Собещук Илья Владимирович: другие произведения.

Когда наступает рассвет...главы 1-22

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:


   Глава 1
   Этим вечером Алексей пробирался в темноте через ночной лес. Он проводил домой Олю, девушку, что жила за городом. Ему было немного не по себе, когда он вспоминал их разговор. Шутя, он сказал ей:
   - Может быть, ты умеешь летать.
   Лицо девушки, что до этого момента было вполне весёлым, стало серьёзным
   - Те, кто видел, как я летаю, уже никогда и никому об этом не скажут.
   Лёшу удивила та серьезность, с которой говорила девушка о таких забавных вещах, как способность летать. Сейчас пробираясь через тёмный ночной лес Алёше было страшно. Вспоминались рассказы о маньяках, призраках, ведьмах. Где-то неподалёку было кладбище. Разыгравшееся от страха воображение может изобразить любых монстров, таящихся в недрах подсознания и банального страха перед смертью и неизвестностью, что скрывается за ней.
   Оля была красивой девушкой, и она нравилась Алексею, но пока они были только друзьями. Он часто приходил в гости к ней, много времени проводили они за чаепитием и дружескими беседами. У Оли было одно увлечение. Ей очень нравились ведьмы. Вся её комната была обклеена их изображениями, она находила в этих сказочных персонажах какое-то романистическое притяжение. Алексею всегда забавно было наблюдать, как Оля с увлечением отыскивает в городе очередной сувенир или куклу ведьмы. Оля была очень умной девушкой и только такое вот немного странное увлечение ночными колдуньями, привлекало к ней внимание.
   Друзья обожали Олю, так как она была очень милой и общительной девушкой, которая всегда оставалась настоящим другом. Алексею казалось, что Оля понимает его без слов. Он всегда чувствовал себя уютно в её обществе.
   Алексею было двадцать один. Он не так давно пришёл с армии. Оле было восемнадцать и ей тоже было приятно общество Алексея.
   Алексей не был трусом, но этой ночью ему было страшно. Хоть он бы никогда и никому бы в этом не признался. Было лето. Стрекотали сверчки. Кричали ночные птицы. Ветви деревьев поскрипывали, побеспокоенные редкими порывами ветра, звездный свет освещал деревья, полная луна скрылась за ночными тучами. Это был день, когда наступило тринадцатое июля.
   Алексей услышал крик совы, видимо птица обнаружила добычу. Алексей поднял голову, чтобы взглянуть на звёзды. На их фоне в воздухе висел тёмный силуэт. Луна выглянула из-за облаков, осветив обнажённую фигуру прекрасной девушки, что сидела на метле. Красивые чёрные волосы, невероятно красивое молодое лицо, идеальная фигура. Девушка смотрела прямо на него, от этого взгляда сердце Алексея упало в пятки. Ещё мгновение и эта фигура стояла рядом с ним, левой рукой держа свою метлу. От девушки исходило нечто зловещее, леденящее душу ужасом. Тело ведьмы-красвицы стало меняться на глазах и вот, перед ним уже стояла безобразная старуха, лохматые патли спутанных седых волос, всё те же серые полные злобы глаза, что не изменились с преображением в уродливую морщинистую старуху. Пискляво-скрипучий голос старухи, что что-то говорил Алексею, но от страха он не мог разобрать ни слова.
   Затем старуха, словно чего-то испугалась, и исчезла будто бы, её и вовсе не было. Первые лучи восходящего солнца пробивались сквозь кроны деревьев.
   Побелевший Алексей шёл домой. Ноги подкашивались, спотыкаясь, он выходил из обагрённого красными лучами восходящего солнца леса
  
   Глава 2
   Алексей вернулся домой и. не смотря на бессонную ночь, он долго не мог уснуть. Он знал, то, что ему довелось увидеть было вполне реальным и осязаемым, он чувствовал вонь, что шла из беззубого открытого рта той безобразной старухи, что мгновением была самой прекрасной девушкой, хоть и парящей верхом на метле. Он бы никому не поверил, если бы хоть у кого-то из его знакомых нашлось бы достаточно наглости, чтобы всерьёз утверждать нечто подобное, что довелось ему увидеть самому. В лучшем случае он бы подумал, что его разыгрывают, в худшем решил бы, что имеет дело с сумасшедшим и тогда бы, сделал вид, что верит каждому слову, чтобы не расстраивать больного. Он решил поговорить об этом с Олей. Оля задумчиво слушала его, и казалось, будто бы она хотела оказаться там, вместо него рядом с той безобразной старухой в лесу.
   - Здорово, ты увидел настоящую ведьму.
   - Я никогда в них не верил.
   - Но как видишь, это им совсем не мешает существовать реально.
   - Ты их совсем не боишься?
   - Не знаю. Я их ни разу не встречала. Если ты, конечно, не решил меня разыграть, то я и не слышала раньше о таком. Да ещё здесь, у нас.
   - Расскажи мне кто-нибудь нечто подобное, я бы решил, что они просто шутят.
   - Успокойся. Я тебе верю. Больше через лес не ходи ночью.
   По телевизору транслировали передачу КВН. Очень скоро за окном стало темно. Оля и Алексей были в доме вдвоём.
   - Останешься сегодня у меня,- сказала Оля.
   Алексей удивлённо поднял брови.
   Оля улыбнулась и сказала:
   - Спать будешь вон там, на диване.
   - Да, мэм.
   После долгой беседы они отправились спать, часы с кукушкой пробили час ночи. Алексей уже начинал засыпать, когда испуганная Оля вбежала в комнату, где Алексей спал на диване, что-то крича.
   С трудом, открывая сонные глаза, Алексей спросил:
   - Да что случилось?
   - Она, она стучала мне в окно. Я видела её. Она там, у нашего дома, в темноте.
   Алексею стало страшно, но, видя насколько, перепугана Оля, он постарался скрыть свой дикий страх, насколько это было возможно. Они забаррикадировали двери, приставили шкафы к окнам. Слышался звон битых стёкол. Кто-то отчаянно пытался ворваться в их дом. Чтобы хоть как-то перебить визгливый крик полоумной ведьмы, они включили музыку, это был направление в музыке известное как "тяжёлый метал". Ни Алексей, ни Оля не увлекались данным направлением в музыке, и диск этот был подарен Оле её подругой, что всегда одевалась в чёрное и подводила ресницы широким слоем чёрного цвета, такая молодёжная субкультура всем известна под словом "готы". Звуки громкой музыки не могли заглушить зловещий шепот ведьмы, что зловеще твердила, что им больше нигде не будет убежища. Лёша пришёл в ярость, вооружившись топором он уже было собирался, разбаррикадироваться и по примеру Раскольникова, известного всем из классики, что любой школьник изучает в школе, вонзить остро заточенный топор в череп злобной старухи. Видимо так на него подействовала музыка. Оля его остановила. Эта ночь показалась им вечностью. У Лёши появились проседи седых волос, Оля держалась молодцом. Где-то около четырёх утра визгливый вопль, что сменялся на злобный шепот ведьмы, прекратился. Соседи вызвали милицию. Двое милиционеров теперь слушали сбивчивый рассказ Лёши о том, как к ним в дом ночью ворвалось двое беглых заключённых навеселе, что решили оторваться и пригрозив им с Олей оружием устроили весь этот беспорядок. Милиционеры взяли показания, записали приметы выдуманных на ходу беглых заключённых, на всякий случай предупредили Лёшу, чтоб не шалили и оставили его с Олей в доме с выбитыми стёклами.
   Алексей предложил Оле на время перебраться в его трёхкомнатную квартиру и даже согласился взять к себе её двух котов.
  
  
   Глава 3
  
   Наступили серые будни. Ведьма не беспокоила их уже неделю. Алексей искал работу после армии и вскоре устроился работать в охране. Он охранял какие-то офисы. Оля работала переводчицей в фирме. Случилось то, ч
   то должно было, случится неизбежно, Алексей и Оля поженились. На третий день после той ночи в доме, вокруг которого бродила ведьма. Свадьбу Алексей с Олей устроили такую, чтобы запомнилась на много жизней вперёд. Оля иногда возвращалась в свой дом в сопровождении мужа Лёши, но только днём. Прошло три года и Оля и Лёша уже смутно вспоминали события той страшной ночи. Ребёнка пока у них не было, но они планировали, что в скором будущем дадут миру новую жизнь. Ссорились они редко и очень быстро мирились, так как они любили и понимали друг друга.
   Однажды в квартире Лёши стали загораться стулья, двигалась мебель, билась посуда, столовые приборы зависали в воздухе, на стене появлялись зловещие надписи. Лёша с лей сняли другую квартиру, там всё это повторилось. Соседка посоветовала им сходить к одной ясновидящей. Женщина лет пятидесяти занималась целительством и иногда помогала в таких случаях, как у Лёши и Оли. Они договорились о встрече и навестили эту женщину. В комнате женщины было много амулетов, ловцов снов и другие атрибуты, связанные с эзотерикой. Она взяла руку Алексея, чем вызвала тихое негодование его жены, Оли и, словно услышав её мысли, возмущённо посмотрела на Олю. Оля немного смутилось, но негодование всё ещё не покидало её.
   - На вас наведена порча.
   Объявила ясновидящая целительница деловито.
   - Кем ?! - спросили Лёша и Оля в один голос.
   - Это ваша подруга, Оля. Ей всегда нравился ваш муж.
   - Какая подруга?
   - Ксения.
   - Ксения?! Этого не может быть. Мы дружим с ней чуть ли не с пелёнок.
   - Такое случается.
   - Что же нам делать, - спросил Алексей.
   - Вы должны найти ту ведьму и сказать ей: " Откуда ты пришла, туда ты и ушла."
   Алексей побелел, вспоминая те страшные мгновения. Он сердился.
   - По-моему, всё это звучит довольно глупо. Вы вообще понимаете, о чём говорите. Вы когда-нибудь сталкивались с тем, о чём мы тут говорим. По всей видимости, нет. Я думаю, вы просто шарлатанка и вреда от вас больше, чем пользы.
   Ясновидящая не обиделась, словно и не слышала оскорблений, она ответила:
   - Да, я понимаю. Вам очень страшно и возможно это и звучит и будет выглядеть глупо, но к сожалению другого способа нет.
   Алексей пристально посмотрел женщине в глаза и то, что он там увидел, успокоило его.
   - Хорошо, - коротко ответил он.
   - Помните, вы не должны смотреть ведьме в глаза, не касайтесь её, не отвечайте ей, если она будет о чём-то спрашивать, не позвольте ей брать землю из-под вашей стопы, когда произносите те слова, трижды повторив, бросьте в неё комок песка или земли.
   - Что произойдёт.
   - Увидите, если страх не одолеет. Если одолеет, то покоя вам она не даст ни днем, ни ночью, пока не изведёт вас.
   - А нам нужно быть вдвоём? - спросила Оля.
   - Нет, вокруг вас муж очертит мелом круг и прочтёт молитву, что охраняет от колдовства, три раза. Чтобы вы не увидели в ночь, когда муж вас к ведьме на встречу пойдёт, за круг не выходить.
   - Когда мы должны это сделать? - спросил Алексей.
   - Через семь дней, на ночь третьего августа.
   Алексей и Оля переглянулись. Они понимали друг друга без слов.
  
   Глава 4
   Катя стояла перед зеркалом, пристально вглядываясь в своё отражение. Кате уже исполнилось семнадцать. Она была очень симпатичной девушкой среднего роста с тёмно-каштановыми волосами и серыми глазами, правильными черты лица, стройной фигурой и обаятельной улыбкой. Мальчишки во дворе сходили по ней с ума. Ухажеры толпами бродили под её балконом. Но её сердце сумел завоевать только один из них. Ни особым красавцем он не был, да и вообще производил противоречивое впечатление. Окружающие удивлялись, да что же она нашла в этом парне такого уж особенного. Но Катя что-то в нём нашла в нём, что-то, что было известно только ей.
   Катя продолжала смотреть на своё отражение уже в течении довольно долгого времени. Её отражение стало жить своей независимой жизнью. Пока девушка неподвижно стояла перед зеркалом, отражение её расчёсывало волосы, иногда строило гримасы, затем внезапно протянуло руку, рука коснулась Оли. Оля вздрогнула от неожиданности. Завороженная и оцепеневшая следила она за жизнью своего отражения.
   Тётушка Кати, что была старшей сестрой её матери, много старшей, так что многие принимали эту тётушку за бабашку Кати, и Катя терпеливо всем объяснял, что это её тётя. Её тётя Марта жила в Англии, иногда приезжала в нашу страну, чтобы навестить сестру. Тётушка подарила Кати какую-то чудесную мазь и дала рецепт этой мази, на случай, если Катя её израсходует. Катя злилась тогда и думала, что её тётя - невероятно жадная женщина, раз подарила ей какую-то непонятную дрянь из сушёных трав. Когда она случайно увидела, как её избранник целуется с её лучшей подругой, которая уступала ей и в красоте и в обаянии, а затем, не зная, что Катя видела это, полез к ней с поцелуями, то она помимо боли предательства, ощутила и отвращение. Узнав, что Катя видела, как её избранник нежился в объятиях её лучшей подруги, он стал оскорблять Катю и даже ударил так, что из носа у неё пошла кровь. У Кати всё перевернулась внутри, вся в слезах она бросилась домой и по известной только ей причине, намазалась той дрянью из сушёных трав, что подарила тётушка, проживавшая на британских островах. Затем Катя долго смотрела на своё отражение, пытаясь понять, что есть такого особенного в её подруге, чего нет у неё. Избранник Кати названивал, сотовый телефон Кати то и дело издавал дребезжащие жалобные звуки. Звонил её уже бывший, как твёрдо решила Катя, парень. Катя не брала трубку. Но она онемела от ужаса, когда её отражение стало двигаться независимо от неё. Сделав волевое усилие, Катя отбежала от зеркала, словно от разинутой пасти бездны. Нащупав в кармане скомканную бумажку рецепта, Катя прочитала:
   3 грамма аннамтола
   30 грамм бетеля
   50 - "- экстракта опия
   6 -" - лапчатки ползучей
   15- " - белены
   15 - " - белладонны
   15 -" - болиголова крапчатого
   25 -"- конопли
   5 - " -кантаридина
   Жир младенца
   Сафлорное масло
   Когда Катя прочитала рецепт, у неё всё похолодело внутри. Она вспомнила, как тётушка, шутя, говорила, что мазь эта даст её возможность летать. Оставалось только догадываться, каким образом её тётушка изготовила эту вонючую мазь. Можно было только надеяться, что при её изготовлении никто не пострадал. Катя подумала, что раз в состав ингредиентов этой мази входят наркотические вещества, то возможно они просто вызвали в её сознании галлюцинации.
   Как-то внезапно Катя вспомнила тот поцелуй её избранника с её лучшей подругой. Ей стало очень больно, в порыве отчаянья, что вызвала боль предательства, Катя бросилась вниз из окна. Всё кругом замерло. Яркий свет звёзд. Ей казалось, она видит их замедленное мерцание, яркий свет луны. Она свободна. Больше не будет предательств, больше не будет горя. Свежий летний ветерок. Глаза Катя закрыла, она кричала и ждала, когда её тело разобьется о городской асфальт. В этом уже не будет романтики. Но на краткий миг она ощутила невероятную свободу. Тело её почему-то никак не касалось городского асфальта, хотя уже прошло больше минуты по её внутреннему ощущению времени. Катя открыла глаза. Её тело парило над ночным городом, подчиняясь усилиям её воли, оно меняло направление полёта. Катя подлетела совсем близко к земле, взгляд её упал на её отражение в лужах на городском асфальте, что остались после летнего ночного дождя. Отражения не было. Может, я уже умерла, подумала Катя, ущипнув себя и ощутив боль, поняла, что всё ещё не покинула наш мир. Так это произошло в первый раз. С тех пор Катя по долгу летала по ночам, упиваясь чувством невероятной свободы и скрытого могущества.
   Глава 5
   Избранник Кати видел, как Катя выбросилась из окна. Он с замиранием сердца ожидал, что вскоре тело её разобьётся, но вместо этого тело её словно растворилось в воздухе. Встретив Катю на следующий день такую жизнерадостную и без каких-либо признаков нездоровья, Витя, так звали избранника Кати, чуть не лишился чувств. С этих пор он избегал общества Кати, терзаемый чувством вины и страхом перед чем-то неизвестным, но, тем не менее, реальным, и по этой причине ещё более жутким.
   Витя был высоким парнем с чёрными волосами, длиною до плеч. Чем-то напоминал человека индийского происхождения. Витя очень любил музыку, особенно то направление в музыке, что всем известно, как "тяжёлый металл". Его любимой группой была "Dream Theater", что переводится как театр грёз, или театр снов. Так же ему нравилась группа "Dead can Dance", что означает, что мёртвые могут танцевать. Витя пользовался популярностью у девушек, чем он охотно пользовался и Катя с её подругой не были единственными девушками, с которыми он проводил романтические вечера под луной. Некоторые из его девушек знали друг о друге, но юношеская влюблённость застилала им глаза на тот простой факт, что Витя был просто обыкновенным нарциссом, до умопомрачения влюблённым в себя. Всё же всё было не так уж и плохо, где-то в глубине души его терзали угрызения совести за ту боль, что он причинял многим девушкам, что по неосторожности влюблялись в него. И парни и девушки странным образом объектом своей любви очень часто выбирают эгоистичных людей, а затем страдают с наслаждением. Это напоминает какую-то наигранную игру в любовь с выдуманными страстями, что рвутся в клочья наподобие того, как это происходит в мыльных операх. Если любовь искроенная, то история её редко бывает, схожа с развитием событий в мыльных операх.
   Но у Вити всё не шло из головы, как Катя выбрасывается из окна, а затем её тело растворяется в воздухе.
   Однажды набравшись смелости, он подошёл к ней и напрямую задал ей вопрос, что так долго терзал его.
   - Как ты это сделала. Я видел, как ты выбросилась из окна, а потом исчезла.
   Подружки, что были рядом с Катей, дружно захихикали. Одна из них стала крутить пальцем у виска . Катя ответила:
   - Витя, ты, наверное, куришь очень много "травки". Вот тебе и померещилось. Тебе, что заняться нечем. Иди целоваться с моей бывшей лучшей подругой. А то она уже заждалась, бедняжка.
   Её подружки вновь хихикали в унисон, обнаруживая, не очень высоко развитый, интеллект.
   - Прости меня за тот случай.
   Катя серьёзно посмотрела ему в глаза и сказала:
   - Уже поздно извиняться.
   Витя удалился от компании, в которой стояла Катя. Её подружки по-прежнему злобно хихикали у него за спиной.
  
   Глава 6
  
   Алексей и Оля готовились к тому, что им предстояло совершить, чтобы избавиться от изводившей их ведьмы. Наступило второе августа и им в эту ночь предстояло столкнуться с этим непонятным злом лицом к лицу. Они бежали от этого зла, зло следовало за ними по пятам, не отставая ни на шаг. И вот настал момент, когда им предстояло обернуться и посмотреть в глаза бесстрастного и могильно холодного зла.
   Круг уже был очерчен. Он был довольно широким в радиусе, так как Алексей не хотел, чтобы у его жены возникли какие-либо неудобства. Современные люди есть современные люди, мало кто из нас безболезненно расстаётся с комфортом, только по необходимости.
   Время приближалась с неумолимой быстротой. И вот уже часы пробили полночь.
   Алексей отправился в лес, Оля комфортно расположилась в удобном кресле перед телевизором, всё место было очерчено кругом. Оле предстояло провести в этом ограниченном пространстве всё время, что оставалось до рассвета.
   Алексей ушёл, дверь за ним захлопнулась. Оля, переключая каналы, остановила свой выбор на комедии, что транслировали ночью, но ей не было смешно, ей было страшно.
   Внезапно телевизор выключился. Свет погас. Порыв ветра открыл дверь на балкон. Холодный ночной воздух ворвался в комнату вместе с порывом ветра.
   Оля ощутила, что кто-то стоит у неё за спиной. Она обернулась. За спиной у неё стояла молодая девушка лет семнадцати. В девушке не было ничего необычного. Каштановые волосы, серые глаза, стройная фигура и симпатичное лицо с правильными чертами лица.
   Девушка сказала Оле:
   - Зачем противиться свободе.
   Девушка смотрела ей в глаза. Оля завороженная этим взглядом протянула ей руку, как только внезапно появившаяся девушка коснулась её, в этот самый миг в Оле что-то изменилось.
   Теперь Оля уже стояла за пределами круга, на ней не было больше одежды. Катя втирала в её тело мазь, что была изготовлена по рецепту её тёти из Англии...
  
   Глава 7
   Алексей и не подозревал, что пока он пробирался через лес к тому самому месту, где впервые повстречал ту ведьму, что жена его уже изменилась, она стала другой. Это произошло в одно мгновение. Но что-то кольнуло больно внутри, сердце сжалось в комок, словно он ощутил боль, боль от предательства. Он ощутил это интуитивно и как-то внезапно ощутил себя совершенно одиноким в этом тёмном лесу, в поисках ведьмы.
   Страха больше не было. Была боль. Он готов был умереть и сам не понимал причины такого внезапного отчаяния. Что-то бросило его на землю, падая, он ударился головой о камень. Из рассеченной раны на голове потекла кровь. Он видел ночное небо, усыпанное звёздами и полную луну. Затем он увидел над собой уже знакомый силуэт мерзкой злобной старухи, но она была ему совершенно безразлично, как и то, что скоро он умрёт. Он даже радовался этому. Внезапно из груди старухи вырос заострённый кол, он обхватила его руками. Кол внезапно исчез. Мерзкая старуха рухнула на Алексея, обдав его вонью из своего беззубого разинутого рта.
   Алексей откинул тело старухи. Перед ним стоял стройный пожилой человек с проседью в висках. Он помог Алексею подняться и, прикоснувшись к нескольким местам на его шее, сказал:
   - Меня зовут Себастьян.
   - Вы испанец?
   - Нет, я родом из Рио-де-Жанейро.
   - У вас нет акцента.
   - Я побывал во многих местах.
   - А как вы оказались тут?
   Себастьян улыбнулся.
   - Это секрет.
   - А, что вы сделали с ней?
   Алексей хотел показать на распростертое, на земле тело, но оно исчезло.
   - Отправил её туда, откуда она пришла.
   Алексей вспомнил слова ясновидящей женщины. Он опустил голову. Затем хотел ещё что-то спросить, но уже никого не увидел.
   Алексей вернулся домой. Оля сидела всё в том же кресле перед телевизором. Вокруг этого пространства по-прежнему был очерчен круг. Она повернулась, увидев мужа, и улыбнулась ему.
   - Как твои дела, милый. Как всё прошло.
   Алексей не успел ответить. Его жена обеспокоено вскочила со своего места, заметив, что на голове у мужа запеклась кровь. Оля заботливо обработала рану мужу. Алексей был смертельно уставшим, что бы что-то говорить. Жена всё поняла без слов и не стала продолжать расспросов. Они легли спать. Почти мгновенно Алексей погрузился в глубокий сон. Он нежно обнимал жену во сне. Ощутив холод в своих руках, он открыл ночью глаза. В своих объятиях он сжимал деревянное древко метлы.
  
   Глава 8
  
   Сергей давно замечал, что что-то с его женой не так. Когда все его близкие родственники стали внезапно умирать один за другим, то его подозрения становились сильнее. Однажды в книжном магазине он случайно наткнулся на книгу "Молот ведьм", просматривая страницы и читая некоторые отрывки из этой книги, он всё больше и больше находил сходства с тем, как вела себя его жена, с тем, что он ощущал интуитивно. Он немедленно купил этот средневековый трактат. Эту книгу он читал и днём и ночью тайком от жены. Марианна заметила нечто странное в поведение мужа. Однажды она просила сфотографировать её на сотовый телефон. Ей нравилось потом рассматривать свои изображения. На цифровом изображении фотографии, сделанной сотовым телефоном появилось злобное уродливое лицо с горбатым носом, заострённым подбородком и сведёнными гневно бровями, хотя именно в этот момент, как отчётливо видел Сергей, его жена Марианна мило улыбалась.
   Это была только одна из некоторых деталей, что складывались в целостную картину и приводили его к убеждению, что он был приворожен, и что его жена - ведьма. Муж Марины принял решение последовать примеру средневековых охотников на ведьм. Однажды ночью он случайно увидел, что его жена втыкает в деревянный потолок, (они жили в частном секторе), что его жена втыкает в потолок гвозди. Гвоздей было четверо. На следующий день, семья его двоюродного дяди попала в аварию. Вся семья из четверых человек, родители и двое детей-близнецов, погибла. Это можно было бы рассматривать, как совпадение, но таких совпадений, Сергей находил всё больше и больше. Однажды Марианна увидела в руках у мужа средневековый трактат "Молот ведьм" и посмеялась над ним, сказав:
   - Зачем ты читаешь эту чушь?
   - Чтобы ты не отправила меня вслед за моими родственниками.
   Марианна покрутила пальцем у виска.
   - Совсем мозги отпил, олух.
   - Я никогда не напиваюсь, и ты это прекрасно знаешь.
   - А может, и напиваешься где-то втихаря. Есть люди, по которым этого не заметишь. Если ты не отпил мозги, то почему ты несёшь такую чушь.
   - Я видел, как ты втыкала гвозди в деревянный потолок, а на следующий день -эта авария...
   - Ах, ты видел!!!
   На лице Марианны появилось злобное и хищное выражение. Выражения лица стало меняться вместе с самим лицом, на котором внезапно появились глубокие морщины, нос приобрёл горбатую форму, подбородок заострился, брови злобно соединились. Сергей уже однажды видел это лицо. Его красавица жена преобразилась в мерзкую старуху. Подумав о том, что рядом с этим отвратительным существом он провёл ни одну ночь, он испытал приступ отвращения, смешанного с диким животным страхом перед чем-то неизвестным.
   В руках Сергея сверкнул охотничий нож. Костлявая мерзкая старуха с седыми спутанными комками редких волос, схватила его запястье своей костлявой рукой и сжала с такой невероятной силой, что нож выпал из его рук.
   Тело Сергея стало уменьшаться. Он ощущал невероятную боль, которой прежде никогда не испытывал. Его тело менялось. Он хотел, что-то сказать, но вместо слов услышал странный звук, который издавал он сам. Этот звук ему что-то напоминал, нечто мучительно знакомое, но он не мог вспомнить, что. Мерзкая старуха казалась ему теперь огромной, и от этого она была ещё более мерзкой. Сергей ощутил, что каким-то необъяснимым образом он подчинён воле этой мерзкой твари, что только выглядела, как человек. Сергей ловко вспрыгнул на какой-то предмет. Это был маленький стеклянный столик у зеркала. На Сергея смотрел чёрный зеленоглазый кот. Его сознание не воспринимало тот факт, что тот, кто смотрит на него сейчас, это он сам, отражённый в зеркале.
  
   Глава 9
  
   На хуторе в Зельве, в районе браславских озёр поселилась мерзкая на вид старуха со своим чёрным котом. Никто не знал, откуда она, как её зовут, и почему она поселилась на хуторе в одиночестве в преклонных годах. Но когда местные жители, что случайно оказывались неподалёку от её хутора, стали пропадать без вести, то местные жители стали избегать этих мест. А злые языки поговаривали, что мерзкая на вид старуха, есть никто иная, как ведьма. Мамы стали пугать ею непослушных детей.
  
   Жена Сергея, Марианна, после того, как наглядно и убедительно показала мужу его место, поселилась на этом хуторе вместе со своим мужем, что выглядел теперь, как чёрный кот, но продолжал мыслить, как человек. Вначале Сергею было не по себе от столь непривычной формы своего тело, но он быстро освоился. Ему даже понравилось быть ловким и грациозным существом, о котором говорят, что у него девять жизней. Так говорят, но жизнь у Сергея была только одна, и её он проводил в обличие кота. Особенно тяжело Сергею приходилось в марте и основной инстинкт, что на время отбирал у него человеческий разум, превращая его в настоящее животное, коим он и был теперь по форме, но не, по сути.
  
   Сергей теперь был в курсе всех дел своей хозяйки и даже как-то привязался к ней, не смотря на её отвратительный вид. Он видел, как легко Марианна принимает вид той самой красавицы, что когда-то была его женой. Он видел, как Марианна проводит свои ритуалы чёрной магии, запасаясь волшебной землёй, той, что брала с кладбища и со свежевырытых могил, чтобы наводить порчу. Сергей видел, что в раскрытой на столе колдовской книге хозяйки, когда он в её отсутствии запрыгнул на стол, записано требование о необходимости приносить в жертву младенцев. Но Марианна этого никогда не делала, и иногда, он слышал, как она просит за это прощение у злых духов, что покровительствовали ей. Она рыдала и говорила, что она негодная и ничего не может с этим поделать. В искупление за проступок перед духами тьмы, оставляла она на своём теле множество порезов острой бритвой, которая иногда глубоко вонзалась и в вены её костлявых рук. Сергей ощущал, со свойственной котам чуткостью, насколько одинока и глубоко несчастна его хозяйка. Такова была плата за услуги тьмы, по предоставлению магического могущества. Её красота была ложью, только маской, скрывавшей её уродливую суть, но то, что в ней ещё оставалось от человека, невероятно жестоко истязала её душу, проданную духам тьмы, и тем самым, доставляя им невероятное наслаждение. Сергей больше не желал смерти свое хозяйке, он больше не боялся её, и страх не побуждал его к убийству того, что может убить его первым. Он стал сочувствовать ей и даже иногда начинал мяукать, пытаясь убедить свою жену хозяйку бросить это чёрное колдовство. Обострённое восприятие его кошачьего слуха улавливало только собственное мяуканье, но Марианна к его удивлению, прекрасно понимала его и отвечала ему, что пути назад уже нет. Многократно он просил её рассказать, как так случилось, что она стала ведьмой. Но Марианна только отворачивалась от своего назойливого кота и тихо плакала.
  
   Так проводили свои дни Марианна со своим мужем, превращённым ею в чёрного кота, такого беспокойного в марте. Он много раз видел, как ночью Марианна куда-то улетает на своём помеле, он понимал, что она улетает на шабаш ведьм. Хотя он уже и был котом, но всё же Марианна по-прежнему была его женой, и полюбил он её не за красоту, а за что-то, чего и сейчас не мог объяснить, магия тут была ни при чём. Уколы ревности по прежнему терзали его душу человека, заключённую в теле кота. Из колдовских книг Марианны, он прекрасно знал, каким мерзким утехам придаются ведьмы. Он не терял надежды, что когда-нибудь, каким-то невероятным образом всё измениться к лучшему...
  
   Глава 10
   Алексей заметил перемены в поведении жены, да и в ней самой что-то изменилось. Она стала совсем другой. Теперь она с подругами могла пойти ночью на дискотеку или встретиться с парнем, что присылал ей любовные смс. Терпению Алексея пришёл конец, и он стал жить отдельно от жены, предоставив ей полную свободу. Он стал снимать однокомнатную квартиру. Олю тот факт, что её муж переехал в другую квартиру, и речь уже шла о разводе, и вовсе не беспокоил. Она продолжала жизнь девочки подростка, которая стремится поскорее вкусить запретные плоды юной любви, только Оля уже не была подростком, она стала ведьмой, которая наслаждалась мнимой свободой, превратившись в жалкую рабыню тьмы и своих похотей, что медленно, но верно истощают и разрушают всякого, кто отдался их власти. Теперь Оля вкусила множество запретных плодов, о которых раньше даже и не догадывалась. Её внешность становилась более яркой и более красивой, но в доме было одно маленькое зеркальце, что подарила ей Катя, та семнадцатилетняя девчонка, что впервые приобщила её к миру ведьм. В этом зеркальце, её внешность менялась несколько иначе, чем красивее она становилась, тем уродливее становилось её отражение в этом зеркальце. Зеркальце тоже одним из подарков, что приняла Катя от своей тётушки, проживающей на Британских островах. Катя, как и положено любой уважающей себя ведьме, нарушала правила, и дарила то, что подарили ей, не из лучших побуждений.
   Алексей решил отдохнуть в районе браславских озёр, получив вполне заслуженный отпуск. Оля за двухлетнее раздельное проживание, ни разу не позвонила мужу. Алексей решил, что Оля нашла другого мужчину, и он не хотел мешать её счастью. Но у Оли был не один мужчина, у неё их было много, а из маленького зеркальца в ювелирной изумрудной оправе отражалась уродливая злобная старуха, что сильно отличалась от такой невероятно красивой стройной и молодой девушки, так легко сводившеё мужчин с ума своим невероятным обаянием. Эта девушка, что была по другую сторону отражения, хранила свою тёмную тайну в этой маленькой вещице, что отражала её истинную суть, суть, что дала ей тьма.
  
   Алексей догадывался что, то, что произошло с Олей было как-то связано с той ведьмой, что он впервые встретил в лесу, но он не был в этом уверен. Всё же большинство современных людей всегда, во-первых, ищут какие-то рациональные объяснения даже тогда, когда сталкиваются с чем-то мистическим. Большинство современных людей всё мистическое воспринимают как забавные выдумки в лучшем случае, в худшем - считают всё это бредом чьего-то больного воображения, что действительно именно так в большинстве случаев, но всё же не во всех.
   Алексей не верил в такие вещи до своей первой встречи с той ведьмы, он и теперь пытался себя убедить, что это ему померещилось, но он знал, что это было реальным, и от этого ему было только тяжелее.
  
   Гонимый душевными муками он решил уединиться. Приехав в район браславских озёр, у местных жителей он узнал, что в полном одиночестве живёт какая-то мерзкая на вид старуха со своим чёрным котом. Не смотря на все уговоры местных жителей не селиться в доме у этой пожилой женщины, которую все называли ведьмой, он твёрдо решил, что на время отпуска поселиться именно там. На такое решение его подвигло всё то же душевное смятение, что уже два года, с момента разлада с женой, не давало ему покоя. Рана, нанесённая его душе, в результате предательства жены, никак не заживала.
   Старуха, что и впрямь была жутко уродливой и мерзкой на вид, он не узнавал её, долго и с любопытством рассматривала чудака, что решил поселиться у неё. Цену за предоставления своего жилища в аренду она назвала астрономическую и с удивлением наблюдала за тем, как её новоиспечённый клиент безропотно отсчитывает, названную ею, сумму мелкими и крупными купюрами. Когда сумма денег скрылась в костлявых руках старухи, что жадно зажала их в кулаке и смяла, то Алексею было указано место его ночлега, да и его место тоже. Старуха не скупилась на крепкие выражения и не церемонилась со щедрым клиентом. Ведьма есть ведьма. Правда, Алексей ещё и не подозревал, что поселился в доме ведьмы и почему чёрный кот, что сидел в тёмном углу комнаты, так пристально наблюдал за ним, словно был человеком.
  
   Глава 11
  
   Теперь Алексей выполнял всю работу по дому в угоду своей хозяйке. Ходил в лес за хворостом, рубил дрова, приносил воду из колодца, работал в поле, выполнял многочисленные поручения злобной старухи. Так он проводил свой отпуск. Куда бы он ни пошёл, всюду его сопровождал чёрный кот старухи и что-то жалобно мяукал Алексею. Алексей смеялся, видя такое странное поведение кота и, шутя, говорил ему:
   Мяу-мяу, я тебя не понимяу.
   После этих слов выражение котиной мордочки становилось очень серьезным, даже слегка обиженным. Кот прикрывал один глаз и умолкал. Всё это ещё больше забавило и умиляло Алексе, и он даже попросил хозяйку продать ей этого кота. В качестве аргумента, что выразил несогласие старухи с внесённым предложением, она использовала кочергу, что полетела ему прямо в голову. Он едва успел увернуться. Всё же из-за какого-то внутреннего бунта против несправедливости своей судьбы Алексею всё больше и больше нравился такой экстравагантный отдых, что в свою очередь всё больше и больше расстраивало старуху, которая уже подумывала о том, что пора уже превратить этого чудака в какую-нибудь болотную жабу. С другой стороны, то немногое человеческое, что в ней ещё оставалось, напротив симпатизировало и сочувствовало этому чудаку. Именно по этой причине Алексей ещё не квакал где-нибудь на болоте о своей нелёгкой жизни.
   Готовить Алексею приходилось и себе и своей хозяйке. По ночам старуха куда-то уходила и возвращалась только с рассветом. Алексей не вмешивался в её дела. В эти долгие ночи он по долгу разговаривал с чёрным котом, который внимательно слушал его и что-то мяукал в ответ. Однажды Алексей в шутку сказал коту:
   - Может ты человек, а наша злобная старух превратила тебя в чёрного кота.
   Выражение котиной мордочки в этот момент стало очень красноречивым. Алексей не смог удержаться от смеха и, не подозревая, насколько он был прав, да он бы в это никогда и не поверил. Ведь такого не может быть, потому, что не может быть никогда. Но такое было, хотя в это никто и не верил.
   Алексей однажды нашёл на чердаке, ( туда он забрался исключительно из любопытства), старинные фолианты испещренные мелким латинским шрифтом, фолианты были покрыты пылью. В этих книгах Алексей нашёл полупустые страницы, написанные, судя по всему чьей-то кровью. У Алексея на лбу выступил холодный пот. Его осенила мысль, что он поселился в доме умалишённой старухи, ему стало страшно. Страх быстро прошёл. Он вспомнил об Оле, которую по-прежнему любил, Оля же полюбила фальшивую свободу, что подарила ей тьма. Больше ничто в этом мире не имело значения для Алексея. Его предала его любимая, а он по-прежнему любил её, хотя его любовь больше не была ей нужна. Страх сменился всё тем же любопытством, которое привело его на чердак. Он продолжил обследовать чердак и нашёл много забавных вещиц: зеркальце с изумрудной оправой, кинжал с золотой рукояткой и драгоценными камнями в ней, деревянное помело и...
   И в этот момент сердце его ушло в пятки. На фоне звёздного неба и бледно-красной луны в воздухе висела чья-то фигура. Он мог видеть её через окошечко в чердаке. Костлявые пальцы злобной старухи тянулись через окошечко чердака к Алексею. Казалось, её рука становилась длиннее и вот-вот коснется его. Алексея осенило, то злобное уродливое лицо мерзкой на вид старухи он видел прежде. Что-то в этом лице изменилось, нечто, что меняло её лицо до неузнаваемости и делая его ещё более безобразным. Именно отсутствие этого выражения на лице злобной старухи не позволяло Алексею узнать в своей временной хозяйке ту самую ведьму, что он встретил в лесу впервые в своей жизни и с которой начались все его злоключения. Алексей вспомнил об Оле. Больше не было страха. Он крикнул злобной старухе:
   - А кто же вам дрова рубить будет. Вашему коту с этим никак не справиться. Или, может, чертей нанимаете. Но они же не такие покладистые работники как я.
   Алексей схватил помело с деревянным древком и ткнул в злобное лицо старухи метлой. В этот же момент, непонятно откуда взявшийся чёрный кот запрыгнул к нему на шею и вцепился в лицо когтями, стремясь выцарапать глаза и прокусить горло. С трудом, скинув на землю вцепившееся в него животное на деревянный пол чердака, он накинул на него рыболовную сеть, что с давних пор пылилась в дальнем углу чердака. Он не хотел причинять вред этому умному коту, который просто защищал свою хозяйку. Бросив напоследок, ведьме последнюю фразу:
   Что ж, нас тут не поняли, и мы отсюда уходим.
   Алексей быстро спустился вниз по приставной лестнице с чердака, выскочил во двор и принялся бежать, обернувшись, он бросил к ногам ведьмы маленькую жёлтую китайскую закладку для книг в форме обезьяны со словами:
   Спасибо за всё бабуля. Это вам на память. Вы уж тут сильно не злобствуйте, что ткнул вас метлой прямо в вашу физиономию. Он вы и сами ведь хороши.
   Ведьма немного растерялась и от неожиданности забыла, что следовало поддерживать своё тело в воздухе волевым усилием, свалилась на землю, больно при этом ударившись боком. Как-то совсем нетипично вела себя её жертва. Ведьма решила, что бедолага-чудак и вовсе рехнулся, и то немногое, что ещё оставалось в ней от человека сочувствовало ему.
   Алексей же был в полном здравии и рассудка он не лишился. Просто интуитивно принял решение в критический момент сделать что-то нетипичное в данной ситуации. Это сработало. Чёрный кот, быстро выбравшись из под рыболовных снастей, увязался за ним. Чёрный кот бежал рядом с Алексеем и что-то жалобно мяукал. Ночь была холодной и Алексей, простив коту его неожиданное нападение, взял его на руки.
   Вскоре он и чёрный кот, что убежал от хозяйки, ехали в электричке, которая шла в Минск.
  
   Глава 12
  
   Утром Алексей уже был дома, а черный кот, что так внезапно сбежал от старухи, расхаживал по квартире и деловито осматривал своё новое место обитания. Обстановка была вполне приличной, хотя по всем признакам, человек тут жил не богатый. Оставалось только догадываться, почему он так безропотно заплатил астрономическую цену за аренду ветхого домишки старухи - ведьмы.
   Сергей уже давно привык к тому, что его воспринимали, как обыкновенного кота и особенно с ним не церемонились. Однажды ошалевшие от безнаказанности и скуки, подвыпившие подростки, хотели поджечь ему хвост ради развлечения. Старуху, что была теперь его хозяйкой, а прежде женой, с интересом и не без удовольствия наблюдала, как отчаянно он убегает от распоясавшихся хулиганов. Таких моментов было много в жизни Сергея с тех самых пор, как он стал котом, и он решил сбежать от хозяйки и быть самому по себе. Всё же он затосковал по хозяйке и через пару дней убежал из дома Алексея. Кошачье чутьё помогло ему найти дорогу к своей прежней хозяйке, которая встретила его не ласковым словом, а ударами своего помела. Но жестокая любовь привязала его словно цепями к этому злобному и уродливому существу с фальшивой красотой. Сергей по-прежнему ощущал в Марианне что-то очень доброе, человеческое, то из-за чего он когда-то её полюбил и продолжал любить даже после того, как она превратила его в кота.
   Алексей пошёл в православную церковь. Воспитанный в атеистических традициях типичной советской семьи, он делал это впервые в жизни. Красота храма его впечатлила. Купол церкви был выкрашен в голубой цвет неба и на нём были изображения ангелов. Церковное пение согревало ему душу, приятен был запах ладана. Алексей молился впервые в жизни. Он подумал, если есть тьма, то должен быть и свет. Алексей просил Бога вернуть ему жену.
   Вернувшись, домой из церкви, он долго думал о своих переживаниях в храме. С этого дня он каждый день посещал храм всё с той же просьбой. Но ничего не менялось, казалось, что Бог не слышит его молитв. Алексей стал сомневаться и со временем сомнения привели его к разочарованию. Он продолжал посещать храм и во время одного из таких визитов во время своей молитвы он открыл глаза. Почти весь зал храма был полон злобных и уродливых старух, которые стояли спиной к алтарю и что-то злобно бормотали. Старух этих не было в храме до того, как он закрыл глаза. Очень мало людей в этом зале по-прежнему стояли на коленях и искренно молились Богу. Когда люди стали открывать глаза, то никто из них не видел этих злобных старух. Что по-прежнему наполняли зал храма. Алексей решил, что это ему мерещиться и коснулся рукой одной из них, рассчитывая на то, что рука его рассечёт воздух. Он весь покрылся холодным потом, когда рука его ощутила шершавую сухую сморщенную кожу на запястье ведьмы, которого он коснулся. Ведьма схватила его за запястье и истерично и злорадно захихикала. Все другие ведьмы, что по-прежнему стояли спиной к алтарю присоединились к её злобному хихиканью, по звуку всё это напоминал скрип несмазанных колёс телеги. Никто из присутствующих в зале храма людей ничего не заметил, кроме, до смерти напуганного чем-то, человека, что, пронзительно вскрикнув, выбегал из церкви, словно спасался от пожара. Как только Алексей выбежал из церкви, то это увидели все прихожане и мгновенно последовали примеру того странного молодого человека, который выбежал из церкви первым.
   Когда Алексей вернулся домой, то застал у себя в квартире свою бывшую жену, Олю. Он был и напуган и рад возможности видеть её вновь. Он спросил её:
   - Как ты вошла? У тебя же не было ключей.
   - Дверь была не заперта.
   - Не правда, я закрывал дверь.
   - Ну, ты и зануда. Развлечься не хочешь?
   - Нет, я хочу, чтобы со мной жила прежняя Оля.
   - Прежней Оли уже давно нет. Нельзя войти в одну и ту же реку дважды. Расслабься и наслаждайся жизнью.
   - Нечем наслаждаться.
   - Ну, тогда застрелись.
   - Не дождёшься.
   - Дождусь обязательно.
   - Зачем пришла.
   - Я уже сказала, пришла развлечься.
   - Тогда уходи.
   Оля цинично улыбнулась и вышла, хлопнув за собой дверью.
   Алексею стало очень больно. Он нервно закурил, хотя бросил курить ещё тогда, когда пришёл из армии, на кануне их с Олей свадьбы. Сделав пару затяжек, он бросил сигарету на пол и наступил на неё ногой. Это были дамские сигареты, что забыла на журнальном столике Оля. Он включил музыку на всю громкость, тот самый "тяжёлый металл", что слушали они когда-то вместе с женой, чтобы заглушить вопли ведьмы, но боль, что терзала его душу, эта музыка заглушить была не в силах. Алексей вновь молился. Затем про себя назвал себя лунатиком и решил, что просто тратит время впустую. Атеистическое воспитание в семье не прошло даром, но и не принесло пока ему никакой пользы, кроме боли и отчаянья. Теперь в его душе появились сомнения в отношении своих прежних атеистических воззрений. Алексея раздирали внутренние противоречия. Свет и тьма боролись в его душе. Свет призывал к прощению, тьма требовала мести, только он никак не мог понять, кому же и как он должен мстить. Ответов не было. Были одни вопросы.
   Чёрный кот в доме своей хозяйки важно расхаживал по чердаку. Марианна была на шабаше ведьм, и её кот был предоставлен сам себе. По роковой для ведьмы случайности она оставила одну из своих колдовских книг, раскрытой как раз на том месте, где упоминались заклинания, что могли заколдованным вернуть их прежний облик. Причём заклинания эти могли, произносит сами жертвы на доступном им языке зверей. Какое-то время Алексей колебался, опасаясь, что это была уловка ведьмы и её коварство, что рассчитывала сделать с ним нечто похуже, чем оставить котом на всю жизнь. Кто знал, что было у ведьмы на уме. Набравшись смелости, Сергей стал произносить заклинания и испытал невероятную, уже знакомую ему боль. Он стоял на четвереньках, его тошнило. Тело стало каким-то непривычно большим. Он посмотрел на свою лапу, но увидел человеческую кисть. Он вновь был человеком. Бежать или статься, думал он. Спасаться бегством или драться, принимал он решение. Драться с кем? Со своей женой? Нет, с могущественной ведьмой. Сергей принял решение остаться и дождаться возвращение своей прежней хозяйки. Во время ожидания он изучал защитные заклинания, за то время пока он был котом, он научился читать на латинском языке. Он научился читать латинские тексты колдовских книг. Научился он этому, наблюдая за тем, как его хозяйка ведьма бормочет заклинания на латинском. Затем бормотала она их на понятном ему языке, а затем на языке ведьм, языке известном только потомственным ведьмам.
   Наступил рассвет. Прошёл день. Наступила новая ночь. Вновь наступил рассвет. Прошло три дня, но Марианна не возвращалась домой. Прошло ещё семь дней, а её по-прежнему не было в этом доме на хуторе. Сергей вернулся в свою городскую квартиру.
   Алексей вновь навестил ту самую ясновидящую женщину, что когда-то обещала им помочь. Оказалось, что помочь, она была не в силах. Алексей пристально смотрел ей в глаза. Она ответила ему.
   - Я знаю, что вам пришлось пережить. Возможно, вы уже поняли, что ваша жена сама стала ведьмой по своему собственному выбору.
   - Как мне вернуть жену?
   - Никто из нас не в силах принимать решения за других, кроме нашего правительства, разумеется.
   Алексей улыбнулся.
   - Значит, ничего не изменится.
   - Изменится, но все перемены в вашей жизни зависят только от вас.
   - Всё-таки вы шарлатанка.
   - Как вам угодно. Но будущее не предопределено. В нём есть только варианты развития событий, которые всецело будут зависеть от вашего выбора.
   - Что посоветуете.
   - Посоветую не терять надежду.
   - Вы говорите общими фразами.
   - В вашем случае не терять надежду является самым важным.
   - Какую надежду?
   - Надежду, что всё изменится к лучшему. Именно она помогает многим людям продолжать жить на нашей планете.
   Алексей иронично улыбнулся и, не попрощавшись, покинул дом ясновидящей женщины.
  
   Глава XII+I
  
   Сергей нервно ходил по комнате своей квартиры, не находя себе места. Он думал о Марианне, он хотел её найти. Несколько раз он возвращался на тот самый хутор, где провёл со своей прежней хозяйкой много времени. Сергей начал опасаться того, что какой-нибудь охотник на ведьм отправил его благоверную ведьму в мир иной, лучший мир. Цепи любви по-прежнему держали его на привязи и в мерзкой на вид старухе, он всё так же видел красавицу жену, что полюбил когда-то. Он прощал ей всё, шабаши, на которые она улетала, то, что превратила его в кота, смерть же близких людей он приписывал превратностям судьбы. Любовь как всегда ослепляет свою жертву, делая её такой же слепой, как крот.
   Алексей, сидя перед телевизором, попивал горячий кофе и насвистывал какую-то мелодию. За окном уже стемнело. Внезапно свет в доме погас. Кто-то коснулся его плеча. Алексей обернулся. За спиной у него стояла Оля. Он хотел что-то сказать, но она закрыла ему рот нежным поцелуем. Он обнял её. Они слились в любовных объятиях.
   Утром Алексей проснулся довольно рано, за окном начинало светать. Он повернулся и хотел обнять жену. Ему стало плохо. Рядом с ним лежала безобразная старуха и мерзко похрапывала. Открыв глаза и увидев ужас Алексея, мерзкая старушенция пронзительно и страшно засмеялась. Мгновенно соскочив с кровати, она укуталась в какой-то плащ и, захватив своё помело, вылетела она через открытую на балкон дверь. Пронзительным визгливым голосом крикнула она ему:
   - Ну, вот и развлеклись, бывший муженёк, тупой как пенёк.
   Ведьма улетела, скрывшись за домами. В Алексее боролось только два чувства: отчаяние и отвращение. Со временем оба чувства пришли в согласие и объединились в одну боль сердца. Помня о своём последнем визите в церковь, Алексей не торопился возвращаться туда. Да и никто бы не дал гарантии, что нечто подобное не могло бы произойти в другой церкви. То, что произошло потом, Алексей уже не помнил. Полное сознание пришло к нему только тогда, когда он оказался в каком-то продолговатом ящике, об крышку которого что-то периодически ударялось, доносились чьи-то отдалённые голоса, что говорили почему-то о нём. Алексей решил, что видит какой-то странный сон. Но это был не сон.
   Соседка, что вошла в квартиру Алексея за солью, увидела, что Лёша лежал на кровати весь бледный и не дышал. Приехавшая довольно быстро скорая помощь, доставила на место назначения врачей, что констатировали смерть Алексея. Похороны были назначены на следующий день. В момент, когда гроб с ним был уже спущен в яму, и первый слой земли покрыл его, Алексей открыл глаза.
   Когда сознание полностью вернулось к нему, он хотел что-то крикнуть, но его крик оказался еле слышным шёпотом. Земля продолжала засыпать этот продолговатый ящик, в который поместили Алексея. Алексей испытал дикий ужас, сознание отказывалось верить в реальность происходящего. Он кричал шёпотом, безуспешно бил ослабевшими руками в крышку гроба, иногда терял сознание, погружаясь во мрак, сознание возвращалось со всем ужасом реальности происходящего. Алексей вновь молился. Он думал, что это его последняя в жизни его молитва. Больше ему некого было просить о спасении. Но сомнения в отношении существования Всевышнего по-прежнему терзали его душу и отнимали надежду. Он не знал, сколько прошло времени. Он смирился с мыслью, что умрёт здесь медленно, в муках. В кармане своих штанов он надеялся отыскать бритву, чтобы прекратить свои страдания, но его карманы были пусты. Те лезвия, что он купил для своей бритвы, он выложил из кармана, ещё до того, как его бывшая жена его навестила. Алексей пытался проанализировать, что же произошло, но так ничего и не смог вспомнить. Ему казалось, что прошла уже целая вечность, когда он услышал какой-то шум. Казалось, кто-то роет землю. Вначале он думал, что это слуховые галлюцинации, но когда крышка гроба была приподнята, и он увидел безобразное лицо старухи, с которой провёл ночь накануне своих похорон, то понял, что это ему не почудилось. Свежий воздух ночи ударил ему в ноздри. Алексей что-то говорил Оле, сам толком, не разбирая своих слов и даже их смысла. Оля, ведьма и безобразная старуха не слушала его. Из-под земли один за другим стали вылезать полуразложившиеся трупы. Оставалось только догадываться, как им удалось выбраться из своих гробов. Алексея осенило, его бывшая жена сделала из него зомби. Теперь Алексея занимала одна мысль. Зачем Оле понадобились эти полуразложившиеся трупы, и какой ей от них прок, разве, что людей пугать. Затем его взгляд упал на собственное тело. Ему стало плохо. На нём появились трупные пятна.
   - Что ты, тварь, со мной сделала!!!!!
   Пронзительно закричал он ведьме, но в ответ услышал только мерзкий смех. Он хотел ударить её, но тело его не слушалось, оно подчинялось чьей-то чужой воле, её воле, воле ведьмы.
   Внезапно на кладбище появился уже знакомый Алексею, старик. У Алексея больше не было надежды, он проклинал и ненавидел всё. Ему хотелось только мстить, мстить всему живому за то, что произошло с ним. Как только старик появился, в этот же момент полуразложившиеся трупы стали возвращаться в свою землю, словно потревоженные во время сна жильцы возвращаются в свою пастель, но пастелью этих мертвецов была могильная земля. Ведьма исчезла. Алексей попытался укусить старика, зубами вцепиться ему в горло, но старик внезапно исчез и оказался у него за спиной. Он прикасался к каким-то определённым местам на его теле, и Алексей вновь ощутил себя живым. Себастьян сказал Алексею:
   - Так бывает, когда умираешь и оживаешь вновь. Чёрная колдунья, что прежде была твоей женой, хотела превратить тебя в раба творимого ею зла. Ты бы стал зомби, который убивал бы в угоду ей и её господину, тьме и бездонному мраку. Я же предлагаю тебе следовать по пути. Выбор твой.
   - О каком пути ты говоришь, старик.
   - Я говорю о пути, который называется жизнью.
  
   Глава 14
   Алексей иронично усмехнулся и сказал:
   - Посмотри на меня. На моём теле уже появились трупные пятна. Я - мертвец, зомби. О какой жизни ты говоришь?
   На этот раз иронично улыбнулся Себастьян и ответил:
   - То, что ты сеешь, если не умрёт, то и не оживёт.
   - Что это ещё должно означать?
   - Первое послание апостола Павла коринфянам, глава 15, стих 36
   - Всё равно не понял, что это значит.
   - Это означает, то твоя истинная жизнь только начинается. Люди следующие по пути Дао намеренно проходят этап умирания за которым следует стадия "живого трупа", предшествующая пути бессмертия.
   - Но я не следую по пути Дао, я просто зомби!
   - Нет, ты просто прошедший этап умирания. Зомби ты бы стал, если бы та ведьма завершила свой обряд чёрной магии, подчинив тебя своей воле и лишив твоё тело души.
   - Как же может кто-либо существовать без души?
   - Живой мертвец без души уже не человек, в тело его вселяются злые духи, вызванные ведьмой, что подчиняются её воле и подчиняют ей выбранное ею тело.
   Алексей с удивлением отметил, что трупные пятна на его теле исчезли. Его занимала одна мысль, а что же произойдёт далее, и он спросил Себастьяна:
   - А что же дальше?
   - Дальше я предлагаю тебе на пятнадцать лет стать послушником одного монастыря Малого Леса или более известного, как Шаолинь.
   - У меня нет денег, чтобы оплатить перелёт в Китай, да я и китайского не знаю. Да и не поздно ли мне этому учиться.
   - А чему ты намерен там учиться?
   - Ну как же, боевые искусства там...
   - Это не единственный предмет, который тебе надлежит там изучить. Познание истины и достижение просветления намного важнее, чем умение постоять за себя.
   Алексей кивнул. Себастьян продолжил свою речь:
   - Ты не совсем меня понял. Я предлагаю тебе провести пятнадцать лет не в современном Шаолиня, а в Шаолине былых времён.
   - Это же не возможно!
   - Временные эпохи существуют параллельно с нами, как параллельные миры. Время же циклично. То, что для нас глубокая древность, когда-нибудь станет будущим. Я подразумеваю древние высокоразвитые цивилизации.
   - Откуда тебе всё это знать.
   - Я был в разных временных эпохах.
   - Каким же образом мы..
   Алексей не успел договорить. Всё вокруг изменилось. Солнечный свет ярко освещал землю Поднебесной. Небо было голубым и безоблачным. Алексей и Себастьян стояли где-то посреди бамбукового леса.
   С этого времени начались тренировки Алексея под руководством Себастьяна. Себастьян обучил его китайскому языку времени той эпохи, в которую он его перенёс. Тренировки по боевым искусствам Алексей переносил с большим трудом. Следуя совету Себастьяна, ему приходилось напрячь свою волю до потемнения в глазах. Чтобы выдержать жестокие и изнурительные тренировки под руководством опытного наставника. Но когда Алексей стал замечать, насколько более гибким, сильным, быстрым и ловким становилось его тело, и насколько крепче он стал духом, то забывал о тех невероятно тяжёлых испытаниях, что ему пришлось пройти.
   Наступил день, когда Себастьян отвёл его к стенам монастыря. Там Себастьян покинул его. Алексей постучал в ворота. Сверху монахи крикнули ему, что нужно подождать. Алексей ждал день, два, три. Прошло семь дней, а ворота так никто и не открыл. Во время его ожидания под стенами монастыря один из монахов выливал помои, которые попали прямо на Алексея. Алексею пришлось вспомнить один из уроков Себастьяна, что назывался терпением. Монах же, что вылил на него помои, вместо того, чтобы извиниться стал прогонять, осыпая его оскорблениями. Алексей проигнорировал такую наглость со стороны одного из послушников. Наконец, спустя семь дней, ворота храма отворились, и один из послушников сделал жест Алексею, приглашавший его войти. Алексей вошёл. Ворота за ним затворились.
  
   Глава 15
   Первое время на Алексея никто не обращал особого внимания, не смотря на его довольно экзотичный для этого места и этого времени вид. Только иногда он слышал наглый смех монахов, что рассматривали его, как нечто нелепое. Алексей понимал. Что смеются над ним, но, помня об уроке терпения, преподанного ему Себастьяном, старался не обращать внимание. Если он оказывался на пути у одного из монахов, то те особенно с ним не церемонились, а пинком ноги отбрасывали его в сторону. Однажды Алексей не выдержал и набросился на обнаглевшего монаха с кулаками. Что потом произошло, он не помнил, года снова пришёл в сознание и открыл глаза, лёжа на земле. После этого ему поручили носить воду, только вот вёдра ему дали дырявые, он мыл коридоры, как только они высыхали, то по ним проходила толпа монахов в грязных сандалиях, ему давали противоречащие друг другу поручения. Алексей терпел, ожидая, когда же всё это прекратится. Затем ему доверили помогать на кухне. Ему приходилось резать жилистое мясо, только вот нож ему давали исключительно тупой. Алексею оставалось только догадываться, зачем буддистские монахи, которые не едят мяса, готовят мясные блюда. Алексей испытал настоящий шок, когда ему принесли маленького белого пушистого кролика, что смотрел на него своими чёрными умными глазками бусинками, и попросили убить его, а затем приготовить из него жаркое. Алексей отказался это делать. И вопреки своим ожиданиям тем самым вызвал одобрение монахов. Затем Алексею дали паять жемчужин и просили хранить у себя восемь дней. По истечении срока хранения, монах заявил, что дал ему восемь жемчужин, а три Алексей утаил у себя, понадеявшись на плохую память пожилого монаха, что дал их ему на хранение. Алексей вежливо и доброжелательно заверил монаха, что тот ошибается. Убеждать пожилого монаха Алексею долго не пришлось, тот доброжелательно улыбнулся, забрал жемчужины принадлежавшие сокровищам храма и удалился. Однажды один из монахов позвал его из кухни, приглашая войти в зал для тренировок в боевых искусствах и потребовал встать в стойку "лошади" ( позиция ног напоминает положение ног всадника, сидящего на коне, только позиция эта более низкая). Алексей не знал, сколько ему следует находиться в этой позиции, всё тело покрылось потом, ноги сводила судорога, ноги начинали дрожать, но он продолжал стоять. Боль в ногах, в глазах начинало темнеть. Со временем Алексей адаптировался к такому положению тела. Если бы не тренировки с Себастьяном, то он бы не выдержал этой пытки. Прошло два часа. Монах одобрительно кивнул и сделал жест, позволявший Алексею подняться из стойки. Ноги почти онемели. Он с трудом поднялся на отяжелевшие ноги.
   Наступил день, когда Алексея пригласили для беседы с патриархом монастыря.
   - Что привело тебя в стены этого монастыря.
   - Поиск истины и стремление достичь просветления.
   - Что есть просветление?
   - Как могу я знать это, если ещё не достиг его.
   - Каким же образом ты рассчитываешь достичь своей цели, если даже не знаешь её.
   - Для этого я пришёл сюда. Вы укажете мне путь, по которому следовать.
   Патриарх одобрительно кивнул и предложил Алексею чашку чая. Алексей поставил чашку перед алтарём предков, склонился перед ним в низком поклоне, затем повернулся к патриарху и вежливо поклонился ему. Правила этикета той эпохи изучил он благодаря Себастьяну. Патриарх взял, предложенную ему Алексеем чашку чая и выпил её. С этого момента Алексей стал послушником монастыря. У него началась другая жизнь. Теперь он вместе с другими монахами вставал в пять утра и начинал свой день с двух часовой медитации. Медитировать ему приходилось во дворе монастыря, под устроенном там навесе, без стен. Медитация проходила там в любое время года. Первое время Алексей начинал клевать носом, засыпая, будила его обычно резкая боль от удара палкой. Что наносил наставник, заметив, как новичок задремал. Тело Алексея немело и затекало от неудобного положения, холод зимы заставлял его тело дрожать, зубы отстукивали какую-то мелодию из "Щелкунчика", причём в исполнение самого щелкунчика.
   Затем Алексей вместе с другими монахами делал двенадцать упражнений буддистской гимнастики, весьма схожими с упражнениями индийской йоги. Затем следовал утренний туалет. В "храме тёплой комнаты" Алексей и другие монахи обрызгивали себя горячей водой, а в "храме света и холода", другой комнате, монахи делали друг другу массаж традиционный для китайской медицины. Затем в "зале духа" Алексей изучал теорию буддистского учения. К удивлению Алексею их старшие наставники говорили не только о буддийской вере, но тщательно рассматривали и изучали даосские теории, основы которых уже были преподаны Алексею Себастьяном.
   Затем во внутреннем дворе Алексей вместе с другими монахами приступал к занятиям кулачным боем. Монахи выстраивались рядами в определённом порядке, согласно семи рангам их старшинства. Спереди, лицом к остальным, стоял старший наставник, справа и слева от него было четыре помощника. Ученики и учителя склонялись друг перед другом в ритуальном поклоне. Предметом их изучения было пять стилей и сто семьдесят действий в бою. Каждый из стилей был собран в три комплекса формальных движений, именуемый обычно "таолу" и соответствовал поведению пяти зверей: тигр, дракон, леопард, журавль, змея.
   Занятия оканчивались в полдень, и монахи шли обедать. Монахи, как правило, не ели ни мяса, да и вино не употребляли. Но, как всем хорошо известно, в любом правиле бывают исключения. Всё же справедливости ради, следует заметить, что такие исключения в монастырской среде были довольно редкими. Большинство монахов относилась к требованиям своей веры очень трепетно.
   После отдыха вновь продолжались занятия кулачным боем. Вечером монахи вновь шли в столовую, где их ожидал лёгкий ужин. Затем следовало свободное время перед сном. В это время Алексей прогуливался, и, уединившись, продрожал усердно тренироваться. Десять лет прошло для Алексея в этом монастыре как один день. Оставалась провести ещё пять лет. Но Алексею хотелось покинуть это место. Ему не хватало свободы. Перед тем, как Себастьян покинул Алексея у ворот Шаолиня, он вручил ему свиток, и потребовав не открывать его до того момента, как пройдёт ровно десять лет пребывания в монастыре, удалился. В этот день прошло ровно десять лет. Алексей развернул свиток и прочёл:
   Мы патриархи Шаолиня, хотим тебе сказать, всё, что мы знаем передать тебе:
   Первое, ты покинь всех других и потом приступай к работе;
   Второе, ты возьми бумагу и пиши, всем своим людям передай;
   Третье. Воплотись во всех своих помощников;
   Четвёртое, выйди в наше время и пойми наше время; и уразумей жизнь нашу, а в жизни той воплощения были основой, и воплощения те следующие:
   Воплощение в человека, воплощение в коня, воплощение в иву, воплощение в пьяного и покаяние.
   Алексей знал благодаря изучению теории буддизма, что четыре символа состояли из тридцати шести личностных черт личности или дхарм, что в свою очередь соответствует тридцати шести духам северного ковша в традиции даосизма.
   Правда, смысла этого послания он до конца не понимал. На следующий день он сообщил патриарху о своём намерении покинуть стены монастыря. Патриарх отказал ему. Сказав, что стены монастыря он сможет покинуть только через пять лет, пройдя "коридор смерти", и если останется, жив, то сможет уйти.
   Алексей остался в монастыре ещё на пять лет. Эти пять лет прошли как один день. Тренировался Алексей ещё более усердно, понимая, что от его мастерства будет зависеть право на жизнь и свободу. Пришёл тот день, когда Алексей пришёл к патриарху с той же просьбой, что и пять лет назад. Патриарх сказал:
   - Это место ты можешь покинуть. Но выход из нашего монастыря только один- "коридор смерти". Ты настаиваешь на своём намерении покинуть нашу обитель, что была твоим домом пятнадцать лет.
   - Да, мастер.
   Ответил Алексей, склонившись в ритуальном поклоне, выражавший почтение патриарху.
   Выпускные экзамены, что позволили бы Алексею покинуть стены монастыря, были назначены на следующий день.
   .
   Глава 16
  
   Пришёл новый день. День испытания. Вначале Алексею пришлось вести беседу с патриархом и с двумя его помощниками, один из которых был наставником по вопросам веры, а другой наставником кулачного боя. Алексею пришлось подробно рассказать о истории кулачного боя, изложить учение Бодхидхармы и сущность буддизма Махаяны, показать свою осведомлённость в целебных свойствах растений, рассказать о принципах поведения в необычных ситуациях. Затем ему пришлось вступить в схватку с четырьмя монахами. Алексей был безоружен, как и его противники. Умело перемещаясь он заставлял противников мешать друг другу. И при малейшей возможности яростно, словно тигр и с точностью орла, наметившего свою жертву, наносил удары. Как только удары достигали уязвимых мест на теле одного противников, то одним противником становилось меньше. Вскоре все четверо его противников были повержены на землю. Другие монахи стали приводить их в чувства. Алексей склонился в ритуальном поклоне перед поверженными противниками, выражая уважение своим братьям. Затем Алексею позволили вооружиться шестом, искусство владения которым, прославило боевые искусства монастыря. Его противники были вооружены холодным оружием. Их было восемь человек, в руках каждого из них было оружие: меч, сабля, копьё, цепь, алебарда, плеть, мотыга и тройная палка более известная как трицеп (оружие наподобие нунчак, то есть двух коротких дубинок соединённых цепью, в тройной палке таких дубинок три). Противники Алексея не были новичками. Оружие в их руках сверкало быстрее молнии. Меч пролетал в нескольких миллиметрах над лицом Алексея, в тот момент, когда он отогнулся назад, копьё, словно жало змеи, жалило внезапно, шестом Алексей отклонял атаки копья, направляя их в сторону других противников. Монах с саблей наносил рубящие по диагонали удары, но благодаря ловким уклонам Алексея, сабля его разрубала пустоту со свистом воздуха. Следом за ударами сабли следовали удары плетью, алебардой и мотыгой, что наносили монахи искусные в кулачном бое. Ловким движением шеста Алексей намотал плеть на свой шест, и вырвал из рук противника, отводя один конец своего оружия назад и одновременно другим концом шеста атакуя солнечное сплетение своего противника. Затем ему удалось выбить мотыгу из рук одного из своих противников. Следующий удар шеста сократил количество нападающих. Последним был повержен монах с алебардой. Затем ему пришлось сражаться безоружным с четырьмя монахами, у двоих из которых были шесты, а ещё у двоих мечи. Вновь с невероятной скоростью засверкало в лучах солнца оружие. Алексею казалось, что он сражается с ураганом. Даже своим специально тренированным взглядом не успевал он заметить движения противников, на помощь ему пришло какое-то шестое чувства и опыт пятнадцати лет усердных тренировок под руководством опытных наставников, что позволяли его телу совершать уместные и эффективные в бою движения. Алексей подумал, что мог бы драться и с завязанными глазами, так как ударов противников он не видел, но реагировал своевременно. Каким образом, через мгновение, обезоружил он и поверг своих искусных в кулачном бое противников, он не смог бы объяснить теперь и сам. Следующая последняя схватка перед входом в "коридор смерти", должна была состояться с другим монахом, желающим покинуть стены монастыря. И схватка это состоялась. Противником Алексея оказался тот самый монах, что, когда-то оттолкнув в бок Алексея ногой со своего пути, избил его до потери сознания. Противник его был искусен. В схватке этой разрешались любые удары и приёмы, даже если они были смертельными. Кончиками пальцев, метил Алексею его противник в глаза и горло. Используя положение руки-змея, тем же способом, стремился монах нанести удары по уязвимым точкам, известным в искусстве смертельного прикосновения. Алексей перехватывал удары, воздействуя на сустав и болезненно воздействуя на мышцы противника, используя технику расщепления мышц и перебивание сухожилий. Соперник умело избегал болевых захватов и немедленно контратаковал. Ни по искусности в кулачном искусстве, ни по силе, ни по отчаянию и желанию выбраться на свободу, противники не уступали друг другу. Всё же Алексею удалось захватить атакующую руку противника, и, натягивая на себя, одновременно нанести удар ладонью в солнечное сплетение. Противник стал задыхаться и потерял сознание. Другие монахи немедленно оказали помощь поверженному брату.
   Алексею дали неделю на то, чтобы залечить раны, полученные во время схватки. Так же Алексею предоставлялась возможность пересмотреть своё решение и проверить силу своего намерения. Алексей прекрасно понимал, что вступать в "коридор смерти", раненным и измотанным схватками было равнозначно самоубийству, и поэтому согласился таким решение патриарха. До последнего испытания оставалась ровно неделя.
  
   Глава 17
  
   Наступил день, когда Алексею предстояло пройти через "коридор смерти", чтобы покинуть стены монастыря, ставшего его домом на пятнадцать лет. Алексею предложили спуститься в подвал монастыря. Пройдя через узкую дверь, он вступил в полумрак. Двери за ним захлопнулись, и монахи тут же их опечатали. Пути назад не было, идти можно было только вперёд, но каждый шаг Алексея в этом мраке мог оказаться последним шагом в его жизни. Алексей пошёл вперёд. В подвале было темно, холодно и очень сыро. Алексею приходилось несколько раз сворачивать, иногда он упирался в тупик. В этой кромешной тьме находить путь ему помогало какое-то шестое чувство. Осторожно крался он вперёд, интуитивно угадывая направление. Внезапно он ощутил под ногами обрыв, подойдя к боковой стене, осторожно пробирался он по узкой полоске земли. Интуитивно Алексей присел на корточки, сохраняя ровное положение спины. Над головой он ощутил холод лезвия меча, что торчал из боковой стены над обрывом. Пройдя обрыв через пару мгновений, что-то заставило его отпрыгнуть в сторону. С грохотом рухнул сверху огромный валун на то самое место, где он стоял мгновение назад. Алексей наступил на что-то, что привело механизм ловушки в действие. Алексей продолжал свой путь. В одном месте коридора он задел шнурок, натянутый поперёк и невидимый в темноте, из стены внезапно выскочило копьё. Алексей отклонился, копьё вонзилось в противоположную стену коридора, как определил Алексей по звуку. Ему приходилось обходить хитроумно расставленные капканы и ловушки. Думать о смертельной опасности, выбранного им путешествия было некогда, нужно было продолжать путь, оставаясь в живых. Где-то вдалеке Алексей заметил тусклый свет. Долгое время, проведя в кромешной темноте, Алексей вначале хотел броситься к источнику света, но, помня о расставленных ловушках, утроил бдительность. Его шаг стал ещё более осторожным. В самом конце узкого прохода, благодаря слабому источнику света Алексей смог различить ещё один обрыв. На дне обрыва он увидел останки несчастных, что попытали своё счастье прежде него. Вид их действовал на Алексея довольно угнетающе, но пути назад не было. Поход становился всё уже и вскоре превратился в лаз. Алексею приходилось ползти, протискиваясь сквозь узкие ходы лаза. Наконец ему удалось выбраться из этого лаза. Он оказался в нешироком длинном зале, с тусклым освещением нескольких свечей. Благодаря их свету Алексей увидел деревянных кукол, напоминавших видом тех, на которых он и другие монахи отрабатывали удары ладонями. Но эти куклы чем-то отличались. Чем именно он понял тогда, когда оказался возле одной из них. Боевая секира просвистела в нескольких миллиметрах от его головы, уклонившись от удара оружием и сделав шаг вперёд, он услышал свистящий звук летящей в него стрелы. Отклонившись вбок. Он перехватил её, сжав в ладони. Снизу рубил меч и он подпрыгнул, чтобы не лишиться ног. Как только тело его взмыло в воздух, он ощутил, что в голову его с молниеносно скоростью несётся голова боевой палицы. Уклонятся от этого удара ему пришлось воздухе, одновременно он ощутил, что удар плети оставил на его спине кровавые следы. Следующий удар плети, не достиг своей цели. Хитроумные механизмы, приводимые в движение, как только он оказывался в зоне поражения. Это были деревянные куклы. Их невозможно было ни убить, ни лишить сознания, так как они и не были живыми. Манекены рубили мечами, метали кинжалы, выбрасывали копья, наносили удары плетьми. Алексей не смог бы сказать, сколько длится эта пытка. Уклоняясь от внезапных атак, он продвигался вперёд. Казалось, время остановилось, и он по-прежнему уклоняется от всевозможных ударов первого манекена. В действительности благодаря своей интуиции и науке кулачного искусства, что преподали ему опытные и искусные мастера Шаолиня, он благополучно избежал смертельных ударов холодным оружием последнего, сто восьмого манекена. Алексей оказался в ярко освещённой комнате. Глаза резала боль от непривычного яркого света. Когда его глаза привыкли к свету, то он различил на стене начертание иероглифов, смысл слов был следующий: "выбери что-нибудь одно". Вся комната была заполнена оружием. Среди этого оружия были: секиры, палицы, крючья, мечи, сабли, копья. Так же там можно было увидеть алебарды, луки со стрелами, метательные диски, шестопёры, молот-метеор и многие другие виды оружия. Внимание Алексея сразу привлекла одна вещь, явно отличавшаяся на фоне разнообразного оружия, это была небольшая лопата. На ней он остановил свой выбор. Взяв лопатку в руки, он распахнул следующую дверь. В этом помещение было множество насекомых - ядовитые пауки, сороконожки, скорпионы. Большинство из этих маленьких существ уже сумело взобраться на него. Алексей устремился к дальнему выходу, стряхивая с головы, с плеч, спины рук и ног ядовитых насекомых, давил их лопатой и шёл вперёд. Он прокладывал себе дорогу круговыми движениями небольшой лопаты. Наконец он добрался до двери. Навалившись на неё всем телом, он ощутил, что она не поддаётся. Он рванул на себя. Дверь открылась, и на него обрушилось куча мусора. Ему пришлось на половину убрать его, чтобы пройти дальше, одновременно продолжая бой с маленькими тварями. Вот, наконец, они остались далеко позади. И стряхивая редких насекомых, что решили вместе с ним продолжить путь, он подобрался к маленькой дверце в конце очередного коридора. Ещё шаг и он вновь в абсолютной темноте. Приступ отчаяния мгновенно подавлен усилием воли. Скользящим шагом пробираясь в темноте, он убедился, что ловушек здесь нет. Алексей в пустом зале. Выхода из него нет. Чёрный у патриарха юмор. Подумал Алексей, оценивая обстановку. Он попытался пробраться к двери, через которую вошёл, но её нет. Алексей опустился на холодный пол подвала, закрыл глаза и начал медитировать. Он ощутил лёгкое дуновение воздуха. Со временем он смог различить высоко над полом подвала два отверстия стены. Добраться до них можно было только при условии, что умеешь летать. Но летать он не умел. Алексей вспомнил слова своего наставника: если поверишь, то совершишь невозможное. В яростном порыве забежал он на стену, карабкаясь, стремясь прилипнуть к ней подобно гекону. К его удивлению ему действительно удалось, словно прилипнуть к стене. Медленно, но верно он пробирался вверх, к своей цели. Вот он уж у цели, ухитрился чудом по плечи просунуть руки в отверстия. Алексей ощутил, что его руки обнимают какую-то огромную металлическую вазу. Ваза раскалена. Его предплечья, прижатые к раскалённой вазе, горят от нестерпимой боли. Не обращая внимания на боль, Алексей не ослабляет своей хватки. От боли он сжимает вазу ещё сильней, из груди вырывается сдавленный стон. Вновь время застыло. Внезапно стена, на которой распластался Алексей, перевернулась вокруг собственной оси. Потрясённый Алексей обнаружил, что теперь он был вне стен монастыря. На предплечьях своих он увидел татуировку дракона и тигра, выжженную навсегда огнём. Он выдержал. Алексей упал на колени, затем молниеносно вскочил на ноги и издал победоносный крик, эхом отозвавшийся в малом лесе, что окружал монастырь...
  
   Глава 18
  
   Сергей проводил долгие вечера в одиночестве за чтением всё той же средневековой книги "Молот ведьм", трактат средневековых теологов по демонологии и колдовству. Он хотел найти в ней ответ, как сделать его жизнь вновь нормальной. За свою котиную жизнь он успел изучить латинский язык по колдовским книгам своей супруги и мог теперь читать сей труд в оригинале, чтобы не упустить никаких, даже малозначительных деталей. Книга "Malleus Maleficarum" написанная Яковом Шпренгером и Генрихом Крамером, нещадно поражало и потрясало его воображение, что всё ещё было под впечатлением недавних событий. Иногда он забывал, что уже давно перестал быть котом и запрыгивал на стол, учуяв на столе запах молока, пакет с молоком он оставил на столе сам несколькими часами ранее. Тело за годы котиной жизни даже в человеческом обличье сохраняло ловкость и грациозность кота. В марте он также отчаянно и требовательно мяукал, как тогда когда действительно был котом с чёрной шёрсткой. Сергей вновь стал человеком, но котиные привычки по-прежнему были с ним. Отказаться от них ему было так же трудно, как заядлому курильщику с сорокалетним стажем курения, отказаться от своей пагубной для органов дыхания курильщика, впрочем, как и для окружающих, привычки.
   Основным призывом средневекового трактата по демонологии был библейский призыв: "Не оставляйте, ворожи в живых" (Исход 22:18).
   Любой цивилизованный человек возмутится от такого призыва. Сергей же, который многократно видел, как в результате порчи, наведённого его женой, матери теряли детей, многие лишались рассудка и своим безумием изводили близких, кто-то преждевременно умирал при загадочных обстоятельствах, кто-то садился на иглу или становился алкоголиком, не был бы столь категоричен. Люди всегда находили этому рациональное объяснение, и благодаря этому, ведьме удавалось оставаться в тени и творить свои чёрные дела.
  
   Ни один современный человек в здравом рассудке и не поверит в это, пока горе не придёт в его семью. Разумеется, не всегда за каким-либо горем стоят проделки злобной старушенции, что развлекается, проводя свой досуг в увлечении чёрной магией. Но если такое имеет место быть, то люди, столкнувшиеся со "средневековыми предрассудками" будут беспомощно разводить руками и искать рациональные причины, почему всё так хорошо было прежде, и внезапно они оказались словно проклятые. Почему так внезапно умер муж у молодой вдовы. Супруге могла бы ответить, никому неизвестная из близких родственников покойного, бабуля, на данный вопрос. Бабуля, что присутствует на его похоронах, и высматривала, у кого из-под стопы взять могильной земли, чтобы наводить порчу. Основным мотивом наведения порчи для многих ведьм является зависть чьему-то благополучию, зависть порождает злобу. Злоба же в бездушной и радующейся чужим страданиям ведьме, вызывает желание, навести порчу. Что она обычно и делает в сообществе со злыми духами или демонами, в которых в наше время уже никто не верит.
   Размышления Сергея были внезапно прерваны появлением в его комнате человека. Одетого в чёрное. На внезапно появившемся человеке были монашеские одеяния. Он был подпоясан верёвкой. Сергей спросил незнакомца:
   - Кто ты? Как сюда попал?
   - Как я сюда попал, ты не поймёшь, а если и поймёшь, то не поверишь.
   С удивлением Сергей отметил про себя, что по непонятным причинам обратился к незнакомцу на латинском языке. Незнакомец же отвечал на каком-то диалекте латинского языка, что Сергей с трудом понимал, но всё же мог понять.
   - Я - Сергиус, охотник на ведьм. Преследую одну ведьму, что покинула моё время и вступила в ваш мир.
   - А я тут при чём?
   - Эта ведьма - твоя жена.
   - Марианна. Вы что-то путаете. Да, Марианна стала ведьмой, но я знаю её давно. Она никак не может быть из средневековья.
   - Ведьма использует тело вашей жены. Она воплотилась в него вместе с прикосновением молодой ведьмы Кати, потомственной ведьмы. Тоже произошло и с другой девушкой, которую зовут Оля. Только в Олю она не воплотилась, а сделала её одержимой, подконтрольным ей демоном, чтобы изводить её супруга её нескончаемыми изменами.
   - Так эта ваша ведьма - дух, призрак?
   - Нет. Она может принять вид призрака, может принять своё истинное обличие, может вселиться в тело выбранной жертвы наподобие демона. Вы каким-либо образом подверглись чарам этой ведьмы?
   - Благодаря этой дряни я не один год провёл в обличие кота.
   Сергиус улыбнулся.
   - Что тут смешного? - возмутился Сергей.
   - Вы похожи на кота по повадкам.
   - Да, от этих привычек я никак не могу избавиться.
   - Со временем избавитесь. Но лично я мог бы только позавидовать вашей ловкости и изворотливости.
   - А вот завидовать мне не надо, а то я приму вас за колдуна и сожгу где-нибудь в мусорном баке поблизости.
   Сергиус улыбнулся.
   - Вы шутник. Вы знаете, где ваша жена?
   - Нет, честно говоря, даже скучаю по ней.
   - Вы скучаете по своей жене. Не забывайте, что её телом владеет ведьма.
   - Так это её я видел на фотографии?
   - На чём?
   - На такой картинке.
   - Какой ещё картинке?
   Сергей терпеливо объяснил гостю из средневековья принцип фотографии.
   Сергиус понимающе кивну.
   - Да, вы видели истинный облик ведьмы.
   - Что делать будем?
   - Вы отправитесь со мной в монастырь.
   - Я не могу.
   - Почему нет. Там безопаснее.
   - Но я никогда не был в средневековье.
   - У вас есть возможность это исправить.
   Сергей не успел, что-либо ответить. Оба они оказались в стенах монастыря, слышно было пение хора, люди в тех же монашеских одеяниях, что и Сергиус проходили рядом, и приветствовали своего брата во Христе, с любопытством рассматривая чудака, что стоял рядом с ним. Один из монахов принял Сергея за бесноватого, одержимого демоном, и предложил брату Сергиусу свою помощь в изгнании беса, другой предложил сжечь Сергея, пока зараза греха не распространилась в стенах монастыря. Сергиус успокоил братьев, заверив их, что справится сам. Сергей негодующе спросил:
   - Что это ещё должно означать?
   - Сохраняй мир в своём сердце, брат. У каждого места, и каждого времени свои законы. В этом месте ты пока укроешься от чар и происков ведьмы.
   - А меня тут не сожгут?
   - Не беспокойся. Ты под моей опекой. Я стану твоим наставником.
   - Наставником в чём?
   - В том, как остановить злодеяния ведьм.
   - То есть ты научишь, как их лучше запекать в духовке.
   - В чем?
   - Научишь сжигать.
   - Иногда - это единственный выход.
   - Иногда, или всегда? Я не хочу становиться убийцей.
   - Ведьмы - не люди, это зло. Его нужно искоренить. Ты же сам читал "Не оставляй, ворожи в живых". Это призыв Священного Писания. Призыв самого Господа Бога. Сергиус перекрестился и пробормотал короткую молитву.
   - А как насчёт заповеди "не убий".
   - В ней запрещается отнимать жизнь у человека, ведьма не есть человек. Тут нет никаких противоречий.
   Сергей понял, что бесполезно было спорить с таким фанатичным убеждением монаха, что вошло в его плоть и кровь. Сергей спросил:
   - Так что же нам теперь делать?
   - Будем ждать.
   Сергей больше не задавал вопросов. С этого времени началась его жизнь в каком-то средневековом монастыре, где-то на территории Европы.
  
   Глава 19
  
   Сергею довольно долго пришлось привыкать к аскетическому образу жизни в монастыре и к особенности этого времени. Если бы братья- монахи Сергиуса узнали о его путешествиях за пределы дозволенной ему реальности, то тут же сожгли бы его на костре. По крайней мере, так думал Сергей. Сергиус же фанатично увлечённый своей целью следовал принципу, что будет сформулирован немецким философом Ницше, цель оправдывает средства. Сергиусу, разумеется, не доводилось читать труды Ницше, он проводил всё больше времени за такими книгами, как "Град Божий" Августина, трудами святого Фомы и само собой, "Молотом ведьм", книга ставшая для него настольной. Преследуя ведьму, он, не задумываясь, использовал колдовские труды. Прошлый год был урожайным для него. Ему удалось разоблачить и сжечь сорок ведьм, но сорок первая сбежала от него, скрывшись в каком-то ином мире. Ведомый азартом охотника, Сергиус последовал в этот неизвестный мир вслед за ведьмой. Мир, в котором скрылась ведьма, показался ему полным колдовских предметов, вызывавших у него ужас. Но охотничий азарт Сергиуса был сильнее. Со временем он понял, что оказался в каком-то другом времени. Оказавшись в комнате Сергея, он заметил на его письменном столе, небольшой листок с какими-то закорючками. Сергиус смог разобрать только одно слово "devil", он предположил, что слово это идентично "diabolo", то есть одно из имён лукавого. Авторы "Молота ведьм" трактовали это слово следующим образом, dia-два, bolo- смерть, то есть тот, кто умер два раза, душой и телом. Сергиус решил, что это какой-то теологический труд богословов по демонологии этого времени и сунул в полы своих одеяний. В действительности же это был текст песни рок группы "Rolling Stones", "Sympathy for the devil", распечатанный Сергеем, которому понравился текст песни.
   Сергею очень сложно привыкнуть к монотонным будням монастыря. Жестоким телесным наказаниям за любую, даже малозначительную провинность, в чём проявлялась забота братьев о его душе. Надо сказать, что таким наказаниям Сергей подвергался довольно часто, и если он позволял себе при этом сквернословить, то его ожидало ещё более суровое наказание. Сергею казалось, что он оказался в тюрьме строгого режима, окружённый исключительно умалишёнными фанатиками, что уже давно превратились в садистов, и, прикрываясь своей верой, просто удовлетворяли свои садистские наклонности. Несколько раз Сергиус брал его на свою охоту. Обычно жертвой Сергиуса оказывалась какая-нибудь несчастная женщина, что имела наглость косо на него посмотреть. Тут же Сергиус обвинял её в колдовстве и её, не смотря на отчаянные протесты Сергея, тут же сжигали. Сергиус часто прибегал и к хитрости. Заранее придя в какое-либо селение, он находил какую-нибудь распутную женщину и, зная, о её продажной натуре, платил ей деньги за определённую услугу, а услуга заключалась в следующем. Распутница пряталась за печью в доме, намеченной Сергиусом, жертвы, и вещала, изображая глас Божий. Она объявляла Сергиуса перстом Божьим, а жертву - порождением тьмы. После этого представления, следовала финальная часть сего действия, когда несчастную женщину сжигали под неусыпным взором скучающих жителей селения. Настоящих ведьм среди жертв Сергиуса не было, и можно было только догадываться, каким образом он напал на след настоящей ведьмы. Сергей объявил Сергиуса идолопоклонником и служителем зла, чем вызвал гнев и негодование других братьев по монастырю. Предварительно избив еретика, подвергнув суровому телесному наказанию Сергея, его подготовили к сожжению.
   Сергея привязали к столбу, который предварительно обложили сеном. Сергея умчала одна мысль, почему он доверился этому умалишённому Сергиусу, и чего было ему ещё ждать в этом мрачном месте. Монахи окружили столб. Их лица и тела были обычно скрыты под капюшонами и длинными чёрными одеяниями. Один из монахов поджёг сено под ногами Сергея. Языки пламени касались ног Сергея, причиняя невыносимую боль. Он кричал, проклинал их, но огонь продолжал неумолимо жалить его тело. Монахи стали громче читать свои молитвы. Не смотря на жар пламени, стремившийся поглотить его тело, душу Сергея наполнил ледяной ужас. Монахи всё громче повторяли одно слово в своей молитве: Lucifer
   Они молились люциферу, они молились дьяволу. Внезапно он увидел, что его окружают колдуны. Монахи скинули свои одеяния. Сергей увидел прекрасных обнажённых девушек и молодых мужчин. Он знал, что окружён ведьмами и колдунами так искусно изображавших охоту на самих себя, и, принося в жертву злу невинные души. Сергиус был их предводителем. Он был католическим священником прежде, которого в наказание за то, что он прибежал к использованию колдовства, заключили в этом монастыре. Сергиус не оставил своего увлечения чёрным искусством колдовства. Внешне жизнь монастыря ничем не изменилась, но с появлением в нём Сергиуса, у монастыря появилась тайная жизнь, скрытая от постороннего наблюдателя. У Сергиуса появлялись всё новые сторонником, с окрестных селений стекались к нему распутные и развращённые девушки, злые люди, жаждущие могущества. Очень маленькие люди так отчаянно стремящиеся всему миру доказать свою великую значимость при помощи колдовства. Это были люди умершие дважды, душой и телом. Среди девушек, что со злорадством наблюдали за его мучениями, увидел он и свою жену, Марианну. Сергей понял, значит, это была ловушка. Он уже смирился с мыслью, что покинет этот мир, как внезапно огонь погас. Пошёл ливень. Один из колдунов хотел, пронзить, измученного болью от ожогов, Сергея. Сергиус остановил его руку со словами:
   Он всё равно умрёт, так пусть умрёт медленно и в муках.
   Колдуны и колдуньи наблюдали, как Сергей издаёт стоны и медленно умирает. Сергей издал последний вздох. Он был мёртв.
   Сергей открыл глаза и с недоумением подумал, я же умер, почему же я по-прежнему привязан к тому же столбу и вижу всё тоже, что и перед смертью. Рядом стоял какой-то старик. Сергей спросил его:
   - Ты один из них, колдунов. Вы что, зомби из меня сделали.
   - Нет, я не колдун.
   - Добавь ещё, что ты охотник на ведьм, и я окончательно перестану тебе верить.
   Старик добродушно улыбнулся. Добродушие колдунам не свойственно, подумал Сергей, но они здорово умеют притворяться, надо быть осторожным. И тут же рассмеялся от собственной мысли, быть осторожнее, когда тебя уже привязали к столбу, начали жечь, а затем дождались, пока ты испустил последний вздох. Я умер, так жив я или мёртв, озадаченно подумал Сергей. Незнакомец словно услышал его мысли и ответил:
   -Ты умер, а затем я оживил тебя.
   - Ты что сделал?
   - Оживил.
   - Дедушка, а вы уверены, что не впали в старческий маразм?!
   - Я в этом уверен.
   - Меня же терзают смутные сомнения по этому поводу.
   - А когда котом был, не терзали?
   - Откуда ты...
   - Я знаю больше, чем говорю.
   - Ладно, простите, а звать вас как?
   - Себастьян.
   Внезапно они оказались со стариком в комнате Сергея, что, как показалось Сергею, он покинул несколько веков назад. Сергей решил, что это померещилось ему от нервного потрясения. Со временем он убедился, что действительно находится в своей комнате. Старик куда-то исчез. Если бы не ожоги на теле, что всё ещё болели, то Сергей бы решил, что путешествие в мрачное средневековье, ему просто померещилось.
  
   Глава 20
  
   Витя слушал музыку. Без неё он не мог бы представит свою жизнь. Чаще всего он предпочитал слушать такие группы, как "Dead can Dance"и "Dream Theater", но сейчас он слушал группу "Rolling Stones", точнее одну из песен, в их исполнении: "Sympathy for the devil"
   Витя не разбирал текст, хотя подобно многим советским школьникам в своё время тратил время преподавателей этого языка. По этой причине он читал текст песни на английском языке:
   Let me introduce myself
   Данную фразу он часто слышал от молодых практиканток, отданных на растерзание злобным школьникам, что только и искали возможность над ними безнаказанно поиздеваться. И это им удавалось, если они не встречали решительного отпора. Шалости над новой училкой, сходили им чаще всего безнаказанно, от этого маленькие и постарше, злобные школьники наглели ещё больше.
   I'm a man of wealth and taste
   Данное утверждение Витя мог адресовать и себе. Далее Витя отвлёкся от этих мыслей и погрузился в чтение текста, одновременно слушая эту песню.
   I've been around for a long, long year
   Stole many a man's soul and faith
   And I was around when Jesus Christ
   Had his moment of doubt and pain
   Made damn sure that Pilate
   Washed his hands and sealed his fate
   Pleased to meet you
   Hope you guessed my name
   But what's puzzling you
   Is the nature of my game
   I stuck around St. Petersburg
   When I saw it was a time for a change
   Killed the tsar and his ministers
   Anastasia screamed in vain
   I rode a tank
   Held a general's rank
   When the blitzkrieg raged
   And the bodies stank
   Pleased to meet you
   Hope you guess my name, oh yeah
   Ah, what's puzzling you
   Is the nature of my game, oh yeah
   I watched with glee
   While your kings and queens
   Fought for ten decades
   For the gods they made
   I shouted out,
   Who killed the Kennedys?
   When after all
   It was you and me
   Let me please introduce myself
   I'm a man of wealth and taste
   And I laid troubadours
   Who get killed before they reached Bombay
   Pleased to meet you
   Hope you guess my name, oh yeah
   But what's puzzling you
   Is the nature of my game, oh yeah, get down baby
   Pleased to meet you
   Hope you guess my name, oh yeah
   But what's confusing you
   Is just the nature of my game
   Just as every cop is a criminal
   And all the sinners saints
   As heads is tails
   Just call me Lucifer
   Cause I'm in need of some restraint
   So if you meet me
   Have some courtesy
   Have some sympathy and some taste
   Use all your well-earned politeness
   Or I'll lay your soul to waste, um yeah
   Pleased to meet you
   Hope you guess my name, um yeah
   But what's puzzling you
   Is the nature of my game
   Woo who
   Tell me baby what's my name
   Tell me honey, can you guess my name
   Tell me baby, what's my name
   I tell you one time, you're to blame
   Прочитав текст песни на английском языке, Витя отыскал перевод и решил проверить насколько хорошо, он понял смысл песни:
   Разрешите представиться: я изыскан и очень богат.
   Так давно живу среди вас, вашу жизнь превращаю в ад.
   Я стоял рядом, когда Иисус не хотел принимать свой крест,
   Я сделал так, что Пилат умыл руки и в дела евреев не лез.
   Я рад вас видеть! Я вам всем знаком!
   Не пугайтесь так! Я всегда был игроком!
   Как-то слоняясь по Санкт-Петербургу, я заметил - момент назрел.
   Хлопнул царя, разогнал министров, а детей послал на расстрел.
   В бронемашине, в маршальском чине
   Я вёл блицкриг - и мы всех мочили!
   Я рад вас видеть! Я вам всем знаком!
   Не пугайтесь так! Я всегда был игроком!
   Мне помогли ваши короли истребить врагов своих лживых богов.
   Ну-ка, кто убил братьев Кеннеди? С моей помощью их убили вы!
   Так вот разрешите представиться: я богат и полон идей
   Я ставлю капканы на музыкантов - ни один не доедет в Бомбей!
   Я рад вас видеть! Я вам всем знаком!
   Не пугайтесь так! Я всегда был игроком!
   И как все стражи порядка - преступники каждый грешник - свят,
   Как рога - это хвост, так и я - Люцифер, - пусть зовут меня как хотят!
   Но, встретив меня, будьте внимательны! Обязательно посочувствуйте мне!
   Будьте тактичны и вежливы, а иначе - гореть вам в огне!
   Я рад вас видеть! Я вам всем знаком!
   Не пугайтесь так! Я всегда был игроком!
   Перевод с английского языка был выполнен Г. Агафоновой. В угоду рифме и художественному стилю, Витя заметил некоторые искажения в переводе текста песни. Витя понимал, что при художественном переводе это происходит неизбежно. Он всё чаще заглядывал в словарь, удивляясь непривычному порядку слов и откровенным грамматическим ошибкам в песне. Например, как во фразе '"heads is tails". Согласно тому, чему учили Витю в школе на уроках английского языка, вспомогательная частица "be"в форме третьего лица единственного числа превращающаяся в "is" между словами "heads" и " tails" должна была иметь форму множественного числа настоящего времени, то есть "are". Такая скрупулезность и дотошность в изучении текста песни, что Витя рассматривал словно учёный, корпевший над новым изобретением, была свойственна ему во всём. Сознание того. Насколько он умён, хотя познания его в английском были очень далеки от совершенства, поднимало его невероятно высоко в его собственных глазах. Это прибавляла к той пламенной его любви к самому себе ещё одно ценное достоинство.
   Пока он размышлял над текстом песни, его стало клонить ко сну. Он был в квартире один. Редко вспоминал о Кате, что, бросившись из окна, не упала, а словно растворилась в воздухе. Его сознание заблокировало это воспоминание и возвращалось к нему только в снах. Каждую ночь он видел этот сон и просыпался в холодном поту с истошным криком. Утром он быстро забывал о кошмарных снах. Витя и не подозревал, что причина его ночных кошмаров - месть Кати, что произнесла заклинание и обрекла его на кошмарные сны. Витя сел на край кровати и посмотрел в зеркало, как обычно он любовался собой. Сердце у него в груди ойкнуло. В отражение зеркала в темноте комнаты он увидел тёмную фигуру, на память ему пришли строки из поэмы Есенина. "Чёрный человек", " чёрный человек спать мне не даёт всю ночь". Витя думал, что фигура ему померещилась. Но когда он ощутил руку незнакомца на своём плече, то душа его ушла в пятки. Тёмный силуэт шепнул:
   Обернись.
   Виктор бросился к включателю. Свет электрической лампочки осветил комнату. В комнате стоял джентльмен средних лет, одет он был в чёрный фрак и заметно отличался изысканностью манер. От вида внезапно появившегося незнакомца, Виктору стало ещё страшнее. Виктор крикнул:
   - Кто ты?
   - У меня много имён. Я хотел бы предложить вам своё покровительство.
   - А зачем мне это? Я вас не знаю. Вы что вор или просто сумасшедший.
   - Да, я вор и убийца, но вот умом своим я превосхожу любого смертного, да и того, кому вы все молитесь.
   - Вы воображаете себя лукавым.
   - Я воображаю себя вашим богом. Вообще то это я и есть. Ведь каждый из вас рад продать мне душу в обмен на услугу.
   - Вы - сумасшедший.
   -На мгновение облик почтенного человека изменился, Витя побелел от дикого ужаса. Пал в оцепенение.
   Перед ним вновь стоял джентльмен в чёрном фраке и цилиндре.
   - Да не пугайся так. Этот аргумент я использовал для убедительности. Я привык, что меня воспринимают серьезно. Считай меня джином, который готов исполнить любое твоё желание.
   - В обмен на мою душу?
   - А зачем она тебе. Ты так талантлив и красив, а до сих пор ещё не стал миллионером.
   - Но ведь ты, всё равно обманешь.
   - Я намного честнее вашего Бога, который вначале дал вам завет " не убивать", а затем то и дело призывает вас к убийству.
   - "Его мысли выше наших мыслей" и "неисповедимы пути Господни".
   - Так ты знаком с Библией? Забавно слышать эти цитаты от человека, развратившего так много девушек. А ты когда-нибудь думал, сколько боли ты им причинил?
   - Нет.
   - Ты нравишься мне всё больше и больше. Да стань же ты, наконец, свободен.
   - А душа?
   - Да далась тебе твоя душа. Я дам тебе несколько роскошных домов у берега океана, много красивых женщин, что исполнят любую твою прихоть.
   - А что потом? После смерти?
   - Ну, это наш давний спор с тем, кто именует себя вашим Богом. Он через своих прислужников убеждает вас любить Его, а иначе он сожжет вас в огне вечном, куда и самого меня грозиться отправить. Пока ему это не удалось. К счастью для меня большинство людей в вашей стране не верят ни в меня, ни в него. Жить мне стало легче, жить стало веселее. Особенно веселился я во время сталинских репрессий и ленинской революции, когда ради счастья миллионов, эти самые миллионы топили в крови.
   - Так ты ведь враг человечества. Как же могу я тебе доверять?
   - Зачем же не доверять. Просто заключим сделку и всё.
   - Нет, - коротко ответил Витя и вновь побелел от ужаса, увидев истинный облик своего посетителя. Тот, кого когда-то назвали сыном зари или люцифер, произнёс последнюю фразу:
   Ты непременно пожалеешь об этом выборе.
   Витя вновь был в комнате один. Машинально взяв в руки листок с текстом песни, он вновь прочитал имя его недавнего визитёра. Он отбросил этот листок. Сердце билось часто, словно готово было выпрыгнуть из груди. Внезапно его осенила мысль, почему им так заинтересовался повелитель мух. Вся жизнь пронеслась у него перед глазами. Он увидел себя со стороны, вспоминая многие моменты своей жизни. Он твердил себе, что это был не он, что он бы не поступил так. Но он понимал, что это был именно он, и поступил он именно так. Чтобы произошло, если бы он согласился на предложение лукавого, стал бы он колдуном, или Дорианом Грэем нашего времени. Этого он не знал, и знать это ему вовсе не хотелось. Но одно он знал точно. С этого момента жизнь его изменится. Искра света разгоралась в его сердце всё сильнее. В его сердце наступал рассвет...
  
   Глава 21
  
   Алексей пробирался через бамбуковый лес, что окружал Шаолинь. Его чуткое ухо уловило еле заметный шорох. Кто-то крался за ним по пятам. Алексей насторожился и приготовился встретить неожиданную атаку неизвестного врага. Внезапно перед ним появилась старуха, одетая в чёрные одежды. Она пристально смотрела ему в глаза. Взгляда Алексея она не выдержала и лишилась чувств. Он привёл её в сознание, воздействуя на аккупунктурные точки её тела. Как только она открыла глаза, он задал её вопрос:
   - Кто вы? Что вам нужно.
   Говорил он с ней на местном диалекте, так как по виду она была похожа на одну из жительниц близлежащих селений. Она ответила слабым голосом:
   Будь моим гостем.
   Ни своего имени, ни места, где она живёт, она не назвала. Алексей следовал по её следам, только в обратном направлении. Наконец они подошли к небольшой хижине на маленькой полянке леса. Пожилую женщину он поддерживал во время ходьбы. Она молчала. Алексей и пожилая женщина вошли в хижину, из которой она вышла. Она приготовила ему кушанья из каких-то кореньев. Поставила перед ним и тихо скала:
   - Ешь.
   Алексей прекрасно знакомый с лекарственными и ядовитыми свойствами растений на запах определил, что в предложенной ему еде, нет яда, по - крайне мере известного ему. Он прекрасно знал, что есть яды, которые практически не издают запаха. Оставалось либо довериться интуиции, либо отказаться от еды, но он был голоден. Поэтому предложенную ему пищу, он съел. Хотел поблагодарить хозяйку, но её уже не было. Он был один в хижине. Он предположил, что хозяйка хижины куда-то вышла, пока он ел, но когда он провёл в этой хижине семь дней, днём предаваясь медитации и тренировкам в кулачном искусстве, ожидая возвращения хозяйки, чтобы отблагодарить её. Питался он той самой пищей приготовленной из кореньев и пил запасы воды в хижине, что скопилась от пролитых дождей. По истечении семи он забеспокоился о том, не попала ли добрая хозяйка хижины в беду и не стала ли жертвой разбойников. Алексей видел, что на верёвке, которой она была опоясана, был небольшой кошель туго набитый золотыми монетами. Он увидел это, когда она, наклонившись, ставила перед ним еду из кореньев, солнечные лучи, что проникали в хижину сквозь щели между бамбуковыми палками, заставили блестеть золотые монеты на солнце. Алексей прекрасно понимал, что с такой ношей она станет "лакомым кусочком" для местных разбойников. Алексей понимал, что пожилая женщина не была обычным человеком, но, вспомнив, как быстро лишилась она чувств под воздействием его взгляда, пришёл к выводу, что она была, хоть и необычным, но всё же человеком. Это означало, что она вполне уязвима для разбойников, разумеется, ели не успеет вовремя исчезнуть. Алексей отправился на её поиски. Долго искать ему не пришлось. Вскоре он увидел, что двое молодцов держат её за руки, остальные семеро грабителей делят между собой её деньги. Пожилая женщина молчала и пристально смотрела в глаза грабителя, что держал её кошель в руках. Никто из них не обратил на него внимания, на появление Алексея. Алексей поклонился, левая рука его была за спиной, правая молитвенная ладонь перед грудью. Он сказал:
   - Славься Будда. Приветствую вас. Отпустите бедную женщину, не усугубляйте своей кармы.
   Ответом ему был дикий хохот разбойников. Некоторые из них повалились на землю в приступе истерического смеха. Когда их хохот немного утих один из них, что держал меч, острый словно лезвие, приставил его к горлу Алексея, держа рукоятку меча обратным хватом, и угрожающе произнёс:
   Бритоголовый монах, тут твои фокусы не пройдут, мы все тут мастера кулачного искусства. Ты будешь не первым монахом, которого мы убьем, из тех, что посмели лезть в наши дела. Так что иди и молись своему Будде, а не то мы живо исправим твою карму.
   Вновь послышался хохот. Внезапно левая ладонь стала подпирать руку грабителя чуть выше локтевого сгиба, правая же рука Алексея сжимал запястье той же руки грабителя. Создав, таким образом, болевой рычаг локтя грабителя Алексей вынудил его выпустить меч из рук. Пока меч падал на землю, Алексей горизонтальным рубящим движением ладони перерубил побег бамбука на уровне своей шеи, внизу его нога переломала основание этого побега ударом "нога, пинающая крюком". В руках Алексея оказался не очень длинный шест, что с молниеносной скоростью наносил удары по уязвимым местам тел грабителей, еще до того, как они успевали дотянуться до своих мечей. Короткий шест превратился в вихрь. Вскоре никто из грабителей не мог ни говорить, ни стоять на ногах. Терпеливо привёл он их в чувства. Как только они приходили в себя, то, увидев его убегали прочь, оставляя своё оружие. На земле осталось девять мечей. Пожилая женщина собрала мечи с таким видом, что со стороны можно было бы подумать, что она собирает хворост. Собрав все девять мечей, она протянула их Алексею со словами:
   - Ты уже отблагодарил меня, добрый человек. Возьми эти мечи и возвращайся домой, в своё время.
   Алексей взял мечи, хотел что-то сказать, но внезапно всё кругом изменилось. Он был в том самом лесу, в котором впервые увидел ведьму. Он сказал:
   Спасибо, добрая женщина.
   Пожилая женщина, что осталась в своём времени, услышала его слова и улыбнулась.
  
   Глава 22
  
   Сергей не чувствовал боли от ожогов, но следы всё же остались. Пламя огня опалило его ноги и руки, частично грудь. Лицо не пострадало. Врач, которого он посетил, был в шоке, он сказал Сергею:
   - Вы должны были скончаться от таких ожогов. Вы просто феномен.
   - Спасибо, доктор. Я уже умирал, мне это не очень понравилось. Больше не хочу.
   - Не понял. Не расслышал, что вы сказали.
   - Да так, ничего. Всего доброго, доктор.
   Молодой врач кивнул в знак прощания. Через три дня ожоги на теле Сергея исчезли. Парадоксы времени, подумал он и задумался о том, как это ведьмам и колдунам удалось умертвить его во времени, в котором его не должно было быть. Но, тем не менее он помнил, как наблюдал со стороны ха своим мёртвым обгоревшим телом, поднимаясь куда-то вверх. Но тот старик. Кажется, он назвал себя Себастьяном, по какой-то причине вмешался в его нелёгкую судьбу. Сергея вышел на улицу. Сел на первый подошедший троллейбус и поехал к окраине города. Ему хотелось побыть на природе. Он забрёл в лес, внезапно он услышал шум в ветвях еловых деревьев. С макушки дерева, широко расправив крылья, взлетел коршун, держа в своих когтях добычу. Добычей коршуна стал заяц-русак. Сергей подумал, вот и моя судьба поступила со мной так же, как коршун с этим несчастным зайцем, схватила в свои безжалостные когти и несёт куда-то. Сергей ощутил себя жертвой, и ему стало, жаль себя, так как жалеть его было в этом мире некому. Вдалеке он заметил какого-то странного парня, бритого наголо. Парень шёл, словно крадущийся кот. Сергей предположил, что встретил товарища по несчастью. Раздумывая, почему незнакомец был брит наголо и так странно одет, он вначале подумал, что встретил кришнаита. Всё же на кришнаита парень похож не был. Тогда Сергей предположил, что встретил "скинхэда", или бритоголового нациста. Парень подошёл ближе и приветствовал Сергея:
   - Добрый день.
   Сергей, испугавшись, вскинул руку в нацистском приветствии:
   Хайль, Гитлер.
   Сознание покинуло Сергея. Склонившись над ним, тот самый парень с выбритой головой, приводил его в чувства, одновременно доброжелательным тоном вещая о своей непримиримости к нацистскому движение:
   - Простите, не сдержался. Как себя чувствуете.
   Сергей заметил, что на лысой голове незнакомца шесть белых точек. Так этот чудак приехал со стажировки в Шаолине. Какой наивный, до сих пор не понял, что монастырь Шаолинь давно стал просто туристическим центром и пристанищем многих шарлатанов, подумал Сергей, но, осознав, что в сознание его приводит именно тот, кто так легко его так недавно лишил, он засомневался в своём убеждении. Он сказал незнакомцу:
   - Я не нацист. Это я вас за нациста принял.
   - Это не оправдание.
   - По-моему я уже был за это наказан, -
   Иронично заметил Сергей.
   - Я два раза не извиняюсь. Зовут меня Алексей.
   - Очень приятно.
   Ответил Сергей, потирая ушибленную челюсть, и еле слышно пробормотав:
   - Повезло, так повезло. Мало того, что жена - ведьма, так ещё какой-то бритоголовый ниндзя вырубает из патриотических чувств.
   - Что вы сказали?
   - Да так, ничего.
   - Вы что-то говорили о ведьмах.
   - Вы мне не поверите.
   - Ваша жена - ведьма?
   - Да, и надо заметить ведьма она не в переносном смысле.
   - Вы имеете ввиду, настоящая ведьма?
   - А вы ещё верите в Деда Мороза?
   - Не бойтесь. Я не стану вас высмеивать.
   - Какой-то вы очень вежливый. Давайте будем попроще. Мы - ровесники. Будем обращаться друг к другу на "ты". Но убедительно попрошу больше не лишать меня сознания, а то я по-настоящему разозлюсь.
   - В этом нет необходимости. Инцидент недопонимания исчерпан.
   Внезапно появился третий собеседник. Себастьян не изменял своей привычке внезапного появления. Оба узнали старика. Себастьян, словно и не заметил их удивления, положил руку каждому из них на плечо. На пару мгновений они оказались в мире драконов. Затем вновь были всё в том же лесу. Сергей спросил:
   - Что это были за чудесные видения, такие изящные, грациозные драконы. Такая красота!!!
   Себастьян ответил:
   - Это мир драконов. Я обучу вас их искусству. Вам суждено быть воинами света. Именно по этому вашу жизнь обступила тьма. Ты, Алексей, уже прошёл первый этап обучения в древнем монастыре Шаолине. Сергей, ты, многому научился, побывав в средневековье среди колдунов и ведьм, что ведут притворную охоту на самих себя под видом монахов. Но тебе, Сергей, ещё надлежит обучиться искусству боя. Алексей станет твоим наставником в боевых искусствах.
   - А почему не сами монахи из храма Шаолинь?
   -Алексей и есть монах из этого храма. Один из немногих, кто сумел пройти "коридор смерти" монастыря Шаолинь, чтобы покинуть его. Патриархи Шаолиня былых времён выбрали его, чтобы передать ему всю свою мудрость, которую он всё ещё продолжает постигать. Так как нет предела совершенству. Вам надлежит защищать наш мир от демонов и от тьмы. Будьте осторожны, тьма может вкрасться в тёмные уголки вашей души и превратить вас в слуг бездонного мрака.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"