекс брал часть её веса на себя, придерживая за талию. Эллине уже было все равно, единственное желание просто лечь, неважно куда, хоть на ту чудесную травку под деревом.
   Она искренне поражалась выносливости мистера Роуса. Наверняка он пользуется накопителями, иначе нечем было объяснить такое количество затраченной энергии. Выдержать атаку сразу нескольких магов, открыть более десяти порталов в разные уголки света, и это с ней в виде довеска! Уже который раз она мысленно поблагодарила Ника за помощь в выборе защитника. Вот бы еще сразу послушала умного человека, когда он предлагал убрать мужа. Сидела бы сейчас дома, вся в черном, старательно изображая грусть. Почему-то именно в этот момент её воображение нарисовало разрушенную гостиную, и дышащую на ладан люстру. Люстру было особенно жалко. Эксклюзивная. Тальские мастера делали её на заказ по эскизам матери. А теперь ей приходится носиться по полям, лесам, оврагам, удирая от наемников! Чертовы принципы! Кому они теперь нужны?
   - Все, это последний переход, дальше пешком.
   Очередной, искажающий пространство портал вывел их на небольшую лесную опушку. Солнце уже стояло в зените и нестерпимо припекало. Эллина с облегчением опустилась на землю, не щадя своего платья. Правда те лохмотья, что на ней висели и платьем назвать нельзя. Воротник стойка - порван, светлая ткань вся в разноцветных пятнах от травы, земли и боги знают, чего ещё, а подол был разодран так, что напоминал бахрому.
   - Все, больше не могу.
   На выдохе простонала женщина. Усталость сквозила в каждом её жесте. Миссис Деринат вымучено облокотилась на локти и запрокинула голову назад, чуть прикрыв глаза, защищая их от яркого летнего солнца. Чудесная шляпка, которая ещё утром венчала голову Эллины, была безвозвратно утеряна где-то в бескрайних степях Юктура вместе с крепившими её шпильками. Незамысловатая прическа каким-то чудом держалась, хоть несколько прядей и выбились из неё и теперь топорщились в разные стороны, напоминая одуванчик.
   - Осталось совсем чуть-чуть.
   Мистер Роус же выглядел так, будто только что вернулся с занимательной прогулки. Одежда хоть и была потрёпана, но смотрелась гораздо лучше, чем наряд миссис Деринат. Алекс, словно каменная статуя, возвышался над женщиной, так вальяжно и несдержанно развалившейся на траве у его ног.
   - Мистер Роус, это не каприз, а констатация факта. У меня такое ощущение, что сейчас ноги отвалятся, а колено и вовсе разорвет.
   Хмурый взгляд на бледном лице Роуса, который казалось, стал его неотъемлемой частью, был ей наградой.
   - Задирайте юбку.
   Такое словосочетание у миссис Деринат вызывало не очень приличные ассоциации.
   - З-з-зачем?
   Спросила она, не веря в правильность своих умозаключений. Мужчина же, не тратя время на объяснения, присел перед ней на корточки, и, не церемонясь, стал задирать подол. Зря Эллина думала, что привыкла к выходам мистера Роуса. Схватившись за край юбки, и не давая ей подняться, нервно спросила.
   - Что Вы делаете?
   - Оголяю ваши колени. - Невозмутимо ответили ей. - Я, конечно, не целитель, но кое-что могу. А для этого надо посмотреть, что у Вас с ногой. Отпустите! Или предпочитаете и дальше хромать?
   Нехотя Эллина все же подняла юбку так, чтобы оголить ноющее колено. Кожа, видневшаяся за порванными чулками, была свезена, а сама пострадавшая часть тела распухла и посинела. Мистер Роус стал потихоньку ощупывать коленку, но даже легкие прикосновения причиняли нестерпимую боль, заставляя шипеть сквозь зубы и плотно сжимать кулачки. А непрошеные слезы сами собой потекли по щекам. Эллина еле сдержалась, чтобы по-детски не спрятать ушибленное колено от такого пристального осмотра.
   - Всего лишь ушиб.
   Всего лишь? Но не успела она возмутиться, как Алекс простер руку над травмой, и боль стала уходить, сменяясь приятным теплом. Вздох облегчения сорвался с губ женщины, а напряженная складка между бровями разгладилась. Наблюдая, как нездоровый синий цвет и опухоль уходят, Эллине стало жутко интересно, какими ещё талантами обладает мистер Роус. Исходя из того, что он уже для неё сделал, мистер Роус явно продешевил, составляя контракт.
   - Ну, вот и все.
   Алекс встал и галантно протянул руку женщине, помогая подняться на ноги. Хотя боль и ушла, за что Эллина была безмерно благодарна, сил у неё не прибавилось. И ходить на каблуках по земляным кочкам проще не стало. Да и бессонная ночь давала о себе знать. Лишь повиснув на руке мага, миссис Деринат смогла двигаться дальше. Опушка сменилась густым лесом. Под ногами похрустывали ветки и сухие листья, на деревьях щебетали птицы, редкие солнечные лучи с трудом пробивались сквозь густую, зеленую листву. Здесь время шло своим чередом, было тихо и спокойно. А главное, никакой адской охоты.
   Еле заметная тропинка вывила их на полянку со скромным домиком, стоящим на берегу небольшого озера. Стены его были белее снега, а резные ставни и крыша выкрашены в ярко-синий цвет. Это место казалось раем. Неужели они остановятся здесь? Такое развитие событий вселяло надежду на нормальный отдых, и развеяло мысли о предстоящей стоянке под открытым небом.
   - Где мы?
   Женское любопытство все же взяло вверх над усталостью. Но видимо, Роус и сам слишком устал, поэтому ответил весьма скупо.
   - Считайте, что это наше убежище, на ближайшее время.
   Подходя к домику, Алекс периодически останавливался и осуществлял несложные манипуляции руками. Эллина даже не пыталась разобраться, что именно он делает, лишь бы дотащиться до дома и лечь. Домик был, словно мираж, манил, завлекал, но приближался очень медленно. Совсем некстати вспомнился сон, все то же самое, только вместо воды - кровать, или диван, или кресло, да хоть стог сена. Главное, наконец-то лечь и вытянуть измученные ноги, дать отдохнуть своему вымотанному телу.
   Видимо, её мольбы боги, наконец, услышали. Алекс открыл тяжелую дверь, и они шагнули прохладный холл. Её бережно провели до комнаты и усадили на кровать, застеленную стеганым одеялом. Рассматривать дом сил не было, но женщина не могла не подметить, что внутри было прибрано. Неужто здесь кто-то живет? Пока она смотрела по сторонам, мистер Роус вышел из комнаты за необходимыми женщине чистыми вещами. А Эллина, воспользовавшись моментом, откинулась на кровать. Обещая себе через минутку встать, взять у хозяина дома необходимые вещи и привести себя в порядок. А после отдохнуть. Но так и не заметила, как сознание уплыло в страну грез. Точнее, грез не было, зато были тишина и покой.

Глава 7

Убежище.

Хороший план сегодня

лучше безупречного завтра.

Закон Паттона

   Выбор у Алекса был небольшой, все же это всего лишь одна из его точек, а не жилой дом. Причем стояла она в глухом лесу, вдали от шумных и суетливых городов. Когда мужчина потянул за дверцу старого шкафа, та открылась с жалобным скрипом, в очередной раз напоминая о необходимости её смазать. Слишком давно он здесь не был, благо, заклинание стазиса сохранило все в том же состоянии, что и до его ухода, не позволяя вещам покрыться пылью. Стопки белоснежных рубашек были аккуратно сложены на уровне груди, махровые полотенца и постельное бельё хранились на верхних полках шкафа. Идеально выглаженные темно-серые костюмы, предназначенные для работы, висели в рядок на деревянных вешалках. С минуту Алекс стоял и оценивал свои запасы, а после решительно взял одно чистое полотенце и рубашку. Задумался, с сомнением глядя на длину сорочки, и достал один из своих костюмов. Представив всё это на своей гостье, Роус чуть не засмеялся в голос. Настолько живая и комичная картина предстала перед глазами. Сложив вещи аккуратной стопкой, Алекс поспешил вернуться обратно. Только вот миссис Деринат уже мирно посапывала, свернувшись клубочком прямо поверх одеяла. Сейчас она больше походила на чумазую побирушку, чем на владелицу одной из самых крупных корпораций в стране.
   Тихонечко положив бельё на стул, Алекс посмотрел на спящую женщину. Как его угораздило так вляпаться? В этот момент Эллина, не открывая глаз, зябко поёжилась. Хоть на дворе и лето, в доме было прохладно. Мужчина, вздохнув, вернулся в свою комнату за легким пледом. А когда укрыл ладную фигурку, с усмешкой подумал, что любоваться спящей миссис Деринат стало традицией. Выйдя из комнаты, Роус бесшумно прикрыл дверь, чтобы не нарушить сон своей гостьи. Пусть хотя бы один из них отдохнет должным образом.
   Дел было много, а сил почти не осталось. Оборона, заметание следов осушили его резерв практически до дна, плюс пришлось потратить мощный накопитель. Хорошо, что защита домика была уже готова, нужно только активировать несколько ловушек для нежданных гостей. Чтобы их найти, наемникам придётся постараться. Да и не каждому магу будет под силу распутать этот клубок, таких единицы. Он должен быть либо очень сильный, либо очень везучий. А в идеале и то, и другое.
   Домик у Алекса был небольшой, с минимальным набором удобств. Много ли надо мужчине? Две небольшие комнаты, скромная кухня и погреб. Единственное, что выбивалось из общей картины мужского минимализма, это ванная комната. Санузел, несомненно, был роскошью в домике посреди леса. Но маг уж слишком ценил удобство, и не хотел лишний раз отвлекаться на пустяки. В своё время ему хватило экстрима в военных походах. Ночевки в палатках, купание в бане или озере, вместо камина костер, это все здорово, когда тебе двадцать. А сейчас ценится комфорт и практичность. И неважно, что бывает он здесь не чаще одного раза в год. Благо, заклинание стазиса позволяет сохранить все в первозданном виде.
   Собравшись с силами, Алекс шагнул за порог и спустился по скрипучим ступенькам лесного домика. Присев на корточки, он приложил одну ладонь к земле, закрыл глаза и сосредоточился. Под рукой пульсировала напитанная магией земля. Он уже давно облюбовал это место, и каждый раз, когда здесь бывал, подпитывал и усовершенствовал защиту. Такую за день не создашь. Мощнейший отвод глаз, все, кто натыкается на это место, неосознанно обходят его стороной так, как будто его здесь нет. Поисковые заклинания не работают, результат закопанных по периметру артефактов. При попытке взлома защиты срабатывают сигналки. И это не считая всевозможных ловушек, завязаных на разных стихиях.
   Вон тот милый плющ, мечта садовода, может задушить и утащить свою жертву под землю вместо удобрения. А в том чудесном озере, которое так и манит искупаться летним жарким днем, живет боевая водяная змея десяти метров в длину. Под ногами взломщиков, посягнувших на святое - покой мага, может разверзнуться земля, погребая заживо. Или их просто разорвут в клочья клыкастые умертвия, созданные из обитателей леса, каждый из которых был тщательно отобран самим магом. Вообще чудесная защита, но не совершенная. О том, что взломать можно все, что угодно Алекс помнил всегда. Поэтому у него существовал дополнительный план отступления.
   Активация ловушек забрала последние крохи силы. Хорошо бы подпитать защиту, но это уже завтра, когда восстановится резерв. А сейчас осмотр своих запасов оружия, ужин и спать. Хоть сегодня можно нормально отдохнуть, а не заливать в себя стимулирующие зелья.
   Открыв глаза, Эллина не сразу поняла, где находится. Утреннее солнце освещало небольшую комнату, с аскетичной обстановкой. Её размер не позволял никаких излишеств. Грубо сколоченная кровать, на которой и лежала женщина, простенькая тумбочка, куда ей даже нечего поставить, узкий шкаф и единственный стул. Мебель занимала практически все пространство, оставляя лишь узкую дорожку для передвижений. На маленьких окошках висели чистые, но выцветшие занавески. Стены её новой комнаты могли вогнать в тоску даже самого рьяного оптимиста. И если верхняя часть стен выкрашена в белый цвет, то нижняя часть убивала своей серостью. Видимо фантазии у мистера Роуса никакой. А может, серый и белый его любимые цвета? Прямо казарма, а не дом. Но для Эллины это было самое лучшее место на свете. Самое главное - безопасное!
   Миссис Деринат потянулась, разминая затекшее тело. Одного взгляда на свой наряд ей хватило, что бы застонать в голос. Вот за какие грехи ей эти мучения? Понимание того, что на смену изодранному платью есть лишь мужской костюм, значительно превышающий её размер, благодушия не добавил. Прихватив приготовленную стопку, Эллина отправилась на поиски ванной комнаты. И лишь приведя себя в порядок, она решилась осматривать дом. Благо, зеркало было лишь в ванной, и Эллине не приходилось каждый раз наталкиваться на свое отражение в самом нелепом наряде. Мужская сорочка, на её худеньких плечах, весела как на швабре. Брюки, чтобы не спадали, пришлось подпоясать лентой, оторванной от бывшего платья. Его уже и магия не спасла бы. А длинные штанины брюк закатать по щиколотку. Образ дополнили бежевые атласные туфельки, с мокрыми следами, которые остались после оттирания их от грязи, собранной в разных уголках планеты.
   Мистера Роуса Эллина застала на кухне, накрывающего на стол. До противного бодрый и свежий. Абсурдность ситуации была в том, что на них были абсолютно идентичные костюмы. Только мистер Роус смотрелся немного неряшливо, но гармонично, с привычно расстегнутой верхней пуговицей и, как всегда, закатанными рукавами. А она, как уличный оборванец, в чужой одежде. А когда мистер Роус посмотрел на неё, старательно пряча улыбку, захотелось нахлобучить на его голову тарелку с овсянкой, стоящей на столе. Но чувство голода не позволило так обойтись с ценной провизией.
   - Доброе утро, миссис Деринат. Садитесь завтракать.
   К овсянке прибавились лесные ягоды и травяной чай. С самым невозмутимым видом, на какой только была способна, Эллина, ответив на приветствие, села за стол. И лишь когда голод был утолен, решила заговорить.
   - Мистер Роус, мы будем здесь отсиживаться все десять дней?
   - Девять.
   - Простите, что?
   Мужчина оторвал взгляд от своей тарелки.
   - Я говорю, осталось девять дней. И возвращаясь к вашему вопросу. Нет.
   - Почему?
   Мистер Роус тяжело вздохнул, понимая, что женщина не отстанет, пока не получит ответы на все свои вопросы. Решил сразу все объяснить, во избежание дальнейших пыток женским любопытством.
   - Есть вероятность, что нас найдут. Но так как для этого потребуется немало сил, у нас есть несколько дней форы, чтобы отдохнуть и восстановить силы. Все зависит от того, кто возьмется за наши поиски. Если та же шушера, что ловила у здания суда, то у них ни шанса. А вот если кто посильнее... - он замолчал, делая небольшой глоток чая, будто хотел смочить горло. - Так что будьте готовы бежать в любой момент.
   Надежда потихоньку отсидеться таяла на глазах. Так же Эллину не оставляла мысль о том, что её горе-супруг может вновь обратиться в суд с просьбой ещё отодвинуть дату развода.
   - Мне бы письмо отправить.
   Алекс посмотрел на неё как на умалишенную, мол, мы тут прячемся, а она письма рассылать собралась. Лучше сразу на главную площадь выйти и кричать: "Я здесь!". И как будто оправдывать, Эллина пояснила.
   - Хочу Нику заказать своего супруга.
   Последнее слово она буквально выплюнула. Алекс с пониманием хмыкнул. После такой подставы, желание избавится от гада было вполне объяснимо. Он даже был готов скинуться на оплату услуг для его проводника в иной мир.
   - Бесполезно. Вам же уже сказали, его так спрятали, что теперь не достать. Никто не захочет зря время терять.
   - А мне и не нужно, чтобы его убивали. - Заверила защитника миссис Деринат. - Достаточно того, чтобы пошли слухи об охоте за его головой. Нужно создать видимость. Чтобы и носа на улицу не высовывал. Иначе придем мы в суд, а развод ещё на десять дней отложили.
   Алекс задумался, ведь и правда, они тут с ног сбиваются, от наемников прячутся, а непосредственный заказчик спокойно отсиживается в городе, строя свои коварные планы. Весьма сложно бегать десять дней, а если срок увеличат, будет форменным издевательством.
   - Хорошая идея. Пишите, а я отправлю.
   И Роус снова уткнулся в свою тарелку. Эллина немного помявшись, все же решилась спросить о возможностях достать кое - какие вещи. Изоляция изоляцией, но не ходить же ей в мужской одежде.
   - Мистер Роус, есть ли у Вас возможность достать что-то из женского гардероба?
   Мужчина окинул её задумчивым взглядом, явно насмехаясь, провокационно улыбнулся.
   - Нет. К сожалению, в лесу модных лавок нет. А у меня здесь гостей обычно не бывает. Так что придется походить в чем есть.
   Вот только его "К сожалению!" звучало неправдоподобно.
   - Но я не могу так, - миссис Деринат демонстративно указала на свой наряд, - появиться на людях! Это не прилично!
   - А я не могу Вам гарантировать защиту, пока буду искать подходящий наряд! До суда ещё есть время, а у меня целая куча чистых рубашек и костюмов. Тем более, они Вам о-о-очень идут!
   Алекс прекрасно понимал, что миссис Деринат воспримет его слова как измывательство над собой. Но ничего поделать не мог. Хотелось немного расслабиться, подурачиться после нескольких напряженных дней. Тем более, его одежда мешком висела на бедной женщине, скрывая её аппетитную фигуру. Что она именно такая, он убедился ещё в первый день их оригинального знакомства. А для неё же лучше, чтобы факторов, отвлекающих его внимание от охраны, было как можно меньше. Но не признаваться же клиентке в этом. И уже более серьезным тоном добавил:
   -Нельзя лишний раз светиться, чревато. Я все же один, а желающих получить награду за вашу голову только в засаде было больше десяти.
   Последние слова стерли упрямое выражение с лица, и заменили его на обеспокоенное. Он уже мог быстро определить, в каком состоянии находится его подопечная. Сейчас она волновалась, неосознанно покусывая нижнюю губу. Усилием воли Алекс оторвал взгляд от этого захватывающего зрелища, и снова стал созерцать остатки завтрака. Так-то лучше. Пусть полностью осознает степень своих проблем, тогда и глупых вопросов задавать не будет. А ему нужно подготовиться. Защиту подпитать, накопители подготовить, сумку для побега собрать. А не отвлекаться на неподобающие мысли в отношении своей клиентки.
   - Мне нужны писчие принадлежности. Я так понимаю, кабинета здесь нет?
   - Вы на удивление проницательны. - Хохотнул хозяин домика. - Да, пока не забыл. Есть ряд правил на моей территории. Никаких самостоятельных прогулок, никакого купания в озере, и ни в коем случае не прикасайтесь к растениям! В принципе все они сводятся к одному. Из дома без меня не выходить! Я не шучу! Территория утыкана защитными заклинаниями!
   - И чем Вы предлагаете заняться?
   Что её очередной раз запрут, сомнений не вызывало. Так же как и то, что к готовке, после её неудачного опыта, её тоже не подпустят. А занятие нужно, хотя бы для того, чтобы отвлечься от тревожных мыслей, которые как голодные муравьи, растаскивают её мозг по кускам.
   - Сначала письмо, а потом можете потренироваться в построении щитов. У меня даже пара методичек где-то завалялась. Как понимаете, из развлечений здесь больше ничего нет.
   Как неприятно было осознавать, но мистер Роус был прав. И после того как скромный завтрак был окончен, Эллина разместилась за небольшим кухонным столом. Аккуратно разгладив матовый листок, скорее по привычке, чем для его распрямления, миссис Деринат преступила к написанию текста.
   "Добрый день, Ник!
   Заранее прошу прощения за фамильярность, полное имя мне не известно. Пишу по делу, которое, наверняка придется Вам по вкусу.
   К сожалению, у моего конкурента оказались слишком длинные руки, и ему удалось повлиять на судью, чтобы тот перенес бракоразводный процесс на десять дней. Хоть это и незаконно.
   Если бы не безупречная работа мистера Роуса, вряд ли я смогла бы сейчас писать Вам это письмо. Как Вы понимаете, на кону моя жизнь. И если Крону удалось проделать такой фокус один раз, значит, он сможет это и во второй. Единственная надежда на Вас. Никто кроме моего супруга не сможет подать такое прошение. Какие бы не были длинные руки у Тайлера Крона, подать заявление без личного присутствия просителя он не сможет. Поэтому сейчас стал вопрос о необходимости ликвидировать моего супруга. Не поймите меня неправильно, я имею в виду, ликвидировать на время. Чтобы он не мог попасть к судье до самого заседания. Я лишь прошу создать видимость охоты на него, чтобы все эти девять дней он просидел взаперти. С учетом того, что Крону Тимьян нужен живым, рисковать они не будут.
   Предоплата за фальшивый заказ на Тимьяна Борда, будет проведена так же, как и предыдущая сумма. В это письмо будет вложена записка для моего заместителя. Если согласны на эту авантюру, Вам достаточно передать записку в мой офис на улице Деловых. Остальную сумму, ту, которую Вы укажете, переведут после расторжения моего брака.
   P.S.: Я очень Вам благодарна за помощь в выборе защитника. Возможно, этим Вы спасли мне жизнь.
   На втором листе, миссис Деринат написала обещанную записку для заместителя, привычно скрепив её своей печаткой. Еще раз пробежав текст письма глазами, Эллина вложила один сложенный листок в другой. Она ещё с минуту посидела за кухонным столом, а после пошла звать мистера Роуса. Ведь без него её письма останутся лишь исписанной бумагой.
   В два часа дня пополудни к заместителю миссис Деринат пришел посетитель. На взгляд его секретаря, это был весьма странный посетитель. Он никак не вписывался в рамки делового человека. Наоборот, больше напоминал праздного туриста, которые кучками шатаются по городу. Одет мужчина был в светлые летние брюки, такой же светлый пиджак свободного кроя и легкую рубашку. На шее у него красовался цветастый шёлковый платок. Движения мужчины были плавные, можно сказать ленивые. Руки он прятал в карманах брюк, и единственное, что при нем было, это письмо, край которого торчал из нагрудного кармана пиджака. Лицо визитера невозможно было разглядеть из-под низко опущенной соломенной шляпы. Густая щетина скрывала нижнюю часть лица. Зато смоляные кудри свободно спадали до самых плеч.
   Секретарша многоуважаемого мистера Сторга с сомнением посмотрела на мужчину, но все же поднялась и доложила о визите. Сторг любил, что бы его указания выполнялись беспрекословно. А одно из его же правил было докладывать обо всех, кто приходил и интересовался им или самой миссис Деринат.
   Когда визитер перешагнул порог его кабинета, мистер Сторг сразу понял по какому вопросу он пришел. Если признаться, Сторг, проработавший на семью Деринат более тридцати лет, не сильно удивился. Полученное письмо от миссис Деринат с распоряжением сделать денежный перевод на знакомый ему счет, было красноречивей любых слов. Раньше, когда корпорацией руководил её отец, Сторгу часто приходилось иметь с ним дело. И вот, после двухгодичного перерыва все возвращается на круги своя. Нет, он никоим образом не осуждал молодую женщину, более того, если она спросила бы его совета, сам предложил такой вариант. Таких тараканов, как Борд надо давить сразу. Тем более, когда речь идет о больших деньгах.
   В переданной записке, несомненно, написанной рукой Эллины Деринат, были распоряжения о новом переводе и просьба временно взять управление корпорацией Деринат под свой контроль. Эллина просила тянуть время, пока она не решит свои семейные дела.
   Свернув полученную записку и спрятав её в папку с текущими делами, мистер Сторг поднял усталый, но твердый взгляд на своего посетителя.
   - Благодарю, уважаемый, за переданное письмо. - Деловым тоном проговорил он. - Можете передать своему хозяину, все будет исполнено в соответствии с договоренностью. Деньги переведут сегодня.
   Визитер поднялся, с занимаемого им стула, склонил голову в знак прощания, и, не говоря ни слова, вышел из кабинета.

Глава 8

Шесть дней тишины.

Против скуки даже даже

боги борются тщетно.

Фридрих Ницше

   Впервые в жизни Эллина не знала куда деться. Время тянулось, как патока, пугая своим однообразием. Никогда раньше ей не приходилось проводить столько времени в замкнутом пространстве. Она никогда не сидела днями напролет дома, маясь от безделья. С детства миссис Деринат привыкла к четкому планированию своего дня. Ежедневно она проводила встречи с заказчиками, посещала фабрики, проверяла финансовые отчеты. Хоть все это и мог делать её заместитель, но зачем? Она привыкла полагаться на себя, привыкла работать, и это приносило удовольствие. Моральное удовлетворение. А сейчас бело-серые стены спальни просто давили. Ко всему прочему мистер Роус ещё до обеда куда-то ушел, ничего не сказав. И хоть его общество слегка приелось, но другого не было. Одиночество, неизвестность и постоянное ожидание чего-то плохого окончательно добивали женщину.
   В очередной раз опустив взгляд на выданную Роусом методичку, Эллина поняла тщетность своих попыток сосредоточиться на материале. Все эти закорючки, объясняющие, как и куда необходимо направлять энергию, чтобы получилось хоть что-то толковое, жутко раздражали. На сегодня с тренировками было покончено. С таким маленьким резервом Эллина просто не могла себе позволить тренироваться весь день. Откинув подальше надоевшую книжку, женщина не колеблясь встала со своей кровати и направилась на кухню.
   Просто это было единственное доступное ей пространство. Ведь врываться без разрешения в комнату хозяина - это верх неприличия. Да и смотреть там наверняка не на что. Ванная комната тем более не могла развеять скуку, поэтому Эллина отправилась прямиком на кухню. Там хотя бы окна есть.
   Кухонька оказалась хоть и маленькой, но очень компактной. Мужчина умудрился разместить здесь скромную печку, тем не менее, работающую на магическом огне, два висячих шкафчика, заполненные чистой посудой и крупами. Также была небольшая раковина и напольный шкаф, в котором Роус хранил сковородки, кастрюли и глиняные горшки. Посреди кухни стоял выскобленный обеденный стол, накрытый белоснежной скатертью, и четыре стула. А вот под столом, прикрытый пыльным ковриком, обнаружился погреб. Только без разрешения хозяина лезть туда Эллина не стала. Мало ли что он там хранит? От мага можно ожидать всё, что угодно. А вот поваренной книги, к сожалению, не оказалось.
   К вечеру гостеприимный хозяин все же появился, и к удивлению Эллины, нес с собой уже выпотрошенную дичь. Как-то некстати вспомнилось, что за сегодня была съедена лишь овсянка. Видимо вынужденное безделье привело к тому, что Эллина тратила намного меньше энергии, чем обычно. Потому-то и не вспоминала о необходимости поесть в течение всего дня.
   Мужчина приветливо кивнул, и, насвистывая веселую мелодию, прошел на кухню. На смуглых щеках его появился легкий румянец, в глазах озорной огонёк. Эллина с завистью подумала, что и сама бы не прочь прогуляться по лесу. Подышать свежим воздухом, полюбоваться флорой. Может, даже собрать каких-нибудь ягод. Да только кто пустит? Поэтому скромно присев у окна, женщина стала наблюдать, как мистер Роус, вымыв руки, принялся готовить для них ужин.
   Второй день добровольного заключения (а иначе сидение в четырех стенах язык не поворачивался назвать) мало чем отличался от первого. Первую половину дня заняли тренировки. Правда, так как мистер Роус в этот раз возился недалеко от домика, Эллине было позволено выйти на крыльцо. Свежий ветерок приятно обдувал лицо, принося с собой запах полевых цветов. Они росли буквально в двух шагах от порога. Их чудные бутоны колыхались на ветру, переливаясь яркими насыщенными цветами. Казалось, стоит протянуть руку, и это маленькое чудо может стать твоим. Но! В голове Эллины то и дело прокручивалась сказанная накануне фраза: "Никаких прогулок, никакого купания в озере, и ни в коем случае не прикасайтесь к растениям!". А, как она уже успела убедиться, Роус слов на ветер не бросает. Поэтому сидела и любовалась красотой издалека. Но и эта крошечная радость была отнята у неё прожорливым бытом. Точнее, прожорливые были они с мистером Роусом, ведь именно для приготовления их ужина, мужчина вновь пошел проверять силки. Запеченный на углях кролик, немного поправил упавшее настроение. И да, ей в этот раз даже позволили натереть тушку пахучими специями и солью. Правда, под пристальным надзором самого Роуса.
   На третий день кое-что изменилось в их однообразных буднях. Впервые Эллина отказалась от утренних тренировок, справедливо полагая, что позаниматься можно и вечером. И дело было вовсе не в лени, а в банальном любопытстве. После завтрака мистер Роус, освободив обеденный стол от стоящих на нем вещей, отодвинул его к стенке. Пыльный коврик, скрывавший откидной люк, был вынесен на улицу и переброшен через перила лестницы. И к моменту, когда мистер Роус открыл свой таинственный погреб, Эллина уже изнывала от пожиравшего её интереса. Как оказалось, погреб мага разительно отличается от погребов простых смертных. Конечно, спустится туда женщине никто не предложил, но и через откинутую крышку люка было видно, что он явно не для овощей.
   Через достаточно продолжительное время, после того, как Алекс спустился вниз, из лаза показалась мужская рука, выталкивающая на свет огромную кожаную сумку. Следом за ней показался сам хозяин домика. Сумка была не застегнута, и Эллина смогла разглядеть несколько стеклянных шаров, в каждом из которых что-то полыхало. Яркие оранжевые вспышки были подобны пламени, бушевавшему в заточении. Их магическое происхождение не вызывало никаких сомнений. Каждый шар был бережно упакован в прозрачную коробку из неизвестного материала, и покоился на мягкой атласной подушке, подобно самому дорогому украшению. И такая обеспокоенность об их сохранности навевала совсем неоднозначные мысли, что женщина непроизвольно сделала шаг назад. Необъятная сумка с кучей кармашков также хранила в себе какие-то странные пузырьки с зельем, плотно запечатанные воском. Такие она и раньше видела у мистера Роуса. Он пил их накануне нападения в её доме. Но и это было не всё, под всем этим добром оказалось ещё и обычное оружие, противно звякающее при каждом перемещении походной сумки.
   - Ммм, а что это?
   Спросила Эллина, глядя, как Алекс тщательно отряхивает свои брюки.
   - Сумка.
   Эллина закатила глаза. С Роусом всегда не просто. Порой ей кажется, что он специально старается вывести её из себя. Просто потому, что ему скучно.
   - Это я вижу и без Вас.
   Огрызнулась она. Никаких нервов не хватит с этим несносным магом. Разве сложно ответить нормально? По-человечески?
   - Что внутри?
   - То, что спасет Вам жизнь.
   Вдаваться в подробности, что есть что, и "как эта штучка работает", ему не хотелось. Последнее время он старался держаться подальше от своей любопытной подопечной. Её желание поболтать весьма мешало думать. Необходимо было четко проработать план по возращению в Волторг, а кабинета, где он мог уединиться, не было, комната была слишком тесная, а на кухне слишком людно (да-да, даже одна единственная женщина может создать ощущение присутствия целой кучи народа). Поэтому он старался уходить из дому, периодически прикрываясь важными делами. В общем, был там, где бесконечные вопросы миссис Деринат не могли его достать.
   - Это что же, Ваш схрон оружия в погребе? Оригинально... Оно там не портится от влажности, например?
   Недостаток в общении заставил закрыть глаза на попытки собеседника отвязаться от её вопросов. За все три дня они перекинулись от силы парой фраз. И если Алексу было вполне комфортно, то Эллину просто коробило.
   - Нет.
   Мужчина перестал приводить себя в более-менее приличный вид и уже с минуту как стоял на одном колене перед своей ношей, внимательно рассматривая добытые из тайника сокровища.
   - А почему именно в погребе?
   Миссис Деринат уже готова была спросить о чем угодно, лишь бы услышать развернутый ответ. И Алекс наконец-то сдался, выдавив из себя больше, чем односложное предложение.
   - Потому что это единственное, достаточно изолированное место. Если дом разнести к чертям собачим, то погреб всё равно останется. Он очень хорошо защищен. Слишком много здесь ценных вещей.
   И это был его потолок. После он вновь сбежал на улицу.
   На четвертый и пятый день Эллина просидела у окна. Поднадоевший пейзаж иногда разбавлял мистер Роус, неустанно проверяющий свои ловушки, а в остальном разница была лишь в том, куда дует ветер. От чего деревья клонились либо в одну, либо в другую сторону. Ах, да, и рябь на озере тоже меняла направление. И когда долго на него смотришь, можно увидеть разводы от движения крупной рыбы. Хотелось, чтобы хоть что-то изменилось. Например, пошел дождь, или мистер Роус вместо очередного кролика притащил книгу. Да хоть напали бы на них, что ли. Иначе впервые за всю историю человечества, выплачивать гонорар за убийство пришлось бы непосредственно жертве. Эллина непроизвольно фыркнула, перед глазами встали заголовок газеты: "Владелица корпорации Деринат удавилась от скуки! ". Знай, что будет завтра, она бы так не шутила...
   Шестой день прошел так же однообразно, как и предыдущие пять. Роус отсутствовал весь день, появился лишь к ужину, для того, чтобы накормить гостью и вновь исчезнуть. Сидя у окна, Эллина наблюдала, как солнце неумолимо клонилось к горизонту, постепенно увеличиваясь в размерах. Ярко-оранжевый диск согревал землю своими последними лучами, как-то неуловимо меняя естественный цвет вещей на свой, особый. Белые невесомые облачка окрасились в нежно розовый оттенок, на небе появились фиолетовые полоски, а озеро заиграло золотистыми бликами. Природа, живущая в своем особом ритме, сопровождала закат утихающими звуками. Трели певчих птиц стали сменятся треском кузнечиков и сверчков. И все эти мелочи сидящая у окна женщина с упоением подмечала.
   Но вот красота заходящего солнца скрылась в темноте, и на небе появилось очертание полной луны. Миссис Деринат вздохнула и порадовалась, что очередной бездарно прожитый день практически прошел, тем самым приблизил её заключение к концу. Эллина привычно подхватила полотенце и рубашку, используемую вместо ночной сорочки, и отправилась принимать душ. Ещё одно маленькое, доступное удовольствие. Несомненный плюс ванной комнаты был в том, что Роус наконец изменил своим цветам. И глаза женщины, привыкшие к скучным бело-серым тонам, здесь просто отдыхали. Кафель на полу радовал глубоким темно-синим оттенком, создавая ощущение, что ступаешь не по плиткам, а по гроздьям великолепных гортензий. Вопреки логике, они были всегда теплые и мягкие, как настоящие лепестки, что не удивительно, ведь хозяин дома маг. Стены ванной так же напоминали цветы, только это были нежные незабудки. Даже узоры на плитке напоминали огромный букет, собранный из этих чудных цветов. Что послужило выбору такого дизайна, Эллина не знала. Может мистеру Роусу надоела его любимая палитра? Или краска закончилась? Да и неважно это, главное, результат пришелся ей по душе.
   Собрав волосы на макушке в небрежную кулю, миссис Деринат, как и все шесть дней подряд тщательно смывала остатки ароматного мыла, когда краем глаза заметила небольшое несоответствие, темное пятно на голубом фоне. Точнее, не так, движущееся темное пятно на голубом фоне. Внимательно присмотревшись, Эллина в ужасе выскочила из душевой. По стенке полз лохматый паук размером с ладонь. Медленно перебирая мохнатыми лапками по гладкой плитке, он неотвратимо приближался к ней. Женщина наспех обернулась полотенцем, и уже хотела выбежать из ванной комнаты, чтобы одеться и позвать мистера Роуса (если получится докричаться), как дверь распахнулась, и на пороге возник сам хозяин домика. Встревоженным взглядом он обвел комнату, держа наготове огненный шар.
   - Что случилось?
   Немного обескураженная таким появлением, Эллина пальцем указала на несчастное насекомое.
   - П-паук.
   Но стоило мистеру Роусу увидеть нарушителя спокойствия, как обеспокоенность на его лице сменилась облегчением, а после растерянностью. Медленно он перевел озадаченный взгляд на свою подопечную. Вид у женщины был весьма пикантный. Банное полотенце мало что прикрывало. Не доходя до колен, оно плотно обтягивало стройный стан женщины. Капли воды мерцали в свете магического светильника, вызывая желание прикоснуться и проверить реальность происходящего. Обведя всю эту заманчивую картину ошалевшим взглядом, маг потряс головой, будто пытаясь очистить свою голову от ненужных мыслей.
   - Вы издеваетесь?
   Голос у мужчины осип, а в глазах зажегся недобрый огонек.
   - Вы вызвали меня из-за какого-то паука?
   Сжав пальцы в кулак так, что выступили вены, он потушил огненный шар.
   - Во-первых, не из-за какого-то, а очень страшного. Один щелчок пальцев, и лохматый паук осыпается горсткой пепла.
   - А во-вторых, - голос её слегка дрожал, - я Вас не звала, только собиралась. Поэтому мне непонятно, какого ... Вы здесь делаете?
   Шок медленно стал отступать, уступая место возмущению. Миссис Деринат нервничала, и как обычно, непроизвольно стала покусывать нижнюю губу.
   - Не звали?- взревел Роус, не отрывая взгляда от её губ - Да я от вашего метального зова через амулет, чуть не оглох! Думал, Вас тут убивают!
   Эллине стало неудобно, она уже и позабыла про аметистовую подвеску и её свойствах. Тем более, она совсем не хотела ей пользоваться. Но и извиняться, стоя практически в неглиже, тоже не хотелось. Гордо вздернув подбородок, она прямо посмотрела на мужчину.
   - Раз мы все выяснили, попрошу Вас выйти. Мне надо привести себя в порядок!
   Мистер Роус не сводил с неё потемневшего взгляда, губы были плотно сжаты, а все тело напоминало натянутую струну.
   - Вы делаете это специально? Провоцируете меня?
   Такого поворота событий Эллина не ожидала. Какая провокация? У неё чуть сердце в пятки не ушло!
   - Сначала Вы предстаете передо мной в своем нескромном пеньюаре. Странная форма одежды для знакомства, не находите?
   Алекс, как хищник, сделал маленький шаг навстречу к ней.
   - Да как Вы смеете! Вы зашли в мою комнату без разрешения! И в чем я, по-вашему, должна спать?
   - В мокром?
   Ехидно спросил мужчина, который сейчас ничем не напоминал сдержанного мистера Роуса.
   - Да, Вы же сами меня облили!
   - Вы меня попросили.
   И ведь не поспоришь.
   - Да и дальше, эти ваши закрытые платья, ложная скромность, ужимки...
   От шока Эллина потеряла дар речи, беззвучно открывая и закрывая рот. С каждым словом Алекс делал шаг в сторону миссис Деринат, не разрывая зрительного контакта. Эллина почувствовала себя загнанной жертвой, на которую вот-вот бросится хищник. Отступать было некуда, один шажок, и женщина прислонилась спиной к влажной, прохладной плитке, что заставило её вздрогнуть. Практически в эту же секунду, мистер Роус навис над ней как коршун. Глаза его горели безумным огнем, а губы кривила легкая усмешка. Одной рукой он уперся в стену, преграждая путь к отступлению, а вторую бесцеремонно разместил на тонкой талии.
   - А теперь стоите передо мной практически обнаженная... - прошептал он волнующим хриплым голосом, едва не касаясь ушка. - Я требую компенсации, миссис Деринат.
   Эллина даже не успела осознать, что произошло, когда крепкое мужское тело практически вдавило её в стену, а горячие губы накрыли страстным поцелуем. Она попыталась его оттолкнуть, но это было равносильно попытке сдвинуть с места скалу. Никогда Эллина не чувствовала ничего подобного: беспомощность и волнение, желание сдаться и одновременно бежать. Поцелуй был властным, жестким, подчиняющим, а когда она перестала сопротивляться, стал перетекать в более нежный, но не менее напористый. Руки мужчины стали блуждать, по едва перекрытому телу, вызывая дрожь и желание. Эллина сама не заметила, как обвила его шею руками, выгнулась навстречу, стараясь сократить расстояние. Рыкнув, Алекс подхватил её так, что ей пришлось обвить его ногами. А когда Эллина застонала от удовольствия, вдруг отстранился и посмотрел на неё практически черными, как уголь, глазами.
   - Проклятье!
   Мужчина спустил Эллину с рук, с каким-то сожалением посмотрел на неё.
   - С долгами придется рассчитаться в другой раз, миссис Деринат. А сейчас живо одевайтесь и на кухню! - и уже из коридора добавил. - У нас гости.
   Эллина не понимала, что произошло. Как она позволила ему так с собой поступить. Зажал, как уличную девку! Она даже сама не знала, что её больше злило: неподобающее отношение к ней или тот факт, что он сначала заставил желать его ласк, а после бесцеремонно бросил. Не сразу до затуманенного обидой мозга дошел смысл последней фразы.
   - Гости?! Вот же ... проклятье!

Глава 9

Незваный некромант хуже... да нет, хуже не бывает

.

Не смущайся приходом неожиданных гостей!

Адольф Книгге

   Идиот! Это первая мысль, что пришла в голову к Алексу, после получения сигнала о прорыве. Он всегда знал, что работа с женщинами, это сплошные проблемы. Но чтобы настолько... Когда он услышал зов, рванул так быстро, что не замкнул контур. Кто же знал, что там какой-то паук! Ему бы вернуться и все доделать, но при виде полуголой женщины, его мысли утекли в другую сторону. Повел себя как мальчишка! Расслабился, а это непозволительная роскошь. И теперь придется бежать.
   Выскочив на порог, Алекс разразился отборный руганью, которую не в каждом порту - то услышишь. Домик медленно, но верно окружали мертвяки. Его изумительная защита, способная удержать десятки людей, трещала под напором и числом тех, кто давно уже ничего не чувствует. Их было слишком много. Первый нестройный ряд умертвий был выжжен огненной защитой (о чем свидетельствовали дымящиеся головешки на краю поляны). Но на их место очень быстро вставали новые порождения некромантии. Плющ с повышенным энтузиазмом тащил под землю своих жертв. Но разве может задохнуться тот, кто давно не дышит? Так что потенциальное удобрение неспешно откапывалось, высовывая свои ссохшиеся конечности из земли. Торопиться им было некуда. Разверзнувшиеся под их ногами ямы в один миг наполнились телами, а порой и костями, и уже по ним, как по мосту проходили остальные. Единственное, что ещё более или менее держало оборону, это умертвия животных. Горящие в темноте алым глаза, оскаленные морды и наполовину истлевшая плоть, оголившая сгнившие внутренности и торчащие кости, не производила никакого впечатления на таких же "красивых" мертвяков. А вот откусывание головы и сломанные позвоночники вполне задерживали передвижение адской армии. Тех же "счастливчиков", которым удалось добраться до озера, отправляла обратно в полет мощным ударом хвоста злая змеюка. Рептилия крайне ревностно относилась к чистоте своего дома и никогда не тащила всякую гадость в озеро. А мертвечину и вовсе не переносила на дух.
   Наиболее шустрых и удачливых Алекс успокоил лично небольшим выбросом энергии. Он прекрасно понимал, что умертвия нужны для активации ловушек и ослабления защиты его территории. Тратить силы на устранение всего войска, Алекс не видел смысла, ведь ещё неизвестно, кто за всем этим стоит. И как ответ на вопрос, над изуродованной смертью поляной пронесся знакомый голос.
   - А-але-екс! Сдавайся, в этот раз ты продул.
   От того, что он узнал личность нападающего, легче Алексу не стало. Всем известно, что некроманты - маги с извращенным мировосприятием. Ну а как ещё, если все время работаешь с трупами? У многих даже дома, вместо прислуги мертвяки ходят, и они этим гордятся. А именно данный индивид стал кошмаром мистера Роуса ещё со времен учебы в академии. В то время между студентами были распространены магические дуэли. Конечно, подпольно. Вот именно тогда, побив некроманта, он заработал себе геморрой на всю оставшуюся жизнь. Может, если бы он знал о последствиях, поступил иначе. Хотя нет, вряд ли.
   Некроманты, мало того, что на голову больные люди, так ещё очень злопамятные и обладают исключительно черным юмором. Так что после проигрыша, для некроманта стало делом жизни соревнование с Алексом. Начиная от простых выполнений заданий в учебе, заканчивая попыткой завалить выполнению работу мистера Роуса. И уже никто и не вспомнит счет побед и проигрышей, он уже не важен, важен лишь вкус сиюминутной победы. И если в академии это было забавно, и помогало Алексу учиться и добиваться поставленных целей, то после стало значительно осложнять жизнь. Особенно последние лет пять. Некромант почему-то решил, что за прошедшие годы они с Алексом стали друзьями, и ежегодно в день его рождения являлся к нему с неизменной бутылкой портвейна, таким же пойлом, каким они травились в студенческие годы. Первое время Алекс пытался вышвырнуть горе-друга, но некроманты ещё и упертые, так что в день рождения он теперь пил именно портвейн. А на вопрос, что с друзьями так не поступают, услышал, что если бы не его "друг", то сам Роус ничего в жизни не добился. И некромант планирует и дальше "помогать" Алексу развиваться и совершенствоваться, ведь настоящие друзья для того и нужны.
   - Горден!!! Тебе не надоело?
   Роус едва сдержался, чтобы не застонать в голос. Надо же было этому недоупырю вспомнить о его скромной персоне именно сейчас?
   - Не заговаривай мне зубы. Я тебя нашел, окружил, фактически поймал! Так что отдавай девчонку.
   - А не много ли хочешь? - Не сдерживая раздражения, гаркнул Роус. - Слушай, давай будем считать, ты выиграл. Только ты сейчас развернешь своё стадо и отправишься домой. Забудешь, что видел нас.
   - Не-е, друг, я так не играю. - Насмешливо протянули, откуда-то из-за разросшихся кустов смородины. - Все должно быть по правилам. А для этого нужно убрать девчонку. Иначе не считается.
   - Горден, это уже перебор даже для тебя! С каких пор, ты стал убийцей беззащитных женщин?
   - С тех пор, когда мой друг стал такой растяпой, что не замкнул контур. Серьезно, чем ты думал?
   Алекс был хмур, отвечать, чем он на самом деле думал, а точнее о чем, последние двадцать минут ему не хотелось.
   - Я тут уже три дня сижу!!! Все ближайшие кладбища подтянул, готовлюсь. А ты так просто подставляешься! Нет, брат, тебя надо проучить. Отдавай девчонку! А если так понравилась, я её потом подыму и тебе подарю. Будет мертвоходячим напоминанием на будущее.
   Алекс знал, что спорить бесполезно, некромант уже загорелся "гениальной" идеей поучить его уму разуму.
   - Ладно, поиграем.
   Прошипел мистер Роус, мысленно продумывая свой план действий.
   - Алекс, у меня целая куча умертвий и полный резерв. Ты окружен, построить что-то серьезное просто не успеешь. Даже если начнешь скакать порталами, ты будешь с балластом, я - без. Найду. Так зачем время зря тратить?
   Речь некроманта периодически прервалась скорбными вдохами, как будто хуже всех сейчас от происходящего именно ему. И он и рад бы продлить игру, но никак, правила есть правила.
   - Мой тебе совет, не спеши соваться в дом.
   При всех недостатках некроманта, убивать его Роус не хотел. Почему? Привык наверно. Недоупырь стал неотъемлемой частью его жизни.
   - У тебя что-то припасено?
   В голосе Гордона проскочило предвкушение. Алекс так и видел, как скрытый деревьями, довольный некромант потирал руки в ожидании развлечения. Вот чего ему дома не сидится? И ведь Алекс точно знал, что деньги ему не нужны. Чокнутый некромант.
   Не отвечая, он зашел в дом. На кухне его уже ждала бледная и встревоженная миссис Деринат, зябко кутающаяся в пиджак от его костюма. Радовало её состояние лишь тем, что сейчас ей не до выяснения отношений. Быстро подхватив подготовленную заранее дорожную сумку, Алекс бережно расставил по комнате стеклянные шары, наполненные огненной стихией. После их исчезновения, эти малышки разнесут в щепки дом, и огонь будет гореть примерно пять часов. Погасить его не получится ни обычным путем, ни магически. Это даст фору, и они смогут уйти порталами, запутать следы. Ведь отследить переходы можно, лишь имея непосредственный доступ к точке отправки. Благо, что порталы можно строить лишь из дома, а запрет перемещения на его территорию не позволяет Гордену проникнуть в дом прямо сейчас, минуя ловушки. Как только шары были настроены, Алекс открыл портал, и, взяв под руку молчаливую миссис Деринат, шагнул в темноту.
   Эллина, едва не трясясь от страха, стояла у кухонного окна. Всего диалога она не слышала, до неё долетели лишь обрывки фраз. Но и этого хватило. А на фоне вышагивающих ровным строем мертвецов хотелось залезть в погреб Роуса и не высовываться. В тот, что уцелеет даже при взрыве. А пока она все так же продолжала стоять и смотреть в окно.
   Взгляд её зацепился за одного, относительно шустрого жмурика. При жизни это был пожилой мужчина. Такой вывод напрашивался при взгляде на свисающие сосульками седые пряди волос и бороды. Скончался старец не так давно, о чем говорила целостность его оболочки. Жмурик медленно, но верно приближался к домику как-то по-хитрому, перебежками. А Эллина судорожно соображала, что будет делать, когда умертвие все же достигнет своей цели. Основная надежда была на умение мистера Роуса, который по закону жанра должен был поспеть во время. Но если вдруг что-то пойдет не так... Женщина с сомнением покосилась на погреб. Лучше самой с голоду помереть, чем пойти на корм мертвецам. Оставалось надеяться, что погреб в состоянии пережить не только взрыв, но и штурм.
   Тем временем жмурик ускорился. Может, почуял близость жертвы? Ходячее тело, с оранжевыми провалами вместо глаз безжалостно наступило на один из полевых цветочков, растущих возле дома. Тот самый, милый цветочек, который так хотелось сорвать... Вот именно этот цветочек вдруг стал увеличиваться в размерах, попутно раскидывая комья сырой земли. Стебель его на глазах превращался из тоненького прутика в мощный ствол, утыканный острыми шипами. Желтая в белую крапинку головка преобразовалась в огромную пасть, усыпанную острыми зубами. Она как то по -хищному наклонилось набок, будто примиряясь. Длинные лепестки уперлись в бока на манер "сварливой жены". И для завершения этого образа растению не хватало "постучать ножкой". Но чего нет, того нет. Цветочище нависло своим немалым ростом над опрокинутым на землю жмуриком. Тело замерло, осознав степень своих проблем. И видимо уже хотело прикинуться дохлым, в принципе, каким оно и являлось, но цветочище решило иначе. С каким-то непонятно откуда взявшимся рычанием, растение подхватило тело за ногу и подбросило вверх. Пока жмурик совершал незапланированный кульбит в воздухе, цветочище подставило под него распахнутую пасть. И стоило жертве туда залететь, как зубастые лепестки сомкнулись. Какое-то время порождение земной магии, кривясь, тщательно пережевывало добычу. То ли жмурик все же был не очень свежий, то ли конкретно этот не понравился, но цветочище, ещё немного похрустев косточками трупика, все же его выплюнуло.
   Отлетевшее на пару метров, покалеченное тело предприняло попытки подняться, только вот с пережеванными конечностями это была невыполнимая задача. И он пополз. Отважный, самоотверженный жмурик... не сразу заметил второй цветочек, растущий так быстро, что любой фермер, увидев это, умер бы от зависти. Эллине даже показалась, что оранжевый взгляд умертвия стал каким-то обреченным, когда над ним склонилась уже красная в белую крапинку головка. Нервно передернув плечами, женщина отвернулась. Не вовремя пришла мысль, что если бы она не удержалась и сорвала цветочек... Бррр... Страшно было подумать. После такого, там даже хоронить было бы нечего. Теперь понятна одержимость Роуса не выпускать её из дома.
   Стоило женщине подумать о своём защитнике, как он залетел на кухню. Быстро раскидав огненные шары по всему дому, он одной рукой схватил сумку, другой её. И не говоря ни слова, потащил в портал.
  
   Лисан - страна, объявившая свою независимость в 1258 году. Изначально она была колонией Ериканской империи. Заселялась бедняками, неугодными магами и желающими попытать счастье на новом месте. Восстание было поднято спустя двести лет, после заселения. Лисан разделен на семь данов (область).
   Совет Сильнейших - является законодательным органом власти и состоит из семи представителей. Члены совета избираются раз в десять лет, путем голосования. От каждого дана свой кандидат.
   Келион - мир, в котором живут герои.
   Тальские мастера - известны своими работами на весь мир. Работают с хрусталем. Стоят их творения очень дорого. Название "тальские" происходит от одноименного города Таль, где мастера по большей части и проживают.
   Юктур - страна, населенная кочевыми племенами.
   Арида - столица Лисана.
   Таракли - вид нечисти, обитающий вблизи кладбищ. Внешне напоминают огромного белого червя с одним глазом и полной пастью мелких, но очень острых зубов. Питаются как падалью, так и зазевавшимися путниками.
   Дом Свободы - здание в Ариде, где заседает Совет Сильнейших.
   ЗА ВЫЧИТКУ ОГРОМНОЕ СПАСИБО ГАЛИНЕ!!!
   Буду очень благодарна, если оставите комментарии или оценку. Здесь меньше половины. Полный текст появился на Призрачных Мирах.
Оценка: 7.79*21  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Калинин "Игры Воды"(Киберпанк) Э.Черс "Идеальная пара"(Антиутопия) С.Юлия "Иллюзия жизни или последняя надежда Альдазара"(Научная фантастика) А.Лоев "Игра на Земле. Книга 2."(Научная фантастика) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) L.Wonder "Ветер свободы"(Антиутопия) В.Казначеев "Искин. Игрушка"(Киберпанк) У.Михаил "Знак Харона"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Д.Винтер "Постфинем: Жатва"(Постапокалипсис)
Хиты на ProdaMan.ru ��ЛЮБОВЬ ПО ОШИБКЕ ()(завершено). Любовь ВакинаКнига 2. Берегитесь, адептка Тайлэ! Темная КатеринаМалышка. Варвара ФедченкоПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиЛили. Сезон первый. Анна ОрловаПеснь Кобальта. Маргарита ДюжеваНевеста двух господ. Дарья ВеснаОфсайд. Часть 2. Алекс ДВерь только мне. Елена Рейн
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"