Ila K Ирина: другие произведения.

Дары погасших звезд

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:

  
  Дедушку моей подруги Эйлин обожала вся семья. Он жил в уединении где-то на равнине в большом доме, словно затерявшемся среди ферм и пастбищ, поросших снытью. Эйлин, ее родители и многочисленная родня частенько приезжали погостить к дедушке на "виллу", и однажды пригласили меня провести с ними недельку - стояли приятные июньские дни, а на грядках созрела клубника. Дом оказался и вправду огромным, но весьма захламленным - похоже, мистер Ливингстон (так звали дедушку) не любил расставаться со старыми вещами. За широкими газонами просторного сада тянулись бескрайние поля, с редкими деревьями и еще более редкими домами соседей. Сам мистер Ливингстон, загадочный, но приветливый, перекинулся парой слов со мной в день приезда, но после почти целую неделю почему-то не выходил к гостям.
  
  Однажды мы с Эйлин пили чай во дворике под раскидистым кустом кизила, и рассуждали как, должно быть, чудесно жить в столь уединенном месте, вдали от шума городов и транспортных потоков.
  - Конечно, многие сочли бы, что здесь сплошная скука, - сказала Эйлин, гордо оглядывая дом. - Но человек с разносторонними увлечениями найдет занятие по душе даже в такой глуши!
  - Мистер Ливингстон не производит впечатления скучающего человека, - заметила я шутливо. - Его и не видно!
  - О да, дедушка у нас большой затейник! - Эйлин рассмеялась. - Я не знаю, отдыхает ли он вообще - хотя для него все это, наверное, отдых...
  
  Оказалось, что дедушка - талантливый инженер, и в молодости работал на одном из больших мидвестовских заводов, где весьма неплохо зарабатывал. Когда же целая плеяда гигантов тяжелой индустрии пошла на спад, дедушка ушел в "свободное плавание". Отклонив несколько заманчивых предложений новой работы, он купил дом на равнине, большой телескоп и уединился на своем чердаке. Что-то чертил целыми днями, составлял астрологические прогнозы для всей семьи, фотографировал вечернее небо и рассылал фото в журналы... Порой участвовал в местных геологических разработках - главным образом, на новых строительных проектах. Кое-какой доход ему приносила маленькая, на ладан дышащая плантация в Южной Америке. Особых проблем с деньгами у старика, похоже, не было, и большую часть времени он проводил, как считал нужным. Иногда внезапно срывался с места, покупал билет в какую-нибудь страну той же Южной Америки, или Африки, или Азии, в считанные дни оформлял документы и уезжал, несмотря на протесты и величайшее удивление родни, прихватив лишь небольшой саквояж и фотоаппарат. Однажды он приобрел старый рудник на юге Африки и моментально умчался, даже не оставив адреса или хоть какой-то информации - а вернувшись, тут же продал эту собственность и больше о ней не вспоминал.
  
  Из подобных поездок дедушка возвращался так же внезапно - помолодевший и загадочный, и привозил внукам кучу интересных безделушек, словно только за этим и ездил. Вообще, мистер Ливингстон очень любил дарить подарки и буквально осыпал ими родственников и знакомых по любому случаю. В основном это были сувениры из его странствий, но порой он чудесным образом угадывал заветные желания близких, и подарки приносили истинную радость.
  
  У соседей дедушка прослыл чудаком - возможно, из-за привычки постоянно бормотать себе под нос что-то неразборчивое. Одни считали старика добродушным весельчаком, другие - несколько подозрительным, хотя и безобидным сумасбродом. Миссис Донован, шестидесятилетняя вдова, жившая неподалеку, например, утверждала, что некто пробрался ночью к ней на газон. Некто, ужасно похожий на старого мистера Ливингстона.
  - Представляешь, - со смехом рассказывала мне об этом Эйлин, - она даже нам с мамой об этом рассказала. Мы попытались обратить это в шутку и осведомились, как она смогла разглядеть посетителя глубокой ночью, чтобы утверждать о сходстве с дедушкой. Но миссис Донован голыми руками не ухватишь - оказывается, и луна в ту ночь светила прямо на траву перед домом, и фонарь ей починили как раз накануне...
  Я тоже засмеялась и спросила:
  - А почему она считает, что это был ваш дедушка?
  - Ну, она вроде как "не совсем, но почти уверена". Говорит, незнакомец присел, а потом встал и похлопал себя по карманам точь-в-точь как дедушка делает, когда выходит за калитку. Да мало ли кто это мог быть, если вообще был. Мне кажется, она и сама понимает, что говорит глупости - потому и не боится рассказывать такое людям в глаза. Плюс недостаток общения, знаешь...
  
  С годами энергии и здоровья у дедушки стало поменьше, но страсть дарить подарки только усилилась. Если, проходя по улице, мистер Ливингстон видел играющих детей, то останавливался, засовывал руку в карман и обязательно извлекал оттуда то бублик, то леденец, то яркую пуговицу или цветной камешек и протягивал детишкам, приговаривая что-нибудь смешное и доброе. Стоит ли говорить, что соседская ребятня обожала его. В своем же доме дедушка создал целый ритуал дарения, и не только по праздникам. Всякий раз как кто-нибудь приходил его навестить, дедушка с видом волшебника вручал подарок гостю, сопровождая это поговоркой или же не совсем понятной фразой. Подарком обычно являлось что-то из старых вещей, наполнявших дом - остановившиеся часы неизвестной давности, песцовый воротник от пальто или жакета, подзорная труба, полустертая колода карт... И хотя эти предметы валялись повсюду в немыслимом беспорядке, создавалось впечатление, что дедушка думал о подарке заранее и специально его отыскал в грудах хлама. Что бы ни ожидало гостя, к его приходу оно стояло или лежало на столике в гостиной, а старик многозначительно поглядывал на входную дверь.
  
  Когда мистер Ливингстон умер, о нем горевали и близкие, и просто знакомые. За пару лет до смерти дедушка распродал свою собственность за границей. Наследство в завещании он распределил между детьми и внуками как счел нужным, при этом никого не обидев. Эйлин же, любимица покойного, помимо денежной доли, получила любопытное извещение. Она позвонила мне как-то поздним вечером:
  - Ты не могла бы съездить со мной в банк завтра или в пятницу утром? Моя машина сейчас на ремонте.
  - Конечно, никаких проблем.
  - Вот спасибо! Это не займет много времени. Нужно забрать содержимое какой-то специальной ячейки,- в голосе Эйлин слышалось удивление. - Я совершенно не представляю, о чем идет речь! Но юристы сказали, это часть моего наследства, которую дедушка почему-то предпочел поместить отдельно.
  - Звучит очень интересно! Ну что ж, до завтра!
  - Спасибо, давай! Я перезвоню.
  
  Работники банка загадочно улыбнулись, когда Эйлин сообщила, что приехала получить то, что хранилось в дедушкиной ячейке.
  - Одну минуту, мисс, мы подготовим необходимые документы... и тележку.
  Мы с Эйлин переглянулись. Что же там такое может быть?
  Последней частью наследства Эйлин оказался внушительных размеров рыжий чемодан, старый, но еще крепкий. Чемодан был обмотан веревками, а узлы запечатаны сургучом.
  - Вы хотели бы проверить, все ли в порядке? Вот документы на содержимое.
  Эйлин лишь растерянно произнесла в ответ:
  - Да, конечно... я не совсем понимаю пока, что это такое. У вас есть ножницы?
  Мы аккуратно разрезали веревки и открыли чемодан ключом из маленького пакетика, прилагавшегося к документам. Сразу стало понятно, для чего понадобилась тележка. Полости обеих половин, обшитые тканью цвета бургундского вина, оказались набиты камнями разного размера, завернутыми в папиросную бумагу. Каждая обертка имела номер и печать с едва разборчивыми обозначениями. Все камни были странного бурого цвета и тяжелые, большинство - размером с индюшиное яйцо, но несколько очень крупных.
  - Как думаешь, что это такое? Не золотые же самородки, - изумленно гадала Эйлин, разворачивая бумагу.
  - Быть может, металл... - я тоже удивилась. Хотя зачем бы старику понадобилось хранить металл в банке? Образцы особенно ценной руды?
  - Урановая руда? - пошутила Эйлин, словно в ответ.
  Я рассмеялась. Дедушка хотя и был одно время владельцем старого рудника, но думаю, догадался бы хранить радиоактивные вещества особым образом, а не в папиросной бумаге. Ведь большинство времени он проводил на чердаке со своим телескопом...
  И тут в голову пришло кое-что другое!
  - Эйлин, ты знаешь, сколько сейчас стоит один грамм метеорита?
  - Метеорита? - Эйлин широко распахнула глаза. - Ты думаешь...
  - Если не ошибаюсь, то по меньшей мере восемь-десять долларов за грамм. Вот этот камешек, - я с трудом ухватила увесистый булыжник, - потянет как минимум на килограмма три с половиной - тридцать пять тысяч... А крупные камни и того больше, потому что они большая редкость.
  - Неужели это правда? - Эйлин раскрыла папку с документами, и наша догадка подтвердилась. За множество лет дедушка собрал уникальную коллекцию метеоритов со всего света - из Южной Америки, Африки, Азии и даже его собственных полей здесь, в умеренных широтах.
  
  Более того, старик при жизни состоял в каком-то астрономическом обществе, и все его камни, а также право владения ими, были правильным образом зарегистрированы. Как пояснили позже юристы, чтобы законно обладать метеоритом или продать его, необходимо подтверждение, что камень найден на земельной собственности претендующего. С камнями дедушки не было никаких проблем - у каждого имелся свой документ. Так мы узнали, что самый большой экземпляр коллекции упал вблизи африканского рудника, который дедушка купил и продал очень быстро.
  
  По дороге домой мы не переставали изумляться находчивости и изобретательности мистера Ливингстона.
  - Ну и дедушка! - восхищенно восклицала Эйлин. - Никогда бы в жизни не подумала! Но как ему только удалось их отыскать?
  Когда мы втаскивали чемодан в дом, я обратила внимание на старый логотип с эмблемой "L&V" на обивке.
  - Знаешь, камни это еще не все. Посмотри-ка сюда.
  Эйлин невероятно изумилась.
  - Я только вот на днях читала, что на аукционе старая дорожная сумка этой фирмы стоила чуть ли не десять тысяч! И где только дедушка раздобыл этот чемодан?
  Я рассмеялась:
  -Винтаж сейчас ведь так популярен! Может, подожди еще пару десятков лет и ему вообще цены не будет!
  
  Позже Эйлин рассказала, что на чердаке в дедушкином доме обнаружилось множество тетрадок с расчетами и записями о метеоритных дождях. Похоже, что каким-то удивительным образом старик вычислял время и место падения отдельных камней, с учетом особенностей атмосферы, геометрии земного шара и прочей информации. Трудно сказать, насколько точны были его прогнозы, и, тем не менее, он умудрился собрать целую коллекцию.
  - Может быть, это и объясняет его внезапные разъезды, - размышляла вслух Эйлин. - Кто знает... Я хочу передать это в местный университет, наверняка дедушкин труд кого-нибудь заинтересует.
  - Если хочешь, могу поговорить с коллегами, - предложила я. - Наши геологи, уверена, оценят дедушкину работу по достоинству. - О, это было бы чудесно...А знаешь еще что? - немного подумав, добавила Эйлин. - Мне долго не давал покоя рассказ миссис Донован. Теперь я, кажется, понимаю, зачем дедушка мог пробраться к ней на участок ночью... Не знаю, нашел он что там или нет...В общем, я подарила ей рождественскую поездку во Флориду - на один милый старомодный курорт. Ей ведь так одиноко здесь живется, - и внучка охотника за метеоритами широко улыбнулась.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Верт "Пекло 2"(Боевая фантастика) В.Свободина "Демонический отбор"(Любовное фэнтези) М.Юрий "Небесный Трон 4"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика) В.Кривонос "Пятое измерение-3"(Научная фантастика) О.Герр "Любовь без границ"(Любовное фэнтези) Т.Сергей "Эра подземелий 2"(ЛитРПГ) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) Б.Стриж "Невеста из пророчества"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"