Соул Илона: другие произведения.

Колизей (книга 2-я)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 4.75*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ВНИМАНИЕ!!! ЧЕРНОВИК!!! Когда это обыденная реальность дала сбой? Кто постоянно строит козни за спиной? Что за странный голос, который нашептывает странные вещи? Враги становятся друзьями, друзья - врагами. Драки, побеги, могущество стихий, город одержимых, путешествия в подземелья, сражение врага, ну, и конечно же фиолетовый цыпленок Слива. Я - Лора и это мир сидхе. Заходи к нам, если сможешь выжить.


   Илона Соул
  
  
  
  
  
   Люди Холма
  
  
  
  
   Колизей
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   2015
   Я лучше почувствую боль, чем ничего вообще. Я лучше разобью руки в кровь и каждой клеточкой своего испуганного сознания прочувствую эту боль. Босыми ногами пройду по раскаленному углю и почувствую остроту иголок под ногтями. Прочувствую боль тысячи каторжников, словно тот единственный удерживающий якорь рассыпался миллиардом несбывшихся грез. Он утащил меня в невесомость. Мне страшно там. Страшно и холодно...
   Лучше лететь в никуда, чем мелкими шагами отступать назад. Страшно не чувствовать ничего. Уж лучше чувствовать боль, чем ничего вообще. Потому что, если я чувствовала, значит, я была жива...
  
  
   Темнота. Даже она теперь не приносит мне спокойствия. Ничего теперь не успокаивает. Меня словно и нет вовсе. Только отголосок, скользящий между будничных проблем и тревог. Словно черный фон за ночным лесом.
   Отрешенная. Пустая. Незавершенная.
   Даже, если сейчас начнет рушиться мир - я не отреагирую на это. Я не реагирую даже на себя. На собственные мысли и чувства. Сознание и подсознание поменялись местами, так, что сложно понять, где реальность, а где жуткий кошмар.
   Тщетные попытки остальных достучаться до меня становились все реже и реже. Никто не мог. Прострация. Апатия.
   Я сидела на полу, возле входной двери. Надо мной нависали четверо демонов и что-то говорили. Но, я не реагировала ни на кого и ни на что. Где-то издалека слышался жалобный писк Сливы. Но, и это было за гранью моего понимания.
   Резкая боль в правой скуле словно включила какую-то кнопку в голове. Звук пробился сквозь пелену отрицания. Я часто заморгала.
   - Кит! - грозно гаркнул Эштон.
   Коротышка пожала плечами и уставилась на меня, будто на экземпляр редкой генной мутации.
   - Можно же как-то помягче? - упрекнула Сью.
   - Ваши гуманные способы не помогали. Ей нужно было только один раз врезать по морде. С добрым утром, красотка! - язвительно сказала Кеита.
   Сьюзен присела возле меня, встревожено вглядываясь в глаза. Ее собственные были красными и подпухшими. Очевидно, девушка плакала.
   - Лора? Как ты? - осторожно спросила она, заправляя прядку волос мне за ухо.
   - Не... знаю... - одними губами прошептала я. Говорить было сложно. Даже больно.
   Самое тяжелое, я бы сказала, почти невыносимое для меня - говорить о страхе вслух. Наполняясь звуком, он оживает и словно ржавчина разъедает изнутри.
   - Что будем с ней делать? - деловито поинтересовалась коротышка, словно я была ненужным багажом, который путал им все планы.
   Эштон мелкими шагами мерил коридор. Мимо него то и дело шмыгали какие-то незнакомые люди. Они что-то говорили, куда-то звонили. И беспрерывно мельтешили.
   - Оставим ее здесь. Или отправим к Вере. -ответил Эш.
   - Это разумно. Ее не нужно тревожить. - тихо согласилась Сьюзен.
   Понимание разговора мелкими крупицами приходило в мою голову. Я обвела всех взглядом. Эш присел возле меня и стал выразительно вглядываться мне в глаза. Но, прежде, чем он заговорил, я вскочила на ноги и оказалась, как можно дальше от него.
   - Даже и не смей этого делать! Хватить помыкать мной! - крикнула я. Это застало врасплох абсолютно всех. Мельтешение прекратилось. В доме повисла гробовая тишина, все удивленно смотрели на меня.
   Пустота сменилась злостью. Дом снова затрясло.
   - Да она угробит всех к чертовой матери! Эш, сделай что ни будь с это истеричкой! - крикнула Кеита, отходя от меня на безопасное расстояние.
   - Боюсь, что даже если применю принуждение, то она его пересилит. - покачал головой тот.
   Слезы водопадом хлынули из глаз. Эти твари забрали Дэна. Отобрали его у меня. А этот хренов руководитель в пластмассовых очках хочет оставить меня в стороне, что бы не мешалась под ногами! И кто тут большее зло?
   Сьюзен всхлипнула и из ее глаз тоже потекли слезы. Она бросилась ко мне и обняла, положив голову мне на плече. Дом сотрясли двойные рыдания. Даже Ленайя шмыгнула носом.
   Кто-то сдал его. Дал наводку ракшасам. Весь смысл моей жизни попал в бездну к монстрам. А меня хотят оставить в стороне!
   Я отстранила девушку от себя и подошла к Эштону впритык. Он настороженно отшатнулся, не зная, чего ожидать.
   - Ты не посмеешь оставить меня в стороне. - сквозь зубы процедила я, ткнув ему пальцем в грудь.
   Он прикрыл глаза, сняв очки. Эштон выглядел постаревшим и измученным. Боюсь даже взглянуть на себя в зеркало, потому что абсолютно уверена, что увижу седые волосы.
   - Мистер Бреймар, близнецы Делур покинули Уотфорд. - доложил какой-то парнишка. Эш открыл глаза и серьезно посмотрел на него.
   - Ищеек отправили?
   - Да, но мешает встречный ветер. Запах серы сбивает их с толку. - виновато ответил парень, опасливо вжимая голову в плечи.
   И не напрасно: Эштон взорвался ругательствами и со всей силы ударил кулаком в стену, проломив дыру.
   - Клянусь, что когда я их поймаю, то они будут умолять отдать их ракшасам. - пошипел он.
   - Будут еще распоряжения?
   - Поднимайте всех. Пошлите еще ищеек. И будь на связи. - распорядился "профессор".
   - Понял. - ответил парнишка и быстро ретировался из дома. За ним последовали еще двое.
   - Что будем делать мы? - спросила Ленайя.
   Эштон обвел дом мрачным взглядом и упер руки в бока.
   - Отправимся на остров. С закатом. - ответил он.
   - Эш, я не думаю, что Совет чем-то здесь поможет. Если за этим действительно стоит Артур, то они лишь разведут руками и объявят минуту молчания. Старички давно уже свое отслужили. - встряла Кеита.
   - Пока там есть Конрад, то мы еще можем рассчитывать на помощь. - отрезал он.
   - Да черта с два! Один голос против восьми ничего не решает! - рыкнула коротышка.
   - Кит! Я уважаю тебя и ценю твой опыт, но будет так, как я сказал! - гаркнул Эш.
   Упырица фыркнула и удалилась на кухню, Сьюзен судорожно вздохнула.
   - Лора, собирайся. Вы с Кеитой поедите к Вере, отвезете Сливу. В восемь вечера мы вас заберем. - скомандовал он и удалился в свой кабинет.
   При этом вид у Эштона был настолько устрашающий, что я не посмела с ним спорить, по поводу напарника. Я, следом за Кит отправилась на кухню. Прямиком подойдя к одному из шкафчиков выудила бутылку виски и, отвинтив пробку, стала пить прямо из горла. Пол, который кормил цыпленка изумленно уставился на меня. Пока я не выпила содержимое бутылки залпом, я не успокоилась. Только потом села за стол и бездумно уставилась на фиолетовую птицу.
   Он, наевшись, принялся с радостным писком наматывать круги по столу. Хоть кому-то в этом доме весело. Для меня веселье сейчас было чем-то инородным, как третья рука или рог на голове.
   Что-то внутри бурлило. Мне хотелось сорваться и бежать, потому что чутье подсказывало, что я катастрофически не успеваю. Если подождать еще минуту, то можно и не успеть.
   Не обращая ни на кого внимания, я отправилась наверх. Войдя в его комнату, остановилась на пороге: гитара лежала на кровати, на полке с книгами стояли два стакана, а на спинке стула висела куртка. Та самая.
   Что-то внутри сжалось. Сильно.
   Безысходность поглотила меня с головой. Я захлопнула дверь и упала на подушки. Мне хотелось не просто плакать. Выть волком и крушить все, что попадалось под руку. А что, если мы не успеем? Что, если мы его не спасем? А что, если уже слишком поздно? Что я буду делать тогда?
   Хуже всего, когда сквозную дыру нечем заполнить...
   Я тихо заскулила. Как раненное животное. Меня переполнило чувство жалости к самой себе.
   Эгоистично? Да, несомненно. Мне жалко себя. Шторм чувств, который совсем недавно ворвался в мою жизнь и перевернул ее с ног на голову, оставил после себя неустранимые последствия. А потом я умерла. Насильственной смертью. Затем переродилась в демона. И лишилась всего. Всего, ради чего стоило жить. Я чувствовала себя брошенной...
   На смену жалости пришло чувство отвращения. Я подорвалась с кровати и на негнущихся ногах отправилась в ванную, срывая с себя одежду по пути.
   Открыв кран, встала под душ. Почему невозможно отмотать время назад? Почему нельзя ничего изменить?
   Вода не приносила чувства облегчения. Я схватила мыло и с остервенением стала мыть лицо. Чувство грязи из-за собственной слабости никак не хотело уходить.
   "Олдэм, ты ничтожество!" - гаркнул голос здравого разума. Как странно, я думала, что давно его лишилась...
   "Ты - демон! Соберись! Нет времени гладить себя по голове и ныть!" - снова пронеслось в голове.
   Рука сама потянулась к крану, переключая воду на холодную. Такого эффекта, как раньше это не производило, но достаточно отрезвило. Крохотная искра надежды зажглась на задворках сознания.
   Решительным шагом спускаюсь вниз и иду на кухню. Одета во все черное, включая байкерскую куртку, рукава которой мне достают пальцев. Волосы заплетены в косу. Наверное, вид у меня был траурно-мрачным, потому что при моем появлении все разговоры стихли и на меня посмотрели три пары глаз. Даже Слива с интересом выглядывал из-за кружки, вытянув голову.
   - Я готова. - сказала я, обведя всех взглядом. Кеита, без лишних слов, поднялась из-за стола.
   - Прощай, птенчик. Мы скоро увидимся. Надеюсь, что после путешествия к Вере, ты сможешь лапами доставать до пола. - залепетал Пол, почесывая птенца под клювом. Тот прикрыл глаза и чуть не замурчал. Кит аккуратно взяла животное и, усадив себе на плечо, направилась к выходу.
   Выйдя из дома, я последовала за коротышкой, но через секунду поняв, кода она идет, я остановилась. Кит непонимающе оглянулась на меня.
   - В чем дело? - спросила она.
   - Ты же не собираешься сидеть за рулем ЕГО машины? - недоверчиво спросила я.
   - У тебя есть другие варианты? - спросила она, пожав плечами, а затем открыла водительскую дверь.
   - Ты не будешь сидеть за рулем этой машины... - процедила я.
   Кеита раздраженно вылезла из машины и посмотрела на меня.
   - Хорошо. Веди ты. Мне все равно. - ответила она, жестом указывая мне на водительское место.
   - Я не умею. - ответила я.
   Кеита открыла рот и уставилась на меня, как на неполноценную.
   - Какого хрена ты морочишь мне голову? - фыркнула она, усаживаясь за руль. Взревел мотор. Я сжала кулаки и заскрипела зубами, но все же пересилила себя и села на пассажирское место. Мы ехали молча. Слива спал на заднем сидении.
   Коротышка принялась щелкать кнопками стерео. Я бросила на нее убийственный взгляд. Она закатила глаза.
   - Прекрати реагировать так, будто я танцую у Дэна на могиле! Это всего лишь машина и всего лишь стерео! - фыркнула она.
   - А ты всего лишь висишь на волоске от смерти, если еще раз прикоснешься к его вещам. - сквозь зубы процедила я.
   Коротышка покрутила пальцем у виска, чем разозлила меня еще больше. Но провоцировать больше не стала, отвернувшись от меня.
   У дома тети Веры мы были минут через пятнадцать. Не дожидаясь Кеиты, я схватила Сливу и направилась прямиком к дому. На кухне светился свет. Я вошла, даже не постучав.
   - Тетя, это я. - крикнула я с порога.
   Тетя Вера зашлепала тапочками, на ходу затягивая пояс халата. При виде меня она приветливо улыбнулась.
   - Лорана, детка! Я так рада тебя видеть! Как ты? Как самочувствие? - защебетала она, повисая у меня на шее.
   Самочувствие, как у трупа.
   - Нормально. - ответила я, слегка обнимая ее за талию.
   Дверь снова открылась и вошла коротышка. Она с равнодушием огляделась по сторонам. Тетя Вера с интересом посмотрела на нее.
   - Привет. - ответила Кеита, помахав рукой. А затем, прямиком зашагала в гостиную, вальяжно развалившись на диване. Я раздраженно закатила глаза. Эта упырица делает абсолютно все для того, что бы я ее ненавидела. Когда ни будь, я надеру ей зад.
   - Тетя, идем на кухню. У меня к тебе есть разговор.
   Тетя Вера, пожав плечами, засеменила за мной на кухню.
   - Может, твоя гостья хочет чаю? Или кофе? - спросила она, ставя чайник на плиту.
   - Нет, не хочет. - резко ответила я.
   - С удовольствием выпью кофе. С ванилью, если можно. - крикнула Кеита из гостиной, не отрывая своей физиономии от телевизора.
   Я с огромным усилием подавила вспышку злости. Не хватало, что бы снова началось землетрясение.
   Слива, до сих пор мирно спавший, пискнул. И внимание тети быстро переключилось на это чудо демонической магии.
   - Ой, какая прелесть? А почем он фиолетовый? - воскликнула она, наклоняясь, что бы лучше рассмотреть птенца.
   - В чернила упал. - соврала я.
   Из гостиной послышалось фырканье.
   - Заткнись, либо я вырву тебе язык. - одними губами прошептала я. Послышалось очередное фырканье.
   - Я, вообще-то как раз об этом хотела с тобой поговорить. - сказала я, на этот раз обращаясь к тете Вере. Птенца я усадила на стол. Он с огромным энтузиазмом начал снова наматывать круги. Тетя умиленно за этим наблюдала.
   Она поставила на стол три чашки и Слива, тут же запрыгнул на одну из них. А потом, не удержав равновесия, плюхнулся внутрь вниз головой. Из чашки доносился жалобный писк. Вздохнув, я вытряхнула птенца оттуда. Он плюхнулся на задницу и громко чихнул.
   - Я хочу оставить его у тебя на некоторое время. Дело в том, что мы уезжаем из города на несколько дней. Его не с кем оставить.
   - Уезжаете? Куда? А школа? - не на шутку удивилась тетя Вера.
   Черт. Школа. А я уже и забыла про нее. И про Кети.
   - Эштон договорился. - не моргнув, соврала я.
   - А куда вы едите? И зачем? - не отставала она.
   На поиски Дэна, потому что его похитили ракшасы. Жуткие твари, которые могут прихлопнуть его левым мизинцем и не моргнуть. Одному ему не справиться, так что на его поиски отправилась целая толпа демонов.
   - На экскурсию. В Норвегию. Всегда хотела там побывать. - ответила я и попыталась выдавить из себя улыбку. Ничего не вышло.
   - Ой, как чудненько! - воскликнула тетя, хлопнув в ладоши. А затем покосилась в сторону гостиной и нагнувшись к самому моему уху зашептала:
   - А кто эта девушка? И где Даниэль?
   Что-то там внутри снова сжалось. Только сильнее. Будто защемило клещами. Я с огромнейшим усилием отогнала слезы, которые снова стали наворачиваться на глаза.
   Эта коротышка - злобная упырица, которая доводить меня до нервного тика.
   - Это знакомая Дэна, Кеита. А Даниэль... он... отправился по делам. - последнее предложение я буквально выдавила из себя.
   Коротышка не стала дожидаться, когда тетя Вера начнет более детально расспрашивать про нее и сама явилась на кухню. Она, с абсолютно скучающим видом, села за стол и принялась играть с цыпленком. Ее самообладание даже переплюнуло самообладание Пола!
   Я ее игнорировала, она тоже не спешила поддерживать светскую болтовню. Тетя окидывала нас заинтересованными взглядами. Кофе наполнил кружки. По кухне разнесся приторный запах ванили. Я покривилась и добавила двойную порцию корицы, что бы перебить тошнотворный запах.
   - А Кети тоже едет с вами? - спросила тетя, неспешно помешивая кофе ложкой.
   - Нет. Я как раз хочу зайти к ней.
   Я взглянула на часы: пол шестого. Успею. Кети живет в четырех кварталах отсюда. Видимо, Эш основательно промыл тете Вере мозги, потому что она ни с чем не спорила, ни до чего не докапывалась и на все соглашалась. Даже к присутствию Кеиты она относилась спокойно. А от Сливы вообще была без ума.
   Допив кофе, я без лишних разговоров вышла. Кеита было дернулась, но увидев мой предупреждающий взгляд, махнула рукой и вернулась к просмотру телевизора.
   На улице уже смеркалось. Холодный ветер подул в лицо, но не доставлял никакого дискомфорта. С недавних времен я полюбила ветер. Только обычно это был легкий, весенний ветерок, который мягко касался моего лица. Так же, как и его пальцы.
   Я воткнула наушники и врубила на полную громкость, ускоряя шаг. Для того, что бы еще больше отрезать себя от остального мира, натянула капюшон. Минув два квартала вверх по дороге, я свернула налево.
   Добравшись до нужного мне дома, я решительно постучала колотушкой в виде орла. Дверь мне отворила миссис Паркер. Мы не были с ней знакомы лично.
   - Здравствуйте, я - Лора Олдэм. Кети у себя? - поздоровалась я, пытаясь растянуть губы в ничтожной попытке улыбнуться. Натянутая же улыбка миссис Паркер говорила, что у меня плохо получилось.
   - Здравствуй. Да. Проходи, сейчас я ее позову.
   Я, так же как и Кеита, с абсолютным равнодушием разглядывала интерьер дома. Картины, статуэтки, цветы в горшочках, вязаные салфетки на тумбочках. Ничего необычного. Кроме кота. Он был рыжим, толстым и с приплюснутой мордой. При виде меня он выгнул спину дугой и зашипел, а потом и вовсе зарычал.
   - Филлип, брысь отсюда! - шикнула миссис Паркер, прогоняя кота.
   Послышался скрип двери, а потом и шаги. Явилась Кети. Увидев меня она подбежала и повисла у меня на шее.
   - Черт! Я так за тебя волновалась! - воскликнула она.
   - Кэтрин, что за выражения? - возмутилась ее мама. Кот не переставал шипеть.
   Кети закатила глаза и потащила меня на улицу, на задний дворик. Там была большая качеля, застеленная покрывалом в синюю полоску. Она уселась. Я последовала ее примеру.
   С минуту подруга ничего не говорила. Эмоции на ее лице сменяли одна другую. Сначала радость, сменилась удивлением, затем пришло волнение, а потом и грусть.
   - В чем дело? - спокойно спросила она.
   Черт. Если бы ты только знала, как я хочу тебе рассказать! Как мне хотелось разделить все это сумасшествие с кем ни будь, кто не принадлежит миру сидхе. Груз внезапных проблем и страхов давил на плечи. Я была уверенна, что Кети - тот человек, который поймет и разделит его со мной. И, по сути, я могла ей рассказать. Ничего смертельно страшного от этого не произойдет. Но, я не сделаю этого. Я не стану ее втягивать во всю это сверхъестественную чепуху.
   - Все хреново... - выдавила я, смотря вдаль.
   Кети ничего не сказала.
   - Расскажешь? - тихо спросила она. Отрицательно качаю головой.
   - Не могу. - выдыхаю я.
   Подруга без лишних слов взяла меня за руку и посмотрела в глаза. Я не знаю, что она там увидела, но похоже, что пришла к какому-то выводу.
   - Ты изменилась. Словно... - она запнулась.
   - Постарела? - договорила я за нее.
   - Да. - виновато отведя взгляд, сказала она.
   - На сотни лет. - подтвердила я.
   Втянула воздух, который принес свежесть. Видимо, будет дождь.
   - Я вообще-то пришла попрощаться с тобой. Я уезжаю на некоторое время.
   Кети окинула меня встревоженным взглядом.
   - Куда? С кем?
   - По делам. Да все едут. - как можно более беспечно, ответила я, пожимая плечами.
   - Не скажешь?
   Отрицательно качаю головой.
   - Почему у меня такое дерьмовое чувство, будто ты прощаешься со мной навсегда? Что происходит?
   Я закусила губу, не зная, что сказать. Мне абсолютно не хотелось врать.
   - Как всегда заговоры мирового масштаба, которые мне приходится разруливать. Да и "адская парочка" как всегда все портит. - сказала я.
   Самый лучший способ соврать - сказать правду в шутку.
   - Какие лекарства тебе в больнице давали? - вскинув одну бровь, настороженно спросила подруга.
   Сработало.
   - Не знаю, но я видела, как по палате летали бабочки. - пожав плечами, ответила я. Кети как-то истерично то ли хрюкнула, то ли хмыкнула. В общем, звук получился забавным. Я даже почти улыбнулась.
   - Все ясно с тобой. Но, ты хоть будешь держать со мной связь? - с надеждой спросила она.
   - Да, если там будет ловить сеть. Неизвестно, в какую глубинку меня занесет.
   Я поднялась.
   - Мне будет не хватать тебя и твоих дурацких шуточек. - сказала подруга, крепко обнимая меня.
   Глаза снова защипало.
   - Не переживай, твой синяк на плече не успеет зажить до моего возвращения. - пообещала я.
   Послышалось тихое хихиканье.
   - Знаешь, что бы там у тебя не происходило, я уверена, что ты со всем справишься. Ты же мужик!
   Ох, мне бы столько же уверенности! После недавних событий у меня потерялась грань между реальностью и больной фантазией. Сумасшедшая фантасмагория, которая имеет тяжелые последствия. Даже если это закидон моей фантазии, нужно иметь смелость и силы справиться со всем этим...
  
  
   Без десяти минут восемь. Я мерила гостиную шагами. Слива, заразившись моим примером, делал то же самое, только по дивану. Кеита хмуро следила за мной взглядом.
   - Прекрати бегать! Меня уже укачивает. - сказала она. Я, не останавливаясь, продемонстрировала ей средний палец. Ноги гудели и хотели сорваться с места. Сердце билось учащенно.
   Через десять минут ничего не поменялось. Все были на своих позициях. Только птенец, вымотавшись, уснул на подушке, подергивая лапкой, словно щенок. Тетя Вера ушла к себе в комнату, смотреть вечерние новости. Начался дождь. Ветер завывал сквозь вытяжку на кухне.
   Попытка успокоится и посмотреть телевизор, успехом не увенчалась, я все равно подорвалась и мерила шагами гостиную, каждую секунду поглядывая на часы. Раздражение и злость все нарастали. Я металась к окну, как только слышала шум проезжающей машины, но каждый раз меня ждало разочарование.
   Еще пятнадцать минут спустя меня начали тревожить смутные подозрения. Кеита тоже не высказывала особого веселья, изредка поглядывая на часы.
   Когда стрелка часов показала половину девятого вечера, логический вывод пришел сам собой.
   Никто и не собирался за нами ехать. Красиво устранили балласт и приставили няньку. Что бы не сбежала и не наделала глупостей. К тому же, мой внутренний демонский датчик показывал, что неподалеку ошивается четыре демона.
   Я резко подскочила к Кеите, нависая над ней. Она вздернула бровь.
   - Ты знала... - прошипела я.
   - Подозревала. - спокойно ответила она, пожимая плечами.
   Вспышка ярости взорвалась внутри, превращая кровь в бурлящую лавину. Дом ощутимо тряхнуло, но к удивлению ничего не разбилось. Даже Слива не проснулся. Грохнул гром. Вдалеке завыла сирена.
   Мне хотелось вышибить ею дверь и сбежать, но вместо этого я умчалась наверх, в свою комнату.
   Как красиво Эштон обошел меня! Конечно, кому нужна нестабильная истеричка, которая толком голову полусгнившему трупу оторвать не может? А еще чуть что не так - похоронит всех к чертовой матери под завалом!
   Я хаотично металась по комнате, не зная, что делать. Комнату осветила молния. Секундами позже послышался оглушительный раскат грома.
   "Дождь смывает все запахи." - пронеслось у меня в голове.
   Я посмотрела в окно. Лило так, будто кто-то мыл окно из шланга. Громыхало каждые пол минуты. Пальцы нащупали черное сердце. Даже когда ты не со мной, ты помогаешь лучше всех их вместе взятых...
   Быстро стянув с ног белые конверсы, я заменила их на высокие сапоги с частой шнуровкой. В рюкзак бросила несколько необходимых вещей и карточку с номером банковского счета (оказывается, мой отец открыл на меня депозитный счет). Телефон я намеренно выключила и оставила на столе. Застегнув куртку и натянув капюшон на голову, я открыла окно.
   Грохотнуло. Но на этот раз это была дверь. В комнату ворвалась Кеита. Схватив меня за шиворот, она втянула меня обратно в комнату. Только благодаря демонической координации, я не упала.
   - Я так и знала! Далеко собралась? - раздраженно спросила коротышка.
   - Отвали! - рыкнула я.
   - Идиотка! Ты останешься здесь! Даже будь ты в десятки раз сильнее, чем ты есть сейчас - у тебя все равно ничего не выйдет! Когда же эта простая истина закрадется в твою дурную башку? - воскликнула она, тряхнув меня за плечи. Я занесла руку для удара, но коротышка ее перехватила и вскинула бровь.
   - Я не собираюсь сидеть и ждать сочувствующей открытки от Эша! Я ведь тоже демон, черт возьми! - крикнула я.
   В коридоре послышались шаги, а затем встревоженный голос тети Веры:
   - Лоранна, у вас там все в порядке?
   - Да. - в один голос ответили мы.
   - Ну и чудненько. - ответила тетя и зашагала прочь.
   - И что ты сможешь сделать, кудесница хренова? Ты знаешь, где его искать? Как бороться с ракшасами?
   - Придумаю что ни будь! - рыкнула я, вырывая руку и решительно направляясь к окну.
   Но Кит снова меня остановила.
   - Да тебя убьют в первой же подворотне!
   - У тебя есть предложения получше? - огрызнулась я.
   Она тяжело вздохнула. Так вздыхают учителя, когда пытаются донести информацию до учеников, у которых вакуум в голове.
   - Я иду с тобой. - ответила она.
   От этой фразы я опешила и не сразу придумала, что ответить.
   - Нет! Да я лучше себе в напарники возьму Дженнифер, Крейга и еще парочку зомби! - воскликнула я.
   - Либо я иду с тобой, либо мы остаемся здесь. - решительно отрезала коротышка.
   Я задохнулась от возмущения. Мда, скудный выбор. Либо вечная нервотрепка за пределами дома, либо она же, но внутри дома. Заскрипев зубами, все же выбрала меньшее из двух зол.
   - Хорошо. Идем вместе. - выдавила я.
   Кеита самодовольно хмыкнула. Накинув куртку, она выглянула в окно, внимательно вглядываясь во мрак.
   - Значит, план таков... - начала она, но я ее тут же перебила.
   - С какого рожна ты назначила себя командиром?
   Кит окинула меня мрачным взглядом.
   - Если тебе неизвестно такое понятие, как логика и голос здравого разума, то объясню по-другому: я сильнее тебя и старше в несколько сотен раз. Скажи мне спасибо, что я рискую своей шкурой, помогая тебе.
   - С чего такой альтруизм? - съязвила я.
   - Не тешь свое самолюбие, это не ради тебя, а ради Дэна. Мне абсолютно не улыбается перспектива нянчиться с соплячкой.
   Я почувствовала укол неприятно чувства. Ревность? Похоже на то...
   - Вернемся к нашим баранам, план таков: дом стерегут четверо демонов, ты должна добраться до выезда из города, к трасе М1, пока я их задержу. Жди меня там. До рассвета мы должны попасть в Элстри. Мы должны убраться отсюда как можно дальше, пока не закончился дождь, иначе они нас выследят. - быстро заговорила Кеита, оглядываясь по сторонам, будто нас мог кто-то услышать.
   В моей голове загорелась надежда, а сердце забилось учащенно в предвкушении адреналина. Нас осветило молнией. Лицо Кит выглядело зловеще в таком свете. В эту секунду я ощутила полноту значения слова "демон". Громыхнул гром. Это было воспринято, как сигнал к действию. Я повернулась к окну и перевесив ногу, плавно спрыгнула вниз. Через мгновение упырица оказалась возле меня. Мы переглянулись и разошлись в разные стороны.
   Одежда в считанные секунды стала мокрой. Я принялась бежать, стараясь избегать света фонарей. Я минула десять кварталов, оставшись незамеченной. Видимо, Кеита уже устранила "нянек".
   Позади послышались шаги. Они все ускорялись и ускорялись. Меня кто-то догонял. Оглянувшись, я увидела незнакомого типа. Черт, застукали. Ускорилась, но и мой преследователь не отставал. Он был даже быстрее меня, стремительно сокращая расстояние.
   Неожиданный толчок сбил меня с ног. Я упала, здорово приложившись лицом об асфальт. Быстро вскочив, развернулась к нападающему лицом. Белокурый парень не выглядел враждебно.
   - Извини, но мне приказано не выпускать тебя из дома. - сказал он.
   Вспыхнувшая молния осветила его лицо и я увидела на шее знак геральдической лилии.
   "Свой". - подумала я.
   - Ты тоже извини меня. - сказала я.
   - За что? - удивился он.
   - Вот за это. - ответила я и одним выпадом схватила его за шею.
   Я не была уверена, сработает ли это, но попробовать стоило. Парнишка, как и я, оказался демоном Морриган. От моей руки к его шее, а потом и лицу потянулось едва видимое серебристое сияние. Словно дым от догорающего костра.
   Глаза парня закатились и он шумно вздохнул, обмякая у меня в руках. Когда сопротивление совсем исчезло, я с силой отбросила его в ближайшие кусты. Пусть не на долго, но он выбыл из строя. И я пустилась в бег. Раскаты грома только подстегивали меня. Добравшись до нежилой части города, я оттолкнулась от земли, взлетев ввысь, приземлилась на крышу контейнера. Что бы добраться до вывески "Добро пожаловать в Уотфорд" у меня ушло пол часа.
   Притаившись в кустах, я стала ждать Кеиту. Время шло, ее все не было видно.
   Спустя еще пятнадцать минут, я заметила ее фигуру, прыгающую по крышах контейнеров. Но, в очередном прыжке кто-то схватил ее за ногу и Кит исчезла из вида, затерявшись где-то среди железных ящиков.
   - Твою мать! - рыкнула я, бросаясь в ее сторону.
   Домчавшись на источник шума, я обомлела: пятеро неизвестных демонов превратили ее в боксерскую грушу. Потянув носом, даже несмотря на дождь, я поняла, что это упыри. Их пятеро. Они в несколько раз сильнее меня. Если они убьют Кеиту, я, конечно, сильно не расстроюсь, но это станет крупной помехой в моем деле.
   Внезапно я осеклась: люди Эштона никогда бы не стали избивать нас. Это чужаки!
   Не долго думая, я бросилась в эту кучу-малу. Перехватив руку одного из демонов, я резко дернула ее назад. Послышался откровенный хруст костей. Вампир взвыл, пытаясь освободиться. Но, я подскочила и с силой пнула его в плече. Демон упал, а рука была отброшена в сторону. Остальные на секунду приостановились в замешательстве, смотря то на своего друга, то на меня. Кеита воспользовалась моментом и вонзила руку ближайшему демону прямо в грудь, а затем тоже пнула ногой в живот. Ее рука была в крови и что-то держала. Это что-то пульсировало. Меня передернуло от понимания того, что в строй этот вампир уже не вернется никогда.
   Остальные опешили и разделились. Кеите, как более опытной, досталось целых два противника. Внезапный удар в челюсть отбросил меня к ближайшему контейнеру, познакомив мою спину с железом. Еле восстановив равновесие, пришлось резко присесть, пропуская удар над головой. Кулак нападающего врезался в железную стену, оставляя после себя значительную вмятину. Я пнула упыря по колену. Тот тут же потерял равновесие и рухнул на землю.
   Эх, была не была!
   Я чувствовала, как мои пальцы прорывают плоть демона, как они проламывают его ребра, пока не натыкаются на сердце. Его крик сменился холодным страхом. Молния осветила его лицо, которое так и застыло, с открытым ртом и полными ужаса глазами. Сердце упало на землю рядом с бывшим владельцем.
   Кеита тем временем все отбивалась от двух нападающих, которые теснили ее к дороге. Оттолкнувшись от земли, я прыгнула одному из них на плечи, повалив на землю. Демон сумел среагировать, схватив меня за ногу, ребром ладони ударил по голени.
   Треск и острая резкая боль. Я вскрикнула и упала на землю. Демон вскочил и ринулся ко мне. Я вскинула руки, в вялой попытке защитить себя. Это, конечно, больше для моральной поддержки. Все равно, что прятаться от дождя под решетом.
   Демона откинуло в сторону на добрых метров пять. Я удивлено оглянулась по сторонам. Кеита была занята, пытаясь освободиться от заключившего ее в "объятия" нападающего. Больше никого на горизонте не было видно. Странно.
   Мой обидчик вскочил на ноги и снова набросился на меня. Кит, успевшая, справиться со своим, сбила с ног демона, пригвоздив его к земле. Он дергался и шипел, но девушка силой опустила левую ногу ему на голову. Снова послышался треск и я увидела раздробленный череп. Кит с омерзением вытерла подошву о траву.
   - Вот же хрень! - наконец выдала она, подойдя ко мне.
   - Что это было? Это же ведь не люди Эштона? - спросила я, корчась, когда девушка дотронулась до моей ноги.
   - Нет. Люди Эша более вежливы, чем эти. - хмыкнула она.
   - Тогда, что это была за чертовщина?
   - Решили познакомиться, но я отшила, кося под монашку. Им это не особо понравилось, как видишь.
   - Я подозревала, что у тебя явные проблемы с головой, но не думала, что настолько серьезные. Ай, больно же! - воскликнула я.
   - Да что ты?! - с наигранным изумлением, сказала она.
   Я сцепила зубы, сдерживая возникшее желание разбить ей нос. Кеита надорвала штаны, в том месте, где был перелом.
   - Какого черта ты делаешь? У меня нет запасных! - рыкнула я
   - Тебе штаны важнее или твоя нога? - рыкнула она.
   - Да пошла ты! - процедила я, сквозь зубы, на этот раз от боли.
   Кит положила руки на ногу, от чего я шумно выдохнула от изумления: ощущение было такое, словно горячие щупальца проникают сквозь кожу, затем сквозь мышцы, добираясь до кости. А потом последовала боль, еще сильнее, чем когда кость сломалась. Я закричала.
   - Гребанные упыри! - прошипела я сквозь зубы.
   Кеита хохотнула, не отрываясь от лечения ноги. Боль пошла на убыль. А затем и щупальца исчезли.
   - Готово. Жить будешь. - ответила коротышка, поднимаясь на ноги.
   Я осторожно согнула ногу. Никаких болезненных ощущений не было. Ощупав пальцами травмированное место, я была несказанно рада, что нога абсолютно целая. Тут же вскочила на ноги.
   - Спасибо. - буркнула я.
   - Оставь при себе. Мне оно не за чем.
   - Это была засада. - сказала я, больше для себя, чем для нее. Коротышка хмыкнула.
   - Да, капитан Очевидность. Это была засада. Еще бы узнать, кто за этим стоит. Кому же ты так перешла дорогу?
   - Спроси что ни будь попроще. - огрызнулась я.
   - Бедная овечка не знает, почему волки так косо на нее смотрят. - съязвила она.
   Мы в несколько прыжков скрылись в лесной полосе. Так и бежали всю ночь, как сумасшедшие, пока не добрались до Элстри. За всю ночь было еще две попытки нападения на нас, но нам удалось оторваться.
   Кто-то был настроен очень решительно, только бы не выпустить нас из города...
  
  
   Как только мы добрались до мотеля, я тут же рухнула на кровать и уснула, даже не раздеваясь. Такая бешенная скачка (по другому я не могу это назвать) вытянула из меня все силы. Почуяв под своей головой подушку, меня уже ничего не волновало. На улице рассветало, а Кеита куда-то вышла, громко хлопнув дверью.
   Только прикрыв глаза и погрузившись в сладкий сон я тут же вскочила, потому что кто-то с силой тряхнул меня за плечо. Еще минуту я хаотично пыталась сообразить вообще, что происходит.
   - Просыпайся. У нас мало времени. Пора отправляться. - заявила коротышка, поднимаясь с кровати.
   - Ты шутишь? Мы же только что пришли! Сколько времени прошло? Десять минут?
   - Ты проспала целый день. Уже вечер. - ответила она, резко открывая шторы. Свет, хоть и тусклый, все же резанул глаза. Я прищурилась и посмотрела в окно. Пейзаж никак не изменился.
   Я зевнула и отправилась умываться. К моему огромному удивлению, никаких неприятных ощущений после ночной беготни не было. После холодного душа я вернулась в комнату, на ходу переплетая косу.
   - Выдвигаемся, когда окончательно стемнеет. - скомандовала Кит.
   Я подавила очередную вспышку раздражения.
   - Почему не сейчас? Можно ведь двигаться возле трассы, углубившись на милю в лесополосу.
   - Если я озвучиваю план действий, то его просто нужно принимать и выполнять. А не вносить свои предложения и поправки. Я взвешиваю все возможные варианты и угрозы, по этому, когда я говорю, что выдвигаемся с темнотой, значит, выдвигаемся с темнотой. Я ясно объяснила? - бросила Кеита, смотря на меня снизу вверху, зашнуровывая сапог.
   - У меня складывается впечатление, что в детстве тобой постоянно помыкали и ты решила отыгрываться на всех во взрослой жизни, строя по струнке. - фыркнула я.
   Резкое движение, а потом рывок и я оказалась прижатой лицом к полу, а рука была вывернута за спину. Кит наклонилась вплотную ко мне.
   - Ты нихрена не знаешь ни про меня, ни про мою жизнь, так что засунь свои домыслы в то место, которым ты обычно думаешь. Говорю в последний раз: я командую, а ты молча подчиняешься. Иначе я попросту отправлю тебя домой и усилю охрану так, что ты даже за хлебом не сможешь выйти. Поверь, у меня много знакомых сидхе, а тех, кто знает Эштона - еще больше. Мне не составит труда организовать кортеж сопровождения одной безмозглой демоницы обратно домой. - сквозь зубы процедила она.
   В этот момент я ненавидела ее всеми фибрами своей души!
   - Долбанная психопатка помешанная на контроле! - рыкнула я.
   - Я, надеюсь, смысл моих слов дошел до тебя. Потому что в противном случае ты будешь собирать манатки со скоростью света. - ответила коротышка, отпуская меня.
   Я заскрипела зубами и поднялась с пола, поправляя куртку. У этой девицы похоже "комплекс Наполеона", потому что любой деструктивный диалог она предпочитает проводить, предварительно впечатав собеседника лицом в пол.
   - План таков: у нас есть один час, что бы пообедать, а потом сразу в путь. Следующая остановка - Эджвар. Спрашиваю исключительно для протокола: на охоту ты идешь со мной или отправишься в вольное плаванье?
   - Боюсь, что моя психика не выдержит картины твоего кровавого "обеда". - ответила я, хватая рюкзак и забрасывая его на плечо.
   - Другого я и не ожидала. Через час встретимся на перекрестке Хэйл-Лэйн и М1. Опоздаешь - отправлюсь без тебя.
   Я чуть ли не задохнулась от возмущения.
   - То есть, мне вчера не стоило спасать твою задницу от тех пятерых? Я могла отправиться без тебя? - фыркнула я уже в дверях.
   Кеита вздрогнула и отвела взгляд. Впервые мне удалось сломать ее железобетонные принципы.
   - Хорошо, даю тебе фору в пятнадцать минут. И... спасибо. - коротко бросила она, отворачиваясь. Я самодовольно просияла.
   - Оставь при себе. Мне оно незачем. - ответила, хлопнув дверью.
   Если нам удастся не поубивать друг друга за все это время, то я смогу с гордостью заявить, что у меня титановые нервы!
   Я быстрым шагом вышла на улицу. Кого бы это словить, что бы пообедать? Нужно найти какой ни будь бар, где обитают не самые лучшие представители общества. После увиденной картинки в голове того мужчины меня передергивало. Обычный человек, который живет, работает и растит детей. У него обычные заботы и планы на будущее: купить машину, свозить семью на море, купить симпатичный торшер, который видел на распродаже. Он не заслужил такой участи. Я отняла у него несколько лет жизни. За это время он мог, к примеру, дождаться правнуков или очередной экспедиции на Марс. А из-за меня он умрет на несколько лет раньше.
   Я грустно вздохнула и остановилась, оглядываясь по сторонам. Возле соседнего здания был указатель, который указывал, в каком направлении находится Эджвар. Это и послужило в выборе дальнейшего маршрута.
   Я шла быстро, но не потому что боялась угрозы коротышки, а потому что время было дорого. Изредка поглядывая на витрины магазинов и на проходящих мимо людей, меня одолевала тоска. Весь этот блеск, радостные эмоции вызывали у меня только уныние. В один момент я лишилась всего. Кто-то избавил меня этого.
   Ненависть электрическим разрядом прошлась по хребту и я зашагала еще быстрее.
   Я не верю в случайное стечение обстоятельств. Все имеет первопричину и следствие. Жизнью правят неслучайные случайности.
   Ту версию, в которой Дженнифер пыталась уничтожить меня исключительно из ревности, можно сразу отбросить.
   Теперь версия с похищением: "адская парочка" знают об осведомленности "триады" и остальных об их преступлениях и попросту избавляются от свидетелей. Бояться Совета? Не похоже, потому что из подслушанных разговоров понятно, что их прикрывает некий Артур. Возникает другой вопрос: что ему с этого? Какую роль играют в этом близнецы Делур?
   Ракшасы - монстры, которые питаются энергией демонов. По дикой случайности их жертвой оказался Дэн. Такое, в принципе, возможно.
   Но, я тут же отбросила эту версию, поскольку противоречивых фактов было больше. Если они методом тыка напали, то почему не забрали Пола и Кеиту? Тем более, по словам Пола им кто-то дал наводку. Как он это вообще понял?
   Кто-то в сговоре с ракшасами. Черт, это же насколько нужно быть авторитетным и устрашающим, что бы такие монстры работали на тебя?
   Мысль понимания скользнула в голову. Не нужно быть устрашающим, а предложить что-то, от чего монстры не смогут отказаться! Это "что-то" взамен на устранение мешающих людей.
   Я свернула за угол и остановилась, что бы снова посмотреть по сторонам. За своими размышлениями я успела уйти довольно далеко. И попасть именно туда, куда мне нужно.
   В каждом городе есть неблагополучный район, куда детям строго-настрого запрещают ходить. Элстри - не исключение. "Горячая Лагуна" светил на меня своей неоновой вывеской в виде двух пальм и девушки с пятым размером груди. Она призывно махала мне рукой. И я, не задумываясь, вошла внутрь. В нос ударил затхлый запах перегара и сигаретного дыма. Несколько заинтересованных взглядов прицепились ко мне. Внешность демона, как приманка, рассчитана на доверчивую и наивную жертву. Я села за барную стойку, тщательно игнорируя повышенное внимание. Заказала себе водку с соком и принялась неспешно пить, незаметно изучая здешний контингент.
   До меня донесся обрывок диалога:
   - Стив, ставлю двести фунтов, что ты ее не снимешь!
   - Спорим, что через пятнадцать минут я оседлаю эту лошадку?
   - По рукам!
   Послышался скрип стульев, а затем шаги, которые направлялись в мою сторону. Свободное место возле меня занял какой-то тип бандитской наружности. От него несло дешевым портвейном. То, что нужно.
   - И что такая горячая красотка делает в нашем городе?
   На свою задницу ищет приключений. И еще обед.
   - Да так, проездом. - ответила я, делая большой глоток.
   Незнакомец облапал меня сальным взглядом. Мое подсознание вздрогнуло от отвращения. Но я не подала виду и соблазнительно улыбнулась своему собеседнику. За дальним столиком послышались вздохи удивления.
   - Какого...? - послышалось оттуда. И снова шаги в мою сторону.
   Зависть до добра не доведет. По крайней мере, вас мальчики.
   С другой стороны от меня уселся еще один любитель развлечений. Он был крашенным блондином с зачесанными назад волосами. Его красное лицо украшала редкая рыжеватая борода, а кожаная жилетка трещала по швам в области пуза.
   Похоже, что сегодня я объемся.
   Эти двое нисколько меня не пугали и даже не смущали. Я чувствовала себя охотником, а они были жертвами. Я чувствовала свое превосходство над ними.
   - Этот придурок вам не мешает? - поинтересовался блондин.
   - Что вы! Такая приятная компания! Не хотите присоединиться? - спросила я, кокетливо хлопая ресничками. Мужчины воодушевились такому предложению.
   - Позвольте вас угостить. - предложил первый. Я согласно закивала головой.
   - Еще водки с соком!
   Рука блондина плавно перекочевала на спинку моего стула и он придвинулся ближе. Мой предыдущий сосед возмущенно засопел и тоже придвинулся ближе. Я была заточена в клетку с запахом перегара и похоти.
   - Так какими судьбами в наш город? Ты тут одна?
   - Абсолютно одна. - ответила я, отпивая свежеприготовленный коктейль.
   - И не страшно такой милой девушке находиться тут одной? - спросил блондин "незаметно" перемигиваясь со своим товарищем.
   Я закашлялась, из-за не вовремя возникшего смеха. Меня похлопали по спине.
   - Нет, не страшно. - ответила я.
   - А вдруг мы маньяки? - вкрадчиво спросил тот, что сидел справа от меня.
   Я с вызовом посмотрела сначала на одного, потом на другого и вскинула бровь.
   - А вы не боитесь, что маньяк, как раз таки я?
   Они взорвались басовитым смехом.
   - Может, тогда поделишься с нами своим опытом? Только не здесь, а в каком ни будь более укромном местечке. - сказал блондин.
   Я одним махом допила коктейль и встала. Они непонимающе уставились на меня.
   - Чего ждать? Идем! - скомандовала я, направляясь к выходу. Нас проводили изумленными взглядами. Даже повисла тишина удивления. Мои собеседники быстро вскочили и последовали за мной, не веря своей удаче.
   Выйдя на улицу, меня тут же подхватив под локти, потащили вглубь улицы. Я не сопротивлялась, чем вызывала настороженные взгляды. Мы остановились возле какой-то железной двери. Блондин открыл ее, а другой втолкнул меня внутрь. Дверь захлопнулась с противным скрежетом. Было темно, но мне хватало света, что просачивался сквозь грязные окна.
   - Где мы? - спросила я.
   - Это тебе знать не обязательно. - коротко ответил тип и решительным шагом направился ко мне.
   Руки попытались заключить меня в объятия.
   - Эй, подожди! Вас ведь двое, так почему бы не двоим сразу? - спросила я.
   Блондин сально ухмыльнулся и направился в нашу сторону. Они теснили меня к столу. Один из них толкнул меня так, что я упала спиной на стол. Блондин с ухмылкой, неспешно расстегивал штаны. А потом резко придавил меня собой. Я засмеялась.
   - Что смешного? - разозлился он.
   - Я ведь вам сказала, что бояться нужно меня. - сквозь смех ответила я.
   А потом пнула блондина и он, отлетев на метр, рухнул на пол под нецензурную брань. Я вскочила на ноги. Другой горе-маньяк попытался захватить меня со спины. Но, не успел, потому что я подпрыгнула и, перевернувшись в воздухе, оказалась у него за спиной.
   - Что за черт? Ты кто такая вообще? - с паникой в голосе спросил тот.
   - В следующий раз трижды подумайте перед тем, как снимать симпатичную девушку в баре. - посоветовала я, ловко уклоняясь от удара блондина.
   Это было скучно. Словно мои нападающие двигались в замедленной съемке. Мне быстро надоело возиться с ними. Схватив блондина за шею, я подняла его увесистую тушу в воздух без видимых усилий. Он в ужасе задергал ногами и попытался отстранить мою руку.
   - Что за хрень?! Что ты такое? - испуганно воскликнул другой.
   - Я - демон.
   Мои глаза зажглись серебром и я потянула из него энергию. Блондин захрипел, а потом прекратил сопротивление и обмяк. Его глаза закатились. Эта энергия была словно манная каша с комками. Противно, в общем-то. А еще я видела его мысли. Этого ублюдка не мешало бы выпить до дна, потому что он не имеет права ходить по земле.
   Другой нападающий вскочил на ноги и попытался убежать. Я быстро отбросила блондина и, оттолкнувшись от земли, прыгнула горе-маньяку на плечи, сбивая его с ног.
   - Не убивай меня! - в ужасе кричал он.
   Я резко перевернула его на спину, всматриваясь в глаза. Его лицо блестело от холодного пота, а сердце, казалось, сейчас вырвется наружу и уберется подальше от стрессовой ситуации.
   - Не убивать?
   - Н-н-нет... - заикаясь, сказал он.
   - Те шесть девушек тоже просили их не убивать. Просили их отпустить домой. Но ты и твой крашенный дружок удовлетворили свои извращенные потребности, а потом попросту задушили их. Продолжать? - рыкнув сквозь зубы, спросила я.
   - Откуда ты... - изумился он.
   Я замахнулась и со всей силы врезала ему в челюсть. Он выплюнул кровь вместе с выбитым зубом.
   - Если ты не хочешь сдохнуть смертью еще страшнее, чем те девушки, то ты сделаешь все, что я тебе скажу! - снова прорычала я.
   Мужчина заплакал. Его слезы перемешивались с кровью и стекали на пол. Он не просто плакал, а рыдал, изредка всхлипывая. Меня захлестнуло отвращение.
   - Все что угодно! Только не убивай меня! - простонал он.
   - Когда очнешься - возьмешь своего дружка и пойдешь в полицию, где напишешь чистосердечное признание во всем, что ты совершил. Твой друг сделает то же самое. Обо мне вы не вспомните и не скажете ни слова. Если же нет - я найду тебя везде и всегда, и тогда ты будешь держать собственные кишки в руках.
   Мужик зарыдал с тройной силой. Я влепила ему пощечину.
   - Ты понял, что я тебе сказала? - крикнула я. Он быстро закивал головой.
   Я потянула из него энергию. Она была мутная и вязкая. С железным привкусом крови. Отвратительная и приторная. Мужик задергался, а потом обмяк. Я отпустила его и переступив через тело направилась к выходу.
   Выйдя наружу и вдохнув свежего воздуха, я почувствовала облегчение и некую радость. На одну крупицу зла меньше. Я полностью уверена в том, что они сделают то, что я им велела. И уже завтра родственники погибших девочек будут знать, что виновник наказан.
   Воткнув наушники, я направилась по Хэйл-Лэйн, изредка сверяясь с указателями. У меня в запасе было еще пятнадцать минут, но я шла быстрым шагом. Я всегда хожу быстро, делая огромные шаги. Кети всегда возмущалась на меня, потому что ей приходилось чуть ли не в припрыжку поспевать за мной.
   Добравшись до указанного места, я с раздражением поняла, что Кеитой тут и не пахнет. Укрывшись в тени, я стала ждать ее.
   Когда она появилась, я смотрела на нее из-под лба, уперев руки в бока.
   - Ты опоздала. На пять минут. - объявила я.
   - Долго пришлось гоняться за обедом. Пошли, чего стоишь? Если мы поднажмем то доберемся до Холлоуэя сегодня. А там уже рукой подать до Лондона.
   - Зачем нам Лондон.
   - Там живет Чак. - ответила она будто это прояснило всю ситуацию Я заскрипела зубами.
   - Спасибо, я все поняла. - огрызнулась я.
   - Вот и отлично, пошли. - ответила коротышка отворачиваясь от меня.
   - Вернемся к нашим баранам: кто такой Чак?
   - Мой старый знакомый. - ответила она.
   Меня это уже жутко раздражало. Неужели нельзя дать вразумительный ответ на самый простой вопрос?
   - Мы преодолеваем десятки миль, только для того, что бы повидаться с твоим старым знакомым? - воскликнула я.
   - Чак - демон духа. Один из лучших. Он объединяет магию и технику, чего еще никто никогда не делал до него. Да и после него. Он сможет направить нас на правильный путь и помочь в этой ситуации. - ответила Кит
   - Погоди - погоди... то есть, ты хочешь сказать, что не знаешь, где нам искать Дэна? - повышая тон воскликнула я. Ярость начинала бурлить внутри.
   Коротышка отвела взгляд и, повернувшись ко мне спиной, зашагала в противоположную сторону. Я догнала ее, перегородив дорогу. Она подняла свои черные глаза на меня.
   - Никто не знает, где находиться Колизей. Если кому-то и удалось выбраться оттуда, то об этом могут знать только двое людей: Чак и Карина.
   - Колизей? Арена что ли? - ничего не понимая, переспросила я.
   - Амфитеатр, Колизей, Арена. Это одно и то же. Поскольку, Карина недоступна в последнее время, то вся надежда на Чака. Они работали вместе. Открыли много заклинаний. А еще экспериментировали с временной магией. Чак - один из лучших.
   - А почему Колизей?
   - Не знаю. Так называют это место все демоны. Я удовлетворила твое любопытство? - спросила она. Я скривилась.
   - От тебя и снега зимой не допросишься. - фыркнула я.
   - Хватит болтать! Быстрее доберемся до Лондона, быстрее будем знать.
   И мы снова помчались в бешенной скачке. Зря, я раньше переживала, что у меня не получаются прыжки на дальние расстояния...
  
  
   Эджвар мы проскочили где-то после полуночи. Издалека было видно его огни. До Холлоуэйя мы добрались уже на рассвете. Точно так же, как и в Элстри мы остановились в первом лучшем мотеле и я рухнула спать без сил.
   Часы показывали пол четвертого утра, когда мы стояли у ворот роскошного поместья в Лондоне. Кеита нажала на звонок. Что-то пикнуло, а затем ворота отворились. Коротышка решительно зашагала внутрь, я еще с секунду помявшись, последовала за ней. Двери дома открылись и на пороге стоял парень на вид лет двадцати пяти. Он был одет в толстовку и джинсовую куртку поверх. Темно-русые волосы были растрепаны. Он улыбнулся широкой улыбкой и заключил Кеиту в радушные объятия. Коротышка ответила ему с не меньшим радушием и похлопываниями по плечу, что заставило мою челюсть быстро ретироваться в карман. Парень отстранился от коротышка и повернулся ко мне. Уже было тоже ринулся с объятиями (я даже испугалась на секунду), но подом до него дошло, что мы собственно не знакомы. Он вежливо протянул руку.
   - Привет. Рад знакомству, я - Чак.
   - Взаимно. Лора. - ответила я, пожимая протянутую ладонь.
   - Проходите в дом. Чаю, кофе, виски? - затараторил он, открывая перед нами.
   - Виски. - в один голос сказали мы с Кеитой. Он окинул нас задорным взглядом и насмешливо погрозил пальцем.
   - Uno momento! Кай, отнеси вещи девушек в гостевые комнаты.
   - Да, господин. - ответил кто-то.
   Я с изумлением оглянулась и увидела дворецкого в смокинге. Интересно, почему я его сразу не заметила?
   - Это один из сидхе? - с интересом спросила я.
   - Нет. Это человек. - ответил Чак.
   Мы миновали огромный холл и направились налево по коридору.
   - Человек прислуживает демону? - не унималась я.
   - Сидхе слишком гордые. С людьми проще. Кай работает на мою семью уже третье поколение.
   - Ясно.
   Мы прошли в огромную гостиную и проследовали к столику. Рядом был камин, а мы удобно расположились в больших кожаных креслах. Чак откупорил бутылку и разлил виски по стаканам, протягивая нам. Себе он подкурил сигару. Я сделала глоток и алкоголь приятным огнем стекал по глотке. Камин уютно потрескивал, создавая почти идиллию. И в этот момент мне было настолько хорошо, что захотелось нажать на паузу и задержать это мгновение.
   - Что вас привело ко мне? - спросил парень.
   - У нас проблема. - коротко сказала Кеита.
   - ПроблеМЫ. - поправила я ее. Она бросила на меня мрачный взгляд. Чак нахмурился и откинулся на спинку сидения.
   - Рассказывайте.
   - Без предысторий: Дэна похитили ракшасы. Его кто-то заказал. - бросила Кит.
   - С чего ты взяла? Эти твари любят появляться из ниоткуда. Вы не ждали, а мы приперлись. - вскинув одну бровь, спросил парень.
   - Нас было трое: я, Дэн и здоровяк. Но забрали они только его.
   По вытянувшемуся лицу демона стало понятно, что это первый в истории случай. Мне от этого легче не стало. Наоборот, неприятный холодок пробежал по телу. Неприятное чувство, которое я называла "надвигающимся апокалипсисом" начало усердно шевелиться.
   - Ладно. Что дальше?
   - Эш тут же помчался к своему дружку Конраду на остров. Можно подумать, что это хоть чем-то поможет.
   - К Конраду? Ты шутишь? - воскликнул Чак.
   Мы с Кеитой переглянулись и с подозрением уставились на него. Он, не заметив на нашем лице и толики понимания, округлил глаза еще больше.
   - Вы в какой глуши живете? Конрад пропал больше месяца назад! - сказал он.
   - Ты шутишь? - воскликнула Кеита. Я же сидела с видом китайского туриста.
   - Угадай, кто занял его место. - с сарказмом бросил Чак.
   - Нет... только не говори, что этот сосунок Артур!? - воскликнула Кеита.
   Я округлила глаза. Чак кивнул. Кит в бессильной злобе откинулась на спинку кресла, одним махом осушив свой стакан. Мои руки мелко дрожали, но я последовала ее примеру.
   - Какое странное стечение обстоятельств! А на нас как раз открыли охоту. Чак, понови, пожалуйста. - сказала коротышка, протягивая бокал.
   - Охоту? Кто? - спросил он, забирая у нее стакан из рук.
   - Да свои же. Что вообще за адская бездна твориться? Смена власти со стороны демонов крови, все эти смерти, пропажа Карины да и еще ракшасы в придачу! Все тут свихнули что ли? Чак, объясни, что происходит.
   Но парень нахмурился, что-то обдумывая. И выражение его лица мне нравилось все меньше и меньше.
   - А Эштон знает, что вы здесь?
   - Боги упаси! Он оставил нас двоих, да еще и охрану приставил! - выпалила я. Кеита согласно закивала головой.
   - Если ты говоришь, что Эш отправился на Мэн к Конраду, а его там нет, то... - он не договорил и окинул нас виноватым взглядом. Кеиту осенило первой.
   - То следующей его остановкой будешь ты! - воскликнула она, вскакивая на ноги.
   Я с ужасом огляделась по сторонам, интуитивно ища выход, словно Эш уже стоял в дверях гостиной.
   - Чак, нам нужна твоя помощь. И как можно быстрее. - сказала я.
   - Я сделаю все, что в моих силах. Как давно Эш уехал?
   - Два дня назад. - ответила я, подсчитав в уме.
   - Допустим, им понадобились сутки, что бы добраться туда. Еще некоторое время продержали в ожидании. Потом Эш узнает, что Конрада нет. Кит, есть предположения, сколько он может там задержаться?
   - Пол дня. Максимум день. Пока не поймет, что ничего не ясно, а от магистров толку не больше чем с быка молока.
   - То есть, теоретически сегодняшний день Эш и компания потратят на дорогу. У нас есть сутки - полтора. Это максимум. - нерадостно произнес он.
   - Лучше, чем ничего.
   - Тогда не будем терять ни минуты. Нужно хорошенько пошевелить мозгами. - проворчал Чак.
   - Чак, перед тем, как решать эту проблему у нас есть еще одна. Точнее не у меня, а у Лоры. - сказала Кеита. Я удивленно посмотрела на нее, не понимая, о чем речь.
   - В чем проблема?
   - Она обратилась несколько дней назад и еще не определилась со стихией. Да и с силой тоже. Ты не мог бы решить этот вопрос? - сказала Кит, поднимаясь с кресла.
   - Да проще простого! Давно я этого не делал. Обожаю этот процесс! - воодушевился техно-маг.
   Он тоже поднялся. Мы быстрым шагом направлялись в другое крыло дома, а затем свернули направо и остановились перед большой железной дверью с вывеской "Вход запрещен". Чак описал полукруг рукой, в след за которой тянулось сиреневое сияние. Дверь откликнулась на эту манипуляцию и с шипением отворилась. Как я и предполагала, внутри была лаборатория. Мы спустились по ступенькам вниз. Температура была там намного ниже, чем в доме.
   Множество баночек, всяких непонятных аппаратов, приспособлений, инструментов почему-то вызывали у меня не самые лучшие эмоции. Я ассоциировала себя с лабораторной крысой и от этого, мне было некомфортно. Чак повел нас в еще одну комнату с большими окнами, которые выходили на место, которое больше напоминало большую комнату в психиатрической лечебнице: она была полностью белая, а стены были мягкими. Прямо в центре комнаты была невысокая круглая платформа, вокруг которой стояли четыре столика-подставки. На них были стеклянные колбы, похожие на небольшие аквариумы.
   - Лора, ты заходишь в эту комнату и встаешь на эту платформу. Потом я скажу, что нужно делать дальше.
   Я вошла в комнату и ощутила себя крайне странно. Она была герметичной и, единственным звуком был шум воздуха, который закачивался сквозь круглое отверстие под потолком. Ассиметрично расположенные лампочки сильно раздражали. Я встала на платформу и та тут же засветилась.
   - Стой и не двигайся. Я включу активатор. Он может немного биться током, но ты не должна двигаться. - послышалось из динамика. Я возмущенно подняла взгляд на них. Кеита ехидно улыбалась.
   - Что такое этот "активатор"? - снова послышалось из динамика.
   - Забей. Ты все равно не поймешь, даже если объясню. - буркнул Чак, усердно нажимая на какие-то кнопки.
   Платформа завибрировала. Во всем моем теле отдавало вибрацией. Щекотно немного.
   - А теперь закрой глаза и взгляни вовнутрь себя. - скомандовал техно-маг.
   - Что? Ай! - воскликнула я, потому что меня ощутимо ударило током.
   - Я же говорил тебе не двигаться. Разговор - это тоже движение. А теперь закрой глаза.
   Я раздраженно зажмурилась. Ничего не происходило. Только вибрация усилилась и стала напоминать слабое землетрясение.
   - Ого! - послышалось из динамика.
   Я резко открыла глаза и замерла: вокруг меня летал мерцающий серебряный дым. Он был настолько густой, что я едва видела окно наблюдения.
   - Рассей дым, я ничего не вижу. - сказал Чак.
   - Как?
   - Словно это занавеска. Просто убери рукой.
   Убрать рукой дым? Отличный совет! Я же всегда так делаю. Просто берешь, хватаешь дым рукой и убираешь. До чего же глупо.
   Эксперимента ради, я сделала то, что от меня требовали и тут же шумно вздохнула. Дым был осязаем. Я словно держала в руках невесомый кусок ткани. Он шевелился, перекатывался, но не утекал сквозь пальцы.
   - Никогда такого не видел... - проворчало из динамика.
   Я стояла и непонимающе смотрела на недоуменные лица Чака и Кеиты. Они о чем-то переговаривались, предварительно отключив динамик.
   - Вытяни правую руку вперед.
   Послушно исполнила приказ и замерла. Ничего не менялось несколько секунд, а потом меня снова прошил разряд электричества.
   - Ай! Какого хрена? - воскликнула я.
   - Смотри... - выдохнул он.
   Дым медленно начал двигаться и обретать форму. Он сжался до размеров шара для боулинга. Послышалось гудение. Я удивленно оглянулась и увидела, как колба с песком просто подпрыгивала на месте. Все остальные стояли неподвижно.
   Сама не понимая, что делаю, я поманила ее пальцем. Песок тонкой струйкой потянулся ко мне. Он, как и дым раньше, стал окружать меня и летать по воздуху. Под светом ламп песок блестел, словно волшебная пыльца. Я начала указательным пальцем рисовать круг по часовой стрелке и песчинки послушно повторяли. Потом спрессовались в такой же шар, как и дым. Я удрученно посмотрела то на один сгусток, то на другой и вопросительно уставилась на Чака.
   - И как это понимать? - спросила я.
   - Твоя стихия - земля. Причем, полное подключение. От игр с гравитацией до боевых пульсаров сырой энергией.
   - И что это значит?
   - Это значит, тупица, что ты жутко сильный и могущественный демон. - вставила коротышка.
   Я нахмурилась. Это розыгришь? Я - сильный и могущественный демон? Да я с трудом могу справиться с зомби!
   - И что мне делать с этим добром? - спросила я, кивая на шары.
   - Что бы подтвердить мою догадку, я сейчас подам тебе манекен. Сначала испытаем песочный шар.
   Я пожала плечами. Плита в полу отъехала в сторону и оттуда появился манекен на подставке.
   - Я должна бросить в него песком? - скептически поинтересовалась я.
   - Нет. Очевидно, что песчаный шар - следствие твоих телекинетических способностей. Направь кристаллы песка в сторону манекена и заставь его взлететь в воздух.
   Стоило мне только представить, как песок тонкой струйкой тянется к манекену, как все тут же произошло на самом деле. Песок плавно окружал его со всех сторон. Я вскинула руку, слегка сжав пальцы. Манекен задергался и... поднялся в воздух. Я изумленно втянула воздух.
   - Хорошо, а теперь поставь его на место. Так. Запусти в него энергетическим шаром.
   Я опустила манекен на землю, перекинув шар в правую руку. И метнула его. Он сначала летел немного правее, чем нужно, но уже на подлете отклонился от траектории и врезался манекену прямо в грудь. Несчастную куклу подбросило в воздух и разорвалось на несколько частей. Я вскрикнула от неожиданности.
   Чак и Кеита стояли в оцепенении и с приоткрытыми ртами. Наконец, взяв себя в руки, Чак отключил платформу и погасил свет.
   - Можешь выходить. - немного отрешенно сказал он.
   Дверь автоматически открылась и я вышла.
   - А теперь нормальным человеческим языком объясняй, что это только что было. - сказала я, присаживаясь на стул.
   - Отодвинься, пожалуйста, от стола, потому что если ты случайно заденешь какую ни будь мензурку, то будет большой бум. - попросил маг.
   Я поспешно отодвинулась от стола на метр.
   - Объясняю: каждый демон подключается к своей стихии, в зависимости от своего потенциала и... короче говоря, в каждом из демонов Морриган ест своего рода чемодан, в который он собирает энергию. Чем чемодан больше - тем сильнее демон. Твой же саквояж может вместить в себя слона! Фигурально выражаясь. Твой резерв может практически полностью подключаться к стихии и управлять как сырой энергией, так и преобразовывать ее во всевозможные формы. Это же феноменально! - воскликнул он.
   - А причина? Почему у меня не так, как у всех нормальных сидхе? - спросила я.
   - На это я пока не могу ответить. Последним, у кого потенциал тоже был намного больше чем у остальных был... - резко остановился он и бросил на меня короткий взгляд. Не обнаружив на моем лице и тени понимания, он все же, договорил.
   - Был Даниэль. Его резерв, его способность к контролю воздуха поражает воображение, но даже у него не настолько большая способность к преобразованию, как у тебя. - ответил он.
   - Ты уверен?
   - Техника не врет. Уверен, что это еще не все фокусы в твоем арсенале. Детка, если тебя натренировать, то из тебя получиться практически непобедимый воин. Уровень твоей силы можно приравнять к нашему.
   Я вздрогнула, вспомнив то, что рассказывал мне Дэн про демонов духа:
   "Они значительно отличались от остальных демонов, были намного слабее физически, но их магическую силу можно сравнить только с силой богов."
   - Ладно, с этим разобрались. Теперь поговорим о главном: как нам вытащить задницу Бреймара из Колизея?
   Чак включил огромный экран, на котором тут же повыпрыгивали окна разных программ и нечто, больше похожее на сейсмологическую карту Британии. На экране то вспыхивали, то гасли огоньки, все светилось и мельтешило.
   - Что это? - спросила коротышка.
   - Как бы попроще объяснить... это карта, которая отслеживает всю аномальную активность. Она настроена на энергетики всех демонов в наших краях. Серебряные точки - это демоны Морриган, сиреневые - демоны духа, красные соответственно демоны крови.
   - И как это нам поможет? - спросила я. Чак не отрываясь от экрана, начала что-то быстро печатать на клавиатуре.
   - Если перенастроить программу, то мы сможем выяснить приблизительное местоположения Колизей. Если я смогу идентифицировать род их энергии, то мы увидим четкую картинку на экране. Кит, мне нужна твоя помощь.
   - Что от меня требуется? - с готовность спросила она.
   - Ты была на поляне во время нападения, на тебе может быть отпечаток.
   - Ты уверен? Ведь столько времени прошло.
   - Попытаться стоит.
   Чак поднялся и встал напротив Кеиты. Я отошла в сторону, что бы не мешать и внимательно наблюдала. Глаза мага засветились сиреневым сиянием, а из рук потянулись такого же цвета лучи. Они ринулись к девушке и стали постепенно изучать все ее тело. Чак напряженно шевелил пальцами, следя за процессом. От Кеиты начали отделяться маленькие искры, похожие на светлячков. Они подлетали к магу и крутились в хаотичном порядке. А затем сложились в какую-то причудливую фигуру.
   Мы прилипли друг к другу, разглядывая непонятное явление. И так смотрели и с другой стороны смотрели, пока Чак не хлопнул себя рукой по лбу.
   - Ну конечно же! - воскликнул он и с разбега плюхнувшись на стул, принялся истерично шлепать по клавиатуре.
   - Просвети непонятливых. - потребовала Кит.
   - Сера! - снова воскликнул маг.
   Мы переглянулись с девушкой и одновременно пожали плечами.
   - И что?
   - Это формула серы. Я наслышан, что при появлении ракшасов очень воняет серой.
   Мне сразу же вспомнилась фраза одного из людей Эша:
   "Сера сбивает их со следа."
   - Если перепрограммировать поисковик на формулу серы, то мы увидим на экране места ее скопления.
   Изображение менялось, исчезали разноцветные точки и появлялись кружочки большего размера и коричневого цвета. Их было не так много, как цветных, но и их количество пугало: шестнадцать.
   - Это за последние сутки. - отстраненно произнес Чак. Мы с холодящим ужасом смотрели на монитор. Большое коричневое пятно было прямо в центре Британии. Очевидно, что там и находиться Колизей.
   - Они в Пенинских горах! - воскликнул Чак.
   У меня задрожали коленки от его слов. Азарт забурлил в крови. Мы знаем, где они. Где они держат Дэна. Мышцы в ногах загудели, готовые сорваться хоть сию секунду.
   - Погоди, а это тогда что? - спросила Кеита, тыкая пальцем в монитор немного выше пятна. Чак с возмущенным фырком отпихнул ее руку и мы увидели светло-коричневое пятно.
   - Еще одна Арена? - спросила я.
   - Вряд ли. След не четкий. Возможно, там заброшенная серная шахта или что-то в этом роде.
   - Ой, смотри и здесь тоже! - воскликнула Кит, снова тыкая в монитор пальцем, от чего тот пошел рябью. Чак ударил ее по руке.
   - Еще раз так сделаешь - приклею руки к телу магией! - пригрозил он. Я хмыкнула, а потом перевела взгляд на карту.
   В самой южной точке карты тоже было пятно. Такого же размера, только едва видимое.
   - А что если... - сказал маг и снова быстро начал щелкать по клавиатуре.
   Изображение сменилось на трехмерное изображение ландшафта. Горы выросли. Чак щелкнул по одному из пятен. Начало что-то происходить, но я так и не смогла понять, что именно.
   - Тут провал! Воздушная яма в земле! - воскликнул ученый, снова поменял изображение. Перед нами всплыла картинка изображения гор и земли в разрезе. Прямо под горой зияла дыра в земле.
   - Ничего себе! Да она имеет несколько миль в диаметре! - снова воскликнул маг.
   Мы столкнулись лбами и жадно наблюдали. Чак снова вернулся на изображение карты и щелкнул по самому яркому пятну. Разрез местности снова обнаружил огромную дыру.
   - Эти твари живут под землей, потому что думают, что так ад ближе? - спросила я. Кит смерила меня презрительным взглядом.
   - Они живут под землей, потому что так удобно. Не нужно ни с кем граничить и плюс пленные не смогут выбраться оттуда. Очень выгодное положение.
   - Здесь концентрация серы больше. Это и есть вероятное место положения Колизея. И еще у меня не очень хорошие новости... - сказал он, грустно смотря на нас.
   - Говори, чего уж там. - бросила Кеита.
   - Они кочуют. Те пятна и дыры, что вы видели - это заброшенные Арены. Неизвестно, когда они снова сменят место. - ответил он.
   Это не просто плохая новость, а чертовски паршивая новость!
   - А почему это называется Колизей? - задала я вопрос, который давно меня мучил.
   - Одному демону удалось выбраться оттуда. Кажется, это был демон духа. Как ему это удалось - не известно. Он был испит до капли и умер почти сразу же. Но он успел рассказать, что ракшасы - любители зрелищ. Они устраивают что-то вроде гладиаторских боев. Демоны дерутся между собой, а поверженного они испивают до дна.
   Кеиту передернуло, а я опять ничего не поняла. Даже наоборот, надежда, что Дэн еще жив, цел и невредим, закралась в мою голову. Коротышка окинула меня коротким взглядом и от бессильной злобы рыкнула.
   - О боги! Ты что, вообще ничего не знаешь о мире "Людей Холма"? Что Бреймар успел тебе рассказать?
   Мне не нравилось, что о нем говорили в прошедшем времени. Складывалось впечатление, что этого человека уже и нет. Но, я старалась не забивать себе этим голову. Нет времени на страдания и жалость к себе.
   - Не так уж и много... про ракшасов так толком ничего и не знаю, кроме того, что они питаются сидхе. В основном меня кормили байками про то, насколько это организованное и сплоченное сообщество. Рассказывали забавные истории из прошлого, историю сотворения мира и прочую чепуху. - ответила я.
   - Бедную овечку оберегали, как могли. Прямо пылинки сдували! Очнись! Реальность намного жестче, чем ты думаешь! Если Дэн еще жив, то наверняка истощен. Постоянные бои и никакой подпитки. Если мы не вытащим его вовремя...
   - Заткнись! Мы вытащим его! - крикнула я. Пробирки начали подпрыгивать и звякать, ударяясь друг о друга. Чак опасливо начал оглядываться по сторонам.
   - Мне бы твой оптимизм. Нас всего двое против толпы темных мразей, которые прихлопнут тебя одной рукой и даже не поморщатся! Какие у нас шансы, хотя бы попасть в Колизей? Ты знаешь где вход? Или ты думаешь, что ты настолько крутая, раз у тебя огромный резерв? - повысив тон, выпалила Кеита.
   - Поправка: нас трое. - вставил Чак.
   - Не лезь! - гаркнули мы одновременно.
   - Разберусь! С тобой или без тебя! - крикнула я.
   - О боги! Почему вы не послали этой идиотке мозгов? Ты одна и ломанного гроша не стоишь!
   - Ну конечно! У нас только Кеита вся такая супервумен! Раздаю тумаков всем желающим и не желающим, предварительно впечатав их в пол лицом. Что-то ты не очень ловко справлялась с теми упырями, которые практиковали на тебе свои удары! Меня задолбали твои вечные команды и оскорбления. Я тебе не нравлюсь? Отлично! Да ты просто ревнуешь его ко мне!
   Я уже не просто говорила на повышенных тонах, а орала во весь голос под какофонию звякающих пробирок. Чак на всякий случай отошел подальше, не мешая двум девушкам решать свои отношения.
   - Не льсти себе, деточка! Я вообще поражаюсь, как он мог позариться на такое недоразумение, как ты!
   - Ах ты ж тварь! - крикнула я.
   В руках сам собой начал сгущаться серебристый дым. Он хаотично крутился, изредка потрескивая. Кеита зашипела. Ее глаза загорелись красным огнем. Девушка приняла боевую стойку.
   Она бросилась на меня быстрее, чем я смогла среагировать. Шар сорвался с моих рук и угоди прямиком в пробирки. Оглушительный бабах и нас сбило с ног. Быстро восстановив равновесие, я оттолкнулась от земли и прыгнула на коротышку. Но, так и повисла в воздухе, окруженная пузырем из сиреневого сияния. Кеита барахталась в таком же пузыре. Между нами возник слегка потрепанный и очень злющий Чак.
   - Вы! Две мелкие истерички, которые не поделили игрушку! Решили расцарапать друг другу рожи? Отлично! Только НЕ В МОЕЙ ЛАБОРАТОРИИ! Марш на улицу! - заорал он.
   И пузыри резким движением выкинула нас из лаборатории, а потом и на улицу, только на задний дворик, где был сад. Там они и растворились. Мы еще несколько секунд приходили в себя, а потом вспомнив, почему, мы собственно тут оказались, схватились. Кеита набросилась первой, с диким оскалом и рычанием. Зверь, да и только.
   Она сбила меня с ног, повалив на землю, а затем со всей силы врезала в челюсть. Я начинала закипать. Земля отозвалась вибрацией. Перехватив ее руку, я резко дернула ее в противоположную сторону и коротышка получила по роже своей же рукой. Воспользовавшись ее секундным замешательством, сбросила ее с себя и вскочила на ноги. Коротышка вскочила на ноги, снова оттолкнувшись от земли, взмыла в воздух. Я сконцентрировала меж ладонями два маленьких шарика и поочередно запустила их в нее. Они с силой врезались девушке в грудь и ее понесло в обратном направлении. Ее тушка рухнула прямо в кусты. Я не сдержала победного смешка. Похоже, что преимущество на моей стороне.
   Кеита выскочила злая и растрепанная, а в коротких волосах торчали листочки. Коротышка прямо брызгала пеной, а затем выломала из ограждения железный прут, похожий больше на копье. Я попятилась, не зная, чего ожидать от этой сумасшедшей. Она немного разбежалась и метнула импровизированное копье в меня. Я взмахнула руками и железяка отлетела в сторону. Точно! Я же могу передвигать предметы!
   Вновь махнув рукой я указала пальцем на коротышку и прутик полетел в ее сторону. Кеита грязно выругалась и отскочила в сторону. Копье остановилось и снова понеслось в нее.
   Я не собиралась ее убивать или серьезно калечить. Мне было достаточно немного задеть ее, что бы коротышка наконец усмирила свой пыл.
   Кит снова отскочила. Я снова развернула железяку в воздухе, но на это раз коротышка меня опередила, вовремя перехватив прут, перенаправила его в мою сторону. Мне пришлось подпрыгнуть, пропуская его под собой. Копье одиноко плюхнулось в кусты.
   Вспомнив слова Чака, я переключилась на свои собственные ощущения: сила во мне бурлила. Она поднималась снизу, по ногам и концентрировалась в руках. Я ощущала ее на поверхности земли. Я чувствовала, энергию, которая тянулась от деревьев и кустов. Она была практически осязаема. Казалось, стоит только протянуть руку и я смогу взять ее и слепить из нее все, что угодно.
   Кеита уже хотела рвануть с места, что бы нанести очередной удар, но так и осталась стоять на месте. Это единственный раз, когда она изменила своей привычке и не посмотрела вниз: ее ноги вросли в землю. А если точнее, то земля обросла вокруг ее ног, пригвоздив к месту. Из-под земли с хлопками и треском появлялись корни. Они так же принялись опутывать девушку по самый пояс. Кеита громко зарычала и задергалась, пытаясь освободиться. Я коварно улыбнулась, смотря на ее бессмысленные старания. И кто из нас наивная дурочка?
   Сконцентрировав минимальный заряд между ладоней я запустила его в коротышку. Это было равносильно удару кулаком. А потом еще один и еще один, пока удары не стали лететь в коротышку пулеметным залпом. Она пыталась избегать зарядов, но все равно большая часть достигла цели.
   - Лора! Хватит! Ты же убьешь ее! - вмешался чей-то голос.
   Но, я не обратила на него никакого внимания. Я была занята тем, что упивалась собственным могуществом и превосходством над этой ничтожной упырицей.
   - Прекрати! - прозвучало намного громче. Но, я отмахнулась от навязчиво мельтешившей фигуры. Ее отбросило и впечатало в ствол дерева.
   Я продолжила обстрел по живой мишени. Коротышка уже не сопротивлялась. Только голова изредка болталась, когда заряды попадали в нее.
   Сгенерировав еще один, я вдруг снова очутилась в сиреневом пузыре.
   - Выпусти меня. - потребовала я у подошедшего Чака. Он прямо таки излучал ярость.
   - Ты безмозглая девчонка! Какого хрена ты сделала?! - крикнул он.
   Я непонимающе уставилась на него.
   - Отпусти! Я уже почти сделала ее! - воскликнула я. Энергия бурлила вокруг шара, каждый раз пытаясь прорваться ко мне, но каждый раз натыкалась на преграду.
   - Ты ее чуть не убила! Истеричка ты долбанная! Она тебе не сделала ничего такого, за что ее нужно убить! Ты с катушек слетела? Ощутила в себе силу и возомнила себя великим карателем зла?
   - Что? Нет! Я просто ее слегка проучила. - возразила я.
   - Проучила? Смотри, что ты наделала! - рявкнул Чак.
   Пузырь одним резким движением поднесло к Кеите. Взглянув на нее, я обомлела: из ее носа и рта текла кровь, а голова безвольно болталась. Она ни на что не реагировала.
   У меня похолодели руки. Как такое произошло? Я ведь контролировала процесс да и заряды были слабыми. Когда я потеряла контроль? Из-за чего?
   Власть. Сила. Они ослепляли.
   Я истерично всхлипнула, а слезы рекой хлынули из глаз. Это сделала я. Я, а не кто-то другой.
   Пузырь лопнул и я оказавшись на земле, бросилась к Кеите. Путы, сковывающие ее, тут же стали рассасываться-расползаться. Я едва успела подхватить бесчувственное тело девушки. Сев на землю, я тут же положила ее голову себе на колени.
   - Прости... прости... - сквозь рыдания повторяла я. Большим пальцем я попыталась оттереть кровь, но получилось только хуже и теперь большая часть лица Кеиты была измазана кровью.
   - Извини... извини меня. - снова и снова повторяла я.
   От отчаяния я затрясла ее за плечи, но Кит не пришла от этого в сознание. Мне на ум не пришло ничего умнее, чем начать трепать ее по щекам.
   - Добить ее решила? - спросил подошедший Чак.
   Я не обратила на него никакого внимания, откинув черные волосы со лба девушки.
   - Прекрати разводить сырость. Этим ты ей не поможешь. Ей нужно просто отлежаться. Тем более, что у демонов крови хорошая регенерация. Идем, я отнесу ее в дом.
   - Я сама. - ответила я, отстраняя руки мага.
   Поднявшись на ноги вместе с Кеитой, мы зашагали в дом. Чак показал ее комнату. Открыв дверь пинком ноги, я вошла и положила Кит на кровать. Затем еще несколько минут провозилась, отмывая кровь с ее лица. И только потом ушла. Спустившись вниз, я целенаправленно проследовала в гостиную. Мои шаги гулом отдавали в коридоре. Вдруг я ощутила себя совершенно одной. Одной против целого мира. Решительность и самоуверенность тут же испарились в неизвестном направлении. Я была растеряна и абсолютно не знала, что делать.
   Кто я? Что со мной? Почему это происходит?
   А еще премерзкое ощущение, что тьма плавно тянет меня в свою сторону. Я помнила то ощущение дичайшей эйфории от собственного могущества. Казалось, что я могу справиться со всем на свете. Что я непобедима и что даже ракшасы при виде меня трусливо падут ниц.
   А сейчас я чувствовала себя как ребенок, который потерялся в чужой стране. Мир "Людей Холма" еще не успел мне стать домом. Не успел мне стать родным. Как бы грустно не звучало, но я чувствовала себя чужой.
   Схватив бутылку со стола, я откупорила ее и принялась пить прямо из горла. А потом шумно выдохнула и передернула плечами. Как ни странно, но алкоголь возвращал ясность в мой затуманенный разум.
   Отставив бутылку, я быстрым решительным шагом направилась в лабораторию. Чак был там. Я слышала его бормотание даже сквозь толстую железную дверь. Но, войти без его помощи, я не могла. Я настойчиво и громко постучала. Бормотание прекратилось, а послышалось шарканье ног.
   - Я знаю, что ты там. Я слышу тебя. Впусти меня, нам нужно поговорить.
   Что-то щелкнуло и дверь отворилась, явив мне грустное лицо Чака. Я вошла, не дожидаясь приглашения.
   - Что со мной не так? - спросила я.
   Чак с минуту не обращал на меня внимания. Из его рук лился сиреневый дым. Он окутывал осколки стекла и разлитую жидкость. А потом все это просто исчезало. Как на компьютере: выделяешь текст и нажимаешь кнопку удалить.
   - Все имеет свою цену. Резерв такой величины не может не иметь побочных эффектов. Нужен жесточайший самоконтроль, что бы обуздать такую силу.
   - А как Дэн справляется с такой силой?
   - Ты не думаешь, что это больше мне нужно у тебя спрашивать такое, а не наоборот. Как Дэн справляется с такой силой?
   - Не знаю. Мы никогда об этом не говорили. - честно созналась я.
   - А как давно вы знакомы? - спросил он, снова распространяя сиреневое свечение по лаборатории.
   - Месяц. - ответила я и от чего-то смутилась.
   У Чака даже колба из рук вывалилась. Отвисшая челюсть упала и закатилась под стол.
   - Всего месяц? И ты готова ради него броситься на растерзаниям ракшасам?
   Я ничего не ответила и просто молчала, смотря ему прямо в глаза. Он изумленно выдохнул и качнул головой.
   - Это... ты либо слишком смелая, либо глупая. Хотя, эти два понятия граничат между собой.
   - Может, хватит уже рассматривать меня на предмет неадекватности? Тебе будет легче, если я признаю себя сумасшедшей? - раздраженно выпалила я.
   - Человек с неполноценной психикой никогда не признает своего недостатка. Ты не сумасшедшая. Я такого не говорил. А Кеита всегда такая. Тебе не стоит настолько остро реагировать на ее слова. Она груба, прямолинейна и всегда все пытается держать под контролем. Такова ее натура. А ты вспыхиваешь, словно спичка каждый раз.
   - Я... я правда не хотела... не знаю, что на меня нашло.
   - Лора! Иногда я действительно начинаю сомневаться в твоей адекватности! Ты стала демоном несколько дней назад, только открыла в себе космических масштабов силу и хочешь, что бы все было под контролем? Тебе нужно тренироваться и тренироваться. А еще нужно много времени. В силу своего юного, почти детского возраста - ты очень эмоциональна. Это тоже нужно уметь контролировать.
   - У меня нет времени. Просто направь меня и я отправлюсь решать свою проблему. Скажи мне просто, как можно убить ракшасов и как к ним попасть. Большего я от тебя не требую.
   Чак отрицательно покачал головой. Волна отчаяния захлестнула меня с головой. Я была готова хоть ан коленях его упрашивать.
   - Чак! Пожалуйста! - взмолилась я.
   - Ты сама не понимаешь, чего просишь. А теперь сядь и я все тебе детально объясню, что бы больше у тебя не возникало идиотских вопросов, которые бы заставляли окружающих задумываться о целостности твоей психики.
   Я изобразила полнейшую покорность и внимание. Маг вздохнул и, оставив уборку, сел за компьютер.
   - А теперь, давай все разложим по полочкам. Мы знаем вероятное местонахождения Колизея. У нас есть цель, но средства крайне мизерны. Численности ракшасов не знает никто. Есть только предположения, что их меньше, чем демонов. Но, это только предположение. Наверняка никто ничего не знает. Но, и есть плюс: мы располагаем силой, опытом и знаниями. Что в принципе дает нам небольшой шанс. Для достижения нашей цели, то бишь, освобождения Даниэля (в идеале и других пленных) нам нужно значительно умножить наши силы.
   - Умножить? Предлагаешь подключить еще людей? - изумилась я.
   - Именно. Чем большую поддержку мы будем иметь, тем больше у нас шансов на достижение нашей цели. Сама понимаешь, что это не будет увеселительной прогулкой. Проще говоря будет кровавый мордобой с большими потерями с нашей стороны. Это усложняет задачу, потому что мало кто согласится идти на верную смерть "потому что возлюбленного вот этой девочки похитили ракшасы". Нужен веский аргумент. Например, долг.
   - Долг? - не поняла я.
   - Да. Сидхе, которые задолжали Дэну, мне или Кеите. Извини, но ты в этом вопросе отпадаешь.
   - Хорошо. Даже если так. У нас нет времени разыскивать старых должников. Счет идет на минуты. - возразила я.
   - Тут я не могу с тобой не согласиться. И этот не радужный факт приводит меня только к одному рациональному выходу из этой ситуации: найти несколько сильных демонов духа.
   - А демоны крови и демоны Морриган?
   - А вот и еще одна проблема. Демонам кровавым сидхе сейчас нельзя доверять. Вы сами говорили, что они на вас охотятся. И есть у меня смутное подозрение, что смена власти с этим как-то связана.
   - Напыщенный упырь, который подсидел своего босса открыл на нас охоту? Прости, но я не вижу в этом смысла. Хотя... - я замолчала, призадумавшись.
   - Что? - не выдержал он паузы.
   - Когда я еще была человеком, то подвергалась травли со стороны "адской парочки". То есть близнецов Делур. Они подослали мне пауков, сделали подозреваемой в двух смертях, а потом и вовсе убили.
   - Убили? Подожди, что-то я запутался...
   - Это произошло несколько дней назад, в день моего рождения. Меня укусил паук из-за чего я попала в больницу. Дэн дал мне своей крови, что бы организм смог побороть яд. Но, ночью ко мне пришла Дженнифер и вколола белладонну.
   - Это гнусно! - выпалил маг.
   - Это подло. Они пытались уничтожить меня всеми доступными способами. Несколькими часами позже на дом Бреймаров напала целая толпа трупов. А на следующий день Дэна похитили ракшасы.
   - Это все странно, но я в упор не вижу связи с Артуром. - ответил Чак.
   - Да погоди ты с выводами! Получилось так, что мне удалось подслушать два их разговора, в которых они упоминали его. Из подслушанного я поняла, что Артур прикрывает их дела перед советом. Хотя из того же разговора, я поняла, что они не являются самым рьяными и преданными подданными.
   - Тебя пытались убить - не получилось. Переключились на Даниэля и всеми силами пытаются помешать вам. А может, эта антикампания направлена на Эштона? Его кандидатуру давно выдвигали на пост одного из главных магистров. Просто кто-то очень не хочет допустить его к власти?
   - Тогда почему действия противников не направлены непосредственно на него?
   - Хороший вопрос. Я не знаю. Никогда не мыслил, как преступник. Все это довольно подозрительно и, у меня есть подозрения, что все это дерьмо началось намного раньше, чем месяц назад.
   - Что ты имеешь ввиду?
   - Ты ведь слышала о Карине?
   - Да. О ней часто говорят. И все очень переживают по поводу ее исчезновения.
   - Карина всегда была немного со странностями. Она часто исчезала куда-то и мы могли не связываться месяцами. Сначала я ничего и не заподозрил, но обычно она давала хоть какой-то знак, а тут целый год никаких вестей. Словно сквозь землю провалилась. Тогда я и забил тревогу.
   - А почему все так о ней тревожатся? Не в обиду, конечно, но что в ней такого особенного?
   - Карина - одна из самых первых демонов духа. Ее сила не разбавлена. Ты ведь знаешь, что мы не похожи на остальных демонов?
   Согласно киваю головой.
   - Демоны духа больше похожи на людей, чем остальные. Мы так же можем продлевать себе жизнь и молодость, но берем подпитку исключительно из природы. Есть два способа, по которым ты можешь стать, такой, как мы: родиться от демона или принять его силу. Чем моложе поколение, тем слабее. Сила разбавляется обычной кровью смертных. Карина же перворожденная. Да и вообще единственная в своем роде. Она смело могла бы работать с временной магией, о чем остальные могут только мечтать.
   - Кит говорила, что вы работали вместе.
   - Да. Она помогала мне в соединении магии и науки. Большинство моих изобретений появились при ее помощи. Карина удерживала баланс. А когда она пропала, все пошло коту под хвост. Через некоторое время после ее исчезновения начали гибнуть или исчезать сильнейшие сидхе.
   - Это я знаю. Думаешь, это как-то связано?
   - Точно сказать не могу.
   - Я тут о чем думала... о том, что нападение ракшсов не было случайностью. Что нужно, что бы работать с ракшасами?
   Чак призадумался, постукивая указательным пальцем по переносице.
   - Иметь что-то, что бы их заинтересовало или напугало, что маловероятно.
   - Или предложить сделку! - воскликнула я. Глаза мага удивленно округлились.
   - А что нужно ракшасу? Сомневаюсь, что им интересны политика сидхе и тому подобная чепуха. Их интересуют демоны только с гастрономической точки зрения.
   - Предложить регулярную поставку! Таким образом, избавляясь от мешающих демонов! Взаимная выгода! Это объясняет такое количество коричневых точек на моей карте! - воскликнул Чак.
   - И это просто полный (следующее слово не вставлено из-за соображений этики)!
   - Это пахнет войной. - невесело констатировал Чак.
   - Итак, каков наш план? - спросила я.
   Чак быстро зашлепал по клавиатуре. На мониторе снова всплыла карта с коричневыми точками. К нашему огромному разочарованию, добавилось еще несколько новых. Это значило, что ракшасы выходили на поверхность. Слабая надежда, что они при этом никого не трогали, медленно угасала. Но был и плюс: коричневое пятно никуда не делось, что говорило о том, что место Колизея не изменилось.
   - Ракшаса можно убить только одним путем - вернуть ему его искалеченную душу.
   - Думаешь, он умрет от истязаний собственной совестью? - хмыкнула я.
   Чак скривился так, словно съел лимон целиком.
   - Нет. Душа - это сгусток энергии. Когда кто-то избавляется от своей человеческой энергетики посредством ее загрязнения, то становиться ракшасом. Он становиться неуязвимой, непобедимой оболочкой, которая на прочность соперничает с алмазом. Сама понимаешь, куда попадает душа после того, как содеяла тяжкий грех. В преисподней она становится чем-то вроде токсичных отходов. Грех отравляет ее, разъедает, делая тем самым единственным способом уничтожить ракшаса.
   - У меня нет ключа к преисподней! Нет способа попроще? Оторвать голову, вырвать сердце, сжечь, утопить или все в этом духе.
   - В реальности демонов никогда не бывает "попроще". Куча условностей, парадигм и теорий с кучей исключений. Способ "лома" применяется крайне редко.
   - Хорошо, умник. Что тогда делать?
   - Выудить душу из преисподней могут только демоны духа, да и то, далеко не все.
   - А ты можешь?
   - Да, думаю я смогу. У меня есть некоторые догадки, кто тоже сможет это сделать. Но их количество мизерно маленькое. - сокрушенно покачал головой Чак.
   - Сколько?
   - Со мной - трое. Это будет очень сложно. - понизив тон, сказа маг.
   - Никто и не думал, что будет легко. - хмыкнула я.
   - Нам нужны еще люди. Желательно демоны Морриган. Пока мы будем открывать портал, вы должны будете обеспечить нашу защиту.
   - А мы с Кеитой разве не справимся? - спросила я.
   - Гордыня - тяжкий грех. Смотри, осторожней с ней, именно так и становятся монстром среди монстров. - сказал Чак. Я тут же прикусила язык. Моя гордость меня же погубит...
   - Ладно. Планы мы обсудили. Ты можешь пойти отдохнуть. С сумерками отправляемся.
   Я уже поднялась и подошла к двери, но остановилась и оглянулась на мага. Он удивленно приподнял брови.
   - Тебе не обязательно впутываться в это. Это исключительно моя проблема. - тихо сказала я.
   Чак устало потер глаза и размял шею.
   - Проблема друга - моя проблема. Я, конечно, мог бы дождаться Эштона и с ним разработать более действенный и более безопасный план. Но, тогда мне придется сказать ему (он просто вынудит меня), что вы были у меня. За вами отправят охоту и вернут домой. Это не самый лучший поворот событий, потому что твоя сила может сыграть нам на руку. Да и ты права: у нас нет времени.
   Я отвернулась к двери и толкнула ее.
   - Спасибо. - сказала я напоследок. В ответ послышалось хмыканье.
   Кай отвел меня в мою комнату. Я, на ходу, сбрасывая одежду, поплелась в ванную. Вымыв голову, я сразу же заплела ее в косу и запахнувшись в халат, рухнула на кровать. Только когда моя голова коснулась подушки, я поняла, насколько была уставшей. Не только физически, но и морально.
   За эти несколько дней я постарела на несколько лет. Перед глазами стояла кровавая пелена и лица убитых мною демонов. А еще четкая картинка первой свежести: Кеита и подергивания ее головы в такт ударам зарядами.
   Мне стало тошно от самой себя. Активированная сила была настолько привлекательной, манящей. Она одурманивала здравый рассудок. Если я не научусь ее держать в узде, то кто знает, какой вред я принесу окружающим?
   С этими мыслями я провалилась в сон.
  
  
   Настойчивый стук в дверь. Делаю вид, что меня нет. Стук повторяется, только еще более настойчиво, словно стучавший использовал ногу, а не руку. С ворчанием встаю и открываю дверь. На пороге стоит раздраженная Кеита.
   - Поднимай свой зад и собирайся. - коротко бросила она и уже развернулась, что бы уйти.
   - Кит, я... извини меня. Я не хотела, что бы так получилось. Правда! - сказала я.
   - Знаешь, ты преподала мне урок. - сказала девушка, резко повернувшись ко мне лицом.
   - Урок? - не поняла я.
   - Да. Что опыт проигрывает тупой силе. - бросила она и развернувшись ушла.
   Ее слова были словно удар под дых и пощечина вместе взятые. Я заслужила это.
   Вернувшись в комнату, я быстро переоделась, схватила свой рюкзак и бегом спустилась вниз. Кеита уже стояла готовая, а Чак давал какие-то указания Каю. Она даже не повернула голову в мою сторону, когда я пришла.
   Оно и не странно. Я бы на ее месте вообще бы обложила себя самыми матерными словами, которые только имелись в моем лексиконе. И врезала бы по морде.
   Подойдя к девушке вплотную, я внимательно посмотрела в ее глаза.
   - Ударь меня. - сказала я.
   Как бы она не пыталась не обращать на меня внимания, но после моей фразы ее брови вопросительно взлетели вверх.
   - Ты совсем умом тронулась? - холодно спросила она.
   - Я виновата перед тобой. Врежь мне. И нам обоим станет легче. - ответила я.
   - С каких это пор ты думаешь еще о ком-то, кроме себя? - с сарказмом спросила Кеита.
   - Кит, я правда не хотела. Даже и подумать не могла, что это зайдет настолько далеко. Сделай это и мы будем квиты.
   Кеита фыркнула и отвернулась от меня. Секунду спустя на мою челюсть обрушился титанической мощи удар. Меня отбросило на метра три и я спиной врезалась в что-то твердое, но хрупкое. На голову мне свалилась тяжеленная ваза, разбившись с громким треском. Гул разошелся по всему холлу.
   - Что происходит? - воскликнул Чак.
   Я тыльной стороной ладони стерла выступившую кровь. Макушка болела. Я потерла ушибленное место и кое-как поднялась на ноги. Тряхнув головой, с моей головы посыпались осколки.
   - Вы что, опять решили убить друг друга? С ума сошли? Вы знаете, сколько этой вазе лет?
   - Еще скажи, что тебе ее твоя любимая теща подарила. - съязвила я, потирая ушибленную челюсть.
   Холл сотряс смех. Настолько заразный и громкий, что не засмеяться было невозможно. Все удивленно посмотрели на Кеиту, которая чуть ли не рыдала, согнувшись пополам.
   - Кит, что с тобой? - встревожено спросил маг.
   Она глупо хихикнула и утерла выступившую слезу, другой рукой держась за живот.
   - Ты была права, мне и вправду стало легче. Теперь всегда так буду делать, когда меня будет что-то напрягать.
   Я криво улыбнулась и протянула ей руку.
   - Мир?
   - Перемирье. Когда все закончиться мы снова сможем бесить друг друга. - ответила она, пожимая мою руку.
   - Идет. - хмыкнула я.
   Чак возвел руки к потолку, обращаясь к богам, толи с благодарностью за временное перемирье, толи с просьбой послать скудоумным немного прозрения. Ну, или с вопросом, за какие злодеяния мы свалились на его гениальную голову. Ответа не последовало. Чак тяжело вздохнул бросил нам под ноги спортивную сумку.
   - Что это? - с интересом спросила Кеита.
   - Это тебе. Так, игрушки. - с плохо скрываемой гордостью ответил тот.
   Девушка присела и открыла сумку. Там оказали разнообразные пистолеты, автоматы и обоймы с патронами.
   - Оружие? Зачем? - крайне удивилась я.
   - На войне все методы хороши.
   Кит с явным удовольствием выбрала самый большой и сняла с предохранителя. Я с интересом взяла обойму и вытащила оттуда пулю: она была абсолютно прозрачной.
   - Демона ведь нельзя убить обычной пулей. - с сомнением сказала я, рассматривая пулю на свету.
   - Обычными - нет. Эти особенные. Одна из моих лучших разработок. В ней сжатый воздух. - с горящими глазами, ответил маг. Мне понятней не стало.
   - И что?
   Чак задохнулся от такого святотатства. Его очень поражала моя неосведомленность во стольких вопросах.
   - Как, что? Это как маленькая бомба. Она попадает в тело, а затем взрывается. Этой силы достаточно, что бы разорвать на куски. Это наша общая разработка с Даниэлем.
   - Что? - воскликнула я.
   - Только не говори мне, что ты и этого не знала!
   Отрицательно качаю головой.
   - Дэн имеет еще несколько фокусов в рукаве, кроме ветра и управления тучками. Он может закачивать воздух внутрь демона, а потом создавать давление, которого достаточно, что бы взорвать изнутри. Такие пули мы разработали несколько лет назад и они предназначались для демонов крови. У них крайне редко встречается магическая сила. При помощи такого оружия я хотел возместить недостаток боевых сил.
   - Еще только оружия им не хватало. Итак, немало проблем от них. - фыркнула я, засовывая пулю обратно в магазин.
   - Намного проще стоять и нажимать на курок, чем махать кулаками. Плюс - элемент неожиданности. Об этой разработке практически никто не знает. Я ждал подходящего времени. Мне кажется, что для нашего случая это именно то, что нужно.
   - Согласна. - поддакнула Кеита.
   - Ладно, хватит разговоров. Кит, забирай оружие и пошли.
   Кеита достала из сумки небольшой пистолет и спрятала его за пояс штанов, прикрыв кофтой, а наверх набросила еще и куртку. Я пожала плечами и набросив рюкзак на плечо зашагала к выходу. Чак дал еще несколько указаний дворецкому и тоже вышел за нами. Он целенаправленно зашагал к машине. Я остановилась и непонимающе посмотрела на него.
   - Мы поедем на машине? Зачем? Так ведь дольше. - сказал я.
   - Извини, я не настолько прыгуч, как вы.
   - Но так долго. - снова возразила я.
   - Лора, у меня обычная человеческая координация и скорость. Я не умею прыгать на десятиметровые расстояния. Извини, но тебе придется ехать в машине. - раздраженно ответил он.
   - А если мы с Кит будем попеременно нести тебя? - предложила я. Кеита возмущенно фыркнула.
   - Нет, такой способ транспортировки мне не по вкусу. Уж лучше я воспользуюсь недостойной демона машиной. - отказался он, садясь за руль.
   - Его просто укачивает. - хмыкнула коротышка, усаживаясь на переднее сидение.
   - Наглая ложь! - возмутился маг.
   Я лишь покачала головой. Мне больше ничего не оставалось, кроме как с недовольным ворчанием сесть на заднее сидение машины. Но, на этом мой ад не закончился: Чак включил стерео и весь его плэйлист состоял из дискотечных трэков восьмидесятых годов. Я хаотично рылась в рюкзаке, ища свой плеер. И только воткнув наушники и сделав на всю громкость, я успокоилась, полностью погрузившись в пост-гранж и свои мысли.
   Казалось, что прошло не меньше года - столько всего успело произойти за эти пару дней. Тоска, рвущая меня изнутри, никуда не делась. Она просто затихала, когда того требовалось. Вообще, мое моральное состояние можно было характеризировать, как "подвешенное". Чувства жестко затолкали в самый дальний ящик. В тот, в котором раньше жил слизень.
   Закрыв глаза и откинувшись на спинку, я видела только один образ. Все его взгляды и прищуренные глаза, улыбки и гримасы.
   Дыра внутри неприятно сквозила. Нет ничего хуже, чем лишиться смысла жизни. Кто бы там что не думал и не говорил, но так оно и было. Этого не понять, пока самого не шандарахнет по голове.
   Я машинально коснулась черного сердца у себя на груди. Оно приятно холодило кожу.
   "Теперь оно всегда с тобой".
   Разразился ливень. Капризная погода Британии, но сейчас она идеально описывала мое состояние. Вспышки молнии периодически освещали все вокруг. Деревья изгибались от сильного ветра.
   Мы гнали со скоростью сто тридцать километров в час. Хорошо, что на дороге не было ни единой машины. По словам Чака, мы ехали в южную часть Лондона к его другу Саймону. Еще один демон духа. И по словам Чака он ему задолжал, так что это был наш клиент.
   Спустя час езды мы подъехали к такому же особняку, в каком жил Чак.
   - Все демоны духа живут в таких замках? - спросила я, когда мы вышли из машины.
   Чак покривился, а Кеита хмыкнула.
   - Они поклонники всего помпезного и того, что бросается в глаза. Прямо всем своим видом кричат: посмотрите на меня, я - совершенство. - съязвила она.
   Маг возмущенно засопел и мрачно оглянулся на девушку.
   - Зато зубастики поклонники готики. Острые шпили, каменные башни, пышные черные платья, кожа, латекс и прочие аксессуары с тематикой БДСМ. Кровь и секс - все, что их интересует.
   - Откуда такие познание? Был тесно знаком с очаровательной представительницей моего вида?
   Я ожидала услышать очередную колкость, но вместо этого техно-маг покраснел и зашагал быстрее. Остановившись перед входной дверью, он решительно постучал колотушкой в виде орлиной головы. Дверь открылась не сразу и мы несколько минут топтались на месте, разглядывая все, на что натыкался взгляд. Кеита с абсолютно скучающим видом смотрела в одну точку, обнимаясь с сумкой, в которой было оружие.
   Наконец дверь отворилась и явила нам невысокого мужчину. Его светлые волосы были тщательно зализаны назад. На нем красовалась черная рубашка в тонкую белую полоску, а на шее был сиреневый платок. Его желтые глаза были напуганы и удивлены одновременно. Не знаю, почему, но он не вызывал у меня доверия. Я нахмурилась, внимательно разглядывая его с ног до головы. Кеита тоже не спешила вешаться ему на шею с воплями радости.
   - Чак? Какой сюрприз! - наконец выпалил он.
   - Привет Саймон. Знакомься - это Кеита и Лора.
   - Приятно познакомиться. - ответил он, с подозрением рассматривая нас. Мы с Кеитой переглянулись.
   - Нам тоже. - без особой радости, одновременно выпалили мы.
   - Входите! - вдруг спохватился Саймон и отошел в сторону, давая нам проход.
   Чак вошел первым, затем я, а Кит вошла последней, перед этим окину взглядом окрестности.
   Дом был просто переполнен всевозможными элементами декора. Мы, безмолвной процессией двигались вслед за Саймоном, через несколько минут оказавшись в гостиной.
   - Желаете выпить?
   - Да, если можно. - ответила Кит.
   Чак по хозяйски уселся на кожаный диван и заложил ногу на ногу. Кеита присела на подлокотник, а я так и осталась стоять. У меня было дурацкое предчувствие. Саймон подошел к одному из шкафов, которых здесь было несколько штук и принялся возиться с нашими напитками. Мы молчали.
   - Что вас ко мне привело?
   - Нам нужна твоя помощь. Ты ведь еще помнишь заклинание портала?
   - П-п-портала? - с явным трудом выговорил Саймон. Я в удивлении уставилась на него.
   - Да. У нас серьезная проблема. Нужно подкрепление.
   - У вас? Если мне не изменяет память, то заклинание портала уничтожает... - последнюю фразу он не договорил, округлив глаза настолько, что они чуть не спрятались в его волосах.
   - Ракшасов. - спокойно ответила я.
   - Вы собираетесь к ним? Зачем? Извините, но я вряд ли смогу вам чем-то помочь. - затараторил он, а его глаза быстро забегали.
   - Ты должен мне. - холодно и резко сказал Чак.
   Маг-блондин чуть ли не подскочил на месте от этой фразы и с жалостью щенка посмотрел на него.
   - Я помню, но не мог бы я... рассчитаться с тобой менее опасным способом? - промямлил он.
   Этот тип мне совершенно не нравился. Он был скользким, словно слизень. И явно не располагал к сотрудничеству. Если сейчас у Чака не найдется веского аргумента, что бы его убедить, то я просто встану и уйду отсюда.
   Я взяла свой стакан и принялась разглядывать его. Кеита опустошила уже половину, Чак неспешно попивал. Я сделала глоток и скривилась. Как они могут пить эту гадость? Вроде обычный виски, но какой-то не такой.
   - Тут дело не в этом. Присядь, у меня есть разговор и совершенно нет времени.
   Маг сел в кресло возле камина и внимательно посмотрел на Чака.
   - Одного нашего хорошего друга похитили ракшасы. Мы подозреваем, что это было умышленное покушение, потому что они забрали только его, а двух других демонов не тронули. Вот на этих двух девушек открыли охоту демоны крови.
   - Ох, дела-дела! И что? - воскликнул он.
   Я не спешила вмешиваться. Этот мужик меня откровенно раздражал и я была уверена, что мы ничего от него не добьемся.
   Чак снова сделал глоток и продолжил.
   - Все ссылки указывают на Артура Арчибальда. Долго объяснять. Мы собираемся проникнуть в Колизей. Я обнаружил его в Пенинских горах. Сам понимаешь, что трое мы не справимся.
   - Даже если я присоединюсь к вам, это не очень сильно поменяет ситуацию. Мне очень жаль вашего друга, но я вряд ли чем-то смогу помочь. - развел руками он.
   Я вскочила на ноги, от чего Саймон вздрогнул. Стаканы на столе начали позвякивать друг о друга, а потом и вовсе подпрыгивать. Мой стакан, который я поставила на самый край стола, сорвался и упал на землю. Содержимое растеклось по полу.
   - Чак, я не собираюсь никого ни к чему принуждать. Идем, у нас нет времени упрашивать.
   Кеита сидела и молча переводила заинтересованный взгляд с одного, на другого и на третьего.
   - Саймон!
   Маг сжался и втянул голову в плечи. Он был жалок. Даже если он согласиться, то толку с него не будет никакого. Или бросит нас в самый ответственный момент, что еще хуже. Уж лучше полагаться только на свои силы, чем на таких псевдо-помощников.
   - Единственное, что я могу сделать, это вызвать нескольких своих людей и отправить их с вами. Пойми меня, времена сейчас не самые спокойные.
   - Хорошо, это лучше, чем ничего. - разочарованно ответил Чак.
   Саймон подпрыгнул и куда-то умчался. Мы сидели молча. Голова становилась тяжелой. Глаза пекли. Кеита нахмурилась и с подозрением огляделась по сторонам.
   - Что такое? - спросила я, с нажимом массируя виски.
   - Это странно... я не слышу его. Вообще. Только гул. - ответила она, тряхнув головой.
   Чак часто заморгал и огляделся по сторонам. Коротышка права, мага не было слышно. Все заглушал какой-то гул.
   - Что это? - спросила я.
   - Не знаю, но я тоже это слышу. - мрачно ответил маг.
   - У меня есть дельное предложение: убираемся отсюда. - сказал Кит, поднимаясь на ноги и закидывая лямку сумки себе на плечо.
   - Хорошая идея. - ответила и тоже поднялась, но потом резко села обратно, потому что голова сильно закружилась и комнату уезжала из-под ног.
   - Это... что за фигня? - спросила я, предпринимая еще одну попытку подняться на ноги. Они не слушались.
   Но Чак не успел ответить, потому что рухнул на пол.
   - Вот... же... хрень... - выдавила Кеита низким гортанным голосом и тоже повалилась на пол.
   Я через силу поднялась с кресла, но не смогла сделать и шагу, как тоже повалилась на землю и отключилась.
  
  
   Оболочка... Моя... Девочка...
   Опять ты. Я что, снова умерла?
   Нет... Оболочка... Носитель... Судьба...
   Голос окружал меня. Или он был внутри меня. Этого я не могла понять.
   Судьба... Судьба на двоих... Носитель... Моя...
   Да что ты заладил? Можешь объяснить, кто ты и почему постоянно появляешься? Что тебе от меня нужно?
   Ты... Нужна мне... Я нужна тебе... Зло...
   Кто зло? Ракшасы?
   Нет... Идет... Зло...Оболочка...
  
  
   Свет не резанул глаза только по причине его полного отсутствия. Открыв глаза, я долго моргала, пытаясь разогнать сиреневые молнии танцующие перед глазами. После нескольких минут, до меня дошло, что молнии были реальными. Они прошивали стены и цепи.
   Стоп. Цепи? Откуда тут цепи? И вообще, где это "тут"?
   Оглядевшись по сторонам, у меня засосало под ложечкой: мы были в довольно просторной комнате полностью сделанной из камня. В центре комнаты стоял железный стол с какими-то инструментами, а у стены напротив, был прикован Чак. Его бесчувственное тело повисло на цепях. Слева от меня точно в таком же положении была Кеита. Мои руки тоже были прикованы, только я почему-то сидела.
   - Чак! Кит! Очнитесь! - крикнула я. Ноль реакции. На долю секунды я заподозрила самое страшное, но звук их сердцебиений немного меня успокоил.
   Западня. Этот гад Саймон чем-то нас подпоил. Я очнулась быстрее, потому что почти не выпила.
   Думай, Олдэм, думай! Что делать? Я сижу на земле, прикована к стене толстенной железной цепью.
   Точно! Земля! Камень ведь естественный материал, значит, теоретически я могу что ни будь с ним сделать.
   Сконцентрировавшись на камне, из которого торчала цепь, сковывающая левую руку Чака, я попыталась послать туда сгусток сырой энергии. Ничего не вышло. Я попыталась снова. Слабое свечение на доли секунды сгустилось, но тут же погасло. Что за хрень? Почему у меня не получается?
   Хорошо, попробуем по другому. На земле было достаточное количество песка, но он тоже не откликнулся на мой зов. Я пыталась снова и снова, но ничего не получалось. Так же у меня не получилось сдвинуть ни один предмет со стола. Может, эта подмешанная дрянь как-то притупляет способности?
   Я начинала злиться от собственного бессилия. И от безысходности. Кому мы настолько мешаем, что нас заперли в камере, приковав цепями к стене? Кто-то категорически не хочет, что бы мы попали в Колизей. А может, даже и желает нашей смерти. Моей - так точно!
   Это уже не просто злило, а приводило в ярость!
   И еще одна странность: землетрясение больше не реагировало на мою злость. Я с рыком, что есть силы дернула за цепи. Они не поддались, а только громко звякнули. Вскочив на ноги (цепи были достаточно длинными) я принялась дергать их, но похоже, что они были созданы специально, что бы удержать демона. Цепи Кеиты были в несколько раз толще.
   За дверью послышались шаги, а затем заскрежетал ключ в замочной скважине. Я резко села обратно и сделала вид, что все еще без сознания. Кто-то вошел. По запаху, я поняла, что это был Саймон. И еще кто-то. Треск магии очень искажал восприятие.
   - Хм, еще в отключке. Странно, ведь она сделала всего глоток. Хотя, это даже к лучшему. Ты можешь идти, сообщишь, когда они приедут. Хозяин будет рад. - с явным удовольствием сказал маг. Послышались шаги, кто-то вышел из камеры. Снова звук шаркающих шагов, только теперь по направлению ко мне.
   Я почувствовала его дыхание на своем лице. Он был слишком близко и мне понадобилась вся моя сила воли, что бы не вздрогнуть и не выдать себя. Его пальцы схватили меня за подбородок и приподняли лицо.
   - С трудом вериться в то, что ты и есть хранитель. Мелкая соплячка, которая нехило портит наши планы.
   Я с трудом сдержала себя, что бы не схватить этого ублюдка за горло и не свернуть ему шею. Нужно терпеть, что бы узнать подробно. Есть такая категория сумасшедших злодеев, которые любят потрепаться о своих планах, чем в большинстве случае вредят сами себе. Во всех голливудских фильмах, в конечной битве злодей читает свой часовой монолог, воспевая оды своей гениальности и недальновидности главных героев. За это время герои успеваю освободиться, грохнуть главного злодея и еще большую часть его армии.
   Он назвал меня хранителем. Я уже слышала о подобном. От близнецов. Но, насколько я помню, то они говорили о двоих хранителях. Значит, есть еще и второй. Только вот кто это может быть? Да и кто такие эти чертовы хранители?
   - И как эта курица не справилась? Это ж надо быть такой тупой, что бы собственными руками создать хранителя? Ну, ничего. Она просто придет, исправит свою ошибку. И тогда не пойдет на корм ракшасам. А я получу заслуженную награду! Все живи и все довольны! - послышался самодовольный смешок.
   Совсем рядом звякнула цепь. Кеита очнулась.
   - Что... какого хрена? Что происходит? Ты! Блондинистый слизень! Отвечай! - крикнула она.
   Цепь зазвенела громче. Кеита отчаянно пыталась освободиться.
   - Виси и не дергайся. - резко ответил Саймон.
   В другом конце камеры тоже звякнул цепь.
   - Сай... Саймон? Что происходит? - хрипло спросил Чак.
   - Этот ублюдок чем-то нас подпоил и приковал к стене! Это была западня! - крикнула Кит, яростно дергая цепями.
   Я упорно делала вид, что все еще без сознания.
   - Лора! Лора! Ты жива? - крикнул Чак.
   Я снова с огромным трудом сдержалась, что бы не вздрогнуть.
   - Чем ты нас напоил, вша паршивая? - гаркнула коротышка.
   Послышались шаги, а потом девушка закричала. Я не сдержалась и открыла глаза, посмотрев на нее. Саймон вытащил из ее груди окровавленный скальпель.
   - Еще раз дернешься и в следующий раз я ткну тебе это в глаз. - мрачно пригрозил маг.
   - На кого ты работаешь Саймон? - спросил Чак.
   - Хорошая попытка. - хихикнул маг.
   - Зачем тебе это? Ставишь свою выгоду выше старых друзей?
   - Я забочусь о себе и о своем благоустройстве. Извини, но будь я на вашей стороне мне бы ничего не светило.
   - А на чьей ты стороне? - снова спросил Чак. Было крайне важно узнать, кто за этим стоит.
   - На стороне более сильного противника, против которого у вас нет никаких шансов. - ответил блондин.
   - Кто это чертов придурок? - не вытерпев, гаркнула Кеита.
   - Какая вам теперь уже разница? Я выполнил свою задачу. А вы скоро умрете. Так что советую вам просто смириться с этим фактом. А все остальное, мой вам совет, просто выбросите из головы. Счастливо оставаться! - сказал Саймон и зашагал к выходу. Уже в дверях он остановился и оглянулся на Чака.
   - Все ваши попытки освободиться - потерпят крах. Здесь мощное сдерживающее заклинание.
   Чак смачно выругался и со злостью дернул цепь. Та, естественно, не поддалась. Саймон вышел, захлопнув дверь. В замке снова послышалось скрежетание ключа.
   - Напомни мне, почему мы вообще к нему приперлись? - с сарказмом спросила Кеита.
   - Потому что он - один из сильнейших демонов духа, которых я знаю. Лора, ты как?
   - Нормально. Почему я ничего не могу сделать? Я не могу даже песок с пола поднять в воздух. - сказала я.
   - Ты же слышала его. Сдерживающее заклинание. Блокирует все наши силы.
   - Но моя рана уже почти затянулась. - возразила Кит.
   - Регенерация - жизненный процесс. У демонов он ускорен. Это не считается. Нужно думать, как выбраться отсюда. - сказал маг, внимательно оглядывая комнату.
   - Зачем, так замечательно висим! - съязвила коротышка. Чак окинул ее мрачным взглядом и снова принялся разглядывать камеру. Выход был только один - дверь. Это не было бы проблемой, если бы мы не были прикованы. Да даже цепи не были бы проблемой, если бы не эти чертовы сиреневые молнии, которые блуждали по стенам и нашим цепям.
   - Нам нужно сделать это как можно быстрее, потому что сейчас должен кто-то приехать.
   - С чего ты это взяла? - спросила Кит, вскинув одну бровь.
   - Я очнулась раньше чем вы, просто делала вид. Саймон сказал одному из своих людей, что бы его предупредили, когда они приедут.
   - Они? Так злодеев оказывается не один, а целых два? Вот это поворот! - хмыкнула девушка.
   - Не думаю, что это непосредственно мистер Вселенское Зло. Скорее, кто-то из его приближенных.
   И тут же мысль скользнула в моей голове. Двое. Их должно быть двое.
   "Эта курица собственными руками создала хранителя".
   - Сюда едут Делуры! - воскликнула я.
   - Что? Близнецы? Ты уверена? - с сомнением спросила Кеита.
   - Да точно! Саймон сказал "насколько нужно быть тупой, что бы своими руками создать хранителя". Дженнифер по воле случая сделала из меня демона.
   - Ты же сказала хранителя. - сказала коротышка.
   - Он говорил это обо мне. - с уверенностью ответила я.
   - И что это должно значить?
   - Чак, ты знаешь, кто такой хранитель? - с надеждой спросила я, ожидая, что хоть этот всезнающий демон прольет свет на этот вопрос. Но, чуда, увы, не случилось.
   - Нет. Я никогда раньше не сталкивался с таким понятием, как хранитель. По крайней мере в мире сидхе. Даже приблизительно не могу предположить, что это должно значить. - отрицательно покачал головой маг. Я подавила вздох разочарования.
   - Короче ситуация такая: Лора - какой-то непонятный хранитель и ее пытаются уничтожить. Хранителем она стала в тот момент, когда переродилась в демона. Понятно, что ничего не понятно. - пробубнила Кит.
   - Это еще не все. Есть и другой хранитель.
   - Другой? Кто?
   - Не знаю. Он не сказал. Только говорил, что хозяин будет рад.
   - Хозяин? А имени не сказал? - спросил Чак. Отрицательно качаю головой.
   - Осторожный придурок. Что будем делать? Ты не можешь придумать какого ни будь антизаклинания?
   - Нет. Оно запечатано на Саймоне. Только он может снять его. Я тут настолько же беспомощный, как и вы.
   - Почему у этих чудиков все всегда в извращенной форме? Цепи, острые крючки, тайный хозяин и камеры пыток. Что за средневековье? - фыркнула Кит.
   - Не ерунди. И так тошно. Твое бормотание мешает мне думать. Если мы не можем воспользоваться нашими магическими силами, значит нужно думать, как освободиться механическим путем. - проворчал Чак.
   Кеита вздрогнула. На ее лице засияла улыбка.
   - Твою мать! Да у меня же есть....
   Но фразу она так и не договорила, потому что снова послышались шаги. Человек восьми, не меньше. Дверь открылась.
   - Ну, здравствуй, ничтожная тушка. Все никак не сдохнешь? - ядовито прозвучал надменный голос.
   Я была права. Дженнифер Делур собственной персоной.
   Она обвела ленивым взглядом камеру, задерживая свой взгляд на Кеите. А потом резко ударила ее кулаком в живот. Ту согнуло и она трудно задышала.
   - Хреново выглядишь. О, а ты, я так полагаю, Чак? Сумасшедший ученый?
   "Заноза" подошла к магу и провела по его щеке ногтем, оставляя царапину.
   - Не трогай их. Тебе нужна я. - резко выпалила я.
   Дженнифер вздрогнула и с удивленной улыбкой оглянулась на меня.
   - Ты права. Мне нужна ты. Эти двое просто будут приятным бонусом. Я, конечно, с огромным удовольствием раскрошила бы череп и твоему принцу, но это вместо меня сделаю ракшасы. Как они вовремя появились! - хлопнула она в ладоши.
   Я прищурилась. Ну конечно!
   - Это вы со своим братиком сделали. Мне просто интересно, что тебе с того? Ну, убьешь ты меня. И что дальше? - с равнодушием спросила я.
   Не знаю откуда, но у меня была уверена, что ничего она мне не сделает.
   Дженнифер захохотала.
   - Воистину детская наивность. Ты, деточка, походу даже представить себе не можешь, насколько ты важная персона в нашем мире. Убив тебя - я избавлюсь от конкурента на власть. С Бреймаром младшим считай уже покончено.
   - Власть? Ты совсем мозгами тронулась? Мне не нужна никакая власть! - крикнула я
   - Это решено за тебя. Незнание сего факта не освобождает тебя от ответственности. - фыркнула Дженнифер, медленно приближаясь к столу.
   - Дэн и есть второй Хранитель. - сказала я, смотря в упор на вампиршу. Она в некотором изумлении посмотрела на меня.
   - Хм, догадливая.
   - Лора, почеши мне пожалуйста спину, иначе я сейчас умру! - перебила нас Кеита. Мы с Дженнифер одновременно окинули ее презрительным взглядом. Но, коротышку это ничуть не смутило и она повернулась ко мне спиной.
   - Терпи. - процедила я сквозь зубы.
   Дженнифер сокрушенно покачала в очередной раз убеждаясь в своем превосходстве над нами.
   - Ну и как на вкус задница Артура? - спросила я, вскинув подбородок.
   Вампирша вздрогнула и сузила глаза.
   - Слишком догадливая. Таких, как ты не любят. И они долго не живут.
   - Лора, ну пожалуйста! - взмолилась Кеита, выпячивая свою пятую точку в мою сторону.
   Я бросила на нее убийственный взгляд, но ее глаза настолько просили о помощи, что я не смогла ей отказать. Возможно, это последнее, что я смогу для нее сделать.
   Я потянулась рукой к ее лопаткам. Кит тут же задергалась и заворчала.
   - Нет, ниже. - снова попросила она.
   Я заскрипела зубами и опустила руку ниже.
   - Еще немного ниже.
   Я уже хотела было послать ее в увеселительное путешествие, но тут моя рука наткнулась на что-то твердое.
   - О да! Детка, ты просто космос! - прижмурившись, с блаженным видом замурчала Кит.
   Незаметно проследовав пальцами, я нащупала рукоять пистолета. Это наш шанс! А коротышка тем временем стонала так, будто я ей не спину чесала, а делала что-то ну о-о-очень неприличное. Дженнифер с ивдом полного отвращения наблюдала за этим, а потом видимо ее нервы не выдержали - она принялась рассматривать инструменты пыток на столе. Видимо, выбирала тот, который принесет больше всего боли. Извращенка хренова!
   Я аккуратно скользнула рукой коротышке под кофту и медленно принялась вытаскивать пистолет. Чак удрученно наблюдал за всем этим, не в силах прокомментировать этот беспредел.
   Дженнифер отвернулась ко мне спиной. Первая мысль, скользнувшая в мою голову: выстрелить ей прямо в голову. Но тут же вспомнила, что за дверью ее ждут еще как минимум семеро вампиров, которые бросятся на помощь своей командирше.
   Я выразительно посмотрела Кеита в глаза. А потом перевела взгляд на цепи, сковывающие ее руки. Она согласно кивнула и немного присела, максимально их натягивая. Одним резким движением я вытащила пистолет и выстрелила в цепь. Оглушительный взрыв болезненно отозвался в ушах. Взрывная волна отбросила Дженнифер к дальней стене. Быстро перезарядив пистолет, я направила его на нее.
   - Неужели ту думаешь, что я боюсь твоей железячки? - спросила она, поднимаясь на ноги.
   - А следовало бы. Ты ведь знаешь, как Даниэль может накачать воздухом, а потом взорвать? - спросил Чак. Ехидная улыбка тут же исчезла с ее лица.
   - Это сжатый воздух. Если не хочешь, что бы твои мозги были размазаны по камере, то не двигайся. - рыкнула я.
   "Выстрели в стену над ее головой!" - пронеслось у меня в голове. Я удивленно посмотрела на мага. Его взгляд прямо кричал о том, что бы я это сделала. Как ему удалось послать мысленный сигнал мне?
   "Стреляй, мать твою!" - снова пронеслось в моей голове.
   Да хорошо, хорошо! Не нервничай!
   Сместив дуло пистолета немного выше, я выстрелила. Дженнифер снова отбросило к дальней стене, с силой приложив ее голову о камни. В замке заскрежетал ключ. Но тот, кто открывал, видимо очень переживал и не мог попасть ключом в скважину.
   - Освободи Кеиту! Я справлюсь сам! - крикнул маг.
   Я повернулась к коротышке и сделала еще два выстрела. Она, позвякивая обрывками цепей, подскочила ко мне и в несколько мощных рывков освободила меня. Я распрямила плечи и подошла к Дженнифер. Она тут же вскочила на ноги.
   Камеру наполнило сиреневое свечение, а потом послышался глухой хлопок и треск. Молнии, прошивавшие стены исчезли и я почувствовала свою силу. Дженнифер бросилась на меня, но в ее грудь врезался заряд энергии. К сожалению, я не успела сконцентрировать заряд большей мощности. "Заноза" устояла на ногах.
   - И это все? - хмыкнула она.
   Дверь вышибло и она ввалилась в камеру. На помощь своей командирше явились шестеро демонов крови, включая Крейга.
   - О, и ты здесь? - притворно обрадовалась я.
   - Скучала? - оскалился он.
   Даже не представляешь как, тварь!
   В моих руках снова стали сгущаться заряды, только теперь максимальной мощности. Один полетел в Дженнифер, а другой предназначался для ее брата. Но он успел отскочить и шар врезался одному из вампиров в грудь. Его подбросило в воздух и разорвало пополам. Брызнула кровь. Испуганные взгляды "адской парочки" были мне наградой. Заблестели сиреневые молнии вперемешку с моими серебристыми зарядами. Крейг бросился на меня, но до меня так и не допрыгнул, потому что Кеита сбила его с ног.
   Это был хаос. Я кормила зарядами всех желающих. Когда от свиты близнецов ничего не осталось, я приблизилась к Дженнифер, создавая в ладонях максимальный заряд. Она с ужасом в глазах отползла в угол и забилась туда. Крейг не спешил ей на помощь, потому что был под прицелом у Кеиты.
   - Наконец ты сдохнешь. - прошипела я сквозь зубы.
   - Нет! Не убивай меня! - воскликнула она.
   - Не убивать? Очень интересно! И с чего же я не должна этого делать? Что-то не припомню ни одной причины, которая бы могла меня заставить остановиться. - сказала я.
   Песок незаметно обвивался вокруг ее ног.
   - Я... я много знаю. Я могу рассказать!
   Я прищурилась. Стоит ли ей верить? Хотя, эта гнида под грозой смерти действительно может рассказать все.
   - Заканчивай с ней! У нас нет времени! - крикнула Кеита.
   - Погоди минутку. - ответила я. А потом повернулась к Дженнифер.
   - У тебя есть три минуты. - сказала я.
   - Это все Артур! Это его идея! Еще год назад он послал нас в Уотфорд, что бы мы присмотрели за Дэном. Он сказал, что Дэн очень может помешать ему. А если у него появиться возлюбленная, то сразу их обоих нужно уничтожить. Он сказал, что хранители несут страшную опасность для мира сидхе. - затрепетала она.
   - Джефф, заткнись! - крикнул Крейг.
   - Еще одно слово услышу из твоего поганого рта и накормлю тебя пулями. - рыкнула Кит, приставляя пистолет к его носу.
   - Что за бред ты несешь? Мы обычные демоны. Я бы, может им и не стала, если бы не ты! - крикнула я.
   Песок опутал ее колени. Девушка с ужасом наблюдала за этим, но не смела пошевелиться.
   - Какого хрена этому чокнутому Артуру нужно от нас? Кто такие хранители? Что случиться в Самайн? - требовательно спросила я, направляя на нее указательный палец. Дженнифер вздрогнула, потому что песок зашевелился активнее, подбираясь к ее лицу.
   - Парад планет. Он собирается открыть портал.
   - Какой портал? Это еще что за хрень?
   - Дженнифер молчи! - крикнул Крейг.
   Это были его последние слова. Сначала прозвучал выстрел, а потом оглушительный взрыв. На меня что-то капнуло. Запахло кровью.
   - НЕТ! КРЕЙГ! - заверещала Джефф.
   - Прихлопни ее. Пора уматывать отсюда, пока еще целая армия не приперлась. - сказала Кеита.
   - Ты все равно сдохнешь... он уничтожит тебя. Тебя и твоего Бреймара. Ты сдохнешь, сгниешь сука! - орала она.
   - Лора! Я слышу шаги. Бежим! - крикнула Кеита, хватая меня за руку и отрывая от Дженнифер.
   - Я разорву тебя, ничтожество... - прошипела Дженнифер нам вслед.
   Мы выбежали в коридор. И вправду было слышно топот ног.
   - Сюда! - скомандовал Чак.
   Мы рванули вдоль по коридору, а затем резко свернули налево. Вспыхнула сиреневая вспышка и Чак снова уверенно повернул налево. Мы без лишних слов следовали за ним. Снова мелькнула сиреневая вспышка, но теперь не вдоль коридора, а уперлась в стену.
   - Черт, выход завален. Можешь пробить? - спросил Чак, ощупывая стену.
   - Попробую. Отойдите. - скомандовала я.
   Они послушно отошли мне за спину. Над нашими головами образовался сияющий щит из сиреневого сияния. Он перекатывался и искрился. Я похрустела пальцами и сложила их так, будто держала в руках невидимый мячик. Кончики пальцев начали зудеть. Ниточки серебристого дыма щекотали ладони. Они тянулись друг к другу и сплетались в шар. Он был, словно живой, шевелился и вздрагивал. А потом я одним резким движением вскинула руки и заряд полетел в стену, пробивая ее насквозь. Подвал ощутимо тряхнуло. Стена взорвалась, плюнув в нас целой кучей камней. Некоторые мне удалось отшвырнуть в сторону, другие натыкались на сиреневый барьер и соскальзывали по нему. Пахнуло свежим воздухом. Мы выбежали наружу с другой стороны дома.
   - Мы не успеем добраться до машины. Придется на своих двух уматывать отсюда. - быстро сориентировалась Кеита.
   Хоть я и не пылала к этой особе пламенной любовью, но не могла не признать ее организованности и опыта в таких делах.
   - Я протестую! - воскликнул Чак.
   - Тогда тебе осталось это делать не долго, потому что мертвые не протестуют. Разве что их воскресят. - рыкнула Кеита.
   - В рюкзаке кредитка, а он в машине! Где мы остановимся на ночь, если я ее не заберу?
   - Тебе жизнь важнее или комфорт? - гаркнула коротышка.
   - Хорошо, убедила. Что будем делать?
   - Чак, какая наша следующая остановка?
   - Шеффилд, графство Йоркшир. По удачному стечению обстоятельств именно там начинаются Пенинские горы.
   - И что нам нужно в Шеффилде? Только не говори, что там живет еще один твой старый друг. - хмыкнула Кеита.
   - Нет, не друг. Подруга.
   - Ты уверен на счет нее? - с подозрением спросила я.
   Чак раздраженно фыркнул.
   - Более чем! Это сестра Карины - Дална. - сказал маг, и быстро зашагал.
   - У Карины есть сестра? - с изумлением воскликнула Кеита, оббегая мага и преграждая ему путь. Я сделала точно так же.
   - Ну, не по крови, конечно. - ответил он, пытаясь нас обойти. Но мы схватили его за плечи, заставляя стоять на месте, пока он нам все не расскажет.
   Нужно понять, можем ли мы доверять этой Далне. У нас не времени, что бы каждый раз влипать в засады и выпутываться из них.
   - Почему я никогда не слышала о ней? - с подозрением спросила Кит.
   - Потому что Карина этого не афишировала. Поверьте, Далне можно доверять.
   - Про Саймона ты говорил то же самое. - хмыкнула коротышка.
   Чак покривился и сбросил ее руку со своего плеча.
   - В этот раз такого не будет. Дална тоже одна из первых. Она преданна своему делу и никогда не перейдет на сторону врага. Это я дал промах. Мне следовало просчитать такой вариант событий, относительно Саймона. Он могущественный, но слишком самовлюбленный и трусливый.
   - Дална... это разве русское имя? Насколько я помню, то Карина - сибирская ведьма. - задумчиво произнесла.
   - Все правильно. Дамы, давайте мы окажемся в безопасном месте и я все вам подробно расскажу, хорошо?
   - Кто его несет первый? - спросила я у Кеиты.
   Она достала руку из кармана.
   - Камень, ножницы, бумага. - предложила она. Я пожала плечами. Мы сыграли. Как, я и предполагала, коротышка выбрала камень. Слишком очевидно. Маленькая, да удаленькая. Проблема Кит в том, что абсолютно во всем она пытается показать превосходство и угрозу. Похоже, что я дала правильное определение: "комплекс Наполеона".
   - Черт! Хорошо, я буду первой. Как это все таки унизительно! - фыркнула она.
   Коротышка присела, давая Чаку возможность сесть ей на плечи. Он замялся.
   - Ты долго еще копаться будешь?
   - А нельзя как ни будь, по другому? - жалобно спросил он.
   - Предлагаешь нести тебя на руках? - возопила она. Чак промямлил что-то неразборчивое, а потом неуверенно кивнул. Кеита заскрипела зубами и подхватила мага на руки.
   - Чтоб все так жили. - процедила она и разбежавшись, оттолкнулась от земли.
   Я не стала задерживаться и последовала ее примеру. Мы двигались медленнее, чем обычно. Лишний вес значительно замедлял процесс.
   Но, на этом наши приключения еще не закончились: за нами следовало как минимум два десятка демонов.
   Видимо Саймон понял, что мы сбежали через потайной ход и отправил за нами погоню. Вампиры стремительно нас догоняли. Разбрасываться зарядами в прыжке было крайне затруднительно, так что мне пришлось остановиться. Кеита этого не заметила и продолжила бежать.
   Я повернулась лицом к преследователям. Жду несколько секунд, давая им приблизиться. А потом взмахиваю руками и нескольких демонов отшвыривает в разные стороны. В тех, которые остались, я запустила заряд, словно играя в боулинг. Быстро отвернувшись, я разбежалась и оттолкнулась от земли, пытаясь догнать друзей.
   Послышались крики и погоня возобновилась. Я снова спрыгнула на землю. Рука, схватившая меня за голень, резко дернула и я не удержавшись, упала на колени. Быстро выдернув ногу из захвата я вскочила и обернулась. Меня передернуло. Запахло смертью.
   Из-под земли вылезал почти сгнивший труп. Сразу в нескольких кустах послышался шорох. Снов пахнуло трупным газом.
   Отлично, только зомби не хватало! Разбежавшись, я оттолкнулась от земли, но на меня кто-то прыгнул сверху и мы полетели вниз. Я приложилась головой о землю. Одна рука схватила меня за волосы, а другая впилась в горло и сдавила с нечеловеческой силой. Прибыли и другие.
   - Не такая уж она и сильная. Оторви ей башку, Малкольм! - послышались ехидные рекомендации.
   Я хаотично пыталась придумать, что мне делать.
   - Погоди, я хочу поиграть. - ответил тот, что держал меня.
   Думай, Олдэм, думай! Ты лежишь на земле, прижатая вампиром. Одно неловкое движение и ты останешься без головы!
   Я приложила ладони к земле, чувствуя ее вибрацию. Полное подключение... а что если...?
   Прикрыв глаза, я сконцентрировалась на своих ощущениях, пока эти придурки обсуждали план моего уничтожения. Земля отозвалась на мой зов. Я плотоядно улыбнулась.
   Малкольм прохрипел что-то неразборчивое и его хватка ослабла. Остальные испуганно воскликнули: тело демона насквозь прошили корни, торчащие из земли. Он еще дергался, потому что они не достали до жизненно важных органов.
   Резко вскочив на ноги, я сжала руку в кулак. Корешки отозвались и резко дернулись, разрывая тело на куски. Один готов.
   Я присела, дотронувшись пальцами до грунта, а потом поднялась, поднимая руки вверх. Из земли явились десятки корней. Они, словно змеи извивались и с нетерпением ждали моего приказа. Вампиры опомнились и рванули в мою сторону. Тут же несколько из них рассыпались на куски.
   - Это еще что за дерьмо? - крикнул один из них.
   Но, ответ он не успел дослушать, потому что его кто-то сбил с ног. Несколько размытых движений и остряк больше не произнес ни звука.
   - Ты совсем идиотка или как? - грозно рыкнула Кеита.
   - Осторожно! - крикнула я. Позади девушки было двое зомби. Они схватили ее за плечи, она успела увернуться отпрыгивая на расстояние.
   - Их слишком много! - крикнула коротышка, ударом ноги снося головы мертвецам.
   - Беги! Я задержу их!
   - С ума сошла? - крикнула она, отбиваясь на этот раз от демона.
   А их и вправду становилось все больше.
   - Делай, то что я тебе говорю! - крикнула я в ответ. Девушка бросила на меня короткий взгляд, но все же послушалась и прыгнула на дерево, зацепившись за ветку. Она раскачалась и запрыгнула выше. А потом одним прыжком перепрыгнула на следующее. Но, там она остановилась и пристально за мной наблюдала.
   Что ж, за работу! Надеюсь, что это сработает. Я не очень хорошо представляла механизм следующего действия, но выбора у меня не было, как и времени придумывать что-то другое и менее опасное.
   Я прикрыла глаза и сжала руки в кулаки. Энергия бурлила. Земля мелко вибрировала, готовая вот-вот взорваться.
   О боги, помогите!
   Земля задрожала. Деревья затряслись ей в такт. Появилась трещина, которая разрасталась и разрасталась. Ну же!
   Мои руки гудели, а вокруг летал серебристый дым. В один миг он рванул к трещине и из земли начал подниматься стена, в пол метра толщиной. Некоторые демоны, не сумевшие вовремя затормозить, впечатались в нее. Другие сумели перепрыгнуть, но не рассчитывали, что за стеной будет зиять огромный провал, полетели прямо в нее. Остальные, самые удачливые, оставались за стеной.
   Но, на этом неожиданности не закончились. Запустив в нее серебристым зарядом, стена рассыпалась бесформенной кучей, являя моим глазам шестерых вампиров. Они удрученно топтались на месте, осыпанные песком. А потом, все же спохватившись, рванули на меня. Да так и остались стоять на месте, погруженные по пояс в землю. Они ворочались и пытались освободиться, но все прибывающая земля погребала их заживо. Я не успокоилась, пока не образовалась целая гора, метров четырех высотой. Это их не убьет, но задержит. И у нас будет достаточно времени, что бы оторваться от погони. Эх, сейчас бы дождя!
   Серебряное сияние погасло. Земля перестала гудеть, а деревья дрожать. Я запрыгнула на ближайшее дерево.
   Вскоре мы с Кеитой добрались до Чака. Он встревожено вглядывался в темноту, сидя в кустах. Увидев нас, он испустил вздох облегчения.
   - Что это было? - взволнованно спросил он.
   - Мне становиться жутко находиться рядом с ней. - передернула плечами Кеита.
   - Почему? Что произошло?
   - Я всего лишь задержала наших преследователей. И еще несколько зомби.
   Чака передернуло.
   - Ненавижу это пакость.
   - О! С каких пор ты настолько скромная? - воскликнула Кит.
   - Отвали. - огрызнулась я.
   Я чувствовала себя измотанной. Мне не мешало бы поспать. Да и пообедать тоже было бы не плохо.
   - Она "всего лишь" похоронила их заживо! Черт, это было круто! - воскликнула коротышка, шлепнув меня по плечу. От этого я чуть не упала.
   - Спасибо. - буркнула я, потирая ушибленное плечо. Сейчас, я как никогда понимаю Кети. Если меня не убьют до того времени, как я вернусь домой, то я зарекусь так делать.
   - Ого! Жаль, что я этого не видел! - восхищенно воскликнул маг.
   - Повторить? - устало спросила я.
   Он испуганно замотал головой.
   - Вот и отлично. Тогда выдвигаемся? Я жутко устала. - сказала я.
   - Делаем привал в ближайшем же селении или городе. - сказала Кеита.
   - Хорошо.
   На этом и порешив, мы снова пустились в бешенную скачку. Мы бежали всю ночь, не останавливаясь. Уже под утро Кеита не выдержала и передала манна мне на попечение. Преодолевать десятиметровые расстояния, когда на тебе груз весом в семьдесят с лишним килограмм было намного сложнее. Уже под утро я остаточно выбилась из сил и в очередной раз, приземлившись, я попросту рухнула на землю, отключившись.
  
  
   Куда-то лечу. Или падаю. Не могу разобраться в собственных ощущениях. Непонятный голос снова что-то шепчет, но я не слушаю его. Я слышу только свист ветра. Такого знакомого, такого родного. И мелодия. Красивая, медленная. Словно, созданная самой природой. Она создавала чувство спокойствия и счастья.
   Мне было так хорошо! Я хотела остаться здесь навсегда. Подальше ото всех проблем, сражений и смерти. Подальше от страданий. Здесь я была в невесомости. Словно сама стала энергией.
   Подул теплый ветер. Будто теплая рука прикоснулась к моему лицу. Я прикрыла глаза от переполняющего меня чувства. Оно искрилось внутри и, казалось, было реальнее самой меня.
   Искупление...
  
  
   Резко открываю глаза и бездумно, немигающим взором смотрю в пасмурное небо. Капает мелкий дождь.
   Это был всего лишь сон. Жалкое видение. Призрак.
   Кожа покрылась мурашками. Где-то внутри зашевелилось чувство жалости к самой себе. И я не стала ему препятствовать.
   Еще несколько недель назад я считала нашу игру в вышибалы адским побоищем. Куда пропала беззаботная жизнь? Этого ли я ожидала от своего переезда к тете Вере? Суперсилы, демонов, зомби и кровавых сражений? Могла ли я предположить, что какой-то напыщенный индюк по имени Артур организует целю кампанию по уничтожению меня и Дэна?
   Могла ли я подумать, что здесь встречу любовь всей своей жизни и таким жестоким образом ее потеряю?
   Да черта с два!
   Какой бы она ни была, но это моя жизнь. Со всей своей паранорамальной тематикой и злобными заговорами. Мир настанет только после войны.
   - Очнулась? Как ты себя чувствуешь?
   Я приподнялась на локтях и осмотрелась вокруг. Возле меня был только Чак, Кеиты видно не было. Я лежала на чьей-то куртке и под навесом из двух тонких, связанных между собой сосен. Тут же мое воображение подкинуло мне картину, того, как коротышка матерясь, связывает верхушки деревьев.
   - Нормально. А где Кит? - спросила я, принимая вертикальное положение. Голова немного гудела, но в целом самочувствие было вполне терпимым.
   - Ушла на разведку. Скоро должна вернуться. Ты помнишь, что случилось?
   Я нахмурилась. Вампиры, погоня, гора земли...
   - Я отключилась? Почему?
   - Растратила всю свою энергию. Тебе не стоило так рисковать. - сокрушенно покачал головой маг.
   - Тогда бы они нас догнали. Их было много. Что нужно было делать? - фыркнула я.
   - Я понимаю, но впредь, будь добра - соглашай такие масштабные поступки с нами. - сказал Чак.
   - И чихнуть без вашего разрешения нельзя. - проворчала я.
   - С такими темпами ты уничтожишь себя быстрее, чем это сделает враг. Кому от этого будет толк?
   Ненавижу, когда он прав.
   - Где мы? - спросила я.
   - Милях в ста от Лондона. Тут рядом имеется поселение. Кит отправилась узнать, не сможем ли мы остаться на ночлег там.
   Я посмотрела на него: растрепанные волосы, на лице грязь вперемешку с кровью, штаны порваны, а на руках и ногах кандалы. Полагаю, что я в таком же плачевном состоянии.
   - Ты думаешь, что нас в таком виде пустят в город? А даже если и пустят, то участковый заинтересуется нашими персонами. Нам нельзя светиться. - покачала головой я.
   - Нам все равно нужно привести себя в порядок, перед тем, как отправимся в Шеффилд.
   - Где конкретно живет твоя подружка?
   - Эй, она мне не подружка!
   - Чак! - гаркнула я. Он нахмурился.
   - В пригороде.
   Я даже рот открыла от возмущения.
   - Так какого рожна мы должны оставаться здесь? Разве, мы не можем, просто придерживаясь трассы, добраться туда по лесу?
   - Мне тоже нужно выспаться. И поесть. - коротко ответил он.
   Я прикусила язык. Об этом я совсем не подумала. Он ведь практически, как обычный человек. Наверняка устал не меньше меня, да и проголодался тоже. Хоть, мне и не нравилась эта идея, но пришлось согласиться.
   Дождь усиливался и капли залетали мне за шиворот. Я поежилась и плотнее запахнулась в кутку. Она пахла все так же. Ни мой запах, ни запах моих духов не перебил его. Я вдохнула его. Бабочки вяло затрепыхались где-то там внутри.
   Уже совсем скоро. Скоро мы увидимся.
   - Хорошо. Мы останемся, но как только начнет смеркаться тут же отправимся и не остановимся, пока не доберемся до Шеффилда. Хватит, мы и так много времени потеряли. - ответила я.
   Чак с каким-то странным выражением посмотрел на меня. Грусть. И сочувствие. Ему было жалко меня.
   Я резко отвернулась и принялась переплетать косу. Волосы все были в песке и чем-то липком. Издалека послышались шаги и я тут же насторожилась, прислушиваясь. Чак, заметив это, замер, задержав дыхание. Этот кто-то был слишком аккуратным. Я поднялась на ноги и пристально вслушивалась, но пахнувший ветер в лицо, сообщил, что это была всего на всего Кеита. Я вернулась и снова принялась переплетать косу, начиная все с начала.
   Вид у нее был довольный.
   - Ну как? - спросил Чак, когда она подошла к нам.
   - Тут через три мили небольшой городок. Всего три с половиной тысячи человек. Я нашла какую-то добросердечную старушку, которая за символическую плату решилась пустить "путников, у которых сломалась машина".
   - Откуда у нас деньги? Мы же не забрали мой рюкзак. - сказал я.
   Кит, с самодовольным видом залезла рукой под кофту. Чак тактично отвернулся, а коротышка выудила оттуда скрученные трубочкой деньги.
   - Откуда они у тебя? - изумленно спросила я.
   - Они всегда у меня были. Просто мне нравилось жить в мотелях за твой счет. - хмыкнула она.
   - Отлично. Мало того, что ты жрешь мои нервы, так еще и за мой счет. - проворчала я.
   - Я уже заплатила ей и еще накинула несколько сотен за то, что бы она молчала. Старушка заверила меня, что она близорукая больная женщина со слуховым аппаратом, который постоянно барахлит. А Мелиса Хэмстон - противная соседка, с которой она никогда не общается. - хихикнула коротышка.
   - Это радует. Останемся там до вечера. Пока я буду спать, вы сможете поохотиться.
   - Обожаю визжащих и убегающих мужиков! - облизнувшись, сказал Кеита. Она была явно в приподнятом настроении.
   - Две мили преодолеем обычным путем, а третью будем идти пешком, что бы не вызывать подозрений и лишнего внимания к себе. - сказал Чак. Мы переглянулись и принялись играть в "камень-ножницы-бумага". Я снова выиграла, поставив бумагу. Бедная, предсказуемая Кит. Она сделала мне не самый лестный комплимент, используя только непечатные слова. Тяжело вздохнула, словно я была несмышленым грабителем с самодельным арбалетом и в попытке ограбления, попросила девушку саму наткнуться на стрелу.
   И мы снова пустились в бег. Две мили мы преодолели всего за несколько минут, а вот третью мы тащились со скоростью столетней черепахи, которая страдала артритом. Это длилось целую вечность.
   Время было раннее. Около одиннадцати утра. С переменой режима активности я уже потеряла счет дням. В пути мы уже не меньше четырех дней.
   Добравшись, наконец до города мы еще больше сбавили темп и шли практически прогулочным шагом. Улицы пустовали, что было странным. Кеита тоже хмурилась и оглядывалась по сторонам. И только техно-маг был полностью спокойным. Кит свернула налево и уверенно повела нас к небольшому деревянному дому. Он был обветшалым, доски были сухими, краска облупилась. Окна были мутными и грязными. На подоконнике стояли засохшие цветы.
   Эта картина мне понравилась еще меньше. Мне тут не нравилось и хотелось убраться как можно дальше отсюда. Что-то тут не так. Но, Кеита уже постучала в дверь и за ней послышались медленные шаркающие шаги. Дверь отворилась с противным скрипом. На пороге стояла седая старушка в протертом халате и огромных очках.
   - Здравствуйте. Это мои друзья, я вам говорила о них. - сказала Кеита. Чак приветливо улыбнулся, а я лишь кивнула головой.
   - День добрый, молодые люди. Проходите, не стойте на пороге. Не то эта мымра Хэмстон увидит. - проскрипела старушка, с подозрением оглядывая улицу.
   Мы с Чаком переглянулись и вошли в дом, следом за невозмутимой коротышкой.
   - Кухня тут. Ванная прямо по коридору. Я наверху в своей комнате. - сказала старушка и не дождавшись ответа зашлепала тапочками по ступенькам. Я вскинула одну бровь и провела ее мрачным взглядом.
   О боги, когда все это наконец закончится?
   - Ты говорила, что она милая. Не хорошо так обманывать. - проворчал Чак, направляясь на кухню. При виде куриного бульона и блинчиков с мясом он чуть ли не прослезился.
   - Да ладно тебе, прикольная бабка! Черт, я готова убить ради горячего душа. - простонала Кит, стягивая с себя куртку и направляясь в ванную.
   - А я за кофе. - сказала я, присаживаясь за стол.
   - А кандалы вам не мешают? - поинтересовался Чак.
   Я уже и забыла про них. По сути, такие железные браслеты не приносили никакого дискомфорта. Маг положил указательный палец по ширине наручника. Из-под него виднелось свечение. Метал накалился, а затем со звоном упал на пол. На запястье остался ожог.
   - А менее травматического способа нет? - спросила я.
   - Нет. -отрезал маг.
   Я только пожала плечами и протянула ему свои руки. Все равно все заживет за считанные минуты. Когда он закончил, Кеита взяла его руки.
   - Да ладно, это мелочь.
   - Это мелочь у нас. А у тебя ожог второй степени. Замолчи и не мешай мне тебя лечить. - проворчала она. Чак послушно замер, затаив дыхание и с интересом наблюдая за процессом. На руках Кит не было уже и следа, а мои почти затянулись. Что ж, это большой плюс в пользу сидхе.
   В доме пахло плесенью и затхлой водой. Над столом висела липучка для мух, а комод в гостиной покрывал толстый слой пыли. Это было немного странно.
   Я достала из шкафчика кружку и на всякий случай сполоснула ее водой. Чак уже сидел и вовсю чавкал, чуть ли не давившись блинами.
   - Смотри, язык не проглоти. - посоветовала я, ставя турку на плиту. Среди специй я с огромным восторгом обнаружила корицу. Сделав себе кофе, я села напротив мага. Кухня наполнилась приятным пряным ароматом, вытесняя противный запах.
   - Хорошо, что мы остановились. Я хоть поел нормально. В противном случае мой желудок стал бы переваривать сам себя. - еле проговорил Чак, отодвигая тарелку и подавив сытую отрыжку.
   Я сделала глоток. Жар растекся по горлу, а во рту была идиллия вкуса. Блаженно прижмурилась.
   - Может, это и не самая плохая идея. - согласилась я.
   Из ванной послышалось пение. Я не сдержалась и прыснула со смеху. Чак непонимающе посмотрел на меня.
   - Послушай. - понизив тон, сказала я.
   Парень прислушался и мы отчетливо услышали фальшивый голос Кит. Она пела "Мы - чемпионы" группы Queen, изредка подвывая, будто собака, которой прищемило хвост.
   Я захохотала в голос. Чак захихикал.
   В ванной стало тихо. Кеита вышла, чистая и довольная жизнью. Маг, еле поднявшись из-за стола, направился в сторону ванной комнаты. Я с возмущением засопела, но вспомнив, что у меня есть вкуснейший горячий кофе, я тут же сменила гнев на милость и позволила этому нахалу влезть без очереди. Кеита тоже сделала себе кофе и заняла место Чака.
   - Есть минутка немного пораскинуть мозгами. Итак, что мы имеем: теперь мы знаем, что и ты, и Дэн являетесь хранителями.
   - Хранителями чего?
   - Не знаю, может, имеется ввиду ваш огромный магический потенциал?
   - А что, больше такого ни у кого не встречалось?
   Кеита задумчиво почесала макушку.
   - Да. Не аргумент. Хорошо, следующий пункт: мы все таки знаем, что за этим стоит Артур Арчибальд, эта самовлюбленная тварь, помешанная на власти. - Кит произнесла это с такой ненавистью и отвращением, что меня невольно передернуло.
   - Ты знаешь его лично? - спросила я.
   - Лучше, чем хотелось бы. - процедила она сквозь зубы, чем заставила мои брови удивленно взлететь вверх.
   Похоже, что их связывало нечто большее, чем просто политика или служба. Но, об этом я спрашивать не стала, потому что мне еще дорога моя голова, которую Кеита непременно бы оторвала.
   - Продолжим. Этот ублюдок считает вас "опасными" для нашего общества. В принципе, здесь есть логика, если учесть ваши силы. Но, опять таки куча противоречивых факторов. Твою силу мы открыли только вчера. А убить тебя пытались еще, когда ты была смертной. Значит, он что-то знает.
   - Я не понимаю, как двое обычных демонов, пусть и с огромной силой, могут быть опасны абсолютно для всех сидхе? Это глупо.
   - Погоди, Дженнифер ведь сказала, это началось год назад.
   - Ну да. - согласилась я, припоминая разговор.
   - Год назад исчезла Карина! У меня очень нехорошее чувство, что это он приложил к этому руку. - выпалила Кит.
   - Думаешь, она отказалась сотрудничать и он скормил ее ракшасам? - спросила я.
   - Нет. Карина уникальна. Слишком ценный экземпляр, что бы так бездумно избавиться от нее. Мне кажется, что он насильно склонил ее к сотрудничеству. Эта стерва ведь говорила что-то про парад планет и какой-то портал.
   - Яснее не становиться. Нужно посоветоваться с Чаком.
   - Артур явно задумал космических масштабов гадость.
   - Это и ежу понятно. Только, у меня никак в голове не укладывается, что мы с Дэном имеем к этому какое-то отношение.
   - Значит, получается такая картина: Артур собирается открыть какой-то там портал, но он узнает (предположительно от Карины), что ему могут помешать двое демонов, хранителей огромного резерва. И он всеми силами пытается вас уничтожить, чтоб под ногами не путались. Только, вот меня немного сбили с толку слова Дженнифер.
   - Какие? - нахмурилась я.
   - Про "возлюбленную".
   - И что?
   - А то. То есть, если бы ты никогда не приехала в этот город, то вы бы никогда и не познакомились. То есть, "возлюбленной" могла стать абсолютно любая девушка.
   Мне сделалось очень нехорошо от этих слов. Абсолютно не хотелось рассматривать эту теорию.
   - Но, с другой стороны: если бы ты никогда не приехала, то этой "возлюбленной" никогда бы не появилось. То есть не было бы никакой угрозы.
   Мы замолчали на минутку, обдумывая и пытаясь переварить наши догадки.
   - Он специально послал близнецов, наблюдать за Дэном и докладывать, не появилась ли часом таковая на горизонте! - воскликнула Кеита.
   - И тут появляюсь я. - продолжила я.
   - И с этого момента начинается веселье.
   - Погоди, тогда, что им мешало уничтожить меня сразу же? Почему они так долго возились, то подсылая пауков, то методично убивая моих друзей?
   - Хороший вопрос. - пробурчала Кеита и задумалась, постукивая пальцем по переносице.
   Из ванной вышел Чак, на ходу вытирая волосы полотенцем.
   - О чем задумались? - спросил он, как ни в чем не бывало.
   - Такой вопрос: почему "адская парочка" не прикончила меня сразу же, как только запахло жаренным?
   - Что-то я не понял...
   Кеита передала ему суть нашего разговора и догадок. Чак присел и задумчиво тарабанил пальцами по столу.
   - Ты сама мне говорила, что близнецы не отличались верностью своему боссу. Может, в их планы входило что-то другое?
   - Думаешь, они действовали за его спиной?
   - Вполне возможно. Если Артур отправил именно их наблюдать за Даниэлем, то значит они действительно были доверенными лицами. Значит, они знаю то же, что и он.
   - Знает. - поправила я.
   Маг и вампирша непонимающе уставились на меня.
   - Больше нет близнецов Делур. Теперь есть только Дженнифер Делур.
   - Это не меняет сути. - фыркнула коротышка.
   - Они это знали и пытались подстроить под себя.
   - Долбанные упыри с их манией величия! - воскликнула я. Кит насмешливо фыркнула и скрестила руки на груди.
   - Чак, о каком портале Джефф говорила?
   Маг задумчиво нахмурился.
   - Портал... парад планет.
   - И Самайн. Это произойдет в Самайн. - добавила я.
   - Самайн - аналог Хеллоуина. День Всех Святых. Это день энергетически богат. Даже, для демонов крови. Если знать, что делать, то эту энергию можно обратить во все, что угодно. Например в мощное оружие. И, в принципе, логично связать с этим исчезновение Карины, она, как ни кто другой, знает о таких вещах.
   - А ты знаешь? - с надеждой спросила я.
   - Нет. Я рассматриваю магию, как науку. Древние ритуалы, гримуары, пентаграммы и прочее - это по части Карины и Далны.
   - Ну, по крайней мере мы теперь имеем конкретные вопросы и приблизительное понятие событий.
   - И оно просто дерьмовое. Ладно, я в душ. - сказала я, поднимаясь из-за стола.
   - А я спать. - зевнул Чак и отправился в гостиную.
   Я зашла в ванную комнату и с огромным удовольствием избавилась от грязной одежды. Открыв горячий кран, я встала под струю. Это было настолько хорошо, что я чуть не застонала от удовольствия.
   Отмывшись от грязи и засохшей крови, я принялась за самое сложное: вымыть волосы. На это ушло больше всего времени и воды.
   Наконец, будучи чистой, я взялась за чистку своей одежды. В принципе ситуация, не была насколько плачевной, как я думала. Провозившись двадцать минут с одеждой, я наконец вышла, заплетая колу на ходу. Из гостиной слышался храп. Кеита сидела на кухне и листала какую-то книгу. При виде меня она отложила чтиво и встала из-за стола.
   - Ну что, пора обедать? - спросила она.
   - Еще спрашиваешь! - хмыкнула я.
   И мы вышли из дома. На этот раз, решили не разделяться. Наша нетерпимость к друг другу заметно угасла и мы даже могли непринужденно болтать.
   - Нужно найти какую ни будь пивнушку или бар.
   - Идем. Я заметила одну, когда была тут в прошлый раз. Так и быть, я угощаю. - сказала она и мы пересекли улицу.
   Падал дождь, так что сильно задерживаться мы нигде не стали, а прямиком направились в бар под названием "Счастливая подкова". Открыв дверь, в нос тут же ударил странный запах. Я никак не могла понять, чем это воняет, пока Кеита не подсказала.
   - Здесь пахнет ладаном. Освящали это место? Или духов изгоняли? Как думаешь?
   Я пожимаю плечами. В баре повисла мертвая тишина и на нас уставились несколько пар глаз. Они так и пялились на нас, пока мы следовали к барной стойке. Бармен с таким же подозрением косился на нас.
   - Чего вам? - грубо спросил он.
   - О, и тебе здравствуй, добрый человек! Плесни-ка нам виски. И колу. - ни капли не смутившись, ответила девушка. Я окинула ее смешливым взглядом и покачала головой.
   Бармен побагровел и раздул ноздри, но заказ выполнил. Он с такой ненавистью плюхнул стаканы на стол, что я еще долго удивлялась их сохранности.
   - Скажите, любезнейший, вы всегда так относитесь к туристам? - снова спросила Кеита.
   - Нечего чужакам тут делать. Не жалуют их тут. - проворчал он.
   - От чего же? - с абсолютным равнодушием спросила Кеита. Видимо она решила окончательно вывести его из себя. Я не перебивала и блуждала взглядом с одного на другого.
   - Потому что от вас только одни неприятности! - гаркнул тот.
   - Боги упасите! Разве могут две хрупкие девушки доставить какое-то проблемы? - хлопая ресничками, кокетливо поинтересовалась Кеита. Я подавилась и закашлялась. Из-за чего получила пинок под столом.
   Бармен уставился на нее, как на зеленого человечка.
   - Неверующая что ли?
   - Чего? - опешила я.
   - Сектантка? Ты сказала "боги" вместо "Боже". Сатанистка? - прорычал он. Это уже была не прост странность, а космических масштабов странность.
   - Милейший, с тобой все в порядке? - спросила коротышка.
   Я дернула ее за штанину. Кит это проигнорировала.
   - Те, которые были до вас, тоже так говорили. - грозно ответил бармен.
   Мы настороженно переглянулись.
   - Кто, те? - спросила я.
   - Пришли сюда "туристы" со своей политикой. Странные какие-то. Точно шпионы правительские! А после их ухода половина скота сдохла и девушка пропала. - ответил бармен и почесал живот.
   Я нахмурилась. Это и вправду было странно. Другие посетители "Счастливой подковы", казалось вовсе забыли, зачем сюда пришли и хмуро наблюдали за нами. У меня мурашки пробежали по хребту. Все мое внутреннее я кричало о том, что бы быстрее убрались отсюда.
   Дверь отворилась и в заведение вошли двое громил. Если я раньше Пола считала здоровяком, то по сравнению с ними он был просто сопливой шестиклассницей. Двое абсолютно одинаковых мужчин, словно их откопировали. Каюсь, сперва вошли не они, а их пивные животы. Буйная растительность покрывавшая их багровые лица вызывала у меня только отвращение. А маленькие черные глазки больше напоминали сверла. Весь их вид прямо вызывал панику. Даже у меня.
   Близнецы прямиком зашагали в нашу сторону, что не понравилось еще больше. Одни сел возле меня, а другой возле Кеиты. Она выразительно посмотрела на меня и подмигнула, давая понять, что вот эти громилы и станут нашим обедом. Я судорожно допила свой виски.
   - Я - Джордж, а это Джош. А вас как? - сухо представился тот, что сидел возле Кеиты.
   - О, как мило! Я - Эллис, а это - Марша. - воскликнула коротышка, протягивая здоровяку руку.
   Марша? Что за идиотское имя?
   - Приятно познакомиться. - ответил Джош, плотоядно улыбаясь, демонстрируя мне коричневые зубы. Я вяло улыбнулась в ответ.
   - Мы с братом - лесники, а вы? - спросил Джордж.
   - А мы археологи. Приехали на раскопки. - сказала Кеита.
   - Интересно. Наш дед как раз рассказывал нам с братом, когда мы были еще маленькие, что под нашей лесопилкой спрятан клад. - сально улыбаясь, ответил Джош.
   Клад? Под лесопилкой? Серьезно? И мы должны на это повестись?
   - Ой, как чудненько! Покажете? - воскликнула Кеита, радостно хлопнув в ладоши. Я смерила ее мрачным взглядом и попыталась изобразить такую же радость и азарт. Оскара мне за это точно не дадут.
   - Так чего ждать? Пошли! - прогудел Джордж и они одновременно схватили нас за руки и потащили на улицу, под одобрительные взгляды посетителей и злобный оскал бармена.
   Джордж шел спереди, а Джош сзади. Кит бодрым шагом следовала за громилой, я же с подозрением оглядывалась по сторонам. Тот, что шел спереди, периодически почесывал бедро, а тот, что сзади - бороду.
   - Они часом не блохастые? - с подозрением, еле слышно спросила я.
   - Не знаю. Какая разница? Не переживай, не заразишься. Зато наедимся до отвала. Эти двое живучие. - так же еле слышно хмыкнула коротышка.
   Мы больше не говорили и я молча разглядывала окрестности. Наша ситуация была типичным началом фильма ужасов: две студентки приехали в отдаленный городок на практику; город оказался проклятым, а все его жители жуткие монстры-канибалы, да и где-то неподалеку бегает маньяк с бензопилой.
   Мне было жутко и даже собственные мысли по поводу того, что монстр как раз таки я и могу прихлопнуть этих здоровяков одной рукой, меня почему-то не успокаивала.
   Я блуждала взглядом по домам, как вдруг мой взгляд притянуло нечто странное: на подоконнике одного из домов я заметила вазу в которой стояли черные лилии. Незаметно пихнув Кит локтем, я указала ей на окно. Она сначала непонимающе смотрела в ту сторону, а когда увидела - нахмурилась. Да и периодические почесывания наших провожатых не вызывали никаких добрых мыслей.
   Ладно, сейчас это не очень важно. Насытимся, хватаем Чака в охапку и сваливаем отсюда подальше.
   Минут через пятнадцать мы добрались до лесопилки. Место было безлюдным и мрачным, даже несмотря на белый день. Близнецы активно толкали нас внутрь небольшого деревянного здания. Войдя внутрь, я огляделась и ничего интересного для себя не заметила. Пахло свежей древесиной.
   Один из близнецов закрыл дверь. Их улыбки и радушие тут смыло с лиц. Другой схватил Кеиту сзади. Видимо он реально был сильным, потому что девушка не могла вырваться из захвата. Другой решительно двигался в мою сторону. Зашумела циркулярная пила. Я испуганно оглянулась и увидела, как Джош прижимает тело девушке к доске, которая движется прямо на пилу.
   Только не хватает оператора с камерой, ну честное слово!
   Это было моей ошибкой, потому что Джордж набросился на меня сзади и тоже положил на конвейер. Кеита, наконец вспомнив, что она все таки демон, а не наивная студентка, ударом ноги отпихнула Джоша и соскочила на землю. Я последовала ее примеру.
   - Ладно, это было реально странно. - согласилась она.
   - Я с этого и начинала!
   Близнецы разделились и подбегали с разных сторон. Я махнула рукой и мужика отнесло в сторону, впечатав в стену. Кит одним мощным ударом заехала другому громиле в челюсть. Его подбросило в воздух и сделав заднее сальто, он приземлился на пол.
   - Стойкие ребята. Давай заканчивать с ними. - воскликнула Кеита. Я согласно кивнула и прыгнула здоровяку на грудь. Это вышибло ему воздух из легких. Он яростно задергался и зарычал. Но я была сильнее. Схватив его за горло, что бы он перестал дергаться, я потянула энергию. Она была ядреной, словно самогон. Вместе с силой в меня потекли его воспоминания: обычные рабочие будни лесника. Все, как один в один, похожие друг на друга. А потом темнота. Провал.
   Я даже на секунду остановилась, изумленно смотря на мужика. Он уже обмяк и не дергался. Я снова потянула энергию. Темнота закончилась, явив мне такую же картинку обычного рабочего дня. Насытившись, я отстранилась от него. Потом приложила руку к его лицу, стирая все воспоминания о нас.
   Кеита сидела на корточках возле второго громилы. Из ее ладони тянулось бурое сияние.
   - Что ты делаешь?
   - Порез заживляю, а что? - не оборачиваясь, ответила она.
   - Порез? - не на шутку удивилась я.
   - Ну да.
   - А откуда он взялся? - спросила я, подходя ближе.
   Кит посмотрела на меня, как на неполноценную.
   - А как по твоему я должна была выпить его крови?
   Я, от чего-то, смутилась.
   - А разве вампиры не кусают своих жертв? - спросила я удивленно.
   - Еще раз назовешь меня вампиром или упырем - сломаю тебе хребет и заживлю его потом неправильно! До конца дней своих будешь похожа на Квазимодо. Ты что с луны свалилась? У меня точно такие же зубы, как и у тебя. Никаких дополнительных клыков не имею и для того, что бы пошла кровь, нужно сделать надрез. - фыркнула она.
   - Ну, извини, я не знала. - буркнула я в ответ.
   - Странно все это. Вместо того, что бы приставать, как обычно и происходит - эти двое решил нас попросту убить. Может, они серийные маньяки?
   - А их почесывания и черные цветы тебе ни о чем не говорят? - спросила я.
   - Думаешь, они под контролем?
   - Вполне возможно. Ты же сама слышала, что бармен рассказывал.
   - Люди Артура наведывались сюда? С чего бы это? - вскинув бровь, спросила Кит.
   - Даже приблизительно не могу предположить. - проворчала я.
   - Ладно, умываем руки. Идем, заберем Чака. - сказала и Кит и мы быстрым шагом вышли из лесопилки.
   Но, пока мы добирались до дома, все стало еще более странным: люди (которых раньше не было) выходили из домов, выглядывали в окна, а те, которые встречались нам по пути, злобно косились и расступались. Чувство, будто мы были либо прокаженными, либо двумя марсианками. Это нехило действовало на нервы, потому что я не могла этого объяснить. Неизвестно, что могло произойти в следующую секунду.
   А людей выходило все больше и больше. Некоторые указывали на нас пальцами.
   - Дело - дрянь. - сказала Кит и смачно сплюнула под ноги.
   - Давай прибавим в темпе. - предложила я и мы ускорились, почти переходя на бег.
   Ввалившись в дом мы тут же подбежали к дивану, на котором спал маг, но с огромным удивлением его там не обнаружили. По лестнице зашлепали тапочки. Появилась старушка.
   - О, вы уже здесь? Отлично! - воскликнула она.
   А потом... вытащила из-за спины рупор и что есть силы, крикнула в него:
   - Хватайте их!
   От неожиданности мы так и стояли на месте, не в силах сделать хоть что-то. Дверь отворилась и в дом ввалилась целая толпа. Они прямиком ринулись на нас. Мы с Кеитой разбежались в разные стороны. Я в прыжке выскочила сквозь кухонное окно, но тут же угодила в руки другим нападающим. Двое держали меня за локти, а третий пытался связать мне руки. Ситуацию усложняло то, что это обычные люди, а людей убивать нельзя.
   Я пнула одного из захватчиков ниже пояса. Тот согнулся в земном поклоне. Свободной рукой, я врезала другому нападающему прямо в челюсть и тот рухнул на землю. Третьего просто отшвырнула в кусты. Разбежавшись, я с легкостью перепрыгнула забор. Но, приземлившись, тут же попятилась назад.
   Дом был окружен. Людей собиралось все больше и больше. Они стекались со всего города. Я затравлено оглянулась, ища глазами Кеиту. Она в ту же секунду выбежала из-за угла.
   - Они одержимы! - крикнула она, подбегая ко мне.
   Коротышка схватила меня аз локоть и мы оказались, на крыше соседнего дома. Толпа тут же рванула в нашу сторону. Это больше было похоже на средневековую охоту на ведьм. Многие были с факелами, вилами, топорами, кухонными ножами. А некоторые были с винтовками. Так же в толпе встречались, как мужчины, так и женщины, старики и даже дети. Их лица были злобно перекошены.
   Самые сообразительные тут же перезарядили свои винтовки и на нас обрушился шквал выстрелов.
   - Вот же дерьмо! - крикнула я и мы пригибаясь спрыгнули с дома по другую сторону.
   - Ведьмы! Ведьмы! Убейте их! - кричала толпа.
   - Что за бред происходит? Как нам найти Чака? - заорала я, пытаясь перекричать шум.
   - Не знаю!
   - Ты чувствуешь его запах?
   - Нет, он затерялся среди других.
   И мне вдруг пришла идея в голову.
   - Нам нужно сдаться им. - прокричала я.
   - Ты что крышей поехала?
   - Послушай! Они тогда наверняка отведут нас к Чаку!
   - А если нет?
   - Мы сможем вырваться в любой момент и убежать.
   Она бросила на меня короткий взгляд и тяжело вздохнула. Земля гудела от топота стольких ног. Я поднялась на ноги и запрыгнула назад на крышу. Мне чудом удавалось отмахиваться от свистящих пуль. Кеита секундой позже оказалась возле меня.
   - Ведьмы! Ведьмы! Смерть вам!
   - Не стреляйте! Мы сдаемся! - крикнула я.
   На секунду повисло молчание. Толпа стояла и смотрела на нас сотнями пар глаз, не зная, что им даже и делать после такого заявления.
   - Если это не прокатить, я сама придушу тебя. - процедила коротышка. И мы спрыгнули вниз.
   К нам тут же подбежали несколько людей и скрутили руки за спиной, связывая их веревкой. Нас грубо толкнули, заставляя двигаться. И народ повел нас на эшафот. Интересно, что они буду делать с нами?
   Под шквал ругани и криков "Ведьмы!" мы продвигались вдоль города. Мы с Кит хранили гробовое молчание, стараясь не делать резких телодвижений.
   Какой-то умник предложил забросать нас камнями. Большинство тут же с радостью подхватили эту идею. Они похватали камни и с кровожадными выражениями лиц уставились на нас.
   - Напомни мне, мы действительно находимся в двадцать первом веке? Или этот город застрял в четырнадцатом веке? - хмыкнула я.
   В меня попал камень. Это привело меня в бешенство. Землю ощутимо тряхнуло, треснул асфальт. Ожили автомобильные сигнализации. Толпа испуганно охнула.
   - Не трогайте их! Это дьяволово отродье! Сначала изгоним из них тьму, а тогда уже уничтожим сами сосуды! - что есть силы заорал невысокий мужик в черной рясе.
   - Походу, нас отмаливать будут. Еще неделю будет ладаном вонять. - покривилась Кеита.
   - А ну заткнитесь! Нечего на нас порчу насылать, ведьмы клятые! - гаркнула какая-то тетка, в фиолетовом берете.
   - С чего они решили, что мы ведьмы? - еле шевеля губами, спросила я.
   - Да черт их знает. По моему, им просто внушили это. Артур настроен очень решительно. - ответила она.
   Больше мы не разговаривали. Через несколько минут мы оказались возле невысокого холма, на котором стояла маленькая церковь. Туда мы и держали путь.
   Войдя внутрь, я чуть ли не задохнулась от запаха благовоний и дыма. Создавалось впечатление, что церковь давным-давно заброшена. А возле алтаря (или как это там называется) были три столба. Под ними были разложены ветки и бревна. Похоже, что нас обираются сжечь.
   К одному из бревен был привязан Чак. Он с абсолютно скучающим видом наблюдал за процессом. Нас тут же схватили и подвели к столбам, привязывая. Это была чистой воды показуха с нашей стороны, потому что веревкой демона точно не удержишь. Маг окинул нас заинтересованным взглядом.
   - Ну и как вам представление?
   - Правдивей всех косплеев и средневековых ярмарок. - хмыкнула я.
   - Когда будем сваливать отсюда? - деловито поинтересовалась Кит.
   Честно говоря, это было довольно комичное зрелище. Там бешенная толпа фанатиков и священник, плюясь слюной, доказывал остальным, что мы порождения самого дьявола. Толпа внимала его тирадам, изредка поддерживая его возгласами.
   - Они одержимы. - "просветил" нас Чак.
   - Мы это поняли. Их чесотка говорит сама за себя. - ответила коротышка.
   - Бармен рассказал нам, что недавно в город кто-то приходил. Цитирую "со своей политикой". Думаю, что это были зубастики, прихвостни Артура.
   - Или близнецов. - добавила Кеита.
   - Или Саймона. Если все это представление было разыграно в нашу честь, то меня немного пугает осведомленность врага по поводу нашего передвижения. - сказал маг.
   - Слишком просто все это. - отрицательно покачала головой я. За что поплатилась, получив от священника кадилом по голове. Кеита прыснула, едва сдерживая смех.
   - Так, мне надоело это! - гаркнула я, чем привлекла всеобщее внимание.
   - Видите? Видите, как дьявол реагирует на молитву? Изыди, бестия! Сгинь! - заверещал священник. Кеита не сдержалась и захохотала в голос. Необразованные жители начали истерично крестится, а женщины закрывать своим детям глаза и уши.
   - Давайте уже выбираться отсюда. - предложил Чак. Я согласно закивала. Кеита деловито осмотрелась.
   - До дверей не успеем добраться. Выпрыгнем через витраж. - сориентировалась она.
   Я огляделась и обнаружила пыльное подобие витража под самим потолком.
   - Искупи души неверных! Прими в дары их тела! - ораторствовал священник.
   - Аминь! Аминь! - подхватила толпа.
   Кеита невозмутимо разорвала веревку и отошла от столба, разминая плечи. Толпа испуганно охнула. Она подошла к Чаку и разорвала его веревку, попыталась и мою, но я смерила ее мрачным взглядом и сама избавилась от пут.
   - Извини, я забыла, что ты крута. - сказала она.
   Толпа сидела в оцепенении и наблюдала за тем, как мы возились. И тут, кто-то опомнился:
   - Сжечь их!
   Несколько мужиков с передних рядов подскочили, на ходу доставая зажигалки и бросая их прямо в хворост. Он тут же вспыхнул четь ли не до потолка.
   - Черт, да они же сами сгорят! - крикнул Чак.
   Огонь распространялся быстро, но никто не сдвинулся и с места. В этот момент моя ненависть к упырям возросла еще на несколько градусов. Они решили чужими руками сделать то, что не хотят или не могут сделать сами, а потом попросту уничтожить свидетелей.
   Я глухо зарычала.
   - Нужно их вывести отсюда! - крикнул Чак.
   - Как ты предлагаешь это сделать?
   Он посмотрел на нас и загадочно улыбнулся.
   - Предлагаю устроить небольшое шоу. Лора, подыграй мне, сделай так, что бы церковь немного потрясло.
   - Да без проблем. - ответила я.
   Между пальцем мага начал сгущаться сиреневое сияние. Оно разрасталось и разрасталось в размере, пока не обрело вид огромной рогатой головы. Я сконцентрировалась на чувствах, выставив руки вперед, ладонями параллельно полу. Здание заходило ходуном. Послышался звон колокола.
   Поднялся визг. Рот рогатой твари оскалился в кровожадной улыбку, а потом, тварь дыхнула сиреневым огнем.
   - Сатана! Сатана! Бегите! Спасайтесь! - верещал священнослужитель.
   - Вот это круто! - хихикнула коротышка.
   - Спасибо. - хмыкнул Чак, шевеля пальцами.
   Творился хаос. Все толкали друг друга, падали, перепрыгивали друг друга. Маленький мальчик, который за что-то зацепился, упал. Он сжался в комок, а по нему топтались люди.
   - Твою мать! - крикнула я, спрыгивая в зал.
   - Лора! Что ты делаешь? - заорал маг.
   - Там ребенок! Его же просто затопчут.
   Давай Олдэм! Только ничего не перепутай и не разорви его случайно.
   Я расшвыряла мужиков, которые толкая и отпихивая другу друга рвались к выходу. Мальчик сжался при виде меня и заплакал.
   - Не ешь меня! - запищал он.
   - Я не питаюсь детьми. Вы еще недоспелые, а вот этот дяденька мне как раз по вкусу. - сказала я и облизнулась. Мужик завизжал, словно баба и рванул к выходу в два раза быстрее. Я вскинула руку и сжала пальцы. Малыша подняло в воздух. От удивления он даже плакать перестал. Кто-то истошно завопил.
   - О нет! Майкл! - орала какая-то женщина.
   Мальчик описал круг под потолком церкви. Ему это понравилось и он расправил руки.
   - Мама, смотри, я - Супермен! - крикнул он.
   - Отпусти его, ведьма клятая!
   - Еще раз назовешь меня ведьмой и я закину тебя на самое высокое дерево. - пригрозила я. Женщина тут же заткнулась, смотря на меня со священным ужасом.
   Мальчик описал еще один круг и вылетел из церкви над головами испуганной толпы. Убедившись, что никого не затоптали, я вернулась к Чаку и Кеите. Огонь охватил уже почти всю церковь.
   - Бежим! - крикнула она и схватив Чака на руки, выпрыгнула в окно. Я оттолкнулась и последовала за ними. Мы в два прыжка оказали метрах в десяти от кострища. Горело ярко и красиво. Мы стояли и наблюдали издали. От церкви поднимался столб густого черного дыма. А потом здание завалилось. Едкий дым резал глаза. Мы больше не стали стоять на месте и в несколько прыжков углубились в лес.
   Следующая остановка - Шеффилд.
  
  
   До города оставалось два десятка миль. Была уже ночь, как вдруг Чак закричал:
   - Остановитесь!
   Я от неожиданности чуть не врезалась в дерево. Он выскочил из объятий Кеиты и побежал. Мы рванули за ним. Через несколько секунд деревья закончились и мы, едва сумев затормозить, оказались на обрыве. Он не был крутым, всего метра два высотой. Чак спрыгнул вниз. Мы не отставали.
   Создавалось впечатление, что мы попали в пустыню. Вокруг не было ни одного дерева, ни одного куста, а земля была сухой и в трещинах. Да и я не чувствовала привычной энергии. Она не струилась по моим ногам. Эта земля не отзывалась. Она была безнадежно мертвой.
   Чак присел и растер меж пальцем комочек. Он рассыпался, словно пепел, а легкий ветер тут же подхватил его.
   - Что это? - просила Кеита.
   - Последствия временной магии. Очень мощной временной магии. - мрачно сказал он.
   У меня мурашки пробежали по хребту. Значит, кто-то здесь играл со временем. Причем, нехило так. Чем выше приподнимать завесу, тем сильнее будут разрушения.
   - Это сделала Карина. - прошептал маг. А потом присел и прикрыл глаза ладонями.
   Мне было жутко находиться в этом месте. Казалось, что это оно выкачивает из меня жизнь.
   - Ты уверен? - осторожно спросила Кеита, опускаясь на корточки рядом с ним. Маг еле видимо кивнул и всхлипнул.
   - Никому больше такое не под силу! Ты понимаешь, что это верная смерть для нее? Что этому ублюдку нужно от нее? - воскликнул он.
   - Возможно, узнать исход своих планов. Пытается предвидеть все варианты хода событий.
   - Это не просто смерть... это хуже смерти! Временная магия таких масштабов высушивает демона. Он стает, как вот эта земля. Он не понимает, что ходит по острию. - с ненавистью сказал Чак.
   - Слушайте, может, пойдем отсюда? Что-то мне не по себе. - вставила я, передергивая плечами.
   Что-то происходило. Я не могла понять, что именно.
   Вдруг, появилась трещина и из нее вышел газ. Мы тут же зажали носы.
   - Это еще, что за дрянь? - с подозрением спросила Кеита, поднимаясь на ноги.
   - Не знаю. - ответила я, с опаской оглядываясь.
   Появилась еще одна трещина. Концентрация газа усилилась.
   - Это сера! - воскликнул Чак, вскакивая на ноги.
   Земля мелко вздрогнула.
   - Это ты сделала? - спросила Кит. Отрицательно качаю головой.
   Еще одна трещина, только от нее пошли еще маленькие трещинки распространяясь со световой скоростью, словно паутинка. Хлынул газ. Послышался странный гул и земля мелко завибрировала.
   - Тогда, что это за хрень? - с явным испугом спросила Кеита, затравленно оглядываясь по сторонам.
   - Погодите... а это не могут быть... - начала я.
   - Ракшасы! - выпалили они одновременно.
   Кеита тут же схватила Чака в охапку и мы дали деру, стараясь оказаться, как можно дальше от проклятого места. Послышался оглушительный треск. Я задержала дыхание, что бы не нюхать ужасный запах серы. Земля не просто дрожала, а уже ходила ходуном. И, что самое страшное, пустыня никак не заканчивалась. Мертвая земля, как раковая опухоль, расползлась на мили.
   Мы не оглядывались. Сердце отбивало бешенный ритм. Так страшно мне не было еще никогда в жизни.
   На горизонте наконец-то показался лес и мы рванули туда еще быстрее. Не то гул, не то вой, заставлял кровь стынуть в жилах. К огромнейшему облегчению, за нами никто не гнался. Звук уходил в противоположную сторону.
   В этот момент я растеряла весь свой боевой дух и самоуверенность. Мне захотелось забиться в угол и рыдать, обняв коленки руками. На что я надеялась?
   Все рассказы про ракшасов я не воспринимала настолько серьезно. Я не считала их очень опасными противниками. И еще они были чем-то мифическим для меня. До этого момента.
   Эта мертвая энергия, которая исходила от этого места. Она была словно инородное организм, пытающийся захватить твое тело. Леденящая. Пустая. Мертвая. Зомби, по сравнению с этим - милые, пушистые и добрые существа!
   Мы гнали, как сумасшедшие. Я то и дело обгоняла друзей, по этому, постоянно приходилось сбавлять темп и ждать их. Мне хотелось убежать на другой конец земли. Подальше, от этого страшного места.
   "А ведь тебе еще спускаться в самое сердце Колизея!" - съязвило подсознание.
   Глаза защипало от слез. Они ледяными каплями растекались в разные стороны от ветра и скорости.
   "А Дэн сидит там столько времени!" - снова выдало оно.
   Слезы потекли с тройной силой. Во мне боролись два чувства: страх и то, что заставляло засунуть страх в самый дальний ящик. Сейчас лидировал страх, к огромному моему разочарованию. Но, я не останавливалась и продолжала совершать десятиметровые прыжки.
   Приземлившись в очередной раз, я так и осталась стоять, обнявшись с деревом. Меня трясло. Кеита и Чак отстали, по этому, догнав меня, остановились рядом.
   - Лора, что случилось? - встревожено воскликнул маг.
   Я уже не просто плакала, а рыдала во весь голос. Ком сдавил горло, а внутри бурлила сила.
   - Это... это... оно было... словно жидкая смерть. Оно дотронулось до меня. - еле выговаривая слова, выдавила я.
   Меня кто-то обнял за плечи. Создалась иллюзия защиты.
   - Эта... энергия... как мертвая вода! Проклятая! - снова выдавила я, сквозь рыдания.
   - Ну-ну, тише. Успокойся. Оно позади. - послышался голос Кеиты над самим моим ухом.
   - Она чувствительнее нас к энергии. Мертвая земля ее не имеет, а когда наружу стали вылезать ракшасы, то их энергия мимо воли коснулась ее. - пояснил маг.
   - О боги... это даже невозможно описать, какая она! - всхлипнула я. Их голоса значительно успокоили меня и здравый рассудок понемногу побеждал холодящий ужас.
   - Ну, хоть приблизительно? На что это похоже?
   Я смотрела в одну точку, изредка вздрагивая.
   - Словно ты - маленькая беззащитная девочка, которая сидит в своей теплой кровати, укрывшись одеялом с головой. А тут чья-то холодная и скользкая рука дотрагивается до твой ноги. И ты понимаешь, что не можешь пошевелиться. - хрипло ответила я.
   Кеиту передернуло, а Чак изумленно охнул. Мы трое уселись на землю и отрешенно глядели в одну точку.
   - То, что происходит...
   - Полная задница. - перебила Кеита.
   - Это... как черная дыра. Артур заставляет всех нас висеть буквально на волоске, над пропастью. Тут что-то намного серьезнее, чем просто место в Совете.
   - Очень надеюсь, что ты глубоко ошибаешься. - печально вздохнул Чак.
  
  
   Мы ринулись в путь. Ощущение, что монстр наступает тебе на пятки было, как никогда реальным и ощутимо действовало нам всем на нервы. Мы то и дело останавливались и панически оглядывались по сторонам, прислушиваясь к каждому шороху.
   Каждый раз бросая короткий взгляд на своих попутчиков, я была благодарна богам, за то, что они послали их мне. Даже не смотря на все те испытания, которые мы пережили за эти несколько дней, они не бросили меня. Даже, когда угрожала смертельная опасность. Мы были взаимодополняющими: сила, хладнокровие и опыт, гениальный ум.
   Гордыня - грех. Она бы меня и погубила. Она исчезла в тот момент, когда я стояла на мертвой земле и была абсолютно беззащитна. Ее словно смыло из моей головы. Теперь, каждый наш шаг мы обсуждали вместе и я прислушивалась к мнению друзей. Видя, такую покладистость с моей стороны, мне тоже шли на уступки.
   В общем: мы стали неплохо сработанной командой. При случае, у меня были тренировки в полевых условиях. Я уже значительно лучше контролировала свою силу и больше никаких накладок не происходило.
   Небо уже становилось светлее, когда мы увидели огни Шеффилда. Он раскинулся прямо у подножия гор. Это было красиво. Непременно вернусь сюда. Если, выживу...
   - Нам нужно отклониться от трассы вправо. Но, было бы неплохо перекусить и отдохнуть. - сказал Чак. Я тут же бросила на него хмурый взгляд. Прошлое его такое пожелание ничем хорошим не закончилось.
   - Знаю-знаю. Я по твоему взгляду понял все твое отношение к моим словам. Но, мы доберемся до Далны не раньше полудня.
   - Ну и потерпишь! Думаю, что она не поскупиться на еду и ночлег. - отрезала я.
   Маг устало потер глаза и размял плечи.
   - Лора, Дална - наша последняя остановка перед Колизеем. Мы должны быть максимально готовы к этому. То есть сыте, отдохнувшие, чистые, причесанные и с идеально отшлифованным планом. Спешка в этом случае может стать серьезной помехой.
   - Извини, подруга, но он прав. - поддакнула Кеита. Я глухо рыкнула и заправила за ухо выбившуюся прядку волос.
   - Хорошо, какие будут предложения? - сдавшись, спросила я.
   - Давайте найдем какое ни будь кафе или закусочную и позавтракаем. А тогда можно будет уже отправляться дальше.
   - Это еще хорошо, что мы передвигаемся не на машине. - снова поддакнула Кит.
   - Ты тоже слышишь это противный зудящий звук? Ах, точно, он исходит из твоего рта. - огрызнулась я, засовывая руки в карманы. Но, вместо ехидного ответа или неприличного жеста, коротышка покачала головой.
   Чак, не увидев серьезных возражений, бодрым шагом потопал в сторону вывески "Добро пожаловать в Шеффилд". Он пустил поисковый импульс и с радостью сообщил нам, что через три мили буде кафе. Мы шли молча.
   - Предлагаю поиграть игру. - нарушив тишину, сказала Кит.
   - Какую? - сразу оживился маг.
   - Называется "Что нужно этому зубастому психопату?". Это уже не личная проблема Лоры или Бреймаров, это переросло в глобальную проблему, которая касается каждого. По этому, чем быстрее мы выясним, что этому засранцу нужно, тем быстрее покончим с этим. Итак, я начну: место в совете.
   Я нахмурилась и задумалась.
   - Место он уже получил. Весь гнусным способом, но все же получил. Полную безоговорочную власть над Советом. - сказал Чак.
   Я молчала и думала, не особо обращая внимания на их споры.
   - Лора? А ты что думаешь?
   Я прикусила губу.
   - Поправьте меня, если я ошибусь в каком-то моменте. Итак, начнем: жил-был себе ничем не примечательный упырь по имени Артур (слово "упырь" тут касается только его), который жаждал власти.
   - Не назову его таким уж и непримечательным... суть не в том, продолжай. - пробубнила Кеита и я скосила на нее взгляд.
   - И вот, он вынашивает свой план до лучших времен, которые наступили примерно год назад.
   - Почему именно год, а не два или три? Почему не сто лет назад? - вставила Кит. Чак не вмешивался, внимательно слушая и, видимо, пытаясь выстроить логическую цепочку вражеских замыслов.
   - Он что-то узнал. Какую-то информацию, которая стала актуальной только сейчас. В этот Самайн произойдет парад планет, в который самовлюбленный придурок попытается открыть некий портал.
   - Информацию он не мог взять из неоткуда, значит, он кого-то использовал для этого.
   - У меня есть все основания утверждать, что это была Карина. - наконец заговорил маг.
   - Продолжим. Артур насильно склоняет Карину к сотрудничеству. Она в свою очередь не имея другого выхода, приподнимает временную завесу для него. - продолжила я.
   - Из чего он узнает, что сможет добиться абсолютной власти путем вышеупомянутых действий. Но, ему в этом всем могут помешать двое хранителей. У меня вопрос: а почему именно двое? - спросила Кеита.
   Чак пожал плечами.
   - Кто знает. Очевидно, что есть целая предыстория появления хранителей и их миссии в этом мире. - сказал маг.
   - Ладно. Его это очень сильно тревожит и он ищет способы устранения опасности. Очевидно, он понимал, что хранители не встанут на его сторону. Но, опять таки, откуда такая осведомленность о том, кто именно является хранителями? На планете три миллиона демонов. Это мог быть кто угодно. - сказала я.
   - Дженнифер сказала конкретно: Даниэль и его возлюбленная.
   Кеита тут же нахмурилась. Я ее поддержала и тоже сдвинул брови в кучу.
   - Это больше похоже на... - начала я.
   - Пророчество! Только, появившееся вынужденно! - воскликнул Чак.
   - Все совпадает. Если и нет, то хорошо объясняет. Артур похитил Карину, вынудил ее приподнимать временную завесу тогда, когда ему этого захочется, узнал много интересного, а потом создал целую злодейскую систему. И у него ушел всего лишь год на то, что бы заварить такую кашу! - воскликнула Кит.
   - Ладно, что бы он там ни задумал, сейчас мы должны полностью сосредоточиться на Арене. Нужно уже думать, как мы туда проникнем, где мы будем искать Дэна и, самое главное: как будем выбираться обратно. - перебил нас техно-маг.
   Мы уже вошли в город и неспешно направлялись в кафе. Когда Чак заприметил его, то прямо подпрыгнул на месте и рванул туда с криком "Я займу нам столик!". Мы же не особо спешили, разглядывая окрестности. Уже было светло. День обещал быть теплым.
   Сегодня уже шестой день нашего пути. Впечатление, что прошла целая жизнь. Надеюсь, что сегодня это и закончится наконец-то.
   Я скучала по обычной жизни, по школе и нашими посиделками в школьной столовой. За вечными перепалками Пола и Кети. За тем, как мы сбегали с уроков или собирались на выходные все вместе. Я скучала за Сливой. Жизнь вдруг перестала быть наполненной всякими приятными мелочами, а просто трещала по швам от драк, крови, разорванных тел и страха. Никаких других мыслей в мою голову больше не забредало.
   Мы вошли в кафе. Звякнул колокольчик. Чак сидел за самым дальним столиком и с видом самого счастливого человека на планете, с нечеловеческой силой поглощал оладьи и запивал их апельсиновым соком. Я устало плюхнулась на красный диванчик и подвинулась, давая Кеите место. Она деловито схватила меню и стала его внимательно изучать. Я хмыкнула.
   - Что? - вздернув одну бровь, спросила она.
   - Ты же вам... демон крови. Разве ты питаешься обычной едой? - спросила я. Девушка закатила глаза и шумно выдохнула.
   - Ты опять за свое? Ну, вот ты же ешь обычную еду? Так, почему я не могу? Сытой она меня не сделает, но удовольствие то же. - ответила она.
   Я пожала плечами и взяла свое меню. Остановив свой выбор на латте и оладьях с медом, я вышла, что бы помыть руки, да и умыться в целом.
   Уборная комната оказалась довольно просторной, а над умывальниками было большое окно, которое изнутри было затянуто пленкой. Снаружи получалось зеркальное отражение. Я включила кран и с приятным удивлением обнаружила горячую воду.
   За окном мелькали прохожие. Они казались были задумчивыми и явно озабочены своими проблемами. Я завидовала им. Картина была настолько яркой, что меня тут же вгоняла в уныние моя собственная реальность. Сколько раз за эти несколько дней мы сражались? А сколько раз убивали? Сколько крови пролилось?
   От отчаяния ударяю кулаком по стеклу. Не знаю, каким чудом, но оно даже не треснуло. Походу, я не ударила, а просто погладила окно.
   Но, это не сталось незамеченным. Какой-то парень и девушка смотрели на меня.
   - Черт! - прошептала я и тут же присела. А потом в полу согнутом состоянии, выбежала обратно в зал. Чак и Кеита удивленно смотрели на мое взволнованное лицо. Те двое не могли меня увидеть, но вот почувствовать или учуять запах вполне могли.
   - Что случилось? Ты уже и в туалете нашла приключения? - хихикнула Кеита.
   - Там Шанор и Ленайя! Я видела их через окно! - выпалила я.
   - Твоя мать! Ты же сдала нас с потрохами! - воскликнула Кеита, вскакивая на ноги.
   - Они меня не видели. Там зеркальное окно. А вот учуять наш запах и войти сюда им ничто не помешает! - сказала я.
   Сердце выскакивало от тревоги. Если Шан и Ли нас заметят, то можно считать, что все наши планы накрылись большим медным тазом.
   - Валим! - скомандовала коротышка.
   Чак с грустью посмотрел на оладьи, а потом жалобно поднял глаза на нас.
   - Нет времени! - одновременно выпалили мы.
   Он обреченно поднялся и бросил деньги на стол. Мы подбежали к девушке за кассой, которая разгадывала кроссворды.
   - Где черный выход? - требовательно спросила Кеита у девушки. От неожиданности у нее карандаш выпал из рук.
   - В кухне. - испуганно ответила она.
   Мы рванули к кухне.
   - Туда нельзя! - воскликнула девушка, но мы не отреагировали на нее.
   Повара удивленно на нас уставились, а потом решительно принялись возмущаться. Кеита шла первая, деловито распихивая их локтями.
   - Мы сейчас полицию вызовем! - воскликнул кто-то.
   - Валяй! - ответила Кит, даже не оборачиваясь, открыла дверь и вышла наружу. Мы проскочили за ней.
   Мы бежали медленно. Медленно, потому что Чак был не способен бежать настолько быстро, как и мы, по этому мы придерживались его темпа.
   Но, что было ужаснее всего - за нами слышались шаги погони. Я не стала оборачиваться и подтверждать свою догадку, потому что это было очевидно.
   Я едва успела затормозить, что бы не врезаться в Шанора. Он стоял, уперев руки в бока, преградив нам дорогу и грозно смотрел из-под лба.
   - Далеко собрались? - криво улыбнувшись, спросил он.
   - Привет, мы тоже рады тебя видеть, но увы, у нас нет времени на дружеские беседы. - быстро выпалила я и оттолкнувшись от земли взмыла в воздух. Сейчас, меня не волновало, что на дворе белый день и нас могут увидеть люди. Нужно было оторваться от них.
   Но, приземлиться мне не дали, заключив в сиреневый пузырь. Точно в таких же бултыхались Кит и Чак. И если маг просто стоял и с интересом рассматривал незнакомцев, то Кеита пыталась вырваться и костерила их самыми матерными словами.
   - Леннор, ты как всегда показываешь себя с самой худшей стороны. - фыркнула Ленайя.
   Не смотря на то, что семейка Астэро (фамилия Шана и Ли) была не на нашей стороне, я все равно была очень рада их видеть. Сразу закралась мысль, что еще не все потеряно.
   - Да пошла ты! Выпусти меня! - рыкнула Кеита.
   Меня опустили на землю, но пузырь никуда не делся.
   - Ну, во первых, всем привет. Во вторых: какого рожна вы тут делаете? И почему убегаете от нас? - спросила она, на этот раз обращаясь ко мне.
   - Мы сбежали. Как только поняли, что вы за нами не заедете. - ответила я, виновато опуская взгляд. Для полной картины не хватало еще только ножкой пошаркать.
   - И что? Это повод убегать от нас? - спросил Шанор.
   - Ну, как бы... - замялась я, не зная, что и сказать.
   - Только рискни нас сдать Эштону! - пригрозила Кеита.
   - Ах, вот оно в чем дело! - воскликнула Ли и захохотала. Кеита даже прекратила ругаться и недоверчиво уставилась на девушку.
   - Погоди, то есть... ты не собираешься говорить ему, что нашла нас? - переспросила я.
   - Мне следовало бы поступить именно так, но... - ведьма замолчала.
   - Но...? - не выдержала я.
   Ленайя подошла вплотную ко мне. Пузырь лопнул и я очутилась на земле.
   - Но я тебя прекрасно понимаю. С другой стороны, я понимаю и Эштона. Он просто не хотел подвергать тебя опасности, как физической, так и моральной.
   - Моральной? - не поняла я. Ленайя замялась.
   - В том случае, если Дэна не удастся спасти. - ответила она. Я проглотила образовавшийся ком в горле и с трудом отогнала защипавшие глаза слезы.
   - Я считаю, что несправедливо с его стороны, оставить тебя в неведении, метаться от стены к стене в ожидании. Это хуже всего. Начинаешь себя накручивать, придумывать разные ужасы.
   - По этому, мы решили посмотреть на ужасы собственными глазами. - вставила Кеита.
   - Насмотритесь на целую жизнь! - пообещал Шанор.
   - Да мы и не сомневались, в общем-то... какие планы? - спросила коротышка.
   Ленайя огляделась по сторонам.
   - После прибытия на остров Эш разделил всех на три группы. Нас отправил к Далне, Пола и Алекс к Саймону, а он и Сью отправились к какому-то его другу, Чак, кажется.
   "Какой-то друг" приветливо помахал рукой. Шан сообразил первый и захохотал в голос.
   - Я так понимаю, что Эш не застанет его дома. - сказал он.
   - С чего ты взял? - не поняла девушка.
   Чак подошел к ней и протянул руку.
   - Приятно познакомиться, я и есть "друг". - улыбаясь, сказал он. Ли прыснула со смеху и пожала руку.
   - Ленайя Астэро, а это мой муж Шанор. - ответила она. Шан кивнул.
   - Так, обмен любезностями можно отложить на потом. Зачем он отправил вас к Далне? - грубо всех прервала Кеита. Иногда, она делала это очень даже вовремя.
   - Сказал, что нужно собрать как можно больше сильных демонов. Желательно демонов духа, что бы они могли открыть портал. А вы?
   - Не поверишь, но мы пришли за тем же. - ответила я.
   - Погоди, а тогда, как же Саймон? - спросил Шан.
   - А вот тут накладочка вышла. Саймон оказался на стороне врага. - ответил Чак.
   - Какого еще врага? На стороне близнецов Делур? - удивленно спросила Ленайя.
   Мы с Кеитой мрачно переглянулись. Какого хрена они вообще делали на этом острове? Если даже ничего не узнали?
   - Так вы вообще ничего не знаете?! - воскликнул Чак.
   - Подождите. Давайте доберемся до Далны, а там уже и обсудим, что к чему. - предложила Кит.
   - Хорошо. Вы каким ходом? - поинтересовался Шанор.
   - Своими двумя. И вам советую поступить так же. Сэкономим время.
   Ли и Шан переглянулись, а затем парень с грустным вздохом спрятал ключи в карман джинсов.
   - Хорошо. Как скажете. - ответил он.
   Шан подхватил Ленайю на руки. Кит по привычке схватила Чака. Мы уже с ней даже не спорили о том, кто его понесет. Она всегда хватала его первая и не передавала мне. Похоже, что ей это нравилось. А мне-то, как это нравилось!
   Мы углубились в лесополосу, отклоняясь от трассы на восток. Кеита и Чак были первыми. Он изредка пускал поисковые импульсы. Следом были Шанор и Ленная, а я замыкала процессию.
   Во мне снова загорелась надежда. Нас стало больше. Больше людей, которым можно доверять. Людей, на которых можно положиться и доверить свою жизнь.
   Демоны, не такие, как люди. Если у одного демона приключилась беда, то другой непременно ему поможет. Семья Бреймаров состояла больше, чем из троих членов. Туда были включены все, потому что они были больше, чем просто друзьями. Они ВСЕ были семьей. И сейчас мою грудь разрывало изнутри понимание того, что я тоже являюсь частью этого. Они приняли меня. Я приняла их.
   И случись беда с кем ни будь из них, я бы без раздумий бросилась на помощь.
  
  
   Дом Далны было видно издалека. Чак очень польстил, сказав, что она живет в пригороде. На самом деле это было намного дальше от пригорода, несколько миль углубившись в лес. Мы остановились в метрах десяти от дома. Чак и Ленайя ощупывали руками незримую стену.
   Кеита не выдержала первой.
   - Да чего вы там руками машете? Пошли уже! - ответила она и шагнула вперед.
   - Нет! - крикнули маги одновременно.
   Поздно. Откуда ни возьмись появилась сиреневая молния, которая ударила коротышку прямо в грудь. Ее подбросило верх, перевернув в воздухе три раза и, с силой припечатало в ствол дерева. Она села и тряхнула головой.
   - Это тебе за то, что сначала летишь, а потом думаешь. - нравоучительно сказала Ленайя. Кеита продемонстрировала ей средний палец и поднялась на ноги, держась за ствол дерева.
   - Здесь стоит распознавательный контур. Мощный, нужно отметить. - сказал Чак.
   - Это я уже заметила. Дальше что? Как нам войти?
   - Очень просто. - улыбнулась Ленайя.
   - И как это? - с ехидной гримасой спросила коротышка.
   - Постучать, балда!
   Из руки Ленайи потянулась сиреневая дымка. Она скользила по воздуху, пока не наткнулась на препятствие. Контур отозвался такой же сиреневой рябью. На крыльце появилась девушка. Послышался глухой хлопок.
   - Все, можно идти. - сказала Ли. Чак прошел первым и буквально подлетел к незнакомке, заключая ее в объятия. Ох уж эти любезности.
   Я пошла следом за ним. Кеита шла самая последняя, подозрительно оглядываясь.
   - Чак, старина! Какими судьбами? - воскликнула девушка.
   Именно девушка. Она выглядела моей ровесницей. А то и еще моложе. И была весьма экстравагантной личностью. Она была мулаткой, что немало меня удивило (я не страдаю расизмом, но почему-то мне и в голову не приходило, что демоны могут быть и темнокожими). На ее голове были оранжевые дреды, собраны в толстый и длинный хвост. В ее носу была сережка, а на лбу, между бровей был страз. Ее руки были покрыты цветастыми татуировками. Надето на ней было нечто похожее на полосатый коврик, только с рукавами и прорезью для головы. Но, больше всего привлекали внимание ее неестественно изумрудные глаза. Я так и стояла на месте, рассматривая девушку с широко открытыми глазами.
   Дална перевела взгляд на меня.
   - А кто твоя подруга? - внезапно спросила она.
   - О, знакомьтесь Дална - Лора, Лора - Дална.
   Девушка мило улыбнулась. Она была приятной.
   - Приятно познакомиться. - сказала она и протянула мне руку.
   - Мне тоже. - улыбнулась я и протянула руку в ответ.
   Меня ударило током.
   - Ох ты ж! Ничего себе! - воскликнула она.
   - Статическое электричество. Меня постоянно бьет током. - ответила пожимая плечами.
   И не только меня.
   - Это не электричество. Ты меня ударила энергией. Да ты прямо как ходячая бомба! - снова воскликнула она, смотря на меня с широко открытыми глазами, словно на восьмое чудо света.
   - Ой, извини, я не специально. - стушевалась я, невесть от чего покраснев.
   - О, мы обязательно поговорим об этом. Дална, ты ведь понимаешь, что мы к тебе не просто так заявились? - встрял Чак.
   - Да чего уж там, раз такой бандой явились. Заходите. Чаю?
   - Да! - радостно воскликнул маг, забегая внутрь дома.
   Шанор и Ленайя ограничились вежливыми рукопожатиями. Видимо, они не были в таких же близких отношениях. Кеита же несколько секунд недоверчиво разглядывала девушку.
   - Извини, что мой контур шандарахнул тебя. Хотя, именно от наглых посетителей он и выставлен. - ответила Дална.
   - Да ничего. Я Кеита, можно просто Кит. - ответила коротышка, деловито протягивая руку, предварительно вытерев ее о штаны.
   Я удивляюсь, почему вот это существо родилось женщиной? Когда это природа допустила такую ошибку? Ведь это же не девушка, а наглый, вульгарный маленький мужик!
   - Приятно познакомиться, Кит. Чаю?
   - Да, не откажусь. - ответила коротышка и вошла внутрь. За ней последовала и Дална. Я вогла последней, задержавшись, что бы разглядеть дом. Он был сделан из камня с конусообразной крышей и отдаленно напоминал мне домик лесничего Хагрида из Гарри Поттера. Не заметив ничего интересней флюгера в виде аиста, стоящего на одной ноге, я тоже вошла в дом.
   В доме тоже не было ничего необычного: несколько шкафов со всякими баночками; под потолком висели сухие травы; печь; небольшой квадратный стол и кровать. На кровати уже сидели Кит, Шанор и Чак. Ленайя сидела за столом, а Дална копошилась у печи.
   Это было немного странно, если взять в учет то, что мы живем в прогрессирующем двадцать первом веке. Хоть бы мультиварку себе наколдовала или микроволновку. Или электрический чайник на худой конец. Здесь же не было даже розетки. И куда, позвольте узнать, она ставит на зарядку свой айпод? Если у этой девушки нет айпода, то я официально объявляю ее чудачкой.
   Я присела за стол возле Ленайи. Мне хотелось пообщаться с кем ни будь кроме мужеподобной девушки и сумасшедшего техно-мага.
   Мы с минуту сидели молча, изредка встречаясь взглядами. Я не знала, что сказать. Она тоже.
   - Как ты?- наконец спросила девушка.
   - Буд-то в подвешенном состоянии. - ответила я.
   - Даже не могу себе представить, какого это. - вяло улыбнувшись, сказала она.
   - И не приведи боги тебе это узнать!
   - Да. Наверное, ты права. Такого никому не пожелаешь. Знаешь, мне тебя не хватало. - призналась Ли, беря меня за руку. Глаза снова защипало. Понадобилась огромнейшая сила воли, что бы сдержаться.
   - Мне тоже. Тебя. Всех вас. - с явным трудом ответила я.
   Ленайя мягко улыбнулась и взяла мою руку в свою ладони. Внутри что-то екнуло. Эта встреча выходила за рамки моего понимания. Я не была способна полностью понять, что Ли и Шан реальны. Что это не сон и не моя буйная фантазия. Даже ее прикосновение, казалось, было ненастоящим. Я задержала дыхание, потому что боялась, что все это пропадет, стоит только мне пошевелиться.
   - Держись! Совсем скоро это закончиться. Если ты сдашься, то нет смысла вообще что-то делать. Ты - ключ ко всему. Мы лишь твои помощники. Рабочая сила, если хочешь.
   - Я... я знаю... но... - запинаясь, промямлила я.
   - Ты уже проделала такой путь для того, что бы сдаться, когда до финиша остался метр? - грозно спросила она.
   Быстро-быстро мотаю головой. Да я быстрее умру от истощения или от лап ракшаса, нежели сдамся!
   - Просто... это навалилось неожиданно. Я теперь боюсь, что за любой момент счастья мне придется расплачиваться. Не знаю, выдержу ли я еще один подобный закидон. - тихо ответила.
   - Выдержишь. Ты не одна. И никогда одна не будешь. Не нужно думать, будто все беды мира ты должна возложить на свои плечи. Ты всего лишь демон. Такой же, как и мы все. - сказала Ли.
   Перед нами поставили две чашки с каким-то ароматным чаем.
   - О, она намного круче, чем мы все вместе взятые. - сказал Дална, присаживаясь возле меня.
   Ленайя непонимающе посмотрела на мулатку, а затем перевела вопросительный взгляд на меня.
   - Что ты имеешь ввиду? - спросила Ли, отпивая чаю.
   Я подозрительно посмотрела на плавающие листочки. А меня не пронесет после этого часом?
   - Не бойся, это всего-навсего мята. - сказал Дална, демонстративно отпивая из чашки.
   - Так о чем ты говорила? - не отставала Ли.
   - Эта девочка уникальна. Ее магический резерв уже, практически такой, как у меня. Но, полагаю, он может стать намного больше. - спокойно ответила мулатка.
   Ленайя не на шутку удивилась. У нее даже челюсть отвисла.
   - Ты шутишь!? Она ведь демон Морриган, да и тем более только недавно переродилась. Такого просто не может быть! - воскликнула девушка.
   - Может. Я активировал ее силу и, поверь мне, мягко говоря офигел. - вставил Чак.
   Я чувствовала себя кобылой самой редкой и дорогой породы. И сейчас эти гарпии обсуждали мои преимущества. Я же просто сидела молча и разглядывала чайные листики в своей кружке. Меня в обсуждение не включали.
   - Угу, видела я ее в деле. Больше такого видеть не хочу. За всю свою жизнь не встречала ничего подобного. - добавила Кеита.
   - А в чем заключается сама фишка? - с интересом спросил Шанор.
   - У Лоры идет полное подключение к стихии земли. Пока она стоит ногами на земле или дотрагивается до дерева, то, если бы ты был ее врагом, я бы тебе сильно сочувствовал.
   - Она, как оболочка. Идеальное вместилище энергии.
   Оболочка... Моя... Судьба... Оболочка...
   Я резко подняла глаза и посмотрела прямо на Далну. Все тут же замолчали.
   - Кто такие хранители? - резко спросила я.
   Повисла гробовая тишина. Никто даже не дышал и не двигался. По мере того, как изменялось лицо ведьме, желудок сдавливало все сильнее и сильнее. Почему мне кажется, что ее ответ мне не очень понравиться?
   - Почему ты спрашиваешь? - тихо спросила она.
   - Дженнифер Делур назвала меня хранителем. И Дэна, кстати, тоже. Артур сказал ей, что они несут огромную опасность миру сидхе. Это правда? Да и еще этот голос дурацкий.
   Ленайя нахмурилась, Шанор удивленно вскинул бровь, а Кеита и Чак даже не шевелились ожидая момента истины.
   - Какой голос? - встревожено спросил техно-маг.
   - Каждый раз, как я теряю сознание, в моей голове звучит голос, который твердит мне, что я оболочка.
   - Почему ты не сказала об этом? Когда это началось? - спросил он, присаживаясь за стол возле Ленайи. Остальные поднялись с кровати и тоже присоединились к нам. Я пожала плечами.
   - Я не думала, что это важно. Мало ли, что может почудиться, когда ты в отключке. Первый раз я его услышала, когда лежала в больнице. По этому, когда Дженнифер назвала меня хранителем, то это не особо меня удивило. Оболочка, носитель, хранитель - синонимы.
   - Я вряд ли смогу разгадать природу голоса. Могу, только предположить, что это голос свыше. Но, могу дать определение понятию "хранитель". - сказала Дална.
   Мы все жадно уставились на нее, в ожидании чуда.
   - Это теоретическая точка зрения, потому что мало кто в это верит, да и за всю историю существования демонов не было ни одного носителя.
   - Ближе к сути. - вставила Кеита, из-за чего удосужилась двух затрещин от Чака и Ленайи.
   - Как вы знаете, от богов остались только тень их силы. Но, и эта сила гораздо превышает даже могущество Карины. Хранитель или носитель - оболочка, способная впитать и принять божественный дар.
   Эти слова прозвучали, словно гром средь ясна неба. Я сидела с абсолютно отсутствующим видом, пытаясь переварить слова ведьмы, а остальные смотрели на меня, словно на гадкий микроб в пробирке.
   - То есть, ты хочешь сказать, что в Лоре сидит бог? - спросила Кеита.
   - Ее резерв вполне к этому располагает. Но, нет, в ней не сидит бог. Впустить в наш мир нить не так то просто. Это целый ритуал, с которым смогут справиться единицы. - покачала головой мулатка. Ее оранжевые дреды рассыпались по плечам.
   У меня все похолодело внутри от догадки. Но, по моему, кроме меня никто больше не додумался.
   - Скажите мне непросветленной, а какой самый сильный и злобный бог из пантеона? - спросила я. Все непонимающе уставились на меня.
   - Богиня Домну. А что? - спросила Кеита.
   - Тут я не соглашусь с тобой. Домну сильная, но проигрывает Балору во всех отношениях. Я понимаю, что Домну - мать всех демонов крови, но это не делает ее самой могущественной. Конечно, самыми сильными всегда были и будут Дану и Беленус, но я полагаю, Лора спрашивает об злобном боге. По этому мой ответ будет: Балор.
   - Согласен. Только его армия фоморов чего стоит! - поддакнул Чак.
   Даже после моего вопроса никто ничего не заподозрил.
   - Артур собирается открыть портал и вызвать Балора. - обреченно выдала я.
   - С чего ты это взяла? - спросила Ленайя.
   - У нас было столкновение с близнецами, в котором Дженнифер немного поведала нам о вражеских планах. Она сказала, что в этот Самайн Артур Арчибальд собирается открыть портал. - сказал Чак.
   - А при чем тут Артур вообще? - ничего не понимая, спросил Шанор.
   - Ого-го-го! Да вы, котятки, походу вообще не в курсе последних событий! Этот ублюдок и есть закадровый злодей, который нехило всем нам портит существование. Доказанный факт. - хмыкнула Кеита.
   - Ну, меня в принципе немного насторожило исчезновение Конрада, но я не придала этому особого значения. Ракшасы что-то бушуют в последнее время. - сказала Ли.
   - Они бушуют под его дудку. Совмещает приятное с полезным.
   - Погоди, то есть, ты хочешь сказать, что Артур в сговоре с ними? - опешила Ли.
   - Да. А еще у нас есть догадки на счет исчезновения Карины. - подтвердил Чак. Дална вздрогнула, но быстро взяла себя в руки.
   Наконец-то пазл складывается в кучу. Только, что-то мне подсказывает, что наш горячо любимый Артур будет подкидывать деталей.
   - Так, давайте по порядку, потому что я уже запутался. - сказал Шан, присаживаясь на край стола.
   - Мы отправились в тот же день что и вы. За нами гнались демоны. Четверо тех, которых приставил Эш и пятеро незнакомых. От них мы ничего не узнали, потому что он были настроены крайне враждебно. - начала Кеита.
   - Потом они оказались у меня, где я и обнаружил резерв Лоры. От меня мы отправились к Саймону.
   - Этот придурок оказался предателем. Он чем-то нас опоил и упек в камеру, приковав цепями, как псин. Туда заявились близнецы и немного поболтали с нами. Кстати, этого засранца Крейга я прихлопнула. Скажу, что это было чертовски приятно. - сказала Кеита.
   - Следующим нашим пунктом была Дална, но мы сделали внеплановую остановку, потому что я слишком выдохлась и свалилась в обморок.
   - Да, славно развлеклись! - хихикнула коротышка. Чак улыбнулся.
   - Не могу разделить с тобой восторг. Мне было не очень-то весело. - возразила я.
   - Еще бы! Я бы тоже не веселилась, если бы меня долбанули по голове кадилом! - захохотала коротышка. Я мрачно посмотрела на нее.
   - Абсолютно весь город был одержим. Еле выбрались оттуда! Представьте: нас обозвали колдунами, слугами дьявола и затащили в старую церковь в попытке сжечь. Но, дело в том, что они бы и сами сгорели, вместе с нами. - сказал Чак.
   - О боги! И что вы сделали? - воскликнула Ли.
   - Разыграли шоу. Не отвлекайтесь. Местный бармен поведал нам, что туда приходили "туристы со своей политикой". Короче говоря, напихали туда лилий и немного порезвились в городе. Нас насторожила осведомленность врага о нашем передвижении. Потому что мы не планировали делать там остановку. Так сложились обстоятельства. - сказала я.
   - И вот на этом моменте мы заподозрили, что с ним сотрудничает Карина. А когда наткнулись на мертвую землю, то точно в этом убедились. - продолжил Чак.
   - Елки-иголки, ну и дела! - выдохнул Шан.
   - Карина никогда бы не стала сотрудничать с врагом и тем более использовать временную магию! - воскликнула Дална. Я почему-то от этого сжалась.
   - Я не сомневаюсь в этом ни на секунду. Наверное, он чем-то ее шантажирует. Вот только чем? - сказал Чак, рассматривая заварку на дне своей чашки. Он хмурился, что свидетельствовало об усердной работе мысли.
   - Угу, а потом оттуда выпрыгнули ракшасы. - вставила свой дельный комментарий Кеита.
   - ЧТО?! - воскликнули Шанор и Ленайя одновременно.
   - Это было жутко. - коротко ответила я, передергивая плечами от страшного воспоминания.
   - Они напали на вас?
   - Нет, хвала богам, они нас либо не заметили, либо проигнорировали. Хотя оба варианта кажутся безумными и нереальными. Они последовали в противоположную сторону. - ответил техно-маг.
   - Погоди. Лора, ты ведь скзала, что Дженнифер и Дэна тоже назвала хранителем? - вдруг спросила Ли. Согласно киваю головой.
   - И что это должно значить? Почему именно вы? Дална, ты что думаешь по этому поводу?
   - Может быть тысяча причин, по которым именно Лора и Даниэль являются хранителями. Факт - есть факт. А первопричину нужно искать глубже. Для этого нужно много времени. Возможно, даже с применением временной магии.
   - Лора, а почему ты решила, что Артур собирается вызвать Балора? - спросил Чак.
   - Я не решила, что именно его. Сам знаешь, что я знаю очень мало о мире "Людей Холма". Ты сам рассказывал, какое значение имеет Самайн, а тем более в парад планет. А теперь сложи слова Дженнифер и слова Далны, вот и получается, что этот гаденышь замышляет прямо таки божественных масштабов гадость. - пожав плечами ответила я.
   - А хранителей может быть несколько? - спросила Кеита.
   - Столько же, сколько и богов в пантеоне. Но, не факт, что есть столько сидхе, которые смогли бы вместить в себе божественную мощь.
   - Как думаете, а Артур может? Или он рассчитывает на что-то другое?
   Мрачнеющееся лицо Кеиты подтверждало мою догадку.
   - Артур - еще один хранитель. - констатировала я.
   - Дело не то, что пахнет керосином. Оно прямо таки смердит, как старые носки! - подвел итог Шанор.
   - Зарвавшийся щенок, который не хочет ни с кем делить песок в песочнице! Хоть бы уже появился кто-то, кто огреет его лопаткой по голове. - с омерзением проговорила Кит.
   - Он не понимает, что сам себе роет могилу. - покачала головой Дална.
   - Я бы с радостью толкнула его туда! - воскликнула коротышка. Ленайя бросила на нее короткий, полный сочувствия взгляд. Она точно знала тайну под названием "Кеита Леннор и Артур Арчибальд". Но, я не стала заострять на этом внимание. Сейчас то, что происходило между ними в прошлом, никак не поможет нам в настоящем.
   - Хорошо, теперь нужно думать над тем, как вытащить Дэна из пасти ракшасов. - наконец сменила тему Кеита.
   - По возможности и других пленников. - добавил Чак.
   - А ты часом не загибаешь? - хмыкнула Ленайя. Техно-маг смерил ее мрачным взглядом.
   - Я, в отличии от остальных, думаю и про других демонов. Если есть возможность, то нужно спасать себеподобных. - холодно ответил он. Еще только ссоры не хватало! И так нервы на пределе!
   - Сначала нужно придумать, как спасти друга, а других - по обстоятельствам. - ответила Ли.
   Если они начнут переругиваться, то попросту раскидаю по разным углам. Чак заскрипел зубами, но, все же понимал, что она права. Хоть это жестоко и нечестно.
   - Я обнаружил Колизей в Пенинских горах. Он находиться под одной из гор. Если у меня будет карта, то я смогу показать, где именно.
   - Хорошо, допустим, местоположения мы знаем и сможем проникнуть внутрь. Нас шестеро. Их в десятки, а то и сотни раз больше. Что будем делать с этим? - спросила Ли.
   - Это что! Лора собиралась туда одна оправиться! - хмыкнул Чак.
   Я злобно заскрипела зубами и смерила его уничтожающим взглядом. Чашка резко выскользнула у него из рук и, подлетев в воздух, перевернулась и вылила остатки чая вместе с заваркой магу на голову. Он возмущенно запыхтел убирая листочек с носа.
   - Ты это серьезно? - поразилась Ли.
   Я раздраженно сцепила зубы. Похоже, что нравоучительной лекции в исполнении этой гарпии не избежать. Ей только дай повод!
   - Я не собиралась никого напрягать или принуждать. Это исключительно моя проблема. - резко ответила я.
   - Ну не идиотка? - хмыкнула Кеита.
   - Определенные задатки просматриваются. Ты в своем уме? Да будь у тебя даже сила всех богов ты бы все равно одна не справилась! - грозно сказала Ли.
   Я вскочила на ноги. Тут же повисла тишина.
   - Я крайне утомилась оправдываться перед каждым встречным-поперечным. То, что твориться у меня в душе - исключительно мое дело и меня жутко бесит тот факт, что это постоянно пытаются на всеобщее осуждение. - бросила я и вышла из дома.
   Я просто шла к деревьям. Мне комфортно возле них. Там я чувствую себя защищенной. Может, я бы пошла дальше, но не уверена, что с охранным контуром прокатит такой трюк. Так что я просто взобралась на дуб и спряталась меж его веток.
   Мне нужно было хоть немного побыть одной. Без этого постоянного гудения и точек зрения, о которых никто не спрашивал. Почему люди считают своим жизненным долгом высказывать их мнение? Даже, если их об этом не просят?
   Да, я понимаю, насколько глупая и, прямо таки, суицидальная идея отправиться в Колизей одной. Но, разве у меня есть другой выбор? Сидеть и ждать, пока они там создадут консилиум и будут обсуждать политику? И это совсем не гордость и не гордыня. Это страх от бездействия. Меня не настолько пугало то, что будет внутри Арены, как бездействие и пустая трата времени.
   Вот же ирония! Ведь время - единственное, чем располагают демоны. А у меня его нет. И у Дэна его нет. И разве можно меня осуждать за это?
   - Лора? - осторожно позвала меня Ленайя.
   Молчу. Отзываться нет смысла, ведь он и так знает, где я.
   - Можно к тебе?
   Нет. Да... не знаю.
   - Угу.
   Ли ловко взбежала ногами по стволу, а потом схватилась руками за ветку и подтянулась, закидывая ногу. И вот она уже сидит на соседней ветке.
   - Извини меня. Но, согласись, что это было неразумно с твоей стороны. - сказала она, срывая желудь.
   - Ты пришла сюда, что бы отчитать меня? - раздраженно спросила я, уже намыливаясь спрыгнуть вниз.
   - Нет. Я просто хочу, что бы ты услышала меня. Позволь тебе объяснить. Когда исчезли боги, демоны стали сиротами. И вся земля, как огромный приют. Мы одни и если мы не будем держаться вместе, то попросту исчезнем, уступив современному миру. Повторюсь и скажу, что ты не должна справляться со всем этим сама.
   - Ты ведь понимаешь, что большая вероятность того, что мы все там погибнем? - грустно спросила я.
   Ли закусила губу.
   - Да, я понимаю это. И все это понимают. Но, как видишь, тебя никто не бросил.
   - Надеюсь, что скоро это все закончиться.
  
  
   Я чувствовала себя крайне глупо. И желтый чепчик никак не помогал заманивать клиентов. Яркий цвет не мог разукрасить мою унылую физиономию. Кеита стояла рядом с точно таким же выражением лица. Рекламные агенты из нас никудышные.
   - Напомни мне, почему именно мы? - в очередной раз спросила коротышка. Я окинула ее унылым взглядом.
   - Потому что мы мешаемся под ногами. - ответила я.
   - Да что б им провалиться! Я тоже могу с умной миной сидеть и рассматривать карту!
   - Не зуди над ухом. Ты ничего уже не изменишь. Чем быстрее справимся с этим, тем быстрее сможем быть свободны и снять эти дурацкие кепки. - как можно более спокойно ответила я.
   К нам подошла пожилая пара. Они с явным интересом уставились на вывеску, около которой мы стояли.
   - Как интересно! А сколько стоит экскурсия? - спросила женщина с акцентом.
   - Нисколько. Это в рамках программы "Неизведанные тайны нашей страны". Пытаемся зажечь интерес в юных умах. Это уникальное предложение! Только сегодня и только одна экскурсия. - ораторствовала Кеита. Я только натянуто улыбалась.
   Пара о чем-то зашушукалась на своем языке. Кеита довольно улыбалась.
   - Ты что, понимаешь о чем они говорят? - удивилась я.
   - Обсуждают, что нужно сказать об этом Говарду, Алисе и еще кому-то там. Не могу выговорить это имя. Ох уж эти шведы! - ответила коротышка.
   И я все еще продолжаю удивляться таким вещам? После зомбы-крыс меня еще, оказывается, может что-то удивить?
   - Мы согласны. Когда состоится мероприятие? И можно с собой позвать друзей? - спросила женщина.
   Мы с Кеитой переглянулись и довольно просияли.
   - Ну конечно! Мы рады всем, кто придет. Вот, держите, здесь есть вся необходимая информация.
   - Спасибо. До встречи! - радостно ответила женщина и они перешли на свой язык, оживленно обсуждая событие и рассматривая листовку.
   - Наконец-то! Столько времени потратили на эту чепуху. - сказала Кит, снимая с себя желтый чепчик. Я последовала ее примеру и потерла лоб. Терпеть не могу шапки.
   - Обед для друзей мы приготовили, а теперь было бы неплохо и самим подзарядиться. - оживленно сказала коротышка. Я не разделяла ее восторга.
   - Я сыта. Мне не нужно. - покачала головой я.
   - Нужно. И чем больше, тем лучше. И не спорь со мной, потому что я надеру тебе задницу прямо тут на улице. - пригрозила она. Я скорчила кислую гримасу и поплотнее запахнулась в куртку.
   - Ладно. Пошли искать бар. - обреченно сказала я.
   - Нет. У нас нет времени на это. Нам нужно насытится, вернуться к Далне, детально отточить план, а потом еще встретить туристов.
   - Мне не нужно их встречать. Это ваша с Шанором забота. - проворчала я.
   - Да-да, я помню, ты у нас важная шишка. Идем уже. - фыркнула Кит и направилась прямым шагом к выезди из города.
   Ее план состоял в том, что бы остановить нескольких одиноких прохожих или машину с пассажирами. Чем больше, тем лучше. Я больше не спорила, потому что хотела быстрее с этим покончить.
   Желудок сжимало, а ноги гудели от нетерпения. Время тянулось слишком долго. Я готова была сорваться хоть в эту секунду. Ожидание просто сводило меня с ума.
   У Кеиты был нюх на криминальных кадров этого мира. Она завела меня в какой-то отдаленный район, где тусовалась целая банда вот таких вот кадров. При виде нас они вскочили на ноги, да так и остались стоять на местах, вросши в землю по пояс. Их было семеро, так что поровну поделит их мы не могли.
   - Бери ты четвертого. Тебе нужнее. - сказала она.
   - Ты явно хочешь, что бы я лопнула. - проворчала я.
   - Заткнись и жри его. - рявкнула коротышка.
   - Не ешь меня! - воскликнул напуганный здоровила в татуировкой змеи на шее.
   - Не переживай, малыш, тебе понравиться. - ядовито ответила Кит и прильнула к руке своего "кадра".
   Я с трудом удерживала энергию внутри. Она струилась и рвалась наружу. Сначала я хотела избавиться от небольшого количества, но потом передумала. Не хотелось признавать, но Кит права: нужно поберечь свои силы для предстоящей экскурсии, которая состоится сегодня на закате.
   Спустя пол часа мы уже мчались по лесу.
   - Ну как успехи? - поинтересовалась Ленайя, когда мы вошли в дом.
   - Заказали несколько порций шведской кухни. Демонята будут рады. - приторно радостно ответила Кеита и плюхнулась на кровать.
   - Лора, ты насытилась? - строго спросила Ли.
   - Да я сейчас тресну! - с трудом выговорила я.
   - Вот и умничка. - ответила она и вернулась к просмотру книги. Они с Далной с серьезным видом рассматривали схему заклинания портала.
   Чак и Шанор сидели, склонившись над картой. Над ней было нечто вроде голограммы изображения местности. Техно-маг подкорректировал изображение и посредине, возникла гора. Я подошла к ним и с интересом уставилась на картинку. Это было настолько реалистично, что было видно даже такие детали, как стая птиц, сорвавшаяся с деревьев.
   - Тут определенно пустота. - задумчиво сказал маг, тыча пальцем в голограмму, где-то у подножия горы. Лично я, ничего кроме кустов там не обнаружила.
   - С чего ты взял? - спросил Шан.
   Картинка сменилась, являя нам разрез земли. В том месте действительно был вход, а черна дыра даже в таком масштабе, пугала своими размерами.
   - Должно быть как минимум два выхода. - удрученно почесывая переносицу, сказал Чак.
   - Почему ты так думаешь? Сделали один выход, у которого стоит охрана и дело с концом. Можно не переживать, что кто-то неожиданно нападет или пленники вырвутся через давно забытый ход. - сказала я.
   - Другой выход должен служить вентиляцией. Часть пленных, просто бы умирала, от удушения газом.
   - Демонов таким не убьешь. - ответила я.
   - Ты забываешь, что демоны духа имеют человеческую физиологию. Мы, конечно, более устойчивы, чем люди, но все же до вас нам далеко. - отрицательно покачав головой, ответил маг.
   - Ладно, вы снова меня сделали. - фыркнула я.
   - Он должен быть... - проворчал Чак, рассматривая трехмерную голограмму со всех сторон.
   - Хорошо, допустим, другого выхода там нет. Что будем делать? - спросила я. Шанор посмотрел на меня, как на полоумную.
   - Возвращаться к тому, из которого пришли. - ответил он, как само собой разумеющееся. Я уже хотела покраснеть от из-за своей глупости, но тут, внезапно мне на помощь пришла Кеита.
   - Мы ввалились во владения ракшасов, через единственный существующий вход. Ты думаешь, что они оставят его открытым? - спросила она. Шанор тут же стушевался.
   - Он должен быть... - снова пробурчал маг. Он оббежал карту с другой стороны.
   - Если его нет, то его всегда можно сделать. Лора разок-другой долбанет и все готово. - сказала она.
   - Ты понимаешь, что несешь? Я уже однажды говорил, что метод лома помогает крайне редко. Один заряд попадет "не туда" и мы все заживо будем похоронены под тоннами земли и породы. - фыркнул Чак.
   - Ладно, умник, что предлагаешь? - огрызнулась коротышка. Она деловито скрестила руки на груди и рассматривала карту, всем своим видом показывая, что никакие стратегические действия без нее не обходятся.
   - Тут должен быть этот чертов выход! Каких масштабов бы не была Арена, там должна быть вентиляция! - гаркнул маг.
   Изображение поменялось, относя нас немного дальше. Мы снова все уставились на карту, но ничего интересного там не увидели. Чак зашевелил пальцами и всплыло изображение разреза земли. Ничего похожего на туннель мы не видели.
   - Может, все таки попробовать сделать свой ход? Если, к примеру не одним мощным ударом, а постепенно? - спросил Шанор.
   - Нет. Слишком рискованно. Даже, если мы создадим вакуум, всре равно ничего из этого не получиться. Если бы был еще один демон со стихией земли, то можно бы было еще что-то думать, а так... - он прервался на полуслове и смотрел куда-то на карту. Я проследила за его взглядом, но ничего не увидела. Даже встала возле него. Кеита и Шан столкнулись лбами, но тоже ничего не заметили.
   - А что, если... - Чак быстро зашевелил пальцами, а потом, грациозно взмахнул рукой и гора оказалась в разрезе.
   - Они вывели его на вершину горы! - воскликнул маг, облизывая пересохшие от волнения губы.
   Мы столкнулись лбами и старались даже не дышать, что бы не мешать Чаку работать. Дална и Ленайя тоже присоединились к нам, внимательно рассматривая карту.
   - Тоннель слишком крутой. Практически вертикальный. Не думаю, что даже самые прыгучие смогут преодолеть такое расстояние. - сказала Ли.
   - Согласна. Тем более, что у нас будут пассажиры на горбе. - добавила Дална.
   - Пассажиры? - переспросила Ленайя.
   - Люди. Ты же не собираешься оставлять их там? Нам придется вернуть их обратно, по этому, нужно думать о том, как мы будем пробираться по этому тоннелю и сколько у нас будет времени на побег.
   - А в идеале еще и другие демоны. - добавил Чак.
   - Есть предложения, как мы будем это делать? Лора, что ты думаешь? - спросила Ли.
   От этого вопроса я растерялась. Я не знала, каким образом я смогу помочь здесь. Моя собственная сила была чем-то неизведанным.
   - Я могу попробовать... - робко ответила я. Хотя, на самом деле я смутно представляла, что именно буду делать.
   - Что у вас с заклинанием портала? - спросил Чак, поворачиваясь к девушкам.
   - Оно сложное. Трехступенчатое и будет только лучше, если мы поделим его на троих. - ответила Дална.
   - Вы не думаете, что это чистой воды безумие? Как могут три разных человека плести одно заклинание? Как ты собираешься переплести поток со словами и жестами? - не согласился маг.
   - Если мы соединимся. Такое возможно. Ты будешь читать, Ленайя подкреплять пассами, а я буду пропускать поток сквозь себя. Замкнем в круг и рванем с тройной силой.
   - Может, я задам глупый вопрос, но все же не могу не спросить. - начала я, все внимательно посмотрели на меня и только одна Кеита бросила на меня снисходительный взгляд, ожидая, что из моего рта донесется космических масштабов глупость.
   - Спрашивай. - "разрешила" Ленайя.
   - А нельзя сделать какой ни будь нож или что-то в этом роде, что бы оно убивало ракшаса? Не знаю, наложить на него заклинание, выгравировать пентаграмму или что там у вас? Было бы намного проще. - сказала я, вжав голову в плечи, ожидая ругани.
   Но, ее не последовало (разве только коротышка закатила глаза). Дална задумчиво нахмурилась, а Чак даже язык высунул от усердной работы мысли.
   - Не уверен, что такое возможно. А если и возможно, то я не могу себе представить сам механизм. - ответил маг.
   - Чак, магия - это не всегда наука и машины. Лора дело говорит. Можно попробовать запечатать портал на кинжале. - ответила Дална. Ли согласно закивала головой.
   - Если бы у нас была железяка, которой можно убивать этих тварей, но это намного бы упростило задачу. - сказала наконец Кеита.
   - А ты не думаешь, что такое оружие может обернуться против нас? - снова спросил маг.
   Его упрямство доводило меня до нервного тика. Если уже даже Ленайя согласилась, то чего он возмущается?
   - Можно переплести с заклинанием распознавания или же привязать к конкретному человеку. - вставила Ли.
   Чак нахмурился и недовольно скривился. Его недовольство было очевидным, потому что не все эксперименты заканчиваются удачно. Он не хотел рисковать напрасно.
   - Я так понимаю, что мое мнение вы не учитываете. Хорошо, давайте попробуем. - ответил он и поднялся.
   - Только, дело в том, что у меня нет кинжалов. - сказала мулатка. Кеита ошарашено округлила глаза. В ее понимании отсутствие оружие было своего рода извращением.
   - Тогда что используем в его качестве? - спросила Ли.
   Дална задумчиво поскребла макушку, а потом резко повернулась ко мне. Я вздрогнул от этого.
   - У тебя полное подключение к земле, правильно? - спросила она. Я растерялась и даже не стала ничего отвечать.
   - Полное. К чему ты клонишь? - сделал это вместо меня Чак.
   - К тому, что Лора может сделать оружие из чего угодно. - пояснила она.
   - Нет, простите меня конечно, но идти на ракшасов с прутиком в руках я не собираюсь. Они помрут разве что со смеху. - возразила Кеита. Тут я была с ней согласна. Не думаю, что корешки и прутики тут чем-то помогут.
   - Нет, из чего ни будь прочного. Из камня, например.
   - Но я раньше такого не делала. Даже приблизительно не знаю, как это делать. - покачала головой я.
   - В тебе есть знание, его просто нужно выпустить наружу. Идем, я тебе помогу. - мягко улыбнувшись, сказала Дална, протягивая мне руку.
   Мы вышли на улицу. Солнце уже посматривало вниз. Ведьма уверенно вела меня подальше от дома, а остановившись, повернулась ко мне и отошла на несколько метров. Я стояла в ожидании указаний.
   - Чего смотришь на меня?
   - Ты сказала, что поможешь мне! - возмутилась я.
   - Пробуди в себе силу. Почувствуй землю. Отпусти наружу энергию.
   Я глубоко вздохнула и закрыла глаза. Сила струилась и поднималась по ногам. Она была осязаема, я могла взять ее в руки и сделать все, что угодно. Это чувство было восхитительным. Я открыла глаза и увидела, что меня окутывает почты прозрачная серебристая дымка.
   - Отлично. Сконцентрируй ее меж ладоней. - напутствовала меня Дална.
   - Тогда получиться пульсар. - ответила я.
   - Пульсаром это станет тогда, когда ты зарядишь его достаточно, что бы подорвать мой дом. А сейчас это чистая энергия. Она как воск. Тебе достаточно лишь четко знать, чего ты хочешь и переплести ее с визуализацией.
   Итак, я представляю: представляю, как из земли поднимается большой кусок железной руды; все ненужное отпадает, оставляя только чистое железо.
   - Ох, ну ничего себе! - воскликнул кто-то.
   Я приоткрыла один глаз и вздрогнула: прямо под моими ногами светился провал, а рядом на траве валялась какая-то глыба.
   - Хорошо! Продолжай! - одобрительно воскликнула Дална. Все замерев, наблюдали за мной.
   Дымка сама по себе обтекла камень и подняла в воздух. Я, на всякий случай, отошла подальше, не зная, чего ожидать. Оно пульсировало и мерцало, а потом взорвалось. Отлетевшие осколки наткнулись на невидимую стену и попадали на землю. Но, самое невероятное, что на землю упали шесть стилетов грубой обработки и больше напоминали мне первобытное орудие труда, нежели боевые кинжалы. Лезвие было длиной с ладонь, а ручка почему-то была черной. Понятия не имею, почему получилось именно так, но что есть, то есть. По крайней мере лучше, чем смертельно-опасный прутик.
   - Сгодиться. - хмыкнула Кеита, проверяя лезвие.
   - А я думал, что меня уже ничем не удивишь. - сказал Шанор.
   - После твоих крыс, я тоже так думала, но как видишь, мы оба ошибались. - ответила я, разглядывая творение демонской магии.
   - Поразительно... - пробубнил Чак, колупая лезвие ногтем.
   - Чак, Ли, давайте уже сделаем то, что задумали. - потребовала Дална. Она одна не трогала кинжалы. Даже не подошла к ним, а только наблюдала издалека.
   - А вы отойдите на приличное расстояние. - скомандовала мулатка.
   Мы втроем отошли а несколько метров. Чак, Ленайя и Дална встали вокруг ножей, разбросанных на траве. Они одновременно зашевелили губами и их, накрыло куполом. Они были заточены там, внутри. Если что-то пойдет не так, то это их верная гибель. У меня сжало желудок от ожидания неизвестности. Было жутко.
   Вспыхнуло сиреневое пламя. Внутри купола начался сильнейший ветер, но никто из присутствующих там не обращал на это внимания. Их глаза были закрыты, губы шевелились, выплетая заклинания а ладони были направлены друг на друга. Как бы я ни прислушивалась, но не смогла разобрать и слова из-за треска магии. Она была такой густой и концентрированной, что казалось ее можно взять в руку. Хоть, эта энергия и чужда мне, но сиреневый огонь, который больше напоминал смерч, чувствовали абсолютно все.
   Зрелище было эпическим. Немного жутким, но вызывающим восхищение. Земля гудела. Не знаю, как остальные, но я это чувствовала. Меня безумно радовала, что их сила не дотрагивалась до меня. Потому что чужая энергия, подобно рукам наглого сального мужика. Противная и чужая.
   Гудение и треску усилились. Поднялся ветер. Я поежилась и застегнула куртку. Напряжение нарастало. Демоны духа уже едва стояли на ногах, их едва не сносило, но они продолжали выплетать заклинание.
   Яркая вспышка больно резанула глаза. Шанор и Кеита зашипели, потирая глаза. Все стихло. Купол исчез. Маги так и остались стоять, малость растрепанные, но явно довольные собой.
   - Получилось. - тихо сказала Ленайя.
   Мы бросились к ним. Кеита схватила стилет, но тут же бросила его, подскакивая на месте.
   - Что такое? - встревожено спросила я.
   - Горячий, зараза! - воскликнула она, дуя, на обожженную руку.
   - А ты чего хотела? - хмыкнула Дална.
   Я поманила пальцем один из ножей. Он послушно взмыл в воздух и подлетел ко мне. Удивленно охнула: начиная от кончика лезвия и заканчивая ручкой, нож прошивала сиреневая молния. Она блестела и переливалась, словно была естественной прожилкой в руде. Остальные ножи были точно такими же.
   Шанор аккуратно, двумя пальцами, взял нож за ручку и поднос к глазам.
   - Невероятно. - выдохнул он.
   - Похоже, что мы изобрели новое оружие. - подвела итог Дална.
   - Предлагаю назвать этот нож "Лоранна". - предложила Ленайя.
   - Даже и не думай! Ты ведь знаешь, как я отношусь к своему имени. - пригрозила я.
   - Ладно, над названием подумаем потом. У нас осталось всего три часа до заката. Пора обсудить детали. - перебил всех Чак.
   Имея оружие, наши шансы еще выросли на несколько процентов. Что ж, надеюсь, что удача будет на нашей стороне.
  
  
   Волнуюсь? Да я просто места себе не нахожу! Сижу в машине и дергаю ногой. Все попытки Чака успокоить меня катились в тартарары. Кеита и Шанор стояли возле знака "Добро пожаловать в Шеффилд", ожидая туристов. Мы "арендовали" две машины, на которых и собирались отправиться в горы. По расчетам Чака Колизей находился в пятидесяти милях отсюда. Мое сердце выпрыгивало от осознания факта, что буквально через какой-то час мы будем там. Я не слышала чужих разговоров, я не обращала ни на кого внимания. Все мое естество было напряжено до предела.
   - Такое впечатление, что ты сейчас взорвешься. - хмыкнул Чак.
   - Так и есть. - ответила я, не оборачиваясь.
   - Эй, не дрейфь, подруга! Еще немножко! Скоро, совсем скоро все это закончиться и мы будем сидеть и пить чай с плюшками. - мягко улыбнувшись, сказала маг.
   Я не смогла улыбнуться в ответ. Уголки моих вздрогнули, но это максимум, на что меня хватило.
   Издалека показались две машины. Похоже, что без обеда не окажется никто.
   - Поехали? - с нетерпением спросила я.
   - Да погоди ты! Пусть Кеита поприветствует гостей, расскажет, что к чему, а тогда уже поедем. - ответил он.
   Дална и Ленайя находились в машине позади нас. Я заерзала на сидении. Чак покачала головой и завел мотор. Кеита направилась к нам, а Шан к Ли и Далне. Две машины с туристами расположились за нами. Машина тронулись.
   Я откинулась на спинку сидения и закрыла глаза, пытаясь привести свои мысли в порядок. Они пользовались моим подвешенным состоянием и разбежались по всем тайникам моей черепной коробки. Все ли на месте? Нож, спрятанный за голенищем сапога, приятно холодил даже сквозь штаны; резерв был полон под завязку; черное сердце висело на своем месте.
   Я сжала его в ладони и украдкой перевела дыхание. Никто не проронил ни слова.
   Солнце стремительно катилось вниз и на улице потемнело. Мы ехали по лесу, подскакивая на кочках и проваливаясь в ямах. Чак был сосредоточен на дороге, а Кит неотрывно смотрела в окно и перебирала пальцами бусинки на браслете. Не сомневаюсь, что они напуганы не меньше меня.
   И я сделала то, чего не делала никогда прежде. Я обратилась к богам:
   "Надеюсь, что вы слышите меня. Если вы хотите, что бы я, ваш хранитель, спасла эту землю от вселенского зла, то вы непременно сделаете так, что абсолютно все, близкие мне люди вернуться живыми из Колизея. А если хоть кого-то не убережете, то, клянусь своими носками, я найду способ уничтожить вас всех!"
   Не знаю, услышали ли меня боги, поняли ли они меня, но мне от чего-то стало легче. Казалось, что незримая помощь свыше обеспеченна нам.
   До нужного места мы добрались через полтора часа езды. Я выпрыгнула первой и осторожно огляделась по сторонам. Полная глушь. Слишком тихо и эта тишина давила на нервы. Так же я не чувствовала той холодной и скользкой энергии. Что еще больше настораживало. Казалось, что сейчас из-за ближайшего куста выскочит неведомая тварь. Остальные тоже вышли и принялись оглядываться по сторонам. Глаза Шанора на долю секунды блеснули красным огнем, а Кеита незаметно принюхалась. Вспыхнула вспышка. Я зажмурилась.
   - Как здесь красиво! Только жаль, что темно! - воскликнул кто-то из туристов.
   Защелкали фотоаппараты. Посыпались вспышки, которые сильно раздражали глаза. Толпа восторженно оглядывалась по сторонам и перешептывалась, показывая пальцами в разных направлениях. Я с огромным усилием воли сдержалась, что бы не заорать. Тащить кучку этих людей - это все равно, что порезать себе палец и прыгнуть в бассейн полный голодных пираний.
   - Держи себя в руках, убогая. - хмыкнула Кеита.
   - Тебя ждут туристы. - напомнила я.
   Девушка фыркнула и бодрым шагом подошла к толпе. Кеита, на чистом шведском принялась что-то говорить восторженной толпе, а та радостно внимала, изредка щелкая фотоаппаратами.
   - Лора, держи вот это. - сказал Чак, протягивая мне маленький стеклянный шарик.
   - Что это? - спросила я, рассматривая вещицу.
   - Это маячок. Сейчас он не активный, но если его разбить или раздавить, то я смогу найти тебя, где бы ты ни была. Это на случай непредвиденных обстоятельств.
   - Спасибо. За все. - ответила я, суя шарик в карман. Только бы не потерять.
   Маг посмотрел на меня с пониманием и некоторой грустью. А потом мягко улыбнулся. Незаметно для себя, я обняла его. Этот демон стал одним из самых близких людей. Неотъемной частью жизни.
   - Будешь благодарить меня, когда мы выберемся отсюда. - сказал он, похлопав меня по плечу.
   - Если мы выживем, то первое, что сделаем - это закатим грандиозную пьянку. - сказала я. Чак хихикнул в ответ.
   - Предлагаю сделать это у меня.
   - Договорились. - улыбнулась я.
   "Матерь Морриган, дай мне сил".
   И мы отправились в дорогу, оставив машины. Нужная нам гора была соседней с той, возле которой мы остановились. Ноги гудели. Мне хотелось сорваться с места и бежать, бежать, бежать... Но, мы двигались со скоростью травмированной черепахи. Чак периодически сверялся с картой. Следом за нами шла толпа туристов, во главе с ораторствующей Кеитой. Похоже, что она вошла во вкус. Она ловила дичайшую эйфорию от того, что такое количество людей слушает только ее. Откуда она знает шведский язык, я решила не уточнять. Шанор шел с ней рядом. В экскурсии он не принимал никакого участия, только изредка оглядывался по сторонам, пытаясь обнаружить незваных гостей. Замыкали процессию Ленайя и Дална. Они что-то обсуждали с серьезными лицами.
   Кто-то дернул меня за локоть. Я оглянулась.
   - Вон там. Вход. - прошептал Чак.
   Я подняла голову и заметила небольшой выступ. Там реально был вход в пещеру. Сердце взволнованно вздрогнуло. Шанор и Кеита тоже услышали слова мага и посмотрели в заданном направлении. Кит тут же повернулась к своим слушателям и что-то им объявила, указывая рукой на вход. Заблестели вспышки.
   - Кит, ты не можешь им сказать, что бы перестали это делать? - негромко спросила я. Она оглянулась на меня и кивнула.
   Толпа внимательно выслушала, а потом, с явным огорчением попрятали свои агрегаты. Мне сразу стало легче.
   План был таков: мы разделялись на две группы. Первая, то есть, я, Шанор и Ленайя, отправлялась на поиски самой Арены, а вторая должна была увести людей в более или менее безопасное место. Кроме обнаружения Арены, мы должны были выдать себя, что бы нас отвели в камеры, а тогда я уже активирую маячок, по которому вторая группа смогут нас обнаружить и провести туда людей, с минимальным вредом. Мы все пришли к выводу, что было бы очень желательно присутствие с нами Эштона. Его дар убеждения очень помог бы в случае с людьми. Сделали бы из них послушных овощей, а потом попросту бы стерли память. Да и любая дополнительная сила нам бы не помешала.
   От входа веяло неестественным холодом. Не возникало сомнений, что это именно то, что нам нужно. Мы с Чаком остановились, не решаясь войти. Я топталась на месте и с все нарастающей паникой вглядывалась в темный провал. К нам подошли остальные и тоже встали на краю.
   - Обратного хода у нас нет. - невесело констатировала Ленайя.
   - Да даже если бы и был, то мы бы им не воспользовались. - сказала Кеита. Я впервые видела ее напуганной. Все были такие. Только Дална хранила относительное спокойствие.
   - Быстрее войдем, быстрее выйдем. - сказала она.
   - В самом деле! Мы все продумали, у нас есть оружие и силы. Все будет хорошо. - решительно сказал Шанор.
   Очень на это надеюсь.
   Я глубоко вдохнула и скрестила пальцы. Зажмурив глаза, я шагнула первой.
   Там было сыро и темно. Мы могли бы спокойно продвигаться при таком освещении, но чем дальше мы пробирались внутрь, тем темнее становилось, а в абсолютной темноте не видит никто, даже демоны. По этому, мы предусмотрели и этот факт. Чак достал небольшой фонарик. Остальные последовали его примеру. Под ногами неприятно чавкал помет летучих мышей. Но ни одной мышки мы не заметили. Да и вообще ни одно живого существа поблизости не наблюдалось. У меня мороз прошел по коже. Единственное, что радовало, так это то, что земля отдавал привычно вибрацией в ногах. Значит, еще не все потеряно.
   Мы шли молча. Даже туристы молчали, видимо незримо ощущая опасность, исходящую от этого места. Они сжались плотнее и внимательно рассматривали каждую мелочь. Тоннель плавно уходил вниз. Вопреки, моим ожидания, тут было довольно просторно. Сверху свисали острые камни, из-за чего время от времени приходилось пригибаться.
   Было жуткое впечатление, словно нас давным-давно тут ждут и вся наша осторожность абсолютно бесполезная. Казалось, что монстр сидит на самом видном месте и плотоядно улыбаеься, а мы его в упор не замечаем.
   - Скажите, у вас тоже такое впечатление, что за нами следят? - еле слышно спросила Кеита. Я согласно закивала головой. Заметила, что Шанор сделал тоже самое. И это насторожило, потому что коллективной паранойи не бывает.
   Сколько мы шли? Пять минут, десять или целый час? Я потеряла счет времени. Чак изредка пускал поисковый импульс вдоль тоннеля и каждый раз облегченно выдыхал.
   Тоннель начал поворачивать вправо. Техно-маг снова пустил импульс и нахмурился. Я вопросительно посмотрела на него, готовая в любой момент выхватить нож.
   - Через двести метров коридор раздваивается. - объяснил он.
   Рука предательски дрогнула. Появился слабый запах серы. Мы шли дальше, стараясь создавать, как можно меньше шума.
   Через несколько минут кто-то из туристов нарушил тишину, что-то спрашивая у Кеиты. Она быстро ответила и мы пошли дальше. Вообще, люди были довольно спокойными и тихими.
   - Что он хотел от тебя? - спросила я, не поворачиваясь к ней.
   - Спросил, чем это так воняет. - нервно хмыкнула она.
   Значит, мы на верном пути, раз даже люди улавливают запах серы. Он становился все сильнее и сильнее. Я задержала дыхание, Кит и Шан последовали моему примеру, а вот остальным пришлось туго.
   Уже издалека я увидела, что по левую от меня сторону зияет проход. Сердце взволнованно вздрогнуло. Казалось, что оно заглушает все звуки вокруг. Чак скосил на меня взгляд и выпустил два импульса, один, который мчался дальше по коридору, а другой в новый тоннель. Мы все так и замерли, не двигаясь.
   Один удар, второй, третий...
   - Тот, что прямо, уходит вниз. А тот, что слева идет, практически на одном уровне с нами. - тихо ответил он.
   Кеита, что-то сказала туристам и они согласно закивали. Она подошла к нам. Мы собрались, что бы посовещаться.
   - Вероятно, что тоннель слева ведет к заключенным. А этот прямиком к Арене. Думаю, что нам нужно разделиться.
   - Тебе не кажется, что это слишком просто? Мы прошли немногим больше мили. - ответила Кеита.
   - Согласен. Выход совсем рядом. С таким успехом твари могли бы еще и маршрутные указатели поставить. - согласился Шанор.
   - Кто знает, куда ведут эти коридоры и насколько они уходят в глубь. Может, они как-то переплетаются.
   - Все возможно. Пока не проверим - не узнаем. - сказала Ленайя.
   - По какому идете вы? - спросила Кеита у меня. Я пожала плечами.
   - Первая группа отправляется дальше по этому же пути, а мы сворачиваем налево. - распорядился маг. Все согласно закивали. Кеита подошла к туристам и что-то негромко принялась им объяснять. Они кивали, как болванчики и топали следом за ней. Уже подойдя к тоннелю, Кит вернулась к нам.
   Мы стояли в кругу и смотрели друг на друга. Возможно, что мы уже никогда и не встретимся. Я топталась на месте, не зная, что и сказать.
   - Удачи вам всем. - прошептала коротышка, протягивая мне кулак. Я стукнула по нему.
   - Прекратите прощаться! Поберегите силы, нам еще предстоит бойня. - вставила, доселе молчавшая Дална.
   - Берегите себя. - бросила я и отвернувшись, зашагала дальше.
   Мне было не просто страшно. Меня разъедала паника. Желудок еще сильнее сдавило холодным обручем, а сердце выбивало настолько бешенный ритм, что я даже не могла проследить удары. Шан и Ли молча последовали за мной.
   Шаги друзей и туристов еще минуту отдавали глухим эхом, пока совсем не стихли. Я сунула руку в карман и., нащупав там стеклянный шарик, немного успокоилась. Ленайя поравнялась со мной и пустила импульс. Мы секунду ждали, пока он не вернется назад. Когда он вернулся, девушка нахмурилась. У меня засосало под ложечкой.
   - Что такое? - шепотом спросила я.
   - Через триста метров коридор резко поворачивает направо.
   Тоннель все больше уходил вниз. С каждым шагом я все больше была уверена, что мы выбрали правильный путь. Коридор расширялся и увеличивался. Удивительно, как вообще стоит эта гора, если внутри такая пустота? За счет чего она держится?
   - Подожди. - вдруг сказала Ленайя, останавливая меня и всматриваясь в темноту.
   - Что там? - спросила я. Шан достал нож.
   - Импульс рассеивается вон там. - сказала она и махнула рукой куда-то в темноту.
   Мы направили туда свои фонарики.
   - Это озеро! - изумленно сказала я. Свет от фонарика скользил по ровной и спокойно водной глади.
   - Нам нужно попасть на другую его сторону. - констатировала Ли, наблюдая за маленьким сиреневым светлячком, танцующим у нее на ладони.
   - Ты уверена? - переспросил Шан.
   - Нет. Но так сказал поисковик.
   Выбора не было. Озеро больше напоминало большую лужу, да и глубина вряд ли дойдет до колена. Шанор шагнул первым.
   - Ну что там? - не выдержала Ли.
   - Вода холодная, а так ничего особенного. Дно устойчивое и без ила, вроде. - сказал он, поднимая ногу из воды и осматривая подошву.
   Я последовала за ним, входя в ледяную воду. Я оказалась почти права на счет глубины. Вода была мне немного выше колена. Но дно, и вправду было устойчивым.
   Наши шаги громко хлюпали. Хоть мы и старались делать это как можно тише, но это было невероятным. Оно улавливало даже громкие вздохи.
   Выйдя из озера, я, на всякий случай достала стилет. Не знаю откуда, но у меня появилось чувство надвигающейся опасности. Толи дуновение холодного воздуха, толи какой-то звук, но я была уверена, что с минуты на минуту мы столкнемся с кем-то из обитателей этой пещеры.
   - Не нравиться мне это. - прошептал Шанор. Мы взглянули на него и замерли.
   Отчетливо слышались шаги, как минимум четверых...эм... существ. Мы спрятались в темноте. Это было глупо и бесполезно, потому что нас вычислят сразу.
   Шаги приближались. Мы затаили дыхания и погасили фонарики.
   Это странно. Я не могла понять, что это. Я отчетливо слышала шаги, которые направлялись в нашу сторону, но я не чувствовала того же страха, как тогда на мертвой земле. Да, воняло серой, но это было единственным совпадением.
   - Как думаете, у ракшасов бьется сердце? - прошептала я. Шан и Ли непонимающе уставились на меня.
   - Не думаю. - ответила она.
   Шаги были уже совсем близко. Четверо незнакомцев молчали, но их шаги гулким эхом заглушали все наши слова.
   - Тогда это не ракшасы. - сказала я, поднимаясь на ноги.
   Из поворота появились четверо. Я включила фонарик и посветила на них. Послышалось шипение. Это застало их врасплох. Шанор и Ленайя вскочили на ноги и наготовили ножи. Их лиц мы не видели, потому что их фигуры прикрывали длинные черные балахоны.
   Один из них поднял голову. Сверкнули две красные точки.
   - Демоны! - воскликнула Ли.
   Это было воспринято, как знак к атаке. Я одним резким движением затолкала нож обратно в сапог и тут пригнулась, пропуская над собой нападающего. Он яростно зарычал.
   Шан схватил одного за руку и одним круговым движением оторвал ее. Вампир взвыл. Воспользовавшись его замешательством, схватил его за волосы, дернул голову, а потом ребром ладони резко ударил по шее. Голову он бросил в воду. Она плюхнулась туда с громким гулом. Ленайяне обладала такой силой, по этому ей приходилось отбиваться при помощи магии. Она сложила пальцы пистолетом и "выстрелила" в нападающего. Это сработало словно электрошок. Пока его трясло, Шанор сбил его с ног и потто с силой опустил ногу ему на голову. Послышался хруст. Еще один выбыл из строя.
   Я тем временем отбивалась сразу от двух. Один взмыл в воздух и наткнулся на один из остряков, торчащих из потолка. Пока он там завис, другому врезался заряд в грудь. Жаль, что получился не очень мощный. Упыря не разорвало, а всего лишь впечатало в торчащий из пола камень. Я подпрыгнула к нему и со всей силы ударила в лицо. Снова послышался треск. Еще один выбыл из строя.
   Я бы уже и забыла про четвертого, который болтался под потолком, но он напомнил о себе. Крик стоял такой, что я переживала за свои барабанные перепонки. Шан подпрыгнул и снял его с импровизированного кола. Его голова тоже полетела в озеро.
   - Быстрее! Снимайте с них балахоны и надевайте сами! Тела бросив в воду! - скомандовала я.
   Я схватила ближайшее тело и сняла с него балахон. Слышался топот шагов, который быстро приближался к нам. Резко накинув рясу, я отшвырнула тело в озеро. Пока, Шан и Ли путались в рясах, я сбросила и остальные тела в воду.
   Появились трое новых. К тому времени мы уже были переодеты и с капюшонами на головах.
   - Что случилось? Кто кричал? - спросил один.
   - Кем это тут воняет?
   - Демоны. Пробрались сюда. Мы расправились с ними. - не колеблясь, ответил Шанор. Мы с Ли ничего не говорили, потому что в той команде были только мужчины.
   - А где четвертый? - снова спорсил первый.
   - Его не удалось спасти. Его тело мы тоже сбросили в озеро.
   - Ладно. Идем. Сейчас начнется игра. Хозяин велел нам быть. - сказал третий.
   Игра? Какая игра? Неужели под игрой они имеют ввиду эти жестокие побоища?
   Мы переглянулись, а потом, опустив головы, пошли вслед за тремя вампирами. Один из них постоянно оглядывался на нас. Видимо, его сбивали с толку такая куча запахов. Я украдкой ощупывала балахон. Ткань на груди и плечах была влажная от крови. Я незаметно поерзала по ней пальцами и воспользовалась, как духами. Это было мерзко, но жизненно необходимо.
   Мы шли быстро и уверенно. В полной тишине. Я боялась, что звук моего сердцебиения вызовет вопросы, но этого не случилось. Похоже, что боги меня действительно услышали.
   Через десять минут мы остановились. Наши "гиды" куда-то исчезли. Я не сразу поняла, потому что в тоннеле была практически кромешная тьма. Но, когда мы подошли ближе, мое сердце пропустило удар...
   Мы стояли на краю огромного провала, в которые трое демонов и сиганули. Я глянула вниз и увидела метрах в пятидесяти выступ, на котором стояли три фигуры. Шан встревожено глянул на свою жену.
   - Прыгай, я помогу ей. - практически одними губами прошептала я. Он кивнул и спрыгнул вниз.
   Я незаметно подтолкнула девушку к краю. Она оглянулась на меня, а потом сделала шаг вперед.
   Это не было сложно. Я плавно опустила ее на землю, а затем спрыгнула сама. И вот тут у меня снова появилось ощущение холодной, скользкой когтистой лапы на моей коже. Меня резко затошнило, а ноги сделались ватными. Руки мелко дрожали.
   Возьми себя в руки, Олдэм!
   Здесь было намного светлее. Я глянула вниз и обомлела: огромная яма, ярусами углублялась вниз еще на метров триста. А вот на таких вот выступах копошились фигуры в балахонах. Самые нижние три яруса были освещены, а в самом центре была Арена.
   Ну, здравствуй, Колизей.
   - Рискнете спуститься ниже? - с издевкой поинтересовался один из наших провожатых.
   - Да. - как можно более низким голосом ответила я.
   Шан и Ли согласно закивали.
   - Сумасшедшие! - воскликнул другой вампир.
   - Оттуда лучше видно. - ответил Шанор и спрыгнул на следующий ярус. Ленай снова сделала шаг, я подхватила ее и опустила на землю, а затем спрыгнула сама.
   Так мы спускались все ниже и ниже, пока не оказались над ярусом, который освещался. На нем никого, кроме нас не было, а вот на тех, что снизу... Мертвенный холод усилился. Я всеми силами старалась его игнорировать. Мое сердце вообще, казалось, перестало стучать. Я не дышала.
   Те фигуры, которые находились на самых нижних ярусах, были словно из самых страшных фильмов ужасов. У них были человеческие тела, но ничего общего с людьми они не имели. Ракшасы были еще страшнее, чем я их себе представляла: сухие, вытянутые (по сравнению с людьми) тела; кожа была серой и блестела, она была изуродованной, словно от сильных ожогов; тонкие когтистые пальцы. А лица, вообще вызывали рвотные позывы. Это был череп обтянутый серой кожей. Мелкие, острые зубы. Но, больше всего, меня впечатлили глаза: белок был полностью черным, а радужка была небесно-голубого цвета. И полное отсутствие зрачка.
   Они шевелились, передвигались, издавая странные скребущие звуки. На самом нижнем ярусе стоял каменное подобие трона. Оказывается, у них еще и предводитель есть. Интересно, а эти твари умеют разговаривать?
   На Арену вышел ракшас. Он отбросил капюшон и взвел руки вверх. Толпа отозвалась жутким, леденящим кровь, воем. Существо медленно проследовало к каменному трону и село на него. Повисла тишина. Затем главарь издал истошный скрипучий вопль. Остальные подхватили его.
   Игра началась. На сцену вышли четверо демонов. Главарь махнул рукой и начался бой. Это нельзя было назвать обычным сражением. Это была борьба за жизнь. Они рвали друг друга на куски. Один из них, очевидно демон Морриган, швырялся молниями. Он значительно выигрывал у остальных. Пока к нему не подскочил какой-то здоровяк и не вырвал ему сердце. Демон рухнул на колени, а затем и вовсе упал. У здоровяка было ранено плечо. Двое других демонов еще были живы, но одному не хватало руки, а у другого, были переломаны ноги. Громила отошел в сторону и на Арену выпрыгнули сразу несколько ракшасов. Они подползли к демонам. Те сопротивлялись и истошно кричались, пытаясь спасти. Но, это им не помогло.
   Твари прильнули к ним и сопротивление тут же исчезло. Тела демонов начали ссыхаться и превращаться в нечто подобное обугленных трупов. Толпа радостно загудела. Ракшасы расползлись по своим местам.
   - О боги... - прошептала Ленайя.
   Главарь снова взвыл. На Арене появились еще четверо участников. Все они были в балахонах, так что было не разобрать, кто это. К ним подключился и уже знакомы здоровяк. Очередной взмах руки от короля монстров.
   Они сцепились еще яростнее предыдущих. Здоровяк сработался с одним из участников. Они рвали остальных на куски. И если громила только калечил их, то другой валил их насмерть. Может, это было лучшим выходом. Как по мне, то я бы быстрее умерла из-за того, что мне вырвали сердце, нежели бы меня сожрали эти твари. Это было большим, что они могли сделать друг для друга.
   Громила и парень в капюшоне отошли в сторону. Толпа недовольно зашипела. Король издал гортанный звук и тут же несколько ракшасов взмыли на наш ярус. Большинство демонов перепрыгнули на верхние ярусы. Те, кто не успел, полетели вниз, на Арену.
   Шан схватил Ленайю и они оказались вверху. А вот мне повезло меньше...
   Когтистая лапа схватила меня за шею. Ракшас оторвал меня от земли, а потом улыбнувшись мне своей острозубой улыбкой, бросил меня вниз. Я еле успела сгруппироваться, приземлившись на одно колено. Тут же вскочила на ноги. Капюшон каким-то магическим чудом не слетел моей головы. Таких же невезучих оказалось еще семеро. Но и это был еще не конец. Главарь снова издал скрипящий звук и к нам вышли еще трое демонов. Итого: тринадцать демонов, двенадцать которых собирались разорвать меня. Отлично, ничего не скажешь.
   Взмах рукой. Бой начался. Это была мешанина. Я не стала ни на кого нападать, стараясь держаться, как можно дальше от них и быть незамеченной. Только изредка, взмахами рук, отшвыривала наступающих на меня демонов.
   Я пятилась к выходу, который вел на Арену. Меня никто не замечал, пока я сама не наткнулась спиной на кого-то. Рука тут же схватила меня за горло. Дыхание перебило. Так бывает, когда дует очень сильный ветер. Мои легкие надувались, словно воздушные шарики.
   Осознание молнией проскочило в моей голове.
   Это был Дэн.
   Извини, но у меня нет другого выхода. Я схватила его за руку и что есть силы, дернула. Он не упал, сумев сгруппироваться. Тут же снова бросился на меня и сбив с ног, повалил на землю. Я уткнулась носом в песок. Его рука схватила меня за подбородок и потянула зада. Еще немного и я останусь без головы.
   - Не делай этого. - взмолилась я.
   - Лучше я, чем они. - коротко бросил Дэн.
   Я скользнула рукой себе за пазуху и нащупала цепочку. Камень заблестел, отражая блики факелов. Хватка тут же ослабла, но руку он не убрал.
   - Откуда это у тебя? - грозно спросил он.
   - Это я...
   - Ты врешь! - гаркнул он и схватил меня за горло.
   Извини, но ты не оставляешь мне выбора...
   Я пнула его пяткой, вскакивая на ноги. Дэн стоял на коленях, скорчившись. У меня все сжалось внутри, от осознания того, что я сделала ему больно.
   Скинув капюшон, я упала на колени возле него и дотронулась до лица. Поток энергии потянулся к нему. Его глаза изумленно и слегка настороженно уставились на меня. Они засветились серебром. Толпа кричала, шипела и выла. На нас мчались сразу двое, но я отмахнулась от них, как от назойливых мух. Их забросило на второй ярус. Толпа изумленно охнула.
   - Лора...? - едва шевеля губами, спросил Дэн.
   - Да. - ответила я.
   - Какого хрена ты тут делаешь? - не на шутку изумился он, поднимаясь на ноги.
   У меня даже челюсть отвисла. Это явно не то приветствие, которое я ожидала получить.
   - В смысле? - на всякий случай переспросила. Ну, мало ли.
   - Совсем с катушек слетела? - гаркнул он, отклоняясь от удара и сбивая нападающего с ног.
   - Я вообще-то тебя спасаю! - крикнула я, посылая пульсар демону прямо в лицо. Нас осыпали ошметки плоти.
   Больше мы не разговаривали, потому что остальные демоны резко переключились на нас. Приходилось отбиваться. Тела летали в разные стороны. Некоторые из них взрывались. Дэн сражался, как очень разозленное животное. Никто не мог к нему подобраться. Некоторым он отрывал головы, а некоторые взрывались от давления воздуха внутри. Я кормила всех желающих пульсарами. Нас пытались разделить, но все равно в итоге мы стояли спиной к спине отбиваясь от все прибывающих демонов. Адреналин бурлил в крови. Я резко сжала руку в кулак. Арену ощутимо тряхнуло. Послышались крики.
   Я оказалась свободной, а вот на Дэна нападали сразу трое. Он едва успевал от них отбиваться. Я вскочила одному из демонов на плечи, повалив на землю. Тут же вонзила пальцы в шею, отрывая голову.
   - Не мешай мне! - крикнул Дэн, пиная одного из демонов ногой, а потом прыгая ему на голову.
   Ну, ничего себе! Я тут ему задницу спасаю, а он просто свинья неблагодарная! Что с тобой стало? Меня это не на шутку разозлило.
   - Это ты мне не мешай! - гаркнула я, отпихивая его в сторону.
   По моим рукам струилась энергия. Земля вибрировала и все, опасливо оглядывались по сторонам, не понимая, что происходит. Из земли появились несколько острых конусообразных камней, вспарывая тела нападающих, как колья. Арена сотряслась от многоголосого крика. Некоторых это убило сразу, а некоторые еще дергались. Я спокойно подошла к одному из демонов.
   - Давай, добей меня. Уж лучше ты, чем они. - прохрипел он, выплевывая кровь. Я вздрогнула.
   - Прости... - сказала я и запустила ему пульсаром прямо в лицо.
   Кто-то схватил меня за плечо и повалил на землю. Мороз прошел по коже. Холодная когтистая лапа дотронулась до меня. Все мое внутреннее я сжалось до размеров маленькой напуганной девочки, которая забилась в угол и плачет.
   - Не трогай ее! - прокричал кто-то. Это звучало отдаленно, потому что у меня словно в уши попала вода. Дышать было трудно, а мысли словно заморожены.
   Что-то отвратительное коснулось моей щеки. Меня чуть не стошнило от страха и отвращения.
   - Возьми меня вместо нее! - снова кто-то прокричал. Вот же идиот!
   Коготь подцепил цепочку и одним движением сорвал ее с меня.
   - Мммм... хранитель... ты должно быть вкусная. - зашипело существо. Меня парализовало чувство страха.
   - Ты хорошо пахнешь. Так же, как и он. - снова прошипело существо.
   Теперь я точно знаю, что эти твари разумны.
   От него веяло не просто смертью, а чем-то потусторонним. Его холодная энергия дотрагивалась до меня везде. Даже до сознания.
   - Вы оба будете моим десертом. - зашипел ракшас прямо в мое ухо, а затем отстранился. Послышался хриплый вой и меня подняли на ноги две пары рук. Дэна так же держали, но он пытался сопротивляться. Глупый! Не дергайся!
   Видя мое смирение, он замер на секунду. Его руки скрутили за спиной и набросили на голову мешок. Затем мешок оказался и на моей голове. Я оказалась полностью слепой. Нас куда-то вели.
   - Доигрались? Теперь сам Назриель высушит вас. - хмыкнул кто-то.
   Послышался скрип, а затем меня толкнули и я упала на каменный пол. Затем снова послышался скрип.
   - Сидите, только никуда не ходите. - хохотнул кто-то. Послышались удаляющие шаги. Я так и лежала, пока все не стихло.
   - Даниэль, что случилось? Кого это привели? - спросил кто-то.
   Я перетекла в сидячее положение и, сбросив мешок с головы, оглянулась по сторонам. Было достаточно светло.
   - Это Лора. - небрежно ответил голос, по левую руку от меня.
   Я была в камере одна. Дэн был в соседней. А вот в клетках напротив было по несколько человек.
   - Приятно познакомиться. Я бы с радостью поболтала, но должна кое-кому вынести мозг. - сказала я, подходя к смежной решетке. Дэн недоверчиво скосил на меня взгляд. Остальные демоны прильнули к решетки в трепетном ожидании милой семейной ссоры.
   - Ты ничего мне не хочешь сказать? - потребовала я.
   - Зачем ты сюда пришла? Умереть решила? Так поверь мне, это не самый приятный способ покончить с жизнью. - ответил Дэн.
   Я изумленно оглядела его с ног до головы: растрепанные волосы, измученный вид и весь перепачкан грязью пополам с кровью.
   - Тебя что, настолько часто били по голове? - поинтересовалась я, чем вызвала смешки незваной публики.
   - Бывало довольно частенько. - хихикнул кто-то. Я грозно повернулась в их сторону.
   - Буду очень признательна, если вы притворитесь глухонемыми. - процедила я.
   - Клайв, я бы на твоем месте заткнулся. Уверен, что эта девочка еще пальцем не успеет пошевелить, как тебя размажет по полу. Не зря же ее посадили в камеру для любимчиков. - сказала какая-то девушка.
   Я вздернула одну бровь и демоны быстро отодвинулись подальше от решетки, занимаясь своими делами. Я повернулась обратно к Дэну.
   - Мы пришли за тобой. - сказала я.
   - Мы?! - опешил он.
   - Ну, одна я бы точно сюда не добралась.
   - Ты не понимаешь! Отсюда нет выхода! Никому. И ты обрекла и себя и остальных на верную гибель. - обреченно сказал он, закрывая лицо ладонями.
   - Ну, это мы еще посмотрим. - проворчала я, роясь по карманам.
   Я достала стеклянный шарик и положив его на пол, раздавила сапогом. Он треснул, освобождая наружу сиреневый дым.
   - Зачем ты это сделала? - вдруг тихо спросил Дэн.
   Я присела, прислоняясь головой к прутьям.
   - А ты бы этого не сделал? - так же тихо спросила я.
   Он промолчал, поджимая губы и хмурясь.
   - Нам не справиться с этими тварями. И никогда не найти выхода отсюда. Это невозможно. - выдохнул он.
   - С каких это пор ты стал таким пессимистом?
   Вот же упрямый баран!
   - С тех пора, как попал сюда. А с каких пор ты стала сумасшедшей?
   - С тех пор, как ты попал сюда. - огрызнулась я. Где же Чак и остальные? Пора линять, пока Назриель не решил пообедать.
   Дэн покачал головой и тяжело вздохнул. Это стало последней каплей.
   - Я протащилась сюда через пол страны, побывала в таких передрягах, что ты себе даже представить не можешь! Терпела несносный характер Кеиты и вечное бормотание Чака. Собрала целую команду по спасению тебя и остальных, пробралась в этот чертов Колизей, а ты еще спрашиваешь все ли в порядке у меня с головой?! - выкрикнула я.
   Лицо Дэна изменилось из уставшего на удивленное. Он вздернул одну бровь.
   - Извините, что вмешиваюсь, но ты сказала "спасти остальных"? - спросил какой-то мужчина.
   - Да. Нам только нужно дождаться моего друга с подкреплением.
   Демоны оживились и начали активно переговариваться.
   - А если твой друг не придет? - спросил Клайв.
   - Придет. - уверенно ответила я.
   - Ну а все же? А вдруг его схватили или он заблудился? - снова спросил Клайв.
   Я прикусила губу и задумалась. Этого мы не продумали. Но, это не значит, что я просто так сдамся.
   - Среди вас есть демоны духа? - спросила я.
   Несколько человек подняли руки.
   - Вы умеете посылать поисковики?
   Демоны согласно закивали.
   - А с заклинанием портала кто ни будь имел дело?
   Дэн удивленно переводил взгляд с меня на заключенных, но к его счастью, не вмешивался и не комментировал. Руку поднял только один демон. Мда, не густо.
   - Мы выяснили, что в Колизей есть два входа. По одному пришли мы, а другой...
   Я не договорила, потому что снова появилась эта мертвая энергия. Около моей камеры возник ракшас. Дэн вскочил на ноги. Его глаза засветились серебром. Остальные попрятались в камеры, стараясь даже не дышать, что бы, не приведи боги, ракшас не обратил на них свое внимание. Меня снова сковало страхом. Я так и застыла на месте, не в силах пошевелиться.
   Дверь заскрипела, пуская Назриэля внутрь. Он жутко оскалился, демонстрируя мне два ряда острых зубов. Его черные глаза просверливали во мне дыру.
   Что-то с огромной силой ударило в клетку.
   - Не трогай ее! - заорал Дэн.
   Ракшас повернулся к нему и взмахнул рукой. Дэна отбросило в сторону и прижало к стене. Тварь снова повернулась ко мне.
   - Это большая честь для меня. Очень рад познакомиться с хранителем. Тем более, настолько высокого положения. - прошипел монстр, медленно приближаясь ко мне.
   - Откуда ты знаешь, что я хранитель? - спросила я, отступая назад.
   - Ты светишься, как яркая звезда. Он (указывает пальцем на Дэна) тоже, но ты более яркая. Таких сидхе я еще не встречал.
   - Тогда ты должен знать и о моем резерве. - сказала я.
   - О! Он как бездонный колодец! Так и хочу напиться из него. - прошипел Назриэль. Некоторые буквы он просвистывал. Все мое тело покрывали мурашки. Он был слишком близко.
   - Тогда ты понимаешь, что я убью тебя?
   Ракшаса это не на шутку позабавило. Конечно, он понимал, что ничего я ему сделать не могу. Я ведь не демон духа и не могу открыть портал. Я бы тоже посмеялась на его месте.
   - Меня? Несчастного старика? - спросил он, оскалившись.
   - Не корчи из себя невинную овечку! - воскликнула я.
   Монстр наклонил голову.
   - О, так ты думаешь, что я и есть зло? Нет, деточка, ты ошибаешься. Я всего лишь высшая ветка в пирамиде эволюции. - ответил он.
   - Ты - монстр. Не более того. - процедила я, плавно скользя рукой по бедру.
   - Значит, ты еще не встречалась с монстром лично. Я всего лишь ем, что бы выжить. А он убивает ради развлечения. - ответил ракшас.
   Его слова сбили меня с толку. Он имел в виду Артура или что-то другое?
   - Кто он?
   - Скоро узнаешь сама. - ответил он.
   Монстр резко вскинул руку и схватил меня за шею. Жизнь медленно вытекала из меня. Глаза закрывались сами собой. Как безумно хочется спать. Нужно отдохнуть немного. Уснуть и не просыпаться никогда! Во сне так хорошо!
   - НЕТ! - прорычал кто-то.
   Я вздрогнула, потому что узнала голос. Он послужил ведром холодной воды одурманенное сознание. Я дрожащей рукой дотянулась до голенища сапога и выхватила оттуда стилет.
   И резким движением вонзила прямо в пасть Назриэлю. Он взвыл нечеловеческим голосом, а потом... я не смогла смотреть. Это было еще хуже, чем высушенные демоны. Я отскочила в самый дальний угол камеры и отвернулась зажимая уши, потому что слушать это невозможно. Монстр кричал, слышался детский плач и крики, а потом тихий, безумный смех. Он бился о стены камеры и выкрикивал странные слова, которых я не понимала.
   А потом все стихло. И только звук моего сердцебиения заглушал все вокруг. Я осторожно открыла уши и неспешно обернулась. На полу лежал человек. Это был мужчина с длинными каштановыми волосами и бородой.
   - Он мертв. - сказал кто-то. Я подошла к телу и дотронулась ногой, но тут же с визгом отскочила. Оно зашевелилось. Но нет, монстр не ожил. Под кожей что-то дико ворочалось. Я с ужасом наблюдала.
   Тело начало стремительно стареть, пока не стало похожим на тысячелетнюю мумию.
   - Вот теперь точно мертв. - снова сказал кто-то.
   Дэн подскочил к смежной клетке.
   - Нужно валить отсюда. Они тебе спасибо не скажут, за то что ты угрохала их короля. - сказал Клайв.
   - Как ты это сделала? - воскликнула девушка.
   Я наклонилась и выдернула стилет. Демоны прикипели к нему взглядом.
   - Но это же просто нож!
   - На него наложено заклинание портала. - ответила я, пряча оружие в голенище сапога.
   - Это невозможно! - снова воскликнула девушка.
   - Как видишь, ты ошибаешься. - ответила я.
   Больше я ни на кого не реагировала, а сосредоточилась на прутьях клетки. Но, они не поддавались. У меня уже руки дрожали от напряжения.
   - Что ты делаешь? - снова спросил Клайв.
   - Отвечаю на твои идиотские вопросы, вместо того, что бы выбраться отсюда! - гаркнула я.
   - Ты не сможешь. Они из осмаита. - ответила девушка.
   - Это еще что за дрянь? - поинтересовалась я.
   - Искусственно выведенный метал. Это даже не метал, а его подобие. Он сверхпрочный. Даже демоны крови не в силах сломать прутья. - ответила девушка.
   - А стены? Они из настоящего камня или тоже из какой-то фигни? - задумчиво спросила я, ощупывая стену.
   - Точно не скажу, что это за материал, но точно естественная порода. Это бесполезно. Он слишком прочный. Не пробить.
   - Это мы еще посмотрим. - пробурчала я.
   Я отошла на несколько шагов и закатала рукава. Все невольно последовали моему примеру и отошли от решеток, включая Дэна. Из моих ладоней потянулся серебристый дым. Он дотронулся до стены и ощупал ее. Та отозвалась привычной вибрацией. Я криво улыбнулась, создавая меж ладоней светящийся шар. Выждав несколько секунд, пока он полностью зарядится, я метнула его в стену. Прозвучал оглушительный взрыв. Двери моей решетки рухнули.
   Я быстрым шагом вышла из клетки и подошла к стене возле камеры Дэна.
   - Отойди. - скомандовала я, формируя заряд.
   Он послушался и отошел на максимальное расстояние. Еще один взрыв и Дэн уже на свободе.
   - Все еще не веришь в спасение? - съехидничала я.
   Он прищурился. Жевалки на его скулах заиграли. В глазах заблестели чертики.
   В коридоре слышались шаги множества людей. Я спохватилась и подбежала к клетке, где находился надоедливый Клайв. Они все резко отступили назад. Еще два взрыва и все оказались свободными.
   - Я твой вечный должник, Лора! - сказал воодушевленный Клайв.
   - Побереги энтузиазм. Он нам еще пригодится. - ответила я и приняла боевую стойку, готовая встречать недоброжелателей.
   Но бегущей толпой оказались туристы, во главе с воинственной Кеитой. За ними бежали Чак и Дална.
   - Ты смотри, живая. А я так надеялась, что тебя сожрали ракшасы. - хмыкнула коротышка с явным облегчением в голосе.
   - Где вы были? Почему так долго? - требовательно спросила я.
   - Извини, там множество коридоров. Мы слегка заблудились, а как только ты активировала маячок, так сразу помчались сюда.
   Туристы с диким восторгом рассматривались по сторонам и изредка щелкали фотоаппаратами. Один мальчик что-то радостно сказал рядом стоящей женщине. Она согласно закивала.
   - Что это с ними? - спросила я, настороженно глядя на людей.
   - Они думают, что это имитация. Косплей. И они в восторге. - отмахнулась Кеита.
   - Вы можете пополнить ваши резервы. Эти люди специально для вас. Только, давайте быстро. - бросила я и отвернулась, потому что одна мысль о толпе голодных демонов и доверчивых людей отзывалась тошнотой у меня в желудке.
   - Как далеко выход? - серьезно спросила я у Кеиты.
   - Около мили отсюда. Практически на самой вершине горы.
   - Ясно. - резко ответила я и обошла толпу из людей и голодных демонов. Кеита последовала за мной.
   - Не то, чего ты ожидала? - хмыкнула она, раскусив все с полу взгляда.
   - Все нормально. - ответила я, не поворачиваясь даже к ней.
   - Угу. То-то я думаю, что вы даже не смотрите в сторону друг друга. - хихикнула она.
   - Просто заткни свою пасть. - процедила я.
   - Вот теперь, я точно твой вечный должник! - сказал довольный жизнью Клайв.
   В коридоре снова послышались множество шагов.
   - А вот и друзья. - хмуро сказала Кеита.
   - Уводите людей отсюда! - крикнул Чак.
   Он побежал по коридору первый, показывая дорогу. Следом спасенные демоны, которые похватали на плечи бесчувственные тела туристов. Мы с Кеитой пошли последними. Дэн был с нами. Нас стремительно догоняли.
   - Бегите! Я завалю проход! - крикнула я останавливаясь.
   Кит кивнула и догнала остальных. Но Дэн остановился и не сдвинулся с места.
   - Беги, кому говорю! - снова крикнула я, сжимая кулаки. Земля вздрогнула.
   - Нет. - твердо ответил он.
   У меня зародилось огромное желание треснуть ему по роже. И чем сильнее, тем лучше! Парочка тумаков быстро бы вылечила этого индюка от беспросветной глупости.
   Но я лишь сцепила зубы и промолчала. Ладно, как хочешь. Я вернулась к прерванному занятию. Стихия гулко отозвалась на мой призыв. Я взмахнула руками, посылая потоки энергии в стены и потолок. Они завибрировали, а потом с громким грохотом посыпались.
   - Упс! Кажись я перестаралась. - проворчала я. Коридор стремительно осыпался.
   Дэн схватил меня за руку и мы рванули за остальными. Ну, по крайней мере это задержит преследователей. Мы стремительно убегали, но лавина из камней нас догоняла.
   - Прыгай! - крикнул Дэн.
   Впереди показался провал и мы без раздумий сиганули вниз. Остальные уже были там.
   - Что...- начал Чак, но увидев наши перекошенные лицо, тут же отбросил все вопросы. Демоны, которые умели прыгать на большие расстояния похватали тех, кто на это был не способен и мы рванули подальше от гиблого места. Кеита, по обыкновению, схватила Чака и оттолкнувшись перепрыгнула пещеру, оказавшись на ее другой стороне. Мы последовали за ней. Стены и пол вибрировали. Острие камни на потолке опасно раскачивались.
   - Если мы выберемся отсюда, то я больше никогда не буду называть тебя наивной тушкой. - воскликнула Кеита, когда мы в очередной раз приземлились.
   - А я тебя не буду называть злобным карликом в юбке и коротышкой. - сказала я.
   Мы оттолкнулись и снова сделали большой прыжок.
   - Заметано. - хмыкнула девушка.
   - Первый справа ход. - скомандовал Чак.
   - Как скажешь, лапочка. - хмыкнула Кит. Маг застенчиво улыбнулся.
   У меня на секунду отвисла челюсть. У Дэна тоже. Но, тут же, спохватились и рванули к нужному ходу.
   Я бежала последней. Дэн был передо мной, изредка оглядываясь, с надеждой не съел ли меня ракшас. Я была зла, раздражена. А еще меня разъедало чувство смятения. Неужели эти несколько дней в Колизее необратимо изменили его? Того ли Дэна я получу?
   - Лора! - вырвал меня из раздумий оклик Чака.
   - Что?
   - Это и есть выход наружу. - ответил он, тыча пальцем в практически вертикальный тоннель. Где-то в его конце виднелось небо. Сердце радостно затрепыхалось. Свобода. Мы почти выбрались.
   Я подошла ближе и глянула в нишу. Она была достаточно широкой, что бы вместить нашу немаленькую банду. Но тут же я вспомнила об одном факте.
   - Стойте! А где Ленайя и Шанор? - воскликнула я.
   - Успокойся, с ними все в порядке. Они выбрались сквозь другой ход. - заверил меня Чак.
   - Откуда ты знаешь? - не поверила я.
   - Ли послала мне ментальную телеграмму. Они снаружи. - ответил он.
   - Поторопись! Я жутко хочу их увидеть. - вставила Кеита.
   Дална и Чак взялись за руки. Появилось сиреневое сияние. Оно постепенно разрасталось и окутывалось всех присутствующих, пока не замкнулось в кокон.
   - Оно пропустит твою силу, но будь осторожна. Очень большой нагрузки не выдержит. - сказала Дална.
   - Будет немного обидно, если ты похоронишь нас заживо. - сказала коротышка. Я метнула на нее тяжелый взгляд. Она покачала головой.
   - Удачи. - прозвучало над самым моим ухом.
   Волна дрожи прошлась по хребту. Я зажмурилась и украдкой перевела дыхание. Что ж, пора приступать.
   Олдэм, только не угробь никого!
   Тоннель вздрогнул. Под ноги сыпалась земля. Она комьями скатывалась по пузырю.
   - Не останавливайся! Мы держим! - крикнул Чак.
   Земля посыпалась активнее. Образовывающаяся внизу горка, медленно, но уверенно выталкивала нас вверх, к выходу, к свежему воздуху. Все хранили гробовое молчание. Был только треск магии и шум падающей земли. Пещеру сотряс многоголосый визг. Он был настолько пронзительный, что я едва справилась с искушением заткнуть уши.
   Я напряглась. Земля посыпалась еще сильнее. На пузырь валились целые брылы.
   - Лора! Мы не выдержим! - крикнул Чак.
   - Мы подпитаем! Продолжай! - крикнула девушка.
   Еще трое демонов взялись за руки. Поверх пузыря, появился еще один. Более плотный. Дална одобрительно кивнула.
   Стены не выдерживали напора. Она покрывались трещинами и просто рассыпались. До выхода оставалось каких-то сто метров. Сердце билось учащенно, предвкушая свободу.
   Все равно это было слишком медленно. Вой не стихал. Они отрывали ход обратно.
   - Держитесь. - сказала я.
   Разомкнув руки, я выпустила всю энергию, которая бурлила во мне. Нас одним мощным толчком выбросило наружу. Словно выстрелом. Всех раскидало в разные стороны, но демонская координация позволила тут же сгруппироваться и в несколько прыжков оказаться у подножия горы.
   Послышался оглушительный грохот и треск. Я оглянулась на гору: в том месте, из которого нас выбросило, появился огромный провал. Он, как черная дыра, затягивал все внутрь себя. Поднялась огромная туча пыли.
   - Вот же хрень! - сказала подошедшая Кеита и смачно сплюнула под ноги.
   - Это точно... - выдохнул ошарашенный Чак.
   На горизонте уже поднималось солнце. Этот кошмар закончился. Мы свободны. Кто-то истерически засмеялся. Я оглянулась и увидела Клайва. Он упал на колени и принялся целовать землю.
   - Мы живы! Мы свободны! - кричал он.
   Остальные подхватили его веселье. Они бросились обниматься и поздравлять друг друга. Чака и Кеиту подхватили на руки. Дална вовремя избежала этой участи. Я стояла в стороне и наблюдала за этим. Внутри разлилось приятное тепло. Глаза защипало.
   В нашу сторону шагали Ленайя и Шанор. Они были взволнованны. Ли тут же бросилась Дэну на шею.
   - Черт! Как мы за тебя переживали! - воскликнула она с явным облегчением.
   - Со мной все в порядке. - сухо ответил он.
   Мне сделалось нехорошо от его тона. Что с ним? До сих пор не может поверить в спасение? Насколько же глубоко зло проникло в его разум? И чем это обернется?
   Ко мне подошла Кит. Она бесцеремонно села на землю и похлопала рядом, зазывая меня сделать то же самое. Я уселась и обняла коленки. Коротышка пихнула меня локтем в бок.
   - Не переживай. Он отойдет. Это в стиле Бреймара, иногда бросаться в крайности. - сказала она.
   Я не ответила, а только наблюдала за тем, как Дэн общался с остальными. Что-то внутри скреблось. С одной стороны, я хотела подбежать, броситься ему на шею и целовать, куда попало. А с другой... оказаться, как можно дальше отсюда. Какой-то неведомый голос противно нашептывал мне поступить именно так. Он говорил, что это не тот Дэн, которого я знала.
   - Я не знаю. Он... не такой. С ним что-то не так. - выдавила я.
   Кит посмотрела на меня, задумчиво жуя травинку.
   - Дай ему отойти. Поверь, скоро все вернется на круги своя. - уверенно ответила она.
   - Надеюсь. - тихо сказала я.
   - Точно вернется. А потом снова рухнет в чертову бездну. Так всегда случается. Это закономерность. Так что не порть себе минутку затишья. - ответила коротышка и, поднявшись на ноги, зашагала к остальным.
   Я тоже поднялась. Большинство демонов отправились своим ходом. Мы постирали память людям и погрузили их в машины. Клайв и Беатрисса (девушка, которая помогла с оболочкой) вызвались отвести туристов обратно в Шеффилд. Они сказали, что это меньшее, что они могу сделать для нас. Ли, Шан и Дална сели в свою машину. Ну а мы четверо в "позаимствованную" машину Чака. Кеита запрыгнула на переднее сидение, не оставляя нам выбора.
   Мы с Дэном молча сели на заднее сидение. Я на автомате коснулась груди, но кулона там не обнаружила. Мне стало обидно. Черное сердце было для меня оберегом. Оно придавало мне уверенности все это время. А сейчас его не было. И я чувствовала себя брошенной.
   - Назриэль забрал у меня кулон. - тихо сказала я.
   Дэн посмотрел на меня в упор, но ничего не сказал.
   - Кто такой Назриэль? - поинтересовался Чак.
   - Король ракшасов. - ответила я.
   - Подай на него в суд. - хихикнула Кеита. Я не видела повода для веселья.
   - Он мертв. - коротко отрезала я.
   Больше разговоров не было. Дэн неотрывно смотрел в окно. Я изредка бросала на него косые взгляды, но так и не решала заговорить. Я и не знала, что сказать. Слова упорно разбегались от меня. Да, и вряд ли бы они тут помогли.
   Вот он, сидит, такой родной и знакомый, но отгорожен от меня стеной отчуждения. Я боялась не то, что разрушить ее, а даже постучать.
   Усталость накрыла меня внезапно. Глаза слипались, а руки и ноги сделались ватными. А подскакивающая на кочках машина еще больше меня убаюкивала.
   Уже сквозь сон, я услышала:
   - Отвези нас домой.
   Ты не представляешь, как сильно я хочу домой...
  
  
   Как же мне здесь хорошо! Спокойно и радостно. Ничего не тревожит, ничего не пугает. Никакой крови и трупов. Только лесная поляна, с сочной молодой травой.
   Миг моей эйфории прервал какой-то посторонний звук. Хмурюсь. Кто смеет меня тревожить?
   Звук повторился. Нет, прекрати. Дай насладиться тишиной.
   Но, звук никуда не исчез. Кто-то позвал меня. Насилу разлепив глаза, я секунду бездумно глядела в потолок. В дверь кто-то постучал. С изумлением понимаю, что я в своей комнате в доме Бреймаров. Через силу встаю с кровати и подхожу к двери.
   На пороге стоит Дэн. Он выглядел серьезным и немного смущенным. Что-то это мне смутно напоминает.
   - Что? - спрашиваю я.
   - Разрешишь войти? - спокойно спросил он.
   - А стоит?
   - Тебе решать. - ответил он.
   Открываю дверь шире, пропуская его внутрь. Он заходит неуверенно. Молчит. Я тоже не спешу нарушить тишину. Висит неловкое молчание.
   - Прости меня. - шепчет он, не поворачиваясь ко мне.
   А вот теперь точно напоминает.
   - За что?
   - За то, что назвал тебя сумасшедшей. За то, что накричал на тебя. - выдохнул он.
   Его волосы были собраны в короткий хвост. Как всегда одет во все черное.
   - Ну, отчасти ты прав. Только сумасшедший сунется прямо в пасть к ракшасам. - хмыкнула я.
   - Просто... это было... неожиданно. Я долго не мог поверить, что это действительно ты. Я даже думал, что это какой-то морок. А когда все же понял, то просто испугался. Это ад. И ты находишься в нем. - сказал он, наконец-то повернувшись ко мне лицом.
   - И в этом ты прав. - ответила я, скрещивая руки на груди.
   - Зачем ты так рисковала? И подписала на это остальных? - спросил он.
   В комнате было темно. Очевидно, что сейчас либо вечер, либо ночь. Но, я все равно видела блеск в его глазах.
   Мне стало обидно от его слов. Я никого ни на что не подписывала.
   - Я этого не делала. Видят боги, я собиралась пробраться в Колизей одна. Но, разве с Кеитой поспоришь? А остальные подключились по воле случая.
   - Ты могла погибнуть.
   - Ты тоже. - парировала я.
   Он быстро подошел ко мне и обхватил мое лицо руками.
   - Глупая девчонка! Зачем ты так рисковала собой? А если бы эта тварь убила тебя? - выдохнул он.
   В животе пробудились бабочки. После такого долго сна они просто бесновались у меня в животе. Сердце взволнованно затрепетало. Его запах сводил с ума.
   - Потому что лучше сдохнуть на Арене вместе с тобой, чем сидеть на месте и получать сочувствующие открытки! - воскликнула я.
   - Идиотка. - улыбнулся он. Глаза защипало от слез и облегчения, а губы невольно расплылись в улыбке.
   - Это взаимное суждение. - ответила я, шмыгнув носом.
   Слезы катились по щекам. Дэн вытер их тыльной стороной ладони.
   - Я люблю тебя, ненормальная. - сказал он.
   Его губы накрыли мои бережно, нежно, словно не веря в происходящее. У меня подкосились ноги. Это было настолько восхитительно, что мне хотелось вопить от радости! Как я долго ждала этого! И как я боялась, что этого больше не будет.
   Руки, такие сильные, такие знакомые, скользнули мне на талию и крепко обняли, прижимая к себе. Дэн углубил поцелуй, прикусывая мою губу. Меня прошило током. Я со свистом втянула воздух. Моя рука скользнула ему на затылок, нащупала резинку, стягивающую волосы и потянула за нее. Прядка короткой челки щекотала мне щеку. Я отстранилась.
   - Псих ненормальный, я люблю тебя. - прошептала я.
   Он улыбнулся широкой улыбкой, а потом резко подхватил меня на руки и прислонил к стене. Дэн целовал меня страстно, жадно, агрессивно. Так, что у меня вышибало воздух из легких. Он положил меня обратно на кровать, нависая надо мной. Руки скользили по ногам, забираясь под кофту. Я, дрожащими руками, стянула ее с себя. Дэн толкнул меня и я упала на подушки. Он провел пальцами от ямки между ключицами, вниз по животу, обведя круг вокруг пупка. Кожа вмиг покрылась мурашками. Я схватила его за футболку и потянула на себя. Тяжесть его тела была такой волнительной, что у меня отключился мозг.
   Был только он и я. И химия между нами. Время остановилось. Все остальное исчезло, оставляя нас, наедине друг с другом.
   Он целовал каждый доступный сантиметр моей кожи. В этом мире нет, и никогда не будет ничего лучше этого.
   - Хочешь, я расскажу тебе сказку? - спросила я. Он оторвался и посмотрел на меня своими блестящими черными жемчужинами.
   - Какую? - тихо спросил он.
   - Давным-давно жила душа. Она была счастлива, пока ее не разрубили пополам и не раскидали части по разным концам света.
   - И что с ней стало?
   - Одна часть пообещала, что бы ни случилось, они все равно соединятся обратно. Одна половинка убила себя и летала по свету, ища вторую, а когда нашла, то убила и ее. Они попали в ад, но снова были вместе. Они были едины и даже в аду были счастливы. - договорила я.
   - А если бы я уже был мертв?
   - Ты сам знаешь ответ.
   Дэн резким рывком поднял меня, сел и усадил меня себе на колени.
   - Как думаешь, что будет с нами дальше? - спросила я, дотрагиваясь до его щеки.
   - Будем мы, а остальное не важно. - ответил он.
   Этой одной фразой он заверил меня, что я не должна нести все беды этого мира на своих плечах.
   Я поцеловала его, скользя руками под его футболку. Провела ногтями по спине снизу вверх в попытке стянуть ненужную одежду. Он отстранился, помогая мне раздеть его. Его язык властно скользнул в мой рот. Дэн положил меня обратно на подушки и принялся прокладывать дорожку влажных поцелуев от губ к поясу штанов. Его пальцы ловко справились с ширинкой и, подцепив за петельки для ремня, потянули вниз. Я осталась в одном белье.
   Я толкнула его, оказавшись сверху. Я прильнула губами к его груди, скользя языком вниз. Задела сосок. Он шумно выдохнул. Дрожащими пальцами схватилась за замок его ширинки. Он поддался только со второй попытки. Я села сверху, дразнящее проведя ногтями по его животу.
   Дэн схватил меня за плечи и бросил на кровать, прижимая сверху собой.
   - Не играй со мной. - хрипло сказал он, но не дал мне возможности ответить затыкая рот поцелуем.
   Одна его рука скользнула мне на спину, добираясь до застежки бюстгальтера. Одно движение и мне стало свободно. Ненужная деталь отлетела куда-то в темноту. Его руки оказались на моих грудях и мягко их сжали. Дэн дотронулся до моего соска губами, а потом защекотал языком. Я невольно застонала, выгибаясь дугой.
   - Не дразни меня. - еле выговорила я. Он соблазнительно улыбнулся и запечатлел у меня на губах короткий поцелуй. В его арсенале это был далеко не последний фокус.
   Его губы спускались все ниже и ниже, оставляя после себя ощущение огня на коже. Он языком круг, вокруг пупка, а потом вдоль линии трусиков. Его пальцы подцепили резинку и резко стянули их вниз.
   Низ живота сдавило тяжелым горячим обручем. Сильные руки обвили мои ноги. Он провел языком по самому чувствительному месту, заставляя меня громко застонать. Это отозвалось пульсацией во всем теле. По хребту прошла волна тока. Все мои мышцы были напряжены до предела. Бабочки в животе, тоже не давали о себе забыть. Я задыхалась от этих чувств.
   О боги, не дайте мне лишиться рассудка!
   Дэн вновь навис надо мной. Он поцеловал меня, прикусывая нижнюю губу, а потом проведя по ней языком. Я ощущала его возбуждение. Сколько же можно издеваться надо мной?
   Он вошел в меня. Медленно, плавно, бережно. Я подалась навстречу. Сейчас мы были едины. Одно целое.
   Завершенность. Именно это я чувствовала.
   Дэн принялся двигаться, так же медленно, но мне этого было мало. Я хотела больше. Похоже, что мне всегда будет мало. Он это понял и ускорился. Кровь прилила к щекам. Было трудно дышать. Сердце отбивало бешенный ритм. Сердце моего демона билось в такт с моим. Он громко дышал, изредка хрипло шепча мне что-то на ухо. Я не понимала, но сам звук его голоса, чистого баритона, сводил меня с ума.
   Я положила ему руки на лицо. Его глаза отозвались серебряным свечением. Удовольствие утроилось. Оно пропитало каждую клеточку моего организма. Каждую фибру моей души.
   Он двигался все быстрее и жестче, приближая нас обоих к феерическому финалу. Мне не было куда деться. Мне не было чем дышать. Мои руки впивались в его спину, а ноги обвивали бедра.
   - Сделай это вместе со мной. - рыкнул он и приложил руку к моей щеке. Нас окутала серебристая дымка.
   И я взорвалась, выкрикнув его имя.
   Дэн упал рядом на кровать. Я чувствовала себя опустошенной и испитой до дна. Но, это была сладкая пустота. Я лежала на спине с закрытыми глазами и глупо улыбалась. Теплые пальцы коснулись моего лица и обвели его контур. Губы коснулись моего плеча.
   - Мое искупление и мое спасение. - прошептал Дэн мне в ухо.
   - Вторая часть моей души. - еле выдохнула я.
   - Спи. Ты слишком измотана.
   - Я не... - на полу слове я зевнула.
   - Не спорь. Ты знаешь, что будет, если ты будешь возмущаться. - прошептал он.
   - Нахальный демон со своими идиотскими замашками. - хмыкнула я и повернулась к нему спиной. За что тут же поплатилась, потому что чья-то наглая ладонь шлепнула меня по пятой точке. Я даже глаза открыла от возмущения. Дэн лежал и криво улыбался.
   - Если ты и умрешь, когда ни будь, то только из-за того, что я удушу тебя своими же руками. - ответила я.
   - Ты быстрее доведешь меня до седых волос. - закатив глаза, сказал он.
   - Молчал бы уже лучше. - фыркнула я и отвернулась от него.
   На нас сверху опустилось одеяло. Но, пальцы, вальяжно скользящие по моей спине не способствовали приближению сна. Наоборот, спать тут же расхотелось.
   - Почему бы тебе не лечь спать? - спросила я, не оборачиваясь.
   - Когда ты лежишь рядом абсолютно голая? - хмыкнул он.
   - Ну да... - растерялась я.
   - Я могу все что угодно, но только не спать. - уверенно ответил Дэн.
   - И что же это? - с вызовом спросила я.
   - Сама напросилась. - сказал он.
   Его рука обвила мою талию, словно змея и притянула в свои опасные силки. Бабочки снова проснулись.
  
  
   Впервые я спала спокойно. Меня ничего не тревожило. Чувство полнейшего умиротворения переполняло меня. Я улыбалась даже сквозь сон.
   Я видела яркие картинки. Они перетекали одна в одну, как феерическая фантасмагория. Не было определенных образов, все было размыто. Только цветные пятна. Я была счастлива в этом цветастом бреду.
   Что-то толкнуло меня, будто я нырнула под воду. Это послужило пробуждением. Солнце слепило глаза, заставив меня прищуриться и отвернуться в другую сторону. Моя рука опустилась на пустую подушку. Что-то внутри екнуло и я перетекла в сидячее положение.
   Дэна не было.
   Неужели все это мне только приснилось?
   Я соскочила с кровати. Одеяло соскользнуло, являя мою наготу. Тут же хватаю футболку, напяливаю шорты. Дверь ванной комнаты открылась, выпуская облако пара и мокрого, практически голого Дэна. Единственной одеждой было полотенце, завязанное на бедрах.
   Стою, смотрю на него, часто моргая. Он явно не понял, почему у меня такая реакция и настороженно вскинул одну бровь.
   - Что с тобой? - на всякий случай спросил он.
   - Я... просто... черт! Как же ты меня напугал! - сказала я, присаживаясь на край кровати.
   - Тем, что пошел в душ? - криво улыбнувшись, хмыкнул он.
   - Я просыпаюсь, а тебя нет. Так было в прошлый раз. - тихо ответила я, с нажимом массируя виски.
   С его волос капало. Дэн пальцами приподнял мой подбородок и заглянул в глаза.
   - Такого больше не будет. - с уверенностью сказал он.
   - Очень на это надеюсь. Потому что еще одного такого раза я не выдержу. - выдохнула я, поднимаясь.
   Он притянул меня к себе и я уткнулась носом ему в плечо. От него приятно пахло гелем для душа. Его губы коснулись моего виска и я зажмурилась от приятного ощущения.
   - Я приготовлю кофе, пока ты будешь собираться. - сказал Дэн, отпуская меня.
   - Собираться? Куда? - удивилась я. Честно говоря, я думала, что некоторое время мы безвылазно будем дома. Одни. Без посторонних.
   Дом был пуст. Куда все подевались, меня не особо волновало. Главное, что нам никто не мешал.
   Дэн загадочно улыбнулся.
   - Это сюрприз. - улыбнулся он.
   - Я скептически отношусь к сюрпризам в последнее время. - проворчала я.
   - Этот тебе понравиться. - сказал он, повернувшись ко мне спиной и сбросив полотенце. Я быстро отвернулась и покраснела. Поспешно вошла в ванную.
   Наконец, я расплела косу и позволила волосам рассыпаться по спине. Сразу стало легче. Включив горячую воду, я встала под душ. Непередаваемые ощущения смываемой усталости, одиночества, тревог, страха и крови. Все это стекло в трубу.
   Сто я перед зеркалом, я наконец узнавала себя. Но, все равно, та Лора Олдэм, что была месяц назад очень сильно отличается от Лоры Олдэм сейчас. Я не могу точно сказать, что именно поменялось, но как прежде уже не будет никогда. Глаза блеснули серебром, подтверждая собственные мысли. Наконец-то мое сознание и подсознание были в полном согласии.
   Я оделась и спустилась вниз. Витал пряный аромат корицы. Даниэль вовсю копошился у плиты. Это было умилительное зрелище. Присев за стол, я щеку ладонью и с легкой полуулыбкой наблюдала за ним.
   - Две ложки кофе, одна ложка сахара, молоко и корица. - сказал он, ставя передо мной чашку. Ну, как чашку... это было больше похоже на маленькое ведерко. Как раз мой размерчик.
   - Спасибо. - сказала я и вдохнула приятный аромат.
   - Это баварский кофе. - ответил он, отпивая свой кофе. Честно говоря, его кофе был редчайшей гадостью. Как можно пить черный кофе (при чем, крепкий, четыре ложки!) без сахара и молока? Я как-то отхлебнула из его чашки. Долго потом плевалась.
   - Ты бывал в Германии? - спросила я.
   - Да. У меня там... - начал он, но я его тут же перебила.
   - Только не говори, что у тебя там есть друзья! - воскликнула я. Дэна это не на шутку смутило.
   - Ну, да. Есть несколько. А что в этом такого? - явно смущаясь, спросил он.
   Я захохотала в голос.
   - А где ты НЕ бывал? - спросила я.
   Дэн нахмурился, на минуту задумавшись. Чем дольше он молчал, тем сильнее вытягивалось мое лицо.
   - На Северном Полюсе точно не бывал. - серьезно сказал он, от чего я закашлялась, подавившись кофе.
   Его выражение лица сделалось задумчивым и серьезным. Он неотрывно смотрел на свою чашку, постукивая пальцем по столу. Я молчала, не смея нарушить его мыслительные процессы.
   - Расскажи мне. Расскажи, что с тобой было. Что ты пережила за это время? - попросил он.
   Веселье смыло, словно дождем.
   - Не уверена, что смогу пережить это заново.
   - Пожалуйста. Мне нужно знать. - настойчиво сказал он. Я вздохнула и перевела взгляд на окно. Был погожий денек. Солнце светило ярко, на небе не было ни одной тучки. Единственная туча сидела в моей голове.
   - Это было... страшно. Никогда в жизни я так не боялась. Эштон оставил меня дома и приставил охрану во главе с Кеитой. За это я просто готова начистить ему рожу! Я попыталась сбежать, когда поняла, что меня брать с собой не собираются. Кит меня остановила и изъявила желание пойти со мной. Мы сбежали. А потом начался бред пьяного тролля.
   Дэн не перебивал и только с мрачным выражением лица смотрел на меня, не моргая.
   - Уже на выезде из города на нас напали демоны крови. Один мне даже ногу сломал, угу. Потом мы добрались до Чака. Он активировал мою силу и вычислил местоположение Арены. Мы отправились к Саймону, который оказался засранцем. Он нас подпоил какой-то дрянью и запер в подвале. И тут в кадр попали близнецы Делур. - продолжила я.
   - Что? "Адская парочка"? - опешил он.
   - Да, эти гаденыши оказались прихвостнями Артура Арчибальда. - кивнула головой.
   - Погоди, того самого Артура? Советника Конрада? - переспросил он, явно запутавшись.
   - Конрад исчез. Артур занял его место в совете. Заключил взаимовыгодную сделку с ракшасами. И попросту скормил его этим тварям.
   - Заключил сделку с ракшасами? Ты шутишь? - с сарказмом спросил он, откинувшись на спинку стула. Я проигнорировала его тон.
   - Артур избавляется от ненужных демонов, скармливая их тварям. Все просто.
   - Ладно, допустим так. При чем тут Делуры?
   - Дженнифер раскололась, что Артур послал их в Уотфорд специально. Что бы следить за тобой. - сказала я.
   - Следить за мной?! - опешил Дэн.
   - Ты хранитель. Так же, как и я. - спокойно ответила я, отпивая кофе.
   Его реакция была вполне понятна. Если бы я сейчас была на его месте, то вообще бы даже не стала слушать такой бред до конца.
   - Кто такие хранители?
   - Демоны, у которых настолько крупный резерв, что он может вместить божественную силу. Ты помнишь наш разговор в больнице? Ты мне еще рассказывал про Самайн?
   Он нахмурился, но все же кивнул.
   - В это Самайн произойдет парад планет. Ты понимаешь, что это значит?
   - Да, огромная концентрация энергии. Кому из нас триста лет? - фыркнул он.
   - Ой, оскорбленное самолюбие! - ответила я и показала ему язык. Дэна это немного успокоило. Он даже улыбнулся.
   - К чему ты клонишь? - спросил он.
   - Джефф созналась, что Артур собирается открыть портал именно в этот день. Позже мы выяснили, что это полная задница. - сказала я, выдерживая паузу.
   - Он собирается вызвать Балора. - продолжила я.
   Это прозвучало грозно и страшно. Я понятия не имела, кто это такой и почему его так все бояться. Но, по мрачнеющему лицу Дэна, я еще раз убедилась, что ничего хорошего из этого не получиться.
   - Погоди, а при чем тут хранители? - не понял он.
   - Хранители - это своего рода оболочки для богов. Их может быть столько же, сколько и богов в пантеоне. Артур тоже хранитель. Мы думаем, что это он похитил Карину и насильно склонил ее к сотрудничеству.
   - С чего вы так решили? - с сомнением спросил Дэн. Его неверие в мои слова уже начинало действовать на нервы.
   - Потому что по дороге, когда мы бежали из Города Одержимых, то...
   - Какого города? - хохотнул Дэн, перебивая меня. Я смерила его мрачным взглядом, не сулящим ничего хорошего.
   - Не перебивай меня. Я расскажу об это позже. Так вот, когда мы бежали из города, то наткнулись на мертвую землю. Чак сказал, что это последствия временной магии. Сильной временной магии. А кто самый компетентный и крутой в этом вопросе?
   - Карина. - процедил он. Жевалшки у него на скулах зашевелились.
   - Короче говоря, грядет полная беспросветная ж... беда. И, походу, мы - единственные, кто может этому помешать. - подвела итог я.
   Дэн поднялся.
   - Ладно, я понял. Давай, мы все это оставим на потом? Я думаю, что мы заслужили немного покоя. - сказал он, протягивая мне руку.
   - Еще как заслужили! - ответила я, принимая его руку.
   Он поднял меня одним резким рывком. Мы зашагали на улицу, к большой черной машине. Дэн всегда закатывал глаза и недовольно ворчал, когда я так называла его Хамер. Для парней машины - это нечто почти интимное. С каким трепетом они открываю двери, как нежно держат руль. А какую эйфорию они испытывают, когда открывают капот?! Улыбка расплывается по лицу, прямо как масляная клякса по воде.
   Даниэль - не исключение. Он медленно подошел к авто и провел рукой по капоту.
   - Привет, девочка. - тихо сказал он и открыл дверь.
   Я возмущенно засопела. Первой встрече со своей тачкой он обрадовался больше, чем мне. Где, позвольте спросить, справедливость?
   Дэн завел мотор, параллельно включая стерео. Заиграла музыка. С первых же нот, я узнала "Грэйсов". Адам Гонтьер пел о том, насколько холодный этот мир. При всей моей любви к этой группе и Адаму непосредственно, сейчас эта песня действовала мне на нервы.
   - Переключи, пожалуйста. - попросила я.
   - Это же Three Days Grace! - удивился он.
   - Меня напрягает эта мрачная песня.
   Дэн пожал плечами и нажал на кнопку. Следующей, очень даже кстати, заиграла Skillet - Not Gonna Die.
   - Так лучше? - улыбнулся он.
   - Намного. Куда мы едем? - в очередной раз спросила я.
   - Я же сказал, что это сюрприз. Ты что, не веришь мне?
   - Верю. Я не верю сюрпризам. Что-то я в них разочаровалась в последнее время. - проворчала я.
   - Этот тебе точно понравиться. - криво улыбнулся он.
   Больше, как я ни пыталась, он не сказал ни слова. Пратизан хренов. Для тайной разведки, таких как Бреймар младший днем с огнем не сыщешь. Мы въехали в город.
   Мы колесили минут пятнадцать - двадцать, пока Дэн не припарковался возле заведения, под названием "Орхидея". Он вышел из машины и, открыв мне дверь, подал руку.
   Мы остановились перед входом. Никаких опознавательных знаков не было. Так, что трудно было понять, что кроется за дверью.
   - Теперь ты - полноценный член общества "Людей Холма". И ты обязана иметь при себе наше клеймо. - улыбнувшись, сказал Дэн.
   Я с подозрением вскинула бровь, но ничего не сказала. Это что, ювелирный магазин? Решил мне купить новый кулон с "лилией" вместо утраченного сердца?
   Дэн открыл дверь "Орхидеи" и пропустил меня внутрь. Когда же я поняла, что находиться внутри...
   Это был тату-салон!
   Я совсем забыла об обязанности каждого демона иметь при себе геральдическую лилию. Но, почему он решил, что я хочу именно тату? Нет, это стопроцентное попадание, но а вдруг, я хотела, скажем, кольцо?
   - Привет Фред. - поздоровался Дэн, с парнем. Он был весь изрисован татуировками, а в ушах были большие тоннели. На груди виднелась большая "лилия" оплетенная цепью.
   - О, привет! Рад встрече! - оторвавшись от чтения, сказал Фред. Он подскочил к нам, пожал руку Дэну и поцеловал мне.
   - Какими судьбами? Хочешь еще одно тату? - поинтересовался парень.
   - Не себе.
   - Ясно. Чего мадам изволит: бабочку, розу или может китайские иероглифы? - защебетал разрисованный, быстро организовывая рабочее место.
   - Лилию. Геральдическую. - коротко ответила я. Дэн согласно кивнул. Парень ошарашено округлил глаза.
   - Дэн, старина, твоя подружка - сидхе? - не на шутку удивился Фред. Я скептически вскинула бровь и скрестила руки на груди. На самом деле, его реакция была забавной.
   - Демон Морриган. - ответил Дэн.
   - Понял. Больше вопросов нет. Вот каталог, выбирайте. Где будем бить? - поинтересовался он, натягивая перчатки.
   Дэн вопросительно посмотрел на меня. Я криво улыбнулась и без разговоров стянула с себя кофту, чем заслужила тяжелый взгляд черных жемчужин. Дэн поджал губы.
   - Между лопаток. - ответила я и легла на кушетку. Парень подсунул мне каталог под нос. Я перевернула страницу и сразу же наткнулась глазами на идеальную лилию. Она не была похожа на копье, как у Дэна, а полностью состояла из витков и листочков. То, что нужно!
   - Хороший выбор. - согласился Фред.
   Машинка зажужжала. Мастер принялся за работу. Иголка с молниеносной скоростью прокалывала кожу, но это не было больно. Скорее щекотно. Я уже предвкушала результат. Дэн подтянул стульчик и оседлал его задом наперед. Он внимательно следил за процессом.
   - Что нового? - спросил Фред у Дэна.
   Я закашлялась от этого вопроса.
   - Да ничего особенного. Был недавно в Пенинских горах. Вот, только вчера вернулись.
   - Ездили всей дружной бандой?
   - Можно и так сказать. А у тебя, что нового?
   Я скептически фыркнула, показывая все свое отношение к его словам. Дэн предупреждающе скосил на меня взгляд и едва видимо покачал головой.
   - Да что у меня может быть нового? Хотя нет, что-то в последнее время зачастили демоны. При чем, демоны крови.
   - Популяция зубастиков увеличивается? - спросил Дэн.
   - Да. Не знаю, чем это вызвано.
   - Может, сменой власти? - аккуратно поинтересовался Дэн. Я даже дыхание задержала в ожидании. Мнения других демонов могли сыграть важную роль в этой войне.
   - Может. Я не интересовался, ты же знаешь, что меня не заботят проблемы, которые возникают внутри не моего вида. Все наши больше озабочены исчезновением Карины, нежели увеличением популяции демонов крови.
   - И тебя это не настораживает? - спросил Дэн.
   - А должно? - с явным отсутствием интереса спросил Фред.
   - "Люди Холма", как улей. И если кому-то все равно, что твориться с остальными, то мы не имеем право называться "обществом". - вставила я.
   Парень даже оторвался от тыканья в меня иглой. И нагнулся, что бы посмотреть мне в глаза.
   - Откуда такие познания у молодого демона? Сколько тебе? - изумленно спросил он.
   - Восемнадцать. - ответила я.
   - Восемнадцать по человеческим меркам или ты переродилась восемнадцать лет назад? - переспросил Фред.
   - Какое сегодня число? - спросила я. В последнее время я потеряла счет дням.
   - Тридцатое сентября. - сказал Дэн. Уголки его губ мелко вздрагивали. Он отчаянно боролся с улыбкой.
   - Восемь дней назад. - ответила я, подсчитав в уме.
   Фред присвистнул. Он снова вернулся к полюбившемуся ему делу. Зазвонил телефон, Дэн встал и вышел на улицу. Конспиратор, чтоб его!
   - Ты кстати не представилась. - напомнил мне парень.
   - Лора. - ответила я.
   - Бреймар? - с усмешкой спросил он.
   - Нет. Олдэм. - не на шутку удивилась я. Это еще что за вопросы?
   - Давно вы с Дэном знакомы? - снова спросил Фред.
   Да чего всем это так интересно? Как для человека, которому все равно, он слишком любопытен.
   - Это имеет какое-то значение? - немного раздраженно спросила я.
   - Мне просто интересно. Занимаю молчание нелепой болтовней. Тем более, что ты первая девушка, которую он привел ко мне. Вот я и спросил, а вдруг имею честь разговаривать с миссис Бреймар? - хмыкнул он.
   Я покраснела от этих слов. Ни разу не примеряла фамилию Дэна к своему имени. Да и вообще, подобные мысли не посещали мою голову, как ни странно.
   - Нет, я просто Лора. Лора Олдэм.
   - Да, знаешь, я тут понял, что загнул. - сказал Фред.
   - Почему? - спросила я. Вот сейчас это действительно меня задело!
   - Потому что если бы появилась еще одна миссис Бреймар, то об этом бы гудел весь мир сидхе. - ошарашил меня Фред.
   У меня отвалилась челюсть. Вошел Дэн. Увидев мое выражение лица, он нахмурился и подозрительно покосился на нас. Ну, что тут скажешь?
   - Звонила Алекс. - сообщил Дэн. Прядка челки выбилась ему из хвоста и рассекла пол лица. Он раздраженно сдул ее, что бы не мешала.
   У меня внутри что-то радостно екнуло. Как же я по ней скачала!
   - Сегодня вечером должны железобетонно быть в "Пикси". - мрачно сказал он.
   - Ээээ... ну ладно. - ответила я.
   - Похоже, что назревает гулянка. Друг, ты что-то не особо рад. - подметил Фред.
   - У меня были немного другие планы. Но, ты же знаешь Алекс. - сказал Дэн, скосив на меня взгляд. В глазах заплясали чертики, уголок губ слегка приподнялся. Я облизнула разом пересохшие губы, сообразив, что за "планы" он имел ввиду.
   - Все, готово. Можешь полюбоваться. - сообщил Фред. Я поднялась и подошла к зеркалу, поворачиваясь к нему спиной. Меж лопатками красовалась витиеватая геральдическая черная лилия. Красиво.
   - Мне нравиться. - сказала я. Дэн одобрительно кивнул головой.
   - Рад, что угодил. - улыбнулся Фред, делая запись в журнале.
   Дэн расплачивался с мастером, пока я одевалась. Когда мы уже вышли на улицу, Дэн схватил меня за руку.
   - Еще раз разденешься в присутствии другого и я выпорю тебя, не моргнув глазом. - пригрозил он.
   - Ох, какие мы ревнивые! Я сильнее тебя! - захохотала я, показав ему язык.
   Дэн одним рывком притянул меня к себе и впился поцелуем, прикусывая мой язык.
   - В другой раз я не буду таким снисходительным.
   - Боюсь, прямо коленки дрожат! - воскликнула я, нахально улыбаясь.
   Он схватил меня и взвалил на плечо, а потом припечатал по пятой точке.
   - Ай! Вот же гад! - возмутилась я.
   Еще один шлепок.
   - Знаешь, я иногда просто мечтаю связать тебя и заткнуть чем ни будь рот, что бы ты не возмущалась и не городила всякую чушь. - хмыкнул он.
   - А я иногда сильно задумываюсь, кто тут вообще главный злодей. - фыркнула я.
   - Садись, Олдэм-Бреймар. - вздохнул он.
   Я осеклась и посмотрела на него большими круглыми глазами. Переспросить, не ослышалась ли я, было бы самой глупой ошибкой из всех, которые я когда либо совершала. По этому, я сделала вид, что не услышала этого.
   - Куда мы сейчас едем? Или это тоже секрет?
   - Домой. Все уже там.
   - А где были до этого?
   - Тактично разбрелись по своим, очень важным делам. - хихикнул он. Я закусила губу от смущения.
   - А сейчас сбежались все обратно?
   - Угу. И очень ждут нас. Извини, я ничего не могу с этим сделать. - виновато ответил Дэн.
   - Ты шутишь? Я безумно хочу всех увидеть! И Алекс, и Пола, и даже Эша! - воскликнула я.
   Дэн засмеялся.
   - Что? - не поняла я.
   - Я все на свете бы отдал, что бы посмотреть, на то, как Эш будет оправдываться перед тобой! - смеялся он. Я коварно улыбнулась. О, да! Это будет весело.
   Мы ехали и смеялись, как заведенные. Может, это была истерика, а может, долгожданное чувство легкости. На данный момент не было никаких бед, проблем. А единственным, что меня волновало - выбор платья на вечеринку.
   Прямо и хотелось крикнуть "О миг прекрасный, остановись!" (No Гете. "Фауст")
  
  
   От визга мне закладывало уши. Две руки зажали меня в клещи и я в серьез опасалась задохнуться. А потом меня зажали еще одни клещи. Визг удвоился.
   - Прекратите! - еще громче заорала я. Тиски тут же ослабли. Я быстро ретировалась на безопасное расстояние.
   - Ты! Мелкая дурында! Ты представляешь, как нас напугала? - грозно спросила первая гарпия, в народе именуемая Алекс.
   Я пожала плечами. Чем тут же заслужила оплеуху.
   - Прекрати так делать! Вы оба нас напугали! Да и ты Леннор, хороша! - восклицала блондинка.
   Кеита спокойно подошла ко мне и обняла за плечи, чем вызвала общее падение челюстей. Даже у Эша.
   - Значит так, любители выедать мозг всем без разбора, слушайте, потому что говорю только один раз: пока вы все торчали на острове, вот эта девица влезала в такие передряги, что вам даже и не снилось! Пока вы грели ваши задницы под крылышком у Совета, Лора едва усвоив свою силу, спасала нас и в буквальном смысле валилась с ног. Она вытащила всех из Колизея, чего до этого НИКТО не делал. Так что засуньте куда подальше все ваши поучительные "Ах-ох ты нас так напугала! Аяйяй так делать!". Она не зависит от вашего разрешения и сделала то, что посчитала нужным. Это достойно уважения. - громко, уверенно сказала Кеита.
   Еще одна челюсть рухнула на пол. Я огляделась и поняла - моя. Никто не находил противоречивых слов. Все молчали и приходили в себя от такого заявления.
   - Что, теперь нечего сказать? - ехидно спросила Кит, пристально оглядывая всех присутствующих.
   Все молчали и перетаптывались с ноги на ногу. Эш поднял руку. Я изумленно посмотрела на него. На самом деле мне было крайне неловко.
   - Я хочу сказать. - серьезно начал он. Даже Кит стушевалась. Чего уже говорить обо мне? Дэн демонстративно скрестил руки на груди и ожидающе уставился на него.
   - Я... понимаю, что ты злишься на меня. Но, пойми, что у меня не было другого выхода. Я бы ни за что не стал тобой так рисковать.
   - То есть, мной ты рисковать не хотел, а остальными хотел? Чем Алекс отличается от меня? Чем я отличаюсь от Пола, Ли или Сью? - требовательно спросила я.
   Эштон снял свои пластмассовые очки и протер глаза.
   - Они опытные и сильные демоны. Здесь нет никого моложе ста лет. А ты была демоном всего сутки. Тебя нужно учить и тренировать, а у нас на это не было времени.
   - Но, как видишь, она справилась. Практика в полевых условиях - лучшее, что можно придумать. - вступилась за меня Кеита.
   Кто бы мог подумать, что еще несколько дней назад мы были готовы расцарапать друг другу лица?
   Эш опустил глаза. Одно дело, когда на тебя давят коллеги и недоброжелатели, а совсем другое, когда на тебя давят близкие тебе люди и друзья. Это гораздо тяжелее выдержать. И никто не спешил ему на помощь.
   Я подошла вплотную к нему и положила руку на плечо. Он удивленно поднял на меня глаза.
   - Эш, я не обижаюсь на тебя. Зла, конечно, немного.
   - Пойми, что с моей стороны это было бы крайне безответственно брать тебя с собой. - ответил он.
   - Не нужно меня недооценивать. Пообещай мне, что больше ничего не будешь делать за моей спиной и на этом разойдемся. - мягко улыбнулась я.
   Эш улыбнулся в ответ и кивнул. Мы пожали друг другу руки. Я обернулась к остальным.
   - Это касается каждого. Если возникает проблема, то мы все вместе должны решать ее. У нас не должно быть тайн друг от друга и тайных действий за спиной. Иначе мы просто вымрем. Однажды я услышала одну хорошую фразу, которая изменила мой взгляд на очень многие вещи: сидхе - не такие, как люди. Когда у одного демона возникает проблема, то никто никогда не отказывает ему в помощи. В этом наша сила. - уверенно произнесла я.
   Губы Дэна растянулись в широкой улыбке и он одобрительно кивнул головой. Больше всего мне нравилось, что вот у этого парня, у которого внешность прямо кричит о разгульной и беззаботной жизни, можно очень многому научиться.
   - Я полностью с ней согласна. Кто за? - спросила Кеиат, поднимая руку.
   Руки одна за другой поднимались в воздух. Не осталось никого, кто бы был против. Даже Слива (которого Пол с огромной ревность отобрал у тети Веры) попытался поднять лапу. У него это получалось плохо. Очередная попытка поднять лапу увенчалась падением со стола. Цыпленок громко запищал. Пол тут же подскочил к нему и, взяв на руки, принялся почесывать под клювом. Слива тут же перестал пищать и блаженно зажмурился, чуть ли не мурлыча.
   - Зачем ты его забрал у Веры? - недоуменно спросила Кеита, наблюдая, как здоровяк сюсюкается с животным.
   - Потому что он мой! Моя птичка! - выпалил Пол, чем вызвал истерический смех у меня, Кит и Дэна. Остальные лишь умиленно улыбались.
   Кто-то спустился по лестнице вниз. Чак вошел в комнату, но тут же смутился и втянул голову в плечи, увидев такое количество обращенных на него взглядов.
   - Ой... я не вовремя? - промямлил он.
   - Нет, все в порядке. Заходи. - широко улыбнулась Кеита.
   - Как же хорошо, что все собрались здесь! Все живы, все здоровы, и это самое главное! - воодушевленно воскликнула Сью. Были почти все. Дална не стала задерживаться и, сославшись на дела, уехала домой.
   Чак аккуратно присел на край дивана, заложив ногу на ногу, и скрестил руки. Кит потрепала его по волосам, из-за чего он смущенно улыбнулся и покраснел. Я едва сдержала смех, глядя на удрученные лица Пола и Дэна.
   - Нужно это отметить! Предлагаю закатить такую гулянку, что бы Уотфорд еще долго отходил! - вдруг воскликнул до этого молчавший Шанор.
   Поразительно! Я была уверена, что он говорит только с разрешения Ли. Но она лишь согласно закивала головой. Все радостно загудели.
   - В "Пикси" уже все готово. - улыбнулась Сьюзен.
   - Чего же мы стоим? Все шагом марш на шопинг! - воскликнула Алекс.
   Парни ретировались сразу, что бы эта участь их не коснулась. Мы с Кеитой попытались сделать то же самое, но Ленайя и Алекс не оставили нам выбора, схватив за руки и потащив к машине. Мы с коротышкой обреченно переглянулись и тяжело вздохнули. Сьюзен шла позади нас, что бы подстраховать и ловить беглянок. Мальчики только издевательски помахали нам ручками.
   - Там сейчас идет бокс. Шан, вруби телевизор. Кому принести пива? - деловито поинтересовался Пол.
   - А можно я тоже бокс посмотрю? - с надеждой спросила Кит.
   - И не мечтай! В таком виде я не пущу тебя в свой бар! - ответила Сьюзен.
   - Чем тебе не нравиться мой вид? - возмутилась коротышка.
   - Ты больше похожа на маленького мужика, чем на девушку. - ответила Алекс. Я не сдержалась и захохотала в голос. Что ж, похоже, что мои гарпии нашли себе новую жертву. Может, удастся свалить под шумок?
   - Крепись, Кит. Они собираются превратить тебя из злобного гнома в прекрасную фею Динь-Динь. - хихикнула я.
   - Тушка, ты забываешь, что я всегда могу надрать тебе зад. - пригрозила она.
   - Ты обещала больше меня так не называть! - возмутилась я.
   Она покривилась и села на переднее сидение, захлопнув дверь прямо перед моим носом. Я поскрипела зубами и села назад.
   Это были три часа ада... лучше бы я еще раз спустилась к ракшасам!
  
  
   - Да!
   - Нет!
   - А я говорю это о-бя-за-тель-но!
   - Да я быстрее пакет на голову надену, чем выйду в таком виде! Посмотрите, что вы со мной сделали! Я больше похожа на средневековую проститутку! - орала Кеита.
   - Дура! Это называется "smoking eyes"! Деревня ты необразованная! - гаркнула Алекс.
   На самом деле выглядело все очень даже прилично. Ее короткие волосы уложили с помощью геля и они теперь не напоминали взбесившегося ежика. На Кит напялили белое шифоновое платья до колена. Если не знать эту девушку лично, то выглядело это очень мило и романтично. Но, я постоянно боролась со смехом, потому что это все равно, что тролля нарядить в пачку. Нет, Кеита красивая девушка, но платье выглядело на ней как инородный предмет.
   - Может, я все таки надену штаны и умоюсь? - взмолилась она.
   - Нет! - выкрикнули все три гарпии одновременно.
   Я тактично не вмешивалась, занимаясь своим внешним видом самостоятельно. На данный момент я уже была накрашена и одета в симпатичное зеленое платье до колена. Доделывала только прическу. Меня очень радовал тот факт, что мои волосы не тянули в разные стороны четыре руки, а две другие ничего не рисовали у меня на лице.
   - Это форменное издевательство! - фыркнула Кеита.
   - Зато какой эффект произведет на Чака! - воскликнула Алекс.
   - Он видел меня и не в таком виде. - проворчала Кит, но тут же перестала сопротивляться и даже позволила Ленайе накрасить ей губы красной помадой.
   - Все. Готово. - самодовольно произнесла Сьюзен.
   Мы все втиснулись в одно зеркало и критично оглядывали друг друга. На Ленайе было надето фиолетовое платье. Если бы Слива сидел у девушки на коленях, то слился бы с платьем. Сью выбрала платье-футляр цвета морской волны, ну а Алекс кроваво-красное. Все в сборе, все довольны.
   Сделав последние штрихи, мы помчались вниз, к машинам. Остальные парни и Кети уже должны были там. Она, как оказалось, тоже была приглашена. Алекс всегда и везде успевала отметиться.
   Когда мы подъехали, то гулянка была уже в самом разгаре. Мне не терпелось побыстрее туда зайти и повидаться с подругой. Когда я вошла внутрь, то наткнулась на кого-то.
   - Далеко бежишь? - поинтересовался Дэн.
   - У тебя феноменальная способность возникать в самых неожиданных местах. - ответила я, поднимая на него взгляд. Но он уже переключил свое внимание на кого-то другого. Его бровь удрученно взлетела в верх.
   Я оглянулась, что бы посмотреть, на что это он так уставился. В дверях стояла Кеита. Она была хороша, ничего не скажешь. Совместными усилиями гарпиям удалось сделать из маленького злобного гоблина ЛЕДИ. Она неуверенно топталась у входа, не решаясь пройти дальше.
   - Только не говори мне, что это Леннор! - воскликнул Дэн. На его лице заиграла улыбка восхищения. Но, на этот раз я не испытала укола ревности. Наконец-то все было на своих местах.
   - Конфетка, правда? - улыбнулась я.
   Я направилась прямо к ней и без разговоров схватив за руку потащила в сторону барной стойки.
   - Дамы, чего изволите? - поинтересовался бармен.
   - Виски. Двойной. Нет, тройной. - выдохнула Кит.
   - Мне шампанского. - ответила я.
   К нам подошел Дэн и тоже заказал себе виски.
   - И какого это? - спросила я.
   - Жутко глупо. Чувствую себя дешевой барби. - захохотала коротышка. Ну, сейчас, когда на нее напялили туфли с пятнадцатисантиметровым каблуком (должна отметить, что Кит буквально летала на них) то она не была такой уж и коротышкой. Но, мне все равно приходилось опускать взгляд, когда я с ней разговаривала.
   - Смотри, не то привыкнешь. - ответила я, беря стакан и делая глоток.
   - Я могу привыкнуть к чему угодно, но только не к гламуру. Это не мое. Ну смотри, разве вот в таких туфлях надерешь кому ни будь задницу? Нет.
   - Не всегда нужно кого-то бить. - не согласилась я.
   Дэн благоразумно не влезал в наши девчачьи разговоры и беседовал с каким-то смутно знакомым парнем. Кажется, это один из тех охранников, которые сторожили дом моей тети. Парень, увидев, что я смотрю в его сторону, выглянул из-за Дэна и помахал мне рукой.
   Людей становилось все больше. На меня кто-то налетел с визгом.
   - Ты вернулась! Почему мне не позвонила? - воскликнула Кети и повисла у меня на шее.
   - Да как-то так вышло. Закрутилась и забыла. - ответила я, пожимая плечами.
   - Эй, бармен! Мне водку с соком! - пощелкав пальцами, крикнула подруга.
   - Кети, знакомься, это - Кеита Леннор. Кит, это моя подруга и одноклассница - Кети Паркер. - представила я их друг другу.
   - Одноклассница? - не на шутку удивилась Кит.
   - Ну да. - ответила я, округляя глаза.
   - Как съездили? Видели что ни будь интересное? - затараторила подруга.
   - Да так, ничего особенного: дома, горы, снег и холод. Все становиться намного красивее, когда наступает темнота. - ответила я.
   - О да! Ночью там особенно красиво! - поддержала меня Кит.
   - Ух ты! Я так вам завидую! В хорошем, смысле конечно. А ты фотографии привезла? - спросила подруга. Я поперхнулась шампанским.
   - Я забыла свой телефон дома, а фотоаппарат украли. - нашлась я. Кит криво ехидно улыбнулась, но ничего не сказала.
   - Ой, как жалко. А где остальные?
   - Да где-то здесь должны быть. - ответила Кит, оглядываясь по сторонам в поисках знакомых лиц.
   Из толпы к нам пробирался Чак. Он смотрел только на Кеиту и его глаза светились. Так же к нам подошли Дэн и его новый собеседник. Блондин окинул Кети заинтересованным взглядом и широко улыбнулся. Кети тут же покраснела и потупилась.
   - Привет, я Тайлер. - поздоровался он.
   - Лора. - ответила я, протягивая ему руку.
   - Знаю. - хмыкнул он.
   - Это был ты тогда? - только и спросила я.
   Он засмеялся и кивнул головой.
   - Извини еще раз! - сказала я. Все непонимающе смотрели на нас. Дэн встал возле меня. Я почувствовала, как его рука скользнула мне на талию.
   - Да ничего. А вас, как зовут? - спросил он, поворачиваясь подруге.
   - Кети. - робко ответила она и протянула руку. Тайлер поднес ее к губам и поцеловал. Подруга покраснела еще сильнее.
   - Ты... великолепно выглядишь. - произнес Чак, неотрывно смотря на Кеиту. Она выпрямилась и уперла руки в бока, таким образом, давая рассмотреть себя получше. Глаза мага округлились еще больше. Дэн зарылся носом мне в волосы. Судя по его прерывистому дыханию, он едва сдерживался, что бы не захохотать в голос. Я закусила губу.
   Хвала богам, заиграла медленная песня. Она эхом бабочек отдавал у меня в животе. Дэн, переплетя наши пальцы, утащил меня в самую гущу толпы. Что было с остальными в этот момент - меня не волновало.
   Были только мы и песня, затрагивающая душу. Если сделать очень большую скидку на все паранормальные происшествия, то мою жизнь можно назвать сказкой.
   - Что-то рановато для весеннего обострения. - хмыкнул мой демон.
   - Ты о чем? - не поняла я.
   Он кивнул головой в сторону танцующих Чака с Кеитой и Тайлера с Кети.
   - Почему бы и нет? - улыбнулась я.
   - Счастлива, что все вокруг счастливы? - спросил он.
   - Конечно! О чем еще можно мечтать? - спросила я, положив подбородок ему на плечо.
   - Ну, не знаю. О власти, силе, признании. - ответил Дэн. Я удивленно посмотрела ему в глаза.
   - Ты об этом мечтаешь? - спросила я.
   - Нет. Все, что мне нужно, у меня уже есть. - улыбнулся он, проведя большим пальцем по моей скуле. Я прикрыла глаза и дотронулась до его руки.
   Мою щеку защекотала прядка его челки. Он целовал меня почти невесомо, а руки запутались в волосах. На нас кто-то напоролся. Я резко открыла глаза и оглянулась. Но, это были всего лишь Чак и Кеита. Они увлеченно о чем-то говорили.
   - Извините, мы не специально. - весело ответил маг.
   - Вальсируйте отсюда. - со смешком пригрозила я.
   К моему сожалению, песня закончилась, и мы отправились обратно к стойке. Там уже были все остальные.
   - Давайте выпьем! - воскликнула Ленайя, размахивая бокалом вина.
   - Хорошо. А за что? - спросила Кети.
   - А просто за то, что мы такие классные! - прогудел Пол.
   Все стукнулись стаканами.
   Дверь с грохотом отворилась и внутрь ввалились пятеро незнакомцев. Они издавали больше шума, чем все находящиеся внутри вместе взятые. Дэн, Пол и Эш сразу же нахмурились. Меня рукой отпихнули за широкую спину. Я удрученно пялилась Дэну в затылок. Они прямиком направились к стойке, привлекая всеобщее внимание. Один из вошедших громко похлопал ладонью по стойке.
   - Эй! Плесни-ка мне бурбона! - громко крикнул он.
   - Я бы лучше испил из вот этого симпатичного сосуда. - сказал второй, похотливо глядя прямо на Кети. Тайлер тут же загородил ее собой и угрожающе посмотрел на незнакомца.
   - Ой, а этот бар прямо кишит демонами Морриган! - воскликнул еще один незнакомец.
   Повисло гробовое молчание. Кит бесцеремонно оттолкнула Чака и подошла к незнакомцам.
   - Привет, ребятки. Какие-то проблемы? - поинтересовалась она.
   - О, а эта своя. Да так, зашли развеяться. И перекусить. - гнусно захохотал демон.
   Мне это не нравилось, потому что попахивало дракой.
   - Что вам тут нужно? Это моя территория. - сказал Эштон.
   Незнакомцы переглянулись и засмеялись.
   - Да, нам как-то наплевать, чья это территория. - выпалил тот.
   - Вы никогда не слышали о территориальных законах? - разозлился Эш. Пол демонстративно закатывал рукава. Кети ничего не понимая, переводила взгляд с одного на другого.
   - О чем они говорят? - спросила она, пихнув меня локтем в бок.
   - Понятия не имею. - не моргнув соврала я.
   Обстановка мне очень не нравилась. Демоны просто так, без проса вломились на чужую территорию и не следуют ее законам. Плевать хотели на Эштона и его главенство. Наличие других сидхе их не особо смущало.
   - У нас новый закон. - нахально заявил один из них.
   - Полное беззаконие. - добавил второй.
   Звон разбивающего стекла и грохот вышибаемой двери. Пахнуло смертью. Не нужно быть ясновидящим, что бы понять, что в бар ввалились зомби. Они лезли отовсюду. Поднялся крик. Все хаотично метались.
   Тайлер схватил Кети, потащил ее в более безопасное место.
   - Соберите людей на втором этаже! - крикнул Эш.
   Алекс и Сьюзен бросились в толпу, отбиваясь от ходячих мертвецов.
   Ну вот! Даже повеселиться нормально не дадут!
   В лицо подул ветер. Ленайя сложила руки "пистолетом" и отстреливала сиреневыми молниями трупов. Я пошевелила пальцами и земля из горшка с цветами, который стоял на стойке потек в сторону одного из демонов крови. Песчаная змея в мгновения ока опутала его, затыкая рот. Он пытался освободиться, но ничего не получалось.
   Глухой треск и на меня что-то пролилось. Платье было забрызгано кровью. Воняло тухлятиной. Я сконцентрировала заряд и запустила его в приближающегося к Кеите зомби. Его голова взорвалась, как воздушный шарик, добротно осыпав Кит ошметками плоти.
   - Твою мать! Новое платье испортила, тушка недоделанная! - заорала она.
   Рядом с ней взорвался еще один. Дэн виновато улыбнулся и пожал плечами. С демонами крови уже разобрались Чак, Пол и Шанор. Четыре сиреневых пузыря болтались под потолком. Один, обездвиженный мной, так и сидел за столом, больше напоминая каменную статую. Мы пытались аккуратно уничтожать трупов. Это было крайне сложно сделать сквозь массовую истерию. Разбрасываться пульсарами было опасно. По этому, я сбросила туфли и пошла в рукопашную. Могу только предположить, как выглядит это со стороны: хрупкая девушка в платье крушит полусгнившие зловонные туши.
   От шума, визга и скрипа закладывало уши. Нужно отдать Алекс и Сью должное - они быстро справились с задачей. Через несколько минут в баре осталось только несколько зомби и обезвреженные демоны.
   Пол и Шанор быстро с ними расправились. Ленайя и Чак опустили на землю четырех демонов, но отпускать их не спешили. Мы с Дэном подошли к обездвиженному мной упырю.
   - Вот же гадство! - выругалась я, вытаскивая из волос кусочек плоти.
   Дэн был в ярости. Он схватил незнакомца за шею. Его глаза блеснули серебром. Вампир начал жадно глотать воздух.
   - Кто вас прислал? - зло рыкнул он.
   - Никто! - испуганно воскликнул тот.
   Ветер подул сильнее. Демон начал истошно кричать. Я смотрела на него с отвращением. Очередной привет от Артура? Или от Дженнифер? А может, тут и Саймон руку приложил. Короче говоря, антифанатов у нас много.
   - Кто вас прислал? Отвечай! - крикнул Дэн.
   Но демон только кричал в ответ.
   - Этот бесполезный. Заканчивай с ним. - констатировала Кеита.
   Мои волосы растрепало от ветра. Демон взвыл еще сильнее. Я даже уши закрыла.
   - Лора, помоги мне. - воскликнул Дэн.
   - Что нужно?
   - Заткни ему рот. Он выпускает весь воздух с криком. - ответил он.
   Я подняла руку и пошевелила пальцами. Песчаная змейка шустро поднялась вверх по шее, образовывая песчаную маску. Крик тут же прекратился. Стало легче. Зато глаза демона еще шире открылись от ужаса.
   - Берегитесь, сейчас будет взрыв. - предупредил Дэн.
   Мы с Кеитой отошли на безопасное расстояние. Послышался треск. Демона разорвало изнутри. Ошметки на Дэна не попали - их унесло в противоположную сторону.
   - А с этими что делать? - спросила Ленайя, кивая на четыре сиреневых пузыря.
   - Зададим тот же вопрос. Если не ответят - закончат так же, как и их друг. - мрачно ответила я. Мои ладони обволокла серебряная дымка. Я подошла к незваным гостям.
   - Кто вас прислал сюда? - спросила я у ближайшего демона.
   - Никто. - поспешно ответил он.
   - Не правильный ответ. - констатировала я. Пузырь лопнул, но парень так и остался висеть в воздухе. Он удивленно оглядывался по сторонам, махая руками и ногами. В общем, барахтался, как в проруби с г... ну вы поняли. Подул ветер. Незнакомец затрепетал еще больше.
   - Правда! Мы сами сюда пришли! - пришел ему на помощь демон справа от меня.
   - Вы что, никогда не слышали о законах территории? Если хотели погостить, то нужно было спросить разрешения! И что это за протухшая армия? - с раздражением спросила Кеита.
   - Так вы что, еще ничего не знаете? - не на шутку удивился, доселе молчавший демон. Мы все подозрительно уставились на него. Что-то мне подсказывало, что новость мне не понравится.
   - Наше руководство дало демона крови полнейшую свободу! Больше никаких территориальных приколов и не нужно прятаться от людей.
   Мы так и сели.
   - Вы понимаете, что это значит? - едва проговорил Чак.
   - Эта пиявка в скафандре замахнулась на мировое господство. Спорим, что он специально распустил демонов крови, что бы создать нам дополнительные проблемы и препятствия!? - рыкнула Кеита.
   - Еще раз вас увижу здесь - уничтожу сразу же. - прищурив глаза, зло процедил Дэн.
   Упыри активно закивали. Как китайские болванчики.
   - Отпускай их. - скомандовал он.
   Пузыри лопнули. Вампиры очутились на земле. Я взмахнула руками и их вышвырнуло через двери и окна.
   - Черт, попотеете же вы, пока будете здесь убирать! - хохотнула Кеита.
   - Что это такое? Что это были за существа? - послышалось из соседней комнаты.
   - Прошу тебя, успокойся. Сейчас придет Лора и все тебе объяснит.
   Я повернулась к Дэну. Он вскинул бровь и склонил голову набок.
   - Как думаешь, стоит ей рассказать? Или стереть память? - спросила я.
   Все у меня внутри прямо кричало, что бы рассказать Кети о мире "Людей Холма". Мне хотелось поделится с ней этим. Поговорить с кем-то еще, кроме сидхе. Но, это было бы крайне безответственно с моей стороны. Чем больше она знает, тем большая опасность ей грозит. Проверено лично!
   Я забежала в соседнюю комнату, которая оказалась кухней. Кети сидела на столе, а Тайлер сидел на корточках возле нее и держал за руку.
   - Лора! О Боже! Что с тобой? - воскликнула она, соскочив на землю. Я оглянула свое платье и зарычала.
   - Не переживай, со мной все в порядке. - отмахнулась я.
   - Что это было? Я слышала взрывы и крики. - передернув плечами, сказала она. Тайлер с такой надеждой смотрел на меня, что решение в моей голове тут же приобрело абсолютно противоположный оттенок.
   - В таком случае, тебе лучше присесть. - спокойно сказала я.
   - Зачем? - изумилась подруга.
   - Поверь, разговор за гранью понимания и такие вещи лучше слушать сидя.
   Кети послушно села и с жадностью уставилась на меня. Я глубоко вздохнула.
   - Что ж, Кети, добро пожаловать в мир сидхе...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 4.75*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"