Сербо Илья: другие произведения.

Высокий Утес (зарисовка)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Это все для третьей сюжетной линии (линии главного героя) моего романа. Повествование в этой линии ведется от 3-го лица. Примечание: текст еще нуждается в жесткой редактуре.

  Глава 1
  
  
  
  Солнце клонилось к закату. С холма, сплошь покрытого растительностью, на всем скаку спускался всадник. На его голове красовалась широкополая шляпа, за спиной развивался мексиканский плащ. Наездник был облачен в серого цвета сюртук, вышитый на индейский манер. Такие сюртуки на Диком Западе носили довольно часто. И чаще всего в него облачались белые жители границы.
  
  
  
  Появление этого человека в менее пустынном месте могло вызвать опасения техасцев, ведь всадник был чистокровным мексиканцем, а дела между жителями США и Мексикой тогда были далеко не дружественными. Однако скакал мексиканец в месте, где его просто не имели возможности увидеть жители пограничного штата. Это не могло не радовать его, и все же, будь читатель на том месте в то же время, он не заметил бы и тени радости на угрюмом лице всадника. Напротив, оно, наполовину скрытое бородой, а кое-где и морщинами( мужчине было лет сорок), выражало лишь чувство озадаченности и непреодолимого желания совершить что-то в ближайшие секунды.
  
  
  
  Покрыв расстояние, равное пяти английским милям, всего за пятнадцать минут, мексиканец, наконец, стал сбавлять ход, а затем и вовсе остановил коня. Встав с седла и едва почувствовав землю под ногами, он издал звук, до того схожий с криком совы, что различить их было невозможно. Не прошло и десяти секунд, как из за рядом стоящего толстого ствола дерева показался высокий человек с длинным ружьем в руках. Лицо его скрывала от глаз простых смертных такая же черная широкополая шляпа на мексиканский лад, как и у издавшего совий крик. Но одет незнакомый пока человек немного был по другому. Все его одеяние отличалось кромешной чернотой. В общем, выглядел обладатель прекрасной двустволки пугающе.
  
  
  
  -Итак, что ты узнал и увидел, Диего? - спросил он у всадника.
  
  
  
  -Лагерь индейцев на расстоянии всего пяти миль отсюда. Из мужчин там всего несколько часовых. Сейчас время охоты, так что все воины отправились искать бизонов. Мигель, я никак не возьму в толк: зачем тебе это нужно? Мы на земле американцев. Это дельце может очень худо для нас обернутся.
  
  
  
  На минуту воцарилось молчание. Затем Мигель резко поднял удостоив собеседника лицезреть свою страшную физиономию, после чего ответил:
  
  
  
  -У тебя отбирали дорогих тебе людей?
  
  
  
  -Да, было дело... Наглец-команч убил моего отца-траппера, когда тот занимался своим делом на землях индейцев.
  
  
  
  -Что-же ты сделал для того, чтобы отомстить?
  
  
  
  -Ты сам знаешь, Мигель. Не пощадил сил и средств, плюнул на американскую границу, переправился в Нью-Мексико и покончил с треклятым дикарем.
  
  
  
  -Именно, друг, именно. Ты не обращал внимания ни на что. Вот и я собираюсь сделать подобное, только в больших масштабах. Я схвачу жену проклятого индейца, пока он не придет, чтобы освободить ее. Перед местью я смогу еще как следует поразвлечься. Короче, дикарь действительно получит по заслугам. Будет знать, как совершать преступления против Мигеля Хаэнада. Я отомщу за своего брата!
  
  
  
  Мигель был человеком мстительным. Настолько мстительным, что у него на родине поговаривали о том, что он бы отомстил и за свою козу, если бы ту угнал краснокожий. Он очень предвзято относился к коренным жителям континента.
  
  
  
  Закончив разговор с Диего, Мигель свистнул. Тут-же из глубины близлежащего леса выскочил отряд из тридцати хорошовооруженных всадников. Один из них погонял четверку лошадей, коих связали вместе и заставили тащить медную пушку.
  
  
  
  Не теряя лишнего времени, Мигель и Диего оседлали своих коней и, возглавляя не имеющий боевого строя и порядка отряд, помчались к индейскому лагерю. Они были настолько опьянены предстоящей резней, что покрыли пять миль еще быстрее, чем посланец, принесший вести, которым было суждено изменить события этой истории.
  
  
  
  Издавая громкие крики, всадники показались из-за холма, испугав индейских женщин и детей. Тут же раздались выстрелы десятков ружей. Несколько мальчиков, резвившихся недалеко от лагеря, распрощались с жизнью. Белые галопом спускались в лагерь.
  
  
  
  Десять индейских воинов, оставшихся охранять лагерь, вскочили на своих скакунов и, заставив землю сотрястись от боевого клича, ринулись на бледнолицых. Десять стрел были пущены в один миг. Пятеро из числа мексиканцев, вскинув руки, с хрипом пали наземь. Предводитель индейцев встал на спину своей лошади и прыгнул на плечи одного из скачущих противников, а затем свалил его на землю и зарубил томагавком. Но он не успел снять скальп. Выстрел из мушкета убил его наповал. Вскоре та же участь постигла и других храбрых краснокожих воинов.
  
  
  
  Обезопасив себя от защитников лагеря, бесчестные мексиканцы стали хватать молодых девушек, при этом лишая матерей детей. То была поистине ужасная картина.
  
  
  
  Предоставив лагерь своим людям, Мигель встал с лошади и стал глазами искать хорошо знакомое ему лицо жены врага. Зайдя в одно из типи, он наткнулся на необычайно красивую скво, которая изо всех сил обнимала своего ребенка. Некоторое время полюбовавшись видом и фигурой индеанки, Мигель подошел ближе. Девушка схватилась за нож для бизоньих шкур. Мексиканец поспешил сказать на родном языке девушки, который хорошо знал, следующее:
  
  
  
  -Я не трону твоего ребенка. У твоего мужа должен быть очень сильный стимул для того, чтобы устроить мне встречу. Если хочешь остаться в живых, не сопротивляйся.
  
  
  
  -Я не боюсь смерти,- властно ответила скво - Я бы погибла, не имея дитя, но ради его спасения готова отправится с тобой. Но помни, наглый бледнолицый, Высокий Утес ответит тебе за то, что ты делаешь!
  
  
  
  Прослушав эти слова и вполне реальную угрозу, Мигель связал руки Утренней Росы, после чего вручил ей ребенка.
  Глава 2
  
  
  
  Охота была удачной. Долгое время индейские племена ждали появления бизонов. Безжалостные белые охотники, заглушая свою совесть, уничтожали бедных животных целыми стадами, тем самым лишая обитающих здесь кочевые племена основного рациона их питания. Уничтожая сей вид парнокопытных, одна из групп белых горе-охотников загнали немало стад далеко на север. Там бизоны пребывали некоторое время, пока не настало время для возвращения. Бледнолицые мародеры-охотники оставили на некоторое время земли Техаса, отправившись в северные штаты, и стада, в два раза выросшие, вернулись на свои законные территории. Все индейцы этому несказанно обрадовались. Все заслуженные воины из числа команчей , кайова, шошонов, навахо, апачей и других индейских племен вышли на еще одну Большую Охоту. Через многие годы голода и нищеты краснокожие властители прерий могли, наконец, прокормить себя и свои семьи.
  
  
  
  Племена охотились в разных областях и в разных штатах. В Техасе же преобладали команчи, кайова и каранкава. Степи вдруг заполнились стуком множества копыт, производимым от бизонов и лошадей за ними охотившихся. Не смотря на принадлежность к разным семействам, эти индейцы не ссорились во время охоты, но вели совместную работу на благо своих родных и близких.
  
  
  
  Обретший Славу стал известен, как Высокий Утес, потому, что после напряженных размышлений на уже упомянутом утесе, он решился взять в жены ту, что пленила его. Через время у них появился сын. Шаман пророчествовал ему славу великого воина. Как только стало известно, что бизоны вернулись, Утес сказал своей жене, Утренней Росе:
  
  
  
  -Теперь мы будем жить в достатке. Ты и твой сын будете сыты.
  
  
  
  Утренняя Роса одобрила, как и всегда, твердое решение своего супруга.
  
  
  
  Отряд возглавлял военный вождь Глаза Ястреба. Это был достойный доверия и почитания воин, совершивший немало подвигов на тропе войны, но более известный, как лучший охотник кайова. Индейцы не теряли времени. Приготовив снаряжение и все, что нужно умелому охотнику, они двинулись в путь. Полдня выискивали воины стадо, с твердой уверенностью в том, что бизоны появятся. Вскоре их ожидания оправдались.
  
  
  
  В один прекрасный, во всех смыслах, момент восемь десятков тысяч быков показались на горизонте. Произведя на свет радостные восклицания, туземцы бросились к месту скопления животных. Вновь Высокий Утес выделился на фоне остальных. Правда, наравне с ним отличился из общей массы и Глаза Ястреба. Все таки не зря все знали его, как лучшего охотника. Собственно, эти двое и пустили первые стрелы в твердые шкуры бизонов. Затем к ним присоединились остальные.
  
  
  
  Много часов продолжалось Большая Охота. В конце концов было поймано двадцать девять буйволов. Этого было вполне достаточно для кочевой групп кайова.
  
  
  
  -Пора возвращаться! Дома нас уже с нетерпением ждут, - сказал военный вождь. С этим выводом все согласились.
  
  
  
  Погрузив туши на лошадей, краснокожие воины отправились в лагерь, дабы порадовать тех, кто в нем находился. По пути кайова весело общались друг с другом, в предвкушении встречи со своими семьями и соплеменниками.
  
  
  
  Миновав холм, пришедшие остановились и некоторое время, ошеломленные, не могли сдвинутся с места. Большая часть палаток была сожжена, часовые убиты, женщины и дети тоже. Обыскав лагерь, индейцы обнаружили, что верховный вождь также пал жертвой жестокого налета. Это было величайшим испытанием для группы. Пока появится возможность выбрать нового вождя, племя могло ослабнуть.
  
  
  
  Высокого Утеса это совсем не волновало на тот момент. Среди пепла и трупов он, со слезами на глазах, пытался найти свою жену и ребенка. Но безуспешно... Тщательно оглядев свое наполовину сгоревшее жилище, Утес обнаружил, что ничего не украдено. Однако Утренней Росы и Маленького Жеребенка тоже не было. Еще раз пристально обыскав все типи, воин нашел серебряную пулю, завернутую в белый платок. Вдруг его лицо исказила гримаса ужаса. Это был знак Злого Духа Тьмы, которого бледнолицые называли Мигелем Хаэнада. Не прошло и трех минут, как Высокий Утес уже был готов открыть погоню.
  
  
  
  Глаза Ястреба спросил приятеля: -Куда направляется мой брат так поспешно?
  
  
  
  -Моя жена и сын в плену у Злого Духа Тьмы. Высокий Утес освободит их!
  
  
  
  -Я потерял свою жену и детей в этой бойне. Мое сердце горит жаждой мести. Я и мой клан, насчитывающий двадцать воинов, отправимся с тобой!
  лава 3
  
  Часа вполне хватило, чтобы воины клана Надежных Мокасинов собрались в поход и образовали отряд, руководить которым взялся Глаза Ястреба. Высокий Утес всегда удивлялся тому, насколько слажено и достойно ведут себя воины упомянутого клана. Однако сейчас, выступая на тропу войны для мести за горечь своего вождя, они превзошли самих себя. Позаботившись об оружии и припасах, Мокасины нанесли на свои лица и тело собственный боевой окрас. Основными красками клана была синяя (знак силы боевого духа), красная (метка ярости на полях сражений) и черный. Последний был самым значимым. Воин, нанесший его на свое тело, тем самым давал понять, что будет сражаться, пока не достигнет победы, или не погибнет от руки врага. В тот день все воины клана имели на челе или груди устрашающую черную полосу.
  
  Осмотрев своих воинов пристальным взором знатока военного дела, Глаза Ястреба воскликнул:
  
  -Мы отомстим белым за то, что они совершили с нашими семьями; Благодаря знаку, который Высокий Утес нашел в своем типи, мы знаем, что убийцы - мексиканцы. Но меня, как и вас, мои верные воины, это не остановит. Мы настигнем врагов, пусть даже они переплывут Большую Воду; Преследование не может быть быстрым, поэтому пусть мои братья настроятся на длительный и опасный путь.
  
  Одинокий Койот, самый сильный и ловкий воин клана, ответил:
  
  -Вождь, мы всегда настроены на опасные путешествия. Можешь за нас не беспокоится. Твои воины покажут, что кайова - великое племя;
  
  Готовность соплеменников приободрили потерявшего на время веру вождя. После утвердительного ответа Одинокого Койота окружающие индейцев горы и долины наполнились эхом боевого клича. Душераздирающие вопли заставили стада бизонов приостановить трапезы, а птиц - перестать свое пение. Теперь животные и природа знали, что славные воины великого племени отрыли томагавк войны.
  
  Краснокожие отправились на границу с Мексикой. Отряд целиком состоял из отличных следопытов так что найти след ушедших несколько часов назад противников было делом десяти минут. При этом ненасытно жаждавший мести вождь про себя отметил, что трусливые бледнолицые поначалу пытались замести следы, но затем перестали делать оное. Глаза Ястреба этого не понимал, зато Высокому Утесу все было предельно ясно. Он знал, что Злой Дух Тьмы жаждет встречи, в которой сможет скрестить свой боевой топор с томагавком Утеса. Чтобы вождь не путался в догадках, Высокий Утес пояснил что к чему.
  
  -Тогда у моего брата больше причин участвовать в походе, чем я думал, - заметил Глаза Ястреба - Я уверен, что ты, сын великого воина. и сам ставший таким, одержишь победу над Духом Тьмы. Предоставлю его тебе. А я, так и быть, поражу как можно больше его бледнолицых приспешников.
  
  Итак, воины решили, кто будет их соперниками. К этим решениям никто не относился легкомысленно, ибо они принимались только достойными.
  
  Прошло не так уж много времени, а солнце уже почти скрылось за линией горизонта, оставляя за собой лишь мелкие оранжевые блики. Настало время кровопийц. Многочисленные комары бездушно жалили индейцев, заставляя тех постоянно чесаться и бить себя по телу, чтобы избавиться от мук. Лишь один из воинов не изменил ни выражение лица, ни положения, в котором пребывал до наступления вечера. Это был рослый кайова, которого в племени называли Отроком Комаров. Это имя прижилось к индейцу не случайно. Он не чувствовал укуса комаров. Этого никто не мог объяснить, и потому решили назвать этого отважного краснокожего именно так. Да и сам он внешне чем-то напоминал комара со своим крючковатым носом и узкими глазами.
  
  Испытав на себе мощь атаки самых бессердечных насекомых на земле, индейцы вновь удивились выдержке своего необычного соплеменника. Видя закат солнца, индейцы решили устроить привал.
  
  -Переночуем в кругу той гущи деревьев, а завтра продолжим путь; - приказал вождь.
  
  Крепко привязав лошадей на близлежащем поле, кайова отправились туда, куда указывал вождь. Место было хорошо скрыто от глаз и ночного холода. Кое-как устроив постели из листьев, искатели сражений принесли благодарность духам-хранителям ха то, что оберегали их до сего момента, и попросили успехов в будущем мероприятии. Каждый отдавал предпочтение своему покровителю. Для Высокого Утеса это был Орел. Проведя все необходимые церемонии, воины легли отдыхать.
  
  В ту ночь Утес видел необычный сон. Ему привиделись бескрайние просторы небесной глади. Он будто летел над землей. Посмотрев вверх, он Увидел над собой Большого Красного Орла, который не переставал повторять человеческим голосом:
  
  -Ты должен исполнить то, на что решился. Если ты сделаешь это, тебя ждет то, о чем ты не мыслил до сего момента;
  
  Утес не мог понять смысла этих таинственных слов. От невероятности услышанного индеец проснулся и потянул руку к своему заветному талисману. Осмотрев его очень старательно, он увидел, что голова деревянного орла вдруг повернулась. Испугавшись, воин чуть не выронил тотем из рук, но сдержался и услышал следующее:
  
  -Ты должен исполнить то, на что решился. Помни это, помни...
  
  Голова повернулась на место. Тотем вновь принял свой прежний вид. Гордый вид священного животного. Отпустив талисман и позволив ему упасть на грудь, Высокий Утес посмотрел на звезды. Внезапно ему причудилось необычайное созвездие Орла, который продолжал неустанно выводить клювом дважды упомянутую фразу. Теперь воин из племени кайова понял и переосмыслил важность принятого решения. Он сводил не только свои личные счеты и защищал семью. Это сверхважное решение должно было повлиять на судьбу всего племени!
  Глава 4
  Мигель отлично знал нрав индейцев. Ему было известно, что кайова не медля начнут погоню. Поэтому он спешил как можно быстрее покинуть США и пересечь границу. Зная также о рейнджерах, (пограничниках), он велел своим людям всегда держать ружья наготове. Утренняя Роса и ее сын ехали на одном из мустангов, рядом с предводителем отряда. Мать была связана. Маленький Жеребенок прилагал все усилия, чтобы освободить ее от пут, но безуспешно. Новые крепкие веревки не порвал и индейский воин. Претерпевая неудачу за неудачей, мальчик порой впадал в уныние. Тогда мать успокаивала его и напоминала, что отец уже в пути. Это взбадривало сына и веселило самоуверенных мексиканцев.
  Солнце все больше уступало место ночи. Заметив это, Мигель приказал Диего и еще нескольким бандитам отыскать подходящее место для ночлега. Приказ исполнялся немедля. Через минут пять группа получивших его уже исчезли из виду.
  От людей Хаэнада не ускользнуло то, что их хозяин все время бросал восхищенные взгляды в сторону Утренней Росы. Впрочем, продолжалось это недолго. Мигель вдруг прекратил это дело. На его лице появилась озадаченность, вскоре переросшая в самую настоящую тревогу. Мексиканец как будто вспомнил что-то и сильно испугался. Это тоже заметили те, кто составляли небольшую колону. Некоторые из них тихо перешептывались.
  -Видать, босс боится того индейца!
  -Еще бы, кто не помнить, как тот дикарь отомстил американцам за смерть отца!
  -О, да, лучше не вспоминать!
  -Это было ужасно!
  -Теперь понятны переживания начальника.
  -Он не сможет тронуть жену индейца после воспоминаний о кровавых деяниях Высокого Утеса.
  Разумеется, эти беседы не могли пройти бесследно. Мигель заметил, что строй сомкнулся, а всадники непрестанно о чем-то секретничают. Подъехав ближе, он спросил:
  -Можно полюбопытствовать, о чем идет разговор?
  Преступники пришли в замешательство. Они принялись лить поток без связных оправданий, а затем попытались разъехаться в стороны, занять свои места, не имея ни малейшего понятия о настоящем боевом построении. Однако Мигель не позволил им вот так просто все решить.
  -Я не услышал нормального ответа, - нервно доставая пистолет из кобуры, сказал он.
  Устрашающие движения подействовали на получателей вопроса, но ответа так и не последовало. Дрожа от страха, мексиканцы следили за тем, как главарь медленно поднимает пистолет вверх.
  -Даю последний шанс. Отвечать будет... Альфонсе.
  Альфонсе был хорошо знаком с нравом своего заправилы, но, хотя и был бандитом, не мог подставить под удар своих товарищей. Он нашел нужным промолчать.
  Вожак гневно вскричал:
  -Ну что же?!
  Ответа вновь не было.
  Решив закончить дело быстро, Хаэнада нажал на курок. Пуля прошла Альфонсе грудь. Он был человеком крепким, в любой ситуации не показывал боли. Не издав ни звука, не проронив и стона, погиб человек, который, не свяжись он с плохими людьми, мог хорошо устроить свою жизнь. Тело мексиканца упало с лошади. Мигель не позволил хоронить его, сказав:
  -Он останется гнить в пустыне. Это урок всем вам. Таить от меня что-либо нет смысла!
  В следующее мгновение лиходеи испытали странное чувство, коим являлось смешение страха и облегчения.
  -Продолжаем путь! - приказал Злой Дух Тьмы, не сводя полных ненависти глаз со своих никчемных подчиненных.
  Утренняя Роса не закрывала глаз сыну от творившегося злодеяния. Она знала, что Маленькому Жеребенку еще не раз придется встречаться с подобными происшествиями, ибо еще прежде его рождения судьба уготовала ему жизнь воинственную и полную смертельных опасностей.
  Через некоторое время Диего и трое других посланцев вернулись.
  -Мы нашли хорошее место. Тут неподалеку есть таверна. С местным шерифом и его псами мы уже разобрались. В общем, таверна теперь наша.
  -Отлично, Диего, - похвалил своего главного помощника Мигель.
  Будучи не в силах избавиться от привычки, Диего осмотрел строй, и не заметил восторга от принесенных вестей на лицах своих собратьев. Сперва он не понял, что произошло, но затем заметил, что пропал один из лучших стрелков банды. Прежде, чем он успел спросить о случившемся предводителя, один из видевших и переживших все происходившее глазами указал на босса и дал понять, что Альфонсе убит. Проглотив свое величайшее, овеянное испугом, удивление, Диего занял место рядом с главарем. Путь продолжился.
  Утренняя Роса не переставала смотреть обратно, словно ожидая, что где-то рядом из засады выскочит Высокий Утес с другими воинами и вернет ее к себе.
  До назначенного места оставалось меньше мили. Расстояние было покрыто быстро. Едва достигнув цели, Мигель встал с коня и осмотрел таверну.
  -Отлично! - приговорил он.
  Все посетители были мертвы. Бармен и шериф, также находившиеся здесь, исключения не составили. Вложив вынутый на всякий случай револьвер обратно, Мигель осушил стакан стоявшего рядом виски.
  -Чего вы ждете, господа? - обратился он к еще стоящим за дверью грабителям.
  Получив это своеобразное разрешение, бандиты, словно стая диких животных, залетели внутрь и, заставив специально пощаженного музыканта играть на фортепиано, принялись веселиться. Мигель предварительно повел Утреннюю Росу и ребенка в одну из комнат на втором этаже, запер их там и, прежде, чем его люди начали попойку, объявил:
  -Эту скво и ее отродье не трогать!!! Они в запертой комнате.
  Глава 5
  Прежде, чем взошла заря, воины были уже на ногах, полные решимости продолжать свой поход. Вновь возблагодарив духов за охрану в ночи, индейцы направились к своим лошадям. В быту у кайова, выступавших на тропу войны, было благодарить высшие силы за любой вид проявленной заботы. Не удивительно, ведь их в любой миг могла настигнуть смерть. Подражая духам, воины со всем изяществом заботились о своих лошадях. Для них скакуны тоже были священными животными со времени их появления в прериях.
  Напоив лошадей у близлежащей небольшой речки, индейцы, теперь не теряя драгоценных минут, продолжили скачку, причем на максимальной скорости своих мустангов. Около двадцати миль проскакали отважные всадники, прежде чем остановились. Следы, по которым они следовали, вдруг стали сливаться, затем расходиться, а порой и немыслимо закручиваться.
  Глаза Ястреба, умевший читать следы так же, как убивать белых, произнес:
  -Здесь они на некоторое время остановились. Между ними произошла какая-то ссора и... Посмотрите, там тело бледнолицего...
  Кайова подскочили к бездыханному трупу Альфонсе. Сделав тщательный обзор тела, они заключили, что мексиканец не дышит. Пуля попала прямо в сердце. Этот вывод был не случаен: именно из левого бока образовалась маленькая лужица крови.
  Сердце Высокого Утеса забилось чаще. Он очень сильно переживал за жизнь своей семьи. Вождь заметил это, несмотря на то, что воин не показывал никаких эмоций. Глаза Ястреба был очень проницательным человеком. Он мог заметить тревогу живого существа даже когда это казалось невозможным.
  -Мой брат, Высокий Утес, - сказал вождь - Я хочу поговорить с тобой наедине.
  Отойдя в сторону с названным собеседником, он начал:
  -Я заметил по твоим глазам, мой брат, величайшую тревогу. Ты боишься за свою жену и сына. Я тебя понимаю. Утренняя Роса и Маленький Жеребенок - единственные выжившие после той страшной резни. Мы спасем их во чтобы то ни стало. И хочу сказать, что Злой Дух Тьмы за все то время, что мы преследуем его, даже пальцем не тронул твою жену и сына.
  -Но откуда мой брат знает это? За это время он мог сделать с моей семьей что угодно! - от переживаний индеец чуть не позволил слезам скатиться с его глаз, но тут же овладел собой.
  -Во-первых Высокий Утес не до оценивает себя. Злой Дух Тьмы, как и другие белые, боится его. Он содрогается при мысли, что сделаешь ты с ним, если он протянет руки к твоим родным. Во-вторых, ты плохо знаешь свою жену. Ее силу воли не одолел бы и сам Великий Дух! Не беспокойся за них. С ними ничего не будет.
  -Благодарю, брат!
  После дружественных объятий, великие воины вернулись к своим друзьям. Глаза Ястреба сказал:
  -У нас нет времени долго торчать здесь. Я чувствую, что враги неподалеку. Итак, продолжаем ступать по избранной нами тропе.
  Хоронить Альфонсе, в отместку за сделанные им злодейства, индейцы не захотели. Так и разложилось тело этого незадачливого человека в прериях Техаса.
  Проницательность военного вождя кайова, теперь по сути являвшегося верховным, была еще острее, чем читатель может представить из предыдущих описаний. Помимо того, что он чувствовал близость противников, он по слабо видным и переплетающимся между собой следам мог определить их численность. При всем этом он точно знал, какая лошадь принадлежит Мигелю, какая - пленникам и на которой скачет главный помощник Злого Духа Тьмы! С таким вождем индейцы могли настигнуть мексиканцев хоть на краю света.
  Веря в то, что с каждой милей он приближается к своей возлюбленной и наследнику своей славы, Высокий Утес вспоминал те счастливые дни, когда он встретил Утреннюю Росу, когда женился, когда у них появился ребенок. Как бы ему хотелось никогда не терять этого времени! Чувствуя, как комок подходит к горлу, он заставил себя не вспоминать счастливые дни. Это была вынужденная мера. Индейский воин никогда не должен показывать горечь и радость свое души, особенно когда рядом те, кто еще изо всех сил рвется к достижению авторитета и славы в племени.
  Глава 6
  Мигель проснулся намного раньше остальных. Естественно он и выпил меньше. Ему приходилось следить за своими людьми, как за балованными детьми, чтобы они не натворили чего-то ужасного с похмелья. Посему он предпочитал поменьше глотать виски, чем наблюдать страшные последствия. Бросив недовольный взгляд на толпу валяющихся пьяниц, Хаэнада пробурчал хриплым дребезжащим голосом себе под нос:
  -Свора пьяных недоумков! И почему я как следует не подумал, когда выбирал их?
  Закусив недовольство бывшими здесь кусками сухарей и сыра, он направился в запертую комнату, где находились пленники. Посчитав лишней тратой времени использовать ключ для открытия двери, он выбросил его в окно и, сломав замок, ворвался в помещение. Утренняя Роса уже ожидала его, стоя с ножом в руках. Мигель изумился, но вскоре изумление отступило, уступив место уговорам.
  -Не бойся, - говорил мексиканец - Я не трону тебя! Нужно продолжать путь. Положи нож!
  Некоторое время индеанка не решалась отложить оружие в сторону, но стоило ей взглянуть на спящего сына, как гнев и ярость покинули ее. Вложив железный предмет в ножны, она собиралась было повесить его на пояс, но Мигель схватил ее за руку и отобрал нож.
  -Эта штука может быть опасной в руках такого зверя, как ты. Особенно опасной для меня, поэтому наше путешествие ты продолжишь без нее.
  Лишившись ножа, Утренняя Роса больно уколола Злого Духа Тьмы своим острым взглядом.
  -Поднимай сынка!
  С этими словами Мигель повернулся и отправился будить своих. Делал он это, понятное дело, грубо и громко. Выкрикивая страшные ругательства, он таки пробудил всех оставшихся после смерти Альфонсе.
  -Больше ни разу за время пути не позволю вам выпить! - гневно прокричал он, напустив страху на подчиненных и заставив их быстро собраться в дорогу.
  В этот момент со второго этажа спустилась Утренняя Роса и Маленький Жеребенок. Не смотря на то, что освободилась от связывающих ее веревок, рассудительная супруга знаменитого воина и не думала о побеге. Во-первых она знала, что ее все равно схватят, а во-вторых была уверена, что Высокий Утес одержит победу на напыщенным и жестоким противником. И все же Мигель связал ее лассо.
  Когда не торопливые преступники наконец собрались и были готовы к продолжению езды к границе, Мигель подозвал к себе Диего и сказал:
  -Оставь Альваре и Пиллара. Пусть соберут все добро, что можно забрать и что можно увезти с собой, и догонят строй.
  -Хорошо, босс!
  Воля предводителя была исполнена, после чего главный помощник тут-же поспешил к строю.
  Оставшиеся принялись обыскивать таверну. Нашли немало съестных припасов, обобрали все еще находившихся здесь трупов, найдя немало денег и оружия, собрали как можно больше бутылок бренди и виски.
  -А все таки, в чем-то нам даже повезло, Пииллар, не так ли? - предположил Альваре.
  -Да, ты прав. Можно и поесть, и еще чуток выпить.
  Глава 7
  Воины сделали остановку. Вновь использовав свой чрезвычайно развитый дар проницательности, вождь сказал:
  -Совсем близко бледнолицые. Рядом их двое. Они всего через две мили отсюда. Нужен доброволец, который проверил бы там обстановку. Кто отважится.
  Прежде, чем кто-то решился вызваться, Высокий Утес проговорил:
  -Вождь, пошли меня. Я проверю, что там, впереди, и сообщу тебе!
  Утес все еще сильно переживал за жизнь своей семьи и дорожил каждой милей, приближавшей его к ней. Зная это, Глаза Ястреба без колебаний позволил разгорячившемуся воину исполнить то, чего он желал.
  Искренне поблагодарив за это своего предводителя, кайова незамедлительно поскакал в указанную вождем сторону. Две мили ничто для выносливого и быстрого индейского мустанга, поэтому две мили были покрыты очень быстро. Еще издали заметив очертания таверны, Высокий Утес, зная выучку и преданность своего коня, оставил его самостоятельно пастись в прерии. Сам он, тихо подкрадываясь и прячась за густо расположенными в этой местности кустами, незаметно для белых приблизился к небольшому зданию. Рядом с таверной стояло четыре бесплодных дерева. Спрятавшись в их ветвях, индеец следил за действиями мексиканцев. Те собирали в большой мешок все , что осталось после их посещения. Попадавшиеся доллары они клали в карманы.
  В описываемое нами время индейцы еще редко использовали огнестрельное американское оружие. Оно имелось, в основном, только у вождей. И все же Высокий Утес решил, что торчащего за спиной лука и покоившихся в колчане стрел будет вполне достаточно для эффективности своего вторжения. Вынув две стрелы и положив их на древко, воин натянул тетиву и, тихо войдя в таверну, направил грозное оружие на занимавшихся воровством преступников. Заметив туземца, мексиканцы поспешно подняли руки вверх.
  -Вы люди Злого Духа Тьмы, Мигеля Хаэнада?
  -Да! - дрожащим голосом ответил Альваре.
  -У него в плену моя жена, Утренняя Роса. Что он с ней сделал? Отвечайте правдиво, или я расстреляю вас на месте!
  -Наш босс не трогал твою жену. Он боится твоего гнева.
  -Ты лжешь, поганый бледнолицый!
  Индеец направил лук на Альваре. Теперь все внимание Высокого Утеса было направлено исключительно на него.
  -Нет, я говорю правду! Клянусь жизнью матери!!! - причитал запуганный до смерти бандит.
  -Моя жена и ребенок целы? - угрожающим тоном спросил кайова.
  -Да, босс не трогал их и пальцем.
  Пока велась эта "деловая" беседа между мужественным сыном природы и трусливым преступником, Пиллар стал тихо подкрадываться к индейцу сзади, пользуясь тем, что тот не смотрел на него и не следил за его действиями. Мексиканец думал, что делает все незаметно и что через минуту дикарь погибнет от его руки. Но от острых ушей и буквально собачьего нюха Высокого Утеса невозможно было скрыть эти скрытые от глаз враждебные мысли. Резко повернувшись, он отпустил тетиву. Две стрелы вонзились в тело противника: одна в лоб, другая в грудь. Маленькие струи крови разлились в стороны и, не успев издать хотя бы звук, Пиллар упал замертво.
  Положением индейца воспользовался и Альваре. Едва тот Высокий Утес отвлекся на Пиллара, он быстро достал револьвер, но в следующую секунду, не успев им воспользоваться, пал наземь с перерезанным горлом. Ловкий воин успел в доли секунды вынуть нож и прикончить второго соперника.
  Оглядев теперь как следует таверну, индеец ничего не нашел. Смирившись с этим, он поспешил к свей лошади и совсем скоро сообщил соплеменникам о своей находке.
  Глава 8
  Едва услышав о близком местонахождении таверны, в которой произошла стычка Высокого Утеса и двух преступников, индейцы поспешили туда. Осмотрев помещение, вождь удивился и сказал:
  -Эти бледнолицые спали среди груды трупов, не пытаясь от них избавиться!
  Тут же гримаса отвращения исказила лицо этого великого воина. Ему еще не приходилось встречаться с такими явлениями.
  Кайова очень внимательно изучали внутреннее положение таверны, дабы найти как можно больше полезного для себя. Здесь они нашли много ружей и револьверов. Пополнили боеприпасы, запасы воды и пищи. В общем после своего пребывания в помещении, ставшем средоточием не малых событий, индейцы вышли оснащенными всем необходимым для успешного продвижения своего дела.
  Отрок Комаров сказал вождю:
  -Теперь мы имеем достаточно оружия белых. Мы сможем встретиться с ними на равных. Теперь я верю в нашу победу.
  -При этом нам не придется порочить свое имя, вступая в позорную торговлю с белыми, как делают другие племена.
  После хладнокровного уничтожения бледнолицыми своей семьи вождь ненавидел всю их расу. Отныне он желал лишь одного для американцев и мексиканцев - смерти.
  После весьма драгоценных находок, Глаза Ястреба повелел Тяжелым Мокасинам вновь тщательно обыскать погибших людй и оставленную таверну. Кроме алкогольных напитков ничего найти не удалось. Но вождь накрепко запретил своим людям употреблять "огненную воду". Воины должны были быть готовыми в трезвом виде бороться со своими врагами. Тем более в этот ответственный момент. Ведь совсем скоро преследователи и преследуемые должны были пересечь границу, что, впрочем, не останавливало ни тех, ни других.
  После осмотра и взятия потребного, вождь приказал покидать таверну и продолжать путь. ибо очень отчетливо слышал близость противников. Не теряя напрасно времени, воины во мгновение ока оседлали своих коней, устроили багаж и на всем скаку продолжили погоню. Они скакали весь день, лишь изредка останавливаясь для того, чтобы напоить и накормить лошадей.
  Лишь поздно ночью краснокожие воины прекратили скачку. Им пришлось спать под открытым небом. Вперед на долгие мили не было видно ни одного дерева или другого какого-либо места, где можно было бы провести ночь. Постелив полотна, служившие одновременно "седлами" для их мустангов, кайова отправились в мир сновидений.
  Высокому Утесу вновь приснился необычный сон. Он видел старого шамана племени, Красного Бизона. Однако тот был еще юным. Но и в эти молодые годы знахарь все так же общался с духами. Кроме целителя и дыма от Священного Костра, во сне ничего не было. Он возносил им мольбы, но Утес не мог понять их смысл, потому, что шаман говорил на непонятном языке. Завершив беседу с высшими силами, ведун направил свой взгляд прямо на Высокого Утеса.
  -Приветствую тебя, Высокий Утес. Давно не виделись.
  От замешательства воин на время растерялся, но затем собрался и ответил:
  -Да, мы действиельно не виделись очень долгое время. Но я не могу понять: почему ты разговариваешь со мной. Ты же умер шесть лет назад! Как же я могу общаться с тобой?
  -А почему не можешь?
  -Потому, что это невозможно!
  -Порой люди не могут понять очевидных вещей.
  -Но ведь беседа с мертвецом - невозможна!
  -Да, и все же ты говоришь со мной, не так ли? Человек сам выбирает во что верить. Если ты не веришь в то, что беседа со мной невозможна, то это будет так. Если же нет, то мы будем продолжать беседу.
  После минутного молчания Высокий Утес молвил:
  -Я верю
  -Отлично.
  -Красный Бизон, о чем ты просил духов и на чьем наречии?
  -Я молился на языке моего родного племени. Ты родился гораздо позже, чем меня приютили кайова, и не знаешь, что я - сиу. Твои соплеменники заметили меня умирающим после очередного налета белых на нашу деревню. Я благодарен твоему племени на век.
  -В чем же суть твоей молитвы?
  -Я говорил с духами о предприятии, что ты и Глаза Ястреба, затеяли. Ты и представить не можешь, как оно обернется для тебя и всего племени!
  Глава 9
  Прошло два часа с того момента, как мексиканцы покинули таверну. Мигеля посетило легкое волнение.
  -Почему то Пиллара и Альваре долго нет, - заметил он, при этом с опаской обозрев окрестности.
  -Да, - согласился Диего - Эти двое обычно выполняют задания быстро. Не нравится мне все это.
  Некоторое время Мигеля не покидали самые страшные мысли. Но затем он решил, что покинутое место богато на добычу, тем самым объяснив для себя причину долгого исполнения приказа. Однако по прошествии новых двух часов тревога усилилась.
  -Держите ружья наготове!
  Приказ этот был столь же лишним, сколь бесполезно напоминать образованному человеку о том, что в году двенадцать месяцев. Прекрасно понимая, что в этих тихих пустынных местах за каждым камнем может подстерегать опасность, преступники без лишних приказаний приготовились к худшему. Через время, проведенное в напряженном ожидании невидимого противника, всадники прибавили ходу. Затем они перешли на галоп, постоянно оглядываясь назад.
  -Мы определенно лишились еще двоих, - сказал Мигель Диего.
  Утренней Росе был тяжело удержаться на коне со связанными крепчайшим лассо руками. Держать равновесие ей помогал Маленький Жеребенок. На их лицах невозможно было заметить и тени страха. Они были твердо уверенны в том, что причина этих перемен кроится в погоне, которую вели Глаза Ястреба и Высокий Утес. Теперь, зная боязливость Злого Духа Тьмы и его страх перед своим мужем, Утренняя Роса лишь терпеливо выжидала день своего освобождения.
  Покрыв шестнадцать миль, отряд остановился. Диего заметил впереди дым от множества костров. Сердце Хаэнады тревожно взметнулось.
  -Тысяча каналий, что там, Диего?
  Отъехав от отряда на несколько десятков метров, мексиканец ответил:
  -Да здесь огромный лагерь индейцев!
  Изумление объяло теперь не только бандитов, но и их пленников. Наткнуться на огромный лагерь здесь, прямо перед границей, было просто немыслимо! Лагерь был поистине огромен. Вперед на много миль стояло около тысячи палаток!
  Преступники ждали решения своего вожака. Еще раз смерив лагерь взглядом, Мигель выругался и сказал:
  -У нас нет другого выбора. Придется ехать в объезд, если не хотим, чтобы наши скальпы висели потом на поясах этих краснорожих тварей!
  Хаэнада был раздражен. В такие моменты спорить с ним никто не отваживался. Да и смысла не было. Другого пути действительно не было. Утренняя Роса не переставала продолжать путь в полном молчании, что пугало Мигеля. Он хотел видеть ужас на лицах пленных врагов, но вместо этого чувствовал, как они в душе смеются над ним.
  Глава 11
  Если учесть то, что Мигель и его люди потратили ночь, которая была использована индейцами для отдыха, на то, чтобы незаметно миновать лагерь команчей, то можно сделать справедливый вывод: мексиканцы оторвались от кайова на целый день. Таким образом выиграв время, преступники, все же, не перестали продвижение к родине. Злой Дух Тьмы считал, что Утренняя Роса почувствует себя в безысходном положении и, наконец, начнет волноваться. Но ничего подобного не произошло, что еще больше разгневало Мигеля.
  Решив взяться за это, Хаэнада поравнялся с индеанкой и принялся наводить, как умел, атмосферу, полную удручающей безнадежности.
  -Что толку от преследования, которое устроили твои знакомцы. Мы все больше заводим их на нашу территорию, где знаем все тропы и ущелья, чтобы там прикончить этих наивных псов!
  -Называя их наивными, ты сам не видишь своей наивности. Ты ничего не знаешь о нашем проницательном вожде и о храбрости моего мужа, которому плевать на какой территории сражаться. Клан Тяжелых Мокасинов так же легко изучить твои проклятые тропы, как ты убиваешь людей!
  -По осторожней, шавка! Слишком много ты на себя берешь, чтобы судить о моих делах и о моем плане. Ты еще завопишь, моля о пощаде, когда увидишь своего пресловутого мужа в луже крови у моих ног.
  Утренняя Роса, повернувшись в сторону, беззвучно просмеялась.
  Поняв, что сломить несгибаемую скво будет сложнее, чем прекратить развитие Соединенных Штатов, Мигель вновь занял место во главе отряде, продолжая напрасно ожидать своей победы.
  Еще не один час путники ехали по совершенно пустынной местности, не встречая ни людей, ни животных. Порой скука овладевала бандитами настолько, что, не зная чем заняться, они начинали смотреть на солнце.
  Через время им попалась маленькая речка, настолько узкая, что больше напоминала ручей. Но ее неожиданное появление настолько обрадовало не имеющих запасов воды, (из за уже описанных событий), что описать их радость не представится возможным ни одному смертному. Решив напоить лошадей позже, мексиканцы, наперебой, бросились к источнику подкрепления сил и едва не свалились в реку, достигнув желаемого. И все таки раньше главаря им не суждено было удовлетворить свою жгучую потребность. Сопровождая свою речь отвратными ругательствами, Мигель разогнал приникших к воде всем телом в сторону, напомнив при этом свои правила: первым напьется он, затем Диего и пленники, и лишь потом рядовым членам экспедиции будет позволено утолить жажду. Разумеется, сами преступники были против такого порядка вещей, но боялись предводителя этой шайки порядочно, и потому ему не препятствовали. Отойдя от речки на десять метров, подчиненные, (самое правильное название для этих несчастных), подавив силу своего желания, следили за тем, как жажду утоляют четверо других.
  Утренняя Роса не отклонила предложения Мигеля прекратить мучавшую ее до этого жажду. С того времени, как ей стало известно, что Высокий Утес делает все возможное для их с сыном освобождения, она больше не испытывала ничего, кроме твердой уверенности и гордости за своего мужа.
  Когда в воде больше не нуждался Маленький Жеребенок, речку окружили страдающие. Услышав приказ Мигеля наполнить затем запасы и напоить лошадей, они принялись лишать и без того маленькую речушку своих последних ресурсов. В итоге после своего пребывания здесь, мексиканцы оставили столько воды, что она едва доходила до пятки ноги не обутого человека.
  -Вперед!
  Приказ был предельно ясен. Путь еще продолжался.Глава 12
  Покинув лагерь своих друзей, где их так радушно приняли, кайова продолжили погоню, без особых трудностей идя прямо по следам удаляющихся противников. Им предстояло покрывать то же пустынное расстояние, что миновали Мигель и его люди. Однако они не испытывали жажды. Тщательно обобрав трупы в таверне, индейцы были готовы вынести все тяготы пути без каких-либо трудностей.
  -Интересно, как еще эти бледнолицые выжили здесь, не имея должного запаса провианта? - попутно поинтересовался Глаза Ястреба, когда отряд стал покидать середину пустыни.
  Высокого Утеса отчасти тоже волновал этот вопрос, вот только он, как легко догадаться, думал больше о семье, нежели об отмщении врагам за нападение на свое племя. Ведь воды могло не хватить не только мексиканцам.
  Но самые худшие его ожидания, к счастью, не оправдались. Это стало ясно, когда отряд достиг реки. Мысленно поблагодарив духов за явленную милость, Высокий Утес пристально рассмотрел следы. Из своих наблюдений он понял, что лошадь, сдерживавшая вес женщины и ребенка, стояла в стороне. К ней вели следы обуви бледнолицых. Кое где песок был влажным. Индеец заключил, что это следы Злого Духа Тьмы, который расщедрился на то, чтобы предложить Утренней Росе подкрепить силы водой чистого, в ту пору, водного истока.
  -Почему то этот Дух не отказывает моей жене, - заметил Высокий Утес, скрежеща зубами. Его жена должна нуждаться в помощи какого-то мерзавца!
  -А что я говорил? - спросил Глаза Ястреба - Он боится тебя, а ты не хочешь этого принять.
  -Что ж, если он боится меня, то нам следует поспешить, или эта собака скроется раньше, чем следует.
  -Согласен. Вперед! Довольно тратить драгоценное время!
  Напоив лошадей, индейцы вновь оседлали их и продолжили преследовать тех, кто так изменил их жизнь.
  Высокий Утес, слабо веря в то, что его заклятый враг испытывает перед ним страх, все время ехал в раздумьях. Опустив голову вниз, воин напряженно размышлял. Вдруг он остановил коня.
  -Подождите, братья, - попросил он и, встав с коня, на гнулся над землей.
  Он взял предмет, неизвестный никому, кроме него самого. Это были три связанные красной нитью щепки. Несколько лет назад, понимая опасности, которые легко могут возникнуть в эпоху, на которую выпали их жизни, Высокий Утес и Утренняя Роса решили изобрести не хитрый знак, который мог бы соединить их даже тогда, когда отделяют целые мили. Поначалу связаны красной нитью, знаком семьи, были лишь две щепки. После рождения сына к ним прибавилась третья. Утес получил этот знак очень вовремя. Теперь, крепко сжимая его и едва не рыдая, он мог быть уверенным в том, что его жена и сын в порядке, что с ними не случилось чего-то плохого и что они ждут своих спасителей.
  -Что там? - спросил вождь.
  -Утренняя Роса дала понять, что она и Маленький Жеребенок в безопасности. Все таки Глаза Ястреба был прав, говоря о том, что Злой Дух Тьмы - просто трус.
  -Тогда давай догоним его и прихлопнем, как блоху!
  Глава 13
  Высокий Утес ступал по тропе беззвучно, словно опасаясь близости невидимого противника. Озираясь вокруг, он видел мир до того прекрасный, что не мог поверить в его существование. Его огорчало лишь то, что он попал в этот мир, преследуя своих врагов и без семьи.
  Его окружал поистине мир чудес. Прерии заполняли многочисленные бизоны и златогривые мустанги, леса были переполнены оленями и вапити невиданной раскраски. Небесные просторы скрывались за стаями чудесных птиц. Животный мир, как и растительный, был здесь до того обилен, что воин поистине понял значение слов Страна Вечной Охоты, о которой так часто рассказывают старики у костров. Любой воин стремится к ней, но видели ее лишь некоторые избранные.
  Продолжая ступать по тропе, кайова заметил, что цвет тропы, по которой он шел, стала менять свой цвет на... красный. Это могло означать как родственные узы, так и смерть. Неожиданные изменения заставили Высокого Утеса остановится. Несколько минут храбрый сын своего племени не мог сдвинутся с места. Ноги перестали его слушаться, словно предвещая что-то не доброе. Вдруг на ум пришли воспоминания о давних временах, когда еще, будучи ребенком, он впитывал многочисленные истории о том, что Красную Тропу духи открывают лишь избранникам, которым хотят поведать что-то важное. Порой они могут быть лаконичны, но их слова всегда оказываются правдивыми. Зачатую миновавший красную тропу слышит пророчества, обязательно сбывающиеся в свое время.
  Не смотря на страх перед хранящей зловещие тайны тропы, воин стал быстро менять один шаг на другой, постепенно приближаясь к чему-то неведомому. Когда до этого самого неведомого осталось несколько десятков метров, тропа во второй раз резко сменила свою окраску на фиолетовую. Лицо краснокожего воина просветлело. Теперь он был уверен, что духи не причинят ему вреда.
  Неведомым являлся купол необыкновенно яркого света. Свет этот был настолько ярок, что простой смертный закрывал глаза, будучи не в силах смотреть на него по другому. Не страшась за свою жизнь, индеец продолжал продвигаться к сему свету, пока тот, наконец, не поглотил его, введя в мир, прекраснее предыдущего. Мир был настолько прекрасен, что описать его невозможно никому из живущих.
  Здесь воин остановился, уже не имея никаких сил для продолжения ходьбы. Так его поразило все, что вокруг. Двигаться дальше и не следовало, дабы не нарушить покой духов.
  -Ты пришел! - послышался голос, от которого сотряслись горы.
  Когда первое ошеломление покинуло естество Высокого Утеса, он нашел в себе силы спросить:
  -Кто спрашивает это?
  -Не важно, великий воин. Важно то, что ты здесь и то, что ты должен услышать. Ты готов принять мои слова?
  После быстро ушедших колебаний, последовал ответ:
  -Да!
  -Ты вышел на тропу войны. Об этом очень хорошо знаю я и мои братья. Но мы просим, чтобы ты повторил цель, которую ты преследуешь, ведя эту борьбу.
  -Зачем мне повторять ее, если вы и так знаете ее?
  -Воин не должен задавать много вопросов, как малое дитя.
  -Хорошо, я повторю свою цель. Я посвятил себя возвращению моей семьи, которая на данный момент находится в руках Злого Духа Тьмы.
  -Ты так тревожишься за них, что посвятил их спасению свою жизнь?
  -До недавнего времени я испытывал куда более сильную тревогу. Мне помог разубедиться в том, что я не прав, наш вождь, Глаза Ястреба.
  -И все же, в глубине твоей души покоятся остатки тревоги, верно?
  -Да, это так.
  -Порой человек переживает за то, чего не случится никогда больше, чем за то, что уже случилось. Ты будешь верен своему делу до конца?
  -Именно!
  -О, ты знаешь... какой конец тебе уготован!
  -Каким бы плохим не был мой конец, я сделаю все возможное, чтобы моя жена и сын были спасены.
  -Тогда удачи тебе, молодой герой.
  Высокий Утес собрался было убыть, но загадочный голос заставил его остановится, после чего последовало:
  -Обязательно предупреди Глаза Ястреба, чтобы он больше не смел оскорблять нас!
  -Хорошо.
  Высокий Утес сдержал свое слово, как только проснулся.
  Глава 14
  Властным движением руки Мигель остановил отряд. Сделал он это не случайно. Он увидел картину, столь знакомую ему с давно прошедших юных лет. До того, как стать отъявленным преступником, этот мексиканец держал свое ранчо. Однако затем решил, что ему все позволено. Бросил своих родителей на склоне лет и отправился творить свои злодеяния. Однако многое из того, чему его научил отец, он запомнил, и теперь применял. Так он понял, что раньше попавшееся им строение не было ранчо. Хозяева держали здесь ферму, но затем немного ее переделали, что предводитель бандитов сразу же заметил.
  Встав с коня и жестом приказав сделать это остальным, Мигель зарядил револьвер и стал медленно подкрадываться к дому. Его сердце облилось кровью, когда раннее не замеченная им лошадь, стоявшая в загоне, вдруг встала на дыбы и издала громкое ржание. Дождавшись, пока лошадь успокоится, бандиты ускорили продвижение, но по прежнему старались делать это беззвучно. Когда уже можно было прочитать надпись, красиво выгравированную на висящей над дверью табличкой и имевшей такое содержание "Ранчо Саймона Бриджера", один из бандитов сделал один громкий шаг, сбив ведро с водой. Мигель заметил, что огромный пес, отдыхавший прямо у веранды, вдруг встал на ноги и громко залаял.
  Не успели пришлые испугаться, как из дому на них с ружьями набросились двое молодых парней. Не долго думая и не дожидаясь, пока те откроют огонь, Мигель их расстрелял на месте, причем очень быстро и слегка неожиданно для других. Пока Злой Дух Тьмы со всей яростью, ему присущей, кричал на сплоховавшего разбойника, из глубины здания вкрадчивым ироническим произведены слова:
  -Ну зачем же так?
  Голос показался Мигелю знакомым. Перестав заниматься одним из своих любимых дел, он обернулся и, не видя говорившего, спросил:
  -Это ты, Черный Виктор?
  -Да, ты прав.
  Давний знакомец мексиканца наконец вышел из за двери. Оба обнялись, после чего Мигель спросил:
  -Я, хотя бы, не твоих людей прикончил?
  -Нет, это хозяева ранчо, наверное. Мы тут решили заночевать. Поработали немного... В общем, они были порядочно напуганы. Теперь мы могли ими управлять, и заставили сделать эту глупость. Последствия без тебя были бы не действительны. Но заходи. Теперь это мое ранчо!
  Черный Виктор был одним из самых знаменитых бандитов Северной Америки того времени. Во всех штатах, а также в Мексике и Канаде, о нем ходила дурная слава.
  В дом зашли все мексиканцы. Естественно, с пленниками, которых тут же посадили у входа, при этом так туго связав их, что выпутаться было просто невозможно. Мигель думал, что именно в этот момент мать и сын почувствуют себя обреченными, но ни Утренняя Роса, ни Маленький Жеребенок не дрогнули. Их лица выражали лишь уверенность.
  Заметив замешательство своего приятеля, Виктор насмешливо спросил:
  -Знаменитый Злой Дух Тьмы растерял себя прежнего?
  -С чего ты взял? - Мигель попытался напустить на себя гордый вид.
  -Твое лицо сразу выдало тебя. С этими скво стоит поступать так...
  С последними словами американец попытался ударить Утреннюю Росу, но Мигель остановил его и крикнул:
  -Это жена Высокого Утеса.
  Тут даже самый знаменитый американский маньяк испугался.
  -Ну и угораздило тебя вляпаться... Как это произошло?!
  -Я пытался отомстить за брата.
  -И вот результат! Где теперь этот краснокожий?
  -Преследует меня. С ним другие индейцы.
  Виктор впал в недоумение. Оправившись, что делал всегда быстро, он сказал:
  -Они далеко.
  -День пути разделяет нас. Хотя, скорее всего, уже меньше.
  -Тогда поезжай. Моих людей хватит, чтобы их остановить.
  Глаза мексиканца заискрились благодарностью. Виктор был его лучшим другом.
  Глава 15
  -Что это? - спросил Высокий Утес у вождя.
  Они уже минут пятнадцать лежали на холме, возвышавшемся над ранчо, в засаде, и следили за всеми действиями бледнолицых. Злого Духа Тьмы и его людей здесь уже не было.
  -Такие здания белые называют ранчо. Они растят здесь скот, а также здесь много лошадей. Хотя на этом ранчо их не так уж и много. Всего пятнадцать в загоне.
  -Что ты намерен делать, вождь?
  -Я ненавижу всех бледнолицых, которые только есть на Земле. Я уничтожу всех, кто находится на этом ранчо. Вели воинам приготовится!
  Через время кайова были готовы к атаке. Выстроившись и образовав три линии почти по десять всадников в каждой, воины с боевым кличем бросились в атаку. Их вопль испугал бандитов, но скоро они оправились и приготовились встретить яростных атакующих не менее яростной обороной. Индейцы делали очень меткие выстрелы. Несмотря на то, что оружие было практически новым, краснокожие братья очень быстро к нему привыкли. Луки и стрелы остались лишь у двух воинов, но они надеялись, что в этой битве их трофеями точно станут ружья и револьверы.
  Люди Черного Виктора спрятались в доме. Они делали не очень частые выстрелы, в основном стреляя из окон. Порой самые отчаянные осмеливались делать выстрелы из дверного проема, после чего таковые сразу же прятались за стенами. Однако одному из таких смельчаков не повезло. Желая сделать выстрел, он показался в проеме в тот роковой момент, когда Отрок Комаров поджидал его. Легко представить меткость выстрела краснокожего воина, к которому стремилась в то время вся американская армия. В один миг преступник пал замертво, будучи убитым пулей, попавшей в шею.
  Виктор испугался, впервые увидев такой меткий выстрел с довольно далекого расстояния. Раньше он не верил в то, что индейцы могут попасть в цель с расстояния в двести миль. Теперь его неверие рассеялось. Постепенно, под шум боевого клича и бесконечную пальбу, неустрашимым человеком вне закона овладевал страх.
  Кайова очень быстро приблизились к постройке. Здесь белые открыли огонь со всех ружей, таким образом остановив их. Потеряв одного человека, индейцы отступили.
  -Проклятье! - крикнул вождь и, словно обезумев, направил коня прямо в дом.
  Мустанг был быстрым. Он проскочил в проем, несмотря на то, что стреляющие могли попасть в него и его хозяина. Затем жеребец встал на дыбы, а Глаза Ястреба вновь издал клич, потрясая над головой ружьем, после чего три раза метко выстрелил, убив трех американцев. Виктор схватился за револьвер (ружейные пули были потрачены). Но от глаз и проницательности индейского вождя его движения не ускользнули. Он направил ружье на белого и повелительным тоном сказал:
  -Не смей, бледнолицый! Если ты воин, то ты будешь драться честно и не позволишь больше гибнуть своим людям.
  Черный Виктор посмотрел вокруг. Здесь творился хаос. Две группы людей разных рас стреляли друг в друга, старясь нанести ощутимые ранения или убить. После недолгих раздумий белый решил, что предложение вождя было разумным.
  -Если ты пощадишь моих людей, я принимаю твой вызов!
  -Клянусь Маниту: если твои люди не проявят враждебности, я пощажу их!
  -Остановить огонь!
  Привыкшая к послушанию, банда Черного Виктора тут же прекратила стрелять. Глаза Ястреба встал с коня и спросил:
  -Какое выберешь оружие?
  Не взирая на свое ремесло, Виктор был знаком с честью, особенно если дело доходило до драки.
  -Томагавк!
  Вождь был удивлен.
  -Я ненавижу белых, но должен признать, что ты честен в этом случае. Я еще не встречал ни одного белого, который выбирал бы такой вид оружия для поединка с индейцем. Вручите ему томагавк!
  Высокий Утес выполнил приказ. Через короткое время соперники заняли свои позиции. Не желая тратить время, белый атаковал первым. Глаза Ястреба отбил его первые выпады, после чего молниеносно нанес свои. Некоторое время Виктор мог с легкостью блокировать удары противника, но постепенно он уставал, а жаждущий мести вождь только учащал свои сильные удары, заставляя белого отступать и пятиться все дальше. Через десять минут битва завершилась. Зацепив топор Черного Виктора за лезвие, Глаза Ястреба всадил свой ему в голову. С душераздирающим криком белый замертво пал на землю. Одержав победу, вождь оскальпировал побежденного и сел на лошадь, велев своим людям готовится продолжить путь. Но едва он повернулся, как услышал звук взводящегося курка.
  -Я пообещал сохранить вам жизни при условии, которое вы не исполнили. Я не виновен в этом!
  Все члены шайки покойного Черного Виктора погибли в тот день на ранчо Саймона Бриджера.
  Глава 16
  Мигель остановился. Долгожданный момент наконец наступил. Теперь чаша весов должна была склониться в его сторону. Впереди - граница. Облегченно вздохнув, мексиканец обернулся. Картина почти не изменилась. На фоне безграничной пустыни - лица равнодушных пленников и переполненных ожиданием бандитов.
  -Чего глазеть та? - словно у самого себя спросил Мигель - Вперед. Пора закончить путь по враждебной земле!
  Они переходили границу в том месте, где она являла собой реку, отделяющую США и Мексику. Река была не глубокой, так что ее миновали быстро. В последний раз взглянув на вражескую землю, Хаэнада сказал про себя:
  "Оставайтесь здесь, треклятые американцы. Иди сюда, мерзкий краснокожий. Пришло время принять тебе смерть от моей руки!"
  Словно узнав его мысли, посмотрев на красноречивый вид лица, Утренняя Роса вновь внутренне усмехнулась, одновременно поразившись глупой наивности бледнолицего. Пока весь отряд переправлялся, Злой Дух Тьмы злобно смотрел назад, все думая о том, что осталось позади, и думая о том, что ждет впереди.
  Наконец переправа закончилась. Мигель повернулся, поглядев теперь пустыню родной земли. Предвкушая скорую победу, он дал шенкелей лошади и скоро обогнал весь отряд, стремясь всем сердцем к каньонам, где решил устроить индейцам засаду. Поравнявшись с ним, Диего сказал:
  -Теперь то мы сможем вернуться туда, где будем продолжать наши делишки. Я давно уже задумал ограбить один прибыльный банк у нас, в Дуранго.
  -Не спеши так, приятель. Наше общее дело еще не закончено.
  -Но ведь мы уговорились, что после того, как ты возьмешь в заложники семью индейца, мы будем в праве выбирать, что делать дальше, не так ли?
  Мигель резко осадил коня, с быстротой молнии вынул револьвер и направил его на главного помощника. Грозясь выстрелить, он стал говорить:
  -Теперь планы поменялись, Диего. Пока я не убью Высокого Утеса, ты и шайка, набранная тобой, меня не бросите! Или у тебя есть возражения по этому поводу?
  Понимая, что настало время прекратить и без того далеко зашедший спор, Диего ответил:
  -У меня нет возражений...Босс.
  Мигель вложил пистолет в положенное место и продолжил:
  -Я не хочу терять твоей поддержки, друг. Так что не вынуждай меня сделать это, или сильно об этом пожалеешь... Причем уже в той жизни.
  Диего послушно кивнул. У него не было другого выбора. Дабы не лишится жизни - единственного, что у него еще осталось и чем ему стоило дорожить, - сбитый с толку преступник с этого момента стал исполнять все прихоти босса, ставшего во всех смыслах слова, хозяина, как привыкший к послушанию пес.
  -Довольно тратить время на всякую чепуху. Пора заканчивать это дело. Каньоны уже не так далеко. Достигнув их, мы пошлем кого-нибудь из банды с посланием к нашим индейским "друзьям". Место там непроходимое, так что шансов на успех задуманного больше, чем ты себе представляешь. А теперь вперед!
  За время их беседы отряд успел подтянуться к месту разговора, так что дальше все члены этой опасной авантюры почти не отступали друг от друга. Не опасаясь, что пленники постараются сбежать на земле, которую не знают, Мигель развязал руки Утренней Росы, чтобы она могла самостоятельно скакать до нужного места. Как оказалось, сделал он это очень зря.
  Глава 17
  Высокий Утес пребывал в раздумьях. Он сжимал сверток щепок, оставленный Утренней Росой, так крепко, будто боялся потерять его - последнюю вещь, связующую его с семьей. Сердце вновь наполнилось яростью и готовностью воина встретить то, что определено. Следы вели в страну, которую он и его спутники никогда не посещали. Разумеется, кроме Глаз Ястреба. Вождь раннее успел побывать в местах, которые молодые воины, в том числе и сам Высокий Утес, и не мечтали даже увидеть.
  -Наконец-то, - удовлетворенно произнес вождь, скакавший рядом, - Мы достигли цели. Остается теперь лишь одно - найти их здесь, в местах, плохо нам известным.
  -Я думал, что ты, вождь, хорошо знаешь Мексику, - сказал Утес.
  -Кто мог сказать тебе такую ложь? Да, я бывал здесь, и не отрицаю этого, но я никогда не изучал эту враждебную землю. Мы были здесь с военным отрядом всего лишь раз, преследуя апачей. Кстати, здесь их больше, чем в местах, которые бледнолицые назвали Аризоной и Ютой, вместе взятых. В общем, стоит опасаться не только Злого Духа Тьмы и его людей.
  Кайова, в отличие от своих предшественников, быстро миновали реку, после чего тут же продолжили скачку, не останавливаясь и на секунду. Скачка эта продолжалась до тех пор, пока Высокий Утес не остановился, вновь внимательно присмотревшись к предмету, лежащему на песке. Встав с мустанга, Утес наклонился и после недолгого осмотра загадочной вещицы сказал:
  -Новый знак от Утренней Росы.
  Воины приблизились к нашедшему этот знак, чтобы получше рассмотреть находку. Найдена была довольно крупная черная бусина, на которой белой краской были изображены каньоны.
  -Что это значит, Высокий Утес? - спросил один из воинов. Краснокожий брат не замедлил с ответом.
  -Утренняя Роса говорит, что мы должны остерегаться каньонов. Черный цвет означает как преданность делу, так и опасность. В данном случае подразумевается второе.
  -Откуда же тогда у Утренней Росы взялись белые краски? - спросил Глаза Ястреба.
  -Она появилась у нее так. Однажды, когда Утренняя Роса не могла забеременеть, она отправилась к одной известной шаманке. Та сказала, что если она окрасит левый висок цветом снега, то ребенок появится на свет. С тех пор Утренняя Роса сохранила этот окрас и никогда его не смывала. Теперь же настало время, когда без этого обойтись нельзя. Благодаря ее предупреждению мы знаем, что нужно обходить встречающиеся каньоны, чтобы не попасть в засаду.
  -Мы все благодарны твоей жене, - с чувством истинной благодарности сказал вождь - Мы предупреждены. Теперь будем обходить каньоны, и постараемся не попадаться на глаза апачей. Я запомнил, где примерно находятся их кочевья. Хотя мы не защищены от военных и охотничьих отрядов. Что ж, будем надеяться на лучшее. По коням!!!
  Вождь посчитал, что настоящие события только начинаются. И был прав. Несмотря на то, что пережито было уже действительно много, пережить предстояло еще больше. То, что ожидало отряд мужественных индейцев впереди, не шло ни в какое сравнение с тем, что осталось уже позади.
  Кайова вновь попали в один из многочисленных районов Южных Равнин, которые отличаются своей пустынностью и жарким давящим климатом. Почти круглый год эти места не орошаются ни одной каплей дождевой воды. Но выносливые сыны прерий, привыкшие к испытаниям, безропотно продолжали путь, при этом мысленно радуясь тому, что владеют такими же выносливыми жеребцами.
  Глава 18
  -До хоромы дона Элиаса уже не долго, - обнадеживающе сказал Диего.
  Бандиты стали жаловаться Мигелю на то, что пушка, взятая ими для нападения на лагерь индейцев, теперь не нужна и лишь замедляет ход, лишая сил и людей, и животных. На эти жалобы Злой Дух Тьмы ответствовал так:
  -Пытаясь уйти от погони на вражеской земле, мы тащили пушку с собой. Неужели вам не хватило ума бросить ее там? Теперь, когда мы находимся на родине, нет смысла бросать вещь, которая еще сможет пригодиться нам в дальнейшем. Скоро вам представиться возможность передохнуть и как следует подумать над своими глупыми проступками, чтобы затем не повторять их.
  Больше у преступников вопросов не возникало. Они ехали в полном молчании до тех пор, пока одна из четверки лошадей, используемых для перевозки пушки, не упала, теряя сознание.
  -Мы больше не можем тащить эту дрянь! - отчаянно прокричал один из молодых неопытных бандитов, тут же привлекши внимание остальных.
  Мигель повернул коня, вновь повторил свое любимое движение, которое так устрашало его подчиненных, (вынул пистолет), и мгновенно пристрелил лошадь, после чего отстрелил ремень, связующий ее доселе с медным изобретением войны. Затем, медленно обернувшись к осмелившемуся вставить словечко, он сказал:
  -Я прощаю тебе твою юность и неопытность, малец, и на этот раз верну револьвер в кобуру. Но если эти твои дерзкие выступления повторятся, вини себя в том, что произойдет.
  Юноша покорно опустил голову, мысленно поблагодарив, по католическим обычаям, Бога за то, что уберег его от страшной расправы. В прошлом Мануэль Руббио, (так звали юношу), был порядочным человеком. Жил он со своими родителями в одном из мексиканских штатов. Жил хорошо. Казалось, ничто не могло нарушить их семейный покой. Но случилось несчастье. Отец скончался, оставив его и мать по уши в долгах, заплатить которые они были не в состоянии, особенно после начала войны с США. Не вынесши трудностей сменившегося к худшему положения, мать также ушла из мира живых. Оставшись один, Мануэль некоторое время скитался по просторам своей необъятной родины, пока на пути ему не встретился Мигель Хаэнада, предложивший ему тогда кров и защиту. До определенного момента Мануэль был рад, что встретил на пути такого доброго человека, а не какого-то жестокосердного проходимца. Однако не прошло и года, как Руббио понял, что попал к одному из самых опасных бандитов. Долгое время юноша искал возможности сбежать, но такие предоставлялись крайне редко, а если же и были, то молодого, не особо умеющего скрываться от хороших следопытов, быстро находили, при этом задавая хороший урок послушания. Теперь он, словно проклятый, бродил с отрядом этих, как может показаться, "бессердечных" головорезов.
  Стоит заметить, что банда Мигеля Хаэнада, собранная им для того, чтобы раз и навсегда рассчитаться с давним противником, не была такой уж бандой. В основном, ее составляли связанные с бандитизмом по неволе несчастные. Кого-то пощадили при каком-то опасном рейде при условии, что он будет служить столько, сколько от него потребуют, кто-то задолжал преступникам деньги, или просто проиграл их в нет трезвом состоянии где-нибудь в таверне. Так что Мигель порядочно переживал о верности набранных им на скорую руку людей.
  Скоро предречение Диего о скором появлении жилища старого друга и бандита Элиаса Отчужденного исполнилось. Отчужденный являлся таковым во всех смыслах этого слова. Он ненавидел общения с людьми, жил на границе, общаясь лишь со своим мустангом. Но товарищей, пошедших по его стопам, восьмидесятилетний старик всегда рад был принять в своей скромной обители. Это он научил Мигеля всему, что тот знал о жизни человека вне закона.
  Элиас стоял на пороге, наблюдая за тем, как отряд его старого ученика приближается. Им было что обсудить.
  Глава 19
  -Неужели старый волк прерий заглянул ко мне в логово? - с порога спросил Элиас, приветствуя Мигеля.
  -Да, давно я этого не делал, приятель, но дольше это не могло продолжаться. Без пяти минут я уничтожил индейский лагерь, выкрал жену своего старого врага и пережил погоню этих диких краснокожих. Должен сказать, что пережита она еще не до конца. Высокий Утес, думаю ты его помнишь, с отрядом индейцев кайова еще продолжает преследовать нас и искать нашей смерти, дабы освободить свою семью. Но больше всего стоит опасаться их вождя, который, после того, как мы убили его родичей, не мыслить мирной жизни с мексиканцами и американцами. Но долго ты еще будешь держать нас за дверями, старый шакал?!
  -О, проходите, располагайтесь, чувствуйте себя, как дома!
  Бандитам не стоило повторять по два раза, особенно такие "строгие" приказы. Они тут же, прямо перед носом своего предводителя, ворвались в дом и принялись выискивать чего-нибудь съестного, чему Элиас никак не препятствовал.
  Переждав вторжение своих людей, Злой Дух Тьмы недовольно покачал головой и вошел внутрь, ведя за собой Утреннюю Росу и ее сына. "Отшельник" обратил внимание на пленницу, и отметил, что добыча достойная.
  Сев в стороне от шумливых членов шайки, Мигель и Элиас, обедая, вели беседу.
  -Мог бы ты поведать мне в подробностях о своих приключениях? - спросил второй.
  Мигель пересказал ему события, о которых читатель уже знает.
  Элиас тяжело вздохнул.
  -Да, друг, - сказал он - с этими дикарями, исчадиями ада, дела вести довольно опасно. Помню случай с каранкава. Однажды я охотился на бизонов вместе с отрядом охотников-наемников. Мы стремились загнать бизонов как можно дальше от кочевий враждебных племен, чтобы облегчить правительству борьбу с ними. В отряде на было всего лишь около двадцати человек. Прилично испугав несколько стад, мы решили, что с нас довольно, и, забрав полученные доллары, отправились кто куда. В районе Нью-Мексико мы разделились. Я, без лишних слов прощания, поспешил сюда, в Мексику. Мне повезло, что никто о моем происхождении не узнал и что я удачно скрылся за американским именем. В общем, возвращаясь домой, я заметил вдалеке, на горизонте, довольно большую группу всадников. День был тяжелый и меня уже всерьез тянуло в сон, так что я без особой внимательности смотрел на всадников. Через несколько минут они спустились с холма, на котором доселе находились, и, с боевым кличем, поскакали прямо на меня. Только теперь я понял, что имею дело с индейцами. Поворотив коня, я поспешил уйти в сторону. Назад скакать мне не хотелось, особенно после того, как я миновал уже очень большой отрезок территории штатов. Взявшись за оружие, я стал отстреливаться от нападавших дикарей, трех из них мне даже удалось подстрелить. Но это лишь все сильнее злило преследователей. Они ускорились в два раза, и я стал по-настоящему переживать за свою жизнь. Мне ничего не оставалось, кроме, как скакать и скакать, удаляясь от злобного племени и все больше приближаясь к Мексике. В конечно итоге я от них оторвался. Но это был не конец. Достигнув границы, я едва не погиб от нападения медведя, но ружье оказалось, как нельзя кстати, и я отбился от зверя. Вот что случилось в моей длинной жизни.
  Тогда и Мигель нашелся, что вспомнить из своей так же переполненной происшествиями и немыслимыми поворотами жизни.
  Обменявшись дружескими рукопожатиями, старые преступники Дикого Запада расстались... И больше никогда не увиделись.
  Глава 20
  Следы привели индейцев к дому Элиаса. Кайова ускорились в два раза. Теперь от заклятых врагов их отделяло всего полчаса. Они быстро взобрались на небольшую возвышенность, столь часто встречаемые в этих местах, и окинули взглядом место, где находилась хижина дона - приятеля преступников.
  -Видимо, это жилище того, кто мог дать им пищу и воду. Но мы не будем здесь останавливаться. Продолжим путь. Вдруг повезет настолько, что настигнем мексиканцев. Вперед, хватит торчать на месте!!!
  Отряд очень быстро покинули холм и, дабы испугать того, кто находился во встреченной хижине, издали душераздирающие крики, потрясая томагавками.
  На некоторое время Элиас застыл, увидев группу этих страшных видом всадников. Постояв в оцепенении несколько минут, дон вбежал в дом, схватил свою винтовку и выскочил на улицу, после чего сразу же прицелился. Он направил дуло на Одинокого Койота, который не замечал, что находится в смертельной опасности. Это заметил Высокий Утес. Не теряя ни секунды, он моментально повернул свое ружье в сторону противника и пристрелил его с той же скоростью. Дон схватился за простреленное горло и пал замертво, выронив ружье на землю. Утес последний раз бросил беглый взгляд на хижину, после чего повернулся и сосредоточился на главном: погоне.
  Вскоре индейцам, хотя и смутно, были видны спины преследуемых ими врагов. Мигель обернулся. Вождь это заметил. Увидел он потом и то, что бледнолицые ускорили продвижение. Не щадя своих жеребцов, они все быстрее удалялись от преследователей. Это не на шутку злило Глаза Ястреба, и он делал тоже, что и те, кто пытались скрыться от его мести: все сильнее погонял свою лошадь, в итоге опередив своих людей. Понимая чувства вождя и пытаясь разглядеть среди отряда бандитов свою жену, Высокий Утес приблизился к вождю. Поддерживаемый лучшим из воинов, Глаза Ястреба все сильнее и сильнее бил скакуна по бокам.
  Внезапно трое из всадников, являвшиеся членами отряда мексиканцев, повернули коней. Некоторое время они молча выжидали, пока приблизятся враги и оторвутся друзья. Когда вождь и его воин оказались всего в десяти метрах, белые выхватили револьверы и сразу же сделали несколько выстрелов. Пара из них попали в цель. Обе ранили вождя. Высокий Утес взбесился. Увидев, как вождь упал с лошади, он выхватил томагавк и набросился на тех, кто посмел выстрелить. Двоих из трех он столкнул с лошадей на землю, схватив в полете одного правой, а другого - левой рукой. Третий решил воспользоваться сложившимся положением и пристрелить индейца, но едва он помыслил об этом, как слетел с коня, будучи сраженным стрелой Отрока Комаров.
  Утес же использовал все свои умения, ловкость и силу для того, чтобы поразить двух противников как можно быстрее. Встав после твердого приземления, белые отбросили индейца в сторону. Однако тот не упал и, не дав возможности успевшему схватиться за пистолет выстрелить, одним уларом топора прикончил его, попав в грудь. Мексиканец тут же пал, лившись жизни. Второму удачи досталось побольше. Он успел схватиться за оружие и даже выстрелил, но пуля прошла мимо. Ловкий краснокожий увернулся от выстрела и, сделав еще один немыслимо резкий поворот, попытался вогнать томагавк в противника, но промахнулся. Оружие глубоко вонзилось в твердый слой песка. Возможности быстро вынуть его не представилось, поэтому воину пришлось схватиться за нож, всегда находившийся при нем. Одним ударом он ранил руку оппонента, после чего тот выронил пистолет и схватился за рану. Высокий Утес уже был готов нанести последний удар, но белый погиб по необъяснимым причинам. Повернувшись влево, кайова понял, что мексиканца убил лежавший в стороне раненый вождь.
  Быстро вложив нож в положенное место, индеец подбежал к своему лидеру и помог ему встать. Тут подоспели остальные всадники и помогли вождю взобраться на коня.
  -Мы утеряли их!!! Не может быть! - с яростью и недовольством кричал Глаза Ястреба.
  Глава 21
  Несмотря на то, что Высокого Утеса, бесстрашного воина, слегка пугали видения, посылаемые ему духами, он стал беспокоиться о том, что их долгое время не было. А ведь в эти затруднительные моменты они ему были очень нужны. Странно, но как только он стал чувствовать их нехватку, они были посланы.
  Случилось это так. После неудачного преследования, когда они почти нагнали своих врагов, воины племени кайова решили немного отдохнуть. Глаза Ястреба просил у духов бдительности, но не чувствовал перемен после своих мольб. Это тревожило его. Утес же о своих видениях ничего никому не говорил, но к нему закрались мысли: возможно, Великий Дух не отвечает вождю за его легкомыслие. Все таки потерять противников сейчас было очень не желательно.
  Думая об этом, Высокий Утес сказал вождю:
  -Думаю, наш предводитель простит меня. Мне нужно подумать. Позволит ли вождь развести мне костер немного дальше от моих братьев? Если я увижу врагов, то сразу же сообщу.
  -Никогда еще не видел, чтобы Высокий Утес сильно задумывался над чем-то. Всю свою жизнь ты провел в сражениях и приключениях, но теперь стал мыслителем. Что ж, позволяю тебе, брат.
  Высокий Утес был очень благодарен и выразил это в череде благодарственных слов. Затем, забрав поленья и ветки с сухих и редких в этих местах деревьях, он удалился от отряда на расстояние, равное мили, где и развел костер. Сидя возле него, он стал вспоминать слоова мудрых вождей и шаманов. Один из них однажды сказал ему:
  -Порой великие люди, дабы услышать слова духов, использовали тотем и огонь.
  Тогда кайова был еще мальчиком и ничего не понял. Но теперь решил проверить один из вариантов. Сняв тотем с шеи, он взял его в правую руку и стал держать над костром. В следующий момент он почувствовал, что земля под его ногами изменилась. Покрылась снегом. Сложив руки на груди, он взглянул наверх и изумился. Небо покрыли те же птицы неизвестного ему вида, священные животные, вроде медведя и бизона, покрыли небеса. Животные обладали таким мясом, что некоторое время Высокий Утес не мог оторваться от увиденного. Затем взгляд его опустился. Рядом, но у другого костра, неподалеку от заснеженного елового леса, сидел, слегка сгорбившись, старый воин. Голову его покрывало шкура и рога бизона, ноги были надежно скрыты от холода, а на спине висел колчан со стрелами. Пристальнее рассмотрев лицо воина, Высокий Утес радостно воскликнул:
  -Отец!
  Индеец повернулся. Увидев своего сына, старик улыбнулся и крепко обнял его.
  -Скорее, сын, у меня мало времени. Говори, что тебе нужно.
  Сперва Утес удивился, но затем, доверившись словам отца, сказал:
  -Я преследую тех, кто убил семьи моих друзей и пленил мою. Наш вождь, Глаза Ястреба, молил духов, чтобы они послали ему бдительности на сегодняшнюю ночь. Но в момент, когда мы почти догнали противников, духи перестали отвечать ему и отняли его дар. Без него мы не справимся.
  Минуту старик задумчиво посидел, сложа руки. Но потом сказал:
  -Глаза Ястреба - великий и самоуверенный воин, сын мой. Он, последнее время, относился к духам без должного уважения. За такие дела его и постигло то, что постигло. Скажи ему, если он попросит у них прощение, они ответят на его молитвы. Что-то еще?
  Едва сдержав слезы, сын ответил:
  -Нет,отец. Я лишь хочу сказать, что люблю тебя и жажду встречи с тобой.
  После очередных объятий отец Высокого Утеса словно расстаял. Он же поспешил разудить вождя, после чего пересказал ему все увиденное. Вождь принял его слова к сведению и изменился в этом отношении. С того момента духи стали отвечать на его просьбы и даже вернули ему его дар.
  Глава 22
  Утром вождь взглянул на следы противников и без труда вычислил их местоположение.
  -Они уже в шестидесяти милях. Похоже они вообще не устраивают привалы.
  Вновь кайова сделали все быстро. Оседлали коней и со всей скоростью бросились вдогонку. Разговоры уде почти не велись. Долгое преследование утомило всех. Теперь оно казалось не праведным делом, а нескончаемой мукой. Не теряя следа, они все скакали и скакали...
  Остановка была очень резкой и неожиданной. Повелительный жест вождя заставил всех остановиться. Глаза Ястреба прислушался. Затем взглянул на землю.
  -Что такое? - рискнул спросить один из воинов, но вождь велел ему замолчать.
  До ушей индейцев долетел рык, как будто от огромного хищного животного, ищущего своей жертвы. Затем они расслышали быстрое перемещение множества лап. Вскоре из-за близлежащего холма появилась целая стая волков. Все они были голодны и обозлены.
  Не показывая страха, индейцы схватились за оружие. Замеотив враждебные движения со стороны людей, звери в миг рванулись на них, все время громко рыча. Вождь прицелился и застрелил одного из хищников, но этим лишь усилил желание волков совершить нападение.
  -Приготовьте ружья!!!
  По мере того, как животные приближались, приближалась и опасность стать их пищей. Поэтому ружья были заряжены в момент, как сделаны выстрелы. На минуту стая остановилась. Но затем, словно почтив погибших, бросились дальше.
  Еще некоторое время продолжалась стрельба, но она многого не принесла. Волки приблизились и стали прыгать вверх, стремясь достать двуногих и нанести им как можно больше вреда. Им это удавалось. Несколько воинов понесли серьезные травмы. Для одного из них покушение закончилось фатально. Пав замертво, он испустил дух.
  Один из хищников набросился и на Высокого Утеса. Повергнув его на землю, он хотел уже перегрызть ему глотку. Но Утес оказался сильнее. Оттолкнув от себя тело массивного животного на достаточное расстояние, воин вскочил на ноги и выхватил томагавк. Волк быстро поднялся и тут же ринулся на соперника. Ему удалось царапнуть противника по ноге, но большего он не достиг.
  Вновь оттолкнув неприятеля ногой, Высокий Утес резко развернулся всем телом и всадил топор ему в спину. Издав последний рык, волк погиб.
  И все же зверей было еще много. Они безжалостно наносили глубокие раны на тела человеческие, стремясь утолить толи голод, толи злость. В тот момент думать над этим не было времени. Индейцы защищались как могли. Скоро их старания увенчались успехом. Было убито много волков, а остальные стали сдавать позиции, пока вовсе не отступили.
  -Никогда еще не видывал, - сказал вождь после того, как была одержана победа, - чтобы волки нападали такой стаей.
  Тело погибшего воина было предано земле, а раны потерепевших ущерб покрыты ранами.
  И вновь погоня продолжилась.
  Глава 23
  Мигель и Диего затаились, опасаясь, что группа краснокожих всадников может их заметить. Еще за полмили Диего учуял что-то неладное и поделился своей тревогой с главарем. Положившись на своего главного помощника, Мигель велел всем, кто составлял отряд, остаться на месте, пока они оба не вернутся после разведки.
  -Кто это, босс? - спросил Диего, когда они уже прятались от глаз встретившихся на пути индейцев.
  -Это Апачи. Ты что, никогда не видел их? - удивленно спросил Мигель.
  Человек, живущий в Мексике того времени, должен был хотя бы раз встретить хотя бы одного представителя этого воинственного племени кочевников.
  -По правде говоря, - ответил Диего - Еще ни разу я не встречался с апачами, хотя очень многое о них слышал. Говорят, они творят ужасные зверства на поле боя и беспощадно расправляются с пленниками.
  -Все это правда, друг мой. Если бы мне предложили поменяться телами и судьбами с предателем Иудой, или попасть в плен к этим монстрам, я бы выбрал первое.
  -Что теперь делать, босс. Мы зажаты. Нас сзади и спереди окружают дикари. Похоже, участь наша не завидна.
  -Не паникуй, Диего. Я увидел там своего знакомого. Видимо, это чирикауа-апачи. Я хорошо знаком с их вождем, так что все еще может обойтись.
  -Надеюсь, вы в мире с этим самым вождем.
  -Да, насчет этого можешь не волноваться. Мы не раз проделывали дела вроде похищения и продажи детей, или нападения на крупные поселения. Так что, он должен нас понять.
  -Буду надеяться.
  Бандиты спустились вниз. Заметив это, Апачи схватились за оружие. Но их тут же остановил самый рослый и знатный мреди воинов.
  -Привет, Медвежья Тушь, - со словами приветствия, Мигель протянул руку вождю самых знаменитых индейцев в округе.
  После дружественного рукопожатия, вождь спросил:
  -Мой брат вновь совершает какое-то дело?
  -Да, видишь ли, вождь, месть - дело настоящего мужчины. Мстя за смерть брата, я попал в целую череду событий. Все потому, что один краснокожий кайова когда-то убил моего брата. Теперь я взял в заложники его жену, он организовал погоню. Теперь я веду их к месту, где произойдет то, что должно.
  -Говоришь, ты мстишь кайова? - спросил Медвежья Тушь.
  -Да, брат.
  -Они - наши злейшие противники. Мы желаем смерти всем им.
  -Что ж, вы можете с ними расправиться. В живых можете оставить только того, кому я хочу отомстить.
  -Кто же это? Скажи нам, как он выглядит, чтобы мы не убили его в битве?
  -Думаю того, что он - Высокий Утес, достаточно.
  Апачи изумились.
  -Это же самый великий воин их проклятого племени. Ты не боишься его?
  -Нет, а вождь, что, уподобился трусу?
  -Как ты смеешь?! - вождь схватился за копье, но затем сдержал свой гнев и сказал: - Я не боюсь никого. Мы расправимся с кайова и оставим того, кого ты просишь, в живых.
  В ту же минуту Апачи оседлали коней и поспешили сделать хорошую засаду.
  Глава 24
  Мексиканцы вернулись к своим довольные тем, что нашли новых союзников, которые, если и не одержат победы над преследователями, в любом случае нанесут им ощутимый урон.
  -Жди плохих вестей, - с зловещей улыбкой сказал Мигель - Теперь твой муж ничего не сможет мне сделать. Он останется один. Мы объединились с апачами. О них знают все, да и ты тоже. Они уж точно лишат жизни всех. кроме того, кого я повелел им не трогать.
  Теперь Хаэнада считал, что действительно посеял страх в сердца своих пленников. Это было так, но они этого не показали ни одним движением мускул на лице. Все-таки каждый, кто жил на территории, о которой идет речь, или лишь заглядывал туда, не осмеливался недооценивать апачей.
  Злой Дух Тьмы остался разочарованным. Он так давно видел замешательство и страх на лицах плененных, что уже не мог понять скрывают ли они свои чувства, или нет.
  -Апачи нам помогут,- Мигель обратился к своим людям - но мы не должны сидеть сложа руки и ждать, пока битва между этими племенами достигнет нас. Мы должны как можно быстрее достичь каньона. Там я прикончу Высокого Утеса!
  -Хорошо, - сказал Рамон, один из преступников, - теперь мы можем вернуться. Помощи от нас, ведь, больше не требуется.
  -О, нет, Рамон, - сказал Мигель - Как раз сейчас помощь от вас требуется. Апачи - сильны, но не будем забывать, что на их стороне такие воины, как Высокий Утес и Глаза Ястреба. Это многое значит. Что если Апачи не справяться? Мне понадобиться поддержка таких, как вы.
  -Но...
  -Еще хоть слово, и разделишь судьбу одного из погибших членов нашего мероприятия. Понял?!!!
  В голосе предводителя слышалась угроза.
  -Ну!!!
  -Да, босс,- в итоге, боязливо и неуверенно, ответил Рамон.
  -Есть еще возражения?! - все еще с гневом спросил Мигель.
  Ответа не последовало, что значило лишь одно: возражать желания больше нет ни у кого.
  -Тогда, сеньоры, вперед!!!
  Отряд покинул место у одной из скал, после чего плавно спустился на равнину.
  
  -Зачем моему брату такие сделки с бледнолицыми?
  Этот вопрос был задан Медвежьей Туше одним из его воинов.
  -Не рискуй обсуждать мои решения, если не хочешь преждевременно отправиться в Страну Веной Охоты.
  Согласившись, воин отошел.
  Апачи находились в засаде уже около получаса. Появление кайова ожидалось с минуты на минуту. О Глазах Ястреба слышали многие, особенно знаменитые воины индейских племен. Его проницательность пугала врагов и изумляла друзей. Естественно, опасаясь этого дара своего заклятого врага, вождь враждебного Высокому Утесу племени подготовил все заранее и теперь лишь выжидал момент.
  Через десять минут он тихо, дабы не выдать места засады, сказал своим людям:
  -Они прибыли!
  Глава 25
  -Не стоит забывать, вождь, что мы все дальше углубляемся на территорию врага. Неподалеку кочевья апачей. Мы намеревались не подходить к ним близко, но теперь сами же изменили своим предыдущим планам. Теперь поздно что-либо менять. Нужно лишь держать ружья наготове, ведь Апачи, как койоты, не дремлют.
  Глаза Ястреба согласился с этими верными словами Высокого Утеса. Кайова держали оружие, которое имели, готовым для того, чтобы встретить врага.
  Вскоре вождь остановил отряд, учуяв опасность.
  -Что такое? - как можно тише спросил один из воинов.
  Вождь ответил не сразу. Ответ же был таковым:
  -Где-то поблизости враги, будьте готовы!
  С опаской воины осмотрели близлежащий каньон, затем миновали скалу, которая тоже не внушала доверия.
  -Возможно, твои опасения... - предположил Высокий Утес, но вождь тут же его оборвал:
  -Теперь я уверен в том, что мои опасения не могут быть не действительными или не оправданными. После того, как духи отняли и вернули мне мой дар, они не допустят лишним опасениям занимать мое естество!
  Утес молча кивнул. С этими словами он был полностью согласен. Вождь еще никогда не отзывался о духах с таким уважением и доверием.
  -Приготовиться!!! - этот приказ прозвучал громко.
  Глаза Ястреба почувствовал, что опасности уже не миновать в тот миг, как его острое ухо расслышало взведение курка поблизости. В следующее мгновенье раздался выстрел. Воин, ближе всех находившийся к песчаной скале, упал замертво. Пуля прошла его грудь, забрав с собой жизнь Одинокого Койота. Кайова рассвирепели, увидев смерть одного из самых великих воинов племени.
  Каньоны, горы и долины отдали эхом боевой клич выскочивших из засады воинов племени Апачи. Быстро выстроившись и образовав ровную шеренгу, кайова зарядили ружья и натянули тетивы луков. Имея превосходство над противниками в виде лошадей, воины Глаз Ястреба делали меткие выстрелы, поражая их одного за другим.
  Однако и соперники не оставались в стороне. Апачи были известны, как одни из лучших стрелков Дикого Запада, так что урон воинам клана Надежных Мокасинов они, все же, нанесли. Понесшие ранения еще в стычке с койотами не до конца оправились от предыдущих ран, как получили новые ранения, и были вынуждены покинуть поле боя, дабы не лишиться жизни.
  Апачи приближались, неся огромные потери. Кое-кто из прыгнувших с горных хребтов уже завели с кайова рукопашный бой, используя приклады ружей, копья и томагавки. Особую смелость в этом бою проявил Отрок Комаров. Его боевой топор каждую минуту приносил пользу оборонительным силам его народа. Однако за это ему пришлось поплатиться жизнью. Один из воинов вражьего племени выстрелил из ружья. Пуля попала в плечо. Особого вреда она великому воину не принесла, но заставила перестать одерживать успехи того уровня, которые он одерживал до этой минуты. Запомнив лицо своего обидчика, Отрок поскакал прямо на него. Не дожидаясь, пока тот сделает очередной выстрел, он пустил свой томагавк, который сразу же угодил в цель: в лоб противника. Враг погиб.
  Радоваться победе не было времени. Понимая это достаточно хорошо, Отрок Комаров соскочил со своего жеребца, чтобы вернуть свое оружие и снять скальп противника. Едва он успел совершить первое, как был пронзен ударом копья в спину. Один из апачей убил человека, которым гордилось все племя кайова.
  Это происшествие не ушло от наблюдательных глаз Высокого Утеса. Радующегося достигнутому успеху Апача настигла смерть от пули индейца, ищущего возможности встретить свою семью.
  Подводя итоги заметим, что Апачи нанесли кайова урон, но победы не одержали. Убив несколько достойных воинов, они лишь подогрели желание противников одержать победу. Победа достигнута была, но победителям пришлось похоронить трех известных воинов, среди которых были Одинокий Койот и Отрок Комаров.
  Глава 26
  -Почему это случилось? - не переставали спрашивать воины своего вождя. -Почему духи перестали нам благоволить?
  Глаза Ястреба не нашелся что ответить. Духи вернули ему его невероятный дар, он и его люди претерпели немало испытаний, они шли по следу, который противники даже не стремились от них скрыть. Все как буд-то бы складывалось благоприятно, но вдруг все приостановилось. Кайова постигли невероятные испытания, подумать о которых они могли лишь изредка до того , как они произошли. Оставался один логический вопрос: почему вдруг все переменилось. Почему они стали терять своих воинов, почему они стали терпеть неудачи? Может духи больше не благоволят их намерениям? Последнюю мысль каждый из тех, кого она посещала, отвергал. Это не могло быть правдой.
  Видя, что в его маленькой армии назревает недовольство и неразбериха, Глаза Ястреба, как опытный лидер, решил исправить положение. Сделать это он намеревался, сказав не очень большую речь. Как только его посетила эта идея, он, напрасно не теряя времени, решил воплотить ее в исполнение.
  -Послушайте меня, братья, - сказал он - Вы не должны впускать в сои сердца мысль о том, что духи перестали нам сопутствовать. Мы все еще находимся в их милости и они продолжают помогать нам, посылая испытания. Видимо, вы действительно давно не участвовали в военных походах, раз потеряли воинскую уверенность. Для того, чтобыподготовить нас к финальному сражению. Мы не должны терять мужество и превращаться в маленьких детей, как только сталкиваемся с настоящими испытаниями. Нужно двигаться вперед и преодолевать то, что хочет сделать нас слабыми. Итак, кто со мной?!!!
  Ответ был дан в виде боевого клича, котоый издали десятки глоток отряда. Вдохновитель знал свое дело и потому справился с ним отлично.
  Высказавшись, вождь сел на коня, возглавил отряд и, как только индейцы двинулись в дорогу, подозвал к себе Высокого Утеса.
  -Я хочу знать, - сказал вождь - что там, впереди. Повелеваю тебе и трем воинам отряда отправится вперед, чтобыпроверить местность. В этих краях мы можем встретить любую опасность, пусть даже самую неожиданную.
  -Хорошо, вождь, - ответил главный помощник.
  Взяв с собой трех воинов из числа лучших, он покинул колонну отряда и на всем скаку отправился вперед, чтобы исполнить приказ. Пару миль ничего, из того, что могло бы доставить тревогу или волнения, не было слышно и не видно. Наконец приглушенные звуки пока что не опознанного источника заставили индейцев остановиться.
  -Звук доносится отттуда! - Высокий Утес указал в северную сторону, куда сразу направилась кавалькада умелых всадников.
  Посчитав за нужное оставить лошадей позади, они оставили их в пустыне, где тяжело было найти и травинку, а сами со всех ног рванули к месту, от котрого до них долетали непонятные звуки. Постепенно острое ухо Высокого Утеса различило их природу.
  -Это выстрелы! - незамедлительно осведомил он своих людей - И, видимо, очень сильные. Наверное, это пушки бледнолицых!!!
  Миновав холм, скрывавший от их вида происходившее, воины действительно увидели десять больших пушек, без устали ведших огонь по форту американцев.
  -Эта битва между мексиканцами и американцами. Нужно доложить о ней вождю!
  Тотчас этот приказ был исполнен.
  Глава 27
  "Не плохо иметь хороших друзей на границе, где опасностей, что травы в дождливых странах," - думал Мигель, когда он и его отряд, под прикрытием Апачей, уходили все дальше, к каньонам.
  Пришлось подниматься в гору. Часто непрочные камни осыпались, один из преступников упал с коня, едва не сломав руку. Мигель старался сохранить индианку и ее сына в целости и сохранности, что заставляло его почти совсем не обращать внимания на своих подчиненных. Ко всему прочему одна из лучших лошадей отряда, упав, сломала ногу, лишив своего хозяина средства быстрого продвижения. Теперь несчастный мексиканец, потерявший своего мустанга, мог быть полностью уверен в том, что его "приятели" не станут его дожидаться, как только они выберутся на ровное место.
  В общем, несмотря на то, что союзники защищали их от врагов, мексиканцы встретились с трудностями другой природы, но тоже довольно ощутимыми.
  Пройдя немыслимые испытания, отряд, все же, выбрался на место, с которого взгляду открывалась ровная пустыня, по которой можно было продолжать убегать от преследователей, дабы отомстить одному из них в почти непроходимом месте. Мигель словно расправил крылья, готовясь на всем скаку броситься вперед, ведь место, к которому он так стремился и которое должно было стать ареной для завершения всей этой драмы. Однако его "крылья" были обрезаны жалобой одного из бандитов:
  -Сеньор, моя лошадь не может продолжать путь. Я ее пристрелил. Но что мне делать дальше.
  Эти слова взбесили слушателя.
  -Что делать?
  Мигель гневно повернул своего коня.
  -Ты пристрелил своего коня, лишив самого себя возможности выжить в этой безводной пустыне. Не могу продолжать путь, зная, что один из моих людей мертв. Придется...
  Он мгновенно схватил револьвер и выстрелил. Мексиканец не успел произнести хоть слово, как тут же пал замертво. На его бездыханное тело не успели взглянуть и другие, поскольку Мигель приказал сразу же после случившегося:
  -Стоять и смотреть на мертвеца глупо, а в нашей ситуации и вовсе не позволительно. Итак, устремляем взоры вперед, на бесконечный горизонт, и продолжаем продвидение к каньонам.
  Приказание привелось в исполнение немедленно, особенно после молчаливого, но красноречивого потдверждения жестокости Злого Духа Тьмы.
  -Стоять! - слово вылетело из уст предводителя через полчаса после напряженной езды.
  Все лстановились. Мигель уловил громкие звуки.
  -Это гремят пушки, - музыкальный слух Диего сослужил хорошую службу в этот момент.
  -И я даже вижу место, с которого доносятся эти выстрелы.
  Мигель указал вперед. Вдалеке можно было заметить яростную атаку мексиканцев, которые осаждали форт, над которым развивался флаг США. Мексиканаская кавалерия подзвозила на своих конях артиллерию, после чего раздавались новые и новые выстрелы. Некоторые становились очень разрушительными для стен форта. Американцы теряли позиции, погибая один за другим с каждой новой минутой.
  -Наши атакуют американцев. Прелестно! Они, видимо, одерживают победу. Но нам все равно нужно идти в обход.
  Бандиты обошли место, в котором кипела адская битва непремиримых войск.
  Глава 28
  Успешно миновав место, где кипело сражение, индейцы продолжили погоню. Они были очень близки к цели. Встреча с армиями и вынужденный обход заставили преследуемых сбавить скорость, с которой они удалялись раньше. Так что кайова почти настигли своих заклятых врагов.
  -Еще совсем немного, - подбадривал Глаза Ястреба Высокого Утеса, - и мы нагоним тех, кто не достоин жизни. Ты, наконец, сможешь вернуть себе свою семью, ну а я уж точно поквитаюсь с белыми за все их злодеяния!
  Слова действовали как и на главного помощника вождя, так и на тех, кто слышал их. В общем, все были настроены на то, чтобы встретиться с мексиканцами.
  Проскакав еще всего полмили, они остановились.
  -Я чувствую, - сказал вождь, - близость мексиканцев. А также одного из их поселений... Высокий Утес и Медвежий Зуб, вы отправитесь со мной. Мы посмотрим, что за этими холмами. Скоро должно что-то произойти, клянусь духами!!!
  Утес и Медвежий Зуб, пожалуй, были самыми лучшими следопытами племени, так что вождь сделал свой выбор не случайно. Исполнив первое поручение, воины тут же приступили ко второму. Они последовали за предводителем, след в след. Эта тактика часто применяется индейцами Великих Равнин во время разведки или слежки. В такие моменты каждый шаг должен быть безупречно тихим и скрытным. Последствия неосторожности могут быть очень не желательными. Прекрасно понимая тот факт, что они ведут охоту не за простыми бандюгами, но за опытными в своем деле преступниками, индейцы использовали ее с еще большей осторожностью.
  Так, тихо подобравшись к месту, в котором, как предполагал вождь, находилось мексиканское поселение, разведчики остановились и, осторожно продолжая свою работу, тихо и незаметно выглянули из-за бугра, за которым взгляду открывался вид на поселение. Действительно, оно имело здесь место. Осмотреть его стоило тщательнейшим образом, чтобы понять, насколько оно укреплено. А укреплено оно было сильно. Видимо, этот пункт принадлежал какому- то видному лицу. Его охраняло, по меньшей мере, три отряда солдат по пятьдесят человек. В самом центре располагалась католическая церковь, в которой набожные мексиканцы каждое воскресенье справляли мессу. Рядом с церковью находился богато убранное жилище. Скорее всего оно принадлежало богатому человеку - хозяину всего, что было в этом поселении. Далее тянулись ряды небольших домов и хижин, разной степени бедности. Можно было сказать, взглянув на все это, что главный здесь заботится лишь о своем благосостоянии, притом не обращая внимания на нужды своих людей.
  -Посмотрите туда, - Глаза Ястреба указал на одну из хижин. Рядом с ней были привязаны лошади отряда Мигеля.
  -Они здесь. Но что нам делать, вождь?
  -Я не обойдусь без нападения на это местечко. Помимо всего прочего, мы также сможем схватить, если удастся, наших врагов. Но для этого нужно побольше сил. Говорят, неподалеку, есть лагеря наших друзей, каранкава. С ними мы и объединимся для нападения. Вперед!
  Глава 29
  Мигель и его люди не просто так спрятались в мексиканском поселении. Они, как и индейцы, понимали, что теряют преимущество, которым обладали раньше, - скорость. Видя, что Апачи не справились, они, страшась кайовов, скрылись в одной из асьенд. Хозяева тут же выбежали с оружием на защиту своего дома, но попали под прицел бандитов. Держа, таким образом, хозяев в повиновении, преступники быстро набрали всего, что нужно для дороги, при этом пополнив боеприпасы.
  Как только они собрались уходить, их остановил герильяс - отряд мексиканских солдат.
  -Приказом губернатора этого поселения, дона Максимилиана де Вегаса, вы арестованы. Наручники! - сказал капитан отряда.
  Преступников схватили и обезоружили. На руки Утренней Росы и Маленького Жеребенка так же были надеты наручники.
  -К губернатору их!
  Посмотреть на то, как ведут целый отряд схваченных незнакомцев, для всего поселения было возможностью позабавится. Поэтому все, кто населял его, вышли посмотреть на эту "занимательную" картину.
  -И многие из этих внимательных зрителей, - говорил капитан своему сержанту - не знают, что в наши руки попал сам Мигель Хаэнада, которого индейцы называют Злым Духом Тьмы. Ну что ж, главное, чтобы дон был рад такой встречи.
  Дон этой встречи был рад неимоверно. Всю свою жизнь он стремился к тому, чтобы в высших кругах его запомнили не только как напыщенного самодовольного названого правителя, но еще как человека. совершившего что-нибудь стоящее. А тут к нему в руки попадает самый известный и опасный бандит Мексики!!! Да за такое сам президент де Санта-Анна потребовал бы аудиенции у какого-то малоимущего губернатора.
  -Сеньор Освальдо Лопес, мы схватили Мигеля Хаэнада! - сдав этот "устный рапорт", капитан велел ввести в кабинет губернатора пленников.
  Освальдо был изумлен. восхищен и рад одновременно.
  -Сеньор Хесус! - восторженно сказал он - Отныне вы - лейтенант. Должность капитана герильяса для вас - слишком низкая! Вы изловили самого знаменитого бандита Мексики!
  -Поосторожней, - вставил слово Мигель - Он поймал нас лишь потому, что мы ему дозволили подойти слишком близко. Мы просто проглядели этот момент. И еще: вы губернатор этого... хм... поселения?
  -Да! - твердо и уверенно ответил Освальдо.
  -Ясно. Но губернатором я вас бы не назвал, потому, что это не губерния, а сарай какой-то...
  -Молчать! - оборвал преступника Освальдо и ударил его по лицу. -Как ты смеешь так разговаривать с высшими кругами общества?
  Мигель в ответ лишь рассмеялся.
  -Увести этого подонка с глаз моих! Посадить его в камеру. Завтра он и его люди будут повешены.
  -Есть, сэр!
  Лишь теперь, когда бандитов собирались отвести в тюрьму, губернатор заметил Утреннюю Росу, которую тоже намеревались отправить в указанное место.
  -Стой! - сказал Лопес - Оставьте скво!
  Капитан, теперь ставший лейтенантом, повиновался.
  Но внезапно Мигель набросился на него. Чтобы укротить этого верзилу, понадобилась сила трех мужчин.
  -Я думал величайший злодей страны более сдержан, - заявил Освальдо - Но этот оборванец доведет меня до того, что я пристрелю его здесь и сейчас!
  После этих слов Мигель отважился сказать:
  -Сеньор, я лишь хотел ознакомить вас с особой, которую вы велите оставить при себе. Если вы причините ей вред, вам не поздоровиться...
  -Ты мне угрожаешь?!
  -Нет, лишь предупреждаю. Это - жена воина из племени кайовов, которого зовут Высокий Утес.
  -Что?!- губернатор был чрезвычайно удивлен новым открытием. - Неужели этот деревенщина пленил жену самого знаменитого индейского воина? - При этих словах сеньор рассмеялся - Хорошо, сеньор Мигель. Я Приму ваши предупреждения к сведению, ха! Можете идти.
  Пленников отвели в тюрьму. Утренняя Роса и ее сын остались в кабинете губернатора.
  Глава 30
  Договорится с каранкава отправились Высокий Утес, Глаза Ястреба, Крепкий Воин и Бегущий Бизон. Последние двое были одними из лучших. Вождь часто хвалил их боевые заслуги, чего те были вполне достойны.
  -Вождь каранкавов, Живущий в Прерии, великий воин. Я думаю, он объединится с нами. Тем более, он всегда любит хорошую битву, особенно с проклятыми бледнолицыми, - сказал Глаза Ястреба, подбадривая своих людей обещанием удачного договора.
  Лагерь индейцев, к которым кайова хотели обратится, находился неподалеку. Люди Глаз Ястреба быстро достигли его на своих незаменимых мустангах. Когда они прибыли туда, обнаружили совершенно пустой лагерь. Держа оружие наготове, они с опаской смотрели по сторонам, пересекая его. Внезапно послышался шорох. Издать такой мог лишь человек, так что храбрые воины приготовились встретить опасность. Но во время остановились.
  Из близстоящей палатки вышла пожилая женщина. Едва она вздумала крикнуть, как вождь остановил ее такими словами:
  -Мы - друзья! Я - Глаза Ястреба, друг вашего вождя. Я хочу узнать, где он, мой старый приятель?
  Старуха успокоилась и набралась духу ответить одному из самых знаменитых воинов Равнин:
  -Они с мужчинами направились для того, чтобы смастерить помост для умерших. На охоте на них напали мексиканцы. Они убили шестерых воинов, что повергло вождя в отчаяние и разозлило его. Белые говорят, что приняли закон о переселении наших народов, так что всех индейцев, которые отказываются на это согласится, уничтожают беспощадно. Наш вождь решил: если так поступают бледнолицые, то он тоже будет поступать так же. Он поклялся, что после похорон наших погибших, соберет войско и станет разрушать все поселения мексиканцев, которые только встретит в округе.
  Вести эти одновременно и расстроили, и ободрили вождя кайова.
  -Мы пришли во время, -сказал он - Женщина, я вождь воинов, которые потеряли свои семьи от рук белых. Мы поклялись убить их, и мы исполним свою клятву. Куда направились воины?
  -Они в двадцати милях к востоку.
  Более Глаза Ястреба не издавал слов на том месте. Он поспешил к месту, указанному старицей. Когда расстояние было покрыто, кайова увидели церемонию захоронения воинов. Шаман стоял возле двух помостов, на которых уже покоились тела шестерых воинов, по три человека на каждый высокий помост. Эти строения стояли на четырех деревянных шестах. Так хищные звери не покусились бы на тела достойных мужчин, лежащих наверху. Шаман как раз завершил погребальную песнь, как только кайова приблизились к месту.
  -Согласен ли ты, Живущий в Прериях, - спросил Глаза Ястреба у вождя почти родственного племени, после того, как ритуал завершился и просьба о помощи была изложена.
  В течение минуты вождь каранкавов молчал, после чего, подняв голову ввысь, ответил:
  -Великий Дух любит тех, кто борется за свой народ. Жив я, мои люди будут бороться вместе с тобой, брат.
  Вожди пожали руки.
  -Пора готовится!
  Глава 31
  Индейцы Равнин никогда не славились медлительностью. Всего полчаса понадобилось для того, чтобы союзное небольшое войско кайова и каранкава, численностью в двести восемьдесят один человек, собралось и хорошо подготовилось к встрече с многочисленным противником.
  -Нас меньше, чем белых, - сказал Живущий в Прерии - Нам остается рассчитывать лишь на внезапность. Надо будет подобрать момент, в который жители не будут обращать внимание на холмы, с которых мы совершим нападение.
  Решив использовать один из своих излюбленных военных приемов, внезапный набег, индейцы оседлали собственный лошадиный табун, на ловлю которого понадобился не один год, и отправились к мексиканскому поселению. Оставшиеся здесь кайова невероятно обрадовались возвращению своих посланцев, тем более увидев множество воинов. С таким числом они могли бы разгромить и армию, числом в две тысячи человек! Что уж там говорить о пятистах мексиканцах.
  -Нужно выбрать момент, - вождь Глаза Ястреба посвятил своих людей в их план, с коим все единодушно согласились.
  Ждали они не долго. Скоро все жители стали стекаться к одному месту, по виду напоминавшему главную площадь поселения. Здесь стоял отряд мексиканских гренадеров, кого-то ожидавших. Это было видно по из теперешней манере держатся. Стояли они рядом с платформой шириной в десять метров, на которой расположилось три виселицы. Народ ожидал казни...
  По прошествии короткого времени из за угла местной тюрьмы вы вывели отряд преступников. Индейцы-кайова тут же узнали в них тех. кого преследовали все это время. Высокий Утес напряженно следил за тем, как их вели на казнь, пытаясь отыскать жену и сына. Но напрасно...
  -Вождь, - поделился он своей тревогой с другом, - Там не Утренней Росы и Маленького Жеребенка. Где они могут быть?
  -Ты спрашиваешь меня? Я проницателен, хвала духам, но я не могу знать всего. Должно быть вождь этих бледнолицых решил оставить из при себе. Боюсь, у него не самые благие намерения.
  -Тогда он поплатится за них жизнью. Мы так близки к цели, вождь! Возможен ли провал в этом случае, или нет?
  -Духи сейчас молчаливы для меня, так что возможно все. Смотри, вот вышел их вожак...
  к платформе, в окружении свиты, действительно вышел губернатор Освальдо. Важной походкой он приблизился к платформе и сел на приготовленное заранее место глашатая и беспроигрышного обвинителя. Его тут же окружили покорные слуги, а сам он сказал во всеуслышание:
  -Сегодня на этом месте произойдет праведное действие очищения этой земли от банды неприкаянных грешников. Мы будем вешать людей Мигеля Хаэнады, опаснейшего преступника страны, одного за другим. Итак, да начнется сие дело!
  Первыми на платформу вывели ничем не примечательных разбойников, которые лишь помогали Мигелю в его делах. Это было сделано умышленно: чтобы удержать зрителей до конца " представления". На знак главаря палач спустил рычаг, и пол под ногами приговоренных провалился. Первая тройка погибла. Пока на место, занимающее все внимание жителей поселения, выводили новых рядовых приспешников опасного бандита, Освальдо тайком поспешил в свой кабинет, что не на шутку взбесило Высокого Утеса.
  -Время как раз подходящее! - сказал он, с чем вожди согласились.
  -Вперед!!!
  Индейцы неожиданно для всех спустились с холма с быстротой молнии, после чего стали быстро и нещадно истреблять племя негодных бледнолицых. Высокий Утес особо в битве не участвовал. Он хотел как можно быстрее найти того, кто казался ему особо опасным. Однако перед этим у него на пути стал один из солдат, причем стал настолько неожиданно, что едва не проткнул индейца штыком. Благо, Утес вовремя увернулся и раскроил череп белого прикладом ружья. Не постаравшись снять скальп, кайова побежал к дому губернатора и выбил двери его дома. Утренняя Роса пыталась высвободиться от цепких рук мексиканца, когда все это произошло. Освальдо повернулся и выхватил саблю, висевшую у него на поясе. Однако от нее в сложившейся ситуации не было никакого толку. Индеец не раздумывая, пристрелил врага. Тот с криком упал на пол.
  Высокий Утес, едва сдерживая слезы, взглянул на свою семью, прошедшую через такое количество бед. Он обнял жену и сына, не переставая молить о прощении за то что оставил их без защиты.
  Затем, понимая тяжелую обстановку, семьянины выглянули в окно. Мигель и его люди успели оседлать коней. коих в этой суматохе было в избытке, и послав в ад всех, кто там находился, улизнули из поселения. Это взбесило всех кайова.
  -Я отведу вас в безопасное место, - сказал Высокий Утес жене и сыну - вы поселитесь у каранкава. Я же должен исполнить свой воинский долг перед собой и перед вождем.
  Так было решено и так произошло.
  Глава 32
  Гнев Глаз Ястреба был виден всем. Потому Мигель и его люди поспешили скрыться, воспользовавшись неразберихой во время сражения.
  -И ради чего мы все это делали? - Диего дерзнул спросить об этом теперь, когда они взбирались на возвышенность после того, как потерпели неудачу, - Мы преодолели тысячи километров в яростный зной, мы не раз рисковали нашими жизнями, потеряли некоторых наших людей, не раз встречались с враждебными дикарями, вдобавок ко всему нас чуть не повесили эти гражданские! Объясни, для чего мы это сделали? Чтобы потерпеть такую трескучую неудачу?
  Мигель остановился. Сейчас, в обстановке неудачи, его раздражало то, что один из его людей, а тем более один из лучших, теперь словно настроен против него.
  -Тебе нужны пояснения, Диего? - вопрос был задан устрашающими нотами.
  -Я просто хочу знать: зачем и за что мы потерпели такой провал?
  -И все?
  -Да.
  -Ну что ж, тогда, если причина кроется только в этом, я объясню тебе суть. Мы потерпели такую ужасную неудачу потому, что творим дела беззакония. Мы не достойны того, чтобы иметь успех в наших деяниях. Некоторые наши проделки удавались, но эта была настолько дерзкой и масштабной, что просто не могла обойтись без подобного поражения. Еще бы, мы ведь прошли столько километров, как ты сказал. Почти что две страны обошли. Теперь нам остается одно: спасаться от дикарей. Если ты, конечно, не хочешь, чтобы эти краснокожие твари зажарили и съели тебя. Думаю, ты им покажешься вкусненьким!
  -Нас не каннибалы преследуют, ведь.
  -Да какая разница! Все равно спасаться нужно, так что иди без комментариев.
  Словно обреченные, группа этих мексиканцев следовала за человеком, который не заслeживал ни малейшего доверия. Вообще, Мигель разительно отличался от других бандитов Запада тем, что был совершенно непредсказуем для своих людей. Взобравшись наконец на гору, они вздохнули с печалью. До близлежавших каньонов было несколько десятков миль, покрыть которые без лошадей было очень тяжело. Белые оказались беспомощны перед индейцами, которые в любом случае продолжат гнаться за ними на конях.
  Этой своей тревогой бандиты поделились с главарем, на что тот ответил:
  -Ну так почему мы стоим на одном месте?! Вперед! До каньонов путь, без лошадей не близкий. Не покроете его как можно быстрее, попадете в лапы к красным хищникам. Давайте, продвигайтесь.
  Приказание было эффектным не только потому, что исходило из уст такого человека, как Мигель Хаэнада, но еще и по той причине, что было очень актуальным и хорошо сказаным.
  Итак, простояв на одном месте не более минуты и вспоминая устрашающие истории о ярости индейцев, преступники продолжили путь бегом.
  Глава 33
  Отряду кайова не потребовалось много времени для того, чтобы собраться и выехать за пределы захваченного поселения. Оставив каранкавов собирать то, что им было нужно, тридцать воинов, возглавляемые Глазами Ястреба, оседлали лучших свежих коней и бросились вдогонку.
  -Брать этих мустангов - не такая уж и необходимость, - между делом заметил вождь, - Мексиканцы - пешие. так что мы бы без труда нагнали бы их.
  -Возможно, вождь, но они хитры, - возразил Высокий Утес, - Они могут в любой момент пойти на хитрость, которую даже Коварный Койот.
  Коварный Койот, при жизни, был самым хитрым воином из всего племени кайова. Часто пользуясь своим острым умом, он помогал своим соплеменникам в трудных обстоятельствах и проблемах.
  Поначалу слова Высокого Утеса насчет Койота показались вождю несправедливыми, но когда прошло полчаса, а белых рядом обнаружено не было, он с этим согласился.
  -Действительно, они очень коварны. Где они теперь? Неужели мы их не догнали бы к этому времени на хороших подготовленных конях?
  Разослав во все стороны разведчиков, Глаза Ястреба, Высокий Утес и несколько других воинов стали ждать их возвращения. Задача разведчиков - найти преступников. Около часа продолжались напряженные, но безрезультатные поиски.
  -Мы дали им столько времени, чтобы они сбежали!!! Как такое возможно?!
  Вождь был в ярости. Его провели какие-то бледнолицые нарушители закона белых! Такого не случалось ни с каким из индейских вождей. Или ему так только казалось?
  -Скажи, Высокий Утес, - обратился вождь к воину, - Я единственный, с кем случилось такое?
  Воин ответил:
  -Нет, вождь, ты далеко не первый. Многие старые шаманы рассказывали, что белые люди, со времени своей высадки на наших берегах, обманывали вождей разных племен. Не раз происходило такое. Вождей обманывали, обещая им мир, или же им лгали в торговле, везде, где появлялся белый человек, с ним приходил обман. Так что не отчаивайся, вождь. Как только мы найдем этих преступников, мы расправимся с ними и за нападение и убийства, учиненные в нашем лагере, и за то, что провели нас так ловко.
  Разведчики вернулись и, как ожидалось, хороших вестей не принесли.
  -Их нет поблизости, они скрылись. Вот только где?
  -Ответ на вопрос очевиден, Изогнутый Лук, - ответил вождь, - Они - за близлежащими каньонами. Где же еще?
  -Даже если не так,- сказал Утес, дослушав слова вождя до конца, как подобает, - если не так, то мы можем прийти к каньонам первыми и устроить им неожиданную встречу. Вперед! Если вождь не против...
  Вождь согласился. Преследование подходило к концу.
  Глава 34
  -Ну вот, а ты говорил... - Мигель был явно рад тому, что они достигли каньонов намного раньше индейцев. - Что ни говори, а старина Мигель - мастер по обману. Я могу ввести в заблуждение кого угодно, дайте мне только существенный повод.
  -Все верно, - сказал Диего, - Вот только не сильно радует, когда этот повод - желание спасти свою шкуру от краснокожих убийц.
  -Не горюй, Диего, - успокаивал его главарь - Все еще не так плохо завершилось. Некоторые и вовсе не уходят от этих жестоких погонь, так что благодари Бога...
  -Тихо!!!
  Часовой Алехандро, поставленный на пост Мигелем, учуял что-то неладное. Бандиты разом замолчали и прислушались. Вскоре послышался стук копыт. В отдалении...
  -Это индейцы? - спросил один из преступников.
  -Нет, - ответил Мигель - Их не услышишь за несколько шагов. Это либо неопытный индеец, в чем я все же сильно сомневаюсь, либо белый, причем не из осторожных...
  Через время второе предположение предводителя шайки сбылось. Под возвышенностью, на которой расположилась банда, проскакал белый юноша. Мигель остановил его громким криком:
  -Остановись, малец!
  Тот сразу же потянул поводья и остановился.
  -Что ты делаешь здесь и как ты вообще попал сюда?!
  -Я - Питер Фрэй, мальчуган из Штатов. И еще я - вестник судьбы. Предлагаю вам сдаться на милость индейцев, потому, что ими руководят такие воины, как Глаза Ястреба и Высокий Утес.
  Мигель был удивлен внезапным появлением американца в Мексике во время противостояния этих стран и требующему наказания поведению юноши.
  -Во-первых, индейцы нас щадить не собираются, поэтому сдаваться мы и не думали. Во-вторых, какого ты нам приказываешь?
  -Я не приказываю, - американец выпрямился в седле - я лишь предупреждаю, отец.
  Злого Духа Тьмы объяло изумление высшей степени.
  -Что?!
  Бандиты также были невыразимо удивлены.
  -Эмилиан?! - отец был потрясен - Почему ты скрывался за американским именем?!
  -Но ведь ты сам учил меня скрывать свою сущность.
  -Да, вот только свое присутствие ты выдал еще почти за милю... Ладно, иди к нам и объясни мне, зачем ты предлагал нам сдаться?
  Эмилиан забрался наверх. Ему помогли с лошадью. Когда формальности были завершены, Эмилина ответил:
  -Я думал, индейцы смогут пощадить тебя.
  -Сын, да неужели ты наивный дурак?
  -Видимо, ты провинился перед ними здорово.
  -Да уж, я чуть ли полностью не уничтожил их кочевую группу. Еще бы, они должны отомстить, и , признаюсь, я с ними согласен. Такое прощать нельзя. Если ты выживешь, сын, запомни, что никогда не следует прощать тех, кто убил твоих друзей, а уж тем более семью. Ты ведь будешь участвовать с нами в последней моей битве?
  -Да, но с чего ты взял, что она будет последней?
  -Не знаю, но у меня есть такое предчувствие, а ты знаешь, как они у меня сбываются.
  -Да уж, знаю...
  О том, где находился Эмилиан до своего прибытия в эти каньоны, никто особо не распространялся, так что об этом читатель не узнает.
  Глава 35
  Воины продвигались бесшумно. Они были уверенны в том, что в каньоне, который они теперь пытались миновать, находятся враги.
  -Знак, посланный Утренней Росой, мы получили уже довольно давно, но пригодился он только сейчас. Странно ведут себя духи, - сказал вождь, готовый сделать первый выстрел, если вдруг произойдет нападение.
  Прошло достаточно много времени, но белые так и не решались напасть. Их поведение показалось индейцам странным. Скрыться в другом месте мексиканцы не могли, потому, что вокруг простиралась огромная голая пустыня, здесь ищущим было видно все. Но удивление храбрых сынов своего племени не изменило ситуации. Банда Мигеля все не нападала.
  -Каньон довольно долгий, может стоит продвинуться немного дальше, соблюдая при этом осторожность, - посоветовал Высокий Утес.
  Вождю совет показался разумным, и он ему последовал. С каждой минутой им овладевало желание пролить кровь белых, так что решения, касавшиеся военной стратегии, как, впрочем, и все решения, теперь принимал Утес - доверенный военачальник.
  Кайова оставили позади еще метров пятьдесят прежде, чем вождь их остановил. Даже когда им овладевал дух воина, он все же не терял своей прозорливости, оставаясь тем смелым и расчетливым вождем, которого индейцы хотели чтить, как предводителя. Словно весь превратившись в обоняние и слух, он пытался уловить малейший шорох со стороны каньонов.
  -К оружию!!! - этот приказ прозвучал как раз в тот момент, когда белые выскочили из - за высоких каньонов и открыли огонь по индейцам. Первые же секунды схватки смертельных противников не обошлись без жертв. Пал замертво один из храбрых воинов клана Тяжелых Мокасинов. Его убила пуля сына Злого Духа Тьмы. Все кайова заметили, что в отряде преступников появилось пополнение. Но больше всего их заботило то, что новый член этого отряда имел лошадь. Стрелки тут же стали целиться по нему, стремясь лишить мексиканцев их бойца, обладающего перспективой. Три раза стреляли лучшие воины клана, но пули проходили мимо. Высокий Утес заметил, что в начале лицо Мигеля покрылось смертельной тревогой, а затем, когда выстрелы, угрожавшие его сыну, прекратились, заметным чувством облегчения. Что-то подсказало ему, что всадник близок Злому Духу Тьмы. Не теряя ни одной секунды зря, он поскакал прямо на молодого мексиканца, который в тот момент обстреливал его соплеменников.
  По пути Высокий Утес издал боевой клич, на который обернулся отпрыск его заклятого врага. Юноша сразу же направил револьвер на индейца, но тому было достаточно и секунды промедления для того, чтобы, испугав мальца своим воинственным видом, налететь на него и нанести удар томагавком. Первый удар пришелся по плечу. Юноша издал крик агонии, почувствовав боль и увидев кровь, струившуюся из рассеченого плеча. Страдания юного невинного мексиканца завершились очень скоро, после того, как индеец прикончил его новым ударом.
  Мигель, в тот момент ливший жизни одного из кайовов, обернулся. Его лицо вдруг превратилось в выражение горечи, ярости и печали. Ко всему прочему он еще и услышал громкие принзительные слова Высокого Утеса:
  -Ты достоин этого, Злой Дух Тьмы!
  Тогда сердце бандита вновь переполнилось ненависти и злобы. Сперва он хотел убить самого Утеса, но затем решил сделать это с тем, кто считался его лучшим другом. Погиб Глаза Ястреба.
  Глава 36
  Важный момент этой истории, так бегло отмеченный нами раннее, стоит изложить здесь подробнее, чтобы читатель имел более полное представление о том, как погиб великий вождь племени кайова. Мигель Хаэнада словно озверел, увидев, как его сын погиб от руки Высокого Утеса. Смерть самого воина, лишившего его сына, не принесла бы ему ни удовлетворения, ни радости. Так что предводитель разбойников отказался от этой мысли, как только она пришла ему на ум. Вместо этого он решил пристрелить Глаза Ястреба, который в тот момент был поглощен уничтожением бледнолицых, когда-то жестоко расправившихся с его единоплеменниками. Настроившись на точный выстрел, Мигель направил дуло своего ружья на сражающегося вождя. То, что последовало потом, не редко вспоминали старые воины у племенных костров, воспевая храбрость своего воина и проклиная гадкую натуру бледнолицего.
  Злой Дух Тьмы умел хорошо целиться, поэтому выстрел не был бесполезным. Глаза Ястреба, до того поражавший противников томагавком и копьем, застыл, почувствовав прошедшую через тело пулю. Ощущение было совершенно новым и очень болезненным. Раньше индеец получал удары только от индейских оружий, но свинец еще ни разу не внедрялся в его тело. Теперь это произошло. Потеряв равновесие, Глаза Ястреба упал с лошади.
  Заметив все происшедшее, Высокий Утес издал горестное восклицание и направил своего коня в сторону, где лежал еще дышавший вождь. Пройдя сквозь толщу сражающихся людей, Утес спрыгнул с коня и наклонился над вождем, который постепенно терял сознание. Его помощник не мог ничего сказать. Событие, которого он так страшился, на время отняло у него дар речи. Зато Глаза Ястреба использовал этот предсмертный для него момент для того, чтобы сказать следующее:
  -Я благодарен тебе, Высокий Утес, за то, что верно служил мне и своему племени... Я вспомню о твоих заслугах в Стране Духов... Исполни мою волю - будь верным предводителем своего народа... Я использую ныне свое племя, и делаю тебя вождем племени...
  После этого Глаза Ястреба более ничего не говорил. Жизнь покинула его. Сердце Высокого Утеса облилось кровью. Он стал свидетелем гибели его лучшего друга! В нем вскипела ярость. По обычаям его народа, смерть вождя не могла обойтись безнаказанно.
  Сжав томагавк покрепче, индеец твердо решил прикончить смертельного врага в последней отчаянной схватке. Дабы силы были равны, он напал на Мигеля пешим. Тот отбился от яростной атаки прикладом ружья, но кайова продолжал все снова и снова наносить тяжелые удары, которые отражать с каждой секундой становилось все сложнее. Но Мигель также понимал, что теперь расплачивается за свое преступление. Притом, он сражался лицом к лицу с тем, кто забрал жизнь его сына. Это еще больше подогревало в мексиканце желание сражаться с индейцем до момента, который станет для противника роковым. Полчаса продолжалась эта схватка. Наконец силы сражающихся стали иссякать. Мигель более не мог блокировать удары, чем индеец воспользовался. Но перед тем, как завершить дело, он сказал:
  -Духи принесли тебе то, чего достоин был ты!!!
  Жизнь Мигеля Хаэнады, Злого Духа Тьмы, оборвалась в тот день в каньонах Мексики.
  После сражения индейцы стали снимать скальпы с поверженных врагов. Один из воинов, видевший, как Утес в последний раз слышал слова вождя, спросил, при всех, о чем говорил Глаза Ястреба.
  -Он сказал, что я - вождь, - Высокий Утес ответил прямо и честно. Повинуясь воле своего погибшего предводителя, воины склонили колена. Перед ними стоял новый вождь, который был достоин титула не менее, чем его предшественник.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  С.Суббота "Я - Стрела. Академия Стражей" (Любовное фэнтези) | | С.Шавлюк "Невеста с огоньком" (Приключенческое фэнтези) | | М.Эльденберт "Танцующая для дракона. Книга 2" (Любовное фэнтези) | | Е.Ночь "Никогда не предавай мечту" (Современный любовный роман) | | О.Чекменёва "Спаситель под личиной, или Неправильный орк" (Приключенческое фэнтези) | | Д.Art "Мы больше не друзья" (Молодежная проза) | | Т.Блэк "В постели с боссом" (Современный любовный роман) | | Н.Романова "Её особенный дракон" (Фанфики по книгам) | | Ю.Рябинина "Точка невозврата" (Современная проза) | | Р.Навьер "Плохой, жестокий, самый лучший" (Молодежная проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"