Рейчел Хокинс: другие произведения.

Проклятая школа 3: Связанная заклятьем.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. Отныне Софи беззащитна, а по ее следу уже идут безжалостные воительницы из клана Брэнник... Но зачем им Софи? Чтобы уничтожить ее? Или им известна страшная тайна - миру грозит катастрофа, и Софи единственная, кто может остановить таинственного и могущественного врага?
     Перевод ерундовый, мне не очень понравился, но можно по ходу чтения исправлять ошибки самостоятельно, узнать как хорошо учились в школе)

Связанная заклятьем

 []

Annotation

     Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. Отныне Софи беззащитна, а по ее следу уже идут безжалостные воительницы из клана Бренник.


      Annotation
     Мечта Софи Мерсер сбылась: она лишилась своих демонических способностей. Теперь она самая обычная девушка, не представляющая угрозы для близких и любимых? Да. Но за это пришлось дорого заплатить. Отныне Софи беззащитна, а по ее следу уже идут безжалостные воительницы из клана Бренник… Но зачем им Софи? Чтобы уничтожить ее? Или им известна страшная тайна — миру грозит катастрофа, и Софи единственная, кто может остановить таинственного и могущественного врага?

     Рейчел Хокинс

      Рейчел Хокинс

      Связанная заклятьем

     
      Глава 1.

     
     Бывают времена, когда магия действительно отстой.
     Несомненно, это потрясающе, когда лишь одной силой мысли можно изменить цвет волос, или обрести способность летать, или превратить день в ночь. Но, как правило, магические действа приводят к взрывам, или слезам, либо вы обнаруживаете себя валяющимся черт-те где, и чувствуете себя так, словно крошечный карлик забрался в вашу голову и вовсю орудует там своей киркой.
     Ладно, может быть, последняя часть была про меня.
     Один из недостатков путешествия по Итинерис - своеобразная сеть магических порталов, позволяющая мгновенно переместиться из одного места в другое - это ощущение дискомфорта во всем теле. В те несколько раз, когда я путешествовала по Итинерис, я чувствовала себя вывернутой наизнанку; но в этот раз мне было особенно плохо. Меня била дрожь, и сердце готово было выпрыгнуть из груди. Хотя, подобная реакция могла быть всего лишь следствием повышенного выброса адреналина.
     Я сделала глубокий вздох и попробовала успокоить свой учащенный пульс. Хорошо. Итинерис выбросил меня... ну, куда-то. Я еще не разобралась куда, в основном потому, что я все еще не чувствую, что могу открыть глаза. Где бы я ни была, здесь было тихо и жарко. Я провела рукам по земле подо мной. Трава. Несколько камней. Немного веток.
     Как только мне удалось совладать с дыханием, моим следующим намерением было поднять голову. Но сама идея попытки двигаться заставила каждую клеточку моего тела встать на дыбы. М-да, неудачная мысль.
     Со стоном, я стиснула зубы и решила, что сейчас лучшее время подвести итоги.
     Вплоть до сегодняшнего утра я была демоном и обладала кой-какими нехилыми магическими силами. Но благодаря блокирующе-связывающему заклинанию, магия меня покинула. Ну, то есть не совсем; я все еще ощущаю, как она трепещет во мне, словно бабочка под стеклом. Однако я не могу воспользоваться ни одной из своих способностей, так что будем считать - магия ушла.
     Кто еще ушел? Моя лучшая подруга, Дженна. И мой отец. И Арчер, парень, которого я люблю. И Кэл, мой жених. (Да, моя личная жизнь довольна сложная.)
     Во-вторых, боль в моей голове не могла сравниться с болью в моей груди, лишь от одной мысли о них четверых. Честно говоря, я не уверена о ком беспокоюсь больше. Дженна - вампир, под этим подразумевается, что она сама может о себе позаботиться, но я нашла ее гелиотроп, раздавленным на полу в Аббатстве Торна. Главная работа этого талисмана - защита Дженны от всех побочных эффектов вампиризма. Если его сняли с нее при дневном свете, солнце убьет ее.
     Так, следующий папа. Он подвергся Удалению, что означало - он еще более бессилен, чем я сейчас. По крайней мере, я все еще обладала магией, бесполезно, но все же. Папины силы потеряны навсегда. Последний раз я видела его лежащим в камере, бледного и без сознания, покрытого темно-фиолетовыми татуировками - признак Удаления. Арчер был с ним, и насколько мне известно, они оставались запертыми в камере, когда атаковали Аббатство Торна.
     Оказались в ловушке там, когда Совет использовал Дейзи, другого демона, в поджоге Аббатства Торна.
     Кэл бросился в горящее здание, чтобы спасти их, но сначала велел мне отправляться через Итинерис, чтобы найти мою маму, которая - по неведомой причине - находилась у Эйслинн Бранник, лидера группы охотников на монстров. А так как, по их мнению, я и есть тот самый монстр, то я понятия не имею, почему мама с ними.
     Вот так я и оказалась лежащей на спине, все еще сжимая в руке меч Арчера, с головной болью. Возможно, я могу и дальше просто лежать и ждать пока мама найдет меня. Было бы очень удобно.
     Я вздохнула, слушая, как ветер кружит надо мною, шелестя листвой. Да, это определенно похоже на план. Лежать на земле и ждать пока кто-нибудь не найдет меня.
     Неожиданно сквозь закрытые веки меня обжог яркий свет, вздрогнув, я подняла руку, чтоб оградиться от него. Когда я открывала глаза, то, честно говоря, ожидала увидеть одну из Бранников, стоящую надо мной, возможно с фонариком или факелом.
     Чего я не ожидала, так это призрака.
     Призрака Элоди Пэррис, если быть точной, которая стояла у моих ног, глядя на меня сверху вниз, скрестив руки на груди. Она светилась так ярко, что мне пришлось отвести взгляд, пока я пыталась сесть. Элоди убила моя прабабушка почти год назад (длинная история), и благодаря небольшой доли магии, которую мы разделили между собой, прежде чем она умерла, ее дух теперь связан со мной.
     – Ох, ничего себе, – простонала я, – Я тут лежала и думала, что этот вечер не мог стать еще хуже, но видимо я ошиблась. Хах.
     Элоди закатила глаза и на секунду мне показалось, что свет стал немного ярче. Она двигала губами, но из них не вырвалось ни звука. Один из недостатков призрака - она не могла говорить. Судя по ее выражению лица и моей скудной способности читать по губам, я догадалась, что это вероятно как раз хорошо.
     – Ладно, ладно, – сказала я, – Сейчас не время заводится.
     Используя меч Арчера для опоры, мне удалось подняться на ноги. Не было луны, но благодаря свечению Элоди, я смогла увидеть... ну, деревья. Очень много деревьев. И ничего больше.
     – Есть какая-нибудь идея где мы? – спросила я ее.
     Она пожала плечами и беззвучно сказала: – Лес.
     – Ты так думаешь? – Ну ладно, хватит, подобный обмен колкостями ни к чему не приведет. Я вздохнула и осмотрелась. – Все еще ночь, значит, мы находимся в том же часовом поясе. Выходит, что мы, может статься, забрались не так уж и далеко. Но здесь жарко. В этой местности теплее, нежели в Торне.
     Элоди снова задвигала губами и нам понадобилось несколько попыток, прежде чем я смогла расшифровать ее слова: – Куда ты собираешься идти?
     – К Бранникам, – ответила я. При этом ее глаза широко распахнулись и губы снова задвигались, несомненно рассказывая мне, что я просто долбанная идиотка.
     – Я знаю, – сказала я, подняв руку, прерывая ее молчаливую напыщенную речь. – Ужасные ирландские охотники, возможно не самый лучший план. Но Кэл сказал, что моя мама была с ними. И нет, – ответила я, так как ее призрачный рот снова открылся, – Я не знаю почему. Все, что я знаю - это все по-видимому работа Итинерис, потому что единственная ужасная рыжеволосая особа, которую я вижу вокруг это ты, – вздохнув, я потерла свободной рукой глаза, – Так что мы точно...
     Раздался вой.
     Я сглотнула, и мои пальцы сжали рукоять меча.
     – Теперь, нам остается только надеяться, что, чтобы это ни было, оно не направляется сюда, – закончила я тихо.
     Снова кто-то завыл, на этот раз ближе. Я могла слышать, как где-то вдалеке что-то пробирается сквозь кусты. На секунду я подумала о бегстве, но мои колени были настолько неустойчивыми, что даже просто стоять было проблематично. И я бы не смогла обогнать оборотня. Значит придется остаться на месте и бороться.
     Или, ну вы понимаете, остаться и получить увечья.
     – Очуметь, – бормотала я, поднимая меч, и мышцы плеча застонали. Я почувствовала, как магия затрепыхалась под ложечкой, но внезапно меня накрыло волной панического ужаса. Я обычный человек, напомнила я себе. Всего лишь обычная семнадцатилетняя девушка, намеревающаяся противостоять оборотню, и не имеющая ничего… Ну ладно, на самом деле в моем распоряжении чертовски большой меч и призрак. А это немного больше, чем ничего.
     Я взглянула на Элоди. Она смотрела на лес, со скучающим выражением лица.
     – Эм, ау, – сказала я. – Оборотень где-то здесь. Тебя это хоть немного волнует?
     Она ухмыльнулась мне и указала на свое светящееся тело. Я прочитала по ее губам: – Уже мертва.
     – Верно. Но если я умру тоже, мы не станем лучшими подругами-призраками.
     Элоди одарила меня взглядом, красноречиво говорящим, что нам это не грозит.
     Звук стал громче, и я подняла меч повыше.
     Затем, с рычанием, что-то большое и мохнатое выпрыгнуло из-за деревьев. Я вскрикнула, и даже Элоди отпрыгнула назад. Ну, отплыла назад.
     На мгновение, все трое замерли: я держу меч, как бейсбольную биту, Элоди парит в нескольких футах над землей, оборотень присел перед нами. Я понятия не имела, был ли это мальчик или девочка оборотень, но предполагаю что он был молодым. Белая пена стекала с морды. Оборотни в каком-то роде вызывают восхищение.
     Существо опустило голову, и я покрепче перехватила меч в ожидании его броска. Но вместо того, чтобы прыгнуть и вцепиться мне в горло, оборотень издал низкий скулящий звук, больше похожий на плач.
     Я заглянула ему в глаза, которые были пугающе человеческими. Да, безусловно, в глазах стояли слезы. И страх. Скорее ужас. Его дыхание было прерывистым и тяжелым, и создавалось впечатление, что он очень долго бежал.
     Внезапно меня посетила мысль, что бывают вещи и похуже Итинерис. Ведь что-то напугало этого оборотня, и у меня было не так много догадок, кто способен на такое. Может, жуткие ирландские охотники на продигиумов? Они возглавляли мой список.
     – Элоди… – начала я, но прежде, чем продолжила, она вспыхнула и погасла, как озлобленный светлячок.
     Оборотень и я погрузились во тьму. Я чертыхнулась, оборотень рыкнул, что прозвучало очень похоже на мое ругательство. Какое-то время - достаточно долго, что заставило меня думать, что я, возможно, ошиблась - вокруг царила полная тишина.
     А затем лес взорвался звуками.
      Глава 2.

     
     Раздался вопль, он шел откуда-то спереди, и оборотень с лаем кинулся на кого-то. Последовали звуки короткой стычки, сопровождаемой резким визгом. Снова все стихло, и единственным звуком было мое собственное, с шумом рвущееся из легких, дыхание.
     Краем глаза я уловила какое-то движение, и инстинктивно повернулась туда, держа перед собою меч.
     Внезапно вспышка света, более яркого, чем сияние Элоди, ударила в лицо. От неожиданности я зажмурилась и оступилась. В этот момент что-то ударило мне в плечо, да так сильно, что я вскрикнула. Рука тотчас же онемела, и меч Арчера выскользнул из пальцев. Следующий удар пришелся под колени, и через мгновенье я уже лежала на земле.
     Некто всей своей массой навалился мне на грудь, прижав мои руки к земле своими костлявыми коленями. Почувствовав острие, уткнувшееся в ямку под подбородком, я боролась с желанием захныкать.
     Затем высокий голос спросил, – Что ты такое?
     Я с опаской открыла глаза. Фонарь, что ослепил меня, теперь был в нескольких футах от меня, и этого света было вполне достаточно, чтобы увидеть, что на моей груди сидит двенадцатилетняя девочка.
     Я была сбита с ног шестиклашкой? Как унизительно.
     Но холодный металл в опасной близости с моей шеей напомнил мне, что у этой шестиклашки есть нож.
     – Я… я не что, – ответила я, стараясь шевелить губами как можно меньше. Глаза быстро приспосабливались к тусклому освещению, и мне удалось разглядеть, что волосы у девочки ярко-рыжие. И как ни странно, несмотря на лезвие, прижатое к моему горлу и все прочее, моей первой мыслью было: "О, слава богу".
     Она была несколько моложе, чем я ожидала, но во многих отношениях эта девочка олицетворяла мои представления о Бранниках. Многочисленный клан, состоящий из женщин - и только женщин, хотя полагаю, что парни все же где-то присутствуют, поскольку история этой семьи насчитывает более тысячи лет. Потомки ультрамогущественной белой ведьмы по имени Мейв Бранник, они посвятили свои жизни избавлению мира от зла.
     К сожалению, под их определение зла подпадаю и я.
     Девочка нахмурилась. – Ты нечто такое, – прошипела она, склоняясь ближе. – Я же чувствую. Независимо от того, что ты, но точно не человек. Поэтому, либо ты скажешь к какой категории уродцев относишься, либо я перережу тебе глотку и выясню сама.
     Я уставилась на нее. – Ты всего лишь злобная малявка.
     Лицо девочки стало угрюмей прежнего.
     – Я ищу Бранников, – поспешно сказала я. – И думаю, ты одна из них, потому что... ну, знаешь, рыжие волосы, жестокость и все такое.
     – Как тебя зовут? – требовательно спросила она, для убедительности сильнее вдавливая острое лезвие мне в шею, и боль вспыхнула с новой силой.
     – Софи Мерсер, – прошипела я сквозь стиснутые зубы.
     Ее глаза расширились. – Быть не может, – впервые произнесла она голосом, более подходящим ученице средней школы, коей наверняка и являлась.
     – Может, – прохрипела я.
     На секунду, она выглядела неуверенной, и нож у моего горла скользнул вниз, может на дюйм или около того. Это все, что мне было нужно.
     Я резко дернулась и откатилась в сторону. От этого движения в плече возникло ощущение напряжения, настолько болезненное, что на глаза навернулись слезы, но все же это произвело желаемый эффект: мне удалось сбросить с себя девочку.
     Она закричала, и я услышала приглушенный удар, который - я очень сильно на это надеялась - был удар ножа о землю. Но я не дала себе время, чтобы это проверить. На руках и коленях, я пробралась к мечу Арчера. Мои пальцы сомкнулись вокруг рукоятки, и я потянула его к себе.
     Воспользовавшись мечом, как тростью, я поднялась на ноги и повернулась к девочке. Откинувшись назад и опираясь на руки, она по-прежнему сидела на земле, дыша быстро и тяжело. Все бравада задиристой девочки-скаута исчезла; теперь она казалась лишь испуганным ребенком.
     Я задалась вопросом, почему. Я имею в виду, я все еще стояла, опираясь на меч, и не угрожала ей. Мои ноги сильно дрожали, и я уверена, это не ускользнуло от ее внимания, также как и мое лицо, исполосованное слезами и потом. Я определенно не сделала ничего особо пугающего…
     И затем, я вспомнила выражение ее лица, когда она услышала мое имя. Она меня знала или, по крайней мере, она обо мне наслышана. А это значит, что она определенно знает чем я являюсь.
     Или являлась.
     Я попыталась бросить на нее свой лучший "Я - Принцесса Демонов" взгляд, что было довольно сложно, учитывая мой жалкий вид, вроде спутавшихся волос, упавших на глаза, и шмыгающего носа. – Как тебя зовут? – спросила я.
     Девочка не сводила с меня глаз, но руки беспокойно шарили по земле, без сомнения, в поисках ножа. – Иззи, – ответила она.
     Я подняла брови от удивления. Не совсем то имя, которое вселяет страх.
     Иззи должно быть прочитала выражение моего лица, потому что она нахмурилась. – Я Изольда Бранник, дочь Эйслинн, дочери Фионы, дочери..."
     – Ладно, ладно, дочь кучи ожесточенных дочерей, въехала. – Я провела рукой по лицу, глаза болели и слезились, словно в них песка насыпали. Не думаю, что когда-либо в своей жизни чувствовала себя настолько уставшей. Голова ощущалась чаном, наполненным цементом, и даже сердцебиение казалось тяжелым и вялым. К тому же, где-то на уровне подсознания засело неясное щемящее чувство, что я упускаю нечто важное.
     Игнорируя свои ощущения, я сосредоточилась на Иззи. – Я ищу Грэйс Мерсер. – Как только я произнесла мамино имя, огромный болезненный ком подступил к горлу. Я на мгновенье зажмурилась и добавила: – Мне сказали, что она у Бранников, и мне необходимо найти ее.
     И броситься в ее объятия и рыдать, возможно, в течение тысячи лет, подумала я.
     Но Иззи покачала головой. – С нами нет никакой Грэйс Мерсер.
     Слова обрушились на меня, как удар. – Нет, она должна быть с вами, – возразила я. Образ Иззи начал расплываться перед глазами, и я поняла, что смотрю на нее сквозь слезы. – Кэл сказал, что она у Бранников, – я продолжала настаивать надтреснутым голосом.
     Иззи села более прямо. – Ну, кто бы ни был этот Кэл, он ошибся. На территории лагеря нет никого кроме Бранников.
     Найти маму. Это была единственная вещь о которой я думала с тех пор как Кэл побежал в Аббатство Торна. Потому что, если я смогу найти маму, то каким-то образом все будет хорошо, и я смогу найти всех остальных.
     Моего отца, и Дженну, и Арчера, и Кэла.
     Волна горя и усталости накрыла меня. Если мамы здесь нет, то я оказалась посреди вражеской территории совершенно напрасно. Без способностей. Без родителей. Без друзей.
     Какое-то мгновение я тешила себя мыслью просто сложить оружие и лечь на землю. Это казалось таким правильным, ведь если я действительно потеряла всех дорогих мне людей, что еще эта смертоносная крошечная персона может сделать мне?
     Но столь же быстро, я отбросила эту мысль к чертям. Я пережила и нападение демона, и битву с упырями, и взрыв магической бомбы, напичканной демоноборцем, не для того, чтобы быть убитой Рэггеди Энн*. Неважно, здесь ли моя мама или нет, я собираюсь пережить и это.
     Пальцы сомкнулись на рукояти меча, сжимаясь все крепче, пока металл не врезался в кожу ладони. Это причинило боль, но я была рада ей. Боль не позволит мне потерять сознание, что в свою очередь не позволит Иззи напасть на меня и выпотрошить, или что бы то ни было подобное, чему там Бранники подвергают демонов.
     Бывших демонов. Неважно.
     – Так у вас, ребята, есть лагерь, – сказала я, пытаясь выяснить, в состоянии ли мой мозг работать. – Это… клево. И готова поспорить, что лагерь включает в себя бункеры и колючую проволоку.
     Иззи закатил ее глаза. – А то!
     – Конечно, ведь это же лагерь. Так где именно… – я умолкла, поскольку земля начала уходить из-под ног. Или это меня качает из стороны в сторону? Или же освещение уменьшилось, от того что фонарь погас или у меня просто в глазах потемнело?
     – Нет. Нет, я не буду падать в обморок.
     – Эм... хорошо?
     Я покачала головой. – Я произнесла это вслух?
     Иззи медленно встала. – Ты выглядишь не слишком хорошо.
     Я бы впилась в нее взглядом, если бы не была занята более важным делом, стараясь не допустить, чтобы глаза выскочили из орбит. В голове возник громкий лязгающий шум, и осознала, это у меня зубы стучат.
     Прекрасно. У меня развивается шоковое состояние. Вот только сейчас время… не слишком подходящее.
     Колени подкашивались, становясь ватными, но я вцепилась в рукоять меча что было сил, пытаясь удержаться на ногах. Меч, Арчер, напомнила я себе. Ты не имеешь права терять сознание, потому что обязана найти его и помочь…
     Но было слишком поздно. Силы покидали меня, я начала оседать на землю, и Иззи обернулась, очевидно, ища нож.
     Внезапно я заметила слабое свечение, идущее откуда-то позади меня. Сбитая с толку, я начал поворачиваться в том направлении, полагая, что это, вероятно, бранниковский отряд охотников. А затем ощутила как мощная, почти электрическая волна энергии пронзила меня. И сразу же узнала ее.
     Магия.
     Я застыла, дезориентированная. Если мои способности просто… нет. Не имеет значения, что за энергия проходит сквозь меня, она не моя. Поскольку волны моей магии исходили от земли, вознимаясь по моему телу от ног к голове. А эта магия струилась сверху вниз, и ощущалась, как нечто легкое и прохладное. Как снежинки.
     Как магия Элоди.
     "Потому что это и есть моя магия, тупица", – раздался ехидный голос Элоди у меня в голове.
     "Что?" - попыталась произнести я, но губы не повиновались. Моя рука поднялась вперед, но произошло это помимо моей воли. И, конечно же, не я выпустила из кончиков собственных пальцев золотую энергетическую стрелу в спину Иззи.
     Пронзительно вскрикнув, Иззи рухнула на землю.
     Я шла вперед с высоко поднятым мечом, но была всего лишь марионеткой. Хоть я и ощущала боль в плечах от напряжения и шершавую металлическую рукоять меча в ладонях, я не могла контролировать свое тело.
     Иззи сумела подняться и, спотыкаясь, стала пятиться от меня. Она с грохотом впечаталась в дерево позади себя, и я безвольно наблюдала за тем, как моя собственная рука приставила острие меча к ее горлу.
     И как раз когда я начала одуревать в своей собственной голове, я почувствовала триумф Элоди, пронзающий все мое существо.
     "Пошла вон! – мысленно воскликнула я. – Я бы ни за какие коврижки не пожелала бы разделить с тобой комнату, и, уж тем более, собственное тело".
     "Ни за что", – был единственный ответ Элоди.
     – Ты всецело в моей власти, – услышала я свое рычание на Иззи. – Поэтому, либо ты немедленно скажешь мне, где моя мама, либо я сделаю из тебя шашлык. Выбор за тобой.
     Иззи тяжело и прерывисто дышала, и в ее больших зеленых глазах стояли слезы.
     "Элоди, ей не больше двенадцати", – мысленно сказала я.
     "Плевать!" – отозвалась Элоди. И я буквально могла почувствовать ее бешеный взгляд.
     – Я... – сказала Иззи, ее глаза метнулись куда-то за мое плечо.
     Я сделала попытку повернуть голову и посмотреть через плечо, но ничего не вышло, Элоди удерживала мой взгляд прикованным к Иззи.
     – Знаешь ли, – "сказала" я, чувствуя, как мои губы изогнулись в кривой усмешке, – Бранник, убитый демоном одним из мечей Льоккио ди Дио. В этом есть нечто изысканное, не находишь?
     "Позади меня кто-то есть, ты сумашедшая ведьма! – завопила я. – Прекрати эти жуткие зверства и посмотри!"
     Но Элоди меня проигнорировала.
     Я все еще изучала лицо Иззи, когда выражение ужаса в ее глазах внезапно сменилось облегчением. Не знаю, какая из эмоций была сильнее - моя паника или замешательство Элоди - но от каждой из них мне стало не по себе.
     А затем оба чувства растворились в огромном урагане боли, когда что-то обрушилось мне на затылок.
      Глава 3.

     
     Я умерла. Это казалось единственным объяснением происходящего. Я лежала в уютной постели, укрытая до самого подбородка прохладными, пахнущими свежестью простынями и чья-то рука ласково гладила меня по голове.
     Что было приятно. В общем, учитывая все обстоятельства, быть мертвой - довольно клево. В особенности, если это означает, что я могу себе позволить вздремнуть этак с вечность. Я устроилась поудобнее. Рука, поглаживающая волосы, переместилась на спину, и тут я поняла, что до меня доносится тихое пение. Я прислушалась, голос был мне знаком, отчего сердце болезненно сжалось. Ну, этого следовало ожидать. Ведь ангельские песнопения чрезвычайно трогательные.
     – Я познакомилась с тобой, когда работала официанткой в коктейль-баре… – напевал голос.
     Я нахмурилась. Эта песня как-то не слишком соответствует репертуару небесного воинства…
     Ощущение реалистичности происходящего ошеломило меня. – Мама! – воскликнула я и подскочила. Что было ошибкой, от резкого движения голову захлестнула волна мучительной боли.
     Нежные руки уложили меня обратно на подушки. Открыв глаза, я увидела, склонившуюся надо мной, маму. На ее залитом слезами лице лежала тень беспокойства, но несмотря на утомленный вид, она выглядела настолько красивой, что я тоже была готова разрыдаться.
     – Это происходит на самом деле, так ведь? – спросила я, осматривась. Небольшая слабоосвещенная комната с еле уловимым ароматом дерева, напоминающим запах кедра, была почти пустой, за исключением кровати и стоящим рядом с ней плетеным стулом. Яркий золотисто-красный свет, льющийся из окна, подсказал мне, что день уже клонится к закату. – Это ведь не сон или какая-нибудь галлюцинация, связанная с сотрясением мозга?
     Мама обняла меня за плечи, ее теплые губы прижались к моему виску. – Я здесь, дорогая, – прошептала она. – Я действительно здесь.
     И я разрыдалась. Это были долгие и мучительные, причиняющие физическую боль рыдания. Сквозь слезы я попыталась рассказать маме обо всем, что случилось в Торне, хоть и понимала, что этом нет никакого смысла.
     Когда буря наконец улеглась, я стремилась унять дрожь и восстановить дыхание, уютно устроившись в маминых объятиях. По ее лицу струились слезы, стекая мне на макушку. – Так-то вот, – подытожила я. – Такова история моих паршивых летних каникул. Теперь твоя очередь.
     Мама вздохнула и обняла меня крепче. – Ах, Соф, – сказала она очень тихо. – Я даже не знаю с чего начать.
     – Расскажи, где мы находимся, – попросила я. – Вполне достойное начало.
     – В комплексе Бранников.
     И тогда я вспомнила обо всех событиях, предшествовавших потери сознания. Иззи. Меч. Элоди, превратившая мое тело в смертоносную марионетку.
     "Элоди? – мысленно спросила я. – Ты все еще здесь?"
     Но ответом мне была тишина. Я была одна в своей голове, по крайней мере, в данный момент. Кстати…
     – Кто меня ударил?
     – Финли, старшая сестра Иззи. Она отправилась на ее поиски. Иззи сказала, что ты напала на нее, воспользовавшись магией. Я думала, ты больше не можешь колдовать.
     – Не могу, – подтвердила я. – Это… потом объясню. Итак, Финли треснула меня по голове, и чем же? Бейсбольной битой? Самосвалом?
     – Фонарем, – ответила мама, ее пальцы ласково перебирали пряди моих волос, не касаясь шишки на затылке, судя по ощущениям, размером с баскетбольный мяч.
     Воцарилось напряженное молчание, поскольку каждая из нас знала о чем я собираюсь спросить: какого черта моя мама, что потратила большую часть своей жизни, избегая чего было то ни было магического, проводит свой летний отпуск в компании охотников на монстров?
     Но что-то подсказывало мне, что каким бы ни был ответ, он будет неоднозначным и крайне неприятным. И хотя я умирала от желания выяснить, что привело ее сюда, мы можем вернуться к этому вопросу позже, предпочтительно, когда исчезнет головная боль, угрожающая взорвать череп.
     – Здесь довольно жаркий климат, – сказала я. Ведь существуют менее сложные и более приятные темы для разговора, и одна из них - погода. – Где конкретно расположена база Бранников?
     – В Теннесси, – ответила мама.
     – Хорошо, ну что ж… погоди, в Теннесси? – я села, чтобы видеть мамино лицо. – Я вошла в Итинерис в Англии и очутилась здесь. Это такая магическая штуковина, своего рода дверь, – принялась объяснять я, но она кивнула, давая понять, что знает. – В любом случае, я покинула Торн ночью и той же ночью оказалась здесь, поэтому я не могла оказаться столь далеко.
     Мама очень пристально на меня посмотрела. – Софи, – сказала она, и что-то в ее голосе заставило меня похолодеть. – Аббатство Торна сгорело дотла около трех недель назад.
     Я уставилась на нее. – Этого не может быть. Я была там. Я была там вчера вечером.
     Покачав головой, мама протянула руку и погладила меня по щеке. – Милая, прошло семнадцать дней с тех пор как мы получили известие о событиях в Торне. Я думала… – ее голос сорвался. – Я думала, что тебя похитили или убили. Твое появление здесь для меня стало сродни чуду.
     У меня закружилась голова.
     Семнадцать дней.
     Я не забыла, как входила в Итинерис, помнила ощущение тяжести во всем теле и тьму, окружающую меня. Но в моем понимании это заняло минуту или две, прежде чем я обнаружила себя лежащей на земле в лесу. Как за несколько ударов сердца можно прожить семнадцать дней?
     Еще одна мысль пришла мне в голову. – Если после того как сгорел Торн прошло так много времени, ты, наверное, слышала что-нибудь о папе. Или Кэле или сестрах Каснофф.
     – Они испарились, – донесся голос с другого конца комнаты.
     Я резко повернулась, чем вызвала новый приступ боли. В дверях, прислонившись к косяку, стояла женщина с дымящейся кружкой в руках. Ее одежду составляли джинсы и обычная черная футболка, и ее длинные рыжие волосы, темнее, чем у Иззи, заплетенные в косу, были перекинуты через плечо.
     – Исчезли с лица земли, – продолжила она, входя в комнату. Я почувствовала, как мама напряглась. – Джеймс Атертон, молодой колдун, другой молодой колдун и те ведьмы Каснофф со своим демоническим питомцем. Мы полагали, что ты исчезла вместе с ними, пока не поймали на попытке убить мою дочь.
     Я уже догадалась, что эта злобная женщина и есть Эйслинн Бранник. Но от нахождения с ней в одной комнате мне определенно стало не по себе. Я прочистила горло. – В свою защиту могу сказать, что она первой напала на меня с ножом, – сказала я.
     К моему удивлению, Эйслинн издала скрежещущий звук, что, возможно, было хихиканьем, и вручила мне кружку. – Вот, выпей.
     – Хм, что-то не хочется, – ответила я, изучая темно-зеленую жижу. От содержимого исходил запах сосновой хвои и почвы, но чем бы это ни было, зная, что женщина, предлагающая мне напиток - мама Иззи, я решила, что он отравлен.
     Но Эйслинн лишь пожала плечами. – Ну, нет, так нет. Мне-то что, не у меня ведь болит голова.
     – Все в порядке, – подала голос мама, пристально глядя на Эйслинн. – Ты почувствуешь себя лучше.
     – Став мертвой? – спросила я. – Что, безусловно, избавило бы меня от головной боли, но это, черт побери, всего-навсего побочное действие смерти.
     – Софи, – пробормотала мама с предостережением в голосе.
     Но Эйслинн лишь оценивающе посмотрела на меня, и крошечная улыбка заиграла на ее губах. – А она языкастая, ничего не скажешь, – сказала она. Ее взгляд обратился к маме. – Должно быть, она унаследовала это от отца. Поскольку ты довольно молчаливая.
     Смущаясь, я повернулась к маме, ее лицо побледнело, но взгляд по-прежнему был сосредоточен на Эйслинн Бранник.
     – Вы должны спуститься вниз через пять минут, – сказала Эйслинн, подходя к изножью кровати. – На семейный совет.
     Я весьма неохотно сделала глоток из кружки. Вкус оказался еще хуже, чем запах, но как только жидкость скользнула по пищеводу, раскалывающая череп боль стала понемногу отступать. Закрыв глаза, я откинулась на спинку кровати. – Зачем мы вам понадобились? – спросила я. – Не могли бы вы, ребята... в смысле вы - Бранники, обойтись без нас?
     Комнату заполнила гнетущая тишина, и когда я открыла глаза, мама и Эйслинн уставились друг на друга.
     – Она еще не знает? – наконец нарушила молчание Эйслинн, и смешанное чувство тревоги и гнева охватило меня. Я и не хочу ничего знать. Я к этому еще не готова.
     Но когда мама повернулась ко мне, я уже знала. Ответ таился в выражении ее лица, полного страха и печали, и в том, как она перебила одеяло. Я поняла, что вне зависимости от моей готовности столкнуться с чем-либо, причина, по которой она здесь, очень проста.
     – Мама? – услышала я собственный голос.
     Но мне ответила Эйслинн. – Твоя мать из рода Бранников, София. Значит ты одна из нас.Как только дверь позади Эйслинн захлопнулась, мама, судорожно вздохнув, спрятала лицо в ладонях. Я одолела оставшуюся часть напитка, что дала мне Эйслинн, и в голове тотчас прояснилось. В сущности, все тело перестало стенать, и я чувствовала себя едва ли не… разбитной, хотя во рту стоял привкус, словно я облизала сосну.Когда дверь захлопнулась за выходящей Эйслинн, мама опустила лицо на руки тяжело вздыхая. Я выпила оставшуюся часть напитка, который дала мне Эйслинн. Сразу же, моей голове стало легче. Фактически, я себя чувствовала лучше, даже чувствовала себя почти … веселой, при том, что во рту было ощущение, что я только что облизала сосну.Но грубый вкус во рту был отрезвляющим. Это позволило мне сосредоточиться на некоторых фактах: что в основном все в моей жизни было ложью. Или что я так или иначе потерял семнадцать дней. Или что в моем теле находился призрак.
      Глава 4.

     
     Внезапно, я поняла что скучаю по Дженне так, что это приносило почти физическую боль. Я хотела взять ее за руку и услышать, как она скажет что вся эта ситуация смешная, а невероятно розыгрыш..
     Арчер бы тоже подошел. Он, наверное, повел бы бровью в присущей ему раздражающей, в то же время возбуждающей, манере, и отпустил грязную шуточку о периодически вселяющейся в мое тело Элоди.
     Или Кэл. Он не сказал бы ничего, но одно его его присутствие заставило бы меня чувствовать себя лучше. И папа...
     – Софи, – сказала мама, возвращая меня в реальность. – Я не... я даже не знаю как начать объяснять все это тебе, – она смотрела на меня, с красными глазами. – Я хотела, так много раз, но все было всегда так... сложно. Ты ненавидишь меня?
     Я сделала глубокий вдох. – Конечно нет. Я имею в виду, что не в восторге, и успею побеспокоиться по этому поводу позже, а сейчас, мам, я так рада снова видеть тебя, что мне было бы плевать будь ты засекреченным ниндзя, посланным из будущего, с миссией уничтожить маленьких котят и радугу.
     Она усмехнулась, сдавленным и слезливым звуком. – Я так по тебе скучала, Соф.
     Мы обнялись, мое лицо прижалось к ее ключице. – Я все таки хочу услышать всю эту историю, – я сказала приглушенным голосом. – Всю целиком.
     Она кивнула. – Обязательно. После того, как мы говорим с Эйслинн.
     Потянувшись, я поморщился. – Как именно ты связана с ней? Вы, ребята, как, двоюродные братья?
     Я скорчила гримасу отстраняясь. – Так кем именно ты ей приходишься? Двоюродной сестрой?
     – Мы - сестры.
     – Мы родные сестры.
     Я уставилась на нее. – Подожди, хочешь сказать, что ты прямой потомок семейства Брэнник? Но у тебя даже волосы другого цвета.
     – Это называется окрашивание, Соф, – произнесла мама, вставая с кровати, сворачивая в пучок "конский хвост". – А теперь пойдем, пока Эйслинн в хорошем расположении духа.
     – Ага, его я уже уловила, – пробормотала я поднимаясь и сбрасывая плед.
     Покинув спальню, мы направились к тускло освещенной лестничной площадке. Помимо спальни на этом этаже была еще одна комната, и мне неожиданно вспомнилось Аббатство Торна с его бесконечными коридорами, лестницами и множеством комнат. Было все еще трудно поверить, что такое величественное здание, попросту… кануло в лету.
     Мы спустились по узкой лестнице, которая упиралась в невысокую арку. За аркой обнаружилась еще одна темная комната. Интересно, что эти люди имеют против освещения?
     Я заметила древний зеленый холодильник и круглый деревянный стол, находившийся под грязным окном. Запах кофе висел в воздухе и там был полузаконченный сэндвич на полке, но кухня была пуста. – Они должно быть в Военной Комнате, – сказала мама, для себя.
     – Подожди, ты только что сказала: "Военная Комната"? – спросила я, но мама уже пересекла кухню и завернула за угол. Я потащилась за ней, пытаясь понять чувство дома. Основное слово, которое приходило мне на ум было "спартанский." В Торне было так много картин, гобеленов, безделушек, пугающих доспехов - что твои глаза не могли воспринять всего этого. Здесь, все было так, как будто все, что не было абсолютно необходимым было снято. Даже некоторые вещи, которые были необходимы казались отсутствующими. Я еще не видела ванной.
     Здесь не было окон, только несколько флюоресцентных ламп зафиксированных на потолке, бросающих на все слабый свет. И под "всем", я имела ввиду одну темно-коричневую кушетку, несколько складных металлических стульев, пару переполненных книжных полок, несколько картонных коробок и огромный круглый стол, заполненный бумагами.
     О, и оружие.
     Там были все виды пугающих инструментов смерти, разбросанных от одного конца комнаты до другого. Рядом с кушеткой я насчитала три арбалета и там была груда того, что выглядело, как метательные финтифлюшки в форме звезд, разбросанных наверху одного из книжных шкафов.
     Иззи сидела на диване, скрестив ноги, с книгой в мягком переплете в руках. Она не подняла взгляда, когда мы вошли, и я подумала, чем же она так поглощена? Истребитель монстров для начинающих, не иначе.
     Единственными другими людьми в комнате были Эйслин и девочка примерно моего возраста. Когда мы с мамой прошли через дверь, они обе оторвались от книг, которые они изучали. Я увидела фонарь "Мэглайт" в кобуре вокруг талии девушки. Так это была Финли, Владелица Фонарей. Я потёрла затылок головы и она нахмурилась, смотря на меня.
     Я повернулась, чтобы посмотреть на свою тихую, начитанную маму, женщину, которая никогда не обидела бы и мухи. "Прости, но не в коем случае ты не могла расти здесь. Это даже не возможно."
     Послышался трещащий звук, и почувствовала, как что - то прошло у моего лица. Углом своего зрения, я увидела поднимающуюся руку мамы, и внезапно, она держала рукоятку ножа - ножа, который вероятно был брошен ей в голову. Всё это произошло меньше, чем за секунду.
     Я сглотнула. - Ладно уж.
     Мама ничего не говорила, но она пристально смотрела на Эйслин, которая, как я заметила, всё ещё держала одну руку слегка приподнятой. Она улыбалась. "Грейс всегда была самой быстрой из нас," сказала она, и я осознала, что она говорит это мне. Улыбаясь мне.
     - Хорошо, - наконец сказала я. - Хорошо, я не получила этого от неё, если вы задаётесь этим вопросом. Я даже не могу поймать футбольный мяч.
     Эйслин хихикнула, даже когда Финли ещё больше нахмурилась.
     - Так значит ты потомок демона, - выложила Финли.
     - Финн! - Резко оборвала Эйслин. - Ха. Так по крайней мере одна из Бренниксов ненавидит меня. Странным образом это заставило меня чувствовать себя лучше. Это было нормально. И если была одна вещь, с которой я знала, как справиться, это были дрянные девчонки.
     - Я вообще то иду за Софи.
     Из кушетки, я услышала смех, и мы оглянулись, чтобы посмотреть на Иззи. Она закрыла рот и попыталась перевести это в кашель, но Финли дёрнула своей головой и сказала, -Иди в свою комнату, Из.
     Иззи закрыла книгу, и положила её на свои колени, и я была удивлена увидев, что это была книга "Убить пересмешника." - Финн, - запротестовала она. - Я смеялась не над ней. - Иззи посмотрела на меня с негодованием. - Она пыталась убить меня.
     - Вообще то, не пыталась., - Вставила я. Взгляды Эйслин и Финли были жёсткими, такими что выбили из меня решимость. Меньше всего я хотела быть ответственной за действия Элоди, особенно сейчас это была я, технически, одна из этих женщин, и слова просто вырвались из меня. - Смотрите, у меня больше нет сил, потому что предполагалось, что пройду через Удаление, и моя магия была заперта так, что я не могу её использовать. Но там была эта девочка - хорошо, эта ведьма - Элоди, и так как она отдала мне свою магию , когда она умерла, мы связаны. Это означает, что её призрак следует за мной повсюду, так что, когда ты напала на меня, она захватила моё тело. Что ново, достаточно честно, супер честно , и что - то, что я ещё не успела осознать. Как бы то ни было, она та, кто использовала магию на тебе.О, и приставила меч к твоему горлу, и говорила все те жуткие вещи. Я не жуткая. По крайней мере не намереваюсь такою быть.
     На данный момент, все три женщины Бренникс - все четыре, если считать маму - уставились на меня. Парень, чем был этот материл? Версия Бренниксов Красного Быка?
     - Мм, я прекращаю говорить.
     Эйслин больше не улыбалась. Вообще то она казалась испуганной. Финли облокотилась об стол и скрестила руки. - Что ты имеешь в виду, у тебя больше нет сил?
     Я очень, очень постаралась не закатить глаза. - Я имею в виду, то что сказала. У меня есть силы, тогда Совет - они те люди, которые создали все законы Продигиумов, - объяснила я, только для того, чтобы Финли закатила глаза и сказала, - Да, мы знаем это.
     - Прекрасно для тебя, - пробормотала я. - Так, что они сделали этот ритуал который не...хорошо, это не так интенсивно, как Удаление. Моя магия не ушла навсегда.. По крайней мере, я на это надеюсь. Но я не сказала это Бренниксам.
     Эйслин и Финли переглянулись. - Но для всех намерений и целей, - сказала Эйслин, - Ты человек.
     - Кроме случаев, когда призрак Элоди захватывает меня, да.
     Я думала это сделает их счастливыми; после всего, разве они не ненавидят Продигиумов? Но Эйслин схватила край стола обеими руками, и наклонилась, сделав длинный вздох. Финли положила руку на её плечо и прошептала, - Всё в порядке, мам. Мы это исправим.
     Моя мама потёрла мою спину и сказала быстро, - О, дорогая. Я сожалею.
     Я чувствовала это убеждение, упасть на пол, и начать рыдать, так что я пожала плечами и сказала, - Я отправилась в Лондон, чтобы избавиться от моих сил. Просто это произошло ни тем способом о котором я думала. Но ни татуировок, ни рубцов.
     Эйслин прижала один из её кулаков к столу, и когда она подняла голову, она внезапно стала выглядеть, как "Пугающий Охотник на Продигиумов".
     - Мы на войне. Твой вид находится в процессе создания ада в мире, и ты ещё шутишь?
     Я не знаю, что привело к такому внезапному изменению от улыбающейся Эйслин к серьёзной и обозлённой Эйслин. Я встретилась с ней взглядом и сказала, - За последние несколько часов я была захвачена, моя голова была почти расколота, и я узнала, что моя мама тайный охотник на Продигиумов. И до этого, я потеряла почти всех о ком беспокоилась, и обнаружила, что люди которым я доверяла были тайными создателями демонов. Моя жизнь сейчас проходит довольно трудно. так что, да. Я шучу.
      Глава 5.

     
     Я уставилась на нее. - И вы, ребята, думаете, что я могу сделать это, почему, собственно?
     - Торин сказал, что ты бороться за - вставила Иззи, но Эйслинн подняла руку.
     - Хватит, Изольда - сказала она. - Это не имеет значения, в любом случае.
     - Это важно для меня, - сказал я. - Кто же такой Торин? И что ты собираешься делать: использовать меня, как свою собственную магическую бомбу?  Рука мамы сжала мое плечо. Я пожал плечами и подошел к столу, к Эшлин.
     - Вы знаете, что это то, что они хотели сделать, - сказала я ей. - Касноффы - Мой голос дрогнул немного, когда я подумала о Нике и Дейзи, два подростка-демона, я ... ну, подружился было сильное слово, просто узнала на аббатстве Торн. В последний раз я видел Дейзи, когда она была демоном, и пыталася убить меня, и все благодаря Ларе Каснофф. То же самое с Ником, который напал на Арчера и чуть не убил его. Потому что Лара превратила их в демонов, и Ник и Дейзи находились под ее контролем.
     Существовала часть меня, которая пропустила их, странности и убийство, вероятно, поэтому мой голос стал громче, когда я добавила, - Касноффы и другие члены Совета хотят использовать демонов, чтобы сражаться с вами и Оком .
     Эйслинн больше не казалась злой. Лишь побеждённой. Она пропустила волосы сквозь пальцы. - Это действительно то, что ты думаешь, Софи? Что они создают демонов для того, чтобы защитить монс- ваших детей в безопасности?
     - Я...да, я так думаю. Я имею в виду, они всё время говорили, что вы собираетесь убить нас всех.
     Было странно видеть на лице Эйслин выражение, как будто она мне сожалеет. Финли издала звук полный отвращения. - Правильно, единственной причиной по которой Касноффы хотели создавать демонов это потому что у них были собственные тайные цели. Наличие их собственной демонической армии не было бы удобно, или что - либо.
     К счастью один из тех складных стульев был достаточно близко, так что, я смогла опуститься в него.
     - Я не понимаю, - сказала я, глядя через плечо на маму.
     Её рот был сжат в жёсткую линию. - Позволь сказать, что Бренниксы никогда не верили, что отец Лары и Анастасии, Алексей, был так заинтересован созданием демонов для защиты Продигиумов. Это больше силы? У него по существу был эквивалент волшебного ядерного оружия под его контролем.
     Алексей с помощью других ведьм обратил мою прабабушку, Алису, в демона. Она была обычной девочкой, но однажды Алексей Каснофф покончил с ней, Она стала более или менее монстром, магия внутри неё сделала её безумной.
     Так что, да, вы можете создать демона, но контролировать его будет не так просто.
     - В первую ночь проведённую в Геката Холле, - сказала я Эйслин, - Миссис Каснофф показала нам это большое слайд шоу обо всех случаях убийств Продигиумов в течении лет. Не только Бренниксами или Оком, а обычными людьми тоже. Миссис Каснофф в основном сделала это так, будто мы Продигиумы всё время подвергаемся атаке.
     - Да, потому что обычные люди получают возможность против монстров, - усмехнулась Финли.
      -Ты знаешь сколько Бренниксов, Софи? - Спросила Эйслин мягко. Когда я покачала головой она сказала, "Ты смотришь на них.
     Я посмотрела на неё. - Что, только...только три из вас? И одной из вас, двенадцать?
     - Мне четырнадцать, - отозвалась Иззи из кушетки, но никто не обратил на это внимания.
     - Четыре, когда твоя мама была с нами, - ответила Эйслин.
      -Хорошо, но вы объединились с Оком, - сказала я. Несколько месяцев назад штаб Совета Продигиумов в Лондоне был сожжен. Семь членов Совета были убиты, и ссылаясь на отца, это была работа Око с Бренниксами.
     Эйслин лишь засмеялась. - Око? Объединились с нами? Это не возможно. Наша семья происходит от ведьмы, помнишь? Око не хочет иметь с этим дело.
     - Так, что - Око напало на штаб Совета в одиночку? - спросила я.
     - Они вообще не нападали, - сказала Финли. - Это всё твои приятельницы, Касноффы.
     Я чувствовала будто я погружаюсь в сумасшедший мир, и я снова покачала головой, как-будто этот мир как -то заставил мой мозг работать быстрее. - Но почему Касноффы - И затем до меня дошло. - Это только как вещи из слайд шоу. Заставить всех даже больше бояться Ока и Бренниксов, и внезапно никто не беспокоится о том, что ты оборачиваешь детей в демонов. Нет если демоны будут защищать их от Ока, или ото всех вас, - сказала я показывая в сторону Эйслин и Финли.
     Эйслин кивнула. - Точно. И сейчас они переложили разрушение аббатства Торн и возможную смерть твоего отца тоже на Око.
     Из-за этого моя грудь заболела, я почувствовала мамину руку на своих волосах.
     - И сейчас похоже, что Касноффы имеют свободный доступ к созданию стольких демонов, сколько они хотят, - сказала Финли. - И никто их не остановит.
     - Я остановлю, - автоматически сказала я.
     - Как? - усмехнулась Финли. - У тебя нет никаких сил. У них есть самое мощное магическое оружие когда либо существовавшее.
     Внутри моей груди, моя магия росла и тряслась. - Мы люди, - сказала я и к моему ужасу я почувствовала слёзы, щиплющие мои глаза. Я действительно очень, очень не хотела плакать перед Финли. - Создание демонов лишь подразумевает погружение действительно черной магии в душу обычного человека, или Продигиума, или кого бы то ни было. Этот человек, которым он является никуда не уходит. Ник и Дейзи. И я и мой отец. Мы не вещи, которые вы можете использовать и устранять. Мы не оружие. - На последнем слове, я схватила край стола, так сильно, что я сломала ноготь.
     Мама выступила вперед, обхватив меня за локоть. - Достаточно, - сказала она. - Точка, мы найдем другой путь остановить Касноффов, который не будет включать использование Софи в качестве чего-либо.
     - Это не тебе решать, Грейс, - сказала Эйслин.
     Мама повернулась к сестре с яростью, которой я никогда не видела в ней прежде. - Она моя дочь.
     - И мы не всегда выбираем тот путь, который устраивает членов нашей семьи, не так ли? - ответила Эйслин, пристально смотря на маму.
     Тихое хихиканье отразилось в комнате, и волосы на затылке стали дыбом. Иззи подпрыгнула, и обе Финли и Эйслин обернулись к свету за их плечами. В первые я увидела, что там на стене, что то висело. Я не была в этом уверенна, потому что оно было накрыто тяжелым куском темно зеленого полотна, но из-за того, что оно было большим и прямоугольным я подумала, что это была какого то рода картина.
     - Ах, Грейс и Эйслин спорят. Как в старые добрые времена, - послышался мужской голос звучавший приглушенно и неясно. - Кто-нибудь может убрать эту старую вещь, что бы я мог видеть?
     Еще раз снова, моя магия ужасалась и билась внутри меня, так что я знала кто говорил, это был человек. Все еще, когда Эйслин пересекла комнату к вещи, которая висела на стене и стянула полотно, я была озадаченна тем, что увидела.
     В конце концов это была не картина; это было зеркало отражающее темную, мрачную комнату. Это было странно видеть картину, которую мы создали. Мама все еще стояла держа меня за локоть, ее выражение было осторожным. Эйслин смотрела на зеркало с чем то похожим на отвращение, в то время как Иззи стала еще бледнее, и Финли хмурилась. А касательно меня, я была шокирована моим отражением. Я была худее, чем я помнила и моя кожа была грязной, слезы проделали дорожки на моих грязных щеках. И мои волосы...вы знаете, что? Давайте даже не будем об этом говорить.
     Но моя схожесть с "Маленькой Сироткой Софи" не было тем, у кого были мои сходящие с ума силы. Это был парень.
     В зеркале, он сидел скрестив ноги в центре круглого стола, ухмыляясь всем нам. Даже если я знала, что он действительно не был здесь, я взглянула на центр стола. Похожие карты и бумаги, которые были смяты под ним, в зеркале были гладкими и ровными. Его косматые волосы были темно-русыми, и шнурок тянулся от манжета его рубашки, бумаги на столе разгладились, когда он положил руку на колени. Он покачивал парой довольно внушительных, высоких ботинок и нелепо обтягивающие брюки так, что он так или иначе был с времен Ренессанса в зеркале, или он был очень стар. Я предполагаю последнее.
     - Так это та девушка из-за, которой всё закончится, - сказал он, изучая меня. Его голос был низким и подумала, что он был бы горячим если бы он не излучал эту атмосферу - Я Супер Злой -Нет, Действительно - И Не Сексуален. - Всё ещё я была довольна уверенна, что он был обычным колдуном. Демоны были сильнее, более темные, и в то время, что этот парень был с плохими новостями, он не был настолько темным и сильным.
     Эйслин ударила раму зеркала рукой, заставив стол, на котором сидел парень качаться и почти перевернуться. Стол в комнате стоял неподвижно.
     Зажав одну сторону стола, парень из зеркала нахмурился, потом открыл рот, чтобы что-то сказать. Эшлин оборвала его. - Ты был неправ, Торин. У нее нет больше сил.
     Торин пожал плечами. - Разве это не она? Хорошо, это делает вещи более интересными. - Улыбнулся он. Может быть некоторые женщины найдут это привлекательным. Я же подсчитала это лишь симпатичным. Это должно быть отразилось на моем лице потому что его усмешка быстро испарилась и он пожав плечами повернулся к Эйслин. - Это невозможно. Я не когда не ошибаюсь. Я сказал вам, что аббатство Торн будет разрушено огнем, и так и случилось. Я сказал вам, что эта девочка вернется к вам и так она вернулась.
     Он указал на Эйслин. Поверхность зеркала прогнулась вокруг его пальцев, как растягивающийся пузырь. - И я говорил, вам, что вы отдадите Грейс одному из зверей. Никто не хотел в это верить, - сказал он мне. - И уже, ты здесь. Доказательство того, что мои предсказания всегда верны. И то, что я вам говорил, это правда, Эйслин, - добавил он, поворачиваясь к ней. "Эта девочка остановит ведем Каснофф.
     Тяжелая тишина накрыла комнату, когда мы все смотрели на этого парня в очках, и попыталась сконцентрировать весь свой мозг вокруг фактов, которые Бренниксы, которые убивают экстроординариев, слушали колдуна предсказывающего будущее, и то, что говорил колдун очевидно касалось меня и того, что я должна закончить эту большую, пугающую, магическую войну, которая назревала. Мне всё ещё не нравилось, что мой отец был назван зверем, так что я попыталась сделать мой лучший вид презрения, которое я сейчас ощущала.
     - У вас, ребята, есть волшебное зеркало? Ты должна была отметить, это ранее - , я сказал Иззи. - Я имею в виду, это круче, чем колючая проволока и бункеры.
     - Это не волшебное зеркало -, ответила Иззи, и я не могла не заметить, как ее глаза превратились в глаза Торин.  - Он наш пленник.
      - Гость -, отрезал Торин, но все проигнорировали его.
     - Как вам удалось поймать колдуна, если вы не используете магию? - спросила я.
     - Брэнниксы не заманивали его в ловушку: - ответила мама. - Он сделал это сам.
     Торин вдруг стал очень заинтересованно поправлять манжеты, повернувшись спиной к нам.
     - Он пытался сказать, что был лишь немного более большим для него, - добавила Финли. - В конце концов он был сунут сюда снова в 1589 году.
     - 1587, - поправил Торин. - И период не был слишком большим для меня. Он был лишь...сложнее, чем я ожидал.
     Финли фыркнула. - Конечно. Как бы то ни было, Эвис Бренник нашла его...это, что бы то ни было, несколько лет спустя, и вернула зеркало назад семье.
     - Когда Эвис обнаружила, что Торин обладает силой предвидения, она осознала, что он мог бы быть полезным инструментом. Мы были его хранителями с того момента, - закончила Эйслин. Я удивилась, что они всегда рассказывают истории подобные этой. Я напомнила себе о тройной переглядке, которую Элоди, Анна и честон использовали, и почувствовала ещё одну острую боль в моей груди. Это не было от того, что мне нравились эти трое, но сейчас одна из них мертва и две потерянны. Одному Богу известно, что случилось с ними.
     - Они были испорчены, - сказал Торин и я посмотрела на него.
     - Что?
     - Ты только, что думала о двух ведьмах, которых ты узнала в школе, удивляясь тому. что с ними случилось, - сказал он. Для начала, я осознала, что его глаза были темно коричневыми, они были почти черными. - Ты предполагаешь,что женщины Каснофф обратили их в демонов. Они это сделали.
     - Подожди, так ты говоришь не только будущее? Ты знаешь и другие вещи тоже?
     Он кивнул, довольный собой. - Я знаю многие вещи, София Мерсер. И у тебя так много вопросов, не так ли? Где ты была эти 17 дней? Что случилось с твоей маленькой кровососущей подружкой и твоим отцом...?
     Не раздумывая я пересекла комнату и встала прямо перед стеклом. - Мой отец жив?
     Я сломалась, когда Торин начал хихикать и уходить. - Я не могу раскрыть всех моих секретов, - сказал он, протягивая его широкую руку.
     Каждая унция магия внутри меня хотела прыгнуть через стекло и раздавить его на крошечные части. Я согласилась лишь на то, чтобы схватить раму и потрясти ее. - Скажи мне! - Закричала я, когда он спрыгнул на землю, стол в зеркале наконец то перевернулся, бумаги рассыпались по полу.
     Сильные руки схватили мои плечи и потянули назад. Я обернулась, ожидая увидеть Эйслин держащую меня, но это была мама. - Закройте эту проклятую вещь снова, - сказала мама своей сестре. Когда Эйслин снова накинула полотно на зеркало, мама убрала мои волосы с лица. - Мы собираемся найти твоего отца, возлюбленного. И Дженну. - Она бросила взгляд на уже закрытое зеркало. - И мы не собираемся использовать Торина, чтобы сделать это. - Ее глаза переместились на Эйслин. - Мы никогда особенно не слушали его.
     - У нас нет большого выбора, Грейс, - сказала Эйслин. Она казалась усталой.
     Независимо, что было в том зеленом напитке он начинал смягчаться, и я могла чувствовать, что усталость просочилась назад в мои кости. Я как раз собиралась спросить, могла ли я вернуться назад в мою комнату, когда Эйслин вздохнула и сказала, - Мы можем поговорить обо всем этом позже. Это - почти закат. - Она подвинулась к Финли и Иззи. - Пошлите девочки, время для патруля.
     Без слов, две младших Бренникс направились к двери. Я наблюдала за тем как они уходили и составляла план, когда я смогла бы прокрасться сюда снова, чтобы обменяться парой слов (или тысячей) с Торином, когда Эйслин зажала руку на моем плече. - Ты тоже, София.
     - Что?
     - Все Бренникс младше 18 лет обязаны патрулировать территорию во время вечерней смены.
     Она дала мне что-то, и мне потребовались несколько секунд, чтобы понять, что это было: серебряный кол. Я заморгала на Эйслин, не понимая. Она усмехнулась, и это было ужасающе.
      Глава 6.

     
     - Так ни серьезные травмы головы, не то, что ты обнаружила, что являешься членом этой семьи 30 пугающих минут назад - и следовательно у тебя очень маленький опыт обращения с оружием - освобождает тебя от патруля? - спросила я, когда встретила Финли и Иззи на выходе.
     После того как Эйслинн объявила это, мама попыталась заступиться за меня, сказав, что А) Что я все ещё переваривала все вещи связанные с "быть Бренник", и Б) Я прошла через многое,поэтому мне возможно нужно отдохнуть. Или перекусить.
     Ответом Эйслинн было дать мне десять минут, чтобы принять душ, некоторые вещи Финли, и дать мне флягу полной этой Соленой - Сосновой - Жидкости. Душ помог, даже если он был прохладным; и хотя вещи были одновременно немного длинными и немного тесными, я была рада выбраться из моих грязных, задымленных вещей из аббатства Торн. Я вложила серебреный кол в одну из петель моего пояса и надеялась, что он не проткнет мою артерию. Затем я сделала несколько глотков зеленой жидкости прежде, чем направиться вниз, и хотя на вкус она все ещё была ужасна я почувствовала себя лучше.
     Я сделала еще глоток, когда Иззи фыркнула и сказала, - Я уверена, что нам не снесут головы во время патруля.
     Я улыбнулась, за что получила пристальный взгляд от Финли. - Я знаю нужно привыкать после того как феи или кто бы то ни был делали грязную работу за тебя, но это то как мы делаем это здесь, - сказала она, пихнув мне черный рюкзак.
     - Пожалуйста. Ты должно быть никогда не встречала фей, если думаешь, что они делают, что то грязное, - ответила я.
     - Мы встречали множество фей, - резко оборвала Финли, но она пожала плечами и Иззи посмотрела на нее с любопытством. Чтобы это ни было. У меня было достаточно собственных семейных драм, которые надо было решать. Но затем я напомнила себе, что технически, Иззи и Финли были моей семьей. Демоны с одной стороны, охотники на Продигиумов с другой. Было ли это удивительно, что я была замешана в этом?
     Финли повернулась к двери, которая была закрыта несколькими различными замками. Я смотрела на то как она поворачивает диск на два, открывает другим ключом который висит на ее шее, и отцепляет замок с верху.
     - Спорю у вас занимает целую вечность добираться до школы, - пошутила я, но Иззи покачала головой.
     - Мы не ходим в школу, - сказала она, и в её голосе было что-то такое серьёзное и жалобное, что мне не хватило смелости сказать ей, что я просто пошутила.
     Финли прижалась плечом к двери и она открылась со зловещим скрипом. Мы вышли наружу и то, что я там увидела была игровая площадка оформленная ниндзями. Там было два спортивных бревна, оба почти на высоте шести футов над землей. Так же там был турник и тяжелая железная клетка на самом краю поляны. Около них было установлено несколько мишеней. Я заметила несколько стрел застрявших в одной из них, и несколько ножей в другой, и брошенные звезды в третьей.
     Поляна была окружена деревьями, а за ними я могла разглядеть несколько других строений. Проследив мой взгляд, Иззи кивнула в их сторону и сказала: - Палатки. Они были построены в тридцатых годах, когда здесь было еще много Бренниксов. Они раньше встречались здесь. Это то что мы называли Большой Встречей Бренниксов.
     - Заткнись, Из ,- сказала Финли, уходя от нас. - Она не долбанная Бренникс, так что не рассказывай ей обо всех наших делах, хорошо?
     Между прочим, она могла бы не говорить "дела" или "долбанная" по этому поводу. Несколько месяцев назад я бы раздраженно возразила ей, но сейчас я позволила этому продолжаться. Повернувшись к Иззи чтобы узнать больше о Бренниксах, я увидела как заходящее солнце блестнуло на небольшом изумрудным кулоне на ее шее. Вдруг образ сломанного камня Дженны мелькнул в моей голове, и я постаралась засунуть его подальше. Но, наверное, что-то отразилось на моем лице, потому что Иззи сказала: - Она обычно не такая. Ну, я имею ввиду, плохие слова - это что-то новое.
     Я бы хотела погладить ее по волосам, но что-то подсказывало мне, что это будет не очень хорошо воспринято. Вместо этого я просто пожала плечами и сказала: - Я не из-за этого... Я просто думала о... Забудь. Во всяком случае, я понимаю, почему Финли не в лучшем настроении.
     Заходящее солнце ярко горело в медных волосах Финли, когда она шагала через поляну, а потом исчезла в деревьях. Иззи и я следовали за ней, я повесила рюкзак на плечо. Он звякнул, и я взглянула на Иззи: - Так что именно означает "Патруль"?
     Она пожала плечами: - Убедиться, что леса чисты от supes.
     - Почему бы там быть "Supes"? Как и «сверхъестественных»? Или эти ребята позвонят нам?
     Иззи не обернулась, и возможно это просто была игра света, но я думала, что кончики ее ушей порозовели. - Это просто то, что я делаю, - пробормотала она, и я был очень рада, что она стояла спиной ко мне, потому что улыбка вспыхнула на моем лице.
     - Мне это нравится.
     Она обернулась, и я убедилась что мое лицо смертельно серьезно. - Я имею ввиду ,-сказала я. - Вы знаете как мы называем себя, не так ли? Продигиумы. - Я насмешливо фыркнула.  - Единственное что более претенциозно чем латынь, это выдуманная латынь.
     Иззи посмотрела на меня, по-видимому, решая, не высмеиваю ли я ее, поэтому она мне только немного кивнула. Впервые я заметила гроздь веснушек на ее переносице.
     Я потеряла из виду Финли, но Иззи, кажется, знает куда мы идем. Долгое время наш путь шел через деревья и кусты в тишине. Несмотря на то, что солнце почти село, я потела и дернула за вырез моей заимствованной черной рубашки. - Ребята, вы действительно встречаете много supes здесь? Потому что, по моему опыту, они не любят скрываться в лесу, который окружен домами людей которые хотят их убить.
     Я остановилась, потому что в памяти кое-что всплыло. Я была так занята волнуясь из-за того что нахожусь у Бренниксов, что абсолютно забыла об оборотне который гнался за Иззи и Финли. - Что случилось здесь прошлой ночью? ,-спросила я
     Иззи повернулась ко мне с усмешкой, которая напомнила мне ее мать. - Как ты думаешь, на кого мы охотимся сегодня вечером?
     Я сняла мой рюкзак и поставила его перед собой, затем открыла. Много серебряных колов. Маленькие стеклянные бутылки со святой водой. И, о Боже мой, пистолет?
     Мои колени дрожали, потом я закрыла молнию Сумки Смерти и бросила ее на траву.
     - Что случилось? ,- спросила Иззи.
     - Хм, что? Сейчас слишком много происходит неправильного. А именно, тот факт, что вы подростки с сумками полными оружия.
     Иззи застыла ненадолго. - Мы не дети, - выплюнула она, - мы-Бренниксы.
     Вздохнув, я сунула руки в карманы. - Я понимаю. Но, Иззи, я не могу убить оборотня. Я знаю оборотней. Я жила с некоторыми и они... ну, они грубые и слюнявые а супер страшные, но я не смогу убить ни одного.
     Я ждала от нее выхваченный арбалет, или портативную пушку, или другое сумасшедшее убийственное орудие, которое она не смогла упаковать. Вместо этого она склонила голову и спросила: - Ты жила с оборотнями?
     Здесь было почти полностью темно, и я жалела, что не могу разглядеть ее лица лучше. - Да,- ответила я, - В Гекате. Там их было несколько. Одна из них девушка-Бет, на самом деле очень приятная. Еще парень - Джастин, который был чуть старше вас.
     Я опустилась на колени, чтобы поднять сумку, как только она отошла от шока, она спросила меня снова: - С какими видами еще ты жила?
     Глядя на нее, я сказала: - Со всеми видами. Как я сказала ранее, феями и тремя ведьмами и колдунами. Моя соседка по комнате была - ... , - я прервалась и стараясь проглотить ком, который поднялся в моем горле. - Моя соседка по комнате была вампир. Дженна.
     - Святое дерьмо, - сказала Иззи, и еще раз ее голос звучал по-детски. Особенно, когда она добавила: - Мама и Финли сражались против пары вампиров в прошлом году. Я в этом не участвовала, потому что они сказали что это слишком опасно. Ты не боялась, что она будет пить твою кровь, когда ты спала?
     Моим порывом было немедленно защитить Дженну, но я вспомнила, что я почувствовала в первую ночь в нашей общей комнате, когда застала ее перекусывающей из пакета с кровью. - Немного. Прежде, чем не узнала ее. Но потом я никогда не боялась того, что она навредит мне. Она - мой лучший друг. - Затем, прежде чем я могла снова начать плакать и рискуя умереть от обезвоживания, я встала, держа рюкзак. - К тому же, это трудно бояться вампира, который всего то пять футов в высоту и с розовыми волосами, не так ли?
     Иззи помолчала прежде чем сказать: - Розовые волосы?
     - Ну, не вся голова, а полоса , - я сказала, прежде чем Иззи сказала "розовые волосы". Я подумала обо всех этих бумагах, файлах и коробках в Военной Комнате. - Вы слышали о ней? Вы видели ее, ребята? , - я спросила с бушующим сердцем в груди.
     - Нет ,- отрезал другой голос, и я обернулась и увидела Финли за моей спиной. - Мы ничего не слышали о розово-волосом вампире, и если нужно будет идти в Англию, чтобы посадить ее на кол, мы это сделаем. А сейчас, пойдем.
     - Ты лжешь!,- я не хотела чтобы мой голос звучал так громко, но казалось, что он пролетел через темный лес. - И если я еще раз услышу "посадить ее на кол" по отношению к Дженне, то я...
     - Что? ,- крикнула Финли в ответ. - Раздавишь меня? Вырвешь мои волосы? У тебя нет сил. Мы все потеряли из-за тебя, но ты бесполезна.
     - О, мне так жаль, что отсутствие моей магии доставляет вам неудобство. Но что значит "потеряли все"?
     Финли подошла ко мне, и в мягком свете луны я увидела, что глаза ее сияют от гнева. - Нас не всегда было трое. На самом деле, около семнадцати лет назад было почти пятьдесят. Это все еще не много, но хотя бы что-то, - она остановилась и потерла нос, - пока другие не узнали, что твоя мама залетела от демона. Моя мама должна была стать следующей главой семьи, но вместо этого они выгнали ее. Они избрали дальнего родственника, который даже не был прямым потомком Мейв Бренников.
     - Хорошо, хорошо, я сожалею, что твоя мама не стала главой Бренников, но все это случилось прежде, чем мы даже родились. Так что я действительно не вижу.
     - Через три месяца после избрания нового лидера, она повела всю семью Бренников в поход на крупнейшее гнездо вампиров в Северной Америке. Нужно ли мне рассказывать, что было дальше?
     Я почувствовала боль в животе, и я покачала головой.
     - Это было глупо и бессмысленно, и мама знала об этом,- сказала Финли почти выплевывая слова, - если бы не твоя мама, мою маму не выгнали бы из Бренниксов, и поход бы никогда не случился. Но знаешь что? Когда Торин сказал, что ты одна их тех, кто остановит Каснофоф, я подумала: - Ну, может быть, был смысл в потере всей нашей семьи. По крайней мере, этот урод сможет сделать что-то для нас. Но ты не можешь. Поэтому все эти Бренниксы погибли напрасно.
     Я не знала, что сказать. В конце концов, я остановилась на том, что казалось самым простым: - Мне очень жаль.
     Она фыркнула, а потянулась, что бы нащупать что то на талии: - Все равно. Это не имеет значения. Давайте закончим с этим районом прежде чем...
     Она не закончила предложение. На этот раз не было ни воя, ни сломанных кустов. Была просто огромная темная фигура, прыгающая из ночи, и крик Финли, когда оборотень приземлился на нее.
      Глава 7.

     
     В течение нескольких секунд, все превратилось в столпотворение. Оборотень рычал, Иззи вопила около Финли, и я, видимо уронила рюкзак с оружием снова, так как больше ничего не было в моих руках. Все это звучало по-дурацки, а я все еще ждала, надеясь что почувствую, как моя магия поднимиться вверх от подошвы моих ног. Смогу ли я когда-нибудь привыкнуть к тому, что я ... ну, человек?
     Мои пальцы схватились за ремень рюкзака, но как только я его схватила, я задалась вопросом, что я собираюсь сделать. Я не разу в жизни не стреляла, и не была уверена как использовать кол. Слова Финли и Эйслин эхом звучали в моем мозгу: бесполезно, бесполезно, бесполезно.
     Я подняла голову и увидела Иззи, держащую тот же нож, который она использовала против меня прошлой ночью, но так как Финли и оборотень дрались в грязи, Иззи колебалась, по-видимому не зная, как напасть на животное, не раня Финли. Я порылась в сумке, и вытащила кучу флаконов со святой водой. Поднявшись на ноги, я бросила их в спину оборотня.
     Оказалось, что этого было не достаточно, потому что только один из флаконов потрескался. Остальные только прокатились по его шерсти и упали на зеплю. Но хотя бы я заполучила его внимание.
     Он отскочил от Финли и повернулся лицом ко мне, слюни капали с его морды.
     Я сглотнула, когда Финли стремглав бросилась назад.
     Прошлой ночью я видел искру человечности в глазах оборотня. Сегодня ночью при полной луне, он очевидно был больше животным, чем человеком. Тем не менее, он все еще не нападал на меня. Вместо этого, он наклонил нос и понюхал, склонив голову в сторону.
     - Отлично, - сказала я, в надежде, что мой голос не дрожал. - Ты знаешь, кто я, - я не могла использовать магию, но я знала что оборотень все еще может ощущать, что я не просто обычный человек. - Послушай, - сказала я, хорошо понимая, что Финли и Иззи смотрят на меня, как на сумасшедшую. "Я знаю, что ты боишься, и я знаю, что эти девушки охотились за тобой. Но, если ты их ранишь, ты просто увеличишь число людей, которые захотят убить тебя. Так, почему бы тебе, просто, ну, не убраться прочь?
     Оборотень изучал меня, и я уже подумала, что мы сможем выйти из этого невредимыми.
     А потом он обнажил зубы, и низкое рычание вырвалось у него из груди, и я поняла, что я ошиблась.
     Краем глаза я увидела, как Финли загружает стрелу в арбалет, но я знала как быстро могут двигаться оборотни. Не было никакого шанса, что она успеет выстрелить прежде, чем он окажется на мне. А затем я увидела яркую вспышку. На секунду я подумала, что может быть Иззи выстрелила из пистолета, но потом я почувствовала гнев и гордость и... силы прошли через меня. Моя рука поднялась, мои пальцы сжались, и оборотень застыл, искры чистой магии удерживали его на месте.
     Надо же! Голос Элоди звучал в моей голове, и, если бы я могла контролировать свое тело, я бы стиснула зубы.
     Я ценю спасение, но хватит. Это похищенное тело должно остановиться.
     На этот раз, не было никакого ответа, но я почувствовала, как еще больше магии сыплется на мою голову и плечи. Мои пальцы задвигались снова, и заклинание, удерживающее оборотня, стало сильнее испуская голубые искры. А затем, с порывом воздуха, оборотень исчез.
     - Куда он делся?,- спросила я Элоди.
     - В другое измерение, - ответила она, и я задумалась, как голос в моей голове может звучать так легкомысленно.
     - Что..., - начала я спрашивать, но потом я обернулась и оказалась перед девочками Бренникс.
     - Перестаньте злиться на Софи, - услышала я свой голос.
     Финли и Иззи посмотрели друг на друга, потом на меня. - Почему ты говоришь о себе в третьем лице?, - спросила Иззи.
     Но Финли покачала головой. - Это не Софи, Из, - сказала она. - Помнишь она говорила нам? Она может пользоваться магией только, когда ей овладевает призрак. Я предполагаю, это призрак.
     Я почувствовала, что я кивнула. - Элоди, - сказали мои губы. - И я серьезно. Она не самый мой любимый человек, но она прошла через многое. Это не ее вина, что ваш дурацкий клуб выгнал Эйслинн, а потом их всех убили. Дерьмо случается., - я шагнула вперед к Финли, наблюдая как мой палец ткнул ее в грудь. "Так что приберегите вашу подростковую злость для кого-нибудь другого, и не судите девочку слишком строго.
     Я потеряла дар речи. Элоди Перрис защищает меня? Может быть во всем этом хаосе, мир перевернулся.
     Финли прищурилась, но Иззи сказала: - Она спасла тебя, Финн. Прежде, чем призрак овладел ей. Она дралась с оборотнем даже не имея магии или боевых навыков. Этот призрак похож на идиотку, но может быть... может быть она права.
      -Видишь?,- сказала Элоди в моей голове. Вот как надо справляться с такими цыплятами как эти.
     - Я действительно не нуждаюсь в том, чтобы ты сражалась в моих боях для меня, - ответила я, и она фыркнула.
     - Ах да, ведь ты почти справилась с оборотнем.
     Я собиралась ответить ироничным комментарием, но прежде чем я успела его произнести, Элоди ушла. Я была без сознания, когда она делала это в прошлый раз, и это, оказывается было хорошо. Потому что иметь призрака, контролирующего твое тело, который вдруг исчезает, это оказывается травматично.
     Я упала на руки и колени, задыхаясь от ощущения как будто пластырь сорвали с моей души. Я осталась там, глубоко дыша и думая, когда же я смогу встать снова. А потом я почувствовала как рука скользнула под моим плечом. Иззи помогла мне подняться. Финли взяла мою другую руку, так что я оказалась между ними, и они помогли мне передвигаться.
     - Спасибо, - пробормотала я.
     К моему удивлению Финли сказала: - Нет проблем. Потом Иззи добавила: - Отведем ее в дом.
     Мы пробирались через темную ночь. - У тебя есть идеи, куда исчез оборотень?,- спросила у меня Иззи.
     - Она сказала в другом измерении, кто-нибудь знает, что это значит?
     Когда мы прибыли в дом, мама и Эйслинн сидели на кухне. У них у обоих были кружки с кофе, и по напряжению, которое висело в воздухе, можно было предположить, что здесь был напряженный разговор. Когда Финли рылась в шкафу с антисептиками, царапины на ее руке выглядели красными и пугающими, я рассказала Эйслинн что случилось.
     - Это очень мощное заклинание , - сказала она. - Если ты можешь отправлять существ в другие измерения ...,- продолжала Эйслинн, но я прервала ее.
     - Я не могу. Элоди может. И она надежна. - Это был лучший ответ, который я могла придумать, отступать с этим оружием, потому что это не произойдет.
     Эйслинн откинулась на спинку стула, свет потух в ее глазах. - Ладно. Хорошо подмечено.
     Мама сказала: - Ладно, достаточно на сегодня. Софи нужен отдых, и я уверена Финли и Иззи тоже.,- она оглядела кухню,- Кстати, а где Иззи?
     Финли вздрогнула, когда она похлопала свою повязку. - Она, наверное, уже пошла наверх.
     Мы все попрощались, чтобы положить конец возможно, самым странным двадцати четырем часам в моей жизни (которые многое мне рассказали). Эйслинн сказала, что я могу занять спальню, в которой я была ранее, и после объятия мамы, которая по-видимому собиралась остаться внизу, чтобы закончить разговор с Эйслин - я потащилась вверх по слабо освещенной лестнице в свою комнату.
     Иззи стояла за моей дверью, сжимая в одной руке папку. - Привет,- сказала она немного робко.
     - Привет. Слушай, Иззи, я действительно разбита, поэтому если ты хочешь поговорить о...
     - Здесь,- сказала она, протягивая мне папку.
     - Я просто... Я хотела сказать спасибо. За попытку спасти Финли и за... я не знаю. Ты оказалась лучше, чем могла бы быть.
     Я улыбнулась ей, и на минуту мы захотели обняться, мы обе подошли, наши руки держались на своих сторонах. Полезно знать неловкости возникающие в семье. В конце концов, мы похлопали друг друг за плечи, прежде чем Иззи вернулась вниз, и я направилась в свою комнату.
     Я прислонилась к двери, когда открывала папку, которую Иззи отдала мне. И это оказалось замечательной вещью, потому что, когда я увидела что оказалось внутри, мои колени подкосились. Я сползла по двери, одной рукой прикрывая рот, когда глаза наполнились слезами.
     В папке было только две вещи. Одна из них была шероховатая цветная фотография. Другая - листок бумаги с несколькими строчками на ней. На фотографии был вампир, которого я знала - лорд Байрон. Да, это поэт. Он был учителем в Гекате, и однажды он покинул школу, я видела его в клубе в Лондоне. И вот теперь, он прогуливался по улице с угрюмым выражением лица. Но он был не один.
     Дженна шла рядом с ним, нервно глядя через плечо на что-то. Она была худее и бледнее, чем обычно. Но не могло быть никакой ошибки благодаря ярко розовой пряди. Мои пальцы пробежали по ее изображению, прежде чем я заметила листок.
     Новый вампир присоединился к гнезду лорда Байрона. Девочка, неопределенного возраста, возможно Дженнифер Тэлбот.
     Внизу была дата. Принимая во внимание те три недели, которые я пропустила, фотография была сделана меньше недели назад.
     Дженна была в порядке. Дженна была в порядке и не сгорела. Она была с Байроном, который возможно был подонком, но он сможет о ней позаботится.
     Я закрыла глаза и прижала фотографию к своей груди. Если Дженна была жива, то возможно папа, Арчер и Кол тоже живы.
      Глава 8.

     
     На следующее утро, Иззи взял меня на экскурсию. Как и было обещано, была колючая проволока и бункеры, но главное, все было пустынно и бесплодно.
     - Мы всегда жили здесь, а другие Бренниксы использовали его в качестве своего рода реабилитационного центра. Они пришли сюда для дополнительного обучения, для стратегических сессий", - сказала мне Иззи, когда мы шли через подвал. Там были пара кроватей, покрытые неуклюжими синими одеялами. Флуоресцентные лампы гудели над головой.
     - Где твой отец?,- спросил я ее, садясь по-турецки на детской кроватке. - Я имею в виду, он, очевидно, есть.
     Иззи завозилась со своими волосами. - Он охотится на Supes сам по себе. Мужчины не могут жить с Бренниксами.
     Они просто приходят, ну, визиты и прочее. Обычно мы видим его каждые три месяца или около того.
     - Да вы просто...женщины-Амазонки.
     Она села рядом со мной и начала теребить одеяло. - Это отстой -, пробормотала она.
     Я поймала себя на мысли, что хочу взять ее за руку, но передумала в последнюю минуту. - Спасибо за фотографию с Дженной,- сказала я, меняя тему.
     Краснея, Иззи вдруг очень заинтересовалась своими ногтями. - Это ерунда. Когда ты сказала про розовые волосы, я вспомнила о фотографии, которую мы бы получили на прошлой неделе, и я подумала, что это была она.
     - Я думаю, что вам посчастливилось получить и другие фотографии?, я так обрадовалась, узнав что с Дженной все в порядке, но это не уменьшило того гулкого чувства в моем животе, когда я думала об отце, Коле и Арчере.
     Иззи покачала головой. "Нет, тот пришел с другом мамы, он специализируется на охоту-хм, не отставая от вампиров.". Она опустила голову, глядя на меня из-под своей челки. "Ты все еще очень беспокоишься о своем отце, не так ли?"
     Мой голос был немного дрожал, когда я ответила: "Да. Я на самом деле беспокоюсь обо многих людях. Как ты думаешь ... Этот чувак в зеркало, Торин. Неужели он знает, где мой папа? "
     Что-то промелькнуло на лице Иззи, и она немного отстранилась. "Может быть. Но он просто сначала скажет кучу ерунды прежде, чем, может быть, скажет тебе, что-то правдивое. Это то, что он обычно делает. "
     Встав, я сказала: "Я думаю, что я смогу разобраться." Я вышла из подвала, решив пойти и поговорить с мальчиком из зеркала. Пока я не знала, что все люди, которых я заботилась были в безопасности, я не мог даже начать думать о Каснофах.
     Но когда я добралась до Военной Комнаты, я увидела что, мама сидела внутри, прислонившись к большому столу, скрестив руки, перед Торин. Они говорили, но остановились, как только я вошла. Мне не понравилось выражение на их лицах.
     "Ээ, привет", сказала я, постукивая костяшками пальцев об дверной косяк. "Я на самом деле просто пришла поговорить с тобой."
     "Хорошо", сказала мама, но я покачала головой.
     "Не с тобой. Я имею в виду, нам обязательно нужно поговорить, но сначала я хочу поговорить с тобой" ,- я указала на Торин.
     Он улыбнулся мне. "Конечно. Хотя я предполагаю, что ваши запросы такие же, как ваши матери. Где Джеймс, Жив ли он, есть ли способ, чтобы связаться с ним ... "
     "Ты спрашивали его о папе?"
     Мама бросила неодобрительный взгляд на Торина. "Да. Не то, что он сильно поможет. Я забыла, насколько он может раздражать. "
     Все еще улыбаясь, Торин оперся подбородком на руку и сказал: "Вы знаете, если вы просто освободите меня из этого чертова зеркала, я мог бы сам найти Джеймса. При условии, что он не сгорит дотла, конечно. "
     Я сжала кулаки и назвала его словами, которые я никогда, даже не говорила перед моей мамой, но она, казалось, не особенно обиделся. Вместо этого, она пробормотала: "Согласен", и с движением запястья, опустила покрывало на зеркало.
     "Он бесполезен большую часть времени",-сказала мама, потирая шею. Морщинки вокруг ее рта стали еще глубже. "Эслинн должна была избавиться от него много лет назад."
     “Я все слышу!” закричал Торин ,холст заглушил его голос.
     Мама закатила глаза. “Ты хочешь выбраться отсюда не на долго ?”
     Я колебалась. Что я хотела сделать,так это поговорить с Торин, но я знала ,что было много вещей которые нужно прояснить маме и мне. Кроме того, это не понравилось Мальчику Зеркало собранному везде. “Конечно.”
     Мы закончили тем, что вышли на прогулку. Было странно, как симпатичный и неугрожающий лес вокруг лагеря Бренникс выглядел днем. В течение долгого времени мы молчали. Только когда мы достигли ствола огромного дерева, выгибающего по струйке воды, слишком крошечной, чтобы даже быть названными ручьем, тогда мама сказала . “Это раньше было моим любимым местом, чтобы прийти и подумать. Еще когда я была в твоем возрасте.”
     "Держу пари у тебя было много времени, чтобы подумать тогда."
     Она усмехнулась, но это не звучало счастливо. Мы сели на упавшее дерево. Кончики сапоги мамы коснулась воды, но мои были все еще на несколько дюймов над ним.
     "Хорошо, рассказывай," сказала я ,когда мы сели. "Я хочу услышать всю историю того, как ты пошла от младенца Бренникс в Грейс- Это нечто из ряда вон выходящее." Я повернулась и посмотрела на маму. "Мерсер просто псевдоним, не так ли? Ты Грейс Бренникс".
     Мама выглядела немного смущенной. "Ночью я убежала, автомобиль, который подобрал меня был Мерседес. Когда водитель спросил, как меня зовут, я ... импровизировала ".
     Имена - просто слова. Я знаю, это . Но узнав, что фамилию которую я использовала всю свою жизнь была фальшивка ...
     "Так как же мне назвать себя тогда?" Спросила я. "Софи Атертон? Софи Бренникс?" Оба звучало странно и заставил меня чувствовать, что я носила одежду, в которую не вписывалась.
     Мама улыбнулась и убрала волосы с моего лица. "Ты можете назвать себя, как хочешь."
     "Хорошо. Софи Устрашающая Блистательная Принцесса."
     Мама рассмеялась, реальным смехом , и взяла меня за руку. Мы сидели там на этом дереве, моя голова лежала и нее на плече ,и мама рассказывала мне свою историю. Это напомнило мне о том, как я была маленькой и она читала мне перед сном. Но ее рассказ не сильно отличался от сказок, которые я любила, действительно темные, полные страшный событиями и горем.
     “Растя здесь, жизнь была … ну, ты видела как это проходит для Финли и Иззи. Это было жестоко. Я любила свою семью, но это было просто обучение, и драки, и охоты, и дополнительной профессиональной подготовки." Мама вздохнула и прижалась щекой к верхней части моей головы. “Это просто не похоже ни на какой способ жить. Таким образом, когда мне было двадцать один год, я ушла. Выйдя для патруля, в одну ночь, и просто … продолжала идти.”
     Она уехала в Англию, надеясь сделать больше исследований в историю Бренникс ,чтобы узнать, есть какой-то другой способ, которым она может быть полезной для своей семьи, который не связан с убийствами.
     "Тогда ты встретила папу", тихо сказала я. Еще раз, я задавалась вопросами, где папа был. Каким он был. Если он был.
     " Да" только и сказала она.
     " Ты знала кем он был?"
     " Нет," ответила мама, голосом полным слез. "То, что я говорила тебе о встрече с твоим отцом, все, это было правдой. Мы были в Британской библиотеке, и он тоже просил книгу об истории колдовства. "
     Я усмехнулась. "Это должно было быть подсказкой."
     "Наверное," сказала мама. "Когда я подошла к его столу, чтобы спросить, мог ли он помочь мне ...." Она замолчала со вздохом. "Это было такое клише. Он вручил мне книгу, наши пальцы соприкоснулись, и это было этим. Я была мертвым человеком ".
     Я думала о первом дне, когда я я увидела Арчера, прислонившись к дереву за пределами зала Гекаты. "Я знаю это чувство", пробормотала я.
     "Мы были вместе почти год. А потом в один прекрасный день, я проснулась раньше и увидела ,как он колдовал завтрак из воздуха. Это напугал меня до смерти ".
     «Как ты мог жить с ним целый год, не зная, кем кем был? Иззи поняла, что я не была человеком после, вроде бы, пяти секунд ".
     Убирая волосы со лба, мама сказала: "Это Иззи. Не все Бренниксы имеют одинаковые способности. Я не могу чувствовать присутствие продигиумов, она может. Во всяком случае, когда я поняла, что я живу с тем, с кем я должна была бороться, я-"
     "Рухнуло все ко всем чертям?" Дополнила я.
     " Много времени прошло. И тогда я поняла, что беременна тобой, и ... ну, остальное ты знаешь. Все передвижения, все укрытия. "
     "Но мы прятались не от папы." Последние кусочки головоломки, наконец, встало на свое место. "В Торне, папа сказал, что были другие причины переезжать." Он также сказал, что он был все еще влюблен в маму. Я хотела сказать ей, что тоже, но что-то остановило меня. Возможно, потому что я надеялась, что у папы все еще есть шанс, чтобы сказать ей это в лично.
     "Я понятия не имела, как моя семья отреагирует на известие, что я беременна от продигиума. И не просто вид продигиума, но демон. Теперь я понимаю, что я должна была объяснить, но мне было страшно. И молода. Боже, я была просто на шесть лет старше, чем ты сейчас. Это страшно. "Она подняла плечи, подталкивая меня в голове. "Пожалуйста, не делай меня бабушкой через шесть лет, хорошо?"
     Я усмехнулась. "Поверьте мне, после проблем с мальчиками, которые я имела, я могу стать монахиней».
     "Что ж, это хорошо знать."
     Мы остались там, болтая ногами над ручьем, разговаривая , пока солнце было высоко над головой. К тому времени,как мы возвращались назад к лагерю, я чувствовала себя немного лучше. Конечно, моя жизнь по-прежнему была сильно вывернута, по крайней мере у меня были некоторые ответы.
     Когда мы возвратились в лагерь, Иззи и Финли отсутствовали, делая работу по дому. Или что Бренниксы называют работой по дому, так или иначе. Иззи переставляла цели на учебной области. (Я все еще назвала его Задним двором Ниндзя. Иззи смеялась, когда я сказала ей это. ) Финли была занята в переделанном сарае рядом с учебной областью, точа ножи. “Ты можешь помочь ей,” сказал Эйслинн мне, как только я нашла ее. Она была в подвале, меняя простыни на раскладушках. Я задалась вопросом, почему она обеспокоилась, но не решилась спросить.
     “Если вам все равно , у меня плохо с ножами,” сказал я ей. “Есть ли что-либо еще, что я могу сделать? Что-нибудь меньше … смертельного?”
     Закладывая подушку в наволочку, Эйслинн пожала плечами и сказала: "Ты можешь пойти в Военную комнату и проверить наши файлы на Гекату Холл и Каснофф. Посмотри, есть ли какая-либо не верная информация, или ты можешь добавить детали. "
     Ах, да. Файлы. Книги. Ничего с острыми краями. Прекрасно.
     "Будет сделано. Спасибо. "
     Я побежала к выходу, остановившись близко к выходу. "Да, и, гм, спасибо, что позволили мне остаться здесь. Я имею в виду, после того как мое существование сломало вам жизнь. "
     Она просто смотрела на меня, я поспешила дальше сказать, "Финли сказала мне, что случилось с другими Бренниксами. Она сказала, что это не было бы, если бы ты была их лидером. "
     Я стоял там неловко, в то время как Эйслинн изучила меня. У нее были глаза мамы, таким образом, было вдвойне странно чувствовать себя под таким интенсивным наблюдением. В конце она просто сказала, “Ты в семье.”
     Я не знала,что сказать. Я просто кивнула и поторопилась назад наверх.
     Военная Комната была столь же угнетающей и грязной, как и вчера, и после десяти минут перебирания бумаги на столе и большие, тяжелые коробки на полу, я не нашла файлы о Гекате Холл. Я расстроенно тяжело вздохнула.
     “Проблема? ” пробормотал шелковистый голос.
     Я проигнорировала Торин и обратила свое внимание на стопку ноутбуков рядом с диваном.
     "Я прошу прощения за то, что я сказал о твоем отце сегодня утром", сказал он. "Это было ниже меня."
     Я все еще молчала.
     “Быть пойманным в ловушку таким образом невероятно печально для меня, и иногда я срываю злость на других. Снова, я приношу извинения. Теперь, если ты хотела бы, я могу помочь тебе с тем, что ты ищешь.”
     Зная, что я, наверное, пожалею об этом, я пересекла комнату и сняла покрывало с зеркала. Как и прежде, он сидел за столе, ухмыляясь мне.
     "Болван, болван на стене, где информация о Гекате Холл?"
     Торин смеялся долго и громко на это, и я увидела, что его зубы были немного кривые. Зная, что он был с шестнадцатого века, я думаю, ему посчастливилось иметь зубы вообще.
     "О, ты нравишься мне", сказал он, вытирая слезы с глаз. "Все эти кровавые женщины воины настолько серьезны. Это хорошо, когда есть настоящее остроумие в этом месте снова. "
     " Все равно. Ты знаешь, где файл о Гекате Холл, или нет, Мальчик Зеркало?”
     Он наклонился вперед и указал под стол. В зеркале я увидела коробку отодвинутую в тень. Неудивительно, что я пропустила ее.
     Как я вытащил коробку, Торин сказал: "Это все, что ты хотела от меня, Софи?"
     Я качалась на корточках и нахмурилась. "Ты сделал это довольно ясным, что прошлой ночью ты очень загадочный. Я не в настроении, чтобы мои оковы рванули прямо сейчас. "
     Он молчал, пока я рылась в коробке. Я вытащила два больших конверта с изображением Каснофф на них. Еще были три отдельные папки помечены Геката Холл, и я взялв их тоже.
     “Вы застряли в вакууме,” сказал Торин.
     Я была так занята, листая первую папку Каснофф, что он взял вторую, он сказал, чтобы зарегистрировать. Как только это произошло, я посмотрел на него. "Что?"
     “Те три недели ты проиграла. Ты застряла в пустоте между измерениями. Это - то, как итенерис работает, путешествуя в и вокруг других измерений. Большую часть времени нет никаких проблем. Но ты застряла, вероятно из-за того, кто ты. Или нет.”
     Когда я только продолжала смотреть на него, он пояснил. "Ты не демон больше, не полностью, но ведь и ты не человек." Торин оперся подбородком на руку, тяжелый рубиновый перстень на мизинце, подмигивая мне. "Ты был очень запутанным объект для итенерис. Так что он держал вас некоторое время. Очень повезло, что он в конце концов решил выпустить тебя. "
     Слова «держал» и «выпустить» были больше, чем немного тревожно. "Хорошо", сказала я, наконец. "Это, гм, действительно ужасно знать. Но спасибо, что сказал мне. "
     Он пожал плечами. "Не за что."
     Я вернулся к папке, изучая картину г-жи Каснофф и ее сестры, Лары, когда они были молоды, возможно в их поздние подростковые годы, в начале двадцатых. Был человек, сидящий с ними, у кого были темные волосы, гладко зачесанные назад от его лба, и усы столь же уточняют как один из причесок г-жи Каснофф. Я предположил, что он был отцом г-жи Каснофф, Алексеем.
     “Вы знаете, я вижу больше, чем просто будущее или прошлое.”
     "Действительно?" спросила я, листая документы в файле. "Можете ли вы увидеть настоящий? Потому что я могу сделать это, также. Как, прямо сейчас, я чувствую, что я в грязной комнате с комплектом инструментов. "
     Я не смотрела, но я слышала, как хмуриться его голос, когда он сказал: "Нет. В некоторых случаях, я вижу ... скажем так, альтернативное будущее. "
     “Что это означает?”
     "Время не является фиксированной вещью, София. Каждое решение, которое может привести нас другой путь. Так, время от времени, я вижу больше, чем одним из возможных результатов. Например, я сказал твоей тете, что ты будешь той, кто остановит этих ведьм Каснофф от повышения своих сил демона. И я действительно видел, это. Но это не только будущее, я видел вас. "
     Я хотела проигнорировать его, но я отодвинула файл и стояла перед зеркалом. “Каков был другой?”
     "Это довольно противоречиво", ответил он, до смешного доволен собой. "Ибо в одном сценарии, я видел тебя победив Каснофф. А в другой, я видел, как ты присоединилась с ними. Конечно, я не поделился этим видение с Эйслинн. Если бы я сделал это, я сомневаюсь, что ваш прием был настолько сердечным. Вы должны благодарить меня, на самом деле. "
     Все, что я могла сделать, это сказать: "Ну, ваше видение было неправильно. Я бы никогда не была частью демонов Каснофф... что угодно. "
     "О, ты не была частью этого", он пояснил, усмехаясь. "Ты вела его."
     Я отвернулась, то, мои руки дрожали. "Ты так говоришь все это используясь мной."
     "Поверьте, что, если тебе нравится, Соф-" Он замолчал, и я поднял голову, чтобы увидеть Иззи стоя в дверях. "Изольда!" Торин воскликнул. "Как я рада тебя видеть."
     Иззи прикусила нижнюю губу. "Почему ты говоришь с Торин?" Спросила она.
     "Мне нужна помощь в поиске некоторых вещей", ответила я, держа в руках папку, чтобы она могла видеть. "Я полагала, что он будет полезным для этого, по крайней мере, так его пророчества, кажется, сломались".
     Торин обиженно зашумел. "Они, безусловными, не являются! Я никогда не ошибаюсь ". Раздвижные со стола, его взгляд метнулся к Иззи. "Никогда".
     При этом, Иззи пересекла комнату парой больших слов и накинула холст обратно на зеркало. "Покройте меня все, что вы хотите, Изольда," сказал Торин, его голос теперь звучал приглушенно. "Это ничего не меняет."
     Что-то промелькнуло на лице Иззи, и я не могла не спросить: "Что это такое?"
     Но она только покачала головой и села на колени рядом со мной на полу. "Это ничего. Просто больше дерьма Торина. Так что ты нашла то, что ты искала? "
     "Еще не знаю", сказал я, поворачиваясь к первой странице файла Касноффы.
     Алексей Каснофф родился в 1916 в Санкт-Петербурге (или, как это назвали тогда, Петроград), Григорию и Светлане Каснофф, и
     Прежде, чем я смогла прочитать дальнейше, громкий обстрел отразился всюду по дому.
     Я уронила бумаги. “Какого черта это было?”
     Хмурясь, Иззи встал на ноги. “Я не знаю. Я думаю, что это в парадной двери, но … никто никогда не приезжает сюда.”
     Вместе мы выскочили из Военной комнаты в коридор. Эйслинн держала одну руку на ручке двери и кинжал в другой. Мама была прямо позади нее. Внутри моей груди, моя магия вскрикнула и циркулировала, и я знала, что все, что ждет на другой стороне было мощным.
     И поскольку Эйслинн открывала дверь медленно, я поняла, что была права.
     Стоя на пороге, выглядя более высоким и более старым и намного больше исчерпанный, чем я помнила, был Кэл.
     И, опиравшийся на него, фиолетовые следы на его лице неестественно темными против его бледной кожи, был мой папа.
      Глава 9.

     
     "Джеймс!" Мама ахнула, а потом была полная неразбериха, так как и все заговорили сразу.
     "Что он здесь делает?" кричала Эйслинн, а Иззи положила свою руку мне на плечо и сказала: "Кто эти парни?"
     “Это — это мой папа,” сказала я, мой голос был ломким. И затем я прошла мимо Эйслинн, чтобы обвить своими руками шею папы.
     Его руки слабо окружили меня. "Софи", он бормотал в мои волосы. "Софи".
     Это было слишком хорошо, чтобы верить, что он может быть здесь стоящего, чтобы Кэл может быть рядом с ним. Я прижалась к папе, слезы лились на воротник рубашки. "Ты в порядке", я рыдала. "Ты в порядке."
     Он дал скрипучий смешок. “Более или менее. Благодаря Кэлу, здесь.”
     Я отступила. Глаза папы были красными, и он был похож на подогретую смерть. И фиолетовые маркировки, циркулирующие на всем протяжении его кожи, признаков Удаления, были столь же разрушительными, чтобы видеть, он получил их.
     Но он был там, и это было все, что имело значение. Мой взгляд скользнул к Кэлу, который все еще колебался неуверенно рядом папой. "Ты в порядке," тихо сказала я, и он улыбнулся. Ну, он сделал это странно причуда губ, который Кэл называл улыбкой. "Да", все, что он сказал, но там было много смысла за что одно слово. Облегчение и счастье наполняло все через меня, и я сделала шаг вперед, желая обнять его, тоже. Но по некоторым причинам, в последний момент, я просто протянула руку и сжал его руку. "Я рада".
     Его рука, кратко покрытая моя, его прикосновение, грубое и теплое. Я чувствовала, что покрываюсь румянцем, распространяющийся из моей груди, поэтому я повернулась папе. "Как вы сюда попали? Где ты был? "
     «Можем ли мы пойти куда-нибудь более... подходящее, чтобы обсудить это?" Спросил он, указывая по коридору. Я чувствовала, что могу расплакаться снова и снова. Мимолетно. О Боже, я очень сильно скучала по нему.
     Я вполне уверена, что Эйслинн собиралась отказать ему, но мама вышла вперед. “Конечно. Мы можем говорить в гостиной. ” На мгновение мои родители держали пристальный взгляд друг друга, и в то время как обычные родители, пристально смотрящие друг на друга, выглядят вульгарно, я не могла не улыбнуться.
     Как и каждая комната в доме Бренниксов, гостиная была практически пуста. Был диван, который, казалось, немного лучше, чем чудовищная Военная комната, и папа и Кэл сидел там. Я сиделв на против папы, в то время Эйслинн и Иззи болтали в дверном проеме, а мама сидела на краю дивана рядом со мной.
     Папа вздохнул, и его рука немного дрожала, когда он положил ее на мою. "Я не могу начать говорить, я так рад, снова видеть вас."
     Я сплела мои пальцы с его. "У меня тоже так. Я имею в виду, встретить вас, по-видимому. "
     Улыбаясь, папа сжал мою руку. "Да, я прошел через многое."
     "Как вы нашли это место?" спросила Эйслинн, в значительной степени убивая всякую надежду на хороший семейный момент. "Тут защита против вашего вида".
     “Есть дыра приблизительно три фута через в северо-западном углу,” ответил Кэл. “Защита сломана там. Я могу починить это , если вы хотите.”
     Эйслинн явно поразилась, но она быстро оправилась. "Не нужно. Я пришлю Финли, чтобы починить его завтра утром. "Поскольку Бренниксы произошли от мощной Белой Колдуньи, некоторые из них все еще имели остатки магии. Видимо, это было в случае с Финли. "Ты можешь пойти помочь ей," добавила Эйслинн, Иззи. "Пришло время научить тебя делать это."
     "Что касается того, что мы нашли вас,"сказал папа: "Это было не так просто. Кэл сказал мне, что послал тебя к Бренниксам, но когда он пытался использовать свою магию, чтобы попасть к тебе он получил блок на тебя ... "
     "Это было, как ты только что исчезла", сказал Кэл. "Некоторое время локатор не работал,не мог отследить колдовство".
     "Это было итинерис," объяснила я. "Он не знал, что делать со мной, когда я без магии".
     Папа кивнул. "Я так и думал. Во всяком случае, мы провели последние несколько недель, пробираясь сюда. Кэл подумал, что это было не мудро для меня путешествовать на итинерис в моем ... текущем состояние, так что я боюсь, что мы должны были путешествовать по старинке ".
     “Вам потребовались три недели, чтобы добраться от Англии до Теннесси? ”спросила Эйслинн, поднимая бровь.
     "Мы пришли сюда не сразу,"ответил Кэл, скрестив руки на груди,с угрюмым видом на лице. "Было много других вещей, чтобы иметь дело с."
     "Какие вещи?" спросила я.
     Папа встал и начал шагать. “После того, как Бренниксы и L’Occhio di Dio напали на Муниципальный Штаб весной, осталось только пять членов Совета.”
     "Это не мы",возразила Эйслинн. "Это глаз, что касается этого".
     Отец перестал расхаживать и уставился на нее. "Что?"
     Кратко, Эйслинн рассказал папе ту же самую историю, которую она сказала мне вчера вечером о подозрении, что Касноффы развели огонь самостоятельно, только обвиняли ее на их врагах. Когда она закончила рассказ, папа, казалось,находился в возрасте десяти лет. “Мне жаль, раньше я мог сказать, что это нелепо. Но после того, что я видел, что Лара Каснофф делает … В любом случае, были убиты другие три члена Совета, когда Аббатство Торн был уничтожен.”
     Я видела,как одного из тех трех, Кристофер, убивали, но это был шок, узнав, два других, Элизабет и Родерик, мертвы, тоже. "Лара и я являемся единственными оставшимися членами" Папа продолжал. "Я", он указал на его татуировки-"я бесполезен. Тоже самое ,что я мертв. "
     "Что?"
     “Спустя несколько дней после того, как Аббатство Торн сгорел дотла, Лара Каснофф созвала огромное собрание в Лондоне в особняке одного колдуна, важной шишки,” сказал Кэл мне. “Я смог сделать период невидимости и войти. Там, должно быть, были сотни продигиумов. Так или иначе это - то, где Лара сделала большое объявление, что твой папа был убит Глазом. ” Он кивнул Эйслинн. “С помощью Бренниксов.”
     Эйслинн выругалась себе под нос, а мама опустила голову.
     "Хорошо", сказала я медленно. "Слушай, я понимаю, что это плохо, но ты не можете просто всплыть и сказать:" Эй, я здесь! Полностью не умер! "
     "Я могу", сказал папа ", но если это устраивает Каснофф сделавшими для меня умершим, что-то мне подсказывает, я не остался бы "полностью не умер" надолго. "
     “Как ты думаешь какие цели у Каснофф? ”спросила мама.
     Папа посмотрел на нее, потом на меня. "Запугать продигиумов до конца, чтобы использование демонов было единственным выходом. У них есть Дейзи, и им, возможно, удалось загнать Ника. Там не было никаких других атак, связанных с ним. "В ту же ночь Каснофф использовали Дейзи для борьбы с Глазом, Ник стал свободным и они на какое-то безумство. Мысль об этом заставила меня содрогнуться.
     "Она сказала что-нибудь о демонах в этой большой встрече?" спросила я Кэла.
     Он покачал головой. "Не специально. Все, что она сказала, что у нее и ее сестры есть планы, чтобы избавить мир от Бренниксов и Глаза раз и навсегда ".
     "Говоря о-" Папа вмешался "Софи, был ли у тебя контакт с Арчер Кроссом?"
     Все глаза в комнате были обращены на мне, и у меня было странное желание закрыть лицо. Я знала, что все, что я чувствовала было написано на всем протяжении этого. "Нет я думала, может быть ... "Я обратилась к Кэлу. "Ты видел его? Когда ты пошел к папе, чтобы спасти его из Аббатства Торн? "
     Я не ждала ответа от Кэла,не надо было это спрашивать.но я сделала это. На самом деле, я была держать вопрос в кармане. Вот, держи. Но когда Кэл ответил глядя в глаза сказал: "Твой отец был один в камере, когда я туда попал", слова сделали мне физически больно.
     Тебе повезло,напомнила я себе. Твой отец здесь. также как и Кэл. И Дженна в безопасности. Каковы были шансы, что я получу все обратно?
     "Дверь камеры была разрушена," продолжил Кэл:так что, мы полагаем, Глаз забрал его."
     "Ты ничего не помнишь?" спросила я папу.
     Печальной выражение было на его лице, когда он покачал головой. "Я боюсь,я был без сознания."
     Засунув руки в карманы, я сказала: "Я уверена, что ты прав. Он, наверное, с Глазом. "И они держали или все еще держат его в качестве своего питомца колдуна, или они узнали о нас, работают вместе, и убили его. В любом случае, Арчер исчез.
     Эта мысль была настолько болезненной, и громкой, у меня в голове, что мне пришлось ждать минуту, чтобы понять, что папа еще говорил. "... Конечно, не единственный, кто исчез."
     Эйслинн отступила обратно к дверям, скрестив руки на груди. "Таким образом,мальчик Кросс ушел, и обе эти женщины Каснофф", сказала она, стуча пальцами. "Так же, как их демоны."
     "И Греймалкин Остров", сказал Кэл, так тихо, что сначала я была уверена, что я ослышалась.
     "Подожди, что?" спросила я.
     "Геката Холл и остров на котором она находилась исчезли,"сказал папа.
     "Как такое вообще возможно?" спросила мама с места на диване.
     Папа посмотрел на нее, и снова что-то произошло между ними. "Никто не знает", сказал он наконец. "Но через несколько дней после того, как Аббатство Торн сгорело, весь остров, казалось, бесследно исчез. Одна минута именно там, а на следующий, ничего, кроме пустого океана. Это мое убеждение, что он на самом деле не ушел, что Касноффы маскируют его почему-то ".
     "Как ты думаешь где они?"спросила я, как только ко мне вернулся голос. Я вспоминала,то чувство у меня было в день когда Кэл, Дженна, и я оставили Гекату Холл. Предчувствие шло за мной, что мы никогда не вернемся. Я вздрогнула, мало сейчас помню его.
     "Это важно:"сказал папа. "Греймалик остров, где они поднимали демонов. Это был дом Анастасии в течение многих лет. Я не могу представить, что они бы просто отказаться от него. И ... "Папа замолчал, потирая глаза. Он пошел, чтобы вернуться к дивану, но споткнулся. Мама вскочила и схватила его за руку в то время как Кэл перевернулся на другой бок. Вместе они опустили его обратно в сидячем положении.
     "Путешествия ослабило его," сказал Кэл. "Я сделал защитное заклинания на него, но он все еще довольно слаб."
     "Пожалуйста, не говорите обо мне, как будто меня здесь нет:"сказал папа, но истощение в голосе отменило любую придирчивость.
     "Этого достаточно,для этого вечера," сказала мама, и я заметила, что она не убрала свою руку от руки отца.
     Эйслинн кивнула. "Я должна сказать Финли, что происходит." Мышцы в ее челюсти работали, и она пробормотала: «Поговорите с Торин. Вы двое, "сказала она папе и Кэлу," останетесь на ночь. В первой половине дня, мы решим, куда двигаться дальше. "
     Это стоило ей что-то, чтобы позволить им остаться. Я видела это в герметичности вокруг рта. Я думаю, что папа видел это, тоже, потому что он сделал почтительный поклон. "Спасибо, Эйслинн".
     "Они могут использовать палатки,"сказала Эйслинн мне. Я забыла о тех-странных брезентовых дополнительных палатках, Бренниксы использовали, еще когда там были другие Бренниксы. Я думала об упоминании кроватей в подвале, но, возможно, Эйслинн не была готова держать слишком много продигиумов под ее крышей.
     Эйслинн вышла из комнаты, Иззи за ней. Как только они ушли, папа откинулся на спинку дивана и закрыл глаза. "Вы должны остаться здесь сегодня вечером,"сказала мама ему. "Те, палатки едва пригодными для жилья, а ведь вы прошли ..." Она откашлялась. "Во всяком случае, ни одного из вас не нужно выдержать на свежем воздухе сегодня вечером."
     Папа просто кивнул, не открывая глаз. Но Кэл пожал плечами и сказал: "Я привык спать на улице. Кроме того, вам, ребята, вероятно, нужно, ну, семейное время. "
     Он повернулся, чтобы уйти, но как он это сделал, папа сказал: «Софи, почему бы тебе не показать Кэлу где разместиться? Я хочу поговорить с твоей матерью на едине. "
     "О," сказал я, засунув руки в карманы. "Хорошо. Ты прав. "В последний раз,когда я была наедине с Кэлом, он поцеловал меня.Это определенно был поцелуй "Мы могли бы умереть, так что это просто на прощание (может быть)" , но все же. Он был, технически, мой жених (вы знаете, как если бы продигиумы достаточно странные, они также имеют браки). Это принесло совершенно новый уровень странности моей дружбе и Кэла.
     Кэл быстро взглянул на меня, и, хотя я не могла быть уверена, я думала,что его взгляд упал на мой рот на секунду. Я старалась не задыхаться, а когда он вышел из комнаты, я последовала за ним.
      Глава 10.

     
     Кэл и я прошли от дома к палаткам в тишине. Я остановилась на кухне, чтобы захватить один из батарейных фонариков Бренниксов, где они хранятся. Моя тень и Кэла протянулись перед нами, почти переплелись, хотя мы не шли, близко друг к другу. Мои мысли все еще настолько заняты Арчером, что я даже не видела полукруг строений, окружающих соединения пока мы не были фактически сверху них.
     Что Бренниксы называли "палатки" были фактически довольно прочные здания. Крыши были сделаны из тяжелого холста, но вместо того, чтобы быть на земле, они были расположены на деревянных платформах. Там были даже лестницы, ведущие в каждую из них.
     "Ничего себе", сказала я, когда мы подошли к месту назначения. "Это на самом деле не палатки. Они больше похожи на каюты.Или, как шатер и домики дети.Tenbin ».
     Это была плохая шутка.Глупая, и сердце мое не было даже немного в нем. Арчер бы уже смеялся над ней в любом случае, думала я, и еще раз, боли врезались в мою грудь, почти заставило меня перехватить дыхание.
     Кэл ничего не сказал, поэтому я просто повернула мою руку, указывая на палатках. "Возьмите любую из них. Они все пусты. "
     Все еще не глядя на меня, Кэл направился к палатке прямо перед нами, и отодвинул заслонку. Мне пришло в голову, что я, вероятно, должена была,только что вместо фонаря я должна последовать за ним, но к тому времени у меня были мысли, что он уже был в палатке.
     Я поднялась по ступенькам и нырнула в дверь. "Ничего себе", сказала я, к его спине. "Не совсем тоже жилье было в Торне, да?"
     Было два предмета мебели на потертой деревянной платформе: раскладной стол и низкая детская кроватка, как те, в подвале. Конечно, это все, что можно поставить в эту комнату. Палатка была крошечной, и я вдруг почувствовала, немного клаустрофобию.
     Я поставила фонарь на стол, решив,что круг света был больше. Так это и было, я едва могла видеть лицо Кэла во мраке. Тогда я сунула руки в задние карманы и сделала долгий выдох.Кэл сел на койку, и она пищала немного под его весом. Он уперся локтями в колени, сложив руки перед собой, но он все еще ничего не сказал.
     "Эй," сказала я, мой голос был слишком громкий, "Если ты, э-э, голодный или что-то, я могу принести с кухни. Тебе пришлось много двигаться,перетаскивать бессильного демона через весь мир вызывает аппетит, да? "Как только эти слова вышли из моего рта, я мысленно съежилась так тяжело,что удивилась, я не вывихнула что-то.
     "Я не голоден", ответил он, понизив голос.
     "Потрясающе", сказала я. "Тогда я оставлю тебя в покое и позволив тебе немного поспать."
     Мои щеки пылали, я направилась к входу.
     И потом, за моей спиной: "Я думал о тебе. Каждый день ".
     Я замерла, моя рука все еще держала полотно лоскута.
     Голос Кэла был немного хриплым, когда он продолжил. "Три недели это очень долго задаваться вопросом, где кто-то. Все это время я думал, что, может быть, я сделал что-то не то, сказав тебе, найти Бренниксов ".
     Я обернулась тогда. Я хотела пошутить или сказать что-то саркастическое, ничего, что бы сократить напряженность обволакивающее нас. Вместо этого я сказала: "Я думала о тебе, тоже."
     Кэл взглянул, и я встретилась с ним взглядом. "Кэл, ты ... ты спас жизнь моего отца. Ты пытался спасти Арчера. "Моя грудь болела, заявив, что вслух, но я заставила себя идти дальше. "Это настолько огромная, я даже не знаю, с чего начать. «Спасибо» на самом деле не сокращаю, ты знаешь? И я не уверена, что есть корзина с фруктами достаточно больше, чтобы-"
     Он поднялся на ноги, и внезапно его руки были вокруг меня и моего лица была прижата к груди. От него пахло хорошо, и знакомые, и навернулись слезы на моих глазах, когда я кладу руки на спину и прижал его к себе. Он гладил меня по волосам. "С ним может быть все хорошо, Софи," пробормотал Кэл. "Глаз, возможно, получил его."
     Я сжала закрытые глаза. "Я знаю," прошептала я. "Это не так. Я имею в виду, это то, что, но не только это. Это ... Все так облажались, Кэл. "
     Его руки затянуты. "Я знаю. Греймалик на время ушло ... "Он задул долгое дыхание, но больше ничего не сказал.
     Я даже не думала об этом.Как Кэлу очень нравился остров. Я вспомнила, что он сказал мне, в Торне, что он чувствовал Греймалик его домом.. Я привыкла к ощущению смутно бездомной, но Кэл жил в Гекате Холл с тринадцати лет.
     Я потянулась назад, чтобы посмотреть в глаза. "Мне очень жаль", сказала я ему. "За все это."
     На его лице, я увидела все, что я чувствую.Путаницы, беспомощности, одиночества. И я предполагаю, что это было то, что последняя эмоция, которая заставила меня подняться на цыпочки и мягко чистить губами его. Я не хотела, чтобы это был настоящий поцелуй, это был более жест благодарности и комфорта, чем все остальное. Но когда я пошла, чтобы отступить,Кэл обхватил мою щеку, а рот у него находился над моим, и просто так, это был определенно настоящий поцелуй.
     Я поцеловала его в ответ,хватаясь руками за футболку. В течение минуты, это чувствово было прекрасно. Ну, лучше, чем хорошо, на самом деле. Я чувствовала себя комфортно и удобно, и его руки были настолько теплыми вокруг меня.
     А потом, вдруг, я потянулась в сторону, мое лицо стало горячим. "О, Боже, теперь я сожалею об этом", сказала я, поворачиваясь к нему спиной и вытирая щеки дрожащими руками.
     Я только думала, что атмосфера в палатке была напряженней чем раньше. Теперь я практически задыхалась от этого. За моей спиной, я услышала вздох Кэла. "Нет, мне очень жаль", сказал он. "Мы оба ... Мы находимся в странном положении."
     Я обернулась,а затем шатко улыбнулась ему. "И метафорически, и буквально," сказала я, указывая вокруг палатки.
     Кэл немного улыбнулся. "Тебе, вероятно, следует идти. Проверить твоего отца. Мы можем говорить завтра, когда все не так ... "он замолчал, и, наконец, просто пожал плечами.
     Я кивнула. "Верно. Завтра ".
     Я чувствовала его пристальный взгляд на спине, как только я вышла из палатки, взгляд остался, горячая точка между лопаток,я побежала обратно в дом.
     Я поцеловала Кэла. Опять. По-настоящему.
     Слова стучали в моем мозгу все время пока шла, и я не была уверена, было ли это чувство вины или головокружение прыгают в животе. Мои руки все еще дрожали, когда я открыла заднюю дверь. В доме было странное молчание, и я поползла в сторону гостиной. Папа был еще на диване, закрыв глаза, мелко дыша. Мама сидела на полу рядом с ним, держа дымящуюся кружку рядом с собой. Она смотрела на папу с таким странным выражением:грустно, и страшно, и ... что-то еще. Ее палец едва коснулся его кожи, как она проследила фиолетовый браслетом на руке.
     Я отошла, прежде чем она могла меня видеть.
     Идя на верх, я чувствовала шаткость и полость. Иногда я думаю, у нас есть предел тому, сколько эмоций мы можем чувствовать в себе сразу, и я ясно достигла своего.Папой и Кэл вновь появились, и целовала Кэла ...
     Я надавила руками на глаза и вздрогнула. Ага. Определенно было все, с чем я могла справиться в течение одной ночи.
     Когда я открыла мою спальню,увидела мягкие, призрачное свечение,и застонала. "Не сегодня, Элоди" Я шмыгнула носом. "Я не в настроении." Слова застряли у меня в горле. Это не был призрак Элоди, стоящий в середине моей комнаты. Это было Арчер.
      Глава 11.

     
     "О, хорошо, это сработало", сказал Арчер, его призрачные лицо выглядело облегченным. В отличие от Элоди, его голос прозвучал громко и ясно, и так знакомо, что мое сердце разбилось снова и снова.
     Я застыла, спиной к двери. Даже если он был слаб, я могла видеть его ухмылку.
     "Гм ... Мерсер? Давно не виделись почти месяц. Я ожидал что-то вроде: «О, Кросс, любовь моего сердца, огонь моих чресл, как я тосковала"
     "Ты мертв", выпалила я, прижимая руку к животу. "Ты призрак, и думаешь-"
     Весь юмор исчез с его лица, и он поднял обе руки. "Эй, эй, эй. Не умер. Обещаю ".
     Мое сердце все еще стучало. "Тогда какого черта ты?"
     Арчер почти смутился, когда он потянулся за пазуху и вытащил какой-то амулет на тонкой серебряной цепочке. "Это говорящий камень. Позволяет , кажется, видеть людей, вроде как голограмма. Знаешь. "Помоги мне, Софи-Ван Кеноби, ты моя единственная надежда."
     "Ты украл его из подвала в Гекате, тоже?" Арчер собрал всевозможные магические безделушки еще когда у нас было наказание в погребе Гекаты Холл.
     "Нет", сказал он, обидясь. "Я нашел его в ... магазине. Для магических вещей. Хорошо, да, я украл ее из подвала."
     Я бросилась через всю комнату и ударила кулаком в солнечное сплетение. Он прошел навылет, но это было все еще отчасти удовлетворение. "Дурак!" Я плакала, ударив в голову. "Ты напугал меня до смерти! Кэл сказал,что Глаз, вероятно, забрал тебя, и я думала, что они узнали о нас с тобой ,что мы работали вместе, и убили тебя, ты высокомерный-кусок."
     "Прости!" Кричал он, размахивая полупрозрачными руками . "Я-Я думал, что разговор будет полезен, и я не хотел тебя пугать, но я не умер! Так не могла бы ты перестать меня бить? "
     Я сделала паузу. "Ты чувствуешь это?"
     "Нет, но это по-прежнему тревожно видеть твой кулак бьющий мое лицо."
     Мы были в дюйме друг от друга. Я оставила руки на моей стороне. "Ты не мертв".
     "Даже не чуть-чуть", ответил он. А потом он улыбнулся, подлинной, счастливой улыбкой, и мои щеки начали болеть.
     Вот тогда я и поняла, что я улыбалась, тоже.
     "Таким образом, голограмма означает-" наконец,сказала я.
     "Это означает, нематериальный, да. Которая всасывает вид, имеющихся многих телесных вещей, которые я хотел бы сделать с тобой прямо сейчас. "
     Мои щеки вспыхнули жаром, как только мой взгляд упал к его губам. Тогда я вспомнила, что за десять минут до, я была в объятие другого парня. Поцелуй в губы другого парня.
     Я отвернулась от него, надеясь, что он не видел, и пошла, чтобы сесть на кровать. "Так где же ты?" спросила я, обратив свои колени к груди.
     Хотя он был призрачным, я заметила, краткое мерцание вины на его лице.
     "Рим", ответил он. "Или, если ты хочешь получить более конкретную информацию, то прячусь в шкафу на вилле в Риме."
     Это было не удивительно, что он был с Глазом. В конце концов, как он выбрался из Торна ?
     "Почему ты прячешь лицо?" спросил Арчер.
     Я обняла колени крепче. "Что лицо?"
     "Как будто ты хочешь швырнуть или плакать. и то и другое может быть. "
     О,я рада,что противоположно было бесстрастное лицо. "Это просто была безумная ночь.Безумные несколько недель, на самом деле. "Я не знаю, сколько времени я должена была говорить с Арчером, поэтому я дала ему самую малую версию того, что случилось с тех пор я оставила Торн. Он стоял и слушал, и только удивился, когда я сказал ему, что моя мама была Бренникс.
     "Так вот почему мы здесь,"сказала я ему: «охлаждаюсь с Бренникс. А теперь мой папа появился, и, э-э, Кэл, и теперь ты. Это была оживленная ночь. "
     "Как Кэл и твой папа отследили тебя? Я пытался воспользоваться этой волшебной вещью GPS с тех пор как я покинул Торн,но только сегодня ты была разблокирована. "
     "Кэл сказал, чтобы я пришла к Бренниксам, когда я покинула Торн, поэтому они просто надеялись что я буду здесь. Это может быть первый раз, когда мне повезло с тех пор ... ой, 2002 или около того. "
     Арчер улыбнулся и начал мерцать и вышел наружу. "Черт побери," пробормотал он, нажав на камень на шее. "Хорошо, это похоже, у меня нет гораздо больше времени, так что я сделаю это быстро. Все Глаз знает, что Каснофф исчезли. Там не было больше сообщений о нападениях демонов, но что-то определенно происходит. Они просто не знают, что. "
     "Это тоже самое, что папа сказал."
     "Мы не ищем Каснофф, но до сих пор нет новостей. Это как мы все в режиме ожидания ".
     "Здесь, также," сказала я ему. "Так ... Что теперь, Кросс? Ты собираешься остаться с Глазом? "
     Арчер посмотрел через плечо на что-то. "Я не знаю", сказал он, когда он повернулся, его голос был намного более тихим. "Но это не так, мне действительно больше некуда идти".
     "Ты мог бы приехать сюда."
     Он улыбнулся и протянул призрачную руку. Я прижалась к его руке, хотя я не мог чувствовать его. "Жаль, что я мог бы", сказал он. "Но они смотрели на меня довольно близко в эти дни. На данный момент, это, наверное, безопаснее для меня, чтобы остаться там. В строе немного. "
     Я смотрела на наши руки. "Я когда-нибудь увижу тебя снова?"
     "Тебе лучше в это верить", сказал он. "Разве я не обещал тебе, встречу в замке?"
     Усмехнувшись, я убрала мое руку. "Ты обещал. И сводить меня на свидания. Реальные даты, не мечами или упыри или беспокойство. "
     "Ну, что ты идешь", сказал он. "Как только мы спасем мир от вторжения демонов, ты, я и Апплеби."
     Я закатила глаза,и я улыбалась . "О, романтика."
     Его улыбка медленно исчезла. "Я увижу тебя опять", сказал он, на этот раз серьезные. "Я обещаю." Он приблизился ко мне, что его полупрозрачные ноги исчезли в кровати. "Мерсер, я-"
     И потом, просто так, он моргнул, и его уже не было.
     "Ой, да ладно," я стонала в пустой комнате. Вздохнув, я откинулась на подушки и закрыла глаза. Я лежала так в течение нескольких минут, когда я вдруг догадалась я не была одна.
     Конечно же, когда я открыла глаза, Элоди сидела на краю кровати, глядя на меня с непроницаемым выражением лица.
     Наконец, она сказала одними губами: "Ты любишь его?"
     Я взяла паузу, прежде чем ответить: "Да. Я думаю, что люблю".
     Она кивнула, словно это был ответ, который она ожидала. "Я думала, что я тоже."
     Мне вдруг пришло в голову, что если я когда-либо действительно видела Арчер снова, новая привычка Элоди появляться в моем теле, когда она чувствовала, что это может быть ... неловко.
     "Ему жаль,знаешь ли," сказала я ей. "Из-за обмана тебя. И для всех ты мертвое существо ".
     Она пожала плечами. "Не его вина, что я была убита." Я уже лучше читаю по ее губам. У нее не было ничего, чтобы повторить сейчас. "Это была Алиса. А поскольку Касноффы приложили руку делая ее демоном, я предполагаю, что это была их ошибка, в конце концов. "
     "Мы собираемся, остановить их", сказала я ей. "Я не знаю как, но мы сделаем это."
     Элоди посмотрела на меня. "Будешь ли ты? Я слышала, что это магическое зеркало чувак сказал, о наблюдении двух путей на тебя."
     "Я никогда не буду с Каснофф," сказала я, автоматически, но я не могла остановить маленькую дрожь, которая пошла по моей спине, когда я вспомнила слова Торин.
     Я думала, что, возможно, Элоди вздохнула. Трудно было сказать, так как она технически не дышала. "Ну, даже если ты не пойдешь на темную сторону, ты все еще довольно тяжело. Твой отец не имеет полномочий больше. У тебя сил тоже нет, потому что я, конечно, не могу продолжать бороться каждый раз как столкнешься с проблемами. Те две маленькие девочки не могут даже убить оборотня, и Эйслинн Бренникс является лишь одной женщиной. Твоя мама лучше в книгах, чем в оружие, и Торин одновременно раздражает и бесполезен. В принципе, единственное, что у вас есть это Кэл, которые мог бы отложить неизбежное, когда Каснофф и их домашним животным демоны разорвут вас в клочья. Но, ты знаешь, удачи с этим. "
     И с этой вдохновляющей небольшой речью, она исчезла.
      Глава 12.

     
     На следующее утро, я поймала себя на том, что это должно быть самый странный завтрак за всё время. Я оглядела комнату, пытаясь охватить всех находящихся: Я, Мама, Папа, все три Брэнникс, и Кэл. О, и Торин, так как за "завтраком" мы все ели популярные пироги в военной комнате. Слова Элоди, произнесенные ночью, кружились у меня в голове. Мы честно думали что получили шанс нанести поражение Краснофф?
     "Вы должны знать кое-что", сказала Эйслинн Торин.
     "Я делаю", выпалил он. "Я же говорил вам, что те женщины находятся на своем трижды проклятом острове".
     “Который находится где? ” спросила Эйслин должно быть уже в четвертый раз.
     "В кровавом море", ответил Торин. Он вскинул руки и его кружевные манжеты опали. "Я не знаю, почему вы не можете его найти. Он точно там, где был всегда".
     "Как я сказал тебе Эйслин, я убежден, что они как-то скрыли Греймалкин", сказал папа. Он тяжело опирался на один из складных стульев. Кэл стоял по одну сторону от него, а мама с другой. Мои глаза встретили Кэла, и прошлая ночь всплыла в моем сознании. Мои пальцы, цепляющиеся за его рубашку, мой рот против его.
     Внезапно я переключила всё свое внимание на Торин. "Значит Краснофф в Школе Гекаты", сказала я. "Вероятно там много демонов, которых они успели создать. Что они делают там? Устраивают адскую вечеринку с ночевкой?" Когда никто ничего не сказал, я добавила: "Поняли? Адскую? Поскольку они все... Забудьте".
     "Я поняла", тихо сказала Иззи, и я бросила ей благодарную улыбку.
     "Я не могу сказать что они планируют", сказал Торин. "Только то что они там". Нахмурившись он оглядел всег нас. "Я не знаю всего, но вы знаете. Только эта девушка" - он указал на меня - "является ключем к тому, чтобы помешать им использовать армию демонов, чтобы стереть людей с лица земли".
     Или навести заряд. Мысль пришедшая мне в голову, заставила мой желудок скрутиться в узел. Торин подмигнул мне и я задалась вопросом, было ли чтение мыслей одной из его способностей.Или это просто моё воображение.
     Отпихивая в сторону образ меня впереди демонической армии, я сказала, "Глаз не знает что они задумали".
     Внезапно все в комнате уставились на меня, словно то, что я только что сказала, дошло до них. "Я, ээ, видела Арчера прошлым вечером", сказала я, как будто я только что столкнулась с ним в Старбакс. "Он использовал эту связь, камень общения, чтобы... зайти, и, гм, ну знаете, поздороваться".
     "И ты только сейчас решила об этом сказать?" спросил папа.
     "Когда я пришла сюда вы, ребята, уже кричали на Торин", я открыла ответный огонь. "У меня точно не было шанса вставить слово. Кроме того, Арчер действительно ничего не знал. Или по крайней мере не более нашего. Я не думаю, что это было большим делом. Он был здесь только в течении пяти минут".
     "В твоей комнате?" спросила мама, приподняв брови.
     "Он был не материальным!" я плакала. "И... призрачным. У него бы самый высокий G-рейтинг, клянусь".
     "Один из Л`оккьо ди Дио твой парень?" недоверчиво спросила Финли.
     Папа прокашлялся. "В любом случае", сказал он, спасая меня от ответа Финли, "это хорошая информация. Это означает, что мы всё на той же странице, по мере того как Краснофф обеспокоена.
     "Правда", сказала я. "Которая означает, что никто не знает что делать дальше. Я действительно не вижу ничего хорошего, папа".
     "Так что же нам делать?" спросила Финли. "Просто сидеть и ждать пока Краснофф сделает свой ход?"
     "Мы могли бы пойти к Лох-Белач", сказала Эйслинн.
     "Это место или вы задыхаетесь?" спросила я, зарабатывая в ответ свирепый взгляд.
     Папа издал сдавленный звук, который возможно был смешком. Он прикрыл его кашлем и сказал: "Лох-Белач это озеро в Ирландии. Когда то оно было священным местом для семьи Брэнникс, если я не ошибаюсь".
     "Самым священным местом", сказала Эйслинн. "Раньше обязанностью Бренникс было охранять это место".
     "Что там нуждается в охране?"
     "Предполагается, что там вход в подземный мир", ответила мама.
     "Если мы собираемся бороться с демонами, то может быть удобно иметь много демонического стекла, если учесть, что это единственное, что может убить демона", сказала Эйслинн. "И преисподняя это единственное место, где мы могли бы его получить".
     "То есть буквально пойти к черту?" спросила я.
     Все проигнорировали меня. "Мы не смогли войти", сказала Финли. "Никто из нас не сможет пережить путешествие в загробный мир. Мы нуждались бы в мощной темной магии, чтобы сделать это. Если бы у Софи всё ещё были её силы, то может быть это было бы выполнимо, но без них... " она покачала головой.
     А потом папа сказал, "У Софи есть её силы".
     "Ну, да", согласилась я. "Я не прошла удаление. Но они застряли здесь". Я похлопала по груди. "Чтобы они не проявлялась, Совет в своем приговоре запечатал мою магию далеко".
     Папа наклонился и взял мою руку. “Вы помните, когда мы изучали гримуар в Аббатстве Торн? Было заклинание в той книге,и я сказал вам прикоснуться.”
     Я помню. Я была не в состоянии сказать, что это было за заклинание, но когда я коснулась его, то почувствовала удар в середине грудины.
     Который, как я сейчас осознала, был местом, где находилось сосредоточение моих сил.
     "Это было защитное заклинание", сказал папа. "Гарантирующее, что невозможно отнять ваши силы целиком. Независимо от того, какое связывающее заклинание наложено на вас, всё, что нужно сделать это прикоснуться к заклинанию и магия будет восстановлена".
     Я сжала его руку так сильно, что должно быть причинила ему боль."О мой Бог", я вдохнула. Мою магию обратно. Я больше не чувствовала себя беспомощной. Не нужно присутствие Элоди, чтобы творить магию. Шанс на самом деле остановить Краснофф. Надежда и волнение захлестнули меня.
     Но вдруг на меня как будто вылили ведро холодной воды, я вспомнила что Торин сказал мне вчера вечером. Я ведущая армию демонов Краснофф. Я должна иметь силы, чтобы делать это, не так ли? Но нет. Он лгал об этом. Нет никакого способа, с помощью которого я когда-либо объединюсь с Краснофф, для чего-то настолько ужасного.
     Я вспомнила кое-что еще.
     - Я должна коснуться этого заклинания. Заклинание, которое находится в гримуаре. А гримуар, где, собственно?
     Смущенный, папа посмотрел вниз и признался:
     - Несомненно, с Краснофф.
     Я сдулась. "Которая находится на острове, который мы не можем найти. Клянусь Богом, это самая запутанная загадка в мире".
     "Может быть, есть другой способ," предложила Финли. "Вы, ребята, не знаете ведьм или колдунов, которые могли бы восстановить силы Софи?"
     - Может быть, - сказал папа, но я знала его достаточно долго, чтобы знать, что, когда папа говорил "Возможно" это обычно означало: "Нет другого пути".
     - Кто-нибудь может сказать просто заклинание? - спросила я. Я знаю, что я хватаюсь за соломинку, но если есть шанс для меня, чтобы использовать мои полномочия снова, я собираюсь принять его.
     Папа покачал головой.
     - Нет. То или иное заклинание вместе с бумагой с магией крови. Ты должна к нему прикоснуться. Слова сами по себе не обладают такими же полномочиями.
     - Я не владею темной магией, но мои полномочия довольно сильны, - предложил Кэл. - Если мы действительно шли в Ирландии, есть ли шанс, я могу попасть на остров?
     Папа провел рукой по затылку.
     - Возможно, я полагаю. Но есть риск.
     - Мы должны что-то сделать, - сказал Кэл спокойно. - Я предпочел бы рискнуть на Лох-Белач, чем ждать здесь.
     - Мальчик прав, - сказал Торин, хоть он и Кэл, вероятно, почти одинакового возраста (ну, плюс-минус пятьсот лет, я думаю). - И чем скорее, тем лучше. Мы находимся в застое сейчас, но что-то идет. Я чувствую.
     - Отличные волнения в Силе? - прервала я, прежде чем я могла остановить себя.
     Торин нахмурился. "Я подозреваю, что ты издеваешься надо мной, но я не понимаю, намека. В любом случае, темные силы и являются вдохновителями. Чем больше вы подготовлены, тем лучше. "
     "Тогда, пойдем", сказала я.
     "Возможно, мы должны исследовать некоторые другие варианты, прежде чем отправимся в Ирландию,"сказал папа,поправляя очки вверх. "В конце концов, Софи, ты прошла довольно тяжелые испытания."
     "Я посплю в самолете. Слушайте, возможно, мы будем иметь дело с армией демонов. Не знаю, как для вас, ребята, но для меня это все равно, что школа по субботам - ужасает меня. Уже прошло три недели. У нас нет времени просто сидеть здесь и изучать варианты или читать еще больше книг или слушать еще больше этих неполных пророчеств от этого недоумка", - сказала я, указывая на Торина. Он сделал какой-то жест, который, по всей видимости, раньше означал что-то вроде "Катись отсюда"
     "Так что, - я продолжила, - может быть это абсолютно глупая идея. Но если есть хоть один шанс попасть в подземный мир, мы должны попробовать".
     "А ты мне нравишься", - сказала Финли, улыбаясь мне. Она посмотрела на моего отца. "Она права. Если мы не можем понять, как остановить сестер Каснофф, тогда мы хотя бы должны защитить себя от них. И единственный способ сделать это - отправиться в Лох-Белач и и забрать целую кучу демоноборцев.
     Вздыхая, папа опустился на стул, стоящий рядом со столом. "Это бесполезная затея", - сказал он.
     "У тебя есть другая идея?", - спросила Эйслинн.
     Папа откинул голову назад, как будто ответ мог внезапно появиться на потолке. Затем он посмотрел на меня. "Ты действительно хочешь это сделать?"
     "Может быть, Кэл сможет туда попасть. Может быть, нет. В любом случае, мы ничего не достигнем, если будем продолжать сидеть в этой глуши. Без обид", - добавила я, обращаясь к Эйслинн, которая отмахнулась.
     Папа долго смотрел мне в глаза, прежде чем утомленно кивнуть и сказать: "Ты права. Но как мы до туда доберемся? Итинерис слишком опасен для тебя и может быть смертельным для людей", - сказал он, указывая на маму.
     "Я разберусь с перелетом", - сказал Кэл.
     Финли и Эйслинн вопросительно посмотрели на папу, и он начал объяснять, "Кэл смог вызвать в воображении билеты и подделать документы для нас, чтобы выбраться из Англии. Это не самое правильное использование магии, но полезное."
     "Понятно," сказала Эйслин. "В таком случае, девушки, собирайте ваши вещи. И Финли, заправь грузовик. Поездка будет долгой."
     Осматривая комнату, смотря на всех этих людей- мою семью- волнение взыграло во мне. Да, это может войти в историю как наиглупейший поступок, который я совершала, но это было так хорошо иметь план, что я не заботилась о том, что он мог быть плохим. И смотря на лица каждого, я осознала, что все они думают о том же. Хорошо, за исключением Торина, который смотрел на нас со скучающим видом.
     Я последовала за Финли и Иззи из комнаты и поднялась на верх. Я почти остановилась, когда свет ударил в глаза. Сначала я подумала, что это был лишь блик из окна на верху лестницы, и я прикрыла лицо рукой. В этот момент я осознала, что свет исходит из моих рук. Я посмотрела как яркий, золотой свет был в моей руке, затем он спустился и стал покрывать мое тело. Иззи обернулась, и я увидела как ее челюсть отвисла. Она дотронулась до моего рукава, но как мы видели, ее пальцы прошли сквозь меня и моя рука растворилась.
     Золотые лучи продвигались быстрее, окутывая мое тело как змеи. Я посмотрела на мои ноги, которые стали прозрачными и затем совсем исчезли.
     Это случилось так быстро, что у меня даже не было времени запаниковать. Все, что я могла делать это смотреть на маму, которая поднималась по лестнице позади меня и кричала мое имя.
     "Мам!" я чувствовала, что мои губы двигаются, но звуков не было. Кто-то еще бежал по коридору, и я подумала, что это возможно отец. Но затем свет накрыл мои глаза, ослепив меня. Это было самое странное чувство быть слепой и втянутой, как-будто кто-то пытался притянуть мое тело к себе, я двигалась так быстро, что каждая косточка в моем теле болела. Как-будто меня втянуло в торнадо.
     И затем, все резко остановилось.
     Я встала, что казалось чудом, включая то, как плохо я себя чувствовала. Мое дыхание очень болезненно разрывало мои легкие, и смотря на ноги пыталась вспомнить как дышать и не издавать звуков как гипервентиляция моржа. В конечном счете хрипы стали больше похожи на удушье, но с моими глазами все еще было что-то не так. На мне были одеты темно белые сникерсы, но сейчас, мои ноги казались черными. И я разве одевала гольфы?
     Я снова моргнула. У Бренниксов, я была в джинсах. Сейчас выше моих колен, я видела обернутую голубо-черно-зеленую шотландку.
     И потом я посмотрела вверх, и неожиданно, больше не задыхалась. Я даже не дышала.
     Этот дом был даже более ветхим, и папоротники, которые покрывали входную дверь умерли. То что раньше было ямой перед входом сейчас больше походила на кратер, и даже не смотря на то что был август, не было листьев ни на одном из дубов, которые когда то затеняли это место.
     Я не знала как или почему, но это не возможно было отрицать.
     Я снова была в Гекате.
      Глава 13.

     
     Я была не одна на передней лужайке Гекаты. Там была толпа детей слоняющихся вокруг, может быть в целом сотня, все выглядели шокированными и испуганными, когда я упала. Я заметила Тейлор и темноволосого оборотня с которым я отчасти дружила,стояли в нескольких шагах. Ее взгляд встретился с моим. "Софи?" сказала она, удивленно. "Откуда ты пришла?" Она посмотрела вниз и казалось была поражена тем, что на ней форма Гекаты. "Откуда пришла я?" добавила она, больше себе,чем мне.
     Я потрясла головой. "Я не знаю."
     Гул начал возрастать от группы студентов, и я могла чувствовать как удивление перерастало в панику. Не далеко, две феи- я думаю это были Наусика и Сиобан - обнимались, ярко разукрашенные слезы капали с их крыльев.
     Продвигаясь через толпу, я могла лишь уловить частички разговоров, но я слышала слова, такие как, "золотой свет" и "был выхвачен из тонкого воздуха." Так, чтобы не произошло со мной, произошло и с ними тоже.
     Я прошла через многое за прошедшие несколько месяцев, но это бросило меня в паралич. Я стояла здесь на лужайке Гекаты, одетая в свою форму, окруженная моими бывшими одноклассниками, и не зная, что делать. Мы наконец-то создали план в Бренниксе. Отправиться в Ирландию, и достигнуть Лох-Билача. Собрать связку демонического стекла.
     Моя магически транспортированная сумка на остров Греймалкин - место, которое пропало к чертям - не входило ни в один из этих планов.
     Оглядевшись вокруг, я искала более знакомые лица. Вся территория была окружена туманом, затемняя все за дубовыми деревьями. Над головой солнце было белым раскаленным диском за тучами.
     Все еще удивленная, я начала приближаться к зданию. И тогда я услышала, "Софи."
     Я повернусь. Ее розовые волосы спадали на ее бледное лицо, Дженна слегка улыбнулась. "Ты здесь," сказала она, как-будто мы расстались лишь на несколько минут, а не на недели.
     Это чудо. что я не распластала ее на гравии так, как я бежала к ней и обняла ее. Я чувствовала ее слезы на моей ключице, я сделала все возможное, чтобы не размазать сопли по ее макушке., но мы обе смеялись.
     "О, Маленькая, Розовая Дженна," я на половину рыдала, на половину хихикала. "Я никогда в жизни не было так счастлива видеть вампира."
     Она сжала меня сильнее. "Я никогда не была так счастлива быть обнятой демоном!"
     В этот момент, я не заботилась. что я снова была заброшена а Гекату каким то видом страшной, черной магии, или что я возможно буду убита одним или другим путем. Дженна была здесь, и она была жива, и мы были вместе. Все остальное было неважно.
     Когда мы были не вместе, я заметила новый кровавый камень на ее шее, он был больше и красивее, чем тот который она носила. Дженна проследила за моим взглядом и засмеялась, двигая камень на цепочке. "Да, я модернизирована," сказала она. "Я получила его от Байрона. Клянусь он сто процентно не бьющийся."
     Я приподняла бровь, беря в руки аметист в серебряной оправе. "Он сто процентно липкий, но если он сохраняет тебя в безопасности, то он мне нравится."
     "Я собираюсь сделать так, чтобы ты соответствовала нормам BFF, рунам или чему-либо еще."
     Я посмеялась над этим, может больше, чем заслуживала шутка, но я была так рада видеть ее, что я вела себя совершенно легкомысленно. "Так ты действительно все это время была с Байроном?"
     Она кивнула. "Да. Это так, после твоего возвращения с Кэлом и Арчером, другие члены Совета пришли ко мне в комнату. Они отвели меня в это безумно жуткое место." Дженна дрожала из-за воспоминаний, и я думала, что я действительно знаю где она находилась: темница под аббатством Торн, которая служила в качестве магического зала суда.
     "Лара Каснофф хотела меня запереть," сказала Дженна, и мои руки рефлекторно обняли ее. "Она сказала, что это было глупо позволять вампирам сосуществовать с Продигиумами, так, что я должна была быть казнена. Миссис Каснофф попросила быть той кто это сделает."
     Я обняла Дженну так сильно, что возможно причинили ей боль. Я представила Дженну испуганную и трясущуюся, ведомая вверх кем - то кому она раньше доверяла, зная, что смерть идёт.
     Я убью миссис Каснофф. Я бы взорвала бы ту тупую причёску с её головы, когда мои силы вернуться.
     "Спасибо, господи, за неё," сказала Дженна, и я заморгала.
     "Что?"
     "Это миссис Каснофф связалась с Байроном. Она взяла мой кровавый камень, потому что она сказала, что ей необходимо доказательство моей смерти. Очевидно, когда вы убиваете вампиров, их кровавый камень взрывается. Затем она провела меня из дому, используя этот задний выход -"
     "За картиной," закончила я. Я сбежала с аббатства Торн тем же путем.
     Кивая, Дженна сказала, "Точно. Байрон встретил меня на границе аббатства и дал мне это." Она приподняла неуклюжий кулон с ее шеи. "Он забрал меня в свое логово в Лондоне, и позволил мне сказать тебе, это место не имеет ничего общего со странным логовом устрашающего Лорда Байрона. Но Викс было там," сказала она, слегка улыбнувшись. Викс была девушкой Дженны и еще одним вампиром.
     Но затем вся радость сошла с ее лица. "Я услышала о Торне. Все что узнал Байрон, это то, что твое тело не было найдено. Примерно месяц не было никаких новостей, и я думала..."
     Я снова обняла ее своими руками. "Я знаю," прошептала я. "В течении долгого времени я думала тоже самое о тебе."
     Она всхлипнула и оттолкнулась, вытирая нос своей рукой. "Чтобы ни было, затем он начал слышать эти странные истории, что ты была с Бренникс."
     "Я была," сказала я, и когда Дженна удивлённо посмотрела на меня, я подняла руку и сказала, "Это очень длинная история, и я обещаю, я расскажу всё позже. Сокращённая версия: моя мама Бренникс, я ребёнок порочной любви Бренникс и демона,и планка семейной дисфункции сейчас установлена очень высоко."
     Дженна, к её чести, знала когда остановиться. "Тогда ладно."
     "Тем более актуальным вопросом сейчас является, почему мы вернулись в Hex Hall?"
     Дженна осмотрелась, всматриваясь в неестественный туман, ветхим (хорошо, ещё более ветхим) казался дом. "Что-то подсказывает мне, что это не для восстановления занятий."
     "Ты тоже была подхвачена каким то магическим торнадо?" спросила я её.
     "Нет, я прилетела сюда летучей мышью. Этому я научилась у Байрона."
     "Ха, ха," сказала я, ударив ее по руке
     Она снова улыбнулась и сказала,"Да, вообще то, тоже самое. Как будто меня протащили сквозь воздух со скоростью девять миллиардов миль в час." Ее лицо стало серьезнее. "Какая магия могла сотворить такое? Оглянись, Софф. Похоже, что по крайне мере сотня из нас здесь. Все появились бог знает от куда в одно и тоже время.Это не только жестко, это -"
     "Страшно," закончила я.
     Большая часть группы столпилась перед зданием, и у меня было тревожное чувство, что мы все ждали кого-то — или что-то — что должно выйти с парадной двери. Как будто в любую секунду Миссис Каснофф могла выйти, и это был бы очередной школьный год. Я с Дженной стояли вместе, позади толпы.
     Кто то с другой стороны сдавил мое плече, и я подвинулась ближе к Дженне. И затем рука сомкнулась над моей рукой.
     До того как я оглянулась, я знала.
     "Мерсер." Арчер улыбнулся мне. "Неожиданно встретить тебя здесь."
     Так сильно как хотела, я не могла лишь обнять его и поцеловать его. И я очень хотела. Поэтому я сплела свои пальцы с его и притянула его немного ближе.
     Арчер здесь, здоров, его рука в моей. И Дженна, груббо надавила на другую мою сторону.Мое сердце было заполнено, я с трудом могла дышать, и даже если я пыталась успокоиться, мой голос напрягся когда я сказала, "Конечно. все идет к чертям, и ты вернулся. Я должна была знать."
     Он пожал плечами, хотя его глаза горели теми же эмоциями что чувствовала я. "Эх, Италия, там стало скучно. Я надеялся вас здесь увидеть леди и Дженну тоже, "сказал он, кивая мне.
     Я чувствовала, Дженна слегка напряглась, Глаз убил первую подругу Дженны, которая тоже была вампиром, который сделал Дженну. Излишне говорить, что она была не совсем большой поклонницей Арчера. Тем не менее, она коротко кивнула. "Арчер".
     "Итак, вы были покрыты золотым светом и втянулись через какой-то вихрь, чтобы добраться сюда, тоже?" спросила я Арчера, стараясь, чтобы мой ум сосредоточился на поставленной задаче, а не на том, как его пальцы мягко поглаживали мою ладонь.
     "Хм? О, да, золотой свет, это было, как будто кто-то использовал мое тело, чтобы сделать оригами. А потом, бац, и Hex-холл. Любая идея, что происходит? "
     Ответила Дженна. "Ни одной. А ты что помнишь? "
     "Я столкнулся с Эваном когда искал вас, это колдун с которым мы жили в одной комнате. Он, э, не слишком был рад меня видеть. "
     Арчер слегка поморщился, когда он поднял руку к скуле. Она выглядела немного опухшей, и синяк уже формировался. "Ах, да," сказал я. Я почти забыла различные слухи об Арчере после того как он покинул школу. "Люди думают, что ты убил Элоди. И пытался убить меня, так что, возможно, мы должны прекратить держаться за руки.
     Я не была уверена, Арчер был смущен или пьяный или комбинация из этих двух, но он отпустил руку, и сказал: "Почему-"
     Но все, что он собирался сказать было прервано медленно со скрипом отворяющейся дверью Hecate Hall. Все головы повернулись к ней, и я могла поклясться, что услышала шаги, исходящие изнутри. Я затаила дыхание и жаль, что я сказала Арчеру отпустить мою руку.
     Миссис Каснофф вышла в тусклом свете, на ней был тот же костюм что и в первый день когда я ее встретила. Это было единственное, что было то же самое.
     Она выглядела лет на десять старше, чем когда я видела ее в последний раз , и ее руки разведенные в жесте Добро пожаловать, дрожали. Ее королевская синяя юбка и пиджак повисли на ней, и было какое-то темное пятно на ее шелковой блузке.
     Но самым тревожным из всего, были ее волосы, ее темно-русые волосы всегда великолепно уложенные в красивую прическу, теперь были полностью белые и распущены. Они порхали вокруг ее головы, как паутина.
     "Студенты Гекаты ", сказала она, и голос ее дребезжал, как у старой леди. "Добро пожаловать в новый семестр."
      Глава 14.

     
     "Боже мой", пробормотала Дженна, как я сказал: "Святой черт ласка," себе под нос. Я не буду повторять то, что сказал Арчер.
     Кто-то из толпы, - Я думаю, что это был Тейлор-закричал: "Но школа закрыта. Все говорили ... "
     Ее голос затих, и одна из фей заговорила, ее голос был высоким и ясным. "У вас нет прав, чтобы вызывать нас сюда.Феи уже не в союзе с остальными продигиумами. От имени суда Благого, я требую, чтобы вы отправить нас домой. "Ах. Это была Навсикая. Она была только одной из фей, которые говорили, будто репетировали пьесу.
     Рядом со мной, Дженна наклонилась и сказала: "Союз фей расторгнут? Ты знала?
     Я покачала головой. В это время г-жа Каснофф пронзила Навсикаю свирепым взглядом, который, несмотря н ее слабость, был полон решимости. "Альянсы и договоры не имеют никакого значения в Гекате холл. Как только вы вошли в лавы студентов школы, то должны быть преданны ей. Всегда."
     Она выдала улыбку, которая больше походила на гримасу. "Это было в кодексе поведения, который вы подписали, когда вы были приговорены здесь".
     Я вспомнила, толстую брошюру. Я едва прочитала каракули перед моим именем . Я вдруг пожалела, что не могу путешествовать во времени так, чтобы предупредить Софи(которая год назад) и сказать ей, чтобы прочитала обо всем по порядку.
     "Я уверена, что у вас много вопросов," Миссис Casnoff продолжала о том, что должно было быть преуменьшение года. "Но на сегодняшний день, сообщают в ваши комнаты. Все будет объяснено при сегодняшней встрече. "
     "Это дерьмо!" Крикнул кто-то. Я встала на цыпочки и увидела высокого мальчика с рыжеватыми волосами.
     "Эван", пробормотал Арчер.
     Толпа стремглав отошла от мальчика, как он и миссис Casnoff посмотрели друг на друга .
     "Прошу прощения, мистер Батлер?" спросила миссис Каснофф и на этот раз её голос звучал как раньше, а не как у хрупкой старушки.
     «Глаз и Бранникс убивали нас, и долбанная школа исчезла. А сейчас что, мы все просто должны начать новый учебный год? "
     Никто не шептал сейчас. На самом деле, все прошло неестественно тихо, я поняла.Ветер стих, и не было никаких птиц, ни далекого шума океана. Это было похоже что остров затаил дыхание.
     "Хватит", сказала г-жа Каснофф. "Как я уже сказала, в Ассамблее вечером ответят на все-"
     "Нет!" Эван кричал, его голос отдавался эхом в неподвижном воздухе. "Я и шагу не сделаю, пока ты не скажешь нам, что, черт возьми, происходит. Как ты нас сюда? Почему он здесь? "Эван ткнул пальцем в Арчера, и несколько человек посмотрели в нашу сторону. Арчер стоял со скучающим выражением лица, но синяк на щеке стал темнее против его вдруг побледневшей кожи.
     "Г-н Батлер, "терпение миссис Каснофф лопнуло. "Перестань. Сейчас ".
     Эван фыркнул. "фигня это." Девушка рядом с Эваном, ведьма, чье имя я думаю, было Микаэла, положила руку ему на плечо и что-то сказала ему, но он стряхнул ее. "Нет, я не буду проводить еще один год в этом гниющем особняке, скрытом от всего этого чертова мира. Не тогда, когда война идет". С этими словами он стал прокладывать свой ​​путь через толпу, ногами поднимая облако пыли вниз по гравийной дороге.
     "Эван". раздался голос миссис Каснофф, и на этот раз, в нем было больше гнева и раздражения. Это прозвучало почти как предупреждение.
     Но Эван даже не обернулся.
     "Какого черта он собирается делать, доплыть до материка?" Пробормотала я себе под нос.
     В это время, Эван достиг плотной стены тумана кружившего у дома. Он колебался, и я увидела его плечи напряглись, руки сжались в кулаки ,он пытается себя сдерживать. Он поднял руку, и я видела, что несколько искр выстрельнули из кончиков его пальцев. Они умерли почти сразу же со слабым хлопком, как мокрый фейерверк.
     Рядом со мной, Арчер пошевелил собственными пальцами, и то же самое случилось с его магией. "Нет возможности пользоваться магией, по-видимому," пробормотал он.
     Я снова посмотрела на Эвана и подумала, что он, вероятно, возвращаются обратно. Вместо этого, он ступил одной ногой в туман.
     Мгновение и он стал замороженным в половину, а половина в серой дымке. "Что происходит?" спросила Дженна . "Почему он не двигается?"
     "Я не знаю", сказала я, и Арчер сунул свою руку в мою.
     Вот когда Эван начал кричать. На наших глазах, туман, казалось, становился щупальцами, которые обернулись вокруг тела Эвана. Один схватил его за руки, проглатывая их, второй обернулся вокруг его торса. Третий вокруг его головы, Эван внезапно остановился. А потом он ушел.
     Никто не двигался. Думаю, это было самое странное , не было ни криков ни обмороков. Это было реально. Эван был ... ну, если не мертв, то ...
     Почти, как один, толпа студентов повернулся к миссис Casnoff. Я не знаю , что я ожидала, что она скажет или сделает.Посмеётся, может быть. Или посмотрит на нас всех и самодовольно заявит: "Я сказал ему не идти".
     Но она стояла, прислонившись к перилах крыльца, и совсем не выглядела самодовольной, или удовлетворенной, или даже мрачно довольной. Просто старой и усталой и, возможно, немного грустной.
     "Зайдите внутрь", сказала она нам, вяло. "Ваши комнаты в здании такие же, какие они были в предыдущем семестре."
     Был еще одна пауза, а затем, не спеша, студенты стали подниматься вверх по ступенькам.
     "Что нам делать?" спросила Дженна.
     "Я думаю, мы идем внутрь," сказала я. "Не хочу быть съедена туманом. Я думаю, что я бы предпочла рискнуть с домом. "
     Мы следовали за толпой, пробиваясь на крыльцо. Когда мы проходили мимо миссис Casnoff, я остановилась. Я не был уверена, что я хотела сказать ей, или то, что я хотела, чтобы она сказала мне. Я просто чувствовала, что мы должны признать друг друга в некотором роде. Но даже если я стояла всего в трех футах от нее, миссис Casnoff даже не взглянула в мою сторону. Она осталась у перил, тяжело дыша, глядя на то, где Эван исчез. Наконец, я отвернулась и пошла через переднюю дверь.
     Внутри дома, я слышала вздохи и приглушенные рыдания, так что я приготовилась узнать в Hex Hall, зачем нас притащили на остров.
     Подготовиться было достаточно трудно.
     Первое, что меня поразило это духота. Graymalkin остров у берегов Грузии, и это была середина августа, так что он уже был сумасшедше влажным снаружи. Но в доме всегда было прохладно и комфортно. Теперь было душно, и воздух был тяжелым, чтобы дышать. Я могла чувствовать запах плесени и сырости, и обои облетали в некоторых местах. В первый раз побывав в зале Hex, я думала, что все выглядит грубым и грязным. Тогда, это было заклинание заставляющее меня видеть все таким образом. Я не думаю, что это имеет место сейчас.
     Также что-то странное происходило со светом. Я вспомнила главный коридор хорошо освещенный, но теперь там было настолько темно, что части комнаты исчезли в тени.
     Я сделала шаг вперед, и что-то хрустнуло под ногами. Взглянув вниз, я увидела, что это яркое цветное стекло. И тогда я поняла, почему все выглядело настолько по другому. Огромный витраж, который доминировал в пространстве был сломан. Он изображал происхождение продигиумов, Ангела с огромным мечом и у его ног трех других Ангелов, которые станут ведьмами, оборотнями и феями уйдя с небес. Но теперь у ангела отсутствовала голова и большая часть меча, и была огромная, рваная дыра прямо в середине из трех других фигур. Похоже, они были уничтожены чем-то с гигантскими когтями.
     Разбитое окно, привлекло не только мое внимание. Видимо, я была не одинока в этом. В нескольких футах передо мной, группа из четырех ведьм смотрела на безголового ангела, их руки обняли друг друга. "Что происходит?" Одна из них жалобно выла. Ни у кого не было ответа.
     Арчер, Дженна, и я не вцепились друг в друга и не рыдали, но мы были потрясены, как маленькие дети. "Хорошо", сказала я, наконец. «Согласитесь, что это может быть, самая ужасная ситуация, в которой мы когда-либо оказывались?"
     "Согласен", сказали они в унисон.
     "Потрясающе." кивнула я. "У кого-нибудь из вас есть идея, что мы должны делать?"
     "Ну, мы не может использовать магию," сказал Арчер.
     "И если мы попытаемся уехать, мы будем съедены Монстро-Туманом", добавила Дженна.
     "Право. Так что никаких планов? "
     Дженна нахмурилась. "Кроме качалки в позе эмбриона на некоторое время?"
     "Да, я думал о принятии одного из тех душах, где вы ютитесь в углу, полностью одетыми и плачете," предложил Арчер.
     Я не могла не фыркать от смеха. "О великий. Таким образом, мы все будем упиваться нашими психическими срывами, и таким образом получим себя из этого беспорядка ".
     "Я думаю, что наш лучший выбор затаиться на некоторое время," сказал Арчер. «Пусть госпожа Casnoff думает, что мы все слишком потрясены и ничего не делаем. Может быть, сегодня это собрание даст нам ответы на некоторые вопросы ».
     "Ответы", я вздохнула. "О долбанном времени".
     Дженна посмотрела на улыбающуюся меня. "Софья, ты ... ухмыляешься?"
     Я чувствовал, мои щеки болят, поэтому я сказала"Послушайте, вы двое должны признать: если мы хотим выяснить , что сестры Каснофф готовят, это в значительной степени прекрасное место."
     "Моя девушка попала в точку", сказал Арчер, улыбаясь мне. Теперь мои щеки не просто болели, они горели.
     Прочищая горло, Дженна сказала: "Хорошо, так мы все идем к нашим комнатам, но после сборки сегодня мы можем перегруппироваться и решить, что делать дальше".
     "Дело", сказала я, когда Арчер кивнул.
     "Неужели мы все собираемся дай-пять сейчас?" спросила Дженна после паузы.
     "Нет, но я могу составить своего рода секретное рукопожатие, если вы хотите", сказал Арчер, и на секунду, они улыбнулись друг другу.
     Но так же быстро, улыбка исчезла с лица Дженны, и она сказала мне: "Пойдем. Я хочу увидеть, наша комната также ужасна, как и все остальное здесь"
     "Хорошая идея", сказала я. Арчер протянул руку и провел пальцами по моей.
     "Тогда увидимся позже?" Спросил он. Его голос был спокойным, но моя кожа пылала, где он прикоснулся ко мне.
     "Конечно," ответила я, полагая, что даже девушка, которая должна остановить злых ведьм, может выделить время для поцелуев где-то там.
     Он повернулся и пошел прочь. Я смотрела ему вслед, и чувствовала что Дженна смотрит на меня. "Хорошо", она признала, драматически закатив глаза. "Он немного мечтательный."
     Я толкнула ее осторожно в сторону. "Спасибо".
     Дженна пошла к лестнице. "Ты идешь?"
     "Да", сказала я. "Я просто хочу, быстрым взглядом осмотреть вокруг . "
     "Зачем, таким образом мы можем быть еще более подавленными?"
     На самом деле, я хотела остаться внизу немного дольше, чтобы увидеть, если кто-то появится. До сих пор я видел почти всех, кого я помню с прошлого года в зале Hex. Если бы Кела притащили тоже, он должен быть здесь? Технически он не был студентом, но миссис Casnoff использовала свои полномочия много раз в прошлом году. Будет ли она по-прежнему хотеть, чтобы он был здесь?
     Для Дженны, я просто сказал: "Да, ты знаешь меня. Мне нравится получать синяки".
     "Хорошо. Получите ваш Нэнси Дрю ON ".
     Она побежала вверх по лестнице. Я ждала в фойе в течение пятнадцати минут, но не было никаких признаков Кела или любой из сестер Casnoffs. Любопытно, я бродила в направлении подвала. Это было по узкому коридору рядом с фойе, и в то время как коридор всегда был тусклым, теперь он был полностью покрыт тенью. Я едва мог разобрать деревянную дверь и должна была двигать руками над этим некоторое время, прежде чем я нашла железную дверную ручку. Я свернула ее, но она была заперта. Конечно.
     «Я уже пробовал," сказал Арчер позади меня.
     Я была рада, что было темно, так что он не мог видеть что вогнал меня в краску еще раз. "Я сказала вам, Кросс. Эти все поцелуи в замках и Applebee с этого момента" Я повернулась так, что моя спина прижалась к двери.
     Он вышел вперед. "Ах, но это технически вне подвала," пробормотал он вытащил меня на руки.
      Глава 15.

     
     Как только наши губы встретились, я была рада, что стою спиной к двери. Мои колени дрожали. Арчер обнял меня за талию и держал меня очень крепко, я схватила его за рубашку и вложила все, что я чувствовала в течение последних нескольких недель в этот отчаянный поцелуй, все что я чувствовала, когда думала, что он мертв. Я чувствовала облегчение сейчас, зажатой между ним и дверью в подвал.
     Когда мы наконец разъединились, я уткнулась лбом в его ключицу и глубоко вздохнула. Через несколько мгновений, я обрела дар речи и смогла сказать. "Я думала, ты сказал, что мы сделаем это позже".
     Он поцеловал меня в висок. "Это было кажется двадцать минут назад. Это считается за позже".
     Посмеиваясь, я подняла голову, чтобы взглянуть на него. "Я как бы скучала по тебе".
     Хотя было темно, я могла видеть его улыбку. "Я как бы тоже скучал по тебе".
     "Мне, вероятно, следует подняться наверх сейчас".
     "Да, наверное, должна", пробормотал он, возле моих губ..
     К тому времени, когда я наконец добралась до Дженны и моей комнаты, я была практически счастлива. Но, как только я вошла в дверь, мои счастливые чувства быстро испарились, я услышала звуки поп-музыки.
     "О, Боже", тихо сказала я. "Почему я не перестаю удивляться, когда все оказывается грубым и угнетающим?"
     Дженна сидела в середине своей кровати. "Я думала, что разбитое окно было худшее", тихо сказала она. "Или, ты знаешь, Эван пропавший в тумане. Но теперь я действительно чувствую, что плачу. "
     Наша комната никогда не была роскошной, но благодаря любви Дженны к розовому, она была ... Ладно, я хотела сказать "удобной", но вероятно лучшее описание "светлая" и "может быть, немного безумная". Тем не менее, это было наша комната, Дженна и её вещи делали комнату классной я чувствовала себя в ней как дома.
     Теперь здесь не было ничего. Просто две кровати, у противоположных стенах, один поломанный стол и комод, который сильно перекособочило в одну сторону. Зеркало над комодом было все в трещинах, искажая наши отражения. Может быть, это было потому что,кругом был серый туман, или, возможно, просто, наша комната, как и остальная часть дома, потеряла все цвета. Как бы там ни было, эта комната общежития не была больше моим домом . На самом деле, я чувствовала себя в ней ужасно как в клетке.
     Я начала говорить Дженне, как нашла дверной проем. И в этот момент дверь за мной захлопнулась, достаточно сильно, так что я подпрыгнула. По коридору, я слышала как другие хлопают двери, и несколько приглушенных криков.
     "Запертые"? догадалась Дженна .
     Я покрутила ручку. "Да."
     "Как ты думаешь, Арчер прав что магия здесь не действует? Или, может быть туман, блокирует магию как он сделал с Эваном".
     Подойдя к шкафу, я вздохнула и сказала: "Я держу пари, что дети здесь остались без помощи магии, но это действительно не имеет значения." Я распахнула шкаф. "Я довольно много времени без -помощи магии все эти дни:" сказала я Дженне через мое плечо. "Кроме того, возможно, мы должны перестать надеяться на магию. Это начинает звучать странно. "
     Она выпрямилась. "Что?"
     "Ты знаешь, когда слишком много говоришь, и-"
     "Софи", сказала Дженна, наклонив голову и хмуро посмотрев на меня.
     Вздохнув, я села на своей постели, лицом к ней. "Благодаря некоторым из Совета, я в настоящее время бессильна".
     Выражение ее лица смягчилось, Дженна выдохнула: "О, Соф. Мне очень жаль. "
     "Это не так плохо, как кажется", сказала я ей. "Моя сила не ушла совсем. Она все еще где то здесь, но я не могу использовать её, если я не касаться этой конкретной-эй ".
     "Что?"
     Я пересекла комнату, чтобы подойти к изножью кровати Дженны. "Там есть заклинание в гримуаре семьи Торн. Если я прикоснусь к ней, мои силы будут восстановлены. И папа был уверен, что у сестер Casnoffs был гримуар. Это могло бы быть здесь, Дженна. "Я села на ее кровати, моя магия стучала внутри меня. "Если мы найдем его, я могла стать демоном уже к обеду." И возможно, использовать свои силы протиы сестер Casnoffs. Страх, жирный и горячий, скользнул по моей идеи, и я вдруг почувствовала себя плохо.
     "Либо Лара могла использовать его."
     "Что?" спросила я. "Ох. Лара. Черт возьми, я не думала об этом." Я чувствовала, что моя магия сползает вниз, чтобы обосноваться в поддых, разочарованная, тоже.
     "Мы все еще можем искать", сказала Дженна быстро. "Либо Лара либо мы найдем какой-нибудь способ получить наши силы обратно, Соф"
     Я улыбнулась ей. "Дженна в очередной раз твои идеи потрясающие"
     "Привычка" согласилась она, кивая мрачно.
     Хихикая, я бросила подушку в нее, и на мгновение это было как будто ничего не изменилось, мы были просто Софи и Дженна, болтаясь в нашей комнате в общежитии, готовясь пойти в ММИ 1500-настоящее время, или какой-либо другой скучный класс. В течение следующего часа или около того, мы сидели на нашей кровати и рассказывали друг другу все, что мы пережили в прошлом месяце. Она сказала мне, что жила с Байроном (не удивительно, что не было большого количества измельченного бархата, и пила кровь из черепа, а "версия Байрона открытых ночей" Дженна сказала с содроганием).
     "Интересно, что подумала Викс когда это случилось со мной", сказала Дженна. "Я стоял рядом с ней, когда я со свистом сюда."
     "Ты вернешься к ней, Дженна. Обещаю ".
     Я не была точно в этом уверена когда сказала это Дженне, но она кивнула. "Я знаю. Хорошо, теперь расскажи мне все о Бранник ".
     Так я и сделала, я рассказала о Финли и Иззи и о появление моего папы и Кела. Я даже рассказала о нашей с Келом помолвке, о поцелуе, и все, что случилось с Арчером в аббатстве Торн. Пока я не начала рассказ, я не понимала, как много у меня секретов было от Дженны.
     Я думаю, что даже она была немного в шоке, потому что она подняла брови и сказал: "Ничего себе. Ты этим летом была занята, больше чем я думала".
     "Ты с ума сошла?"
     Она подумала, а затем сказала: "Нет Я чувствую, что должно быть, но ... "Она вздохнула. "Я понимаю, почему тебе было не легко говорить со мной об Арчере. Кроме того, прошел почти месяц, пока я думала, что вы были мертвы, так что трудно чувствовать что то, кроме Ура, Софи, ты жива? "
     Облегчение захлестнуло меня. "Ну, хорошо. Потому что, если я доберусь до сути дела про все, что здесь происходит , я определенно буду нуждаться в помощи моего кореша вампира ".
     Дженна фыркнула и перебросила свои волосы. "Очевидно, кореш. Саркастическое замечание при том, что волосы, и все ? "
     "Хм," сказала я, делая вид, что думаю. "А у вас есть предыстория".
     Дженна махнула рукой. "Именно так. Вампир для победы! "
     Мы снова рассмеялись. Тогда я выглянула в окно.Серое небо уже потемнело, и туман, который окружал дом, казалось, скользит.
     Дженна прошептала. "Как ты думаешь, что произойдет с нами?"
     Первое, что пришло на ум, было "ничего хорошего", но вместо этого я обняла ее за плечи и сказала: "Мы собираемся сделать все хорошо. Подумай обо всех испытаниях, которые мы уже прошли. Думаешь, что немного тумана убийцы встанет у нас на пути? Ха! "
     Дженну это не убедило, но она сказала: "Я не уверена, но если ты уверены, даже если это бред, все равно спасибо."
     Небо стало почти черным, когда наконец наша дверь со скрипом отворилась. Голос миссис Casnoff ,тонкий и пронзительный как и прежде, зазвучал на всю школу. "Студенты, в это время, пожалуйста, спускайтесь в бальный зал."
     Дженна и я присоединились к группе детей направлявшихся вниз по лестнице. Никто не плакал, поэтому я решила, что это улучшение. "Софи", сказала Тейлор, появляясь у меня за плечом . Ее голос был отчасти искажен , так как ее клыки отсутствовали. "Итак, что же все это значит?"
     "Если б я знала? Я так же не понимаю, как и все остальные. "
     Она нахмурилась, ее резцы стали еще больше выделяться. Я и забыла как бывает тревожно когда вокруг оборотни Оказавшись между людьми и животными, они могли определенно вызывать нервное возбуждение.
     "Но твой отец был главой Совета", сказала она. "И ты была с Советом все лето. Ты должна что-то знать. "
     "И почему Арчер Кросс здесь?" Это было от Джастина. Его голос, видимо изменился в течение лета, его голос больше не пищал. "Он Глаз".
     "Разве он не пытался убить тебя?" сказала Навсикая она прищурилась, глядя на меня. "А если так, то почему именно ты держала его за руку раньше?"
     Беседы, как это обычно было заканчивались вилами и факелами, поэтому я держала свою руку так, надеясь на жест "просто успокойтесь черт» . И тут Дженна заговорила. "Софи ничего не знает", сказала она, подталкивая меня в спину. Это, возможно, было бы более эффективным, если бы Дженна не была такой маленькой. "По какой причине мы здесь, Совет не имеет ничего общего с этим." Дженна не добавила, что это потому, что весь Совет, за исключением Лары Casnoff и моего папы, был мертв. "Она так же, как и вы волнуется". По выражениям на лицах других детей, я догадалась, что Дженна обнажила клыки, и, возможно, даже вспыхнули красным её глаза.
     «Что здесь происходит?" знакомый голос ревел. Ванда-которая был помесью матроны в школе и тюремным охранником в Hex-зале прокладывала себе путь через толпу, тяжело дыша. Ее фиолетовые татуировки, знаки Удаления, были почти черными в сравнении с ее красным лицом. "На первом этаже, прямо сейчас!" Когда группа начала двигаться снова, она посмотрела на меня и Дженну. "Покажите ваши клыки снова, мисс Талбот, и я буду носить их как серьги. Это понятно? "
     Дженна, тихо пробормотала: «Да, мэм», но ее тон сказал что-то совершенно другое. Мы побежали трусцой вниз по лестнице, чтобы присоединиться к остальным студентам которые выстраивались в очередь, чтобы войти в банкетный зал. "По крайней мере, одна вещь в Hex зале не изменилась," сказала Дженна.
     "Да, по-видимому полномочия Ванды о бойне являются постоянными. Я считаю, что это успокаивает. "
     Не утешительный вид был у школы в ночное время. В течение дня, она была удручающей. Теперь, когда было темно, это было зловеще.Старомодные газовые лампы на стенах когда-то горели уютным золотым светом. Теперь же, ужасное зеленое свечение расплывалось внутри молочного стекла, бросая везде устрашающие тени.
     Когда мы двинулись по коридору, я остановилась у одного из салонов. Большое окно, которое смотрело по пруд (и домик Кэла) было сломано. Более того страшный туман пробрался через зубчатую оконную раму, и закручивался вокруг пола. Я заметила, что некоторые из фотографий, которые висели вдоль стены сейчас лежат на ковре.
     "Я знаю " Что происходит?" практически стала коронной фразой здесь:" сказала я Дженне "серьезно. Что происходит? "
     Дженна изучала туман и покачала головой. "Это похоже на больной дом " сказала она. "Или отравленный и остров тоже. "
     "Может быть. Я имею в виду, у Каснофф здесь есть гигантская яма они используют её для того чтобы делать демонов. "Арчер и я обнаружили эту яму летом, мне до сих пор снятся кошмары об упырях которые охраняли её. "Темное волшебство-это зло ... Как ты думаешь, это действительно может заразить место?"
     Выражение её лица стало обеспокоенным и Дженна пробормотала, "не удивило бы меня."
     "Разбитые окна стали новыми украшениями здесь?" спросил Арчер , подойдя сзади Дженны и меня, и высунув голову в гостиную.
     "Так казалось бы," сказал я. Я все еще смотрела на улицу, когда слабый свет появился во мраке. Это заняло у меня минуту, чтобы понять, что это было из домика Кэла. Там кто-то был? Кел был здесь?
     Но так же быстро, как и появился, свет погас снова. Нахмурившись, я повернулась в дверях, и пошла, моя рука скользнула к Арчеру . И тогда я вспомнила, что Навсикая сказала ранее. Сейчас было не совсем подходящее время для PDA, наверное.
     Мы втроем отстали от всех остальных в бальном зале. Здесь, по крайней мере, все выглядело более или менее одинаково. Конечно, бальные всегда были одним из наиболее странных комнат в Hex зале, так, чтобы не сказать больше. Тем не менее. Я с облегчением увидела знакомое нагромождение столов и стульев, а не пни или любая другая рухлядь
     Но потом я посмотрела в переднюю часть комнаты, и никакого облегчения я не почувствовала. Миссис Casnoff была на своем обычном стуле, глядя куда-то вдаль. Ее волосы были до сих пор неопрятными.Ванда тоже сидела за столом, но другие три учителя которые были в Hex-Hall, мистер Вест, г-н Фергюсон, и Байрон, конечно же пропали без вести.
     А на другом конце стола, одетая в ярко-синий костюм, улыбаясь, как будто она была на долбанном чаепитие, сидела Лара Каснофф.
      Глава 16.

     
     Так или иначе, я получила ужин. Ну, я ототкнула от себя тарелку с едой. Дженна и Арчер сделали то же самое. В самом деле, когда я посмотрела вокруг, все, что я видела, были полные тарелки. Возможно, это был страх или нервозность но все отказались от еды, но для меня, это была странная смесь ярости и восторга. Лара Каснофф посмотрела на меня, и моя сила скрытая от меня заболела. Но в то же время тот факт, что она здесь означало, что Гримуар тоже был здесь. Я была вся в своих мыслях о том, где книга могла бы быть, когда Лара встала, хлопнула в ладоши, и объявила: "Если вы все закончили есть, мы можем попасть на презентацию."
     "Как вы думаете, это будет танцевальный номер?"пробормотала Дженна, когда мы перенесли наши стулья лицом к передней части комнаты. Я всегда ценила хорошую шутку "танцевальный номер", но было трудно смеяться, когда я смотрела на женщину, которая пыталась убить меня больше одного раза. Я пыталась смотреть ей в глаза, чтобы получить подтверждение того, что произошло этим летом. Но она не смотрела.
     У меня возникло чувство дежа вю, когда я сидела в моем кресле, Арчер рядом со мной, и наблюдала как Лара Каснофф стояла в передней части комнаты. Если бы это действительно было всего лишь год назад, то Арчер и я сидели в этой же комнате, почти незнакомы? Правда, тогда я думала, что я была просто очередной ведьмой. Еще когда Hex Hall была школой, а не какой-то тюрьмой.
     Лара подняла руки приветствуя нас. "Я уверена, что вам всем интересно, почему вы здесь," сказала она, ее голос звенел громко и отчетливо в тихой комнате. Все студенты затаились. Не было ни волнения, ни гнева, которые наполняли нас сегодня утром. Может быть, это потому что мы все хотели получить ответы. Или, может быть, мы просто боялись их получить.
     "Прежде всего, позвольте мне извиниться за ваши комнаты" Лара продолжала ходить по передней части комнаты. Ее каблуки стучали так громко, как выстрелы. "Очень много магии идет на вашу защиту здесь в Гекате Hall, и я боюсь, что это повлияло на сам дом. Но ведь, эта школа никогда и не должна была быть пятизвездочным отелем?" Она все еще улыбалась, но глаза были холодными. "В любом случае, я Лара Каснофф, и я буду работать с Анастасией Каснофф как директриса на этот год. Теперь, я уверена, что у вас есть много вопросов. Но, во-первых, я думаю, стоит рассказать вам правду о событиях, которые произошли летом этого года. "
     Мерцающие пятнышко появилось рядом с ней и я знала, что последует дальше. Конечно же, пятнышко росло, пока не превратилось в огромный, мерцающий экран. А потом все мы увидели как огонь побежал по экрану. "Это штаб-квартира Совета в Лондоне," сказала Лара над звуком пламени. "Несколько месяцев назад "Божий Глаз", вместе с большой группой Бранников, атаковали. Более половины Совета были убиты, таков результат" Она указала на горящее здание.
     Голос Лары раздался снова. "Потом, через несколько месяцев, "Божий Глаз" второй раз напал на нашу штаб-квартиру в аббатстве Торн" На экране возник дом огромный и впечатляющий, такой как я его увидела в первый раз. Глядя на него, я почувствовала волну грусти. Я была счастлива там. Пусть было много волнений и меня чуть не убили несколько раз, но все же. Это был дом, где я узнала свою историю. Это место где я узнала своего папу.
     Еще раз, ярко-оранжевый свет почти ослепил меня, когда аббатство Торн было охвачено огнем. "Аббатство Торн было разрушено. Анастасии и мне посчастливилось спастись и убежать оттуда. К сожалению, председателю Совета, Джеймсу Атертону, так не повезло."
     Несколько голов повернулись в мою сторону, я постаралась держать свое лицо бесстрастным. Когда я отвернулась от экрана к Ларе, я увидела, что она смотрит прямо на меня.
     "Не ​​может быть никаких сомнений, что теперь мы в состоянии войны с нашими врагами", сказала Лара. «Глаз и Брэннинкс не будут счастливы, пока все продигиумы не будут стерты с лица земли." Она хлопнула один раз, и экран уменьшился в маленькую точку, а затем исчез совсем. "И именно поэтому мы все здесь".
     Я поняла, что сидела на самом краю своего стула.
     "Почему вас всех собрали в Гекате Холл?" спросила Лара. Сначала я думала, что она не хотела отвечать, но потом она кивнула на одну из младших ведьм.
     Девушка оглянулась, прежде чем ответить: "Потому что мы сделали что-то не так. Открыто использовали наши силы в человеческом мире. "
     Лара покачала головой. "Нельзя сказать, что ваша магия не такая" сказала она. "Ваша магия очень сильна и в этом нет ничего зазорного. И это, конечно, не то, за что вы должны были быть наказаны. Вы ", она сильно развела руки "Все Вы являетесь наиболее ценными продигиумами в обществе людей .Вы чувствуете, как будто ваши силы находятся вне контроля, но это не так. Их просто слишком много для Вас, в несколько раз больше"
     Это было близко к тому что сказал мне Кэл в аббатстве Торн , что мои заклинания не были разрушительными просто слишком много силы.
     "Так вы будете учить нас управлять ими?" услышала я, как кто-то крикнул.
     Улыбка Лары распространилась на ее лицо, такая большая и яркая, что стало страшно на самом деле. "Лучше. Вы все были привезены сюда для очень специального назначения."
     "Это не будет хорошо, не так ли?"прошептала Дженна .
     "Может быть, специальное назначение сделает нас домовыми?" предложила я. "Или мы поспорим силами с единорогами? Это может стать возможным".
     Дженна изучала меня. "Мы должны действительно волноваться."
     Я оказалась права, потому что следующее, что Лара сказала, было: "На протяжении сотни лет, продигиумы ищут способ, чтобы сделать себя сильнее. Более мощными. Даже непобедимыми. "Еще раз, ее глаза встретились с моими. "И теперь мы нашли способ. Кларис? "
     Ванда встала из-за стола,у неё в руке был небольшой бархатный мешочек . Она потянулась внутрь и вытащила мятые и рваные листы бумаги, держа их над головой так, чтобы все могли видеть. Моя магия начала танцевать в моей груди.
     "Что это?" спросил меня Арчер.
     Я не успела ответить. "Эта бумажка является ключом к нашему спасению," продолжала Лара. "Это самое мощное заклинание когда-либо созданное. Оно может наполнить каждого из вас самой мощной магией во Вселенной. И не только, это заклинание будет держать вас в безопасности от наших врагов, это позволит вам, уничтожить их раз и навсегда. "
     Вдруг, руки Арчера и Дженны оказались на моих запястьях.
     "Что?" прошептала я, оглядываясь назад и вперед между ними.
     "Ты собиралась встать," ответил Арчер сквозь зубы, не отрывая глаз от Лары.
     "И тогда ты, вероятно, собиралась начать вопить о том, что она собирается превратить нас в демонов», добавила Дженна , так тихо что только я могла услышать ее. "И мы затаились, помнишь?"
     Они были правы. Лара уже наблюдала за мной, с той же самой жуткой улыбкой изогнувшей её губы. Она хотела, чтобы я вскочила и начала кричать о демонах и контроле сознания. Тогда бы я стала похожа на психа. Поэтому, даже если это убивает меня, просто сидеть там, я это сделала.
     Улыбка Лары немного уменьшилась , я выдержала ее взгляд, ничего не говоря. "Так вот почему вы все оказались здесь," сказала она, обращая свое внимание на других студентов. "Тренироваться. Чтобы подготовиться. И участвовать в ритуале, который сделает вас еще более мощными, чем вы когда-либо считали возможным. "
     «Если мы такие ценные почему нас притащили сюда против нашей воли?" спросила Шивон, одна из фей.
     "Охранные заклинания этого острова для вашей защиты," лаяла Ванда, и даже при том, что вряд ли ответила на вопрос, всем было очевидно что ответ мы собирались получить, поэтому Лара просто кивнула и сказала: "Вот именно. Теперь мы начнем готовит вас к завтрашнему утреннему ритуалу. Поэтому я предлагаю вам всем вернуться в ваши комнаты и немного отдохнуть ".
     Если бы это было "предложение"! Я задалась вопросом, почему это звучало как угроза. Но постепенно дети начали подниматься и перемещаться к двери. Главные были вместе, был шепот, но никто не протестовал и не пытался задавать больше вопросов. Может быть, все остальные решили залечь на дно, тоже.
     Но не я? Я решила все выяснить по этому поводу.
     Даже сейчас, когда Дженна шептала мне вернуться, я вошла в переднюю часть комнаты и остановилась прямо перед Ларой Каснофф, женщиной, которая пыталась убить меня. Женщиной, которая пыталась убить Арчера, и Дженну и отправила моего папу через ритуал удаление, который чуть было не убил его.
     "Вы собираетесь превратить их всех в демонов?" сказала я . "Вы забыли ту часть, где ваш последний демон вышел из под контроля и начал убивать людей?"
     Она не ответила на мой вопрос. "Ты, конечно, вредная мелочь, Софи".
     "И ты зло и супер снисходительное."
     "Эта та часть, где ты говоришь мне, что собираешься остановить меня? Что все это не сойдет мне с рук?" спросила она, поднимая бровь. "Потому что если это так, позволь мне дать тебе несколько советов:. Подрасти"
     С этими словами она передала заклинание обратно Ванде, которая запихала его в сумку.
     Я смотрела как эти двое выходят из зала, миссис Каснофф отстала, а Арчер и Дженна подошли и встали рядом со мной.
     "Ну, сейчас мы знаем их план ", сказала Дженна. "Какой у нас план?"
     "Остановить сестер Каснофф, остановить увеличение армии демонов, спасти всех, и получить удовольствие от этого острова. Тогда, возможно, у нас будет вечеринка или что-то еще. Ну вы знаете, чтобы отметить, насколько мы удивительные. "
     «Звучит достаточно хорошо" сказал Арчер, натыкаясь своим плечом о мое. "Любая идея, как именно мы должны все это сделать?"
     Зеленоватый свет в зале погас, и я вздохнула. "НЕТ".
      Глава 17.

     
     На следующее утро, я была выдернута с постели будильником школы -воющим звуком, который был похож наполовину на колокол, наполовину на рычание. В комнате было еще темно, и когда я выглянула в окно, все, что я заметила - это только проклятый туман.
     Дженна уже была возле шкафа, вытаскивая форму. Вчера вечером мы не обнаружили, что комод был заполнен белыми футболками и синими пижамными штанами. Все они были одинакового размера, но когда ты надел их, одежда перемещается и скользит, пока не становится тебе впору. Форма, по-видимому то же самое, потому что, когда Дженна проскользнул в юбку и подол коснулся ее голени, он начал скользить назад, пока юбка не стала чуть ниже колен.
     - Я не знаю - это удобно или жутко, - сказала она, осматривая свои ноги.
     Отпихнув покрывало, я встала с постели и пошла взять свою форму.
     - Подъем жуткий, не так ли?
     Дженна надела пиджак, и я заметила, что она прикусила нижнюю губу, думая о чем-то..
     - Ты знаете, что это опасная привычка для вампира, - сказала я ей, кивая на ее рот.
     - Что? Ах, да,- сказала она. - Извини, я просто ... Софи, если их большой план сделать всех демонами, то почему ты здесь? Или я, если на то пошло? Лара хотела, чтобы меня убили всего лишь несколько месяцев назад. Что изменило ее мнение?
     О том же я думала прошлой ночью. Снова и снова, я бы вспоминала слова Торина: я, во главе демонической силы Каснофф, использую свои полномочия для них. Не потому ли я здесь?
     Но все, что я сказала Дженне было:
     - Они злы и запутаны. Кто знает, почему они делают что-то?
     Ответ не удовлетворил ее, поэтому я добавила:
     - Но мы это собираемся узнать, правильно? Операция Нэнси Дрю в Школе Гекаты начинается сегодня!
     Дженна открыла рот, чтобы что-то сказать, но внезапно вспыхнул свет в центре комнаты. Она вскрикнула, а я подняла свою руку вверх, чтобы заслонить глаза, и тут светящийся шар превратился в знакомые очертания теплицы, где у нас проходили курсы самообороны. Трехмерное изображение медленно вращалось, когда голос Лары наполнил комнату.
     - В это время, все студенты должны быть в теплице.
     Нахмурившись, я помахала рукой через заклинания. Оно закружилось, как дым, а затем растворилось.
     - Чертова королева драмы, - пробормотала я. - Как трудно было сообщить это прошлой ночью? Или просто сделать оповещение?
     Дженна все еще смотрела на то место, где было заклинание.
     - Как ты думаешь, что они собираются сделать с нами там?
     - Я...
     Прежде чем я продолжила, я увидела другую вспышку света, и дальше, я услышала, как сама говорю:
     - Смотри, они не собирались убить вас, так что возможно, вам нужно перестать дрожать сейчас.
     Дженна слегка покачала головой, будто я ударила ее.
     - Что?
     "Скажи, что ты во мне! Или я в тебе. Без разницы! Я требую."
     Я на самом деле не ожидала, что Элоди ответит.. Она обычно не слушала мои умственные команды, но на этот раз, к счастью, она это сделала.
     - Это Элоди, - сказала она Дженне. Она легко объяснила, почему она смогла использовать мое тело для себя так быстро, что Дженна могла только моргать в ответ.
     - Если Софи не использовала бы мою магию в ее теле, - подвела итог Элоди, - то она бы уже была мертва, раз десять.
     "Хорошо, это было только дважды", ворчала я внутри.
     Элоди проигнорировала меня. "И нет," сказала она, поднимая руку, чтобы отрезать следующий вопрос Дженны. "Я не могу обладать кем-либо другим. Поверьте мне, я пыталась попасть внутрь Лары Casnoff с тех пор, как мы сюда попали. Как ... звучит очень неправильно ".
     Я чувствовала, что пожимаю плечами. "Во всяком случае, смотря, как ты собираешься съесть собственную губу, и это очень грубо, я решила напасть наскоком и успокоить тебя. Вчера вечером, когда я изо всех сил пыталась, чтобы обладать любой, кто не был уродом, я подслушала что говорили сестры Касноффы .Превратить вампира в демона кажется им удивительной идеей,вот почему ты здесь.Это главная ставка на повестке дня ".
     Использование Элоди как шпиона даже не приходило мне в голову. Боже мой, это прекрасно! кричала я. Ну, мысленно кричала. Конечно! Они не могут видеть тебя, если ты этого не хочешь, ты можешь пойти куда угодно в школе, и-
     Черт, не так громко, перебила она. Я в твоей голове, так что используй свой голос внутри потише.
     Элоди убрала волосы от моих глаз, бормоча: «Боже, как она живет, как это?"
     Если ты обещаешь остановить захват, тогда, я обещаю,сделать горячую обработку нефтью, ответила я, и она фыркнула.
     Дженна плотно сложила руки на груди. "Итак, сейчас ты помогаешь мне?"
     Мои глаза закатились. "Нет, я в команде по захвату власти над миром с демонской армией. Конечно, я помогаю тебе. Но когда все это закончится, Софи должна вернуться к важной вещи. Как отвязать меня от нее."
     Дженна кивнула, отвлекаясь. "Ты делала магию через Софи, ты говорила. Ты можешь попытаться сделать что нибудь сейчас? что-то простое? "
     "У этого места какой то блок стоит на магию" сказала Элоди, и та же мысль прошла через мой мозг. "Посторонние лица не могут делать заклинания."
     "Да, но Касноффы даже не знают, что ты здесь," сказала Дженна, медленная улыбка распространялась у неё на лице. "Изображения с помощью демона бессильны творить чудеса? Делаю ставку они даже не думали об этом."
     Стоит попробовать,сказала я Элоди. Очевидно, она согласилась, потому что мои пальцы пошевелились и сила прошла кратким всплеском по моим венам. Полетели искры, и через несколько секунд, розовая полоса Дженны был такой же бело-русой, как и остальные ее волосы.
     "Святое дерьмо," сказала Дженна, потянув себя за волосы перед глазами. "Сработало!"
     Облегчение затопило меня и я не была уверена, мои это чувства или Элоди
     Вдруг раздался внезапный стук в нашу дверь. Дженна вскочила, и Элоди щелкнула ей по руке.
     Яркий цвет фуксии опять появился на волосах Дженны, а затем, то же ужасное ощущение дезориентации, что я чувствовала в ночь борьбы с оборотнем, Элоди пропала.
     Я села на кровать, пытаясь отдышаться, Дженна открыла дверь там стояла Ванда, глядя на нас, и мое сердце упало. Они знали. Они почувствовали что здесь творится волшебство, и теперь они послали Ванду забрать нас.
     Я сидела на кровати, стараясь не задыхаться от ужаса, а Дженна открыто дрожала.
     "Вам сказали, спуститься в теплицу"сказала Ванда, ее глаза перемещались взад и вперед между нами. "Теперь, получите там тощие кончики."
     Вы знаете, бывает такая самая неподходящая реакция на что-то когда-либо? Я была так счастлива, что мы не будем внезапно убиты, что расхохоталась. Я имею в виду, большой, громкий, звонкий смех. Дженна бросила на меня взгляд, Ванда нахмурилась её лицо стало еще темнее. "Что тут смешного, мисс Мерсер?"
     Я встала на подкашивающихся ногах и сделала все возможное, чтобы успокоиться. "Простите, это просто ..."
     "Вы сказали, " кончики "",вырвалось у Дженны "У Софи незрелое чувство юмора."
     "Право", сказал я, ухватившись за это. "Кончики. Ха-ха! "
     Я думаю, если бы Ванда могла убить нас прямо здесь и сейчас, она, вероятно, так бы и сделала. Вместо этого она просто указала пальцем на лестницу и сказала:
     "Шевелитесь."
     Мы выскочили из комнаты.
     Снаружи небо было столь же мрачным и серым, как это было накануне. Туман, казалось,немного уменьшился, так что мы могли спуститься к теплице без страха того, чтобы быть им поглощенными. Тем не менее, земля под ногами была мягкой, а трава, вместо ярко изумрудно-зеленой, теперь была болезненно беловато-коричневой, как гриб. Когда мы проходили мимо огромного дуба, одна из его черных ветвей зловеще потрескалась.
     Как только я убедилась, что Ванда была достаточно далеко позади нас, чтобы подслушивать, я опустила голову близко к Дженне и сказала: «Хорошо,что у нас есть призрак-шпион."
     "Призрак-шпион, который может творить чудеса", добавила Дженна.
     Я кивнула. "Еще лучше. Это означает, в конце концов, что наши шансы уравниваются на игровом поле."
     Дженна сжала мою руку, и я фактически почувствовала себя оптимистично, когда мы подошли к теплице. Я имею в виду, я не собиралась ничего упускать (в основном, потому что боялась, что опять попаду во все гадости), но в целом, я чувствовала себя лучше.
     Через стеклянные стены теплицы, я могла видеть большинство других студентов, стоящих в кругу, и я была в достаточно хорошем настроении чтобы шутить с Дженной, "О, интересно, мы будем играть в игру утки, утки, демон."
     Она засмеялась, но звук умер у нее в горле почти сразу, как толпа внутри теплицы расступилась достаточно для того, чтобы мы могли увидеть, вокруг чего они стояли кругом.
     Там, мерцая ,обернутый за запястье цепями магии , был Арчер.
      Глава 18.

     
     Дженна и я проскользнули в дверь, так незаметно, как смогли. Мое сердце стучало, и все, что я хотела сделать, это броситься к Арчеру, но Лара стояла рядом с ним, и улыбалась. "Затаиться это такой отстой и так тяжело," прошептала я Дженне, когда мы упали на заднюю часть толпы.
     Она посмотрела на меня сочувственным взглядом, и тогда мы обратили внимание на Лару. "Студенты", сказала Лара. "Многие из вас слышали, мистер Кросс здесь является членом организации "Божий Глаз." Она подошла ближе к Арчер и расстегнула несколько верхних пуговиц его рубашки, натягивая ткань, обнажая черно-золотую татуировку прямо над его сердцем. Я услышала как задохнулась толпа. Конечно, каждый слышал что Арчер Глаз, но, услышать об этом, и на самом деле увидеть доказательства были две разные вещи. "И "Божий Глаз" наши враги," Лара продолжала кружить вокруг Арчера. Я встретилась с ним взглядом, и он попытался улыбнуться мне, но я видела, что он дрожит.
     Мои руки сжались в кулаки, ногти впились в ладони. Моя магия была, как цунами внутри меня, стучала в стены своей тюрьмы.
     "Но г-н Кросс является, несомненно, худшим из "Божьего Глаза". Кто-нибудь позаботиться сказать мне, почему? "Ее взгляд остановился на мне. "Мисс Мерсер? Поскольку вы та, которую он пытался убить в прошлом году, почему бы вам не сообщить своим одноклассникам об опасности которую представляет г-н Кросс? "
     "Он не был послан сюда, чтобы убить меня", настаивала я. Наверное, я звучала бы более уверенно, если бы не наткнулась на слово "убить".
     Я прокашлялась и продолжила. "Он был послан сюда, чтобы наблюдать за мной, и ничего больше."
     "И он также был послан смотреть за Элоди Пэррис? Почему именно, мисс Мерсер, у Глаза бы такой интерес в вас?"
     Я стояла на зыбкой почве, и Лара и я обе знали это. Она как будто сплела цепи вокруг меня,только на словах, а не магические. Я не хотела перед всеми студентами открыть что я демонесса в конце концов, все в Hex Hall еще думали, что я темная ведьма, и я боялась, что все, что я скажу поставит Арчера в еще более сложное положение. Так что, хотя мне стало плохо, я опустила глаза и сжала губы.
     "Я могу сказать вам, что хотел Глаз от Софи,"заговорил Арчер. Он улыбался, но его голос был напряжен от боли. «Мы слышали, она была очень квалифицированной в игре "Желоба и Лестницы", а Глаз проводит по "Желоба и Лестницы" турнир каждое лето-" Его голос сорвался на крик боли, когда Лара сжала пальцы, и светящиеся нити магии вокруг него выжгли белые полосы. Мне пришлось прикусить свою щеку, чтобы удержаться от крика.
     "Арчер Кросс является не только членом организации "Божий Глаз", но он также является предателем своего народа", сказала Лара, пододвигаясь ближе к нему. "Любому из нас он представляет наибольшую угрозу, с которой вы когда либо сталкивались. Именно поэтому он будет для нас очень полезен."
     Дженна взяла мою руку и сжала пальцы, Лара продолжала говорить: "Сегодня мы будем использовать г-н Кросса для практики.Вчера вечером мы обсуждали Ритуал, который увеличит ваши силы, но сначала я должна увидеть как это работает". Потом она всплеснула руками и сказала:« Хорошо, все в сборе. У каждого из вас будет один шанс использовать своё самое мощное атакующее заклинание на г-не Кроссе. Я прошу вас не делать ничего, что может убить его. Г-н Каллахан исцелит его, но даже его силы не безграничны."
     Во рту у меня пересохло, я просто смотрела. Я была так сосредоточена на Арчере , что не заметила, Кела, стоящего в самом конце зала, прислонившегося к виселице. Его руки были сложены на груди. Он смотрел на меня, выражение его лица было странным сочетанием облегчения, гнева и напряжения. Я подняла пальцы в виде приветствия, и он кивнул в ответ. Дженна проследила за моим взглядом, и сжала мою руку еще сильнее. "Кэл", пробормотала она. "Это, по крайней мере, еще одна вещь в нашу пользу."
     И это началось.Я провела ужасных несколько часов, наблюдая как мои одноклассники пытают Арчера. У меня не было магии, и мне разрешили сидеть и смотреть.Лара следила, чтобы я наблюдала. Сначала я попыталась закрыть глаза, но поняла, что они заколдованны чтобы быть всегда открытыми. Я не могла пошевелить шеей и поэтому не могла отвернуться.
     Микаэла была первой. Она колебалась, и ее атакующее заклинание, когда она, наконец, его бросила, было слабым. Оно отскочило от груди Арчера и он только присел.
     Я подумала, может быть, они бы все так сделали. Я имею в виду, конечно, Арчер был их "врагом", но они были детьми, а не убийцами. И если бы не Лара, они возможно просто прошли бы мимо Арчера.
     Но когда Микаэла отошла и встала в конце линии, Лара направила ей в спину удар магии, с такой силой что она упала на колени.
     "Следующий человек намеренно сдерживающий заклинание получит гораздо хуже удар , чем, этот" заявила Лара , и я задалась вопросом, как я могла думать, что она была хорошей и вменяемой.
     Так что я сидела там, и слезы текли по моему лицу, пока я наблюдала как Арчер терпит одно атакующее заклинание за другим от ведьм и колдунов.Фей заморозил его льдом, его жгли .Один наколдовал лозы из воздуха, они обвили горло Арчера, пока он не потерял сознание.
     Я не хочу вспоминать о том, что делали оборотни.
     После каждой атаки, Кэл подходил и клал руки на тело Арчера, пока Арчер не приходил в сознание, или пока не останавливалось кровотечение, или он снова не начинал дышать. Каждый раз, когда Арчер встал лицом к лицу с новым ребенком, он выглядел еще более бледным, еще более сломленным, и чем ближе Дженна подходила к передней линии, тем больше мой живот скручивался в узел.Идея смотреть как моя лучшая подруга кусает и пьет кровь мальчика, которого я люблю так неправильна, так отвратительна, что я не могла себе позволить смотреть на это. Слава Богу, в конце концов, мне не пришлось.
     Тейлор пошел прямо перед Дженной, и когда Кэл опустился на колени рядом с Арчером чтобы исцелить его, он посмотрел на Лару и сказал: "Этого достаточно. Еще одна атака, и я не смогу вернуть его."
     Лара нахмурилась, но махнула рукой и сказала: «Хорошо. Вы получите свой шанс завтра, мисс Тэлбот." Она обратила свое внимание к остальной части группы, и все они выглядели ... Я даже не знаю, как сказать. Сломлены. Истощены. Нет хуже чувства, чем то, когда используешь свои силы, чтобы причинить кому-то боль.
     "Хорошая работа", сказала Лара, как будто мы только что успешно сдали тест по математике, а не пытали своего одноклассника. "Теперь у меня есть идея получше как улучшить ваши силы, мы продолжим оттачивать их. Все в дом ".
     Никто не сказал ни слова, пока они шли к двери. Дженна вернулась ко мне, и как только Лара оставила нас, я смогла снова двигаться . Слепо, я побежала к Арчеру, который сидел на одном из толстых ковриков. Его локти опирались на колени,а руками он обхватил голову . Я опустилась на колени перед ним, неловко обняла его вокруг шеи. Он притянул меня к себе. В течение долгого времени, мы держали друг друга, мои руки в его волосах, его, поглаживая мою спину.
     "Я в порядке," сказал он наконец. "Я знаю, что в это трудно поверить, но ничего не болит. Я имею в виду, за исключением моих мозгов и души, но те всегда были немного сломаны." Осторожно, он распутал себя и поднялся на ноги. "Твоя магия потрясающая, человек," сказал он Кэлу, который как я поняла, стоял у края ковра, рядом с Дженной. "Хотя я должен сказать, теперь, когда ты спас меня от смерти сотни раз-я начинаю чувствовать, что наши отношения немного не сбалансированы".
     "Вы можете купить мне гамбургер, когда мы уйдем отсюда," сказал Кэл, и, как обычно, я понятия не имела, шутит он или нет.
     Я отошла от Арчера и протянула руку Кэлу, чтобы обнять его. "Приятно видеть тебя", сказала я ему. "И не только потому, гм ..." Я указала на Арчера, который поднял бровь на меня, но ничего не сказал. Чтобы мое лицо не стало красным я спросила Кэла, "ты сюда прибыл вчера, как и все остальные?"
     Вздохнув, Кэл сунул руки в карманы. "Да.я отправиться в палатку, чтобы захватить некоторые вещи, а в следующую минуту, весь этот свет, и бац я здесь. В моем домике."
     "Почему мы только сейчас видим тебя?" спросила Дженна.
     "Домик был заперт," ответил он. "Все окна закрыты и запечатаны. Этим утром, я получил приказ прийти сюда. Лара заявила, что необходимы мои "специальные навыки". Должен признаться, я не подозревал, что здесь могло быть".
     Теперь, когда он упомянул об этом, я заметила что Кэл действительно выглядел ужасно серым и истощенным. Исцеление магией трудно, только одно заклинание берет много сил у Кэла. А уж повторное да еще спасение от смерти. Неудивительно, что он, казалось, готов упасть в обморок.
     Тем не менее, Кэл взял себя в руки и стряхнул очевидную усталость, чтобы спросить: "Так что, они собираются превратить всех этих людей в демонов, да?"
     "Похоже это их план", сказала я. Короче говоря, я рассказала ему о сборе вчера вечером, добавив: "Элоди сказала, что они хотят сделать своего рода, эксперимент на всех нас, посмотреть, что произойдет, если поместить демона в вампира."
     "Что ты имеешь в виду,"Элоди сказала"?" спросил Арчер хмуря лоб.
     "Ох. Хм, Элоди не дает мне покоя.Она может вселяться в меня и прочее. Как"-Я поспешила добавить потому что выражение лица Арчера опасно потемнело. "​​на самом деле это хорошая вещь, потому что она может творить чудеса через меня."
     Дженна и я стояли и ждали, позволяя мальчикам принять это.
     "Хорошо", сказал Арчер медленно. "Это конечно чрезвычайно тревожно, но я за все, что поможет нам выбраться отсюда побыстрее. Особенно, потому что я не хочу быть экспериментальной морской свинкой на которой применяют пытки." Я придвинулась к нему, и положила свою руку ему на талию, и притворилась, что не вижу, как Кэл вдруг отвернулся.
     "Так что же нам теперь делать?"спросила Дженна.
     Я вздохнула. "Честно говоря, я хочу сказать, в перспективе нам нужно некоторое время на поиски заклинания, которое поможет нам пройти через туман-убийцу, а затем найти другое заклинание, которое поможет нам сделать волшебную лодку."
     Кэл издал звук, похожий на смех, и Дженна улыбнулась мне. Руки Арчера сжались вокруг моей талии. "Но?" подсказал он.
     "Но",добавила я,"я думаю, что наш лучший выбор, это попытаться поговорить с миссис Casnoff".
     "Почему?"спросил Арчер .
     "Я не знаю. Просто ... она могла убить Дженну, но не сделала этого."
     "Потому что она хочет вселить в неё демона,"указал Кэл.
     Я покачала головой. "Может быть, но я не уверена. Посмотрите, Лара это точно зло, но г-жа Casnoff была ... Ладно, хорошо это не совсем правильное слово, но вы, ребята, видели, что выглядит она ужасно. Что-то беспокоит ее. Стоит попробовать, чем просто оставить ее в покое."
     "Может быть, она знает, где находится гримуар", Дженна потянулась, чтобы схватить меня за руку.
     "Она поможет",сказала я с энтузиазмом, который был похож на страх.Я очень сильно не хотела, чтобы сбылось второе пророчество Торина, это лежало камнем у меня в груди. От одной мысли об этом у меня разболелась голова.
     Поэтому я обратилась к Арчеру, проведя пальцами по его рубашке.Они тут же окрасились кровью. "Мы будем иметь дело с миссис Каснофф. Но для начала есть кое что еще о чем нам нужно поговорить."
      Глава 19.

     
     "Мне не нравится это", сказал Арчер чуть позже​, когда мы сидели друг напротив друга на полу в моей комнате.
     "Мне тоже, но ты должен признать, что это лучше, чем подвергаться пыткам каждый день".
     Арчер пробормотал что-то себе под нос, что звучало как "не так уж в этом уверен."
     Еще в аббатстве Торн , я могла вызвать Элоди. Ну, я не уверена, что это был вызов, может она сама появилась, когда почувствовала что нужна мне. Вообщем я чувствовала себя глупо, когда сказала: "Хм, Элоди? Ты здесь? Мне нужно поговорить с тобой."
     Уголком глаза я заметила какое то движение, и вдруг Элоди проплыла у туалета. "Что?" сказала она мне одними губами. А потом она увидела Арчера.
     Довольно долго, они просто смотрели друг на друга. Тогда я, как могла по хорошему, сказала: "Посмотри, Элоди, я знаю, что у тебя есть ... вопросы к Арчеру, но нам нужна твоя помощь. Касноффы используют его в качестве мишени, и если это будет продолжаться, он, наверное, умрет."
     Элоди сделала жест, что было довольно легко интерпретировать.
     "Я сказал тебе, что это бессмысленно", сказал Арчер, пытаясь встать. Я поймала его за рукав и потянула вниз.
     "Подожди. Элоди, пожалуйста. "
     Она подплыла к нам, с непроницаемым выражением на лице. "Что вы хотите от меня?"
     С облегчением я отпустила рукав Арчера и сказала: "Все, что ты можешь. Какое нибудь заклинание защиты или заклинание невидимости ... хоть что-то. "
     Скрестив руки на груди, Элоди посмотрела на Арчера. Затем, махнув рукой и ответив "О, хорошо", она вошла в меня.
     Это было так странно, Арчер, смотрел на меня,а видел Элоди. Выражение его лица было каменным и холодным, я никогда прежде.не видела его таким. Еще страннее было наблюдать за ним с мыслями Элоди в моей голове. Она злилась, я чувствовала это, это проходило по моим венам, колотилось внутри моего живота. Но это было больше, чем злость. Ей было ... грустно. Больно.
     "Дай мне свою руку:" услышала я свой голос. Он заколебался на мгновение, а затем положил свою ладонь на мою.
     Как только он это сделал, у меня возник образ как эти рука прикасается к моему лицу и он целует меня. Нет, не меня.
     Элоди.
     Перестань думать об этом!
     Ты думаешь мне нравится это воспоминание? огрызнулась она в ответ
     "Хорошо", сказала она Арчеру, который смотрел куда-то через мое плечо. "Я не могу сделать тебя невидимым, но это заклинание скроет от тебя чувство боли и ограничит реальный ущерб, который может быть причинен тебе. Это не будет длиться вечно, поэтому я предлагаю тебе и Софи найти способ выбраться отсюда как можно скорее."
     "О, великий, ты думаешь это не приходило к нам в голову."
     "Вы хотите заклинание или нет?"
     Нахмурившись, Арчер кивнул и схватил меня за руку крепче. Через некоторое время я почувствовала магию дождя Элоди, вниз от верхней части моей головы, распространяясь по моим пальцам и в Арчера. Как только магия исчезла, Элоди опустила руки, вытирая их о мои бедра.
     "Все​​", сказала она.
     Арчер размял пальцы, посмотрев на них он сказал, "Спасибо".
     "Все" было единственным ответом Элоди, а потом она ушла, оставив меня падающей на пол.
     Я уверена, это было очень привлекательно.
     Я чувствовала крепкие руки на мои плечи, и следующее, что я поняла, я сидела прислонившись к груди Арчера.
     "Это было очень странно, страннее чем я думал", сказал он мне.
     Я пыталась фыркнуть. "Скажи мне. Как ты себя чувствуешь? "
     "Лучше", сказал он. "Но если эта защита будет недолгой, я думаю, нам надо поговорить с миссис Каснофф, чем раньше, тем лучше."
     К сожалению, это закончилось тем, что легче сказать, чем сделать. В течение следующих нескольких дней, я видела миссис Каснофф только за обедом, где она сидела в кресле, тупо уставившись в стену, и я задалась вопросом, как, черт возьми я когда-нибудь смогу спокойно с ней поговорить.
     Это была не единственная трудность. Дженна и я пытались искать гримуар, но между всеми этими"тренировками" которые нам навязывала Лара (мне было по-прежнему невыносимо смотреть, хотя я знала, Арчер притворяется что ему больно), и тот факт, что наши двери были заперты, как только садилось солнце,у нас не было шансов. Я пыталась снова дозваться Элоди , но после заклинания с Арчером, она, казалось, держалась на расстоянии.
     На пятый день в Hex Hall, я начала потихоньку сходить с ума. "Мы должны что-то сделать ", сказала я Дженне утром, когда мы шли из теплицы.
     "Мы здесь уже почти неделю, а так и не узнали где гримуар, мы не знаем как остановить Касноффов от превращения всех детей в демонов, и я не видела миссис Каснофф одну, так -"
     Я оглянулась, чтобы посмотреть, почему Дженна остановилась. Она показывала на пруд. "Хм, она одна сейчас".
     Там была каменная скамья у самой кромки воды. Миссис Каснофф сидела на ней, спиной к нам, белые волосы разметались у нее по плечам.
     "Святое дерьмо," тихо сказала я. Я так давно хотела спокойно с ней поговорить, что когда это наконец произошло на самом деле я была потрясена.
     "Иди", сказала Дженна, подталкивая меня локтем. "Поговори с ней. Я подожду тебя в доме."
     Я смотрела в затылок миссис Casnoff и задумалась, с чего бы начать. У меня было так много всего, о чем я должна была сказать, что все в моей голове перемешалось.
     Когда я села рядом с ней, она даже не повернулась ко мне. "Привет, Софи", сказала она, ее взгляд все еще блуждал по воде.
     "Привет," это все, что я могла сказать в данный момент.
     "Она была такая тихая",сказала миссис Каснофф, и на секунду, я смутилась. "Когда мы были маленькими" продолжала она "Отец боялся, что она никогда не заговорит" и тогда я поняла, что она рассказывает о Ларе. "Но я знала. Ее ум всегда работал. Работал, работал, работал. Она больше походила на нашего отца, чем я.
     "'Цель оправдывает средства' говорил он всегда" прошептала она. "Цель оправдывает средства".
     Импульсивно, я протянула руку и накрыла ее руку своей. Ее кожа была ледяной, и хрупкой, как бумага. "Вы не верите, что," сказала я. "Hex Hall ... Короче он не был моим любимым местом, но это было не плохое место. Я знаю, что это "-я указала на туман вокруг школы который отравил весь остров "не то, что вы хотите."
     Но миссис Каснофф не смотрела на меня. Она просто продолжала качать головой и бормотать: "Это то, что он хотел. Это то, что он оставил ".
     "Кто?" у меня сперло дыхание и я спросила. "Твой папа?" Потом я покачала головой. Это может быть мой единственный шанс поговорить с ней, и мне нужно оставаться сосредоточенной. "Зачем ты привела меня сюда?"
     Миссис Каснофф повернулась ко мне, ее лицо было заплаканным и усталым. "Софи Мерсер", сказала она. "Четвертое поколение демона. Единственная. Все остальные, слишком новые, слишком свежие, слишком ... непредсказуемые. Но ты." Она потянулась вперед и схватила меня за лицо я инстинктивно отпрянула от нее. "Ты наша самая большая надежда".
     "Большая надежда на что?" спросил я.
     "Это в крови," тихо сказала она. "В крови. Твоей, и моей, и моего отца, и Алисы ... "Миссис Каснофф замолчала, глядя на меня, но, не видя меня.
     "Что это значит?" потребовала я ответа, но она уже отпустила меня, ее глаза снова затуманились. "Г-жа Каснофф?" я протянула руку и сжала её плечо, но она как будто не почувствовала. Мной овладело отчаяние, я боролась с желанием встряхнуть ее, пока зубы не застучат. Что в моей крови? Как я могу дать вам надежду на что-то?
     "Софи" услышала я чей то голос, обернувшись я увидела Кэла стоящего позади скамейки. "Пойдем", сказал он тихо, подавая мне руку.
     Я снова посмотрела на миссис Каснофф, на ее белые волосы и уставшее лицо. И тогда я подала руку Кэлу, пусть он уведет меня от нее.
     "Я думала она нам поможет", сказал я Кэлу, как только г-жа Каснофф осталась далеко позади. "Это глупо, я знаю, но ... она заботилась о нас, Кэл. Она заботилась об этом месте."
     Мы шли бок о бок, и в конце концов он отпустил мою руку. Его локти задевали меня, по пути к дому. "Она больна, Софи", ответил он, когда мы достигли небольшого подъема около его домика. Hex Hall стоял перед нами, выглядел он еще более несчастным, чем когда-либо. "Как и все остальное здесь," сказал он и вздохнул. Я думала о том, что Кэлу очень нравилось это место, он гордился им.
     "Мне очень жаль", сказала я, обращаясь к нему. Его карие ясные глаза встретились с моими, и немножко юмора сверкнуло в них.
     "Ты много говоришь".
     Дергая меня за униформу (которая была еще уродливее, чем я помнила, ярко-синий эластичный хлопок был ужасный на вид), усмехнулся он. "Хорошо, я знаю, что много". Особенно о том, что меня беспокоит, хотела добавить я.
     Кэл ничего не сказал на это, и через мгновение, пошел к дому. Я подождала несколько секунд, прежде чем последовать за ним.Мне нужно было поговорить с ним, но я даже не знала с чего начать. Кэл, я думаю, что я люблю тебя, но я, может быть, не влюблена в тебя, хотя целую тебя звучало это довольно бессмысленно.
     Или: Кэл, я люблю Арчера, но мои чувства к тебе все путают, потому что вы оба потрясающие и мы уже технически помолвлены​​, и это добавляет перцу к гигантской кастрюле с моими кипящими эмоциями и гормонами.
     Ладно, может, не говорить кипящими ....
     "Ты в порядке?"
     "Что?" удивленно моргнула я, увидев что мы уже подошли к передней части дома. Кэл стоял одной ногой на нижней ступеньке крыльца, глядя на меня
     "У тебя очень странное выражение лица", сказал он.
     "Как будто ты решаешь очень сложное уравнение по математике в голове."
     Я не могла остановить смешок. "Ну и манера говорить" Когда я прошла мимо него в дом, я решила поговорить с Кэлом как зрелый взрослый человек.
     В конце концов.
     Но на данный момент, я махнула ему и убежала к себе в комнату.
     Дженна сидела на своей кровати, когда я наконец добралась туда, практически вибрируя от волнения. "Ну, что?"
     Я только покачала головой. "Нет. Миссис Каснофф слишком облажалась, чтобы помочь нам."
     К моему удивлению, Дженна, казалось, не сильно расстроилась. Вместо этого она наклонилась вперед и сказала: "Хорошо, хорошо, это отстой. Но, Софи, угадай, что я увидела сегодня ".
     Я плюхнулась на свой матрас. "Мы находимся на проклятом острове, окруженном туманом-убийцей, и управляют нами две сумасшедшие ведьмы. Я действительно не могу угадать, Джен ".
     "Лара, выйдя из подвала", сказала она, убирая розовый локон со лба. "выглядела супер скрытной и подозрительной. Ну, я имею в виду, очень супер скрытной и подозрительной, чем обычно."
     Ах, подвал.Сырое, жуткое место полное волшебных артефактов, которые имели тенденцию передвигаться. Арчер и я провели очень много времени там в прошлом году.
     "Во всяком случае, я заговорила об этом с Тейлор, и она сказала, что Лара ходит туда каждый день, как мы сюда попали. Это заставляет меня думать-"
     "Что там что-то очень важное. Может быть, гримуар ", сказала я, и я могу поклясться, моя магия взволновано сделала прыжок в груди.
     Дженна кивнула, но прежде чем я успела еще что-нибудь сказать, я почувствовала знакомое присутствие в себе. "Я как раз собирался сказать вам то же самое:" услышал я свой голос. "Она определенно там что-то скрывает потому что дверь закрыта с помощью магии, сумасшедшей магии."
     Давно не виделись, сказал я ей
     Я была занята.
     Дженна быстро заморгала. Это всегда было для меня шоком, чтобы вот так вдруг и стать Элоди. Но я даже не могла себе представить, как странно должны себя чувствовать люди, наблюдающие как это происходит. Но Дженна смирилась. "Не могла бы ты открыть дверь с помощью магии?"
     "Конечно," издевалась Элоди. Сидя, она взяла меня за волосы, но мои пальцы только безнадежно в них запутались. "О, ради любви к Богу," пробормотала она, пытаясь раскрутить волокна которые сцепились с кольцом что я носила.
     Раздался стук в дверь, и я почувствовала как напряглась Элоди, когда Арчер сказал: "Мерсер? Ты там? "
     Давай, сказала я Элоди, но она не сдвинулась с места. К счастью, Дженна открыла дверь и тут же сказал: "Софи здесь, но Элоди, в ней прямо сейчас."
     "В таком случае, я буду ждать здесь", сказал он.
     Я чувствовала ... какие-то эмоции накапливаются в Элоди. Но прежде чем я успела определить, что она чувствует, она ушла.
     Пока я приходила в себя, Арчер сидел рядом со мной на моей кровати, обняв меня за плечи. А Дженна рассказывала ему, о моём бессмысленном разговоре с миссис Casnoff и о том, что мы узнали о подвале. "Элоди думает, что она может сделать заклинание на дверь, которое позволит Софи проникнуть туда", закончила она.
     Арчер повернулся на кровати так, чтобы видеть мое лицо. "Я пойду с тобой", сказал он.
     Я удивленно подняла брови на него. "Кросс, ты у Касноффых личная свинка для пыток. Это чудо, что они позволяют тебе оставаться в твоей комнате, а не держат тебя на цепи в темнице. Если тебя поймают бродящего в подвале-"
     "Если бы Касноффы собирались запереть меня, они бы это уже сделали."
     "Почему нет?"задалась Дженна этим вопросом вслух, и Арчер пожал плечами.
     "Может быть, это потому, что они знают, я не могу спастись? Или, может быть для того, чтобы все смотрели на чувака, которого пытают каждый день, как предупреждение для других студентов. В любом случае, я пойду с тобой ".
     Арчер повернулся ко мне, и эта знакомая ухмылка мелькнула на его лице. "Давай, Мерсер. Ты, я, подвал. Что может пойти не так?"
      Глава 20.

     
     Несколько дней спустя, я очутилась в подвале. Но на этот раз, то что я там делала доставило мне гораздо больше удовольствия, чем составление каталога для магического мусора.
     "Что случилось с обещанием "свидание в замке"?" спросила я Арчера, чтобы отдышаться. Я стояла, прислонившись спиной к одной из полок, мои руки сжимали талию Арчера. Через плечо, была видна баночка с глазными яблоками уставившимися на меня,я кивнула в их сторону. "Для того, чтобы смотреть на это, и тому подобное? Чувствую себя убийцей ".
     Он взглянул на банку, а затем повернулся ко мне, приподняв брови. "В самом деле? Я считаю, это имеет обратный эффект."
     Хихикая, я ткнула его локтем в живот и заставила себя отойти от полки. "Ты болен".
     Он улыбнулся и наклонил голову, чтобы поцеловать меня снова, но я увернулась от него. "Давай, Кросс, мы пришли сюда не просто так, не будем дурачиться."
     Усмехнувшись, Арчер скрестил руки на груди. "Возможно, это были не твои причины, но-"
     Я прервала его. "Нет. Не отвлекай меня своими сексуальными разговорами. Мы должны искать потому что, заклинание Элоди не будет длиться долго." Элоди влетела в мое тело сделала быстрое заклинание на дверь подвала, чтобы разблокировать её. Она даже не посмотрела на Арчера. Щелкнул второй замок , и она исчезла.
     Ухмылка исчезла с лица Арчера, он выглядел угрюмым.
     "Честно, давай не будем бездельничать,а начнем искать прямо сейчас?" Я не могла успокоиться.
     Но он был абсолютно серьезен, когда покачал головой и сказал: "Дело не в этом. Дело в Элоди ».
     "Что с ней?"
     Арчер закатил глаза. "Я не знаю, Мерсер. Может быть я свихнулся окончательно от того что призрак моей бывшей девушки иногда вселяется в тело моей нынешней подруги. "
     Я сделала еще один шаг и побежала к другой полке. Что-то упало на земляной пол. "Эй, сейчас я твоя подруга ."
     Арчер пожал плечами. "Мы пытались убить друг друга, боролись вместе против упырей, и много целовались. Я уверен, что мы уже женаты в некоторых культурах других народов. "
     Теперь настала моя очередь закатить глаза. "Послушай, дело в том, что у меня сейчас нет магии.А у Элоди есть. И если она иногда использует меня, как куклу это ничего не значит, потому что я снова я, и я в порядке. И ты должны быть, тоже. Мое тело, мой призрак, и все такое."
     Очевидно, Арчер хотел еще что то сказать, но в конце концов, он просто кивнул и сказал: "Хорошо. Я разберусь".
     Кое-что в том, как он это сказал, раздражало меня, но я позволила ему ускользнуть . "Хорошо, так с чего мы начнем?"
     Арчер расстегнул манжеты и начал засучивать рукава. "Ну, Дженна сказала что Лара была здесь, зачем? По крайней мере, три раза на этой неделе? "
     Я кивнула. "Да. Никогда ничего не приносит с собой, никогда ничего не уносит, когда идет назад".
     "Хорошо", сказал он, глубоко вздохнув. "что она здесь делает, должно быть она уже установила ​​здесь один или несколько артефактов."
     Я окинула взглядом забитые полки. "Итак, позвольте мне начать прямо сейчас: Она делает ... что-то. С некоторыми предметами. И где они".
     "Да, а вот это от нас скрыто" ответил Арчер.
     -Тогда на поиски,-пробормотала я, снимая свой блейзер. Я бросила его на ближайшую полку и поморщилась, когда облако пыли и грязи поднялось в воздух.
     -Тьфу, мерзость. Неужели это убило бы Каснофф, сделай она заклинание чистки? Клянусь Богом, все здесь покрыто грязью на сантиметр ...
     Мои слова замерли, когда ко мне пришла мысль. Арчер усмехнулся, очевидно он то же догадался.
     "Делаю ставку, если вы использовали артефакт по крайней мере три раза в неделю, то на нем не должно быть пыли", сказал он.
     "Таким образом, мы ищем наименее отвратительные полки. Это достаточно просто. "
     Так, по крайней мере, я думала. Около двадцати минут, Арчер и я прогуливались возле каждой полки, глядя на каждый предмет. Я узнала несколько вещей, которые мы переписывали раньше (красный кусок ткани, клыки вампира в банке), и другие, которые снились мне в кошмарах. Но, то что я не видела, так это чистой полки. Даже сами артефакты были покрыты пылью, и это было странным. Потому что все они были магическими, и постоянно двигались сами по себе все время. Как правило, они не успевали собрать ... вдруг пришла ко мне мысль
     Я встала на цыпочки, чтобы посмотреть на книжный шкаф. "Кросс".
     Его голова высунулась через несколько полок. "Что?"
     "Без магии плохо."
     Он бросил на меня взгляд. "И что нам делать? Потому что я просто рисую сердечки и наши инициалы в грязи."
     "Веселишься", сказала я. "Я имею в виду, почему все банки и коробки и прочее покрыто пылью? Они ведь все это долбанное время перемещаются, правда? Они не должны быть в одном месте достаточно долго, чтобы пылиться ".
     "Хороший вопрос." Глаза Арчера просканировали полку перед ним , прежде чем он сказал: "Здесь мы проходили", и достал большую стеклянную банку. Внутри, я могла разглядеть только пару белых перчаток. Я вспомнила их, они летали, и Арчер и я когда-то провели почти полчаса гоняясь за ними по всему подвалу. Потребовались усилия нас обоих, чтобы запихать перчатки в эту банку.
     Арчер отвинтил крышку и бросил перчатки в верхнюю часть полки. Они лежали там, совершенно неподвижно, и я не могла избавиться от ощущения, что они умерли.
     Арчер подошел к другой полке, покопался на ней, и вытащил старый барабан, кожа которого была съедена плесенью и разорвал его. "В нем не осталось никакой магии ", сказал он, держа его так, чтобы я могла видеть.
     Пройдясь по кругу, я брала все магические безделушки, пытаясь почувствовать их ... и, тишина. "Ни в одном из них ​​нет никакой магии ," сказала я Арчеру. "Может ли магия просто ... уйти?"
     Он подошел ко мне и встал рядом. "Я никогда не слышал, чтобы такое происходило, но кто знает? Это странно, хотя, это так".
     -Странные вещи происходят в Гекате-Холл. Кто бы мог подумать об этом?-Сказала я, хотя мое сердце упало от разочарования. Я была так уверена, что мы найдем здесь что-то, что поможет нам остановить Касноффых. Я даже не знаю почему я думала, что все будет так просто.
     Арчер обнял меня за шею, и притянул к себе чтобы коснуться губами моей макушки. "Мы с этим разберемся, Мерсер," пробормотал он, и я прижалась щекой к его груди.
     Мы стояли так довольно долго, прежде чем он сказал: "Ты знаешь, у нас еще есть полчаса. Будет большим позором, потратить их в пустую."
     Я ткнула его в бок, и он преувеличенно вздрогнул. "Ни в коем случае, чувак. Наши встречи в погребе, на мельнице, и в подземелье закончились. Либо замок либо иди домой ".
     "Ладно", сказал он, наши пальцы переплелись и мы направились к лестнице. "Но это должен быть настоящий замок, а не надувной, надувной не сработает."
     Я засмеялась. "О, надувные замки, полностью из-"
     Я резко остановилась на первой ступеньке, так что Арчер врезался в меня.
     "Какого черта?" спросила я, указывая на темное пятно в ближайшем углу.
     "Единственный вопрос который вы не захотите услышать в жутком подвале", сказал Арчер, но я проигнорировал его и сошла с лестницы. Из-под каменной стены на земляном полу было пятно крови. Оно выглядело черным и липким ... не ясным. Я переборола мое отвращение, встала на колени и осторожно потрогала каплю одним пальцем.
     Арчер присел рядом со мной и сунул руку в карман. Он вытащил зажигалку, и после нескольких попыток, зажег ее.
     Мы посмотрели на мой палец в тусклом свете.
     "Таким образом это --"
     "Да, это кровь," сказала я, не спуская глаз с моей руки.
     "Страшно".
     “Мерзкие и страшные дела”.
     Арчер снова порылся в карманах, и на этот раз он достал бумажные салфетки. Я взяла у него и начала оттирать палец. Пока я его терла, что-то не давало мне покоя. Я имею в виду, что-то другое, не то, что я только что коснулась лужи крови.
     "Проверь другие углы," сказала я Арчеру.
     Он встал и пересек комнату. Я осталась там, где была, пытаясь вспомнить, как мы с отцом во второй половине дня сидели над семейным гримуаром Торнов и просматривали десятки заклинаний, когда нам попалось одно--
     "Там ​​кровь в каждом углу," крикнул Арчер с другой стороны подвала. "По крайней мере, я так думаю. Потому что в отличие от некоторых людей, у меня нет никого желания тыкать пальцы во все эти лужи. "
     Я опустила голову и с закрытыми глазами продолжала вспоминать. "Я знаю, что это такое. Я читала о заклинание, в котором использовали кровь в четырех углах комнаты." Я представила гримуар, увидела как мои пальцы перелистывают страницы. "Это было проведение заклинания:" сказала я, наконец, . "Кровь превратит комнату в клетку, но при этом заберет сумасшедшее количество магии. Не одна ведьма не могла бы сделать это в одиночку, потому что это будет истощать ее силы." Я посмотрела вверх, и Арчер встретился со мной взглядом. "Если только эта ведьма не высосала магию из чего-то еще", сказала я.
     Арчер оглядел подвал. "Например из этих вещей".
     "Ну, вот одна тайна решена", сказала я, поднимаясь на ноги. "Конечно, остается вопрос кого же г-жа Каснофф удерживает здесь?"
     "И где?" добавил Арчер, но я покачала головой.
     "Я знаю, где," сказала я ему. "По крайней мере, я думаю, что я знаю.Заклинание работает как своего рода магическая сеть.Кровь в углах и заклинание по всей комнате."
     Мы оба посмотрели на потолок, искрение ожидая увидеть мерцание. Но там не было ничего, кроме обычных пыльных балок.
     "Заклятие имеет максимальную силу в центре комнаты," добавила я. "Поэтому, что бы успешно его провести, "предмет" нужно положить как можно ближе к мертвой точке."
     "У тебя удивительная память малыш" размышлял Арчер .
     Я пожала плечами. "Когда читаешь книгу, полную самых мощных заклинаний темной магии, то невольно обращаешь внимание."
     Наши пристальные взгляды устремились к центру комнаты, где не было ничего кроме подвальной полки. И под этой полкой, в грязи что то просматривалось.
     Мы встали по обе стороны полки,чтобы переместить ее. Потребовалась минута (и несколько невежливых слов от нас обоих), но нам удалось сдвинуть ее на несколько футов. После, тяжело дыша и потея,мы уставились на люк в полу.
     "Что бы там ни было внизу," через некоторое время сказал Арчер "нужно пойти на все эти неприятности, чтобы узнать кого злостная Каснофф удерживает там. Ты уверена, что хочешь сделать это, Мерсер? "
     "Конечно, я не уверена," сказала я, хватая железное кольцо, прикрепленное к люку. "Но я собираюсь".
     Я дернула кольцо, и люк легко открылся. Холодный воздух донес до нас слабый запах грязи и разложений. Металлическая лестница была прикреплена к проходу, и я насчитала десять ступеней, прежде чем она исчезла в темноте.
     Арчер сделал движение, чтобы шагнуть в отверстие, но я остановила его. "Я пойду первой. Чтобы ты не смотрел мне под юбку, если я пойду за тобой. "
     "Софи--"
     Но было уже слишком поздно. Пытаясь избавиться от ощущения, что я лезу в могилу, я схватила лестницу и начала спускаться вниз.
      Глава 21.

     
     Есть, вероятно, такие дела, которые еще хуже, чем забраться в дыру, которая находится в жутком подвале, но в тот момент, было трудно думать о таких вещах.
     Я сделала всего несколько шагов вниз по лестнице, когда погрузилась в темноту.Тусклый свет в подвале не был достаточно сильным, чтобы проникнуть во мрак. Я также была уверена, что туннель был узким , и, когда я сделала еще один шаг вниз мои плечи коснулись стены.
     Вдруг мои потные руки скользнули на железных ступенях и металлический привкус страха затопил мой рот.
     “Мерсер?” окликнул меня сверху Арчер . “С тобой все в порядке?”
     Я оперлась лбом о тыльную сторону моей руки, и стараясь не подастся панике ответила, “Да, нормально. А почему ты спрашиваешь?”
     "Потому что ты задыхаешься".
     Ох. Теперь, когда он сказал об этом, я поняла что дышу очень часто. Я сделала над собой усилие, чтобы замедлить дыхание, когда он спросил: "Разве это темное, или-" Он хмыкнул и немного сместился. Грязь обрушилась на меня, и я закрыла глаза.
     "Обана" выдохнула я. "Видимо я теперь страдаю клаустрофобией. Это, хм, что то новенькое. Возможно, это побочный эффект того, как бежать в горящее здание через подземный туннель. "Я сделала еще один судорожный вдох. "Ура для психологической травмы".
     «Вернись," сказал Арчер автоматически, и я отчасти любила его за это.
     "Нет", сказал я, желая, чтоб мои ноги продолжали двигаться. "Мы здесь пытаемся, спасти мир , Кросс. Не время для паники. "
     Я продолжала идти, одна ступенька за раз, и в конечном итоге, Арчер начал двигаться, тоже. Я не знаю, сколько времени потребовалось нам, чтобы спуститься вниз. Мне казалось, что часы, мое сердце стучало у меня во рту все время, поскольку сама земля, казалось, давила на меня.
     Наконец, туннель начал расширяться, и тусклое свечение, пронизывало мрак. Когда мои ноги, наконец, ступили на пол, я повернулась и очутилась лицом к другому, более короткому туннель. Этот был не менее шести футов в высоту и около четырех футов в ширину.Свет был, но был он откуда-то из этого большого туннеля. Обернувшись, я увидела Арчера стоявшего за моей спиной, с настороженным выражением на лице. "По моему опыту, свечение не принесет нам ничего хорошего" сказал он.
     "Это не так", ответила я, беря его за руку. Мы начали идти к свету. "Бывает много хороших светящихся вещей. Светящиеся палочки. Светлячки. Потрясающие светящиеся в темноте футболки ... "
     Он фыркнул от смеха, но его пальцы сжали мои. Мы продолжали идти, и что-то холодное и влажное капнуло мне на шею. Я вздрогнула, но продолжала двигаться. Свет становился все ярче. Арчер и я повернули за угол, и как только мы это сделали, низкий стон наполнил воздух. Это заняло у меня секунду, чтобы понять, что этот звук издала я.
     Мы попали в большую каменную комнату. Свечение что мы видели, исходило от одной голой лампочки на шнуре, так же как и наверху в подвале. Стоя в камере, плечом к плечу, было около десятка детей. Или, по крайней мере, они раньше были детьми.
     Они смотрели невидящим взглядом, руки жестко по бокам, как у механических кукол ожидая кого-то, чтобы их включили. Позади меня, Арчер пробормотал что-то, но я не смогла расслышать его.Волна тошноты охватила меня, когда я встала перед Ником, глядя в его пустые глаза. Дейзи стояла рядом с ним, ее темные волосы были очень грязные, губы слегка открыты, как будто она что то говорила в тот момент когда ее заморозили. За ними, я увидела Анну и Честон. Без глянца, чтобы сделать себя красивыми они выглядели намного проще, чем я их запомнила. Они все выглядели моложе, и боль пронзила мою грудь.
     Я вспомнила, как мы шутили с Ником в саду Торнов, используя магию, чтобы одеть друг друга в глупые наряды. И как он всегда смотрел на Дейзи. И то, как она бессознательно облокачивалась на него всякий раз, когда они сидели вместе.
     "Она держит их здесь, как в хранилище" сказала я, мой голос отозвался эхом. "Как будто они вещи. Арчер. Это ... Слушай, я знала, что все здесь плохо. Но я думала Лара Casnoff использует мощное заклинание крови, чтобы охранять рецепт ее шоколадного печенья . Но это? "
     "Да", сказал Арчер мягко. "Это выходит за рамки плохого, и переходит прямо в кошмар." Он положил руку на затылок. "Это тот парень, который напал на меня на мельнице, не так ли?" Он кивнул на Ника.
     "Да. Они, должно быть, поймали его каким-то образом.” Я протянула руку и коснулась руки Ника . Она была как будто из воска и холодной.
     "Как ты думаешь, что случилось с ними?"
     "Я не знаю. Это может быть заклинание. Или это может быть какой-то другой вид магии." От этих детей исходило так много темной магии, что я знала, все они были демонами. Каждый из них. Между тем и мои собственные силы обезумели внутри меня, я даже не могла представить, как много на самом деле собрано магии в этой ужасной маленькой пещере.
     Арчер выдохнул. "Я никогда не думал, что буду жалеть тех, кто пытался выпотрошить меня."
     "Это был не он. То есть я имею в виду, это был он, и не он. Касноффы сделали из него монстра. Так как они сделали его, они ... Я не знаю, натравили его на тебя. Они их всех сделали монстрами." Я махнула рукой на других детей, стоящих там, в этом карцере. "И если Касноффы продолжат в том же духе, мы все в конечном итоге окажемся здесь."
     Притягивая меня ближе к себе, Арчер пробормотал: "Мы не позволим этому случиться."
     "Как?" закричала я, слова запрыгали вокруг комнаты. "Посмотри, что мы можем противопоставить им, Кросс. Мы не можем использовать магию. Мы не можем оставить это место." Я опустила мою руку. "Мы даже не знаем, что происходит в остальном мире. Все, что мы можем сделать, это играть в Скуби-Ду в подвале. "
     "Это еще не все что мы можем сделать, Софи", сказал Арчер.
     Всякий раз, когда Арчер называл меня по имени, я знала, что он не шутит. "Что ты имеешь в виду?"
     Он отступил на несколько шагов назад. "Послушай, ты хочешь чтобы Касноффы исчезли, дети эти были спасены, или по крайней мере ..... их страдания закончились. Ты не хочешь чтобы делались еще демоны. Так вот есть и другие люди, которые хотят тоже самое."
     “Скажи, пожалуйста, мы говорим не о Глазе.”
     Он посмотрел в сторону и засунул руки в карманы. "Я просто хочу сказать, что ты и Глаз, у вас общая цель".
     Я не была уверена,какие из чувств меня посетили то ли сильное удивление, то ли гнев, то ли отвращение. Это была какая-то смесь всех трех. "Хорошо, здесь есть утечка газа? Или ты ударился головой в туннеле? Потому что это единственное оправдание для тебя говорить что-то настолько чертовски глупое."
     "О, ты права, Мерсер", сказал он. "Идея попробовать бороться с армией демонов с помощью обученных солдат конечно же смешна. Может пойдем попросим Навсикау дать нам немного пыльцы фей, и глядишь проблема уйдет."
     "Не будь ослом," огрызнулась я.
     "Не будь наивной," ответил он. "Это слишком большое дело для нас, Софи. Это слишком большое дело для экстроординариев чтобы мы могли справиться с этим самостоятельно. Но если бы все мы могли работать вместе, есть шанс, что-"
     "Чем ты думаешь, Кросс? Мы попросим Глаз, чтобы они нам помогли, и они скажут: «Конечно, нет проблем! И как только мы закончим уничтожать демонов, мы, конечно, не будет убивать остальных из вас, потому что наша миссия спасать жизни!"
     Глядя на меня, Арчер сказал: "несколько месяцев назад, ты думала, что целью Brannicks было.
     Убийство экстроординариев. Но ты, конечно, была не против получить их помощь, чтобы справиться с этим. "
     Я уставилась на него,поперхнувшись я запинаясь ответила. “Но-это другое.Они моя-”
     “Твоя семья? - спросил он тихо. “Ну а Глаз моя.”
     “Но ты не один из них. Не по настоящему”.
     “Да, Мерсер, - сказал он. “И если мы не получим поддержку, что тогда... - Он вздохнул, потер затылок, глядя на какую-то точку над моим плечом. “Да что угодно,” подвел он итог.
     Он отвернулся и пошел обратно к лестнице. Я смотрела ему в спину в течение нескольких секунд, прежде чем пошла вслед за ним. В это трудно было поверить, но совсем недавно, мы шутили и целовались; и, размышляя об этом, у меня возникло внезапное желание разрыдаться. Не могут наши отношения, быть простыми и счастливыми больше чем на пару часов?
     Мы пошли обратно, вверх по лестнице, и на этот раз я была слишком несчастна и зла, чтобы почувствовать приступ клаустрофобии. На самом верху он опустился вниз, чтобы дать мне руку, но я не приняла помощи и вылезла сама из туннеля.
     Я захлопнула люк за собой, и, не говоря ни слова, маневрируя чтобы не столкнуться с полкой прошла мимо него, направляясь к подвальной лестнице. Я была на первой ступеньке, когда почувствовала, как его пальцы обвивают моё запястье. “Софи, пожалуйста. Я не хочу драться с тобой.”
     Повернувшись, я открыла рот, чтобы сказать, что я тоже не хочу драться с ним. Но прежде, чем я смогла ответить, я увидела вспышку краем глаза, и следующее, что я знала, моя рука выдернулась из его объятий. “Если ты не хочешь драться с ней, может быть, тогда тебе не нужно предлагать ей объединяться с людьми, которые хотят убить ее, - зарычал мой голос.
     Арчер отпрянул так быстро, что почти споткнулся, и я не была уверена, что видела его когда нибудь таким взволнованным. Но он быстро оправился. "Элоди, если бы я хотел поговорить с тобой, я бы устроил спиритический сеанс или может быть, посмотрел серию "Охотников на приведения". Но прямо сейчас, я хочу поговорить с Софи. Убирайся".
     Элоди не собиралась этого делать. “Ты всегда был дерьмовый друг, - сказала она. “После того как вы ушли, я записал на свой счет то, что когда вы вместе, ну ты знаешь, вообщем не по душе мне это. Но я не слепа, хоть и мертва, тебе действительно нравится Софи. В самом деле, мне трудно это принять, но я думаю, что ты ее любишь.”
     Заткнись, заткнись, заткнись!
     Не заткнусь, возразила она. Вы двое тратите все время на глупые шутки и все время остроумничаете. Кто-то должен был вернуть вас к реальности.
     "Что ты имеешь в виду?" спросил Арчер, прищурившись на меня. Или на нее. Впрочем никакой разницы. Боже, это становилось запутанным.
     "Кэл тоже любит ее, знаешь ли. И последний раз я проверяла, он не был частью культа убить монстра. Я просто говорю, что если вы собираетесь иметь привязанности, которые вас разделяют, возможно, пришло время вам изящно распрощаться."
     Нельзя сказать, что Элоди не знала, что делает со мной её резкий выход. Следующее, что я знала, я падаю вперед на руки Арчера, и у меня сильное головокружение.
     Арчер схватил меня за талию, а потом резко толкнул меня на расстоянии вытянутой руки. "Софи?" Спросил он, пристально глядя мне в глаза.
     "Да," сказала я, мой голос дрожал. "Я вернулась".
     Его пальцы ослабли, его захват становился все более нежным. "Таким образом, ты не можешь контролировать, когда она вселяется в тебя? Она может просто захватить тебя ... всякий раз, когда? "
     Я попыталась рассмеяться, но получилось больше похоже на кашель. "Ты знаешь, Элоди. Я не думаю, что кто-то когда-либо управлял ею ".
     Нахмурившись, Арчер убрал руки со спины и сунул их в карманы. "Ну, это круто".
     Я схватила перила, чтобы не упасть. "Арчер ... те вещи что она сказала. Ты знаешь, это не так."
     Он пожал плечами и прошел мимо меня на крыльцо. "Говорить самые ненавистные вещи это в духе крутой Элоди. Не беспокойся об этом." Он сделал паузу и посмотрел через плечо. "Мы должны, вероятно, пойти рассказать Дженне, что мы нашли там."
     Ах, да. Мы только что обнаружили целый букет демонов. Это, вероятно, более важно, чем выяснение наших отношений.Прошло несколько секунд . "Давай, Мерсер," сказал Арчер, подавая мне руку.
     На этот раз, я взяла её.
      Глава 22.

     
     - Вот так гораздо лучше, - сказала Элоди, когда мы изучали свое отражение в зеркале на моем шкафу. Хотя изображение было искривленным и искаженным, я вынуждена была признать, что выглядела я хорошо . Элоди провела рукой по моим волосам, и они упали мягкими волнами на мои плечи.
     Это потрясающе, сказал я ей, но я позволила тебе использовать мое тело, чтобы мы могли пробраться в офис Лары, а не для того, чтобы ты мне делала макияж. Кроме того, это помешает мне искать во всех уголках Hex Hal,потому что я буду привлекать внимание твоей удивительной магией.
     Это было так странно, наблюдать за выражением моего лица, которое бросает сердитый взгляд на...себя.
     - Ты в высшей степени меня раздражаешь, когда права, - сказала она, махнув рукой. Еще раз, и мои волосы стали беспорядочными кудрями.
     После того как мы вернулись из подвала, Арчер и я сказали Дженне и Кэлу о детях там. Все мы решили, что нужно попасть в офис Лары, это был наш следующий план атаки. "Там что-то обязательно будет ", сказала Дженна. "Либо заклинание, которое делает детей в демонов, либо гримуар ...."
     "Может, там есть папка с надписью, мой коварный план", предложила я. "Это было бы супер полезно."
     Нам понадобилось три дня, чтобы придумать стратегию, как попасть в кабинет. Кэл отвлекал Лару вопросами о своих силах и как они могут быть полезны, а Дженна и Арчер следили за миссис Casnoff. Так как она все время бродила по кругу вокруг пруда это было не особенно сложным.
     Но наиболее важную часть оставили для меня и Элоди: с помощью магии Элоди, мы должны были попасть в офис и искать там все, что может помочь нам остановить Касноффых. Что же касается наших планов, то это был не совсем "день Х", но все же лучший следующий шаг.
     Теперь Элоди посмотрела на свое отражение и сказала: «Это странно. Глядеть в зеркало и видеть тебя."
     Да, я думаю, мы поняли, что это вроде как ужасно для нас обеих. Теперь мы можем идти? У нас не так много времени.
     Вздохнув, она отвернулась от шкафа. Когда она это сделала, я подумала, что увидела в зеркале...я не знаю, рябь на секунду.
     Ты видела это? В зеркале?
     Элоди оглянулась. "Я вижу только тебя. Меня. "Она махнула рукой. "Ну ты знаешь".
     Я по изучала стекло, но Элоди была права. Там ничего нет. Вероятно, просто игра света, сказала я ей. Извини.
     "Это меня не удивило бы," пробормотала она, открывая дверь. "Это зеркало супер измученно".
     Мы вышли на лестничную площадку. Я заметила несколько молодых ведьм которые сгрудились на одном из диванов, их головы были наклонены близко друг к другу. Это был не первый раз, когда я натыкалась на одну из кучек шепчущихся детей, и я подумала, возможно, мы были не единственными, кто придумывает планы.
     Не качай моими бедрами когда я иду, сказала я Элоди, когда мы проходили мимо них. Перестань это делать.
     Она сделала вид, что не слышит меня.
     В доме было почти бесшумно. Ужин закончился час назад или около того, значит было уже близко к закату. Все будут заперты в своих комнатах, а это означает, что мы должны были спешить.
     Я могла чувствовать, как мое сердце колотится, когда мы вошли в основной коридор. Еще больше стекла упало от витража. Теперь у Ангела, который создал ведьм и колдунов отсутствовала половина лица и легкая дрожь прошла сквозь меня, когда мы на цыпочках обошли вокруг стекла. Я не была уверена, кому именно стало страшно, мне или Элоди. Наверное, нам обоим.
     Когда мы добрались до комнаты Лары, Элоди положил руку на ручку двери. Я почувствовала как потекла магия по моей руке, и сделала мысленный вздох.
     "Почему как ты думаешь, Лара Лара Casnoff, а миссис Casnoff является г-жой Casnoff?" прошептала Элоди работая магией над заколдованной дверью. "Это ее фамилия, не так ли? Так не должно быть, она Мисс Casnoff? Или г-жа? "
     Из всех вещей, сосредоточившись, ты задумалась об этом? О об ее семейном положении?
     "Это как то странно, вот все, что я говорю," прошипела она в ответ.
     Ты ведь знаешь, что можешь говорить со мной в моей голове, не так ли? Ты не должна говорить вслух а то все подумают, что я сумасшедшая. Просто мысли.
     "Единственный момент, когда я могу говорить, это когда я нахожусь в твоем теле, так что можешь подать иск против меня, а я все равно буду пользоваться этим."
     Прежде чем мы успели по пререкаться друг с другом еще больше, дверь неожиданно уступила нам. Нажав на нее Элоди тихо вошла внутрь, закрыв за собой дверь. Офис Лары Casnoff был полной противоположностью миссис Casnoff, в комплекте с высокими книжными шкафами был тяжелый деревянный стол так ярко отполированный, что я могла видеть себя в нем.
     "Любая идея о том, с чего мы должны начать?" прошептала Элоди.
     Стол, наконец, сказала я. Если это такой же стол как у миссис Casnoff, магия на него не подействует он будет просто заперт. Там гвоздь у меня в кармане. Возьми его, и я расскажу как взломать замок.
     Презрение Элоди затопило меня, но она взяла гвоздь и пошла работать с замком. "Ты была грабителем в реальном мире?" Пробормотала она, работая.
     Нет. Моя мама и я как то жили в очень нехорошей квартире. Замок не работал, и нам приходилось как то его открывать. Должна признаться, я никогда не думала, что навык пригодится снова..
     Она слегка усмехнулась. "Что ты нашла в столе миссис Casnoff что там было?"
     Информация об Арчере. После того как он ушел.
     "Ах. Всегда пожалуйста, кстати? "
     За что?
     Она заработала гвоздем сильнее. "За то что поставила его на место в ту ночь. Про работу с Глазом ", усмехнулась она. "Да, это блестящий план."
     Он просто пытается что-то придумать, сказала я автоматически. Я не знаю почему я защищала его, хотя сама сказала, что его идея была самой глупой вещью, когда-либо произнесенной им, но мне не понравилось презрением в ее голосе. Ну, мой голос, ее слова.
     Элоди застыла и прекратила открывать ящик стола, она откинула назад мои волосы обеими руками. "Что он должен сделать, чтобы ты поняла, что Арчер Кросс это плохие новости? Он Глаз. Он лжец и он далеко не такой забавный, как он о себе думает. И ты обручена с Кэлом. Мальчиком который может исцелять все раны и супер горячий в придачу? Такие точно не появляются каждый день."
     Я не думаю о Кэле подобное.
     Вставив гвоздь обратно в замок, Элоди фыркнула. "Гм, привет, я была в твоей голове. Ты точно думаешь о нем так."
     Послушай, это не девичник, - резко ответила я. Пожалуйста, вернись к работе?
     "Хорошо," пробормотала она. "Не слушай меня. Но я говорю тебе, Кэл твой путь. Черт, если бы я имела тело, я была бы не против-"
     Я нуждаюсь в тебе, но прошу чтобы ты перестала прямо сейчас.
     Я на девяносто девять процентов была уверена, что она не собирается прекращать дискуссию, но она не успела ничего сказать , так как замок на ящике открылся.
     "Ага!" прошептала Элоди. "Успех!"
     Дело вот в чем. Когда она полезла в этот ящик, я совсем не ожидала там чего нибудь найти. Ну не совсем так. Я имею в виду, может быть, какие нибудь загадочные заметки одну или две, или глупые загадки, написанные на пергаменте, которые мы бы должны были расшифровать.
     Поэтому, когда я увидела книгу, лежащую прямо на кипе бумаг, я не поверила, что увидела. Только после того как Элоди сказала : “Хм...это гримуар, о котором ты говорила?”
     Я посмотрела на потрескавшийся черный кожаный чехол, почувствовала силу, исходящую от него волнами. Да. Это точно он.
     "Ну, это было ... легко".
     Она протянула руку, чтобы взять его, и не думая, я закричала Нет!
     Морщась от боли, она подняла руки, чтобы закрыть мои уши. “Ой! сказал я внутренним голосом!”
     Это не может быть так просто, сказал я ей, слова Торина звенели у меня в ушах. Это ловушка.Трюк.
     "Или, может быть нам наконец повезло", предположила она. "Давай, Софи. Дареному коню в зубы не смотрят."
     Она снова, протянула руку, чтобы забрать гримуар, и на этот раз, я не смогла ментально закричать, что бы остановить её.
     И тут раздался тихий скрип открываемой двери.
      Глава 23.

     
     Когда дверь открылась более чем на три сантиметра или около того, Элоди схватила гримуар и неловко сунула его за пояс моей юбки. Как только книга прикоснулась к коже моей спины, мы обе поморщились.Магия книги обдала меня слабым зарядом электрического тока, и мои руки и ноги покрылись мурашками.
     Я должна была довериться Элоди. Если бы я сейчас контролировала своё тело, то я бы поддалась панике. Но Элоди плавно задвинула ящик без звука, и села на стул Лары, как будто он принадлежал ей.Оправдание уже формулировалось в моей голове или её голове, трудно сказать, когда-Кэл просунул голову в дверь.
     Элоди села с облегчением. "О, это ты."
     Нахмурившись, Кэл коротко кивнул. "Я останавливал Лару до тех пор, как мог. Она сказала, что направляется в теплицу, так что у вас есть еще не много времени. "
     Элоди встала и обошла стол. “Это прекрасно”, - сказала она. “Я нашла то, что искала.”
     Я? Почему вы говоришь "Я", а не "мы"?
     Не было никакого ответа в моей голове, она лишь улыбнулась Кэлу. "Спасибо за предупреждение."
     Он оглядел мое лицо одним из своих загадочных выражений и сказал. "Итак, ты Софи? Или Элоди в Софи? "
     "Я одна," сказала она, слегка пожал плечами. "Элоди усвистала отсюда, как только ты открыл дверь."
     Я заволновалась. Что ты делаешь? Я заорала так громко, как только могла. Она немного напряглась поймала руку Кэла. - Ладно. Мы должны выбираться отсюда”.
     Она и Кэл пошли обратно наверх, гримуар гудел у моей спины, а мои пальцы по-прежнему были у него в руке, я очень пыталась достучаться до Элоди.
     Перестань. Прямо сейчас. Либо скажи ему, что ты не я, либо убирайся из моего тела.
     Мы добрались до третьего этажа. В гостиной было пусто, и Элоди повела Кэла прямо к моей комнате. Поверь мне, наконец ответила Элоди. Я делаю тебе одолжение.
     Она открыла дверь и жестом предложила Кэлу следовать за ней. Я смотрела на него, наблюдая, и на секунду я было подумала, что он понял, что я был не я. Но затем он последовал за ней. Дженна ушла, и Элоди села на комод скрестив ноги. Кэл тихо закрыл за нами дверь. “Ты нашла что-нибудь?” - спросил он низким голосом.
     Элоди кивнула. "Конечно. Я нашла гримуар ».

     Кэл моргнул. "Гримуар? Что, вот так просто лежал на открытом месте? "

     "В закрытом столе Лары. Эй, ты знаешь, почему г-жа Casnoff, ну, миссис Casnoff? Я имею в виду, так звали ее отца, так почему миссис?"

     Серьезно? Спросила я.

     Потирая затылок, Кэл сказал : “Что"? Ах, да, она была замужем давно, но все Каснофф сохраняют свою фамилию. Это традиция, или что-то еще. Но об гримуаре-”

     "У нее был брак по договоренности? Как у нас?" спросила Элоди слезая с комода. Она встала и подошла к Кэлу, так близко, что я могла увидеть свое отражение в его глазах. Как бы глупо это не звучало, я была удивлена тем, насколько хорошо я выгляжу. Я была настолько уверена, что по некоторым знакам на моем лице будет видно что это Элоди. Но там ничего не было.

     Тем не менее, Кэл посмотрел на нее странным взглядом, пока она бочком подходила к нему все ближе. Давай, молча умоляла я. Смотри. Смотри на меня.

     Но момент был упущен, и покачав головой, Кэл сказал: "Да, я думаю. Софи, ты видела заклинание? То, которое может вернуть тебе силы?"

     Элоди был озадачена, моя рука потянулась к книге, все еще прижатой к моей спине. "Ах, да, это. На самом деле, я как раз собиралась найти это заклинание."

     Нет! взвыла я, но, к счастью, Кэл думал то же самое. "Не надо," рявкнул он, схватив меня за запястье, когда мои пальцы потянулась к гримуару. Так как моя рука все еще была у меня за спиной, это означало, что он прижал меня к себе. Результат, Элоди ликовала в моей голове.

     Дыхание Кэла обдало теплом мое лицо, когда он сказал: "Может быть, она специально положила книгу так, чтобы ее легко можно было найти. Если ты коснешься этой страницы и получишь обратно свои силы, ты вновь станешь демоном. Может быть, это то, что Касноффы хотят".

     Мой желудок скрутило, но это не было связано с Элоди и точно не было связано с тем, что предсказал мне Торин . В первый раз, я позволила себе думать, что у меня есть шанс, чтобы сблизиться с ним. Мысль была слишком страшной, чтобы её иметь.

     "Я не подумала об этом", сказала Элоди , и я никогда не слышала чтобы мой голос так звучал. Он был хриплым. Почти сексуальным.

     Впервые, я увидела как Кэл пошатнулся. “Я просто не думаю, что ты должна прикасаться к заклинанию. Не сейчас, по крайней мере.”

     "Я не буду."

     "Хорошо".

     "Так почему ты все еще держишь меня?"

     Было чувство, как будто я наблюдаю автокатастрофу в замедленной съемке, только я сама была в машине. Перестань, сказала я, и на этот раз я не кричала. Я умоляла. Не для меня, для Кэла. Ты играешь с ним, а он этого не заслуживает.

     Нет, ответила она, и обвила мои пальцы вокруг шеи Кэла. Арчер не узнает.
     Губы Кэла нежно прикоснулись к моим, и часть меня, спрашивала, может он что нибудь подозревает. И тогда Элоди обняла его еще крепче, и я думаю, что даже если бы он что то подозревал, он больше не заботился об этом. Поцелуй в палатке сделал большую работу, но этот был ... ну, был очень жаркий. Наверное, поэтому, Элоди практически намоталась на тело Кэла, целуя его с таким рвением, чем я когда-либо показывала.
     Столько чувств промчались через меня, я не могла выяснить, какие были мои, и какие были Элоди. Гнев, похоть, печаль, триумф. Все они стучались об мою кожу, и моя магия глухо стучалась как второе сердцебиение в груди, и электрический ток проходил по моему позвоночнику от гримуара, я чувствовала себя так как будто взорвалась на миллион маленьких кусочков.
     Но прежде чем, что то могло случиться, дверь открылась, я вскрикнула чтобы Элоди отпустила Кэла, но я уже знала, что было слишком поздно.
     "Эй," услышала я, как говорит Дженна, а затем Арчер спросил: "Что?"
     Внезапно, мои глаза открылись, и я увидела, как они стоят в дверях. Дженна просто казалась смущенной. Но Арчер ...
     Если у меня и были сомнения в том, что Арчер чувствовал ко мне, то они были уничтожены, когда я увидела выражение его лица. Я никогда не видела какое бывает лицо у человека,которому вырывают селезенку, но если бы я видела, то именно такое лицо было теперь у Арчера.
     Я почувствовала, как мои губы растянулись в ухмылке, и в моей голове, Элоди чуть ли не танцевала. “Вот такое великое чувство, наблюдать за тем кого ты любишь как он с кем-то еще, верно? -- сказала она Арчеру.
     Кэл, который до сих пор не отпустил мое запястье, вдруг сделал шаг назад. "Элоди", сказал он. И это был не вопрос.
     Я никогда не прощу тебе этого,сказал я ей. Меня не волнует, что я больше не могу творить чудеса, но ты никогда не получишь мое тело снова.
     Дело было не в тебе, был ее единственный ответ.
     А потом она ушла.
     Я упала на пол, и очень болезненно поцарапалась коленом. Кэл и Дженна оба бросились вперед, чтобы помочь мне встать на ноги.Я почувствовала себя более устойчиво,и Кэл опустил мою руку и отошел от меня. Дженна крепко держала меня за локоть, и, когда я подняла глаза, я поняла, почему Арчер не помог мне.
     Он ушел.
     Я повернулась к Кэлу. “Я так сожалею. Снова. Некоторые вещи. Я...я никогда бы не-”
     Он прервал меня сильно покачав головой. "Это была не ты", сказал он, но его голос был грубым, и он по-прежнему не смотрел на меня.
     Не зная, что еще сказать, я нащупала гримуар и протянула его Дженне. "Мы нашли это в столе Лары. Кэл думает, что это может быть какая-то ловушка. Я имею в виду, почему нам так легко удалось его найти?" Я вспомнила, как г-жа Casnoff сказала на днях обо мне, что я их большая надежда, и о чем-то "в крови." Если Касноффы хотели, чтобы мои силы вернулись обратно , то это не может быть хорошей вещью.
     Дженна взяла книгу у меня, но не стала открывать ее. “Ладно, - сказала она. “Иди разберись с Арчером.”
     “Он расстроен, но это более важно, - сказал я, кивнув на гримуар. Пусть Кэл и Дженна думают, что я храбрая и самоотверженная. Это было лучше, чем сказать им, что я был слишком напугана, чтобы поговорить с Арчером прямо сейчас. Я не знала что мне ему сказать : “Извини призрак твоей бывшей подруги использовал меня, чтобы разобраться с моим женихом”?
     Но Дженна была моим лучшим другом. "Софья", тихо сказала она. "Иди поговори с ним. Сейчас ".
     Я вздохнула. "Ты знаешь, командирство это одна из нелюбимый мною черт твоей личности. Прямо так с твоей безошибочной способностью быть правой все время ".
     Она улыбнулась. "Ты меня любишь".
     Прежде, чем я вышла из комнаты, я заметила, выражение Кэла. Я бы все отдала, чтобы уметь читать мысли.
     Это не заняло много времени, чтобы найти Арчера. Он был в зеленой гостиной, где я впервые встретила Элоди, Честон и Анну. Сидя на полу, спиной к дивану, вытянув длинные ноги перед собой, он изучал одну фотографию, которая осталась на стене.
     Я села рядом с ним, хотя ковер был неприятно влажным. Болезненный бледный свет от одной лампы в комнате скрывал его лицо в тени.
     “И так, это отвратительно, - сказала я, стараясь, чтобы мой голос прозвучал так весело, как это возможно. “Побочный эффект знакомства в волшебном мире, я думаю.”
     Он сделал смешной звук, его плечи слегка дернулись. Но он по-прежнему не смотрел на меня. "Ты думаешь, у этих ребят когда-нибудь были подобные проблемы?”, - спросил он, кивнув на картину. Там был изображён самый первый класс который учился в Hecate Hall, еще в 1903 г. Там было всего несколько учеников, это был год, когда школа еще не использовалась для наказания, это был некий безопасный дом.
     “Наверное, - сказала я. “Тот птенец в соломенной шляпе выглядит каким-то жутким.”
     Он засмеялся и, наконец, повернул голову ко мне. "Я знаю, что это была не ты", сказал он, протянув руку, чтобы взять мою. Наши пальцы переплелись вместе. "Но тем не менее. Я видел девушку, которую я ... вообщем я видел как ты целуешь Кэла. И хотя я знал, что это было не ты, как только я увидел вас двоих-"
     "Это было очень плохо" тихо закончил я. "Я понимаю, что я сделала. Раньше, это убивало меня, когда я видела как ты целуешь Элоди".
     “Это убивало меня, когда я целовал ее, - сказал он, и снова поднял глаза и посмотрел на картину. - Но дело не только в том, что это отстой, видеть свою подругу когда она языком, в горле у другого чувака.”
     Я вздрогнула, вспомнив, с каким жаром все это было, когда Арчер и Дженна вошли. Арчер или не заметил, или сделал вид, что не заметил. “Элоди права. Кэл заботится о тебе. И он действительно хороший парень. И даже если я хочу его ненавидеть за то, что он обручен с тобой...” Он беспомощно пожал плечами. “Я не могу. Хотя должен сказать, что он сильно размечтался.”
     "Прекрати", сказала я, махнув нашими руками "Кэл мой друг. Вот и все. Ты парень, я-"
     Люблю тебя, хотела я сказать. Но слова замерли на языке, и в конечном итоге я просто сказала: “Хочу. Выбрала. Будь что будет.
     Он держал меня своим взглядом, и его темные глаза были серьезны, как никогда раньше. “Может, мне стоит уйти.”
     Потрясенно, я отшатнулась от него. "Что это значит?"
     “Просто...Если бы ты была с ним, вы были бы счастливее. Лучше”.
     Хорошо, теперь я начала сердиться. "Вот уж не тебе решать. И если ты чувствуешь что должен уйти, тогда может быть, просто иди вперед и дай мне "это не тебе, это мне" сказать это прямо сейчас."
     К моему удивлению, Арчер улыбнулся. "Вот в том-то и дело, однако," сказал он. "Я не могу. Я не выдержу если ты оставишь меня, и я не думаю, что есть способ, который может заставить меня оставить тебя".
     Я моргнула. "Я так облажалась."
     "Это то, что я пытаюсь тебе сказать."
     Своей рукой я обняла его за шею, и притянула его лицо к моему. "Мне, оказывается, нравится облажаться," прошептала я, наши губы почти соприкоснулись. "Так что не говори все это дерьмо снова, ладно?"
     Мне показалось, что он хотел сказать больше. Вместо этого он только вздохнул: «Хорошо».
     "Ну, это прекрасный момент".
     Я повернула назад голову. Лара стояла внутри комнаты, очаровательно улыбаясь нам. "Так рада, что нашла вас, мисс Мерсер", сказала она мне. "Я думаю, нам двоим нужно немного побеседовать".
      Глава 24.

     
     Уже во второй раз в этот день, я находилась в офисе Лары.
     Её комната была в задней части дома в окна были видны деревья, и я наблюдала, как закручивается туман вокруг почерневших стволов. Я сосредоточилась на этом, чтобы у меня не было возможности сосредоточиться на маленьком шезлонге перед окном, где г-жа Casnoff сидела, положив руки на колени, и ее лицо было абсолютно пустым.
     Погружаясь в кожаное кресло с другой стороны стола, Лара изучала меня. Она не казалась сердитой. Просто любопытной. Почти удивленной.
     "Надеюсь, я не помешала ни чему слишком важному между Вами и г-ном Кроссом".
     Я сжала пальцы вместе, чтобы она не могла видеть как они трясутся. "Нет, только обычному. Вы же знаете, мы хотели помочь вам привести ваш план к гибели, и сбежать с этого сумасшедшего острова."
     Она рассмеялась. "Даже сейчас, ваше чувство юмора не покидает вас. Если бы это было не так раздражающе, я бы уважала его." Она наклонилась вперед положа руки на стол, ладонями вместе, и было в ней что-то, что напомнило мне о всех школьных консультантах которых я встречала (и поверьте мне, еще когда я ходила в обычную школу, я встречала их много). "Так вот, почему ты пыталась поговорить с моей сестрой? Почему ты ворвалась в мой офис сегодня?"
     Я вздрогнула, и Лара откинулась на стуле, а её губы растянулись в довольной улыбке. "Не думала, что я узнаю об этом, не так ли?"
     Я хотела быть смелой. Я хотела что-то сказать, что бы показать, что она не страшна, черт возьми, для меня. У нас ведь было преимущество, десять минут? Но если она знала, что мы были в ее офисе, значит она знала, что мы взяли гримуар?
     По крайней мере, мой сарказм был на моей стороне. "Я разочарована тем, что ты знаешь об этом," сказала я Ларе, усаживаясь в кресло напротив ее стола, "но видя, какая ты злая ведьма, я точно не удивлена."
     Она прищурилась. "Для Вас все это шутки.Игры. А для моего отца дело всей жизни, спасение нашей расы ... "
     "Дело всей жизни вашего отца было поработить группу подростков? Неудивительно, что вы двое оказались настолько потрясающими," сказал я, повернув голову в сторону миссис Casnoff. Она не проявила никаких признаков, что слышит меня.
     Хорошо, теперь Лара была зла. Она выпрямилась в кресле. "Ты знаешь, чем мой отец пожертвовал для создания вас и вашей линии? Ты знаешь, от чего мы отказались?" Она указала длинным пальцем на миссис Casnoff. "Чтобы сохранить наш вид в безопасности. Чтобы защитить нас от тех, кто хотел искоренить нас".
     "Ты превращаешь людей в монстров," сказала я. "Детей. Твой отец уничтожил Алису. А потом он уничтожил ее дочь, и если бы ты имела возможность, ты бы сделала то же самое со мной, и с моим отцом."
     “Цель-”
     "Оправдывает средства. Вот что она сказала. Это ваш семейный девиз что ли? "
     Лара замерла, костяшки ее пальцев побелели. "Ты хочешь знать о моей семье, Софи?"
     Вжавшись обратно в своё кресло, я покачала головой. "Я думаю, я знаю достаточно о твоей семье, спасибо."
     "Ты ничего не знаешь", сказала Лара, а потом она щелкнула пальцами в мою сторону.
     Сначала ничего не происходило, и я подумала, что все, что она сделала это показала мне ведьминскую версию среднего пальца.
     Как вдруг все стало черным. Меня затрясло, я попыталась схватиться за подлокотники кресла, но стула там больше не было. Да и меня там больше не было. В окружении тьмы, я как будто, вернулась в портал Itineris. Сильное чувство клаустрофобии грозило задушить меня.
     Потом появилась искорка в темноте, яркое пятнышко, которое медленно превращалось в картину. Я посмотрела на картину снежной деревни, и вдруг она начала двигаться. Мужчины и женщины брели вниз по снежной аллее, склонив головы от холода и ветра. Никто не говорил мне, чтобы я смотрела, но знание заполнило мою голову, как будто я всегда это знала. Это был родной город Алексея Casnoff , и домик в мертвом центре картины был его домом.
     И там я увидела его, темноволосого мальчика, прижавшегося лицом к окну. Он ждал своего отца, и я могла чувствовать его нетерпение и беспокойство, как будто это были мои собственные эмоции. За ним стояла красивая женщина с темно-русыми волосами она погладила его по голове и пробормотала ему на русском языке. Может я и не могла произнести ни слова на этом языке, но могла понять, что она говорила. "С ним все будет в порядке, Алексей. Твой отец и другие будут держать нас в безопасности, я обещаю."
     Тогда я поняла, что вся деревня состояла из экстраординариев, и что-то важное решается сегодня. Что-то о перемещении, безопасности. Скрытие. Но прежде, чем я смогла разобраться, в чем дело, картина изменилась.
     Больше не было никаких заснеженных улиц, ни причудливого маленького домика. Теперь там был только хаос, огонь и дым. Пламя было настолько ярким, что я хотела прикрыть глаза, но у меня не было рук. Или глаз, если на то уж пошло. Я увидела Алексея, бегущего по улице, преследуемого жителями.
     Они знают, кто мы, думал Алексей. Они нашли нас, они нас нашли, они нашли нас....
     За ним, на улице неподвижно лежали обгоревшие останки, и я знала, что это были его родители. Я могла видеть светлые волосы его матери раздуваемые вокруг ее головы, некоторые из них еще тлели. И крошечная фигурка рядом с ней была его младшая сестра, и он был так напуган. Его ужас и горе затопили меня, это было почти невыносимо. Огонь исчез, и картина начала кровоточить в другой сцене. Алексей был старше теперь, может быть, в начале двадцатых годов. Он был красив, более худой, чем на нескольких фотографиях, на которых я его видела.
     Он ехал на заднем сидении автомобиля мимо холмов и ярко-зеленой травы, которая, мне показалась, очень знакомой. Он был взволнован, и его пальцы продолжали нервно барабанить по книге которую он держал на коленях.
     Гримуар.
     Автомобиль прогремел по каменному мосту, и аббатство Торн вдруг замаячило в поле зрения.
     Алексей увидел девочек на лужайке, это были студенты из женского колледжа в Лондоне. Они осели в Торне, потому что им стало больше не безопасно в городе. Алексей смотрел на них, с натянутой улыбкой на лице. Наконец-то, думал он. Наконец-то.
     А потом сцена резко потемнела, и следующее, что я знала, что я вернулась в офис Лары, задыхаясь в своем кресле.
     “Я думаю, что это даст тебе представление о нем”, - сказала Лара, - спокойно перебирая какие-то бумаги.
     Меня все еще трясло, и я пыталась напомнить себе, что это была не моя семья, которую только что убили на улице. Когда я почувствовала, что снова могу говорить, я сказала: "Люди убили его семью. И он боялся, и хотел найти способ защитить других экстраординариев и, возможно, выиграть в этом. Но это ... это еще не делает то, что он сделал правильным." Я проглотила отвращение, когда вспомнила в каком предвкушении был Алексей, как смотрел он на кучу невинных девушек работающих на газоне аббатства Торн. Алиса, моя прабабушка, была одной из них. "Кроме того, я знаю, что это не защита. Может быть, это и началось как защита, но то что Ваш отец действительно сделал с Алисой? Потому что вы знаете, что я думаю? А думаю я, что он сделал домашнее животное-демона,чтобы было ему очень удобно, а теперь и вы хотите, чтобы каждый экстраординарий на планете был под вашим контролем."
     Лара даже не пыталась это отрицать. "Возможно. Конечно, целый взвод 'домашних животных-демонов было бы очень удобным." Она поставила документы вниз и осторожно открыла ящик. Она вытащила гримуар, и мое сердце упало в пятки.
     "Откуда-"
     “Ох, Мисс Талбот была очень быстра, она передала мне его. Если ты хотела книгу, все, что тебе нужно было просто попросить, - продолжала она, и я уставилась на нее в замешательстве.
     "Что?"
     "Мы собирались дать его тебе в конце концов, так или иначе. Потому что нам нет никакой пользы от твоей заблокированной силы." Она листала страницы, пока не нашла заклинание, которое восстановило бы мою магию. Даже просто смотреть на слова на странице заставляло меня чувствовать, что я готова выпрыгнуть вон из кожи.
     Лара повернула книгу ко мне. "Ну же давай. Прикоснись к ней." усмехнулась она. "Ах, да, Софи, я знаю, что твой отец сделал так, чтобы коснувшись этого заклинания к тебе вернутся силы. И я знаю все о двух часах, что вы провели изучая эту книгу."
     Моя магия была всего в нескольких сантиметрах от меня. Все во мне кричало, коснуться этого заклинания. Но я встретилась взглядом с Ларой и спросила: «Почему ты хочешь, чтобы мои силы восстановились? Потому что второе, что я сделаю, я пробью себе ​​путь отсюда."
     Но Лара просто улыбнулся мне. "Софи, когда твой отец рассказывал тебе все о демонах, он разве не сказал как ими управлять?"
     "Ведьма или колдун, которые подняли демона, могут его контролировать. Но так как никто технически не поднимал меня, никто и не может меня контролировать."
     "Мы тоже так думали" кивнув призналась Лара. "И тогда мы провели небольшое исследование. Ты знаешь, присутствие твоего отца в Торне, было для нас очень полезным. И представь себе наше удивление, когда мы обнаружили, что способность контролировать демонов передается через кровь."
     В крови, говорила миссис Casnoff. В крови. Твоей, и моей, и твоего отца, и Алисы ...
     И теперь я вдруг поняла, что она имела в виду.
     "Наш отец провел ритуал, который превратил твою прабабушку в демона", сказала Лара. «Наша родословная создала вашу. Это означает, что как только ты повторно получишь свои силы, ты будешь под нашим контролем."
     Я не могла оторвать глаз от заклинания, меня начинало трясти. "Это невозможно", сказал я, то что она говорила, не могло быть правдой. "Если бы вы могли мной управлять, вы бы сделали это раньше."
     "Ну не знаю, мы могли бы, но никогда не пытались" впервые за все время заговорила миссис Casnoff.
     "Но зачем? Зачем вы хотите, меня контролировать, вы же можете создать столько демонов, сколько хотите?"
     “Новые демоны могут быть...непредсказуемыми”, - сказала Лара. - Но ты? Ты четвертое поколение демонов? Случайность...потерять контроль над тобой, скажем так, очень, очень низка. Что делает тебя лучше всего подходящей на роль лидера.” Лара улыбнулся мне, и не было ничего, нормального в ее глазах.. “Каждая армия, в конце концов, нуждается в генерале.”
     Мой желудок скрутило, я вскочила на ноги, и попятилась от стола. - "Нет. Нет, я лучше навсегда останусь без силы, чем буду под вашим контролем.”
     Лара бросила открытую книгу на ​​стол, и моя магия взвыла.
     "Это говоришь ты" сказала она, откинувшись на спинку стула. "Но твоя магия хочет быть освобождена. Стань же демоном, кто ты есть, потому теперь, когда ты видела заклинание, магия внутри тебя не успокоится, пока не будет восстановлена."
     Все, что я хотела сделать, это прижать свою руку к этой странице.
     "Почему бы вам просто не заставить меня?" спросила я у Лары. Если все, что я должна сделать это прикоснуться к странице, она могла бы обойти стол и схватить меня. Испугавшись, я поняла, что она собирается сделать именно это, и я попятилась.
     “Это заклинание очень деликатное, - сказала она мне. “Мы не можем силой заставить тебя. Это должен быть твой выбор. И теперь гримуар будет лежать здесь, - окликнула меня Лара, когда я двигалась к двери: “открытым на заклинание, каждый день, Софи. Звать тебя. Ты могла бы предотвратить свои страдания, если бы сделала это прямо сейчас.”
     Я нащупала ручку двери, меня пробило в холодный пот. Когда дверь наконец распахнулась, я побежала, моя магия кричала так громко, что я хотела заткнуть уши от нее.
     Дженна ждала меня в нашей комнате, и когда я открыла дверь, она вскочила на ноги. “Боже мой, с тобой все в порядке? Когда Лара пришла сюда и попросила гримуар, я чуть не умерла, и-Соф?”
     Здесь, наверху, тоска по гримуару не была столь сильной, но я все еще дрожала, и я позволила Дженне отвести меня к моей кровати. Она свернулась калачиком рядом со мной. "Что случилось?" Мягко спросила она.
     Постепенно я рассказала Дженне что случилось в офисе Лары, меня перестало трясти, но я начала плакать. “Я хочу, чтобы мои силы вернулись обратно, но это очень плохо, - сказал я Дженне, когда она гладила мои волосы, - потому что я не могу рисковать быть кем то...кого они смогут контролировать. Я была настолько уверена, что если смогу получить свою магию обратно, то все будет хорошо. Но это? Бог мой, Дженна, это гораздо хуже”.
     "Тише", пробормотала она. "Мы с этим разберемся. Мы что-нибудь придумаем ".
     Но ее голос дрогнул, и мы заснули на моей кровати, прижимаясь друг к другу, как маленькие дети.
     Я думала, что это был гром, когда резко проснулась. Я села на кровати, моргая, когда низкий гул заполнил весь дом.Окна гремели, я опустила ноги на пол, и почувствовала легкую вибрацию.
     “Мож?” сонно пробормотала Дженна.
     Я подошла к окну, пытаясь понять смысл того, что я увидела. Огни мелькали в тумане, сначала тусклое мерцание, а потом все ярче и ярче, так что я смогла разглядеть темные очертания деревьев в тумане, которые до этого были не видны. Я услышала, как открываются двери в зале, звук босых ног по деревянному полу.
     Яркий свет вспыхнул в нашей комнате, и гул стал другим, намного сильнее, такой, что мои зубы превратились в погремушку. Полностью проснувшись, Дженна вскочила с кровати и открыла нашу дверь. Остальные девушки уже собрались на площадке, глядя на сломанный витраж. Я все еще чувствовала гримуар, и поэтому вцепился ногтями в ладони, надеясь, что боль удержит меня от побега к нему. Свет продолжал мигать, и грохот стал громче и сильнее. Несколько молодых девушек закрыли уши.
     Кто-то толкнул меня, я оглянулась, и увидела Навсикаю она стояла рядом и ее крылья мягко взбивали густой воздух. "Лара приходила к нам в комнату сегодня вечером за Тейлор," сказала она. "Как ты думаешь ...» Она кивнула в сторону огней. "Они что-то с ней сделали?"
     Моя магия душила меня, когда вибрация усилилась, выбивая осколки стекла. Я не слышала как они упали на пол. Свет вспыхнул в последний раз, настолько яркий, что мы все закрыли глаза и отвернули головы.
     А потом все стихло.
     Мы все стояли дрожа, когда внезапный холодный ветер подул через разбитое окно.
     Где-то вдали, я услышала, нечеловеческий вопль.
     "Да", ответила я Навсикае. "Я думаю, они что-то с ней сделали."
      Глава 25.

     
     Второй раз я проснулась утром, и почувствовала боль в костях от гримуара. Только после полудня, я наконец смогла встать с кровати. Спускаться вниз было мучительно, но я должна была узнать, что происходит.
     Кончилось все гораздо хуже, чем я думала, и поверьте мне, я была готова ко всем видам ужаса.Витраж был полностью разрушен, всего несколько осколков еще цеплялись за деревянную раму. Ночью пошел дождь, и теперь вода лилась через зубчатые отверстия. Дженна и я стояли в главном холле и смотрели как дождевая вода сбегает вниз по обоям, впитываясь в ковер.
     Как ты думаешь Тейлор была единственным студентом, которого забрали этой ночью? спросила Дженна.
     Я была так занята, пытаясь унять зуд, чтобы не броситься в офис Лары к гримуару, что мне потребовалось время, чтобы ответить ей. "Я не знаю. Я не знаю, могут ли они изменять более одного человека за раз. Но это не имеет значения. В любом случае, они уже начали это делать". Меня сильно трясло, мои силы бились внутри меня, умоляя об освобождении.
     "Что вы двое здесь делаете?"
     Руки в боки позади нас стояла Ванда. Хоть она и хмурилась, глаза у нее были уставшими, а морщины вокруг них более выраженными.
     "Мы просто-" сказала Дженна, но Ванда подняла руку.
     "Меня не волнует, что вы делали. Вернитесь в свою комнату. Сейчас ".
     Дженна двинулась к лестнице, но я остался на месте. “Это то, что вы хотите?” обратилась я к ней. - Всех детей здесь превратить в демонов? Потому что мне кажется, что хоть вы и с ними, вы не настолько злы”.
     Ее сердитый взгляд превратился в нечто уродливое. Нечто почти страдальческое. - Ну, хватит! - отрезала она, указывая в сторону лестницы. “Иди.”
     Тяжело опираясь на Дженну, я направилась обратно в нашу комнату. Как только дверь закрылась за нами, я услышала щелчок замка. Я рухнула на кровать, дрожа от боли и нужды, а Дженна продолжала ходить по комнате."Они просто собираются изменить всех нас. Каждую ночь, мы будем лежать в нашей кровати и ждать, что - что этот кошмар продолжается, и мы следующие."
     Она тяжело опустилась на свою кровать. "Софи, что же мы будем делать?"
     Получить гримуар. Восстановить мои силы. Мысль была настолько сильной, что я застонала и закрыла уши руками. “Я не знаю”, - сказала я Дженне, и слезы подступили к горлу. Было ли такое чувство в мире хуже, чем безнадежность?
     Я перевернулась на бок, необходимость в гримуаре стучала во мне вместе с моим пульсом. Я была так погружена в свою собственную агонию, что увидев какое-то движение в зеркале, подумала, что у меня просто галлюцинации. Но Дженна сказала: «Что это такое было?"
     Заставив себя сосредоточиться, я выпрямилась и прищурилась на стекло. Что то такое, почти как тень, двигалось внутри зеркала. И когда картина прояснилась стало ясно.
     Торин.
     Он был там всего секунду, прежде чем исчезнуть снова, но я спрыгнула с кровати, игнорируя шум в моей голове. “Ты видела, правда? спросила я Дженну.
     Она все еще сидела на своей кровати, широко раскрыв глаза. "Да. Был чувак в зеркале. Что-"
     Я прижала ладони к стеклу. “Торин? Ты здесь?” Я понятия не имела, как он умудрился переместить из зеркала Brannicks в это, но я не жаловалась. Его изображение заколебалось передо мной, почти как телевизор, у которого плохой прием. Я поймала вспышку раздражения на его лице, когда он исчез снова. Но прежде чем он пропал, он произнёс два слова: “твои родители.”
     "Что?" закричала я, стуча по стеклу одной рукой. "А как же мои родители? Торин? ТОРИН!"
     Когда он не появился, я готова была орать от отчаяния.
     Дженна подошла ко мне. "Элоди. Может магия Элоди может ... Я не знаю, вытянуть его до конца."
     После того, что она сделала, я ненавидел саму идею, чтобы Элоди опять была в моем теле. Но отчаянные времена ...
     «Эл-" и она со свистом вошла в меня.
     Вытяни его до конца, холодно сказала я ей.
     Она не ответила, но я почувствовала, что ее магия хлынула через меня и сквозь мои пальцы. Но как сильно, она не пыталась, пока я ей говорила, давай, давай, давай, не было никаких признаков Торина. Наконец, я убрала свои руки со стекла, и Элоди сказала: "Я не могу. Что бы он ни пытался сделать, моя магия не достаточно сильна, чтобы помочь".
     Вздохнув, она повернулась и прислонилась к комоду. Дженна все еще стояла передо мной, плотно скрестив руки на груди.
     “Магия Софи может это сделать”, - сказала Элоди ей.
     Дженна подошла ближе, и я знала, что она искала в моих глазах Элоди. "Она не может получить ее силы обратно. Если она это сделает, Casnoffs смогут-"
     "Контролировать ее? Да, я знаю. Но вы не думаете, что это стоит риска? "
     Хм, нет? сказала я, но Дженна прикусила губу и ничего не ответила.
     "Все, что я говорю," продолжала Элоди: "заключается в том, что если бы это было соревнование между Софи и Ларой Casnoff я бы поставила на Софи. Может быть, они и были бы в состоянии контролировать ее. А, может быть, она просто могла бы бороться с этим."
     Я не могу. Это слишком большой риск. Что произошло бы с Дженной, если бы я была под контролем Лары?
     Что будет с ней, пока с тобой такое творится? Я чувствую тебя Софи. Ты будешь в агонии, пока не коснешься этого проклятого заклинания. Вот я и говорю, идите потрогай руками и посмотри, что произойдет.
     Дженна взяла в руки мое лицо, наклоняя голову вниз. “Софья, - сказала она. “Я не могу поверить, что я собираюсь сказать, но...я думаю, что Элоди права. С твоей силой, у нас есть шанс, дать отпор Касноффым. Но без неё? Шансов нет, мы погибнем.”
     Элоди повернулась и открыла верхний ящик комода. Там, на куче одежды лежал гримуар.
     Как это сюда попало? спросила я, вдруг понимая, почему сегодня утром его притяжение было настолько сильным.
     Я принесла его сюда, чтобы сделать это. Моя рука взяла книгу, перелистнула к заклинанию, и Элоди занесла мою ладонь над страницей.
     НЕТ, закричала я, и Элоди заколебалась.
     Ты должна, наконец сказала она. Я подумала, что тебе будет легче, если я сделаю это за тебя.
     Нет, сказал я еще раз, но даже в моей собственной голове, я была слабой.
     Сделай это, ответила Элоди. Положи этому конец.
     Я почувствовала, как она уходит, пошатнувшись я наткнулась спиной на комод. После того, как мое дыхание выровнялось, я подняла голову и уставилась на открытый ящик. Моя магия билась внутри меня.
     Дженна взяла меня за руку. "Ты можешь это сделать," сказала она. "Я знаю, ты можешь. Ты сильнее, чем они."
     Я в этом так уверена не была.
     Но я была уверена, в том, что я должна была сделать.
     Я не позволила себе думать об этом. Я просто схватила гримуар с пола, где я бросила его, когда Элоди ушла. Мои пальцы безошибочно нашли заклинание, которое звало меня. И потом, не давая себе опомнится, сделала глубокий вдох, и прижала руку к странице.
     Это походило на взрыв в моей груди. Я стояла, замороженная, когда мои силы разворачивались, магия разливалась в моих венах. Деревянный пол вокруг моих ног начал трескаться, и Дженна отпрыгнула назад с криком.
     Дыхание участилось я чуть не задыхалась, бросив гримуар на пол я ударила обеими руками по зеркалу. Торин, подумала я, и дернула.
     Он так внезапно появился в зеркале, что я подпрыгнула.
     “Что, черт возьми, что это было?” - закричал он, яростно моргая, прежде чем его взгляд, наконец, уперся прямо в меня. Когда это произошло, он усмехнулся. “О-о, молодец, София”.
     У меня не было много времени. Я чувствовала что-то, похожее на зуд в глубине моего разума, и я знала, что Лара, где-то на Острове, начинает осознавать, что произошло. “Почему вы пытались связаться со мной? Где мои родители?”
     "Хм? Ах, да, моя славная миссия. После твоего ухода-"
     "Короче!" рявкнула я. "Что вы хотите, и где они?"
     Он нахмурился. “Все в порядке, все в порядке. Они в Ирландии. На Lough Bealach. Я должен был пойти и посмотреть, все ли с тобой в порядке, но-”
     Я уже бежала, схватив гримуар, запихивая его снова за пояс.
     С помощью моей вернувшейся силы я с легкостью взорвала замок на двери. Еще проще было использовать мою магию, чтобы позвать Кэла и Арчера. Кэл был в своем домике, а Арчер в своей комнате, и я заговорила у них в головах одновременно. Встречаемся снаружи Дженна и я будем там. И будьте готовы к бою. Опомнившись, я поняла, что сильно орала в их мозгах, и добавила, извините я сожалею что так кричала.
     Дженна пошла за мной на лестничную площадку. Я была, наверное, на третьей ступеньке вниз по лестнице, когда это произошло.
     С внезапным рывком, я остановилась. Я не могла бежать. Я не могла покинуть остров. Как глупо с моей стороны. Нет, все что мне нужно сейчас сделать, так это пойти к Ларе. Лара нуждалась во мне, и она-
     "Софи"? спросила Дженна, касаясь моего локтя.
     Я повернулась и посмотрела на Дженну. Она была на моем пути. Она попытается остановить меня чтобы я не дошла до Лары, и не выполнила свое предназначение. Поэтому единственное, что мне оставалось сделать сейчас.
     Это убить ее.
      Глава 26.

     
     Я схватила Дженну с одной стороны, поворачивая ее ко мне, и не было сожаления или печали в моем сердце.Просто немного противно, как будто убивая я допускаю ошибку. Но эта вещь была ... на моем пути. И я должна была избавиться от неё.
     Магия хлынула из подошв моих ног, заставляя меня чувствовать себя легкомысленной и целой.
     Я видела, Дженна поняла, что сейчас произойдет, я увидела страх и отчаяние, что обрушились на нее. Но я снова ничего не почувствовала. Ни жалости, ни даже удовлетворения. Я просто хотела, чтоб она ушла, чтобы я могла пойти к Ларе.
     Но до того, как заклинание сформировалось в моих руках, Дженна схватила мое лицо. - "Софи, - тихо сказала она. "Срочно. Посмотри на меня. Ты лучше, чем они. Ты можешь бороться с ними.” Ее глаза наполнились слезами, и был приступ боли в груди. Ее пальцы, впились в мои щеки. “Пожалуйста, - попросила она. “Соф, ты мой лучший друг. Я люблю тебя, и я тебя знаю. Я знаю, ты можешь бороться с этим.”
     Как пьяная я закрыла глаза, мне до боли хотелось, убить ее. Уничтожить ее, уничтожить все. Вцепившись в перила, я почувствовала, как дерево трескается и сгибается под моими руками.
     "Софи", сказала Дженна снова, и вдруг я увидела ее, сидящую на своей кровати, смеющуюся в первую ночь, когда я встретила ее. Я вспомнила, как ее руки обнимали меня прошлой ночью, когда я плакала из-за гримуара.
     Дженна, подумала я. Я не могу сделать больно Дженне.
     Что-то внутри меня изменилось, как будто лопнула цепь. Внутри моей головы, я услышала вой гнева Лары, а потом я плакала и обнимала Дженну, так крепко, что даже удивилась, как она не сломалась пополам.
     "Боже мой, мне очень жаль, мне очень жаль", сказал я ей.
     Она засмеялась, но это был булькающий звук. "Я же сказала тебе, что ты лучше, чем они."
     В отдалении, что-то грохотало, и я отошла от Дженны чтобы посмотреть на разбитые витражи.День уходил, становилось еще мрачнее, и усики тумана начали виться вокруг оконной рамы. "Давай надеяться что это так," сказала я.
     “Мерсер!” Я повернулась и увидела Арчера, стоявшего на самом верху лестницы. В тот же миг, Кэл вошел через переднюю дверь.
     Я посмотрела на того и на другого, прежде чем сказала: “Хорошо, я обещаю, я объясню все более подробно, если мы не умрем. Но сейчас, мои силы вернулись, я знаю, где мои родители, и мы должны найти выход с этого острова. Так что давайте пойдем!”
     Я не знаю, был ли это мой тон или слишком громко громыхнуло за окном, но обоих парней это привело в действие.
     Мы вчетвером выбежали из Hex Hall в проливной дождь. Туман стелился в впереди, я остановилась, и подняла одну руку. Искры выстрелили из моих пальцев, и туман откатился всасываясь в себя.Чувство удовлетворенности затопило меня, поскольку я чувствовала как магия поднимается от моих ног. Я хлопнула руками, и туман, дрогнув быстро отступил. "Хорошо", сказала Дженна, дергая меня за руку. "Ты вернулась, чтобы быть крутой. А теперь бежим".

     Сзади я услышала как хлопнула передняя дверь дома. Я не оглянулась назад. Кэл, Дженна, Арчер, и я побежали по теперь уже ясному газону, направляясь к лесу. Решившись я бросила один быстрый взгляд через плечо. Кто-то стоял в дверном проеме. По его росту, я подумала, что это мог бы быть Ник. А потом фигура спрыгнула с крыльца и побежала к нам, и я уже знала, что это был Ник. Никто не может так быстро двигаться, даже оборотень. Когда он подошел ближе, я смогла разглядеть его лицо, эти страшные, пустые красные глаза. Я была достаточно сильна, чтобы освободиться от управления Лары, но было очевидно, что Ник еще оставался ее игрушкой. Я выбросила атакующее заклинание, но он отразил его простым взмахом руки.
     Я остановилась, готовясь принять бой, но он кинулся не на меня. С огромными когтями на руках он бросился на Дженну. "Нет!" закричала я. А дальше все произошло сразу. Дженна остановилась, чтобы посмотреть на него, Ник сделал выпад, и вдруг Арчер встал между ними, он схватил протянутую руку Ника и оттянул ее подальше от Дженны, а в этот момент другая рука Ника когтями разрезала поперек грудь Арчера. Я увидела гримасы боли у них обоих, и запустила сгусток магии на Ника. Это ударило его достаточно сильно, чтобы оторвать от Арчера, и он рухнул на землю.
     Кровь Арчера брызнула на траву. Кэл подошел к нему, но Арчер стряхнул его руку. "У нас нет времени. Пойдем."
     Я подошла к Дженне, которая была очень бледной и дрожащей, но целой и невредимой. "С-спасибо," сказала она Арчеру, который только повторял: «У нас нет времени."
     И он был прав. Что-то двигалось в нашу сторону от дома. Я чувствовала темную магию, и я знала, что это был еще один демон. Мы забежали в лес.
     Я остановилась, чтобы попросить Арчера, “Отведи их к порталу Itineris.” Арчер знал где находится портал Itineris, ранее с помощью него он смог убежать с острова. “Я буду вас прикрывать.”
     Он не ответил, только дернул рукой в сторону Дженны и Кэла, и они бросились к нему. Я бежала позади, навострив уши в ожидании нападения заклинания. Но, хотя я и слышала крики и вопли позади нас, никакой магической атаки не было.
     Мы вышли из леса на пляже.
     И тут я вспомнила кое-что. Святое дерьмо, я, очевидно, слишком долго была без магии, и забыла одно из самых крутых заклинаний, которое я могла сделать.
     "Стоп!" крикнула я. Арчер, Кэл и Дженна резко остановились на песке. Я махнул им, чтобы они подошли поближе. "Так, сейчас мы все возьмемся за руки" сказала я.
     Арчер уставился на меня, одной рукой прижимая рану на груди. "Софи, сейчас не время для дружеского круга".
     "Это не так", сказала я. "Именно сейчас и время".
     Я закрыла глаза и направила все свое волшебство в транспортное заклинание. Был порыв ледяного воздуха, а потом мы оказались в роще, где располагался собственный портал Itineris Hex Hall.
     "Ух ты", выдохнула Дженна. "Это потрясающе, что ты вернулась."
     "Это ты сама сказала" согласилась я. "Теперь давай."
     И с этим, мы вчетвером нырнули в Itineris.
      Глава 27.

     
     Вы знаете, что было бы здорово? Если бы после такого волшебного путешествия, не было бы ощущения, будто кто-то только что попытался выдрать мой позвоночник через нос. Я лежала на холодной каменистой земле, а мои внутренние органы, пытались восстановиться. Рядом со мной, я услышала, как кто-то задыхается и давиться, и знакомый голос сказал : “Это нормально. Просто дай себе несколько минут.”
     Мама
     Я повернула голову набок, чтобы увидеть ее, стоящую на коленях над Дженной, которая лежала, свернувшись на бок, и дрожала от холода. Путешествие через портал Itineris было особенно тяжелым для вампиров. Я встала на четвереньки, оглядываясь вокруг. Был уже вечер, и мы были возле крупного водоема. Я слышала, как он плещется о берег, и в воздухе чувствовалась сырость. Позади меня был большой валун, вырезанный в центре неглубокой нишы.
     Я предположила, что это был портал Itineris. Сразу за Дженной и мамой, сидел Арчер, глядя вокруг себя в замешательстве. Кэл стоял рядом с ... Я прищурилась, пытаясь получше рассмотреть. Финли. Я узнала ее длинные рыжие косы.
     В панике, я вдруг вспомнила про гримуар, мои руки быстро коснулись спины. К моему удивлению и облегчению, он все еще был там, прижатый к моей коже.
     Я попыталась встать с колен на ноги, но земля вдруг закачалась передо мной.
     Рука поддержала меня за локоть. “Полегче, - сказал мой папа. Он улыбался мне, темные отметины на его лице были черными в лунном свете. Я расплакалась от радости, обняла его за шею и уткнулась лицом в его куртку. Когда я, наконец, почувствовала, что могу говорить, я рванула назад и захрипела. "Как? Как Торин попал в Hex Hall?”
     Папа быстро заморгал, и сначала я подумала, что он был удивлен моим вопросом. Но нет, глядя на него я поняла, что он просто боролся со слезами. Видя, как мой отец, который был практически кандидатом в Stiff Upper Lip, чуть не плачет, потому что был рад меня видеть, мои собственные глаза тоже защипало. Затем он прочистил горло, расправил плечи и сказал : “Это было чрезвычайно трудно.”
     Я засмеялась сквозь слезы. "Бьюсь об заклад".
     "Это была идея Торина," кто-то сказал у меня за спиной, я повернулась и увидела стоящую там Иззи. Как и мои родители, и ее сестра, она была одета в джинсы и черную куртку, хотя на ней еще была черная шапочка которая скрывала ее яркие волосы. "У нас были тонны старых книг с заклинаниями, а после того как ты и Кэл исчезли, он начал искать в них заклинание, которое позволит ему попасть в другое зеркало."
     "Конечно, была большая проблема найти ваше зеркало," сказала Эйслинн, выходя из темноты.
     "А вы не боитесь, что он теперь будет постоянно скакать из зеркало в зеркало и начнет подглядывать за девочками в раздевалке, или еще что нибудь?"
     Глаза Эйслинн глянули на Иззи. "Торин имеет свои причины, чтобы оставаться с нами", сказала она, и даже в тусклом свете, я увидел как покраснели щеки Иззи. Может быть, в один прекрасный день, я бы добралась до сути всего, что там происходит. Но в данный момент на повестке дня предпочтительнее разобраться с тысячью других вещей.
     Дженна снова начала дышать нормально, ее пальцы плотно обхватили ее гелиотроп. Довольная, мама похлопала ее по плечу и сказала: "Просто полежи еще немного. Отдохни ".
     Закрыв глаза, Дженна кивнула. Только тогда мама подошла ко мне и обняла меня. "Я думаю, что у нас еще не израсходован лимит на слезы воссоединения", усмехнулась она поверх моей головы.
     "Когда это будет сделано, я обещаю, что больше никогда не выйду из дома. Мы просто останемся дома и закажем пиццу и будем смотреть плохое телевидение".
     Мама отстранилась и посмотрела через плечо. "О, я думаю, что ты, возможно, захочешь выходить из дома время от времени", сказала она.
     Я почувствовала тепло руки Арчера на моей талии. "Эй, я тоже люблю пиццу и плохое ТВ."
     Я повернулась к нему, удивленная. "Твоя грудь-"
     "КЭЛ", сказал он в качестве объяснения. "Я должен этому парню уже гору гамбургеров. Мне становится неловко."
     Мама улыбнулась мне, прежде чем сказать: "Вы знаете, не так, я себе представляла встречу с первым реальным другом Софи."
     “Мама.”
     Арчер дал мне немного придти в себя. - Значит, я первый парень которого твои родители спасли с зачарованного острова с помощью магического зеркала? Я чувствую себя таким особенным.”
     Я закатила глаза и повернулась лицом к воде. "Таким образом, я предполагаю, что это Lough Bealach".
     "Да", сказала Эйслинн. "Мы были заняты, пока вы пропадали." Финли и Иззи были прямо позади нее. Мама отступила немного так, чтобы встать рядом с сестрой.
     "Как и мы," сказал Кэл, и я вдруг поняла, что он стоял по другую сторону от меня.
     "Давай, дорогая," сказала мне мама. "Пойдем внутрь."
     "Куда?" спросила я.
     “Сюда”, - сказала Финли, указывая на небольшое каменное здание, покрытое мхом. Я последовала за всеми в хижину. Может быть, давным-давно, это было уютное местечко. Но сейчас, из-за отсутствия окна тепло в доме больше не удерживалось и было холодно от ветра со стороны озера. Девять человек приютились внутри него, и расселись в опасной близости вокруг крошечного очага, чтобы согреться. Это не помогало, я поняла, что сижу зажатая между Кэлом и Арчером, и оба они плотно прижаты к моим бокам.
     Древнего вида карточный стол стоял в середине комнаты, покрытый картами и книгами. Человек, если он Brannicks любое пространство, в котором будет жить превратить в военную комнату.
     Эйслинн расположилась с одной стороны этого стола. "Хорошо", сказала она. "Расскажите нам все, что случилось."
     Кэлу, Арчеру, Дженне и мне удалось достичь чего-то действительно впечатляющего: мы вперили свои взгляды в четырех разных направлениях. “Это очень сложно”, - сказала наконец Дженна.
     "Мы использовали Чернокнижника шестнадцатого века попавшего в зеркало, чтобы сказать вам, где мы находимся"-ответил папа сухо. "Я думаю, можно с уверенностью сказать, к этому моменту мы хорошо разбирается в понятии "сложно "».

     Арчер усмехнулся. "Мне нравится твой отец", прошептал он мне на ухо.

     “Еще бы, - пробормотала я ему.











     "Casnoffs используют школу как рассадник для демонов












     », сказал Кэл, в своей обычной манере попав прямо в точку. Впервые, я заметила, жесткие линии вокруг его рта , как он плотно держит свои плечи. Кэл хранит так много в себе, что я иногда забываю, что то, что Casnoffs делали, было для него таким же кошмаром, как это было и для меня. Я хотела взять его за руку, но как только мои пальцы коснулись его рукава, я изменила свое мнение. После того, что сделала Элоди, о прикасании к Кэлу не может быть и речи.
     Откашлявшись, я перевела свое внимание обратно к отцу. “О том что сказал Кэл. Там произошло намного больше.” обратилась я к отцу, и хотя он был технически от меня через всю комнату, ему было легко понять мои манипуляции с пальцами. Я направила слабый импульс магии к нему, и его глаза расширились.
     "Твои силы", выдохнул он.
     Я кивнула. “Полностью функциональны”. Я вытащила гримуар и бросила его на стол. “Спасибо этому.”
     Так кратко, как только могла, я объяснила, о Cansoffs, то что их родословная должна была позволить им контролировать меня.
     "Лара сделала заклинание, которое показало мне историю её семьи", продолжала я. "Это темная история. Люди уничтожили целую деревню Алексея Casnoff. Странно, как это звучит, но все началось с маленького мальчика, который хотел чувствовать себя в безопасности. Он был настолько уверен, что демоны защитят всех Экстраординариев, что передал эту веру своим детям." Я осмотрела вокруг крошечное прокуренное помещение." Это то, что вы, ребята, может быть, не понимаете. Мы имеем дело не с людьми, которые просто сеют зло! Casnoffs думают, что они правы."
     “Что и делает их настолько страшными, - сказал Папа, кивая. “Люди редко считают себя злодеями в собственном сознании.”
     Я подумала о миссис Casnoff которая бормочет о том, что цель оправдывает средства, и я бы задрожала если бы в комнате не было так чертовски жарко.
     "Хорошо, это их планы", сказал Арчер со вздохом. "Каковы наши?"
     "Мы собираемся в подземный мир," сказала Иззи. Она отскочила немного, когда это сказала, ее глаза были яркими, а ее тон, подразумевал, что "подземный мир" был сродни "Candy Land".
     "Не так быстро Из" сказала Финли, положив руку на плечо сестры. "Это не так просто."
     "И как туда добраться" слабым голосом сказала Дженна.
     “Во-первых, Софи единственная, кто туда пойдет, - сказала Финли; а Эйслинн добавила: “Она единственная, кто может туда пойти”.
     "Хорошо, но вы же, ребята не знали, что мои силы вернулись ко мне, когда мы сюда пришли," сказала я, доставая свою руку, которая была между Арчером и мной, чтобы вытереть пот со лба. "Так, как вы узнали, что я в состоянии туда пойти?"
     "Мы не знали," сказала Мама, подперев бедром карточный стол. "Мы думали отправить отца, надеясь, что, может быть, его ДНК будет достаточно, чтобы он мог туда дойти." Она вздохнула и потерла глаза, выглядела она старше и более уставшей, чем я когда-либо её видела. "Мы должны были попробовать что-то".
     “Но теперь когда у тебя есть твои силы, ты можешь попасть в подземный мир без проблем”, - сказал Папа. “Ты отправишься туда в одиночестве, чтобы собрать как можно больше демонического стекла, сколько сможешь унести.”
     “Почему все говорят так, как будто это прогулка в парке?” спросил Арчер. Он попытался поднять руку, наверное, чтобы запустить её в волосы, отойдя от меня, чтобы не задеть локтем. “- Ах, Софи будет так просто спуститься в подземный мир, чтобы положить немного демонического стекла в корзину!’”
     "Никто не боится за безопасность Софи более сильно, чем ее отец, или я", сказала мама. Ее голос был низким, но ее глаза были стальными. Я не знала что говорило в ней больше: родство с Brannick , или просто мама.
     "Я знаю это", сказал Арчер, отступая. "И я знаю ... Слушайте, я знаю Софи демон. Она могла бы вытереть пол любым из нас, говоря волшебным языком. Но что именно влечет за собой путешествие в подземный мир? Я имею в виду, есть ли другие демоны там, внизу? Монстры? Что может произойти с ней там? "
     Мои родители обменялись взглядом, а затем Эйслинн прочистила горло. "Мы действительно не знаем. НИКТО никогда не делал этого раньше."
     "И что?" спросил Арчер, сильно рассердившись. "Мы просто отправить ее и будем надеяться на лучшее? Это безумие! Должен быть какой-то другой способ борьбы с Casnoffs ".
     Боясь, что он собирается призвать Глаз, я потянула его за рукав рубашки. "Эй," тихо сказала я, желая чтобы у меня не было этого разговора перед всей семьей. "Никто не заставляет меня делать все, что я не хочу делать." Я посмотрела на Эйслинн. "Демоны, что Лара подняла ... Демоническое стекло единственный способ защитить нас от них?"
     "Так и есть."
     Я остановилась, чтобы сделать глубокий вдох, надеясь, что мой голос не будет дрожать, и я сказала: «Тогда я пойду в Подземный Мир".
     "Спасибо, Софи," сказал Папа, и Эйслинн оживленно закивала. "Так что это решено. Завтра утром на рассвете, Софи идет на остров в середине озера, а оттуда, через портал."
     Мой желудок скрутило, я смотрела на всех этих людей, которые мне были небезразличны больше всех в этом мире, и тихо согласилась. "Завтра".
      Глава 28.

     
     Следующим утром я шла вдоль скалистого берега Lough Bealach и пыталась выяснить лучший способ перебраться.
     Горизонт уже окрашивался в розовато-серые тона. Я понятия не имела, сколько сейчас времени, но мое тело подсказало мне, что было примерно “Ай, Это - Слишком Ранний” час. У меня было несколько часов для сна, но после объявления папы, о том что я направляюсь в этот долбанный Подземный мир на следующий день, отбило всем желание спать. Эйслинн, Финли, Иззи и маме пришлось расстелить спальные мешки в хижине, пока я наколдовала палатки для папы, Арчера, Кэла, меня и Дженны. Они были ни тем, чем можно гордиться (у Дженны и меня палатка была отвисшей в середине), но они были первыми вещами, которые я создала с помощью магии на данный момент.
     Когда я их сделала, папа сказал, “Ты создала что-то из ничего. Ты понимаешь это, не так ли?”
     Я выслушала его. Создание чего-то из ничего было почти невозможным для обычных ведьм и колдунов. Но под наставничеством Алисы, Элоди сумела это освоить, а для меня это заклинание всегда было очень сложным. И папа был прав: я только что сделала это, практически не задумываясь.
     "Так приятно видеть, как ты используешь свои силы снова," сказал он тихо. Я посмотрела на фиолетовые следы на его лице, и просто обняла его в ответ.
     Теперь, когда я стояла у самой воды, я почувствовала, что мои силы мирно циркулируют внутри меня. Когда я хотела пройти через Удаления, Папа сказал мне, что отнять магию у меня, это сродни попытке вырвать цвет моих глаз. Он оказался прав. Без моих сил, я чувствовала, как огромный кусок меня пропал без вести.
     Я потерла руки, потому что замерзла даже при том, что я использовала свое волшебство, чтобы преобразовать мою униформу Hex Hall в толстый черный свитер и джинсы. Ирландия в сентябре была намного более холодной, чем Джорджия. Конечно, холод не был единственной вещью, заставляющей меня дрожать. Причина возвышалась из воды в виде большой долбаной скалы.
     Я потерла руки еще сильнее и села рядом с Эйслинн на один из валунов возле берега. Я встала еще до рассвета в надежде избежать слезные прощания, но Эйслинн уже проснулась и ждала меня на берегу озера.
     “Я попросила Грэйс позволить мне проводить тебя,” сказала она. “Я боялась, что вас обеих это слишком бы расстроило, если бы она сделала это сама. То же самое и для твоего отца, ты должна сейчас быть сосредоточена.” Ее голос был грубым, но я была благодарна ей что она здесь.
     "Таким образом, я должна просто наколдовать лодку?" спросил я ее.
     Она пожала плечами. "Я не та, кто разбирается в магии. Просто сделай то, что считаешь нужным."
     “Я умею плавать”, - предложила я. “Ух ты! Или, может быть, с помощью магии, я могла бы сделать классный водный мотоцикл?” Я изобразила руками, как будто вцепилась в руль водного мотоцикла. Эйслинн понаблюдала за мной мгновение, прежде чем сказала: “это то, что ты всегда делаешь, когда нервничаешь?”
     Я опустила свои руки. “В значительной степени”.
     Я снова повернулась к воде. "Видите ли, дело в том, что я уверена, что смогу сделать лодку. Но тогда, мне нужно сделать ей двигатель? Или парус? Или самой грести всю дорогу-"
     “Пожалуйста, тише, я пытаюсь что нибудь придумать.” Сами слова не были особенно угрожающими, но у Эйслинн был способ смотреть на Вас так, чтобы Вы почувствовали, что Вас отделяют секунды от удара ногой в лицо.
     Единственным звуком был плеск волн о берег, и стук моих зубов. Я осторожно глянула через плечо на кольцо из палаток. Дженна крепко спала, когда я вылезла из палатки перед рассветом. Я не разбудила ее, отчасти потому, что я думала, что она может разбудить остальных. Но главной причиной было то, что разбудить ее означало бы, сказать ей до свидания, а говорить кому-то до свидания, когда ты планируешь идти в ад, это как бы почувствовать что … финал.
     По той же причине я не пошла в хижину, чтобы найти маму, и поэтому я обогнула палатку Арчера. Я была почти у берега, когда услышала, как он негромко зовет меня "Мерсер".
     Стоя на коленях на пороге своего шатра, со спутавшимися волосами, в форме из Hex Hall смешно помятой, он едва не разбил мне сердце. И когда я побежала к нему, так бесшумно, как только могла, и практически как голубь опустилась на него сверху, я говорила себе, что наш поцелуй был обычный как будто мы сказали друг другу доброе утро. И даже когда он втащил меня внутрь в свою палатку, где было тепло и уютно, и пахло им, я не позволила себе думать, что, может быть, вижу его в последний раз.
     И когда он притянул меня ближе и прошептал "Мерсер, я люблю-" Я прикрыла его рот рукой.
     “Не говори этого. Не сейчас. Скажи это тогда, когда у смерти не будет абсолютно никакого шанса на горизонте, хорошо?”
     Он пробормотал что-то под мою ладонь, и я закатила глаза, и потянула ее прочь от его рта. Он наклонился и поцеловал меня в кончик носа. “Все, что я собирался сказать, это то, что я люблю эту палатку, которую ты сделала для меня. Но я думаю, что могу сказать это тебе чуть позже. Когда ты вернешься”.
     Обхватив его за шею, я притянула его к себе. "Ты лучший".
     От этих воспоминаний я покраснела, я отвела свой пристальный взгляд от его палатки и вернулась к озеру. Я возвращалась. Я собиралась быть в порядке, когда спущусь в подземный мир, чтобы собрать демоническое стекло, как бы трудно мне было. Возможно, я смогу вернуться еще до обеда.
     Конечно, я бы не смогла этого сделать , если бы не пошла туда.
     И неожидано, самый простой способ перейти озеро пришел мне в голову.
     Встав, я указала пальцем на воду. Поверхность озера покрылась рябью, а затем, со свистом, вода перед нами отодвинулась в сторону, оставляя узкую, серебрено грязную тропу вдоль озера внизу. Путь шел до основания скалистого острова.
     «Что ему не хватает в стиле, он восполняет в практичности," сказала я, надеясь, что Эйслинн не услышала, как я была испугана. Но она положила руку на мое плечо (в первый раз она прикасалась ко мне) и сказала: "Ты будешь в порядке. Есть одна вещь, которую я узнала о тебе, Софи Brannick, это то, что ты крутая мелочь".
     Я чуть не сказала: «Софи Мерсер." Вместо этого я просто сказала: «Спасибо, гм, тетя Эйслинн".
     Она отдернула руку. "Давай не увлекаться".
     "Право, жаль."
     Я повернулась к водному пути и попыталась напомнить себе, что я уже преодолевала всякие страшные вещи. Бежала из горящего здания. Боролась против оборотня. Воевала с жутким демоном, справилась с контролем над разумом. Проход через воду, не должен быть страшным. Тем не менее, мои ноги отказывались двигаться.
     "Ты готова?" раздался голос за моей спиной.
     Кэл.
     Он стоял у кромки воды, руки в карманах.
     Я посмотрела на него в замешательстве. "Ты не можешь."
     "Я не могу с тобой пойти в Подземный Мир , но в правилах нет ничего против того чтоб я тебя проводил".
     Эйслинн посмотрела на нас, и наконец, сказала ему: "Ты можешь попробовать".
     Кэл в качестве эксперимента поставил одну ногу на тропу. Я напряглась, ожидая, что вода сомкнется над ним. Когда этого не случилось, я выдохнула с облегчением.
     "Кажется, достаточно безопасно," сказал Кэл, и Эйслинн пожала плечами.
     "Ну, что ты идешь", сказала она.
     Не так уж много, как если бы "Эй, постарайтесь чтоб тебя не убили", она обернулась в сторону хижины. Я не позволила своим глазам последовать за Эйслинн. Если бы я оглянулась назад, боюсь, я бы побежала за ней.
     Вместо этого я подошла и встала рядом с Кэлом. Поверхность тропы слегка вмялась под нашими ногами. Осторожно, мы пошли вниз по водному пути. "Brannicks и магия и ад, Боже мой", пошутила я, и Кэл фыркнул что могло означать смех.
     Я подскользнулась на особенно мокром месте и начала падать, за секунду до падения Кэл схватил меня за локоть. Я не хотела, чтобы это произошло, и я действительно не хотела, чтобы моё лицо так покраснело, но это именно то, что случилось. Я посмотрела вверх. Наши глаза встретились, и Кэл отдернул руку так быстро, что потерял равновесие. Когда он начал падать, я подбежала, чтобы схватить его, и следующее, что произошло, мы оба упали вниз. Я врезался в стену воды, справа от меня, а Кэл слева. Я упала в воду, но прежде чем я полностью погрузилась в нее он вытащил меня обратно на тропу.
     Я сидела там, обхватив руками ноги, с волос капала вода мне в глаза. Кэл сидел напротив меня, такой же мокрый, и совершенно сбитый с толку. И мы опять встретились взглядами.
     И на этот раз, мы оба рассмеялись.
     "О Боже," трещала я. "Твое лицо!"
     "Мое лицо?", сказал он, и усмехнулся. "Ты должна увидеть свои волосы."
     Он поднялся на ноги, наклоняясь, чтобы предложить мне руку. Я взяла её с благодарностью. Когда я снова была в вертикальном положении, я провела рукой над собой, и магией высушила мои волосы и одежду. Кэл сделал то же самое для себя, а потом мы посмотрели друг на друга.
     "Хорошо, теперь, когда напряженность между нами вызвала реальный физический ущерб, я думаю, нам стоит поговорить об этом, не так ли?"
     Он слегка улыбнулся, а затем повернулся к тропинке. “Мы не должны быть напряженными, - сказал он. “Эти последние несколько дней, я думал о том что произошло с Элоди.” Он глубоко вздохнул, и я знала, что это был один из тех редких случаев, когда Кэл должен сказать много слов за один раз. “Я люблю тебя, Софи. Сильно. Некоторое время я думал, что это может стать чем-то большим. Но увы ты любишь Кросса”.
     Он сказал это как ни в чем не бывало, но я заметила, как его уши покраснели. "Я знаю, что говорил довольно ужасные вещи о нем, но ... Я был неправ. Он хороший парень. Так что, я хочу сказать, что, как парень, который помолвлен с тобой, я желаю, чтобы мы стали друг другу больше чем друзья." Он остановился, повернувшись ко мне лицом. "Но, как твой друг, я хочу, чтобы ты была счастлива. И если Кросс и есть тот кого ты хочешь, то я не собираюсь стоять на пути этого".
     "Я худшая когда-либо невеста, не так ли?"
     Кэл поднял плечо. "Не-а. Я знал одного чернокнижника, так вот его невеста, сожгла его на костре".
     Смеясь, чтобы не заплакать, я неуверенно подняла руки, чтобы обнять его. Он развернул меня к своей груди, и не было никакой неловкости между нами, и я знала, что тепло в груди это любовь. Просто иного рода.
     Всхлипывая, я отстранилась и вытерла нос. "Хорошо, теперь, когда самая сложная часть закончилась, давай решать что то с Подземным миром".
     "Есть место еще для двоих?"
     Пораженная, я обернулась и увидела, Дженну и Арчера стоящих на тропе, рука Дженны сжимала рукав Арчера, чтобы удержаться на ногах. "Что?" Это все, что я могла сказать.
     Арчер сделал несколько осторожных шагов вперед. “Эй, это была работа группы до сих пор. Не повод останавливаться теперь.”
     "Вы, ребята, не можете попасть в подземный мир со мной", сказала я им. "Вы слышали, Папа сказал, только я одна с-"
     "С достаточно сильной магией. Да, мы слышали это," сказала Дженна. "Но как ты собираешься перенести целую кучу демонического стекла из того места? У тебя же будет ожог. И эй, может быть, твои силы будут достаточно сильны, чтобы захватить всех нас тоже." Она указала на себя и мальчиков. "Кроме того, у нас есть и свои силы."
     Я знала, что должна была сказать им, чтобы они вернулись. Но все трое заставили меня почувствовать себя намного лучше и намного увереннее в себе. В конце концов, я преувеличенно вздохнула и сказала: "Ладно, хорошо. Но только знайте, поход со мной в ад означает, что вы все мои сообщники".
     "Черт, я надеялся, быть распутно очаровательным возлюбленным", сказал Арчер, взяв меня за руку.
     "Кэл, в какой роли хотел бы быть ты?" спросил я его, и он с сожалением посмотрел на скалистые скалы, нависшие над нами. Когда он это сделал, раздался скрежет камня о камень. Мы все уставились на появившийся проход.
     "Я только надеюсь, что НЕ МЕРТВЫЙ ПАРЕНЬ," пробормотал Кэл.
     Мы подошли ко входу. "Между нами говоря, мы боролись с упырями, пережили нападение демонов и L'Occhio ди Дио, и практически воскресли из мертвых," сказала я. "Мы можем сделать это."
     “Видите, такие вдохновляющие речи, как эта дают возможность стать лидером”, - сказал Арчер, и сжал мою руку.
     А затем, двигаясь в унисон друг другу, мы вошли в скалу.
      Глава 29.

     
     Как только мы вошли в проход он тут же за нами закрылся. "Ну конечно," услышала я, как Арчер сказал себе это под нос. Я подняла пальцы, и шар света возник над нами. Не то, чтобы это было особенно полезно. Все, что я видела это куча темного гладкого гранита.
     "Так ... Это он?" спросила Дженна. "Мы уже в аду? Потому что, честно говоря, я думала, что будет жарче."
     Я огляделась в темноте. «Я ... не знаю", наконец сказал я. "Кто-нибудь видел знак, который указывает, что это Подземный мир? Предпочтительно со стрелкой?"
     “К сожалению, нет, - сказал Арчер. “Но какое-то странное чувство. Это только у меня?”
     Теперь, когда он упомянул об этом, я почувствовала что-то, тоже. Похоже как будто пещера была немного наэлектрезованна. Когда я глянула на руки, то увидела что волосы на них встали дыбом. Внутри меня, моя магия билась и крутилась. “Нет, я определенно думаю, что мы находимся в нужном месте. Это означает, что я, вероятно, должна сделать это.” Я встала напротив ребят, и сосредоточилась, чтобы подумать как их обезопасить. Я начала плести защитное заклинание, сначала энергетический всплеск, а потом сила потекла из моих рук. Заклинание было молочно-белым, и оно свернулось вокруг Арчера, Дженны, и Кэла, как дым, прежде чем остановилось.
     "Отлично, ну как ребята чувствуете себя защищенными?"
     "Я да", сказал Арчер. "Правда, немного хуже видно, а так ничего".
     Я закатила глаза. "А вы двое?"
     "Да", сказал Кэл. "Что бы ты ни сделали, я думаю, это работает."
     "То же самое", добавила Дженна.
     “Отлично.” Я пошла вперед, остальные за мной следом. “Арчер, расскажи нам какие-либо полезные факты об демон-стекле, все что знаешь?”
     “Хм, ладно. После войны в небесах, ангелы, которые сражались не на той стороне были свергнуты на самый низший уровень.”
     "Браво", кивнула я. "Папа говорил мне, что демоны это просто чистая темная магия, не более того. До тех пор, пока они не попадают в организм, очевидно."
     “Я не знаю, бывают конечно времена, когда мне кажется, что ты просто чистая темная-вл.” Арчер прервался, так как я ткнула его в ребра. “Во всяком случае, демоны были вынуждены уйти в другое измерение. Люди называют его адом, или Подземным миром, или как угодно. Вообщем там мы надеемся найти демоническое стекло. Которое в действительности, является не более, чем камнем пропитанным темной магией. Демонский Криптонит, так сказать.”
     "Так что же мы собираемся в другое измерение?" спросила Дженна, немного срывающимся голосом. "Этот проход как портал Itineris?"
     "Хорошая мысль", ответил Арчер.
     Видя, как всегда бывает плохо Дженне после перехода через Itineris , я поняла, почему её голос был таким взволнованным.
     "Это как то не похоже на другое измерение, однако," сказала я. "Он ощущается как-"
     "Пещера", сказал Кэл.
     "Да, пещера." Как только я это сказала, мое сердце забилось. Тьфу, это новое чувство клаустрофобии раздражало меня. "Кроме странного чувства в воздухе, которое, честно говоря, может оказаться естественным, я не ощущаю ничего, что бы заставило меня думать, что мы уже в Подземном мире".
     Не успели слова слететь с моих уст, как световой шар погас. Рядом со мной ахнула Дженна, и я сделала все возможное, чтобы зажечь его снова. Сначала я подумала, что мне это удалось. Но потом я поняла, что свет в пещере не был нежно-голубым, который делала я. Это был суровый оранжево-желтый цвет, почти как фонарь.
     Я моргнула. Это был фонарь. И я не была больше в пещере. Я была в комнате. В номере мотеля, где стояли одинаковые двуспальные кровати и лежал дешевый ковер. Там были две фигуры, в одной из кроватей, и от звука их дыхания, я поняла, что они спят.
     "Что, черт возьми, происходит?" спросил Арчер, и тихий стон заполнил мои уши. Это была Дженна. Она стояла рядом со мной, глаза огромные, руки прижаты ко рту.
     Я схватила ее за руку. "Что это?" спросила я. "Дженна-"
     Затрещало дерево, что то взорвалось, и трое мужчин, все в черном, ворвались внутрь комнаты. Один из них задел меня, он был настолько реальным, как и Кэл, который стоял рядом со мной.
     Фигуры в постели сели, вскрикнув они вскочили, и я увидела как свет упал на знакомую-розовую прядь волос. Я наблюдала, как Дженна выпрыгнула из постели, клыки оскалены, как люди в черном, члены L'Occhio ди Дио, подняли деревянные колья над их головами. И был ужасный сосущий звук, когда один из кольев, нашел свою цель.
     Аманда, первая подруга Дженны. Девушка, которая сделала ее вампиром.
     И Дженна в номере мотеля, и Дженна рядом со мной кричали. А потом, так же внезапно, свет погас. Единственным звуком было наше прерывистое дыхание и судорожный плач Дженны.
     "Все в порядке," пробормотала я, обнемая ее. "Это было не реально."
     "Но было", плакала она. "Эт-то в точности, как произошло".
     Не было ничего, что я могла бы ей сказать. Я почувствовал, что кто-то приблизился к нам, и тогда голос Арчера, очень низко, сказал: «Дженна, мне очень жаль."
     Ее единственный ответом были мучительные рыдания.
     "Хорошо", сказал Кэл. "Давайте просто двигаться дальше."
     По крайней мере, теперь не было никаких сомнений, что сейчас мы были в аду. Я была подготовлена, что увижу здесь огонь и серу и все такое. Но попадания в места, которые заставляют вас переживать кошмарные моменты из собственного прошлого? Я крепко обняла всхлипывающую Дженну, зажгла шар, и мы двинулись дальше.
     Мы прошли, может быть, десять метров, прежде чем мой свет опять замерцал. На этот раз мы были в ярко освещенной, веселой гостиной. Ничего в ней не показалось мне знакомым, и я взглянула на Кэла и Арчера. "Кто-нибудь из вас узнает это?"
     "Нет", сказали они в унисон.Крик разнесся по комнате, он звучал откуда-то сверху нас. Поскольку мы наблюдали за этим, мы увидели темноволосого мужчину который бежал вниз по лестнице в гостиную. Его рубашка была покрыта кровью, и его дикий взгляд метался вперед и назад. "Лиза!" Воскликнул он. Перемещаясь со сверхъестественной скоростью, другой человек спускался по лестнице, прыгая через перила. Я мельком увидела блеск когтей, а затем что то щелкнуло и я закрыла глаза. Когда я открыла их снова, человек, который звал Лизу лежал лицом вниз на ковре. Другой мужчина стоял над ним, тяжело дыша, кровь капала с его теперь уже человеческих рук. Рядом с ним стояла женщина, ее глаза были кроваво-красного цвета и выражение лица было бесчеловечно. Она была беременная, что делало эту ситуацию в десять раз более тревожной.
     Где-то в доме, начал плакать маленький ребенок, мужчина поднял нос, чтобы понюхать воздух. Я покачала головой в замешательстве. "Они демоны." Я знала, что они не слышат меня, но все равно говорила шепотом. "Но я никогда не видела их раньше. И если она беременна демоном, то своего ребенка ... "
     И тогда я посмотрела на человека-в основном на его темные кудрявые волосы, знакомые очертания глаз и носа. “О-о,мой Бог, - выдохнула я. “Ник. Это родители Ника. Он родился демоном”.
     Дженна перестала плакать. "Так почему же нам показывают это?"
     Когда демоны ушли через переднюю дверь, маленький мальчик, может быть двух или трех лет, забрел в комнату. У него была кровь на пухлой щечке, и его темные глаза блестели от слез.
     Я посмотрела на Арчера. Он был таким бледным. "Это была моя семья", сказал он когда сцена потемнела. "Это то, что с ними произошло. Мне всегда было интересно, но ... Бог ". Его голос прервался с хриплым звуком.
     "Вот и все", сказала я. "Мы уходим отсюда." голубой свет сиял на моих пальцах снова.
     "Демоническое стекло," начал говорить Арчер, цвет постепенно возвращался на его лицо.
     "К черту все," сказала я. "Мы найдем другой путь, но здесь больше не останемся. Я не хочу, увидеть что нибудь еще"
     Но было уже слишком поздно. Мы стояли в лунном свете, и я чувствовала, как холодный воздух омывает мою кожу. Запах лаванды ударил мне в нос, и мое сердце сжалось. Мы были в аббатстве Торн. И перед нами, лежала, скрючившись на траве, всхлипывая Алиса. Она выглядела такой молодой,что мне стало страшно. Она отличалась от той Алисы, которую я знала. Алексей Casnoff стоял перед ней, гримуар был в его руках. С ним рядом стояла блондинка, ее руки были сцеплены за спиной. Вирджиния Торн, темная ведьма, которая работала с Casnoffs чтобы найти этот ритуал превращения. Алексей уже читал ритуал, свет мерцал в темном небе. Я услышала чей-то крик, и увидела красивого молодого парня, который подбежал к Алексею, пытаясь выхватить книгу из его рук. Ветер, завывал так громко, что я не смогла расслышать, что он говорил. Но зато я услышала, как закричала Алиса : “Генри!” Когда она это сделала, ее рука прикрыла живот, и я догадалась, что это, должно быть, Генри Торн брат Вирджинии.
     Алиса была беременна, когда её превратили, и папа подозревал, что Генри был отцом ребенка. От ужаса на лице Алисы, я догадалась, что это правда. И поэтому я наблюдала, как Алексей Casnoff поднял руку, хлопнул ею, и послал сгусток магии в лоб Генри Торна, который убил его мгновенно.
     "Нет!" завопила Алиса, и Вирджиния Торн закричала тоже. Таким же небрежным движением, каким Алексей убил ее брата, так же легко он убил и её. Свет становился все ярче,так, что мне пришлось отвернуть голову. Но перед тем как я это сделала, Алиса встретилась со мной взглядом. Я знала, что она на самом деле не видит меня. Просто смотрит в мою сторону. Тем не менее, ее огромные полные слез глаза, такого же оттенка синего, как у меня, пронзили мое сердце.
     И тогда сцена испарилась.
     "Пожалуйста", всхлипнула Дженна. "Пожалуйста, пойдем".
     Спотыкаясь в темноте, я кивнула. "Я все для этого делаю", сказал я, пытаясь упереть руку, чтобы не упасть. Как только мои пальцы коснулись стены пещеры, я одернула их с криком боли.
     “Софи!” Арчер и Кэл крикнули одновременно.
     "Я в порядке," сказала я, прижимая руку к груди. "Это просто ... Она подпалила меня.Стена ".
     Я вызвала другой шар света и посмотрела на розоватые рубцы на моих пальцах. Потом я снова посмотрела на стену. Я думала, что это просто влажная скала, но теперь я могу сказать, что блеск который я видела не был от воды. "Это демоническое стекло" сказала я. "-Целое долбанное место сделанное из демонического стекла".
     Я не колебалась. Подняв здоровую руку, я сказала: "Вы, ребята, приготовьтесь взять столько этой дряни, сколько сможете унести. Поняли? "
     "Поняли," эхом отозвались они.
     Глубоко вздохнув, я закрыла глаза. “Начали”.
     Десятки осколков упали на землю. Дженна, Арчер и Кэл бросились вперед, чтобы собрать их, а потом мы побежали обратно в направлении откуда пришли. Свет вспыхнул снова, а затем раздался шум слишком слабый, чтобы разобрать.
     Когда мы бежали, я могла слышать все сцены что проигрывались позади меня. Были крики, один из которых звучал странно знакомо. На самом деле, это был мой крик.
     Я застыла как вкопанная. Кэл уже глядел через плечо, но прежде чем я смогла что то увидеть он толкнул меня вперед. "Не останавливайся", проворчал он.
     Впереди появился проход, и мы понеслись к нему. Как только мои ноги коснулись грязной тропинки, они скользили и скользили, но я сделала все возможное, чтобы оставаться в вертикальном положении. Чем быстрее я уйду от этого места, тем лучше. Только тогда, когда мы услышали как закрывается проход мы остановились, чтобы оглянуться. Вход в скалу исчез, и я чуть не упала на землю от облегчения.
     Потом я посмотрела на черные лезвия которые ребята держали в руках. "Святое дерьмо," сказала я, затаив дыхание. "Мы сделали это".
     Я думала, что мы успешно соберем демоническое стекло, и быстро вернемся к берегу. Но затраты на получение этого оружия были очень высоки, и мы буквально плелись вниз по ленте ила, я знала, что все мы думали о том, что подземный мир показал нам.
     Как будто прочитав мои мысли, Дженна сказала: «Так вот что Подземный мир делает? Показывает, самое страшное, что случилось с вами или вашей семьей ... ", добавила она, глядя на меня, и Арчера, " ... как какой-то больной фильм?"
     "Он оказался довольно адским для меня", сказал Арчер, еще немного контуженный.
     "Я не думаю, что он показывает только то, что произошло", сказал Кэл. "Мне кажется он показывает и то, что произойдет, тоже."
     Я остановилась, убирая волосы от лица. "Что ты видел там, Кэл?"
     Он покачал головой. "Не имеет значения", сказал он. Но когда он прошел мимо меня, его взгляд на короткое время задержался на Арчере. Я вспомнила крик. Тот, который был мой.
     Мы шли обратно к моим родителям и Brannicks, и я чувствовала, что тот кошмар что мы пережили в пещере это не самое худшее, худшее было впереди.
      Глава 30.

     
     Вернувшись в хижину, я воспользовалась магией, чтобы на скорую руку приготовить томатный суп и горячий чай. Я рассказала маме и папе, что произошло, преуменьшая весь ужас настолько, насколько смогла. Мама обошла вокруг стола, и накинула одеяло на наши плечи. "Мы не в шоке", сказал я ей, и вцепилась в жесткий материал вокруг моей шеи.
     "Ну, вы все выглядите ужасно," сказала она.
     "Черт возьми, оно колючее," пошутил Арчер, но я знала, сердцем он был не здесь. Под столом, я положила руку на его колено, и он накрыл мои пальцы своими.
     “Вы говорите пещера показывала вам сцены”, - сказал Папа, тыкая в огонь, хотя было уже тепло. “Дженне она показала, смерть того кто её сделал вампиром."
     Дженна подула на свой ​​суп и перевела взгляд на папу. "Я называла ее своей девушкой, или Амандой, но да."
     Папа склонил голову. "Конечно. Прости меня. Софи, а ты видела превращение Алисы."
     Я кивнула. "И убийство моего прадеда. Странно, что она показала мне это, ведь у меня было так много других ужасных вещей, которые случились именно со мной:" сказал я, и начала загибать пальцы. "Убийство Элоди, при котором возникла необходимость убить Алису, спасение из горящего здания с помощью призрака ..." А потом, потому что оба моих родителя выглядели смущенно, я добавила: «О, и отвратительная стрижка под горшок в шестом классе."
     Появилось несколько слабых улыбок.
     “Да, но это было актом, который непосредственно отвечает за последующие ужасные события, - сказал Папа. “Ну, за исключением стрижки. Я подозреваю, что это мы можем переложить на плечи твоей мамы.”
     "Джеймс!" запротестовала мама, но клянусь, я услышала в этих словах любовь. Я думаю, папа, тоже, потому что его губы изогнулись вверх. Когда выражение его лица стало прежним,он обратился к Арчеру. "А ты видел, как твоих родителей убили демоны."
     Арчер щелкнул ложкой о дно своей миски. "Только моего отца. Но когда я-э-э, маленький вошел, на моем лице была кровь, и она была не моя, поэтому я подозреваю, что моя мама была уже мертва."
     Папа нахмурился, задумавшись.
     "Демон-женщина была беременна", сказала я ему. "А парень выглядел как Ник. Я думаю, они были его родителями."
     "Ну конечно," сказал папа, и его глаза расширились. "Братья Андерсон. Они оба исчезли, вместе с их женами, около пятнадцати лет назад. Все думали, что они ушли в подполье. Лара была близка с одной из жен. Очень близка."
     "Подождите. Так, папа парня-демона и Арчера были братья? " спросила я. "И это означает что Арчер и Ник-"
     "Двоюродные братья", закончил Арчер, все еще помешивая суп. " Я был почти убит моим собственным родственником.Как будто ему полагалась медаль за победу" Затем выражение его лица потемнело. “Или, может быть, это просто семейная традиция.”
     Неловкое молчание затянулось. Ложка Арчера стукалась об миску, когда он водил ей по кругу. Наконец, он сказал: "Андерсон"?
     Папа встретился с ним взглядом. “Да. Если я прав, то твой отец был старшим. Мартин. Твою мать звали Лиза.”
     Горло Арчер судорожно двигалось. “Это имя, парень-мой папа,-произнес в видении, или что там это было.”
     Отец грустно улыбнулся. “Я не знал твоих родителей лично, но из всего, что я слышал, они были хорошими людьми. И они были очень привязаны к своему единственному ребенку. К тебе.”
     Теперь тишина в комнате ощущалась материально. Под столом, пальцы Арчера крепко стиснули мою руку. "Знаете ли вы,-"
     "Даниэль", сказал папа, его голос был мягким. "Твое имя было Даниэль Андерсон."
     Арчер опустил голову, и я видела, как две слезы беззвучно упали в его суп. А потом он отпихнул назад стул, и вышел. Я встала, чтобы последовать за ним. Но Папа коснулся моей руки. "Дай ему минуту."
     Я прикусила изнутри свою щеку и кивнула. "Ладно".
     Шмыгнув носом, я снова села и обхватила руками свою чашку чая. "И что теперь?"
     “Ну, теперь мы, по крайней мере, имеем хоть какой-то способ защитить себя от демонов Касноффых,” сказала Эйслинн, выступая вперед. Она, Финли, и Иззи встретили нас на берегу, и в настоящее время оборачивали демоническое стекло в ткань и складывали осколки в холщовый мешок. “Мы трое, - сказала она, указывая на своих дочерей, “мы могли бы, вероятно, взять это на себя”.
     Я поморщилась. "Ты имеешь в виду, убить их."
     "Нет, взять их на мороженое," издевалась Финли, но ее мать сказала низким, угрожающим голосом, "Финли, Софи вошла в ад для нас сегодня. Она настолько же Brannick, как и мы, и ты будешь говорить с ней с уважением ".
     Смутившись, Финли посмотрела на меня из под ресниц и пробормотала: «Извини».
     “Нет проблем, - ответила я. “Но говоря серьезно. ...Убивать их это единственный вариант?”
     "Это самый простой," сказала Мама, подойдя ко мне она села на пустой стул Арчера. "Милая, я знаю, что некоторые из этих детей были твоими друзьями, но мы не можем вернуть их обратно".
     “Это правда?” спросила я Папу. “Они ушли навсегда?”
     Папа заерзал на стуле. "Не обязательно. Но Софи, риск, связанный с возвращением их ... слишком велик, чтобы пойти на него."
     "Я могу пойти на все что угодно", сказала я ему. "Расскажи мне".
     Мне показалось, но возможно, я увидела гордость в глазах отца. Или, может быть, это было просто мыслью Почему мое потомство такое безумное? Тем не менее, он ответил мне. "Если ты уничтожишь ритуал и ведьму или колдуна, который использовал его, заклинание само по себе может быть отменено."
     Я пожала плечами. "Это звучит не так тяжело."
     "Я не закончил. Они должны быть уничтожены одновременно ".
     Сглотнув, я постаралась казаться веселой. “Опять же, не так плохо. Застать Лару держащей лист бумаги, заморозить их обоих, ГМ, добавить огня или еще чего-нибудь, и БАМ! Мгновение и превращение в демона пошло вспять.”
     "И они должны быть уничтожены в яме, где демоны были подняты" продолжал Папа, как будто я ничего не говорила. Серьезно, он должен был прекратить так делать. "Да, и как основное блюдо, ты должна будешь сделать заклинание, чтобы закрыть эту яму с ритуалом и ведьмой внутри. И этот ритуал настолько мощный, что может затянуть все, что вокруг ямы тоже."
     "Как, и человека, делающего заклинание?"
     "Как, и весь этот чертов остров где находится яма."
     "Ох. Хорошо. Ну, безусловно, ... сложно. Но не невозможно. И у нас есть гримуар, это бонус, не так ли? Даже если ритуал не в нем."
     «София Алиса Мерсер," сказала Мама, предостерегающе, папа проговорил: "Атертон," а Эйслинн сказала: "Brannick".
     Я опустила свои руки. "Послушайте, это не имеет значения, как вы называете меня. Фамилии через дефис, как насчет этого? Но послушайте меня. Я должна попробовать, все исправить? Для Ника, и Дейзи, и Честон, и Анны, и для всех других детей, которых они превращали в оружие на протяжении многих лет. Пожалуйста ".
     "Софи права," сказал Кэл, наклоняясь вперед. "Если мы сможем остановить Casnoffs и превратить этих детей назад ... не будет ли это лучше, чем убивать их?"
     "Я поддерживаю", сказала Дженна.
     Мои родители посмотрели друг на друга. Прошла минута, и затем Мама повернулась к сестре. “Вы сможете дать ей какое-то время? Продержать ее в безопасности до тех пор, пока она не найдет ритуал и, надеюсь, уничтожит его?”
     “Сможем”, - сказала Финли быстро, и Иззи кивнула. “Мы останемся с ней. Даже если она не сможет уничтожить ведьму, и ритуал, и яму, по крайней мере, что то одно из этих вещей она сможет, верно? Это должно чего-то стоить”.
     Папа глубоко вздохнул, потирая руками лицо. “Да, - сказал он наконец. “Это чего-то стоит. Лучше всего будет, если мы пойдем ночью, вам не кажется? Остров Graymalkin далеко и благодаря разнице во времени там рассвет?” Он криво улыбнулся. “Согласны?”
     И один за другим, все кивнули. На рассвете мы пойдем к порталу Itineris Вернемся в Hex Hall, и закончим это.
     "Позвольте мне пойти и рассказать Арчеру," вставая и скидывая одеяло сказала я. Снаружи, поднялся ветер, он закидывал мои волосы на лицо, когда я осматривала берег. Когда я его там не увидела, я засунула свою голову в палатку. Его там не было. Двигаясь вокруг задней части дома, я прикрывала глаза от солнца высматривая знакомую темную фигуру среди всей этой буйной зелени.
     Я увидела движение моим боковым зрением, и повернулась к нему с облегчением.
     Но это был не Арчер. Это была Элоди, колеблющаяся на ветру. При свете дня, она была даже более прозрачной, чем обычно, и ее рыжие волосы развевались вокруг нее, как будто она была под водой. "Он ушел", сказала она одними губами. "Через портал Itineris".
     Желудок скрутило, но я спросила: "Куда?", Но я уже знала.
     Элоди только подтвердила это, когда сказала: "в Глаз. Он сказал мне, чтобы я сказала тебе, что он сожалеет, но он должен был".
     Я сморгнула слезы, которые не имели ничего общего с солнцем или ветром. "Ты его видела?"
     "Я бродила вокруг, с тех пор как вы сюда попали. Я просто сделала себя не видимой. Но он, должно быть, знал, что я здесь, потому что он позвал меня. И сказал, что я ничем ему не обязана, но я должна тебе."
     Эмоция была настолько слабой, что трудно было сказать, но мне показалось, что я увидела сожаление на ее лице. "Он был прав. Я сожалею о том, что сделала с Кэлом. Это было несправедливо и обидело вас двоих, просто мне хотелось сделать больно Арчеру.”
     "Извинения приняты," сказала я ей. Я с удивлением обнаружить, что так оно и есть. "Что еще он сказал?"
     "Только это. Что он собирается в Глаз, и ему очень жаль.” Она поморщилась. “О-о, и какие-то странные вещи о том, чтоб я рассказала тебе, что он по-прежнему чувствует то же, что и в палатке, и он обещает сказать тебе это в лицо в следующий раз, когда он увидит тебя”.
     Я издала смешок, который был больше похож на рыдание. "Идиот" я впадала в истерику.
     Элоди кивнула в сочувствии. "Такой вот идиот".
     Когда я оставила аббатство Торн, я держала меч Арчера и было ощущение, что так или иначе все будет в порядке. Пожалуйста, подумала я. Остальная часть моей магии вернулась назад, так что дайте мне обладать этой силой, тоже.
     Но не было никакого ответа, кроме свиста ветра.
      Глава 31.

     
     На следующее утро, мы все собрались на большом камне, который приютил портал Itineris. Я была в своей Hex Hall форме, полагая, что буду наименее заметна, когда прокрадусь обратно в школу. Дженна был одета также, как и младшая Brannicks. Обе они были очень недовольны указаниями, и постоянно теребили свои юбки.
     "Вы носите гольфы каждый день?" спросила Иззи, нахмурившись. "Это достаточная причина, чтобы покинуть это место."
     Хотя мне и было страшно и беспокойно, я усмехнулась. “Просто подожди, пока мы доберемся туда, и ты ощутишь всю прелесть шерсти в сырую погоду. Так что захочешь потопить весь остров.”
     "Неплохая идея" сказал Кэл, и Дженна засмеялась.
     "О да, и это говорит парень, который носит фланель в августе"
     “Ладно,” сказал Эйслинн, застегивая кобуру вокруг талии.Три лезвия демонического стекла висели на ней. У Иззи и Финли то же самое было привязано под пиджаками, так же как и у Дженны и Кэла. У меня ничего не было, по той очевидной причине. Я посмотрела на мои еще розовые пальцы. По крайней мере они соответствовали другому шраму от демон-стекла, широкой, пурпурной ране врезавшейся в ладонь. Такие мысли помогли мне меньше боятся, того что произойдет.
     "... И пусть Софи найдет ритуал," говорила Эйслинн. Я полностью отключилась, и покачала головой. Сейчас не время мечтать. Конечно, мы обсудили этот план уже десятки раз. Мы идем к школе. Эйслинн и Финли попытаются выманить Касноффых из нее. В то время как они это сделают, Иззи, Дженна, Кэл и я проникают в дом и попытаются найти ритуал. Aislinn и Финли приведут Лару и демонов, которых она обратила, к яме. Я встречаюсь с ними там с ритуалом, а затем, используя заклинание из гримуара, уничтожаю Casnoffs, ритуал, и саму яму в одном большом Смерть-взрыве.
     Это звучало совершенно просто. Даже легко. Но если бы я ничему не научились за прошедший год, пользоваться магией было бы не так уж и легко.
     "И так вам все ясно?" спросила Эйслинн.
     "Кристально" я вздохнула
     "Хорошо, Финли и я пойдем первыми. Подождите несколько минут, а затем Софи, Дженна, Кэл, и Иззи следуйте за нами ".
     "И мы будем ждать здесь" добавил папа, кивая в сторону мамы. Вчера вечером, мы все приняли решение, что это было бы слишком опасно для папы, чтобы пойти с нами на Graymalkin. Без силы, у него не было бы никакой возможности защищать себя, и я бы слишком отвлекалась и беспокоилась о нем.
     Я подошла к родителям и обняла их. "Со мной все будет прекрасно", сказала я, хотя думаю, мой дрожащий голос выдал меня. "И эй, может быть, я получу новые крутые шрамы."
     Они обняли меня еще крепче. "Мы любим тебя, Софья," сказала мама.
     "Совершенно верно," добавил Папа, и я засмеялась, хотя мой желудок скрутило.
     Я отстранилась прежде, чем успела позорно разреветься, и взяла руку Дженны. Эйслинн и Финли уже ушли. "Готовы?" спросила я.
     "Готовы", сказали все тихо. Я посмотрела через плечо на маму и папу. Они по-прежнему обнимали друг друга за талию, и я улыбнулась.
     Затем я шагнула вперед. Чернота сомкнулась, и я почувствовала ужасную тишину внутри меня. А потом, я оказалась в роще на острове Graymalkin. Я не была уверена, было ли это мое волшебство, ставшее более сильным, или просто адреналин, пронзивший меня, но "приземление", не казалось настолько плохим на сей раз. У Дженны переход не был настолько легким, но как только появился Кэл, он положил руку на ее лоб. Ее дыхание немедленно замедлилось, и часть цвета возвратилась к щекам. "Спасибо", сказала она с благодарным вздохом.
     Где то вдалеке, мне показалось, что я услышала вой. "Хорошо, ребята вы готовы к еще одному перемещению?" спросила я всех. Иззи все еще выглядела немного неуверенно, но она легко положила свою руку в мою. Дженна взяла другую, а Кэл подошел вплотную позади меня, и обнял за талию.
     Я закрыл глаза и сконцентрировалась. Один вздох холодного воздуха и мы стояли на лужайке Hex Hall. Прямо в эпицентре битвы, которую можно было назвать Третьей мировой войной.
     Как только я открыла глаза, я увидела как сгусток магии летит в меня. Я вскинула руку как раз вовремя, чтобы отбить его, но был другой прямо позади меня. Он ударил Иззи в левое плечо, и она закричала. Секунда и Кэл был рядом с ней, уже таща ее к покрову из деревьев. Я попыталась оценить кошмар, который разворачивался вокруг меня. Кругом были демоны. Везде. Демоны оборотни, с кроваво-красными глазами и пурпурными искрами отстреливающими от их когтей. Демоны феи, их черные крылья взбивали воздух и сверкали неземным светом. Они сражались, и сначала, мои глаза стали искать Финли и Эйслинн, думая, что они должны быть в середине этого. Но нет, демоны воевали только друг с другом.
     Я покачала головой, не желая верить тому, что видела. В подвале я видела только пятнадцать или около того демонов. Но здесь на лужайке были десятки, а Финли и Эйслинн нигде не было видно.
     Я попыталась собрать свои разрозненные мысли. Я должна войти в дом и найти ритуал. Но видя, как демоническая фея, в настоящее время, парит в дверях, наверное, об этом не может быть и речи..
     Таким образом, я пошла за Кэлом и Иззи в деревья, Дженна за мной. Вчетвером мы присели там, наблюдая за адской сценой перед нами. “Что они делают?” задался вопросом Кэл.
     Я смотрела на демонов, как они рычали и шипели и цеплялись друг за друга. “Они борются,” пробормотала я. “Демоны они такие. Они самые не управляемые твари во вселенной. Бог мой, держу пари Лара даже не понимает , что она наделала.”
     Я вздрогнула, когда одна из демонов-фей полетела на знакомую фигуру-Дейзи. Я подумала, что фея, возможно, была Навсикая, хотя было трудно сказать. Ее бывшие зеленые крылья теперь были темно синего цвета, и у них, казалось, были острые как бритва края. Я смотрела, как эти крылья режут поднятые руки Дейзи.
     С трудом проглотив свой страх, я покачала головой и сказала, “Это все не имеет значения. Самое важное сейчас, это найти ритуал и Casnoffs, и —”
     Я прервалась с криком, поскольку что-то попыталось пропихнуться рядом со мной. Нет, не рядом. Вовнутрь.
     Элоди.
     На этот раз, моя магия оттолкнула ее обратно, и ее призрак трепетал в нескольких футах от меня, размахивая руками. "Прости, прости", сказала она одними губами. "Я была в спешке. Ритуал не в доме. Он у Лары."
     “Что?”
     "Она знала, что ты придешь. Я не знаю как, но она это сделала. Софи, они все демоны. Каждый ребенок, который был здесь. Она превратила их."
     В школе было более ста детей.
     "Где Лара?"
     “Она в яме. Есть еще несколько детей, она продолжает работать.”
     Я вздрогнула от этого термина: работает. "Иззи, как ты?"
     Она все еще прислонялась к Кэлу, но ее лицо было решительным, когда она залезла под куртку и вытащила осколок демонического стекла. "Я в порядке".
     Я сомневалась в этом, но все же протянула ей руку. “Мы собираемся использовать заклинание переноса. Оно приведет нас прямо к яме. Но когда мы туда доберемся...” я взглянула на каждого. “Это будет плохо. Хуже, чем плохо, наверное.”
     "Мы справимся," сказал Кэл.
     «Да,» сказал Дженна, улыбаясь неуверенно. "Мы вроде задиры в нашем собственном праве."
     Я схватила ее за руку. "Чертовски верно."
     Мы все прижались друг к другу, и даже при том, что я была истощена от всего волшебства, которое делала сегодня, я почувствовала знакомый порыв воздуха.
     Я уже знала как только мы приземлились, что мы были в правильном месте. Мои зубы и кожа болели от магии пульсирующей вокруг нас. Я открыла глаза и увидела зияющую яму, Арчер и я были здесь еще летом. Тогда это было не более чем большая дыра в земле. Теперь она сверкала ярким зеленым светом. Лара стояла на краю отверстия, держа в руках морщинистый кусок пергамента. Мое сердце подпрыгнуло при виде его. Ритуал. Я встала. За моей спиной, я услышала далекий лай. Мы, вероятно, были всего в нескольких минутах, прежде чем демоны Лары нападут на нас.
     Через яму, Лара увидела меня. Ее лицо было освещено жутким зеленым свечением, делая ее улыбку зловещей, когда она сказала: «Софи. У меня было чувство, что я увижу тебя снова."
     Если она думала, что я собираюсь вести "разговоры со злодеем", то она была абсолютно неправа. Я подняла одну руку, а другой полезла за пояс за гримуаром. Один супер-магический Смерте-взрыв приближается.
     Мощная сила собиралась вокруг подошвы моих ног, поднимаясь вверх через мои лодыжки, заполняя мои ноги и туловище, пока не помчалась по моим рукам и затрещала на кончиках моих пальцев.
     "Ах, да," сказала Лара, прижимая ритуал плотно к груди. "Убей меня. Уничтожить заклинание. Закрой яму. И тогда все твои маленькие друзья демоны вернуться к нормальной жизни."
     Я сосредоточила все свои силы. Это должно быть сделано прямо сейчас. Потому что второго шанса не будет.
     “Может пожалеешь свою семью.”
     Я открыла глаза, в замешательстве. Затем я проследила за взглядом Лары в яму, и все мое волшебство и кровь, казалось, вытекли из меня.
     Там, без сознания, лежали Финли и Эйслинн.
      Глава 32.

     
     Позади меня, я услышала вопль Иззи. Оглянувшись, я увидела как Дженна подошла к ней и обняла, что то бормоча. Но когда ее глаза встретились с моими над головой Иззи, я поняла, о чем она думает. Это был мой единственный шанс, чтобы положить всему конец. Нужно убить Лару и уничтожить ритуал и закрыть эту ужасную яму так, чтобы никто и никогда не смог больше быть превращен в монстра. Это то, что хотели Финли и Эйслинн.
     Цель оправдывает средства.
     Лара рассмеялась наблюдая, как я колеблюсь, . “Ты видишь? Это - то, что Твоя семья никогда не могла преодолеть, уметь править. Вы всегда ставите интересы других на первое место, забывая о собственной семье.”
     "Это то, что ты смогла преодолеть, не так ли?" спросила я, и имела удовольствие наблюдать как ее улыбка сползает с лица. "Ты зла, потому что твой отец любил своих питомцев демонов больше, чем собственных детей. Ты все время твердишь, что он принес в жертву все, и вы пожертвовали всем на благо этого "дела." Что это все, Лара? Твою мать? Я никогда не слышала о маме Каснофф".
     "Закрой свой рот", прошипела она, щелкая пальцами в мою сторону. Я с легкостью заблокировала её заклинание.
     "А миссис Каснофф, она ведь была замужем. Что случилось с ее мужем? Признай это. Твой отец забрал у вас всё, у вас обеих, а затем председателем Совета он сделал моего отца." Я покачала головой. "Это не что иное, как долбанная истерика с кучей жертв, и я покончу с этим. Больше никто не умрет."
     При этом, я указала в яму, сосредоточив всю свою магию на Финли и Эйслинн. Когда я это сделала, я увидела сгусток силы летящий из-за меня, несомненно, от Кэла. Но специальность Кэла была магия исцеления, и его заклинание атаки было слабым. Оно безвредно отскочило от Лары.
     Она протянула обе руки к Кэлу, Иззи и Дженне, посылая импульс магии, который отбросил всех троих назад на несколько футов. Я услышала их огорченное "вуф", когда они упали на землю. Потом я увидела как Лара выстреливает что-то в небо, похожее на вспышку, и вдруг она исчезла. Я стиснула зубы, но не смела нарушить мою концентрацию. Магия выходящая из ямы была настолько сильной и темной, что мне требовались все мои силы, чтобы бороться с ней. Я не знала, то ли сама яма держала их, или это Лара сделала заклинание.
     Но наконец, хоть и очень медленно, а Эйслинн и Финли начали двигаться из ямы. Только тогда, когда они были в нескольких футах от края я использовала свои силы, чтобы мягко опустить их на землю.
     Иззи и Кэл оба бросились к ним, Иззи, чтобы обнять их, Кэл, чтобы попытаться вернуть их в сознание. Я затаила дыхание, пока, наконец, не увидела трепетание век Эйслинн и движение пальцев Финли.
     Дженна села рядом со мной и положила свою руку на мою. "Ты поступила правильно", сказала она. Наблюдая, как Иззи обнимают ее мать и сестра, я знала, что это так. Но, вой и рычание становились все ближе, и было трудно почувствовать свой поступок правильным.
     "Ты когда-нибудь билась с демонами раньше, Дженна?" спросила я.
     Доставая свой кинжал из демонического стекла она покачала головой. "Не-а. У меня есть ощущение, что это будет супер сильно."
     "Может быть, мы сможем поговорить с ними," сказала я, потирая нос тыльной стороной ладони. "Немного посидим пообщаемся."
     “С чаем.”
     “Ох, да, с хорошим китайским, и с этими маленькими бутербродами, которые не имеют корки.”
     Cal подошел и встал с нами. Эйслинн и Финли вставали на ноги, но я могу сказать, что они были далеки от оптимальной прочности Brannick. "Я не хочу убивать этих детей", сказал Кэл.
     “Я тоже. Но также я не хочу, чтобы они убили меня.”
     “Не уверенна что то, что мы хотим, имеет такое уж значение,” сказала Дженна. Я пришла в замешательство слыша в деревьях, как надвигается моя судьба.
     И вот в чем дело: я знала, что должна была быть смелой. Я должна использовать свою магию до тех пор, сколько смогу, и быть Храброй сердцем. Но я не хотела. Мне хотелось плакать. Я хотела снова обнять моих маму и папу. Я хотела увидеть Арчера. И я хотела бы знать, что я сделала больше, чем просто задержала смерть Эйслинн и Финли на несколько минут.
     Таким образом, не было никакой стоической задиры, побеждающей орды демонов. Была только девочка-подросток со слезами, текущими по ее лицу, ее двумя лучшими друзьям по обе стороны от нее, в тот момент, когда все виды адских тварей бросились вперед.
     Я могла видеть силуэт одной из демонических фей на нашем пути. Я помнила их крылья с острыми как бритва краями и способ, которым они резали руки Дейзи, и моя рука задрожала, когда я подняла ее. Я потратила много магии вытаскивая Эйслинн и Финли из ямы, и теперь мои силы текли не как водоворот, а вяло кружились вокруг моих ног. Однако, я могла удержать их на некоторое время.
     Я слышала шум от крыльев феи, и когда она приблизилась я выстрелила атакующее заклинание. Но прежде, чем оно ударило, что-то обернулось вокруг лодыжки феи — серебристый кнут. С криком, фея упала на землю, и мое сердце внезапно заколотилось.
     "О, Боже," сказала Дженна. У нее больше не было слов. Дженна и я видели это оружие раньше, когда Глаз напал на экстраординариев в клубе в Лондоне.
     "Это глаз", сказала я, недоверчиво. А потом, вероятно, впервые в истории Экстраординариев, демон, колдун, и вампир все лучезарно улыбнулись друг другу, когда я повторила: "Это глаз!"
     И, конечно, пробивающиеся сквозь лес от портала Itineris выбежали несколько парней в черном. “Как?” спросил Кэл. И тогда один из парней в черном кинулась к нам. Я думаю, что возможно, это мог быть и кто то другой, долговязый представитель Глаза с темными вьющимися волосами, но я все равно прыгнула на него.
     Арчер и я столкнулись с такой силой, что выбило дух из меня, но мне было все равно. Я смогу дышать позже.
     "Думаю, вы могли бы использовать некоторую помощь”, - сказал он у моего виска. “Их всего около двадцати, ребята, которые пошли со мной. Но все-таки, хоть что-то, не так ли?”
     Я держала его крепко. "Лучше, чем что-то."
     Но, как бы я не хотела навсегда остаться так, держа его, сейчас было не время. Я отстранилась и сказала: “Постарайтесь не убивать их, ладно?”
     Он поднял бровь, глядя на меня, и я сразу же подняла руку. "Не надо. Не время для шуток. Просто ... попытайся задержать их, ладно? Есть еще шанс, что мы могли бы спасти их."
     На этот раз Арчер не пытался подтрунивать надо мной. Фактически, он не говорил ничего вообще. Он просто убежал в направлении борьбы. Я обернулась, планируя помчаться за Ларой.
     В конце концов, я должна была.
     Она опять стояла на краю ямы-только на этот раз, она не выглядела начальственной или ехидной. И она была не одна. Миссис Каснофф стояла рядом с ней, ее волосы были все еще белоснежные, но уже уложенные в сложную прическу. На ней был синий костюм Hecate Hall, и лицо ее было абсолютно осмысленным. Я заметила, что она держит одной рукой застывшую Лару находящуюся под каким то заклинанием. "Эта школа раньше была убежищем для нашего вида," кричала миссис Каснофф. Ее голос был хриплым, но я смогла расслышать отголоски женщины, которую я когда-то знала. "И ты превратила его в ад на земле, Лара".
     "Я сделала это для нас!" крикнула Лара в ответ. "Это то, что хотел отец."
     Но миссис Каснофф больше её не слушала. «Это должно закончиться", сказала она, и была такая неимоверная печаль в ее голосе. Она повторила: «Это должно закончиться." Через яму, ее глаза встретились с моими, и я поняла, что мне нужно делать.
     Руки дрожали, я вытащила гримуар и перевернула на страницу ритуала, который закрыл бы эту яму навсегда. Я шептала слова и они горели у меня во рту, когда я их произносила. Внутри ямы, зеленый свет стал тускнеть.
     "Нет," сказала Лара, при этом она выглядела больше запутанной, чем сердитой. Она стояла там на краю все еще застывшая с заблокированными руками.
     Миссис Casnoff обняла ее. "Мне очень жаль", говорила она, а потом посмотрела на меня. "Мне очень жаль".
     Она прижала руку к спине сестры. Был один одиночный импульс фиолетового света. А потом они обе безжизненно упали в яму.
     Я открыто плакала, говоря слова заклинания все быстрее и быстрее, так что земля вокруг меня начала дрожать. "Софи!" услышала я, как закричала Дженна, но я не могла двигаться, пока не закончу. Этот ритуал, который сделал мою семью монстрами, которые убили больше людей, чем я могла предположить, и он, наконец, заканчивается. Я его прекращаю.
     Я был так сосредоточен на этом, что не заметила, как земля уходит из под моих ног.
     Я слышала, как кто-то еще кричала мое имя, может быть, Иззи. А потом я упала в яму.
     Я неудачно приземлилась и услышала как треснула моя лодыжка. Боль, раскаленная до бела и ледяной холод все сразу, пронзили меня, и я закричала, гримуар выскользнул из моих рук. Грязь посыпалась на меня, земля содрогнулась и я покатилась. Я попыталась использовать магию чтобы выбраться, но сила здесь была слишком сильна. А моя собственная истощенна, и не могла мне помочь.
     Я опустила голову, дрожа от страха и боли, пытаясь убедить себя, что все хорошо. В конце концов, я умирала ради высшего блага. Дейзи, и даже Анна с Честон, могли вернуться обратно и стать обычными детьми или ведьмами и колдунами. Никто не будет больше превращен в демона снова.
     Я легла на землю, вздрогнув от вида безжизненных глаз миссис Casnoff смотрящих на меня. "Цель оправдывает средства", пробормотала я, как стены ямы начали сдвигаться
     Когда я почувствовала руку на больной лодыжке, я вскрикнула, и одернула её назад, хотя, это вызвало мощный укол боли. Я наполовину ожидала увидеть Лару Casnoff вцепившуюся в меня, или одного из упырей, что когда-то охраняли эту яму. Но это было ни то, ни другое.
     Это был Кэл.
     Когда его целебная сила промчалась через меня, и кости моей лодыжки срослись, я села. “Что Ты делаешь? ” завопила я через грохот.
     Он только покачал головой и поднял меня на ноги. После этого все произошло очень быстро, я все еще была в шоке, так что с трудом понимала, что он делает, до тех пор, пока его руки не оказались под моими ногами, и я была подброшена в воздух, руки сверху вытянули меня.
     "Нет!" плакала я, когда Эйслинн и Финли вытащили меня в безопасное место. Яма рушилась все быстрее и быстрее, и я царапала грязь на краю, протягивая руку Кэлу. Я вложила каждую каплю магии что была внутри меня, с такой силой, что услышала как соседние деревья скрипят. "Вон!" кричала я. "Вытащите его!"
     Моя магия хлынула из меня, но было слишком поздно. Земля сотряслась в последнем могучем землетресении, и огромная трещина разверзлась в рот ямы. Кэл отшатнулся к дальней стене. В этот момент его глаза встретились с моими. Я лежал на животе, руки по-прежнему вытянуты, тяжело дыша. “Все в порядке, Софи, - я увидела, как его рот сказал. “Все в порядке.”
     Потом была ослепительная вспышка света и звук, как будто гора двигается. Дженна оттащила меня назад, как только яма рухнула. Весь остров, казалось, дал дрожь, и я тупо подумала, что это было отвращение или облегчение.
     А потом стало тихо.
      Глава 33.

     
     Кто-то тряс меня. "Софи", сказал голос в моем ухе. «Проснись».

     Дезориентированная, я перевернулась, пряди волос прилипли к моей влажной щеке. Я плакала. Снова. Я села, и на мгновение, представила, что прошлые несколько недель никогда не происходили. Я вернулась в свою спальню в дом Brannick, раннее утреннее солнце просачивалось в узкое окно. Возможно я никогда и не уезжала отсюда, думала я одурманено. Может, мне все это приснилось..

     Но нет. Дженна сидела на краю моей кровати, беспокойно смотря на меня, и Арчер завис в дверном проеме. И где-то внизу были мои мама и папа, Brannicks, Ник и Дейзи ...

     Но нет Кэла.

     "Тот же сон?" спросил Арчер, и я кивнула, потирая лицо обеими руками. Начиная с той самой ночи, когда мы через портал Itineris, сбежали из Hex Hall, в тот момент когда целый дрожащий остров собирался обрушиться в океан, у меня были кошмары.

     Папа сказал, что этого нужно было ожидать, учитывая все, что я пережила. Но уже прошел месяц. А кошмары и не собирались прекращаться

     "Я снова кричала?" спросила я, и быстро начала одеваться.

     "Просто плакала", сказала Дженна, с сочувствующим лицом. "Много".

     Я попыталась вспомнить сон, но он уже ускользал. Кэл был там снова, в яме, грязь обрушивалась на него. И г-жа Casnoff, ее мертвые пустые глаза. Я вздрогнула.

     Дженна подошла, чтобы взять мою руку, но я встала и показала ей свою лучшую "все нормально, правда" улыбку. "Это был всего лишь сон", сказала я ей. Арчер открыл рот, чтобы что-то сказать, но я подняла руку. "Всего лишь сон", повторила я. "Все остальные уже внизу? Потому что не знаю как вы двое, но я умираю с голоду ".

     На самом деле я не была голодна. Мысль о еде заставила мой живот скрутиться, я уже потеряла так много веса, что мне пришлось использовать магию, чтобы сжать мою одежду. Я шла мимо Арчера, когда он положил свою руку мне между лопаток. “Все будет хорошо, Мерсер, - сказал он мне на ухо, и всего на чуть-чуть, я позволила себе прислониться к нему, впитывая его тепло, его присутствие. Затем я выпрямилась и сказала : “давай, давай, иди вниз. Ник и Дейзи всегда съедают весь бекон”.

     Конечно же, к тому времени когда мы дошли до кухни, осталось только два кусочка. Ник и Дейзи сидели за столом с почти пустыми тарелками, а Эйслинн для них жарила яичницу на плите. Я стояла в дверях, наблюдая картину: Brannick, готовит завтрак для двух демонов. Кто бы мог подумать?

     Ник увидел меня и усмехнулся. Ну, попытался. Как и я, черт возьми, как и все мы, он все еще был как привидение и его взгляд был грустным. "Доброе утро, София. Я спас тебе ломтик бекона. И тебе тоже, Дженна," сказал он, взглянув через плечо. Его глаза метнулись в другую сторону от меня. "К сожалению, тебе не повезло."

     Арчер тихонько фыркнул для смеха, но он был как то напряжен, когда вошел на кухню. Он взял стул и сел подальше от Ника. Я не знала, смогут ли Арчер и Ник иметь хоть что-то похожее на нормальные отношения, но этого, пожалуй, следовало ожидать. В конце концов, родители Ника убили родителей Арчера, а Ник пытался убить Арчера не один раз, а дважды.

     Это было, безусловно, неловко для семейных праздников в будущем.

     Также не помогало, что люди, которых Арчер считал своей семьей, были полны решимости убить Ника.

     "Соф?" сказала Эйслинн, вырывая меня из моих мыслей. "Яйца"?

     "Э-Э...нет, спасибо, я перехвачу что-то позже”.

     Почти все в кухне нахмурились, и чтобы успокоить их, я схватила кусок бекона и сломала его пополам. Садясь напротив Дейзи, я начала жевать и сказала: "Что у нас сегодня?"

     Это был все тот же вопрос, который один из нас задавал каждое утро, с тех пор как мы покинули Hex Hall. Первые несколько дней, ответы были такие: “Да, Остров все еще там. Да, мы нашли Ника и Дейзи и можем привести их сюда. Да, Глаз объявил цену за голову Арчера, которая могла окупить небольшой остров.”

     Последний ответ Арчер воспринимал довольно трудно. Судя по всему, его небольшая команда Глаз возвратилась, чтобы рассказать их леди-боссу, что Арчер использовал некий магический артефакт, чтобы наложить заклинание принуждения на них. Потому что это было единственной причиной, по которой они боролись за Экстраординариев.

     "Это правда?" спросила я Арчера. Он отвел свой взгляд и просто пожал плечами.

     Я поняла это как да.

     Но после этого, не было ничего. Никаких новостей о том, как остальные экстраординарии восприняли то, что произошло в Hex Hall. Ничего о том, что произошло с другими детьми, которые перестали быть демонами.

     И поэтому, еще раз, в это утро, Эйслинн вздохнула и сказала: “Нет. Ничего.”

     "Может быть, это хорошо", сказала Дейзи, намазывая масло на тост. "Может быть, они все просто ... ушли."

     Теперь, когда она не была больше демоном, Дейзи не хотела быть и экстраординарием. Она была лишь игрушкой Касноффых, которую они превратили в демона. И я понимала ее желание оставить все магическое позади.

     Дейзи наклонилась и положила свою голову на плечо Ника. Ну, возможно не все магическое. Я была рада, что у Ника есть Дейзи. После всего, что он пережил, он нуждался в ней. Однако, я должна была признать, что была какая-то печаль в глазах Ника, что заставило меня задуматься, мог ли он освободиться от Касноффых или нет, и было ли действительно с ним все в порядке.
     Снаружи я слышала далекий звон металла о металл, что означало, Финли и Иззи уже встали и тренируются, и я подумала о том, чтобы присоединиться к ним. Не научиться владеть мечом, а показать им как блокировать некоторые из моих заклинаний. Это было бы хорошей практикой для них, и помогло бы мне заняться делом, кроме как сидеть в своей комнате и воспроизводить, все что произошло вечером в Hex Hall снова и снова.
     Я как раз собиралась встать, когда папа вбежал на кухню. Он был в пижаме, которая была совершенно ненормальной. Папа никогда не спускался к завтраку, пока не был полностью одет. Конечно у его пижамы был карман для носового платка и, возможно поэтому он чувствовал себя одетым.
     У него был лист бумаги в руках и он смотрел на него, вытаращив глаза.
     "Джеймс,"позвала Эйслинн. "Ты что то поздно сегодня проснулся. Грейс тоже еще спит?"
     Папа поднял глаза, и я могла поклясться, что он покраснел. "Хм? Ох. Да. Ну. В любом случае. Гм ... к точке, в руке. "
     “Оставь Папу в покое, - сказал я Эйслинн. “Его британскость малость замкнуло.” Вместо пошлых мыслей, я была жутко счастлива, что у моих родителей все...все (ладно, мысли были немного пошлыми). На самом деле, их примирение это самая классная вещь в этой неразберихи. Хорошо, и сохранение мира, разумеется.
     Папа покачал головой и протянул документы. “Я пришел сюда, не для того чтобы обсуждать мои личные...отношения. Я пришел сюда, потому что это прибыло сегодня утром из Совета”.
     Я откинулась на спинку стула. “Совет? Как, Муниципальный Совет? Но они даже не существуют больше. Возможно ты неправ. Возможно это - Совет По тому, Какие Хлебные злаки Завтрака Вы Должны —”
     "София", сказал папа, останавливая меня взглядом.
     "Прости. Разволновалась. "
     Он слегка улыбнулась. "Я знаю, дорогая. А если быть абсолютно честным, возможно, ты и должна."
     Он передал бумаги мне это было какое-то официальное письмо. Оно было адресовано Папе, но я увидела мое имя в первом абзаце. Я положила его на стол, чтобы никто не видел как дрожат мои руки. “Это произошло на сов?” Пробормотала я. “Пожалуйста, скажи мне, что это было-”
     “Софи!” крикнули почти все в кухне. Даже Арчер раздраженно сказал, “давай, Мерсер.”
     Я глубоко вздохнула и начала читать. Когда я добралась до половины страницы, я остановилась, глаза мои широко открылись и сердце забилось быстрее. Я посмотрела на Папу. “Серьезно?”
     “Я верю, что да.”
     Я прочитала эти слова снова. “Святой черт ласка.”
      Глава 34.

     
     Я вышла из машины, под ногами хрустнул гравий, и уставилась на дом передо мной. "Ну, что?" спросил Папа, выходя с пассажирской стороны.
     Позади меня, Арчер и Дженна вылезли с заднего сиденья и встали по обе стороны от меня.
     Сняв темные очки и водрузив их на голову, я сказала: "Это выглядит лучше. Я имею в виду, это все еще жутко, как ад, но уже вернулось к своему обычному уровню жутко. ​​"
     Hex Hall светился под новым слоем краски, и окна были отремонтированы.Папоротники вокруг входной двери снова стали пышными и зелеными, и кто-то зафиксировал прогиб в двери. Тем не менее, деревья вокруг были черные, и трава была серой.
     “Он, вероятно, никогда не будет прежним”, - сказала Мама, обходя вокруг автомобиля и став рядом с Папой и мной.
     Вздохнув, я сказала: "Может быть, это хорошо".
     "Как вы думаете, что они будут с ним делать?" спросила Дженна, изучая дома.
     "Я предполагаю сожгут его," сказал Арчер. "Может быть, потопят остров, пока они здесь".
     Ветер с моря трепал мои волосы, пока мы шли к дому. Внутри уже не было разрухи, но я подумала, что дом, вероятно, всегда будет чувствовать себя немного грустно. Или, может быть, мне так только казалось. Мы прошли под витражом, и я подняла глаза: приятно видеть, что у всех снова были их головы , цветное стекло сверкало осенним светом. Я уже слышала приглушенные голоса, когда мы приблизились к банкетному залу и мама взяла меня за руку. "Нервничаешь?"
     "Нет," ответила я, но поскольку я это проблеяла, как овца, сомневаюсь, что она мне поверила.
     Все столы, за которыми мы раньше ели были убраны. Они были заменены на море черных стульев, но все они были пусты.На возвышении, где когда-то сидели учителя, было двенадцать стульев,скорее их можно было назвать тронами. Все, кроме одного, были заняты.
     Как только я вошла в комнату, вновь образованный Совет поднялся на ноги, но я сразу же подняла руки. "О, Боже, пожалуйста, не делайте этого. Я и так достаточно волнуюсь".
     Одна из фей, с огромными зелеными с изумрудом крыльями, нахмурилась. "Но как предполагаемому наследнику Главы Совета, Вам предоставляют определенную степень уважения.".
     “Я могу чувствовать уважение и когда вы все сидите. Честно.”
     Я думала, что они будут спорить, но в конце концов, они все сели.
     «Вы рассматривали наше предложение?»-спросила женщина. Думаю, она была ведьмой, но я не была в этом так уверенна.
     Вместо того, чтобы ответить, я села на одном из черных стульев. "Могу ли я спросить вас, ребята?" Никто не кивнул, но я продолжила. "Почему вы выбрали меня? Я имею в виду, конечно, я демон, но Ник тоже. Почему бы не спросить и его? Или это из-за того, что "Однажды он сошел с ума и убил кучу людей"?"
     Фея с зелеными крыльями уставилась на меня. "По большой части, да."
     “Но это не единственная причина,” заговорила женщина. Она сцепила пальцы, положив их на колени, и я увидела несколько крошечных фиолетовых искр. Ведьма, в конце концов. “Храбрость, сила духа, … инициатива, которую Вы проявили, остановив Лару Каснофф, были очень внушительны. Особенно в столь раннем возрасте. Вы не позволили страху ослепить Вас, и сделали то что должны были.” Она поглядела на своих коллег. “И возможно, мы могли бы чему-то научиться у Вас.”
     "А теперь", сказал высокий мужчина с седыми волосами: "Вы сделали свой-"
     “Почему Вы отремонтировали Hex Hall?”
     Я почувствовала, как вздохнул весь Совет. "Потому что," сказала ведьма: "Hecate Hall всегда был полезным учреждением для нас, и у нас нет намерения позволить этим прискорбным событиям ... уничтожить более ста лет традиции. В следующем месяце, все студенты, которые были приговорены к этой школе вернутся сюда, и жизнь продолжиться, нормальная жизнь."
     Я хотела рассмеяться над этим. Нормальная. Да такой жизнь здесь никогда не была.
     Но все-таки. Они ждали ответа.
     Сделав глубокий вдох, я встала и сказала: «Хорошо. Да, я принимаю ваше предложение стать главой Совета."
     Легкие усмешки появились на нескольких лицах, но я подняла руку. "На двух условиях".
     Усмешки пропали.
     "Я стану главой Совета, когда закончу школу."
     "Конечно," сказала ведьма. "Мы можем организовать для Вас перелет в Прентисс немедленно".
     Прентисс был необычной школой-интернатом, туда более богатые ведьмы и колдуны посылали своих детей. Это заведении было противоположностью Hex Hall почти во всем. Я покачала головой. "Нет, я не имею в виду обучение экстраординариев.
     Я имею в виду реальную школу. Колледж.Нормальный, человеческий колледж ".
     Зелено-крылая фея нахмурилась. “Но должен пройти еще год, прежде чем ты сможешь пойти в колледж, правильно? Разве это не так работает? И если ты не пойдешь в Прентисс, то куда? Человеческая средняя школа представляется нецелесообразной.”
     Еще один глубокий вдох. "Я знаю. Это мое другое условие. Я хочу, чтобы вновь открыли Hex Hall. Не так, как место наказания, а так как было раньше.Безопасное место.Школа для всех Экстраординариев, которые хотят приехать сюда. Хотя, должна признаться, после того, что было в прошлом году, их может быть не много. Но мы можем попробовать. Вот мои условия ".
     Я стояла, сложив руки перед собой. Я думала о Кэле и его последних словах: «Все в порядке. Все в порядке ", когда яма над ним сомкнулась. Он отдал свою жизнь за меня. Я должна была это сделать. Он любил Hex Hall. Верил в него, заботился о нем, называл его своим домом. Меньшее, что я могла сделать, это восстановить его.
     Для Кэла.
     Так что когда ведьма посмотрела прямо на меня и сказала: «Мы принимаем», я вздохнула с облегчением.
     Мама, Папа, Дженна, и Арчер ждали меня, когда я вышла из банкетного зала. Но прежде чем кто то из них мог что-то сказать, я взяла моих родителей за руки и сказала: “Мы можем говорить всю дорогу домой, обещаю. Но прямо сейчас мне нужно немного побыть одной, хорошо?”
     Папа сжал мою руку, обхватив другой рукой талию мамы. "Абсолютно".
     "Конечно," сказала Дженна.
     Арчер кивнул. "Делай то, что нужно."
     Я прошла мимо них и вышла на крыльцо. Шаги едва скрипели под моими ногами, когда я спустилась на лужайку. Я подошла к одному из гигантских дубов, прислонилась и уставилась на школу.
     Я все еще стояла там, когда почувствовала чьё то присутствие. Элоди плыла рядом со мной, ее красные волосы, колебались вокруг лица. "Привет," тихо сказала я.
     "И так, ты будешь Большой Леди Босс"?
     Я открыла рот, чтобы сделать какие нибудь глупые комментарии, но ничего не вышло. Поэтому я просто сказал : “Да”
     Она слегка кивнула. "Ты будешь лучшей. Но если ты когда-нибудь проговоришься, что я это сказала, я убью тебя ".
     Я усмехнулась. “Достаточно честно.” Долгое мгновение я смотрела на нее, наблюдая за домом. И потом, очень тихо, я сказала, - Если ты готова то я...ну я не знаю, теперь могу освободить тебя. По крайней мере, я думаю, что могу.”
     Элоди повернулась ко мне, ее ноги, парили рядом с землей. “И куда я пойду?”
     "Я не знаю".
     “Была бы ты …”, Она затихла, и если бы я не знала Элоди лучше, то я поклялась бы, что нервозность появилась на ее лице. Потом ее губы задвигались так быстро, что я не смогла понять ни одного слова.
     “Эй, помедленнее. Мои навыки чтения по губам не настолько велики.”
     Она подплыла ближе. "Я сказала, если ты осталась в Hex Hall, то ... Я хочу остаться, тоже."
     Я моргнула. " На самом деле? Ты хочешь остаться привязанной ко мне на веки вечные? Потому что, если ты хоть на секунду подумала, что я позволю тебе оказаться в моем теле снова, то ты ошибаешься".
     "Я не хочу быть в твоем теле больше," сказала она, прежде, чем отвернуться. "Это звучит странно. Но я обо всем подумала, я просто хочу остаться здесь. На данный момент ".
     "Почему?"
     Она всплеснула руками . " Потому что ты мой друг, ясно? Потому что помогать тебе и твоей дурной команде за эти последние несколько недель было ... Я не знаю , весело. И намного больше принесло удовольствия, чем я думала, мог бы иметь мертвец."
     Я была странно тронута, поэтому я попыталась чтобы мой голос звучал нежно, когда я сказала: "Элоди, я понимаю это. И, честно говоря, мысли о тебе, о твоем существование заставляют меня-" Мое горло сперло, поэтому я попыталась изобразить кашель, прежде чем сказать: " Но я не могу позволить тебе быть привязанной ко мне навсегда. Это несправедливо по отношению к любой из нас."
     "Есть ли способ, которым ты смогла передать связь?" Спросила она. "Все остальные призраки в этом месте, они связаны с островом. Не могла бы ты сделать это для меня? "
     Я думала об этом, и мои силы гудели в моим венам. “Да, я могу это сделать. Но, Элоди, это значит, что ты застрянешь здесь на острове Graymalkin навсегда. Ты просто будешь одной из тех других призраков, что все еще бродят вокруг этого места.”
     Элоди исчезла, и я закатила глаза. "Ой, да ладно!"
     Но потом она появилась в нескольких футах от меня, на холме, который вел вниз к пруду. Махнув рукой чтобы я следовала за ней, она уплыла из виду.
     Испустив вздох, я взобралась на холм, и, когда я уже перевалила через вершину, мне пришлось прикрыть глаза от солнечного света, отражающегося от воды. “Ого, - сказал я, подходя к берегу, когда Элоди зависла рядом со мной. “Я никогда не видела, чтоб так красиво выглядел водоем. И посмотри, трава не выглядит мертвой по —”
     Все, что я собиралась сказать умерло у меня в горле, и я зажала рот рукой.
     Кэл шел по краю пруда. Ну, его дух, по крайней мере. Он был настолько прозрачен, что я едва могла разглядеть его, но не было никакой ошибки это был он и его длинная легкая походка. Он встал на колени и провел рукой над серой травой, и когда он это сделал, она стала яркой, изумрудно-зеленой.
     Он посмотрел на холм, где стояла я, и поднял руку в знак приветствия. Я помахала в ответ, и слезы потекли по моему лицу. "Может ли он меня видеть?" спросила я у Элоди. "Или это просто-?"
     "Он видит тебя», ответила она. И несколько печально добавила: "Я не думаю, что он подарит мне свою улыбку." Потом ее губы скривились в озорной улыбке. "По крайней мере, пока. У меня же есть вечность, чтобы Кэл изменил свое мнение обо мне."
     Я знала, что она шутит, но я была серьезной, когда сказала: "Позаботься о нем, ладно?"
     И ее лицо было удивительно мягким, когда она ответила: "Обязательно".
     В конце концов очень просто и с минимальными затратами магии, я освободила Элоди от себя и привязала ее к острову. Но когда цепи связывающие нас порвались, должна признать, что почувствовала себя больше, чем немного грустной.
     К тому времени, когда Арчер и Дженна нашли меня Элоди исчезла, также как и Кэл, а трава вокруг пруда была уже вся зеленой.
     “Ты здесь” сказала Дженна, когда она и Арчер появились наверху холма.
     “Да, извините, - сказал я, и подошла к ним. “Было так много мыслей в голове.”
     “Уверен в этом” сказал Арчер, обхватывая рукой мою талию. “Итак, рассказывай, ты сделала это.”
     "Да сделала. Ты думаешь, это глупо? "
     “Я думаю, что это опасно”, - сказал он, поворачивая меня к себе лицом. “Я думаю, что ты сумасшедшая. Но опасность и сумасшествие это две вещи, которые я люблю в тебе больше всего. Так что, нет. Не глупо. Хотя я разочарован тем, что в твоих условиях есть участие в работе по открытию Hex Hall, и нет Карибских каникул со своим парнем.”
     Он опустил голову, чтобы поцеловать меня, и Дженна прочистила горло. «Гм, Привет? Хорошенький верный кореш-вампир тоже должен получить какую-нибудь привилегию.»
     Арчер толкнул плечом Дженну. "Знаешь что, когда мы вернемся из стран Карибского бассейна, то сможем доставить тебя в Трансильванию или еще куда-нибудь. Как тебе такая привилегия?"
     Она ударила его по руке, но в этом жесте была любовь, и я вдруг захотела плакать снова и снова. Так что я отошла от Арчера и сказала:
     «Любые каникулы придется отложить, пока я не закончу учебный год». Когда они оба посмотрел на меня, я добавила, "Да, и другая часть. Когда они возобновят Hex Hall...Я собираюсь здесь остаться. Только до окончания учебного года,» поспешила добавить я. «Не потому что нравится, а для жизни. И колледж был другой частью сделки, так что все потом. Но мы сможем оставаться на связи. Есть много видов заклинаний для такого рода вещей".
     Дженна и Арчер переглянулись. "Зачем нам это нужно "оставаться на связи"?" спросила Дженна.
     "Ну, потому что ... Послушайте, я не могу просить вас, ребята, чтобы вы остались в Hex Hall еще на один год. Дженна, у тебя есть Викс, и Арчер, у тебя есть ... а на самом Деле, что у тебя есть? "
     "Ты", сказал он твердо. "И целая куча святых рыцарей, которые хотят убить меня."
     "Викс может меня здесь навестить," сказала Дженна. "И школа будет хорошим местом сейчас, так что это не будет пыткой поучиться еще один год. Хотя," сказала она, нахмурившись," Я признаю, что это место выглядит довольно ужасно. И я не знаю, как мы собираемся исправить это."
     Глядя на пруд и зеленую, зеленую траву, я от души рассмеялась. "Я не думаю, что мы должны беспокоиться об острове," сказал я, вытирая слезы тыльной стороной ладони. "Исцеление будет".
     “Итак, что мы имеем,” сказал Арчер. “Викс может приехать для посещения, остров в конечном счете будет чертовски менее угнетающий, и я никогда снова не оставляю тебя.”
     “Да, и мы все еще должны иметь дело с Глазом, являющимся … занозой, и мне нужно научиться быть Главой Совета, что, вероятно, означает изучение много скучных книг и —”
     Арчер прижал губы к моим, эффективно закрывая мне рот и целовал меня до чертиков. Когда он отстранился, он усмехнулся. "И у тебя есть высокомерный, облажавшийся бывший охотник на демонов, который глупо влюблен в тебя."
     "И не забывай про вампира, который будет ходить с тобой в ад. На самом деле, кто еще пойдет в ад с тобой", добавила Дженна, подойдя ко мне с другой стороны.
     “И родители, которые любят тебя, и которые, вероятно, ждут нас в машине”, - сказал Арчер, и я рассмеялась.
     "Итак, реально," сказала Дженна, и взяла меня под руку: "Что тебе еще нужно?"
     Я посмотрела на них, на этих двоих людей, которых я так любила. Легкий ветерок трепал высокую траву вокруг пруда, и мне показалось, что я услышала смех Элоди.
     «Ничего», сказала я им, сжимая обе руки. "Ничего".

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Леола "Покорители Марса"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Л.Хард "Игры с шейхом"(Любовное фэнтези) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) В.Свободина "Прикованная к дому"(Любовное фэнтези) Е.Мэйз "Воровка снов"(Киберпанк) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"