Ильченко Виталий Павлович: другие произведения.

Джонни Винтекс - Пешка Мерлина

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 8.74*12  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Михаил неудачно повздорил с депутатом в результате чего был приговорен к пяти годам лишения свободы. Свой срок ему предстояло отбывать в игровой капсуле длительного погружения. Депутат был зол и желал юноше смерти, и добился бы своего, если бы не странствующий Мерлин, который искал подходящую фигуру, для осуществления собственных замыслов.

  Джонни Винтекс - Пешка Мерлина
  Ильченко Виталий
  Пролог
  Тринадцать веков назад
  Круг Архимагов, который собрал один из величайших Архимагов, всех времен и народов Мерлин, был в полном составе. Маги, переругиваясь и споря, порой даже с пеной у рта, смогли прийти к компромиссному решению, которое позволит сделать миру новый виток в своем развитии. Магом предстояло пропустить через свои посохи килотонны энергии, которых может и не хватить, для реализации задуманного, но на этот случай, круг учеников, каждого из них, был готов щедро поделится своими силами. Никто не знал, получится ли задуманное у собравшихся, ведь ранее ничего подобного никто не пытался осуществить.
  Замысел Архимага Мерлина был прост и изящен в своей гениальности. Создать новые законы мира, но такие, которые бы дополняли его и мотивировали разумных к постоянному развитию. Он хотел даровать разумным истинное бессмертие. Да, как и прежде они будут умирать, но теперь, минуя круги перерождения и очищения души, они будут воскресать, на особых камнях, которые уже отмечены специальными знаками по всему миру, а их более мелкие товарищи будут розданы всем желающим. Каких-то сто-двести лет, и они будут у каждого, надежно привязанные к их сути. Самое сложное касалось самих условий развития личности. Требовалось давать именно то, что разумный заслужил, а для этого пришлось проделать колоссальные и грандиозные по своим масштабам работы, которые и позволили собрать Мерлину, всех этих магов в единый круг, которому суждено изменить сам мир раз и на всегда.
  Передернув плечами, старый маг посмотрел на своих коллег, и кивнув головой, собрался с мыслями, в последний раз прогоняя в голове все плетения, которые ему предстояло создать. В отличие от своих коллег, он, как и простые маги пользовался волшебной палочкой, сделанной из дуба, с сердцевиной сердечной жилы дракона, которую ему преподнес некогда его крылатый друг.
  - Уважаемые коллеги! - Усилив магией свой голос позвал он. - Прошу тишины. - Мерлин обвел присутствующих внимательным взглядом, и убедившись, что все взгляды прикованы к нему, произнес. - Перед тем, как мы приступим к величайшему деянию, которое наверняка будет воспето в легендах. Перед тем, как мы сравняемся своими познаниями и силой с самим Творцом, я хочу сказать несколько слов. - Маг вновь обвел присутствующих взглядом, внимательно отслеживая реакцию каждого из них. - Мы создадим мир, который будет говорить нам, насколько мы развиты, к чему можем стремится, чего можем добиться, и чего уже добились на данный момент. Мир будет показывать нам наши характеристики. Конечно же будут случаться уникальные инциденты, которые необходимо будет записать в общую книгу познаний, и нашей истории. В любой момент времени, любой разумный сможет написать мгновенное письмо другому. Они смогут общаться даже целыми группами. - Мерлин замолчал на некоторое время, давая своим словам осесть в головах своих коллег. - Многим монархам это не понравится, ведь бунты и заговоры, теперь будет невозможно отследить, вот только и убить окончательно никто никого не сможет. Я буду с вами честен. - Маг снова обвел присутствующих взглядом, только в этот раз он был наполнен Силой. Той самой силой, которая сейчас бушевала в нем самом. - Будут и те, кто попытается насильно удерживать других, подвергать их пыткам, и тому подобное, а потому я предусмотрел и этот вариант. Все те, у кого будет личный камень возрождения, смогут покончить с собой, чтобы оказаться в месте, где спрячут видимый только им, камень привязки. Более того, камень возрождения, невозможно отобрать. Согласитесь, довольно хорошее решение, но даже если там, будут ждать враги, разумный сможет снова умереть и тогда возродится на площади ближайшего фракционного города, который дружественен ему. - Архимаг Мерлин на секунду умолк переводя дыхание. Рассказать абсолютно обо всем не имело никакого смысла, так как присутствующие здесь маги и так все это знали, но для секретаря, который все записывал самопишущим пером, эти слова необходимо было сказать. Для газет и для потомков. Единственная проблема, которая виделась самому Мерлину, и о которой он не собирался сообщать никому, так это то, что разумный может уйти из жизни по своей воле, отправившись на полный круг перерождения, чтобы родится вновь, очистившись от всего. - И так господа маги, давайте приступим!
  Мерлин встал в центре невероятно сложного многогранного рисунка, заключенного вкруг и полностью исписанного мелкой вязью магических рун. Взмахом своей волшебной палочки он зажег стоящие по кругу свечи, рядом с которыми находились круги поменьше, именно туда становились другие маги, готовясь напитывать собственной силой все заклинание. Предварительная подготовка была закончена и можно было приступать.
  Закрыв глаза, и взглянув на мир магическим взором, величайший волшебник решительно начал сплетать линии невероятно сложного, многоуровневого узора. Здесь требовалась ювелирная работа, не дающая Мерлину права на ошибку. Любая неточность или же лишняя линия, могла разрушить всю вселенную, а с этим уже шутки плохи. Сам Мерлин прекрасно знал, что творец этого не допустит, но и по голове за подобное упущение не погладит. Напряжение росло, словно снежный ком, придавливая мага к земле, и только стальная, закаленная в магических поединках воля, позволяла Мерлину оставаться на ногах и не терять концентрации.
  Для стороннего наблюдателя, великий волшебник выглядел, как простой старый дед, который зачем-то размахивает палочкой чуть меньше, чем локоть в длину, или же принял бы его за самого обычного шарлатана, которых довольно много развелось в последнее время.
  Что же касалось причин подобного действия, тут ответить Мерлину было легко и просто. Само собой, на него не лучшим образом повлияла смерть ученика в очередной войне, которую вел один король с другим, за земли. Больше же самого великого волшебника беспокоила тенденция войн, которые приводили к развитию орудий убийства. А таким образом, он сможет ускорить и простое развитие, и даже обезопасить жителей срединного мира, от несчастных смертей и от нападок врагов. Теперь даже ставшие часто открываться порталы в верхний и нижний миры, не смогут их обитателям позволить завоевать срединный мир, а в остальном, Мерлин хотел подарить этому без сомнений прекрасному миру шанс на жизнь, шанс, который некогда не смог подарить Артуру, вместе со всем Камелотом.
  Еще одним не маловажным фактором была возможность цифрового самосовершенствования лишь с двадцатилетнего возраста. Только лишь по достижению двадцати лет, разумный становился совершенно летним и мог выбирать свой собственный путь. В остальное же время, он мог лишь обучаться, и познавать сам мир узнавая, чего же он хочет от жизни.
  Сама же система развития была построена Мерлином таким образом, что, совершенствуясь, разумный сможет достичь нового уровня, а затем и следующего. Едва он остановится, как уровни и характеристики, начнут постепенно уменьшаться. Такая вот хитрая мотивация, которая будет заставлять всех двигаться вперед, достигая поставленных перед собою целей. Более того, можно еще выполнять задания, которые щедрой рукой может выдавать нам наше подсознание, а вот награду мы сможем получить лишь только ту, которую подарит вся система, созданием которой и занят сейчас круг Архимагов. Так же стоит упомянуть о том, что задания, являются очень важной составляющей социальной части вселенной, над которой работал Мерлин. Не наградить выполнившего твое задание нельзя, при чем, награду ты назначаешь сам, если тебе очень понравилось выполнение его, то можешь наградить и сверх меры, а вот жульничать сама система не позволит. Да, пусть все получится далеко не сразу, на это потребуются годы, но сам великий волшебник будет тщательно следить за всем происходящим, и, пожалуй, даже создаст орден, который будет внимательно следить, чтобы не нарушались определенные правила, и при этом стараться не вмешиваться. Как не крути, но позволить кому-то уничтожить подобное просто нельзя! Но это все потом, а сейчас, стоит более внимательно сосредоточится на самом заклинании, чье плетение уже практически готово.
  Едва Великий волшебник произнес последние слова заклинания, как окружающие маги направили потоки магической энергии в узор на полу, который сплетался с плетением, которое нарисовал Мерлин. Заклинание требовало все больше и больше сил, грозя начать вытягивать их прямо из самого мира. Круги учеников, уже передавали свои скромные запасы своим учителям, но и этого было мало. Сам же великий волшебник едва-едва стоял на ногах от давящего на плечи отката заклинания такого уровня. Из его носа, падая на седую бороду падали алые капли крови, говорящие, что в ближайшие дни, волшебник не сможет пользоваться силой.
  Когда все из присутствующих почувствовали слабость, а некоторые упали от магического истощения, Мерлин достал амулет, с приличным запасом манны. Подобных амулетов в этом мире не было, да и откуда им взяться, если в Срединном нет подобного материала. Камень, из которого великий волшебник некогда создал магический накопитель, он добыл на Земле, но это совсем старая история, которую и упоминать не стоит вовсе. Сосредоточившись, Мерлин опустошил манну из накопителя и одним махом передал ее узору. Это стало последней каплей, которой хватило, чтобы мир не расползся по швам. Хотя сам Мерлин не исключал, что в дело вмешался сам Творец, но это как раз было мало вероятно.
  От рисунка, кругами пошли волны, буквально искажая реальность. Выглядело это так, будто кто-то бросил камушек в воду, и от места его падения, во все стороны пошли круги, разнося волю магов, по всему миру. С этого момента, История Срединного Мира сделала крутой поворот...
  
  Позавчера
  
  Лорд Дикс сидел на веранде своего поместья и пил отменное эльфийское вино, подаренное ему его кузеном, который являлся наследным Князем Дома Лилии. Вообще у эльфов было более десятка различных домов, которые в свою очередь можно было назвать обыкновенными кланами, в которые воходило от четырех до пяти различных родов, которые служили главному роду, или родам. Здесь все зависело от самого Дома. Дом Лилии же был средним по численности, но одним из первых по значимости. Да это не королевский род, но право на наследование трона у них имелось, вот только ждать подобного в ближайшие несколько тысяч лет не приходилось. С тех пор, как все разумные обрели полное бессмертие, прошло не мало времени, а что же тогда случилось помнят и знают и вовсе единицы. Сколько было паники, сколько кровопролитных войн, которые не приводили ни к чему, кроме как к разорению одних и обогащению других, прошло. Много. Десятки тысяч золотых были потрачены и заработаны, а потом, над миром разнесся голос вестника, который сообщил новые правила. А точнее рассказал, как открыть меню самого себя. Это стало настоящим откровением, когда выяснилось, что даже самый обычный крестьянин может оказаться более достойным власти нежели потомственный аристократ. Шок вскоре прошел, разумные приспособились к новой жизни, а между государствами началась настоящая экономическая война, которая приводила к падению одних стран и рождению целой Империи людей. Человек оказался самым сильным в интригах и заговорах. Люди не стеснялись ни каких методов, но появился орден, который жестоко карал тех, кто нарушал новый закон, единый абсолютно для всех.
  Лорд Дикс сделал очередной глоток из своего бокала и вновь вернулся к своим размышлениям. А подумать ему было, о чем. Не далее, как неделю назад, случился мощный прорыв из нижнего Мира. Обитатели Инферно в последнее время участили свои нападения. Вот только, что могло послужить причиной подобного оставалось загадкой. К тому же активизировались пираты небесных островов. Теперь в то государство стало не так уж и просто попасть. А еще это оружие, которое стреляет маленькими металлическими комками... Оно же способно пробивать даже слабые магические щиты, которые уверенно держат удар арбалетного болта и даже останавливает стрелу, пущенную из эльфийского лука. А эти корабли, которые плавают по воздуху?! Хорошо хоть Верхний Мир, с его крылатыми обитателями не особо интересуется происходящим в Срединном. Им намного интереснее собственные интриги и борьба за власть, в то время, как в нижнем судя по всему пришли к консенсусу.
  - Мерлинова Борода! - Выругался Лорд Дикс, откинув в сторону принесенное слугой письмо.
  Негодование Лорда было оправдано, короткое послание, которое ему прислал разведчик королевства, сообщало, что Империя, готовится к войне. Вот с кем? С кем эти имперские пижоны собираются воевать? Они и без того навязывают всем свое мнение, и нужно отдать должное, благодаря небесным островам, превосходят всех в вооружении. Следовательно, необходимо поторопить собственный исследовательский корпус, с выпуском этого непонятного оружия. Да и летающие корабли они давным-давно обещали сделать.
  Взяв со стоящего у кресла столика лист бумаги, лорд Дикс обмакнул в чернилах самопишущее перо и тихо продиктовал послание, которое собирался отправить министру развития.
  'У на остался месяц.
  Лорд Оливер Дикс'
  Коротко и понятно. Это официальный документ, более же подробную информацию, сам лорд и министр получили на личные почтовые ящики, которые невозможно взломать и прочитать постороннему. Все же новый миропорядок позволил добиться куда больше нежели кто-либо рассчитывал.
  - Чую, грядут веселые деньки, которые позволят развеять скуку. - Сказал сам себе Лорд Дикс криво улыбаясь.
  
  Часть1
  Глава1
  
  - Миша, я тебе говорю, что так не выйдет! - Со злостью отчаявшегося меня переубедить человека, сообщил Тимур.
  - А я говорю выйдет! - Ответил я своему единственному лучшему другу.
  - Миха, мы с тобой сколько уже знакомы? - Спросил он меня.
  - С тех пор, как перестали носить памперсы. - С усмешкой ответил я Тимуру. - Тим, ты давай не преувеличивай опасность. Это выйдет действительно классным опытом.
  Тут, наверное, стоит пояснить, что из-за своей врожденной неосторожности, и несколько взбалмошному характеру я влип в крупные неприятности. Гуляя вчера в клубе, и поглощая коктейли я неосторожно задел одну барышню, у которой судя по всему мания величия, которая превзошла все мыслимые и не мыслимые грани. Я только собрался извинится, за содеянное, как она вылила на меня столько не печатных слов, что какое-либо желание извинятся тут же пропало. Посмотрев на нее как на микроба, я отвернулся и собрался было пойти дальше своею дорогой, но не тут-то было. Ко мне подошел толстопузик и начал качать права, требуя извинений за то, что я толкнул его девушку. Я собирался уже сделать это, но тут появилась ранее упомянутая 'дама', которая начала меня унижать, обзывая разными словами, и определенно провоцируя конфликт между мной и мужиком. В какой-то момент мне даже стало жиль его, но увы он допустил роковую для меня ошибку. Он попытался меня ударить. На рефлексах я отклонил голову в сторону и ответил встречным прямым ударом, угодив в его челюсть. Мужик упал как подкошенный, пять лет бокса и еще столько же рукопашного боя давали о себе знать, как ни крути. Почесав затылок, я полюбовался ошарашенным видом поддатой дамочки, и развернулся на каблуках, вот тут-то я и узнал, что ударил в челюсть какого-то депутата, да еще того, который водится с полицией. Мне сразу стало не до смеха.
  Уложив одного охранника поспать, я поспешил ретироваться из клуба. Утром же когда я проснулся, оказалось, что во время отдыха депутата в клубе, на того было совершено покушение, которое смог предотвратить охранник, которого я отправил в нокаут. Мое фото было не самым лучшим, но его показали по телеку и готовы были заплатить не малые бабки за мою поимку. Пришлось запирать двери на все замки и звонить Тимуру. Как выходить из сложившейся ситуации я даже не представлял, да по правде говоря и представить не мог. Моя идея была проста и гениальна, просто свалить из страны, куда подальше. Да хоть на марс, вот только вряд ли у меня это выйдет. Ориентировки, судя по тому, что мне поведал мой друг, уже размещены на всех выездах из города и вокзалах. Списать же все случившееся на самооборону, тоже вряд ли выйдет. Как не крути, но судья примет сторону депутата, а не какого-то студента, который еще и ВУЗ не закончил.
  Загреметь за решетку я не хотел, да и несколько лет провести в капсуле полного погружения, мне тоже не улыбалось. Я никогда не понимал тех, кто готов сутками жить в виртуальном мире, и делает это добровольно. Люди! Выйдите на улицу, встретьтесь с живой девушкой! Эмоции в реальности на мой взгляд куда как ярче. Это равносильно, что сравнивать изысканное блюдо с самым обыкновенным гамбургером. Небо и земля короче! Но это сугубо лично мое мнение, а там каждый пусть решает сам. Мне девушек больше достанется, правда в последнее время, адекватных становится все меньше и меньше, но сейчас не об этом.
  - Слушай, если выходов нет, то давай ты меня и сдашь! - Предложил я Тимуру. - Меня что так, что так запрут в виртуальном мире, где мне предстоит работать на каменоломнях, а так хоть тебе бабки пойдут. Мне половину на счет в банке положишь, вернусь хоть деньги будут.
  - Я вообще-то твой друг! - Возмутился он в ответ. - Ты хоть понимаешь, на что меня подписываешь?
  - Помочь другу сколотить состояние? - Весело спросил его я. - Так хоть заработаем на этом надутом индюке.
  - Хм... - Задумчиво ответил мне он. - Ладно, я согласен, а что у тебя вообще с играми?
  - Да малым был играл в какие-то, а так полный ноль. - Честно признался ему я. - Ты же знаешь, меня интересовали всегда: спорт, девушки, бухло ну и наука тоже была увлекательной, особенно, когда преподша симпотная.
  - Ты в своем репертуаре. - С усмешкой ответил мне друг. - Ладно, ты там держись, я сейчас еду к тебе, пойдем вместе сдаваться.
  Я отключил вызов в своем телефоне и посмотрел на часы экрана. Тиму добираться ко мне, ну минут двадцать, так что сходить в душ и похмелится я как раз успеваю.
  Дверной звонок застал меня, когда я уже одевался. Быстро натянув свежую футболку с причудливым рисунком, я пошел открывать. Хорошо хоть снимаю однушку, а за нее, как раз пришло время платить. Надо будет попросить Тима, чтобы вывез куда-то мои вещи, а там и родакам звякнул, что деньги могут в ближайшее время не высылать. Батя, конечно расстроится, но поделать ничего к сожалению, не сможет. Мать будет тоже не рада, но воспримет это все философски, все же я не единственный в семье, да и всегда был ближе к отцу нежели к ней.
  Я посмотрел на экран домофона и увидел в нем мнущегося друга, а потому нажал на кнопку открытия дверей. Тим опрометью заскочил внутрь, захлопнув за собой дверь.
  - С тебя кофе! - Не терпящим возражения тоном заявил он мне.
  Я в ответ пожал протянутую руку и поманил его за собой на кухню. Сварганив две чашки крепкого кофе, я поставил их на стол и уселся напротив умостившего свое седалище в кресле друга.
  - Как добрался? - С сарказмом спросил его я.
  Сарказм же мой состоял в том, что жил мой друг в доме на против, а потому ему необходимо было лишь выйти из своего подъезда, перейти через дорогу и войти в мой.
  - Весело. - Ответил он мне. - У тебя такая няшная соседка. - Подмигнул он мне.
  - Ира? - Решил уточнить у него я.
  - О! Да ты уже с ней и знаком, как я погляжу. - Рассмеялся Тим.
  - Было дело. - Уклончиво ответил ему я. - Помогал подготовится к экзамену по сопромату.
  - Она еще и умная? - Удивился он. - Я думал, что с такими параметрами, как у нее, достаточно просто выкладывать фотки в инсте и все! Жизнь малина!
  - Как видишь, еще не все обезумели от соц сетей и компьютерных технологий, умея находить занимательное в окружающем их мире. - С умным видом заявил я.
  - О, да! И это мне говорит тот, кто собирался стать инженером! - Язвительно заметил он. - Ты уже собрал свой квантовый компьютер, о котором прожужжал мне все уши?
  - Нет. - Мрачно ответил ему я.
  Как-то по пьяни, я стал рассказывать о квантовом компьютере, над которым бьются ученные уже какое десятилетие подряд, но мой приятель воспринял это как шутку, а когда прознал о том, что я самостоятельно пытаюсь найти решение, то начал подтрунивать надо мной, как только появлялась подобная возможность, что интересно, он свято при этом верил, что однажды я ему заявлю, что таки собрал эту адову машину. В этом он мне признался, после двух совместно выпитых бутылок коньяка.
  - Ладно, я так понимаю, надо будет куда-то твои вещи переместить? - Перешел он с шутливого на деловой тон.
  - Да. - Кивнул ему я. - А теперь, если ты допил кофе, пойдем сдавать меня властям, пока никто из жильцов дома не захотел подзаработать.
  Обувшись мы вышли из квартиры, а потом и из подъезда. Погрузившись в машину Тима, друг завел двигатель своего японского авто, и повез в ближайшее отделение полиции. По приезду туда, он заломил мне руку за спину, сообщив, что это необходимо для достоверности, и завел в участок, где на нас недоуменно посмотрел дежурный.
  - Вот! - Заявил Тим. - Преступника, который избил депутата вам привел.
  - Ты больной? - С удивлением спросил у него дежурный.
  - В смысле? - Удивился друг.
  - Он же за весь народ заехал гаду в морду! - Возведя глаза к потолку ответил ему дежурный, после чего рассмеялся. - За такое медаль давать надо, а не сажать.
  - Угу. - Мрачно ответил я. - Вот только бал правит тот, кто больше бабок наворовал.
  - Ну, с этим не поспоришь. - Вынужденно согласился дежурный полицейский. - Решаем не мы, а начальство.
  - Принимаете? - Спросил его Тим.
  - Да, давай закроем пока твоего друга в одиночке, а людей депутата подождешь со мной. Чур с тебя десять процентов. - Заявил он Тиму, заставив того поморщится, но кивнуть. Спорить с властями себе дороже.
  В одиночке я просидел часа пол, раз десять успев пожалеть о своем решении, но будущая выгода, грела авантюрную часть моей души. Дверь в камеру открылась и в нее зашли три мордоворота с уже знакомым мне депутатом.
  - Ну, че, сосунок, думал можешь безнаказанно меня бить. - Усмехнулся толстопузик, блестя своими крысиными глазками.
  Честно говоря, глядя на него, я вообще поражаюсь, как та дура могла позволить себе быть с ним. Ну вот как? Ей самой не противно? Или же все дело в бабках, которыми он ее усыпал? А вообще это пипец, этот удод тырит бабло народа, чтобы потом спускать их на всяких потаскух. Брррр.... Мне стало еще более противно от этого типа.
  - Неа. - Нагло заявил ему я, пристально глядя в глаза. - Это была самооборона, но могу и повторить.
  - Щас тебе пояснят, что так делать нельзя. - Усмехнулся мне в ответ он, а три мордоворота, быстро подхватили меня под руки.
  Двое схватили меня за руки, растягивая их в стороны. Я скрутился, таща их за собой и заставляя столкнуться лбами. Вообще это стандартный прием самообороны из айкидо, но этим мамонты судя по всему о нем не знали, хотя создавали впечатление опытных бойцов. А вот третий недолго думая, больно пробил мне кулаком по печени, от чего я упал на пол, согнувшись в три погибели.
  - Сука. - Прокряхтел я, имея ввиду и депутата, и его мордоворотов, которые больше походили на предмет мебели нежели на людей.
  - О, как ты уже запел! - Подняв вверх указательный палец, рассмеялся толстопузик.
  От боли, я вообще слабо соображал, но хотелось ответить ему что-то едкое, вот только острый носок его туфли врезался в мои ребра, а затем попал и по носу, сломав его. Боль особо не чувствовалась, и я даже попытался встать, но удар мордоворотов с трех сторон, повалил меня снова на пол.
  Не знаю сколько меня били, вот только когда я пришел в себя в камере уже никого не было. Осмотрев себя с ног до головы, я мог лишь выругаться, перемежая ругательства со стонами боли. Эти сволочи сломали мне не только нос, но еще и руку. Можно было заявить об этом в суде, вот только сомневаюсь, что судья хоть как-то на это отреагирует, ну а про освещение в прессе можно просто забыть. Думаю, эта зажравшаяся морда позаботилась обо всем. Что-что, но выходить сухим из воды, толстопузик умеет, как никто другой.
  Время тянулось словно тягучая резина, а ночь сменяла день, который после сменял ночь. Кормили здесь отвратительно, но душу грела мысль, что я смог нагреть этого мудака на приличные деньги. Один раз ко мне даже пришли родители, но особо поговорить у нас не вышло. Им и так было все ясно, особенно после того, как посмотрели на мою физиономию, на которой едва-едва поджили следы моего общения со слугой народа, так сказать.
  - Я что-то придумаю. - Твердо заявил мне отец.
  - Успокойся. - Усмехнулся ему в ответ я. - Я уже нагрел этого мудака на приличные деньги.
  - Это для тебя они приличные. - Проворчал отец, который похоже был в курсе, того что мы провернули с Тимуром. - Тимур рассказал.
  Ну, вот! Что я и говорил.
  - Я положил деньги на счет, так что, когда тебя выпустят, будешь иметь целое состояние и сможешь начать все с нуля.
  - Спасибо бать. - Поблагодарил я отца.
  До суда я пробыл в одиночной камере, после чего меня повезли на сам процесс. Ехали в обычной патрульной машине. Никто и не думал, что я попытаюсь сбежать, да и вообще я ловил на себе лишь жалостливые взгляды, начиная подозревать, что ловить меня никто особо и не собирался, а влип я исключительно по своей дурости, но зато хоть денег приподнял.
  - Зря ты парень сдался. - Покачал головой сидящий справа сопровождающий полицейский. - Нам же бабла никто не обещал, так что и искать тебя никто не собирался.
  - Да? - СО скепсисом спросил его я. - Мало можно придумать схем, чтоб бабло поднять на мне?
  - Хм... - Смутился он и потупив взгляд отвернулся. - Зря ты так, я тебя поддержать хотел...
  Честно говоря, мне на него было откровенно плевать. Если так разобраться, то он просто очередной ничего не значащий в моей жизни персонаж.
  - Ты вообще в игры играл? - Спросил меня все тот же сопровождающий.
  - Нет. Не вижу смысла тратить свое время на эту фигню. - Ответил ему я.
  - Зря. - Покачал он головой. - Некоторые действительно классные и увлекательные.
  - Увлекательнее чем сама жизнь? - С сарказмом спросил его я. - Не вижу смысла тратить свою жизнь на игры, каждый час в игре, это час реальной жизни, который уже никогда не удастся вернуть назад.
  Возразить он мне ничего не смог, прекрасно поняв мое истинное отношение к подобному. Дальнейшая дорога прошла в полном молчании. Я же просто пялился в окно, ловя возможность в последние разы насмотрется на людей и улицы города. Еще не скоро мне выпадет подобная возможность, насладится реальностью, а также тишиной и покоем.
  Несмотря на то, что я не увлекался играми, кое-что я о них знал, а точнее, что в тюремных капсулах люди превращаются в рабов, которые пашут на рудниках, ради благополучия того или иного клана, на чьих виртуальных землях расположен рудник, а государство получает тридцать процентов прибыли. И что самое главное все довольны! Вот только тюремщики сплошь уполномоченные представители производителя игры, которые тоже имеют свой процент. В общем раб на котором зарабатывают все, кроме него самого.
  Суд оказался коротким. После выступления обвинения и показа видеозаписи, и дачи показаний нескольких свидетелей, суд дал ответить моему адвокату, которого я и вовсе видел впервые. Тот меланхолично сообщил, что возразить можно лишь то, что из записи видно, что это была самооборона. Суд снова прокрутил запись, вот кто-то над ней поработал, так что я действительно выглядел виновным.
  - Подсудимый, ваше последнее слово. - Сообщила мне судья.
  Я поднялся на ноги, обвел взглядом весь этот спектакль, и громко заявил.
  - Чтоб жопы у вас от взяток слиплись. - После чего сел на место, и с безразличием посмотрел на опешивших членов суда.
  Гневно раздувая ноздри, судья назначила мне пять лет в капсуле полного погружения. На воздух я буду выходить лишь раз в месяц. Судя по ее виду, то если бы она могла, так отправила бы меня на пожизненный срок, дабы не повадно было. Я же просто представил, как у всех моих обвинитель, происходит запор, который никак не может пройти и лишь довольно улыбнулся. Я вообще давно заметил, что если представлять кого-то в нелепой, или комичной ситуации, то злится перестаешь на него автоматически, ведь сразу видишь, на сколько он беспомощен по своей сути. Эх, жаль только, что подобное вряд ли случится.
  После суда, меня отвезли в здание одной из корпораций, судя из названия которой, мне предстояло погружение в фантастический мир, где придется работать не только на рудниках, но и побывать в роле мяса, которое будут кидать на растерзание всяким крупным насекомым. Горько вздохнув, я послушно прошел все процедуры, предшествующие длительному погружению, и лег в свою капсулу, в которой проведу, с редкими перерывами, пять лет к ряду.
  Едва я умостился, как вошел виновник, благодаря которому я оказался здесь, и пришел он с той самой сукой, которая спровоцировала наш конфликт. Они что-то говорили и смеялись, тыкая пальцем в мою сторону. Админ, который подготавливал капсулу отвернулся, чтобы взять какой-то инструмент, а охранник посмотрел в сторону пришедшего депутата. Кровь ударила мне в мозг, закрывая глаза красной пеленой. Одним слитным движением, мое тренированное тело выскользнуло из капсулы, после чего я бросился в сторону насмехающейся надо мной парочки.
  Едва я оказался рядом с толстопузиком, как пробил майя прямо в его пузо. Депутат согнулся пополам, а дамочка попыталась меня ударить, но я просто оттолкнул ее в сторону и со всей силы впечатал колено в голову деморализованного толстопузого. Он ушел в нокаут, и не подавал иных признаков жизни кроме как ровного дыхания. Плюнув ему в лицо, я спокойно развернулся, чтобы получить болючий удар по и без того болящим ребрам от охранника. Скрючившись, я прикрылся руками, пока охранник срывал на мне свой испуг. Когда же он успокоился, то я был весь в крови. Из носа текла тягучая юшка, несколько зубов потеряли пломбы, левая бровь была рассечена, ну а руки густо покрывали наливающиеся синяки и гематомы.
  Подбежавший медик, осмотрел сперва депутата и дав тому подышать нашатырем. Глаза толстопузого открылись, но голова явно кружилась. Я сплюнул кровавую слюну и попытался встать, но кажется левая нога был сломана, впрочем, как и несколько ребер. Скривившись от боли, я попытался сесть, но и это далось мне с некоторым трудом.
  - Ты заплатишь мне за это! - Брызгая слюной прокричал мне депутат, гневно блеснув своими крысиными глазками. - Тебя ждет настоящий ад!
  - Да пошел ты! - Лениво ответил ему я, показав средний палец.
  Охранник, вместе с подбежавшим коллегой подняли меня на руки и отнесли в мед пункт, где мед брат осмотрел меня и наложив гипс и повязки, выписал мне постельный режим. Жаль только это отсрачивало мое попадание в капсулу, так бы я уже был в виртуальном мире, где нет этого надоедливого мудака, который решил поиздеваться надо мной.
  - Зря ты так. - Покачав головой, сообщил мне мед брат. - Он теперь организует тебе какую-то пакость в виртуале.
  - Плевать я хотел на это. - Честно признался я мед брату.
  - Я смотрю, парень ты бойкий, да вот только глуппый. - Покачал головой он. - Иногда лучше просто извинится, чем махать кулаками.
  - Перед такими отбросами? - Возмутился я и скривился от боли в ребрах.
  - Да перед такими. - Кивнул он в ответ. - Тебе еще повезло, а ведь он мог и просто тебя вывезти в лес и прикопать там.
  - Я не боюсь. - Усмехнулся ему в ответ я. - Смерть - это то, что однажды случится с каждым.
  - Да? - Усмехнулся он.
  Я внимательно посмотрел в его серые глаза, в которых клубилась вековая мудрость. Создавалось впечатление, что этот человек прожил не один десяток лет, хотя на вид больше тридцати и не дашь, разве что из-за аккуратной седой бороды, как у доктора Айболита.
  - Да. - Тем не менее упрямо ответил ему я.
  - Хорошо. - Кивнул он, говоря скорее самому себе. - Я помогу тебе, вот только обратного пути не будет.
  - А ты уверен, что мне нужна твоя помощь? - Грустно усмехнулся в ответ я.
  - А разве нет? - Улыбнулся он мне, да так, что я почувствовал себя сопляком, который спорит с умудренным годами старцем, о которых написано в библии. - Сейчас админы готовят условия твоего погружения, и поверь, в отличие от стандартной практики, боль ты будешт там чувствовать на двести процентов, что будет означать разрыв сердца в случае твоей виртуальной смерти. Хочешь жить?
  - Не откажусь. - Ответил ему я, внимательно вглядываясь в его выражение лица.
  - Тогда я дам тебе бессмертие. - Сообщил мне он. - Есть одна игра, в которой нет еще игроков, и ты там будешь первым. Но искусственный интеллект там на самом высоком уровне, как в прочем и графика. Ощущения будут на сто процентов, тут уж я ничего не могу поделать, ты все же осужденный.
  - И как такое вообще возможно? - Удивился я. - Ты меня бетой хочешь сделать?
  - Есть такая возможность. - Кивнул мне в ответ Айболит.
  - И почему я? - Прямо спросил я доктора.
  - Если скажу, что ты мне просто понравился, и я хочу тебе помочь, ты же мне не поверишь? - С улыбкой спросил меня он, давая понять, что объяснять ничего не будет.
  Я задумался. Передо мной стояла далеко не радужная перспектива полного погружения с двухсот-процентными болевыми ощущениями, а это может грозить разрывом моего сердца, или же стать бетой нового мира, но Айболит сказал, что я не факт, что оттуда вернусь.
  - А что ты имел ввиду, когда говорил, что я оттуда могу не вернуться? - Задал я волнующий меня вопрос.
  - Узнаешь, если рискнешь. - Улыбнулся он.
  М-да, та еще перспективка, но зато там я буду бессмертным, то есть он скорее всего имел ввиду, что смогу возродится. И что мне выбрать? Если попаду в мир, на который меня осудили, то вряд ли выживу. Депутат действительно сильно осерчал, так что сможет устроить мне неприятности и там, а так я смогу выжить, вот только не факт, что мое сознание сможет оттуда с рулить. Ну, пять лет - это вполне приличный срок, так что за это время можно будет найти выход, так что? Мих, рискуем, или смиряемся? Конечно же рискуем!
  - Я согласен. - Тоном обреченного на смерть гладиатора сообщил ему я.
  - Вот и ладненько. - Улыбнулся доктор. - Через неделю, тебя выпишут, в капсулу можешь ложится вполне спокойно, а я обо всем договорюсь.
  Неделя в лазарете пролетела быстро, ведь единственное, чем я мог себя занять, так это чтением. Книги были разные, но мне досталась о приключениях парня в игре. Да уж, жанр ЛитРПГ довольно популярен вот уже на протяжении трех десятков лет, если не больше. И книг написано не мало. Чтение меня так увлекло, что я не заметно для самого себя прочитал все семь книг, едва-едва не дочитав последнюю.
  И вот я снова стою перед капсулой длительного погружения и мандражирую, будто перед первым половым опытом. Давненько я не испытывал подобных эмоций. Айболита по близости видно не было, и я начал нервничать. Тем временем админ уже все подготовил, за его действиями и за мной, наблюдало трое охранников, которые поигрывали резиновыми дубинками в руках. Чуть поодаль стоял гневно раздувая ноздри, тот самый депутат, я старался на него не смотреть, так как меня могла накрыть пелена гнева.
  - Все готово. - Сообщил админ. - Залезай.
  Я послушно лег в капсулу, и тут появился Айболит, который ловко подключил ко мне систему жизнеобеспечения, а уловив момент даже подмигнул. У меня аж от сердца отлегло, правда не на долго. В голове зароились мысли, а может он специально меня обнадежил, чтобы, когда я окажусь в новом для себя мире в качестве заключенного, был в полном шоке, что наверняка приведет меня в растерянность, а дальше может закончится лишь плачевным исходом. Понимая, что все не так однозначно, как показалось в начале, я решил быть готовым к любому исходу.
  Крышка моего личного гроба длительного погружения закрылась, а мир закрутился спиралью, погружая меня в полудремы, из которой после я попаду в мир где мне уготовано быть или бетой, или же заключенным. Я искренне надеялся, что окажусь бетой.
  
  Мерлин
  
  Великий волшебник, решивший прикинуться обычным доктором в одном из центров для заключенных, находился здесь не просто так. Его задачей, которую он поставил перед собой, было найти подходящего кандидата, который сможет выполнить одно деликатное поручение. В последнее время в Срединном Мире сложилась довольно сложная политическая ситуация, а потому требовалось что-то предпринять. Монархи и прочие власть имущие слишком сильно увлеклись интригами, и не хотели создавать союзы и развиваться быстрее. Они когда-то давно достигли определенного уровня и теперь старались лишь поддерживать его, не стремясь развиваться дальше, а ведь по самой задумке Мерлина, они должны были в конце уподобится Творцу, который и создал все сущее. Такой вот сложный эксперимент, на который дал молчаливое добро САМ. Но разумные оказались слишком ленивы, и не хотели сотрудничать друг с другом, стремясь изыскать способ, как можно надолго уничтожить своих врагов. А ведь, какие перед ними перспективы!
  По началу все шло, как и задумывалось. Прекратились войны, прекратились кровопролития, которые все же изредка случались, но не имели такого размаха, как раньше. Теперь же, требовалось дать миру общего врага, который заставит объединиться всех, дабы попытаться его одолеть. Будет чертовски интересно наблюдать за тем, как этот парнишка, которого выбрал великий волшебник, станет главным злодеем целого мира.
  Закрепив все необходимые проводки, Мерлин отошел в сторону и посмотрел на заезжающую в стену капсулу. Незаметно для окружающих он достал волшебную палочку и быстрыми, точными движениями, нарисовал узор заклинания, которое перенесет Михаила в новый для него мир. Сам парень даже не подозревает, какая роль ему досталась, а если бы знал, то вряд ли согласился на это.
  Великий волшебник в последний раз бросил взгляд на стену, где только что скрылась капсула длительного погружения и улыбнулся в свою седую бороду. Теперь можно возвращаться назад в Срединный Мир, дабы не пропустить ни одного момента приключений зарождающегося Темного Властелина. Но перед этим следует доделать свои дела здесь, ведь не только ради этого Мерлин покинул безопасный Срединный Мир.
  Маг как обычно отработал положенные часы и покинул здание тюрьмы. Сев в подъехавшую машину такси, он назвал адрес и стал смотреть в окно. Автомобиль ехал по широким городским улицам, на которых было много народу, да и само движение, не смотря на ширину, было несколько затруднено. О многочасовых пробках говорить уже поздно, так на электронном циферблате часов светились цифры: '02:12'. Когда же автомобиль остановился у круглосуточного быстро, Мерлин рассчитался с водителем и прошел внутрь. Здесь было не сильно много людей, но большинство маленьких столиков уже было занято.
  - Мерлин! Друг мой! - Окликнул Великого Волшебника знакомый баритон.
  Маг повернулся в сторону говорившего и улыбнулся своему старому знакомому, с которым было пережито не мало приключений, да и просто комичных случаев.
  - Здравствуй, Ротендарк. - Поздоровался с ним он. - Сколько лет, сколько зим?
  - Если моя старческая память не подводит, то последний раз мы виделись во Франции, когда там царствовал Наполеон. - Напомнил пожилой собеседник.
  - Что да, то да. - Усмехнулся в свою бороду Великий Волшебник, вспоминая те веселые деньки.
  - Что привело тебя в мой дом, друг мой? - Спросил его Ротендарк.
  - Хочу посоветоваться с тобой насчет одного дела. - Пояснил Мерлин, цель своего визита.
  - Ты и посоветоваться? - Удивился собеседник. - На тебя это как-то не походит. В последний раз, когда ты просил совета, то создал игру в Срединном Мире. Кстати, как там успехи?
  - Потихоньку, потихоньку. - Степенно покивал головой Мерлин.
  - Давай пройдем в мой кабинет. - Опомнился Ротендарк. - Прошу, вот сюда.
  Пожилой маг прошел вперед, и открыл двери в подсобные помещения. Мерлин прошел следом за своим старинным другом и остановился у глухой кирпичной стены. Ротендарк достал свою волшебную палочку и постучал ею по нескольким кирпичам, предварительно убедившись, что поблизости никого нет. Кирпичики стали складываться один в другой, открывая дверь, ведущую в истинный кабинет хозяина заведения. Мужчины прошли внутрь и устроившись в мягких креслах, стоящих друг на против друга, у старинного камина, замолчали, каждый думая о своем.
  - Может угостишь меня чем-то? Ротендарк, не узнаю тебя, где твои манеры? - По-доброму улыбнулся Мерлин.
  - И то правда. - Спохватился он. - Совсем старым становлюсь, вот и забываю о самых простых вещах. Наверное, скоро придет время, когда буду вынужден отправится на покой. - Посетовал хозяин кабинета.
  - Это пустое. - Отмахнулся от подобного заявления Мерлин. - Можешь налить мне того самого вина, которое мы пили с Леонардо, когда он рисовал свою Тайную Вечерю.
  - Хм... - Задумчиво поскреб свой висок Ротендарк. - Кажется есть у меня несколько подобных бутылок. - Тогги, принеси нам Эльфийского, тех годов. - Щелкнув пальцами распорядился хозяин кабинета.
  Спустя пару секунд на столе появилась запыленная бутылка и два хрустальных, узорчатых, винных бокала. Появившийся домой, степенно налил напиток в оба бокала и щелкнув пальцами исчез, лишь неярко вспыхнув напоследок.
  - Трансгрессия у него стала менее заметной. - Заметил Мерлин.
  - Это еще что! - Улыбнулся Ротендарк. - Видел бы ты, как он готовит пасту теперь.... Пальчики оближешь. Так что за дело, с которым ты пожаловал ко мне. Я так понимаю, у тебя возникли какие-то сложности, раз ты ищешь моего совета.
  - Даже не столько совета, сколько консультации, и кое-какой помощи. - Пояснил Мерлин. - Я хочу создать Темного Властелина...
  
  
  Михаил
  
  Едва я смог связно мыслить, то первым делом открыл глаза, чтобы узнать, надул меня Айболит, или нет. Подняв веки, я смог рассмотреть только далекое синее небо, по которому бежали белые барашки облаков, да какие-то деревянные балки, которые немного загораживали обзор. Тогда я решил сесть, что могло позволить осмотреться намного лучше, но интерьер места где я очутился отошел на второй план, так как я оказался в одном исподнем.
  Хмыкнув себе под нос, я обвел взглядом помещение, которое оказалось ничем иным, как трюмом старинного корабля. Вот это уже меня обрадовало. Космосом здесь даже не пахло, а значит, доктор меня таки не обманул, и теперь мне предстоит пять лет заниматься бета-тестом, правда он еще упоминал, что я могу отсюда не вернуться, имея ввиду, что застряну, но это уже мелочи, которыми можно будет заняться позже. Прежде чем что-то вообще делать, стоит просмотреть собственное меню персонажа, а потом уже думать, как, куда и вообще, что делать. Единственная проблема заключалась в том, что я не знаю, как открыть это самое меню. Помнится, я смотрел обзор какой-то игры, и там меню было запрограммированно на определенный жест. Я попытался повторить его, но все было безрезультатно. Ну, а что я в общем-то хотел, там и графика была явно хуже этой. Здесь вообще нельзя ничего отличить от реального мира. Интересно, а какое имя мне здесь дали? Ладно, это я смогу узнать, наверное, у любого из местных, ведь подобные вещи они обязаны знать. Или нет? Блин, и почему я раньше не играл в эти гребанные игры? Теперь приходится ломать голову, над тем, что делать дальше.
  Я поднялся на ноги и стал искать выход, который располагался на высоте четырех метров от меня. В общем-то залезть туда было не проблематично, вот только я чувствовал какую-то усталость во всем теле, будто бы я в одно мгновение стал намного слабее чем был ранее. Это ощущение мне явно не понравилось. Но ничего иного не оставалось, кроме как схватится за ближайшую деревяшку, и попытаться подтянуться. Сие действие на мое удивление у меня не получилось. Пальцы разжались, а я рухнул на пол. Что же это такое? Как это так? Меня, что специально поместили сюда, чтобы я сразу испытал как здесь проходит смерть? Что-то подобное меня не особо сильно прельщает. Из любопытства я даже ущипнул себя за ногу. Было больно, но точно так же, как и в обычной реальности, да к тому же стал наливаться синяк на ноге.
  Здесь все очень продуманно. Не удивлюсь, если мне придется и нужду справлять. Вот от этого можно было бы и избавится, но... Что имеем, то имеем, как говорится. Я вновь осмотрелся и решительно направился строить из себя скалолаза. На этот раз, я успел схватится другой рукой за следующий выступ, и даже немного подтянуться, прежде чем мои пальцы вновь разжались, и я рухнул на пол, больно ударившись затылком. Из глаз полетели разноцветные искры, а мир погрузился во тьму.
  Когда я пришел в себя, то по-прежнему находился в трюме неизвестного корабля, вот только теперь перед глазами плавала приветственная надпись, чему я не сказано обрадовался. Не знаю, принципов по которым она появилась, но видимо надо было просто немного подождать.
  'Добро пожаловать в Срединный Мир!'
  Я смахнул в сторону эту надпись, чтобы прочитать следующую.
  'Для открытия меню, мысленно пожелайте его открыть'
  Недолго думая я выполнил инструкцию и перед моим взглядом открылось самое настоящее меню. Оно выглядело довольно интересно, и было полностью прозрачным, просто перед моими глазами повисли мерцающие шары с надписями. Довольно интересное решение, как по мне, ведь на сколько я знаю, обычно меню имеет несколько иной вид.
  'Желаете пройти обучение?
  ДА/НЕТ'
  Естественно я выбрал да. В ушах раздался нежный женский голос, который стал растолковывать мне, что к чему.
  'Приветствуем вас в Срединном Мире! Это обучающий курс, который был утвержден кругом Архимагов в 1367 году до Великих изменений, или же в первый год ВИ. С лева вы можете увидеть пиктограмму часов, которая показывает время в вашем часовом поясе, а так де дату. Чуть ниже показана погода. Просим учесть, что данные, которые выводятся, интегрированы под ваше личное восприятие, а потому могут отличаться от тех же данных, которые видят другие.
  Шары, которые вы можете видеть, являются ничем иным, как вкладками, или же закладками, позволяющими мгновенно переходить из одного блока меню в другой. Теперь давайте более детально пройдемся по всем пунктам.
  1.Личные Параметры. Здесь вы можете вкладывать свободные очки характеристик, которые будут выдаваться вам, за каждый взятый уровень. Сами по себе, они формируются в зависимости от вашего развития. Так же, если вы выполняете определенные действия, они могут увеличиваться самостоятельно.
  2.Журнал Заданий. Здесь вы можете изучить все задания, которые получили от Срединного Мира, или же от других разумных. Так же вы можете выдавать задания себе самостоятельно.
  3.Карта Мира. Здесь отображается карта местности, на которой вы находитесь. Места где вы никогда не были, закрашены черным цветом. Так же на карте вы можете самостоятельно выбирать пункт назначения, и после закрытия меню, перед вами будет прозрачная лента, которая будет вести вас наиболее близким путем. Расширить свою область познания географии можно у любого картографа.
  4.Логи. Здесь вы сможете просмотреть числовые значения событий, где и сколько опыта получили, какие предметы брали в руки, и многое другое.
  5.Почта. Здесь вы можете переписываться со своими знакомыми, отправляя им мгновенные сообщения. Так же возможно общее общение со всеми выбранными контактами.
  6.Древо Познаний. Здесь вы можете ознакомится с теоретической по плетению заклинаний. Так же здесь вы можете создавать новые заклинания, если конечно хорошо освоите теоретическую магию.
  7.Заметки. Здесь вы можете записывать любые свои мысли и слова других разумных, а также все что пожелаете.
  8.Будильник. Здесь вы можете устанавливать время, в которое хотели бы проснуться, а также ставить себе напоминания, о событиях, которые не хотите пропустить.
  9.Род. Эта вкладка активируется только если вы принадлежите к какому-то роду. Здесь вы можете увидеть свой рейтинг, занимаемую должность и многое другое. Если же вы глава рода, или же один из тех, кто принимает в нем решения, то вам будет доступно и управление родом. При вхождении в какой-либо Клан (Дом, Государственная структура), добавится вкладка означенной структуры.
  10.Слава. В этой вкладке вы сможете просмотреть среднестатистическое отношение к вам определенных групп личностей, отдельных личностей, и даже целых анклавов, с которыми вы знакомы.
  11.Моделирование. Здесь вы можете построить любую модель здания, спроецировать бой, а также выполнить множество иных задач, требующих визуализации.
  12.Настройки. Здесь вы можете настраивать меню, удобным вам образом.
  13.Инвентарь. Здесь вы можете хранить предметы и вещи, которые не хотели бы потерять и которые всегда у вас будут с собой. Вместимость вашего пространственного кармана - 15 предметов.
  14.Книга Знаний. Здесь вы можете ознакомится с общедоступными сведениями о Срединном Мире.
  Теперь я расскажу вам о том, как происходит личное развитие. В меню с права вы могли ранее заметить три полоски. Красную, синюю и серебристую. Красная - это уровень вашего здоровья, которое не может превышать ста единиц. Любой урон, который вам наносится оценивается от единицы до ста, соответственно. На данный момент, вы можете видеть, что шкала не полная, это связано с тем, что у вас есть некоторые заболевания, а, следовательно, вы не полностью здоровы. Для исцеления обратитесь к лекарю, или выпейте зелье исцеления.
  Синяя шкала отображает ваш запас магической энергии. Архимагу Мерлину пришлось не мало покорпеть над созданием этой шкалы. Он пришел к мнению, что разумней будет переписать множество учебников, чем подтягивать ее под общепринятые понятия, которые в свою очередь являлись не совсем верными, и теперь вы можете видеть, числовое значение объема вашего магического ядра. Число идет от единицы и, хотелось бы до бесконечности, но увы подобное доступно, разве что Творцу.
  Помимо этого, у вас может появляться зеленая шкала, которая будет говорить о том, что вы отравлены. По мере ее заполнения, яд будет распространятся по организму. В добавок к этому изредка будет появляться фигурка разумного, которая соответствует вашей расе, на которой обозначаются места поражений. При желании вы можете настроить все так, чтобы она всегда была у вас перед глазами.
  Касаемо личного развития, дела обстоят следующим образом. С каждым уровнем вам будет выдаваться пять ОХ, которые вы сможете распределить желаемым образом. В случае если вы не получаете опыта в течении трех месяцев, вы начнете терять тот, который у вас уже есть. Если при этом серебристая шкала, сравняется с нулем, то вы потеряете уровень и распределенные на нем ОХ. Более детальную информацию, вы сможете узнать по мере пользования всей системой, которую нам даровал круг Архимагов с Мерлином во главе.'
  Я задумчиво почесал свой затылок, полистал меню, и открыл вкладку Личных Параметров, чтобы более детально ознакомится с тем, что имею.
  Имя - Не выбрано
  Уровень -1
  Раса - Человек
  Магия - 100 ед.
  Класс - Не выбран
  Запас Магии - 10 (Этот параметр отвечает за запас магических сил в вашем магическом ядре)
  Меткость - 10 (Этот параметр отвечает за ваше умение попадать. В том числе и словом.)
  Ловкость - 10 (Отвечает за ваши навыки где необходима ловкость, будь то бой, лазание по канату, или же ведение светской беседы.)
  Скорость - 10 (Отвечает за скорость ваших движений, восприятия, мыслительного процесса)
  Изобретательность - 10 (Отвечает за ваше умение находить выход из различных ситуаций, создание новых предметов, заклинаний, проектов и прочего.)
  Разум - 10 (Отвечает за ваше мышление, построение стратегии и тактики, умения анализировать и понимать происходящее вокруг)
  Привлекательность - 1 (Отвечает за ваш внешний вид, и отношение окружающих к вам, может помочь вам добывать сведения и увеличивать награду за выданные вам задание, и прочее.)
  Общительность - 1 (Отвечает за ваше умение вести диалог и говорить в целом, может помочь вам снизить цену у торговца, или же выведать секретные сведения, и прочее.)
  Свободных ОХ - 0
  Я удивленно пересмотрел характеристики и задумался. То, что они шли далеко не стандартным образом, я в общем-то не особо то и переживал, заботило меня то, что у меня не было имени, вот это казалось мне несколько неправильным. Я мысленно кликнул по пиктограмме имя, и передо мной появилось перо, а рядом надпись:
  'Впишите ваше имя.
  Внимание! Эта функция доступна лишь один раз!'
  Я задумчиво почесал затылок и стал сочинять себе имя. Играть с ником Михаил, меня как-то не особо прельщало, а потому приходилось напрягать свой мозг. Играл бы я в другие игры, то вообще бы не парился, а так приходится ломать голову придумывая самому себе подходящее имечко, которое должно соответствовать в моем понимании миру игры.
  - Как корабль назовешь, так он и поплывет. - Сказал я самому себе, посмотрев на небо, которое потихоньку начинало темнеть.
  Как же мне себя назвать то? Хочется какой-то уникальности что ли, или же чего-то в этом духе. Как я понимаю, здесь у всех имена на английский, или европейский лад, следовательно, должно присутствовать имя и фамилия. Так-с, значится надо повспоминать, кто там мне нравился из героев фильмов? Черт, не фанатею я от подобного. Посмотреть? С радостью. Почитать? Можно, когда надо время скоротать, но желательно делать это с пользой. Так, чтобы мне такое придумать? Черт! И как на зло ничего путевого в голову просто не лезет, а от этого я начинаю только злится, что совершенно не способствует мозговой деятельности. И так, зовут меня Михаил, а друзья называют просто Миха, может так и назваться? Миха? Или Мик? Ага прям Мики Маус, очень смешно, нет здесь хочется что-то более эпическое, красивое и мощное.... Блин, Майклом быть я точно не хочу, Тедом, Фредом тем более, и что мне тогда делать? Даже не знаю. Какое бы имя себе придумать? Дарк Сайдиус? Прикольно конечно, но как-то банально, хочется что-то с изюминкой, что-то, что будет отличать меня от всех, в том числе и от игроков, которые когда-нибудь здесь появятся, а значит, надо придумать более внушительное имя. Может Джонни Винтекс? Вроде бы не плохо, сокращенно можно просто Джо. А что? В общем и целом, мне даже нравится. Решено!
  Я уверенно вбил необходимое имя и замер на несколько мгновений, проверяя устраивает ли меня подобное имя, ведь с ним мне ходить все оставшееся время, которое я пробуду здесь. Ну, пять лет, это не вся жизнь, хотя, может быть и иначе, а с другой стороны, лучше уж выбирать то, которое больше всего тебе подходит, а Джонни Винтекс звучит вполне прилично и у меня самого нет внутреннего отрицания, а значит мне оно подходит. Я наконец-то мысленно вжал кнопку принять.
  Мир поплыл перед глазами, растворяясь, а после собрался заново. Я закрыл бесполезное теперь меню и решил все же и дальше попытать счастья на ниве, выкарабкивания из трюма, поломанного корабля. Странно конечно, но шума прибоя слышно не было, а это несколько настораживало. Разваленный корабль, лежит далеко от морских просторов... Так же странно, как и отсутствие кнопки выход в моем меню. Сразу я на этот факт тоже не обратил внимание, а вот сейчас, найдя одно несоответствие, вспомнил и о кнопке.
  Горестно вздохнув, я оценил предстоящий маршрут и полез на него. Уцепившись за балку, я с легкостью подтянулся и схватился за следующую, а потом и за висящую цепь, предварительно уперевшись ногами в стену. Осторожно потянув цепь на себя, я убедился, что она выдержит мой вес и стал потихоньку подниматься на верх. Когда моя рука коснулась края деревянной стены, я в последний раз подтянулся и залез на борт корабля. Зрелище, которое открылось моему взгляду заставило побороться с рвотным позывом. Лесная поляна, была густо усеяна трупами людей. Создавалось такое впечатление, что их разодрал неведомый мне зверь. Я с опаской посмотрел по сторонам, но зверя видно не было.
  - Эй! - Крикнул я, ни на что, не рассчитывая. - Есть кто живой?
  Ответом мне была звенящая тишина, нарушаемая лишь пением птиц в ветвях деревьев. Что называется, не было печали, да кто-то подсобил. И как мне теперь отсюда выбираться? Но надо признать, предыстория более чем интересная, которая заодно объясняет и потерю памяти и дает возможность разжиться вещами, а то у меня нет ничего кроме каких-то двух камней, а так я смогу и одеться, и обуться, правда для этого мне предстоит преодолеть рвотные позывы и брезгливость, ведь одежду придется снимать с трупов. Главное не забывать, что все вокруг это обыкновенная игра, а то что плел Айболит по поводу не вернуться, так это просто страшилка, чтобы быть уверенным в том, что я заинтересован. Может они какой программный код потеряли, а мне чтоб выбраться надо его найти? Ведь все может быть, так что пока об этом можно не парится.
  Я горько вздохнул и спустился на землю. Ощущения силы в теле теперь были точно такими же, как и в реальности. Слабость ушла, не оставив после себя ни следа. Вот только шкала здоровья была заполнена на шестьдесят пять процентов, но тому виной видать были мои ребра, которые еще не срослись и здесь. Прихрамывая на левую ногу, я костерил на чем свет стоит собственную удачу, которая наградила меня теми же травмами, что были и в реальной жизни. Подойдя к одному из трупов, я решил осмотреть его. Им оказался самый обыкновенный человек, только одетый, будто на дворе век девятнадцатый, да еще и модным стал Стимпанк. Хмыкнув самому себе, я прикинул, какой у него размер одежды и обуви, после чего прошел к следующему трупу, которому досталось меньше всех, да и одежда была цела, а вот голова отсутствовала напрочь. От зрелища крови и мяса, меня все же стошнило, особенно когда в нос ударил трупный запах.
  Взяв себя в руки, я стянул кожаное пальто, которое не имело ни каких плюсов, и принялся стягивать сапоги. В общем где-то с час я потратил на обзаведение гардероба и подборку оружия. Тут уже показатели были, но такие, на которых даже внимание не стоило останавливать, ведь по вещи и так было видно, что она дрянная, а вот урон у всех был одинаковый, из чего я смог сделать вывод, что умеючи и ложка превращается в грозное оружие, это я молчу про спичку. Хех.
  Пока собирал одежду и оружие, измазываясь в чужой крови, много раз натыкался на какие-то палочки сантиметров двадцать, а порой и тридцать в длину. Не зная, что это, я решил взять парочку и осмотреть их в более спокойной обстановке, а то от запаха уже глаза начинали слезиться. Выбравшись с поляны, я прислушался, в надежде отыскать водоем, в котором смогу помыться сам и постирать одежду, а то так мне ее одевать не очень-то и хотелось. Шума воды я не услышал, а потому был огорчен, но немного подумав, решил пройтись вокруг полянки, если поблизости есть водоем, то я его обязательно услышу, ну я искренне верил в это, так что нет ничего удивительного, в том, что я так и поступил. Шум воды я уловил, когда был на противоположном конце поляны. Поспешив в ту сторону, я совершенно позабыл об осторожности, за что чуть и не поплатился, хорошо хоть держал в правой руке один из револьверов, который смог найти на месте бойни. Именно он и спас мне жизнь, когда из кустов бросился какой-то кот, размером с среднюю собаку. Дуло пистолета громко бахнуло, выпуская клубы пороха, а зверь заскулил, и поспешил ретироваться, преследовать его я не стал, поскольку сам был перепуган, наверное, побольше нежели он.
  Я посмотрел в след уносящимся птицам и прислушался к звукам леса. Шум воды был совсем рядом. Пройдя еще метров тридцать, я раздвинул в стороны очередные кусты и смог рассмотреть небольшой ручеек, который протекал слева на право, прячась между деревьев. Глухой бы его мог и не найти вовсе. Жаль, я не догадался прихватить парочку фляг, судя по всему, воду найти не так просто, как может показаться на первый взгляд, а то что мне повезло, еще ни о чем не говорило.
  Выкупавшись в холодной воде, я принялся стирать отобранные вещи, после чего пошел собирать хворост для костра. Как я смогу его зажечь, я не особо представлял, хотя надеялся, что, когда дойдет до дела, смогу справится и с этим. Вот только солнце уже шло в сторону заката, а значит пора было устраиваться на свою первую ночевку в новом мире.
  Насобирав хвороста, я потер затылок пытаясь придумать, как же мне разжечь костер. Дрова были сухими, зато трута, у меня не было, тогда я решил взять кору с какого-то дерева. Сама кора была похожа на березовую и снималась, словно бумага, это было именно то что надо. Насобирав такой коры, я достал один из револьверов и извлек из него патрон, после чего с помощью ножа, расковырял патрон и высыпал порох на заготовленную кору. Теперь точно должно было полыхнуть. Вновь вооружившись револьвером, я тщательно прицелился и поднеся дуло к коре, нажал на курок. Раздался громкий взрыв, а кора заполыхала огнем, я быстро стал накладывать маленькие сухие веточки, чтобы мой костер потихоньку разгорался. Минуты через две, огонь уже полыхал во всю, а я устало сидел возле него в одних трусах и с наслаждением грелся его теплом. Теперь можно было и посмотреть, что же мне досталось.
  Едва я взял в руки непонятную палочку, как перед глазами появилось знакомое системное описание предмета, вот только в отличие от одежды и оружия, оно было более интересным.
  Волшебная палочка
  Сделана из осины, сердцевина волос единорога.
  Приблизительный возраст 120 лет
  Особые свойства: Наносит повышенный урон порождениям Тьмы.
  Кратко, но вполне информативно, вот только не понятно, как ей пользоваться, но думаю с этим я успею разобраться. Я взял в руки другую палочку, чтобы ознакомиться с тем, что она мне может рассказать о себе, но в этот момент заурчал мой живот.
  - М-да. - Сообщил я самому себе.
  Похоже пришла пора отправляться мне на боковую, иначе замучаюсь бороться с голодом. Когда я там последний раз ел? Утром? И то в реальности, а тут я так понимаю, меня особо кормить не будут. Поел здесь, поел и в реальности. Эх, хорошо, что на рудники не попал. А то там пайка лишился, считай, что сдох в реальности. Та еще перспектива, конечно.
  Подбросив сухих веток побольше в костер, я устроился рядом с ним. Зажав в правой руке револьвер, я закрыл глаза и мгновенно погрузился в сон. Признаться, честно, спалось мне так себе. Ночью я раз пять просыпался, из-за непонятных звуков, которые доносились из тьмы леса, после чего подкидывал новую порцию дров и снова засыпал.
  Утром же я был не выспавшийся, но голод становился буквально маниакальным, так что поднявшись на ноги я отправился на поиски чего-нибудь пожевать. Единственное что смог найти, так это малину, которой обрадовался, как родной, и потому ел ее пока влезала. Насытившись, я вернулся к своей стоянки и принялся одевать в сухую одежду, состоящую из штанов, сделанных из плотной ткани, наподобие джинсовой, кожаных сапог, рубахи, которая когда-то была белой, и бежевого плаща. Одевшись во все это, я понял, что мне не хватает только шляпы, но если я ее раздобуду, то мне придется снова стирать, а от этого она вряд ли станет намного чище. Помимо этого, я облачился в перевязь с кобурой, которая располагалась на поясе, а с другой стороны оказались удобные ножны для найденной мною сабли. Довольно-таки удобно, если не сказать о большем.
  Теперь я считал, что пришло время решать, куда двигаться дальше. Если по уму следовало вернуться назад и поискать там что-то из съестных припасов, подобрать палочку, которая станет мне по руке, хотя толку от нее в моем понимании ноль и ноль десятых, но мало ли? Тем более, я так понимаю их точно можно будет продать и выручить немного денег, а мне это ой как пригодилось бы, плюс было бы неплохо обзавестись сумкой, а то тащить столько всего в руках мне как-то не особо хотелось. Пришлось горестно вздохнув возвращаться назад, где удалось разжиться двумя буханками хлеба, котелком, веревкой, тремя килограммами вяленого мяса, большим кусом сыра и сумкой. В сундуке в каюте капитана, я смог добавить к своему и без того удобному гардеробу, еще одну пару штанов, чистую рубашку с белым воротом, ножны для палочки, которые одевались на руку и самое главное, широкополой шляпой. Насобирав из различных револьверов патроны, я сложил их в свой пространственный карман, благо они занимали один слот. Помимо этого, в каюте капитана, я смог найти тридцать золотых, что как по мне было очень даже не мало, смущал только тот факт, что я не знаю местные расценки, вполне может так оказаться, что это сущие гроши, но пара серебряных монет, которые я обнаружил в кармане одетой поверх рубахи жилетки говорили об обратном. Еще одной приятной находкой стал шейный платок, который неплохо защищал лицо от пыли, по крайней мере, я так думал, ну заодно и шею от холода. Что-что, а болеть ангиной здесь, мне не улыбалось. Помню я, как в детстве болел ею, ничего приятного в этом точно нет.
  Подкинув монетку, я загадал, что если выпадет решка, то я пойду на вверх по течению, если орел, то вниз. Выпал орел, а потому я повернул на право и отправился в путь, стараясь идти вдоль ручейка. Жаль он не был рекой, иначе я был бы уверен, что обязательно выйду к людям, а так, и сам не знаю.
  Я неспешной походкой отправился вперед, полностью уверенный в собственных силах, вот только жизнь видать не любит слишком самоуверенных, но не будем забегать вперед. Лес был довольно спокойным, и хищников в нем я много не встретил, видать пуганы они местными людьми, или кто здесь еще живет. Идти по лесу мне долго не пришлось, буквально дня два, и вот я стою на широкой дороге, а впереди виднеется небольшой поселок, в котором наверняка можно будет узнать в какой стороне город, а заодно и поднять парочку уровней, выполнив не сложные задания местных.
  - Эй, ты! - Окрикнул меня кто-то со спины.
  - Что? - Удивленно обернулся я к говорившему, которым оказался какой-то военный, с волшебной палочкой на перевес, и сидящем в доисторическом автомобиле, которые я мог увидеть только в музее, именно с таких и начинался автопром.
  - Ты откуда? - Строго спросил меня он.
  Судя по всему, это местный блюститель закона. Вот интересно, раньше я об этом как-то не подумал, а сейчас отвечать надо быстро. Мне ему правду говорить, или же лучше соврать?
  - Из леса. - Честно ответил ему я.
  - И что ты там делал? - Строго спросил меня полицейский.
  - Заблудился. - Пожав плечами сообщил ему я.
  - Издеваться вздумал?! - Прищурившись, с угрозой спросил он меня.
  - Даже не думал. Я очнулся в лесу, и не помню ничего. - Сообщил я ему немного подправленную версию, происхождения себя любимого.
  - Как-то слабо мне верится. - Усмехнулся он в ответ. - А ну признавайся! - Неожиданно рявкнул он на меня.
  - Да я правду тебе говорю! - Возмутился уже я.
  - Значит поедешь со мной в участок. Посидишь в камере, подумаешь над своим поведением. - 'Обрадовал' он меня.
  Противится местным силовым структурам было глупо, а потому мне ничего не оставалось, кроме как послушно принять свою судьбу. Я думал, он сейчас оденет на меня наручники, но не тут-то было. Вместо этого он махнул палочкой, и мои руки оплела невидимая веревка, которая втащила меня в его автомобиль, после чего он нажал на газ, и мы покатили в сторону участка, судя по всему.
  - Из лесу вышел блин. - Тихо пробурчал я себе под нос, покосившись на своего конвоира.
  Из одной тюряги в другую. Вопрос, и где здесь справедливость? Ответ простой, значит я делаю что-то не так, или же такова уж моя судьбинушка-судьба.
  Участок, в который меня вез полицейский располагался небольшом городке, окруженном глубоким рвом, густо усеянном острыми кольями, и высокой стеной. Попасть в сам город, можно было лишь миновав ворота. Какое их количества, я на тот момент даже не представлял, а говоря по правде, даже не задумывался об этом. Проехав по городу, где дорога была выложена крупными кирпичами, мы подъехали к старинному, в моем понимании, зданию. Не знаю, как называется подобный стиль, но как по мне, он соответствовал восемнадцатому веку, приблизительно, все же не силен я в подобных изысках.
  - Выходи. - Распорядился полицейский.
  Я бросил на него отчаянный взгляд, не зная, что предпринять, и как сбежать от правосудия. А ну, как меня обвинят в крушении, или может я окажусь известным преступником, которого заставят трудится в исправительной колонии.
  Роберт Джовани
  Полиция
  Раса человек
  Уровень 43
  Увиденные данные меня несколько ошарашили. Сорок третий уровень не игрового персонажа меня просто поразил. Это получается, все окружающие превосходят меня во всем? Или только у блюстителей порядка он такой высокий?
  Я послушно покинул салон автомобиля и встал рядом со своим конвоиром. Взяв меня за локоть, он повел меня в само здание, которое оказалось обычным полицейским участком, где сновали туда-сюда коллеги Роберта. Подведя меня к дежурному, что-то надковывающему перу, которое самостоятельно записывало его слова на бумагу, он передал меня ему.
  - Задержан до выяснения. - Сообщил он дежурному.
  - Какого? - Лениво спросил тот, отвлекшись от своего занятия.
  - Личности, и по какой причине, разгуливал в месте крушения 'Жемчужного'. - Пояснил Роберт.
  - Он что выживший? - Удивился в ответ дежурный полицейский.
  - Говорит память отшибло, и он ничего не помнит. - Со скепсисом ответил мой конвоир.
  - Странно. Ладно, придет Берт, пусть и разбирается. - Кивнул он и продиктовал перу. - Джонни Винтекс, задержан до выяснения обстоятельств и проверки личности. Ответственный по делу следователь Берт Наур. Принял заключенного дежурный полицейский Стивен Милз. - Он поднял глаза на нас и сказал Роберту. - Отведи его в третью камеру, пусть пока там посидит.
  Мой конвоир проводил меня по коридору и кивнув кому-то открыл третью с лева камеру, куда и запихнул меня, правда перед этим у меня отобрали все оружие. Махнув своей палочкой, и что-то тихо сказав, он развернулся и удалился, а я остался сидеть запертым в одиночной камере.
  Подойдя к решетке, я решил осмотреть видимую мне через решетку часть участка. Стены были тщательно отбелены, и довольно высокими, достигая метров четырех, если не больше, у потолка виднелись какие-то завитушки, делающие потолок красивым и монументальным. На стенах были так же нарисованы картины, посвященные сценам городских облав и еще чему-то. Видимые мною двери были деревянными, и я бы даже сказал несколько монументальными. Такое впечатление, что я не в полицейском участке, а попал в художественную галерею. Или это у них такие граффити? Все может быть.
  Я отошел назад и уселся на единственный предмет мебели, который здесь имелся, а именно узкую, хоть и длинную лавку. Судя по всему, надолго здесь никто не задерживался, а это меня и радовало, и настораживало одновременно. Пока выдалось свободное время, я решил открыть книгу знаний в своем меню и почитать немножко о мире игры, в которой оказался.
  'Срединный Мир, насчитывает многие тысячелетия своей истории. 1343 года назад произошло великое изменение, которое даровало всем его обитателям истинное Бессмертие. С тех пор прошло не мало событий и изменений, вот только важным на данный момент является нынешнее политическое устройство.
  Самым большим государством является несомненно Империя, в которую входит семь провинций, возглавляемых Лордами. На востоке от империи расположено Королевство Гринвейна, которое по своей площади может сравнятся с провинцией Риаток, расположенном на территории Империи. С Запада же расположено подгорное Княжество Гномов, омываемое с севера холодным морем. На юге же империи, за морем скрыта загадочная страна Саламония, названная в честь ее основателя Соломона. Рядом с Королевством Гринвейна, находится Эльфийский Лес, который является закрытым для большинства разумных.
  Самой интересной частью Империи можно назвать Летающие Острова, которые расположены на высоте в несколько тысяч метров над землей. Причин возникновения этих островов никто не знает, но ходят слухи, что это один из экспериментов древних магов, которым по слухам не требовались костыли в виде волшебных палочек и посохов, но это настолько древняя легенда, что верится уже в нее с большим трудом.
  Благодаря тому, что Имперские ученные смогли подчинить себе Элементалей, были созданы потрясающие артефакты, одним из таких является летающий корабль, благодаря которому и возможно попасть на сами острова, в противном же случае остается лишь трансгресировать, но это увы доступно лишь магам, которых не так уж и много во всем Срединном Мире.
  Всего же в мире три материка. На южном, который отделился от все большим океаном, находятся земли дикарей, которые свято хранят свои древние традиции. Доподлинно не известно, чем же они там занимаются, так как чужакам там не рады. Западный же материк, начал осваиваться не более ста лет назад, и сейчас там усиленно строятся новые города, но его опасность заставляет местных жителей находится в постоянном напряжении. Там обитает множество разнообразных магических животных, на которых идет активная охота, ведь их части потом продаются для приготовления различных зелий. Называется же тот материк Ситар, а тот где живут дикари Даркмуст. Основной же материк, где обитают разумные, так и назван - Основной, или же как его принято называть Главный.
  Еще стоит упомянуть о свободных землях, где обитают те, кому не по нраву власть Лордов, Короля и Императора. Примечательно, что эти земли населяют абсолютно все расы.
  Последняя война в Срединном Мире, велась с Нижним Миром, который еще называют Инферно. Демоны пытались захватить часть земель, но тогда разумные дали им эпический бой и смогли надолго закрыть врата, ведущие туда.
  Еще есть Верхний Мир, который населен крылатыми людьми, которые называют себя Нефелимами. У них тоже есть своя иерархия, как и у демонов, но о них не ничего не слышно уже на протяжении многих тысячелетий.
  Что же касается возраста, когда любой разумный может увидеть уровень своего развития, то здесь все просто. Ровно в двадцать лет, наступает совершеннолетие, после которого каждый начинает свой собственный путь. Стоит так же отметить, что у всех свои, уникальные личные данные, которые он может совершенствовать...'
  Я свернул меню и потер уставшие от длительного чтения глаза. Мир оказался большим, и как я понимаю достаточно многогранным, осталось только понять, как мне выбраться из тюрьмы и куда податься после этого. Едва я об этом задумался, как к камере подошел уже знакомый мне дежурный Стивен Милз.
  - На выход. - Устало приказал он мне, взмахнув своей волшебной палочкой.
  Я послушно встал на ноги и направился к выходу, думая про себя о том, что стоит почитать, какие слои общества здесь присутствуют, и какое я могу занять, как маг.
  Едва я покинул камеру, как мои руки оказались связаны невидимой веревкой. Стивен повел меня по коридору, который упирался в лестницу, ведущую наверх. Мы поднялись на третий этаж и пошли по широким коридорам, которые ухитрялись еще и петлять между собой. Дежурный остановился возле ничем не примечательной двери и три раза постучав в нее, протолкнул меня внутрь комнаты. Спотыкнувшись на пороге, я буквально влетел в помещение, растянувшись на полу. Мысленно ругаясь, я поднялся на ноги и смог наконец-то осмотреться.
  Комната оказалась кабинетом, в котором сидел уставший мужчина средних лет. Одет он был в отличие от других виденных мною полицейских, в простой костюм тройку. Рядом со столом стояла черная трость, с серебряной рукояткой. Я живо себе представил, как потянув за ручку, можно извлечь острый клинок.
  - Стивен, это кто? - Устало спросил следователь, моего конвоира.
  - Джонни Винтекс. - Ответил ему Милз. - Его Роберт с утра привел, говорит этот парень вышел из леса, где было крушение 'Жемчужного'.
  - Интересно! - Оживился тут же следователь. - Ладно, ты иди, а я пока пообщаюсь с нашим путешественником.
  Стивен покинул кабинет, а я остался стоять посреди кабинета, внимательно рассматриваемый следователем Бертом Науром. Под его взглядом я чувствовал себя несколько не уютно. Пытаться рыпаться, я даже не помышлял, с моим первым уровнем, против его шестидесятого, мне и противопоставить нечего. Боюсь, что он щелчком пальцев размажет меня по стене, стоит мне только рыпнуться.
  - Ну, что же. - Усмехнулся Берт. - Присаживайся, рассказывай, как очутился на 'Жемчужном', как совершал диверсию, и главное, почему команда все еще не возродилась?
  - Ээээ... - Впал в ступор я, даже не зная, что и говорить. Похоже на меня решили повесить всех собак, не особо запариваясь с поиском.
  - Не заставляй меня переходить к болевым воздействиям. - Посоветовал Берт.
  - Я правду говорю. - Наконец-то выдавил я из себя.
  - Ты пока кроме 'Эээ', ничего мне не сообщил. - Заметил следователь. - А так, да - именно правду. - Кивнул он, криво усмехнувшись.
  - Упал, очнулся, гипс. - Ответил я, вспомнив крылатое выражение.
  - Ты мне тут шутки не шути. - Меланхолично заметил следователь, подкуривая трубку. - Ты говори, как оказался, что делал. Может тебя кто послал туда шпионить. Я бы на твоем месте рассказал все, как на духу, а то придут из Тайной Канцелярии, и как начнут тебе делать больно... Сам вспомнишь доброго дядю Берта, которому сразу все и не рассказал.
  Обрисованные перспективы, мне были абсолютно ясны и понятны, вот только это все не отменяло того факта, что я не мог толком ничего рассказать. Ну вот скажу, что я явился из другого мира, а весь этот мир не что иное, как обыкновенная игра. Интересно, как на подобное отреагирует система. По идее должно быть логичное объяснение появление игроков. Вот сейчас я и посмотрю, все же я бета-тестер, которому пока что не особо сильно везет.
  - Меня такой дедуля, с седой бородой сюда перенес. Я глаза открываю, а я уже не дома, а в трюме рухнувшего корабля. - Сообщил я Берту.
  - Ты меня за идиота держишь? - С усмешкой спросил у меня он.
  Блин! Не верит. Кого я там знаю из великих и могучих... Дамблдор? Думаю, не тот случай, может Мерлин? О! Тут даже что-то говорилось о нем.
  - Боже упаси. - Поспешил открестится я. - Его вроде Мерлином звали. Он мне жизнь спас.
  - Жизнь, значит спас. - С подозрением посмотрел на меня следователь.
  - Именно. - Кивнул я головой.
  Ничего себе игра. Сперва идешь по лесу без приключений, да даже так, что и опыта не наберешь, а потом в кутузку попадаешь. Не очень интересное начало, если честно. Ведь что по сути своей интересного может быть в играх? Прокачиваться! Чувствовать, что ты становишься сильнее, а в идеале быть самым сильным, ну и приключения, которые в реальной жизни ты себе позволить вряд ли можешь. Ну, мне так кажется. С приключениями в моей жизни дефицита, я как-то никогда не испытывал, а здесь судя по всему, мне они и не светят толком.
  - Интересно. - Пробарабанил пальцами по столу Берт. - Сколько тебе лет?
  - Двадцать. - Ответил я, и зачем-то добавил. - Было пару месяцев назад.
  - Пару месяцев? - Удивился следователь. - И ты до сих пор первого уровня?
  - Я ж говорю, я не местный. - Пожал плечами в ответ я.
  Берт задумчиво осмотрел меня, после чего перевел взгляд на висящий на стене портрет, какого-то дворянина, одетого в дорогой фрак, и шейный платок, выглядывающий из-под белоснежной рубашки. В глазе этого мужчины так же был монокль, вот только странный он какой-то, от него шли шестерёнки, которые прятались под цилиндром.
  - Красиво поешь. - Наконец-то выдал он. - Ладно, тогда посидишь еще немного в одиночке. Пусть с тобой Орден разбирается. - Наконец-то выдал он.
  - Орден? - Удивился я. - А это кто такие?
  - Это? - С усмешкой передразнил меня он. - Полицейские мирового масштаба. Дежурный, увести заключенного!
  
  Мерлин
  
  Великий волшебник только-только вернулся в свою башню, которая по совместительству являлась еще и крепостью Ордена, который подчинялся ему на прямую. Проведя волшебной палочкой перед собой, Мерлин сбросил с себя иллюзия и растянув руки в стороны, широко вздохнул.
  Как же он устал ходить под личиной, и теперь, сбросив ее, он вновь почувствовал себя Великим Волшебником, а не шпионом каким. Жаль нельзя было послать никого из учеников. То, что он задумал требовало от себя максимальной секретности.
  Мерлин прошел по коридору и отправился в свой кабинет, который занимал целый этаж. Минуя носящихся по своим делам подчиненных, умудренный жизнью маг, кивал им головой в знак приветствия, не забывая сказать и пару слов, которые могли поддержать, утешить, или же просто подсказать решение. Старого мага здесь все очень любили и уважали, хотя прекрасно знали, что он тот еще проказник, не смотря на всю свою репутацию, доброго дедушки.
  - Господин Мерлин. - Окликнул его начальник службы расследований. - У нас, тут поступил один запрос, который касается вас на прямую.
  - Да? - Удивился Великий Волшебник. - Тогда слушаю.
  - Какой-то парень, говорит, что не из Срединного Мира, и что именно вы его сюда закинули, посредством телепорта. - Сообщил главный следователь Ордена.
  - Очень интересно. - Задумался Великий Волшебник, растягивая время, чтобы придумать правильный ответ. По большому счету, ему конечно было плевать, но секретность и масштабность всего дела, требовала проигнорировать это обращение, а лучше всего отправится туда лично, но прежде необходимо написать пару слов Ротендарку. Пусть подготовится к спасению своего будущего ученика. Эх, была бы такая возможность, Мерлин и сам занялся бы обучением парнишки, но в данном случае величайший темный Маг из всех известных Великому Волшебнику подойдет идеально. - Давай вместе взглянем на этого юношу. В каком городе он находится?
  - Найзане. - Ответил главный следователь, недоумевая о причинах подобного решения своего руководителя.
  Мерлин же тем временем вел оживленный диспут со своим темным коллегой. Сам по себе разговор носил довольно специфический характер, так как два мага слишком хорошо знали друг друга, а потому понять и половину из написанного ими друг другу, вряд ли кто-нибудь смог.
  
  Джонни Винтекс
  
  По решетке моей камеры постучали, и я лениво открыл глаза. Не прошло и двух часов, как я вернулся от следователя. По началу я был спокоен, но потом стал переживать. Как бы то ни было, игра это или нет, но я тут застрял минимум на пять лет, а потому лучше всего воспринимать все происходящее как реальность, в противном случае я рискую так накосячить, что покой мне будет только снится. Все же я погорячился с тем фактом, что игра должна состоять из приключений. В моем случае мне бы их в дозированном порядке, такого плана как спокойная и вдумчивая прокачка персонажа.
  - Джонни, на выход! - Сообщил мне уставшим голосом тюремщик.
  Тяжело вздохнув, и закатив глаза к потолку, я поднялся на ноги и подошел к решетке, где тюремщик одел на меня наручники, которые больше всего походили на кандалы. Мы прошли до лестницы и поднялись на третий этаж. Тут нас встретил дежурный, который взмахом волшебной палочки, лишил меня оков и одел магические. Я на подобное лишь грустно вздохнул. Видимо мне конкретно так не доверяют. Интересно, это так из Ордена быстро прибыли?
  Подтолкнув меня в спину, дежурный подвел меня к одной из дверей, и постучавшись открыл ее, после чего сильно пихнул меня внутрь. Не удержав равновесия, я растянулся на полу, больно ударившись коленом. Руки по-прежнему были связаны.
  - Это не к чему. - Услышал я неизвестный мне голос, а после путы исчезли с моих рук. - Поднимайтесь молодой человек.
  Я с кряхтеньем поднялся на ноги, и взглянул на своего освободителя, коим оказался седой дедушка, с длинной бородой, одетый в искусно вышитую золотом, красную мантию в пол. Рядом с ним стоял молодой мужчина лет тридцати, одетый в строгую черную форму, времен эдак века девятнадцатого. Я видел на картинках подобную у офицеров того времени. Через грудь шел пояс, на котором крепилась небольшая сумка, а в руках он держал волшебную палочку, готовый применить ее в любой момент.
  - Здравствуйте. - Сухо поздоровался я, осматриваясь по сторонам в поисках места, где можно присесть.
  Неожиданно для самого себя, я понял одну простую вещь. Как бы не случился наш диалог - я нахожусь в игре, где мне максимум светит каторга, а это такая мелочь, что можно наплевать на нее с высокой колокольни, да и вести стоит себя, как хозяин положения. Да, тычки и все прочее довольно чувствительные, думаю даже сама смерть будет ОЧЕНЬ неприятной, вот только это просто боль, которую я терпеть умею. Ничего, справлюсь и с такой мелочью.
  Само помещением походило на зал для совещаний. Высокие окна, местами украшенные гобеленами, длинный резной, деревянный стол, по периметру которого стояли мягкие деревянные кресла, щедро вышитые золотой нитью, на стенах весели картины с разными людьми, одетыми все в том же стиле девятнадцатого века, вот только было в них что-то странное. Я не говорю о том впечатлении, что они внимательно наблюдали за всем происходящим, нет, я говорю о том, что, не смотря на их одеяния, они обязательно носили, что-то с шестеренками. У одного, например, левая кисть была механическим протезом, у другого, монокль, который по идее служил подзорной трубой, или чем-то в этом духе. Все это навевало мысли о стимпанке.
  - Присаживайся. - Добродушно улыбаясь предложил дедушка.
  Я немного расфокусировал взгляд и тут же увидел.
  Мерлин
  Великий Волшебник
  Уровень - Неизвестно
  И все. Нет, серьезно, это все что я смог узнать о дедуле, вот только и этого мне было более чем достаточно, чтобы понять, что меня сто процентов ждет каторга, а значит, вести себя можно любым удобным мне образом, а смерть по идее и вовсе может принести спасение. Как там? Вроде возрождение происходит либо на ближайшей плите, либо в заранее подготовленном месте. Такого у меня нет, следовательно - ближайшая плита возрождения, а это свобода. После этого можно быстро делать ноги, и вуаля! Вот она свобода. Ничего, поиграю за преступника, тоже должно быть вполне увлекательная роль. Тем более, здесь не одна страна и у меня будут все шансы скрыться где-то в другом месте.
  Пока я обдумывал сложившуюся ситуацию, успел присесть на любезно предложенное кресло, и вновь осмотреть тех, с кем мне предстоит общение. Вторым субъектом, одетым в форму, оказался главный следователь ордена Седрик Макгомери.
  - А теперь, поведай-ка нам, что ты здесь наплел следователю Берту. - Предложил мне Седрик.
  - Меня закинул сюда, какой-то маг. - Ответил ему я.
  - В отчете, говорится, что не какой-то. - Лукаво улыбнувшись сообщил мне Великий Волшебник.
  - Я думал это вы. - Пожал плечами я. - Он как-то не представился.
  - Очень интересно. - Покивал Мерлин, а я затаил дыхание. Чувство, что есть шанс выпутаться из сложившейся ситуации, меня определенно радовал, вот только оставалось еще угадать правильные ответы, которые и смогут привести меня к заветной свободе. - Опиши нам его пожалуйста.
  - На вид лет тридцать, носит седую конусообразную бородку, волосы темные с густой проседью. - Пожал плечами я. - Лицо аристократичное. А так, я и не вспомню больше ничего.
  - И из какого мира ты прибыл? - Спросил Седрик, недоверчиво прищурившись.
  Я уже хотел было ответить, но в этот момент произошло сразу несколько событий. Первое в зале стало холодно и темно, второе - открылся портал из которого выскочил маг и в одно мгновение оказался возле меня. Схватив мою руку, он взмахнул волшебной палочкой, и главный следователь ордена отлетел в сторону, а Мерлин успел выставить мерцающий синим магический щит. По моим ушам ударил хлопок, как от выстрела, а в следующую секунду мир закружился.
  Не прошло и пары ударов сердца, как я осознал себя стоящим на твердой, выжженной солнцем земле. Рядом со мной, стоял и улыбался мужчина лет сорока, сорока пяти, с черными как ночь глазами и волосами, которые едва тронула легкая седина на висках. Фигура у него была, как у военного, прямая осанка, аристократичный взгляд, крепкие на вид мышцы, и полный властности взгляд. Честно говоря, в тот момент я даже немного струхнул, не особо поняв, что произошло. Думал будут меня сейчас убивать, а тот факт, что я в игре, и вовсе был мною позабыт.
  - Ты кто? - Нагло от испуга спросил его я.
  - М-да. - Ответил мне неизвестный мужчина, прищурив свои и без того узкие глаза. - А ты хам.
  - Кхм... - Стушевался я, и на всякий случай отошел на несколько шагов назад, хотя вряд ли бы мне это могло помочь.
  - Если присмотришься, то и так узнаешь мое имя. - Улыбнулся он. - Ничего, мы еще сделаем из тебя человека. Эх! Давненько у меня не было учеников.
  - Ты, то есть Вы, это сейчас, о чем? - С опаской спросил я. Набиваться в ученики, я пока что ни к кому не хотел, да и вообще, дайте мне черт бы вас побрал адаптироваться!
  - Это я о том, что отныне ты будешь моим учеником. - Терпеливо пояснил он, и широко улыбнулся, от чего мое сердце скакнуло в пятки, и, наверное, покинуло пределы тела.
  - А если я не хочу? - Осторожно спросил я.
  - А кого здесь интересует твое мнение? - Удивился мужчина.
  Я решил, что с меня хватит, но прежде чем сморозить, или сделать, какую-либо глупость, посмотрел на его данные.
  Ротендарк
  Великий Маг Тьмы
  Уровень - Неизвестно
  Вот тут я даже сбледнул в лице, а потом вспомнил, что я в игре, и только что просмотрел данные НПСа, который с ехидной ухмылкой наблюдал за моей реакцией.
  - Я конечно благодарен вам за спасение, в котором не особо-то и нуждался, но дальше я как-нибудь сам обойдусь. - Заявил ему я и нагло улыбнулся в ответ.
  - Хахахах! - Рассмеялся Ротендарк. - Смешно. Чувство юмора я ценю. Ладно, нам пора идти. Тут неподалеку есть одна очень уютная пещерка, в которой когда-то давно обитал один мой знакомы шаман.
  - Эй, дядя, ты меня не понял? Я никуда с тобой не пойду! - Твердым голосом, и даже уверенно сообщил я навязывающемуся мне в учителя мужику.
  - Эх. - Вздохнул он, подняв свои глаза к небу. - Вот не хотел по-плохому, видят боги, не хотел.
  После этих слов, я почувствовал, как мое тело отрывается от земли, и я начинаю парить в воздухе. Засучив руками и ногами, я попытался было принять вертикальное положение, но из волшебной палочки Ротендарка вырвались черные ленты, которые споро меня оплели, будто куколку кокон. Подергавшись и поняв, что так мне не освободится, я решил давить психологически, в смысле заорал со всей силы.
  - Спасите! Помогите!
  - Зря стараешься. - Хладнокровно заметил мой похититель, разворачиваясь ко мне спиной и направляясь в глубь пустыни, в сторону, где вдалеке виднелись коричневые, каменные скалы.
  - ПОМОГИТЕЕЕЕЕЕ! - Продолжал орать я, полностью проигнорировав его замечание.
  Я и без его слов прекрасно понимал, что вряд ли меня кто-то услышит, но вот подействовать на нервы, было уже делом принципа, вот только и соперник попался мне терпеливым. Поорав минут десять, я окончательно замаялся заниматься сим не благодарным действием, ибо оппонент полностью игнорировал все мои трепыхания.
  - Ну, и зачем я тебе? - Охрипшим от крика голосом спросил его я.
  - А? - Удивленно обернулся он, доставая наушники из ушей. - Ты, что-то спросил?
  В этот момент я готов был биться головой об стену. Этот гад, все это время, просто слушал музыку, а я тут наивный пытался надавить на его психику, помучить, а вышло, что мучал я только свое горло.
  - Зачем я тебе? - Обреченно спросил его я.
  - Учеником будешь моим. - Удивленно ответил он. - Я же тебе уже говорил.
  - Зачем? - Переиначил я свой вопрос, решив по надоедать ему таким образом.
  - Чтобы я тебя обучил магии, а в частности магии Тьмы. - Пояснил он.
  - Зачем? - Продолжил я доставать его.
  - Чтобы ты мог ею пользоваться.
  - Зачем?
  - Чтобы мог за себя постоять, и помочь самому себе.
  - Зачем?
  - Чтобы об тебя не вытирали ноги все подряд.
  - Зачем?
  - Это не приятно, как минимум.
  - Зачем?
  - Решил просто меня достать? - Улыбнулся он в ответ и не дожидаясь моего ответа, продолжил. - Как не странно, но магия тьмы - это крайне редкий дар, который дан, вопреки расхожим мнениям, далеко не всем. Тьма отмечает своим прикосновением крайне редко.
  - Я отмечен ее касанием? - Удивился я. - Харэ мне басни петь.
  - Ох и молодежь пошла, так и норовит, перебить и нахамить. - Покачал головой он. - Может тебе еще и рот заткнуть?
  - Не надо! - Поспешно заявил я.
  - Если обратится к статистике, то из ста процентов магов, только три - это темные маги. - Сказал он мне, после короткой паузы. - Вот ты бы сам, как поступил на моем месте, обнаружив юношу с такими задатками?
  Что ему ответить, я даже не знал. Если он не врет, и дела обстоят именно так, то тогда это действительно безвыходная для меня ситуация. Сбежать он мне не даст, это Ротендарк уже успел продемонстрировать на деле, а знания, я так понял впихнет силой.
  - Но маги тьмы обычно злые дядьки. - Заметил ему я.
  - Это стереотипы. - Отмахнулся Великий Маг Тьмы. - Суеверия и предрассудки, которые проистекают от незнания. И вообще в этом Срединном Мире нет ни одного мага тьмы, так что будешь первым.
  - А как же ты? - Удивился я подобному заявлению, а потом меня осенила догадка. - Или ты из администрации, просто решил по прикалываться и отыграть роль?
  - Хэх! - Весело крякнул он. - Я здесь проездом, по просьбе своего старинного друга, который тебя и обнаружил. - Ответил мне Ротендарк. - Что же касается администрации, то... Наверно, и так, можно сказать. Вижу тот, кто тебя сюда отправил, забыл кое-что пояснить. Мальчик мой, ты не в игре, как мог подумать ранее. Все вокруг тебя настоящее, просто Мерлин, решил поставить эксперимент, который мог бы мотивировать разумных к развитию. Он вообще частенько любит попутешествовать между мирами, вот и наткнулся на этот, который пришелся ему по душе. Здесь он быстро стал уважаемым Архимагом, и смог уговорить местных коллег провернуть все это.
  - И как ему в голову могло прийти такое? - Решил поддержать я этот маразм.
  - Не веришь? - Улыбнулся Ротендарк. - Может оно и к лучшему, так тебе, наверное, даже легче будет.
  Отвечать я не стал, а лишь криво улыбнулся, и решил помолчать. Вот только мой, якобы, учитель, молчать не собирался.
  - Так вот, он вместе с кругом Архимагов провел ритуал, который внес коррективы во все законы вселенной, и теперь здесь, как ты выражаешься, игра. Никто не может умереть окончательно, обязательно возрождаясь. Кстати, к твоему сведению, срок возрождения составляет двое суток. Ты с таким жанром литературы, как РеалРПГ знаком?
  - Нет. - Попытался покачать головой в ответ я, вот только путы не дали сделать это должным образом.
  - Это когда игровые законы действуют в реальном мире. - Пояснил мне Ротендарк. - Если бы мы были в книге, то ее жанр относился бы именно к РеалРПГ.
  - То есть, ты настаиваешь, что я не бета-тестер, а попаданец в другой мир, в данном случае игровой? - Решил уточнить у него я.
  - Именно. - Кивнул мне в ответ он.
  - Чем докажешь? - Тут же спросил у него я.
  - Куришь? - Ответил Великий Маг Тьмы на вопрос вопросом.
  - Неа.
  - Ну и правильно. Колу будешь?
  - Давай. - Усмехнулся я. - Только это ничего не доказывает. Ты ведь можешь путешествовать между мирами?
  - Могу. - Не стал отрицать он. - И ты сможешь.
  А вот это уже стало даже несколько интересным. Если он не врет и говорит истинную правду, то обучившись у него магии, я смогу не только вернуться на землю, но еще буду обладать магией, а это уже очень и очень круто, а мой знакомы депутат поплатится за все свои злодеяния, когда я заброшу его к примеру, сюда. Вот только, что-то мне не верится, что это все - другой мир, а не пусть и хорошо и детально проработанная игра.
  - Так давай смотаемся, туда и назад. - Предложил я своему учителю.
  - Думаешь попытаться там от меня сбежать? - Улыбнулся Ротендарк. - Хороша попытка.
  - Значит не можешь. - Скептично прокомментировал я, не желая оставлять своих попыток.
  - Могу. - Ответил мне он. - Смотри сам. Через месяц достанут твою капсулу, из которой должны будут тебя достать, узнают, что ты каким-то образом смог сбежать, подадут тебя в розыск, вот тогда-то мы с тобой и отправимся на землю, чтобы ты мог убедится.
  - Ага, а за это время, вы просто подготовите локацию, которая будет как две капли воды походить на известный мне мир. - С сарказмом продекларировал я.
  - Да, чтоб тебя! - В сердцах сказал Ротендарк.
  Великий маг тьмы ухватил меня за волосы и взмахнул палочкой, открыв черный мерцающий овал, в который и потащил меня. Вспышка и вот мы стоим посреди площади, родного мне города, в котором я родился и вырос.
  - Доволен? - Хмуро спросил он меня. - Или ты погулять хочешь еще здесь?
  - Ну... - Протянул ему в ответ я. - Это конечно все впечатляет, но как я могу убедится, что это именно Земля?
  - Слушай, меня не так-то просто вывести из себя, но у тебя начинает уже получатся. - Нависнув надо мной сообщил Ротендарк. - Мы в мире земли, где не действуют правил другого мира, а потому я могу тебе, кое-что предложить. Открой меню.
  Я честно попытался открыть меню, но у меня ничего не вышло, тогда я на секунду задумавшись, громко заорал.
  - ПОМОГИТЕЕЕЕЕ!
  Вот только на мой крик никто не обернулся.
  - Слушай, знаешь что? А давай-ка ты денек погуляешь. Я тебе оставлю свой адрес, а там сможешь добраться - хорошо, не сможешь - ну и ладно. - Предложил мне Темный маг.
  - Ладно, ладно. - Ответил ему я. - Верю тебе. Хоть в это и трудно поверить, но, пожалуй, я тебе поверю. Уж больно все здесь хорошо знакомо, но немного изменилось, то что в прочем и должно было изменится. За пять минут такое не состряпать, да даже за месяц.
  - Наконец-то! - Возвел глаза к небу Ротендарк. - Ладно, теперь пойдем учится.
  Он вновь взмахнул волшебной палочкой, открывая меж мировой портал и шагнул внутрь него.
  - Слушай, а можно сделать так, чтобы меня не засекли? - Спросил я у него, уже спокойно шагая рядом в сторону скал.
  - Я подумаю. - Ответил мне он, давая понять, что пока его лучше больше не доставать дурацкими вопросами.
  
  Глава 2
  
  Лорд Дикс
  
  Серый кардинал Королевства Гринвейн сидел у своего камина и читал очередной отчет одного из множества своих агентов, разбросанных по всему Срединному Миру. Отчеты оставляли желать лучшего. По всему миру творилось что-то непонятное. Из пучин древности поднимали голову старые легенды, о которых уже давным-давно все успели позабыть.
  - Сэр! - Постучался в дверь личный помощник Лорда Дикса. - К вам посетитель сэр!
  - Пусть войдет. - Распорядился серый кардинал, не оборачиваясь к говорившему.
  Помощник скрылся за дверью, а в кабинет, где и находился тайный властитель всего королевства вошел родовитый дворянин. Осмотревшись по сторонам, он сделал несколько шагов в сторону своего начальника и остановился.
  - Сэр, у меня хорошие новости. - Собравшись с духом сообщил посетитель. - Команде Малколма удалось сбить один из летающих кораблей. Наши специалисты осмотрели место крушения и кажется им удалось понять принципы его работы.
  - Очень хорошо. - Ответил Лорд Дикс на краткий доклад подчиненного. - Жду утром письменный отчет и выводы.
  - Будет сделано, сэр! - Вытянувшись во фунт сказал дворянин.
  - А теперь меня интересуют сроки, когда у нас появятся на вооружении подобные суда? - Со стальными нотками спросил Дикс.
  - Сэр, пока сложно сказать, но над прототипом уже начали работать. - Тут же ответил посетитель.
  - Хорошо. - Покивал головой серый кардинал. - Завтра проверю, чего удалось достичь. А пока даю срок в седмицу, по истечению ее, я хочу увидеть работающий прототип.
  - Но сэр... - Хотел было возмутится дворянин, но тут Лорд Дикс обернулся и пристально посмотрел ему в глаза. - Есть сэр! Будет сделано, сэр!
  - Вот и хорошо. - Кивнул головой хозяин кабинета. - Можешь идти.
  Посетитель удалился, а Лорд Дикс расплылся в довольной улыбке. Как бы там не складывались обстоятельства, но Гринвейн успевает подготовится к ним. Да, у Империи огромная армия и большие ресурсы, вот только не стоит забывать и про магов, которых у королевства пусть и меньше, зато они лучшие. Но что же делать с этим загадочным случаем о котором идет речь в письме, которое прислал один из агентов, находящихся в империи?
  В самом письме говорится о культе Радальято. На сколько знал Лорд Дикс, сам культ был уничтожен еще до появления Мерлина, а это довольно большой срок. Что же, или кто, воскресил его, и самое главное - чем это может грозить Гринвейну, чье тайное влияние распространяется на множество сфер жизни всех разумных в Срединном мире?
  Хозяин кабинета поднялся на ноги и подошел к стоящей книжной полке в углу своего кабинета. Пройдясь по корешкам, он раздосадовано скривился. Книга, которую он искал находилась в его домашней библиотеке, что ж, придется навестить жену, которая уже наверняка спит и не ждет мужа домой, наивно полагая, что он не знает о ее тайной связи с Тинарисом Залецким. Ох и падка же она на молодые и смазливые личики. Видеть свою супругу Лорду Диксу не хотелось совершенно. Когда они соединились в браке, более пяти веков назад, все было чудесно, но время заставляет смотреть на все с другой стороны, и открывает близких тоже. Когда-то давно серый кардинал отдал бы все, за ночь с этой женщиной, но теперь, после того, как она предала его... Нет! Не бывать этому. Сама мысль о соитие с ней вызывала омерзение.
  Ни один мускул не дрогнул на лице Лорда Дикса, но зато в глазах на одно мгновение показались огоньки истинного гнева. Всему свое время, и она обязательно заплатит, за то горькое поражение, которое одержал Дикс из-за ее предательства. Всему свое время...
  
  Джонни Винтекс
  
  Пещера оказалась не простой. Скорее это была целая сеть подземных ходов и залов, по меркам гномов она может и была не большая, но как по мне, она была огромна. Более того в ней была мебель, какие-то снаряды, чье предназначение ускользало от моего сознания и понимания.
  - Ну, как тебе? - Спросил меня Ротендарк, после того как провел небольшую экскурсию, не поясняя при этом где что.
  - Как бы тебе помягче сказать. - Усмехнулся я. - Дыра, хоть и прикольная.
  - Тебе прям царские пенаты подавай. - Рассмеялся он. - Ладно, вон там будет твоя комната, можешь пойти пока обустроится в ней, а после перекусим и приступим к тренировкам.
  - Ты сейчас надеюсь пошутил? - Вопросительно приподняв бровь, спросил его я. - Мне бы сперва свыкнуться с мыслью, что меня будет учить псих, чьи замыслы мне неизвестны.
  - Ты это к чему сейчас сказал? - Сузив глаза, посмотрел на меня Ротендарк.
  - Кхм... - Стушевался я. - Мне бы просто понимать, зачем и почему. - Честно признался ему я.
  - Я же тебе уже говорил, что дар темной магии....
  - Слишком редок. - Кивая перебил его я. - Это я уже слышал и помню.
  - Тогда почему опять задаешь этот же вопрос? - Спросил он.
  - Так ты же мне на него толком и не ответил. - Пожал я плечами. - Хочешь, чтобы я учился, замотивируй. Пока кроме какой-то там темной магии, из-за которой у меня судя по всему будут крупные проблемы, я ничего не слышал.
  - А что ты хочешь услышать? - Устало спросил Ротендарк, садясь на сталагмит.
  - Зачем ты хочешь меня обучать? Вот только не надо сказок про редкость темных магов. Бред это полный. Тут и дураку понятно, что темная магия - это лишь знания. - Скептически хмыкнув сказал я и выжидательно уставился на своего учителя.
  Он небось думал, что я совсем идиот и не понимаю простых и понятных вещей. Не может такого быть, чтобы маги встречались часто, причем разных направлений, а темные редко. Такого просто нет в природе. Он же сам сказал, что подобное бывает во многих мирах, на этом и спалился.
  - Давай поступим немного по-другому. - Задумчиво почесал подбородок Ротендарк. - Я тебя не убью, если будешь хорошо заниматься, даже ломать ничего не стану. Как тебе такое предложение?
  - Я здесь бессмертен. - Заметил ему в ответ я и улыбнулся.
  - Здесь да. - Спокойно кивнул в ответ он. - Но на земле, очень даже смертен. Ну, а для того, чтобы ты понимал меня лучше... - Не закончив предложение, он махнул рукой с волшебной палочкой и меня буквально впечатало в стену. Показатель жизни упал до тридцати процентов, а я почувствовал, что сломал не только два ребра, но еще и левую руку.
  - Ааааа! - Заорал я от боли.
  - Надеюсь я ясно тебе объяснил твои перспективы в случае не послушания? - Прямо спросил меня он.
  - Ясно, ясно, ясно! - Поспешил заверить его я, мысленно матерясь от боли. - Ты там только гробить можешь, или лечить все же умеешь? - Сквозь боль спросил я.
  - Это твое наказание за вопросы не по теме. - Улыбнувшись сказал он. - И запомни, если не будешь спрашивать, буду тебе что-нибудь ломать. Как повезет.
  - Урод. - Тихо выдохнул я сквозь крепко сжатые зубы.
  Только мне начало казаться, что жизнь налаживается, как обстоятельства дают ясно понять, что это определенно не так. Видимо он действительно хотел по-хорошему, но из-за моих тараканов применил план Б, который оказался более действенным нежели мне могло бы показаться.
  - Надеюсь уговор наш в силе. - Простонал я в тщетной попытке подняться на пол. Ребра болели через чур уж сильно, да и воздуха не особо хватало.
  Показатель моей жизни резко скакнул вниз, извещая, что еще немного и я умру. Вот и неплохой вариант сбежать от своего учителя-мучителя. Только, что я буду делать потом? Дорога домой, к родным и друзьям для меня будет навсегда закрыта.
  - Не двигайся! - Всполошился Ротендарк, подбегая ко мне.
  Быстро осмотрев мое умирающее тело, он достал волшебную палочку и начал водить ею надо мной. Перед глазами все плыло, а из легких наружу вырвался хриплый кашель с какой-то тягучей жидкостью.
  - Ребро пробило легкое. - Сообщил мне 'радостную' новость учитель. - Будет больно. - Решил он меня предупредить, вот только в следующее мгновение мне действительно стало БОЛЬНО.
  Создавалось впечатление, будто моя голова взорвалась миллионом осколков, которые разлетелись по всей вселенной. Я видел звезды, что, заигрывая, подмигивали мне, видел укутанные в белый туман созвездия, а потом я увидел ее. Черная дыра начала засасывать меня в свои объятья стремясь полностью поглотить. Сквозь ватную пелену ко мне пробился вскрик Ротендарка.
  - Сопротивляйся, парень, только не сдавайся иначе это будет конец!
  Что конкретно он имел ввиду под словом 'конец', я выяснять не решился, да и все силы мои пошли на отчаянное сопротивление неизведанной природной аномалии космоса, который наверняка был лишь в моем воображении, но от этого менее страшно мне не становилось.
  Притяжение все нарастало, а я отчаянно хватался за то, что и потрогать толком нельзя. Как можно коснуться пустоты царящей в холодном, казалось бы, мертвом космосе? Но я отчаянно держался за невидимые канаты энергий, которые и видеть-то не мог.
  Силы медленно покидали меня, голос причитающего несостоявшегося учителя медленно удалялся, оставляя меня наедине с собственной борьбой.
  'Зачем я сопротивляюсь?' - Спросил я самого себя. - 'Может лучше просто расслабится и плыть по течению, как делают это миллионы людей, не желающих наступить себе на горло и отдающихся на волю обстоятельств, прикрываясь здравым смыслом, который является не более чем оправданием собственной слабости.'
  Я расслабился. Я сдался. Мое тело быстро приблизилось к черной дыре, а перед моим взглядом начала пробегать вся моя жизнь, начиная с самого рождения и заканчивая этим самым моментом. Мама, папа, бабушки и дедушки, все они грустно улыбнулись мне, а потом пошли лица друзей и знакомых, даже появилась девочка из детского садика, в которую я был тайно влюблен, боясь признаться в этом даже самому себе. Он грустно улыбнулась и посмотрела мне в глаза.
  - Слабак. - Неожиданно заявила она мне.
  Я удивленно посмотрел на ее лицо, которое начало плыть, а на смену ему пришло лицо незнакомой молодой девушки. Черные волосы сильно контрастировали на фоне ее белой, словно мрамор коже. Черные омуты глаз с тонкой прожилкой белка, завораживали и приковывали взгляд.
  - Слабак. - Повторила она, посмотрев на меня с надменным презрением.
  В моей душе, огненным поток поднялся гнев. Тот самый гнев, который заставляет забыть обо всем и идти, вперед не взирая на смертельные раны. Тот самый гнев, который удесятеряет силы, позволяя совершать невозможное, тот самый гнев, который ученные пытаются вызывать препаратами, пытаясь создавать универсальных суперсолдат.
  - Гррррр! - Зарычал я и развернулся в сторону уже начинающей меня поглощать черный дыры. - Поррррвуууу! - Завыл я, не прекращая утробно рычать.
  Все мышцы налились силой, а руки схватили края космической аномалии и начали ее раздирать на части. Я хватал и рвал ее не только руками, но и зубами. Пинался и кусался, стремясь разделаться над осмелившимся напасть на меня природным явлением. Более я не помышлял о сдаче, но и не сопротивлялся. Я погружался в глубь черной дыры, продолжая рвать ее на части, пока не оказался у самого ее сердца, в которое жадно впился зубами и начал поглощать его сам.
  Когда от нее не осталось и следа, мир подернулся дымкой, и я открыл веки, чтобы посмотреть на Ротендарка, черными как ночь глазами. Кажется, он даже отпрянул в сторону от меня, но в следующее мгновение сознание поплыло и провалилось в вечное царство Морфея, наполненное несуразностями и резкими скачками событий, которые мозг воспринимает, как данность этой реальности.
  
  Ротендарк
  
  Умудренный веками маг работал на износ. Ранив парня, он даже не представлял, что у того начнется инициация как мага. Нервно водя волшебной палочкой Великий Темный пытался удержать парня на грани, чтобы тот не свалился, но что-то было не так. Его буквально затаскивало в какие-то дремучие омуты силы, которым не мог противостоять даже Ротендарк.
  - Такого не может быть. - Опустив свою палочку, произнес Темный Маг, смотря на то, как из парня вытекают последние проценты жизни. - Просто не может быть.
  Тело парня окутывалось черной пеленой тьмы, закрывая от взгляда его учителя.
  - Ведь мог, мог же заранее подготовить пентакль, и тогда все прошло бы ровно, но нет, понадеялся на свои глубинные познания и был уверен, что самый умный! - Костерил себя Ротендарк.
  Делать было нечего. Оставалось только лишь ждать. Мальчишка либо выживет, либо умрет. Другого просто не дано. Возродится в случае смерти он уже не сможет, ибо нечто необъяснимое пытается поглотить саму его душу. Кажется, он наткнулся на какого-то старого обитателя астрала.
  - Да что ж такое! - Воскликнул в сердцах Повелитель Тьмы, когда непреодолимая сила выкинула его из астрала, в котором творилось что-то невероятное.
  Открыв личное меню, старый темный маг, начал писать послание своему другу, по просьбе которого и вернулся в этот старый мир.
  'Мерлин, у нас проблемы! Я теряю мальчика. У него началась инициация без предварительной подготовки!'
  Нажав на пиктограмму с надписью отправить, Ротендарк перевел свои черные глаза на Джонни. 'Неужели такое вообще бывает?' - Подумал он, глядя на черный кокон, который полностью окружил мальца. - 'Невероятно. Я о таком даже не слышал никогда, хотя на своем веку повидал уже не мало.'
  Тренькнуло извещение о входящем сообщении, и Темный поспешил открыть послание от Мерлина.
  'Что происходит? Астрал на столько всполошен, что меня из него просто выбросило?'
  Ротендарк довольно усмехнулся. Значит проблема не в ослаблении, а в чем-то другом, раз даже Мерлин не может находится в астральных планах.
  'Сам толком не пойму. Тьма взяла мальчика в плотный кокон, да так, что я не могу ничего разглядеть. Что мне делать? Я прежде не видел ничего подобного.'
  Отправив ответное сообщение Великий Темный Маг перевел свой взгляд на ученика. Тьма клочьями начала разлетаться в стороны, будто кто-то невидимый рвал ее зубами и руками. Над грудной клеткой Джонни завис переливающийся различными оттенками шар тьмы, а в следующее мгновение юнец схватил его своими руками и впился зубами, буквально поедая его.
  Ротендарк ошарашенно смотрел на произошедшее и не мог поверить собственным глазам. Сердце тьмы было поглощено при инициации. О таком никто и подумать не смел. Более того, сердце тьмы считалось самым опасным заклинанием, способным уничтожать целые вселенные, а тут какой-то парень просто взял и поглотил его. Невероятно!
  Джонни зашевелился и открыл глаза взглянув на Темного Мага, полностью черными глазами, с тонкой, едва видимой прожилкой белка. Будто сама тьмы заглянула в душу старого мага, который наивно считал себя ее повелителем. От неожиданности, повидавший многое на своем веку маг, отпрянул назад, но глаза парня уже закрылись. Проведя над ним рукой, Ротендарк успокоился, убедившись, что ученик уже просто спит.
  'Мерлин, ты не поверишь! Он только что поглотил Сердце Тьмы!' - Отправил маг короткое послание. Ответ не заставил себя долго ждать и вскоре пришло множество вопросительных знаков. - 'Не знаю, что произошло. Я такого прежде не видел. Он смотрел на меня глазами Истинной Тьмы. Ты хоть понимаешь, каково это считать себя Повелителем Тьмы, и увидеть юнца, который смотрит на тебя ее глазами? Мерлин, он действительно особенный, боюсь, что твоя затея может обернуться гибелью мира, если что-то пойдет не так.'
  Отправив сообщение, в котором маг постарался выразить все свое восхищение и опасения, он просто сел рядом с телом ученика и прикрыл глаза, пытаясь унять нервную дрожь возбуждения.
  'Надо собраться.' - Подумал Ротендарк приступая к анализу произошедшего и планированию дальнейших действий. - 'Если с парнем что-то случится, я сам разорву этот мир на кусочки и Мерлин не сможет мне помешать в этом. Что ж, старый друг, ты хотел подтолкнуть разумных к объединению и усиленному развитию? Очень скоро это произойдет, и тебе самому придется возглавить армию, которая пойдет войной на моего ученика, но будь уверен, к тому моменту он будет полностью готов!'
  
  Джонни Винтекс
  
  В себя я пришел как-то сразу, а если быть более точно, то сонно щурясь открыл глаза, и позевывая потянулся всем телом, разминая затекшие от неудобной постели мышцы. Оглядевшись по сторонам, я обнаружил себя лежащим на простой кровати, полностью застеленной соломой, рядом со мной дремал и мой учитель. Я посмотрел на него и в сознании всплыли воспоминания всего произошедшего. В душе проснулась злость, которая хотела вырваться наружу, сметая все преграды на своем пути. Неожиданно для самого себя, я почувствовал, что могу стереть весь этот мир, чуть ли не одним движением. ОТ этого чувства я испуганно отпрянул назад, сверзившись с кровати. Ротендарк тут же открыл глаза и пристально посмотрел на меня, избегая смотреть в мои глаза.
  - Обстоятельства поменялись. - Неожиданно сообщил он мне. - Я обязан тебя обучить, чего бы мне это не стоило. И будь уверен, за тебя я готов уничтожить этот мир.
  - И в чем фишка? - Недоверчиво спросил я его.
  - Ни в чем. - Пожал он в ответ плечами, по-прежнему избегая встречаться со мной взглядом.
  - Может уже хватит загадок и тайн? - Начал злится я, даже не замечая, как за спиной затрепетала тьма, так и норовя, разнести здесь все.
  - Успокойся. - Попросил меня он, наконец-то посмотрев мне в глаза, в которых я увидел страх и восхищение.
  В полном непонимании, что же он там такого увидел, я медленно поднялся на ноги и подошел к стоящему неподалеку металлическому зеркалу, начищенному до блеска. Взглянув туда, я отпрянул назад. Мои глаза! Что с ними случилось? Почему они такие же, как у той девушки, которая назвала меня слабаком?
  - Что со мной произошло? - Испуганно спросил я своего учителя, разворачиваясь к нему лицом.
  - Ты съел сердце тьмы. - Тихо ответил Ротендарк, избегая встречаться со мной взглядом. И я его понимал. Сам бы не хотел заглянуть в подобные глазки. Хватит мне и одного воспоминания, когда я видел их у девушки.
  - И? -Нетерпеливо спросил его я. - Мне из тебя каждое слово придется вытягивать? Кто-то сам набивался мне в учителя, а теперь решил отмалчиваться.
  - Хорошо. - Решительно сказал учитель и подняв взгляд, посмотрел прямо в глаза. - Но прежде, давай подкрепимся, после чего перейдем к первому уроку. Кстати, поздравляю с десятым уровнем.
  Десятым уровнем? Когда? Как? Ладно, он прав, сперва лучше подкрепится, а уже после разбираться со всем, внимательно выслушав своего наставника, или кто он мне там теперь. Одно радует, калечить он меня не будет, зато наверняка поможет убрать этот ужасающий до глубины души взгляд.
  Я послушно пошлепал вслед за Ротендарком в пещеру, которая служила и столовой, и кухней одновременно. Войдя в нее, учитель достал свою волшебную палочку и взмахнув ею начал накрывать на стол. Из старого каменного шкафа вылетели две тарелки, которые подлетев к котлу, стоящему на огне, были наполнены тушеной картошкой с мясом, после чего пролеветировали на каменный стол у которого была вырезаны две скамейки из того же материала, что и стол.
  - Присаживайся. - Махнув рукой в сторону стола, предложил мне маг.
  Я же завороженный только что увиденным волшебством, послушно умостился на предложенную скамейку и неверующе уставился на нее.
  - Что такое? - Спросил меня он.
  - Да, просто... - Замялся я, подбирая слова, которые могли бы описать мое состояние. - Никак не могу привыкнуть к магии. Понимание того, что все вокруг реально у меня уже есть, ты вполне доходчиво объяснил, а вчерашнее происшествие, заставило окончательно в это поверить, каким бы невероятным оно мне не казалось.
  - Привыкнешь. - Тепло улыбнулся он, мельком взглянув на меня, но по-прежнему избегая встречаться со мной взглядом. - Очень скоро и ты так будешь уметь.
  - Звучит интригующе. - Улыбнулся ему в ответ я.
  Ели мы в полной тишине, каждый думая о чем-то своем. Я вот, например, думал о том, что теперь я буду учится на мага. Мог ли я подумать о подобном еще неделю назад? Думаю, что нет. Скажи мне кто о чем-то подобном, точно бы послал его куда подальше, посоветовав проверится у психиатра, на состояние адекватности, да и просто в профилактических целях. Зато теперь, я смогу, махнув волшебной палочкой наколдовать себе что-то. Хм, а что бы я вообще хочу наколдовать? Вот у всех есть заветная мечта, и предложи им золотая рыбка загадать желание, они бы наверняка быстро его загадали. А что у меня? Деньги? Так они всего лишь инструмент, который дает возможности. А когда у тебя есть магия, зачем они? Ну, в больших количествах? Как по мне, то у любого человека должно меняться восприятие. Намного интереснее изучить свои способности, которым не владеют окружающие тебя люди. Способности, которые тебя ставят над ними. Интересно, а это вообще правильно ставить себя над кем-то? Какое я могу иметь право, ставить себя выше кого бы то ни было? Право силы? Так, не в каменном веке живем, хотя и боремся все за выживание.
  - Поел? - Прервал мои размышления Ротендарк.
  - Угу. - Ответил я, все еще жуя, последний кусок мяса.
  - Дожевывай и пойдем в пещеру для медитаций. - Сказал мне он, с доброй улыбкой на лице.
  Если не вспоминать, как он в меня швырнул какое-то заклинание, которое чуть не отправило меня на тот свет, и не подумаешь, что он может быть злым и очень опасным дедулей.
  Дожевав, я поднялся из-за стола и прошел вслед за учителем в означенную пещеру. Чем она отличалась от других, сложно сказать, так как на первый взгляд была полностью пустой, зато на второй становились заметны: небольшой ручеек, который водопадом выходил в трех метрах над полом и падал вниз; ровный пол, присыпанный песком, чтобы было удобно и мягко сидеть, да небольшая дыра в потолке, открывающая вид на небо. Именно через эту дыру и поступало освещение. А на третий взгляд, или немного по-другому, будет правильнее сказать, ощущалось, что здесь теплее чем в других пещерах. Усевшись напротив Ротендарка, я приготовился внимательно слушать, что же он мне хочет поведать. Учитель сделал несколько глубоких вздохов, после чего, прикрыв веки, начал говорить.
  - Последние триста лет я жил на Земле. У меня там даже есть своя небольшая сеть быстрого питания. Так вот, недавно ко мне пришел Мерлин и попросил помочь. Мы с ним знакомы очень давно и находимся в дружеских отношениях. Он не раз и не два помогал мне, а я ему. Ты же знаешь, что хорошие друзья, всегда помогут, особенно, когда друг попросит о сущей мелочи, которая для тебя не будет стоит ничего, а может даже принести удовольствие. Вот и Мерлин, попросил меня помочь создать Темного Властелина.
  - Зачем ему это? - Удивился я, не ожидая подобного поворота разговора.
  - Он разработал систему, которую ты можешь назвать игрой. Она была призвана мотивировать разумных к постоянному саморазвитию, а также к прекращению войн. Общее развитие мира на тот момент, шло семимильными шагами из-за постоянных войн за территории. Подарив Срединному Миру бессмертие, Великому Волшебнику, как его все называют, удалось остановить кровопролитные войны. Какой смысл воевать и убивать друг друга, если враг потом возродится? - Спросил он у меня.
  - Бессмысленно. - Согласился с ним я. - Но пакость сделать ведь хочется?
  - Хочется. - Кивнул Ротендарк. - А потому все противостояния и перешли в плетение интриг, заставляя власть имущих извращаться, создавая различные комбинации. Мерлину удалось остановить простую и понятную войну, но на смену ей пришла другая. Более извращенная и опасная для умов. Именно тогда я и покинул Срединный Мир, ибо не хотел учувствовать в чужих интригах, которые стремились задеть каждого кто жил в этом мире.
  - Ясно. - Кивнул я, слабо понимая, вообще, о чем разговор и к чему он клонит.
  - Мерлин пришел ко мне за помощью, для того, чтобы встряхнуть мир, заставить разумных объединится и подтолкнуть их к развитию и личному росту.
  - Так была же хорошая мотивация? - Удивился я. - Не развиваешься - значит деградируешь и слабеешь. При чем здесь, как я понимаю, это очень отчетливо видно.
  - Ты прав. - Кивнул с улыбкой Ротендарк. - Вот только очень многие дорастают до определенного уровня, а затем лишь поддерживают его. Мерлин считает, что необходимо создать соперничество, гонку вооружений, которая позволит шагнуть развитию мира вперед. Маги сейчас перестали открывать новые возможности, создавать новые заклинания. Они постепенно перестают думать, пользуясь только тем, что им уже доступно. А самое страшное другое. - Он замолчал на несколько секунд. - В мире просыпаются старые легенды и ужасы, о которых все успели позабыть. Поднимают голову враги мира, о которых мы и не слышали, ибо были они побеждены еще до нашего с Мерлином прихода сюда.
  - М-да. - Протянул я. - И каким боком здесь я?
  - Он выбрал тебя и перенес в этот мир. - Пояснил мне учитель.
  - То есть, это благодаря ему я оказался здесь, а не в обычной игре, в которой должен был провести пять лет? - Зло прищурившись переспросил я. - И почему он тогда отнекивался?
  - О том, что именно он тебя сюда перенес, никто не должен знать. - Ответил мне Ротендарк. - Более того, об этом и ты не должен был узнать.
  - И почему, тогда ты мне все это рассказываешь?
  - Потому что твоя инициация прошла не так, как должна была, да и не тогда. - Ответил мне учитель, наконец-то встретившись со мной взглядом и не спеша его отводить. - Не знаю почему и как, но ты был избран самой Тьмой. Она подарила тебе свое сердце, а до тебя, история не знает подобного. Знаешь, я уже давно считал себя Повелителем Тьмы, вот только вчера, когда ты посмотрел на меня своими новыми глазами, я понял, что она лишь дает мне подержать маленький клочок своей мантии.
  - Гордыня грех. - Понятливо кивнул я. - Жизнь обязательно поставит на место.
  - Ха-хах! - Рассмеялся он на мои слова. - Ты прав. Так обычно и происходит, но я воспринимал это не с гордыней, а как обычный факт, который просто есть.
  - Проехали. - Махнул рукой я. - И что теперь? Что мы будем делать?
  - Не знаю. - Пожал плечами Ротендарк. - По-хорошему, нам надо уйти из этого мира, но боюсь, что твой максимум сейчас - это трансгрессия, а она не позволяет путешествовать в другие миры. Если ты войдешь в телепорт, то твоя сила может просто разорвать на части этот мир и тот в который будет вести портал.
  - И? - Удивленно спросил его я. - Я надолго застрял здесь?
  - Не знаю. - Пожал плечами учитель. - Все зависит от тебя и от того, как скоро ты сможешь овладеть своими силами.
  - И на сколько хорошо я должен ими овладеть?
  - На уровне выше моего. - Ответил мне он, с серьезным видом, не дающим даже намеков на возможность шутки.
  - Это же сколько лет у меня уйдет... - Начало доходить до меня. - Ты издеваешься? - С надеждой спросил я у него, завозившись на песке.
  - Нет. - Отрицательно покачал головой он в ответ. - А пока, нам придется поставить на тебе сдерживающую печать, иначе твое обучение может выйти гибелью вселенной, и дай Творец, чтобы только одной.
  - Кхм... - Закашлялся я и ошарашенно посмотрел на учителя.
  - Да, ты такой сильный. - Подтвердил мне он. - Но только в магии тьмы. Она в отличие от других у тебя не требует и крупицы магических сил. А вот обычная магия...
  - Что обычная? - Заинтересованно спросил его я.
  - Надеюсь, она тебе будет вообще доступной. - Со вздохом ответил мне Ротендарк. - Дело в том, что ты прошел спонтанную инициацию вплотную соприкоснувшись с тьмой. Я сам до конца еще не понимаю всех причин, почему это произошло. Да и сама инициация тебя, как мага, прошла не так, как проходит обычно. Взгляни на свои характеристики и сам все поймешь. Только не спеши распределять очки. С этим стоит немного подождать и посмотреть на что ты способен, как маг.
  - Ясно. - Кивнул я, натянуто улыбнувшись. - Что ничего не ясно.
  - Ахахах. - Засмеялся учитель. - Не бери в голову, просто всему свое время.
  Я открыл свое меню и выбрал шар 'личные параметры'. Просмотрев цифры, я закрыл все меню и посмотрел на своего учителя, который задумчиво смотрел на дыру в потолке, сквозь которую было видно голубое небо и белые пушистые облака. Изменений не произошло, зато добавился еще один пункт, который идет после основных параметров, а именно навыки. Что это такое и с чем это едят, я пока не знаю, но активно догадываюсь.
  - Посмотрел? - Утвердительно спросил он. В ответ я кивнул своей головой, подтверждая, что да мол, просмотрел. - Давай теперь займемся печатью, она потребует не мало времени.
  - Вот так сразу? - Удивился я.
  - А чего тянуть? - Ответил мне Ротендарк. - Больше здесь делать все равно нечего.
  Поняв, что спорить бессмысленно и мой учитель прав, я отдался в его цепкие руки, которые сняли с меня одежду, оголив по пояс, после чего уложили на прохладный песок. Невольно поежившись, я замер на одном месте, боясь даже пошевелится, пока Великий Маг Тьмы, водил надо мной своей волшебной палочкой. Это продолжалось минут пятнадцать, если не все двадцать, вот только мне казалось, что времени прошло значительно больше. Лежать в полном неведенье было утомительно. Закончив махать палочкой, Ротендарк достал черный мел и принялся рисовать на мне какие-то узоры. Что именно он там пытался изобразить, мне видно не было, но я очень надеялся, что не квадрат Малевича, хотя сам квадрат, там точно был.
  После того, как учитель закончил рисовать на моем теле, он вновь взялся за волшебную палочку и из его уст полились мелодичные слова, на неизвестном мне языке, отдаленно напоминающем латынь, звучащие в такт взмахов палочки, вырисовывающей непонятные символы.
  Меня отчетливо потянуло в сон. Веки будто налились свинцом и опустились, закрывая глаза. Мысли двигались, будто в киселе, а вскоре и вовсе остановились, зависнув на одной протяжной ноте, которая тянулась на протяжении долгого времени, которое и не существовало для меня сейчас вовсе. Перед глазами запорхали цветные круги, образуя причудливые образы, а потом я, кажется, уснул.
  Разбудил меня не сильный толчок Ротендарка в плечо. Сонно щурясь я слегка приоткрыл один глази и посмотрев на него, пробормотал себе под нос.
  - Давай завтра, спать охота.
  - Вставай. - Настойчиво потребовал он, глядя мне прямо в глаза.
  Увидев, что его слова не произвели на меня ни малейшего эффекта, он закатил глаза к потолку, после чего легко махнул палочкой. Меня будто током шарахнула заполнившая все тело энергия. Подскочив на месте, я удивленно за озирался, не зная куда себя деть.
  - Вот теперь, можем переходить к занятиям по магии. - Радостно сообщил мне он, с удовольствием глядя в мои глаза.
  - Что? - Удивился я. - Глаза стали нормальными?
  - Сам посмотри. - Предложил мне он, создавая прямо передо мной магическое зеркало.
  Я подошел к нему и принялся себя внимательно осматривать. Глаза действительно стали зелеными, такими же, как и были раньше, вот только волосы из каштановых стали черными, будто крыло ворона. Легкая щетина поселилась на впалых щеках, да и вообще, выглядел я неважно. Похудел конкретно, как минимум килограммов пять-семь я сбросил точно. На худом, мускулистом торсе был виден очень сложный рисунок с изобилием непонятных мне символ. Таких я ранее нигде не встречал, а потому мог лишь догадываться о их назначении.
  - Это и есть моя печать? - Спросил я Ротендарка, имя ввиду узор на своем теле.
  - Да. - Кивнул мне он. - Но он не весь. Основная печать скрыта от взглядов и находится на твоей астральной проекции.
  - Ясно. - Ответил я, так ничего и не поняв. Я конечно читал, да и фильмы про магов смотрел, так что об астрале наслышан, вот только то все досужие домыслы, а как оно все обстоит на самом деле, могу пока только догадываться.
  - Со временем все поймешь и узнаешь. - Понятливо сказал мне учитель. - Теперь идем подкрепимся и займемся наконец-то уже твоим обучением.
  После обеда мы вернулись в зал для медитаций, по словам Ротендарка, мне предстояло сперва научится медитировать. В свое время я уже не раз пытался заниматься подобными практиками, вот только ничего толкового у меня так и не выходило. Из теоретической части, которую мне преподал учитель, я смог вынести для себя лишь одно - я ничего не понял, и с этим придется сильно повозится.
  Честно выполняя все рекомендации, которые он мне дал, я умостился на песке, подогнув ноги под себя, и постарался полностью расслабиться и очистить свое сознание от посторонних мыслей. Голос мага завораживал и приковывал к себе, все мое внимание, погружая в легкую дрему. Неожиданно я поймал себя на мысли, что впадаю в гипнотический транс, но что-то поделать уже не мог. Тело совершенно не хотело слушаться, игнорируя все команды моего мозга.
  - Глубоко дыши, почувствуй, как сквозь тебя проходит энергия мира, наполняя твое тело силой. Ее особый сгусток ты можешь почувствовать в центре своей груди. Сосредоточься на нем. - Он сделал короткую паузу, а я послушно продолжал выполнять его слова. - Почувствуй силу, которая наполняет твой источник, попробуй ее потрогать, ощутить вкус, запах. Используй полный спектр чувств для ее изучения.
  Мир раскрасился миллиардом оттенков, которые завораживали и увлекали за собой, маня ароматами полевых трав, что так дурманят разум знойным летом. Сила оказалась скользкой и шершавой одновременно. Потянешь сильно ускользнет, а будешь тянуть осторожно, наоборот прилипнет и будет уже сложно ее отцепить. Я слился с ней воедино, наслаждаясь буйством красок, запахов и ощущений.
  - А теперь запомни это состояние. - Приказал мне Ротендарк.
  Я по-настоящему наслаждался состоянием и чувством переполняющей меня силы. Открыв глаза, я увидел мир в совершенно другом свете. По всюду витали маленькие пылинки все возможных цветов и оттенков. Это было настолько красиво и завораживающе, что я чуть не заорал от восторга.
  - Как красиво! - Восторженно сказал я.
  Учитель внимательно посмотрел на меня и по-доброму усмехнулся. Я еще минут пять рассматривал окружающую меня красоту, пока магу это не надоело.
  - Насмотрелся? - Спросил он. - Тогда давай перейдем к теоретической части магии.
  - Угу. - Согласился я, продолжая разглядывать разноцветный туман.
  Ротендарк нетерпеливо щелкнул пальцами, привлекая ко мне внимание, и уже более строго добавил.
  - Хватит. Времени у нас не так уж и много. Орден скоро вычислит наше местоположение, а потому нам надо успеть изучить базу, чтобы ты хоть как-то мог магичить.
  - А если не успею? - Спросил у него я.
  - А если нет, то придется тебе рассчитывать лишь на обычное оружие. - Жестко сказал мне он. - Вот скажи, ты хочешь стать пугалом для всех?
  - Нет. - Отрицательно покачал головой я. - Меня такая перспектива не прельщает.
  - Вот и хорошо. - Удовлетворенно кивнул Ротендарк. - А потому у нас есть неделя на освоение самых простых заклинаний, после чего придется путешествовать.
  - Почему так? - Решился я задать вопрос, не понимая, как же нас вообще можно вычислить.
  - Потому, что Мерлин знает, что ты поглотил сердце Тьмы, и прекрасно понимает всю опасность ситуации. Да и потом, ему необходимо сделать тебя врагом всего мира, а значит очень скоро начнется травля.
  - И он даст меня так просто поймать? - Спросил я учителя.
  - Нет. - Усмехнулся он в ответ. - На этот случай ему и нужен был я, чтобы обучал и помогал.
  - Так, а что изменилось?
  - Если быть до конца откровенным, то я и сам толком ничего не понял. За всю мою многовековую практику, я не встречал ничего подобного. - Ответил мне он. - Ты смог поглотить сердце тьмы, а уже одно это, тянет на самое настоящее чудо.
  - Я бы не сказал, что это была тьма. - Задумчиво ответил ему я.
  - Опиши мне, что ты видел. - Попросил Ротендрак, пристально смотря мне в глаза. - Хотя постой. - Выставил он руку перед собой. - Давай пройдем в лабораторию, где я смогу сам посмотреть на твои воспоминания.
  Я с сомнением посмотрел на него. Позволять кому бы то ни было рыться в своих мозгах я не собирался. Увидев мой недоверчивый взгляд, полный сомнений, которые словно тараканы роились в моей голове, учитель со вздохом пояснил:
  - Никто не будет рыться в твоих мозгах, мы просто спроецируем твое воспоминание, на магический аналог монитора.
  Против такого мне возразить было не чего, хотя сомнения до конца и не ушли.
  - Это не больно? - Спросил его я.
  - Нет. - Отрицательно качнул головой он. - Идем.
  Мы вышли из пещеры для медитаций и перешли в соседнюю, полностью уставленную различными предметами, чье назначение для меня оставалось загадкой, хотя выглядели они довольно интересно. Чего только стоила книга, которая при нашем приближении, клацнула острыми зубами, а непонятная палка, которая тут же кинулась в нашу сторону, и принялась носится вокруг!
  Ротендарк подвел меня к зеркалу и попросил приложить к нему свою левую ладонь, сосредоточившись на воспоминаниях. Я в точности выполнил его указания, а когда открыл глаза, смог и увидеть свои воспоминания, так называемой инициации. Мы внимательно просмотрели короткое видео, после чего Великий Маг Тьмы, отошел в сторону, крепко задумавшись над произошедшим. Я же стоял, не зная куда себя деть. Что бы там он не увидел, но это касалось меня, а любопытство и переживание за сохранность собственной тушки, заставляли нервничать и порываться перебить размышления учителя.
  - У меня для тебя есть две новости, с которой из них стоит начать? - Наконец-то нарушил молчание он.
  - С хорошей! - Тут же ответил ему я, на довольно банальный в плане интриги вопрос.
  - Ты очень сильный повелитель стихии, а не ее повелитель, но ты определенно смог заинтересовать великую Богиню. - Сообщил он мне.
  - Действительно хорошая новость. - Довольно кивнул я. - А какова плохая?
  - Плохая, заключается в том, что ты поглотил именно сердце тьмы. - Ответил учитель. - И теперь телепорты для тебя являются чрезвычайно опасными, тут даже десять печатей не помогут.
  - Можно по конкретней? - Настороженно попросил я. - Что за субстанция?
  - Что ты знаешь о черных дырах? - Ответил мне он вопросом на вопрос.
  - Слышал, что они вроде как переносят в другую вселенную. - Ответил ему я.
  - Некоторые из них. - Кивнул в ответ Ротендарк. - Правда это все доподлинно не известно. Зато известно, что черные дыры - это разрыв материи пространства.
  - Так, Ротендарк, мне сейчас не до шуток! - Разозлился я, не понимая, что же со мной произошло. - Говори прямо, что случилось, и чем мне это грозит!
  - В том-то и дело. - Грустно ответил он. - Из того что я увидел, ты поглотил сердце элементаля тьмы, или как это вообще правильно назвать? Что с тобой может произойти, даже если ты просто умрешь, большой вопрос.
  - Ты надеюсь решил неудачно пошутить? - Спросил его я. - Чего это опасно?
  - Если я все правильно понял, то сила тьмы тебе не подчинена и тебе еще предстоит ее укращение. - Пояснил мне, как мог учитель.
  - Короче, мне лучше не умирать, и в порталы не соваться? Я правильно тебя понял?
  - Да. Пока мы не разберемся, что же именно с тобой произошло, лучше этого не делать. - Ответил он. - Теперь, давай все же перейдем к теоретической части, по магии.
  - Не так быстро! - Остановил я его. - Сперва объясни, почему нам не дадут покоя?
  - По той причине, что из тебя необходимо сделать врага. - Ответил мне он. - Мерлин постепенно будет натравливать на нас всех разумных, а значит нас будут не только искать, но и стараться пленить.
  - Хоть не убить. - Облегченно вздохнул я в ответ.
  - А это, как посмотреть. - Усмехнулся он. - К твоему сведению, окончательно убить разумного здесь все же можно. Только это держится в строжайшем секрете. Сам понимаешь, что без подобного было бы сложно избавляться от тех, кто будет нести одни проблемы.
  - Как тут все сложно... - Протянул я. - Ладно, давай уже свою теорию.
  - Хорошо. - Ответил он, возведя глаза к потолку и обратно. - Если возникнут вопросы, не стесняйся спрашивать. После я буду задавать их тебе, чтобы убедится, что ты все понял. - Он дождался пока я кивну ему головой и продолжил. - Магия. Магия - это поток энергий, который можно запрограммировать на выполнение определенных функций. Современные маги используют для этого волшебные палочки, благодаря которым выводятся руны магического алфавита. Каждая руна имеет свое название и предназначение. Соединяя их между собой, мы можем получать более сложные заклинания. Помимо того, что мы рисуем палочкой руну, мы проговариваем в слух ее название, которое является и названием заклинания. Так, например, простейшее заклинание уборки дома Dictum, и вот эта руна. Когда раздобудем тебе палочку сможешь попрактиковаться, а пока осваивай теорию.
  Я понуро кивнул, поняв, что к практике пока переходить мне совершенно не светит, а ведь мне так хотелось почувствовать себя самым настоящим волшебником.
  - Иногда маги используют посохи, которые передают большие потоки энергии. Они хороши для массовых заклинаний, да и сам принцип работы мало чем отличается от работы с волшебной палочкой. - Продолжил он свою речь. - Без этих предметов, использование магии практически невозможно, но некоторые разумные могут обладать особым даром, такими как телекинез, или же пиромания и многое другое, что позволяет им обходится без волшебных палочек и посохов. В остальных же случаях, без этих так сказать костылей, маг может совершить лишь выброс силы, который чаще всего калечит часть тела, с которой он был произведен.
  - Ты хочешь сказать, что я могу вот прямо сейчас совершить магический выброс, который покалечит к примеру мою руку? - Переспросил я.
  - Именно. - Утвердительно кивнул Ротендарк. - Помимо волшебных палочек и посохов, существуют менее распространенные предметы, через которые разумные могут осуществлять волшебство.
  - Например? - Заинтересовался я.
  - Например магические сферы, внутри которых ты усилием мысли создаешь заклинания любой сложности, а после можешь выпускать их наружу. Минус в том, что количественное хранение заклинаний ограничено. Довольно часто подобными устройствами снабжают стражу, которая лишена магических сил. Сферы помещают на специальные палки, создавая тем самым жезлы. Разумный нажимает на кнопку и выпускает наружу заклинание. Помимо этого, есть еще книги. Особые книги, в которые вписаны заклинания, но о них мы с тобой поговорим отдельно и позже, когда ты уже будешь готов. Могу сказать, что они усиливают твои магические способности.
  - Ладно. - Не стал возражать я. - Пока вроде все доступно и понятно.
  - Вот и хорошо. - Улыбнулся учитель. - Теперь же, давай более внимательно остановимся на волшебной палочке, которая является универсальным оружием любого волшебника. И так, сама палочка изготавливается из различных пород деревьев, которые хорошо удерживают магическую энергию. На конце палочки ты можешь увидеть, - он достал свою и продемонстрировал ее мне, - небольшую дырочку в которую вставляется драгоценный камень. Внутри же самой палочки есть часть магического животного. Это может быть перо феникса, волос единорога, сердечная жила дракона, волос скрипуна, и так далее.
  - Скрипуна? - Удивился я. - Это еще кто?
  - Хм... - Почесал он свой затылок. - Совсем старым стал, забывать начинаю. Скрипун - это такое магическое животное, которое умеет трансформировать свое тело. Покрыто длинной шерстью. Водится обычно в песках.
  - Ясно. - Кивнул я, поняв, что это самое животное, может еще и повстречаю. - А почему не используется рог единорога?
  - Потому что единороги священные животные, чьи слезы могут исцелять раны, да и друиды могут сильно осерчать на такого умника. Раньше из их рогов выходили отменные палочки, и не требовалось дерева. Но с тех пор, как друиды перестали умирать окончательно, сделать палочку из кости стало себе дороже. Лучше поверь мне на слово. - Сообщил мне Ротендарк. - Давай вернемся к теории. И так, посредством волшебной палочки, маг может рисовать более точно и мелко руны, что улучшает их качество. Тут понятно?
  - Да. - Кивнул я. - Наверное.
  - Ладно, если что спрашивай, вернемся к этому. - Помимо рун, некоторые заклинания, состоящие из более чем одной руны, или двух слов, требуют определенной связки между собой. Это называется уже плетением, естественно, что чем сложнее заклинание, тем больше требуется точности в его создании. Например, Огненный Вихрь. Звучит заклинание следующим образом: Ignis Ventus rotundum post. Огонь, ветер, круг, столб. Выглядит это вот таким образом. - Учитель сделал сложный пасс своей палочкой, и с ее навершия сорвался вертикальный огненный вихрь, ударив в какой-то предмет, выглядящий, как обычный каменный куб, испещрённый рунами, который и поглотил весь наносимый урон. - Понятно?
  - Думаю да. - Честно ответил я. - Для создания заклинания, требуется еще и вербальная составляющая. Это всегда?
  - Нет. - Отрицательно качнул головой Ротнедарк. - Если ты очень часто используешь определенное заклинание, то его сможешь воспроизводить заученным движением палочки. Вербальная добавка, автоматически пройдет в твоем сознании. Если же заклинанием ты не владеешь на таком уровне, то тебе придется одновременно чертить руны и проговаривать слова заклинания.
  - А этих самых рун, много? - Спросил я, прикидывая сколько может занять времени их изучение.
  - Более двух сотен. - 'Обрадовал' меня он. - Не переживай, есть часть рун, которая необходима исключительно артефакторам.
  - Хочешь сказать, что мне ты подобного преподавать не собираешься? - Уточнил я.
  - Почему же? - Удивился он. - Еще как буду! Но! Сперва ты освоишь первые тридцать рун, которые являются большей частью бытовыми и боевыми. Самое простое и необходимое.
  - А конкретней? - Попросил его я.
  - А конкретней, будет завтра. Уже пора ужинать и немного отдыхать, завтра продолжим. А сейчас пойдем в библиотеку, я выдам тебе учебник по теории магии. Там ты сможешь узнать больше. - Сообщил мне он.
  
  Мерлин
  
  Великий волшебник мерил шагами свой кабинет. Его мысли были заняты посланием Ротендарка. Из того, что он понял, мальчик действительно оказался не простым, но по остаточным следам в астрале над пещерами Тизура, в которых и находились Темный Маг и его ученик, сердца тьмы определенно присутствовало. Если все обстоит так, как думается Мерлину, то на парня пора открывать охоту, пока старый приятель не успел его обучить, в противном случае, бессмертие разумных придется ставить под вопрос. Убивать парня теперь опасно, если это случится и его силы выплеснуться в мир, то... Об этом лучше даже не думать.
  Мерлин прекрасно понимал, что все может оказаться не так просто, как кажется на первый взгляд. Парень мог просто вобрать в себя силу, кого-то из древних, кто попытался покусится на его душу, но готовится необходимо к самому худшему, и тогда все выйдет как лучше.
  Старый волшебник, остановился у своего рабочего стола, и посмотрел на пустой лист бумаги и самопишущее перо, лежащее рядом. Сделав глубокий вдох, он принялся диктовать текст приказа. Пора начинать травлю. Как бы там ни было, но ведь чего-то подобного он и хотел добиться, а мальчик... Мальчик оказался еще лучшим кандидатом, о котором можно было только мечтать. Да, риск стал больше, но, наверное, именно так будет как нельзя лучше.
  'Приказываю! Найти и пленить преступника и беглеца по имени Джонни Винтекс! Награда один из артефактов Мерлина. Ни в коем случае не перемещать его посредством порталов. Есть подозрение, что на нем лежит особое проклятье, ставящее под угрозу весь Срединный мир! Если с ним окажется Великий Темный Маг Ротендарк, повелеваю отправить темного в лимб. Любым путем!
  Дата и Подпись
  Мерлин'
  В очередной раз пробежав короткий текст, написанный красивым подчерком с причудливыми завитушками и вензелями, Великий Волшебник позвонил в колокольчик вызывая к себе секретаря.
  - Мисатий. - Обратился он к вошедшему слуге. - Запомни, отныне это дело первостепенной важности! - С этими словами Мерлин передал приказ своему секретарю, после чего тот покинул кабинет.
  'Что ж. Началось!' - Подумал Великий Волшебник и улыбнулся в свою седую бороду. - 'Главное правильно сыграть эту партию. Ротендарк наверняка попытается спасти мальца от всех напастей, а значит Джонни будет оставаться живым, что мне и надо, ну а если кто-то погибнет, то выйдет как нельзя лучше. И с каких пор, я стал таким жестоким?'
  
  Джонни Винтекс
  
  Следующий день ознаменовался ранней побудкой и выходом наружу. Как выразился Ротендарк: 'В здоровом теле - здоровый дух!'. И мне было сложно с этим поспорить, так как я и сам придерживался подобного мнения, вот только я никак не ожидал, что моя, казалось бы, простая пробежка обернется еще и теоретическим курсом, на котором мне придется изучать язык, напоминающий по звучанию, один из мертвых языков земли.
  - Почему мне это напоминает латынь? - Напрямую спросил я учителя, уперевшись руками в колени и тяжело дыша.
  - Потому что это она и есть. - Улыбнулся мне в ответ он. - Филологи конечно могут со мной поспорить, но увы для них, латынь - это не язык земли, он универсален и используется в любом мире, где есть магия.
  - Но... - Хотел было возразить я, имея ввиду, что на земле магии, как таковой нет.
  - И на земле есть магия. - Ответил он. - Просто те, кто ею владеют, умеют хорошо скрывать это.
  Спорить на эту тему я не видел смысла, а решил принять как данность, особенно с тем учетом, что мне от этого не холодно и не жарко. - А теперь не отвлекайся, нам за сегодня необходимо впихнуть в твою голову, как можно больше выражений, которые ты сможешь переделать в заклинания.
  - Подожди. - Остановил я, все еще приходя в чувства после длительного бега, чуть ли не на износ. - Ты хочешь сказать, что мало знать язык, нужно уметь еще правильно им пользоваться?
  - Именно. - С улыбкой кивнул Ротендарк. - А теперь хватит заниматься тунеядством. Побежали.
  Он рванул вперед, а меня в спину толкнула невидимая ладонь, заставляя бежать вслед за ним. Перепрыгивая через изредка встречающиеся камни, я старался не отставать от Темного Мага, который на бегу продолжал обучать меня латыни. Как в таких условиях я вообще мог выучить язык - честно говоря даже не представляю, но говорить об этом учителю, я не рисковал. Себе дороже выйдет.
  Вообще, за проведенные с ним несколько дней, я начал привыкать к этому пожилому дядьке, который смотрел на меня как на сопливое дитятко. Иногда от его взгляда во мне поднималась волна гнева, призывая зарядить в его все понимающую физиономию чем-нибудь тяжелым. Вот только Ротендарк ухитрился, каким-то образом заслужить у меня неподдельное уважение, изредка граничащее с восхищением.
  Не знаю, как, но к вечеру, я уже знал не менее двухсот слов, да так хорошо, что разбуди меня кто-то ночью, я с радостью и легкостью их назову. Поняв это, я заподозрил, что старый маг провел надо мной, какой-то обряд, или же наложил заклинание. Заподозрив подобное, я открыл меню и смог удостоверится в том, что оказался прав.
  
  'На вас наложен Дебаф - Магия Тьмы заблокирована!'
  'На вас наложен Дебаф - Особые способности заблокированы!'
  'На вас наложен Баф - Хорошая память!'
  'Внимание! Выберете свой класс!'
  
  - Ты наложил на меня заклинание? - Возмущенно спросил я Ротендарка, который уже собирался ложится спать.
  - Да. - Спокойно ответил он мне. - Это было необходимо в условиях дефицита времени. - Я не знал, что ему ответить на это. Вот так походя, наложить на меня заклинание, и промолчать? По крайней мере это было подло с его стороны. - Джонни, я как твой учитель, вынужден так поступать. У нас очень мало времени, а изучить необходимо столько всего. Пойми, то что я собираюсь дать тебе в течении этой недели, обычно проходят пять лет в школе магии.
  - Ты же даже с подобными ухищрениями не сможешь дать мне столько. - Заметил ему в ответ я. - Да и мог хотя бы предупредить о том, что собираешься наложить на меня баф.
  - Возможно я был не прав. Извини. - Просто ответил он мне, будто взял воды из моей фляги без спросу, ну или спички, чтобы разжечь костер. Вроде бы и ничего страшного, но осадочек остается.
  - Ладно, замяли. - Сказал я. - Но для ясности, в следующий раз, хоть предупреждай.
  - Договорились. - Кивнул он мне, пристально смотря в мои глаза.
  - Меня тут просят выбрать свой класс, что именно они имеют ввиду? - Решил сменить тему разговора я.
  - Пока об этом рано говорить. - Усмехнулся учитель. - Этим мы займемся в конце недели.
  Спорить было бессмысленно, да и он был прав, по большому счету. Распределять очки характеристик пока не имело смысла, так как я еще не выбрал свой класс, а какой выбрать из множества предложенных, я даже не представляю. Все же зря я так относился к играм. Никогда не знаешь, что может пригодится. Надо было хоть более внимательно изучать принципы и гайды, глядишь соображал бы намного лучше.
  Ротендарк уснул, а я вновь сел за словарь латыни, принявшись его заучивать, да так, чтоб от зубов отскакивало. Самое сложное, это выровнять произношение, которое является тоже далеко не маловажным фактором.
  Следующий день начался с пробежки и зубрежки новых слов, а после была медитация и завтрак. Позавтракав мы вошли в пещеру для тренировок, полностью заставленную манекенами, и различными агрегатами, чье назначение не сразу и разберешь. Некоторые из них походили на различные полосы препятствия.
  - Здесь мы будем тебя тренировать, как бойца. - Пояснил мне учитель.
  - Но, зачем магу драться, если можно швыряться заклинаниями? - Удивился в ответ я.
  - У тебя так много магической силы? - Удивленно переспросил меня он.
  - Нет. - Стушевался я. - Но это как раз дело наживное.
  - Согласен. - Не стал спорить Темный Маг. - Только умение махать железом, лишним не для кого не будет. Вспомни каковы твои характеристики.
  - Ну, - замялся я, вспоминая, - Меткость, разум, ловкость, скорость, изобретательность, привлекательность, общительность и запас магии.
  - Вот! - Поднял он свой указательный палец к потолку. - И ты думаешь, что помимо магии не сможешь использовать это все?
  - Как тебе сказать... - Усмехнулся в ответ я. - Есть разные подходы в прокачке перса, но одно я знаю точно! Одна из характеристик должна быть перекачана, если хочешь получить его сильным.
  - И какая же на твой взгляд? - Спросил меня он, а я крепко задумался.
  И правда. Какая из моих характеристик должна быть раскачана, да так, чтобы я быстро смог подняться в личной силе? Боюсь, но ответа на данный момент у меня нет.
  Я открыл меню и внимательно прочитал описание каждой из характеристик, но на мой взгляд каждая из них была нужна. Разве, что общительность можно обойти стороной. Без чего-чего, а без этого я прожить как-то смогу. Можно было бы отказаться и от привлекательности, но целибат я давать не спешу. Кстати об этом, так тоже долго продолжаться не может. Я не монах, а потому и терпеть без внимания противоположного пола, долго не смогу. У меня и так вынужденное воздержание уже бьет все личные рекорды, так что с этим тоже необходимо что-то делать. Так, я отвлекся.
  - Да вроде все нужны. - Ответил я учителю.
  - Верно. - Кивнул он головой. - Но! Распределять все ОХ поровну тоже глупо, а потому нам еще необходимо выявить твои склонности.
  - К чему? - Не понял я.
  - Что ты умеешь делать хорошо. По-настоящему хорошо. К чему у тебя лежит душа.
  - Ах, вот оно что! - С сарказмом ответил я. - А система разве не выделит определенную характеристику?
  - Она уже выбрала ряд характеристик, которые непосредственно влияют на твой талант. - Пояснил мне Ротендарк. - А нам теперь, необходимо связать все это в одно целое, чтобы понять на что стоит сделать упор.
  В этот момент я окончательно запутался в его объяснениях, а потому просто поднял руку над головой, останавливая его поток объяснений и разжевываний. В конце концов - он учитель, вот пусть и учит, а лезть в методики человека, который воспитывает наверняка не первого своего подопечного глупо, и даже больше скажу не разумно. У него всяко опыта побольше.
  - Как скажешь. - Сказал я. - Что от меня требуется?
  А требовалось от меня быстрое прохождение препятствий, дабы мой учитель понял, что я уже умею и как это можно улучшить. Я подошел к первой полосе, которая состояла из бревна, над которым раскачивались различные железяки, цель которых нанести вред моей многострадальной тушке. Я похожие в фильмах видел.
  Я залез на бревно и принялся вычислять момент, когда стоит сделать большой шаг вперед, но такой, чтобы меня не задела первая железяка, которая по форме напоминала топор. В голове никак не укладывалось, зачем такие жесткие меры при обучении, если Ротнедарк сам мне говорил - не умирай.
  Наконец-то набравшись смелости, я сделал длинный шаг вперед, который более походил на прыжок. Позади меня тут же пронеслось лезвие, а следом и прямо перед моим носом, чуть не срезав его. Второй железякой был двуручный меч. Я неодобрительно посмотрел в сторону учителя, но тот оставался невозмутимым, а потому мне не оставалось ничего иного, как продолжить рискованную тренировку.
  Страх расползался по всему моему телу, заставляя сосредоточится отодвинуть посторонние мысли в сторону. Вот меч начал подниматься, и я делаю короткий шаг вперед, оставляя его за спиной. Новой преградой оказался молот, способный раздробить мои кости в пыль, если попадет. Снова шаг, только в этот раз длинный. Теперь передо мной вновь меч. Шаг, за тем еще и еще. В какой-то момент я настолько увлекся, что начал получать удовольствие от самого процесса прохождения препятствий. Меня охватил азарт, а потому, когда препятствия закончились, я даже немного расстроился.
  - Что ж. - Многозначительно произнес учитель. - Могло быть и хуже.
  Я со злостью посмотрел на него, но отвечать не стал. Могло бы быть и хуже. Да, я прошел это препятствие, которое далеко не каждый землянин способен пройти, а он: 'Могло быть и хуже.'! Козел, одним словом.
  - Теперь двигайся вот к тому коридору из истуканов, заодно выбери себе оружие по руке. - Распорядился старый как мир маг.
  Горько вздохнув, я подчинился и подошел к стойке с оружием. Чего тут только не было, начиная от сабель, шпаг, мечей и заканчивая кистенями и какими-то короткими клинками, крепящимися на веревках. Недолго думая, я подхватил шпагу и пару раз ей взмахнув, крест на крест, в общем-то остался доволен. Владеть ею я конечно же не умел, но... Почему бы и нет. К тому же тут наверняка можно разжиться тростью, которая будет уметь стрелять и являться ножнами именно для шпаги. А вот такое оружие может стать очень удобным и универсальным смертельно радуя противника.
  Я подошел к началу коридора, а Ротендарк взмахом своей волшебной палочки активировал истуканов, которые начали махать различными видами оружия, которое я уже успел увидеть на стойке. Несколько раз глубоко вздохнув, я бросился вперед, чтобы в следующий момент почувствовать, как мою кожу режут и протыкают острые предметы. Точкой в моем забеге стал кистень, угодивший в лоб. Темнота накрыла меня отправляя в глубокий нокаут.
  В себя я пришел в своей пещере, на собственной кровати. Ротендарка поблизости не было видно, а потому я осторожно попытался встать. Голова еще немного кружилась, а показатель уровня жизни стоял на отметке в семьдесят пять процентов. Вызвав фигурку человека, я увидел желтое пятно в районе головы. Быстро ощупав свой торс, я убедился, что других повреждений, которые мне нанесли не имею, после чего осторожно поднялся на ноги. Голова сильно закружилась, а тошнотворный комок застрял в горле, норовя вырваться наружу.
  - Очнулся? - Задал риторический вопрос, вошедший в пещеру учитель.
  - Как видишь. - С трудом ответил я.
  - Хорошо. - Довольно кивнул он. - В общем-то мне с тобой все ясно.
  - Да ладно? - С сарказмом спросил его я.
  - Именно. - Проигнорировал он мой выпад. - Холодным оружием ты, как и ожидалось не владеешь, а значит предстоит немного подучится и этому. Ты как?
  - Голова кружится. - Зло ответил ему я.
  - Сотрясение мозга. - Пожал он плечами, после чего подошел ко мне и протянул небольшую колбу с напитком явственно отдающем корицей, которую я на дух не переношу. - Пей.
  - Что это? - С опаской отстранился я назад.
  - Зелье лечения. - Подняв глаза к потолку пояснил он.
  Я опасливо взял колбу и зажав пальцами нос, опрокинул содержимое внутрь. По телу прошла огненная волна, прогоняя усталость. Головокружение мгновенно прошло, а показатель уровня жизни вернулся к ста процентам.
  - Уффф! - Довольно вырвалось у меня.
  - Если ты пришел в себя, идем, мне необходимо понять, каков ты в рукопашной схватке, без оружия. - Приказал Ротендарк.
  Я довольно улыбнулся в ответ, планируя как следует поквитаться с этим старпером, который наверняка дерется посредственно. Мы вышли из моей пещеры и прошли в зал для тренировок, где имелась небольшая песчаная площадка. Мы заняли позиции друг на против друга, и Ротендарк спокойно посмотрев на меня своими черными глазами, улыбнувшись объявил:
  - Нападай.
  Вопреки официальному старту, я не спешил сломя голову бросаться на него. Что-то мне подсказывало, что драться он все же умеет, а потому лучше делать это жестко, но осторожно. Я сделал несколько коротких подшагов в его сторону и резко отскочил вперед и в сторону, после чего тут же нанес боковой удар ногой, который обычно называется маваши. Целился я в корпус, прекрасно помня, что высокие удары ногами редко проходят с опытными противниками. Мой оказался еще более опытным, нежели я предполагал и с легкостью смог уклонится от моей атаки, но нападать не спешил.
  Я отскочил назад и внимательно всмотрелся в крепкую старческую фигуру мага. Эх, самое сложное это атаковать подобных противников, которые не предсказуемы для тебя и делать это еще и в спарринге. Другое дело в обычной драке, когда расстояние между вами минимальное. Решающую роль играет то, кто первый атакует, а здесь... Здесь по мне лучше работать вторым номером, особенно если противник сильнее, или же опытней. Прямые атаки обречены на неудачу, а значит требуется действовать связками, которые давным-давно вбил в мое тело тренер.
  Я подскочил к Ротендарку и ударил прямым ударом ноги в корпус, тот сделал короткий шаг назад, а моя нога оказалась на полу, но вслед за ней пошла и правая рука, которую учитель попытался отклонить в сторону, но я уже начал бить ногой, боковой, прямой удар, или йока. Нога врезалась в подставленные руки противника, но в след за ней уже летел прямой удар правой руки, который почти достал до носа Темного Мага, когда он перехватил мою руку и потянул ее на себя, увлекая меня самого на подножку. Понимая, что сейчас произойдет, я оттолкнулся от пола и ударил коленом по его ребрам. Этого он от меня явно не ожидал, так как удар прошел, вот только я все равно растянулся на полу, а потому был уязвим.
  - Поднимайся. - Распорядился он. - Продолжаем.
  Я вновь стоял напротив него, вот только теперь он атаковал меня, и скажу честно, лучше бы я работал первым номером. Я с трудом увернулся от первых трех ударов, а вот четвертый врезался уже в подставленное в последний момент плечо, что автоматически активировало мою связку. Апперкот левой в грудь, крюк правой, боковой левой по ребрам, и в завершение, боковой сверху в низ с правой руки, который попал ему точно в челюсть. Казалось бы, комбинация закончена, и я должен замереть, но левая рука уже поднималась, чтобы совершить апперкот в челюсть и поставить точку в поединке. Учитель ловко отскочил назад, пропустив мой удар и тут же ответил мне йока, после чего нанес серию ударов руками, попадая по рукам, которые повисли плетьми.
  Я стоял перед ним не в силах поднять руки, а он мог свободно нанести завершающий удар. Гад бил по особым точкам. Я о чем-то подобном когда-то слышал. Кажется, кто-то с нашего клуба рассказывал о некой технике, когда наносятся удары по определенным точкам, позволяя обездвижить и даже убить противника.
  Ротендарк стоял, потирая свой пострадавший подбородок и довольно скалился, глядя на меня беспомощного. Единственное, что я мог сделать, так это ударить ногой. Лоу-кик здесь был бесполезен, да и не стоит бить его со всей силы, рискую напороться на короткий встречный удар, который меня наверняка вырубит, а потому лучше стоять не движимым.
  - Я проиграл. - Мрачно заявил я учителю.
  - Да. - Кивнул он головой. - Но драться ты умеешь, немного правда.
  Я зло посмотрел на него, но возразить мне было нечего. В сравнении с ним, все мои знания в боевых искусствах выглядят действительно жалкими.
  - Но это дело поправимое. - Сообщил он мне. - Вот только шпага не твое оружие. Тебе больше подойдет короткий клинок, который позволит свободно вертеться и наносить колющие удары. Хм... - Он задумчиво погладил свою короткую с проседью бороду и улыбнулся, в то время, как я по-прежнему стоял с непослушными руками. - Тебе определенно подойдет катар!
  Злость тут же прошла, сменившись интересом. О подобном оружии я даже и не слышал, а потому было чертовски интересно узнать, что же мне по мнению Ротендарка подходит.
  - И что это? - Спросил его я.
  - О! - Восхищенно произнес он. - Очень удобная штука, но ее обычно использовали, как пару к основному оружию, хотя иногда пользовались и как основным. Главным недостатком является малая эффективность режущих и рубящих ударов, но это компенсируется высоким уроном колющих ударов. - Учитель прошел к стойке с оружием и подхватил оттуда один из множества клинков средней длинны, после чего вернулся ко мне и протянул свою ношу. - Вот. Рукоять в форме буквы 'Н', что позволяет наносить более сильные удары, даже по металлу. Раньше подобными пробивали кольчуги тройного плетения. Пользоваться им довольно просто, как для тебя, будет. Но я тебя еще немного подучу, так что это оружие станет твоим любимым.
  - Думаешь? - С сомнением рассматривал я клинок похожий на равнобедренный треугольник, тридцати сантиметров в длину. Рукоять действительно походила на букву н и при этом, полностью закрывала кисть до локтя.
  - Ах, да. - Опомнился он и махнул своей палочкой, после чего вновь ее спрятал.
  Я наконец-то стал свободным, и поспешил взять в руки предложенное оружие. Действительно катар довольно удобный, да и пользоваться им можно на манер обычного кастета, тут еще и града имеется, прикрывающая кисть от ударов. Очень интересное оружие. Я нанес парочку ударов по воздуху и в общем и целом остался доволен. Отвести чужой удар, довольно широким лезвием, тоже не составит особого труда, так что оружие мне действительно подходит, если я конечно не намерен потратить уйму времени на освоение меча, или шпаги. Фехтовать - это довольно непростой процесс, а вот как магу, мне подобное оружие подходит идеально. Не могу кинуть заклинанием - стреляю, не могу стрелять - беру в руку катару и бью. Длинны клинка с головой хватает, чтобы атаковать противника с саблей и мечом. Да даже с посохом, или копьем. Кажется, это любовь с первого взгляда.
  - Нравится? - Довольно спросил у меня Ротендарк.
  - Очень. - Признался я. - Я так понимаю им пользоваться, на манер кастета?
  - Почти. - Кивнул он в ответ. - Если брать Землю, то это оружие родом из Индии, там даже целое боевое искусство есть посвященное владению этим оружием.
  - Научишь? - Тут же спросил я.
  - Само собой. - Улыбнулся мне в ответ он. - Ну, а пока, идем ужинать. Тренировку продолжим завтра. Ты словарь уже выучил весь?
  - Нет. - Отрицательно покачал головой я. - Как раз вечером, планирую закончить.
  - Хорошо. - Кивнул мне в ответ учитель.
  Мы прошли в столовую, где он, махнув волшебной палочкой накрыл на стол и приступили к ужину. С катаром я так и не расстался, продолжая им любоваться, и обдумывая способы атак и защиты с его использованием. Так незаметно для меня прошел ужин, после чего я вновь засел за словарем.
  На следующий день, учитель меня поднял ни свет - ни заря и погнал на пробежку. Я уже понемногу начинал втягиваться в такой распорядок дня, тем более, что в свое студенчество, тусил до поздней ночи, или раннего утра, после чего отправлялся на пары. Ничего нового в происходящем, для меня не было. По окончанию пробежки был завтрак, что подразумевало под собой, дальше будет медитация, вот только я ошибся, или если точнее, Ротендарк смог меня удивить. Мы прошли в класс для занятий магией, который был заставлен различными магическими предметами, после чего перешли к более важному разговору.
  - У меня для тебя есть хорошие и плохие новости. - Начал говорить Ротендарк. - Плохие заключаются в том, что в империю мы теперь ни ногой, а хорошая - мы отправимся в свободные земли, где попытаемся скрыться от ищеек Мерлина, которых он наверняка уже направил. Зная его, не удивлюсь, что меня попытаются временно устранить.
  - Но, если меня убьют, миру может грозить апокалипсис, который он не переживет. - Заметил ему я.
  - Потому-то тебя и будут пытаться взять живьем. - Кивнул учитель. - И это хорошо. Плохо то, что тебя посадят под замок и не дадут развиваться. Пока нас будет искать минимум разумных, а потому стоит воспользоваться возможностью и научить тебя максимуму из возможного.
  - Мы же вроде этим и заняты? - Искренне удивился я.
  - Есть еще один путь, но не уверен, что он тебе придется по душе. Скорее уверен, что он тебе не приглянется. - Проигнорировал мой вопрос Ротендарк, дав понять, что риторические вопросы - не требуют ответов.
  - Ты прав. - Задумчиво ответил ему я.
  И действительно, перспектива стать главным пугалом целого мира, меня не особо прельщает. Есть в этом конечно и свои плюсы, но вот отбиваться от охочих до комиссарского тела, та еще затея. С другой стороны, это обезопасит и меня и Ротендарка. Причин не доверять ему, у меня пока особо нет, как, впрочем, и обратных. В любом случае данный выбор не требует мгновенного ответа, а значит и есть время на размышления.
  - Обрисуй перспективы. Этот мир ты знаешь лучше меня. - Попросил его я.
  - В общем-то здесь нет ничего сложного. - Как-то даже мечтательно улыбнулся он. - В первом случае, мы превращаемся в беглецов, на которых в скором времени будут охотится все и вся, так что в конечно итоге мы будем вынуждены стать противовесом всему миру. Во втором же случае, мы пойдем на это сознательно, но тогда у нас появится более широкий простор для маневра. Надеюсь тебе нет необходимости объяснять, как правильно играть в шахматы?
  - Ну, такое. - Скривился я.
  И правда, в шахматах я определенно не силен. Если так разобраться, то, наверное, у меня и ребенок сможет выиграть, но это не значит, что я тупой и не умею думать! Вот почему существует такой стереотип, что тот, кто плохо играет в шахматы, не умеет просчитывать свои ходы? Глупость какая! Я вот в нарды к примеру, хорошо играю. И что с того? Там тоже необходимо тщательно просчитывать каждый свой ход, да еще учитывая погрешности выпадения костей. Можно и смухлевать, бросая кости особым способом, но подобным я точно не грешу. Да и кто будет знать, какие кости выпадут противнику? В том-то все и дело. Но это такое, отвлеченные размышления, а мне сейчас стоить перейти к самой сути.
  Если я буду прикидываться пешкой в чужой игре, то наверняка рискую погибнуть в конечном итоге, но в то же время никто не будет ожидать, что я начну вести свою игру. Интригующее предложение, но смущает меня тот факт, что меня ставят по сути перед фактом. Простите за тавтологию. Хочу, не хочу - мне быть Темным Властелином, пугалом Срединного Мира. Добровольно или нет, никого не интересует, важен сам результат. И похоже от этой роли мне уже не отвертется.
  - А почему мы не можем просто остаться здесь? - Спросил я Ротендарка.
  - Потому что, нас будут искать. - Ответил он.
  - И? - Неудовлетворенно спросил его я.
  - Ох! - Тяжело вздохнул он. - Мерлин знает где мы. Как по-твоему, как скоро здесь могут оказаться наши враги?
  - Да хоть сейчас. - Погрустнел я.
  - Нет. - Отрицательно покачал головой он. - У меня есть с ним определенная договоренность, на которой он и настоял.
  - И какая? - С подозрением заинтересовался я. - Убедить меня стать пугалом?
  - Да. - Кивнул Ротендарк, довольно улыбнувшись.
  - И после этого всего, я не должен послать вас обоих куда подальше? - Нахмурился я, прикидывая, как бы мне половчее отсюда смыться.
  - Закончи обучение и вали. - Пожал он плечами. - Если быть откровенно честным, меня не радует предательство друга, да и Срединный Мир нисколько не жаль. Зато жалко тебя.
  - Ты это к чему?
  - К тому, Джонни, что ты первый на моей памяти истинный избранник тьмы. Или как тебя вообще правильно называть? - Со вздохом ответил учитель. - Пойми, я не особо хочу, чтобы ты стал пугалом, но особого выбора-то и нет.
  - Вот почему темных всегда принимают за врагов? - С отчаяньем спросил у него я.
  - Стереотипы мышления и от страха. - Пожал плечами Ротендарк. - Ты хоть раз слышал о светлом маге, который был бы способен не справится со своими силами и уничтожить мир?
  - Так они не способны на такое? - Удивился я.
  - Способны. - Рассмеялся он в ответ, а отсмеявшись пояснил. - Свет и Тьма - это как Порядок и Хаос. Свет не может выйти из-под контроля мага, даже необученного, а вот тьма - запросто. Ее очень сложно удержать, но и силу она дает своему владельцу - просто колоссальную.
  - И? - Не въехал я в его рассуждения.
  - Эх! - С укоризной посмотрел на меня учитель. - Свет не может выйти из-под контроля, но зато запросто может свести с ума, в то время, как Тьму - нужно завоевать и доказать ей, что ты не слабак.
  - Ну, это если ты помнишь, я ей доказал. - Усмехнулся я.
  - Нет. - Покачал головой Ротендарк. - Ты показал, что можешь сражаться с любым противником, но вот сдержать ее норов...
  - Ясно. - Задумчиво ответил я, уже и позабыв, что мне предстоит стать главным злодеем целого мира. - Постой! - Вдруг осенило меня. - Но ведь мне не обязательно становится злодеем!
  - Уверен. - Криво усмехнулся он.
  - Да! - Довольный своей догадкой, кивнул я. - Я ведь могу стать добрым властителем!
  - Не выйдет. - Отрицательно покачал головой темный маг. - Не один властитель не может быть добрым или злым. Он может быть лишь хорошим, либо плохим. При этом всем плохой за частую намного лучше. Точнее жестокий. Власть заставляет становится перед сложным выбором, когда приходится жертвовать людьми и решать - кому жить, а кому умирать.
  - Но ведь здесь все бессмертные! - Улыбнулся я.
  - И что? Ты думаешь пытки будут намного лучше смерти? - Снисходительно спросил Ротендарк.
  - Но ведь они в любой момент смогут сбежать!
  - Нет. - Покачал головой Великий Темный Маг. - Мы противостоим Ордену, у которого есть возможность не только окончательно убить, но и удерживать разумного у себя в плену.
  Я задумчиво посмотрел в пол, готовясь принять судьбоносное решение. Мысли скакали с одного на другое, пытаясь понять возможные последствия каждого из решений. Но все чаще и чаще, я пытался найти обходной путь. С детства считал, что безвыходных ситуаций не бывает, и решение есть всегда. 'Из любой жопы есть выход, просто зачастую он же и вход'. В данном же случае, меня подобный выход не устраивает, а значит необходимо найти другой. С бухты-барахты, действовать нельзя.
  - Каковы наши действия, если я соглашусь стать пугалом? - Посмотрев в глаза, спросил я.
  - Мы начнем собирать армию. Так и так, наша дорога лежит в Свободные земли, ведь только там мы сможем построить свое государство.
  Я задумчиво посмотрел на своего учителя и отрицательно покачал головой. Именно этого и будет ждать Мерлин. Что-то мне подсказывает, что этот якобы добрый волшебник все тщательно просчитал и пять раз подстраховался. Нет, так дело не пойдет. Зачем настроить с нуля, когда можно захватить?
  - Нет. - Отрицательно покачал я головой. - Нужен другой путь. Мерлин наверняка будет готов к подобному ходу и скорее всего там будут люди ордена.
  - Разумные. - Задумчиво поправил меня Ротендарк. - Ты прав. Слишком предсказуемо, но именно это даст понять, что мы приняли его правила игры.
  - Нет, нет, и еще раз нет. - Я даже рукой махнул, подчёркивая свои слова. - Мы захватим королевство или другую землю!
  - М-да. - Расстроенно произнес он в ответ. - Дурак!
  - Чего это?
  - Ты хоть представляешь, какие нужны ресурсы, чтобы захватить целое королевство? Тем более, какое?
  - Сламонию! - Улыбнулся я в ответ, заставив учителя задуматься. - Нет. Слишком рискованно. Об этом крае вообще мало что известно, да и негры там обитают. - Он даже немного поморщился.
  - Расист?
  - Нет. Просто там дикие нравы. - Ответил он. - И поклоняются они свету.
  Да, тот еще вариант. Точно! Есть же свободный материк!
  - Слушай, а свободный материк?
  - Какой-какой? - Удивился Ротендарк.
  - Ситар. - Ответил я.
  - Нет, слишком много авантюристов. Та публика не признает авторитетов. - Покачал головой он. - Чем тебе не нравится вариант со свободными землями?
  - Своей предсказуемостью. - Ответил ему я, и добавил после секундного размышления. - Тогда у нас не остается иных вариантов, кроме как двинуть на Даркмуст.
  - Даркмуст? - Удивился он. - К дикарям? А это может быть интересным!
  Мы встретились взглядами и хищно улыбнулись друг-другу, прекрасно поняв друг друга. Действительно, если туда никто не суется, то это позволит скрыться от преследования орденом и тихонечко построить свое государство, да таким хитрым образом, чтобы никто не догадался о происходящем там. Есть только одна загвоздка, нам понадобятся все знания, до которых мы сможем дотянутся.
  - И с чего начнем? - С любопытством спросил я мага.
  - С окончания теоретическому обучению и подбору тебе волшебной палочки. - Ответил он. - А теперь, перейдем к изучению рун. Ты готов? Я сейчас наложу на тебя заклинание абсолютной памяти.
  - Готов. - Кивнул я с улыбкой.
  А дальше дни полетели, наполнившись обучением на износ, да так, что я уже просто мечтал о пусть коротком и мимолетном, но все же сне, в котором я смогу немного расслабить мой разлезающийся на части мозг. Порой у меня создавалось впечатление, что Ротендарк боится не успеть передать мне все свои знания, и в такие моменты, я проникался к нему не только уважением, но еще и странным чувством. Наверное, то же самое испытывает любой ученик к своему учителю, но для меня подобное было впервые, и я не мог понять, что же это, да и как подобное можно описать? Он мне стал как отец и относился ко мне точно также.
  
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 8.74*12  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Н.Соболевская "Темная страсть" (Любовное фэнтези) | | Л.Миленина "Не единственная" (Любовные романы) | | О.Гринберга "Чужой Мир 2. Ломая грани" (Юмористическое фэнтези) | | Д.Чеболь "Меняю на нового ... или обмен по-русски" (Попаданцы в другие миры) | | Л.Ангель "Серая мышка и стриптизер" (Современный любовный роман) | | О.Обская "Единственный, или Семь принцев Анастасии" (Попаданцы в другие миры) | | Т.Орлова "Подчинение" (Романтическая проза) | | Н.Соболевская "Ненавижу, потому что люблю " (Современный любовный роман) | | Т.Катерина "Я - адептка. Книга 1" (Фэнтези) | | А.Лост "Чертоги" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"