Собещук Илья Владимирович: другие произведения.

Когда наступает рассвет...главы 1-104

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:


   Глава 1
   Этим вечером Алексей пробирался в темноте через ночной лес. Он проводил домой Олю, девушку, что жила за городом. Ему было немного не по себе, когда он вспоминал их разговор. Шутя, он сказал ей:
   - Может быть, ты умеешь летать.
   Лицо девушки, что до этого момента было вполне весёлым, стало серьёзным
   - Те, кто видел, как я летаю, уже никогда и никому об этом не скажут.
   Лёшу удивила та серьезность, с которой говорила девушка о таких забавных вещах, как способность летать. Сейчас пробираясь через тёмный ночной лес Алёше было страшно. Вспоминались рассказы о маньяках, призраках, ведьмах. Где-то неподалёку было кладбище. Разыгравшееся от страха воображение может изобразить любых монстров, таящихся в недрах подсознания и банального страха перед смертью и неизвестностью, что скрывается за ней.
   Оля была красивой девушкой, и она нравилась Алексею, но пока они были только друзьями. Он часто приходил в гости к ней, много времени проводили они за чаепитием и дружескими беседами. У Оли было одно увлечение. Ей очень нравились ведьмы. Вся её комната была обклеена их изображениями, она находила в этих сказочных персонажах какое-то романистическое притяжение. Алексею всегда забавно было наблюдать, как Оля с увлечением отыскивает в городе очередной сувенир или куклу ведьмы. Оля была очень умной девушкой и только такое вот немного странное увлечение ночными колдуньями, привлекало к ней внимание.
   Друзья обожали Олю, так как она была очень милой и общительной девушкой, которая всегда оставалась настоящим другом. Алексею казалось, что Оля понимает его без слов. Он всегда чувствовал себя уютно в её обществе.
   Алексею было двадцать один. Он не так давно пришёл с армии. Оле было восемнадцать и ей тоже было приятно общество Алексея.
   Алексей не был трусом, но этой ночью ему было страшно. Хоть он бы никогда и никому бы в этом не признался. Было лето. Стрекотали сверчки. Кричали ночные птицы. Ветви деревьев поскрипывали, побеспокоенные редкими порывами ветра, звездный свет освещал деревья, полная луна скрылась за ночными тучами. Это был день, когда наступило тринадцатое июля.
   Алексей услышал крик совы, видимо птица обнаружила добычу. Алексей поднял голову, чтобы взглянуть на звёзды. На их фоне в воздухе висел тёмный силуэт. Луна выглянула из-за облаков, осветив обнажённую фигуру прекрасной девушки, что сидела на метле. Красивые чёрные волосы, невероятно красивое молодое лицо, идеальная фигура. Девушка смотрела прямо на него, от этого взгляда сердце Алексея упало в пятки. Ещё мгновение и эта фигура стояла рядом с ним, левой рукой держа свою метлу. От девушки исходило нечто зловещее, леденящее душу ужасом. Тело ведьмы-красвицы стало меняться на глазах и вот, перед ним уже стояла безобразная старуха, лохматые патли спутанных седых волос, всё те же серые полные злобы глаза, что не изменились с преображением в уродливую морщинистую старуху. Пискляво-скрипучий голос старухи, что что-то говорил Алексею, но от страха он не мог разобрать ни слова.
   Затем старуха, словно чего-то испугалась, и исчезла будто бы, её и вовсе не было. Первые лучи восходящего солнца пробивались сквозь кроны деревьев.
   Побелевший Алексей шёл домой. Ноги подкашивались, спотыкаясь, он выходил из обагрённого красными лучами восходящего солнца леса
  
   Глава 2
   Алексей вернулся домой и. не смотря на бессонную ночь, он долго не мог уснуть. Он знал, то, что ему довелось увидеть было вполне реальным и осязаемым, он чувствовал вонь, что шла из беззубого открытого рта той безобразной старухи, что мгновением была самой прекрасной девушкой, хоть и парящей верхом на метле. Он бы никому не поверил, если бы хоть у кого-то из его знакомых нашлось бы достаточно наглости, чтобы всерьёз утверждать нечто подобное, что довелось ему увидеть самому. В лучшем случае он бы подумал, что его разыгрывают, в худшем решил бы, что имеет дело с сумасшедшим и тогда бы, сделал вид, что верит каждому слову, чтобы не расстраивать больного. Он решил поговорить об этом с Олей. Оля задумчиво слушала его, и казалось, будто бы она хотела оказаться там, вместо него рядом с той безобразной старухой в лесу.
   - Здорово, ты увидел настоящую ведьму.
   - Я никогда в них не верил.
   - Но как видишь, это им совсем не мешает существовать реально.
   - Ты их совсем не боишься?
   - Не знаю. Я их ни разу не встречала. Если ты, конечно, не решил меня разыграть, то я и не слышала раньше о таком. Да ещё здесь, у нас.
   - Расскажи мне кто-нибудь нечто подобное, я бы решил, что они просто шутят.
   - Успокойся. Я тебе верю. Больше через лес не ходи ночью.
   По телевизору транслировали передачу КВН. Очень скоро за окном стало темно. Оля и Алексей были в доме вдвоём.
   - Останешься сегодня у меня,- сказала Оля.
   Алексей удивлённо поднял брови.
   Оля улыбнулась и сказала:
   - Спать будешь вон там, на диване.
   - Да, мэм.
   После долгой беседы они отправились спать, часы с кукушкой пробили час ночи. Алексей уже начинал засыпать, когда испуганная Оля вбежала в комнату, где Алексей спал на диване, что-то крича.
   С трудом, открывая сонные глаза, Алексей спросил:
   - Да что случилось?
   - Она, она стучала мне в окно. Я видела её. Она там, у нашего дома, в темноте.
   Алексею стало страшно, но, видя насколько, перепугана Оля, он постарался скрыть свой дикий страх, насколько это было возможно. Они забаррикадировали двери, приставили шкафы к окнам. Слышался звон битых стёкол. Кто-то отчаянно пытался ворваться в их дом. Чтобы хоть как-то перебить визгливый крик полоумной ведьмы, они включили музыку, это был направление в музыке известное как "тяжёлый метал". Ни Алексей, ни Оля не увлекались данным направлением в музыке, и диск этот был подарен Оле её подругой, что всегда одевалась в чёрное и подводила ресницы широким слоем чёрного цвета, такая молодёжная субкультура всем известна под словом "готы". Звуки громкой музыки не могли заглушить зловещий шепот ведьмы, что зловеще твердила, что им больше нигде не будет убежища. Лёша пришёл в ярость, вооружившись топором он уже было собирался, разбаррикадироваться и по примеру Раскольникова, известного всем из классики, что любой школьник изучает в школе, вонзить остро заточенный топор в череп злобной старухи. Видимо так на него подействовала музыка. Оля его остановила. Эта ночь показалась им вечностью. У Лёши появились проседи седых волос, Оля держалась молодцом. Где-то около четырёх утра визгливый вопль, что сменялся на злобный шепот ведьмы, прекратился. Соседи вызвали милицию. Двое милиционеров теперь слушали сбивчивый рассказ Лёши о том, как к ним в дом ночью ворвалось двое беглых заключённых навеселе, что решили оторваться и пригрозив им с Олей оружием устроили весь этот беспорядок. Милиционеры взяли показания, записали приметы выдуманных на ходу беглых заключённых, на всякий случай предупредили Лёшу, чтоб не шалили и оставили его с Олей в доме с выбитыми стёклами.
   Алексей предложил Оле на время перебраться в его трёхкомнатную квартиру и даже согласился взять к себе её двух котов.
  
  
   Глава 3
  
   Наступили серые будни. Ведьма не беспокоила их уже неделю. Алексей искал работу после армии и вскоре устроился работать в охране. Он охранял какие-то офисы. Оля работала переводчицей в фирме. Случилось то, ч
   то должно было, случится неизбежно, Алексей и Оля поженились. На третий день после той ночи в доме, вокруг которого бродила ведьма. Свадьбу Алексей с Олей устроили такую, чтобы запомнилась на много жизней вперёд. Оля иногда возвращалась в свой дом в сопровождении мужа Лёши, но только днём. Прошло три года и Оля и Лёша уже смутно вспоминали события той страшной ночи. Ребёнка пока у них не было, но они планировали, что в скором будущем дадут миру новую жизнь. Ссорились они редко и очень быстро мирились, так как они любили и понимали друг друга.
   Однажды в квартире Лёши стали загораться стулья, двигалась мебель, билась посуда, столовые приборы зависали в воздухе, на стене появлялись зловещие надписи. Лёша с лей сняли другую квартиру, там всё это повторилось. Соседка посоветовала им сходить к одной ясновидящей. Женщина лет пятидесяти занималась целительством и иногда помогала в таких случаях, как у Лёши и Оли. Они договорились о встрече и навестили эту женщину. В комнате женщины было много амулетов, ловцов снов и другие атрибуты, связанные с эзотерикой. Она взяла руку Алексея, чем вызвала тихое негодование его жены, Оли и, словно услышав её мысли, возмущённо посмотрела на Олю. Оля немного смутилось, но негодование всё ещё не покидало её.
   - На вас наведена порча.
   Объявила ясновидящая целительница деловито.
   - Кем ?! - спросили Лёша и Оля в один голос.
   - Это ваша подруга, Оля. Ей всегда нравился ваш муж.
   - Какая подруга?
   - Ксения.
   - Ксения?! Этого не может быть. Мы дружим с ней чуть ли не с пелёнок.
   - Такое случается.
   - Что же нам делать, - спросил Алексей.
   - Вы должны найти ту ведьму и сказать ей: " Откуда ты пришла, туда ты и ушла."
   Алексей побелел, вспоминая те страшные мгновения. Он сердился.
   - По-моему, всё это звучит довольно глупо. Вы вообще понимаете, о чём говорите. Вы когда-нибудь сталкивались с тем, о чём мы тут говорим. По всей видимости, нет. Я думаю, вы просто шарлатанка и вреда от вас больше, чем пользы.
   Ясновидящая не обиделась, словно и не слышала оскорблений, она ответила:
   - Да, я понимаю. Вам очень страшно и возможно это и звучит и будет выглядеть глупо, но к сожалению другого способа нет.
   Алексей пристально посмотрел женщине в глаза и то, что он там увидел, успокоило его.
   - Хорошо, - коротко ответил он.
   - Помните, вы не должны смотреть ведьме в глаза, не касайтесь её, не отвечайте ей, если она будет о чём-то спрашивать, не позвольте ей брать землю из-под вашей стопы, когда произносите те слова, трижды повторив, бросьте в неё комок песка или земли.
   - Что произойдёт.
   - Увидите, если страх не одолеет. Если одолеет, то покоя вам она не даст ни днем, ни ночью, пока не изведёт вас.
   - А нам нужно быть вдвоём? - спросила Оля.
   - Нет, вокруг вас муж очертит мелом круг и прочтёт молитву, что охраняет от колдовства, три раза. Чтобы вы не увидели в ночь, когда муж вас к ведьме на встречу пойдёт, за круг не выходить.
   - Когда мы должны это сделать? - спросил Алексей.
   - Через семь дней, на ночь третьего августа.
   Алексей и Оля переглянулись. Они понимали друг друга без слов.
  
   Глава 4
   Катя стояла перед зеркалом, пристально вглядываясь в своё отражение. Кате уже исполнилось семнадцать. Она была очень симпатичной девушкой среднего роста с тёмно-каштановыми волосами и серыми глазами, правильными черты лица, стройной фигурой и обаятельной улыбкой. Мальчишки во дворе сходили по ней с ума. Ухажеры толпами бродили под её балконом. Но её сердце сумел завоевать только один из них. Ни особым красавцем он не был, да и вообще производил противоречивое впечатление. Окружающие удивлялись, да что же она нашла в этом парне такого уж особенного. Но Катя что-то в нём нашла в нём, что-то, что было известно только ей.
   Катя продолжала смотреть на своё отражение уже в течении довольно долгого времени. Её отражение стало жить своей независимой жизнью. Пока девушка неподвижно стояла перед зеркалом, отражение её расчёсывало волосы, иногда строило гримасы, затем внезапно протянуло руку, рука коснулась Оли. Оля вздрогнула от неожиданности. Завороженная и оцепеневшая следила она за жизнью своего отражения.
   Тётушка Кати, что была старшей сестрой её матери, много старшей, так что многие принимали эту тётушку за бабашку Кати, и Катя терпеливо всем объяснял, что это её тётя. Её тётя Марта жила в Англии, иногда приезжала в нашу страну, чтобы навестить сестру. Тётушка подарила Кати какую-то чудесную мазь и дала рецепт этой мази, на случай, если Катя её израсходует. Катя злилась тогда и думала, что её тётя - невероятно жадная женщина, раз подарила ей какую-то непонятную дрянь из сушёных трав. Когда она случайно увидела, как её избранник целуется с её лучшей подругой, которая уступала ей и в красоте и в обаянии, а затем, не зная, что Катя видела это, полез к ней с поцелуями, то она помимо боли предательства, ощутила и отвращение. Узнав, что Катя видела, как её избранник нежился в объятиях её лучшей подруги, он стал оскорблять Катю и даже ударил так, что из носа у неё пошла кровь. У Кати всё перевернулась внутри, вся в слезах она бросилась домой и по известной только ей причине, намазалась той дрянью из сушёных трав, что подарила тётушка, проживавшая на британских островах. Затем Катя долго смотрела на своё отражение, пытаясь понять, что есть такого особенного в её подруге, чего нет у неё. Избранник Кати названивал, сотовый телефон Кати то и дело издавал дребезжащие жалобные звуки. Звонил её уже бывший, как твёрдо решила Катя, парень. Катя не брала трубку. Но она онемела от ужаса, когда её отражение стало двигаться независимо от неё. Сделав волевое усилие, Катя отбежала от зеркала, словно от разинутой пасти бездны. Нащупав в кармане скомканную бумажку рецепта, Катя прочитала:
   3 грамма аннамтола
   30 грамм бетеля
   50 - "- экстракта опия
   6 -" - лапчатки ползучей
   15- " - белены
   15 - " - белладонны
   15 -" - болиголова крапчатого
   25 -"- конопли
   5 - " -кантаридина
   Жир младенца
   Сафлорное масло
   Когда Катя прочитала рецепт, у неё всё похолодело внутри. Она вспомнила, как тётушка, шутя, говорила, что мазь эта даст её возможность летать. Оставалось только догадываться, каким образом её тётушка изготовила эту вонючую мазь. Можно было только надеяться, что при её изготовлении никто не пострадал. Катя подумала, что раз в состав ингредиентов этой мази входят наркотические вещества, то возможно они просто вызвали в её сознании галлюцинации.
   Как-то внезапно Катя вспомнила тот поцелуй её избранника с её лучшей подругой. Ей стало очень больно, в порыве отчаянья, что вызвала боль предательства, Катя бросилась вниз из окна. Всё кругом замерло. Яркий свет звёзд. Ей казалось, она видит их замедленное мерцание, яркий свет луны. Она свободна. Больше не будет предательств, больше не будет горя. Свежий летний ветерок. Глаза Катя закрыла, она кричала и ждала, когда её тело разобьется о городской асфальт. В этом уже не будет романтики. Но на краткий миг она ощутила невероятную свободу. Тело её почему-то никак не касалось городского асфальта, хотя уже прошло больше минуты по её внутреннему ощущению времени. Катя открыла глаза. Её тело парило над ночным городом, подчиняясь усилиям её воли, оно меняло направление полёта. Катя подлетела совсем близко к земле, взгляд её упал на её отражение в лужах на городском асфальте, что остались после летнего ночного дождя. Отражения не было. Может, я уже умерла, подумала Катя, ущипнув себя и ощутив боль, поняла, что всё ещё не покинула наш мир. Так это произошло в первый раз. С тех пор Катя по долгу летала по ночам, упиваясь чувством невероятной свободы и скрытого могущества.
   Глава 5
   Избранник Кати видел, как Катя выбросилась из окна. Он с замиранием сердца ожидал, что вскоре тело её разобьётся, но вместо этого тело её словно растворилось в воздухе. Встретив Катю на следующий день такую жизнерадостную и без каких-либо признаков нездоровья, Витя, так звали избранника Кати, чуть не лишился чувств. С этих пор он избегал общества Кати, терзаемый чувством вины и страхом перед чем-то неизвестным, но, тем не менее, реальным, и по этой причине ещё более жутким.
   Витя был высоким парнем с чёрными волосами, длиною до плеч. Чем-то напоминал человека индийского происхождения. Витя очень любил музыку, особенно то направление в музыке, что всем известно, как "тяжёлый металл". Его любимой группой была "Dream Theater", что переводится как театр грёз, или театр снов. Так же ему нравилась группа "Dead can Dance", что означает, что мёртвые могут танцевать. Витя пользовался популярностью у девушек, чем он охотно пользовался и Катя с её подругой не были единственными девушками, с которыми он проводил романтические вечера под луной. Некоторые из его девушек знали друг о друге, но юношеская влюблённость застилала им глаза на тот простой факт, что Витя был просто обыкновенным нарциссом, до умопомрачения влюблённым в себя. Всё же всё было не так уж и плохо, где-то в глубине души его терзали угрызения совести за ту боль, что он причинял многим девушкам, что по неосторожности влюблялись в него. И парни и девушки странным образом объектом своей любви очень часто выбирают эгоистичных людей, а затем страдают с наслаждением. Это напоминает какую-то наигранную игру в любовь с выдуманными страстями, что рвутся в клочья наподобие того, как это происходит в мыльных операх. Если любовь искроенная, то история её редко бывает, схожа с развитием событий в мыльных операх.
   Но у Вити всё не шло из головы, как Катя выбрасывается из окна, а затем её тело растворяется в воздухе.
   Однажды набравшись смелости, он подошёл к ней и напрямую задал ей вопрос, что так долго терзал его.
   - Как ты это сделала. Я видел, как ты выбросилась из окна, а потом исчезла.
   Подружки, что были рядом с Катей, дружно захихикали. Одна из них стала крутить пальцем у виска . Катя ответила:
   - Витя, ты, наверное, куришь очень много "травки". Вот тебе и померещилось. Тебе, что заняться нечем. Иди целоваться с моей бывшей лучшей подругой. А то она уже заждалась, бедняжка.
   Её подружки вновь хихикали в унисон, обнаруживая, не очень высоко развитый, интеллект.
   - Прости меня за тот случай.
   Катя серьёзно посмотрела ему в глаза и сказала:
   - Уже поздно извиняться.
   Витя удалился от компании, в которой стояла Катя. Её подружки по-прежнему злобно хихикали у него за спиной.
  
   Глава 6
  
   Алексей и Оля готовились к тому, что им предстояло совершить, чтобы избавиться от изводившей их ведьмы. Наступило второе августа и им в эту ночь предстояло столкнуться с этим непонятным злом лицом к лицу. Они бежали от этого зла, зло следовало за ними по пятам, не отставая ни на шаг. И вот настал момент, когда им предстояло обернуться и посмотреть в глаза бесстрастного и могильно холодного зла.
   Круг уже был очерчен. Он был довольно широким в радиусе, так как Алексей не хотел, чтобы у его жены возникли какие-либо неудобства. Современные люди есть современные люди, мало кто из нас безболезненно расстаётся с комфортом, только по необходимости.
   Время приближалась с неумолимой быстротой. И вот уже часы пробили полночь.
   Алексей отправился в лес, Оля комфортно расположилась в удобном кресле перед телевизором, всё место было очерчено кругом. Оле предстояло провести в этом ограниченном пространстве всё время, что оставалось до рассвета.
   Алексей ушёл, дверь за ним захлопнулась. Оля, переключая каналы, остановила свой выбор на комедии, что транслировали ночью, но ей не было смешно, ей было страшно.
   Внезапно телевизор выключился. Свет погас. Порыв ветра открыл дверь на балкон. Холодный ночной воздух ворвался в комнату вместе с порывом ветра.
   Оля ощутила, что кто-то стоит у неё за спиной. Она обернулась. За спиной у неё стояла молодая девушка лет семнадцати. В девушке не было ничего необычного. Каштановые волосы, серые глаза, стройная фигура и симпатичное лицо с правильными чертами лица.
   Девушка сказала Оле:
   - Зачем противиться свободе.
   Девушка смотрела ей в глаза. Оля завороженная этим взглядом протянула ей руку, как только внезапно появившаяся девушка коснулась её, в этот самый миг в Оле что-то изменилось.
   Теперь Оля уже стояла за пределами круга, на ней не было больше одежды. Катя втирала в её тело мазь, что была изготовлена по рецепту её тёти из Англии...
  
   Глава 7
   Алексей и не подозревал, что пока он пробирался через лес к тому самому месту, где впервые повстречал ту ведьму, что жена его уже изменилась, она стала другой. Это произошло в одно мгновение. Но что-то кольнуло больно внутри, сердце сжалось в комок, словно он ощутил боль, боль от предательства. Он ощутил это интуитивно и как-то внезапно ощутил себя совершенно одиноким в этом тёмном лесу, в поисках ведьмы.
   Страха больше не было. Была боль. Он готов был умереть и сам не понимал причины такого внезапного отчаяния. Что-то бросило его на землю, падая, он ударился головой о камень. Из рассеченной раны на голове потекла кровь. Он видел ночное небо, усыпанное звёздами и полную луну. Затем он увидел над собой уже знакомый силуэт мерзкой злобной старухи, но она была ему совершенно безразлично, как и то, что скоро он умрёт. Он даже радовался этому. Внезапно из груди старухи вырос заострённый кол, он обхватила его руками. Кол внезапно исчез. Мерзкая старуха рухнула на Алексея, обдав его вонью из своего беззубого разинутого рта.
   Алексей откинул тело старухи. Перед ним стоял стройный пожилой человек с проседью в висках. Он помог Алексею подняться и, прикоснувшись к нескольким местам на его шее, сказал:
   - Меня зовут Себастьян.
   - Вы испанец?
   - Нет, я родом из Рио-де-Жанейро.
   - У вас нет акцента.
   - Я побывал во многих местах.
   - А как вы оказались тут?
   Себастьян улыбнулся.
   - Это секрет.
   - А, что вы сделали с ней?
   Алексей хотел показать на распростертое, на земле тело, но оно исчезло.
   - Отправил её туда, откуда она пришла.
   Алексей вспомнил слова ясновидящей женщины. Он опустил голову. Затем хотел ещё что-то спросить, но уже никого не увидел.
   Алексей вернулся домой. Оля сидела всё в том же кресле перед телевизором. Вокруг этого пространства по-прежнему был очерчен круг. Она повернулась, увидев мужа, и улыбнулась ему.
   - Как твои дела, милый. Как всё прошло.
   Алексей не успел ответить. Его жена обеспокоено вскочила со своего места, заметив, что на голове у мужа запеклась кровь. Оля заботливо обработала рану мужу. Алексей был смертельно уставшим, что бы что-то говорить. Жена всё поняла без слов и не стала продолжать расспросов. Они легли спать. Почти мгновенно Алексей погрузился в глубокий сон. Он нежно обнимал жену во сне. Ощутив холод в своих руках, он открыл ночью глаза. В своих объятиях он сжимал деревянное древко метлы.
  
   Глава 8
  
   Сергей давно замечал, что что-то с его женой не так. Когда все его близкие родственники стали внезапно умирать один за другим, то его подозрения становились сильнее. Однажды в книжном магазине он случайно наткнулся на книгу "Молот ведьм", просматривая страницы и читая некоторые отрывки из этой книги, он всё больше и больше находил сходства с тем, как вела себя его жена, с тем, что он ощущал интуитивно. Он немедленно купил этот средневековый трактат. Эту книгу он читал и днём и ночью тайком от жены. Марианна заметила нечто странное в поведение мужа. Однажды она просила сфотографировать её на сотовый телефон. Ей нравилось потом рассматривать свои изображения. На цифровом изображении фотографии, сделанной сотовым телефоном появилось злобное уродливое лицо с горбатым носом, заострённым подбородком и сведёнными гневно бровями, хотя именно в этот момент, как отчётливо видел Сергей, его жена Марианна мило улыбалась.
   Это была только одна из некоторых деталей, что складывались в целостную картину и приводили его к убеждению, что он был приворожен, и что его жена - ведьма. Муж Марины принял решение последовать примеру средневековых охотников на ведьм. Однажды ночью он случайно увидел, что его жена втыкает в деревянный потолок, (они жили в частном секторе), что его жена втыкает в потолок гвозди. Гвоздей было четверо. На следующий день, семья его двоюродного дяди попала в аварию. Вся семья из четверых человек, родители и двое детей-близнецов, погибла. Это можно было бы рассматривать, как совпадение, но таких совпадений, Сергей находил всё больше и больше. Однажды Марианна увидела в руках у мужа средневековый трактат "Молот ведьм" и посмеялась над ним, сказав:
   - Зачем ты читаешь эту чушь?
   - Чтобы ты не отправила меня вслед за моими родственниками.
   Марианна покрутила пальцем у виска.
   - Совсем мозги отпил, олух.
   - Я никогда не напиваюсь, и ты это прекрасно знаешь.
   - А может, и напиваешься где-то втихаря. Есть люди, по которым этого не заметишь. Если ты не отпил мозги, то почему ты несёшь такую чушь.
   - Я видел, как ты втыкала гвозди в деревянный потолок, а на следующий день -эта авария...
   - Ах, ты видел!!!
   На лице Марианны появилось злобное и хищное выражение. Выражения лица стало меняться вместе с самим лицом, на котором внезапно появились глубокие морщины, нос приобрёл горбатую форму, подбородок заострился, брови злобно соединились. Сергей уже однажды видел это лицо. Его красавица жена преобразилась в мерзкую старуху. Подумав о том, что рядом с этим отвратительным существом он провёл ни одну ночь, он испытал приступ отвращения, смешанного с диким животным страхом перед чем-то неизвестным.
   В руках Сергея сверкнул охотничий нож. Костлявая мерзкая старуха с седыми спутанными комками редких волос, схватила его запястье своей костлявой рукой и сжала с такой невероятной силой, что нож выпал из его рук.
   Тело Сергея стало уменьшаться. Он ощущал невероятную боль, которой прежде никогда не испытывал. Его тело менялось. Он хотел, что-то сказать, но вместо слов услышал странный звук, который издавал он сам. Этот звук ему что-то напоминал, нечто мучительно знакомое, но он не мог вспомнить, что. Мерзкая старуха казалась ему теперь огромной, и от этого она была ещё более мерзкой. Сергей ощутил, что каким-то необъяснимым образом он подчинён воле этой мерзкой твари, что только выглядела, как человек. Сергей ловко вспрыгнул на какой-то предмет. Это был маленький стеклянный столик у зеркала. На Сергея смотрел чёрный зеленоглазый кот. Его сознание не воспринимало тот факт, что тот, кто смотрит на него сейчас, это он сам, отражённый в зеркале.
  
   Глава 9
  
   На хуторе в Зельве, в районе браславских озёр поселилась мерзкая на вид старуха со своим чёрным котом. Никто не знал, откуда она, как её зовут, и почему она поселилась на хуторе в одиночестве в преклонных годах. Но когда местные жители, что случайно оказывались неподалёку от её хутора, стали пропадать без вести, то местные жители стали избегать этих мест. А злые языки поговаривали, что мерзкая на вид старуха, есть никто иная, как ведьма. Мамы стали пугать ею непослушных детей.
  
   Жена Сергея, Марианна, после того, как наглядно и убедительно показала мужу его место, поселилась на этом хуторе вместе со своим мужем, что выглядел теперь, как чёрный кот, но продолжал мыслить, как человек. Вначале Сергею было не по себе от столь непривычной формы своего тело, но он быстро освоился. Ему даже понравилось быть ловким и грациозным существом, о котором говорят, что у него девять жизней. Так говорят, но жизнь у Сергея была только одна, и её он проводил в обличие кота. Особенно тяжело Сергею приходилось в марте и основной инстинкт, что на время отбирал у него человеческий разум, превращая его в настоящее животное, коим он и был теперь по форме, но не, по сути.
  
   Сергей теперь был в курсе всех дел своей хозяйки и даже как-то привязался к ней, не смотря на её отвратительный вид. Он видел, как легко Марианна принимает вид той самой красавицы, что когда-то была его женой. Он видел, как Марианна проводит свои ритуалы чёрной магии, запасаясь волшебной землёй, той, что брала с кладбища и со свежевырытых могил, чтобы наводить порчу. Сергей видел, что в раскрытой на столе колдовской книге хозяйки, когда он в её отсутствии запрыгнул на стол, записано требование о необходимости приносить в жертву младенцев. Но Марианна этого никогда не делала, и иногда, он слышал, как она просит за это прощение у злых духов, что покровительствовали ей. Она рыдала и говорила, что она негодная и ничего не может с этим поделать. В искупление за проступок перед духами тьмы, оставляла она на своём теле множество порезов острой бритвой, которая иногда глубоко вонзалась и в вены её костлявых рук. Сергей ощущал, со свойственной котам чуткостью, насколько одинока и глубоко несчастна его хозяйка. Такова была плата за услуги тьмы, по предоставлению магического могущества. Её красота была ложью, только маской, скрывавшей её уродливую суть, но то, что в ней ещё оставалось от человека, невероятно жестоко истязала её душу, проданную духам тьмы, и тем самым, доставляя им невероятное наслаждение. Сергей больше не желал смерти свое хозяйке, он больше не боялся её, и страх не побуждал его к убийству того, что может убить его первым. Он стал сочувствовать ей и даже иногда начинал мяукать, пытаясь убедить свою жену хозяйку бросить это чёрное колдовство. Обострённое восприятие его кошачьего слуха улавливало только собственное мяуканье, но Марианна к его удивлению, прекрасно понимала его и отвечала ему, что пути назад уже нет. Многократно он просил её рассказать, как так случилось, что она стала ведьмой. Но Марианна только отворачивалась от своего назойливого кота и тихо плакала.
  
   Так проводили свои дни Марианна со своим мужем, превращённым ею в чёрного кота, такого беспокойного в марте. Он много раз видел, как ночью Марианна куда-то улетает на своём помеле, он понимал, что она улетает на шабаш ведьм. Хотя он уже и был котом, но всё же Марианна по-прежнему была его женой, и полюбил он её не за красоту, а за что-то, чего и сейчас не мог объяснить, магия тут была ни при чём. Уколы ревности по прежнему терзали его душу человека, заключённую в теле кота. Из колдовских книг Марианны, он прекрасно знал, каким мерзким утехам придаются ведьмы. Он не терял надежды, что когда-нибудь, каким-то невероятным образом всё измениться к лучшему...
  
   Глава 10
   Алексей заметил перемены в поведении жены, да и в ней самой что-то изменилось. Она стала совсем другой. Теперь она с подругами могла пойти ночью на дискотеку или встретиться с парнем, что присылал ей любовные смс. Терпению Алексея пришёл конец, и он стал жить отдельно от жены, предоставив ей полную свободу. Он стал снимать однокомнатную квартиру. Олю тот факт, что её муж переехал в другую квартиру, и речь уже шла о разводе, и вовсе не беспокоил. Она продолжала жизнь девочки подростка, которая стремится поскорее вкусить запретные плоды юной любви, только Оля уже не была подростком, она стала ведьмой, которая наслаждалась мнимой свободой, превратившись в жалкую рабыню тьмы и своих похотей, что медленно, но верно истощают и разрушают всякого, кто отдался их власти. Теперь Оля вкусила множество запретных плодов, о которых раньше даже и не догадывалась. Её внешность становилась более яркой и более красивой, но в доме было одно маленькое зеркальце, что подарила ей Катя, та семнадцатилетняя девчонка, что впервые приобщила её к миру ведьм. В этом зеркальце, её внешность менялась несколько иначе, чем красивее она становилась, тем уродливее становилось её отражение в этом зеркальце. Зеркальце тоже одним из подарков, что приняла Катя от своей тётушки, проживающей на Британских островах. Катя, как и положено любой уважающей себя ведьме, нарушала правила, и дарила то, что подарили ей, не из лучших побуждений.
   Алексей решил отдохнуть в районе браславских озёр, получив вполне заслуженный отпуск. Оля за двухлетнее раздельное проживание, ни разу не позвонила мужу. Алексей решил, что Оля нашла другого мужчину, и он не хотел мешать её счастью. Но у Оли был не один мужчина, у неё их было много, а из маленького зеркальца в ювелирной изумрудной оправе отражалась уродливая злобная старуха, что сильно отличалась от такой невероятно красивой стройной и молодой девушки, так легко сводившеё мужчин с ума своим невероятным обаянием. Эта девушка, что была по другую сторону отражения, хранила свою тёмную тайну в этой маленькой вещице, что отражала её истинную суть, суть, что дала ей тьма.
  
   Алексей догадывался что, то, что произошло с Олей было как-то связано с той ведьмой, что он впервые встретил в лесу, но он не был в этом уверен. Всё же большинство современных людей всегда, во-первых, ищут какие-то рациональные объяснения даже тогда, когда сталкиваются с чем-то мистическим. Большинство современных людей всё мистическое воспринимают как забавные выдумки в лучшем случае, в худшем - считают всё это бредом чьего-то больного воображения, что действительно именно так в большинстве случаев, но всё же не во всех.
   Алексей не верил в такие вещи до своей первой встречи с той ведьмы, он и теперь пытался себя убедить, что это ему померещилось, но он знал, что это было реальным, и от этого ему было только тяжелее.
  
   Гонимый душевными муками он решил уединиться. Приехав в район браславских озёр, у местных жителей он узнал, что в полном одиночестве живёт какая-то мерзкая на вид старуха со своим чёрным котом. Не смотря на все уговоры местных жителей не селиться в доме у этой пожилой женщины, которую все называли ведьмой, он твёрдо решил, что на время отпуска поселиться именно там. На такое решение его подвигло всё то же душевное смятение, что уже два года, с момента разлада с женой, не давало ему покоя. Рана, нанесённая его душе, в результате предательства жены, никак не заживала.
   Старуха, что и впрямь была жутко уродливой и мерзкой на вид, он не узнавал её, долго и с любопытством рассматривала чудака, что решил поселиться у неё. Цену за предоставления своего жилища в аренду она назвала астрономическую и с удивлением наблюдала за тем, как её новоиспечённый клиент безропотно отсчитывает, названную ею, сумму мелкими и крупными купюрами. Когда сумма денег скрылась в костлявых руках старухи, что жадно зажала их в кулаке и смяла, то Алексею было указано место его ночлега, да и его место тоже. Старуха не скупилась на крепкие выражения и не церемонилась со щедрым клиентом. Ведьма есть ведьма. Правда, Алексей ещё и не подозревал, что поселился в доме ведьмы и почему чёрный кот, что сидел в тёмном углу комнаты, так пристально наблюдал за ним, словно был человеком.
  
   Глава 11
  
   Теперь Алексей выполнял всю работу по дому в угоду своей хозяйке. Ходил в лес за хворостом, рубил дрова, приносил воду из колодца, работал в поле, выполнял многочисленные поручения злобной старухи. Так он проводил свой отпуск. Куда бы он ни пошёл, всюду его сопровождал чёрный кот старухи и что-то жалобно мяукал Алексею. Алексей смеялся, видя такое странное поведение кота и, шутя, говорил ему:
   Мяу-мяу, я тебя не понимяу.
   После этих слов выражение котиной мордочки становилось очень серьезным, даже слегка обиженным. Кот прикрывал один глаз и умолкал. Всё это ещё больше забавило и умиляло Алексе, и он даже попросил хозяйку продать ей этого кота. В качестве аргумента, что выразил несогласие старухи с внесённым предложением, она использовала кочергу, что полетела ему прямо в голову. Он едва успел увернуться. Всё же из-за какого-то внутреннего бунта против несправедливости своей судьбы Алексею всё больше и больше нравился такой экстравагантный отдых, что в свою очередь всё больше и больше расстраивало старуху, которая уже подумывала о том, что пора уже превратить этого чудака в какую-нибудь болотную жабу. С другой стороны, то немногое человеческое, что в ней ещё оставалось, напротив симпатизировало и сочувствовало этому чудаку. Именно по этой причине Алексей ещё не квакал где-нибудь на болоте о своей нелёгкой жизни.
   Готовить Алексею приходилось и себе и своей хозяйке. По ночам старуха куда-то уходила и возвращалась только с рассветом. Алексей не вмешивался в её дела. В эти долгие ночи он по долгу разговаривал с чёрным котом, который внимательно слушал его и что-то мяукал в ответ. Однажды Алексей в шутку сказал коту:
   - Может ты человек, а наша злобная старух превратила тебя в чёрного кота.
   Выражение котиной мордочки в этот момент стало очень красноречивым. Алексей не смог удержаться от смеха и, не подозревая, насколько он был прав, да он бы в это никогда и не поверил. Ведь такого не может быть, потому, что не может быть никогда. Но такое было, хотя в это никто и не верил.
   Алексей однажды нашёл на чердаке, ( туда он забрался исключительно из любопытства), старинные фолианты испещренные мелким латинским шрифтом, фолианты были покрыты пылью. В этих книгах Алексей нашёл полупустые страницы, написанные, судя по всему чьей-то кровью. У Алексея на лбу выступил холодный пот. Его осенила мысль, что он поселился в доме умалишённой старухи, ему стало страшно. Страх быстро прошёл. Он вспомнил об Оле, которую по-прежнему любил, Оля же полюбила фальшивую свободу, что подарила ей тьма. Больше ничто в этом мире не имело значения для Алексея. Его предала его любимая, а он по-прежнему любил её, хотя его любовь больше не была ей нужна. Страх сменился всё тем же любопытством, которое привело его на чердак. Он продолжил обследовать чердак и нашёл много забавных вещиц: зеркальце с изумрудной оправой, кинжал с золотой рукояткой и драгоценными камнями в ней, деревянное помело и...
   И в этот момент сердце его ушло в пятки. На фоне звёздного неба и бледно-красной луны в воздухе висела чья-то фигура. Он мог видеть её через окошечко в чердаке. Костлявые пальцы злобной старухи тянулись через окошечко чердака к Алексею. Казалось, её рука становилась длиннее и вот-вот коснется его. Алексея осенило, то злобное уродливое лицо мерзкой на вид старухи он видел прежде. Что-то в этом лице изменилось, нечто, что меняло её лицо до неузнаваемости и делая его ещё более безобразным. Именно отсутствие этого выражения на лице злобной старухи не позволяло Алексею узнать в своей временной хозяйке ту самую ведьму, что он встретил в лесу впервые в своей жизни и с которой начались все его злоключения. Алексей вспомнил об Оле. Больше не было страха. Он крикнул злобной старухе:
   - А кто же вам дрова рубить будет. Вашему коту с этим никак не справиться. Или, может, чертей нанимаете. Но они же не такие покладистые работники как я.
   Алексей схватил помело с деревянным древком и ткнул в злобное лицо старухи метлой. В этот же момент, непонятно откуда взявшийся чёрный кот запрыгнул к нему на шею и вцепился в лицо когтями, стремясь выцарапать глаза и прокусить горло. С трудом, скинув на землю вцепившееся в него животное на деревянный пол чердака, он накинул на него рыболовную сеть, что с давних пор пылилась в дальнем углу чердака. Он не хотел причинять вред этому умному коту, который просто защищал свою хозяйку. Бросив напоследок, ведьме последнюю фразу:
   Что ж, нас тут не поняли, и мы отсюда уходим.
   Алексей быстро спустился вниз по приставной лестнице с чердака, выскочил во двор и принялся бежать, обернувшись, он бросил к ногам ведьмы маленькую жёлтую китайскую закладку для книг в форме обезьяны со словами:
   Спасибо за всё бабуля. Это вам на память. Вы уж тут сильно не злобствуйте, что ткнул вас метлой прямо в вашу физиономию. Он вы и сами ведь хороши.
   Ведьма немного растерялась и от неожиданности забыла, что следовало поддерживать своё тело в воздухе волевым усилием, свалилась на землю, больно при этом ударившись боком. Как-то совсем нетипично вела себя её жертва. Ведьма решила, что бедолага-чудак и вовсе рехнулся, и то немногое, что ещё оставалось в ней от человека сочувствовало ему.
   Алексей же был в полном здравии и рассудка он не лишился. Просто интуитивно принял решение в критический момент сделать что-то нетипичное в данной ситуации. Это сработало. Чёрный кот, быстро выбравшись из под рыболовных снастей, увязался за ним. Чёрный кот бежал рядом с Алексеем и что-то жалобно мяукал. Ночь была холодной и Алексей, простив коту его неожиданное нападение, взял его на руки.
   Вскоре он и чёрный кот, что убежал от хозяйки, ехали в электричке, которая шла в Минск.
  
   Глава 12
  
   Утром Алексей уже был дома, а черный кот, что так внезапно сбежал от старухи, расхаживал по квартире и деловито осматривал своё новое место обитания. Обстановка была вполне приличной, хотя по всем признакам, человек тут жил не богатый. Оставалось только догадываться, почему он так безропотно заплатил астрономическую цену за аренду ветхого домишки старухи - ведьмы.
   Сергей уже давно привык к тому, что его воспринимали, как обыкновенного кота и особенно с ним не церемонились. Однажды ошалевшие от безнаказанности и скуки, подвыпившие подростки, хотели поджечь ему хвост ради развлечения. Старуху, что была теперь его хозяйкой, а прежде женой, с интересом и не без удовольствия наблюдала, как отчаянно он убегает от распоясавшихся хулиганов. Таких моментов было много в жизни Сергея с тех самых пор, как он стал котом, и он решил сбежать от хозяйки и быть самому по себе. Всё же он затосковал по хозяйке и через пару дней убежал из дома Алексея. Кошачье чутьё помогло ему найти дорогу к своей прежней хозяйке, которая встретила его не ласковым словом, а ударами своего помела. Но жестокая любовь привязала его словно цепями к этому злобному и уродливому существу с фальшивой красотой. Сергей по-прежнему ощущал в Марианне что-то очень доброе, человеческое, то из-за чего он когда-то её полюбил и продолжал любить даже после того, как она превратила его в кота.
   Алексей пошёл в православную церковь. Воспитанный в атеистических традициях типичной советской семьи, он делал это впервые в жизни. Красота храма его впечатлила. Купол церкви был выкрашен в голубой цвет неба и на нём были изображения ангелов. Церковное пение согревало ему душу, приятен был запах ладана. Алексей молился впервые в жизни. Он подумал, если есть тьма, то должен быть и свет. Алексей просил Бога вернуть ему жену.
   Вернувшись, домой из церкви, он долго думал о своих переживаниях в храме. С этого дня он каждый день посещал храм всё с той же просьбой. Но ничего не менялось, казалось, что Бог не слышит его молитв. Алексей стал сомневаться и со временем сомнения привели его к разочарованию. Он продолжал посещать храм и во время одного из таких визитов во время своей молитвы он открыл глаза. Почти весь зал храма был полон злобных и уродливых старух, которые стояли спиной к алтарю и что-то злобно бормотали. Старух этих не было в храме до того, как он закрыл глаза. Очень мало людей в этом зале по-прежнему стояли на коленях и искренно молились Богу. Когда люди стали открывать глаза, то никто из них не видел этих злобных старух. Что по-прежнему наполняли зал храма. Алексей решил, что это ему мерещиться и коснулся рукой одной из них, рассчитывая на то, что рука его рассечёт воздух. Он весь покрылся холодным потом, когда рука его ощутила шершавую сухую сморщенную кожу на запястье ведьмы, которого он коснулся. Ведьма схватила его за запястье и истерично и злорадно захихикала. Все другие ведьмы, что по-прежнему стояли спиной к алтарю присоединились к её злобному хихиканью, по звуку всё это напоминал скрип несмазанных колёс телеги. Никто из присутствующих в зале храма людей ничего не заметил, кроме, до смерти напуганного чем-то, человека, что, пронзительно вскрикнув, выбегал из церкви, словно спасался от пожара. Как только Алексей выбежал из церкви, то это увидели все прихожане и мгновенно последовали примеру того странного молодого человека, который выбежал из церкви первым.
   Когда Алексей вернулся домой, то застал у себя в квартире свою бывшую жену, Олю. Он был и напуган и рад возможности видеть её вновь. Он спросил её:
   - Как ты вошла? У тебя же не было ключей.
   - Дверь была не заперта.
   - Не правда, я закрывал дверь.
   - Ну, ты и зануда. Развлечься не хочешь?
   - Нет, я хочу, чтобы со мной жила прежняя Оля.
   - Прежней Оли уже давно нет. Нельзя войти в одну и ту же реку дважды. Расслабься и наслаждайся жизнью.
   - Нечем наслаждаться.
   - Ну, тогда застрелись.
   - Не дождёшься.
   - Дождусь обязательно.
   - Зачем пришла.
   - Я уже сказала, пришла развлечься.
   - Тогда уходи.
   Оля цинично улыбнулась и вышла, хлопнув за собой дверью.
   Алексею стало очень больно. Он нервно закурил, хотя бросил курить ещё тогда, когда пришёл из армии, на кануне их с Олей свадьбы. Сделав пару затяжек, он бросил сигарету на пол и наступил на неё ногой. Это были дамские сигареты, что забыла на журнальном столике Оля. Он включил музыку на всю громкость, тот самый "тяжёлый металл", что слушали они когда-то вместе с женой, чтобы заглушить вопли ведьмы, но боль, что терзала его душу, эта музыка заглушить была не в силах. Алексей вновь молился. Затем про себя назвал себя лунатиком и решил, что просто тратит время впустую. Атеистическое воспитание в семье не прошло даром, но и не принесло пока ему никакой пользы, кроме боли и отчаянья. Теперь в его душе появились сомнения в отношении своих прежних атеистических воззрений. Алексея раздирали внутренние противоречия. Свет и тьма боролись в его душе. Свет призывал к прощению, тьма требовала мести, только он никак не мог понять, кому же и как он должен мстить. Ответов не было. Были одни вопросы.
   Чёрный кот в доме своей хозяйки важно расхаживал по чердаку. Марианна была на шабаше ведьм, и её кот был предоставлен сам себе. По роковой для ведьмы случайности она оставила одну из своих колдовских книг, раскрытой как раз на том месте, где упоминались заклинания, что могли заколдованным вернуть их прежний облик. Причём заклинания эти могли, произносит сами жертвы на доступном им языке зверей. Какое-то время Сергей колебался, опасаясь, что это была уловка ведьмы и её коварство, что рассчитывала сделать с ним нечто похуже, чем оставить котом на всю жизнь. Кто знал, что было у ведьмы на уме. Набравшись смелости, Сергей стал произносить заклинания и испытал невероятную, уже знакомую ему боль. Он стоял на четвереньках, его тошнило. Тело стало каким-то непривычно большим. Он посмотрел на свою лапу, но увидел человеческую кисть. Он вновь был человеком. Бежать или статься, думал он. Спасаться бегством или драться, принимал он решение. Драться с кем? Со своей женой? Нет, с могущественной ведьмой. Сергей принял решение остаться и дождаться возвращение своей прежней хозяйки. Во время ожидания он изучал защитные заклинания, за то время пока он был котом, он научился читать на латинском языке. Он научился читать латинские тексты колдовских книг. Научился он этому, наблюдая за тем, как его хозяйка ведьма бормочет заклинания на латинском. Затем бормотала она их на понятном ему языке, а затем на языке ведьм, языке известном только потомственным ведьмам.
   Наступил рассвет. Прошёл день. Наступила новая ночь. Вновь наступил рассвет. Прошло три дня, но Марианна не возвращалась домой. Прошло ещё семь дней, а её по-прежнему не было в этом доме на хуторе. Сергей вернулся в свою городскую квартиру.
   Алексей вновь навестил ту самую ясновидящую женщину, что когда-то обещала им помочь. Оказалось, что помочь, она была не в силах. Алексей пристально смотрел ей в глаза. Она ответила ему.
   - Я знаю, что вам пришлось пережить. Возможно, вы уже поняли, что ваша жена сама стала ведьмой по своему собственному выбору.
   - Как мне вернуть жену?
   - Никто из нас не в силах принимать решения за других, кроме нашего правительства, разумеется.
   Алексей улыбнулся.
   - Значит, ничего не изменится.
   - Изменится, но все перемены в вашей жизни зависят только от вас.
   - Всё-таки вы шарлатанка.
   - Как вам угодно. Но будущее не предопределено. В нём есть только варианты развития событий, которые всецело будут зависеть от вашего выбора.
   - Что посоветуете.
   - Посоветую не терять надежду.
   - Вы говорите общими фразами.
   - В вашем случае не терять надежду является самым важным.
   - Какую надежду?
   - Надежду, что всё изменится к лучшему. Именно она помогает многим людям продолжать жить на нашей планете.
   Алексей иронично улыбнулся и, не попрощавшись, покинул дом ясновидящей женщины.
  
   Глава XII+I
  
   Сергей нервно ходил по комнате своей квартиры, не находя себе места. Он думал о Марианне, он хотел её найти. Несколько раз он возвращался на тот самый хутор, где провёл со своей прежней хозяйкой много времени. Сергей начал опасаться того, что какой-нибудь охотник на ведьм отправил его благоверную ведьму в мир иной, лучший мир. Цепи любви по-прежнему держали его на привязи и в мерзкой на вид старухе, он всё так же видел красавицу жену, что полюбил когда-то. Он прощал ей всё, шабаши, на которые она улетала, то, что превратила его в кота, смерть же близких людей он приписывал превратностям судьбы. Любовь как всегда ослепляет свою жертву, делая её такой же слепой, как крот.
   Алексей, сидя перед телевизором, попивал горячий кофе и насвистывал какую-то мелодию. За окном уже стемнело. Внезапно свет в доме погас. Кто-то коснулся его плеча. Алексей обернулся. За спиной у него стояла Оля. Он хотел что-то сказать, но она закрыла ему рот нежным поцелуем. Он обнял её. Они слились в любовных объятиях.
   Утром Алексей проснулся довольно рано, за окном начинало светать. Он повернулся и хотел обнять жену. Ему стало плохо. Рядом с ним лежала безобразная старуха и мерзко похрапывала. Открыв глаза и увидев ужас Алексея, мерзкая старушенция пронзительно и страшно засмеялась. Мгновенно соскочив с кровати, она укуталась в какой-то плащ и, захватив своё помело, вылетела она через открытую на балкон дверь. Пронзительным визгливым голосом крикнула она ему:
   - Ну, вот и развлеклись, бывший муженёк, тупой как пенёк.
   Ведьма улетела, скрывшись за домами. В Алексее боролось только два чувства: отчаяние и отвращение. Со временем оба чувства пришли в согласие и объединились в одну боль сердца. Помня о своём последнем визите в церковь, Алексей не торопился возвращаться туда. Да и никто бы не дал гарантии, что нечто подобное не могло бы произойти в другой церкви. То, что произошло потом, Алексей уже не помнил. Полное сознание пришло к нему только тогда, когда он оказался в каком-то продолговатом ящике, об крышку которого что-то периодически ударялось, доносились чьи-то отдалённые голоса, что говорили почему-то о нём. Алексей решил, что видит какой-то странный сон. Но это был не сон.
   Соседка, что вошла в квартиру Алексея за солью, увидела, что Лёша лежал на кровати весь бледный и не дышал. Приехавшая довольно быстро скорая помощь, доставила на место назначения врачей, что констатировали смерть Алексея. Похороны были назначены на следующий день. В момент, когда гроб с ним был уже спущен в яму, и первый слой земли покрыл его, Алексей открыл глаза.
   Когда сознание полностью вернулось к нему, он хотел что-то крикнуть, но его крик оказался еле слышным шёпотом. Земля продолжала засыпать этот продолговатый ящик, в который поместили Алексея. Алексей испытал дикий ужас, сознание отказывалось верить в реальность происходящего. Он кричал шёпотом, безуспешно бил ослабевшими руками в крышку гроба, иногда терял сознание, погружаясь во мрак, сознание возвращалось со всем ужасом реальности происходящего. Алексей вновь молился. Он думал, что это его последняя в жизни его молитва. Больше ему некого было просить о спасении. Но сомнения в отношении существования Всевышнего по-прежнему терзали его душу и отнимали надежду. Он не знал, сколько прошло времени. Он смирился с мыслью, что умрёт здесь медленно, в муках. В кармане своих штанов он надеялся отыскать бритву, чтобы прекратить свои страдания, но его карманы были пусты. Те лезвия, что он купил для своей бритвы, он выложил из кармана, ещё до того, как его бывшая жена его навестила. Алексей пытался проанализировать, что же произошло, но так ничего и не смог вспомнить. Ему казалось, что прошла уже целая вечность, когда он услышал какой-то шум. Казалось, кто-то роет землю. Вначале он думал, что это слуховые галлюцинации, но когда крышка гроба была приподнята, и он увидел безобразное лицо старухи, с которой провёл ночь накануне своих похорон, то понял, что это ему не почудилось. Свежий воздух ночи ударил ему в ноздри. Алексей что-то говорил Оле, сам толком, не разбирая своих слов и даже их смысла. Оля, ведьма и безобразная старуха не слушала его. Из-под земли один за другим стали вылезать полуразложившиеся трупы. Оставалось только догадываться, как им удалось выбраться из своих гробов. Алексея осенило, его бывшая жена сделала из него зомби. Теперь Алексея занимала одна мысль. Зачем Оле понадобились эти полуразложившиеся трупы, и какой ей от них прок, разве, что людей пугать. Затем его взгляд упал на собственное тело. Ему стало плохо. На нём появились трупные пятна.
   - Что ты, тварь, со мной сделала!!!!!
   Пронзительно закричал он ведьме, но в ответ услышал только мерзкий смех. Он хотел ударить её, но тело его не слушалось, оно подчинялось чьей-то чужой воле, её воле, воле ведьмы.
   Внезапно на кладбище появился уже знакомый Алексею, старик. У Алексея больше не было надежды, он проклинал и ненавидел всё. Ему хотелось только мстить, мстить всему живому за то, что произошло с ним. Как только старик появился, в этот же момент полуразложившиеся трупы стали возвращаться в свою землю, словно потревоженные во время сна жильцы возвращаются в свою пастель, но пастелью этих мертвецов была могильная земля. Ведьма исчезла. Алексей попытался укусить старика, зубами вцепиться ему в горло, но старик внезапно исчез и оказался у него за спиной. Он прикасался к каким-то определённым местам на его теле, и Алексей вновь ощутил себя живым. Себастьян сказал Алексею:
   - Так бывает, когда умираешь и оживаешь вновь. Чёрная колдунья, что прежде была твоей женой, хотела превратить тебя в раба творимого ею зла. Ты бы стал зомби, который убивал бы в угоду ей и её господину, тьме и бездонному мраку. Я же предлагаю тебе следовать по пути. Выбор твой.
   - О каком пути ты говоришь, старик.
   - Я говорю о пути, который называется жизнью.
  
   Глава 14
   Алексей иронично усмехнулся и сказал:
   - Посмотри на меня. На моём теле уже появились трупные пятна. Я - мертвец, зомби. О какой жизни ты говоришь?
   На этот раз иронично улыбнулся Себастьян и ответил:
   - То, что ты сеешь, если не умрёт, то и не оживёт.
   - Что это ещё должно означать?
   - Первое послание апостола Павла коринфянам, глава 15, стих 36
   - Всё равно не понял, что это значит.
   - Это означает, то твоя истинная жизнь только начинается. Люди следующие по пути Дао намеренно проходят этап умирания за которым следует стадия "живого трупа", предшествующая пути бессмертия.
   - Но я не следую по пути Дао, я просто зомби!
   - Нет, ты просто прошедший этап умирания. Зомби ты бы стал, если бы та ведьма завершила свой обряд чёрной магии, подчинив тебя своей воле и лишив твоё тело души.
   - Как же может кто-либо существовать без души?
   - Живой мертвец без души уже не человек, в тело его вселяются злые духи, вызванные ведьмой, что подчиняются её воле и подчиняют ей выбранное ею тело.
   Алексей с удивлением отметил, что трупные пятна на его теле исчезли. Его занимала одна мысль, а что же произойдёт далее, и он спросил Себастьяна:
   - А что же дальше?
   - Дальше я предлагаю тебе на пятнадцать лет стать послушником одного монастыря Малого Леса или более известного, как Шаолинь.
   - У меня нет денег, чтобы оплатить перелёт в Китай, да я и китайского не знаю. Да и не поздно ли мне этому учиться.
   - А чему ты намерен там учиться?
   - Ну как же, боевые искусства там...
   - Это не единственный предмет, который тебе надлежит там изучить. Познание истины и достижение просветления намного важнее, чем умение постоять за себя.
   Алексей кивнул. Себастьян продолжил свою речь:
   - Ты не совсем меня понял. Я предлагаю тебе провести пятнадцать лет не в современном Шаолиня, а в Шаолине былых времён.
   - Это же не возможно!
   - Временные эпохи существуют параллельно с нами, как параллельные миры. Время же циклично. То, что для нас глубокая древность, когда-нибудь станет будущим. Я подразумеваю древние высокоразвитые цивилизации.
   - Откуда тебе всё это знать.
   - Я был в разных временных эпохах.
   - Каким же образом мы..
   Алексей не успел договорить. Всё вокруг изменилось. Солнечный свет ярко освещал землю Поднебесной. Небо было голубым и безоблачным. Алексей и Себастьян стояли где-то посреди бамбукового леса.
   С этого времени начались тренировки Алексея под руководством Себастьяна. Себастьян обучил его китайскому языку времени той эпохи, в которую он его перенёс. Тренировки по боевым искусствам Алексей переносил с большим трудом. Следуя совету Себастьяна, ему приходилось напрячь свою волю до потемнения в глазах. Чтобы выдержать жестокие и изнурительные тренировки под руководством опытного наставника. Но когда Алексей стал замечать, насколько более гибким, сильным, быстрым и ловким становилось его тело, и насколько крепче он стал духом, то забывал о тех невероятно тяжёлых испытаниях, что ему пришлось пройти.
   Наступил день, когда Себастьян отвёл его к стенам монастыря. Там Себастьян покинул его. Алексей постучал в ворота. Сверху монахи крикнули ему, что нужно подождать. Алексей ждал день, два, три. Прошло семь дней, а ворота так никто и не открыл. Во время его ожидания под стенами монастыря один из монахов выливал помои, которые попали прямо на Алексея. Алексею пришлось вспомнить один из уроков Себастьяна, что назывался терпением. Монах же, что вылил на него помои, вместо того, чтобы извиниться стал прогонять, осыпая его оскорблениями. Алексей проигнорировал такую наглость со стороны одного из послушников. Наконец, спустя семь дней, ворота храма отворились, и один из послушников сделал жест Алексею, приглашавший его войти. Алексей вошёл. Ворота за ним затворились.
  
   Глава 15
   Первое время на Алексея никто не обращал особого внимания, не смотря на его довольно экзотичный для этого места и этого времени вид. Только иногда он слышал наглый смех монахов, что рассматривали его, как нечто нелепое. Алексей понимал. Что смеются над ним, но, помня об уроке терпения, преподанного ему Себастьяном, старался не обращать внимание. Если он оказывался на пути у одного из монахов, то те особенно с ним не церемонились, а пинком ноги отбрасывали его в сторону. Однажды Алексей не выдержал и набросился на обнаглевшего монаха с кулаками. Что потом произошло, он не помнил, года снова пришёл в сознание и открыл глаза, лёжа на земле. После этого ему поручили носить воду, только вот вёдра ему дали дырявые, он мыл коридоры, как только они высыхали, то по ним проходила толпа монахов в грязных сандалиях, ему давали противоречащие друг другу поручения. Алексей терпел, ожидая, когда же всё это прекратится. Затем ему доверили помогать на кухне. Ему приходилось резать жилистое мясо, только вот нож ему давали исключительно тупой. Алексею оставалось только догадываться, зачем буддистские монахи, которые не едят мяса, готовят мясные блюда. Алексей испытал настоящий шок, когда ему принесли маленького белого пушистого кролика, что смотрел на него своими чёрными умными глазками бусинками, и попросили убить его, а затем приготовить из него жаркое. Алексей отказался это делать. И вопреки своим ожиданиям тем самым вызвал одобрение монахов. Затем Алексею дали паять жемчужин и просили хранить у себя восемь дней. По истечении срока хранения, монах заявил, что дал ему восемь жемчужин, а три Алексей утаил у себя, понадеявшись на плохую память пожилого монаха, что дал их ему на хранение. Алексей вежливо и доброжелательно заверил монаха, что тот ошибается. Убеждать пожилого монаха Алексею долго не пришлось, тот доброжелательно улыбнулся, забрал жемчужины принадлежавшие сокровищам храма и удалился. Однажды один из монахов позвал его из кухни, приглашая войти в зал для тренировок в боевых искусствах и потребовал встать в стойку "лошади" ( позиция ног напоминает положение ног всадника, сидящего на коне, только позиция эта более низкая). Алексей не знал, сколько ему следует находиться в этой позиции, всё тело покрылось потом, ноги сводила судорога, ноги начинали дрожать, но он продолжал стоять. Боль в ногах, в глазах начинало темнеть. Со временем Алексей адаптировался к такому положению тела. Если бы не тренировки с Себастьяном, то он бы не выдержал этой пытки. Прошло два часа. Монах одобрительно кивнул и сделал жест, позволявший Алексею подняться из стойки. Ноги почти онемели. Он с трудом поднялся на отяжелевшие ноги.
   Наступил день, когда Алексея пригласили для беседы с патриархом монастыря.
   - Что привело тебя в стены этого монастыря.
   - Поиск истины и стремление достичь просветления.
   - Что есть просветление?
   - Как могу я знать это, если ещё не достиг его.
   - Каким же образом ты рассчитываешь достичь своей цели, если даже не знаешь её.
   - Для этого я пришёл сюда. Вы укажете мне путь, по которому следовать.
   Патриарх одобрительно кивнул и предложил Алексею чашку чая. Алексей поставил чашку перед алтарём предков, склонился перед ним в низком поклоне, затем повернулся к патриарху и вежливо поклонился ему. Правила этикета той эпохи изучил он благодаря Себастьяну. Патриарх взял, предложенную ему Алексеем чашку чая и выпил её. С этого момента Алексей стал послушником монастыря. У него началась другая жизнь. Теперь он вместе с другими монахами вставал в пять утра и начинал свой день с двух часовой медитации. Медитировать ему приходилось во дворе монастыря, под устроенном там навесе, без стен. Медитация проходила там в любое время года. Первое время Алексей начинал клевать носом, засыпая, будила его обычно резкая боль от удара палкой. Что наносил наставник, заметив, как новичок задремал. Тело Алексея немело и затекало от неудобного положения, холод зимы заставлял его тело дрожать, зубы отстукивали какую-то мелодию из "Щелкунчика", причём в исполнение самого щелкунчика.
   Затем Алексей вместе с другими монахами делал двенадцать упражнений буддистской гимнастики, весьма схожими с упражнениями индийской йоги. Затем следовал утренний туалет. В "храме тёплой комнаты" Алексей и другие монахи обрызгивали себя горячей водой, а в "храме света и холода", другой комнате, монахи делали друг другу массаж традиционный для китайской медицины. Затем в "зале духа" Алексей изучал теорию буддистского учения. К удивлению Алексею их старшие наставники говорили не только о буддийской вере, но тщательно рассматривали и изучали даосские теории, основы которых уже были преподаны Алексею Себастьяном.
   Затем во внутреннем дворе Алексей вместе с другими монахами приступал к занятиям кулачным боем. Монахи выстраивались рядами в определённом порядке, согласно семи рангам их старшинства. Спереди, лицом к остальным, стоял старший наставник, справа и слева от него было четыре помощника. Ученики и учителя склонялись друг перед другом в ритуальном поклоне. Предметом их изучения было пять стилей и сто семьдесят действий в бою. Каждый из стилей был собран в три комплекса формальных движений, именуемый обычно "таолу" и соответствовал поведению пяти зверей: тигр, дракон, леопард, журавль, змея.
   Занятия оканчивались в полдень, и монахи шли обедать. Монахи, как правило, не ели ни мяса, да и вино не употребляли. Но, как всем хорошо известно, в любом правиле бывают исключения. Всё же справедливости ради, следует заметить, что такие исключения в монастырской среде были довольно редкими. Большинство монахов относилась к требованиям своей веры очень трепетно.
   После отдыха вновь продолжались занятия кулачным боем. Вечером монахи вновь шли в столовую, где их ожидал лёгкий ужин. Затем следовало свободное время перед сном. В это время Алексей прогуливался, и, уединившись, продрожал усердно тренироваться. Десять лет прошло для Алексея в этом монастыре как один день. Оставалась провести ещё пять лет. Но Алексею хотелось покинуть это место. Ему не хватало свободы. Перед тем, как Себастьян покинул Алексея у ворот Шаолиня, он вручил ему свиток, и потребовав не открывать его до того момента, как пройдёт ровно десять лет пребывания в монастыре, удалился. В этот день прошло ровно десять лет. Алексей развернул свиток и прочёл:
   Мы патриархи Шаолиня, хотим тебе сказать, всё, что мы знаем передать тебе:
   Первое, ты покинь всех других и потом приступай к работе;
   Второе, ты возьми бумагу и пиши, всем своим людям передай;
   Третье. Воплотись во всех своих помощников;
   Четвёртое, выйди в наше время и пойми наше время; и уразумей жизнь нашу, а в жизни той воплощения были основой, и воплощения те следующие:
   Воплощение в человека, воплощение в коня, воплощение в иву, воплощение в пьяного и покаяние.
   Алексей знал благодаря изучению теории буддизма, что четыре символа состояли из тридцати шести личностных черт личности или дхарм, что в свою очередь соответствует тридцати шести духам северного ковша в традиции даосизма.
   Правда, смысла этого послания он до конца не понимал. На следующий день он сообщил патриарху о своём намерении покинуть стены монастыря. Патриарх отказал ему. Сказав, что стены монастыря он сможет покинуть только через пять лет, пройдя "коридор смерти", и если останется, жив, то сможет уйти.
   Алексей остался в монастыре ещё на пять лет. Эти пять лет прошли как один день. Тренировался Алексей ещё более усердно, понимая, что от его мастерства будет зависеть право на жизнь и свободу. Пришёл тот день, когда Алексей пришёл к патриарху с той же просьбой, что и пять лет назад. Патриарх сказал:
   - Это место ты можешь покинуть. Но выход из нашего монастыря только один- "коридор смерти". Ты настаиваешь на своём намерении покинуть нашу обитель, что была твоим домом пятнадцать лет.
   - Да, мастер.
   Ответил Алексей, склонившись в ритуальном поклоне, выражавший почтение патриарху.
   Выпускные экзамены, что позволили бы Алексею покинуть стены монастыря, были назначены на следующий день.
   .
   Глава 16
  
   Пришёл новый день. День испытания. Вначале Алексею пришлось вести беседу с патриархом и с двумя его помощниками, один из которых был наставником по вопросам веры, а другой наставником кулачного боя. Алексею пришлось подробно рассказать о истории кулачного боя, изложить учение Бодхидхармы и сущность буддизма Махаяны, показать свою осведомлённость в целебных свойствах растений, рассказать о принципах поведения в необычных ситуациях. Затем ему пришлось вступить в схватку с четырьмя монахами. Алексей был безоружен, как и его противники. Умело перемещаясь он заставлял противников мешать друг другу. И при малейшей возможности яростно, словно тигр и с точностью орла, наметившего свою жертву, наносил удары. Как только удары достигали уязвимых мест на теле одного противников, то одним противником становилось меньше. Вскоре все четверо его противников были повержены на землю. Другие монахи стали приводить их в чувства. Алексей склонился в ритуальном поклоне перед поверженными противниками, выражая уважение своим братьям. Затем Алексею позволили вооружиться шестом, искусство владения которым, прославило боевые искусства монастыря. Его противники были вооружены холодным оружием. Их было восемь человек, в руках каждого из них было оружие: меч, сабля, копьё, цепь, алебарда, плеть, мотыга и тройная палка более известная как трицеп (оружие наподобие нунчак, то есть двух коротких дубинок соединённых цепью, в тройной палке таких дубинок три). Противники Алексея не были новичками. Оружие в их руках сверкало быстрее молнии. Меч пролетал в нескольких миллиметрах над лицом Алексея, в тот момент, когда он отогнулся назад, копьё, словно жало змеи, жалило внезапно, шестом Алексей отклонял атаки копья, направляя их в сторону других противников. Монах с саблей наносил рубящие по диагонали удары, но благодаря ловким уклонам Алексея, сабля его разрубала пустоту со свистом воздуха. Следом за ударами сабли следовали удары плетью, алебардой и мотыгой, что наносили монахи искусные в кулачном бое. Ловким движением шеста Алексей намотал плеть на свой шест, и вырвал из рук противника, отводя один конец своего оружия назад и одновременно другим концом шеста атакуя солнечное сплетение своего противника. Затем ему удалось выбить мотыгу из рук одного из своих противников. Следующий удар шеста сократил количество нападающих. Последним был повержен монах с алебардой. Затем ему пришлось сражаться безоружным с четырьмя монахами, у двоих из которых были шесты, а ещё у двоих мечи. Вновь с невероятной скоростью засверкало в лучах солнца оружие. Алексею казалось, что он сражается с ураганом. Даже своим специально тренированным взглядом не успевал он заметить движения противников, на помощь ему пришло какое-то шестое чувства и опыт пятнадцати лет усердных тренировок под руководством опытных наставников, что позволяли его телу совершать уместные и эффективные в бою движения. Алексей подумал, что мог бы драться и с завязанными глазами, так как ударов противников он не видел, но реагировал своевременно. Каким образом, через мгновение, обезоружил он и поверг своих искусных в кулачном бое противников, он не смог бы объяснить теперь и сам. Следующая последняя схватка перед входом в "коридор смерти", должна была состояться с другим монахом, желающим покинуть стены монастыря. И схватка это состоялась. Противником Алексея оказался тот самый монах, что, когда-то оттолкнув в бок Алексея ногой со своего пути, избил его до потери сознания. Противник его был искусен. В схватке этой разрешались любые удары и приёмы, даже если они были смертельными. Кончиками пальцев, метил Алексею его противник в глаза и горло. Используя положение руки-змея, тем же способом, стремился монах нанести удары по уязвимым точкам, известным в искусстве смертельного прикосновения. Алексей перехватывал удары, воздействуя на сустав и болезненно воздействуя на мышцы противника, используя технику расщепления мышц и перебивание сухожилий. Соперник умело избегал болевых захватов и немедленно контратаковал. Ни по искусности в кулачном искусстве, ни по силе, ни по отчаянию и желанию выбраться на свободу, противники не уступали друг другу. Всё же Алексею удалось захватить атакующую руку противника, и, натягивая на себя, одновременно нанести удар ладонью в солнечное сплетение. Противник стал задыхаться и потерял сознание. Другие монахи немедленно оказали помощь поверженному брату.
   Алексею дали неделю на то, чтобы залечить раны, полученные во время схватки. Так же Алексею предоставлялась возможность пересмотреть своё решение и проверить силу своего намерения. Алексей прекрасно понимал, что вступать в "коридор смерти", раненным и измотанным схватками было равнозначно самоубийству, и поэтому согласился таким решение патриарха. До последнего испытания оставалась ровно неделя.
  
   Глава 17
  
   Наступил день, когда Алексею предстояло пройти через "коридор смерти", чтобы покинуть стены монастыря, ставшего его домом на пятнадцать лет. Алексею предложили спуститься в подвал монастыря. Пройдя через узкую дверь, он вступил в полумрак. Двери за ним захлопнулись, и монахи тут же их опечатали. Пути назад не было, идти можно было только вперёд, но каждый шаг Алексея в этом мраке мог оказаться последним шагом в его жизни. Алексей пошёл вперёд. В подвале было темно, холодно и очень сыро. Алексею приходилось несколько раз сворачивать, иногда он упирался в тупик. В этой кромешной тьме находить путь ему помогало какое-то шестое чувство. Осторожно крался он вперёд, интуитивно угадывая направление. Внезапно он ощутил под ногами обрыв, подойдя к боковой стене, осторожно пробирался он по узкой полоске земли. Интуитивно Алексей присел на корточки, сохраняя ровное положение спины. Над головой он ощутил холод лезвия меча, что торчал из боковой стены над обрывом. Пройдя обрыв через пару мгновений, что-то заставило его отпрыгнуть в сторону. С грохотом рухнул сверху огромный валун на то самое место, где он стоял мгновение назад. Алексей наступил на что-то, что привело механизм ловушки в действие. Алексей продолжал свой путь. В одном месте коридора он задел шнурок, натянутый поперёк и невидимый в темноте, из стены внезапно выскочило копьё. Алексей отклонился, копьё вонзилось в противоположную стену коридора, как определил Алексей по звуку. Ему приходилось обходить хитроумно расставленные капканы и ловушки. Думать о смертельной опасности, выбранного им путешествия было некогда, нужно было продолжать путь, оставаясь в живых. Где-то вдалеке Алексей заметил тусклый свет. Долгое время, проведя в кромешной темноте, Алексей вначале хотел броситься к источнику света, но, помня о расставленных ловушках, утроил бдительность. Его шаг стал ещё более осторожным. В самом конце узкого прохода, благодаря слабому источнику света Алексей смог различить ещё один обрыв. На дне обрыва он увидел останки несчастных, что попытали своё счастье прежде него. Вид их действовал на Алексея довольно угнетающе, но пути назад не было. Поход становился всё уже и вскоре превратился в лаз. Алексею приходилось ползти, протискиваясь сквозь узкие ходы лаза. Наконец ему удалось выбраться из этого лаза. Он оказался в нешироком длинном зале, с тусклым освещением нескольких свечей. Благодаря их свету Алексей увидел деревянных кукол, напоминавших видом тех, на которых он и другие монахи отрабатывали удары ладонями. Но эти куклы чем-то отличались. Чем именно он понял тогда, когда оказался возле одной из них. Боевая секира просвистела в нескольких миллиметрах от его головы, уклонившись от удара оружием и сделав шаг вперёд, он услышал свистящий звук летящей в него стрелы. Отклонившись вбок. Он перехватил её, сжав в ладони. Снизу рубил меч и он подпрыгнул, чтобы не лишиться ног. Как только тело его взмыло в воздух, он ощутил, что в голову его с молниеносно скоростью несётся голова боевой палицы. Уклонятся от этого удара ему пришлось воздухе, одновременно он ощутил, что удар плети оставил на его спине кровавые следы. Следующий удар плети, не достиг своей цели. Хитроумные механизмы, приводимые в движение, как только он оказывался в зоне поражения. Это были деревянные куклы. Их невозможно было ни убить, ни лишить сознания, так как они и не были живыми. Манекены рубили мечами, метали кинжалы, выбрасывали копья, наносили удары плетьми. Алексей не смог бы сказать, сколько длится эта пытка. Уклоняясь от внезапных атак, он продвигался вперёд. Казалось, время остановилось, и он по-прежнему уклоняется от всевозможных ударов первого манекена. В действительности благодаря своей интуиции и науке кулачного искусства, что преподали ему опытные и искусные мастера Шаолиня, он благополучно избежал смертельных ударов холодным оружием последнего, сто восьмого манекена. Алексей оказался в ярко освещённой комнате. Глаза резала боль от непривычного яркого света. Когда его глаза привыкли к свету, то он различил на стене начертание иероглифов, смысл слов был следующий: "выбери что-нибудь одно". Вся комната была заполнена оружием. Среди этого оружия были: секиры, палицы, крючья, мечи, сабли, копья. Так же там можно было увидеть алебарды, луки со стрелами, метательные диски, шестопёры, молот-метеор и многие другие виды оружия. Внимание Алексея сразу привлекла одна вещь, явно отличавшаяся на фоне разнообразного оружия, это была небольшая лопата. На ней он остановил свой выбор. Взяв лопатку в руки, он распахнул следующую дверь. В этом помещение было множество насекомых - ядовитые пауки, сороконожки, скорпионы. Большинство из этих маленьких существ уже сумело взобраться на него. Алексей устремился к дальнему выходу, стряхивая с головы, с плеч, спины рук и ног ядовитых насекомых, давил их лопатой и шёл вперёд. Он прокладывал себе дорогу круговыми движениями небольшой лопаты. Наконец он добрался до двери. Навалившись на неё всем телом, он ощутил, что она не поддаётся. Он рванул на себя. Дверь открылась, и на него обрушилось куча мусора. Ему пришлось на половину убрать его, чтобы пройти дальше, одновременно продолжая бой с маленькими тварями. Вот, наконец, они остались далеко позади. И стряхивая редких насекомых, что решили вместе с ним продолжить путь, он подобрался к маленькой дверце в конце очередного коридора. Ещё шаг и он вновь в абсолютной темноте. Приступ отчаяния мгновенно подавлен усилием воли. Скользящим шагом пробираясь в темноте, он убедился, что ловушек здесь нет. Алексей в пустом зале. Выхода из него нет. Чёрный у патриарха юмор. Подумал Алексей, оценивая обстановку. Он попытался пробраться к двери, через которую вошёл, но её нет. Алексей опустился на холодный пол подвала, закрыл глаза и начал медитировать. Он ощутил лёгкое дуновение воздуха. Со временем он смог различить высоко над полом подвала два отверстия стены. Добраться до них можно было только при условии, что умеешь летать. Но летать он не умел. Алексей вспомнил слова своего наставника: если поверишь, то совершишь невозможное. В яростном порыве забежал он на стену, карабкаясь, стремясь прилипнуть к ней подобно гекону. К его удивлению ему действительно удалось, словно прилипнуть к стене. Медленно, но верно он пробирался вверх, к своей цели. Вот он уж у цели, ухитрился чудом по плечи просунуть руки в отверстия. Алексей ощутил, что его руки обнимают какую-то огромную металлическую вазу. Ваза раскалена. Его предплечья, прижатые к раскалённой вазе, горят от нестерпимой боли. Не обращая внимания на боль, Алексей не ослабляет своей хватки. От боли он сжимает вазу ещё сильней, из груди вырывается сдавленный стон. Вновь время застыло. Внезапно стена, на которой распластался Алексей, перевернулась вокруг собственной оси. Потрясённый Алексей обнаружил, что теперь он был вне стен монастыря. На предплечьях своих он увидел татуировку дракона и тигра, выжженную навсегда огнём. Он выдержал. Алексей упал на колени, затем молниеносно вскочил на ноги и издал победоносный крик, эхом отозвавшийся в малом лесе, что окружал монастырь...
  
   Глава 18
  
   Сергей проводил долгие вечера в одиночестве за чтением всё той же средневековой книги "Молот ведьм", трактат средневековых теологов по демонологии и колдовству. Он хотел найти в ней ответ, как сделать его жизнь вновь нормальной. За свою котиную жизнь он успел изучить латинский язык по колдовским книгам своей супруги и мог теперь читать сей труд в оригинале, чтобы не упустить никаких, даже малозначительных деталей. Книга "Malleus Maleficarum" написанная Яковом Шпренгером и Генрихом Крамером, нещадно поражало и потрясало его воображение, что всё ещё было под впечатлением недавних событий. Иногда он забывал, что уже давно перестал быть котом и запрыгивал на стол, учуяв на столе запах молока, пакет с молоком он оставил на столе сам несколькими часами ранее. Тело за годы котиной жизни даже в человеческом обличье сохраняло ловкость и грациозность кота. В марте он также отчаянно и требовательно мяукал, как тогда когда действительно был котом с чёрной шёрсткой. Сергей вновь стал человеком, но котиные привычки по-прежнему были с ним. Отказаться от них ему было так же трудно, как заядлому курильщику с сорокалетним стажем курения, отказаться от своей пагубной для органов дыхания курильщика, впрочем, как и для окружающих, привычки.
   Основным призывом средневекового трактата по демонологии был библейский призыв: "Не оставляйте, ворожи в живых" (Исход 22:18).
   Любой цивилизованный человек возмутится от такого призыва. Сергей же, который многократно видел, как в результате порчи, наведённого его женой, матери теряли детей, многие лишались рассудка и своим безумием изводили близких, кто-то преждевременно умирал при загадочных обстоятельствах, кто-то садился на иглу или становился алкоголиком, не был бы столь категоричен. Люди всегда находили этому рациональное объяснение, и благодаря этому, ведьме удавалось оставаться в тени и творить свои чёрные дела.
  
   Ни один современный человек в здравом рассудке и не поверит в это, пока горе не придёт в его семью. Разумеется, не всегда за каким-либо горем стоят проделки злобной старушенции, что развлекается, проводя свой досуг в увлечении чёрной магией. Но если такое имеет место быть, то люди, столкнувшиеся со "средневековыми предрассудками" будут беспомощно разводить руками и искать рациональные причины, почему всё так хорошо было прежде, и внезапно они оказались словно проклятые. Почему так внезапно умер муж у молодой вдовы. Супруге могла бы ответить, никому неизвестная из близких родственников покойного, бабуля, на данный вопрос. Бабуля, что присутствует на его похоронах, и высматривала, у кого из-под стопы взять могильной земли, чтобы наводить порчу. Основным мотивом наведения порчи для многих ведьм является зависть чьему-то благополучию, зависть порождает злобу. Злоба же в бездушной и радующейся чужим страданиям ведьме, вызывает желание, навести порчу. Что она обычно и делает в сообществе со злыми духами или демонами, в которых в наше время уже никто не верит.
   Размышления Сергея были внезапно прерваны появлением в его комнате человека. Одетого в чёрное. На внезапно появившемся человеке были монашеские одеяния. Он был подпоясан верёвкой. Сергей спросил незнакомца:
   - Кто ты? Как сюда попал?
   - Как я сюда попал, ты не поймёшь, а если и поймёшь, то не поверишь.
   С удивлением Сергей отметил про себя, что по непонятным причинам обратился к незнакомцу на латинском языке. Незнакомец же отвечал на каком-то диалекте латинского языка, что Сергей с трудом понимал, но всё же мог понять.
   - Я - Сергиус, охотник на ведьм. Преследую одну ведьму, что покинула моё время и вступила в ваш мир.
   - А я тут при чём?
   - Эта ведьма - твоя жена.
   - Марианна. Вы что-то путаете. Да, Марианна стала ведьмой, но я знаю её давно. Она никак не может быть из средневековья.
   - Ведьма использует тело вашей жены. Она воплотилась в него вместе с прикосновением молодой ведьмы Кати, потомственной ведьмы. Тоже произошло и с другой девушкой, которую зовут Оля. Только в Олю она не воплотилась, а сделала её одержимой, подконтрольным ей демоном, чтобы изводить её супруга её нескончаемыми изменами.
   - Так эта ваша ведьма - дух, призрак?
   - Нет. Она может принять вид призрака, может принять своё истинное обличие, может вселиться в тело выбранной жертвы наподобие демона. Вы каким-либо образом подверглись чарам этой ведьмы?
   - Благодаря этой дряни я не один год провёл в обличие кота.
   Сергиус улыбнулся.
   - Что тут смешного? - возмутился Сергей.
   - Вы похожи на кота по повадкам.
   - Да, от этих привычек я никак не могу избавиться.
   - Со временем избавитесь. Но лично я мог бы только позавидовать вашей ловкости и изворотливости.
   - А вот завидовать мне не надо, а то я приму вас за колдуна и сожгу где-нибудь в мусорном баке поблизости.
   Сергиус улыбнулся.
   - Вы шутник. Вы знаете, где ваша жена?
   - Нет, честно говоря, даже скучаю по ней.
   - Вы скучаете по своей жене. Не забывайте, что её телом владеет ведьма.
   - Так это её я видел на фотографии?
   - На чём?
   - На такой картинке.
   - Какой ещё картинке?
   Сергей терпеливо объяснил гостю из средневековья принцип фотографии.
   Сергиус понимающе кивну.
   - Да, вы видели истинный облик ведьмы.
   - Что делать будем?
   - Вы отправитесь со мной в монастырь.
   - Я не могу.
   - Почему нет. Там безопаснее.
   - Но я никогда не был в средневековье.
   - У вас есть возможность это исправить.
   Сергей не успел, что-либо ответить. Оба они оказались в стенах монастыря, слышно было пение хора, люди в тех же монашеских одеяниях, что и Сергиус проходили рядом, и приветствовали своего брата во Христе, с любопытством рассматривая чудака, что стоял рядом с ним. Один из монахов принял Сергея за бесноватого, одержимого демоном, и предложил брату Сергиусу свою помощь в изгнании беса, другой предложил сжечь Сергея, пока зараза греха не распространилась в стенах монастыря. Сергиус успокоил братьев, заверив их, что справится сам. Сергей негодующе спросил:
   - Что это ещё должно означать?
   - Сохраняй мир в своём сердце, брат. У каждого места, и каждого времени свои законы. В этом месте ты пока укроешься от чар и происков ведьмы.
   - А меня тут не сожгут?
   - Не беспокойся. Ты под моей опекой. Я стану твоим наставником.
   - Наставником в чём?
   - В том, как остановить злодеяния ведьм.
   - То есть ты научишь, как их лучше запекать в духовке.
   - В чем?
   - Научишь сжигать.
   - Иногда - это единственный выход.
   - Иногда, или всегда? Я не хочу становиться убийцей.
   - Ведьмы - не люди, это зло. Его нужно искоренить. Ты же сам читал "Не оставляй, ворожи в живых". Это призыв Священного Писания. Призыв самого Господа Бога. Сергиус перекрестился и пробормотал короткую молитву.
   - А как насчёт заповеди "не убий".
   - В ней запрещается отнимать жизнь у человека, ведьма не есть человек. Тут нет никаких противоречий.
   Сергей понял, что бесполезно было спорить с таким фанатичным убеждением монаха, что вошло в его плоть и кровь. Сергей спросил:
   - Так что же нам теперь делать?
   - Будем ждать.
   Сергей больше не задавал вопросов. С этого времени началась его жизнь в каком-то средневековом монастыре, где-то на территории Европы.
  
   Глава 19
  
   Сергею довольно долго пришлось привыкать к аскетическому образу жизни в монастыре и к особенности этого времени. Если бы братья- монахи Сергиуса узнали о его путешествиях за пределы дозволенной ему реальности, то тут же сожгли бы его на костре. По крайней мере, так думал Сергей. Сергиус же фанатично увлечённый своей целью следовал принципу, что будет сформулирован немецким философом Ницше, цель оправдывает средства. Сергиусу, разумеется, не доводилось читать труды Ницше, он проводил всё больше времени за такими книгами, как "Град Божий" Августина, трудами святого Фомы и само собой, "Молотом ведьм", книга ставшая для него настольной. Преследуя ведьму, он, не задумываясь, использовал колдовские труды. Прошлый год был урожайным для него. Ему удалось разоблачить и сжечь сорок ведьм, но сорок первая сбежала от него, скрывшись в каком-то ином мире. Ведомый азартом охотника, Сергиус последовал в этот неизвестный мир вслед за ведьмой. Мир, в котором скрылась ведьма, показался ему полным колдовских предметов, вызывавших у него ужас. Но охотничий азарт Сергиуса был сильнее. Со временем он понял, что оказался в каком-то другом времени. Оказавшись в комнате Сергея, он заметил на его письменном столе, небольшой листок с какими-то закорючками. Сергиус смог разобрать только одно слово "devil", он предположил, что слово это идентично "diabolo", то есть одно из имён лукавого. Авторы "Молота ведьм" трактовали это слово следующим образом, dia-два, bolo- смерть, то есть тот, кто умер два раза, душой и телом. Сергиус решил, что это какой-то теологический труд богословов по демонологии этого времени и сунул в полы своих одеяний. В действительности же это был текст песни рок группы "Rolling Stones", "Sympathy for the devil", распечатанный Сергеем, которому понравился текст песни.
   Сергею очень сложно привыкнуть к монотонным будням монастыря. Жестоким телесным наказаниям за любую, даже малозначительную провинность, в чём проявлялась забота братьев о его душе. Надо сказать, что таким наказаниям Сергей подвергался довольно часто, и если он позволял себе при этом сквернословить, то его ожидало ещё более суровое наказание. Сергею казалось, что он оказался в тюрьме строгого режима, окружённый исключительно умалишёнными фанатиками, что уже давно превратились в садистов, и, прикрываясь своей верой, просто удовлетворяли свои садистские наклонности. Несколько раз Сергиус брал его на свою охоту. Обычно жертвой Сергиуса оказывалась какая-нибудь несчастная женщина, что имела наглость косо на него посмотреть. Тут же Сергиус обвинял её в колдовстве и её, не смотря на отчаянные протесты Сергея, тут же сжигали. Сергиус часто прибегал и к хитрости. Заранее придя в какое-либо селение, он находил какую-нибудь распутную женщину и, зная, о её продажной натуре, платил ей деньги за определённую услугу, а услуга заключалась в следующем. Распутница пряталась за печью в доме, намеченной Сергиусом, жертвы, и вещала, изображая глас Божий. Она объявляла Сергиуса перстом Божьим, а жертву - порождением тьмы. После этого представления, следовала финальная часть сего действия, когда несчастную женщину сжигали под неусыпным взором скучающих жителей селения. Настоящих ведьм среди жертв Сергиуса не было, и можно было только догадываться, каким образом он напал на след настоящей ведьмы. Сергей объявил Сергиуса идолопоклонником и служителем зла, чем вызвал гнев и негодование других братьев по монастырю. Предварительно избив еретика, подвергнув суровому телесному наказанию Сергея, его подготовили к сожжению.
   Сергея привязали к столбу, который предварительно обложили сеном. Сергея умчала одна мысль, почему он доверился этому умалишённому Сергиусу, и чего было ему ещё ждать в этом мрачном месте. Монахи окружили столб. Их лица и тела были обычно скрыты под капюшонами и длинными чёрными одеяниями. Один из монахов поджёг сено под ногами Сергея. Языки пламени касались ног Сергея, причиняя невыносимую боль. Он кричал, проклинал их, но огонь продолжал неумолимо жалить его тело. Монахи стали громче читать свои молитвы. Не смотря на жар пламени, стремившийся поглотить его тело, душу Сергея наполнил ледяной ужас. Монахи всё громче повторяли одно слово в своей молитве: Lucifer
   Они молились люциферу, они молились дьяволу. Внезапно он увидел, что его окружают колдуны. Монахи скинули свои одеяния. Сергей увидел прекрасных обнажённых девушек и молодых мужчин. Он знал, что окружён ведьмами и колдунами так искусно изображавших охоту на самих себя, и, принося в жертву злу невинные души. Сергиус был их предводителем. Он был католическим священником прежде, которого в наказание за то, что он прибежал к использованию колдовства, заключили в этом монастыре. Сергиус не оставил своего увлечения чёрным искусством колдовства. Внешне жизнь монастыря ничем не изменилась, но с появлением в нём Сергиуса, у монастыря появилась тайная жизнь, скрытая от постороннего наблюдателя. У Сергиуса появлялись всё новые сторонником, с окрестных селений стекались к нему распутные и развращённые девушки, злые люди, жаждущие могущества. Очень маленькие люди так отчаянно стремящиеся всему миру доказать свою великую значимость при помощи колдовства. Это были люди умершие дважды, душой и телом. Среди девушек, что со злорадством наблюдали за его мучениями, увидел он и свою жену, Марианну. Сергей понял, значит, это была ловушка. Он уже смирился с мыслью, что покинет этот мир, как внезапно огонь погас. Пошёл ливень. Один из колдунов хотел, пронзить, измученного болью от ожогов, Сергея. Сергиус остановил его руку со словами:
   Он всё равно умрёт, так пусть умрёт медленно и в муках.
   Колдуны и колдуньи наблюдали, как Сергей издаёт стоны и медленно умирает. Сергей издал последний вздох. Он был мёртв.
   Сергей открыл глаза и с недоумением подумал, я же умер, почему же я по-прежнему привязан к тому же столбу и вижу всё тоже, что и перед смертью. Рядом стоял какой-то старик. Сергей спросил его:
   - Ты один из них, колдунов. Вы что, зомби из меня сделали.
   - Нет, я не колдун.
   - Добавь ещё, что ты охотник на ведьм, и я окончательно перестану тебе верить.
   Старик добродушно улыбнулся. Добродушие колдунам не свойственно, подумал Сергей, но они здорово умеют притворяться, надо быть осторожным. И тут же рассмеялся от собственной мысли, быть осторожнее, когда тебя уже привязали к столбу, начали жечь, а затем дождались, пока ты испустил последний вздох. Я умер, так жив я или мёртв, озадаченно подумал Сергей. Незнакомец словно услышал его мысли и ответил:
   -Ты умер, а затем я оживил тебя.
   - Ты что сделал?
   - Оживил.
   - Дедушка, а вы уверены, что не впали в старческий маразм?!
   - Я в этом уверен.
   - Меня же терзают смутные сомнения по этому поводу.
   - А когда котом был, не терзали?
   - Откуда ты...
   - Я знаю больше, чем говорю.
   - Ладно, простите, а звать вас как?
   - Себастьян.
   Внезапно они оказались со стариком в комнате Сергея, что, как показалось Сергею, он покинул несколько веков назад. Сергей решил, что это померещилось ему от нервного потрясения. Со временем он убедился, что действительно находится в своей комнате. Старик куда-то исчез. Если бы не ожоги на теле, что всё ещё болели, то Сергей бы решил, что путешествие в мрачное средневековье, ему просто померещилось.
  
   Глава 20
  
   Витя слушал музыку. Без неё он не мог бы представит свою жизнь. Чаще всего он предпочитал слушать такие группы, как "Dead can Dance"и "Dream Theater", но сейчас он слушал группу "Rolling Stones", точнее одну из песен, в их исполнении: "Sympathy for the devil"
   Витя не разбирал текст, хотя подобно многим советским школьникам в своё время тратил время преподавателей этого языка. По этой причине он читал текст песни на английском языке:
   Let me introduce myself
   Данную фразу он часто слышал от молодых практиканток, отданных на растерзание злобным школьникам, что только и искали возможность над ними безнаказанно поиздеваться. И это им удавалось, если они не встречали решительного отпора. Шалости над новой училкой, сходили им чаще всего безнаказанно, от этого маленькие и постарше, злобные школьники наглели ещё больше.
   I'm a man of wealth and taste
   Данное утверждение Витя мог адресовать и себе. Далее Витя отвлёкся от этих мыслей и погрузился в чтение текста, одновременно слушая эту песню.
   I've been around for a long, long year
   Stole many a man's soul and faith
   And I was around when Jesus Christ
   Had his moment of doubt and pain
   Made damn sure that Pilate
   Washed his hands and sealed his fate
   Pleased to meet you
   Hope you guessed my name
   But what's puzzling you
   Is the nature of my game
   I stuck around St. Petersburg
   When I saw it was a time for a change
   Killed the tsar and his ministers
   Anastasia screamed in vain
   I rode a tank
   Held a general's rank
   When the blitzkrieg raged
   And the bodies stank
   Pleased to meet you
   Hope you guess my name, oh yeah
   Ah, what's puzzling you
   Is the nature of my game, oh yeah
   I watched with glee
   While your kings and queens
   Fought for ten decades
   For the gods they made
   I shouted out,
   Who killed the Kennedys?
   When after all
   It was you and me
   Let me please introduce myself
   I'm a man of wealth and taste
   And I laid troubadours
   Who get killed before they reached Bombay
   Pleased to meet you
   Hope you guess my name, oh yeah
   But what's puzzling you
   Is the nature of my game, oh yeah, get down baby
   Pleased to meet you
   Hope you guess my name, oh yeah
   But what's confusing you
   Is just the nature of my game
   Just as every cop is a criminal
   And all the sinners saints
   As heads is tails
   Just call me Lucifer
   Cause I'm in need of some restraint
   So if you meet me
   Have some courtesy
   Have some sympathy and some taste
   Use all your well-earned politeness
   Or I'll lay your soul to waste, um yeah
   Pleased to meet you
   Hope you guess my name, um yeah
   But what's puzzling you
   Is the nature of my game
   Woo who
   Tell me baby what's my name
   Tell me honey, can you guess my name
   Tell me baby, what's my name
   I tell you one time, you're to blame
   Прочитав текст песни на английском языке, Витя отыскал перевод и решил проверить насколько хорошо, он понял смысл песни:
   Разрешите представиться: я изыскан и очень богат.
   Так давно живу среди вас, вашу жизнь превращаю в ад.
   Я стоял рядом, когда Иисус не хотел принимать свой крест,
   Я сделал так, что Пилат умыл руки и в дела евреев не лез.
   Я рад вас видеть! Я вам всем знаком!
   Не пугайтесь так! Я всегда был игроком!
   Как-то слоняясь по Санкт-Петербургу, я заметил - момент назрел.
   Хлопнул царя, разогнал министров, а детей послал на расстрел.
   В бронемашине, в маршальском чине
   Я вёл блицкриг - и мы всех мочили!
   Я рад вас видеть! Я вам всем знаком!
   Не пугайтесь так! Я всегда был игроком!
   Мне помогли ваши короли истребить врагов своих лживых богов.
   Ну-ка, кто убил братьев Кеннеди? С моей помощью их убили вы!
   Так вот разрешите представиться: я богат и полон идей
   Я ставлю капканы на музыкантов - ни один не доедет в Бомбей!
   Я рад вас видеть! Я вам всем знаком!
   Не пугайтесь так! Я всегда был игроком!
   И как все стражи порядка - преступники каждый грешник - свят,
   Как рога - это хвост, так и я - Люцифер, - пусть зовут меня как хотят!
   Но, встретив меня, будьте внимательны! Обязательно посочувствуйте мне!
   Будьте тактичны и вежливы, а иначе - гореть вам в огне!
   Я рад вас видеть! Я вам всем знаком!
   Не пугайтесь так! Я всегда был игроком!
   Перевод с английского языка был выполнен Г. Агафоновой. В угоду рифме и художественному стилю, Витя заметил некоторые искажения в переводе текста песни. Витя понимал, что при художественном переводе это происходит неизбежно. Он всё чаще заглядывал в словарь, удивляясь непривычному порядку слов и откровенным грамматическим ошибкам в песне. Например, как во фразе '"heads is tails". Согласно тому, чему учили Витю в школе на уроках английского языка, вспомогательная частица "be"в форме третьего лица единственного числа превращающаяся в "is" между словами "heads" и " tails" должна была иметь форму множественного числа настоящего времени, то есть "are". Такая скрупулезность и дотошность в изучении текста песни, что Витя рассматривал словно учёный, корпевший над новым изобретением, была свойственна ему во всём. Сознание того. Насколько он умён, хотя познания его в английском были очень далеки от совершенства, поднимало его невероятно высоко в его собственных глазах. Это прибавляла к той пламенной его любви к самому себе ещё одно ценное достоинство.
   Пока он размышлял над текстом песни, его стало клонить ко сну. Он был в квартире один. Редко вспоминал о Кате, что, бросившись из окна, не упала, а словно растворилась в воздухе. Его сознание заблокировало это воспоминание и возвращалось к нему только в снах. Каждую ночь он видел этот сон и просыпался в холодном поту с истошным криком. Утром он быстро забывал о кошмарных снах. Витя и не подозревал, что причина его ночных кошмаров - месть Кати, что произнесла заклинание и обрекла его на кошмарные сны. Витя сел на край кровати и посмотрел в зеркало, как обычно он любовался собой. Сердце у него в груди ойкнуло. В отражение зеркала в темноте комнаты он увидел тёмную фигуру, на память ему пришли строки из поэмы Есенина. "Чёрный человек", " чёрный человек спать мне не даёт всю ночь". Витя думал, что фигура ему померещилась. Но когда он ощутил руку незнакомца на своём плече, то душа его ушла в пятки. Тёмный силуэт шепнул:
   Обернись.
   Виктор бросился к включателю. Свет электрической лампочки осветил комнату. В комнате стоял джентльмен средних лет, одет он был в чёрный фрак и заметно отличался изысканностью манер. От вида внезапно появившегося незнакомца, Виктору стало ещё страшнее. Виктор крикнул:
   - Кто ты?
   - У меня много имён. Я хотел бы предложить вам своё покровительство.
   - А зачем мне это? Я вас не знаю. Вы что вор или просто сумасшедший.
   - Да, я вор и убийца, но вот умом своим я превосхожу любого смертного, да и того, кому вы все молитесь.
   - Вы воображаете себя лукавым.
   - Я воображаю себя вашим богом. Вообще то это я и есть. Ведь каждый из вас рад продать мне душу в обмен на услугу.
   - Вы - сумасшедший.
   -На мгновение облик почтенного человека изменился, Витя побелел от дикого ужаса. Пал в оцепенение.
   Перед ним вновь стоял джентльмен в чёрном фраке и цилиндре.
   - Да не пугайся так. Этот аргумент я использовал для убедительности. Я привык, что меня воспринимают серьезно. Считай меня джином, который готов исполнить любое твоё желание.
   - В обмен на мою душу?
   - А зачем она тебе. Ты так талантлив и красив, а до сих пор ещё не стал миллионером.
   - Но ведь ты, всё равно обманешь.
   - Я намного честнее вашего Бога, который вначале дал вам завет " не убивать", а затем то и дело призывает вас к убийству.
   - "Его мысли выше наших мыслей" и "неисповедимы пути Господни".
   - Так ты знаком с Библией? Забавно слышать эти цитаты от человека, развратившего так много девушек. А ты когда-нибудь думал, сколько боли ты им причинил?
   - Нет.
   - Ты нравишься мне всё больше и больше. Да стань же ты, наконец, свободен.
   - А душа?
   - Да далась тебе твоя душа. Я дам тебе несколько роскошных домов у берега океана, много красивых женщин, что исполнят любую твою прихоть.
   - А что потом? После смерти?
   - Ну, это наш давний спор с тем, кто именует себя вашим Богом. Он через своих прислужников убеждает вас любить Его, а иначе он сожжет вас в огне вечном, куда и самого меня грозиться отправить. Пока ему это не удалось. К счастью для меня большинство людей в вашей стране не верят ни в меня, ни в него. Жить мне стало легче, жить стало веселее. Особенно веселился я во время сталинских репрессий и ленинской революции, когда ради счастья миллионов, эти самые миллионы топили в крови.
   - Так ты ведь враг человечества. Как же могу я тебе доверять?
   - Зачем же не доверять. Просто заключим сделку и всё.
   - Нет, - коротко ответил Витя и вновь побелел от ужаса, увидев истинный облик своего посетителя. Тот, кого когда-то назвали сыном зари или люцифер, произнёс последнюю фразу:
   Ты непременно пожалеешь об этом выборе.
   Витя вновь был в комнате один. Машинально взяв в руки листок с текстом песни, он вновь прочитал имя его недавнего визитёра. Он отбросил этот листок. Сердце билось часто, словно готово было выпрыгнуть из груди. Внезапно его осенила мысль, почему им так заинтересовался повелитель мух. Вся жизнь пронеслась у него перед глазами. Он увидел себя со стороны, вспоминая многие моменты своей жизни. Он твердил себе, что это был не он, что он бы не поступил так. Но он понимал, что это был именно он, и поступил он именно так. Чтобы произошло, если бы он согласился на предложение лукавого, стал бы он колдуном, или Дорианом Грэем нашего времени. Этого он не знал, и знать это ему вовсе не хотелось. Но одно он знал точно. С этого момента жизнь его изменится. Искра света разгоралась в его сердце всё сильнее. В его сердце наступал рассвет...
  
   Глава 21
  
   Алексей пробирался через бамбуковый лес, что окружал Шаолинь. Его чуткое ухо уловило еле заметный шорох. Кто-то крался за ним по пятам. Алексей насторожился и приготовился встретить неожиданную атаку неизвестного врага. Внезапно перед ним появилась старуха, одетая в чёрные одежды. Она пристально смотрела ему в глаза. Взгляда Алексея она не выдержала и лишилась чувств. Он привёл её в сознание, воздействуя на аккупунктурные точки её тела. Как только она открыла глаза, он задал её вопрос:
   - Кто вы? Что вам нужно.
   Говорил он с ней на местном диалекте, так как по виду она была похожа на одну из жительниц близлежащих селений. Она ответила слабым голосом:
   Будь моим гостем.
   Ни своего имени, ни места, где она живёт, она не назвала. Алексей следовал по её следам, только в обратном направлении. Наконец они подошли к небольшой хижине на маленькой полянке леса. Пожилую женщину он поддерживал во время ходьбы. Она молчала. Алексей и пожилая женщина вошли в хижину, из которой она вышла. Она приготовила ему кушанья из каких-то кореньев. Поставила перед ним и тихо скала:
   - Ешь.
   Алексей прекрасно знакомый с лекарственными и ядовитыми свойствами растений на запах определил, что в предложенной ему еде, нет яда, по - крайне мере известного ему. Он прекрасно знал, что есть яды, которые практически не издают запаха. Оставалось либо довериться интуиции, либо отказаться от еды, но он был голоден. Поэтому предложенную ему пищу, он съел. Хотел поблагодарить хозяйку, но её уже не было. Он был один в хижине. Он предположил, что хозяйка хижины куда-то вышла, пока он ел, но когда он провёл в этой хижине семь дней, днём предаваясь медитации и тренировкам в кулачном искусстве, ожидая возвращения хозяйки, чтобы отблагодарить её. Питался он той самой пищей приготовленной из кореньев и пил запасы воды в хижине, что скопилась от пролитых дождей. По истечении семи он забеспокоился о том, не попала ли добрая хозяйка хижины в беду и не стала ли жертвой разбойников. Алексей видел, что на верёвке, которой она была опоясана, был небольшой кошель туго набитый золотыми монетами. Он увидел это, когда она, наклонившись, ставила перед ним еду из кореньев, солнечные лучи, что проникали в хижину сквозь щели между бамбуковыми палками, заставили блестеть золотые монеты на солнце. Алексей прекрасно понимал, что с такой ношей она станет "лакомым кусочком" для местных разбойников. Алексей понимал, что пожилая женщина не была обычным человеком, но, вспомнив, как быстро лишилась она чувств под воздействием его взгляда, пришёл к выводу, что она была, хоть и необычным, но всё же человеком. Это означало, что она вполне уязвима для разбойников, разумеется, ели не успеет вовремя исчезнуть. Алексей отправился на её поиски. Долго искать ему не пришлось. Вскоре он увидел, что двое молодцов держат её за руки, остальные семеро грабителей делят между собой её деньги. Пожилая женщина молчала и пристально смотрела в глаза грабителя, что держал её кошель в руках. Никто из них не обратил на него внимания, на появление Алексея. Алексей поклонился, левая рука его была за спиной, правая молитвенная ладонь перед грудью. Он сказал:
   - Славься Будда. Приветствую вас. Отпустите бедную женщину, не усугубляйте своей кармы.
   Ответом ему был дикий хохот разбойников. Некоторые из них повалились на землю в приступе истерического смеха. Когда их хохот немного утих один из них, что держал меч, острый словно лезвие, приставил его к горлу Алексея, держа рукоятку меча обратным хватом, и угрожающе произнёс:
   Бритоголовый монах, тут твои фокусы не пройдут, мы все тут мастера кулачного искусства. Ты будешь не первым монахом, которого мы убьем, из тех, что посмели лезть в наши дела. Так что иди и молись своему Будде, а не то мы живо исправим твою карму.
   Вновь послышался хохот. Внезапно левая ладонь стала подпирать руку грабителя чуть выше локтевого сгиба, правая же рука Алексея сжимал запястье той же руки грабителя. Создав, таким образом, болевой рычаг локтя грабителя Алексей вынудил его выпустить меч из рук. Пока меч падал на землю, Алексей горизонтальным рубящим движением ладони перерубил побег бамбука на уровне своей шеи, внизу его нога переломала основание этого побега ударом "нога, пинающая крюком". В руках Алексея оказался не очень длинный шест, что с молниеносной скоростью наносил удары по уязвимым местам тел грабителей, еще до того, как они успевали дотянуться до своих мечей. Короткий шест превратился в вихрь. Вскоре никто из грабителей не мог ни говорить, ни стоять на ногах. Терпеливо привёл он их в чувства. Как только они приходили в себя, то, увидев его убегали прочь, оставляя своё оружие. На земле осталось девять мечей. Пожилая женщина собрала мечи с таким видом, что со стороны можно было бы подумать, что она собирает хворост. Собрав все девять мечей, она протянула их Алексею со словами:
   - Ты уже отблагодарил меня, добрый человек. Возьми эти мечи и возвращайся домой, в своё время.
   Алексей взял мечи, хотел что-то сказать, но внезапно всё кругом изменилось. Он был в том самом лесу, в котором впервые увидел ведьму. Он сказал:
   Спасибо, добрая женщина.
   Пожилая женщина, что осталась в своём времени, услышала его слова и улыбнулась.
  
   Глава 22
  
   Сергей не чувствовал боли от ожогов, но следы всё же остались. Пламя огня опалило его ноги и руки, частично грудь. Лицо не пострадало. Врач, которого он посетил, был в шоке, он сказал Сергею:
   - Вы должны были скончаться от таких ожогов. Вы просто феномен.
   - Спасибо, доктор. Я уже умирал, мне это не очень понравилось. Больше не хочу.
   - Не понял. Не расслышал, что вы сказали.
   - Да так, ничего. Всего доброго, доктор.
   Молодой врач кивнул в знак прощания. Через три дня ожоги на теле Сергея исчезли. Парадоксы времени, подумал он и задумался о том, как это ведьмам и колдунам удалось умертвить его во времени, в котором его не должно было быть. Но, тем не менее он помнил, как наблюдал со стороны ха своим мёртвым обгоревшим телом, поднимаясь куда-то вверх. Но тот старик. Кажется, он назвал себя Себастьяном, по какой-то причине вмешался в его нелёгкую судьбу. Сергея вышел на улицу. Сел на первый подошедший троллейбус и поехал к окраине города. Ему хотелось побыть на природе. Он забрёл в лес, внезапно он услышал шум в ветвях еловых деревьев. С макушки дерева, широко расправив крылья, взлетел коршун, держа в своих когтях добычу. Добычей коршуна стал заяц-русак. Сергей подумал, вот и моя судьба поступила со мной так же, как коршун с этим несчастным зайцем, схватила в свои безжалостные когти и несёт куда-то. Сергей ощутил себя жертвой, и ему стало, жаль себя, так как жалеть его было в этом мире некому. Вдалеке он заметил какого-то странного парня, бритого наголо. Парень шёл, словно крадущийся кот. Сергей предположил, что встретил товарища по несчастью. Раздумывая, почему незнакомец был брит наголо и так странно одет, он вначале подумал, что встретил кришнаита. Всё же на кришнаита парень похож не был. Тогда Сергей предположил, что встретил "скинхэда", или бритоголового нациста. Парень подошёл ближе и приветствовал Сергея:
   - Добрый день.
   Сергей, испугавшись, вскинул руку в нацистском приветствии:
   Хайль, Гитлер.
   Сознание покинуло Сергея. Склонившись над ним, тот самый парень с выбритой головой, приводил его в чувства, одновременно доброжелательным тоном вещая о своей непримиримости к нацистскому движение:
   - Простите, не сдержался. Как себя чувствуете.
   Сергей заметил, что на лысой голове незнакомца шесть белых точек. Так этот чудак приехал со стажировки в Шаолине. Какой наивный, до сих пор не понял, что монастырь Шаолинь давно стал просто туристическим центром и пристанищем многих шарлатанов, подумал Сергей, но, осознав, что в сознание его приводит именно тот, кто так легко его так недавно лишил, он засомневался в своём убеждении. Он сказал незнакомцу:
   - Я не нацист. Это я вас за нациста принял.
   - Это не оправдание.
   - По-моему я уже был за это наказан, -
   Иронично заметил Сергей.
   - Я два раза не извиняюсь. Зовут меня Алексей.
   - Очень приятно.
   Ответил Сергей, потирая ушибленную челюсть, и еле слышно пробормотав:
   - Повезло, так повезло. Мало того, что жена - ведьма, так ещё какой-то бритоголовый ниндзя вырубает из патриотических чувств.
   - Что вы сказали?
   - Да так, ничего.
   - Вы что-то говорили о ведьмах.
   - Вы мне не поверите.
   - Ваша жена - ведьма?
   - Да, и надо заметить ведьма она не в переносном смысле.
   - Вы имеете ввиду, настоящая ведьма?
   - А вы ещё верите в Деда Мороза?
   - Не бойтесь. Я не стану вас высмеивать.
   - Какой-то вы очень вежливый. Давайте будем попроще. Мы - ровесники. Будем обращаться друг к другу на "ты". Но убедительно попрошу больше не лишать меня сознания, а то я по-настоящему разозлюсь.
   - В этом нет необходимости. Инцидент недопонимания исчерпан.
   Внезапно появился третий собеседник. Себастьян не изменял своей привычке внезапного появления. Оба узнали старика. Себастьян, словно и не заметил их удивления, положил руку каждому из них на плечо. На пару мгновений они оказались в мире драконов. Затем вновь были всё в том же лесу. Сергей спросил:
   - Что это было за чудесные видения, такие изящные, грациозные драконы. Такая красота!!!
   Себастьян ответил:
   - Это мир драконов. Я обучу вас их искусству. Вам суждено быть воинами света. Именно по этому вашу жизнь обступила тьма. Ты, Алексей, уже прошёл первый этап обучения в древнем монастыре Шаолине. Сергей, ты, многому научился, побывав в средневековье среди колдунов и ведьм, что ведут притворную охоту на самих себя под видом монахов. Но тебе, Сергей, ещё надлежит обучиться искусству боя. Алексей станет твоим наставником в боевых искусствах.
   - А почему не сами монахи из храма Шаолинь?
   -Алексей и есть монах из этого храма. Один из немногих, кто сумел пройти "коридор смерти" монастыря Шаолинь, чтобы покинуть его. Патриархи Шаолиня былых времён выбрали его, чтобы передать ему всю свою мудрость, которую он всё ещё продолжает постигать. Так как нет предела совершенству. Вам надлежит защищать наш мир от демонов и от тьмы. Будьте осторожны, тьма может вкрасться в тёмные уголки вашей души и превратить вас в слуг бездонного мрака.
  
   Глава 22
  
   Марианна, уверенная, что принесла в жертву своим тёмным покровителем того, кто долгое время был её мужем, затем благодаря её чарам продолжал своё существование в облике кота, вновь став человеком, попал в её ловушку. Сергиус был одним из её многочисленных любовников. Само собой во время этих утех, принимала она вид он вид прекрасной соблазнительной девы. Теперь Марианна стремилась найти и жестоко покарать наглого постояльца, что посмел ткнуть ей в лицо её же помелом. В колдовском своём зеркале увидела она, что Алексей постигает искусство боя под руководством опытных наставников монастыря Шаолиня. Видела она и, как он проходил "коридор смерти". Это она управляла теми маленькими ядовитыми насекомыми. Тогда ей не удалось умертвить его. Она решила, что каким бы искусным бойцом не был Алексей, он окажется беспомощным перед изысканной лукавой мудростью, которой одарила её тьма. Коварство и предательство погубило многих героев. Перенеслась Марианна во время расцвета монастыря Шаолиня, и в место то. Но она ошиблась. Она оказалась там на два года ранее появления у стен монастыря Алексея и Себастьяна. Она и не подозревала, что ошибка эта была не случайно. Себастьян защищал своего ученика. Но всего он предусмотреть не мог. Незримо присутствуя в монастыре, ведьма убедилась, что Алексея в монастыре нет. Она решила, что он где-то в окрестных селениях, либо где-то в лесу тренируется под руководством Себастьяна. Оставаясь невидимой, осматривала ведьма окрестности. В своих поисках жертвы рыскала она по окрестным селениям, удалялась она всё дальше от монастыря, пока не наткнулась на заброшенный буддистский монастырь, который вовсе не пустовал. Там жили прекрасные молодые по здешним представлениям, женщины. Соблазняя путников, предавались они любовным утехам. Кто попадал в их объятия - умирал. Так как в действительности они были демонами-суккубами. Истощив свои жертвы любовными утехами, выпивали они кровь своих жертв, превращая их в живых мертвецов. Монастырь этот порадовал чёрное сердце ведьмы. Её смешила мысль, что буддистские монахи призывали людей к состраданию даже к этим существам. Наконец ведьма пришла во владения князя Лонга Хуа Лао. У князя был сын, Лонг Тэнг Ли. Лонг Тэнг Ли был молодым юношей. Он очень любил охоту и был искусен в боевых искусствах. Его отец, князь, обучил его их семейному стилю, что подобно многим семьям того времени, они хранили в секрете. Ведьма навестила их, приняв облик императорского посланника, что передал пожелание императора видеть князя у себя во дворце. В честь посланника императора, князь устроил пир. Слугам было приказано приготовить самые изысканные кушанья. Среди приглашённых гостей на пир, были и враги князя, что скрывали свои намерения. Но от ведьмы скрыть их они не смогли. Чёрное сердце ведьмы возрадовалось. Отозвав сына князя, Лонга Тэнг Ли, якобы для дружеской беседы, пронзили сердце юноши кинжалом. Удар был нанесён со спины. Слугам тайные враги князя приказали передать князю, что сыну его не здоровиться, и он удалился в свои покои. На кухне шла оживлённая работа. Никто из слуг не знал, откуда взялось свежее мясо, ведь со времени последней охоты сына князя прошло уже три дня. Когда к столу слуги подали свежеиспечённое жаркое, то блюдо это было предложено исключительно князю. Попробовав кушанья, князь стал расхваливать блюдо. Один из его тайных врагов произнёс:
   - Какой сладкий у вас сын.
   За эти слова тайный враг моментально поплатился жизнью. Князь ударил его по запретной точке на теле, используя еле заметное движение. Князя вырвало. Присутствующий на пиру, даос, приглашённый князем для беседы о Дао, произнёс:
   - Уважаемый князь, я не могу вернуть твоему сыну прежний облик. В благодарность за твою доброту, сделаю для тебя то, что могу.
   То, что изверглось из князя, превратилось в белого кролика, после заклинания даоса.
   - Это всё ещё мой сын? - спросил князь.
   - Да.
   - А он станет когда-нибудь прежним?
   -Такая возможность появиться у него через семь лет, если его не поймает коршун или не убьют охотники.
   - Я буду защищать его.
   Но белый кролик убежал в лес. Он был напуган, и ему хотелось спрятаться. Через год его поймали шаолиньские монахи и отнесли в свой монастырь, где его кормили травой. И иногда приносили показать новичкам. Чаще всего монахи предлагали новичкам приготовить из него жаркое, но если кто-то соглашался, то его тот час изгоняли. Князь, что принял обличие кролика, не мог понять логики монахов, но то, что они не давали новичкам приготовить из него жаркое, его определённо радовало. Однажды он увидел новичка, что сильно отличался от всех остальных. Он попытался что-то сказать этому человеку, сыну князя, что принял обличие кролика, показалось, что тот человек понял его. Он рассказывал ему свою историю, но монахи не дали ему договорить и унесли туда, где они его держали. Князь, который получил жизнь в обличии кролика, рыдал. Монахи решили, что у кролика глаза поражены какой-то болезнью и заботливо промыли их чаем. Монахи хорошо к нему относились. Считали его священным животным. Но он не был животным, он был человеком. Новичок, которому сын князя поведал о своих злоключениях, был Алексей.
   Спустя семь лет с момента той трагедии, что приключилась с сыном князя, Себастьян выполнил своё обещание и вернул сыну князя его человеческий облик. Князь вновь обрёл своего сына спустя семь лет.
   Ведьма Марианна, поняв, что её перехитрили, очень разозлилась и стала преследовать Алексея с удвоенной энергией. Но он не попадал ни в одну из её ловушек. Ведьма ощутила себя беспомощной. Последним ударом для неё стало то, что муж её совсем недолго побыв в царстве мёртвых, был жив и здоров, да ещё поступил в обучение тому самому Алексею, что так досаждал и мешал её чёрным делам со своим учителем, стариком Себастьяном. Себастьяна ведьма опасалась. Она знала, что он сильнее и могущественней её, и её чёрное сердце сожалело, что Себастьян не избрал сторону тьмы и бездонного мрака.
  
   Глава 24
  
   Жизнь Кати сильно изменилась со времени её первого полёта в ночной мгле. Юная девушка наслаждалась свободой вседозволенности. Привычная для ведьмы жизнь: заклинания, наведение порчи на врагов, (со временем врагами ведьмы становятся все, кто не покорился тьме своим сердцем), полёты в ночной мгле на своём помеле, шабаши ведьм, где ведьмы предаются сексуальным утехам с колдунами и друг с другом. Шабаши их посещает и тот, кого прежде назвали сыном зари. Некоторые ведьмы удостаиваются чести провести с ним ночь в очень близких отношениях. Кате казалось, что, проводя ночь в греховных утехах с очередным мужчиной, что тем самым она мстит своему избраннику, предавшему её. Каждая ночь, что проводила она с новым мужчиной, избранный ей для ночных утех, убивала часть её души. Её сердце становилось всё чернее. Всё больше, становилась она, похожа, на свою тетушку из Англии, лицемерную, фальшивую и злобную. Тьма жадно поглощала её сердце, превращая в злобную, ненавидящую всех и вся, старуху, истинный облик которой увидеть, удаётся немногим. Тьма в сердце Кати, распространялась подобно инфекции, заражая тех, кто с ней соприкоснулся, или тех, к кому она прикоснулась. Её тётушка покинула наш мир, но перед смертью своей призвала она к себе дорогую племянницу Катю. Родители оплатили перелёт Кати в Лондон, щедро дав её денег на карманные расходы. Ни мать, ни отец Кати не хотели лететь в Лондон, чтобы повидать умирающую тётушку. Отец Кати до сих пор помнил, как сильно изменился вид тётушки, когда они остались в доме с ней наедине. Красноватые глаза её блестели в темноте. Она что-то зловеще шептала. Когда отец Кати, Максим Александрович, включил свет, то ему стало ещё страшнее. Более мерзкого и уродливого существа, которое с большой натяжкой можно было назвать просто безобразной старухой. Затем сестра его жены внезапно словно растворилась в воздухе. Вернулась мать Кати и жена Максима Александровича, Наталья Сергеевна. Увидев до смерти перепуганного мужа, и терпеливо выслушав его сбивчивый рассказ о том, что случилось, она ему не поверила. Решила, что видимо, муж её превысил допустимую норму выпивки спиртных напитков и чем-то перебил запах спиртного, что бы избежать нареканий со стороны жены, которая была крайне нетерпима к нетрезвым людям. Всё же отношения её с сестрой можно было бы назвать одним определением, у них не было никаких отношений, они не общались. Ещё в юности они поссорились. Когда матери Кати было шестнадцать лет, то она влюбилась в одного красивого мальчика. Мальчик тот то же проявил к ней интерес. У них начался роман, который окончился предательством со стороны её сестры. Мать Кати не знала, что сестра её использовала любовный приворот, и перестала замечать своего избранника, что стремился вернуть себе её расположение. Сестра матери Кати уехала в Лондон, где и осталась жить, иногда приезжала она, чтобы навестить свою сестру и её семью спустя много лет. Теперь тётушка Кати умирала. Когда Катя прилетела в Лондон и отыскала дом тётушки, то она как раз успела к её похоронам. Тётушка лежала в гробу, соседи и её знакомые сидели вокруг гроба. Катя, которая с четырёх лет изучала английский язык в эстетическом центре, куда её определили родители, легко и непринуждённо объяснила собравшимся людям, кто она, и тут же её усадили на почётное место у гроба среди тех, кто радовался смерти её тётушки. У тётушки и здесь была очень плохая репутация, поговаривали, что она ведьма, побаивались и заискивали перед ней при её жизни и с облегчением вздохнули после её смерти. Ночью остаться у гроба никто из собравшихся людей не решался. Все ссылались на неотложные дела, покидали женщину, в мир иной ушедшую. У гроба осталась одна Катя. Часы пробили полночь. Тело покойной неподвижно лежало в гробу. Кате становилось скучно, ей захотелось спать. Она повернулась спиной к гробу и посмотрела в окно. Полная луна, бледное мерцание звёзд, то, что видела она за окном. Её плеча кто-то коснулся. Катя решила, что это кто-то из гостей пришёл поддержать её. Если бы гость оказался молодым и красивым мужчиной, то она непременно бы соблазнила его. Но это был не молодой и красивый мужчина, это была её тётушка, что присев в гробу пристально смотрела ей в глаза. Катя, хоть и была ведьмой, но испытала настоящий ужас. Тётушка её злобно расхохоталась. Тётушка что-то зловеще шептала. Затем Катя смогла разобрать её зловещий шепот:
   - Я покину это место и поселюсь на заброшенном кладбище, если ты, раз в год не навестишь меня, и не прольёшь три капли крови на мою могилу, то я наведу на тебя заклятье и ты, сгниёшь заживо. Всё своё чёрное искусство передаю тебе. Как только ты поступишь вопреки словам моим, лишишься ты могущества ведьм, лишишься рассудка, красоты, и будешь ты живым гниющим трупом, что выглядеть будет мерзостью и для живых, и для мёртвых. Возьми же моё проклятие.
   Тётушка взяла руку Кати в свои костлявые ручонки. Ведьма продолжала:
   - Проклятие моё - могущество ведьм, стало твоим.
   Ведьма удобно расположилась в гробу. Последними её словами было:
   - Глубоко меня не закапывать.
   До смерти перепуганная Катя потребовала кремировать тело тётушки на следующий день. И тело тётушки кремировали. Старой ведьме на смену пришла ведьма молодая. Катя многим людям уже причинить горе, своим чёрным искусством, до того момента, когда встретила она Алексея в лесу, оставаясь незримой, наблюдала она за ним и его женой, Олей. Чёрное её сердце исходило от злобы и ненависти, когда видела она, как счастливы Оля и Алексей. Именно тогда решила она, что приобщит жену Алексея миру чёрных ведьм, и будет Оля изводить мужа своего нескончаемыми изменами. Прикосновение Кати изменило сердце Оли, в него вошла тьма и стала её господином.
  
   Глава 25
   Оля, которая не была потомственной ведьмы, всё ещё ощущала уколы человеческой совести. Иногда на неё нападали приступы отчаяния и боли. Она становилась омерзительной для самой себя, но ей казалось, что дороги назад уже нет. Видя, какую боль она причиняет Алексею, она ощущала эту боль вдвойне в периоды проявления человеческой слабости. Катя советовала ей в такие моменты предаться привычным для ведьм развлечениям, полёты ночью на помеле, либо наведение порчи на того, кто стал причиной её боли. Ведьмы не подвергают себя суду, но судят всех окружающих, выбирая свои будущие жертвы. С каждой наведённой порчей, с каждым причинённым горем, чернеет сердце ведьмы, всё меньше остаётся в нём тепла и света, что есть в сердцах хороших людей. Ведьмы думают, что колдовскими ухищрениями смогут они избежать наказания за свои чёрные дела, но любое зло, причиненное другому человеку, возвращается к ведьмам в семикратно большей мере. В этом есть ложь и коварство тьмы, предлагающей колдунам и ведьмам мнимое могущество в обмен на временное покровительство. Для тьмы и ведьма, просто ещё одна человеческая жертва, что поглощает бездонный мрак.
Во время приступа душевной боли, ведьма Оля отправилась в полёт среди ночной мглы на своём помеле. С восхищением смотрела она на мерцание звёзд в ночном небе, эта красота и свежий ветер, что освежал ей лицо, немного притупляли боль в её сердце. Когда-то она думала, что обрела свободу, теперь же она ощущала себя рабыней, которую хитростью заманили в рабство. Тьма не знает жалости к тем, кто служит ей. Прельщая ложной свободой и фальшивым могуществам, уловляет она в свои сети, подобно рыб, многих людей. Но за любое злодеяние рано или поздно придёт расплата, так как есть и иной суд, кроме суда людей. Ведьма Оля пролетала над лесом и далеко внизу заметила она небольшие фигуры людей, что казались ей такими маленькими с высоты её полёта. Её сердце упало. Один из них, был её прежний супруг. Она всё ещё любила его. Но он увидел её настоящий облик, благодаря чарам потомственной ведьмы Кати. У ведьм в обычае вредить друг другу, так они завоёвывают расположение к себе тьмы и бездонного мрака. Ведьма бесшумно спустилась на землю и еле слышно подошла к двум людям, что заметила она, ещё летя в ночном небе. Сергей внезапно исчез. Его тренировка под руководством Алексея была окончена. Себастьян перенёс Сергея на гору Кайлас для беседы. Ведьма Оля оказалась наедине со своим бывшим мужем. Увидев её. Он отшатнулся, вспоминая ту мерзкую старуху, с которой однажды проснулся рядом. Оля сказала:
   - Не бойся, я не причиню тебе вреда.
   Она знала, что за эти слова ей придётся просить прощения у господина мух и бездонного мрака, но она продолжала:
   - Я всё ещё люблю тебя. Знаю, я причинила тебе много боли. Если бы только я могла хоть что-нибудь изменить. Но я не в силах, что-то изменить. Помни меня такой, какой я была прежде.
   На глазах Алексея застыли слёзы. Он хотел ей что-то сказать, но она исчезла. Он произнёс:
   Я буду за тебя бороться. Я вырву тебя из когтей тьмы. Ты снова станешь прежней, я обещаю. Небо и земля, все духи и все ангелы свидетели моим словам.
   Оля, которая была уже далеко от этого места, услышала сердцем его слова, в её сердце родилась улыбка, маленькая искорка света, из-за которой мог бы наступить рассвет в её сердце, либо эту маленькую искорку света могла бы поглотить тьма и бездонный мрак. У неё был выбор, но тьма ослепила и обманула её, и она ещё не знала, что вольна выбирать между светом и тьмой.
  
   Глава 26
  
   Сергей, что перенесен был своим учителем Себастьяном на гору Кайлас, никак не мог привыкнуть к внезапным переменам обстановки, что стало в его жизни вполне обыденным. Он и сам мог теперь посредством усилия мысли-воли переноситься сквозь пространство в любое избранное им место. Только путешествовать за пределы нашего мира он ещё не мог. Всё же, когда Себастьян переносил его в другое место пространства с определённой целью, иногда скрывая его от его жены ведьмы, что следовала за ним по пятам, иногда для беседы, или обучения новым элементам искусства драконов, что было в древности передано даосам древнего Китая. Благодаря своей жене-ведьме, Сергей побыл в шкуре кота, причём в буквальном смысле, два раза отправлялся в царство мёртвых. Первый раз согласно плану своей жены, ведьмы Марианны, должен он был стать зомби и её вечным слугой. Второй раз заманила она его в свою ловушку, словно кролика, угодившего в капкан. Оказавшись в средневековье, подвергся он сожжению, но внезапно пролившийся дождь продлил его жизнь на пару часов, затем он испустил дух, скончавшись от полученных ожогов. Увидев Себастьяна, которого он встречал прежде, он не смог узнать его. А кто бы смог кого-либо узнать два раза умерев, и каждый раз покидая царство мёртвых уже новым человеком, так как пережитая смерть не проходит бесследно и для тех, кто вырвался из когтей смерти. Стал он одним из бессмертных, что следуют по пути Дао, странствуют между мирами, сражаясь с демонами тьмы и сея свет, что рождается в сердце, рассеивает тьму вокруг. Теперь беседовал он со своим учителем, Себастьяном. Себастьян приветствовал его, и сказал:
   - Друг, время пришло. Тебе придётся покинуть наш мир.
   - Мне вновь предстоит умереть и ожить.
   - Нет. Тебе предстоит совершить нечто страшнее, чем умереть вновь.
   Сергей с недоумением смотрел на своего учителя.
   - Тебе придётся провести в мире демонов тысячу лет.
   - Вы, что шутите?!
   - Нет, это этап твоего обучения. Иного выхода у нас нет.
   - Но тысячу лет спустя все мои друзья, все знакомые, все мои близкие люди умрут.
   - Я верну тебя в тоже мгновение, когда ты покинешь наш мир.
   - Но учитель, я не вижу в этом никакого смысла. Это всё похоже на бред.
   - Я понимаю твои чувства, друг. Ты волен делать выбор. Ты можешь этого не делать, но в таком случае мир наш станет таким же, как тот которого ты в таком случае без сожалений не увидишь.
   - Неужели так многое от меня зависит. Поему вы посылаете меня, а не Алексея. Ведь он умеет и знает намного больше меня, он неизмеримо более искусен в искусстве драконов.
   - Ты не случайно два раза возвращался из царства мёртвых. Ты был избран. Тебе предстоит спасти их мир.
   - Мир демонов? Но ведь в их мире больше нет надежды.
   - Эти демоны-твари некогда были разумными существами, подобные людям и обитателям других миров. Это не те демоны, что были слугами тьмы с древних времён.
   - Почему я должен спасать их мир? Какой в этом смысл?
   - Это твой путь, ты уже ступил на него. Ты можешь повернуть и возвращаться туда, откуда пришёл, но тьма неотступно последует по твоим следам. Однажды она настигнет тебя и сделает своим рабом, тьма поглотит весь мир, если воины света спрячут в ножны свои мечи. Выбор твой.
   - Почему это не сделать вам?
   - Я последую за тобой спустя некоторое время. Алексею угрожает опасность, ему понадобиться моя помощь.
   - И вы проведёте там тысячу лет?
   - Да. Но это твоя битва и твой путь. Я буду сражаться рядом с тобой. Но будет момент, когда ты останешься один на один в решающей битве с демонами-тварями. Исход этой битвы - либо твоя победа, либо ты станешь одной из этих тварей, что вы называете демонами, так как они слуги тьмы.
   - Всё же я не понимаю, почему я должен спасать какой-то там неизвестный мир. Что, если у меня ничего не выйдет?
   - Исход битвы никто не может предсказать. Помни, у тебя есть выбор.
   - Что, если я откажусь.
   - Алексей погибнет. Марианна распространит своё учение тьмы, погружая наш мир во тьму и бездонный мрак. Ведьмы и колдуны, что служат тьме своими заклинаниями, вызывающими слуг тьмы, заполонят наш мир злыми духами и демонами. Мир погрузится в бездонный мрак. Просуществует он недолго. Истинный Свет разрушит наш погибший мир. Это произойдёт и с другим миром. Понимаю всю горькую иронию своих слов. Говорю, что у тебя есть выбор, прекрасно осознаю, что в такой ситуации твой выбор будет однозначен.
   - Но я ведь не "крепкий орешек" и не тот таксист из фильма Люка Бессона, которого сыграл всеми горячо любимый актёр, Брюс Уиллис.
   Упав на колени и чувствуя нарастающее отчаяние, ему казалось, что ноша, что возложил на него учитель, раздавила его словно очень маленького червячка, что случайно попал под ноги очень большого с его точки зрения дяди.
   - Воин света, как и любой воин, встречает неизбежную гибель, смеясь ей в лицо. Жизнь воина - сражение. Счастье воина - погибнуть, сражаясь. Мы защищаем свет и тепло в сердцах людей. Если его источник угаснет в нашем мире, то мир наш погрузиться в могильный холод бездонного мрака.
   - Я - воин света. Я встречу неизбежную гибель, смеясь ей в лицо. Счастье воина света - погибнуть в сражении, защищая свет.
   Сергей встал с колен. Его лицо сияло светом, что наполнил его сердце воина, воина света.
  
   Глава 27
   Некоторые вещи легче сказать, чем сделать. Всё тело Сергея содрогалось от пронизывающего холода, уныло завывал ветер. Небо затянуто мрачной дымкой тумана, зловещие крики, леденящие душу холодом. Крики принадлежали не птицам, кричащим в ночи, это были крики демонов-тварей. Сергей не видел их, но ощущал их незримое присутствие. Сергея окружали разрушенные здания погибшей цивилизации. Здания были подобны недостроенным башням из камней. Тут и там видел он останки обитателей этого мира. Мёртвые деревья с кривыми ветвями, подобным когтистым лапам демонов-тварей одиноко возвышались на мёртвой земле. Обитатели этого мира были подобны людям нашего мира. Сергей предположил, что это один из параллельных миров, что во многом схож с нашим миром. Многочисленные изображения демонов, которым поклонялись в последнее время своего существования, обитатели этого мира, что погрузился во тьму.
   Сергей вошёл в одну из полуразрушенных башен через круглую дверь. Внутри было темно. Какие-то неведомые насекомые, напоминавшие видом своим червей у которых было двадцать пять ножек и змеиное по виду жало, что расстраивалось и выплёвывало некий яд, так как вещество это разъедало каменный пол. Аккуратно переступая через многочисленные останки обитателей этого мира, Сергей взбирался по каменным спиралеобразным склонам на новые уровни башни. Когда он добрался до верхнего уровня одной из самых высоких башен, что видел он, то на самом верхнем уровне этой башни, нашёл он предмет, что по всем признакам принадлежал нашему миру. Это была книга, что покрыли мерзкие насекомые, лежавшая на холодном каменном полу. Аккуратно подняв её, Сергей заглянул в неё. Он искал ответы, всё, что могло бы ему помочь. Его изумление стало ещё большим, когда он обнаружил, что книга эта написана на латинском языке. Сергей принялся её читать. Это была история, подобная той, что описана в Библии. История о вавилонской башне, что возвели люди, стремясь достичь уровня неба. Только в этой истории башню возводили маги, что пришли из другого мира. Предводительницей чёрных магов была принцесса тьмы, несравненная в своём могуществе. В её честь возводили храмы и приносили ей в жертву обитателей этого мира. Принцессе тьмы по вкусу была зеленоватая кровь её жертв. Звали принцессу тьмы Чорная Марианна, могла принять она облик несравненной красавицы и предстать в уродливом образе. Когда мир этот пришёл в запустение и стал обиталищем демонов, что вызвали слуги принцессы тьмы, то вскоре все кто поклонялись тьме и её принцессе изменились в облике и уподобились своим безжалостным богам, обретя могущество, тогда покинула принцесса тьмы этот мир. Но придёт время и в мир несравненной тьмы вступит существо, что воспротивиться тьме. Благодаря покровительству лживого и вероломного света тысячу лет будет существо то рассеивать тьму и лишать могущества его обитателей. По истечении тысячи лет надлежит ему погибнуть, либо рассеять тьму нашего мира, навеки лишив свободы его обитателей.
   Сергей закрыл книгу. Он покинул башню. Кромешная тьма окутала этот мир. Внезапная боль, ощущение струек тёплой крови, текущих по спине. Крылатый демон оставил рваные раны на его теле. Руки Сергея приняли положение, наподобие того, когда в руках держат шар. Между его ладонями засверкали сине-красные молнии, защитное поле сформировалось вокруг его тела по форме, напоминающее шар. Защитное поле сжалось, практически исчезнув в теле Сергея, затем неожиданно и резко, наподобие взрыва, увеличилось. Крылатые демоны-твари, что окружили его, те обездвиженные рухнули на мёртвую землю. Сергей сложил руки в пальцевую фигуру и произнёс заклинание. Тело его стало невидимым для демонов-тварей. Сергей перенёсся в безжизненные скалы этого мира. Отыскав там пещеру, он решил провести там ночь. Демоны-твари кишели и там, от них негде было укрыться, но он по-прежнему оставался для них невидимым. В пещере, что он отыскал, медитировал человек. Сергей знал, что человек этот пришёл из нашего мира. Следуя когда-то по пути света и йогинов, покорился он тьме, демоны стали хозяевами его тела и духа. Сергей оставался невидимым и для него. Всю ночь слышал Сергей леденящие души стоны и крики мерзких демонов-тварей. Наступил рассвет. Красное солнце вставало над землёй мёртвого мира, в котором всё ещё обитал призрак надежды.
  
   Глава 28
  
   Катя с ужасом смотрела в зеркало. Проклятие её сожженной тётушки стало сбываться. Плоть её стала разлагаться, словно у мёртвой долгое время. Дело было не в том, что она могла скрыть это от окружающих своим колдовством, а в том, что она могла сгнить заживо. Боли она не чувствовала, но испытывала неведомый до этого ужас. Такова была плата за свободу и полёты в ночи. В приступе паники пересмотрела она все свои колдовские книги. Она хотела найти способ снять это заклинание. Но к своему ужасу обнаружила, что такого способа - нет. В приступе паники обратилась ведьма Катя к Источнику Истинного Света, так как тьма была глуха к её мольбам. Всю ночь она провела в мольбах. Молитва её была подобна исповеди. Она причитала, что тьма обманула и прельстила её, и что, если есть хоть малейший шанс, малейшая надежда стать прежней Катей, то она сожжет все свои книги по чёрному колдовству. Ей казалось, что ни Свет, ни тьма не внимают её мольбам. Ей казалось, что она обречена, сгнить заживо.
   Внезапно в её комнате появился человек. Это был моложавый старик.
   - Кто ты? Посланец тьмы или Света?
   Спросила она и услышала в ответ:
   - Я тот, кто лишит тебя жизни.
   Катя горько рассмеялась:
   - Лишить жизни меня? Да я и так гнию заживо. Смерть станет для меня избавлением.
   - Ты не знаешь всего. Умрёт ведьма. Родится новая жизнь.
   Старик сложил руки в пальцевую фигуру и начал произносить что-то, что напоминало ей какое-то очень древнее заклинание. Всё тело Кати сотряслось, конечности онемели. Её тело сводили судороги. Она ощущала невероятную боль. Внезапно она ощутила, как нечто выходит из её тела. Это нечто напоминало контурами её тело, только было прозрачным. Наконец она увидела белую фигуру старой женщины. Ещё мгновение и перед ней стояла безобразная старуха. Та самая, которую она так часто видела в том самом зеркальце, что подарила Оле. На уродливом лице старухи появилось нечто напоминающее ухмылку. Себастьян продолжал произносить заклинания. Тело ведьмы вспыхнуло пламенем огня, но она продолжала смеяться. Четыре демона покинули тело ведьмы. Вскоре на том месте, где была ведьма, осталась только горстка пепла. Все книги и предметы чёрного колдовства в доме Кати были сожжены. Катя спросила Себастьяна:
   - Ты - ангел?
   - Нет, я просто путник, следующий по пути Дао.
   - Но откуда у тебя такое могущество?
   - Это могущество Света. Я просто воин.
   - Воин света. Но ведь другие ведьмы не оставят меня в покое.
   - Теперь ты под покровительством Истинного Света.
   Катя и Себастьян перенеслись в иное измерение. Себастьян намеревался на некоторое время укрыть Катю в ином мире, защищая девушку от преследования ведьм. Тьма безжалостно карает своих отступников, если настигает их. Мир, в котором они оказались с Себастьяном, во многом был схож с нашим миром. Только время это было другое. Это был 1517 год во Франции. Себастьян поселил Катю в монастыре. Вначале девушка протестовала, так как она всё ещё намеревалась найти своего избранника и выйти замуж, но Себастьян успокоил её, убедив, что она будет в этом монастыре просто гостьей, которой монахини дадут временный приют. Ей не нужно постригаться в монахини. Себастьян, что это самое безопасное место. Катя вновь стала той самой девушкой, которой когда-то была. На её теле больше не было признаков разложения. Всё тоже красивое лицо, стройная фигура, гладкая кожа. Ведьма Катя умерла, родилась новая жизнь. Катя сожалела обо всём том горе, что причинила она многим людям. Она намеревалась разрушить последствия своих чёрных дел. В её жизни наступал рассвет, рассвет после долгой ночи и жизни во тьме, рассвет, что рассеял тьму в её сердце...
  
   Глава 29
  
   Витя прогуливался по лесу. Все его знакомые заметили, что в нм что-то изменилось. Он стал более замкнутым, мрачным, всегда поглощённым в свои, судя по его виду, невесёлые мысли. Даже если его случайно в городе встречали девушки, которым он причинил боль, то и они забывали о своей мести при его виде. Своим видом он вызывал сочувствие, настолько мрачным он был. Он всё время вспоминал свою беседу с принцем тьмы, ему казалось, что для него больше нет надежды, и, что уже не имело никакого значения, что он скажет, или сделает, всё равно он останется во тьме, что окружила его. Своим музыкальным вкусам он не изменил. В плеере его по-прежнему звучала музыка группы: "Dead can dance". Слушая их музыку, он размышлял над названием группы, точнее над фразой, что в переводе означает: "Мёртвые могут танцевать", на языке оригинала название группы звучит созвучно слову "Декаданс", стиль наиболее характерный для средних веков. В наибольшей мере его ум занимали размышления о смысле названия, он стремился представить танцующих мертвецов. Он сам ощущал себя обречённым мертвецом, так как он оказался одним из немногих, кого принц тьмы удостоил своим личным присутствием. Виктор не заключил сделки с тьмой, но ему казалось, что и свету он абсолютно безразличен, а это означало, что скоро или рано он станет очередной жертвой тьмы.
   Он и сам не знал, по какой-причине он направлялся к заброшенному кладбищу за лесом. Уже наступила ночь. Он слушал музыку. Внезапно ему стало совершенно безразлично, что может с ним произойти. Он крикнул. От крика его вороны взмыли в ночное небо. Он звал князя тьмы:
   - Доброй ночи, уважаемый недруг. Наконец решился принять моё предложение.
   Внезапно произнёс появившийся из ночной темноты, тёмный силуэт в чёрном цилиндре. Витя сорвался на крик:
   - Да!!!!! Будь ты проклят. Гореть тебе в огне.
   - Ну, проклят я уже давно, а вот гореть в огне предстоит вам, сэр. Вашу руку, недруг мой.
   - Нет.
   - Так да или нет.
   - И да, и нет.
   - Сударь, вы что идиот?
   - Нет. Я просто человек, который переживает отчаянье.
   - Ну, и переживайте сколько вам угодно, только руку дайте и мы заключим сделку.
   - Не дам.
   - Так зачем ты меня звал?
   - Не знаю.
   - И это он называет своим весьма хорошим творением. Я бы сгорел от стыда, если бы создал что-нибудь подобное.
   - Так ты ничего и не создал.
   - И все счастливы.
   - Многие люди несчастны.
   - Этим они обязаны вашему Богу, а не мне. Я бы очень быстро лишил вас всех бессмысленных мучений, которые вы называете жизнью. Так ты заключаешь сделку?
   - Почему я?
   - Потому что именно ты поможешь мне уничтожить это бессмысленный мир. Тебя же я сделаю властелином другого мира.
   - Какого ещё другого мира?
   - Есть много миров, не только ваш.
   - Ты лжёшь.
   - Нет, в этом я тебя не обманываю.
   Виктор протянул свою руку принцу тьмы, но в последний момент резко отдёрнул и услышал смех лукавого от которого сердце его на краткий миг покрылось слоем льда от морозного холода.
   - Больше не зови меня, ничтожество.
   Виктор стоял посреди ночного кладбища, свет звёзд и луны скрывали тёмные тучи. Виктор услышал странный шум. То, что произошло далее, не укладывалось у него в сознании. Тёмный силуэт принца тьмы растворился в ночи. То, что он принимал за тёмные тучи, оказалось стаей крылатых чёрных демонов, что подобно коршунам, хватающим свою добычу, устремились к земле. Виктор ждал своей смерти, но ни один из крылатых демонов тьмы не коснулся его. Когтистыми лапами разворачивали они землю, опрокидывали кресты. Крылатые демоны разрывали землю мёртвых. Вскоре их когтистые лапы скрежетали по крышкам гробов захороненных на этом кладбище людей. Крышки были сорваны со всех гробов. Разлагающиеся трупы, кости, что остались от умерших людей, взмывали в воздух. Мёртвые танцевали. Музыкой танца мёртвых был смех принца тьмы, что всё ещё был слышан. Всё окончилось так же внезапно, как и началось. Мёртвые вернулись в свои могилы, хотя земля по-прежнему была разрыта по всему кладбищу. Смех принца тьмы смолк, но всё ещё стучал в висках Виктора. Когда наступил рассвет, то волосы на голове Виктора побелели словно снег. Всё же в сердце его закралась надежда, что не всё ещё потеряно. Первые лучи рассвета надежды в его жизни.
  
  
   Глава 30
  
   Сергей открыл глаза. Измученный тревожным и недолгим сном, он вновь увидел крылатых демонов, что наполняли пещеру, но благодаря его заклинаниям демоны не видели Сергея и не ощущали его присутствия. Сергею казалось его местопребывание в этом мёртвом мире абсолютно бессмысленным. В пещере он по-прежнему видел медитирующего человека, что медитировал на образах зла. Зло и тьма прельстили его даром могущества, но могущество тьмы несёт разрушение и хаос, стремясь поглотить свет каждого из миров. Истинный Свет отражает наступление тьмы. Тьма и Свет сменяют друг друга в цикле вечного времени. Сергей коснулся медитирующего человека и тотчас стал видимым для демонов. Демоны не приближались к нему, а словно наблюдали за ним с интересом. Мёртвый духом открыл пустые глаза. Он рассмеялся. От этого смеха у Сергея сжалось сердце. Словно услышав мысли Сергея, мёртвый, покорившийся тьме, произнёс:
   - Твой учитель был весьма добр к тебе, раз отправил тебя в это место на тысячу лет. Неужели ты видишь какой-то смысл своёго местопребывания здесь?
   Сергей заметил, что губы мёртвого не шевелятся, слова, что произносил его собеседник, звучали в сознании Сергея. Сергей видел выразительный взгляд пустых глаз мёртвого, что покорился тьмы и принял её могущество.
   - В этом мире господствует тьма. Я принёс в него свет, что горит в моём сердце, может быть этот маленький лучик света станет первым вестником восхода солнца в вашем мире.
   В ответ Сергей слышал тот же пренебрежительный смех мертвеца, что дышал и говорил.
   - Ты очень глуп. Учитель твой бросил тебя в пасть тьме, а ты говоришь о каком-то свете. Если даже твой учитель, воин света проявил такую подлость к тебе, то разве не лучше тьма твоего света, жалкий раб лицемерного света.
   - Ты клевещешь на моего учителя. Лицемерие - приоритет тьмы, а не света.
   - Целуй свои цепи, жалкий раб.
   - Раб тьмы, разорви свои цепи.
   Теперь Сергей заметил, что нижняя половина тела мертвеца, что была скрыта за причудливым валуном, показалась из-за своего укрытия. Эта нижняя половина тела мертвеца напоминало змеиный хвост, одновременно схожа была нижняя половина его тела с телом мокрицы. Внезапно из ущелий пещеры стали выползать существа, что видом своим были схожи с медитирующим мертвецом. Вскоре вся пещера наполнилась этими ползающими, кишащими тварями. На краткие мгновения всё тело этих тварей приобретало тот же вид, что и нижняя часть их тел, затем вновь можно было увидеть в этих тварях, человеческие черты. Крылатые и ползающие твари-демоны устремились к своей намеченной жертве, Сергею. Сергей прибегнул к заклинанию, но оно не возымело никакого эффекта. В сознание его пронеслась мысль, покой в сердце, покой в движении, движение в покое. Плавные, грациозные движения, наподобие танца умертвляли любого приблизившегося демона. Сердце Сергея наполнил невероятный покой. Вскоре в пещере остался только Сергей и убитые, им, кишащие по земле и летающие во тьме, крылатые демоны. За пределами пещеры была тьма, и множество таких тварей, что он так недавно убил. Они стонали, издавали истошные вопли, кружили и ползали вокруг той пещеры, в которой теперь медитировал Сергей. Ему пригодились уроки, преподанные Себастьяном. Воинское искусство Великого Предела семьи Чень. Искусство, переданное ему воином света, следующим по пути Дао. Они спасли его жизнь в мире демонов, в мёртвом мире, в котором было место только для призрака с именем, надежда...
  
   Глава 31
  
   Алексей тренировался в кулачном искусстве, в чаще леса. Учуяв его запах, вышла на тропинку лиса, и с любопытством наблюдала за его странными грациозными и молниеносными движениями. В то время, когда Сергей отправился в один из разрушенных тьмой и бездонным мраком, миров, Марианна становилась всё более могущественной. В каждой церкви, каждом костёле, каждой мечете, в каждом даосском и буддистском храме появлялись её новые последователи, никем не узнанные, и по этой причине ещё более опасными. Власть принцессы тьмы покоряла чёрные сердца новых последователей её учения. Принц тьмы искал своего пророка и наместника в нашем мире. Многие злые и жестокие люди молили его о покровительстве, но избранником тьмы должен был стать один. Тот, кто хитростью и лестью покорит сердца многих. Землетрясения, наводнения, ураганы, взрывы, многие люди лишаются крова, многие погибают. Это происходит по всему миру. Это происходило всегда. Но теперь мир словно стремился навстречу неумолимой гибели, которую ещё можно предотвратить. Конец мира приходит для каждого, чьё сознание угасает, и чей дух покидает тело, отправляясь в иной мир. Это происходит каждый день. Смерть живых наступает тогда, когда их сердца покоряются тьме. Когда некогда улыбчивый и добрый мальчик превращается в насильника и убийцу, когда наивная девочка с заплетёнными косичками, взрослея, начинает мечтать о том, как подороже продать своё тело, так как душа её уже давно отдана тьме. Все её подруги будут оправдывать её, так как и сами не прочь найти принца на белом лимузине, как в фильме "Красотка", где так талантливо сыграли актёры, Джулия Робертс и Ричард Гир, подарив миру новую сказку. Только в жизни всё страшнее и банальней. Счастливые окончания - приоритет фабрики грёз, и в жизни редко имеют место. Но всё же, чудеса случаются.
   Сергиус не солгал Сергею. Жена его, Марианна, не была потомственной ведьмой. Она просто боялась утратить свою красоту. Это стало для неё своеобразной манией. Красота души, это понятие стало для неё пустым звуком. Марианна однажды прочитав в колдовской книге, принадлежавшей её тётушке, заключила сделку с принцем тьмы. Тётушка Марианны была известной коллекционеркой и купила эту книгу за баснословную цену у одного из знакомых её, коллекционера древних и редких книг. Жизнь Марианны сильно изменилась, после того, как она встретила пожилую женщину в одной хуторе в лесной глуши, куда она с мужем отправилась отдыхать во время своего отпуска. Они хотели провести отпуск где-нибудь среди дикой природы. Сергей сразу заметил что-то неладное, когда жена его надолго куда-то исчезала вместе со старухой. На колкие замечания мужа Сергея по этому поводу, Марианна не реагировала, и, словно, не слышала их. В день отъезда Сергея и Марианны, старуха внезапно скончалось и им пришлось задержаться. Немного посидев у гроба старухи, Сергей отправился прогуляться. Когда он вернулся, то заметил, что с его женой, Марианной, что-то произошло. Она изменилась. Сергей даже не подозревал, насколько сильно изменилась Марианна. Гроб был пустым. На расспросы мужа Марианна ничего не отвечала. Сергей не стал настаивать. Больше они никогда не говорили об этом случае. В ту ночь в мире нашем появилась принцесса тьмы. Имя ей было, Чёрная Марианна. Тот погибший мир, в котором Сергею предстояло провести тысячу лет, был ей знаком ещё до его гибели. Принц тьмы нашёл свою принцессу, что вошла в тело Марианны так мечтавшей о вечной красоте. Тьма обманула её и подарила взамен вечное уродство, хоть и скрытое от глаз посторонних. Окружающим она казалась красивой. Но это была всего лишь иллюзия, обман тьмы, и Марианна знала это. Но её сердце покорилось новой госпоже, Тьма стала её властелином.
   Алексей стоял на пути Чёрной Марианны. Себастьян, ученик древнего благородного дракона Хауэя, воин света, следующий по пути Дао, избрал его для битвы с самой могущественной ведьмой, что посетила наш мир. Тьма наступала, стремясь поглотить свет. Истинный свет, наполнявший сердца воинов света рассеивал тьму вокруг. Когда наступает рассвет, и когда наступает закат, яркое красное солнце можно видеть над горизонтом. Если в чьей-то жизни наступил закат, то следует помнить, что за долгой ночью, наступает рассвет. Когда солнце взойдёт, то лучи его рассеют тьму.
  
   Глава 32
  
   Виктор, волосы которого побелели подобно снегу, покинул кладбище. Он вошёл в лес, но никак не мог выйти из него. Со временем он понял, что в лесу внезапно что-то изменилось. Это был какой-то другой лес. Оживлённо щебетали птицы, прямо под ноги ему выскочил заяц-русак. Всё это было очень необычно для леса, что находится недалеко от города. Вскоре помимо еловых деревьев, ему стали попадаться дубы и клёны. Но таких деревьев не было в этом лесу, с недоумением подумал он. Через четыре часа, согласно его наручным часам, он покинул этот лес. Где-то вдали он видел высокие каменные стены. На поле работали люди одетые в средневековые платья. Виктор решил, что тут снимают какое-то кино. Но камер, и вечно недовольным всем, типичного режиссера нигде не было видно. Один из работавших в поле крестьян обратился к нему. Виктор ничего не понял. По звучанию речь незнакомца напоминала смесь латыни и французского языка. Виктор попытался что-то сказать на английском языке. На этот раз с недоумением на него посмотрел незнакомец, крестьянин по виду, периода средневековья. Виктор стал подходить ближе к каменным стенам. Крестьяне что-то кричали ему, но он уже не обращал на них никакого внимания. Подойдя к воротам, что были в каменной высокой стене, и стал стучать, в надежде, что кто-нибудь выйдет оттуда и объяснит ему, где он находится, и как лучше добраться до города. Ворота открыла пожилая монахиня, что обратилась к нему на том же непонятном диалекте. Смысла слов он не понимал, но ему было понятно, что монахиня раздражена и чем-то недовольна. Ворота захлопнулись перед его носом. Виктор и не предполагал, что в этих местах был какой-то женский монастырь. Он заметил, что какая-то девушка, одетая в платье, что носили в средние века девушки, приподняв подолы своего платья, медленно подходит к воротам монастыря. Даже издалека Виктор заметил, что девушка эта была очень красива. Чем ближе подходила девушка, тем громче стучало его сердце, так как лицо девушки показалось ему очень знакомо. Виктор, еле шевеля губами, спросил:
   - Катя? Ты?
   - Виктор? Как ты попал сюда?
   - Я просто гулял. Послушай, Катя, прости меня, если...Если ты сможешь. Я...
   - Я знаю. Я всё знаю.
   - И о сделке?
   Лицо девушки стало напряжённым. Она спросила:
   - Ты заключил сделку с тем, кого назвали сыном зари?!
   - Нет. Значит, ты ничего не знаешь. Там танцевали мёртвые, и я пришёл сюда.
   - Ты что? Сошёл с ума?
   - Нет, нет. Я видел, как ты выбросилась из окна...
   Кате снова стало больно. Раны предательства заживают нескоро, но, видя этого мрачного, внезапно поседевшего молодого человека, она поняла, что это уже другой Виктор, не тот самовлюблённый нарцисс, который ранил её сердце. Это уже был другой Виктор, и ей он был незнаком. Она не знала, каким образом он оказался именно здесь. Его вид и сбивчивая речь вызвало в её сердце сострадание. Она тихо произнесла:
   - Я была ведьмой.
   Виктор и Катя беседовали до рассвета. Каждый из них уже не был прежним, и каждый из них чувствовал в другом родственную душу. Они словно вновь нашли друг друга. Века и столетия не смогли стать преградой для встречи двух одиноких сердец, в которых горел свет любви. Когда наступал рассвет, и первые солнечные лучи освещали землю, можно было увидеть фигуры влюблённых в нежных объятиях на фоне восходящего солнца. Яркое красно-золотистое солнце взошло для них двоих после долгой ночи, мрак отступал перед светом любви их сердец.
  
   Глава 33
  
   Алексей стоял на том же месте, где впервые встретил могущественную ведьму. Тогда он не знал ещё, что называют её Чёрной Марианной. Не знал он и того, что она когда-то была просто девушкой, которая боялась потерять свою красоту. Алексей потерял ту, которую любил. Когда он стоял на этом месте, то воспоминания о прошлом нахлынули на него. Внезапно на лес опустилась тьма. Засверкали молнии, вдали послышались раскаты грома. Мощный порыв ветра, от которого опрокинулись некоторые сломанные им деревья. Порыв ветра опрокинул Алексея на землю. Вокруг него появились фигуры в чёрных одеяниях монашеских одеяниях. Они окружили его и произносили молитвы тому, кого назвали сыном зари. Это были те самые "охотники на ведьм", что предали тело Сергея огню. Среди них был и Сергиус. На фоне звёздного неба Алексей увидел тёмной силуэт на помеле. Он знал, кто это. Воспоминание о той мерзкой старухе всё ещё были очень живы в его памяти, не смотря на все его отчаянные попытки забыть об этом. Неожиданно для "охотников на ведьм", Алексей исчез. Ведьма, что назвалась принцессой тьмы, последовала за ним. Покинув Минск, Алексей перенёсся сквозь пространство в горы Тибета, затем в горы Индии, Гималаи. Рио-де-Жанейро, Токио, Москва, Гонконг, Бомбей, Лондон, Нью-Йорк, Варшава. Прага, Алексей переносился из одной точки пространства в другую в мгновение ока. Ведьма неотступно следовала за ним в сопровождении своих чёрных слуг, "охотников на ведьм". Где бы не появлялась ведьма, тьма сгущалась, сверкали молнии, чёрные тучи закрывали свет солнца. Стаи крылатых демонов неотступно следовали за принцессой тьмы, Чорной Марианной. Теперь пески пустыни Египта окружали свору её верных слуг, сопровождавшую свою госпожу ведьму, сама ведьма стала невидимой, но Алексей по-прежнему ощущал её присутствие. Внезапно кто-то положил ему руку на плечо. Тело Алексея закалённое безжалостными тренировками на грани возможностей человека, среагировало моментально. Но приём, что он применил, не принёс ему победы. Это могло означать только одно, рядом с ним был Себастьян. С Себастьяном были и другие люди, которых он прежде не видел. Их было восемь. Четверо выглядели как европейцы, четверо других по виду были азиатского происхождения. В руках каждый из них сжимал какое-либо оружие, меч, копьё, нечто вроде алебарды, шест, камни, привязанные к верёвке, тройная цепь, парные мачете, парные короткие дубинки, Тучи чёрных крылатых демонов. Услышав истошный вопль ведьмы, устремились к воинам. Алексей произнёс заклинание, молнии, что засверкали разными оттенками радуги, вылетели из его вытянутой ладони. Сотни мёртвых демонов рухнули на землю, но мгновенно на смену им пришли другие. Крылатые демоны слетались, словно стервятники на поле, после боя. Оружие в руках воинов засверкало, Алексей сражался с ним плечом к плечу. Мёртвых крылатых мерзких тварей становилось всё меньше. Внезапно воинов окружили призраки, вызванные ведьмой. Один из них коснулся одного из воинов, с которыми вступил в бой Себастьян, и воин оцепенел. Другие воины окружили его, стоя к нему спиной и продолжая сражаться. Себастьян коснулся оцепеневшего воина еле заметным движением, и оцепенение его прошло. Алексей и Себастьян произнесли вселенское слово, и призраки вновь оставили наш мир. На смену призракам пришли мертвецы-зомби, выбиравшиеся из земли. Подчиняясь воли ведьмы, стремились они съесть заживо отчаянно сражавшихся воинов. Зомби, теряя головы, конечности, вновь поднимались и приближались к воинам, подобно лунатикам вытянув полуразложившиеся руки, стремились нащупать они свою жертву. Но жертвами становились именно они. Копьё пронзало их, меч разрубал на куски, молниеносно вращающаяся верёвка с привязанным к ней камнем, дробила головы зомби, парные мачете врезались в их гниющую плоть. Каждое из оружия, которым сражались воины, безжалостно уничтожало мерзких врагов. Даже разрубленные на части, члены тела зомби ещё продолжали шевелиться. Крылатые демоны подобно стае хищных чёрных птиц продолжали нападать и неизменно падали мёртвыми у ног воинов, воинов света. Вскоре все враги воинов были уничтожены. Тьма по-прежнему скрывала свет солнца, ведьма и её слуги наблюдали за битвой. Они и теперь не стремились приблизиться к воинам. Они словно чего-то ожидали. Бледный мёртвенный свет разрезал тьму вокруг, но это не был свет восходящего солнца. Нечто мерзкое, ужасное и невероятно могущественное возникло посреди пустыни. Это не был демон. Это был господин всех бесов и демонов, повелитель мух. Тот, кого называли сыном зари, открыл свою мерзкую пасть. Сознание воинов угасло. На поле боя остался только Себастьян, который обратился к свету. Внезапно всё тело Себастьяна преобразилось и засверкало ярким светом. Себастьян произнёс тайный слог, и свет вспыхнул, словно при взрыве. Яркий белый свет озарил всю землю, вспышка его была ощутима даже в далёких мирах. Тот, кого назвали сыном зари пал на колени. Внезапно он исчез, исчезла и ведьма с её слугами. Себастьян знал, что победа в битве, ещё не победа в войне. Война между светом и тьмой продолжалась. Воины стали приходить в себя. Они мало, что могли вспомнить. Над песками Египта восходило солнце.
  
   Глава 34
  
   Перед взором Сергея возник хорошо знакомый ему силуэт безобразной старухи. Мерзкую старую ведьму окружали люди в чёрных монашеских одеяниях. Те самые "охотники на ведьм", что некогда отправили его в короткое путешествие в мир иной. Сергей проводил ночи в пещере. Днём, странствую по мёртвой земле погибшего мира, ему приходилось сражаться с воинственными отвратительными демонами, разновидность которых перечислить настолько же сложно, насколько сложно перечислить все виды насекомых. Но демоны были намного больше и неизмеримо могущественнее не только насекомых, но и людей. Искусство драконов помогало Сергею выжить в этом мире. Каждый его день - это была борьба за выживание, борьба за собственную жизнь. Сергей уже и не помышлял о том, чтобы спасти этот погибший мир, вернув ему истинный свет, он отчаянно пытался сохранить свою жизнь. С каждым разом ему давалось это всё сложнее. Всё более могущественные и более хитрые твари вставали у него на пути, защищая тьму своего мира. Принцесса тьмы, Чёрная Марианна неожиданно вернулась в этот погибший мир в сопровождении своих чёрных посланников, что некогда распространили её чёрное учение ведьм, тех, кто обладал сокровенными знаниями чёрной магии, по всему этому миру, погрузившемуся ныне во тьму и бездонный мрак.
   Вся жизнь Сергея теперь - было одним сражением. Жизнь воина - сражение, смерть в бою для воина, что защищает свет - честь, твердил он себе. Но отчаяние и боль становились всё сильнее. Надежда покидала его сердце. Каждый день в сражении он ожидал своей гибели, что казалась ему избавлением, но ни один из демонов погибшего мира не мог справиться с ним, он был обречён на сражение с тьмой. Когда его отчаяние достигло пика, мир этот посетила Чёрная Марианна, некогда покорившая этот мир тьме. Чёрная Марианна, принцесса тьмы, мерзкая злобная старуха истошно смеялась, глядя в глаза Сергея и видя то невероятное отчаяние, что наполнило сердце воина. Меч сверкнул в руке Сергея, меч, что извлёк он из мира древних воинов искусством драконов, он ринулся в бой. Вскоре вся свора, одетых в чёрные монашеские одеяния, её слуг, была мертва. Мёртв был и Сергиус. К своему ужасу Сергей обнаружил, что поверженные им враги принимают новую форму. Он уже видел этих полулюдей, полу змей-мокриц, довольно распространенный вид демонов здесь. Тьма дала его врагам новую форму и новую жизнь мёртвых. Вновь засверкал меч Сергея. Разрубленные куски его врагов продолжали ползти к его ногам под звучание истошного смеха старой злобной ведьмы. Воин продолжал сражение. На смену убитым тварям пришли новые твари. Новый день - новое сражение. Солнце погибшего мира зашло, Сергей вернулся в свою пещеру. Ведьма, что стала невидимой для него, последовала за ним. Сергей ощущал её присутствие и, засыпая, крепко сжимал в руках меч, готовый в любое мгновение вонзить в чёрное сердце злобной ведьмы своё оружие, в сердце злобной старухи, которая некогда была его женой. Он услышал шепот. Шёпот принадлежал ведьме:
   - Ты убьешь свою жену?
   - Ты не моя жена. Моя жена давно мертва. Ты просто завладела её телом, мерзкая ведьма.
   - Нет. Твоя жена жива. Если ты убьёшь меня, то ты убьёшь и её.
   - Ты лжёшь, мерзкая злобная тварь.
   - Нет. Ты - убийца. Так покорись тьме, и твоя любимая вновь будет с тобой.
   - Я не убийца, я - воин света.
   - А в чём разница, ты убиваешь демонов, а они когда-то были людьми. Ты убил моих слуг.
   - Твои слуги были демонами.
   - Но они были и людьми.
   - Я - воин света, вы порождения тьмы и бездонного мрака. Мы - враги, между нами война. Убийцы этого мира именно вы, ты и твои мёртвые демоны. Они уже были мертвы, когда ещё ползали и летали в этом погибшем мире. Мёртвые должны оставаться мёртвыми, а живые живыми.
   - Но ведь ты сам умирал два раза. Что ж ты не остался мёртвым?
   - Мёртвые те - кто, покорился тьме. Воины света остаются живыми, даже если погибают в бою. Воины света приносят в мир жизнь и свет, вы же несёте разрушение и смерть.
   - Да, Себастьян умеет морочить головы дурачкам, вроде тебя.
   - Безумие - покоряться тьме.
   - Говорить с тобой и тратить на тебя время бесполезно. Я не стану убивать тебя сейчас. Я буду наблюдать, как ты будешь мучиться в этом мире тысячу лет благодаря твоему истинному свету. Я сделаю так, что каждый миг в этом мире тебе покажется вечностью.
   - Жизнь воина света - сражение с тьмой.
   Сергей вновь услышал дребезжащий мерзкий смех злобной ведьмы, что оставалась невидимой для него. В пещере, где он лежал, ползали мерзкие твари-демоны, они не могли его видеть благодаря заклятию драконов. Солнце этого мира вновь заходило. Но всё же Сергей знал, что после долгой бессонной ночи он увидит восход, зарю. Яркое красное солнце взойдёт и над мёртвой землёй этого погибшего мира.
  
   Глава 35
  
   Когда битва с тёмными силами в нашем мире была окончена, к воинам света вернулось сознание. Солнце восходило над нашим миром. Алексей видел, как восемь воинов света, сопровождавших Себастьяна, исчезали в лучах утренней зари. Алексей спросил Себастьяна:
   - Учитель, куда отправляются эти воины?
   - Они возвращаются домой. Когда придёт время новой решающей битвы, ты вновь уведешь их во всеоружии. Они вновь будут сражаться с тьмой и бездонным мраком.
   - Почему вы не позволяете мне помочь Сергею сражаться в мире, потерявшем надежду?
   - Тот мир не утратил надежду, он утратил истинный свет. Тот мир поглотила тьма. Придёт время, и мы будем сражаться с ним спина к спине с мерзкими тварями того мира. Мы победили в битве, но ещё не победили в войне. Мы - хранители истинного света этого мира. Это наш путь. Высший Истинный Свет избрал Сергея хранителем и спасителем утраченного света того погибшего мира. Это его путь. Все мы следуем по пути Дао, но у каждого из нас своя дорога, ведущая к одной цели. Иногда наши пути расходятся, но настает время, и мы вновь сражаемся спина к спине, защищая истинный свет.
   Себастьян покинул своего ученика. Алексей вернулся домой. Дома его встретила бывшая жена Оля. При её виде сердце Алексея сжалось от боли, терзаемое мыслями о невосполнимой утрате. Иногда люди теряют близких ещё при жизни. Он вспомнил её слова о любви. В этой битве он уступил тьме. Тьма отобрала у него его любимую. Стараясь скрывать свои эмоции, забывая, что делать это перед ведьмой бессмысленно, так как ведьма мгновенно видит внутреннее состояние любого человека. Но больно было не только ему, больно было и ей. Оля думала, что надежды больше нет. Она приняла единственное, как ей показалось, верное решение. Алексей должен умереть. С его смертью она начнёт новую жизнь, лишённую привязанностей и призраков былой любви, начнёт жизнь истинной могущественной ведьмы. Дело было не в том, что она желала смерти своему любимому. Она отчаянно стремилась избавиться от боли, что так неумолимо терзало её сердце при виде её избранника. Алексей тихо произнёс:
   - Зачем ты пришла?
   - Пришла вернуть покой твоему измученному сердцу, любимый.
   Заклинание. Алексей был словно во сне. Он наблюдал, как в его сердце бесстрастно и жестоко вонзается кинжал ведьмы. Свет погас. Жизнь покинула его. На глазах ведьмы застыли горькие слёзы. Себастьян стоял у неё за спиной. На её глазах рана, нанесённая ей Алексею, затягивалась. Он вновь открыл глаза и коснулся места, гуда мгновением раньше она вонзила свой кинжал. Кинжал выпал из её рук. Она упала на колени и рыдала. Затем резко вскочила на ноги и набросилась на Себастьяна с кулаками. Сквозь слёзы кричала она:
   - Зачем, ты, позволил мне убить его. Ты, глупый старик. Почему не убил меня раньше? Почему позволил мне причинить ему боль? Теперь он никогда не простит меня.
   За спиной она услышала тихий голос Алексея.
   - Я прощаю тебя. Боль причинила мне не ты, а тьма, что поработила тебя. Я всё ещё люблю тебя.
   Себастьян, проигнорировав эмоциональный выпад Оли, твёрдо произнёс:
   - Отрекайся от тьмы.
   - Отрекаюсь!!!!!
   Истошно закричала она. Ещё во время её крика всё её тело стало сотрясаться, и она испытала неведомую прежде боль. Тень, что повторяла контуры её тела, отделилась и стала приобретать иные черты. Мерзкая тварь, наподобие сгорбленной похотливой старухи, что издавала звуки, напоминавшие отрыжку и сухой кашель умирающих людей, вырывались из её гортани. Ведьма иного мира, покинув тело Оли, пыталась произнести заклинание. Алексей взял Олю за руку. Влюблённые словно и не видели ни мерзкой ведьмы, ни Себастьяна, а только глаза друг друга. Они молча смотрели друг другу в глаза. Нельзя было выразить словами то, что говорили их взгляды. Это был язык их взаимной любви, который был им обоим понятен. Алексей нежно произнёс:
   - Я люблю тебя.
   В ответ он услышал:
   - Я тоже тебя люблю. Прости меня за всё.
   Тело мерзкой ведьмы вспыхнуло ярким пламенем. Мгновение, и там, где была мерзкая старуха, осталась только горстка пепла. Себастьян был изумлён. Искрение слова любви превратились в заклятие, что уничтожило ведьму. Свет любви рассеял тьму.
  
  
  
  
  
   Глава 36
  
   Сергей вновь брёл по мёртвой земле погибшего мира среди разрушенных каменных башен, что некогда возводили и посвящали Чёрной Марианне, принцессе тьмы. Там приносили ей её служители кровавые жертвы во славу тьмы. Теперь же строения эти были разрушены и этот, некогда погибший мир, пришёл в запустение. Сергей не знал, сколько времени ужё провёл здесь. Каждый день был похожим на другой. Пятьсот лет прошли как один день. Но Сергею казалось, что всё ещё тянулся тот первый день, когда он впервые вошёл в этот погибший мир, населённый демонами. Ему казалось, что дню этому длинною в вечность не будет конца. Всё те же отчаянные битвы и тревожные ночи. Всё та же вонь демонов, вонь этого погибшего мира. Увидев далеко на горизонте силуэт человек, Сергей не поверил своим глазам. Неужели Себастьян, подумал он и бросился на встречу к тому, кого принял за своего учителя. Но чем ближе он приближался к силуэту незнакомца, тем больше незнакомыми показались ему черты этого человека. Это был кто-то другой. Высокий, статный. Вся его фигура выражала неизмеримое скрытое могущество. Сергей спросил:
   - Кто ты?
   - Я посланник и вестник Истинного Света.
   - Зачем ты пришёл в этот погибший мир?
   - Я был послан, чтобы уничтожить его. Ты должен покинуть этот мир.
   - Я не позволю тебе уничтожить этот мир.
   - Ты не в силах мне помешать. Покинь этот мир, или ты погибнешь.
   Сергей улыбнулся.
   - Разве ты не посланник света? Разве не должен ты нести свет и жизнь, а не разрушение тьмы?
   - Этот мир и есть порождение тьмы. В нём обитают демоны. Тьму необходимо уничтожить, пока тьма этого мира не вторглась в иные миры. Ты провёл здесь пятьсот лет, истребляя демонов этого мира, почему же ты хочешь воспрепятствовать сделать то, на что у тебя уйдёт ещё пятьсот лет.
   - Я пришёл сюда не убивать. Я пришёл попытаться хоть кого-то спасти.
   - До сих пор ты спасал только себя, убивая демонов. Так почему же теперь ты не мой сторонник. Ведь ты - воин света. Покинь этот мир, иначе ты погибнешь.
   - Нет.
   - Это твой выбор.
   Вестник Истинного Света исчез. Вокруг Сергея ползали твари-демоны, что наполовину ещё были схожи с людьми. Они слушали то, что говорили Сергей и неизвестный им прежде посланник Истинного Света. Впервые ни один из этих тварей, что некогда были людьми, не приближались к Сергею, стремясь отнять его жизнь. Чёрная Марианна покинула этот мир. Она спасала свою жизнь. Могущественная ведьма знала, что произойдёт далее. Один из демонов, что окружали Сергея, сказал:
   - Спасай свою жизнь. У этого мира больше нет надежды.
   Сергей молчал. Там, далеко на горизонте он увидел яркую вспышку, стена яростного пламени и огня, что приближалось с невероятной скоростью. Стена огня напомнила волну Цунами. Сергей знал, всё, что осталось за границей этого пламени, было уже мертво. Там, за горизонтом, была только выжженная земля и пепел. Вот стена огня уже была совсем близко и в этот момент, Сергей произнёс вселенский слог. Вспышка яркого света приобрела форму высокой волны. Стена огня пожирающего мёртвую землю остановилась. Свет и огонь, словно две волны схлестнулись в океане. Мгновение, и всё это исчезло. У ног Сергея была граница выжженной земли. Дальше до горизонта тянулась недавно образовавшаяся пустыня. Сергей обернулся. Тела демонов стали принимать человеческие формы. Вначале обитатели этого мира хотели, возвысить Сергея как своего бога, но Сергей запротестовал. Он говорил, что он - только маленькая частица Истинного Света, простой человек, следующий по пути Дао.
   Сергей не мог понять, почему так внезапно демоны вновь становились людьми. Причина была проста. Он вернул истинный свет этому миру, принеся его в своём сердце. Он вернул этому миру надежду. Просто воин света, что не щадил своей жизни, защищая надежду этого погибшего мира. Сергей помнил слова учителя. Победа в битве, ещё не победа в войне. Он знал, что встретит ещё много восходов и закатов в этом мире, в который вернулись надежда и свет.
  
   Глава 37
  
   Бабушка Марианны умирала. У её смертного одра был его сын и его жена, Мать Марианны. Была рядом и Марианна. Родители её ничего не знали о тайной жизни ведьмы их дочери. В её разрыве с Сергеем, они винили Сергея. Ничего не знали они и о полуразрушенном мире, где оставался Сергей. Родители её не интересовались дальнейшей судьбой бывшего зятя, их, как и любых родителей, в большей мере беспокоила судьба их дочери. Но Марианна знала, что бабушка её умирает не случайно. Марианна была ведьмой. Она видела лик той, что наложила на её родственницу чёрное заклятие преждевременной смерти. Сейчас ведьма эта смотрела сквозь окно на мучения своей умирающей жертвы. Лицо ведьмы было бесстрастно и жестоко, злобные глаза сосредоточенно смотрели на умирающую пожилую женщину. Видеть её, ведьму, стоящую возле окна, могла только Марианна и племя котов и кошек. Видела Марианна и дух своей бабушки, что, покидая тело, с недоумением смотрела на собравшихся вокруг какого-то тела своих близких родственников. Слышала Марианна и, как запричитал дух умершей бабушки, осознавшей, что это её умершее тело. Дух умершей бабушки кричал, пытался прикоснуться к тем, кто провожал её в последний путь. Но её никто не слышал и не видел, кроме Марианны. Когда дух умершей бабушки понял, что внучка и видит и слышит её, то она стала просить, чтобы Марианна передала родственникам её слова. Марианна передала, но говорила она от своего имени. Дух бабушки успокоился и куда-то отправился, пройдя сквозь стены дома. Марианна знала, что дух умершей бабушки будет возвращаться ещё в течение сорока дней. Но умершая бабушка не видела ведьмы, что отправила её в мир иной искусством чёрной магии ранее назначенного ей срока. Умершая бабушка поведала Марианне, что за три дня до своей смерти встретила на кладбище женщину, всю в белом. Эта женщина сказала ей, что через три дня она умрёт. Она рассказывала, как ей было страшно, как она пыталась об этом забыть и вот, резкая боль в сердце. Сердце её остановилось. Он испустила последний вздох. В чёрном сердце Марианны не было места для жалости, но она была очень искусной лицемеркой. Маска любящей внучки и заботливой дочери помогала ей скрывать свою истинную суть, точнее суть той могущественной ведьмы, что завладела телом и душой Марианны. Чёрное сердце ведьмы радуется любому злу и любому горю. Но ведьмы остаются неузнанными, оставаясь среди людей, творят они вои чёрные дела. Придёт день, и горе причиненное ими людям вернётся к ним в семикратном размере. Наступит день расплаты, когда не помогут им магические ухищрения, не защитит заклинание. Так как никто не может нарушить вселенского закона. Зло, совершённое тобой, однажды поглотит тебя, семь раз усилится проклятие твоё, злом, порождённым тобой, погубишь ты себя. Когда зло наказано, то равновесие во вселенной восстанавливается.
   Сергей в том другом мире, видел, медитируя, что происходило в нашем мире. Он радовался, как ребёнок, когда видел, как Катя и Оля освободились от лживой власти тьмы. Больно ему было видеть, как равнодушно относиться Марианна к смерти своих близких. Но он твердил себе, что это не его любимая, а та злобная ведьма, которая радуется чужим страданиям. Все башни, что были посвященные Чёрной Марианне в этом мире, были разрушены его обитателями. Жители этого мира возводили невысокие каменные дома круглой формы. Некоторые из обитателей этого мира стали рыть землянки и использовать их для жизни. Сергей обучал их искусству драконов. Сергей знал, что пройдёт несколько тысячелетий, когда он окинет этот мир, населённый некогда демонами, то память о нём останется в легендах этого мира. Когда-нибудь он станет давно забытой историей этого мира. Сергей опасался, что обитатели этого мира превратят его в кумира, он всегда говорил им, что он всего лишь воин света, только слуга Истинного Света, но не сам свет. Однажды наблюдая восход солнца в этом мире, он увидел знакомый силуэт. Это был Себастьян. Теперь он был ему не только учитель, но и друг. Пройдя невероятное отчаяние и боль, он приобрел нечто, нечто, ради чего, мог бы вновь пройти через все эти муки. Свет в его сердце стал сиять ярче.
   - Приветствую тебя мой друг и ученик.
   - Приветствую, учитель. Вы и представить себе не можете, как рад вас видеть.
   Они смотрели друг другу в глаза. В словах больше не было необходимости. Сергей понял, что Себастьян побывал во множестве таких разрушенных миров. Учитель никогда не говорил об этом. Внезапно они перенеслись на высокую гору. Они по-прежнему оставались в мире, населённом некогда демонами. Учитель и ученик стояли на вершине высокой скалы, у подножия которой плескались волны. Солнце восходило, отражаясь красно-золотистыми блёстками в воде океана этого мира...
  
   Глава 38
  
   Когда наступил рассвет, Катя и Витя, отправившись прогуляться по лесу, внезапно обнаружили, что вернулись в своё время. У них было множество вопросов, но не было ответов. Всё же, главное было то, что они вновь были счастливы, и вновь были вместе. Прошла неделя, и они поженились. Во время их свадьбы некоторые гости перешёптывались по поводу белизны волос молодого человека. Некоторые предполагали, что он побывал на войне, другие говорили, что это наследственное, те, что знали его прежде, отмечали тот факт, что произошло это относительно недавно. Влюбленные же почти никого не замечали и не слышали, как перешёптываются гости у них за спиной. Они были счастливы вместе. Свадьбу праздновали они в доме бабушки Кати, матери её отца. Дом их стоял на окраине селения, у самого леса. Солнце уже зашло. Из дома, где праздновали единение любящих сердец, закреплённое печатью уз священного брака, доносились звуки музыки и смеха выпивших гостей. Сквозь горящие окна можно было видеть танцующих людей. Музыка в доме была громкой, и никто из гостей не слышал воя волка, что сидел у окна этого дома. Волк, обнажив клыки, протяжно выл на луну. Он видел горящий свет в окнах дома, танцующие тени людей и продолжал выть. Волк совсем недавно покинул свои лесные владения. Это был волк одиночка, довольно крупный для своего рода, густая гладкая серо-беловатая шерсть. Глаза волка сосредоточенно наблюдали за танцующими тенями. Кто-то из гостей вышел из дома, и, завернув за угол, кратко выругался от испуга, увидев волка сидящего у окна. Волк обошёл этого гостя и преградил ему дорогу к двери. Сердце Петра, (так звали двадцатипятилетнего парня, что был одним из немногочисленных друзей Виктора), упало в пятки. Ноги его стали ватными. Невероятным усилием он заставил себя бежать. Спотыкаясь и падая, бежал он к лесу, так как путь в селение преградил этот, неизвестно откуда взявшийся, волк. Пётр кричал, звал на помощь, но из-за громкой музыки в доме его никто не услышал. Волк неспешно преследовал его, словно уверенный, что жертва уже в его полной власти. Мысль о том, что он станет обедом для волка, совсем не нравилась Петру, и он бежал изо всех сил. Животное преследовало его. Внезапно пошёл снег. Вскоре Пётр обнаружил, что оказался в каком-то другом лесу. Тут была зима, и шёл снег, волк же по-прежнему преследовал его. Проваливаясь по колено в сугробы, даже падая, Пётр продолжал своё движение вперёд, проползая по холодному снегу по-пластунски. Он спасал свою жизнь. Охота продолжалась. Пётр не знал, сколько времени ему пришлось бежать. Он знал, что бежал очень долго. В определённый момент ноги его задрожали и перестали слушаться его. Судорожно глотая морозный воздух, он умолял, чтобы только не сейчас отказали ему ноги. Сделав несколько шагов, он упал лицом в снег и пытался ползти дальше, ожидая, что вот-вот клыки волка вонзятся в его горло. Он слышал, как волк приближался. Лапы животного неспешно опускались на снег. Вскоре Пётр услышал, как приближается к нему волчья морда. Всё, подумал он, это конец. В этот момент произошло нечто странное. Волк отошёл от добычи и упал на снег. Волк не был ранен. Любопытство Петра взяло верх над его страхом, он приподнялся и смотрел на упавшее животное. Первые лучи восходящего солнца пробивались сквозь кроны деревьев. Тело волка сотрясали какие-то судороги. Внезапно тело волка стало меняться. Пётр не верил своим глазам. Вскоре там, где лежал, преследовавший его волк, лежал голый человек, дрожащий от холода. Через мгновение он исчез. Пётр бы решил, что всё это ему почудилось, и что он просто выпил лишнего на свадьбе друга, если бы не волчьи следы, что вели прямо к нему, а затем обрывались там, где остался след от тела, недавно лежащего там человека. Где же я оказался, недоумевал Пётр. Он принял решение возвращаться назад по своим же следам, и по следам волка. Он долго шёл, иногда бежал, чтобы согреться, но прошло много часов, и он увидел место, где обрывались его следы. Он сделал ещё один шаг и вновь оказался в знакомом лесу. Когда он вернулся в дом, где его друг праздновал свою свадьбу, то все гости донимали его расспросами, куда он так надолго исчез. Судя по его виду, они решили, что Пётр стал жертвой местных хулиганов, но из чувства тактичности, никто из гостей не прокомментировал свои предположения. У Петра и теперь стоял перед глазами, преследующий его волк. Почему я, думал он, почему это происходит со мной, проносилось в его сознание.
  
   Глава 39
  
   Когда Пётр вернулся домой после свадьбы друга, то ощутил лёгкое недомогание. Обычно после встречи с друзьями он чувствовал себя довольно плохо наутро, как и большинство граждан проживающих в разных республиках бывшего Советского Союза, империи зла. Так называл в своё время совсем недружественный советским гражданам сердитый западный политик, что начинал свою карьеру как актёр и продолжил её, как и большинство политиков уже как государственный деятель. Политика этого звали Рейган, но эта не тема нашего повествования. Пётр чувствовал лучше, чем обычно. Вечером он заметил небольшую царапину. Пётр знал, кто оставил её, но удивлялся тому факту, что волк вместо того, чтобы перегрызть ему горло и плотно пообедать, ( так как дело шло к зиме, нужно было делать запасы продовольствия), оставил на его теле небольшую царапину, в тот момент, когда приблизился. Такое поведение было нетипично для волка. На следующее утро Пётр забыл и о волке, и о царапине, что оставил зверь лесной. Он любил девушку, но та не отвечала ему взаимностью. Видя, как счастлив был его друг Витя рядом с Катей во время свадьбы, он думал, что у него этого нет, и возможно никогда не будет. Он знал, что не имеет ни малейшего шанса на взаимность своей избранницы. Хотя один из его друзей ему непрестанно твердил, что любую женщину можно уговорить выйти за себя замуж, и потом всю жизнь мучиться, задавая себе вопрос, зачем сделал такую глупость. Пётр смеялся и продолжал вздыхать по своей избраннице. Он дарил ей розы. Ночами писал стихи, посвящённые ей, но не решался ей их показать. Он всегда испытывал невероятное волнение при виде девушки, которую тайно любил. Его робкая попытка признания в любви вызвало у его избранницы смех и насмешки. Друзья твердили ему, что любить уже есть счастье, и что даже невзаимная любовь обогащает человека. Но Пётр вздыхал, проводил бессонные ночи, думая о ней, мечтал, что однажды случится обыкновенное чудо, и его любовь внезапно станет взаимной. Он писал ей любовные письма, затем читал их сам, рвал их и писал новые. Ни одно из этих писем не дошли до его избранницы. Он понимал, что для своей любимой он всего лишь один из очень многих, до которых ей нет, и никогда не было и не будет никакого дела. Закон всемирного людского равнодушия настолько же непреложен, как и закон всемирного тяготения. Редко отыщется человек, которого тронет чужое горе, такие люди редкость, как алмазы, такие люди - соль земли. Вера, любовь и надежда этих людей, подобно трём гигантским китам, держит этот мир, возвышая его над океаном людского равнодушия. Большинство же людей занято только своими заботами, ради решения своих проблем многие готовы пожертвовать интересами чужих людей. Чужие друг другу, равнодушные к другим, такова жизнь, таков наш мир, что состоит из всех из нас. Пётр воздыхал по своей возлюбленной и каждую ночь менялся. Он стал превращаться в волка. Ему хотелось убивать. Ночью он охотился на зайцев, но со временем ему захотелось почувствовать вкус человеческого мяса в своих клыках. Человеческое, что оставалось в нём твердило ему, что он не допустит того, чтобы превратиться в монстра. Он повесился. Но наступила ночь. Его волчье тело выскользнуло из петли, и он вновь охотился в лесу. Когда наступил рассвет, то он вновь был тем самым Петром, которым в действительности он уже не был. Он стал другим. Он стал наполовину волком, наполовину оставался человеком. Любовь к той, что была к нему равнодушна, не покидало его теперь наполовину волчье сердце. Однажды его избранница была до смерти перепугана, когда, прогуливаясь тёмным вечером, увидела у порога своего дома, в городе, волка. Сначала она решила, что это ей почудилось, но когда зверь ощетинился и обнажил клыки, сомнения её развеялись. Это был волк. Что-то выпало у него из пасти. Он резко обернулся и затрусил в лес. Когда Сюзанна рассмотрела, что обронил волк, то страх её сменило изумление. На земле, покрытой опавшими листьями, лежала красная роза. Красная роза означает любовь, подумала она.
  
  
   Глава 40
  
   Голод Петра становился всё сильнее. В ночь охоты он уже не мог довольствоваться заячьими тушками, он хотел вонзить клыки в человеческое тело и насытиться мясом выбранной жертвы. Голод отнимал у него человеческий разум и, превращаясь в животное во время охоты, он начал преследовать людей. Но в последний момент, когда его клыки вот-вот должны были вонзиться в горло, настигнутой перепуганной до смерти, жертвы, он разворачивался и уходил. Остатки человеческого разума в теле животного испытывали отвращение при мысли о каннибализме, но со временем голод становился всё сильнее. Наступил момент, когда клыки его вонзились в горло человека, по крайней мере, так воспринимал его волк. Пётр не смог есть эту добычу, так как это было мясо мёртвого существа. Существо это встало, потёрло рану и тихо выругалось. Когда существо открывало рот, то волк видел клыки. Наступал рассвет. Вновь та же дикая боль, что испытывают оборотни во время перевоплощения. Существо наблюдало за превращением того, кто недавно охотился на него. Существо сказало:
   - Так ты человек?
   - Уже нет. Был человеком. Теперь я - волк.
   - Ты не волк, ты оборотень. Ни волки, ни люди не примут тебя за своего.
   - А что ты такое? Почему не умер от смертельной раны.
   - Потому, что я уже мёртв.
   - Так кто же ты?
   - Ведьма превратила меня в зомби, наложив заклятие, вызвала она во мне жажду к крови людской.
   - Я знаю, что такое голод.
   - Но ты не знаешь, что такое жажда.
   - Так ты вампир.
   - Предпочитаю, когда меня называют зомби, пьющим кровь. Кстати ты тоже мёртв, если ты этого ещё не понял.
   - Нет, я жив. Я просто волк на половину.
   - Ты уже умирал.
   Зомби, пьющий кровь указал на следы от верёвки на шее Петра. Сердце Петра похолодело от ужаса.
   - Я мёртв?
   Не веря собственным словам, тихо произнёс он.
   - Худшее уже позади. По крайней мере, тебе не придется вновь умирать. Не стоило тебе вешаться, оставалась бы надежда, что вновь станешь человеком.
   - Пётр вспомнил тот момент отчаяния, когда тугая верёвка сдавила его горло. Тогда ему было всё равно. Но вот теперь.
   - Значит, я никогда не стану человеком и никогда не смогу обнять Сюзанну.
   - Человеком ты не станешь, но вот обнять ты сможешь любую. Даже детей сможешь завести.
   - А дети, они...?
   Существо молча кивнуло головой.
   - Значит, оборотень навсегда.
   - Говорят, что надежда умирает последней, но не уточняют, умирает ли она вместе с умирающим или уже следом за ним.
   - Чёрный у тебя юмор.
   - У мёртвых шутки мёртвые.
   - Это мне не совсем понятно.
   - Чёрный юмор - мёртвый юмор.
   - Но я чувствую себя живым.
   - После твоей смерти у тебя началась новая жизнь. Тебе ещё предстоит узнать этот новый для тебя мир.
   - Какой новый мир?*
   - Вампиры, зомби, оборотни, демоны, колдуны, ведьмы. И наши враги - воины света.
   - Электрики что ли?
   - Напрасно шутишь. Они могут сделать подобных нам, ночных охотников, по настоящему мёртвыми.
   - Но я не выбирал такой участи.
   - Никто не выбирал. До твоей участи нет никому дела. Мёртвых забывают.
   - Но я живу.
   - Жизнью мертвеца. Иного выбора не оставила тебе твоя судьба.
   - Ты веришь в судьбу?
   - Я ни во что не верю, я верю только, что мне нужно утолить жажду, а тебе голод
   - Рана на твоей шее исчезла.
   - Тоже будет происходить и с тобой, если тебя ранят.
   - Значит, меня никто не сможет убить.
   - Мертвых нельзя убить, они уже мертвы. Мёртвые, что ходят, говорят и охотятся, живут жизнью живых мертвецов. Тьма - наш покровитель. Чем больше будет на нашем счету жертв, тем благосклоннее к нам тьма.
   - Я не буду убивать.
   - Тогда ты обречён. Прощай.
   Существо похожее на человека неспешно удалилось.
   - Я не буду убивать.
   Закричал Пётр, и от его крика перепуганные птицы взлетели, взмыли ввысь, слетая с веток деревьев. Голос Петра отозвался эхом. Вскоре зайдёт солнце и вновь наступит долгая ночь...
  
  
  
   Глава 41
  
   Ведьма, что посылала своего оборотня-волка к дому в селение, где праздновали свадьбу, рассчитывала, что на улице появится Виктор, а не тот парень, что вышел вместо него. Принц теней велел ей обратить Виктора в оборотня, чтобы причинить горе его жене, Кате. На свадьбе Виктора и Кати был и другой её оборотень. Он подарил жениху старинную золотую монету, на которую было наложено заклятие ведьмы. Тот, в чьей руке будет монета эта, тот и станет жертвой оборотня. Но когда Виктор хотел поднять Катю на руки, он попросил своего друга Петра подержать эту монету, а затем и забыл о ней, танцуя с Катей, Виктор уже не помнил больше ни о чём, кроме того факта, что теперь он был счастлив рядом со своей любимой. С этой золотой монетой, Пётр и вышел на свежий воздух. Волк-оборотень, что преследовал его, принадлежал средневековой ведьме. Когда пересёк оборотень границу миров, то вскоре увидел того, в чьей руке блестела под лучами лунного света монета. Тьма не могла всего предусмотреть, и волею судьбы оборотнем стал один из друзей жениха. Вскоре ведьму сожгли новые "охотники на ведьм", что пришли на смену Сергиусу и его последователям, и волки-оборотни, среди которых теперь был и Пётр, остались без своей хозяйки. Виктор и Катя проводили время вместе, как молодожёны, не помня себя от счастья. Пётр продолжал охотиться по ночам, превращаясь в волка. Не смотря на дикий голод, не нападал он на людей, и от этого всё больше слабел. Наступила ночь, когда измученный этим голодом, что требовал насыщения мясом человека, упал он без сил и, тяжело дыша, лежал он на снегу другого мира. Теперь он часто пересекал границу миров и времён, охотясь. Сейчас он обессиленный лежал на снегу, в мире, где некогда жила ведьма, что отняла у него человеческий облик. Он думал, что вскоре сознание его угаснет. Даже превращаясь в волка, он всё ещё оставался человеком, и думал как человек, но охотился как животное. Со временем он привык к этому. К его обессиленному телу подошли другие волки. В сознании своём он услышал, что один из них обратился к нему:
   - Приветствую тебя, брат.
   - Я не буду убивать.
   Хотел произнести Пётр, но из пасти его вырвалось сдавленный звук, похожий на тихое завывание. К его удивлению вожак стаи волков, что окружила его, понял его слова. В сознание его зазвучали другие слова.
   - Но ты охотник. Я сам видел, как ты настиг зайца-русака, а затем пожирал его мясо.
   - Я говорю про людей.
   - Мы тоже не убиваем людей, только если очень голодны, или если они охотятся на нас.
   - Но вы же оборотни?
   Вожак стаи отступил назад и обнажил клыки, затем сел на задние лапы и продолжил:
   - Мы не оборотни, мы - волки. Я родился волком и останусь волком до последнего вздоха. Мы приняли тебя за волка. Так ты один из этих тварей, что не принадлежат к нашему миру, и иногда превращаются в подобие людей.
   - Я не тварь.
   - Но ты же оборотень?
   - Я не выбирал такой участи. Оборотень оставил на мне след, небольшую царапину и я стал тем, чем стал.
   Один из волков стаи подволок заячью тушку к лежащему на боку и тяжело дышащему оборотню.
   - Ешь.
   Приказал вожак стаи.
   - Я ослаб от другого голода. Это мне не поможет.
   - Ешь.
   Кратко повторил свой приказ вожак волчьей стаи. Оборотень вонзил свои клыки в заячью тушку, к его удивлению голод его стал проходить, силы стали возвращаться к нему. Раньше это ему не помогало. Но теперь всё было по-другому. Вожак волчьей стаи донёс своё сообщение до сознания Петра:
   - Ты не один из этих тварей. Отныне ты один из нас. Когда будешь превращаться в человека, то возвращайся к людям, ночью же, когда вновь станешь волком, возвращайся к нам и охоться с нами.
   - Спасибо, братья.
   Волки завыли на луну. От воя лесных волков похолодело в сердцах тех, кто слышал их вой, но они не охотились на людей.
  
   Глава 42
  
   В глухих лесах, среди хвойных деревьев, дикорастущего зелёного мха, что мягким ковром устилал подножие деревьев, был участок, ограждённый высоким забором из деревянных шестов, обвязанных колючей проволокой. Размер ограждённого участка по размеру территории не уступал дачному участку. За ограждением были невысокие деревянные домики ненамного больше собачьих будок. О существовании этого участка никто не должен был знать. Никто и не знал. Это был секретный объект, где жили подопытные, точнее доживали последние дни, подвергаясь мутации в результате опытов над ними. Опыты, что во время войны проводились нацистами над людьми, продолжались. Методы нацистов использовали спец. службы, а подопытными становились приговорённые к смертной казни. "Отработанный материал", так определяли этих несчастных людей их мучители, агенты этого подразделения, что было засекречено даже в самой структуре спец.служб. Другие агенты и не знали о существовании этого подразделения, тем более не знали они, чем оно занимается. Официально этого агентства не существовало. Помимо экспериментов над людьми, их телами и психикой, агентство это экспериментировало с возможностями чёрной магии. В этот вечер была приглашена потомственная ведьма из одной заброшенной деревушки. Спец.службы интересовались возможностью убийства на расстояние. На этот раз имело место кадровая перестановка. Тот, кто возглавлял спец.службы в нашей стране, ещё не подозревал, что решением тайного мирового правительства его место займёт другой. Он ещё не знал, что попал под определение "отработанный материал". Официальные источники сообщат о его уходе на пенсию, но мало кто узнает правду, что вместе с выходом на пенсию, он покинет и этот мир. Его двойник заменит его. Итак, ведьма вошла в комнату, попросила всех покинуть её. За ней наблюдали, отслеживая каждое её движение и жест через скрытые камеры. Ведьма знала это. Ей предоставили волосы жертвы, которые тот оставил на полу парикмахерской и не подозревая, как это можно использовать. Ведьма изготовила небольшую куклу, вложила в неё волосы намеченной жертвы, зашив куклу, извлекла она из своей сумы небольшую банку. В стеклянной ёмкости что-то мелькало. Присмотревшись, можно было разглядеть ядовитых тарантулов. Откуда эти ядовитые пауки, что обитают в средней Азии, оказались в руках ведьмы, да ещё живыми, оставалось только догадываться. Куклу, что символизировала жертву, бросила она в банку с пауками. Одновременно велось наблюдение и за жертвой. Мужчина в панике метался по комнате, сбрасывая с себя что-то невидимое, его тело изгибалось, словно его кто-то жалил. Вскоре он был мёртв. На следующий день пресса и телевидение сообщило о том, что председатель КГБ, ушёл в отставку, на посту председателя комитета его сменил новый глава. Человек, что смотрел с экранов телевизоров, и говорил о своих планах на пенсии, был двойником покойного. Эксперимент сочли успешным. В случае необходимости агентство вновь обратиться к услугам ведьмы.
   Когда вот-вот должен был наступить рассвет, к высокому ограждению подошёл довольно крупный волк. С наступлением рассвета тело его стало трансформироваться и приобретать человеческие черты. Всё это было снято на скрытую камеру, что фиксировала всё происходящее за пределами поселения. Обессилевшего после трансформации Петра, двое в штатском, что появились из-за ограждения, за руки отволокли внутрь селения. У Петра не было сил сопротивляться. Он слышал, как они говорили о нём:
   - Интересная особь.
   - Да. Раньше такого не видел. Не поверил бы, если бы сам не увидел.
   - Что с ним будет?
   - Начальство решит.
   Пётр слышал душераздирающие крики, видел искалеченных людей с разной степенью мутации, чьё существование только с очень большой натяжкой можно было бы назвать жизнью. Пётр видел такое только в документальных кадрах, где нацистские врачи проводили эксперименты над людьми. Но то было во время войны, как такое может происходить сейчас, думал он. Но это происходило у него на глазах. Они хуже зверей, думал он. Бездушная машина системы неумолимо двигалась, давя и уничтожая всё, что стояло у неё на пути. Человек был только винтиком этой машины, и немедленно заменялся другим, если не исполнял функций, назначенных ему машиной системы. Винтики-люди в этой системе, со временем переставали быть людьми, превращаясь в часть бездушного механизма, который неизбежно поменяют на другой, когда он придёт в негодность для поддерживания функционирования машины системы.
  
   Глава 43
  
   То, что видел Пётр теперь каждый день, не снилось ему и в самом страшном сне. Он и представить себе не мог, что люди могут быть способны на нечто подобное. Подопытных умирающих людей использовали как рабов, когда те падали без сил, их избивали палками, слышалась нецензурная брань. Когда подопытные люди умирали в страшных мучениях, от которых слеза сострадания выступила бы и из глаз мёртвого, то тела их сжигали вместе с мусором. Таковы были похороны этих людей. Назвать людьми тех, кто так с ними поступал, Пётр уже не мог, это были не люди, а какие-то другие существа, только внешне напоминающие людей. Экспериментировать стали и над ним. Ему вкалывали какие-то препараты, стремясь добиться определённой реакции, но ни один из их препаратов не возымел никакого воздействия на оборотня-волка, Петра. Его сочли бесполезным, и приняли решение по поводу его ликвидации. Его днём и ночью держали на цепи, возле собачьей будки. Прежде, чем спустить Петра с цепи, на него надевали смирительную рубашку. Утром его отвели к высокому ограждению и, поставив у деревянного высокого забора из деревянных кольев, лицом к стене, пустили пулю в затылок, одиночным выстрелом из автомата Калашникова. Когда ночью, Пётр ожил, превратившись в волка, а на следующее утро от пулевого ранения в голову не осталось и следа, то им вновь заинтересовались. Его стали оперировать, брать пробы ткани, но все шрамы от разрезов скальпеля бесследно исчезали наутро после его ночной жизни волка, что теперь сидел на цепи и выл на луну. Однажды ночью, когда волк-оборотень, Пётр, протяжно выл на луну, то к нему подошла женщина, которая была одета в чёрные одежды. Пётр не видел, откуда она так внезапно появилась. Женщина произнесла какое-то заклинание, и цепи его были разорваны. Затем ворота, что были заперты на замок, открылись. Пётр хотел бежать, но не смог пошевилитсья. Дежурный, что следил за воротами, спал. Через открытые деревянные ворота, один за другим вбегали волки. Безшумно ступая по земле, подкрадывались они к спящим агентам и вонзали свои клыки в горла тех, что уже давно перестали быть людьми. Ни один из подвергшихся мутации в результате проведённых над ними экспериментов, с семью пальцами на руках, двухголовые, люди с хвостами и другими уродствами, несчастных, не стал жертвой волков. Эти несчастные стали жертвами более опасных двуногих хищников. Когда багряные, красные, словно кровь, лучи восходящего солнца осветили это поселение, то тут и там можно было видеть лежащие тела тех, что уже не были людьми. Их тела поедали волки и некоторые из их жертв, что утратили разум. Пётр вновь превратился в человека. Он наблюдал за тем, что происходило в поселении. Волки его не трогали, так как он был из их стаи.
  
   Глава 44
  
   Тем утром Пётр покинул это селение. По-прежнему с закатом возвращался он к своей стае в лес и охотился, с восходом же солнца, он возвращался к людям и жил среди людей. Одной ночью он охотился и в охотничьем азарте не заметил, как пересёк границу миров, ту самую, что некогда пресек оборотень, оставивший на его теле отметину и навсегда изменивший его жизнь. 1456 год, средневековая Франция, ему нравилось охотиться в этих местах, тут было много зверей, что становились его добычей. Рыская по лесу в поисках добычи, он подошёл к небольшому деревянному домику в лесу. Пётр не мог знать, что это жилище принадлежало той самой ведьме, что послала оборотня-волка в его мир. Ведьма та имела в своём распоряжении множество таких существ, каждое из них подчинялось её воле. Тот проход между мирами, что так часто теперь пересекал Пётр, охотясь, был создан этой ведьмой. Тринадцать человек были принесены в жертву её покровителю, принцу теней, что принимал различные обличия, но чья чёрная суть никогда не менялась. Под воздействием заклятия той ведьмы, ею избранные жертвы собрались в этом месте, где ныне был проход в иное время и иной мир, и пронзили свои сердца кинжалами, когда ведьма произнесла последний слог своего заклятия. Из тел покончивших собой оборотни-волки, что подчинялись её власти, образовали круг. Ведьма подожгла факелом их тела. Огонь, что возвращал тела жертв земле, вспыхнул под светом полной луны. Произошло это в день, что по народным поверьям считается "сатанинским". Ведьма прошла сквозь высокий огонь, стала посреди горящего круга и мерзким дребезжащим голосом продолжала читать свои заклятия. В ту ночь тьма открыла ей дверь, что вела через границу миров. Этот проход между мирами сохранялся много веков, и через множество столетий, после того, как ведьма была сожжена "охотниками на ведьм", колдунами и ведьмами, облачившимися в монашеские одеяния, которые уничтожали тех, кто уже не нужен был власти тьмы.
   Пётр вошёл в её жилище, так как дверь была открыта. В одном тёмном углу, глаза волка рассмотрели горстку пепла. Пётр не знал, что это то, что некогда было ведьмой. В жилище ведьмы было множество паутины, тут и там деловито сновали чёрные пауки, маленькое зеркальце в чёрной оправе, кинжал с серебряным лезвием, ручкой из золота, украшенной изумрудами, в углу валялась какая-то серая мантия. Чёрный кот, испуганный появлением волка, угрожающе зашипел и молниеносно выкинул правую лапу, оцарапав волчью, в данный момент, морду Петра. Волк-оборотень хотел тут же перегрызть горло наглому коту, но сдержался. Он придерживался правила не убивать тех, кто не станет его едой. Котов он не ел, поэтому отступил назад. Перепуганный чёрный кот перепрыгнул через него и, выбежав из двери, скрылся в чаще леса. Оставшись в хижине один, Пётр мог теперь внимательно её осмотреть. Что-то притягивало его к этому месту. Он нашёл папирусные свитки, исписанные незнакомым ему языком. Его внимание привлекли изображения, где люди превращаются в волков. Его сердце замерло, хотя он и не мог понять слов, что там были записаны, судя по изображениям можно было понять, что заклятие, превращающее человека в оборотня, возможно, было снять. Но как это сделать, он прочесть не мог, так это было написано тайным магическим языком ведьм. Всё же в нём зародилась надежда. Он покинул жилище ведьмы. Сейчас он заметил, что недалеко от деревянного домика, на земле валяется помело. Волк-оборотень вернулся в лес. Он продолжил свою охоту. Первые лучи солнца вызвали новые муки, что вернули ему облик человека. Внезапно рядом он заметил молодую женщину, светловолосую, миловидную, одетую по моде того времени. Она что-то говорила ему, но он не мог её понять. Он не знал диалекта этого места, и этого времени. К молодой женщине присоединился молодой мужчина, высокий, широкий в плечах. Одет был как человек благородного происхождения, укутан в чёрный плащ, на ногах высокие сапоги. На боку у него Пётр заметил эфес шпаги, на мужчине была широкополая шляпа, украшенная перьями. Пётр не успел заметить, как это произошло, но шпага покинула ножны и остриём своим упиралась ему в горло. Теперь он мог рассмотреть это оружие, сверкающее под лучами солнца. Шпага более напоминало то, что все представляют при слове "меч", если бы не эфес шпаги, то Пётр не отличил бы это оружие от меча. Он не понимал, что говорят эти люди, но ему было ясно одно, им страшно. Они видели, как он превратился в человека. Мужчина связал его и куда-то вёл. Женщина продолжала ему что-то говорить. К вечеру они пришли в город. Там Петра заперли в деревянную клетку. Наступила ночь, и весь город услышал вой того, кто так недавно был человеком и так отчаянно пытался выбраться из деревянной клетки. Дети, что днём указывали на него пальцем и швыряли в него камни, увидев его превращения, плача бежали к своим родителям. Пётр не знал, что о нём уже было доложено святой инквизиции, со временем слухи о нём дойдут и до короля, но к этому времени "святая инквизиция" намеревалась покончить с ним. Ярость, неудержимая ярость свободолюбивого животного, невероятный прилив сил. Один яростный прыжок - деревянная клетка превратилась в щепки. Волк-оборотень скрылся в лесу и присоединился к своей стае. С тех пор он был более осторожен и избегал встречи с теми, которые выглядели как люди, но не всегда оказывались людьми.
  
   Глава 45
  
   Виктор безуспешно пытался отыскать своего друга Петра, который так внезапно исчез. Виктор знал о несчастной любви своего друга и предположил, что друг его, терзаемый муками неразделенной любви, удалился от всех в поисках того, что хоть на миг прервёт его любовные муки. Виктор перестал его искать. С Катей у него всё складывалось так, как он и не мечтал. Они были счастливы вместе. Катя редко вспоминала то время, когда была ведьмой. У неё больше не было тех сверхъестественных способностей, но у неё была свобода от власти тьмы, которую она ни на что бы не променяла.
   Алексей знал, что произошло с другом Виктора. Медитируя, он видел, как служители зла иного мира вторглись в мир наш. Вселенским слогом он пытался вернуть Петру его истинный облик, но это не возымело эффекта. В мгновение око оказался он на вершине священной горы, где учитель, Себастьян, пояснил ему происходящее:
   - Ты не сможешь ему помочь?
   - Но почему?
   - Дело не в тебе. Дело в нём.
   - Но он ведь случайная жертва.
   - В мире нашем нет ничего случайного. Всё что происходит, имеет причину.
   - Он отказался убивать. Он не хочет становиться служителем тьмы. Разве мы не должны помочь ему?
   - Он не хочет становиться человеком.
   - Что это значит?
   - Он хочет быть волком.
   - Но ведь я видел, как он просматривал колдовские книги, стремясь найти ответ, как можно вернуть себе прежний облик.
   - Он ещё не осознал своего желания. Бывает так, что человек не понимает себя, потому, что не прислушивается к своему сердцу.
   - Он покорился тьме?
   - Нет. Он просто стал волком.
   - Но он оборотень.
   - Две рыбы, чёрная и белая преследуют друг друга и образуют круг единый. У чёрной рыбы, белое пятно в боку, у белой рыбы - чёрное пятно, но это суть одно, то символ старинный. После вспышки света яркого наступает тьма, как тьма сгуститься, то и отступает, рассеет её свет, и разделенья, грани больше нет.
   - Вы говорите о старинном символе великого предела, учитель, символе инь и ян.
   - Ты, верно, понял меня ученик. Пётр не избрал тьму, не отказался от него и свет. Но таков его путь. Наступит день, и он вновь станет человеком.
   - Но ведь он умирал.
   - Что не умрёт, то и не воскреснет. По настоящему умирают только те, что два раза умирают, покоряясь тьме.
   - Какой же свет есть во тьме, если она несёт только разрушение и гибель?
   - Мерзости тьмы обращают взоры многих к Истинному Свету.
   - Какая же тьма может быть в свете?
   - Свет иногда уступает власти тьмы.
   - Но после заката наступает рассвет.
   - Когда солнце, восходя над землёй, достигает своего пика, то оно начинает заходить. Перед рассветом сумерки сгущаются. Тьмы больше нет, когда наступает рассвет.
   Ученик почтительно поклонился своему учителю. Теперь оба, учитель и ученик, любовались восходящим солнцем, стоя на вершине высокой священной горы, и вдыхая неповторимо свежий горный воздух, наслаждаясь истинной свободой.
  
   Глава 46
  
   Полная бледная луна на тёмно-синем небе, мерцающий свет ярких звёзд, крики ночных птиц сотрясают тишину. Обострённый слух волка улавливает чьи-то еле слышные шаги, нос его учуял запах добычи. Неслышно для жертвы, ставит свои лапы на снег, волк, что крадётся к добыче. Прыжок - его клыки вонзаются в горло жертвы. Падает снег. На снегу кровь волчьей добычи. На этот раз добычей волка стал заяц-беляк, который не успел вовремя убежать и поплатился за это жизнью. Первые лучи солнце осветили утренний лес, поющий голосами утренних птиц. Тот, кто охотился ночью, выходил из леса, но теперь это был человек. Пётр возвращался домой. Соседи считали его безработным и удивлялись тому факту, что он ещё не умер от голода. Никто не знал, что ночью он охотится, а днём спит. Со временем, вспомнив о своём журналистском образование, он устроился в одну из газет внештатным корреспондентом. Таким образом, он стал привлекать меньше к себе внимание, в котором он вовсе не нуждался. Сюзанна удивлялась странным переменам, что произошли с её недавним поклонником. Её самолюбие задевало то, что он практически потерял к ней всякий интерес. Это в свою очередь вызвало интерес у неё. Встретив его, она попыталась с ним дружески заговорить, но долго разговаривать он не стал и, сославшись на неотложные дела, ушёл, оставив её сгорать от возмущения. Незаметно для себя Сюзанна всё чаще стала думать о Петре. Она боялась себе в этом признаться, но она влюбилась. Тем более не могла она признаться в этом ему. Гордость не позволяла. Она и не предполагала, что помимо внезапно исчезнувшего к ней интереса, её бывшего поклонника, были и более серьезные препятствия на пути их возможного счастья. В действительности Пётр вовсе не потерял интерес к своей избраннице, просто он не хотел, чтобы его любимая связывала свою судьбу с оборотнем. Пока он оставался один, ему легче было хранить свою мрачную тайну. Погружённый в свои мрачные раздумья о жизни, Сюзане, своей судьбе он ощутил, что кто-то положил руку ему на плечо. Пётр обернулся. Перед ним стоял незнакомец в чёрной бейсбольной кепке, скрывавшей его волосы, джинсовой куртке и чёрных брюках. Пристально смотрел незнакомец своими серыми глазами прямо в глаза Петра. Взгляд незнакомца был проницающим и пронизывающим. Внезапно лицо незнакомца стало меняться, курносый до этого нос, вытянулся, на нём появилась горбинка, серые глаза стали чёрными, выпуклые до этого губы превратились в узкую полоску. Незнакомец стал выше сантиметров на шесть. Пётр поинтересовался:
   - Кто вы? Что вам нужно?
   - Приветствую тебя, брат. Меня зовут Мэрон.
   Пётр удивлённо поднял брови:
   - Никогда не слышал такого имени.
   - Ты и о таких существах, как я никогда не слышал. Так что не удивляйся.
   - О существах? Так ты не человек?
   - Так ведь и ты не человек.
   - Ты волк-оборотень, как и я?
   - Иногда волк, иногда птица, иногда маленькая ящерица.
   - Разве такое возможно?
   - Всё возможно.
   - Что тебе нужно от меня?
   - Это тебе нужно научиться у меня менять свою форму и сохранять свою суть.
   - Зачем?
   - Потому, что ты, такой как мы.
   - Кто вы?
   - Мир мой населён существами подобными мне. Мы можем принять любую форму обитателей нашего мира, как и вид любого из обитателей, любого из миров.
   - Но я не существо из вашего мира. Я был и частично всё ещё остаюсь человеком.
   - Это не имеет значения. В древних преданиях обитателей нашего времени говорится о том, что наши предки были людьми, которые не могли менять своей формы. Они были подобны вам. Важна суть, а не форма.
   - Но как сохранить суть, постоянно меняя форму?
   - Основа - сознание и разум, мысль твоя может придать телу твоему любую форму.
   - Возможно это только иллюзия?
   - Нет. Это реальность. Мысль может создавать реальность.
   - Утверждаешь, что существа вашего мира эволюционировали и превзошли в своём развитие обитателей нашего мира.
   - Нет. Мы просто другие. Каждый из вас способен делать то же, что и мы. Ты являешься этому доказательством.
   - Стая волков теперь моя семья и я не покину её.
   - Ты можешь оставаться в стае, а днём менять форму.
   - Всё же я не вижу в этом смысла.
   - Смысл в этом такой же, как тот, что вы стремитесь отыскать в своём существовании. Жизнь оборотня - изменение формы.
   - Смогу ли я контролировать свои превращения?
   - Да. В любой момент ты сможешь принять форму человека.
   - Частично я всё ещё человек, и не только по форме. Смогу ли я и вовсе не превращаться?
   - Да.
   - То есть я смогу стать прежним?
   - Нет. Прежним ты уже никогда не станешь, даже если останешься на всё время человеком и пренебрежёшь превращениями.
   - Твоему искусству перевоплощения возможно научиться?
   - Ты уже обучен ему, но ещё не умеешь контролировать свои способности.
   - Как называются обитатели твоего мира?
   - Эсхамен.
   - Что это означает.
   - Это означает то, что означает. Так называют себя обитатели нашего мира.
   С этого дня Мэрон и Пётр вместе рыскали по ночам в поисках добычи. Волчья стая приняла чужака. Днём же Мэрон обучал Петра искусству перевоплощения. Мэрон много рассказывал Петру о своём мире, которому он сильно скучал, и в который он по каким-то причинам не мог вернуться. Пётр был удивлён, узнав, что Мэрон был влюблён. Ему сложно было понять любовь этого существа к другой, которая, как и он, могла принять любую форму. Мэрон мог принимать форму существ только мужского рода. Если принимал вид людей или зверей, она же, Антэсу, напротив. Оба существа могли принять вид любого растения, камня, пня, или даже обернутся ветром. Пётр не понимал, как Мэрон и Антэсу могут любить друг друга, но они любили, и это было каким-то чудом для Петра, более необычным, чем факт их существования.
   Со временем, довольно быстро, Пётр обучился всему, что умел его учитель. Стая волков по-прежнему оставалась его семьёй. Самым главным уроком для Петра в обучении у Мэрона, стало умение сохранять свою суть, своё сознание, принимая любую форму.
  
   Глава 47
  
   Протяжно завывал ветер, небо было затянуто серыми серебристыми тучами. Каждый новый шаг Сергея давался ему с трудом. Он поднимался в горы. В мире, где некогда обитали демоны, всё ещё оставались напоминания, касающиеся его сравнительно недавнем прошлом. Теперь Сергей жил в горах. В этих горах ему встретились существа, ранее ему не известные. Они не были демонами, это были гигантские вороны, что питались людьми живыми и их мёртвыми телами. Вороны эти могли принимать вид обитателей этого мира, которые внешне мало, чем отличаются от людей. Единственное отличие, что отличает обитателей того мира от жителей нашей планеты, это то, что уши у них заострены вверху. Некоторые предания этого мира утверждают, что обитатели его родственны эльфам. С тех пор, как произошла решающая битва с властью тьмы этого мира, битва, в которой власть тьмы уступила свету, прошло триста лет по календарю этого мира. Сергей жил уединённо в горах. Его жизнь вновь была единой чередой сражений. Теперь его врагами стали вороны-оборотни, что охотились на обитателей этого мира. Сергей не знал, откуда появились в этом мире эти гигантские вороны-оборотни, искусные в искусстве древних драконов. Они могли внезапно исчезать и появляться, бесшумно подкрадывались к своим жертвам, либо, хватая их когтистыми лапами, наподобие коршунов, они уносили несчастных в горы, где те, становились их пищей. Оборотни-вороны владели искусством магии. Одним взглядом могли они парализовать волю своей жертвы. Сергей думал, что эти вороны-оборотни есть порождение зла, пока не встретил благородного воина, который спас ему жизнь. В ту ночь Сергей сражался с одним из этих существ. В его руках сверкал меч-Дао, подаренный ему учителем. Оборотень принимал облик то гигантского ворона, то обитателя этого мира. То в его когтистых лапах, то в руках сверкало серебристое лезвие с изумрудной рукояткой. С невероятной скоростью наносили смертоносные удары противники друг другу, но ни один из молниеносных ударов не достигал своей цели. Отступая перед натиском могущественного врага и отражая яростные атаки своего врага. Сергей не заметил, что оказался у края обрыва. Камни под его ногами падали в бездонную пропасть. Поглощенный пылом яростной битвы, Сергей не заметил, как, отступая, сделал последний шаг и упал, упал в пропасть. В тот миг он ощутил покой в своей усталой измученной душе. На его лице была улыбка. Он падал, падал в бездонную пропасть. Чьи-то гигантские когти схватили его, и он взмыл вверх. Нечто огромное, чёрное поднимало его всё выше в небо. Он думал, что это враг его несёт в горы. Он знал, что его там ожидает. Но вопреки его ожиданиям, когтистые лапы бережно опустили его на скалистую поверхность. Сергей ощущал нечто тёплое на своём теле. Это была его кровь. Он был ранен, он истекал кровью, сознание угасало. Последнее, что он видел, было то, как два гигантских ворона атаковали друг друга. Один из них рухнул вниз. Сознание Сергея угасло. Когда он открыл глаза, то ощутил, что лежит в пещере у огня, рядом, присев на камень и пристально, с прищуром, смотря на танцующие языки пламени, сидит незнакомый ему воин. Слабым голосом он спросил:
   - Кто ты?
   Произнести слова не хватило сил, его губы еле шевелились. Сергей понял, что его речи не слышно. Незнакомец же понял его:
   - Я тот, кого ты считаешь своим врагом. Ты думаешь, что моё племя подобно племени демонов, что некогда населяло этот мир. Это не так. Мы приходили в этот мир задолго до твоего появления. Наш мир населён благородными воинами, но когда они попадают сюда, то теряют рассудок и начинают убивать и пожирать всё живое. В нашем мире мы питаемся растениями, что даны нам в пищу Великим Повелителем, Воином вселенной. Т
   Наш мир прекрасен. В этом же мире действует заклятие принцессы тьмы, чёрный огонь горит в одной пещере этого мира, именно благодаря этому чёрному огню стали обитатели этого мира подобны демонам. Свет вернул обитателям этого мира прежний облик, но до тех пор, пока горит этот чёрный огнь, всё может повториться вновь. Принцесса тьмы вызвала обитателей нашего мира своими заклятиями. Так она причинила зло двум мирам. Я - единственный из моего мира, на кого не действует заклятие чёрного пламени. Ты был избран по этой же причине, в противном случае, оказавшись в этом мире, ты принял бы вид одного из тех тварей-демонов и навсегда утратил бы человеческий разум и свет своего сердца.
   Воин, высокий, широкоплечий, мускулистый мужчина, в каждом движении, которого, была грациозность кошки и мощь гепарда. Тёмно-карие глаза, правильные черты лица, светлые волосы до плеч, белая рубаха из неизвестного Сергею материала, по цвету своему более всего напоминала свет солнца, чёрные штаны, высокие серебристые сапоги, за красным поясом, слева, заткнут, был кинжал. Видом своим, немного непривычным для обитателей нашего мира, напоминал он Сергею героя из легенд.
   Рассмотрев, как следует своего спасителя, Сергей ощутил, что силы вновь покидают его. Он вновь утратил сознание. Когда он открыл глаза, то уже лежал один в той же пещере у догорающего огня, и если бы не кинжал, что оставил странный незнакомец, то Сергей бы решил, что всё это привиделось ему в бреду. Рана его была перевязана, а у изголовья стоял тёмно-синий кубок, наполненный отваром из каких-то трав. Дрожащими ослабшими от ранения руками поднял Сергей этот кубок и сделал несколько глотков. Силы стали возвращаться к нему. Прошло три дня, и Сергей вновь был на ногах, практически забыв о своём ранении. Сергей взял в руки кинжал, оставленный незнакомцем, на рукоятке были выгравированы какие-то символы. Сергея осенило, это же язык драконов. Вспоминая уроки Себастьяна, он расшифровал символы:
   - Тэнгу, благородный воин. Кэндаромэхн.
   Последнее слово, что было именем благородного воина, в переводе с языка драконов, означало "рассвет"...
  
   Глава 48
  
   Ведьма, что жила в чаще леса, в небольшом домике, заклятиями своими отправила одного из своих оборотней, пересечь границу миров и обратить того, кто посмел отвергнуть предложение самого принца тьмы в оборотня. Ведьма ещё не знала, что проклятие её падёт не на того, и она будет сожжена. Оборотень, что преследовал Петра, так же имел свою историю. Некогда он был человеком, человеком своего времени, разделявшим все предрассудки и заблуждения своего мира, хотя и не все. Он не верил ни в колдовство, ни в оборотней, что по глубоким убеждениям людей того времени, периода средневековья, считалось ересью. Томас с детства тяготел к науке. Он рос в семье обедневшего дворянина. Особенно увлекала Томаса наука алхимии, что в его время рассматривалось как ересь, и сравнивалось с наукой дьявола и чернокнижием. Отец же Томаса по каким-то причинам хранил в доме книги посвящённые премудростям этой науки. Хранились эти книги в тайной комнате замка, и слугам было приказано, ни под каким предлогам не входить туда и не позволять юному наследнику вступать в потайную комнату. Замок принадлежавший их роду с давних времён в провинции Прованс, остался единственным напоминанием о благородном происхождении их рода. Число некогда многочисленных слуг резко сократилось, так как господам нечем было платить, и слуги покидали замок. Отец Томаса продолжал становиться беднее, так как герцог утратил расположение короля, Людовика XIV, и слуги короля время от времени посещали замок герцога и по указу короля брали золото, что принадлежало роду отца Томаса и по указу того же короля миловалось тем, к кому король всё ещё был благосклонен. Герцог Д'Ламер, отец Томаса предпочитал откупиться золотом, а тайне надеясь своим смирением вернуть расположение короля, чем лишиться головы. Некогда герцог был оклеветан, его обвинили в том, что он замышляет занять престол, по воле провидения отданного его двоюродному брату. Д'Ламер был невиновен, но король поверил этой клевете, опасаясь за свою власть. Расположения короля герцог не вернул, а количество золотых монет в фамильной сокровищнице, резко сокращалось. Наслышанный об успехах испанских алхимиков, которые предоставили в распоряжение испанского короля множество золота, изготовленного посредством алхимических операций, Д'Ламер надеялся повторить их успех. На последние деньги он скупал редкие книги по тайной науке, алхимии. Делал он это тайно, опасаясь расправы инквизиции. Д'Ламер надеялся поправить дела своего пошатнувшегося дома путём превращения камней, в изобилии окружавшим стены замка, в золото. О возможности такого превращения он читал в пыльных фолиантах, посвященных алхимии. Всё же чуда не происходило. Д'Ламер по-прежнему оставался, беден, а камни вокруг замка, оставались камнями. Д'Ламер не был по-настоящему беден, он не умирал от голода, он не знал жажды, но он был герцогом, и среди кругов дворянство считался бедняком и подвергался презрительным насмешкам благородных особ. Быть таким же "бедным" как этот герцог мечтали бы многие по- настоящему бедные простолюдины, что были на грани смерти от голода, но герцогу не было до них никакого дела и у него были свои понятия о "бедности" и "богатстве".
   Томас же знал, когда дверь в потайную комнату остаётся открытой, и в тайне от отца и слуг он проникал туда и подолгу рассматривал загадочные символические изображения в этих книгах, хотя понять смысл того, что в них было написано, он не мог. Однажды отец застал его за этим занятием, и слугам было приказано сурово наказать молодого наследника. Томас не отказался от своей затеи, а просто стал более осторожен. Со временем он научился понимать содержание алхимических книг, но всё же, хоть он и мог их прочесть, но смысл того, что теперь он мог прочесть, по-прежнему оставался для него тайной. Язык был слишком символичен. Отец Томаса разочаровался в алхимии, так как за много лет ему так и не удалось получить золота, и он приказал сжечь книги. Приказ герцога был выполнен. Томас сумел сохранить одну из этих книг, спрятав её. Прошло время, и Томасу удалось то, что не удавалось его отцу. Он сумел расшифровать символический язык книги и изготовил золото. До короля дошли слухи, что герцог стал богаче самого короля. Сколько не посылал король своих слуг, чтобы отобрать всё золото герцога во имя короля, золота у герцога не становилось меньше. Герцогом заинтересовалась святая инквизиция, но герцог сумел откупиться от её преследования. Король приказал казнить своего кузена, обвинив его в заговоре против короля. Д'Ламеру отрубили голову, а всё его имущество отошло в собственность короля. Тайным наёмным убийцам короля было приказано лишить наследника герцога Д'Ламера, жизни, так как король опасался мести со стороны сына своего кузена. Но Томас сумел бежать. Он скрылся в небольшом селении под видом простолюдина. Томас не знал, что поселился в доме ведьмы. Однажды Томас обнаружил, что книга, что обучила его искусству алхимии, исчезла. В порыве гнева он открылся простолюдинке, что была ведьмой. С достоинством человека благородного происхождения потребовал он, чтобы простолюдинка пала на колени, и, вернув книгу, целуя ему руки, молила его о прощении. Томас стал задыхаться от возмущения, когда в ответ услышал презрительный смех и язвительные замечания простолюдинки, что он жалкий бастард казнённого умалишённого герцога. Томас был в ярости, рука его с силой сжимала рукоятку кинжала. Он вонзил кинжал в презренную простолюдинку, но та внезапно оказалась у него за спиной и пнула его ногой прямо ниже спины. Томас упал на четвереньки, его мутило от унижения и бессильной ярости. То, что произошло далее, напоминало ему страшный сон. Он слышал заклинания, ощущал дикую боль от трансформации своего тела. Он стал волком. Разум твердил ему, что это невозможно, что это бред. Но этот бред стал его кошмарной реальностью. Потеряв свою мать ещё при родах, он недавно потерял своего отца и вот теперь, он утратил и человеческий облик. Ведьма злорадно смеялась. На глазах волка выступили слёзы...
  
   Глава 49
  
   Кинжал, что был оставлен Сергею воином Кэндаромэхн, он носил на шее привязанным к серебряной цепочке. Сергей носил этот кинжал наподобие талисмана. Многократно спасал он жизнь своему владельцу, защищая его от коварных атак обезумевших воинов-воронов, оборотней, что могли принимать вид обитателей этого мира. С его последней встречи с благородным воином, оборотнем-вороном, прошло не менее, чем сто восемь лет. Сергей и Кэндаромэхн вновь встретились. Воин-ворон пристально смотрел Сергею в глаза, не произнося ни слова. То, что говорил Кэндаромэхн, звучало в разуме Сергея.
   - Приветствую тебя благородный воин.
   - Приветствую. Я обязан тебе жизнью.
   Сергей не произносил ни слова, но его собеседник слышал и понимал его.
   - Этот мир возродился из руин. Чёрная Марианна нашла новых последователей в этом, некогда погибшем мире.
   - День сменяет ночь. Ночь сменяет день. Таков порядок вещей во многих мирах. Наступает ночь, на многие миры опускается ночь, но за ночью наступает рассвет. Некоторые миры гибнут, но из руин погибших миров возникают новые. На смену тем, кто покидает мир живых, приходят те, кто делают только первые шаги по жизненному пути. Те, кто служат тьме, всегда противятся свету.
   - Ты говоришь, словно смертельно устал.
   - Я много раз умирал в этом мире и возвращался к жизни. Теперь знаю нечто сокровенное, более глубокое, чем вся тьма вещей любого из миров.
   - Ты говоришь о том, что невозможно услышать и невозможно увидеть, но это присутствует повсеместно, хотя у него и нет определённого места.
   - Я говорю о том, в чём скрыты все тайны вселенных.
   - Ты говоришь о том, что в вашем мире называют Дао.
   - Дао означает путь, но не исчерпывается этим определением. Ты бывал в нашем мире?
   - Во время второй мировой войны я был одним из солдат, что воевали против фашистской Германии.
   - Как это произошло? Почему ты оказался в нашем мире.
   - Вашему миру грозила гибель. Я не был единственным из "приходящих", кто посещал ваш мир, спасая его от гибели. Мы, воины-вороны, знали об артефакте, что преподнесли Адольфу Гитлеру тибетские монахи из секты служителей зла, с названием "Зелёный дракон".
   - Что это был за артефакт?
   - Фосфорицирующий белый орёл. Материал, из которого он был изготовлен, не был фосфор. Это застывшая энергия зла из мира злобных карликов чёрного магического круга. Знали мы и о другом артефакте, подаренным главе советской державы. Та самая трубка, с которой Иосиф Виссарионович никогда не расставался. Те, кто преподнёс им в дар эти магические артефакты, были "приходящими" из других миров. Они обещали владельцам этих артефактов мировое господство. Ваш мир должен был погибнуть, погрузившись в хаос мировой войны и власть тьмы. Я был одним из тех солдат, что сражались под советскими знамёнами. Во время атаки, за нашими спинами стояли заградительные отряды НКВД. Они стреляли в тех, кто не бежал вперёд. Мы сражались. Меня три раза ранили в бою. В 1943 году по времени вашего мира, в одном из боёв в живых из нашего отряда осталось только трое. Я был без сознания. Когда пришёл в себя, то почувствовал запах дыма. Отряд СС бросил нас в сарай вместе с местными жителями. Сарай немцы подожгли.
   - Как же ты остался в живых?
   - Я ведь ворон-оборотень. Я превратился в ворона. Воины-вороны нашего мира много крупнее и сильнее птиц-воронов в вашем мире. Размах моих могучих крыльев и стремительный полёт превратил доски сарая в щепки. Жители и те двое, что остались в живых, бежали. Я же атаковал испуганных немцев. В тот день я покинул ваш мир. Я и сейчас помню, как воспарил над тем горящим домом в ночной тьме.
   - Что произошло с немцами? Ты убил их?
   - Нет. Они просто исчезли.
   - Другой мир?
   - Да. Вороны-воины способны создавать проходы между мирами. Они оказались на заброшенном острове. Их спасли.
   - Почему ты не убил их?
   - Воины-вороны только парализуют своих жертв на время. В это время жертв наших воинов не отличить от мёртвых. Кодекс воинов-воронов запрещает нам отнимать жизнь обитателей других миров.
   - Можешь ли ты убивать своих собратьев?
   - Только тех, кто утратил облик ворона-воина.
   - Что это значит?
   - Тех, кто стали подобны демонам.
   - И им уже не помочь?
   Краткая пауза.
   - Нет.
   - Что же ты делаешь в этом мире, если ты не можешь спасти своих собратьев.
   - Я здесь, чтобы остановить тьму.
   - Разве в вашем мире нет тьмы? Зачем тебе приходить в другие миры?
   - Таков мой путь. Я становлюсь на пути у власти зла и тьмы в других мирах, чтобы тьма не покорила мой мир.
   - Кто же защищает свет твоего мира?
   - Я не единственный благородный воин своего мира, есть и другие.
   Злорадный смех. Беседа двух воинов, пришедших из разных миров, была прервана Чёрной Марианной. Ведьма не произносила слов. Её окружала свита "охотников на ведьм", одетых в чёрные монашеские одежды периода средневековья, крылатые чёрные демоны и ползающие демоны-твари злобно шипящие. Через мгновение ведьма со своей свитой исчезла. Она напоминала о себе, намереваясь вселить своим присутствием в сердца воинов света уныние и отчаянье. Власть тьмы не намеревалась уступать истинному свету в этом мире.
  
   Глава 50
  
   Жизнь Петра изменилась с момента его первой встречи с Мэроном, он мог произвольно менять свою форму, сохраняя при этом свою внутреннюю суть и сознание человека. Пётр более не ощущал того дикого животного голода волка, он вновь был человеком, но человеком необычным, способным менять свою форму. Мэрон научил его контролировать эту способность, при необходимости Пётр мог стать и невидимым. Однажды ночью на границе двух миров, где он впервые встретил волка-оборотня, о существовании которого знал из мифов и преданий. Тем не менее, миф оказался реальностью. Томас узнал свою жертву. Два волка стояли друг напротив друга и пристально смотрели друг другу в глаза. Томас ощетинился, приготовившись к нападению, но к его изумлению волк, что стоял напротив него принял форму зайца-беляка. Недолгое оцепенение прошло мгновенно, но во время прыжка, после которого клыки волка должны были сомкнуться на горле заячьей тушки, волк ощутил, что клыки его вонзаются в пустоту. Пётр стоял у него за спиной. Он принял форму человека. На глазах волка вновь выступили слёзы. Пётр прикоснулся к нему и внезапно он ощутил, что вновь превратился в человека. Изумление Томаса возрастало с невероятной быстротой. Томас не мог поверить в реальность происходящего. Пётр произнёс, обращаясь к нему:
   - Ты можешь возвращаться в свой мир. Я не держу на тебя зла. Ты такая же жертва, какой был я. Я знаю, что ты не мог воспротивиться воле ведьмы. Чёрная магия ведьм превращает подобных нам в послушных рабов, страх людей создаёт нам образ злобных монстров, на которых многие люди безнаказанно вымещают свою затаённую злобу. Никто не видит в нас жертв, пока не окажется среди нас.
   Удивление Томаса продолжало расти. Пётр говорил с ним на его родном диалекте, французско-латинского средневекового периода. Заметив удивление Томаса, Пётр произнёс:
   - Не удивляйся тому, что я знаю твой диалект, ведь я часто бывал в твоём мире и многому успел научиться там.
   - Каким образом ты меняешь свою форму? Стану ли я вновь волком, когда взойдёт новая луна?
   - Мэрон обучил меня искусству перевоплощения, он сродни медитации. Ты представляешь себя чем или кем угодно и если сила твоей мысли-воли достаточно сильна, то ты способен принять любую форму, но если в этот момент ты утратишь свою суть, то твоя новая форма создаст твою новую суть. Это происходит с оборотнями-волками, когда они теряют своё человеческое сознание, превращаясь в ночных хищников ведомых инстинктом и животным голодом. Ты останешься человеком. Заклятие ведьмы разрушено.
   - Я хочу оставаться человеком. Мне не нужно больше менять свою форму, тогда не будет и риска утратить своё сознание человека.
   Пётр улыбнулся. Он положил руку на плечо Томаса и сказал:
   - Прощай, брат. Может быть, ещё встретимся.
   - Каким образом смогу я тебя отблагодарить?
   - Ты это уже сделал, когда не успел мной плотно пообедать в момент моего перевоплощения в зайца-беляка.
   На этот раз улыбнулся Томас. Он ответил:
   - Если когда-нибудь тебе понадобится моя помощь, и я окажусь рядом, то я приду к тебе на помощь. В любом месте, в любое время и в любых обстоятельствах я останусь твоим верным другом. Я буду молиться за тебя.
   - Спасибо, друг.
   Томас попрощался и, обернувшись, направился к границе двух миров. Несколько шагов в ночном лесу, и он скрылся из виду, скрылся в своём мире, своём времени.
  
   Глава 51
  
   Оля привыкла к тому, что муж её мог внезапно исчезнуть, и хотя она больше не обладала способностью ведьмы видеть удалённые места, она знала, что муж не предаст её посредством измены. Иногда Алексей переносился во времени и пространстве для бесед с учителем Себастьяном в горах древнего Китая. Себастьян намеревался познакомить Алексея с Чжан Санфэнем, кто согласно преданиям стал создателям боевого искусства великого предела. В основе этого нового для того времени искусства было всё тоже искусство драконов. Алексей был наслышан о том, как этот великий мастер руками разрывает питонов на части, голыми руками убивает тигров, прыжки его больше напоминают полёты, и в своём воображении он нарисовал образ высокого могучего воина. Каково же было его удивление, когда, впервые увидев Чжана, он отметил про себя, что с виду перед ним обычный человек, мало, чем отличающийся от своих современников, кроме того, что живёт отшельником в горах в поисках истинного пути Дао. Как большинство людей своего времени, Чжан Санфэнь был намного сильнее большинства современных людей благодаря своему образу жизни. Городская цивилизация ещё не успела превратить жителей того времени в хилых, по понятиям того времени, рабов, зависимых от технических "игрушек" современной цивилизации. Но всё же, Алексей ожидал увидеть могучего исполина. Он не предложил Чжану поединок. Тот любезно принял приглашение к поединку. Алексей попытался атаковать Чжана, используя технику кулачного боя, которой его обучили в монастыре Шаолинь. Его атаки не достигли цели. Он словно провалился в пустоту, и оказался на земле, даже не поняв, как это произошло. Следующее мгновение и он был отброшен на расстояние. Алексею казалось, что он сражается сам с собой. Когда поединок был окончен, то Чжан помог подняться Алексею на ноги. Алексей поклонился Чжану и просил обучить его этому великому искусству. Чжан отвернулся. Себастьян пояснил Алексею, что Чжан примет решение по прошествии нескольких дней. Себастьян вернул Алексея в его время и пространство. Оля заметив, что муж её чем-то обеспокоен, ласково ободрила его. Она заставила его забыть о его заботах. Нежно обняв своего мужа и поцеловав его в шею, он посмотрела ему в глаза. Алексей улыбнулся, теперь во всём мире для него не было никого кроме Оли...
   Марианна путешествовала, посещая разные миры. Некая чёрная тоска железными тисками сжимала её сердце. Как она ненавидела эти напоминания о своём человеческом происхождении. Творя свои магические беззакония, насылая проклятия, вызывая чью-то гибель, либо паря над ночными городами и поселениями разных миров, она ощущала себя тёмной богиней, но эта боль в душе напоминала ей, что она всё же была просто человеком. Тьма поглощает свет, если свет со всех сторон окружают преграды тьмы. Тьма рождается в сердцах тех, кто гасит в себе истинный свет, напоминала она себе слова из своей книги ведьмы, написанной её кровью. Жертва тьме в обмен на покровительство и власть. Принц тьмы назвал Марианну принцессой тьмы во время шабаша и оргии уродливых ведьм. Но принц тьмы лгал, так как лжец было одним из его имён. Марианна верила этой лжи. Ослеплённая ложью принца теней, она не замечала, что была просто рабыней власти тьмы.
   Марианна задыхалась от ярости, думая о своём бывшем муже, Сергее. Это ничтожество, да как он посмел, претендовать на то, чтобы препятствовать её планам, думала она. Почему я не превратила его в дохлую крысу вместо того шкодливого кота, почему "охотникам на ведьм" во главе с Сергиусом не удалось его сжечь, досадовала она. Тогда пошёл дождь. Восстать из горстки пепла Сергею маловероятно удалось бы, не смотря на все ухищрения Себастьяна. Сергею явно покровительствовала столь ненавистная ей сила Истинного Света. Ведьма верила, что наступит день, когда все миры погрузятся во тьму, покорившись её власти, власти ведьмы, власти тьмы. Так происходило во многих мирах. Она видела это. Они угасали, словно сгоревшие звёзды. Чем ярче пылает огонь, тем скорее свет огня угаснет. На смену Сергиусу и его последователям пришли "новые охотники на ведьм". Таких последователей учения Чёрной Марианны становилось во многих мирах всё больше. Скоро наступит этот день, когда власть тьмы покорит все миры, думала Марианна. Её последователи считали её богиней и возносили ей молитвы. В разных мирах Чёрную Марианну называли разными именами. Во всех мирах было и одно имя верховной ведьмы, принцесса тьмы, при произнесении этого имени её последователи падали ниц и целовали землю, уподобляясь, пыли под её ногами, ногами богине, ногами выжившей из ума злобной старухи, несчастной старой женщины, продавшей себя в рабство тьмы в обмен на мнимое могущество. Господин мух и князь тьмы предпочитал, чтобы его поклонники называли его принцем. Сын погибели назвал гибель матерью своей, а тьму бездонного мрака, в который повержены были и многие благородные драконы, отцом. Демоны разных миров, зомби, вампиры и оборотни, покорённые властью тьмы, проникали всё в новые миры и распространяли учение матери слёз, Чёрной Марианны. Воины света становились у них на пути, иногда расплачиваясь за это жизнью.
  
   Глава 52
  
   Алексей услышал странный шум за окном. Он сидел дома на кухне, пил крепкий чай. Ольга испуганно глядела на окно. Алексей обернулся. Его лицо подобно горящему факелу, вспомнил он описание одного из демонов в еврейской мифологии. Но это был не демон с лицом горящего факела, это была Чёрная Марианна. Она парила в воздухе и костлявыми руками сжимала горящий факел. Алексей вздрогнул от неожиданности. Он распахнул окно и, сложив пальцы рук в определённую фигуру, "мудра", произнёс вселенский слог. Ведьма исчезла. Оля растерянно и озадачено смотрела в окно. Она тихо спросила мужа:
   - Что же теперь будет?
   Алексей не успел ответить ей, так как заметил, что в их комнате есть кто-то ещё. Восемь злобных карликов, одетых в чёрные одеяния, скрывавшие их маленькие уродливые головы под капюшонами, придавали им готический вид приведений. Карлики чертили на полу кухни какие-то магические символы. Оля схватила метлу и стала наносить удары по этим злобным юрким существам, что с невероятной быстротой уклонялись от всех её ударов. Знаки, что они чертили на полу чёрными угольками, служили для вызова демонических сил во время магических операций. Оля узнала эти знаки. Алексей повернулся к карликам, он словно толкал что-то невидимое двумя руками в направлении карликов. Нечто невидимое, словно ударная волна опрокинула злобных существ на землю. Знаки исчезли. Исчезли и карлики. Оля была испугана и взволнована. Муж прижал её к себе, ей стало спокойней. Она знала, что он способен защитить её.
   Себастьян медитирующий на вершине тибетской горы мысленно обратился к своему ученику. Алексей услышал слова своего учителя:
   - Сумерки сгущаются перед рассветом.
   - Да, учитель.
   Сергей, идя по пустынной земле среди гор мира восставшего из руин, в момент озарения увидел то, что произошло в данный момент с его младшим учителем Алексеем. Почему-то в этот момент ему вспомнились счастливые мгновения из той жизни, когда он ещё был обычным человеком и мужем Марианны. Она казалась ему загадочной и таинственной. Тогда он ещё не знал, какая мрачная тайна скрывается за этой таинственностью. Сергей был в этом восставшем из руин мире, в тот момент, когда над ним нависла угроза неминуемой гибели. Ему и теперь снились те бесконечные дни, проведённые в схватах с демонами. Порой он с криком просыпался по ночам. Ему снилось, что когтистые лапы демонов разрывают его плоть на части. Но даже по прошествии несколько сотен лет, он по-прежнему не мог избавиться от той боли утраты и предательства, что причинила ему его любимая жена. Сергею казалось, что эта душевная боль стала неотъемлемой частью его естества. Сергей жил теперь уединённо в горах, но обитатели этого мира часто приходили к нему за советом, помощью, или приносили своих больных. Сергей помогал им. Некоторые из обитателей этого мира стали его учениками, которым он преподавал искусство драконов. Этот мир, где Сергей провёл не одну сотню лет, менялся. Менялись обитатели этого мира, и мир менялся вместе с ними. Страшный урок, что был преподнесён старшему поколению, младшим уже был забыт. И в этом мире появились новые последователи учения Чёрной Марианны, матери слёз из числа обитателей этого мира. Сергей старался вразумить тех молодых людей, но они не стали его слушать. Они не верили, что Сергей живёт в их мире уже более семисот лет. Они сочли это нелепыми выдумками и легендами. Сергея не беспокоило их неверие. Его беспокоило то, что страшный урок прошлого был забыт новым поколением. Обычно гибели многих великих древних цивилизаций предшествовало именно такое забвение...
   Глава 53
  
   Беэр Шохат, демон, чьё имя означало "могильная яма", некогда ангел, ангел павший, скитающийся среди бесплотных земель, иногда вселяясь в новые тела, иногда принимая форму монстра или форму человека, но и в человеческом обличии в нём ощущалась демоническая суть. Иногда он приводил в квартиры одиноких и семейных людей других падших ангелов, что подчинялись ему, наказывая им досаждать обитателям выбранного жилища. Мебель начинала двигаться сама собой, на стенах появлялись зловещие надписи, столовые приборы взмывали в воздух и причиняли ранения владельцам жилищ, выбранных Беэр Шохатом, ковры на стенах сгорали дотла, иногда сгорали люди посредством спонтанного само возгорания, только падшие ангелы знали истинную причину внезапно вспыхивающего огня и уносящего чью-то жизнь. Одна из ведьм затаив ли зло, либо кто-то просил её о мести врагу, вызывала исконных демонов, которые, как ей казалось, были у неё в услужении. В действительности же за все предоставленные услуги по мести врагам и помощи ведьме, ей неизбежно придётся жестоко поплатиться. Демона смешили забавные выдумки о том, что он собирает напрасно пролитое семя и питает им нечисть, демоны питаются людской злобой и ненавистью, по вкусу им и эмоции ложной свободы, порождаемые развратом и супружеской изменой. Бесплотные духи, что ненавидят людей, стремятся привести их к погибели и уподобить себе.
   В этот вечер один из главных демонов был вызван посредством магической операции девочкой-подростком, которая баловалась колдовством, не веря в реальную опасность, что навлекла на себя этой невинной с виду забавой. Вере было всего четырнадцать лет, над ней издевались одноклассники, и она хотела, им отомстить. Месть её удалась. Стены далеко ненового строения школы обрушились и погребли под завалами весь ненавистный ей класс. Произошло это вечером и именно этот, единственный класс оставили после занятий. Вера не пришла. Ей не пришлось подобно американским подросткам мстить за себя с оружием в руках. Недавно в новостях она слышала о душевнобольном подростке, который расстрелял весь свой класс из пистолета. Беэр Шохат выполнил её просьбу дословно. Для его умилостивления ей пришлось раскопать могильную яму. Беэр Шохат часто требовал от тех, кто призывал его выполнить такой ритуал, именно поэтому он получил своё новое прозвище "могильная яма". В полночь девочка отправилась на кладбище в тайне от родных и, прихватив с собой лопату, с которой отец её довольно часто работал на дачном участке, сажая картошку. Она выкопала захоронение. Гроб, судя по всему, давно сгнил. В чулках и свитере на дне могильной ямы лежал скелет покойной женщины. Вид усопшей женщины на время вырвал из пасти безумия подросткового бунта, и она осознала, насколько ужасно всё происходящие. Ей казалось, что скелет усопшей женщины вот-вот восстанет из могилы и схватит её за руку. Этого не произошло. В зеркале она увидела не своё лицо, а лицо старухи, но родители не заметили никаких перемен в своей дочери. Зеркало она накрыла чёрной материей. Нечто ужасное произошло наутро, чувство вины разрывало ей сердце, когда она видела убитых горем родителей, наблюдающими за аварийными работами по расчистке завалов обломков школьного строения. Месть девочки свершилась, но она не принесла ей удовлетворения. Она бросалась к обезумевшим родителям, падала перед ними на колени, молила у них прощения, рассказывая им правду, в которую никто не верил. Её сочли умалишенной, и следующее утро она встретила в психиатрической лечебнице. Она пробовала перерезать себе вены, выпрыгнуть из окна, повеситься, но внимательные санитары не допустили этого. Беэр Шохат и там навестил девочку, приняв вид одного из погибших одноклассников. По прошествии двух недель, Вера пришла в себя, взяла себя в руки. Родители забрали её домой. Она излечилась от чувства вины. Её убедили, что то, что она им рассказала, было просто бредом, навязчивым состоянием, что переплёлся с подсознательным чувством вины. Именно из-за этого подсознательного чувства вины она стала жертвой издевательств школьных одноклассников. Она больше не верила в колдовство. Но ей и её семье пришлось переезжать несколько раз в новые квартиры из-за непонятных скрипов, шагов, что слышали все, но никто не видел того, кто оставлял следы на мокром полу, так как кран в ванной открывался сам собой и довольно часто затапливал квартиру, вызывая недовольство соседей. Вспыхивали беспричинные кандалы, предметы в комнате произвольно передвигались и возгорались, появлялись зловещие надписи на обоях. Куда бы не переехала семья Веры, всё повторялось вновь. Беэр Шохат хотел вселиться в девочку, но священник, приглашённый измученными родителями девочки, изгнал его из его нового места обитания. Беэр Шохат был раздосадован и удивлён тем, что вера и сила духа, приглашённого провинциального священника, о котором были наслышаны родители Веры, помогла ему изгнать его и воспрепятствовать его планам. В тот день Беэр Шохат поклялся перед князем тьмы, что покорит этого священника власти тьмы и бездонного мрака. Родители девочки были счастливы, что напасти, которые так долго преследовали их семью, прекратились. Истинный убийца детей, демон по прозвищу "могильная яма", перенёсся в пустынный мир, что семьсот лет назад был населён существами подобными исконным демонам, люди считали тех тварей демонами, но у падших ангелов и люди, и те, что уподобились демонам, вызвали лишь презрение. В этом мире появился воин света, который принёс свет своего сердца в этот мир, и, рискуя своей жизнью, стал первым лучом восходящего солнца мира, восставшего из руин.
   Когда спасительные работы по расчистке завалов были окончены, то к изумлению и счастью родителей, ни один из детей класса Веры не погиб. Дети были худыми, измождёнными, уставшими и обессилевшими от недоедания, но живыми. В тот момент, когда стены школы обрушились, Себастьян воспрепятствовал власти тьмы, власти демона с прозвищем "могильная яма". Он вызвал того священника, сделав его чутким к голосу Истинного Света, чтобы священник помог Вере и её семье. Себастьян направил демона в заброшенный мир, где демон будет пленён. Себастьян не был светом, а лишь слугой Истинного Света. Он - воин света и, свет, в сердце этого воина рассеивает тьму людской злобы, презрения, высокомерия, ненависти и вражды вокруг...
  
   Глава 54
  
   Пётр всматривался в ночное небо. Он смотрел на мерцающие звёзды, завораживающий свет луны. Он не менял свой облик. Он думал о Сюзане. Теперь он лишь изредка навещал свою стаю, превращаясь в волка. Выйдя из леса, он направился к ночному городу. Он бродил по ночному городу до утра и пришёл к окнам в доме Сюзанны. Он долго смотрел на её балкон, слыша лай ночной своры собак и слыша шаги полуночников, прогуливающихся по городу. Кто-то задержался в гостях, кто-то просто любил ночной образ жизни. Студенты и студентки возвращались с ночных дискотек со стопроцентной гарантией, что первую, а возможно и вторую пару они проспят. Такова жизнь беспечных студентов, за исключениями тех, кто усердно корпит над учебниками день и ночь, благодаря своему усердию и трудолюбию. Сюзанна была студенткой. Она возвращалась с дискотеки и увидев знакомую фигуру, рассматривающую её окна немного растерялась. Она растерялась ещё больше, когда узнала Петра. Такое поведение не было типичным для него в последнее время. Он старался избегать её, а ещё раньше просто не давал ей прохода. Сюзанна окликнула Петра. Он обернулся, немного растерялся и исчез, словно под землю провалился. Сюзанна испугалась. Когда Пётр, оказался рядом с ней, она вскрикнула от испуга. Пётр вновь исчез. Наверное, я схожу с ума, подумала она, теряя сознание и падая в обморок. Чьи-то невидимые руки подхватили её бесчувственное тело. Вскоре она пришла в себя и увидела лицо Петра. Она отпрянула от него, в сознание вспыхнуло то, что произошло совсем недавно.
   - Кто ты? Ты какой-то призрак, пришелец, колдун?
   Женщины умеют задавать одновременно столько вопросов, сколько нужно, чтобы поставить любого мужчину в тупик посредством решения, на который из них следует отвечать первым. Пётр ответил:
   - Это я, Пётр.
   - Но, как ты... Как это возможно?
   - Что именно?
   - Я всё видела. Ты исчезал и появлялся.
   Недоумение на милом для Петра лице Сюзанны вызвали у него улыбку умиления.
   - Почему ты улыбаешься.
   - Ты знаешь.
   - Нет. Я не знаю, кто ты. Раньше думала, что знала, теперь нет.
   - Ты мне не поверишь.
   - После того, что я увидела, я поверю во всё, что угодно.
   Пётр вздохнул и всё рассказал Сюзане. Она заворожено слушала его рассказ. Начинало светать. Она написала номер своего телефона на салфетке и сунула в карман Петра.
   - Звони мне. - сказала она.
   - Словно в сказку попала, - задумчиво продолжила она высказывать свои мысли вслух. Пётр ответил:
   - Я бы тоже не поверил, если бы всё это не произошло со мной.
   - Я верю тебе.
   Она повернулась, чтобы уходить, затем неожиданно повернулась на каблуках, и поцеловала Петра. Прижавшись к нему, она тихо прошептала:
   Только теперь не исчезай.
   Пётр был ошарашен. Он покраснел от смущения, сердце бешено заколотилось. Ему казалось тогда, когда он превратился в оборотня, что ничего хорошего больше в жизни его не ожидает. Тогда ему казалось, что жизнь его окончена, но жизнь продолжалась. Наступал новый день в его жизни, наступал рассвет...
  
   Глава 55
   Наступила ночь. Игорь возвращался домой с дискотеки. Он учился вместе с Сюзанной в одном университете. Игорь дружил с Сюзанной. Он надеялся, что со временем его дружба с этой перерастёт в нечто большее, но сейчас он случайно заметил, как она целует Петра. Нельзя было сказать, что весь его мир перевернулся, так как у него не было серьёзных чувств по отношению к этой девушке. Для него она было просто красивой девушкой, поэтому он тактично скрылся за другим домом, до того, как влюблённые заметили его. Игорь был слегка расстроен, но вскоре забыл и о своём слегка расстроенном настроении и о Сюзане с Петром. Он ощутил, что кто-то его преследовал. Он часто оборачивался, но никого не видел. Тем не менее, он отчётливо ощущал чьё-то присутствие и слышал тихий звук шагов у себя за спиной. Внезапно он оказался на кладбище. Как это произошло, рационально объяснить самому себе он не мог. Можно было бы понять это, если бы он до этого момента обкурился марихуаны, но такого не было. Всё же, необъяснимым образом он вдруг очутился на кладбище. Может быть, у меня провалы памяти подумал он. Земля у него под ногами задрожала, он услышал звук, напоминающий разъярённое рычание, он увидел нечто расплывчатое, слегка прозрачное, нечто, что с трудом воспринимало его сознание. Заметив неподалёку фигуру пожилой женщины в темной одежде, он немного успокоился. Тут есть люди, видимо у меня какие-то провалы в памяти, убеждал он себя, и в этот момент пожилая женщина подошла к нему и, приблизив своё морщинистое лицо впилась в него пронзительным взглядом. Фальшивое зеркало, промелькнуло в сознании Игоря. Смотришь на этот мир, а на самом деле видишь только своё внутреннее сознание, фальшивое зеркало - наш взгляд на мир, почему-то подумал он в тот, момент, когда безобидная с виду старуха обнажила клыки и вцепилась ему в запястье руки. Игорь отдёрнул руку под сопровождением ехидного смеха старухи. Рот старухи превратился в бездонную пасть обрамлённую клыками. Её пасть напоминала пасть акулы. Игорь думал, что сейчас он умрёт. Смех старухи стал более пронзительным, она словно услышала его мысли и зловеще прошептала:
   - Да ты уже мёртв.
   В этот момент она толкнула его своей костлявой рукой. Он ощутил, что куда-то проваливается. Он падал в свежевырытую могилу. Моросил лёгкий дождь, и песчаное дно ямы немного размыло, превратив его в грязь. Ударившись спиной о дно ямы, Игорь видел ночное небо, усыпанное звёздами, затем из-за краёв ямы высунулось злобное лицо мерзкой старухи, которую очень вселило его беспомощность и растерянность. Но он больше не ощущал страха. Повернувшись, чтобы опереться на локоть и подняться, он испытал дикий ужас. Рядом лежал труп молодой красивой девушки, он видел на её теле трупные пятна. На лице трупа появилась улыбка. Злобная старуха просто давилась от смеха, наблюдая за Игорем. Внезапно труп молодой девушки стал извиваться, молодая девушка впилась ему в плечо. Из последних сил Игорь вскочил на ноги и чудом выкарабкался из ямы в мгновение ока, он бросился бежать не оглядываясь. Тёплые струйки крови текли по его телу. Теперь я стану вампиром, пульсировала дикая мысль в его висках. Но он не мог знать, что укус ведьмы-вампира не превращает жертву в подобные им, кровососущие создания. Они просто пьют кровь, убивая жертву и давая ей новую жизнь после смерти. Жизнь раба-зомби, выполняющего любую прихоть ведьмы. Но для такого превращения ведьм необходимо провести магический ритуал, без которого жертва не станет подчиняться воле ведьмы. Игорь сумел избежать этого ритуала, но ведьмы-вампиры не намеревались оставлять свою жертву в покое. Ведьмы наблюдали за ним через магическое зеркало. На высоту ночного неба восходила луна.
  
   Глава 56
   Алексей продолжал свои тренировки под руководством Чжан Саньфэня. Почти весь день он и его жена Оля практиковали искусство великого предела. Прогресс в занятиях Оли был более быстрым, так как она не была столь закрепощённой, как её муж. Ежедневные тренировки и медитация стали неотъемлемой частью жизни Алексея. Любимая была рядом. Он посвящал себя своему любимому делу, боевым искусствам, он был счастлив, практикуя древнее искусство драконов. Всё же, Алексею казалось, что ему никогда не удастся достигнуть уровня учителя. То, что он слышал о нём в легендах, оказалось правдой. Вспоминая долгие годы, проведённые в древнем монастыре Шаолинь, он с ностальгией вспоминал своих учителей и братьев. Ему щемило сердце при мысли, что он никогда не увидит их больше. Но он хранил память о них. Парадоксально. Их уже не было в живых много столетий, когда он родился, но благодаря искусству Себастьяна ему было суждено встретиться с ними. Он и сейчас хранил при себе послание патриархов Шаолиня, всё ещё не понимая до конца его смысл. Себастьян говорил, что наступит день, и Алексей всё поймёт. Себастьян верил своему учителю. Во время медитации он увидел парня, который внезапно оказался на кладбище, а затем был сброшен в свежевырытую могилу ведьмой. Себастьян не объяснил почему, но запретил своему ученику вмешиваться.
   Игорь вернулся домой. Обессилено рухнул на кровать. Когда он проснулся, то лежал в гробу, а вокруг него собрались родственники, близкие и дальние. Сквозь сон он слышал их всхлипы и рыдания. В ногах у него лежали цветы. На лбу ленточка с изображениями иконок. Вначале Игорь думал, что ему всё ещё снится сон. Но когда он сел в гробу и увидел, как одна за другой женщины теряют сознание, некоторые мужчины крестятся, другие испуганно прижались к стене, затаив дыхание. Некоторые были в замешательстве в отношении того, что произошло. Мать с отцом Игоря уехали с людьми, которые намеревались вырыть для него могилу. Игорь выбрался из гроба, пробрался среди людей и побежал вниз по лестнице. Он не знал, что во время сна он не дышал. Ведьма перекусила ему вены, наложив заклятие возвращения из мёртвых. Игорь не знал, что во время сна истёк кровью и умер. Родители решили, что он покончил с собой, перегрыз себе вены, остальным всем сказали, что на их сына напала дикая собака. То, что их сын выбрался из гроба и уже сбегал вниз по лестнице его родители даже и представить не могли. Всё произошедшее ему всё ещё казалось дурным сном, но неумолимость реальности вызывала в нём приступы тошноты. Когда-то давно он видел нечто подобное во сне. Тогда он проснулся в холодном поту и улыбнулся мысли, что это всего лишь сон. Но теперь его тело вновь покрывал холодный пот, только это был не сон. Игорь бежал по городу довольно долго, затем остановился и присел на скамейку. Рядом присел какой-то старик. Игорь чувствовал на себе взгляд этого старика и почувствовал его намерение заговорить с ним, поэтому он встал, хотел уйти. Ему было не до разговоров. Старик бросил ему в спину:
   - Каково тебе быть мёртвым, сынок?
   - Что?!
   Спросил Игорь с недоумением и негодованием.
   - Ты, что выжил из ума, глупый старик.
   Только старик внезапно помолодел, и лицо его изменилось. Перед ним уже сидел молодой человек. Ещё мгновение спустя на скамейке сидел ребёнок.
   - Похоже, это я выжил из ума.
   Пробормотал Игорь сам себе.
   Перед ним вновь сидел тот же старик. Он улыбнулся.
   - Это всего лишь вопрос формы, друг.
   У Игоря не было настроения говорить с тем, что он считал галлюцинацией.
   - Я не галлюцинация - произнёс старик.
   Конечно галлюцинация, иначе, откуда тебе знать мои мысли, подумал Игорь.
   - Я слышу твои мысли, - вставил свои пять копеек старик и добавил:
   - Меня зовут Мэрон. Ещё увидимся.
   Мгновение и старик исчез, словно его и не было вовсе, оставив растерянного юношу посреди городского парка и стаи голубей.
  
   Глава 57
  
   Игорь стоял, смотрел на то, место, где только что был старик, чувствуя неумолимый приступ отчаянья. Рядом проходили безразличные люди. Игорь был бледен. Он был в тупике. Не зная, что делать дальше. Он вернулся домой. Его родители испугались его, приняв за пришельца с того света, впрочем, так оно и было. Тяжело вздохнув, он покинул свой дом и отправился бродить по городу. Вскоре он почувствовал на спине чей-то взгляд. Игорь обернулся. Он узнал её. Эту пожилую женщину он видел тогда на кладбище. С виду в ней не было ничего необычного, кроме подозрительного и злобного взгляда. Внезапно он ощутил, что тело его не подконтрольно ему, а подконтрольно кому-то другому. Он развернулся и направился в противоположную сторону, тщетным усилием воли пытаясь заставить своё тело слушаться мысленных приказов сознания. Но тело его вдруг стало своевольным. Оно шло куда-то, подчиняясь чьей-то чужой воле. Игорь захотел закричать, но не услышал своего голоса. Так продолжалось несколько часов, пока он не оказался в каком-то заброшенном подвале какого-то разрушенного здания и измученный этой странной непривычной борьбой со своим собственным телом рухнул на пол. В подвале было темно. Со временем его глаза стали привыкать к темноте этого помещения. Он разглядел окружавшие его тёмные тени. В начале он предположил, что это бездомные. Ему вспомнились истории о том, как бездомные съедают людей. Он хотел убежать, но тело его не слушалось. Он слышал странные стоны и всхлипывания. В темноте вспыхнул красный отблеск чьих-то глаз. Кот, предположил Игорь. Но вскоре смог различить женский силуэт, которому принадлежал этот взгляд. Игорь слышал какое-то странное бормотание.
   Внезапно зажглось электрическое освещение подвала. Его окружали призрачные тени. Это были призраки умерших здесь людей и старая ведьма, что злорадно всматривалась в его глаза пронзительным злобным и насмешливым взглядом. Это продолжалось несколько мгновений, которые показались ему вечностью. Мгновение и всё исчезло. Рядом стоял, неизвестно откуда появившийся молодой парень. Игорь удовлетворённо отметил, что вновь может контролировать своё тело. Незнакомец \обратился к нему:
   - Ведьма не закончила свой ритуал.
   - Кто ты, и откуда знаешь обо всём этом.
   - Мы уже встречались.
   - У меня не очень хорошая память на лица. Не могу тебя вспомнить.
   - У меня может быть много лиц.
   - Ты - шпион, или из какой-нибудь секретной службы?
   - Нет. Мэрон.
   Игорь отпрянул назад. Он спросил:
   - Так ты один из них, из этой нечисти.
   - Я бы не стал тебе помогать, если бы был одним из них.
   - А кто сказал, что ты мне чем-то помог.
   - Судя по всему, ты не стал рабом ведьмы.
   - Ты - этому причина?
   - Отчасти. Это судьба...
   - Судьба...
   Задумчиво повторил Игорь.
   - Есть ли у меня надежда.
   - Я бы сказал, что надежда жива, пока жив ты. Но в твоём случае это неуместно, так как ты уже умирал. Но всё же и у мёртвых есть надежда, что они, возможно, когда-нибудь оживут, но и это к тебе не относится, так как ты уже ожил. А поскольку ты вновь жив, то у тебя вновь есть надежда.
   - То, что ты говоришь, похоже и на бред и на издевательство одновременно.
   - Извини, я забыл, что обитатели вашего мира довольно туго соображают.
   - Ты всегда такой колкий?
   - Только с ожившими тугодумами.
   - Хватит надо мной насмехаться, мне и так не легко.
   - И так нелегко и этак тяжело.
   Игорь разозлился. Со всей силы он врезал в самодовольную физиономию, которую выбрал оборотень, целясь нанести удар снизу кулаком в подбородок. Но его удар рассек пустоту. За спиной он услышал смех.
   - Умерь свой пыл. У тебя есть настоящие враги и я - не один из них.
   Игорь вздохнул.
   - Извини, -
   Сказал он, всё ещё ощущая внутри тихую злость и бессилие.
   Оборотень принял вид уже знакомого ему старика, и, положив руку на плечо Игоря, ободряюще сказал:
   - У тебя всё ещё есть надежда, что самое лучшее ещё произойдёт в твоей жизни...
  
   Глава 58
  
   Старик вновь исчез. Эта странная манера оборотня Мэрона появляться неизвестно откуда и исчезать неизвестно куда, начинала действовать Игорю на нервы. Всё же он одновременно с этим испытывал и чувства благодарности к этому существу, которое по неизвестным причинам помогал ему. Игорь погрузился в свои мысли. Когда раскаты грома на вечернем небе вырывали его из оцепенения задумчивости, то ощутил, что под его ногами нет опоры. Он парил в воздухе. От неожиданности он рванулся вверх, и его тело взлетело ещё выше. Игорь попробовал управлять своей, внезапно проявившейся, способностью летать. Он полетел по направлению к выходу и достигнув двери, резко толкнул её ладонью и вылетел на улицу, до смерти перепугав случайных свидетелей. Игорь летел к лесу, упиваясь ощущением свободы и наслаждаясь полётом. Рядом разлетались в стороны перепуганные птицы. Вёчернее красное солнце золотистыми лучами освещало, мирно плывущие по небу, облака. Люди на земле, что-то кричали и показывали на него пальцами. Кто-то пытался снять его полёт на камеру мобильного телефона. Некоторые люди предположили, что это какое-то запланированное шоу, другие говорили о существовании сверхъестественных явлений. Игорь не слышал их. Вскоре он парил над лесом, видел коршуна, расположившегося на верхушке дерева. Коршун с удивление и любопытством наблюдал за полётом человека. Когда-то давно, в детстве, Игорь видел всё это. Он надолго запомнил тот сказочный и удивительный сон, который теперь стал реальностью. Вскоре ноги Игоря коснулись земли посреди леса. Он вновь взбежал вверх по одному из деревьев и продолжил свой бег, перепрыгивая с одной верхушки дерева на другую, словно белка. Он никогда ещё не ощущал в себе такую полноту жизни как сейчас, вдыхая свежий воздух леса, запах хвойных деревьев. По прошествии нескольких часов его ноги вновь коснулись земли. Ему захотелось оказаться дома. Игорь увидел, что вновь стоит в своей комнате. Он подумал, как здорово бы оказаться в том времени и месте, где встреча с ведьмой принесла резкий поворот в его судьбе. Он оказался в том времени и в том месте. Игорь увидел самого себя. Но тот Игорь, которым он был до встречи с ведьмой, не видел его, а только ощущал его присутствие и всё время оборачивался. Игорь знал, что он думал тогда. Чьё-то незримое присутствие пугало его. Игорь кричал самому себе из прошлого, пытаясь предупредить, не подходить к дому Сюзанны, но Игорь из недавнего прошлого не видел и не слышал его. Зато Игорь, переживший встречу с ведьмами, видел, как та старая ведьма бесшумно летела у него за спиной. Для Игоря из недавнего прошлого она оставалась невидимой. Игорь же, переживший смерть, видел её в своём недавнем, и столь далёком прошлом. Казалось, и ведьма ощущала присутствие другого Игоря. Самым парадоксальным для Игоря казалось то, что он не узнал самого себя с первого взгляда, всё вокруг было знакомым, знакомыми казались и обстоятельства, сопутствующие его первой встрече с ведьмой, но он сам показался себе незнакомцем. Игорь вернулся в то же время и тот же лес, который покинул. На лес уже опустилась ночь. Вглядываясь в темноту, он рассмотрел чей-то силуэт. Тень пошевелилась и произнесла:
   - Ну, что, понравилось путешествие?
   По скрипучим ноткам в старческом голосе, Игорь с замиранием сердца, осознал, кому принадлежал голос. Старая ведьма стояла рядом. Он слышал, как она произносит какие-то заклинания, затем выругалась.
   Игорь сделал жест, словно хотел оттолкнуть ведьму, и к его удивлению, тело ведьмы было отброшено метров на десять. По глухому треску в темноте, Игорь догадался, что ведьма ударилась головой и спиной о какое-то дерево. Ведьма вновь стала подлетать к нему всё ближе. Игорь повторил тоже движение. На этот раз после глухого треска, из темноты больше никто не появлялся. Игорь не стал проверять, что произошло с ведьмой. Какая-то неведомая сила перенесла его на гору. Игорь не знал где он, что это за горы. Он знал только одно: здесь было невероятно красиво. Его сердце замирало от восторга при виде такой красоты. Игорь всматривался вниз, стараясь разглядеть, что окружает подножие горы, но видел только белый непроницаемый облачный туман, освещённый лучами утреннего солнца...
  
   Глава 59
  
   Игорь наблюдал восход, стоя на вершины неведомой горы и вдыхая свежий горный воздух. Он не знал, что оказался в другом мире, ином измерении. Всё было как в нашем мире. Те же горы, тоже небо, тоже солнце и облака, дымка тумана затягивала плотной пеленой горные вершины. Но было что-то ещё. Что-то, что отличало тот мир от нашего. Игорь не мог этого увидеть, но он ощущал, что с этим миром что-то не так, впрочем, как и с нашим. Только с такими явлениями как эпидемии, стихийные бедствия, террористические акты, неизлечимые, заболевания, мы уже давно знакомы, несмотря на их ужасающие последствия. Так уж устроена человеческая психика, что нас пугает всё неизвестное, как, впрочем, и любое живое существо. Так это нечто неизвестно может нести потенциальную угрозу и страх, возникнув, превращает всё неизвестное в олицетворение врага. Игорь интуитивно ощущал какую-то опасность. Мысленным усилием он хотел покинуть это место, но не смог. Он попытался взлететь. Это ему тоже не удалось. Что же происходит, думал он. Я стою на вершине неизвестной горы, не представляя даже приблизительно её географического расположения. Игорь оказался в ловушке. Спуститься с горы он мог только одним способом: прыжком с обрыва, но это было бы самоубийством в данных обстоятельствах. Из последних сил он старался сохранять спокойствие. Но эти силы, медленно, но верно покидали его. Он был растерян, испуган. Вскоре, на смену этим чувствам пришло отчаяние.
   Когда туман рассеялся, то Игорь увидел, что подножие гор окружает пустынная, бесплодная земля. Кто-то столкнул его в пропасть. Всё, пронеслось в его сознание. И в это момент, он ощутил, что вновь может лететь. Пролетая над пустынной землёй, он не видел никаких заметных признаков жизни. Как только его ноги, коснулись земли, Игорь перенёсся в другую точку пространства этого мира. Та же пустынная земля по-прежнему окружала его. Игорь попытался вернуться в свой город сквозь пространство, но всё же остался пленником в этих неведомых местах. Чьи-то невысокие тени мелькали с молниеносной скоростью. Двигались они настолько быстро, что их невозможно было рассмотреть. Вскоре он подошёл к границе огромной воронки в песке. Осторожно спускаясь по склону. Внизу воронки он видел озеро, в котором отражалось голубое небо. Достигнув воды, он зачерпнул воды и освежил лицо. В отражении воды он увидел мелькнувшую рядом тень, что, застыв рядом с ним, приобрела отчетливые очертания. Карлик в каких-то странных длинных серо-тёмного оттенка, плащах, напоминающими одеяния монарха. Сероватый оттенок лица делал вид карлика злобным и гротескным. Карлик издавал какие-то странные звуки. К своему удивлению, Игорь понимал его. Он понимал не те странные звуки, что издавал карлик, а мысли возникающие в сознании этого странного существа.
   - Желаю тебе скорой смерти, жалкое существо из другого мира.
   Услышав такое приветствие от карлика, Игорь растерялся, не зная, как реагировать на это. Оцепенение Игоря прошло довольно быстро, так как уступило место вспышке гнева.
   - Тебе того же, глупый уродец.
   На маленьком сероватом лице карлика появилась насмешливая гримаса. Крошечное существо вновь превратилось в тень. Вскоре оно скрылось из вида. Другой мир, подумал Игорь, осознавая, что стал пленником этого, незнакомого ему и враждебного, места. Игорь взглянул на небо. Вдали он видел горы, под ногами был песок у границы озера. Если бы не эти крошечные карлики, мелькающие словно тени со скоростью молнии, то он бы так и не осознал, что оказался в другом, неведомом ему мире.
  
   Глава 60
  
   Игорь задумчиво смотрел на своё отражение. Он стал ниже. Намного ниже. Его лицо приобрело сероватый оттенок. Одежда, что была на нём, стала слишком велика для него, она мешковато свисала с его резко уменьшившихся контуров тела. В зеркальном отражении воды он видел не своё лицо, он видел лицо карлика со злобным выражением лица. Его кто-то окликнул. Игорь обернулся. Перед ним стоял Мэрон, принявший вид того самого старика, которого Игорь встретил впервые в парк. Игорь сказал:
   - Не думал, что буду рад вновь видеть тебя, Мэрон.
   - Ты поразительно спокоен для человека, внешность которого так сильно изменилась.
   - Я уже умирал. Ведьма чуть не сделала из меня послушного раба-зомби. Я уже привык к таким вещам.
   - Не беспокойся, как только ты вернёшься в свой мир, ты вновь будешь выглядеть по-прежнему.
   - Что это за место. Почему я здесь оказался?
   - Причина всё та же. Ведьма. Твои внезапно проявившиеся способности - результат воздействия её заклятий.
   - Почему каждый раз, когда ты мне что-то объясняешь, то у меня появляется чувство, что твои объяснения выглядят как бред.
   - То с чем ты столкнулся сложно объяснить. Обычно древние ведьмы заманивают своих жертв в места своих давних обитаний, заброшенные кладбища, глухие леса, болота и вязкие трясины. Жертвы либо погибают, либо теряют разум, либо навеки исчезают неизвестно куда, некоторые из жертв ведьм, становятся неуспокоенными духами, то есть призраками, что досаждают живым . Ты думал, что скрылся от ведьмы. В действительности же она манипулировала тобой, играла с тобой, словно с марионеткой. Каждый твой шаг те две ведьмы, что ты встретил на том заброшенном кладбище, наблюдали в магическом зеркале. Ты нужен этим ведьмам для жертвоприношения. Когда злобные карлики заманят тебя в подземные туннели этого мира, то тело твой будет отдано на растерзание мерзким тварям, с которыми лучше вовсе не встречаться. Дух же твой покинувший тело, по-прежнему останется во власти ведьм.
   - Не очень радуют такие перспективы.
   - Я здесь для того, чтобы не допустить этого.
   - Почему я? Почему это происходит именно со мной?
   - Случай или судьба, как тебе угодно.
   - Мне угодно покинуть это проклятое место и забыть всё, как страшный и нелепый сон.
   - Не стоит прятать голову в песок, если рядом опасность.
   Игорь промолчал. Ещё совсем недавно он был просто беспечным студентом, регулярно отмечающим день студента на ночных дискотеках вместе со своими друзьями. Проблем в семье у него тоже не было. Теперь этот нелепый, несуразный сон ставший реальностью.
   - Это не сон. И он не более нелепый, чем образ жизни, что ты вёл до этого.
   Прервал его мысли Мэрон.
   - Зачем ты опять читаешь мои мысли?
   - Извини, пора идти.
   - Куда?
   - Туда.
   Мэрон указал в глубь озера.
   - Ты что шутишь. Я, по-твоему, похож на рыбу.
   - Ты похож на карлика, а карлики могут дышать под водой.
   - Но я только выгляжу, как карлик.
   - Приобретая внешность обитателей какого-либо мира, тем самым ты приобретаешь и все способности, что свойственны обитателям этого мира.
   - Откуда тебе это знать?
   - Существа моего мира часто пересекают границы разных миров.
   Игорь пошёл в воду озера. Когда его голова скрылась под водой, он по-прежнему мог дышать. Со временем глаза его адаптировались к подводному полумраку мутноватой воды, и он смог различить очертания подводных водорослей. Его пальцы ног, словно цеплялись в землю, и вода не выталкивала нам поверхность его крошечное тельце. Никогда не думал, что буду каким-то забавным гномом, что гуляет по дну озера.
   - Ты не гном, а карлик.
   Донеслось до его сознания мысленное сообщение Мэрона. Игорь мысленно ответил ему:
   - Ты опять читаешь мои мысли.
   - Извини, привычка.
   Вдали Игорь видел подводные горы. Горы располагались на дне озера в той гигантской воронке, где находилось озеро. Через некоторое время они подошли к подводному устью пещеры. Они вошли в неё. Множество сталактитов свисали со скалистых стенок пещеры. Внутри пещера углублялась, и куда-то вела. Забравшись довольно далеко по узкому туннелю пещеры, они увидели вдали выход. Мэрон сделал знак рукой, чтобы Игорь проходил вперёд. Игорь нырнул в выход из пещеры и тут же ощутил, что вдыхает воду. Игорь поспешил всплыть наверх. Он был посреди широкой желтоватой реки. По обеим сторонам он видел буйную растительность джунглей. Мэрон уже стоял на берегу и махал рукой, делая знак, чтобы Игорь плыл к берегу. Игорь выполз на берег. Весь мокрый. Старик схватил его и быстро оттащил на берег. Игорь слышал какой-то странный звук, словно клацающий щелчок. Когда он перевернулся на спину, отползая назад, то увидел, что пасть аллигатора захлопнулась в нескольких сантиметрах от его правой ноги. Игорь обернулся к Мэрону, задавая вопрос:
   - Где мы?
   - Река Миссисипи. И ты чуть не стал обедом одного из её обитателей.
   Когда Игорь отдышался и пришёл в себя, то он осознал, что тело его приняло прежний вид.
   - Так, значит, таким образом, те существа могут проникать в наш мир.
   Отметил Игорь.
   - Не только...
   Задумчиво отозвался Мэрон, смотря на скрывающегося под водой аллигатора.
  
   Глава 61
  
   Пётр и Сюзанна стали довольно часто встречаться, но Сюзанна не хотела торопиться со свадьбой. Её немного пугали необычные способности Петра, менять свою внешность Сюзанна обратилась за советом к одной ведунье, которую рекомендовала ей одна из её подруг. Ведунья жила в небольшой деревушке, где все говорили ней только добрые слова. Свой запланированный визит к ведунье, Сюзанна пожелала оставить в тайне от Петра. Сказав ему, что едет навестить свою бабушку в деревне, она села на электричку и отправилась по адресу, что дала ей подруга. До деревни она добралась довольно быстро. Расспрашивать, где искать ведунью, ей тоже не пришлось. Увидев незнакомую девушку в деревне, местные жители быстро догадались о цели её визита. Она не была единственной, кто приходил за помощью к бабке Марье. Если кто-то заболевал в деревне, то все шли к ней. Если нужно было кого-то приворотить, или напротив, совершить от ворот, то и в таком случае, калитка её была открыта. Не смотря на отчаянные и бесплодные усилия местного священника растолковать местным жителям, что помощи следует искать в святой церкви, и просить решения своих проблем у Бога в молитве, а не у бабки Марьи, все шли за помощью к ней. Так как она в своих обрядах и ритуалах использовала иконки, то и подозрения у местных жителей она не вызывала.
   Сюзанна подходила к её дому. Бабка Марья вышла к ней навстречу, словно ожидала её, а может, просто заметила ещё из окна незнакомую девушку в деревне. Увидев молодую красивую девушку, бабка Марья улыбнулась ей. Худая высохшая пожилая женщина, лицо испещрили глубокие морщины, усталые серые глаза. Взгляд у бабки Марьи был пронзительный и проницательный. Увидев взгляд бабки Марьи, Сюзанна ощутила, что ей становится не по себе.
   - Заходи, дитятко.
   Пригласила её бабка Марья в дом.
   - Меня зовут...
   - Сюзанна тебя звать, дитятко. Пришла ты ко мне, так как парень твой лик свой меняет. Пришла спросить ты совета, быть тебе с ним, али нет.
   - Всё так. Вам кто-то об этом сказал.
   Бабка Марья улыбнулась.
   - Любишь его?
   - Да, но ...
   - Но боишься...
   - У меня такое ощущение, что...
   - Что он и не человек вовсе, а гость из другого мира.
   - Другого мира?
   - Есть, дитятко, и другие миры... Но он не гость из другого мира.
   - Кто же он.
   - Ведь он всё рассказал тебе.
   - Раньше он был оборотнем-волком и ночи проводил вместе с волчьей стаей, а теперь он может принять любую внешность. Смогу ли я жить с таким. Будут ли у его ребёнка его способности.
   - Если любишь, то без него жить не сможешь. А если нет, то без него проживёшь и своего суженного найдёшь.
   Возле печки послышался странный шум. Сюзанна спросила:
   - Это у вас мыши?
   - Да нет, домовёнок тут.
   Сюзанна скептически улыбнулось, но когда из-за печки показалось маленькое лицо с взлохмаченной головой, состроившее ей гримасу, вскрикнула от испуга.
   - Не бедокурь, негодник низкорослый!
   Крикнула бабка Маша, мгновенно схватив кочергу и швырнув в печку. Личико исчезло, затем вновь высунулось. Только на этот раз существо дразнило бабку Марью. Марья вновь улыбнулась, теперь добродушно и продолжило:
   - Да так он не злобливый, шалит иногда. А по делу твоему скажу тебе так. Не спрашивай меня, что делать тебе. Спроси себя, любишь ли ты его, вот и ответ тебе будет. Давай я за тебя помолюсь. Бабка Марья поставила две деревянные иконки на стол и стала бормотать молитвы. Сюзанна съёжилась, стараясь не оборачиваться и не смотреть туда, где пряталось маленькое существо. От страха она почти ничего не слышала, ей хотелось вскочить и убежать, но тот же страх сковывал её оцепенением. Внезапно бабка Марья открытой ладонью хлопнула её по лбу. Сюзанна начала задыхаться от возмущения и от обиды. Бабка Марья прикрикнула на неё.
   - Сказано тебе, незлобивой он. Чего пугаешься.
   Сюзанна немного пришла в себя. Бабка Марья вновь улыбнулась:
   - Но ты прости меня, дитятко, что я с тобой так, по-матерински что ли.
   Сюзанна молча кивнула.
   - Ну, иди, дитятко, с Богом. Решай сама.
   Сюзанна поблагодарила бабку Марью и вышла на улицу с довольно смешанными чувствами. Она решила. Пётр слишком странный. Не могу я быть с ним. С тех пор встречаться она стала с ним реже, а затем объявила ему своё решение. Пётр пытался её удержать, но со временем понял, что это бесполезно. Довольно скоро у Сюзанны появился другой ухажер, и вскоре она вышла замуж. Пётр грустил довольно долго. Ночами возвращался в свою стаю. Не находил себе места. Не мог уснуть ночью. Но ему ничего не оставалось, как смириться с потерей, утешаясь старой пословицей: если к другому уходит невеста, то ещё неизвестно, кому повезло. Мэрона не было рядом, когда он ему так был нужен. Мэрон слышал мысли своего друга и ученика, и сердце его сжималось от боли. Пётр услышал слова Мэрона, который вместе с растерянным и насквозь промокшим Игорем, сидел на берегу Миссисипи. Словами Мэрона были:
   - Не отчаивайся, друг. Всё наладиться. Скоро я буду рядом.
   Пётр отчётливо услышал эти слова, хотя они были лишь мыслями в сознании Мэрона. Внезапно Пётр увидел своего друга принявшим вид старика, на берегу какой-то реки, по обеим сторонам которой, была буйная растительность джунглей. Рядом с ним был какой-то бледный насквозь мокрый, молодой парень. Видение было ярким и отчётливым, словно он стоял на другой стороне той самой реки. Постепенно до его сознания дошло, что это не видение. Он действительно стоял на другой стороне той самой реки. Прошло мгновение, и он оказался рядом со своим учителем и незнакомым парнем. Петру не пришлось задавать вопросы. Так как, ответ уже возник в его сознании. Пётр сказал Мэрону:
   - Действительно скоро мы увиделись.
   Игорь с недоумением смотрел на внезапно появившегося незнакомца. Постепенно Игорь узнал в нём того самого парня, с которым целовалась Сюзанна. Игорь протянул руку Петру:
   - Игорь.
   - Пётр.
   Они обменялись рукопожатиями. Мэрон обратился к обоим:
   - Ну, пошли.
   - Куда?
   Одновременно спросили Игорь и Пётр.
   - Туда.
   Ответил Мэрон кратко, указывая на джунгли. Вскоре все трое скрылись в джунглях.
  
   Глава 62
  
   Мэрон, Пётр и Игорь пробирались сквозь джунгли на берегах Миссисипи. Все трое ощущали, что, кто-то наблюдает за ними. Долгое время они шли молча, затем Мэрон нарушил долгое молчание:
   - Тот, кто наблюдает за нами не индеец из местного племени. Современные индейцы уже довольно хорошо осведомлены о современной цивилизации, и их вряд ли заинтересует трое белых с другого континента.
   - Ты тоже ощутил, что, кто-то наблюдает за нами?
   Поинтересовался Пётр у Мэрона.
   - Он тоже это понял.
   Кивнул Мэрон в сторону Игоря. Тот молча кивнул головой.
   - Кто же это, Мэрон. Ведь я уверен, что ты знаешь, кто именно наблюдает за нами.
   - Да, мой друг, Пётр. Знаю. Это их местное божество.
   - Ты шутишь?
   - Нет, это древний индейский воин.
   - Ты хочешь сказать, дух древнего воина.
   - Нет. Он - живой человек, правда, иногда обращается ягуаром.
   - Он - оборотень, как ты и я?
   - Нет, просто древний воин, владеющий древней индейской магией. Он - ацтек. Один из жрецов-воинов.
   - Сколько же лет он живёт в этих местах.
   - Приблизительно, шестьсот лет.
   Игорь, молча слушавший их диалог до этого момента, вмешался с вопросом:
   - Разве может человек жить так долго. Наверное, он - "приходящий" из другого измерения.
   Мэрон ответил:
   - Нет, он не "приходящий". "Приходящим" был маг-карлик, сын ведьмы, некогда правивший в местах, где теперь находится Мексика и индейские древние пирамиды, свидетели погибшей цивилизации.
   - Если быть более точным, то цивилизации уничтоженной и разграбленной испанскими завоевателями в 16 -м веке.
   Проявил Игорь свои познания в истории. Мэрон продолжил свой рассказ:
   - Есть легенда о сыне ведьмы, что родился карликом. Карлик стал необычайно сильным и в состязании с лучшим воином того времени одержал победу. Карлик разбил головой скорлупу кокоса, воин же разбил голову и скончался на месте.
   Пётр скептически улыбнулся. Мэрон, словно и, не замечая насмешливого выражения лица своих собеседников, продолжал:
   - Победив в том состязании, карлик-маг стал правителем ацтеков. Его приближенным жрецом, был воин. Ему карлик передал всё своё магическое искусство, прежде, чем покинул этот мир.
   - Что произошло с его матерью, ведьмой? - поинтересовался Игорь.
   - Она исчезла после того, как сын её отправился в путешествие между мирами. Перед своим уходом, карлик передал своему приближённому воину-жрецу, некий артефакт. Никто не знает что это, но артефакт этот даровал воину бессмертие, невероятную силу и скорость и умение обращаться в ягуара. Местное племя почитает его богом, но он просто человек, владеющий артефактом. Карлик-маг дал ему имя хранителя сокровенного. Теперь он наблюдает за нами, так как мы оказались в его владениях.
   Когда Мэрон закончил свой рассказ, то к ним приближался очень высокий, широкоплечий мускулистый индеец, одетый подобно ацтекам на древних изображениях. Воин держал в руке копьё. Он молча наблюдал за незнакомцами. Затем он резко выбросил руку вперёд. Всех троих отбросило назад на метров пять. Когда все трое пытались встать на ноги, то могучий воин вновь оказался рядом. Он что-то произнёс на непонятном языке.
   - Чего он хочет?
   Спрашивал Игорь, потирая ушибленный бок. Мэрон ответил:
   - Он говорит, чтобы мы уходили с его земли.
   Огромное копьё со скоростью молнии устремилось к своей цели, нацеленное оно было в горло Петра. Оставалось несколько миллиметров до живой и перепуганной до смерти цели. И возможно доля секунды до оставшейся жизни Петра, когда внезапно всё кругом изменилось. Мэрон, Пётр и Игорь оказались в знакомом лесу. Петр обессилено опустился на землю. Ещё мгновение назад он был уверен в неминуемости своей смерти. Мэрон положил ему руку на плечо:
   - Это не последняя наша встреча с этим ацтекским воином.
   - Я бы предпочел, больше никогда его в жизни не встречать.
   Отозвался Пётр. Игорь выглядел немного растерянно. Мэрон направился вглубь леса. Пётр и Игорь последовали за ним. Была ночь и бледный свет луны и мерцающих звёзд, освещал им путь.
  
   Глава 63
  
   Мир, восставший из руин, вновь был на краю гибели. Мало кто теперь верил в магию, или в легенду о пришельце из другого мира, некогда спасшего их мир и теперь живущим уединённо, в горах, на протяжении многих веков. Легенда повествовала, что произошло это девятьсот лет назад. Мир, восставший из руин и вновь, стоявший на краю гибели, изменился до неузнаваемости. Цивилизация этого мира пошла по технократическому пути развития, только развитие это было намного более быстрым, чем в нашем мире. Транспортные средства заменяли технические устройства: "телепортаторы", специальные приборы создавали желаемую реальность, в этом смысле, устройства эти служили обитателям этого мира чем-то вроде телевидения. Дома были длинной цилиндрической формы, напоминающие длинные серебристые гигантские сигары, благодаря особым гравитационным полям, располагались они метрах в сорока над землёй и расположены были горизонтально по отношению к поверхности. Строения эти делились на сектора, принадлежавшие тому или иному клану. Правитель в этом мире в это время был единым для всех племён и кланов, в каждой местности был его представитель. Телепортаторы позволяли обитателям этого мира перемещаться только в пределах известной им реальности. Большинство обитателей этого мира придерживалось теории происхождения своего вида в результате эволюции от оборотней-воронов. Большинство обезумевших воронов-воинов, было уничтожено, те, что остались, содержались в специальных ограниченных зонах. Их содержали как кур, судьбой которых было стать кушаньем обитателей этого мира. Обитатели этого мира соорудили летательные аппараты, позволяющие выходить им за приделы атмосферы окружавшей планету. Ближайшие планеты вселенной этого мира уже были колонизированы. Обитатели этого мира очень мало двигались благодаря телепортаторам и другим многочисленным устройствам, обеспечивающим комфорт. По этой причине были они намного слабее предыдущих поколений. Большинство технических задач и решений разрешались симуляторами, моделирующими реальность и возможные варианты решений, подбирая наиболее оптимальный и подходящий алгоритм решения, сложившейся ситуации. Убивали друг друга обитатели этого мира при помощи излучения плазменного происхождения. Иногда для убийства использовались более примитивные способы. Убивали обитатели этого мира друг друга часто, во время войн и во время перемирий, по какой-либо причине и без неё. Трупы убитых кремировали, или бросали в горные пещеры на съедение некогда появившимся там ползающим тварям. Некоторые кланы объединялись во время войны с другим более сильным кланом, после победы или поражения, некогда объединившиеся в союз кланы, воевали друг с другом. Мало кто из обитателей этого мира рисковал отправляться в горы без излучателей. Мало кто задавался вопросом, что это за ползучие твари, что живут в пещере и откуда они взялись. Верховная ведьма и её жрецы превратили горы этого мира в свои владения. Когда в пещеру выкидывали труп обитателей этого мира, то ведьма, либо её жрецы, проводили магический ритуал, обращая разложившиеся со временем трупы в ползающих тварей. Со временем этих трупов и ползающих тварей, подобных демонам, становилось всё больше. Ведьма, Чёрная Марианна, как и жрецы её предпочитали оставаться невидимыми для обитателей этого мира. Жизнь Сергея вновь превратилась в нескончаемую череду сражений с ползающими тварями, подобным демонам. Встречи с Сергеем верховная ведьма избегала, её примеру следовали и её жрецы, но всё же многих из них Сергей отправил в мир мёртвых. Об этой скрытой войне между воином света и служителями зла, обитатели этого мира ничего не знали. Они слишком заняты были убийствами друг друга. Причинами войн становились споры о принадлежности территории, принадлежавшей тому, либо иному представителю единого правителя. Войны велись всеми доступными средствами, использовались и особые вещества, что после распыления вызывали разложение любых живых существ, попавших в зону его действия, было и много других способов. Довольно часто возникали в этом мире стихийные бедствия, песчаные бури, наводнения, сотрясение поверхностных слоёв планеты, уносившие много жизней, но обитатели этого мира не ликвидировали последствия стихийных бедствий, а сразу занимались перераспределением имущества и территорий. Это в свою очередь становилось новым поводом для войн, приносивший изрядный доход изготовителям плазменных излучателей и других средств убийства. Сергею пытался вразумить обитателей этого мира, но они вновь изгнали его в горы, на верную гибель, как они думали. Численность обитателей этого мира катастрофически сокращалась в результате болезней, войн, стихийных бедствий. Их мёртвые тела трансформировались в ползающих тварей, но этого никто из обитателей этого мира не видел, так как в горы они не ходили, а те трупы, что оставались на равнине, сжигались. Этот мир вновь стоял на краю гибели. Уже несколько столетий Сергей не встречал в этих местах Кэндаромэхн, воина-ворона. Сергей надеялся, что друг его, некогда спасший ему жизнь, не погиб в сражениях в других мирах. Воин света по-прежнему хранил свет в своём сердце, а тьма и бездонный мрак наступали со всех сторон, стремясь поглотить свет...
  
   Глава 64
  
   Алексей проводил свои дни, обучаясь искусству драконов у Чжан Саньфэня, Оля была рядом со своим любимым мужем. Обучаясь многим даосским практикам, Алексей ощущал, словно по-новому открывает для себя мир, и мир это - удивительный и загадочный, полный тайн. Чжан наставлял своего ученика "приходящего" из другого мира, что главное в искусстве драконов - умение раствориться во вселенной, стать единым с нею, стать её, необъятной и безграничной вселенной, раствориться в ней, словно капля в океане. Научиться жить в гармонии с окружающей человека природой, так как человек и есть её неотъемлемая часть. Когда человек растворит своё сознание во вселенной, то никто и ничто не сможет причинить ему вреда. Ключ к гармонии с вселенной - медитация. Чжан учил Алексея, что следует научиться быть довольным и счастливым в любых обстоятельствах, быть счастливым здесь и сейчас, а не в ожидании туманного будущего и в результате каких-то материальных благ. Таким отношением он объяснял поступки многих бессмертных даосов, которые ради духовных поисков и практик отказывались от богатств и высоких чинов.
   Размышляя над словами учителя, Алексей спускался по склону горы, учитель просил его собрать хворост. Когда Алексей спустился к подножию горы, то заметил, что у ручейка, что протекала в этих местах лежит без сознания молодая, по виду местная жительница. Алексей склонился над ней, проверил пульс, она ещё была жива. Алексей взял её на плечи и принёс к учителю. Он не успел произнести и слова, как услышал слова учителя:
   -Я посылал тебя за хворостом, а ты принёс молодую женщину. Разве тебе не хватает твоей супруги.
   - Учитель, она, видимо, больна, ей нужна помощь.
   Чжан подошёл к молодой женщине. Которая всё ещё была без сознания, он нажимал на определённые аккупунктурные точки её тела и произносил какое-то заклинание даосов. Женщина пришла в себя и открыла глаза. Чжан отпрянул назад, словно увидел демона. Молодая женщина улыбнулась. Её тело стало меняться. Вскоре перед ними была женщина, как две капли воды похожая на Олю, супругу Алексея. Алексей сложил пальцы в пальцевую фигуру "мудра" и приготовился произнести заклинание, убивающее демонов. Чжан сделал ему знак рукой не делать этого. Чжан сказал:
   - Она не демон. Она - биксиэна.
   Алексей в недоумении спросил:
   - Что это означает, учитель?
   Чжан ровным тоном ответил ему:
   - Это язык драконов. Слово это означает - "меняющая свой лик".
   - Она - оборотень?
   Молодая женщина, которая молчала до этого момента, вмешалась в их разговор. Говорила она на диалекте, на котором разговаривал Чжан, и которому Алексея обучил Себастьян. Она начала с приветствия:
   - Приветствую вас, достойные мужи. Мир вам. Я не причиню вам зла. Благодарю вас, что помогли мне. Я - не демон. Я - меняющая свой лик. Мой мир не здесь. Я не помню, как здесь оказалась. Простите, достойный муж, что напугала вас. Я слишком слаба, чтобы менять свой облик произвольно. Я выбрала обличье той женщины, что недавно спускалась с гор и собирала в долине цветы.
   - Это - моя жена, Оля.
   Оля, услышав своё имя, вышла из пещеры и с недоумением смотрела на женщину, которая словно была её зеркальным отражением. От испуга и неожиданности Оля вскрикнула. На несколько мгновений "меняющая свой лик" исчезла. Затем появилась вновь со словами:
   - Простите, молодая госпожа. У меня не было намерения пугать вас. Ваш достойный муж был очень добр ко мне. Он помог мне.
   Оля подозрительно посмотрела на мужа. Ей совсем не нравилась, что молодая девушка, как две капли воды схожая с ней, получила какую-то помощь от её мужа. На какое-то мгновение она испытала укол ревности, но это быстро прошло. Она хорошо знала своего мужа, и была уверена в нём. Всё же присутствие этой молодой особы рядом с её мужем ей совсем не нравилось. Чжан кратко пояснил Оле, кто стал их невольным гостем, и Оле стало, не по себе. Затем, постепенно, её опасения в отношении их гостьи, развеялись. Она спросила незнакомку, "приходящую" из другого измерения:
   - Как ваше, драгоценное имя?
   Такой вопрос был обычным в здешних местах. В ответ, Чжан, Алексей и Оля услышали:
   - Антэсу.
  
  
   Глава 65
  
   Антэсу исчезла по прошествии нескольких дней так же внезапно, как и появилась. Чжан сказал своим ученикам, что она покинула пределы его мира, и что, вскоре и Алексею с Олей придёт время возвращаться в покинутый ими мир. Один из жителей селения, расположенного недалеко от гор, когда приходил за помощью к Чжану, с просьбой вылечить его дочь, рассказал о том, что недалеко от их селения поселились демоны, пьющие кровь. Он говорил, что демоны эти перенимают женское обличье одной из жительниц их селения, появляются по ночам и нападают на жителей их селения. Они питаются человеческой кровью и могут летать .Некоторые смелые мужчины из их селения пробовали изгнать этих неведомых фурий, но бесследно исчезли. Слушая сбивчивый рассказ этого жителя селения, Алексей думал о том, что это, возможно, ведьмы-вампиры. Чжан быстро поднял на ноги больную дочь этого бедного человека и пообещал ему, что изгонит этих демонов из их селения. Своему ученику Чжан наказал, готовиться посетить селение ночью. Оля осталась в горной обители Чжана, Чжан и Алексей стали спускаться по горному склону, как только начала восходить на ночное небо луна. Некоторое время Чжан и Алексей шли молча. Затем Алексей нарушил молчание, обратившись к учителю:
   - Учитель, я думаю, что знаю, о ком говорил то житель селения. Когда-то я сталкивался с чем-то подобным в своём мире.
   - Я слышал об этих тварях и от Себастьяна. Он называл их ведьмами, пьющими кровь. Он говорил, что магия их очень сильна. Поэтому будь очень осторожен.
   - Да, учитель.
   Вскоре они уже подходили к заброшенной хижине, где, по словам местных жителей, жили демоны, пьющие кровь. Все местные жители спрятались в своих домах. Никто из них не смел, выйти на улицу. Чжан и Алексей ощутили чьё-то враждебное присутствие. Но ни один из них не видел парящую в ночной тьме над ними, подобную тени, тёмную фигуру той, что пила людскую кровь. Кто-то окрикнул их из темноты. Освещённые бледным светом луны, недалеко от них, словно выросшие из-под земли, появились новые силуэты. Двигались эти силуэты как-то неестественно, молниеносно приближаясь. Когда они оказались рядом, то Чжан и Алексей узнали в них пропавших жителей селений. Но они изменились. Бледный свет луны, падавший на эти ночные тени, освещал на их телах трупные пятна. Они издавали звуки подобные демоническому рычанию. От этого рыка кровь стыла в жилах. В мгновение ока они набросились на Чжана, словно обезумевшая от голода стая бродячих собак кидается на лакомый кусок мяса. Ни один из обезумевших зомби не смог даже прикоснуться к Чжану. Он ловко перемещался между ними, уклонялся от всех атак этих тварей, подчинённых воле парящей над ними ведьмы, пьющей кровь. Плавные грациозные движения Чжана отбрасывали обезумевших зомби метров на десять. Но они вновь поднимались и устремлялись к нему. Чжан был подобен несокрушимой скале, о которую разбиваются волны. Алексей с изумлением и восхищение наблюдал за мастерством учителя. Ничего подобного ему в жизни видеть не приходилось. Он вспоминал слова учителя, покой побеждает движение. Алексей сложил руки в пальцевую фигуру "мудра", произнося заклинание, связывающее демонов. Оно не возымело действия. Вскоре часть обезумевших зомби, словно только недавно заметив его присутствие, набросилась на Алексея. Алексею было далеко до мастерства учителя, но уроки, преподанные ему великими учителями в искусстве драконов, не прошли даром. Его движения напоминали вихрь, попадая в который, зомби неизменно оказывались на земле. Пока отброшенные Чжаном, зомби вновь поднимались и приближались к нему, то Алексей увидел краем глаза, что учитель, выполнив движение, известное в даосских практиках, как "взаимное успокоение неба и земли", то есть, медленно подняв две, естественно вытянутые, руки до уровня плеч и медленно опустил с выдохом. Таким образом, опуская жизненную силу в жизненный центр, что находится на три цуня ниже пупка (известен как "киноварный котёл", либо "дан тянь"). Затем Чжан издал звук, от которого казалось, затряслись горы. Алексей едва успел закрыть руками уши. Звук этот опрокинул его на землю. Зомби на глазах обратились в прах. Чжан помог своему ученику подняться на ноги. Алексей хотел крикнуть учителю, чтобы предупредить его, что у него за спиной, с обеих сторон от его шеи, разинули клыкастые пасти две нежити, принявшие вид женщин, подобных жительницам местного селения, готовясь вонзить свои клыки в шею Чжана. Чжан словно знал это заранее. Он развернулся таким образом, что обе нежити оказались на земле. В их распростёртые тела одновременно вонзились колья. Чжан улыбнулся. Он знал, его старый друг Себастьян вновь навестил его:
   - Приветствую тебя, достойный муж и непревзойдённый мастер, Чжан и мой и твой ученик, Алексей.
   Произнёс Себастьян улыбаясь.
   - Ну, ну. Оставь эти формальности для тех, кто живёт во дворце императора. Здравствуй, мой старый добрый друг.
   - Приветствую вас, учитель.
   Поклонился Алексей Себастьяну. Чжан и Себастьян переглянулись, затем посмотрели на своего ученика, хитро улыбаясь. Алексей настороженно отнёсся к этим улыбкам учителей, но он знал, что ничего кроме добра, ему не следовало ожидать от своих учителей. Алексей понял, что вскоре его ожидает испытание. Чжан, Себастьян и Алексей вернулись в горы. Когда взошло солнце, и первые лучи солнца осветили селение, то один из местных мальчишек селения разнёс молву о том, что хижина, где обитали нежити, исчезла. Жители местного селения вознесли хвалу небу за избавление их от внезапной напасти, уже значительно сократившей численность местных жителей. Прошёл час ведьм, и вместе с восходящим солнцем, свет, греющий своими лучами землю, вновь рассеял тьму...
  
   Глава 66
  
   Мэрон, Пётр и Игорь шли по ночному лесу. С первого взгляда он показался им знакомым, да вот только выйти из него они не могли уже семь дней. Всё время возвращались к одному и тому же месту. Они слышали чьи-то нечеловеческие крики. Мэрон обнаружил, что утратил способность мгновенно переноситься в другую точку пространства и переносить других сквозь пространство. Лес был довольно странным. Ни птиц, ни зверей они не видели, и даже не замечали следов их присутствия. После времени дневного пути они неизменно возвращались к тому месту, с которого начинали свой путь. Повторялось это уже семикратно. Во время пути каждого дня, каждый раз окружающий их лес выглядел совсем иначе, и по всем законам логики они должны были удаляться от места, которое покинули. Всё же по прошествии времени дневного пути они возвращались к тому же месту. Питались они ягодами, собирали грибы и готовили их на огне. Воду брали из лесного озерца и кипятили её в изготовленном Мэроном деревянном котелке. На вопросы Петра и Игоря, о том, что происходит, Мэрон неизменно пожимал плечами и сохранял молчание. На седьмой вечер дня, когда они вновь вернулись к тому же месту, Игорь обречённо опустился на траву со словами:
   - Всё. Больше я никуда отсюда не двинусь.
   Мэрон вновь промолчал. Пётр хотел что-то сказать, но не успел. Уже стемнело. Луна взошла на тёмный небосвод. Внезапно рядом с ними вспыхнул костёр, и появились тёмные силуэты старух, летящих на помеле. Старухи окружили Мэрона, Петра и Игоря. Более мерзкого звука, чем дребезжащий, крякающий смех этих злобных фурий, ни одному из них слышать в жизни не приходилось. Среди ряда старух, окруживших заплутавших в таинственном лесу, путников, возвышалась фигура довольно высокого существа одетого в звериные шкуры, чьё лицо было покрыто шерстью, хотя напоминало лицо человеческое. Заострённые к верху уши, напоминали рога. Борода его была наподобие козлиной бородки.
   - Когда бежит он по траве, то становится ростом с травою, когда бежит между деревьев, то ростом становится с дерево.
   Прокричала одна из ведьм понизительным шипящим возгласом.
   - Тот, кто пугает путников своим смехом, сбивает их с пути и похищает детей.
   Прокричала другая ведьма. Третья подхватила их мерзкий пронзительный крик:
   - Злой дух леса, тебя призвали мы, чтобы погубить этих жалких существ.
   Мэрон, Пётр и Игорь стояли друг к другу спиной, окружённый этими нежитями. Мерзкое кряканье старух напоминало нечто вроде переклички. Ведьм было тринадцать. Послышалась чарующая музыка. Мерзкие старухи скинули свои одежды, обнажая свои костлявые иссохшие тела. Они стали преображаться в прекрасных девушек, втирая мазь в свои тела. Неожиданно у горящего костра, словно из пустоты возник стол с чарующими яствами. Ведьмы пели и танцевали. В каждой нотке их голоса, в каждом движении их тела, сквозило нечто мерзкое и отталкивающее, полное злобы и нечеловеческой ненависти. Мэрон, Пётр и Игорь не могли даже пошевилитсья. Затем ведьмы перешли к заклятиям и жертвоприношению. Одна из ведьм, что стояла за спинами других, вышла вперёд, держа на руках младенца. Она положила его на стол, другая ведьма занесла над маленьким, кричащим и беззащитным существом кинжал. Кинжал вонзился в пустоту. Ведьма метнула свой злобный взгляд в сторону Мэрона. Жестом руки она словно притянула его к столу пиршеств ведьм.
   - Твоя жизнь - за жизнь младенца, что ты укрыл в неведомом мире.
   Прокрякала ведьма своим каркающим голосом. Кинжал ведьмы врезался в горло Мэрона. Мэрон упал на колени, обеими руками зажимая хлещущую из раны кровь. Две ведьмы схватили его за руки, развели их в стороны, и стали обтираться его кровью. Некоторые ведьмы подставляли золотые кубки по струи крови умирающего пришельца из другого мира, и жадно, захлёбываясь, пили кровь. Кровь стекала по уголкам губ мерзких ведьм, чьи губы растянулись в насмешливой ухмылке. Мэрон стал менять свой облик. Он принимал вид то каких-то людей, то зверей и растений. По злой иронии последний облик, что принял Мэрон, был обликом младенца, которого ему так недавно чудом удалось спасти. Мэрон исчез. Сердце Петра сжалось от боли утраты. Игорь похолодел от ужаса. Ведьмы одна за другой отдавались высокому рогатому существу, словно вышедшему из тени, совокупляясь с ним. Существо в звериных шкурах молчаливо наблюдало за происходящим. Петру и Игорю казалось, что эта мерзкая оргия будет длиться вечно. Внезапно ведьмы, словно чего-то испугались, бросились каждая, к своему помелу, и поспешно стали разлетаться в разные стороны, словно стая испуганных ворон. Первые лучи солнца пробивались сквозь верхушки деревьев. Наступал рассвет... Пётр не мог поверить в то, что Мэрона больше нет.
  
   Глава 67
  
   Немного растерянные и сбитые с толку, Пётр и Игорь задумчиво смотрели на место, где недавно мерзкие ведьмы праздновали свой шабаш, и где Пётр потерял своего друга и учителя. Игорь, освободившись от оцепенения, спросил Петра:
   - Что будем делать?
   - Выбираться отсюда.
   - Каким образом? Мы уже семь дней отсюда выбирались. Но в этом мы не очень-то преуспели.
   - Я потерял своего друга, а тебя беспокоит только твоя собственная жизнь.
   - Можно подумать тебя твоя жизнь не беспокоит.
   - Больше нет.
   Спокойным и пугающе-равнодушным тоном отозвался Пётр.
   - Ну, если ты решил присоединиться к своему другу, то дело твоё, а я...
   Договорить Игорь не успел, так как кулак Петра неожиданно врезался ему в челюсть, и он не на долгое время погрузился во мрак забытья. Когда Игорь пришёл в себя, то увидел, что Пётр всё в той же задумчивости неподвижно сидит на пне, ничего не замечая вокруг. Потирая ушибленную челюсть, Игорь с трудом поднялся на ноги и, молча отправился в путь. К своему удивлению он довольно быстро покинул лес, и вышел на дорогу, ведущую в город. Игорь вернулся за Петром, чтобы сказать ему, что теперь стало возможным покинуть этот лес, но никого не застал. Поискав Петра в ближайших окрестностях и никого, не найдя, Игорь вновь вернулся на дорогу, ведущую в город. Игорю повезло с попутной машиной, и парень, ехавший по своим делам в город, подбросил его до города. Игорь вернулся в свой дом. Он думал о том, что скажет родителям, чтобы попытаться объяснить им всё, что произошло, но к его удивлению, родители встретили его дома так, словно ничего и не случилось. Ещё больше его удивило то, что у него была младшая сестра, которой насколько он помнил, у него никогда не было. Прошло немного времени, прежде, чем он стал замечать и другие различия. Рассматривая фотографии в семейном альбоме, он видел парня, как две капли воды схожего с ним в местах, в которых он никогда не бывал, с людьми, которых он не знал, и никогда не встречал. Какая-то девушка, увидев, как он заходит в дом, бросилась к нему на встречу с объятиями. Игорь был немного шокирован. Девушка настороженно и с удивлением спросила его:
   - Ты, что шутишь? Это же я, Соня, твоя девушка.
   Игорь был настолько растерян, что не смог вымолвить и слова. Когда он попытался объяснить незнакомой девушке, что произошло, то она отшатнулась от него и возмущённо заговорила:
   - Если ты намерен порвать наши отношения, то имей мужества сказать об этом прямо, и незачем выдумывать этот бред.
   Сказав это, она быстрой походкой ушла прочь. На следующий день она вновь позвонила Игорю, пытаясь выяснить, что с ним происходит. Игорь понял, что в правду тут никто не поверит, и придумал удобную отговорку, что мол, врачи подозревали у него какое-то смертельное заболевание, а он не хотел её во всё это втягивать, но, мол, всё обошлось, и они вновь могут встречаться. Соня растрогалась и немедленно пришла к нему домой. У Сони были рыжие волосы, карие глаза, курносый нос и милое обаятельное лицо. Игорь не успел, и заметить, как привязался к этой девушке. Но у него всё время было такое чувство, что он ненамеренно обманывает её. Правду же Соня не смогла бы принять, она была абсолютно невероятной для неё. Когда Игорь прогуливался по городу, то видел здания, которых никогда не было в этом городе, и напротив многие здания и улицы, которые он помнил в своём городе, отсутствовали здесь. Всё было каким-то чужим и незнакомым. Он осознал, что оказался в другой реальности, так похожей на его собственную привычную реальность, и в тоже время сильно отличающуюся от того мира, к которому он так привык. Сколько не возвращался он в лес, в попытках вернуться в свой привычный мир, но неизменно возвращался сюда, где его родители ничего не знали о его встрече с ведьмами, преждевременной смерти и возвращении из мира мёртвых, где не было Петра и ведьм, древнего ацтекского воина. В этом мире даже не было воспоминаний о недавно погибшем Мэроне. Этот мир, столь похожий на его собственный, казался ему ловушкой.
  
   Глава 68
  
   Пётр не заметил, как ушёл Игорь. Он погрузился в воспоминания о потерянном друге и размышления о своей жизни. Пётр не жалел себя, он просто пытался убедить себя в том, что то что с ним происходит, есть хоть какой-то смысл. Кто-то постучал его по плечу. Пётр обернулся. Перед ним стоял какой-то старик. Старик с участием спросил Петра:
   - Что вас так опечалило, юноша.
   - Я потерял своего друга и учителя. Он. Он погиб.
   Лицо старика показалось ему очень знакомым. Пётр спросил внезапно появившегося рядом старика:
   - А как вы здесь оказались? Кто вы?
   - Ты посмотри на меня внимательнее. А попал я сюда очень просто, пришёл.
   Пётр всмотрелся в лицо старика. Ему показалось, что от нервного перенапряжения, ему стало чудиться одно из лиц Мэрона.
   - Мэрон? -
   Неуверенно спросил Пётр, и тут же отпрянул назад.
   - Ты же погиб?!
   Старик усмехнулся, и тихо ответил:
   - Нет, я только имитировал свою смерть. Эта уловка не раз спасала мне жизнь во многих мирах. Разве ты забыл о моей способности оборачиваться ветром.
   Пётр улыбнулся, затем, вспомнив об Игоре, стал оглядываться по сторонам. Мэрон сказал:
   - Игоря покинул этот мир.
   - Как. Он погиб? Это моя вина!
   - Нет, он не погиб. Он пересёк границу миров.
   - Откуда ты можешь это знать?
   Я могу это видеть. Со временем и ты научишься этому.
   - Обернуться ветром мне вряд ли когда-нибудь удастся.
   - Придёт время, и ты сможешь сделать и более невероятные вещи.
   - Что будет с Игорем?
   - Он в безопасности. Такова его судьба.
   - Он навсегда останется в другом измерении?
   - Колесо времени неумолимо, ничто не остается неизменным.
   Внезапно всё кругом изменилось. Пётр и Мэрон вновь были в джунглях на берегу Миссисипи. Пётр не успел бы это понять, если бы не копьё, что было в двух миллиметрах от его шеи. Копьё древнего ацтекского воина, словно столкнулось с невидимой преградой и упало на землю. Петру показалось, что прежде, чем копьё вонзится ему в горло и оборвёт его жизнь, сердце его разорвётся от страха. Древний воин изменил свой облик. Теперь перед ними был ягуар, который готовился к прыжку. Тело Мэрона стало меняться, он стал ягуаром. Древний ацтекский воин, принявший облик ягуара в яростном прыжке хищника, устремился к своей добыче. Путь ему преградил Мэрон. Две огромные дикие хищные кошки схлестнулись в смертельном поединке. Повадки их напоминал повадки котов во время схватки, только последствия от их ударов были намного серьезней. Пётр не мог различить их. Наконец один из ягуаров одержал верх над другим, властно придавив соперника к земле когтистой лапой. Сердце Петра забилось сильнее от страха и напряжённости. Мэрон принял облик могучего воина, в знак победы над поверженным врагом, он поставил на распростертого, на земле, ягуара. Ацтекский воин вновь принял облик человека. Ацтекский воин был ранен, но раны его исчезали почти мгновенно. Он что-то сказал на своём языке. Мэрон ответил ему что-то на том же, непонятном Петру, языке. Затем Мэрон помог подняться на ноги ацтекскому воину. Они положили руки на плечи друг другу. Что-то прокричали три раза, затем оба воина скрестили руки на груди, затем победоносно и одновременно вскинули обе руки вверх и прокричали что-то всё на том же непонятном языке. При каждом слове, что издавали воины, казалось, что трясётся под ногами земля. Осторожно выглядывая из-за деревьев, к воинам подходили местные жители индейского племени. В руках они держали какие-то плоды, что положили у ног воинов. Петра, словно никто и не замечал. Пётр взглянул на свои руки и не увидел их. Он стал невидимым. В момент испуга, подобно зверям, спасающимся от хищников, принимая маскировочную окраску, он стал невидимым. Но испуг помешал ему осознать сразу, что с ним произошло. Мэрон указал в сторону Петра. Ацтекский воин и Мэрон смотрели на него. Индейцы его по-прежнему не замечали. Ацтекский воин сделал жест Петру. Мэрон знаками показал Петру повторить этот жест. Пётр повторил, и ацтекский воин поклонился ему. Затем он словно растаял в воздухе. Индейцы, оставив свои подношения в виде каких-то плодов, стали расходиться. Вскоре жители местного индейского племени скрылись за деревьями. Мэрон, принявший вид высокого могучего воина, прикоснулся к плечу Петра. Пётр вначале принял облик волка, затем вновь стал превращаться в человека. Мэрон сказал:
   - Ты еще не вполне контролируешь свои превращения. Тебе следует многому научиться. В момент опасности и страха, твои превращения происходят произвольно.
   - Да, учитель.
   Мэрон улыбнулся. За многими превращениями и обликами Пётр всегда мог увидеть своего учителя, который помог ему идти по пути жизни...
  
   69 глава
  
   Чёрная Марианна скиталась между мирами. Она не была единственной ведьмой, но она была верховной ведьмой. На протяжении многих веков она вселялась в тела разных женщин, которые призывали покровительства принца тьмы и совершали особый ритуал. Некогда её знали под именем Лилит. Лилит могла принять вид призрака, именно таким образом, она вселялась в тела своих жертв. Могла она принять и вид невероятно красивой молодой женщины, как и вид старой уродливой и безобразной злобной старухи, если стремилась напугать своих жертв. Чёрная Марианна, или Лилит, или "матерь слёз", как её иногда называли, обладала способностью появляться одновременно в нескольких местах. Чёрная Марианна знала, что во время шабаша, когда она призвала двенадцать других ведьм из двенадцати миров, Мэрону удалось спастись. Она видела всё, что произошло с Мэроном и Петром, всматриваясь в отражение чёрной крови, крови взятой из печени одной из её жертв тьме, отражение поверхности её кровавого напитка в золотом кубке с драгоценными камнями: с изумрудами, жемчугами и самоцветами. Она цинично и злобно улыбалась, видя наивную веру Мэрона и её ученика, о том, что мнимая гибель меняющего свой лик, убедила её. Верховная ведьма скрывалась в своей хижине, затерянной в глухом лесу одного из миров, мира ведьм. В этом мире каждая девочка рождалась с врождёнными магическими способностями. При рождении любую девочку подвергали посвящению демонам. Мужчины в этом мире были рабами. Их держали под землёй, питаться им приходилось объедками, использовали их только для воспроизводительной функции, а иногда они сами становились пищей для ведьм. Любые попытки сопротивления со стороны рабов, жестоко подавлялись. Восставших привязывали к мохнатым существам, размерами с лисицу, напоминающих гигантских крыс, только морды у этих грызунов были более плоскими, и почти всё тело покрывали мелкие рога. От этих существ, напоминающих крыс исходила ужасная вонь, но существа эти были невероятно сильны. Их использовали для переноски поклажи. Во время казни рабов, несчастного привязывали к шести таким тварям, и рабы, приводящие казнь в исполнение при помощи вьющегося растения наподобие лианы, тянули их в разные стороны. Затем одна из ведьм издавала пронзительный возглас, и подобные крысам, существа бросались в разные стороны, разрывая несчастного на части, и волоча по земле невольных палачей, так как запястья их были привязаны к этому вьющемуся растению, что исполняло функции верёвки. Ведьмы находили свои развлечения в том, что придумывали многие новые виды казни. Чем мучительнее умирала жертва, тем более велика была радость ведьм. Многие из пыток и казней, которым подвергали ведьмы несчастных, напоминали пытки, которые использовала в своё время, "святая инквизиция" в средние века. Фауна и флора этого мира значительно отличалась от той, что встречается в нашем мире. Сама природа, растения напоминали нетронутую девственную природу юрского периода, с преобладанием гигантских папоротниковых растений, высотой с огромные стометровые дубы. В этом мире есть множество смешанных лесов. Некоторые деревья напоминают гибриды разных деревьев нашего мира, некоторые деревья не имеют аналогов в нашем мире, так у некоторых деревьев рост происходит в землю, а корни разрастаются над землёй. Форма и цвет многих деревьев также отличается, пурпурно-лиловые, серебристые, некоторые переливаются разными цветами радуги, другие деревья имеют овально-округлую форму и со временем раскрываются как бутоны цветков, рассеивая облака ядовитой пыльцы. Под ногами ведьм и их рабов, которым позволяется покинуть подземное жилище перед казнью, ползают трёхголовые пресмыкающиеся змеи с раздвоенными хвостами. На брюхе этих ползучих тварей есть мохнатые короткие ножки, подобные ножкам тарантулов, расположенные в три параллельных ряда на протяжении всего их длинного восьмиметрового тела. В этом мире есть драконы. У некоторых из них раздвоены головы, а в глазах их горит безумный блеск, словно у существ, некогда обладающих разумом. Драконы эти живут в пещерах гор этого мира. Они не знают разбора в своей добыче, и нередко сами ведьмы становятся их добычей. Ни одна из ведьм не смогла подчинить своей власти этих драконов. Даже верховной ведьме, "матери слёз" это не удалось. В этом мире есть и множество других обитателей и существ, но их полному описанию можно было бы посвятить целую книгу. Ведьмы в этом мире живут либо небольшими группками в гигантских каменных изваяниях демонов, высотой своей достигающих иногда самых высоких деревьев этого мира. Плод рабского труда многих поколений рабов- мужчин. Некоторые жили в глухих лесах этого мира, как отшельники. Пропитание для ведьм добывали рабы-мужчины, посредством подземной охоты. Рабам приходилось охотиться на червей, подобных гигантским личинкам, ими питались ведьмы, помимо плоти и крови казнённых рабов. Ведьмы внимательно наблюдали за численностью мужчин-рабов, чтобы не истощились ресурсы их питания и воспроизводства. Из-за того, что мужчинами-родителями ведьм становились рабы-мужчины, живущие в ужасных условиях, в постоянном страхе, испытывая голод и жажду и непрестанные унижения, ведьмы рождались уродливыми, но магическое искусство исправляло любой их недостаток. Как только раб-мужчина выполнял свою функцию по воспроизведению, его тотчас отправляли обратно в подземную обитель. Некоторые ведьмы водили мужчин-рабов на привязи для защиты от драконов. В случае нападения дракона, раб-мужчина становился добычей дракона, а ведьма за это время успевала скрыться. При помощи магии ведьмы подчиняли волю рабов-мужчин своей воле, но некоторым из рабов удавалось освободиться от чар. Тогда их ждала немедленная мучительная и ужасная смерть на потеху ведьмам. Ведьмы вредили и друг другу. Насылая проклятия, и призывая на выбранную жертву драконов. Ведьмы не могли подчинить драконов, парящими в небе, своей магической власти, но могли приманить их, словно голодных зверей пищей, своими заклинаниями. Ведьмы этого мира могли летать, исчезать, принимать другой облик, осуществлять превращения, только на драконов не действовала их магия, но покинуть пределы этого мира могла только верховная ведьма, "матерь слёз", Черная Марианна, Лилит, верховная ведьма многих миров. Верховная ведьма скрывалась в непроходимом, глухом лесу этого мира. Мечтой любой ведьмы этого мира было причинить ей зло, извести её и обрести её власть и все её способности. Цивилизацией мира ведьм, либо напротив, деградация, была чёрная магия и покровительство исконных демонов. Зло этого мира ведьм множилось и неумолимо вело его к гибели, ибо энергия зла разрушительна, и в этом ведьмы находили самое большое наслаждение. Такова была их суть.
   "Матерь слёз" приняла множественный облик. Три ведьмы, что были суть едины, перенеслись в три разных измерения. Одна ведьма вторглась в мир, восставший из руин, и вновь стоявший на краю гибели, где воин света отчаянно сражался с силами тьмы, неся в него свет своего сердца. Другая вступила в мир наш, куда вернулся Алексей и Оля из мира древнего Китая, и обучения у Чжана, мир, где Мэрон передавал всё своё искусство Петру, третья ведьма отправилась в мир, где волею судьбы оказался Игорь. Ведьмы в каждом из миров, стали собирать других ведьм, колдунов и призывать исконных демонов. Посвящённые воины света в каждом из трёх миров готовились к новой битве с наступающей тьмой. Свет всегда рассеивает тьму. До тех пор, пока воины света хранят его в своём сердце истинный свет, тьме не поглотить свет миров и не отобрать надежду, что за наступлением беззвёздной тёмной ночи, наступит рассвет...
  
   70 глава
  
   Жизнь Игоря в этом неизвестном ему мире, сильно отличалась. Основное отличие состояло в том, что здесь у него был крупный бизнес по производству оптических приборов, востребованных военной отраслью, приборы ночного видения, лазерные прицелы и прочее оптическое оборудование. Здесь Игорю принадлежало пять фирм, три в его городе и две другие фирмы были расположены в другом городе. Планировалось открытие ещё одной фирмы в его городе, где по договорённости, о которой Игорь ничего не знал, исполнительным директором его фирмы должен был стать его школьный товарищ, которого Игорь прежде никогда не видел. Не смотря на то, что в своём мире он был просто студентом и столкнулся с какой-то "чертовщиной", а здесь он был владельцем пяти фирм, у него была девушка, которая его любила, и в которую, незаметно для себя, влюбился он сам, Игорь не был счастлив. У него было чувство, что он занял чьё-то чужое место. Он ощущал, что всё это не принадлежало ему, а принадлежало тому, другому Игорю из этого чужого для него мира. В этом мире Игорь не встречал ничего необычного. День за днём ему приходилось играть свою социальную роль, но чувство отчуждённости не покидало его. Все окружающие вначале непрестанно говорили о его внезапной перемене, затем все привыкли к его, как им казалось, новому образу жизни и поведения. Редкие моменты совпадения в этом мире с его привычной для него реальностью, вызывали в нём чувство ностальгии, по миру, в который он не мог вернуться. Игорь часто уединялся в том самом лесу, возвращаясь много раз к тому же месту, где он неведомо для себя пересёк границу миров, в надежде вернуться. Но шли дни, месяцы, годы, а ему неизменно приходилось возвращаться в чуждый мир, где будто бы не было у него проблем, кроме одной. Это был чужой для него мир. Так прошло три года. Он как всегда в выходные уединился в этом самом месте в лесу, где пришёл в это иное измерение. Место это как две капли воды было схоже с тем самым местом в лесу, где три года назад он с Мэроном и Петром, наблюдал шабаш ведьм. Там, где, как думал Игорь, погиб Мэрон. Кто-то окрикнул его. Игорь обернулся. Это была Соня. Соня сказала ему:
   - Привет, мой тигрёнок.
   Игорь улыбнулся. Соня с притворным игривым негодованием спросила его:
   - Почему ты каждые выходные сбегаешь от меня?
   Игорь задумался, что ответить ей. Он знал, что в правду она не поверит, а так как он уже был влюблён в неё, то уже и не хотел говорить ей правду вновь. Соня прильнула к нему, нежно обняла его и поцеловала. Он ответил на её поцелуй и, вдруг, ощутил, что целует губы беззубой старухи, со сморщенным лицом, и глазами, горящими блеском безумия. Его обнимала костлявая старуха. Старуха сжимала его в кольце своих объятий с такой силой, что ему казалось, что его позвоночник вот-вот сломается как соломинка. Старуха безумно хохотала. Игорь увидел, что к нему походит Соня, а он в объятиях мерзкой старухи, словно в тисках. Он кричит, просит Соню о помощи. Пытается убедить себя, что это сон, но это не сон. Это действие чёрной магии. Соня видит не злобную старуху, она видит, что её парень обнимается и страстно целуется с какой-то красивой смуглолицей брюнеткой. Она не слышит и не видит того, что происходит на самом деле, Соня видит только иллюзию созданную магией ведьмы. Ведьма делает это, чтобы принести горе Игорю и лишить его всего, что ему дорого. Соня видит, как смуглолицая брюнетка подходит к ней и презрительно кидает ей в лицо фразу:
   - Найди себе кого-нибудь попроще. Твоего уровня.
   Эти слова больно ранят Соню. Она даёт пощечину Игорю и, не слушая его окриков, словно во сне от обиды и боли, и иллюзии предательства, созданного ведьмой, бежит домой, не чувствуя ног. В действительности Соня даже не подходила к Игорю. Всё, что она видела, было, иллюзией, созданной магией ведьмы. В реальности злобная старуха стала душить Игоря, а тот не смог и пошевилитсья. Что-то спугнуло ведьму. И это что-то, спасло Игорю жизнь. От удушения ведьмой он потерял сознание, ещё немного и он мог бы потерять жизнь. Какое-то маленькое существо буроватого цвета, напоминающее детскую заводную игрушку. Нечто напоминающее довольно крупную панду и одновременно более мелкого медведя гризли, ростом по пояс человеку среднего роста.. Существо перемещалось, переваливаясь с мохнатой ноги на ногу, но Игорь не увидел его. Существо схватило ведьму за ногу, и та поспешила убраться, поспешно схватив своё помело, взлетела она на нём к верхушкам деревьев. Мохнатое существо вытащило Игоря из леса. На краю леса мохнатое существо прислонило Игоря к дереву, и куда-то ушло. Когда Игорь очнулся, то вспомнил, как ведьма душила его, он звал Соню на помощь, а она развернулась и ушла. Когда Игорь вернулся домой в чуждой ему реальности, то узнал, что Соня объявила ему о своём разрыве и перестала отвечать на все его звонки, и попытки, что-либо изменить. Больше всего возмущало Игоря то, что он действительно не был виноват. Он не мог понять, почему, Соня, бросив его на растерзание злобной старухи-ведьмы, в чём-то обвиняет его. Он думал и гадал, а может, Соня не поняла, что происходит, и приняла его за какого-то извращенца. Когда же ему, наконец, удалось поговорить с Соней, то её версия того, что произошло, поставило его в тупик. Со временем он смирился. В конце концов, думал Игорь, Соня была девушкой другого Игоря. Игорь надеялся, что если ему удастся вернуться в свой мир, то Соня и тот другой Игорь преодолеют все эти недоразумения и происки ведьм, и будут вместе. Игорь полюбил Соню, и ему сильно не хватало её. Но он уговаривал себя, что это к лучшему. Со временем его конкуренты провернули махинацию при помощи завербованных в его фирме сотрудников на ключевых постах, и, разорив компании, принадлежавшие Игорю, продали их. Это произошло из-за того, что Игорь, занятый своими сердечными делами, не заметил, что происходит у него под носом. Игорю пришлось наниматься на работу в компанию своих бывших конкурентов, в надежде попытаться вернуть себе, или тому другому Игорю, всё, что отняли у него. Вскоре Игоря уволили, и ему пришлось заниматься неквалифицированным трудом. Он занимался погрузочными работами, чтобы хоть как-то заработать себе на жизнь. Игорь снял себе в городе однокомнатную квартиру и постарался избегать всех, кто знал его эти три года, и того прежнего Игоря, что жил в этом измерении до него. Больше в этом мире у него не было ни девушки, ни принадлежащих ему компаний, ни перспективной работы. После той встречи в лесу Игорь опасался возвращаться на тоже место в лесу, где пересёк границы миров. Гонимый отчаяньем он вновь пришёл туда, пришёл ночью. На том самом пне, или похожем на него в другой реальности, где когда-то, сидел Пётр, сильно потрясённый смертью своего друга и учителя из иного измерения, сидел он, Игорь. Он смотрел на себя, и словно видел самого себя. Другой Игорь взглянул на него и, усмехнувшись, начал говорить:
   - Думаю, у тебя накопилось много вопросов. Задавай.
   - Что происходит.
   - Ничего особенного. Просто пока ты жил в моей реальности, я жил в твоём мире.
   - Каким образом, это произошло?
   - Это произошло, потому, что я так захотел.
   - Почему?
   - Ведьма предупредила меня, что ожидает меня в будущем. Я уступил место тебе. Не без её помощи.
   - Глупец! Неужели ты думаешь, что ведьма заботиться о твоём благе.
   - Полегче. Не забывай. Я - это ты, только в другом измерении и в других обстоятельствах.
   - Нет. Я бы так подло не поступил. Как же Соня?
   - Когда ты вернёшься в свой мир, ты тоже встретишь девушку, которая будет выглядеть как Соня, её будут звать Соней, но будет она немного другой, впрочем, как и твой мир. Со своей девушкой в своём мире, я сам разберусь.
   - Как ты мог с ней так поступить?
   - Я не намерен перед тобой отчитываться.
   - Как ты намерен вернуться в свой мир, если по твоей же воле, я занял твоё место?
   - Ты вернёшься в свой.
   Сердце Игоря забилось сильнее, он спросил:
   - Но ведь ты знаешь, что в твоей реальности ты всё потерял.
   - Теперь в моей судьбе наступит резкий поворот, один из моих дядей, которого считали пропавшим без вести где-то за границей, внезапно объявился и оставил мне наследство. Это миллиарды. Сегодня утром он умер. Эти деньги помогут мне решить многие проблемы.
   - Как ты можешь так цинично говорить о смерти своего дяди, и с чего ты всё это взял?
   - Ведьма, что не успела задушить тебя, никогда меня не обманывала.
   - Она всегда обманывает тебя. Она не принесёт тебе ничего хорошего в жизни.
   - Миллиарды дрм (денежная единица стабильной валюты в этом измерении) уже не плохо.
   - Не верь ей. Плата за каждую услугу ведьмы будет ужасающей и...
   Игорь из другого измерения не дослушал его, и оттолкнул. От неожиданности толчка, Игорь обо что-то споткнулся и упал на землю. Игорь из другого измерения исчез. Игорь видел вокруг солнечный свет, хотя ещё мгновение назад его окружал мрак ночи. Осторожным шагами Игорь выходил из леса в город. Всё было как прежде. В той, покинутой им реальности. Когда он осознал, что вернулся в свой мир, вернулся домой, то его сердце переполнила радость.
  
   Глава 71
  
   Мэрон и Пётр поселились в местном индейском племени, где Мэрона почитали за божество равное "Небесному Ягуару", так они называли древнего ацтекского воина. Племя, затерянное среди джунглей у берегов Миссисипи оказалось также не вполне обычным. Менять облик подобно Мэрону и его ученику Петру они не могли, только вот захоронений поблизости не было. Индейцы этого племени не умирали и не рождались. Они были ровесниками того самого воина-жреца, которому поклонялись. Три столетия назад племя этих индейцев перекочевало с территории современной Мексики и посилилось на берегах Миссисипи. Племя это по-прежнему оставалось нетронутым благодаря почти звериному чутью людей этого племени и умению прятаться им удавалось избегать встреч с белым человеком. Время от времени этому индейскому племени приходилось кочевать, когда леса вырубались белыми людьми, это индейское племя незаметно находило себе новое место на берегах Миссисипи. Некоторые из жителей этого племени вернулись к пирамиде богов, возведённой ещё при карлике-маге, там они перешли ворота времени и исчезли навсегда. Всё это поведал Мэрону и Петру вождь этого племени. Пётр скептически улыбался, слушая рассказа вождя. Но когда он погрузился в медитацию, то смог увидеть что, то, что рассказал им вождь было правдой. Он видел людей этого племени столетия назад, и видел причину того, что произошло с ними. Правитель того времени, карлик-маг выбрал людей из ацтекских воинов и приказал им выпить смертельный напиток, чтобы доказать свою преданность. Воины исполнили приказание и три дня их бездыханные тела лежали на земле. Карлик-маг запретил родственникам хоронить их. На третий день во владениях карлика-мага царил ужас. Мёртвые воины ожили. Карлик-маг приказал своим верным воинам уйти в джунгли, в помощь им, и для покровительства он послал своего жреца. Когда воины-индейцы увидели способность жреца оборачиваться ягуаром, то стали почитать его божеством. Пётр видел в медитации, как проходят столетия, а эти ацтекские воины не стареют и не умирают. Среди воинов было и немало женщин, способных сражаться наравне с мужчинами. Этот маленький островок затерянной во времени и давно погибшей цивилизации майя, оставался, по-прежнему, скрыт от всего мира, хоть и был его неотъемлемой частью. Столетия изменили воинов-индейцев, они уже не были прежними, но в племени никто не умирал, и никто не рождался.
   Когда Пётр открыл глаза после медитации, то увидел лицо Мэрона, принявшего вид могучего ацтекского воина. Мэрон сказал:
   - Теперь ты всё видел. Теперь ты знаешь это.
   - Зачем мы здесь?
   - Это племя хранит древний артефакт. Он нужен нам.
   - Полагаю, этому племени этот неизвестный артефакт, о котором ты говоришь, нужен не меньше.
   - Возможно, но вождь этого племени отдаст нам его добровольно через восемь дней.
   - Почему?
   -Таково было пророчество в этом племени. Явится тот, кто сразится с небесным ягуаром и останется в живых, тому надлежит отдать артефакт.
   Пётр умолк в задумчивости. Мэрон пристально посмотрел на своего ученика, похлопал его по плечу и отправился что-то обсуждать с вождём племени.
  
   Глава 72
  
   На рассвете Петра разбудил какой-то шум. Сонный Пётр сполз с гамака. Вышел их небольшой хижины. Ещё было темно и можно было видеть звёзды, но до рассвета оставалось совсем недолго. То, что он увидел, показалось ему невероятным. Какое-то невысокое четвероногое существо, напоминающее муравьеда, ленивца и броненосца одновременно, причём сказать признаки какого именно животного преобладали, было довольно затруднительно, придавило девушку европейского вида, показавшейся Петру разительно знакомой, двумя передними лапами к земле, уткнулось в шею девушки странной мордой и издавало какие-то хлюпающие звуки. Девушка было толи без сознания, толи в состоянии транса. Она не сопротивлялась. Неожиданно для себя Пётр принял вид этого неведомого существа. Существо обернулось, оставив свою жертву на потом, подошло к нему и, обнюхав, фыркнуло и убежало в джунгли. Девушка стала приходить в себя, но, увидев рядом то существо, жертвой которого она вот-вот закричала от испуга. Пётр вновь принял человеческий облик, девушка опять лишилась чувств. Пока она была без сознания, Петр успел её рассмотреть. Девушка как две капли воды была похожа на Сюзанну. Девушка в обмороке была недолго, открыв глаза и вновь увидев Петра. Она вскочила на ноги и бросилась бежать. Обо что-то споткнулась и упала. Судя по всему, она подвернула ногу, так как, когда она встала, и попыталась бежать, то прихрамывала на одну ногу. Из зарослей джунглей высунулась морда того странного существа, что недавно напало на неё. Девушка побежала к реке и прыгнула в воду. Быстро стала она плыть к другому берегу. Но, доплыв до середины, стала тонуть. Видимо, вспомнила, что плавать она не умела. Забудь она об этом совсем, то благополучно добралась бы до другого берега. Пётр прыгнул в воду, и поплыл к перепуганной девушке. Когда он приблизился к ней, то она встретила его оплеухой наотмашь, от которой у него зазвенело в ушах. Пётр схватил её за волосы, перевернулся на спину и, придерживая её тело другой рукой, поплыл на спине, чтобы она успокоилась и могла дышать, к берегу. Она извивалась, пытаясь вырваться, так как была в панике. С большим трудом Пётр добрался до берега. Как только девушка оказалась на берегу, он оттолкнула Петра, побежала прочь. Но убежала она не далеко. На пути у неё стояли индейцы из древнего племени. Девушка повернулась к Петру и презрительно плюнула в его сторону, думая, что он намеревается её убить. Из спин людей племени появился Мэрон. Он подошёл к девушке. Коснулся её плеча, и она словно пришла в себя. Мэрон помог ей присесть и попросил рассказать, что с ней произошло. Пётр осторожно подошёл к ней. Девушка старалась на него не смотреть. Девушка сказала, что не знала, как оказалась здесь. Она возвращалась домой с подругами из кино, и внезапно оказалась в джунглях, где ей пришлось убегать от какого-то странного животного, которого она никогда раньше в жизни не видела, и даже не слышала о таком невиданном звере. Она бежала к хижинам, и когда была недалеко от них, стала кричать, но этот странный зверь настиг её и, впившись ей в шею, стал высасывать кровь наподобие пиявки. Сопротивляться она не смогла. Быстро лишилась чувств. Когда она пришла в себя, то увидела, что из хижины выходит человек, который превратился в такого же зверя. Она хотела убежать в ждунгли, но там её ждал другой зверь. Мэрон говорил с Сюзанной на итальянском языке, поэтому ни индейцы, ни Пётр не понимали их. По звучанию языка Пётр догадался, что язык, на котором говорит его учитель, и на котором отвечает ему девушка, итальянский. Пётр знал о способности учителя с первого мгновения узнавать о человеке очень многое. Мэрон закончил свою беседу с девушкой, которую по стечению обстоятельств, звали Сюзанной, и была она как две капли воды схожа с той Сюзанной, которую знал Пётр. Мэрон подошёл к своему ученику и сказал:
   - Думаю, ты уже понял, что эта девушка не та Сюзанна, которую ты знал.
   - Да, учитель. Я понял это. Что она говорит.
   - Она говорит, что ты сильно напугал её.
   Мэрон улыбнулся, и продолжил:
   - Знаю, ты спас её. Но вот только принимать облик зверя, который чуть не убил её, было не лучшей идеей. Тебе всё же надо научиться контролировать свои превращения. Помни, что учитель может только помочь ученику, желающего чему-то научиться.
   - Да, учитель. А что это был за зверь?
   - Ты что-нибудь слышал о чупа-кабре.
   - Да, но, по-моему, они выглядят не так.
   - Они выглядят по-разному. Поверь моему опыту, но единственное что объединяет их разные виды то, что они высасывают кровь, не оставляя следов.
   - Они разумны?
   - Не менее, чем люди.
   - Но они же хищники.
   - Люди порой тоже превращаются в озверелых хищников.
   Девушка подошла к Петру, и что-то сказало Петру на итальянском языке. Пётр понял только два слова из её речи "Grazie"и"vita". Мэрон перевёл. Она говорит тебе спасибо, за то, что ты спас её жизнь.
  
  
  
  
   Глава 73
  
  
   Себастьян остался в горной обители Чжана, Алексей и Ольга вернулись домой. Прощание не было долгим. Игорь, вернувшись в свой мир, вернулся жить в дом родителей. Восстановился в своём университете и продолжил учиться. Первое время его родители и друзья относились к нему настороженно. Затем, то, что с ним произошло, стали объяснять одним из уникальных случаев "летаргической смерти", которую современным врачам не всегда удаётся отличить от смерти настоящей, и по этой причине, те, кто оказываются в гробах, открывают глаза, только оказавшись в продолговатом ящике на глубине полтора или два метра под землёй. Выбраться из такой ситуации довольно затруднительно.
   Игорь узнал, что его друг с детства, Максим, с которым они учились в одной группе, до таинственного исчезновения Игоря, сбежавшего с собственных похорон. Игорь стал искать своего друга. Поговорил с его родителями, которые утверждали, что в последний раз видели его год назад. Тогда Максим ушёл гулять с друзьями. Игорь знал всех друзей Максима и расспросил о нём. Саша, один из друзей Максима, видел его направляющимся к какому-то заброшенному зданию, где ночью часто можно встретить бездомных, днём у бездомных тоже находятся свои занятия, и они разбредаются по городу. Когда Игорь разговаривал с Сашей, невысоким, но коренастым, черноволосым парнем с карими глазами, Игорь ощутил, что при взгляде в глаза этого парня, он словно проникает в его сознание и начинает видеть глазами этого парня. Словно пробираясь по коридорам сознания этого человека, Игорь устремился к тому воспоминанию, которое его интересовало. Игорь увидел тот день. Увидел своего друга глазами этого парня, слышал каждую мысль, возникающую в его сознании, незримо присутствуя в прошлом. Максим в тот день был вместе этим парнем. Игорь увидел Максима у этого заброшенного парня. Максима и Сашу окружала толпа. Двое парней выступили вперёд из довольно развязно ведущей себя компании восьми человек. Один из них обратился к Максиму:
   - Дай закурить.
   - Не курю.
   Спортсмен что-ли?
   Сквозь зубы процедил похожий на цыгана, один из двоих вышедших из толпы вперёд, молодчиков.
   Максим промолчал. Тот, что просил закурить, был выше ростом, на руке, у него была какая-та татуировка, а при презрительной ухмылке на его физиономии, блестели две фиксы. Обладатель татуировки на руке вплотную подошёл к Саше и тихим угрожающим шепотом произнёс:
   - Деньги.
   При этом он вытянул правую руку, словно для подаяния и четырьмя пальцами поманил к себе.
   - У нас нет.
   Растерянно разводя руками, сказал Саша, в то время, как один из этой весёлой компании, что был ниже ростом всех остальных, и по внешности был то ли подросток, толи переросток, отставший в развитии, ловким движением расстегнул позолоченный браслет часов на его руке и сунул себе в карман. Остальные засмеялись. Пока слышен был их смех, похожий на лошадиное ржание и хрюканье свиней одновременно, тот же коротышка ловким движением извлёк бумажники у обоих друзей из карманов. Саша промолчал, видя численное превосходство, и явно недобрые намерения этой компании. Максим молчать не стал, он крикнул:
   - Верни, недомерок!
   Послышалось чьё-то возмущённое: "Чё!?". Из-за спин других вышел массивный, широкоплечий детина с квадратной челюстью, маленьким чёрными глазами, приплюснутым носом, и тоже невысокого роста. Больше ничего больше не говоря он неожиданно толкнул Максима. Тот спиной упал на здание, инстинктивно поворачивая голову, чтобы сгруппироваться перед ударом о стену, и в этот же момент кулак детины, слева, сбоку, врезался ему в челюсть. Не имея опоры под ногами, Максим не смог держать удар и упал на землю. Саша бросился бежать. Он не оглядывался. Компания, наслаждавшаяся зрелищем избиения, этого даже не заметила. Сознание Игоря внезапно проникло в сознание Максима в этом прошлом, при обстоятельствах его исчезновения. Максим быстро пришёл в себя. Он схватил за ногу того, кто его ударил и потянул к себе. Сознание его ещё было мутным. Поднимаясь на ноги, он ударил детину левым боковым ударом, но так как он ещё полностью не пришёл в себя, удар получился слабым, но всё же достиг своей цели, так как случайно оказался довольно точным. Детина рухнул на землю. Максим этого не видел. Он продолжал бить. Второй удар рассёк бровь кому-то из этой компании. Максим ощутил, что пропустил удар локтём в лицо. Чудом, устояв на ногах, он нанёс ответный удар локтём. Он чувствовал, что удар достиг цели, но не видел последствий. Его сознание всё ещё оставалось мутным. Максим чувствовал, что его схватили за руки. Кто-то ударил его кастетом в висок. Его сознание угасло. Теперь Игорь отстранённо наблюдал обездвиженное тело своего друга, распростёртое на земле. Под головой Максима растекалась лужа крови. Видимо, рассек голову при падении. Друг Игоря не дышал. Он был мёртв. Когда наступила ночь, бездомные люди, увидев на месте своего ночлега тело убитого молодого парня, недолго посовещавшись, решили отнести его на кладбище за городом. Чтобы не навлечь на себя подозрение, бездомные надели на мёртвое тело парня несколько мешков, один голову, другой на ноги, затем связали картонными верёвками. Шестеро бездомных несли тело убитого парня через весь город, вынесли за пределы города, и, наконец, достигли кладбища за городом. Из собранных на кладбище досок они сколотили подобие гроба, куда положили тело молодого парня. Найдя место на кладбище. Они вырвали из земли вкопанный деревянный стол и две скамейки. Затем они рыли яму для захоронения. Несколько раз прибегал сторож кладбища, пытаясь их выгнать, но безуспешно. Тогда сторож кладбища вызывал наряд милиции. Объяснений и просьб, бездомных он слушать не стал. Он за то время, пока милиция добиралась до места назначения, бездомные успели выкопать захороненного под скамейкой мужчину, точнее отесавшиеся кости, скелет. Гроба не была, как и намёка на захоронение. Бездомные присыпали тело усопшего землёй, и сверху поставили свой самодельный продолговатый ящик, к моменту, когда пришла машина капитана милиции, бездомные успели засыпать ящик землёй и скрыться с территории кладбища. Свежее захоронение должны были раскапывать работникам кладбища, вызванных экстренным вызовом, но они не пришли. Поэтому раскапывать захоронение пришлось самому ночному сторожу и капитану милиции. Обнаружив в ящике мёртвое тело, с признаками насильственной смерти, был вызван ночью наряд, а тело переправлено в морг. Наступило утро. Максим открыл глаза. Он чувствовал, что волосы на затылке слиплись от запёкшейся крови. Вокруг было темно. Максим вытянул руку. Его движение что-то ограничивало. Он попытался встать, но больно ударился головой о что-то твёрдое. Со временем он осознал, что лежит в каком-то продолговатом металлическом ящике. Воспоминания постепенно возвращались к нему. Он решил, что те, кто избил его, положили в какой-то ящик в тёмном подвале. Максим кричал, звал на помощь. Внезапно дно ящика под ним стало выходить куда-то вперёд, в глаза больно ударил свет. Чей-то вскрик и звук, словно кто-то упал. Это была молодая сотрудница морга, услышавшая странный шум, и, желая выяснить, что это за шум, выдвинула одну из ячеек, где находились тела покойных. Она выдвинула ту, из которой доносился шум, но когда тело мертвого парня стало что-то говорить и шевелиться, то она, вскрикнув от испуга, потеряла сознание. Максим ушёл из морга. Он пошёл на вокзал. Сел на первый попавшийся поезд и куда-то уехал. Таким образом он оказался в Алма-Ате, где со временем освоился. Нашлись добрые люди, которые дали ему временное пристанище в обмен на помощь по хозяйству. Люди, которые помогли ему, исповедовали ислам, и гостеприимство считали священной обязанностью. Со временем Максиму удалось найти работу официанта в местном кафе, и он смог снять комнату. Так прошёл год. Максим и сам себе не мог объяснить, почему не хочет возвращаться домой, но в этот момент он словно ощутил, что кто-то незримо наблюдает за ним. В следующее мгновение Максим безошибочно осознал, кто это был. Максим услышал мысленное обращение Игоря:
   - Вернись домой.
   Максим зашёл в дом к людям, которые помогли ему в первые дни его пребывания в Алма-Ате, попрощался с ними. В этот же вечер он уволился из кафе, взял расчёт, и отправился на вокзал. В этот вечер он возвращался домой. После долгого пути, Максим вернулся к тем, кто его ждал и любил.
  
   Глава 74
  
   Как только, Антэсу ощутила, что силы стали возвращаться к ней, и менять свои облики она может произвольно, она покинула горную обитель Чжана, оставив ему в благодарность веер. Это веер давал возможность становится невидимым тому, кто обмахнётся им раз. Если обмахнутся тем веером другой раз, то человек, либо существо, обладающее им, вновь становилось видимым, если было таковым изначально. Чжан обладал умением "прятаться за щитами" (становится невидимым), но оценил подарок, сделанный Антэсу из благодарности. Со временем потомки Чжана утратили многие способности своего далёкого прародителя, но этот веер передавался из поколения в поколение в роду, идущем от Чжана Саньфэня. Сам же Санфэнь удалился в горы, где живёт и поныне, там, где никто его не может найти, так как случайно забредшие в те горы, путники не могут увидеть Чжан Саньфэня, который довольно часто стоит рядом с ними, и наблюдает за всем, что они делают. Время от времени он путешествует в других измерениях, и редким избранным может посчастливиться его встретить. Посчастливиться, потому, что встреча со святым даосским бессмертным может принести и приносит, только счастье, и возможность приобщиться к пути бессмертных, пути Дао.
  
   Антэсу зашла в одну из глубоких пещер, и, найдя тайный ход в скалистой стенке, и направилась к тайному городу, скрытому в недрах скалистой горы. Чтобы войти в этот город, нужно было пройти сквозь стенку одного, из разветвлённой системы ходов высеченных в скале, что когда-то существовало в горах древнего Китая в этих горах. Со временем эти ходы обвалились. Пройти сквозь скалистую стенку для меняющей свой лик, Антэсу, не представляло никаких затруднений. Этот город находился в параллельном измерении, и там не было гор. Там жили существа, подобные Антэсу и Мэрону. Это был её мир.
   Пётр увидел всё то, что происходило с Антэсу во сне. Он вновь проснулся на рассвете. В хижине, рядом с ним, стоял тот самый странный зверь и обнюхивал его. Когда Пётр открыл глаза, то существо, которое Мэрон вслед за другими назвал чупакаброй, издало какие-то странные звуки, напоминающие речь. К своему удивлению Петр понимал речь этого странного существа. Оно спрашивало:
   - Что ты такое?
   Пётр ответил на том же языке, в следующее мгновение он осознал, что вновь принял облик этого существа и издавал звуки, подобные звукам, что издавала чупакабра. До сознания Петра доходил смысл того, что он говорит, но звуки своей же речи казались ему странными и непонятными. Пётр говорил:
   - Хотел бы тебя спросить о том же.
   - Я последний из племени ночных охотников "сэнтъяар"
   - Я не понял последнего слова.
   - Тебе не дано его понять, потому что ты не один из нас.
   - Один из вас? Разве есть другие.
   - Ты можешь выглядеть, как мы, говорить, как мы, поступать, как мы, но ты не можешь стать одним из нас.
   - Вообще-то могу, но ещё не научился.
   - Я повторяю свой вопрос. Что ты такое?
   - В таком случае, я повторяю свой.
   Существо ощерилось, и, словно, приготовилось к прыжку. В хижину вошло семь зверей, подобных тому, с кем говорил Пётр. Звери стали издавать какие-то звуки, которых Пётр понять не мог. Затем тот зверь или существо, что первым вступило с ним в диалог, по всей видимости, вожак, вновь обратился к Петру:
   - Поскольку ты можешь выглядеть, как один из нас, ты не можешь стать нашей добычей. Мы не убиваем подобных себе охотников ночи. Не убиваем, даже, если это подобие, длиться недолго. Мы, уже встречали подобных тебе существ. Всё же ты отличаешься и от них. Не становись у нас на пути, и будешь жить.
   Вожак развернулся и неспешно и с достоинством покинул хижину, другие существа, называвшие себя охотниками ночи, последовали за ним, оставив Петра в хижине одного.
  
  
   Глава 75
  
   Ведунья, к которой Сюзанна приходила спрашивать совета, стоит ли её связывать судьбу с Петром, лежала при смерти в своей кровати. Её дочка не отходила от неё. Ведунья жаловалась дочери:
   - Всем помогала, а вот себе помочь не могу. Видно, пришло моё время.
   Прошептала пожилая женщина. Дочь её, Диана возмущённо стала возражать против таких заявлений:
   - Да, что ты, мама такое говоришь!?
   Домовой вылез из-за печки и расположился рядом с кроватью больной. Дочь ведуньи уже давно была знакома с этим обитателем дома, и её он вовсе не пугал. Некоторые в деревушки сплетничали, что у бабки Марьи в доме водится нечистая сила. Если к такой силе относить такое существо, как домовой, то утверждение это было вполне справедливым. У изголовья кровати бабки Марья стояла иконка "Владимира-чудотворца", но него возлагала надежды в отношении выздоровления матери, Диана. Способность к лечению людей Диана не наследовала от матери, она работала в городе бухгалтером. Всё подруги Дианы знали о необычной способности её матери лечить людей, и многим из них, и их родных, помогла бабка Марья. Но как только заболела сама бабка Марья, то о ней мало кто вспомнил. Жители деревушки узнав, что бабка Марья больше не лечит людей, постепенно утратили к ней всякий интерес, оставив её умирать в одиночестве до момента приезда из города её дочери. Так думала бабка Марья и чувствовала обиду. Теперь лежала она в своей кровати, а за окном темнело. Дочь измученная бессонными ночами и неутомимой заботой хода за матерью заснула, не раздеваясь на диване в другой комнате ещё до наступления темноты. Бабка Марья не хотела её беспокоить, думая, что её дочери надо хорошо отдохнуть. Сердце матери всегда болит за детей, даже если она сама отчаянно нуждается в поддержке и помощи. Услышав странные шорохи, бабка Марья думала, что это домовой, но когда увидела в темноте тёмную расплывчатую тень у кровати, то поняла, что это кто-то другой. Она подумала, что это смерть пришла за ней. Услышав злобный шепот, исходивший от этой тени, бабка Марья, которая много всего повидала в своей жизни, в том числе и страшного, и необычного, ощутила страх. То, что стояло рядом с её кроватью, было чем-то чуждым, чем-то неведомым. Бабка Марья с трудом разобрала слова:
   - Не умереть тебе без мучений.
   Бабка Марья испуганно крикнула тени в темноте:
   - Кто ты?!
   Тень молчала. Внезапно в комнате стало светло, как бывает светло в пасмурный дождливый день. Тот человек, который стоял у её кровати был уже давно мёртв. Эта была та самая старуха, в которую, когда-то давно, ещё в пору своего детства, она кидала камни с другими детьми. Ту женщину все в её родной деревне называли ведьмой, и все беды, что происходили в какой-нибудь семье, тут же приписывали её козням, козням ведьмы. Ни один из камней, что кидали в неё дети, не достиг цели. Камни падали перед старухой, словно ударяясь о невидимую преграду. Старуха вытянула вперёд костлявую руку и прокричала пронзительным голосом:
   - Проклинаю!
   Испуганные дети бросились в рассыпную. Их было пятеро. Паша не дожил до сорока, повесился. Витя погиб в автомобильной катастрофе, когда ему было двадцать. Никита утопился, ещё, когда ему было восемнадцать. Василиса умерла от загадочной болезни за два дня до своего двадцатилетия. Только она, бабка Марья осталась в живых. Она никому не говорила об этом эпизоде своего детства, но теперь всё это ожило в её памяти. Та женщина, та старуха умерла через месяц после того происшествия. После похорон той женщины в их деревушки стали один за другим пропадать люди. Остались только те пятеро детей, что швыряли в неё камни. Кто-то из детей попал в детский дом, детство других было беспризорным. Трое из тех детей не дожили до двадцати. Дольше всех погибших прожил Паша, который первый бросил камень на землю и пытался, помешать другим, швырять в пожилую женщину камни. Детство бабки Марьи прошло в детдоме. Бабка Марья долгое время думала, что её постигнет та же участь, но смерть миновала её. Когда она открыла в себе способность к лечению людей, то подумала, что господь сохранил ей жизнь именно с этой целью, чтобы она помогала людям. Но теперь та страшная женщина из прошлого, проклятие которой убило четверых её друзей, стояла рядом с ней. Диана, услышав крик матери, поспешила в её комнату. Увидев какую-то незнакомую пожилую женщину и странный пасмурный свет, не смогла понять, что происходит. Ей показалось, что она ещё спит. Призрак ведьмы исчез. На следующий день бабка Марья смогла встать с кровати, на второй день после визита призрака ведьмы, бабка Марья вновь была здорова. Но вместе с выздоровлением в её сердце поселился страх, что с ней может произойти нечто худшее, чем смерть. Она обо всём рассказала дочери, и дочь заказала молебен за свою матушку. Каждый день с того дня, дочь её, Диана, приходила в церковь и ставила свечки за здравие своей матушки. Но беспокойство и страх в сердце бабки Марьи отступали неохотно.
  
   Глава 76
  
   Кэндаромэхн вернулся в мир, восставший из руин и вновь стоящий на пороге своей гибели. Сергей по-прежнему жил в горах и каждый его день был сражением с тварями подобным исконным демонам, которые когда-то были людьми. Обитатели этого мира сделали убийства одним из видов развлечения. Больше в этом мире не существовало таких понятий как семья, любовь, дружба, осталось только выживание, причём всегда за счёт другого. Сложно было назвать обитателей этого мира разумными существами, только потому, что у них была способность к мышлению и изложению своих мыслей. Первой большинство из них пользовалось, чтобы убить другого. Здания, по форме напоминающие серебристые продолговатые сигары с жилыми отсеками, по большей части были разрушены в ходе военных действий. Телепортаторы больше не работали, технология их эксплуатации была утеряна. Обитатели этого мира стали возвращаться к более примитивному виду существования. Они жили теперь в землянках, маскируя их от всех. Не редко становились они пищей друг друга. Обитательницы этого мира время от времени подвергались сексуальному насилию. Так появлялись новые дети, к которым их матери всё ещё инстинктивно проявляли какую-то заботу. Тела некоторых этого мира стали трансформироваться в ужасных тварей. Их стали называть "сатэ", не зная, что множество таких же тварей уже переполняют горные пещеры этого мира, и в других мирах эти твари зовутся либо демонами, либо тварями подобным демонам. Когда воин-ворон появился в горах этого мира, то местные обитатели попытались убить его. В безумной ярости набросились они на него, словно звери, учуяв незнакомый запах. Они кидали в него камни, никто не помнил, как пользоваться непонятным оружием в избытке, валявшемся у них под ногами. Кэндаромэхн ловко уклонялся от камней, брошенных в него. Обратившись, вороном он устремился к небу. Напавшие, на него обитатели этого мира продолжали кидать в него камни. Желающих его убить становилось всё больше. Вскоре внизу образовалась толпа. Видя, что им не причинить вреда воину-ворону, обезумевшие существа, что некогда были людьми, стали убивать друг друга. Они кусались, били друг друга, душили, разбивали головы камнями, издавая при этом истошные вопли ярости и безумия. Мёртвых тел на земле становилось всё больше. Воспаривший, в небо, Кэндаромэхн, заметил внизу внезапно появившуюся фигуру. Это был Сергей. Он смертельно устал. Последний день из тысячи лет, проведённых в этом мире. Вновь этот мир покидала надежда. Безумие и мрак, злоба и ненависть стали полноправными хозяевами этого мира. Сергей ощущал своё полное бессилие. Увидев его, обезумевшие существа кинулись к новой жертве...Внезапный порыв сильного ветра, настолько сильный, что никто не смог устоять на ногах. Сергей ощутил первые капли дождя. Дождь усиливался. Вскоре он перешёл в ливень невероятной силы. Падал рад, но ни Кэндаромэхн, ни Сергей не ощущали на себе удары маленьких градинок, только капли дождя. Сергей поднял глаза к небу. Оно было серым. Кэндаромэхн перенёсся в одну из пещер гор этого мира. Сергей оставался там, где он стоял. Уровень воды очень быстро поднимался, погружая под воду землю этого мира. Вскоре вода достигла уровня зданий, по виду напоминающие гигантские продолговатые серебристые сигары, расположенных довольно высоко над землёй, большинство из которых были полуразрушены и необитаемы. Вода словно выталкивала Сергея вверх, и он всё время оставался над поверхностью воды. Так продолжалось полдня. Реки и озёра, моря и океан слились с влагой пролитого ливня невероятной силы. Воды скрыли этот мир под водой. Осталось только верхушка самой высокой горы, где в одной небольшой пещере, две заботливые матери спрятал детей во время бессмысленных войн, отдав их древнему отшельнику на попечение мальчика и девочку. Сергей перенёсся в эту пещеру. Там ожидал его и ворон-воин, Кэндаромэхн. Кэндаромэхн сказал ему, указывая на маленьких детей:
   - Вот надежда этого мира.
   - Моё пребывание здесь было бессмысленным, я никого не смог спасти.
   - Ты спас их, значит ты спас этот мир.
   На губах Сергея появилась горькая усталая усмешка. В пещере появились невысокие мохнатые существа, похожие чем-то на детские игрушки. Всего пятеро, в своём мире их называют Гарудэзимиянэу. Один из этих маленьких существ произнес:
   - Вы можете возвращаться в свои миры, благородные воины. Мы позаботимся о них.
   Существо указало на маленьких детей. Затем добавило:
   - Мы научим их ловить водных существ для пропитания, подобных рыбам в твоём мире, воин-хранитель.
   Сказало существо, обращаясь к Сергею.
   - А как насчёт воды?
   Поинтересовался Кэндаромэхн.
   - Здесь вода пресная, как в твоём мире, воин-ворон.
   Так рождался новый мир. Уровень воды со временем опустился, открывая руины погибшего мира. На руинах погибшего мира восходило молодое зелёное деревце новой надежды этого мира.
  
  
  
   Глава 77
  
   Пётр, оставшись один в хижине, после визита охотников ночи, стал размышлять. Первые лучи солнца осветили индейское поселение в джунглях. Пётр вышел из своей хижины. Вокруг были только джунгли. Не было ни Мэрона, ни девушки похожей как две капли воды на Сюзанну, ни индейцев, ни даже их хижин, только джунгли и их звуки. Петр мысленно обратился к Мэрону, но в ответ услышал только молчание. Выйдя из хижины, он направился в джунгли. Прорубая мачете себе путь, он продвигался всё дальше. Он услышал странный шум. Кто-то преследовал его. Какой-то хищный зверь предположил зверь, и, в этот момент, ощутил, что два клыка вонзаются ему в шею. Боковым зрением он видел, что тот, кто вонзал в него клыки, выглядел, как человек. Он ощутил две тёплые струйки крови на своей шее, чувствовал дикую боль от причиненной ему раны, видел поблескивающие красными огоньками глаза неведомого существа, выглядящего как человек. Пётр попытался изменить облик, но ему это не удалось. В глазах стало темнеть, сознание покинуло его. Когда он открыл глаза, то увидел, что лежит на земле посреди джунглей, мачете лежит рядом, недалеко от него. Ягуар обнюхивает его. Пётр попытался вскочить, но тело не слушалось его. Вместо того, чтобы вскочить на ноги он сделал неловкое движение рукой, случайно шлёпнув при этом ягуара по морде. Ягуар возмущённо дёрнул мордой, угрожающе обнажил клыки, издал рык, вновь затряс головой, развернулся, и неспешно стал удаляться прочь. Петру удалось встать на одно колено, затем он вновь упал и потерял сознание. В следующий раз, когда он открыл глаза, вокруг не было ни ягуаров, ни джунглей, вокруг был европейский смешанный лес. Встать на ноги ему по-прежнему не удавалось. Где-то, совсем рядом, он слышал знакомую речь. Кто-то говорил о нём:
   - Ему плохо стало. Надо помочь.
   Говорил чей-то женский голос.
   Мужской голос отвечал:
   - Да пьяный он. Проспится и сам себе поможет.
   Голоса стали удаляться и вскоре стихли. Пётр лежал на земле довольно долго. На небе появились первые звёзды. Пётр старался ни о чём не думать, он просто смотрел на звёзды. Но невесёлые мысли настырно проникали в его сознание. Миры погибают, уходит надежда, думал он, сам не понимая причины этих странных мыслей. Он не осознал, что произнёс это вслух. Какой-то парень помог ему сесть, прислонившись спиной к дереву. Откуда здесь появился здесь этот незнакомый парень, Пётр не заметил. Парень нажимал на какие-то точки на его теле и Пётр ощутил, что способность двигаться вновь вернулась к нему. Он встал на ноги и сказал:
   - Спасибо. А кто вы?
   - Когда-то меня звали просто Сергей.
   - Меня Пётр зовут.
   - Знаю.
   - Откуда вы можете это знать?
   - Ученику Мэрона не стоило бы этому удивляться.
   - Вы тоже ученик Мэрона?
   - Нет, мой учитель - Себастьян, но они друзья с Мэроном.
   - Себастьян - меняющий свой лик.
   - Себастьян - человек. Слишком много вопросов для первой встречи.
   - Простите. А...
   Пётр умолк, осознав, что намеревается задать следующий вопрос. Сергей ответил:
   - Индейцы покинули те места из-за вампира, что напал на тебя и стаи чупакабр. Мэрон похищен ведьмой, Черной Марианной. Он теперь в её мире, мире ведьм. Там он не может использовать свои способности, там он может быть только рабом.
   - Мы должны помочь ему.
   - Сейчас мы не сможем помочь. Ведьма слишком сильна. Нам необходима помощь Себастьяна. Он вернётся в наш мир сегодня вечером.
   - Но Мэрон может погибнуть!
   - Нет, он нужен ведьме живым, как приманка для нас. Она знает, что мы отправимся за ним.
   - Так долго ждать!
   - Мне пришлось ждать тысячу лет, и все мои ожидания оказались напрасными.
   Скептически улыбнувшись, сказал Сергей. Пётр решил, что это такое высказывание, неизвестное ему.
  
   Глава 78
  
   Мэрон лежал на холодном полу подземелья, что предназначалось для рабов. Рабами в этом мире были только мужчины. Остальные словно озверелые от голода крысы, хищно посматривали на него. Случалось так, что рабы становились пищей друг для друга., если им уж совсем становилось плохо и безумие, вызванное голодом заставляло их пожирать друг друга. Сверху иногда кидали какие-то объедки по виду своему напоминавшие помои, но их было очень мало и они исчезали в голодных ртах рабов будто бы маленький кусочек корма, брошенного в аквариум. Сейчас такие объедки совсем недавно были поглощены наиболее удачливыми рабами. Один из мужчин бросился на другого. Впившись в ногу произвольно выбранной жертвы зубами, стал откусывать куски мяса. Его случайная жертва взвыла от дикой боли и, схватив набросившегося на него за волосы, и отшвырнул к стене. Нападавший раб ударился головой об одну из стен и, обмякнув, сполз вниз по стене. Раненный зажал ногу, из которой обильным потоком шла кровь, обеими руками и сидел так несколько часов. Кровь сочилась из раны сквозь его пальцы. Наконец, он, потеряв много крови, беззвучно упал на землю.
   Где-то вверху появился небольшой источник света. Сверху доносился крик на непонятном языке. Двое рабов подошли к Мэрону. Один из них нагнувшись, застегнул на ноге Мэрона браслет от цепи, что бросили сверху. Как только браслет защёлкнулся на ноге Мэрона, цепь потянулась быстро вверх и увлекла его за собой. Кто-то из рабов наверху вытягивал цепь, к которой теперь был прикован Мэрон, наверх. Как только Мэрон оказался наверху в его глаза больно ударил яркий свет, а лёгкие, наконец, вдохнули свежий воздух. Наверху шёл дождь. Капелька дождя приятно освежали ему лицо после долгого заточения. Ему не дали подняться на ноги, а так и поволочили куда-то, пристёгнутого браслетом за ногу к цепи. Ощутив вонь Мэрон догадался, что его привяжут к существам подобным крысам, чтобы четвертовать. Последние приготовления перед его казнью, были закончены, и ведьме оставалось издать только мерзкий крик, пугающий животных, когда рядом с Мэроном, что был в облике ацтекского воина, утратившего свои способности в мире ведьм, появились две молодые красивые женщины. Звери подобные огромным крысам перегрызли вьющиеся растения, которыми к ним был привязан Мэрон, и бросились прочь словно обезумев от испуга. Две молодые красивые женщины произнесли древний вселенский слог. Одна молодая красивая женщина стала лицом туда, где восходит солнце, другая обратилось в сторону, где наступает закат, между ними лежал Мэрон ещё не успевший придти в себя. Всё произошло очень быстро. Молодые красавицы вздели руки к небу, и оно потемнело, их самих окружил защитный слой лиловато-золотистого полупрозрачного шара. Земля под ногами стала трескаться, только там где находились молодые красавицы, земля оставалась нетронутой. Трещины становились всё больше. Ведьмы в панике метались из стороны в сторону, большинство из них проваливались в, внезапно образовавшиеся, расщелины в земле. Ведьмы пытались взлететь, но их словно какая-то невероятная сила тянула под землю. Расщелины в земле наполнились ярким светом. Мгновение спустя небо вновь было ясным. На поверхности земли не осталось никого кроме Мэрона и двух его спасительниц. Молодые красивые девушки дружелюбно улыбались Мэрону. Мэрон улыбнулся им в ответ:
   - Кто вы, мои прекрасные спасительницы?
   Спросил Мэрон, продолжая улыбаться им.
   - Оля.
   Ответила одна из них.
   - Катя
   Ответила другая.
  
   Глава 79
  
   Бабка Марья вышла во двор. До неё дошел слух, что какой-то странный парень ходит по деревне и что-то невразумительно мычит. Почти все женщины деревни уже прекрасно знали, что происходит. Сплетни в деревне распространялись со скоростью света. Бабка Марья поле своего неожиданного выздоровления не принимала никого, всё ещё опасаясь внезапного возвращения призрака ведьмы. Она вышла во двор и подошла к парню. По-всему было видно, что это молодой парень лет двадцати был не в себе. Он что-то бормотал, и разобрать можно было только одно слово "Соня". Бабка Марья подошла к нему и спросила:
   - Парень, что с тобой?
   Парень поднял обезумевшие глаза, из уголков его рта текла слюна, он поковырял в носу, и вновь стал бормотать что-то невразумительное. Надо попробовать ему помочь, решила бабка Марья, жаль его, помочь ему некому. Она взяла его голову в обе руки и произнесла молитву, исцеляющую от безумия. Глаза парня прояснились. Понемногу он стал приходить в себя. Первой отчётливой фразой, которую ему удалось произнести, было:
   - Где я?
   - В деревне "Дики".
   - А ты кто, бабка?
   - Бабка, я, бабка. Меня тут бабкой Марьей называют.
   - Ведьма, что ли?
   - Почему сразу ведьма, белая целительница я.
   - А есть разница?
   - Конечно, есть.
   - Нет.
   Категорично отрезал парень. За его спиной она увидела довольно знакомый силуэт. Сердце её учащённо забилось. Это был призрак той самой ведьмы, что посещал её ночью. Она показала туда рукой. Парень обернулся, но никого не увидел.
   - Там была...
   Почти прошептала бабка Марья и закрыла себе рот рукой.
   - Кто там был? Никого там не было. Почудилось тебе, бабка.
   - Может, оно и почудилось. А с тобой-то что было, сынок.
   - Да, видно травки много выкурил, вот и понесло меня.
   - Ты уже второй день у нас будто не в себе ходишь.
   - Бывает.
   - А как звать то тебя?
   - Игорь.
   - Городской?
   - Городской, городской и совсем не из этих мест.
   - А с каких мест то будешь?
   - Из таких. Не твоё это дело. Достала ты бабка своими вопросами.
   - Хоть бы спасибо сказал.
   - За то, что разумение тебе вернула.
   Парень засмеялся.
   - Так оно при мне и было. Что думаешь, я от твоего шаманства в себя пришел. Действие травки кончилось вот и всё.
   За спиной молодого парня внезапно появился другой парень, как две капли воды, похожий на него. Бабка Марья вновь стала показывать рукой ему за спину:
   - Что бабка, опять что-то чудиться. Похоже, и ты травки обкурилась. Бабка Марья замахала руками:
   - Да не, глянь. Близнец твой.
   Парень обернулся. Рассмотрев того, кто стоял у него за спиной, пренебрежительно крикнул:
   - А, это ты, придурок сердобольный.
   - Хамство мне я тебе прощаю, но...
   Кулак внезапно возникшего двойника парня врезался в челюсть того, кто назвал себя Игорем. Когда этот парень рухнул на землю без сознания, бабка Марья вновь замахала руками, и закричала:
   - Да, что ж ты делаешь, ирод. Он же головой ушибленный был. Думалось ему плохо. А ты его по голове.
   Двойник парня промолчал. Тот, что после удара своего двойника оказался на земле, открыв глаза, прошептал:
   - Никогда не думал, что получу по морде от самого себя.
   Его двойник ответил:
   - Я уже говорил тебе, и повторю ещё раз. Я - не ты. Возвращайся туда, откуда пришёл. Парень медленно поднялся на ноги, и, направляясь, прочь, кинул фразу напоследок:
   - Ещё увидимся, герой старушек.
   Бабка Марья с любопытством наблюдала за этой сценой. В деревне её считали ведуньей. Первый раз в жизни она не понимала, что происходит. Двойник парня, который несколько дней бродил не в себе по деревне, вызывая испуг детишек, насмешки взрослых и сплетни старушек, исчез так же неожиданно, как и появился.
  
   Глава 80
  
   Карлики магического чёрного круга собирались вокруг круглого каменного стола, на котором лежал череп человека, которого некогда в нашем мире называли Чингисханом или Тимуджином "сыном кузнеца". Человек, который мнил себя "правосудием Господа". Он говорил: "Если вы не совершили греха, то Господь не пошлёт к вам меня в наказание". Кровожадный господь, во имя которого делали сиротами многих детей, убивая их отцов и насилуя матерей, обращая детей в рабов, вряд ли был Истинным Светом. Вокруг черепа лежали кости, некогда принадлежавшие Владу Цепешу, более известному, как князь Дракула, властитель в Трансильвании и фанатичный поборник христианской веры. Прозвище князя "Цепеш" означало "дракон". Став ещё в детстве заложником турецкого султана, то был заворожен зрелищем казни посредством сажания на кол. Со временем это стало его маниакальным пристрастием, даже оказавшись на склоне своих лет в темнице, он вылавливал мышей и натыкал их на палочку, только раньше он проделывал с людьми, и палочка эта была намного больше. Причиной таких казней были несоблюдения христианских заповедей, которые выжигались и высекались огнём и мечом в душах народа, ставшего жертвой его произвола и деспотизма. Позднее о Владе Цепеше сложили легенду, что он, при жизни не насытившись кровью своих жертв, встал из могилы и начал пить кровь. Эта легенда распространилась по всему миру, отображённая и литературно переработанная в романе Брэма Стокера, сделавшего из вампира романтического любовника. Люди часто стремятся наделить нечисть такими чертами как благородство, смелость и способность любить в своей фантазии, несвойственные её по самой её природе. Но среди леденящего душу ужаса красота как внешняя, так и внутренняя становиться особенно яркой и выразительной, словно яркий свет луны на фоне тёмного неба.
   В карликах, что окружали каменный стол с черепом и костями упомянутых покойных не обладали ни внутренней, ни внешней красотой. То, что лежало на столе, было атрибутами чёрной магии. Все карлики чёрного магического круга проходили инициацию, то есть добровольно звали демонов завладеть своим телом. Каждый из карликов был, одержим древними демонами, но при этом они сохраняли и свои индивидуальные черты. Только в момент проявления своей чёрной злобы, они становились, одинаково омерзительны. Тайная комната в высоком древнем каменном замке хранила множество страшных тайн. Карлики чёрного магического круга, всегда искали возможность для причинения зла и разрушения в любом из доступных для них миров.
   Над круглым каменным столом, который они называли "чёрным магическим кругом", появилось изображение нашей планеты, словно видимое из дальнего космоса. Карлики бормотали какие-то заклинания. Один из них тыкал пальцем в одно из выбранных мест, затем поочерёдно они щёлкали своими короткими скрюченными пальцами и в этот момент в нашем мире, в том месте на планете, куда указывал злобный карлик, происходил теракт. Тайное мировое правительство нашего мира находилось в непосредственном подчинении этих злобных карликов, впрочем об этом никто из членов тайного мирового правительства мира, никто и не догадывался. Случалось так, что в некоторых странах сами спец.службы устраивали теракты, преследуя политические цели: создание образа внешнего врага и, как следствие - усиление контроля. Деятельность ведьм хоть и была разрушительна, но не приносила полного удовлетворения этим маленьким злобным существам. Древний мир, в котором поклонялись верховной богине, покровительницы всех ведьм, уже давно перестал существовать. В тех, кто становился на пути у власти тьмы, и именовали себя воинами света, карлики не видели серьезных врагов. Злобные карлики чёрного магического круга наблюдали за историей многих миров, и как только появлялся человеком с чёрной душой, они дарили ему артефакт и принц тьмы, или князь воздуха, господствующий во многих мирах давал новым избранникам тьмы власть и покровительство. Так появлялись диктаторы во многих мирах. Так появился Александр Македонский, получивший свою известность благодаря рекам пролитой крови и бесчинствам, что творили его войска в покорённых народах, амбициозный Бонапарт Наполеон, обессмертивший славу о себе посредством захватнических войн, Сталин, устроивший геноцид против народа своей собственной страны, Гитлер, оставивший на полях сражений и концентрационных лагерях горы трупов. Пройдёт время, и, возможно, Гитлера будут вспоминать, как талантливого стратега, а Сталина как образцового правителя. Будут считать те, кто не видели бесчеловечные ужасы, творимые их властным произволом.
   Теперь злобные карлики чёрного магического круга избирали нового вождя нового единого мирового правительства. Таков был их план. На смену возникшему кризису приходит война, как это уже было перед первой и второй мировой войной в нашем мире. Эта война приносит доход тем, кто стал ещё богаче за счёт обедневших людей во время кризиса, закулисные интриганы, обладающие реальной властью, многие из которых члены тайного мирового правительства и тайных обществ, что сделали тьму своим покровителем. После хаоса войны будет пропагандироваться необходимость единения под руководством одного правительства. Тогда всё тайное станет явным. И те, благодаря чьим указаниям на, ничего не подозревающих, жителях планеты, испытывались новые виды биологического оружия, так возник свиной и птичий грипп, а когда-то появился вирус ВИЧ, те выйдут из тени. Появится новый диктатор. Таков план злобных чёрных карликов. Они дёргают за невидимые нити, подобно марионеткам, властных, и невероятно самодовольных членов тайного правительства.
   Но власти тьмы всегда противостоит свет и его воины.
  
   Глава 81
  
   Игорь из параллельного мира, навестивший своего двойника в другом измерении, по-прежнему следовал советам своей крёстной матери, ведьмы. Он действительно получил наследство от недавно умершего дяди, проживавшего где-то за границей. Ведьма сказала ему, где именно в параллельном мире он может встретить своего двойника. Необходимо было вынудить его двойника из другого измерения добровольно прикоснуться к нему. Он вынудил. От этого у него до сих пор болела челюсть, но он утешался мыслью, что таким образом он передал проклятие своему двойнику в ином измерении. Ведьма убедила его, что как только он поможет ей извести своего двойника в ином измерении, то он сразу обретёт все его необычные способности. Соня не догадывалась о том, что парень, поверить в измену которого, её заставила ведьма, был другим. Игорь, которого она иногда теперь встречала на улице и, который всегда равнодушно проходил мимо, даже не здороваясь, вернулся из параллельного измерения, проведя там немало времени. Впервые Игорь стал слушаться советов своей крёстной матушки, когда ему было двадцать три года. Тогда он только окончил институт, и был распределён учителем английского языка в одну из школ города. Зарплата была смешной. Тогда он влюбился в молодую девушку, свою коллегу, учительницу. Логически объяснить свои внезапно возникшие к ней чувства он никак не мог. Долгое время он дружил с этой девушкой, но когда открылся ей в своих чувствах, то дружба окончилась. Она стала избегать его, а школьники, наблюдавшие за школьным романом, стали насмехаться и над ним, и над ней. От этого его избранница стала испытывать раздражение. Отработав по распределению, Игорь ушёл из школы, и вскоре узнал, что та, в которую он так внезапно и так сильно влюбился, была проституткой. Тогда-то и появилась в его жизни его главная советчица, крёстная матушка, ведьма. Она рассказала ему всё, что с ним произошло. Его крестная матушка утверждал, что причиной его внезапно возникших чувств, было результатом экспериментирования той девицей с любовной магией. Заговором своим его крёстная матушка разрушила любовные чары, обещала ему, что посредством магических операций благоустроит его жизнь. Через год тётя Игоря, пользуясь своими связями и влиянием, устроила его в успешной фирме, в которой он вскоре стал генеральным директором. Вскоре фирма разрослась. В ней появились новые филиалы. Со временем дела у Игоря пошли настолько хорошо, что ему удалось открыть ещё четыре фирмы. Всё это произошло благодаря тому, что он слушал советы ведьм. Но сам Игорь при этом сильно изменился. Его девушка Соня нужна была ему только для поддержания престижа. Благодаря красоте Сони ему удавалось производить более благоприятное впечатление на деловых партнёров и заключать более выгодные контракты. У успешного теперь предпринимателя была своя тайна. Советчица, ведьма, что давала ему советы. Игорь стал циничным, равнодушным ко всему, кроме своих денег. Ведьма своевременно предупредила его о наступлении чёрной полосы в его жизни, советуя ему скрыться в параллельном измерении. Впервые он воспринял это, как шутку. Следуя указаниям ведьмы, он произносил соответствующие заклинания и визуализировал дверь в иное измерение. Всё это казалось ему забавной игрой, пока дверь в иное измерение не стала видимой и реально ощутимой. Заклинания сопровождал ритуал жертвоприношения. В лесу, где совершён был ритуал, остались мёртвые тела жертв. Игорь убивал их на протяжении трёх месяцев. Всего их было сорок человек. В день совершения ритуала он перерезал горло сорок первой жертве. Нападение на своих жертв он всегда осуществлял неожиданно, нападая со спины и перерезая им горло. Так советовала ему ведьма. Правоохранительным органам не удавалось найти орудовавшего в этом лесу маньяка. Но они продолжали искать. Это была ещё одна причина, по которой Игорь решил скрыться в ином измерении. О том, чем занимается Игорь в свободное от бизнеса время, никто не догадывался. А данные во время кому следует деньги, помогали многим "бизнесменам" вести свои бандитские разборки беспрепятственно. Бизнес Игоря не был связан с криминалом, хотя избежать столкновения с ним, занимаясь "деланием денег" было невозможно. Ему тоже приходилось платить кому надо, поэтому в его частную жизнь никто не лез. Подозрения на него не падали, и правоохранительные органы продолжали разыскивать неизвестного маньяка. Со временем они его поймали и предали смертной казни. Правда, это был не Игорь, а тот, кто подходил под описания, и на кого, указывали косвенные улики. Тот, кого казнили, не был маньяком, но правоохранительные органы умеют выбивать нужное признание. Издержки правоохранительной системы. Правда, не всегда эта система защищает права тех, кого она должна защищать.
   В тот день, когда сошлись планеты, и было выбрано время, открылся проход между мирами. Игорь сделал шаг и вступил в дверь, ведущую в иное измерение. Когда он сделал следующий шаг, он исчез в своём мире и, появился в нашем.
  
   Глава 82
  
   По улице шёл довольно странный человек. Лицо его было злобным. Движения его нескоординированы, словно тело его слушалась с трудом его сознания. Он не выглядел пьяным, но шёл слегка пошатываясь. Когда он споткнулся и упал, молодая женщина помогла встать ему на ноги. Он вцепился в рукав его блузки и стал пристально смотреть в её глаза. Женщина некоторое время не могла оторвать взгляда от злобных глаз этого странного человека. Затем, сбросив с себя оцепенение, она с отчаянным усилием высвободилась от его захвата, и бросилась бежать прочь, явно чем-то напуганная. Прохожие удивлённо оглядывались, бросая любопытные взгляды, и шли дальше. Когда человек вошёл в тёмную арку одного из зданий, одежда его упала на землю. Кто-то внутри расстёгивал пуговицы серого плаща. Маленькое существо вышло из просторной одежды. Это был карлик. Довольно быстро он скрылся в тёмном подвале здания, подобно уличному коту, пробравшись через небольшое окошко подвала высотного дома.
   Ведьма Марианна издала звук, напоминающий кряканье, так она выразила своё удовольствие в том, что предводитель злобных карликов чёрного магического круга нашёл своё укрытие в подвале одного из высотных зданий города. Она видела карлика через магическое зеркало. Его злобные глаза поблёскивали красным огоньками в темноте. Молодой парень, который, приняв дозу героина, принял горящие в темноте глаза за свои видения, ощутил на своей шее мёртвую хватку. Кто-то душил его. Он хрипел, пытался сопротивляться, но все его усилия оказались тщетными. Молодой наркоман увидел своё мёртвое тело на полу тёмного подвала, возле которого стояло какое-то маленькое несуразное существо. Карлик обернулся, и взглянул туда, откуда дух умершего наблюдал за своим телом. Дух задушенного парня видел, как поднимается тело, что принадлежало ему, а тело маленького несуразного существа бездыханным падает на пол. Словно какая-то неведомая сила стала тянуть дух молодого наркомана. Он открыл глаза и взглянул на свои руки. Они были крохотными.
   Дух злобного карлика овладел телом молодого наркомана. Карлик в теле молодого наркомана выбрался из подвала.
   Парень в ужасе смотрел на свои руки, всё ещё считая это последствием принятой им дозой. В темноте подвала он заметил ещё одну смутную тень невысокого существа. Вскоре рядом с ним оказался другой карлик. Он что-то говорил. Испуганный наркоман тоже попытался произнести что-то членораздельное. Карлик пристально посмотрел ему в глаза, затем рассмеялся и скрылся в темноте подвала.
   Себастьян медитируя, видел, как верховная ведьма, Чёрное Марианна своими заклинаниями вызывает злобных карликов чёрного магического круга. Некоторые из них оставались в своих телах, другие покидали свои тела и вселялись в тела произвольно выбранных жертв. Таким образом, они стремились проникнуть в наш мир незамеченными. Себастьян медитировал на одной из гор Китая, где располагался даосский монастырь. Ещё до того, как он открыл глаза, он ощутил, что рядом находится зло. Силуэт верховной ведьмы, чёрной Марианны находился прямо перед ним. Как только Себастьян открыл глаза, Чёрная Марианна произнесла:
   Не пытайся мне препятствовать. Ни тебе, ни твоим последователям не остановить древнее зло и разрушение миров.
   - Тьма всегда противиться свету. Свет рассеивает тьму.
   - Тьма поглощает свет. Смирись с неизбежным исходом событий, добру не устоять перед могуществом зла, и оставь свою бессмысленную борьбу.
   - Свет не может не освещать всё вокруг по своему естеству, так и добро не может покориться злу по самой своей природе.
   - Тогда ожидай смерти. Вскоре она придёт за тобой.
   Себастьян произнёс вселенский слог, и верховная ведьма исчезла. Злобные карлики чёрного магического круга, вызванные ведьмой, всё больше проникали в наш мир, наполняя сердца людей злобой, самодовольством, завистью, ненавистью и призрением. Злобные карлики чёрного магического круга сеяли семена зла в сердцах людей.
  
   Глава 83
  
   Мэрон, спасенный от неминуемой гибели, ещё не успел освободиться от ощущения близкой смерти. Катя и Оля были рядом. Трещины в земле остывали от ярко белого, словно свет, пламени. Мэрона занимала мысль, что же произошло с теми людьми, с которыми он провёл не так уж мало времени под землёй. Ответ пришёл сам собой, они погибли. На горизонте, вдали, Мэрон увидел приближающиеся фигуры трёх людей. Он знал, кто были эти люди. Себастьян, воин света и ученик древнего благородного дракона, Сергей, муж той женщины, телом которой завладела верховная ведьма, воин, проведший в погибающем мире тысячу лет, Пётр, переживший смерть, некогда бывший оборотнем, ставший учеником Мэрона, обретя древнее могущество искусства драконов, хотя об этом пока ещё и не догадывался сам. Они приближались к Мэрону, Кате и Оле. Когда они оказались рядом, Мэрон приветствовал их жестом и произнёс:
   - Спасибо друзья, что не бросили меня в этом ужасном мире ведьм.
   Пётр взглянул на двух девушек, стоявших рядом с Мэроном, огляделся вокруг и сказал:
   - Судя по всему, наша помощь тебе не требуется.
   - Верховная ведьма всё ещё наблюдает за нами. Она не стала вмешиваться в моё спасение, так, судя по всему, приготовила нечто худшее для меня, чем "четвертование".
   - Что может нанести вред меняющему лик?
   - Если бы те твари, разорвали меня на части в одном из моих обликов в тот момент, когда я утратил способность к трансформации, то путь бы мой среди миров был бы окончен.
   - Что же худшее, чем гибель, которую ты избежал, может сделать ведьма?
   - Сделать меня тварью подобной демонам.
   - Разве это возможно?
   - Это может произойти с каждым из нас, если злоба и тьма поглотит наши сердца.
   - Занимательная беседа.
   Вмешалась в разговор внезапно возникшая рядом верховная ведьма. Он одета была в чёрное просторное платье, волосы её развивались на ветру, тело парило в воздухе и каждое её слово заставляло дрожать землю. Верховная ведьма произнесла:
   - Не забывайте, вы - гости в моём мире. Но у ведьм свои обычаи. Гостей здесь встречают иначе, чем в вашем мире. Произнеся эти слова, он издала истошный вопль. Затем, срываясь на истеричные нотки, стала произносить заклинания. Катя и Оля попытались противостоять ей, но это не возымело никакого действия. Воинов света окружили злобные карлики чёрного магического круга, возникающие из пустоты. Можно было разобрать только последние слова ведьмы:
   - Жизнь да обратится в смерть, тьма да поглотит свет во имя принца тьмы и бездонного мрака.
   Спустился кромешный мрак. Когда мрак рассеялся, на земле обездвижено лежали два тела, Себастьян и Мэрон. Они не дышали. Рядом с ними стояло два карлика, но взгляд этих существ не был злым. В их глазах застыли слёзы утраты.
   - Добро пожаловать в мир ведьм, - произнёс Пётр.
   - Время тьмы пройдёт, когда наступит рассвет...
   Ответил ему Сергей, непривычно ощущая своё сознание в теле карлика чёрного магического круга.
  
   Глава 84
  
   Чёрная Марианна злорадно смеялась, наблюдая как Пётр и Сергей оказались в телах злобных маленьких существ. Духи злобных карликов чёрного магического круга завладели телами воинов Света, только тела Себастьяна и Мэрона ее могли они тронуть. Себастьян и Мэрон стали призраками в этом мире ведьм. Они не могли вернуться в свои тела из-за заклятия верховной ведьмы, чёрной Марианны. Злобные карлики предали тела воинов света огню, но огонь не причинил им вреда, затем злобные карликовые существа пытались разорвать тела на части, но, не смотря на их невероятную силу, у них ничего не вышло. Тела воинов света исчезли. Остались Пётр и Сергей, люди, которые выглядели теперь совсем иначе. Ни дух Себастьяна, ни дух Мэрона не мог дать о себе знать. Они могли воздействовать на окружающий мир, но при этом оставались невидимыми. Ни Себастьяну, ни Мэрону это не было в новинки, и они по-прежнему оставались опасными врагами верховной ведьмы.
   Пётр поднял свою несуразную маленькую ручку и сделал жест, что надо уходить из этого гиблого места. Затем он обернулся, и стал двигаться с такой скоростью, что движение это больше напоминало мелькание молнии. Сергей последовал за ним. Верховная ведьма пристально наблюдала за этим маленькими существами и духами Себастьяна и Мэрона. Себастьян и Мэрон были рядом со своими учениками, но те не видели их. Но они могли видеть друг друга. Выглядели они так же, как в момент, когда их духи покинули тело. Мэрон обратился к Себастьяну:
   - Что будем делать?
   - Ничего.
   - Как это ничего. Верховную ведьму и этих злобных существ необходимо остановить.
   - Верховная ведьма по-прежнему наблюдает за нами. Она слышит нас. Но она не способна проникнуть в наше сознание.
   Себастьян взглянул в глаза Мэрона, и на его лице отобразилось понимание. Они намеревались незримо присутствовать рядом со своими учениками, чтобы в случае необходимости оказать им помощь.
   Ни Сергей, ни Пётр не слышали этого разговора своих учителей, которые находились рядом с ними. Вскоре Сергей и Пётр в телах злобных карликов достигли леса в мире ведьм, многие растения и деревья казались им диковинными и необычными. Они видели трёхголовых змеевидных тварей, ползающих у них под ногами, слышали крики каких-то неведомых существ, что доносились сверху. Они смотрели на этот мир глазами злобных карликов, что отличали многие оттенки и плазменные сгустки, недоступные для зрения обычного человека. Сергей попробовал взобраться вверх по одному из круглых растений, лиловато-красного цвета с оттенком серого, обнаружив необыкновенную цепкость крошечных пальцев. С легкостью, оттолкнувшись от круглого, растения, он словно дикая обезьяна перепрыгнул на другое диковинное дерево, растущее корнями вниз. Сделать это ему пришлось, так как круглое растение стало раскрываться подобно бутону, и вскоре и Сергея, и Петра окутало облако тумана. Облака это возникло в результате выброса чего-то вроде ядовитой пыльцы этим растением. Пётр снизу наблюдал за тем, как Сергей карабкался вверх. Себастьян и Мэрон незримо присутствовали рядом. Ведьму, наблюдавшую за всем, забавляли забавные попытки воинов света избежать хитроумных ловушек, расставленных ею. Воины света оказались именно в том лесу этого мира, где скрывалась Чёрная Марианна в своей хижине. Они и не подозревали, что каждый их шаг приближал их к обиталищу верховной могущественной ведьмы. Принцесса тьмы, затаившись подобно пауку в паутине, терпеливо ожидала, когда её жертвы запутаются в расставленных ею сетях её козней.
  
   Глава 85
  
   Алексей перенёсся в тот самый лес, где недавно были Пётр и Сергей. Алексей внезапно ощутил, что что-то с ним произошло. Он понял, что утратил свои способности. Ему приходилось плутать часами по этому лесу, но покинуть его ему не удавалось. Лес не кончался. Вскоре сгустились сумерки, на небо взошёл молодой месяц луны, лес окутал мрак ночи. Алексей ощутил себя, словно безобидный ребёнок не способный к сопротивлению, давно неведомый страх змеёй вползал в его душу. Он знал, что Себастьян стал призраком, как и Мэрон, они стали заложниками прихоти верховной ведьмы, знал и то, что Сергей и Игорь переселены были ведьмой в тела злобных карликов чёрного магического круга. Но он ничего не мог сделать. Страшно ему было не от угрозы собственной гибели, а по причине того, что он ни чем не сможет помочь пленникам в мире ведьм, и если они погибнут, то будет всю жизнь винить себя в этом. Он утратил свои способности и знал, что причина этому чёрная магия злобных карликов. Эти маленькие злобные существа умеют воровать чужое могущество и использовать его во зло. Знал он и то, что в этом лесу нашего мира он сам стал заложником ведьм. Оля, его Оля, была в том, другом мире, куда он больше не мог проникнуть, и уже ничего не мог с этим поделать. Он вспомнил своё состояние в тёмном подвале монастыря Шаолиня в древнем Китае, когда пройдя суровые испытания и успешно избежав хитроумно расставленные ловушки, он ощутил себя в западне, когда увидел, что из последнего здания подземного коридора не было видимого выхода. И тогда, и сейчас он интуитивно ощущал, что выход есть, хоть он его теперь и не видел. Погружённый в свои размышления, он услышал странный звук, доносившейся с верхушки ели с густыми ветвями. Звук напоминал тот, что слышан, когда кот точит когти, только вот звук этот был намного громче. Может быть, коршун или сова, предположил он. Того, кто издавал эти звуки, не было видно. Алексей чувствовал, что это существо, птица или зверь наблюдает за ним. На мгновение ему даже показалось, что он видит самого себя глазами этого существа, сквозь зеленовато-синеватую призму, видит отчётливо. Рыси в этом лесу давно не водились, но эти звуки принадлежали какой-то гигантской кошке. Нечто чёрное довольно крупных размеров совершило гигантский прыжок вниз с верхушки высокой ели. Существо напротив него присело на задние лапы, переминаясь на них, и готовясь к прыжку. Всё произошло настолько быстро и неожиданно, что Алексей даже не успел сообразить, что существо, приготовившееся к прыжку, было ни кем иным, как чёрным ягуаром. Откуда тут ягуары, пронеслось в его сознании. "Приходящие", за исключением воинов света, не так уж часто нарушают границы миров. Придя в себя от оцепенения, Алексей приготовился к бою. Годы, проведённые в обучении у учителей кулачному искусству в древнем храме Шаолине не прошли даром. Он сумел мобилизоваться в критический момент, но сейчас он использовал мягкое искусство даосских отшельников, преданное ему Себастьянам и Чжаном. Он молниеносно уклонился от прыжка ягуара, используя движение искусства великого предела, двумя ладонями сопроводив и усилив прыжок ягуара в пустоту. Ягуар от неожиданности перекатился через спину, но быстро восстановил равновесие. Алексей ожидал нового нападения, но оно не последовало. Ягуар трансформировался. Перед ним был могучий воин. Алексей испытал некую растерянность, не ожидая такого поворота. Могучий высокий древний воин, судя по всему, индеец. Индейский воин приветствовал его:
   - Приветствую тебя, ученик Себастьяна. Я не враг тебе.
   - Не враг? Но мгновение назад ты пытался меня убить.
   - Я хотел удостовериться, что это ты, а не иллюзия, созданная ведьмами этого леса.
   - Но ты меня мог убить.
   - Того, кто прошёл "коридор смерти" в подвале монастыря Шаолинь древнего Китая, не может убить зверь. Да и твой учитель в искусстве драконов Чжан руками разрывает питонов.
   - Откуда ты знаешь меня.
   - Мэрон - мой друг. Себастьян друг Мэрона. Ты ученик Себастьяна. Друг моего друга - мой друг.
   Интуитивно Алесей ощущал, что незнакомый оборотень-ягуар не лгал ему. Он вспомнил о том, что в мире ведьм сейчас его любимая, и учитель, и друзья, но он ничего не может с этим поделать.
   Воин словно услышал его мысли, улыбнулся и сказал:
   - Первый раз вижу, чтобы человек по собственной воле хотел проникнуть в мир ведьм. Это проще, чем ты думаешь.
   С этими словами индейский воин указал на дупло дерева с широким стволом. Он произнёс:
   - Вот вход. Но вот вернуться оттуда, скорее всего уже не удастся.
   - Если не вернусь, то разделю с моими друзьями их участь.
   - Это верная смерть.
   - Это лучше, чем жить с сознанием того, что предал друзей.
   Алексей, оказавшись в дупле, внезапно увидел свет чужого неба, рядом появился индейский воин, оборотень-ягуар, которому племя бессмертных индейцев поклонялось, как божеству, хотя скорее по традиции, чем из-за неких религиозных чувств.
  
   86 глава
  
   Игорь не помнил, каким образом оказался на этом заброшенном кладбище, было темно. Новая луна взошла на небо. Каменные могилы окутывал туман. Большинство из могил были разрушены и повреждены временем. Игорь услышал под ногами, где-то под землёй, глухой сдавленный стон. Взгляд его упал на выгравированную надпись на древней могиле, судя по надписи, захоронение это относилось к шестому веку нашей эры. Игорь прочёл латинские буквы на могильном камне, но не смог понять их смысла. Надпись была такой:
   Bedd Ann ap lleian ymneiweis fynydd
   Lluangor Llew Ymaris
   Prif ddewin Merrdin Embtais
   Какое-то шестое чувство заставило Игоря спрятаться за одним из могильных камней и припасть к земле. Приближались чьи-то шаги. Чёловек, одетый в чёрные одежды приближался к могильному камню с надписью, что Игорь успел прочесть. Лицо человека в чёрном, было скрыто под капюшоном его чёрных просторных одеяний. За плечами у него был серый мешок. Игорь, осторожно выглядывая из-за своего укрытия, наблюдал за незнакомцем. Человек в чёрных одеяниях стал нечто извлекать из мешка. На теле Игоря выступил холодный пот, когда он осознал, что именно, извлекал этот странный человек. Это были черепа, черепа, некогда принадлежавшие людям. Человек в чёрных одеяниях выкладывал ими вокруг себя круг. Осторожно выкладывал этот незнакомец этот магический круг, череп за черепом, всего их было тринадцать. Последнее, что он извлёк из своего мешка, было железным котлом с какими-то травами, что он позже поджёг. Дым горящих в котле трав заструился тонкой дымкой в ночном тумане, наполняя всё вокруг каким-то дурманящим ароматом. Игорь натянул чёрный гольф, в который был одет на себя так, чтобы он закрывал половину лица. Он не хотел дышать этим неизвестными парами. Незнакомец что-то бросил на землю. Это были горящие угольки, которые тут же воспламенились. Затем он извлёк то, что осталось от горящих трав из железного котла, и бросил на угольки на земле. Странный человек в чёрных одеяниях сел среди круга из человеческих черепов, и леденящим душу пронзительным голосом произнёс что-то, напоминающее заклинание. Звуки повторялись. Напряжённо прислушиваясь к этим странным звукам. Игорю они показались знакомыми. Внезапно он осознал, что человек в чёрных одеяниях повторял строки, выгравированные на древней могиле. Каким-то непостижимым образом, Игорь неожиданно для себя самого понял их смысл. Эти слова зазвучали у него в сознание, как нечто давно знакомое:
   Могила сына монахини на горе Неваис:
   Властелина Битв, Лльюю Эмбрайса, Верховного Мага,
   Мирддин Эмриса.
   Неожиданно из мрака ночи возникла чья-то тень. Она была недалеко от круга черепов окружавшего странного зловещего незнакомца.
   Игорь слышал, что человек в чёрных одеяниях задавал какие-то вопросы, тень нечто произносила в ответ, но Игорь не мог разобрать, о чём говорил колдун с тенью умершего верховного мага.
   Тень мага указала туда, где прятался Игорь. Человек в чёрном круге обернулся и пристально стал смотреть туда, куда указала тень. Тень верховного мага исчезла, и только теперь, Игорь заметил, что черепа окружавшие колдуна пылали огнём, но не сгорали. Колдун в чёрных одеяниях встал. Каждый раз, когда он направлял свою открытую правую ладонь на пылающие пламенем черепа, огонь исчезал. Колдун вышел из круга, и направился к укрытию Игоря. Игорь хотел убежать, когда фигура колдуна в чёрных одеяниях возвысилась над ним в ночной темноте под лучами новой луны, но не успел. Колдун прикоснулся к нему, и он погрузился во мрак.
   Когда он открыл глаза, то рядом не было ни колдуна, ни кладбища с древними могилами. Был день. Но то, что окружало его, ему показалось чуждым и незнакомым. Растрескавшаяся земля под ногами, и серые пески. Игорь успел сделать несколько шагов, когда увидел, что тень его внезапно стала огромной. Что-то вонзилось в спину, оставляя глубокие следы, и он ощутил, как тёплые струйки крови текут по спине. Одновременно кто-то внизу, ухватил его за ноги и потащил вниз. Он стал быстро погружаться в серые пески. Ему удалось взглянуть вверх и от ужаса и волнения у него перехватило дыхание. Это был белый огромный дракон, словно хищная птица взмыв высоко в небо, после первой не вполне удачной попытки, схватить добычу, готовясь пикетировать с высоты на ускользающую жертву. Вскоре он уже не видел ничего, так как был уже под песком, проваливаясь в какую-то систему подземных туннелей. Оказавшись внизу, он постарался лучше рассмотреть того, кто спас его, но увидел лишь чью-то маленькую, мелькнувшую с невероятной скоростью, тень. Игорь вновь остался один под землёй в какой-то неведомой системе подземных туннелей. Чтобы найти выход, его нужно искать, подумал он, и отправился в путь по подземным коридорам из серого песка.
  
   Глава 87
  
   Коридоры из серого песка казались Игорю бесконечными и запутанными. Ему казалось, что ему никогда не удастся выбраться из подземелья. Ни одна из внезапно проявившихся у него сверхъестественных способностей не была теперь для него доступной. Он не знал, где он, куда идти и чего ждать от будущего. По подземным туннелям его вела надежда и интуиция. Вспоминая годы, проведённые в ином измерении, он неизменно вспоминал Соню, и скучал, вспоминая её ласку и заботу, которой ему так теперь не хватало. Ему вспомнилась та странная история с Максимом, и как он смог помочь вернуться Максиму домой. Погружённый в свои размышления и воспоминания, он делал шаг за шагом, плутая среди неведомых подземных туннелей. Внезапно мелькнула чья-то чёрная тень. В следующее мгновение рядом с ним стоял незнакомый ему человек, намного его старший. Игорь спросил:
   - Кто вы?
   - Мирддин Эмрис, сын монахини и верховный маг.
   - Но ты мёртв, я видел твоё имя там, на древней каменной могиле выгравировано твоё имя.
   - Смерти нет. Есть только переход из одного состояния в другое.
   - Ты призрак?
   - Тени мёртвых пересекших грань жизни вы называете призраками, но для нас - вы сами словно тени нашего потустороннего мира.
   - Я не тревожил твой покой. Зачем ты пришёл ко мне. Тебя вызвал тот колдун, что я видел у твоей могилы.
   - Тот колдун просил меня о твоей смерти.
   - Ты пришёл убить меня, но я даже не знаю тебя, и тот странный человек в чёрных одеяниях, что окружает себя головами мёртвых людей, мне тоже не знаком. О тебе я и не слышал прежде. Зачем тебе моя смерть?
   - У чёрных магов есть дар предвидения. Колдун тот видел видение. Наступит день, и ты станешь на его пути.
   - Я?
   - Я не причиню тебе вреда.
   - Ты не подчинишься воле колдуна, вызвавшего тебя?
   - Верховный маг не подчиняется другим колдунам и их воле.
   - Но ты теперь дух, и колдуны могут подчинить тебя своей воле.
   - Если их магическое могущество достаточно сильно. Я говорил тебе, что я -верховный маг. Ещё при жизни я избрал сторону света.
   - Я больше не понимаю, что это означает.
   - Это означает, то, что есть сокровенный свет в сердцах немногих избранных, что может осветить весь мир.
   - Этот свет есть в каждом.
   - Нет. Этот свет может быть в каждом, но большинство людей эгоистичны и злы.
   - Человеческие слабости в людях ещё не означают, что они порождение тьмы.
   Мирддин улыбнулся и ответил:
   - Злоба и тьма прячется в уголках каждого сердца, и сели сердце покинул свет, то в нём воцариться тьма.
   - Как-то это всё очень банально звучит. Да кто ты вообще такой? Если дух, то возвращайся туда, откуда пришёл.
   - Я пришёл, чтобы помочь тебе. Обо мне ты наверняка слышал.
   - Нет, не слышал.
   - Мирддин - моё имя, но позднее в вашем мире меня стали называть Мэрлином.
   - Король Артур и круглый стол его благородных воинов?
   - Артур был моим учеником. В своё время ему и его рыцарям пришлось противостоять могущественным ведьмам.
   - Это же просто легенда!
   - Сказания прошлого часто становится легендой.
   - Если ты пришёл помочь мне, то помоги выбраться.
   Внезапно они оба оказались на верху. Под ногами, был серый песок, вдали виднелись чёрные скалистые горы.
   - Куда нам идти?
   Спросил Игорь.
   Мирддин (Мэрлин) указал в направлении гор и сказал:
   - Туда, где живут драконы.
   - Ты шутишь. Один из них чуть не лишил меня жизни.
   - Драконы, живущие в этих горах, не утратили разум, и не потеряли душу?
   - Разум, душу? Они же просто пресмыкающиеся с крыльями.
   - Нет, они существа из удивительного мира.
   - Они как люди?
   - Намного мудрее.
   - Почему же один из них намеревался перекусить мною?
   - Наверное, ты показался ему очень вкусным.
   - Очень смешно. Какой же у него разум?
   - Разум дракона превосходит по своим возможностям способности разума представителей многих миров, но тот, что напал на тебя, его утратил.
   - Почему?
   - Мы в мире ведьм. И только в тех чёрных скалистых горах остались мудрые драконы.
   - Мы где? В мире ведьм. Хватит с меня этих параллельных миров. Оставьте меня в покое и дайте просто жить.
   Закричал Игорь, надеясь, что когда его крик стихнет, он вновь окажется в своём мире. Вокруг ничего не изменилось. Рядом по-прежнему был дух Мэрлина. Мэрлин пристально посмотрел ему в глаза и в этот момент, он мгновение увидел всю жизнь Мэрлина. Увидел мальчика, которого монахи выбросили за стены монастыря, а мать его придали мукам и смерти, обвинив её в колдовстве, как голодного и страдающего от жажды, голодного ребёнка подобрал странствующий волхв, который передал ему всё свой искусство. Игорь видел, как Мирддин встретил Артура и сделал своим учеником, так как предвидел, что тому суждено стать королём. Игорь видел, как Артур взошёл на трон, а Мирддин оставался его неизменным советникам. Игорь увидел невероятное могущество ведьм того времени, и как Артур, рыцари круглого стола отчаянно сражались со слугами тьмы, а сам Мирддин, названный позднее властелином битв, противостоял могущественным ведьмам и их слугам. Игорь увидел, что ожидало бы мир, если бы Мирддин, Артур и рыцари круглого стола не остановили бы нашествие власти тьмы, что несли могущественные ведьмы. Игорь понял, что теперь ему предстоит стать учеником Мирддина. Игорь улыбнулся, подумав о том, что королём ему не стать, и маловероятно, что его будут окружать преданные рыцари круглого стола.
   Мирддин услышав его мысли, сказал:
   - Тщеславие не ведёт к добродетели.
   - Да, учитель. Странно, что моим учителем стал дух умершего верховного мага.
   - В этом мире ведьм не могло быть иначе. Себастьян и Мэрон теперь тоже духи.
   - Он погибли?!
   - Нет, верховная ведьма вынудила их покинуть свои тела.
   - Если дух покидает тело, то человек, как и существо любого мира, умирает.
   - Обычные люди вашего мира, да, но Себастьян и Мэрон необычные представители своих миров. Каждый из них следует по Пути, который они называют Дао.
   В следующее мгновение они оказались в огромной пещере в скалистых горах. Их окружали гигантские драконы. Один из драконов принял облик человека, и, приблизившись к Игорю и Мирддину, приветствовал их:
   - Приветствую вас, странники между мирами. Что привёло вас в это гиблое место.
   - Нас привёл сюда Истинный Свет.
   - В этом мире много зла, свет покинул его.
   - Мы здесь, чтобы тьма этого мира не проникла в другие миры.
   Сказал Мирддин. Игорь с изумлением рассматривал зелёных, белых и тёмно-бурых драконов, удивляясь, почему он понимает их. Затем он подумал, откуда Мирддин знает его язык. Мирддин, говоривший с драконом, обернулся, и сказал Игорю:
   - Я понимаю любой язык, и могу говорить на любом из них. Впрочем, теперь это можешь и ты. Ведь ты говорил со мной на моём языке, кельтском.
   Игорь был сильно удивлён, размышляя над тем, что ему только что сказал его новоявленный учитель. Всё же, он был рад, что его покровителем и учителем оказался дух такого удивительного человека.
  
   Глава 88
  
   Пётр и Сергей приближались к заброшенной хижине среди диковинного леса мира ведьм. Чем ближе подходили они к этой хижине, тем больший неведомый им ранее страх переполнял их сердца. Сергей резко остановился, и рукой воспрепятствовал движению Петра.
   - Что-то здесь не так.
   Сказал он Петру. Пётр ответил:
   - Эта хижина выглядит заброшенной. Не думаю, что там кто-то есть.
   - Часто бывает совсем иначе, чем может показаться с первого взгляда.
   Внезапно за их спинами возникло нечто, отбрасывающее тень на землю. Невероятно быстрым движением Сергей извлёк короткий меч, меч просвистел, отделяя голову ведьмы от тела, но вопреки всем известным законом физического тела, голова ведьмы не скатилась на землю. Пётр и Сергей слышали злорадный смех существа, голова которого должна была лежать на сером песке. Следующим движением Сергей пронзил сердце ведьмы мечом, но и это не причинило ведьме никакого вреда. Сергей старался не смотреть в глаза ведьмы. Он заметил, что больше не видит тени Петра на сером песке. Мачете, словно взявшееся ниоткуда рассекло ведьму от головы до ног. Но как только острое как бритва лезвие мачете прошло сквозь тело ведьмы, оно вновь осталось невредимым. И Сергей, и Пётр ощущали, как их оружие вонзается в мерзкую тварь, но она неизменно оставалась невредимой. Ведьма. Парившая над ними ведьма, резко выбросила вниз свои костлявые руки, и оба воина припали к земле, ни в силах пошевелиться. Серое небо засверкало молниями, поднялся сильный ветер, превративший клубы серого песка диковинного леса в густой туман. Когда Пётр и Сергей открыли глаза, то увидели, что лежат в какой-то пещере. В пещере никого кроме них не было. Так им казалось. Они переглянулись. Пётр спросил:
   - Что произошло? Как мы здесь оказались? Ты что-то сделал?
   - Нет. Я сам не понимаю, что произошло.
   Оба стали напряжённо всматриваться в темноту пещеры. Пётр прервал недолгое молчание:
   - Здесь никого нет.
   Сергей молчал. Он выглядел очень усталым.
   - Что с тобой?
   Поинтересовался Пётр.
   - Та ведьма, она...
   - Что она?
   - Она выглядела, как моя жена.
   - Вероятно, ведьмы умеют менять свой облик подобно обитателям мира Мэрона.
   - Это была она.
   - Кто? Твоя жена ведьма?
   - Скорее она одержима духом древней верховной ведьмы.
   - Злые духи и духи ведьм меняют тела.
   - Они меняют и тех, кто стал их жертвой.
   - А как же Оля и Катя? Где они, что с ними стало?
   - Не знаю, но я уверен, что ведьмы этого мира не смогут причинить им вреда.
   - Они смогли причинить вред Себастьяну и Мэрону.
   Сергей задумался. Он словно впал в какой-то транс. Мгновение спустя он открыл глаза, и сказал:
   - Оля и Катя покинули мир ведьм. Когда ведьма произносила свои заклинания, Мэрон и Себастьян вернули этих девушек в наш мир, тем самым спасли им жизнь. В этот момент они были наиболее уязвимы и именно этим воспользовалась верховная ведьма, вынудив их духи покинуть свои тела заклинанием. Те, кто подвергаются таким заклинаниям, пересекают границу жизни, и больше никогда не возвращаются в своё тело, а могут лишь возродиться в другом теле следующей жизни, или стать обитателем иных миров. Некоторые духи не покидают свой мир, так как нечто держит их.
   - Себастьян и Мэрон никогда не вернуться в свои тела?
   Сергей улыбнулся и сказал:
   - У Мэрона много тел. В которое из них он вернётся.
   - Форм много, но суть одна. Обитатели мира Мэрона возвращаются в то тело, которое они имитировали последним.
   - Знаю, просто шучу. Смогут ли они вновь быть рядом с нами, зависит от нас.
   Себастьян и Мэрон, которые всё это время были в пещере с интересом и любопытством слушали диалог своих учеников. Мэрон обратился к Себастьяну:
   - Всё же, это непривычно, быть рядом и не быть способным обратиться к своему ученику.
   - Они справляться.
   Ответил Себастьян. Мэрон задумчиво произнёс:
   - Мы всего лишь духи, прикованные к серым пескам этого мира. Ведь мы и сам не знаем, что ожидать.
   - Мне уже приходилось пресекать грань жизни и смерти.
   - Но тогда ты не был в мире ведьм.
   - Верно.
   Произнесла внезапно возникшая тень человека в чёрных одеяниях. Мэрон исчез. Себастьян улыбнулся.
   - Приветствую тебя Мирддин, жрец древних кельтов, ученик мудрого друида, верховный маг и властитель битв.
   - Приветствую тебя, Себастьян, ученик древнего благородного дракона Хауэя, путник на великом пути Дао. Впрочем, ты польстил мне своим приветствием. Я всего лишь тень прошлого.
   - В твоём мире, ты всё ещё верховный маг, властитель битв и покровитель короля Артура.
   Мэрон вышел из тени. Ни Сергей, ни Пётр не видели и не слышали беседы, что происходила рядом с ними. Пётр сказал:
   Мне кажется, что Мэрон и Себастьян где-то рядом.
   Себастьян и Мэрон улыбнулись. Заклятие верховной ведьмы не давало возможности Сергею увидеть духи учителей рядом. Мирддин поднял руки, словно держал в руках какой-то шар. Шар яркого света возник между его руками. Пещеру озарила вспышка яркого света, что на время ослепила Сергея и Петра. Когда глаза их вновь смогли видеть, то они увидели Себастьяна, Мэрона и человека в чёрных одеяниях. В первое мгновение они испытывали некоторое удивление. Затем Пётр обратился к Мэрону:
   - Вы реальны? Может, вы просто видение.
   Мэрон, который остался в облике могучего ацтекского воина, ответил:
   - То, что ты называешь реальностью, лишь образ в твоём сознании. Мы - духи, покинувшие мир живых. Всё же мы реальны.
   Сергей удивлённо смотрел на странного человека в чёрных одеяниях. Он обратился к Себастьяну:
   - Кто он, учитель?
   - Дух Мирддина, более известного, как Мэрлин.
   Сергей и Пётр почтительно поклонились незнакомцу. Мирддин ответил им тем же.
   Из тени пещеры вышел дракон. От его яростного рыка содрогались скалистые горы. Мирддин сказал:
   Он не враг нам, он мой старинный друг. Таково его приветствие.
   Глава 89
  
   Игорь немного растерялся, когда его спутник внезапно исчез. В пещере в окружении драконов ему было немного не по себе. Один из драконов, тот, что принял облик человека для беседы с Мэрлином, обратился к нему:
   - Думаю, я видел тебя прежде. Не ты ли ученик ведьмы?
   - Я никогда раньше не видел драконов. Я думал, что вы - просто миф. Мифологизированные воспоминания о чудом выживших отдельных особях вида динозавров давно вымерших. Я не ученик ведьмы, возможно, вы говорите о моём двойнике из параллельного мира.
   Дракон, принявший облик человека, понимающе кивнул головой. Дракон сказал:
   - Тот древний вид, который вы называете динозаврами, это выродившийся вид драконов из древней погибшей цивилизации в вашем мире. Есть процесс обратный эволюции, вырождение и деградация, в природе он также имеет место. Обитатели вашего мира полагают, что благодаря развитию технократической цивилизации, они достигли высокого развития уровня своей цивилизации. В действительности же, вы даже не представляете, насколько отсталой и неразвитой выглядит ваша цивилизация в сравнении с забытыми древними цивилизациями вашего мира. Цивилизации возникают, достигают своего пика, медленно исчезают, забываются, на смену им приходят новые цивилизации. Воспоминания о древних высокоразвитых цивилизациях остаются в легендах, но внутренняя природа самих обитателей вашего мира не меняется. Каждая эпоха времени порождает своих детей, разделяющих воззрения соответствующие времени и эпохе в которой они живут. Воззрения и господствующее мировоззрение большинства обитателей вашего мира в каждой временной эпохе меняются на протяжении времени, но люди остаются всё теми же: глупыми и мудрыми, смелыми и трусливыми, подлыми и благородными, способными к самопожертвованию ради спасения других и крайне эгоистичными, завистливыми и злыми, щедрыми и добрыми. Тьма и свет есть в каждом сердце обитателей вашего мира. Если тьма господствует в сердце, то она рождает чудовищ. Если свет в сердце рассеивает тьму, то в любом мире может взойти солнце надежды. Тьма и свет ведут непрерывную битву в сердце любого представителя вашего мира. Всё же тьма светом определяется, и не возможно было бы распознать, что есть свет, сели не было бы тьмы. Порой разрушение способствует созиданию, а созидание разрушению. Племя, возводившее высокую башню, посвященную демонам, было уничтожено самими демонами. Устранение сорняков, способствует росту цветов. Таким образом, разрушение способствует созиданию.
   Когда молодой дракон закончил свою речь, то Игорь заметил, что большинство драконов испуганно стали пятиться назад. Было очень странно видеть этих грозных, огромных и грациозных существ испуганными. Игорь не сразу понял причину их испуга. Как-то совсем неожиданно пещеру заполонили злобные карлики чёрного магического круга. Один из карликов выступил вперёд, и, состроив насмешливую злую гримасу, сказал:
   - Очень занимательно, только если вы такие мудрые, то почему же вы не нашли способа противостоять нам, а трусливо пятитесь назад, пресмыкающиеся.
   Игорь удивлённо рассматривал говорившего карлика в длинных полых тёмно-серых одеждах, с сероватым оттенком кожи. Игорь намеревался, что-то сказать в защиту драконов, но один из карликов толкнул его с невероятной силой так, что он отлетел к дальней стене пещеры, ударившись спиной. Карлик, толкнувший его, вытянул свой мелкий скрюченный указательный палец, указывая на Игоря, и назидательно произнёс:
   - А что до тебя, ученичок спятившего старика, потерявшего и тело, и разум много столетий назад, то тебе осталось недолго дышать воздухом нашего мира. Если только... Если только ты пойдёшь с нами, то мы сделаем тебя властелином миров. Мы можем сделать тебя хозяином "врила". Врил -это огромная энергия, из которой люди вашего мира используют лишь ничтожную часть, это нерв твоей возможной божественности.
   - Не слушай его.
   Прошептал один из драконов. Злобный карлик одёрнул его резким криком:
   - Молчать!!! Молчать, пресмыкающееся!!!
   Драконы попятились назад ещё немного. Злобный карлик чёрного магического круга продолжил:
   - Тот, кто становится хозяином врила, становится хозяином над самим собой, над другими и над всеми мирами. Именно этого хотел тот, чёрный маг, что ты видел на могиле Мирддина. Он просил дух Мирддина о твоей смерти, так как хотел занять твоё место. Тебе суждено стать властелином миров. Игорь увидел, как тёмный силуэт его двойника из другого измерения возник перед злобным карликом. Его двойник из параллельного мира произнёс:
   - Всё это суждено мне. Его убейте.
   Как только его двойник произнёс эти слова, голова его отделилась от тела и подкатилась к ногам Игоря. Игорь не заметил, как это произошло. На лице отсеченной головы двойника застыло выражение надменности, она всё ещё пыталась что-то сказать. Игорь был в ужасе. Дракон, принявший облик человека, выступил вперед, взял отсечённую голову за волосы, подошёл к обезглавленному телу, приставил голову, провёл рукой у смертельной раны и двойник Игоря из другого измерения, вновь приобрёл первоначальный вид. После следующего прикосновения молодого дракона, двойник исчез также внезапно, как и появился. Молодой дракон сказал:
   - Та власть, о которой ты говоришь, есть рабство во власти тьмы. Тайное общество "Туле", претендующее на древние знания погибшей Атлантиды, уцелевшие на недолгое время на острове Туле, дало миру тирана и монстра, Гитлера, которому вы были покровителями, обучая членов этого тайного общества вашей древней чёрной магии. Тот человек, который претендовал на мировое господство, был всего лишь жалким бесноватым, ваша власть и власть тьмы стояла за ним.
   Молодой дракон принял свой истинный облик. Его извивающийся гигантский хвост убил треть карликов, мощными огромными драконьими лапами давил он других, его огненное дыхание уничтожило оставшихся злобных карликов. Драконы, наблюдавшие за битвой молодого дракона, были напуганы ещё больше.
   - Придут другие. Нам не справиться с их предводителем. Его магия очень сильна.
   Молодой дракон промолчал. Игорь по-прежнему лежал у стены пещеры, прислонившись к ней спиной.
  
   Глава 90
  
   Мирддин вновь вернулся в пещеру драконов, его старинный друг, древний дракон, вернулся с ним. Разбросанные тела мертвых карликов устилали каменистое подножие пещеры. Мирддин вскинул руки вверх и тела мёртвых карликов исчезли. Игорь спросил, указывая на те места, где недавно лежали тела злобных карликов:
   - Куда они исчезли?
   - Там, где им теперь место. Теперь они под серыми песками этого мира.
   Ответил Мирддин, затем он обратился к драконам:
   - Вы больше не можете здесь оставаться. Предводитель злобных карликов чёрного магического круга вернётся сюда со своей свитой. Верховная ведьма лишит вас разума, и вы разделите участь других драконов, что пожирают других разумных существ.
   Драконы с укором смотрели на молодого дракона, убившего карликов. Самый старший дракон произнёс:
   - Если бы мы могли вернуться в свой мир, мы бы это давно уже сделали, но мы не можем. Те, что уцелели среди нашего вида, спасаясь от чёрной магии ведьм и злобных карликов чёрного магического круга, лишающих нас разума. Мы скрывались в этой пещере уже много столетий, и вот теперь наше последнее убежище найдено.
   Молодой дракон пылко сказал:
   - Мы должны сражаться!
   Остальные пытались осадить его, говоря, что это безумие. Мирддин поднял руку и все драконы умолкли. Мирддин стал говорить:
   - Я верну вас в ваш мир драконов.
   Один из драконов возразил ему:
   - В этом мире действует только чёрная магия ведьм. Наши обезумевшие собратья пожирают их, словно неосознанно мстя за нашу участь. Ведьмы ничего не могут с ними поделать, так как худшее с ними уже произошло. Они утратили разумную душу.
   Мирддин не стал спорить, а ударил своим посохом о подножие скалистой пещеры. В тот же миг в пещере возникла дверь чем-то напоминающее высокое зеркало с округлым верхом. Мирддин сделал жест, приглашающий драконов вступить в эту дверь. Драконы один за другим стали покидать пещеру, ставшую их ловушкой на протяжении многих столетий, проходя сквозь полу зеркальную дверь, ведущую в мир драконов, их мир. Молодой дракон и древний друг Мирддин оставались неподвижными. Мирддин вопросительно взглянул на них. Молодой дракон сказал:
   - Я остаюсь.
   - Что ж, это ваш выбор.
   Дверь, ведущая в иной мир, исчезла. В этот момент Игорю отчаянно захотелось вернуться домой. Мирддин взглянул ему в глаза и сказал:
   - Ты нужен здесь. Если мы не остановим верховную ведьму, то больше не будет того мира, в который ты так хочешь вернуться. Нам следует покинуть пещеру до того, как придут другие злобные карлики.
   - Почему ты не остановишь их своей магией. Моя магия в этом мире на них почти не действует.
   Мирддин, его старинный друг дракон, Игорь и молодой дракон вышли из пещеры. Выл ветер, вздымающий серые пески. Игорь спросил:
   - Куда нам теперь идти?
   - Туда, где восходит солнце.
   Ответил Мирддин.
   Значит, на восток.
   Сказал Игорь, осторожно пробираясь по крутым горным тропинкам. Где-то им приходилось спускаться по скалистым уступам, цепляясь за выступы в скале. Когда Игорь чуть не сорвался вниз, Мирддин схватил его за руку и удержал. Два дракона парили чуть ниже, готовясь подхватить того, кто сорвётся вниз. Как только они достигли подножия горы, Игорь спросил:
   - Мирддин, ты же можешь летать и мгновенно переноситься в любую точку пространства, почему же нам пришлось карабкаться вниз по этим скалам?
   - Чем дольше я остаюсь в мире ведьм, тем слабее становятся мои возможности.
   - Почему же драконы, что могут парить в небе, не помогали нам спуститься вниз?
   - Их силы тоже на исходе. Злобные карлики постепенно отнимают силу и магическую мощь у любого представителя иного измерения, оказавшегося в мире ведьм. Вскоре наши драконы не смогут больше летать. Сила к ним вернётся, только в случае утраты разумной души, тогда мы станем для них просто пищей.
   Игорю вовсе не понравились такие перспективы, и он с опасением посмотрел на парящих в небе драконов, приближающихся к подножию горы.
   - Почему они так долго парят в небе.
   - Они любят небо.
   Когтистые лапы огромных драконов коснулись земли. Оба дракона приняли облик человеческих существ. Мирддин одобрительно кивнул, сказав:
   - Думаю, в таком виде вам будет безопаснее.
   Старинный друг Мирддина принял вид высокого, черноволосого с серыми глазами, широкоплечего мужчины среднего возраста, одетого в нечто наподобие звериной шкуры медведя. Молодой дракон, кареглазый, светловолосый, немного широколицый, хорошо сложён, был чуть ниже своего сородича. Одеть он был так же. Своими одеждами оба они напомнили Игорю древних викингов, одевавшихся в звериные шкуры. Игорь хотел спросить, как называть ему драконов. Мирддин предвосхитив его вопрос, ответил:
   - Андор, тот, что старше. Молодой дракон - Кэтто. Четверо путников направлялись на восток. Вскоре пыль серых песков, поднятая ветром, скрыла их вдалеке за горизонтом.
  
   Глава 91
  
   Верховная ведьма с любопытством наблюдала за действиями своих жертв, которых она считала обречёнными на неминуемую гибель. Этот мир был в её власти, ничто не могло от неё укрыться. Ей забавно было видеть, как Пётр и Сергей доживают последние мгновения своей жизни в телах злобных карликов. Верховная ведьма молилась принцу тьмы. Мир ведьм окутал мрак. Духи Себастьяна, Мэрона и Мэрлина рассеялись. Драконы оставшиеся в мире ведьм лишились своих разумных душ, теперь Игорь был для них просто пищей. Он бежал, убегая от двух гигантских драконов, что ещё мгновение назад дружелюбно настроенные, шли рядом в облике людей. Теперь он был для них просто добычей. Теперь ему приходилось спасать свою жизнь бегством. Алексей, оказавшись в мире ведьм, так и не смог никого найти. Он плутал среди диковинных лесов этого мира, надеясь отыскать своих друзей. Пётр и Сергей скрылись под землёй, плутая среди подземных туннелей, стараясь избегать "залов рабов". Мир ведьм внезапно окутал мрак ночи. Двенадцать ведьм собрались вокруг верховной ведьмы, призванные ею. Рабы в беспамятстве убивали и калечили друг друга одержимые вспышкой безумия. Демоны заполонили этот мир, злобные карлики произносили магические проклятия. Энергия зла переполняла этот мир. Мир это погрузился в хаос. Мгновение спустя Пётр и Сергей обезумели. Они нападали друга на друга, пытаясь убить, друг друга. Два маленьких злобных карлика, в которых были духи некогда разумных людей, впивались зубами друг другу в горло, стремясь разорвать, друг друга на части. Игорь споткнулся. Клыки дракона впились в его тело, разрывая его тело на мелкие части. Пётр и Сергей в телах злобных карликов окончили свою схватку. Обладая невероятной силой, они разорвали друг друга на части. Алексей увидел всё это своим внутренним взором. Он знал, всё это произошло в реальности. Верховная ведьма возникла прямо перед ним, двенадцать ведьм окружили его со всех сторон. Алексей выхватил меч. Меч в его руках сверкал быстрее молнии, но ни один удар не причинил ни одной из ведьм вреда. Ведьмы стали принимать вид близких ему людей. Кинжал верховной ведьмы вонзился ему в спину, несколько миллиметров оставалось острию кинжала до его сердца. Таков был расчёт верховной ведьмы. Верховная ведьма прошипела:
   - Впусти в себя тьму, и будешь жить.
   - Нет. Тебе не угасить свет в моём сердце.
   Струйки тёплой крови текли у него по спине. Это всё, подумал он, это конец мне, конец этому миру, конец всему, проносилось в его угасающем сознании. Мне вновь придётся умереть, думал он. Алексей сложил руки в пальцевую фигуру "мудра". Ведьмы злорадно смеялись.
   - Глупец, в моём мире это не действует. Искусство жалких приспешников Дао, которое вы называете великим путём, и истинным светом. Смирись. Твой путь окончен.
   Слабеющим голосом Алексей произнёс вселенский слог. Последними его словами было:
   Время да обратиться вспять. События предшествующие его гибели стали происходить в обратном порядке. Наблюдая, как события движутся в обратном направлении, он вспомнил непреложный постулат физики о необратимости времени, которое текло в обратном порядке у него на глазах, словно в зеркальном отражении с обратной стороны. Время словно остановилось в том моменте, когда он, вступив в дупло дерева, оказался в мире ведьм. Кругом всё застыло. Алексей попробовал пошевелиться. Ему это удалось. Он сделал несколько шагов. Вокруг всё оставалось неподвижным. Внезапно рядом с ним появился Себастьян. Алексей вопросительно посмотрел на своего учителя, затем спросил:
   - Учитель, это было просто видение, или реальность.
   - Это был один из вариантов реальности существующий в другом измерении. Да это была реальность. Но когда ты достигнешь просветления, то ты поймёшь, что реальность любого из миров просто иллюзия твоего сознания.
   - Значит и вы и я нереальны, просто иллюзия?
   - Нет. Это не означает, что эти миры существуют исключительно в твоём воображении. Это лишь означает, что твоё восприятие этих миров, весьма относительное. Когда ты достигнешь уровня просветления сознания, то ты уведешь все миры в их единой Последней реальности, то есть космической реальности, не ограниченной никакими искусственными условиями. Твоё сознание и дух сольются воедино с вселенной
   - Что же есть Последняя реальность?
   - Последняя реальность есть - Дао, Пустота. На санскрите её называют "саньята", на китайском "кон". Просветление - есть освобождение сознания от иллюзорных объектов и явлений. Таким образом, всё нас окружающее: деревья, небо, луна, звёзды в нём - всего лишь появляющиеся и исчезающие иллюзорные объекты, не существующие в Последней реальности. Путь к просветлению - медитация.
   - Да, учитель.
   Себастьян исчез. Время в мире ведьм вновь продолжило свой ход.
  
   Глава 92
  
   Алексей напряжённо размышлял, думая о том, что необходимо сделать, чтобы не допустить развития событий, пережитого им в реальности. Он знал, верховная ведьма пристально наблюдала за ним. В этом мире зла он ощутил невероятное одиночество. Размышления ни к чему не привели. Он вздохнул, сел скрестив ноги, и погрузился в медитацию. Когда он открыл глаза, то осознал, что путь к его цели ещё не близок. Просветления в этот момент своей жизни он не достиг. Что ж, путь в тысячу миль начинается с первого шага, подумал он. С каждым новым шагом на своём пути он всё ближе к своей цели. Неожиданно для себя он вспомнил момент из своего детства, когда они с друзьями решили забраться в заброшенный дом, о котором ходила дурная слава. Позднее он узнал, что в доме некогда собирались сатанисты, приносившие человеческие жертвы силам зла. Рассказы о многочисленных убийствах и самоубийствах жильцов этого проклятого места, происходивших в этом доме на протяжении пятидесяти лет, не могли напугать мальчишек, эти забавные россказни вызывали у них только смех. Алексей поспорил с друзьями, что останется в этом доме на ночь. Он провёл ту ночь в том заброшенном доме, воспоминания о которой часто возвращались к нему в кошмарах. Со временем родителям его удалось убедить своего сына, что воспоминания о той страшной ночи, всего лишь сон. Со временем он смог убедить себя в этом. Но сейчас воспоминания о той ночи вновь ожили в его памяти. Надпись кровью возникшая у него на глазах на стене ровно в полночь: "ты сегодня умрёшь". Чьи-то громкие шаги на лестнице. Вздохи и причитания невидимых существ. Лицо той маленькой девочки, внезапно возникшей на лестнице, он помнил и теперь. Женщина в белом просторном платье, парящая в темноте, её злобный смех. Тогда он пытался убедить, что это ему просто привиделось. Но когда её руки сомкнулись на его шее, сжимаясь мёртвой хваткой, он стал терять сознание, уже не сомневаясь в её реальности. Это произошло перед самым рассветом. Он и сейчас живо вспомнил, как первые лучи восходящего солнца, пробившиеся через окно, заставили отпрянуть призрак женщины в тень заброшенного дома, где она и исчезла. Синякам на его шее нашлись разумные объяснения. Тогда ему было проще думать, что всего этого не было. Так говорил ему страх перед неизвестным. С того случая в заброшенном доме прошло много времени, ничего подобного больше не происходило до тех пор, пока он не встретил Олю. Иронией судьбы, человек, всегда отрицающий сверхъестественные явления, параллельные миры и прочую "чушь" с точки зрения скептиков, внезапно сам оказался среди этой неведомой реальности. Алексей ощутил чьё-то присутствие. Он обернулся. За спиной у него стояли какие-то красивые женщины. Выражение на их лицах не обещало ему ничего хорошего. Осознание того, что это ведьмы, пришло к нему не сразу. Ведьмы часто за иллюзорной красотой прячут свой уродливый лик. Рядом с ними на четвереньках кто-то стоял. Когда Алексей присмотрелся, то увидел, что это мужчины-рабы. Шея рабов была обвязано ползучим растением, что петлёй затягивалась у них на шее, если хозяйка, ведьма, чуть сильнее затягивал петлю, держа свободный конец ползучего растения в руках. Рабы выглядели голодными, слюни текли по их подбородкам и щёкам, в глазах - безумный блеск. Подобно охотничьим собакам, увидевшим кролика, готовы они были наброситься на Алексея.
   - Мясо!
   Крикнула одна из ведьм, отпуская поводок своеобразного ошейника из ползучего растения. То же сделали и другие ведьмы. Толпа обезумевших рабов набросилась на него, стремясь вонзить в него свои зубы, разорвать на части. Алексей превратился в ураган. Еле заметными движениями изменял он направление атак обезумевших рабов, заставляя их сталкиваться, друг с другом. Внезапно он исчез. Рабы стали набрасываться друг на друга. Ведьмы растерянно оглядывались, ожидая, что их жертва внезапно вновь возникнет где-то рядом.
   - Но это невозможно! В нашем мире действует только магия ведьм.
   Сказала одна из служительниц сил зла. Алексей появился в хижине верховной ведьмы, что за момент до этого, наблюдала за его сражением с обезумевшими рабами. Она быстро обернулась. Что-то вонзилось в её чёрное сердце. Это был её магический кинжал, обагрённый кровью многих её жертв. Верховная ведьма покинула очередное тело, но не смогла покинуть свою хижину. Её словно что-то сковало. Внезапно оба они оказались на высокой горе. Ведьма знала, что мир этот ей не принадлежал. Вокруг было темно. Она испытала ужас. Духи её жертв окружил её. Алексей отступил назад. Он слышал её отчаянные крики. Стало всходить солнце. Духи жертв ведьмы исчезли. Ведьма обездвижено лежала на поверхности скалы. Это тело ведьмы могло проходить сквозь стены, могло принимать вид призрака, могло вселяться в другие тела, подобно паразиту, но теперь оно было беспомощно распростёртым на холодной скале. Как только первые лучи солнца коснулись её тела, оно воспламенилось. Ведьма кричала:
   - Это не конец! Будут другие ведьмы! Принц тьмы!!!
   Издала она истошный вопль, но никто не пришёл к ней на помощь. Предсмертная агония верховной ведьмы пылающей огнём. Наступил рассвет. Только пепел теперь напоминал о существовании верховной ведьмы. Марианна открыла глаза. Она была дома. Она почти ничего не помнила о том, что происходило с ней так долго. Ей казалось, что совсем недавно её сердце пронзил кинжал какой-то незнакомый парень. На теле её не было даже царапины. Способность исцелять людей на расстоянии, даже если это расстояние измерялось границами параллельных миров, возникла у Алексея не так давно. Сергей, Пётр, Игорь, Мэрон вернулись в свои миры. Себастьян довольно улыбался, увидев всё это, медитируя в горах Тибета.
  
   Глава 93
  
   Последние слова верховной ведьмы по-прежнему стучали в висках Алексея: "будут и другие ведьмы!". Это был её вопль в предсмертной агонии. Верховная ведьма прожила несколько тысячелетий, меняя тела, иногда оставаясь в своём собственном теле, и ей всё ещё хотелось жить, жить дальше. За многие тысячелетия проведёнными под солнцами разных миров, верховная ведьма не устала жить, она не уставала творить зло. Она жила злом, словно мстила обитателям всех миров за нечто, ведомое только ей. Алексей думал о том, что карлики чёрного магического круга, вызванные уже погибшей верховной ведьмой, по-прежнему заполоняют наш мир, принося в него свою чёрную магию и зло. Алексей отыскал то самое дерево, через которое проник в тайный мир ведьм. Он вступил в темноту дупла дерева. Не было никаких проходов между мирами. Он по-прежнему оставался в дупле дерева. Он попытался перенестись усилием мысли-воли в свой мир, но у него ничего не вышло. Он ощутил как холодный пот выступает у него на теле. Он оказался пленником этого мира. Он мысленно обратился к Себастьяну, но ответа не последовало. Алексей вздохнул, выбрался из дерева. Вокруг дерева собрались ведьмы. Они приветствовали его:
   - Приветствуем тебя, наш новый предводитель.
   - Верховная ведьма умерла. Ты теперь наш верховный маг.
   - Таков закон в нашем мире. Тот, кто погубит верховную ведьму, занимает её место.
   Сказала одна из ведьм. Алексей ровным голосом ответил:
   - Я воин света, у меня нет ничего общего ни с вами, ни с тьмой.
   - В этом мире у тебя больше нет выбора. Как только ты погубил верховную ведьму, тем самым ты унаследовал все нё способности. Теперь глаз твой - чёрный. Кого проклянешь, то мучительной смертью умрёшь. Кому добра пожелаешь, то добро, то ему во зло обратиться. Именно по этой причине ты не можешь больше покидать мир наш, пока не совершишь много зла.
   - Ты лжёшь, ведьма.
   Крикнул Алексей и ведьма, на которую он взглянул, упала замертво. Ведьмы злорадно и радостно захихикали. Алексей закрыл глаза руками.
   - Что ж , в этом мире нет хороших людей.
   Прошептал он, и в этот момент глаза его упали на одного из рабов. Глаз этого раба сказали ему больше, чем самая долгая речь. Он видел в них боль, отчаяние, надежду, верую, что всё когда-нибудь изменится к лучшему. Последнее что видел тот раб, был взгляд Алексея. Раб пал замертво. Алексей знал, что раб этот не был плохим человеком. Алексей разорвал свою рубашку и, оторвав сравнительно ровную полоску материи, повязал её себе на глаза. Это привело ведьм в какой-то дикий восторг и экстаз, от которого ему стало ещё больше не по себе. Он слышал, как ведьмы издевались над ним, насмехались, злорадствовали, плевали ему в лицо. Он ощутил, что нечто сдавливает ему шею. Это было то самое ползучее растение, которое он видел на шеях рабов. Кто-то из ведьм пинком поставила его на колени. Приступ ярости и гнева заставил его сорвать повязку с глаз. Как только он это сделал, всё вокруг запылало огнём. Ведьмы бросились бежать, но, пламя, пожиравшее их, очень быстро оставляло от них лишь небольшую горстку пепла, та же участь постигала и несчастных рабов сопровождавших ведьм. Вокруг была смерть, разрушение и хаос следовали за нею. Он творил зло, не желая этого. Злой рок словно насмехался над ним. Всё внутри него кричало: "нет!!!", но ему не удавалось обратить время вспять. Толпы злобных карликов шли сквозь огонь, не испытывая никакого вреда. Мгновение. Карлики приблизились к нему вплотную. Его взгляд не убивал их. Они падали перед ним на колени. Огонь распространялся, превращаясь в гигантский полыхающий пожар, скрывающий небо. Огонь полыхал не только в диковинных лесах, но и на серых песках. Огонь и сера, вспомнил Алексей о древних городах, что были разрушены. Огонь, полыхающий вокруг него, не причинял ему вреда.
   Один из злобных карликов чёрного магического круга произнёс:
   - Стань нашим властелином. Ты будешь властителем миров.
   - Я воин света.
   Отчаянно кричал он. Злобные карлики отвечали ему:
   - Но ты принёс зло и разрушение этому миру. Ты лишил его надежды. Теперь ты во власти тьмы. Так прими же её власть. Алексей вонзил кинжал верховной ведьмы себе в сердце, но не ощутил ни боли, ни крови.
   - Почему я не могу умереть.
   - Потому, что власть тьмы не позволяет тебе.
   Ответил один из злобных карликов. Среди злобных карликов чёрного магического круга он увидел чью-то тень, что показалась ему знакомой. Тень вскинула руки в чёрных просторных одеяниях, и в следующее мгновение огнь угас. Вокруг всё было так, словно ещё мгновение назад весь этот мир не обратился в пепел. Алексей увидел, как духи погибших рабов покидают этот мир, воспаряя вверх. Он увидел, как демоны утаскивают духи погибших ведьм в гиблые миры. Тень человека в чёрных одеяниях оказалась возле него. Очертания тени становились всё более отчетливыми. Человек в чёрных одеяниях произнес:
   - Гибель этих рабов не твоя вина. Их духи обретут покой в лучших мирах, вдоволь пресытившись страданиями в этом мире, что так недавно был населён ведьмами.
   - Но они погибли от моего взгляда.
   - Они погибли от происков верховной ведьмы, при смерти передавшей тебе своё проклятие. Так она мстила тебе, потому вина лежит на ней.
   - Но это я сорвал повязку с глаз.
   - Не позволяй чувству вины убить себя. Все твои действия подчинялись не твоей воле, а воле ведьмам, стремящимся к гибели. Мир ведьм - безумен.
   - Такое можно сказать о многих мирах.
   Задумчиво ответил, Алексей. Внезапно он осознал, с кем говорит. Это был Мирддин, властитель битв, верховный маг, учитель короля Артура, Мэрлин. Алексей спросил:
   - Что же будет с этим миром?
   - Со временем он возродится. Но это уже будет совсем другой мир.
   - Есть ли другие миры ведьм?
   - Миров несчётное количество и в тоже время мир един, в нём просто есть разные измерения. То, что люди вашего мира считает давно забытым прошлым, существует рядом с вами в ином измерении. То, что вы считаете далёким будущем, может оказаться древним прошлым, всеми забытым. Время подобно факелу в темноте, описывающему круги с невероятной скоростью. Факел словно существует одновременно в каждой точке окружности траектории движения факела. Движение факела создаёт такую иллюзию, но каждая временная эпоха любого из миров подобна этому в реальности. Я - Мирддин, сын монахини, верховный маг и властитель битв, беседую с тобой в образе духа, но есть другой Мэрлин, что сейчас обучает молодого Артура, будущего короля в ином измерении.
   - Печально наверно, всё это осознавать.
   - Твой учитель, Себастьян был прав, когда говорил, что восприятие человека окружающего мира иллюзорно.
   - Просветление. Я намерен вернуться домой.
   - Ты уже дома.
   Алексей не успел заметить, как вновь оказался в том самом лесу, увлечённый беседой с Мэрлином. Мирддин протянул ему какой-то предмет. Это был амулет с изображением кельтского символа "трисекта" со словами:
   Я умер как минерал и стал растением,
   Я умер как растение и поднялся до животного,
   Я умер как животное, и я был человеком.
   Так зачем мне бояться? Разве, умирая, я когда-нибудь становился меньше?
   Тем не менее, я умру ещё раз как человек, чтобы воспарить в Царство небесное; но даже от божества я должен буду перейти дальше.
   Бойся моей тёмной стороны.
   Тень Мирддина исчезла. Алексей размышлял над словами Мирддина. Внезапно он увидел самого себя и парящую над ним ведьму. Ту самую ведьму, которую он видел впервые в жизни. Это был он, намного моложе до многочисленных испытаний, до лет проведённых в древнем монастыре Шаолинь в древнем прошлом Китая, до лет искусству великого предела у Чжана на горах древнего Китая. Он видел себя, видел ведьму, но ни он, тот другой, ни та ведьма, не ощущали его присутствия. Каким образом, я оказался в этом прошлом, подумал он. Ответа не было.
  
   Глава 94
  
   Алексей пристально наблюдал за происходящим с ним в прошлом. Он видел, как побелело от ужаса его лицо, когда ведьма оказалась с ним рядом и стала преображаться из красивой девушки в облик мерзкой старухи. Он видел, как первые лучи солнца спугнули мерзкую старуху, видел самого себя, в прошлом, потрясённого и шокированного увиденным. Видел, как, спотыкаясь, он выходил из леса. Почему я здесь, спрашивал он себя, но ответа по-прежнему не было. Он вспомнил слова Мэрлина: "опасайся моей тёмной стороны". Возможно, Мэрлин мог бы что-то мне объяснить, подумал он. Это чужой мир, это мир моего прошлого, я не хочу через всё это проходить вновь, такие мысли возникали в его сознании. Внезапно всё исчезло, не было ни прошлого, ни будущего, ни настоящего. Всё вокруг исчезло. Даже тело его растворилось в пустоте. Была только абсолютная пустота. Я - вселенная. Была последняя мысль, что возникла в его сознании, прежде чем его сознание окончательно растворилось в пустоте...
   Когда сознание вернулось к нему, то окружающую реальность он воспринимал иначе, он по-прежнему ощущал себя неотъемлемой частью вселенной, самой вселенной. Себастьян был очень доволен своим учеником.
   Двойник Игоря в параллельном измерении с удивлением вспоминал произошедшее с ним в будущем после того, как время обратилось вспять. Он вспомнил, что лишился головы после беседы с карликом, затем каким-то чудом, голова вновь оказалась у него на плечах, и он вернулся в свой мир. Затем внезапно время пошло в обратном направлении. Время остановилось в том моменте, когда его крёстная мама, ведьма, говорила ему о власти над мирами, которые могут дать ему злобные карлики чёрного магического круга, если он займёт место своего двойника из параллельного измерения. Теперь будущее, о котором говорила ведьма, стало для него прошлым.
   - Нет
   Ответил он ведьме. Я знаю, что меня там ожидает смерть. Я это уже переживал.
   Ведьма с удивлением смотрел на него. Впервые в жизни её ученик стал противоречить ей. Она чуть не задохнулась от возмущения.
   - Да как ты смеешь, щенок!
   - Я знаю, что меня ожидает, последуй я твоему совету.
   Это было последнее, что он успел сказать. Его тело стало уменьшаться и менять свою форму. Он стал змеёй. Ведьма подняла свой излюбленный деревянный башмак, (башмаки эти она носила дома), намереваясь раздробить змее голову. Но укус змеи оказался быстрее. Ведьма вскрикнула, и рухнула на пол. Игорь рассмеялся бы глупости ведьмы и своей собственной, если бы не был змеёй. Ведьма была единственным человеком, который мог вернуть ему прежний вид. Ведьме следовало бы быть более осмотрительной, остановив свой выбор в превращении в смертельно опасное пресмыкающиеся своего ученика. Змея выползла из дома. В теле змеи было заключено сознание человека. Игорь был в отчаяние, но сказать об этом никому он не мог, он мог теперь только шипеть.
   Женщина на улице, увидев гадюку, выползающую из-под дверей, пронзительно закричала. Прохожие опасливо сторонились, неизвестно откуда взявшейся, змеи. Змея поспешно заползла на зелёный газон, и скрылась где-то в кустах. Мамы хватали детей, играющих на улице за руки, и вели домой. Змея затаилась в кустах. Мёртвая ведьма осталась лежать на холодном полу в доме. Женщина-соседка, которая слышала крики, вбежала в дом, откуда доносился шум. Дверь была не заперта. Соседка подошла к женщине лежащей на полу. Она проверила пульс умершей женщины на шее. Его не было. Покойная не дышала. Соседка повернулась, чтобы подойти к телефону и позвонить в скорую помощь и милицию. Как только она обернулась, то ощутила, что мёртвая женщина у неё за спиной встаёт. Соседка решила, что ошиблась, просто пульс был очень слабый. Она обернулась, и, испытала ужас. Более мерзкого и страшного лица злой старухи ей не доводилось видеть никогда в жизни. Но хуже всего было то, что тело мерзкой старой ведьмы парило над ней. Ведьма коснулась её своей костлявой рукой, и вновь, её бездыханное тело рухнуло на землю. Соседка ощутила, как ноги её отрываются от пола. Взгляд её случайно упал на зеркало. Она не узнала своего отражения, она видела в нём - мерзкую старуху, парящую в воздухе. Она видела в нём себя.
  
   Глава 95
  
   Игорь увидел на улице девушку, как две капли воды похожую на Соню. Девушка обернулась, с любопытством посмотрела на, разглядывавшего её, парня. Вскоре она скрылась в толпе. Сначала Игорь хотел догнать её, но затем передумал. Он не знал. Что произошло с его двойником в параллельном мире. Он помнил, как внезапно время пошло вспять после его гибели в мире ведьм. Его дух вернулся тело. События стали развиваться в обратном направлении. Он вновь оказался в своём мире. Здесь всё было по-прежнему и непрестанно еле заметно менялось. Игорь думал о том, что в его мире миров столько, сколько людей. Мировоззрение каждого отдельного человека это новый мир. Он думал о том, что означает слово "Сознание", пришёл к выводу, что под этим подразумевается общее знание, некое общее, накопленное поколениями, совокупное знание, через призму которого смотрит любой человек. Это коллективное сознание формируется средствами массовой информации, образовательными учреждениями. С детства человеку говорят, какими произволениями искусства ему стоит восхищаться, какие книги читать, весьма ограничивая независимость мышления очень многих людей. Так когда-то внушалось каждому, что земля плоская, или держится на трёх китах. Каждой эпохе свойственны свои заблуждения, что считаются большинством непреложными постулатами, и наша эпоха в этом отношении не является исключением, подумал Игорь, вспоминая то, что ему пришлось пережить. Погружённый в свои мысли, Игорь бродил по городу, не заметив, как начало темнеть. Он услышал пронзительный крик девушки. Девушка звала на помощь. Судя по всему, звук доносился со стороны гаражей. Игорь приблизился к тому, месту, откуда доносился звук. Он увидел девушку в разорванном платье, её окружала компания из пяти человек. Похабные туалетные шутки следовали одна за другой, "герои" в подпитии, распускали руки. Один из компании обернулся, увидев Игоря, он сказал:
   Слушай, дядя, иди, куда шёл, или ты тоже по ласке тоскуешь?
   С этими словами он сильно толкнул Игоря обоими руками. Игорь мощно развернул корпус по ходу движения, проваливая усилие толчка в пустоту, и на встречном движении нанёс точный удар локтём снизу вверх в подбородок весёлого парня. Этого оказалось достаточным для того, чтобы один из этой компании рухнул на землю. Замешательство на долю секунды. Кто-то из этой компании разбил бутылку, и "розочкой" стал размахивать у лица Игоря, двое других схватили его за руки, но вот ноги у Игоря остались свободны. Скручиваясь телом вправо, он нанёс резкий пинок ногой в пах того, что стоял вправо. Из-за того, что Игорь внезапно изменил своё расположение в пространстве. Тот, что махал "розочкой", полоснул своего же, того, что был слева от Игоря. Второй пинок ногой Игоря попал как раз новоявленному пострадавшему в пах. Не останавливаясь, Игорь нанёс мощный удар коленом в подбородок согнувшегося противника, другого, из тех, что держал его за руки, ударил по затылку сверху обратной стороной кулака. Тому, что размахивал розочкой, он неожиданно ударил по голени довольно прочным ботинком. От боли и неожиданности противник выпустил своё уличное оружие. В этот момент в его уши врезалась двустороння атака открытыми ладонями, затем ударом основанием ладони в подбородок, Игорь отправил последнего из этой компании на землю. Затем он схватил растерявшуюся девушку за руку, и вместе с ней скрылся в ночной темноте. Удалившись от нехорошего места на безопасное расстояние, Игорь впервые заметил, что девушка показалась ему знакомой. Девушка попросила проводить её домой. По дороге она говорила мало. Всё время напряжённо вглядывалась в пустоту, словно ожидая, что та компания поджидает их где-то за углом. Наконец, девушка сказала:
   - Ну вот. Мы пришли. Ещё раз спасибо, что помог.
   Она направилась к двери своего дома, затем неожиданно обернулась, достала свой сотовый телефон. Телефон в кармане Игоря затрещал мелодией.
   - Это я. Меня Соня зовут. Звони, если захочешь пообщаться.
   Сказала Соня, немного краснея. В этот момент Игорь осознал, что эта девушка как две капли воды похожа на ту, что он знал в другой реальности. Только одежда и причёска у этой Сони были другими. Это и есть другой мир, подумал Игорь.
  
   Глава 96
  
   Воспоминания Петра привели его к стае волков, что приняла его как своего. Ту ночь он провёл в охоте вместе с волками своей стаи. Мэрон встретил Антэсу в своём мире. Марианна, освободившись от ведьмы, что владела её телом, вернулась к Сергею. Принц тьмы стоял посреди широкой равнины в мире, некогда, населённым ведьмами. Ангелы тьмы окружали его. Тот пронзительный вопль, что издал принц тьмы, заставил сотрясаться горы мира погибших ведьм. Тьма крылатых демонов заслонила собой небо этого мира.
   Себастьян открыл глаза после погружения в медитативное состояние. Тьма будет мстить, подумал он. Свет и тьма. Тьма и Свет. Противостояние, что длится вечно во всех мирах. Принц тьмы предстал перед Себастьяном. Властелин мух произнёс:
   - Великий учитель и воин света, прими мой скромный дар, власть над всеми мирами. В руках он держал древко копья, что называют копьём судьбы.
   - Власть тьмы не приму.
   - Тогда и тьма не примет тебя, когда неизбежно придёт власть тьмы.
   - Свет рассеет тьму.
   - Тьма поглотит свет.
   - Власть тьмы, что господствует во многих мирах, не вечна. Истинный свет существовал до начала времён, и будет существовать вечно.
   Внезапно Себастьян оказался в мире погибших ведьм. Небо не было видно из-за скопища крылатых демонов. Ангел смерти направил остриё своего меча в сердце Себастьяна, нанося колющий удар, но удар его провалился в пустоту. Себастьян оказался у него за спиной. Меч ангела смерти вонзился в его собственное нетленное тело. Ангел смерти вытащил меч из раны, мгновенно зажившей. Стаи демонов устремились на Себастьяна. Движения Себастьяна были настолько быстрыми, что их практически невозможно было увидеть. Иногда казалось он и вовсе ничего не делает, но демоны, соприкасаясь с его телом, отлетали на приличное расстояние. Себастьян сражался мечом, разрубая демонов на мелкие куски с невероятной скоростью. Волна за волной смертоносные твари превращались в останки. Внезапно возле Себастьяна появилось восемь воинов, что значительно ускорили процесс сокращения смертоносных тварей. Принц тьмы с любопытством наблюдал за происходящим. Внезапная вспышка света, озарившая небо, рассеяло тьму этого мира. С неба спустился серебряный туман. Как только туман рассеялся, то на широкой равнине не было ни крылатых демонов, ни принца тьмы, ни восьми внезапно возникших воинов, осталась стоять только одинокая фигура Себастьяна. Себастьян поднял глаза к небу. Он увидел мерцающие звёзды. В этом мире уже наступала ночь. Драконы оставшиеся в этом мире окружили Себастьяна. Никто из них не стремился вонзить в него свои когтистые лапы, или острые клыки. Драконы смотрели на него вполне осознанно.
   - Это мир будет вашим.
   Сказал Себастьян. Тень Мэрлина возникла у Себастьяна за спиной.
   - Этот мир будет нашим.
   Прошептала тень Мирддина (Мэрлина). Себастьян обернулся, пристально посмотрел в глаза верховного мага, и, ничего не ответив, исчез. Дух Мэрлина остался жить среди драконов, что после гибели ведьм, вновь обрели свои разумные души.
  
   Глава 97
  
   Волнами выброшенное на берег тело существа, напоминающее монстра, вызвало оживлённое обсуждение среди жителей побережья. Существо это вызывало жалость и омерзение одновременно. Заострённое хищным клювом с клыками лицо, тело, отдалённо напоминающее тело крупной свиньи, розовато-бледные пятна на теле. Мальчишки, окружившие тело странного существа пытались проткнуть его палкой, чтобы посмотреть, что у него в нутрии. Отдыхающие на песчаном пляже моря удивлённо перешёптывался. Кто-то категорически утверждал, что это чья-то нелепая шутка, другие говорили л морских животных. Спустя мгновение миллиарды существ, подобных тому, что было мертво и обездвижено лежало на песке морского побережья, появилось из-за верхушек прибрежных скал. Слышно было, как хлопают их перепончатые крылья, словно громкие звуки раската грома, помноженные на множество крыльев летучих тварей. Люди на песчаном пляже бросились в рассыпную. На песчаном берегу царила паника. Те, кто споткнулся и упал, испытывал на себе тяжесть бегущих тел многих, обезумевших от ужаса, людей. Крылатые существа бесшумно спускались на песчаный берег. Вопреки ожиданиям людей, крылатые существа не причиняли им вреда. Но люди, обезумевшие от страха, причиняли вред друг другу. Существа, что заполонили песчаный берег моря скалистого побережья, помогали подняться на ноги упавших людей, словно расшалившихся маленьких детей, останавливали их, обезумевших от паники. Существа издавали какие-то звуки, но никто не мог их понять. Внезапно, словно стая птиц, чем-то испуганная, в едином порыве стая неведомых существ взмыла в небо. Они летели к морю. Быстро удаляясь и превращаясь в маленькие точки на горизонте над морем, существа устремлялись вниз к морской глади. Шокированные люди, переглядывались, говорили друг с другом, чтобы убедиться, что всё это им не померещилось. Все, кто были там, были уверенны, что им никто не поверит. Вскоре люли на берегу заметили, что тело странного существа исчезло. Довольно странный с виду человек, сделал жест рукой, что намеревается что-то сказать. Люди собрались вокруг него. Человек громко сказал:
   - Мертвые хоронят своих мертвецов.
   Внезапно он исчез, словно растворился в воздухе.
   Люли вновь стали переглядываться друг с другом, чтобы удостовериться, что это видели не только они.
   Сергей и Марианна переглянулись. Марианна спросила мужа:
   - Что это за существа, милый?
   - Это те, что когда-то были людьми. В том погибшем мире, их было очень много.
   Задумчиво произнёс Сергей.
   - Но что они делают здесь?
   - Хоронят своих мертвецов.
   - Разве мёртвые могут двигаться?
   - Тела их мертвы и трансформированы в уродливых монстров, злые духи дают им новую жизнь, но всё же в них присутствует частичка сознания людей, которыми они когда-то были.
   - Ты был в их мире?
   - Таких миров много. Если не остановить древнее зло, то наш мир станет таким же.
   Сергей вспомнил тот погибший мир, в котором провел тысячу лет, но он знал, что мир тот вновь возродился. У новых обитателей того мира появилась способность, пересекать границы миров. Сергей задумчиво смотрел на крылатых существ исчезающих за горизонтом над морем.
  
   Глава 98
  
   Змея ползла по улицам ночного города. Редкие ночные прохожие, заметив её, пятились назад, или убегали. Ползать на брюхе, Игорю было не очень привычно. Другие гадюки в этом городе ему не попадались. О том, что гадюка ползает по улицам города, знали уже все его жители благодаря средствам массовой информации. Работу избавления города от внезапно появившейся гадюки поручили змееловам, но их мероприятия по ловле змеи не увенчались успехом, так как змея проявила изворотливую хитрость, спася свою жизнь гадюки. Со временем гадюка-Игорь добрался до заброшенного пустыря, устроив там своё временное место обитания.
   Соседка, что жила по соседству с ведьмой, и по роковой случайности унаследовала проклятие служительницы тьмы, жила одна. Но после её неожиданной перемены, мало кто осмеливался навестить её дом. О доме стали ходить дурные слухи. Слышали многие чьи-то зловещие голоса, доносившиеся из её дома. Местные мальчишки, из озорства залезшие ночью в дом, бежали оттуда, словно спасаясь от пожара, бледные как полотно. Никто из них не рассказал своим близким, что произошло в том доме, но возвращаться туда никто из них не хотел. Они стали бояться, даже по близости с этим домом находится. Некоторые соседи, живущие по соседству, видели силуэт женщины вылетающей из окошка чердака частного дома на помеле. Многие живущие по соседству с этим домом стали умирать от странных болезней. Очень скоро дома вокруг дома соседки ведьмы, унаследовавшей её проклятие, опустели. Слава о гиблом месте быстро разнеслась по городу, жители частного сектора, которые ещё не успели умереть от странных болезней, в спешке покинули свои дома, так ночью их дома посещали призраки.
   В городе было много ведьм, ведущих обычную, ничем не примечательную жизнь днём, а ночью совсем иную, о которой никто из их окружения не догадывался. Те ведьмы, что были замужем, во время ночных полётов и собрания на шабаши, в кровати вместо себя оставляли метлу, которую их мужья обнимали во сне, не догадываясь о том, чем занимаются их "благоверные". Город был, сосем не таким, каким он казался большинству его обитателей. За серыми буднями скрывалась мрачная тайна. Ведьм становилось больше. Были в городе и чёрные маги, которые также скрывали свою истинную суть. То, что начиналось для многих невинной забавой, игрой с чёрной магией, оборачивалось проклятием, порабощавшим их, и несущим зло окружающим. Кладбище за городом пополнилось многими пустыми гробами, так как те, кто был в них, покинули их. Те, что всё ещё оставались в своих гробах, были пронзены колами.
   Игорь, превращённый в гадюку ведьмой, не знал этого, ползая в заброшенном пустыре. Он думал, что обречён, оставаться в теле гадюки до конца своих дней.
   Соня искала Игоря, но ни его родители, ни родственники, ничего не знали о его местонахождении. Его искали долго, но безуспешно. Со временем его стали считать пропавшим без вести. Его стали считать жертвой неизвестного маньяка, которым в действительности был он сам, который ради создания двери в иное измерение, принёс немало жертв, умилостивляя власть тьмы. Жизнь Игоря в змеином теле была недолгой, но мучительной. Один из бездомных обитателей пустыря, заметив гадюку, отрубил ей голову украденным топором.
   Так Игорь сам стал жертвой, принесённой власти тьмы. Со временем город с облегчением вздохнул, так как с исчезновением Игоря, прекратились убийства. Но город посетила другая напасть: ведьмы и чёрные маги.
  
   Глава 99
  
   Раздался стук в дверь, пожилая женщина неспешно подходила к двери, кряхтя и держась за поясницу. Она открыла дверь. На пороге стоял молодой человек, глупо улыбаясь, он промямлил:
   - Вы не сдадите мне комнату. Дом у вас большой.
   Дверь захлопнулась перед носом молодого человека. Старушка только развернулась, как вновь услышала настойчивый стук. Такая наглость со стороны мямли её и забавляла и злила одновременно. Он вновь решительно распахнула дверь, приготовившись орать благим матом, но глуповатая улыбка на лице молодого человека заставила её передумать. Она впустила его в дом и назидательным тоном угрожающе прошептала:
   - Есть комната наверху. Деньги вперёд. Никаких подружек и друзей. И чтобы тихо там как мышь.
   Молодой человек, по-прежнему глупо улыбаясь, протянул ей деньги. Старуха властным жестом схватила мятые купюры, пересчитала их, обслюнявив, и рявкнула:
   - Мало!
   - Сколько вы ещё хотите.
   Старуха стала угрожающе надвигаться на молодого человека, тот быстро сунул ей в руку примерно столько же, сколько давал в первый раз.
   - Вот, другое дело. Скройся с глаз моих. Наверх пошёл. Быстро!!!
   Молодой человек поспешил наверх. Вёл он себя действительно тихо. Через несколько часов, старуха, заинтригованная любопытством поднялась наверх, проверить, как там новый постоялец. В комнате никого не было. Окна были закрыты. Старуха тщательно обыскала комнату, проверила, не пропало ли чего. Всё было на месте, кроме постояльца. Нащупав с облегчением и удовольствием пачку денег, старуха вздохнула с удовольствием и облегчением.
   - Сгинул куда-то. Ну и хрен с ним.
   Сказала она, с удовольствием рассматривая пачку денежных купюр. В комнате, где был странный посетитель, на полу лежал странный предмет, не замеченный ею во время осмотра комнаты. Это был древний магический свиток. Как только старуха наткнулась на этот странный предмет во время второго визита в комнату, развернув его, попыталась прочесть. Но то, что она там увидела, показалось ей бессмысленными каракулями, и она бросила свиток в огонь в камине. Свиток вспыхнул, заполнил всю комнату, а вскоре и весь дом тёмно-синим дымом. Старуха пыталась выбежать на улицу, но дым застилал ей глаза. Сделав несколько шагов по направлению к двери, она упала на деревянный холодный пол. Когда она открыла глаза, то лежала на том же деревянном полу в той же комнате. Не было никакого дыма. Она глянула в окно. За окном была пустыня. Серые пески, такого она раньше не видела. Она поспешила к выходу. Кругом только серые пески и завывание ветра. Старуха взяла горсть песка в руку, желая удостовериться в реальности происходящего. Песок горячо обжигал руку. Ей вспомнилась вся её жизнь до того момента, когда она привлечённая странным шумом, зашла в дом соседки. Что-то злое и очень древнее проникло в неё, что мучило и терзало её теперь. Тринадцать дней и ночей провела она в этом доме среди серых песков пустыни неведомого мира. Каждый день, словно из пустоты, на столе появлялись изысканные блюда. Вначале она опасалась прикасаться к ним, но со временем голод пересилил страх. Что-то менялось в ней. С каждым днём в ней оставалось всё меньше воспоминаний, словно её сознание утекало как вода, на смену ему приходило нечто неведомое, властное, то, чему она не могла противиться, как не пыталась. В тринадцатую ночь раздался стук. Старуха открыла дверь. За ней стоял тот самый молодой человек, что просился к ней в постояльцы. Его окружали невысокие существа, какие-то нелепые карлики со злобными лицами.
   - Да кто ты такой?
   - У меня много имён и много лиц. Зови меня, принц тьмы.
   Принц тьмы коснулся старухи со словами:
   - Древнее зло овладело сердцем твоим, плоть - мясом сырым.
   При этих словах она испытала омерзение. Принц тьмы продолжал:
   - Верховной ведьмой выбрало тебя вся тьма, что мне принадлежит,
   Навеки и отныне проклятие на тебе лежит.
   Злобные карлики захихикали. Они переговаривались между собой. Один сказал другому тихо:
   - Да таких верховных ведьм в каждом мире не меньше тысячи.
   Взгляд принца тьмы вынудил их умолкнуть, так как они превратились в пепел.
   Себастьян встревожено открыл глаза после медитации, вспоминая слова верховной ведьмы пред гибелью:
   - Будут другие ведьмы.
  
   Глава 100
  
   Себастьян и Сергей беседовали в горах древнего Китая:
   - Нам вновь приходится возвращаться в прошлое, чтобы не допустить ужасного будущего.
   Задумчиво произнёс Сергей. На что Себастьян ответил:
   - Ужасных вещей можно избежать. В разных измерениях события развиваются по разному, но человеку по силам выбрать то измерение, где нет ужасающего будущего. Ты думал, что тот погибший мир, в котором ты провёл в сражениях тысячу лет, был единственным, но есть много других миров, подобных тому, в которых всё сложилось благополучно. На смену верховной ведьме пришла другая. Карлики в услужении принца тьмы говорили, что таких ведьм тысячи.
   - Какой смысл нам сражаться, если мы можем изменить реальность.
   - Мы ничего не меняем. Мироздание существует по своим законам и непрестанно меняется по определённым закономерностям. Свет сменяет тьму, тьма сменяет свет. Днём бывают тучи, а ночью - мерцают звёзды. Когда ты достигнешь просветления, то поймёшь насколько иллюзорно представление людей о реальности.
   Над горами древнего Китая восходило солнце. Сознание Сергея погружалось в пустоту. Он медитировал. Себастьян спустился с гор, чтобы собрать хворост для костра. Местные жители хорошо знали Себастьяна и привыкли к его обыкновению обучать странных с виду людей. Некоторые местные жители говорили, что Себастьян берёт в ученики духов местности, которые пришли к нему, чтобы поучиться небесной мудрости. Такие выдумки забавляли Себастьяна, но у него не было времени опровергать местные суеверия. Себастьяна беспокоили планы верховной ведьмы в отношении Игоря. Он размышлял о том, как воспрепятствовать ведьме. Он знал, что Игорю грозит нечто ужасное, о чём сам Игорь пока не догадывался.
   Игорь и Соня поженились, у них родился сын. Назвали они его Александром. Игорь избегал того места в лесу, в котором внезапно оказался в ином измерении. Свои вновь проявившиеся сверхъестественные способности он скрывал, чтобы не привлекать к себе ненужного внимания, опасения людей из-за страха перед неизвестным, или желания использовать его способности в своих корыстных целях. Соня всё знала, но хранила тайну мужа. Игорь и не подозревал, что ведьма из другого мира, названная верховной принцем тьмы, пристально наблюдает за каждым его шагом. Нередко Игорь вспоминал Мирддина и его последние слова: "опасайся моей тёмной стороны". Он вновь вспомнил эти слова, увидев картину неизвестного художника в стиле сюрреализма, подписанную такими словами: " У всего есть своя тень, но здесь её нет". Странные существа, изображённые на картине, не отбрасывали тени. Игорь вспомнил своего двойника из другого измерения, задумавшись о том, какая его постигла судьба. Соня увидев, что муж её погрузился в мрачные раздумья, подошла к нему сзади и ласково положила руки на плечи. Она нежно прошептала:
   -Любимый, почему ты такой грустный?
   - Да так, ничего.
   Игорь нежно взял её руку и поцеловал.
   - Главное, что ты - рядом.
   Произнёс он и улыбнулся. Закричал проснувшийся ребёнок. Соня поспешила к маленькому чуду в их семье. Она укачала малыша на руках, и он заснул. Ночь прошла спокойно. Но утром их разбудил какой-то странный шум. Кто-то истошно вопил на улице. Игорь выглянул из окна, чтобы посмотреть, в чём дело. Посреди улицы стояла какая-то странная взлохмаченная седая старуха. Словно ощутив взгляд Игоря, старуха, до этого стоявшая спиной к дому Игоря, обернулась, и стала пристально смотреть в направлении Игоря. От этого взгляда ему стало не по себе. Внезапно, полоумная старуха исчезла. Игорь озабоченно обернулся к жене и спросил:
   - Ты её видела?
   - И видела и слышала. Она словно сквозь землю провалилась. Куда она исчезла.
   - Значит, не показалось.
   Задумчиво подытожил Игорь. Внезапно своим внутренним взором, Игорь увидел всё, что предшествовало появлению верховной ведьмы на улице перед его домом. Древний ритуал. Ведьме необходимо было совершить древний ритуал, в котором ему была отведена роль жертвы. Но суть жертвоприношения была необычной. Ведьма намеревалась сделать его верховным магом чёрной магии. Жертва угасшего света в его сердце в угоду власти тьмы.
  
   Глава 101
  
   Мирддин знал, что в мире погибших ведьм, где уже несколько столетий обитали драконы, появилась новая верховная ведьма, избранная принцем тьмы. Цивилизация драконов создала пирамиды и каменные святилища. Пирамиды служили вратами в измерение небесных драконов, каменные святилища были посвящены великому предку драконов. Пройти сквозь врата, ведущие в мир небесных драконов, могли только драконы, посвящённые Мирддином в тайны мироздания. Мирддин считался предводителем и правителем в новом мире драконов, но мало кто из драконов знал, что появление верховной ведьмы в их мир не обошлось без его участия. Тень Мирддина была одержима мыслью обладания "Врилом", о котором впервые он услышал в пещере от злобных карликов чёрного магического круга. Тогда впервые семена зла упали в его призрачное сердце. Его не смутили предупреждения о предыдущих обладателей этой силы, ставшими жалкими рабами тьмы, они были просто людьми. Мирддин же, верховный маг, сумел бы верно распорядиться этой силой. Мирддин заключил сделку с карликами чёрного магического круга. Он возвращает в этот мир верховную ведьму, взамен обретает эту древнюю силу, дарующую власть над мирами, и условие неприкосновенности драконов, населяющих этот мир. Власть, что внезапно обрёл Мирддин, опьяняла его, он не замечал, как чернеет его призрачное сердце.
   Следующим требованием злобных карликов чёрного магического круга стало возвращение Игоря в мир, погибших ведьм. Мирддин выполнил это условие, так как злобные карлики пригрозили ему, что отнимут эту древнюю таинственную силу. Со временем требований у карликов становилось всё больше. Мирддин соглашался на всё ради сохранения вожделенной власти над мирами. Теперь он мог изменять ход событий в любом из миров. Он уже не замечал, что власть его обращается злом для многих миров. Катастрофы, террористические акты, войны - таковы были последствия его власти. Власть, данная Мирддину злобными карликами чёрного магического круга, была властью тьмы, а он всего лишь стал её проводником. Но зло и упоение властью ослепило древнюю тень властителя битв, верховного мага, Мирддина. Новая власть Мирддина стала его проклятием.
   Тьма дала новой верховной ведьме новое имя. Имя, данное ей принцем тьмы, было "Кровавая Диана". Диана обрела способность оборачиваться прекрасной девой и многие другие магические способности, что неизменно служили во зло всему живому. Диана была единственной ведьмой в этом мире, покинув город, погруженный во тьму чёрной магии. Диану окружала свита из тринадцати злобных карликов чёрного магического круга, что стали её советниками. Дина стала жить в отстроенной для неё злобными карликами хижине. Драконы не знали о предательстве Мирддина, и о том, что верховная ведьма, о который они слышали только из древних легенд, вновь стала одной из обитательниц их мира. Но драконы ощущали, что нечто древнее и очень злое поселилось в их мире.
   Когда Игорь открыл глаза после недолгого тревожного сна, то обнаружил, что лежит на серых песках мира, где ему довелось побывать и погибнуть в будущем обернувшимся прошлым. Тогда он погиб. Но время, обернувшееся вспять, вернуло ему жизнь. Как же я здесь оказался, подумал он. Он поднял глаза и увидел Мирддина. Мирддин более не был подобен тени. Игорь видел перед собой живого человека. Мирддин положил ему руку на плечо, и Игорь ощутил прикосновение. Игорь быстро вскочил на ноги, и удивлённо спросил:
   - Ты больше не тень из прошлого, не призрак?
   - Теперь я жив, но всё ещё ощущаю себя тенью прошлого.
   - Почему я оказался здесь?
   Мирддин отвёл глаза, и в следующее мгновение исчез.
   Такое странное поведение Мирддина насторожило Игоря. Он ощутил чьё-то присутствие за спиной. Он обернулся и увидел пожилую женщину, которая показалась ему знакомой. Присмотревшись, он узнал в ней соседку Игоря, его зеркального двойника из параллельного измерения.
   - Лидия Ивановна? Здесь.
   Неуверенно спросил он.
   Внезапно внешность женщины изменилась. Теперь перед ним стояла прекрасная молодая девушка. Затем ведьма стала изменять свой облик, принимая вид разных людей и существ, знакомых Игорю. Она становилась то Мирддином, то Себастьяном, то Сергеем, то Алексеем. Иногда она принимала вид Кати, затем Оли и Марианны. Лик ведьмы менялся так быстро и часто, что Игорю казалось будто облики, принимаемые ведьмой, сливались в некий единый образ.
   - Верховная ведьма?
   Теперь перед ним стояла та самая взлохмаченная старуха, пристально смотревшая на него, что видел он у себя во дворе.
   - Что тебе от меня нужно.
   - Я хочу передать тебе своё магическое искусство.
   - Искусство? Проклятие! Проклятие, что причиняет зло другим людям.
   - Магия только инструмент, ты сможешь воспользоваться ею по своему усмотрению.
   - Нет.
   - Я дам тебе время. Уверена, что ты примешь моё предложение.
   - Никогда!
   Ведьма лукаво улыбнулась. В следующее мгновение тело ведьмы стало исчезать в одном месте и появляться в другом. От этого мелькания тела ведьмы в пространстве Игорю становилось не по себе. Мирддин, почему Мирддин это сделал, зачем перенёс меня в этот мир, удивлённо пытался сообразить Игорь, но ответить себе не смог. Вдалеке он видел лес. Может быть, там я найду ответы, подумал он и направился к лесу. Через несколько шагов сердце его забилось чаще, так как по серым пескам скользили огромные крылатые тени, тени драконов. Игорь внутренне приготовился к неизбежной атаке драконов. Прошло пару мгновений. Но тени драконов по-прежнему скользили по серым пескам. Игорь посмотрел на небо. Грациозные, красивые существа, драконы, изящно парили по небу. Игорь облегчённо вздохнул. Что-то изменилось в этом мире, подумал он. Всё же он чувствовал беспокойство, так как не понимал, что происходит.
  
   Глава 102
  
   Игорь добрался до леса. Лес этот сильно отличался от того диковинного леса в мире ведьм, что видел он прежде. Гигантские папоротниковые растения в вперемешку с огромными пальмами и дубами с густой листвой отдалённо напоминали девственную нетронутую растительность юрского периода земного измерения. Под ногами не было тех мерзких двухголовых змей, напоминающих мокриц, что видел он здесь прежде. Кто-то шёл за ним по следам. Он ощущал это, но не мог видеть это существо, или даже слышать его шаги. Внезапно путь ему преградило огромное по размерам животное. Ягуар, но он чёрный, с удивлением отметил про себя Игорь, приготовившись к неизбежной смерти. Чёрный ягуар обернулся могучим ацтекским воином. Воин не произнёс ни слова, но Игорь слышал его мысленное обращение:
   - Будь осторожен.
   Воин внезапно исчез. Это внезапное появление ацтекского воина ещё больше смутило Игоря. Он продолжил свой путь через неведомый лес. К вечеру он выбрался из него, голодный, усталый и измученный жаждой. Как только он покинул лес, ему открылся обзор на вид океана этого мира. Игорь стоял на краю обрыва, и смотрел на волны внизу, бьющиеся и разбивающиеся о скалистый утёс. Кто-то неожиданно толкнул его сзади, и он стал падать вниз, внезапно его тело взмыло вверх и полетело над водами океана. Он смотрел вниз и увидел свою гигантскую крылатую тень. Он стал драконом, парящим над водами океана.
   Кровавая Диана стоявшая на краю обрыва пристально наблюдала за полётом дракона. Один из злобных карликов чёрного магического круга, всегда сопровождавших ведьму, спросил:
   - Зачем это?
   - Со временем увидите.
   Ответила ведьма, лукаво улыбаясь.
   Вскоре Игорь увидел, что на зеркальной глади вод океана появились другие гигантские крылатые тени, что нагоняли его. Вскоре он видел рядом с собой других драконов. Никто из них не обращался к нему и не пытался к нему обратиться. Они просто парили рядом над водами океана этого мира.
   Мирддин задумчиво смотрел на драконов парящих над океаном. Ну что ж, теперь по соглашению, ни злобные карлики чёрного магического круга, ни сама верховная ведьма не сможет причинить Игорю вреда. Верховная ведьма презрительно взглянула на Мирддина и вновь эта лукавая улыбка появилась на её лице. Мирддин настороженно посмотрел на верховную ведьму. Ведьма исчезла в тоже мгновение. Впервые за многие тысячелетия верховный маг испытал беспокойство. Что сделано, то сделано, подумал он, и направился прочь от этого места. Двое из свиты верховной ведьмы, в тайне последовали за ним. Эти двое злобных карликов чёрного магического круга из свиты ведьмы, получили наказ незримо сопровождать верховного мага. Благодаря своему волшебству злобные карлики чёрного магического круга могли оставаться незамеченными даже для верховного мага. Драконы не подозревали, что под серыми песками их мира поселились карликовые злобные существа, владеющие древней чёрной магией. Там, под серыми песками этого мира была совсем другая жизнь. Там совершалось зло. Там в жертву демонам приносились похищенные обитатели многих миров. Там поселились древние исконные демоны и ангелы тьмы. Мирддин ничего не знал об этом и не догадывался, к чему привело его соглашение со злобными карликами чёрного магического круга и верховной ведьмой. Но он ощущал, что нечто недоброе происходит в этом мире. Но злобные карлики чёрного магического круга умели скрывать страшную правду, используя свою магию неведения. Там, в подземном мире, верховная ведьма установила свою беспредельную власть, ожидая, когда придёт время перенести власть тьмы в надземный мир драконов. Древнее зло подобно змее вновь вползло в возрождающийся мир.
  
   Глава 133
  
   Город, покинутый женщиной, что некогда была соседкой ведьмы, а позднее унаследовал её проклятие, изменился до неузнаваемости. Её дом пустовал на первый взгляд, но в нём поселилось древнее зло. Местные жители уже давно обходили этот дом стороной. Слух о внезапном исчезновении хозяйки этого дом, на старости лет утратившей рассудок, быстро разнёсся по городу. Некоторые говорили, что она стала жертвой маньяка, орудовавшего в лесу, другие говорили о том, что она стала жертвой сатанистов. Слухи были разными, но все сходились в одном, в последнее время что-то неладное произошло с хозяйкой дома, да и самим домом, затем она просто исчезла. Уже много лет её никто не видел. Никто из жителей города не догадывался о страшной эпидемии чёрной магии, постигшей город. Несчастьям всегда находилось разумное объяснение, мало кто обращал внимание на подброшенные монеты на пороге, исчезновение малозначительных предметов, на которые наводилась порча, мало кто верил в такие глупости. Только с людьми, которые находили подброшенные монеты на пороге или воткнутые булавки в небольшую куколку, неизвестно откуда взявшуюся, действительно происходили нехорошие вещи. Некоторые теряли рассудок, другие заболевали необъяснимыми болезнями. Жертвы чёрной магии ведьм, впавшие в безумие, совершали в беспамятстве новое зло, причиняя боль своим близким людям, умножая зло и страдания. Безумие чёрной магии охватило город. Чёрная магия проникла даже в церкви, костёлы, мечети, синагоги и монастырь, что был недалеко от города. Маги, практикующие чёрную магию, и ведьмы объединялись в тайное общество, названное "Число зверя". Среди членов этого общества были и священнослужители разных направлений. "Даже ангел тьмы приходит в образе ангела света", так и служители тьмы приходили, скрывая свою истинную суть, и проповедуя безумие зла и тьмы, взывая к тёмным сторонам человеческой природы. Свету была объявлена война, которая в этом городе шла тайно. Воины света препятствовали тьме.
   Соня сильно переживала из-за внезапного исчезновения мужа. Она знала, что он не мог её бросить. Что-то произошло. Но вот что? Этого она не знала. Она ожидала возвращения мужа. Каждый стук в дверь, каждый звонок вселял в неё надежду, что это он. Где-то в глубине души, интуитивно, она ощущала, что он непременно вернётся. Однажды поздно вечером, возвращаясь домой, она услышала чьи-то крадущиеся шаги. Она обернулась, и никого не увидела. Всё же она отчётливо ощущала чьё-то присутствие и слышала шаги. Нечто пробежало по стене дома и преградило ей путь. Существо молниеносно приблизилось. Похож на человека, успела подумать она, когда клыки заблестели в темноте в разинутой пасти существа. В животе вампира вырос кол. Соня испуганно отшатнулась. Вампир рухнул на землю, пронзённый колом, и Соня увидела пожилого человека. Он показался ей знакомым.
   - Лучше, когда кол будет оставаться в нём.
   Произнёс пожилой человек, и добавил:
   - Не беспокойтесь о вашем муже, с ним всё будет в порядке.
   - Кто вы? Вы друг моего мужа?
   - Можно и так сказать. Меня зовут Себастьян. Я не смогу вам всего объяснить. Да вы и не поверите мне.
   - Что с моим мужем? Когда он вернётся?
   Себастьян улыбнулся и сказал:
   - Ваш муж теперь дракон. Но думаю, что вернётся он скоро.
   - Вы сумасшедший? Да? А это был ваш прияте...
   Не успела договорить она, когда увидела сморщенное серое существо с белыми клыками, что ещё мгновение назад напоминало человека. Когда она подняла глаза, то пожилого человека уже не было. Он вернётся, сказала она себе, какова бы не была безумна эта надежда, но всё же мой любимый обязательно вернётся, подумала она. Она знала, что Игорь её никогда не смог бы предать.
  
   Глава 134
  
   Вампиры, которых становилось всё больше в городе, охваченном эпидемией чёрной магией, стали проникать в другие миры. Так один из вампиров, населявших теперь город, покинутый ведьмой, проник в мир, где жила Соня со своим маленьким сыном, ожидая возвращения мужа. Это был город, где всё ещё оставалось немного людей, даже не подозревающих, что те, кто днём рядом с ними занимаются обыденными делами, ночью преображаются в кровососущих тварей. Соня, не случайно была избрана стать жертвой вампира, и если бы не вмешательство Себастьяна, стала бы непременно. Верховная ведьма намеревалась лишить того, кого она намеревалась сделать избранником тьмы, что предаст своего учителя Мирддина и займёт его место верховного мага, но верховного мага чёрной магии, а не властителя битв некогда противоставший нашествию ведьм, а теперь заключивший с верховной ведьмой соглашение. Ведьма намеревалась внушить Игорю мысль о том, что он всеми предан. Она намеревалась открыть ему тайну сделки его учителя с тьмой, ради древней неведомой силы, дающей власть над мирами. Вмешательство Себастьяна лишь отсрочило неизбежное развитие событий, как казалось верховной ведьме и её даже забавляло это противостояние, в исходе которого она была абсолютно уверена. Такую уверенность вселяла в неё беспредельная власть в подземном мире. К тому, что происходило в её городе, она так же имела непосредственное отношение. Ведьмы, покинутого ею города, нередко становились участниками шабашей в поземном мире драконов. Иногда верховная ведьма тайно возвращалась в свой город, принося с собой новые неведомые болезни и несчастья. Ведьмы, чёрные маги были всего лишь проводниками зла, проводниками которого может стать любой человек, свет, в сердце которого безвозвратно угас. Циничное, беспредельное зло превращает таких людей в своих рабов, и им необязательно быть чёрными магами, ведьмами или вампирами. Со временем зло разрушит и самих своих носителей, распространяющих его подобно вирусу.
   Так как по ту сторону добра и зла стоит циничное зло, которое не нуждается в оправдании своих действий. Но иногда зло приобретает вполне конкретные очертания. Верховная ведьма покинула подземный мир драконов, но другие служители зла всё ещё оставались там, ожидая своего часа.
   Игорь оставался драконом. Ему не удавалось вновь обрести облик человека, он не мог покинуть этот мир. Драконы приняли его как своего и посвятили во многие тайны цивилизации драконов, многие из их древних знаний считаются давно утерянными в нашем мире, знание это хранится в тайне от непосвящённых, так как может быть обращено во зло. Именно благодаря этим древним знаниям, хранившимся в пирамидах драконов- древних вратах в мир небесных драконов в виде свитков. Даже верховная ведьма с помощью магических ухищрений не в силах проникнуть в святилища драконов. Небольшая часть этих древних знаний была доступна цивилизации Атлантиды. Осколки этих знаний хранились в александрийской библиотеки. Эти древние знания были безвозвратно утеряны в нашем мире.
   Игорь не мог вновь стать человеком, не подозревая, что тем самым он избегает страшных проклятий верховной ведьмы, в случае его окончательного и решительного отказа. Такой отказ верховная ведьма могла бы получить только тогда, когда все её магические ухищрения были бы исчерпаны. Он скучал по семье и находил своё утешение в свободном парении над водами океана с другими драконами. Со временем он удостоился чести прохождения сквозь врата небесных драконов. Подземный ход в пирамидах драконов вёл в измерение небесных драконов, где Игорю удалось побывать в образе дракона. То, что он испытал там, было ни с чем не сравнимое чувство свободы и беззаботности. Необъяснимый покой переполнял его душу. Он парил среди яркого чистого неба вместе с другими драконами, названными небесными. Как только он покидал мир небесных драконов, тоска по дому возвращалась. Он вспоминал Соню и своего малыша, которого уже давно не видел. От этих воспоминаний ему щемило сердце. Где-то в глубине души он знал, что пройдёт все испытания, уготованные ему судьбой, и вернётся домой.
   Игорь увидел фигурку в тёмном на серых песках с высоты своего полёта. Его сердце забилось быстрее. Это Мирддин, подумал он. Гигантский дракон, паривший в небе, внезапно покинул других драконов и, хлопая мощными крыльями, стал спускаться вниз. Мирддин отвернулся и поспешил прочь. Дракон, спустившийся с неба, преградил ему путь. В глазах дракона блестели слёзы. Мирддин обернулся и посмотрел в глаза дракона.
   - Что тебе нужно, дракон?
   Тихо спросил Мирддин. Игорь ответил Мирддину на языке драконов, который, как знал Игорь, Мирддин прекрасно знал.
   - Ты знаешь, кто я. Почему ты сделал меня пленником в этом мире? Почему разлучил меня с семьёй.
   Мирддин вздохну, и ответил:
   - Ладно. Всего не могу тебе сказать. Но думаю, тебе придётся оставаться в этом мире и в этом облике какое-то время.
   - Как долго?! Тысячу лет, несколько тысячелетий?! У меня растёт сын, с которым ты меня разлучил!
   - Верховная ведьма не оставит тебя в покое ни в твоём мире, не в этом. Пока ты остаёшься в облике дракона, она не сможет причинить тебе зла.
   - Позволь мне самому распоряжаться своей жизнью.
   Внезапно Мирддин исчез, но дракон услышал тихий настойчивый шепот:
   - Твой Мирддин предал тебя, он пошёл на сделку с тьмой. Видишь, как лицемерны эти служители света. Не лучше ли честно покориться тьме.
   - Нет
   Ответил он этому шепоту и испытал непереносимую боль, словно голову его зажали между тисками и медленно сжимали.
   Нет!!!
   Закричал он, думая о Соне и сыне.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   -
  
  
  
  
  
   -
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   -
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"