Собещук Илья Владимирович: другие произведения.

Сумерки перед рассветом ... (книга первая)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:


   Сумерки перед рассветом
   Глава1
  
   Ночь. На небе мерцали яркие звёзды, отражаясь дрожащим блеском в водах реки. Стрекотали ночные сверчки. Ветер приносил летние ароматы. Призрачные тени утопленниц водили хороводы на берегу реки. Яков заворожено наблюдал за танцем мёртвых дев. Страх. Нет. Он не испытывал страха. Он жаждал смерти. Анастасия. Он всегда любил её, но право первой брачной ночи. Пан отнял её у него. Анастасия не вынесла боли и позора. Она бросилась вниз с обрыва. Здесь. Она умерла здесь. Яков надеялся увидеть её среди призрачных дев. Но он не мог узнать среди мёртвенно бледных танцующих призрачных дев своей любви. Волхв сказал ему, когда ему следовало придти к реке. Тот, кто отнял у Якова его любимую, был уже мёртв. Яков тогда вонзил ему топор прямо в голову, он бил топором, словно рубил полено. Было мерзко, больно. Внутри была пустота и осознание того, что это не вернёт ему любимую. Теперь он в бегах. Теперь он живёт в лесах, где однажды встретил седого длиннобородого старика, что оказался волхвом. Он многому обучил Якова, но он не мог вернуть ему то, что было дороже ему его жизни, его любовь. В его сердце словно образовалось пустота, сравнимая с безмолвной тишиной. Призрачные девы увидели его. Среди них он узнал свою любимую. Она взяла его за руку. Он ощутил её прикосновение. Она тихим ласковым и нежным голосом сказала ему:
   - Пойдём со мной.
   Она повела его к обрыву над рекой. Смерть, единственное, что разлучает нас, думал Яков, я пройду врата смерти, только бы встретиться с ней. Вот он уже стоял на краю обрыва. Ещё шаг, и он ощутил, как холодная вода реки обожгла его тело. Он не хотел сопротивляться. Что-то тянуло его вниз на дно реки. Он больше не видел её. Вода стала наполнять его лёгкие. Он задыхался, инстинктивно пытаясь всплыть, но что-то тянуло его вниз на дно реки. Всё, конец, успел подумать он и него начало темнеть в глазах. Судорожно пытался вздохнуть он воздух, пытаясь всплыть наверх, но что-то с невероятной силой тянуло его вниз. Внезапно он ощутил, что кто-то схватил его за волосы и стал тащить вверх. Странная сила, что тащила его ко дну реки, исчезла. Он увидел старика-волхва, что стоял на водах реки, словно на суши. Затем его сознание погрузилось во мрак. Яков открыл глаза на берегу. Рядом он увидел старика-волхва. Он тихо прошептал ему:
   - Зачем ты спас меня? Я хотел быть с ней.
   - С кем, с ней? С речными духами?
   - Это была она.
   - Это уже не она. Это духи реки, что принимают облик утопленниц.
   - Но ты же сам сказал, когда придти к реке, чтобы увидеть её.
   - Я думал, что облик твоей любимой на время принесёт успокоение и утешение твоему сердцу, но я и не предполагал, что ты окажешься, настолько безумен, что отдашься добровольно во власть речных духов.
   - Жить или умереть. Мне тебе всё равно. Нет мне жизни без моей любимой.
   - Безумец, ты ещё слишком молод, чтобы умирать. Это была твоя первая любовь, но у тебя впереди ещё очень долгая жизнь.
   - Мне она ни к чему.
   Волхв неодобрительно покачал головой. Он сделал знак рукой Якову, чтобы тот следовал за ним. Они шли к деревянной избушке волхва, затерянной в лесах. Якова часто удивляло, что звери лесные, медведи, волки и рыси мирно проходили рядом с волхвом и не пытались напасть. Когда Яков был рядом с волхвом, то звери дикие с любопытством рассматривали его. Близко подходили, обнюхивали, но никогда не причиняли вреда. В доме волхва жила рысь. Ночью она охотилась, а днём возвращалась в избушку волхва. Яков не знал имени волхва. Старик сказал Якову, что он слишком молод и неопытен, чтобы доверять ему тайну имени. Яков обращался к старику, называя его волхвом. Он часто задумывался, почему старик помогает ему, из сострадания, или имеет свои интересы. Ответа он не знал, да ему до этого и не было большого дела. Сам же старик-волхв хранил молчание по этому поводу. Избушка старика волхва сложенная из аккуратно подогнанных брёвен. На плече старика всегда был чёрный ворон, с которым, как однажды слышал Яков, старик по долгу разговаривал. Якову даже казалось, что ворон отвечал старику - волхву человеческим голосом, но затем Яков решил, что это был просто диковинный сон. Никогда днём не слышал от чёрного ворона, что так часто сидел на плече старика-волхва, человеческих слов, да и старики в его селение говорили, что не бывает так на свете, чтобы птица, или зверь какой на языке людей разговаривали.
  
   Глава 2
  
   - Да это всё выдумки.
   Небрежно отмахнулся рукой Витя, светловолосый мальчишка с серыми глазами лет двенадцати, сидя у костра, что они с Олегом, его товарищем и ровесником, развели на берегу реки, недалеко от крутого песчаного обрыва. Олег был чуть выше своего приятеля, темноволосый, немного смуглый, кареглазый парень. Рядом со своим приятелем, Виктор казался мёртвенно бледным. Мальчишки решили провести эту ночь на берегу реки, в тайне от родителей, уверенных, что дети их давно уже спят. На последнее замечание своего приятеля, Олег возмущённо возразил:
   - Это тот самый обрыв. Это здесь было, говорят, что они до сей поры вон в том лесу живут.
   - Говорят, что кур доят.
   - А самому туда сходить и посмотреть слабо?!
   - Там же кладбище. Что я там забыл, чтобы ночью на кладбище ходить.
   - Ага, испугался.
   - Вовсе нет.
   Лицо Виктора стало серьёзным.
   - Ладно, пошли.
   Виктор деловито поднялся, и сказал:
   - Только вначале, надо костёр погасить, чтобы пожара не было.
   - Давай его песком присыплем.
   Приятели угасили костёр, и направились к лесу. Как только они оказались в лесу, им стало страшно, но признаться в этом, они боялись. Каждый скрип дерева в ночном лесу казался им звуком, издаваемым зловещим монстром в темноте, крики совы заставляли сердце бешено биться, но любопытство и азарт брали верх над страхами ночи. Вскоре приятели услышали шум волков. Виктор дёрнул Олега за рукав:
   - Слушай, давай вернёмся, поздно очень уже, да и вряд ли мы что-то найдём в такой темноте, да и волки воют.
   - Нет, сейчас лето, волки наверняка сыты. Да и не так уж темно. Вон, луна, какая яркая.
   Виктор вздохнул, и они отправились дальше в глубь леса. Шли они довольно долго. Виктор расстроено сказал:
   - До рассвета точно вернуться, домой не успеем. Эх, влетит нам дома.
   - Мы уже пришли. Смотри, тут кладбище, кресты каменные. У-у-у-у!
   Обернулся Олег к Игорю, изображая ночное приведение.
   - Да ну тебя.
   Отмахнулся Витя. Внезапно Виктор побелел, отчего лицо его стало напоминать полотно. Он на что-то указывал, показывая Олегу за спину. Олег резко обернулся. Сердце у него упало от страха и неожиданности. Перед ними стояла тёмная фигура высокого седоволосого старика, на плече его был ворон.
   - Доброй ночи.
   Дрожащим голосом сказал Виктор. Тёмная фигура в ночной темноте не шелохнулась. Ворон, до этого момента сидевший на плече старика, вспорхнул вверх, скрывшись в ветвях деревьев. Затем фигура старика исчезла. Мальчишки оцепенели от страха.
   - Что это было?
   Тихо спросил Виктор.
   - Я же говорил тебе.
   Торжествующим голосом, с трудом скрывая свой страх, ответил ему Олег.
   - Бежим?
   С надеждой в голосе спросил Виктор.
   - Нет.
   Ответил Олег из глупого упрямства, еле сдерживаясь, чтобы в мгновение ока не скрыться в ночной темноте.
   Виктор вздохнул, и тихо спросил:
   - А что потом было с этим Яковом и волхвом
   - Мне прадед рассказывал, что волхв тот был кем-то вроде вампира, только он не кровь высасывал, а жизненные силы. Для того и Яков нужен ему был. Прадед говорил, что Яков где-то тут похоронен. Смотри, вон камень какой-то, там что-то на древнеславянском языке написано. Можешь прочитать, ты же говорил, что твой дед священник, тебя учил.
   - Яков.
   Тихо прочитал Виктор, ещё больше бледнея.
   Не сговариваясь, мальчишки бросились прочь. Бежали они долго, даже не заметив, как наступил рассвет. Родители их были в бешенстве, обоим крепко досталось. Им на неделю запрещено было гулять, после школы им обоим следовало возвращаться домой. Родители мальчиков заметили, что дети их были явно чем-то напуганы. Но говорить о том, что произошло в лесу, они упорно отказывались.
  
   Глава 3
  
   Яков ощущал, что что-то неладное с ним происходит. С каждым днём в нём оставалось всё меньше сил. Старик же напротив, словно помолодел. Интуитивно он ощущал, что-то неладное, что творилось с ним, было как-то связанно со стариком-волхвом. Вот уже восемь лет он жил со стариком-волхвом, что обучал его премудростям волхвования. Но в этот последний год, Яков испытал напасть неведомой болезни, силы покидали его, со временем он не смог больше двигаться, а неподвижно лежал на холодном деревянном полу избы. Старик-волхв, словно и не замечал этого. Ночами старик бродил где-то в лесах, а возвращаясь с первыми лучами солнца, скрывался в подземелье, что вырыто было под избой, в которое Якову воспрещено было входить. Яков никогда не нарушал запретов старика-волхва, безоговорочно доверяя ему. Но теперь. Теперь всё изменилось. Старик словно подменили, он не обращал никакого внимания на Якова, всё более слабеющего от недостатка еды, и измученного жаждой. Вот уже три дня Яков лежал на холодном полу, не в силах пошевелиться. Из последних сил, сделав отчаянное усилие, после того как ночью старик-волхв отправился бродить по лесам, Яков попытался подползти к ходу, ведущему в подземный лаз. Ему удалось продвинуться чуть ближе к своей цели. В темноте он сумел рассмотреть какой-то предмет, по очертаниям своим напоминающий небольшой камень причудливой формы. Яков попытался пошевелиться ещё, но тело его не слушалось. Внезапно он услышал хлопот крыльев. Сердце его замерло. Это ворон, подумал он, значит старик где-то рядом, он почуял что-то неладное и вернулся, предположил Яков. Ворон влетел в избу. Яков ожидал, что вот-вот следом войдёт старик-волхв. Он ждал этого момента с замиранием сердца. Ворон сел напротив Якова и стал пристально смотреть ему в глаза. Следом за прилетевшим вороном никто не вошёл. Внезапно ворон подлетел к небольшому камню причудливой формы, взял его в свой изогнутый клюв, и, подлетев ближе к Якову, положил странный камень рядом с ним. Клювом ворон подвинул камень к телу Якова. Как только камень коснулся Якова, он ощутил, что силы возвращаются к нему. Якову удалось встать. Ворон вновь взлетел, и, покружив вокруг Якова, скрылся в тёмно-синем небе, покинув избушку волхва. Яков растерянно огляделся. Взял странный камень в руку и сунул его за пазуху. Осторожно стал он спускаться в подземный лаз, вооружившись факелом. Он спустился вниз по лазу, оказавшись в широком подземном туннеле, под ногами было множество людских черепов и костей. Увидев это, Яков вспомнил, что старики в их селении называли эти места гиблыми. Но все те восемь лет, что он провёл рядом с волхвом, он искренно считал это лживой клеветой. Волхв не раз спасал ему жизнь, обучал премудростям волхвования, был ему словно отец, но то, что происходило теперь, понять он не мог. Яков шёл по подземному туннелю, стараясь не наступать на людские кости, он видел открытые сундуки, полные золотыми и серебряными фигурками, в некоторых он видел драгоценные камни: жемчуга, изумруды, топазы. Но он не прикасался к сокровищам, так когда волхв-старик предупреждал его, что, прикоснувшись к сокровищам, можно унаследовать проклятие их владельцев, что неизменно приведёт к гибели, и превратит покусившегося на чужие сокровища человека, в призрачного хранителя. Теперь Яков сомневался во всём, что слышал от старика-волхва, но судьбу испытывать ему вовсе не хотелось. Вскоре Яков добрался до небольшого зала. Сморщенных серых существ, что сидели в углу зала, Яков заметил не сразу, а только когда они расползались по стенам, пристально наблюдая за ним. Вурдалаки, подумал Яков, цепенея от страха. Сморщенные твари, словно чего-то ожидали. Внезапно Якова осенила страшная догадка, старик-волхв, приносил им жертвы, питая их кровью девственниц. Внезапно девы-вампиры окружили его, возникнув словно из пустоты, серые сморщенные существа, обнажив клыки, приблизились к нему. Яков инстинктивно выхватил камень из-за пазухи, намереваясь, причинить этим тварям хоть какой-либо вред. Увидев камень причудливой формы, серые сморщенные твари попятились к стенам, а призрачные девы растаяли в темноте. Яков с удивлением посмотрел на камень. Держа его перед собой, так, чтобы вурдалаки видели этот камень, Яков направился к лазу, что, как он думал, ведёт наверх. Он оказался прав. Вскоре Якову удалось выбраться на поверхность. Он был в лесу. Уже наступил день. Яков вновь сунул камень причудливой формы за пазуху. Яков вознамерился выйти из леса. Вскоре он оказался на открытой дороге, по которой с молниеносной скоростью проносились странные телеги без лошадей. Дорога была какая-то странная, уж очень твёрдая. Вскоре Яков услышал чей-то смех. Он увидел мальчишек странно одетых. Поприветствовал их, но они его не поняли, и куда-то убежали. Яков осмотрелся. Всё ему здесь было незнакомым и чужим. За дорогой он увидел реку. Добравшись до реки, удивился он её мутным водам, но ещё больше удивился он, когда в отражении реки увидел, как чёрный ворон, шумно хлопая крыльями, садился ему на плечо. Из отражения вод мутной реки на него смотрел седовласый старик с длиной белой бородой. Это не моё отражение, это отражение старика-волхва. Ворон сидевший у него на плече, закричал, но Яков понимал его речь:
   - Старик-волхв отобрал твою молодость, но взамен, благодаря камню сфер, ты обрёл вечную жизнь. Ты думал, что провёл в лесах со стариком-волхвом восемь лет, в действительности же прошло восемьсот лет.
   - Восемьсот лет?!
   Удивлённо переспросил Яков:
   - Что же делать теперь?
   - Возвращайся в лес.
   Посоветовал ему ворон.
   Яков направился к лесу. Ворон продолжал свою речь, сидя у Якова на плече:
   - Старик-волхв больше не старик, но ему нужен камень, что взял ты.
   - Он всё ещё жив? Но у него нет этого камня.
   - Он питается жизненной силой других людей, так он поддерживал жизнь в себе на протяжении тысячелетий, как только ему не удаётся пополнить свои жизненные силы, он начинает стареть.
   - Где же мне укрыться теперь?
   - Возвращайся на заброшенное кладбище. Там никто из окружения волхва не станет тебя искать.
   - А что, если покинуть лес.
   - Там теперь другой мир, твоё место здесь, в этих лесах.
   - Значит, я навек теперь прикован к этим местам?
   - Придёт время, ты сможешь покинуть эти леса.
   Яков направился к тому месту, где был поземный лаз. Но теперь там стоял широкий могучий дуб, раскинувший могучие ветви, усыпанные листвой.
   - Здесь не было дуба.
   Посетовал Яков ворону. Ворон хранил молчание.
   - Всему своё время.
   Недовольно пробормотал Яков.
  
   Глава 4
  
   Со времени того странного случая в лесу прошло двенадцать лет, но Олег и теперь предельно ясно мог вспомнить каждую деталь. С Виктором они давно не общались, разошлись по жизни, и каждый шёл своей жизненной дорогой. Олег некоторое время до института, работал охранником, затем, окончив институт, некоторое время проработал менеджером по логистике. Теперь он намеревался уехать во Францию, или Англию, он сам ещё с этим не определился, но знал точно, что намерен покинуть родину, по крайне мере, на некоторое время. Но и теперь ему часто вспомнилась та странная таинственная фигура на заброшенном кладбище в лесу, внезапно исчезнувшая. Это не укладывалось в его привычноё, сформированное серыми буднями, мировоззрение. Он жил один в своей квартире, что досталась ему по наследству. С девушкой его, Миланой, смуглой темноволосой красавицей, они разошлись, да и встречались они не так долго, чтобы сильно переживать из-за разрыва. Поняли, что люди они чужие и в жизни им не по пути. Олег понимал, что он ещё достаточно молод, и вся жизнь, если не прервется раньше положенного срока, у него впереди. Всё же ему не хватало Миланы, хоть ей бы в этом, он никогда не признался бы. Брат Олега Артём уже восемь лет жил в Португалии. Какое-то время Артём работал как строитель тоннелей по контракту, со временем ему удалось отрыть своё дело. Фирма Артёма занималась установкой вентиляционных систем. Артём женился, у него росла дочь. С братом они общались только по телефону, когда у Артёма появлялось свободное время. Олег решил последовать примеру брата после разрыва с Миланой. Сейчас Олег сидел у окна, за окном было темно. Он пил кофе, чтобы взбодриться после непродолжительного сна. Ему нужно было успеть на регистрацию перед утренним рейсом. Всё таки он выбрал Лондон. На регистрацию Олег успел во время. Выдержав томительное ожидание перед полётом, он благополучно устроился в своём кресле, перестегнул ремни, последовав совету стюардессы. Самолёт оторвался от земли, поднимаясь в воздух. Олег всегда ощущал некоторое волнение перед взлётом. Вспоминались сообщения в новостях о крушениях самолётов, террористах. Всё шло благополучно. Из иллюминатора самолёта белые облака, напоминавшие снежные горные вершины, со временем превратились в призрачный снежный покров, далеко внизу. Как только самолёт набрал высоту. Вскоре самолет затрясло, он вошёл в зону турбулентности. Стюардессы успокаивали не в меру разволновавшихся пассажиров. Но их отчаянные попытки успокоить пассажиров оказались тщетными, как только пассажирам самолёта удалось заметить, как пламя охватило хвостовую часть самолёта. Самолёт стремительно терял высоту. В салоне началась паника. Считанные секунды показались пассажирам вечностью. Сознание Олега померкло ещё до того, как самолёт упал в воды пролива Ла-Манш.
   Олег открыл глаза. Что произошло ранее, вспоминалось ему с трудом. Но вот то, что он видел теперь вокруг, никак не вписывалось в картину предшествующих событий. Он лежал на заброшенном кладбище, в том самом лесу, где когда-то видел тёмную фигуру волхва.
  
   Глава 5
  
   Олег старался логически мыслить, пытаясь понять, что же произошло на самом деле. Последнее, что он помнил, так это, как самолёт стремительно падал вниз. В висках его тогда стучала одна единственная мысль, нет, это не конец, я выживу, каким-то образом, всё же выживу. Затем сознание его погрузилось во мрак. Он был жив. Каким образом это произошло, этого он объяснить не мог. Странное притяжение этого места в лесу, о котором Олег так часто думал в последнее время. Может, я уже мёртв, подумал Олег, может это то, что происходит со мной после смерти. Но боль в теле убедила его в обратном. Сильный ушиб правой руки, чуть выше локтя. Олег согнул правую руку, чтобы убедиться, что рука не сломана. Это просто ушиб, заключил он. Ушиб, тут же удивился он своим мыслям, это после падения с такой высоты, думал он. Но, судя по всему, я должен быть внутри самолёта под водами пролива Ла-Манш, но это определённо другое место, то самое место, что видел тогда, в том далёком месте, проносись мысли, одна за другой, в сознании Олега. У него возникало много вопросов, но ответа не было. По-крайней мере я жив, отметил он положительный аспект этого странного случая. Олег встал и направился на восток, где как он помнил, можно будет выйти к населённому пункту, там, где стоят дома, там, где живут люди, там, где когда-то жил он сам. Время от времени ему встречались люди, в основном пожилые женщины, что прочёсывали леса в поисках грибов. Вскоре Олег вышел из леса. То, что он увидел, заставило его замедлить шаги. Спиной к нему у дороги у леса, по которой одна за другой проносились машины, стоял человек, одетый в длинные белые одеяния, подпоясанный плетёной верёвкой, со старинной повязкой вокруг седых волос. Сердце Олега забилось быстрее. Странный человек обернулся. Это он, подумал Олег, в сознании его вспыхнуло то яркое детское воспоминание. Это же волхв, тихо шептал Олег, сам себе не веря. Старик удивлённо смотрел на него. Он что-то говорил, но Олег ничего не понимал из его речи. Внезапно странный старик вытянул, зажатый в руке, камень причудливой формы, смотря куда-то за спину Олега. Олег инстинктивно обернулся. Бабуля? Удивился Олег про себя. Одна из тех пожилых женщин, что собирала грибы, отлетала прочь в воздухе, словно её отбрасывала какая-то неведомая сила. В её неестественной гримасе обнажились клыки. Неожиданно, фигура волхва, что была у него за спиной, оказалась возле упавшей на землю старушки. Волхв поднял посох и с силой ударил по телу старушки. Олег инстинктивно бросился спасать беспомощную пожилую женщину, но внезапно увидел серое сморщенное существо, что было проткнуто насквозь, заостренным посохом волхва. Фигура волхва исчезла. Олег поспешил к тому месту, чтобы убедиться, что всё это ему не почудилось. Сморщенное серое существо, пронзённое посохом, всё ещё извивалось. Оно издавало зловещее шипение, обнажая острые клыки. Олег присел, чтобы коснуться этого странного существа. Оно было реально. Внезапно из-за деревьев показались другие существа, что по виду напоминали пронзённую клыкастую тварь. Они приближались. Олег инстинктивно выхватил заостренный посох волхва, угрожая окружившим его тварям на краю леса. Как только он выхватил посох из тела старинного серого существа с клыками, и повернулся к нему спиной, то услышал, как это тварь поднимается. Олег пытался пронзить кого-либо из приближающихся тварей, но они ловко уклонялись от его атак, кольцо сжималось. Внезапно он услышал чёй-то голос, переверни посох и ударь по земле, советовал он. Олег сделал, как говорил ему голос. Твари внезапно исчезли. Олег с удивлением смотрел на посох, в своей руке, всё ещё не веря в реальность произошедшего. Чем дальше в лес, тем толще партизаны, подумал он. Как такое может быть, кто эти твари, что это за странная фигура волхва, почему я оказался здесь, недоумевал он. Сердце его всё ещё бешено колотилось. Олег вышел из леса, перешёл дорогу, затем остановился, думая, что делать дальше. Он решил вернуться домой. Он сварил себе крепкий кофе. Звонила Милана:
   - Привет, мне сказали, ты собираешься улетать в Лондон. Почему не предупредил?
   - Мы же расстались, почему же я должен тебя предупреждать?
   - Это из-за меня? Ты улетаешь из-за меня.
   Какой-то краткий миг Олег молчал, затем ответил:
   - С какой стати.
   - У тебя билет на самолёт назавтра. Мне подруга сказала.
   - А при чём тут твоя подруга.
   Милана положила трубку. Некоторое время Олег сидел с телефонной трубкой в руке, задумавшись. Затем случайно заметил, билет, лежавший на столе. Он взял его в руки, и не поверил глазам. Откуда здесь этот билет на тот самый рейс, удивился он. Этого не может быть. Олег посмотрел на календарь. Он каждый день переворачивал его страницы. И в день перед полётом тоже. Четверг, удивился Олег, как четверг мог наступить после пятницы, ведь я точно помню, что перевернул страницу календаря. Затем Олег обзвонил всех знакомых, между делом уточняя день недели. Все утверждали, что четверг. Тогда он позвонил в авиакомпанию, где его убеждали, что рейс в Лондон, согласно информации на его билете, состоится завтра. Ничего не понимаю, но мне это не могло померещиться, если не верить своему восприятию реальности, то чему вообще можно верить, негодовал Олег. На следующий день Олег остался дома. Из новостей он узнал, что самолёт, на котором он должен был лететь, разбился. Но Олег точно знал, то, что он пережил, не было ни видением, ни миражом, всё это было реально. В это никто бы не поверил, да Олег и не намеревался никого в этом убеждать, прекрасно осознавая, какую реакцию вызвал бы своим рассказом. В поисках объяснений этого странного случая, он решил, что следует вернуться на то, самое место в лесу. Дня три он собирался с духом. Всё ещё живо было воспоминание о встрече с клыкастыми серыми тварями. На третий день он решился. Как только он оказался на заброшенном кладбище в лесу, он решил разыскать ту самую древний каменный могильный камень Якова. Это ему удалось, хоть и не без труда. Олег прикоснулся к холодному камню, покрытому мхом. Внезапно он вновь сидел в самолёте. Самолёт скоро должен был зайти на посадку. Они подлетали к Лондону. За окнами иллюминатора было темно. Олег повернулся к соседу по креслу в самолете, большой грузный мужчина испуганно смотрел на него.
   - Простите, я заснул?
   Спросил Олег пассажира.
   - Тебя не было здесь. Ты-ты, призрак?
   Испуганно и задыхаясь, выдохнул грузный мужчина. Следом за ним испуганно закричала какая-то женщина. Олег сильно смутился, и, оказался посреди оживлённой улицы. По дорогам ехали красные "даблдекеры", кругом слышна была английская речь. Прохожие увидевшие его, испуганно расступались. Один пожилой мужчина подошёл к полицейскому. Он что-то говорил и показывал на Олега. Даже издалека, Олег мог видеть нерешительность полицейского, что нехотя направился к нему. Внезапно Олег оказался у "Биг-Бэна", к счастью никто не успел заметить его внезапного появления в этом месте. Олег побрёл по улицам Лондона, пытаясь сообразить, что же с ним происходит, а главное, что делать дальше. О том, кто виноват в его неожиданных приключениях, ему оставалось только догадываться. Глава 6 Яков задумчиво смотрел на то место, где ранее был подземный лаз, что вёл в избушку волхва. Ворон по-прежнему молчал, сидя у Якова на плече. Яков обратился к ворону: - Ну, что молчишь? - Думаю. - О чём? - Куда подземный лаз исчез. - Я думал, ты всё знаешь. - Я ещё совсем молодой. Мне только-только тысяча триста лет исполнилось. - Вороны столько не живут. - Обычные не живут, а такие как я живут намного дольше. Да тебе и самому уже восемьсот лет. Яков промолчал. Он остановился посреди заброшенного кладбища. Из-за могильных плит выглядывали серые сморщенные существа, что обнажали клыки. Ворон тихо сказал Якову: - Это те вурдалаки, что волхв у себя в подземельях прикормил. Видно они за тобой последовали. Днём они принимают вид обычных людей, а охотятся ночью. Яков тихо ответил: - А почему же они на меня не нападают? - У тебя в руке камень сфер. - Да что это за камень такой. - Этого тебе сказать не могу. Сам всё в своё время узнаешь. - Своё время! Своё время! Восемьсот лет уже прошло, а своё время всё никак не наступает! - Ну, не тебе жаловаться. Ты провёл в лесах столько лет, не видя ни войн, ни голода, ни людских страданий. - А ты значит, всё это видел?! - Ну, всё-таки, минимум на пятьсот тридцать дольше тебя на свете жил. - Слушай, давно хотел тебя спросить. Почему ты волхва покинул? Почему мне помогаешь? - Ну, это просто. Жить хочу. Волхв собирался меня сжечь. - Зачем? - Этого не знаю, и выяснять не стал. - А тебе за столько лет жить не надоело? - Совсем нет. Яков вздохнул, и подумал, человеку ворона не понять. Ворон встрепенулся и запротестовал: - Ну, вот тут ты не прав. Ведь, ты меня понимаешь. - Не всегда. Ворон задумался. Яков вновь вернулся к дороге. Когда он вышел из леса, то ощутил, что кто-то смотрит ему вслед. Яков обернулся и увидел молодого парня. Те серые сморщенные существа, что обрели вид людской, подкрадывались к парню со спины. Яков и сам не понял, как сумел распознать в безобидных старушках с плетеными лукошками, коварных вурдалаков. Яков выхватил камень сфер из-за пазухи, одного из вурдалаков, что приблизился лишком близко, отбросило назад. Неожиданно для самого себя, Яков оказался за спиной парня и преградил путь серой клыкастой твари, что мгновенно пронзил посохом. Вурдалак приобрёл свой истинный вид. В следующее мгновение Яков оказался у подземного лаза. Дуба на этом месте не было. Ворон по-прежнему сидел на плече Якова. Яков посмотрел на ворона: - Где мы? - Полагаю, лет на двести во времени перенеслись назад. - Так сколько лет мне теперь. - Ты же волхв. - Я только ученик волхва. Волхв продлевает свою жизнь, высасывая жизненные силы из своих жертв. Я этого делать, не намерен. Так что бессмертным вряд ли стану. - Но ведь, ты и так по человеческим меркам прожил невероятно долго, и если бы не волхв, сохранил бы молодость. Яков горько усмехнулся, и ответил: - Ведь я и не догадывался, что каждый год был сотней лет. - Волхв изменил твоё восприятие реальности. - Почему он так долго не причинял мне вреда. - Волхв тщательно выбирает своих жертв и время их смерти. Всего я не знаю. Но, думаю, что жизнь волхва хранит немало мрачных тайн. - А что это был за парень, там за лесом. И где теперь те вурдалаки? - Вурдалаки там остались. А парня того не знаю. Думаю, что ему уже ничем нельзя помочь. - Он погиб. Ворон на мгновение замолчал, затем ответил: - Это довольно странно, но он ещё жив. - Откуда тебе это знать? - Я вижу его. - Где? Яков осмотрелся. - Да это видение. - А, ну, мало, что приводиться может. - Столько лет уже на свете прожил, а никак не поумнеешь. Разве я когда обманывал тебя. Стоило бы доверять древнему ворону волхва. - Тоже мне, древний. Всего на пятьсот тридцать лет старше! - Смотри ты, запомнил. - Ладно, что делать будем? Ворон внезапно покинул его плечо, и взлетел вверх, сев на ветви ближайшего дерева. Яков осмотрелся, удивляясь такому поведению ворона. Когда Яков поднял голову, то испытал ярость. Вверху повисло в воздухе тело волхва. Волхв выглядел молодым, но в глазах ощущалась бездна, и веяло могильным холодом от его взгляда. Ярость сменилась удивлением, когда волхв обнажил клыки. - Ты, вурдалак? Волхв устремился к Якову, но как только увидел камень сфер, отлетел назад и умоляюще невыносимо мерзким голосом заскрипел: - Брось, брось камень. Внезапно Яков увидел как ворон, слетев с ветви дерева, словно хищный ястреб, устремился к волхву. Клюв ворона впился в голову волхва, что выглядел теперь как Яков когда-то, за исключением клыком и мёртвого взгляда. Крови не было. Яков испугался за ворона, и швырнул камень в нежить. Волхв исчез, ворон схватил камень, зажав в клюве, проявив невероятную для ворона ловкость. Громко хлопая крыльями, ворон вернулся на плечо Якова. Яков упавшим голосом прошептал: - Я же мог тебя убить. Зачем тебе понадобилось хвать камень? Ворон бросил камень сфер в ладонь Якова, и ответил: - Убить меня не так то просто, а вот камень сфер, окажись он у них. - У кого? Тут Яков заметил, как серые сморщенные твари, выглядывая из-за деревьев, пристально наблюдают за ним. Яков равнодушно посмотрел на вурдалаков, прекрасно осознавая, что до тех пор, пока камень сфер находиться в его руках, серые сморщенные клыкастые твари не смогут причинить ему вреда. Яков спросил ворона: - А куда волхв исчез? -Думаю, вернулся в своё жилище, а может вот таких тварей, как те, что прячутся за деревьями, кормит. - Зачем? - Они у него вроде домашних животных. Время от времени выполняют его поручения. - Волхв - вурдалак? - Нет, он. Он пришёл издалека. Как только он поселился в этих местах, тут стали исчезать люди. Тогда я был совсем молодым вороном. Откуда он пришёл, никто не знал. Но с его появлением стали появляться и эти твари, вурдалаки. Многие годы не знал я его мрачных тайн. Те, кто становились его жертвами, те, у кого он высасывал жизненные силы, быстро умирали. Тела их, он сваливал у себя в подземелье. Потом он проводил какие-то странные ритуалы, возвращавшие этим телам жизнь, но они уже никогда не были прежними. Так появились они, те мерзкие сморщенные серые твари. Одна из этих тварей укусила самого волхва, видно была сильно голодна. С тех пор у волхва появились клыки, что он так тщательно скрывает. Но ему не нужна людская кровь, ему нужна их жизненная сила. Волхв плодит этих тварей, но сам он не один из них. Никто не знает, кто он на самом деле. - Почему, зная всё это, ты не покинул его раньше, и не попытался ему помешать. - Я пытался, но он подавил мою волю и подчинил себе своим волхвованием. - Как же тебе удалось вырваться из-под его власти, да и мне помочь. - Сам этому удивляюсь. - Сможем ли мы покинуть этот лес, или волхв не выпустит нас из леса живыми? - Пока камень сфер у тебя, ни волхв, ни вурдалаки не смогут причинить тебе вреда. - Отчего он у меня оказался? - Он выбрал тебя. - Кто?! Камень?! - Волхв говорил, что в каждой вещи своя душа есть, надо только суметь её разбудить. - Думаю, волхву верить не стоит. - Иногда вещи сами выбирают своих владельцев. - Ты слишком долго общался с волхвом. Один из крестьян близлежащего селения у леса, наблюдавший за беседой седовласого старца, подпоясанного плетёной верёвкой, что беседовал с вороном. С удивлением наблюдал за этой сценой. Когда-то крестьянин этот был солдатом, который участвовал в войне 1812 года, многое повидал за свои долгие годы жизни, но чтобы ворон человеческим голосом разговаривал, такого ему видеть не доводилось. Внезапно старец исчез. Почудилось, подумал Ипполит.
Глава 7 То, что с Олегом происходило, объяснить он не мог, но теперь он внезапно оказался в Рио-де-Жанейро, что стало совершенно ясным, когда он увидел огромную статую Иисуса, распростёршего свои объятия. Как Олегу стало известно позже, бразильцы часто шутили по поводу распростёртых в объятиях рук Спасителя, говоря, что Иисус развёл руки, чтобы захлопать в ладоши, в ожидании, когда бразильцы начнут работать, да так и застыл в ожидании. Невыносимая жара, незнакомый язык. Судя по всему, Олег оказался недалеко от района трущоб, что стало ещё более ясным, когда компания из трёх человек, прижала его к стене, к горлу приставили осколок битого стекла. Не требовалось больших познаний в лингвистики, чтобы понять, что им нужны были деньги Олега. Один из них высокий темнокожий парень, другой чуть ниже ростом, белый коренастый крепыш. Третьего Олег толком рассмотреть не успел. Олег попытался исчезнуть, и оказаться в другом месте, как делал до этого, но это ему не удалось. Олег внезапно и резко подбил руку темнокожего парня под локоть, сжимавшую осколок стекла, приставленного к горлу Олега, отводя от себя руку с оружием, резко ударил темнокожего в пах коленом, вырывался, попытался убежать. Невысокий коренастый крепыш, наотмашь, обратной стороной кулака нанёс ему удар, целясь в висок, но промахнулся, удар пришёлся чуть ниже, второй рукой крепыш схватил его за одежду, в этот момент, едва оправившись от пропущенного удара, резко сократил дистанции и нанёс резкий удар головой крепышу в нос. Нос парня был сломан, следом Олег нанёс удар локтем в челюсть, одновременно ощутив пинок в спину. К счастью удар был толчковым, и не попал в район позвоночника. Затем Олег ощутил. Что тот, что пнул его ногой, сзади захватил его шею руками. Хватка напавшего сзади грабителя сжималась. Олег захватил руки грабителя, и резким рывком корпуса вперёд и вниз, совершил бросок. Грабители и не намеревались оставлять его в покое, не смотря на полученные травмы и оказанное сопротивление, если бы не проезжавшая мимо полицейская машина. Олег не сразу заметил её, как только грабители стали убегать, он схватил одного из них за одежду, но тот вырвался. Когда подъехала полицейская машина, один из полицейских жестом пригласил Олега сесть в машину. К своему удивлению Олег понял, что говорили ему полицейские, мало того, он умудрился им отвечать по-португальски, хотя никогда не изучал этот язык. Полицейские говорили ему, что такое тут происходит довольно часто, сказали, что проедутся по этому району, а он укажет им грабителей. По району они проехались, но грабителей не нашли. Олег убедил полицейских, что он просто турист. Поблагодарив полицейских за помощь, Олег вышел из машины и пошёл бродить по улицам Рио-де-Жанейро. Когда стемнело, Олег отправился к берегу океана. Спать ему пришлось на песчаном пляже, слушая шум волн. Олег выбрал место, где людей было поменьше, так как приют на берегу океана ночью, помимо него, нашли множество бездомных людей этого города. Олег проснулся посреди ночи, разбуженный странным шумом. Три серые сморщенные клыкастые твари, что видел он ещё тогда в лесу, подкрадывались к одному из бездомных. Это была молодая смуглая красивая девушка. В первое мгновение, Олег растерялся, не зная, что предпринять, ведь под рукой у него не было ничего, что могло бы причинить вред кровососущим тварям. Он сделал то, что позже показалось ему безумием, привлёк к себе внимание тварей громким криком. Твари оставили девушку и приблизились к нему. Отлично, подумал он, и что теперь делать. Твари приближались всё ближе. - Нет! Крикнул Олег, резко выбросив руку с открытой ладонью, словно намеревался отбросить тварей на расстояние. Затем Олег увидел, как твари медленно отлетают назад. Серые сморщенные твари скрылись в водах океана. Девушка изумлённо наблюдала за происходящим. Девушка подошла к нему: - Спасибо. А что это были за твари? Как тебе это удалось? Олег в очередной раз удивился, свей способности понять её речь. - Не знаю. Ответил он. Девушка задумчиво посмотрела вслед исчезнувшим в океане тварям, затем посмотрела на Олега и сказала: - Меня зовут Мария. - Олег. - Никогда такого не видела. - Скажи я тебе правду, ты бы решила, что я сумасшедший. - Нет. После того, что я видела своими глазами, нет. Скажи мне. Я никому не доверю твоей тайны. - Откровенно говоря, многое из того, что со мной произошло за последнее время. Остаётся тайной и для меня. Я даже не знаю, каким образом мне удаётся говорить с тобой на твоём языке и при этом понимать тебя. Я - иностранец. Живу в Минске. - Это где-то в Европе? - Ну да. Мария застенчиво улыбнулась. Олег рассказал ей всё, что с ним произошло. Довольно часто на лице Марии появлялось выражение недоверие, затем оно сменялось задумчивостью. - Прости меня за этот вопрос, но почему ты ночуешь под открытым небом на берегу океана? - Я сбежала из - дома. Мои родители богаты, но... Когда-нибудь я тебе расскажу. Олег понимающе кивнул головой. Они шли вдоль по берегу океана, под ярким светом луны на небе мерцали звёзды. Глава 8 Моросил летний дождь. В лужах отражались белые перистые облака, плывущие по небу. Ветер шумел в ветвях деревьев. Могильные камни в лесу покидали свои места, и отползали на незначительное расстояние, оставляя за собой глубокий след. Яков стоял между медленно движущихся могильных камней, немного растерянный. Не понимая, что происходит. Ворон скрылся где-то в чаще леса несколько часов назад. Яков ожидал, что сейчас его окружат те мерзкие твари, вурдалаки. Этого не произошло. Ничего не происходило, кроме того, что могильные камни слово ожив, ползали по лесному заброшенному кладбищу. Кто-то заставляет их двигаться, предположил Яков. В это мгновение он увидел тёмную тень человека. Как только он попытался подойти к ней поближе, тень исчезла. Под ногами внезапно появилось множество очень маленьких существ, напоминающих людей, ростом не выше фиалок, одетых в причудливые одежды. Крошечные существа суетились у него под ногами. - Это вы передвигаете могильные камни? Спросил Яков у одного из них. Один из крошечных существ, поднял голову, посмотрел на Якова и отрицательно закачал головой. В этот момент ворон неожиданно вернулся на плечо Якова. Яков вздрогнул от неожиданности. Ворон сказал ему: - Это гномы. Они охраняют клад. - Клад? Здесь? На кладбище? Кто же двигает могильные камни? - Он. Ворон указал направление, повернув клюв. Яков вновь видел тёмную тень человека. - Это призрак? - Это призрак колдуна, что некогда охотился за спрятанными здесь сокровищами. - Зачем призраку сокровища? - Там есть золотая чаша с изумрудами, что может вернуть его к жизни. - Я слышал от волхва что-то о священном Граале. - Никто точно не знает, что такое священный Грааль, и нет уверенности в том, что эта чаша именно он, но её магические свойства несомненны. Чёрные маги много раз возвращались к жизни благодаря, этой чаши, поэтому гномы прячут сокровища. - Они смогут помешать этой тени. Внезапно тень обрела отчётливые очертания. Чёрные длинные одежды, лицо скрывалось под капюшоном. Яков был немного удивлён, в момент, когда призрак сбросил капюшон, он увидел молодое лицо. Светловолосый, голубоглазый парень с правильными чертами лица. Ворон тихо сказал Якову, словно способен был видеть его глазами: - Смотри глубже. Внезапно иллюзия рассеялась, и Яков увидел уродливое старческое лицо, усыпанное язвами. Он испытал омерзение. Призрак обратился к нему: - Отдай мне камень сфер, и я отдам тебе сокровища спрятанные здесь. - Ты не знаешь точно, где они, и тебе они не принадлежат. Призрак очень близко приблизился к Якову, но, увидев камень сфер, отступил немного назад. Гномы окружили призрак, и издали такой пронзительный звук, что Якову пришлось закрыть уши руками, чтобы не потерять слух. Призрачная тень исчезла. Гномы вновь спрятались за деревьями. Яков осторожно опустил руки, и прошептал, обращаясь к ворону: - Что это было? - Так гномы отгоняют призраков от сокровищ. - А зачем призраку нужен был камень сфер. - Он помог бы ему быстрее добраться к своей цели. - Значит, он не намеревался отдавать мне сокровища. - Чёрным магам доверять нельзя даже тогда, когда они становятся призраками. - А здесь действительно спрятаны сокровища? - Да, прямо здесь, прямо у нас под ногами. Вместе с сокровищами здесь хранится древнее проклятие, что падёт на любого, кто станет их обладателем. - Кто же похоронен под этими камнями. - Они давно покинули свои могилы, благодаря волхву. Те серые сморщенные кровососущие клыкастые твари были некоторыми из людей, похороненными здесь. - А другие? - Они тоже покинули свои могилы, но даже волхв не знает кто они, и что им нужно. Яков испытал страх. Ворон ободряюще сказал: - Даже эти неведомые твари не смогут причинить тебе вреда, пока ты хранишь этот камень. Яков извлёк камень из-за пазухи и задумчиво стал смотреть на него. Глава 9 Олегу казалось, что он знаком с Марией очень давно, хотя видел её в первый раз в своей жизни. Но беседа их длилась не долго. Внезапно Мария словно, чего-то испугалась, и убежала, скрывшись в темноте ночи. Олег понял причину такого странного поведения с её стороны, когда увидел над морем фигуру седой старухи парящей над морем. Старуха пристально наблюдала за ним. Кто-то осторожно коснулся его плеча и прошептал: - Убегай. Это местная ведьма. Останешься, будет очень плохо. Олег обернулся. Это был один из местных жителей. - Родриго. Меня зовут. Беги. Прошептал смуглый модой парень. - Олег. В следующее мгновение старуха оказалась рядом с ним. Родриго уже убегал, не оглядываясь. Старуха пристально посмотрела в его глаза. Олег ответил ей таким же пристальным взглядом. Старуха упала на землю. Затем исчезла. Родриго обернулся, услышав странный шум. Поняв, что произошло, он испуганно посмотрел на Олега и закричал: - Колдун! Колдун! Кричал Родриго, словно хотел предупредить кого-то. На его крики сбежались местные жители, вооружённые факелами. Они стали тыкать в Олега факелами, некоторые из них кидали в него горящие факелы с безопасного расстояния. Вокруг Олега словно образовалось защитное поле, сквозь которое никто и ничто не могло проникнуть. Как только кто-нибудь из обезумевшей от страха толпы приближался к этому невидимому полю, и пытался продвинуться дальше, был тут же отброшен на приличное расстояние. Брошенные жителями факелы ударялись о невидимую преграду и падали на землю. Интересно, почему они не оказали такого же приёма ведьме, с досадой подумал Олег. В это мгновение он увидел, что старуха оказалась у них за спиной. Внезапно она оказалась среди них. Как только она касалась кого-нибудь из толпы краем одежды, те застывали без движений. Затем они превращались в камни. Старуха вновь приблизилась к Олегу. Олег был растерян, не зная, благодарить ему эту странную старуху или держаться от неё на безопасном расстоянии. Внезапно перед ним была не странная старуха-ведьма, а Милана. - Милана? Тихо спросил Олег. - Нет. Этот образ был в твоих воспоминаниях, он не пугает тебя. - Ты - враг или друг? - Я - ведьма, но тебе не причиню вреда. - Почему? - Ты сам всё узнаешь в своё время. - А что с ними? - Верни им человеческий облик, если желаешь. Препятствовать не стану. - Каким образом? - Не думай об этом, просто сделай. Олег вытянул руку, произнёс какой-то странный звук, и окаменевшие люди, вновь обрели возможность двигаться, которой они тут же и воспользовались, бросившись убегать. На песке лежали брошенные ими факелы, некоторые из них угасил ветер, другие всё ещё горели. Старуха внезапно исчезла. Олег внезапно оказался на вершине горы рядом со статуей Иисуса распростёршего свои объятия. Почему ведьма не причинила мне вреда, думал он, по-прежнему не находя никаких ответов. Оставалось принять то, что происходит, как данное. В темноте возникла фигура волхва. Ворон, покинув плечо волхва, сел ему на плечо, но внезапно и волхв, и ворон исчезли. Но он отчётливо ощутил прикосновение лапок ворона к своему плечу. Эту ночь он провёл на горе в раздумьях, так как ему было не до сна, но незадолго до рассвета, Олег незаметно для себя уснул. Проснувшись где-то около полудня, Олег спустился с горы, и отправился бродить по улицам Рио-де-Жанейро. Он всё ещё не мог привыкнуть к этой жаре, с удивлением наблюдая, с каким азартом играли юноши и девушки в футбол на песчаном пляже. На Олега никто не обращал внимания, никто не кричал, что он - колдун. И на какое-то мгновение ему показалось, что события этой ночи всего лишь причудливый сон. Но его надежды развеялись, когда рядом с ним вновь оказалась та самая старуха, что он вдел ночью. Она появилась так внезапно и неожиданно, что мало кто успел заметить, как она возникла словно из пустоты. Вновь тот же пристальный взгляд. Старуха исчезла так же внезапно, как и появилась. Олег ощутил, что проголодался, и мгновенно оказался в одном из местных кафе. Ему подали какие-то морские блюда, и к своему удивлению в своих карманах, он нащупал довольно толстую пачку бразильских реалов. Некоторое мгновение Олег колебался, опасаясь подвоха в том, что происходит, но голод имел более веские аргументы, и Олег сделал заказ. Плотно поев, он вновь отправился прогуливаться по улицам города, размышляя над сложившейся ситуацией. Впрочем размышлять, не испытывая голода, было значительно легче. Но, тем не менее размышления его не привели его к ответам, на происходящее. Проходя вдоль берега океана, Олег с любопытством наблюдал за ловкими и ритмичными движениями темнокожих капойэристов. Город жил своей обыденной жизнью. Олег был предельно внимателен, когда ему приходилось проходить мимо огороженных районов трущоб. Когда стемнело, он отыскал новое место на берегу океана, подальше от того, где произошли странные события прошлой ночи. Ночь прошла относительно спокойно, если не считать звуков выстрелов в тишине ночи. Разборки местных бандитов. Олег проснулся незадолго до рассвета. Вокруг были деревья, покрытые густой листвой. Он был посреди леса. Небо всё ещё было тёмным. Легкий ветерок освежал лицо. Где же я теперь, устало, подумал Олег. Он медленно встал, сделал несколько шагов, его сердце вновь сильно забилось. Ещё немного пройти, и я выйду к заброшенному кладбищу посреди леса, решил он. Олег проверил своё предположение, и оказался прав. Оказавшись посреди заброшенного кладбища в лесу, он испытал настоящий ужас. Его окружали призраки незнакомых ему людей. Они пристально смотрели на него, медленно приближаясь. Вновь возникла фигура волхва с вороном на плече. Призраки исчезли, исчезла и фигура волхва. Олег посмотрел на могильный камень. Ему показалось, что на нём он прочёл своё имя. Он вздохнул с облегчением, когда понял, что ошибся. На камне была надпись на древнеславянском языке: - Вернулся к Одену. Оден, бог викингов, удивился Олег. Откуда здесь могут быть захоронения викингов, тем более, что надпись должна быть сделана на древнем скандинавском языке, подумал Олег. На могильный камень неизвестного викинга сел чёрный ворон. Олег услышал чьи-то шаги. Обернулся, и увидел высокого человека с широкими плечами, одетого в медвежью шкуру. В руках он сжимал огромный меч с широким лезвием. Олег успел уклониться от удара меча быстрее, чем успел об этом подумать. Викинг исчез, но его меч с широким лезвием, что вонзился в землю, остался на месте. Олег осторожно осмотрелся. Аккуратно взял меч за рукоятку и, приложив немало усилий, извлёк его из земли. Олег не успел увидеть, как это произошло, но внезапно меч, кто-то вырвал из его рук, и нанёс им новый удар. Это вновь был внезапно появившийся викинг. Олегу чудом вновь удалось уклониться от смертельной атаки. Викинг вновь исчез. Олег ждал некоторое время, настороженно оглядываясь по сторонам, в ожидании новой атаки странного воина. Ничего не происходило. Олег поспешил покинуть заброшенное кладбище. Внезапно он вновь оказался на берегу океана. Тёмная фигура Иисуса распростёршего свои объятия над городом на горе, убедила его, что он вновь оказался в Рио-де-Жанейро. Глава 10 Яков пристально смотрел на камень сфер, не сразу заметил, как внезапно всё кругом изменилось. Он переносился в другие места сквозь пространство. Он оказался у огромной статуи на горе. Внезапно он вновь вернулся в то же место. Яков с удивлением спросил ворона: - Что произошло? Что это за места, где я побывал? - Камень сфер перенёс тебя в пространстве и времени, ты увидел то, что должен был увидеть. - Слишком много тайн. - Тебе откроются многие тайны, которые хранит этот лес. Яков умолк в задумчивости, он вспомнил Анастасию, потерянную любовь, которой уже не вернуть, подумал об украденной молодости и превратностях судьбы. Ворон сочувственно посмотрел на Якова. Яков тяжело вздохнул, сказав: - Наверное, это моё проклятие. - Проклятие или дар. Тебе решать, чем станут для тебя твои возможности. Сказал ворон Якову. Внезапно Яков ощутил присутствие волхва. Он обернулся. Волхв пристально смотрел на него, улыбаясь, обнажая в циничной улыбке клыки. - Тебе нужна твоя молодость и потерянная любовь? Забирай! Неожиданно Яков вновь стал молодым в своём селении, Анастасия была рядом. Яков онемел от счастья, забыв обо всём на свете. Он тихо прошептал: - Ты жива? Он хотел, было её поцеловать, но резкая боль в затылке, словно вырвала его из оцепенения. Ворон клюнул его в затылок. Анастасия исчезла, он по-прежнему был в лесу, клыки волхва вот-вот должны были впиться в его шею. Осознание того, что всё, что он увидел, было лишь иллюзией созданной волхвом, осознание, пришедшее благодаря ворону, спасло ему жизнь. Ворон сел ему на плечо и выхватив камень у Якова из-за пазухи, держал его в клюве. Волхв отпрянул. На мгновение он стал напоминать призрачную тень, затем исчез. Внезапно стопы Якова оторвались от земли, и его тело стало поднимать в воздух. - С чего это тебе вздумалось полетать? Озадаченно осведомился ворон, покинув плечо Якова и летя с ним рядом. - Это как-то непроизвольно произошло. - Тебе нужно научиться контролировать свои способности. - Кому нужны эти способности! Я ощущаю себя призраком, прикованным к этому месту, заброшенному кладбищу в лесу, которому время от времени позволяется покидать его темницу на непродолжительное время. - Что же. Это почти верно, за исключением одного. Ты не призрак, ты - живой человек, хоть и очень долго проживший по людским меркам, и жить будешь ещё очень долго. - Зачем?! Какой смысл в моей жизни? - Что же, этим вопросом задаются и те, кто на свете прожил намного меньше тебя. Я думаю, что смысл жизни в самой жизни. Яков задумался. - Я хочу покинуть это заброшенное кладбище, и никогда не возвращаться сюда. - Ты не сможешь. То, что ты всё время возвращаешься сюда, связано с заклятием волхва. - Можно ли снять это заклятие? - Думаю, можно, только вот как это сделать, мне не известно. Призрак викинга с любопытством слушал диалог Якова и ворона. Яков вздрогнул от неожиданности, заметив его. Встреча с призраками на заброшенном кладбище в лесу не было редким явлением, и Яков давно привык к этому. - Зачем ты пришёл, дух северного воина. - Когда-то я пришёл сюда, так как меня позвали воевать. Волхв отнял у меня жизнь и покой. Я намерен отомстить ему. Ворон сказал духу умершего воина: - Ты не сможешь отомстить волхву. Если ты не желаешь стать духом в рабстве волхва, то тебе лучше вернуться туда, откуда ты пришёл. - Возможно, ты прав, ворон. Но он, - Дух воина указал на Якова, - Он сможет остановить волхва, скрывающего своё имя. Дух викинга исчез. - Эти духи мёртвых всегда ищут мести тем, кто отправил их в страну мёртвых. Не думай о них, и не доверяй им. Эти мстительные духи очень коварны. Сказал ворон. - Я его понимаю. Я бы тоже жаждал мести, случись со мной тоже, что и с ним. Всё же и я стал пленником среди мёртвых. Живой среди мёртвых. Яков вновь взял камень сфер в руки. Внезапно камень стал переливаться всеми цветами радуги, его свет то усиливался, то ослабевал, напоминая мерцание звёзд. Яков и ворон оказались у реки за лесом. Яков подумал о той огромной статуе на горе, и мгновенно оказался там со своим верным другом, вороном. Яков не знал, что горд этот называется Рио-де-Жанейро. Глава 11 Наступила ночь. Олег бродил по улицам ночного Рио-де-Жанейро. Такие прогулки могут плохо закончиться для тех, кому не спится ночью из-за разборок местных бандитов, но Олегу было уже всё равно. Когда он увидел, как сквозь стену одного из домов выходит уже виденная им прежде ведьма, уныние сменилось удивлением. Редкие ночные прохожие бросились убегать, увидев внезапное появление старухи. Олег остался на месте, его мало, что удивляло в свете последних событий. Ведьма словно и не заметила его присутствия, продолжив свой путь к океану. Один из местных жителей крикнул Олегу: - Беги! Ведьма! Вчера сожгли! Крикнув это, местный житель бросился бежать, так как призрак ведьмы обернулся и взглянул на него. Внезапно призрак оказался прямо перед этим местным жителем, преградив ему путь к бегству. Тело местного жителя вспыхнуло огнём. Олег бросился ему на помощь, пытаясь сбить пламя. Неожиданно пламя исчезло. Местный житель, получив ожоги, потерял сознание. Призрак ведьмы бесстрастно наблюдала за происходящим. Друзья местного жителя вернулись за ним, аккуратно взяв пострадавшего под руки, они потащили его куда-то. - Ему нужно в больницу! Крикнул Олег. Один из друзей пострадавшего скептически улыбнулся: - Больницы - это для богатых. У нас есть лекарь. Призрак ведьмы оставался неподвижным, наблюдая за всем происходящим. О призраке ведьмы, словно все забыли. Призрак вернулся в дом, вновь пройдя сквозь стену. По неосознанной для самого Олега причине, он последовал за ним. Ему тоже удалось пройти сквозь стену. На какое-то мгновение он испытал шок. Он больно ущипнул себя за руку, чтобы удостовериться, что всё ещё жив. Олег не увидел призрака ведьмы. Он увидел лишь обожженный труп, судя по всему женщины, так как видны были остатки обгоревшего платья. Что я тут делаю, спросил Олег сам себя и не нашёл ответа. Он осмотрелся. Жилище ведьмы нельзя было бы назвать богатым, но, по крайней мере, ей не приходилось жить на улице. Внимание Олега привлёк странный предмет. Это был какой-то золотой талисман со странными знаками. Олег наклонился, чтоб взять его в руки и рассмотреть получше, но какая-то неведомая сила остановила его. Внезапно талисман исчез. Олег решил покинуть дом ведьмы. Он открыл дверь, и увидел густой лес. Олег сделал шаг, выходя из дома. Тут тоже была ночь. Он услышал в небе странный шум, поднял лаза и увидел тёмные силуэты, кружащие в небе вместе с вороньём. Присмотревшись, Олег смог рассмотреть ведьм, кружащих на своём помеле. Этого не может быть, подумал он, и вновь вступил в дом, захлопнув дверь и увидев краем глаза, что призрак ведьмы стоит за ним. Олег обернулся. Призрак ведьмы протягивал ему талисман. Олег вытянув руку. Намеревался взять его, но вновь, какая-то неведомая сила оттолкнула его руку. В этот миг в его сознание возникло видение. Он увидел, как ведьма, будучи некогда молодой красивой бразильской девушкой, вошла в этот дом, ведомая любопытством. Её привели в этот дом слухи о могущественной ведьме. В этом доме она встретила безобразную старуху, что, предложив ей кофе, протянула скромный подарок, это был тот самый талисман, что протягивал призрак ведьмы. Как только девушка тогда взяла талисман, предложенный старухой, в тот же миг на её ладони появились кровавые надрезы, в точности, повторяющие странные знаки талисмана. Безобразная старуха тогда тут же исчезла, а жизнь девушки навсегда изменилась. Она унаследовала проклятие ведьмы, она стала ведьмой. На глазах призрака ведьмы выступили слёзы. Призрак вновь исчез. Неожиданно Олег вновь оказался на улицах Рио-де-Жанейро. Местные жители, увидев его внезапное появление, испуганно расступались, перешептываясь между собой. Рассчитывать на гостеприимство местных жителей рассчитывать не стоит, подумал Олег, ощущая на себе косые взгляды. Что ж, я и сам бы относился настороженно к человеку внезапно появляющемуся на улице из пустоты. Один из местных мальчишек подбежал к Олегу. Схватил его за руку и спросил: - Дядя, ты - фокусник, ты из цирка, верно? Научи, я тоже хочу так появляться. Мать мальчика подбежала, схватив сына за руку, и повела домой, сердито оглядываясь. Один из местных жителей, вынул пистолет, нацелив его на Олега, он пренебрежительно крикнул: - Эй, циркач. Посмотрим, как у тебя получится укорачиваться от пуль. Судя по всему. Ты парень не бедный. Выкладывай деньги. Вон там оставь, и проваливай. Олег намеревался последовать этому совету, но неожиданно для самого себя резко выбросил руку вперёд. Парня с пистолетом отбросила, прогремел выстрел, но так как парень с пистолетом отлетал, пуля полетела вверх. Парень упал на спину, пистолет отлетел, остальные с удивлением наблюдали за сценой. Внезапно Олег исчез. На этот раз он оказался в поселении индейцев. Внезапное появление Олега не вызвало никакого удивления у индейцев. Один из индейцев приветствовал Олега: - Добро пожаловать в наше племя, вестник. Глава 12 Яков стоял на горе, со статуей Иисуса распростёршего свои объятия над городом. Ворон сидевший на плече у Якова сказал ему: - Не думаю, что тебе стоит привлекать к себе внимание, когда решишь спуститься в город. - Не привлекать внимание? Каким образом? - Стань невидимым. - Этому меня волхв не учил. Прежде чем Яков успел договорить эту фразу, он стал невидимым. - Как мне это удалось? С недоумением спросил Яков ворон. - Думаю, причин в камне сфер. - Значит, утрать я это камень, то потеряю все свои необычные способности. - Думаю, ты недооцениваешь свои возможности. Камень сфер лишь усиливает их. Яков шёл по улицам Рио-де-Жанейро, оставаясь невидимым, ворон летел за ним. Жители города испуганно расступались, увидев следы на песке, оставляемые кем-то невидимым. Ворон указал Якову на песок клювом и посоветовал: - Лучше, будет, если ты не будешь касаться земли. Стопы Якова оторвались от земли, невысоко поднявшись в воздух, он продолжил своё движение по городу. - Ощущаю себя, как приведение. - Думаю, тебе будет довольно интересно узнать, что случилось с ведьмой, жившей некогда вон в том доме. Яков посмотрел на дом, и ответил: - Её сожгли испуганные местные жители, теперь её призрак обитает в этом доме, жаждущий месте и ищущий жертву, которой сможет передать своё проклятие. - Волхв обучил тебя искусству провидения? - Если верить тебе, то это камень усиливает мои неизвестно откуда взявшиеся необычные способности. - Но ведь чему-то волхв должен был тебя научить за восемьсот лет. - Как это не странно, он учил меня искусству лекаря. Он учил меня понимать язык зверей и птиц. Я никогда даже не догадывался, что волхв, приютивший меня в своём жилище и поделившийся своей мудростью, служит силам зла. - Волхв не всегда был таким. Но пришло время, и его тёмная сторона стала его сутью. Яков задумался. Он заметил, как, уже виденный им прежде парень, входит в дом ведьмы сквозь стену, следуя за призраком. Яков был сильно удивлён. Спустя какое-то время парень вновь внезапно появился на улице. Яков вдел, как испуганная мать ребёнка, уводит своё дитя в дом, сердито оглядываясь. Затем кто-то из местных целился в парня из странного современного оружия, аналогов которому Яков не видел в своём времени, но догадался, что это оружие по поведению его обладателя. Парень выбросил руку вперёд, и угрожавший ему оружием местный житель отлетел прочь, словно невидимая сила отбросила его. Затем тот парень исчез. - Кто это? Спросил Яков ворона. В следующее мгновение Яков знал ответ. Ворон пристально посмотрел на Якова - Ты уже знаешь ответ. - Я знаю, кто он, знаю, что с ним произошло, но я не знаю, почему это с ним происходит. - Даже искусство провидения не даёт ответы на все вопросы. Все ответы даст время. Когда наступила ночь, Яков бродил по берегу океана, ворон следовал за ним. Вурдалаки словно ощущая его незримое присутствие, не решались нападать на своих жертв. Как только Яков приближался к серым сморщенным клыкастым тварям, принимавшим вид людей, но Яков мог видеть их истинную суть, вурдалаки, словно испуганные морские животные, бросались в воды океана и скрывались под водой. На небе горели яркие звёзды. Яков взглянул на небо и вздохнул, наслаждаясь красотой ночного неба и мерцающих звёзд. Глава XII +I Олег удивлённо посмотрел на индейца, назвавшего его вестником: - Почему ты называешь меня вестником? Ты знаешь меня? - Твоё появление, вестник, предвещает нам, что через три луны наше племя покинет эти земли, и направится в землю предков. Я видел твоё появление во сне. Олег ощутил себя немного растерянным, не зная, что он должен говорить, или делать в этот момент. Люди индейского племени с любопытством наблюдали за ним. Дети подбегали поближе, чтобы лучше рассмотреть вестника. Олегу предложили индейской пищи, затем вождь отвёл Олега в уединённое место, по совету колдуна племени, где Олегу надлежало чего-то ожидать. Дождавшись, когда индейцы скроются из виду, Олег намеревался покинуть незаметно это место. И держатся подальше от этого странного племени. Ему не хотелось участвовать в их глупых индейских суевериях. Но как только он сделал шаг, то внезапно оказался на вершине скалы, омываемой со всех сторон водами океана. Олег поскользнулся и стал падать вниз, внезапно он вновь оказался в том самом месте, где оставили его индейцы. Ладно, останусь, подумал Олег и вновь сделал шаг в том же направлении. Ничего не произошло. Он по-прежнему был среди густых ветвистых деревьев, где оставили его индейцы. Своё развлечение он нашёл в том, чтобы наблюдать за обезьянами. Некоторые обезьяны спускались с дерева, чтобы лучше рассмотреть его, оставаясь на безопасном расстоянии. Больше всего, Олег был удивлен, когда одна из обезьян принесла ему незнакомый Олегу, но вполне съедобный плод, а затем сидя в стороннею, наблюдала, что он будет с ним делать. Увидев, как Олег, попробовав плод на вкус, съел его, сочтя съедобным, обезьяна принесла ему другой. Эти плоды утоляли не только голод, но и жажду Олега. Олег соорудил себе небольшой шалаш, где спал ночью, днём же он наблюдал за обезьянами. На третий день пришёл колдун племени. - Время пришло. Сказал он Олегу. Олег отметил, что говорил колдун не по-португальски, он говорил на их местном племенном наречии, Олег в очередной раз удивился своей способности понимать незнакомую речь. Колдун племени привёл Олега каменному изваянию какого-то мифического животного, напоминающего сфинкса, если бы не морда обезьяны. Всё племя уже собралось возле каменного изваяния. Индейцы смотрели на Олега с надеждой, словно ожидая, что чужак вот-вот совершит какое-то чудо. Олегу стало не по себе. Он намеревался сказать, что он не тот, кто им нужен, чтобы прекратить это представление, но колдун сделал жест рукой, который Олег истолковал, как просьбу хранить молчание. Колдун подошёл к каменному изваянию, положил свою руку на камень, что-то произнёс. Солнце уже почти село. Внезапно пасть каменного сфинкса с мордой обезьяны открылась, образовав проход. Вождь племени, указывая на внезапно образовавшийся вход, сказал: - Там земля наших предков. Олег скептически улыбнулся, думая о наивности дикарей, сдержанно возразил: - Там только пространство внутри каменного изваяния. Может, вы и найдёте там, что-нибудь ценное для вас, но не как не землю ваших предков. Колдун племени сделал жест рукой, чтобы Олег входил первым. Олег вошёл. Глаза медленно привыкали к полумраку искусственной пещеры каменного изваяния. Люди племени последовали за ним. Вскоре Олег упёрся в стену, означавшую конец пути. Он обернулся и сказал: - Видите. Дальше нет пути. - Иди вперёд. Сказал колдун племени, слегка подтолкнув Олега. Олег ожидал, что от неожиданности несильно удариться лбом о стену, но вопреки своему ожиданию, он прошёл сквозь стену. Люди племени следовали за ним. За спиной Олег видел то самое каменное изваяние сфинкса с головой обезьяны. Под ногами была зелёная трава. Вдали виднелись пирамиды цивилизации Майя, нетронутые временем. - Это земля наших предков. Сказал колдун племени. Глава 14 Племя индейцев оказалось на земле своих предков. Олег стал невольным проводником этого племени в прошлое. Он завороженно рассматривал окружающий мир древних "майя", резко отличающийся от его представлений. Он вёл ту же жизнь, что и люди племени, пришедшие в этот мир, покинув своё время. Со временем он ознакомился с укладом жизни и обычаями своего племени.Люди племени обучили его искусству охоты. Олег понимал язык этих людей, но образ их мыслей до конца ему понять не удавалось. Олег слышал о человеческих жертвоприношениях в древних племенах майя, но никогда не мог себе представить, что для этих людей быть избранным ради жертвоприношения было величайшей честью. Странные существа, которых древние майя называли своими богами были вполне видимыми и осязаемыми существами.Они напоминали людей, но ростом сильно превосходили их. Одеты они были так же, как воины племени.Эти существа обладали многими способностями: мгновенно растворяться в воздухе, принимать вид любого существа или предмета, переноситься в любую точку пространства, останавливать время, ускорять его ход, и даже обращать его вспять, воздействовать на предметы, не прикасаясь к ним. Даже оставаясь невидимыми, они оставались незримыми хранителями племён "майя", не допуская войн между ними.Они были верховными власти тлями всех племён. Для жертвоприношений выбирался особый день, в зависимости от расположения светил.Тот, кого избирали для жертвоприношения, мог быть только самым почитаемым членом племени, избранным на совете племён. Избранному для жертвоприношения пронзали сердце, затем на три дня помещали его тело в одну из пирамид, в течении которых жрецы проводили особые ритуалы над мёртвым телом. Тело трансформировалось, бывший член племени возвращался к жизни, но становился совсем иным. Он становился одним из тех, кого люди племени почитали за своих богов. Олег не поверил бы в реальность этого, если бы не увидел это своими глазами, и не стал невольным свидетелем этого. Олегу не удавалось покинуть этот мир, в кротом, он оставался чужаком, и не мог понять, почему оказался в этом древнем мире, но, у него оставлялась надежда, что придёт время, и ему удастся найти всему своё объяснение. Глава 15 Олег проснулся в своей квартире. Всё, что с ним произошло, показалось ему каким-то странным сном. За окном был слышен шум машины. Было ещё темно. Олег проснулся в некой растерянности. Встал, потянулся, и подошёл к журнальному столику, так как внимание его привлёк авиабилет, лежавший на столе. Место назначения - Гонконг. Обстановка в комнате, всё кругом оставалось прежним, но только если, каким-то неведомым образом, он вновь оказался в прошлом, в тот самый момент, с которого начали происходить странные вещи, то в тот момент он собирался лететь в Лондон.В этот момент он ощутил жуткое одиночество, осознав с отчётливой ясностью, что нет никого в этом мире, кто мог бы его понять. Но что это за мир, почему здесь этот билет, какое теперь число и почему его как щепку бросают незримые волны, бросая его в неведомые измерения. Может ли он доверять своему восприятию реальности, может ли хоть кто-нибудь доверять своему сформированному мировоззрению и общепринятой картине мира, которое меняется с каждой эпохой, размышлял Олег. Ничего не происходило. Мирно тикали часы. всё тот же шум машин за окном. Олег ощущал, что находится в каком-то незримом тупике, из которого он не видел выхода. Он вспоминал жизнь в индейском племени в древнем мире "Майя", в котором и теперь для него оставалось множество нераскрытых тайн, но даже в том мире всё было проще. Он забывал обо всём во время охоты. Там, он ощущал себя свободным, в этом же мире ему, как и большинству его обитателей, ему уготована участь марионетки, которой будет манипулировать общество и круг знакомых, либо манипулятора, прикрывающегося благородными целями. Ни то, ни другое ему не нравилось.Столкновение с непознанным заставило его признать, что всё устроено совсем не так, как он себе представлял. Олег вздрогнул от неожиданности. Он услышал странный шум за спиной в полутёмной квартире. Он обернулся, но ничего не увидел. Показалось, подумал он. Отвернулся, и вновь услышал похожий шум. Теперь краем глазом он заметил, что нечто мелькнуло, и затаилось, где-то в углу комнаты, за зелёной шторой. Олег крадущимся шагом подошёл к шторе,и резко отдёрнул её. За шторой, никого не было. Олег вздохнул, и сел на кровать. Померещилось, подумал он, и в этот момент, словно из пустоты. перед ним возникло странное существо, отдалённо напоминающее человека.Первое, что бросилось Олегу в глаза, это - светящиеся в темноте зеленоватые глаза существа невысокого роста в чёрном фраке и цилиндре. зеленоватая кожа, заострённые уши и зловещая улыбка. Существо опиралось на трость. Олег вытянул руку, чтобы убедиться, что это существо возникшее из пустоты ему не привиделось. Как только Олег ощутил реальность прикосновения, коснувшись края чёрного фрака странного существа, существо возмущённо отстранило руку Олега с видимым возмущением: - Позвольте, что за манеры?! Произнесло странное существо. Олег от удивления несколько минут не мог произнести ни слова, а с широко открытым ртом и широко раскрытыми глазами наблюдал за этим существом. Существо изящным движением руки приподняло отвисшую челюсть Олега, закрыв ему рот и фыркнув, произнесло: - Уж, если решил открыть рот, то следует говорить. Или ты решил мне продемонстрировать, что у тебя все зубы на месте? - Кто ты? Пересилив своё оцепенение, произнёс Олег. - Гремлин-смотритель. Но имени своего я тебе не скажу. - Почему? - Привычка, знаешь ли. Олег не стал акцентировать на этом внимание, всё ещё не веря в реальность происходящего. Гремлин продолжил: - Должен извиниться за своё внезапное появление. Так уж вышло, что я наблюдал за твоими злоключения, с того самого момента, как они начались. - А они закончились? - Вынужден тебя расстроить, если бы твои злоключения закончились, то я не оказался бы здесь, предупреждая тебя о грозящей тебе опасности. - Опасности? Настороженно повторил Олег. - А ты можешь объяснить, что со мной происходит? - Именно для этого я здесь. Ведь я -гремлин-смотритель. - Колдун манипулирует твоей судьбой. Он переносит тебя из одного мира в другой, в каких-то своих целях, ведомых только ему. - Но почему меня? - Вспомни, что произошло в детстве. В воспоминаниях Олега всплыло то странное и страшное событие, когда он со своим детским другом встретил волхва, которого до этого считал лишь забавной выдумкой. - Это и есть тот самый колдун? - Не могу утверждать это с полной уверенностью. У колдуна, что бросает тебя из одного мира в иной есть ученик, но и ученикам этого колдуна приходиться со временем осознать, что он им вовсе не друг. Он высасывает их жизненные силы, благодаря чему вечно живёт и сохраняет молодость. Внешность его меняется в зависимости от того, кто становится его очередной жертвой или учеником, что впрочем одно и тоже. - Что же делать? - Тебе нужно время. Зад ершись в этом измерении. - Каким образом? Гремлин-смотритель извлёк из кармана своего фрака изумрудный камень с какими-то надписями с неведомыми Олегу символами. - Почему я должен тебе доверять? - Выбор - твой, но в данной ситуации он невелик. Олег осторожно взял камень, и сунул его в карман. Гремлин исчез также внезапно, как и появился. Олег вздохнул, вновь извлёк изумрудный камень, и стал его задумчиво рассматривать. Глава 16 Олег задумчиво смотрел на изумрудный камень и в какой-то момент ему показалось, что его тело растворилось в воздухе, что его больше нет, затем всё кругом погрузилось в мрак, он погрузился в небытие. когда он открыл глаза, то ощутил, что лежит на холодной земле. Он приоткрыл глаза и увидел, что земля покрыта льдом, дул лёгкий ветерок. Землю покрывал полупрозрачный туман. Где-то вдалеке он видел силуэты горы, что возвышаются над морем. Он слышал шум волн, крики птиц. Только птицы эти вовсе не напоминали чаек. таких крылатых существ раньше ему видеть не доводилось. скорее5 они напоминали зеленоватых крылатых медуз со множеством крыльев. Выглядели они довольно странно, да и звуки издавали непривычные. Олег попытался пошевеливаться, но ощутил словно всё его тело налито свинцом. Он едва мог пошевелиться. дискомфорт усилился ещё больше, когда крылатые твари медузы, заметив его, облепили его тело, и он ощутил, что они словно пиявки высасывают его кровь. Вдалеке он заметил фигуру, издали напоминавшую человека в странной одежде, что опиралась на нечто, наподобие посоха. когда фигура существа приблизилась, то он заметил, что глаза его выглядели словно два гигантских глаза мухи, небольшая полоска, того, что судя по всему было ртом, серая кожа. одежда была серебристого цвета округлой формы. Существо издало какие-то звуки. Твари-медузы взмыли в воздух, а существо, напоминающее человека склонилось над ним, потыкало его посохом, ногой в расстроенной обуви того же серебристого цвета перевернуло Олега на живот, затем ещё раз, вновь на спину. Олег не мог издать ни звука, он не знал, что с ним происходит. Существо коснулось его лба своей трёхпалой рукой, и в этот момент Олег ощутил, что или вернулись к нему. Он вскочил на ноги, готовый убежать, но какая-то неведомая сила не давала ему это сделать. Олег ощутил, что сила, удерживающая его, принадлежит именно этому странному существу. Олег словил себя на мысли, что понимает, речь странного существа. Оно говорило: - Ты кто такой, и откуда ты здесь появился? - Я не знаю. Тихо произнёс Олег, не уверенный, что существо поймёт его речь. Вопреки ожиданиям Олега, существа стало вращать головой. Олег не знал откуда пришло это знание, но он понял, что это означает понимание. Существо пристально смотрело своими мухообразными глазами в глаза Олега, и Олег ощутил, что существо проникает в его сознание, видит его мысли в сознании, образы, воспоминания. Существо заговорило: - Ты не на другой планете. Это планета земля. Одна из рас, что обитала на ней задолго до существования твоего вида, и твоей цивилизации. - Откуда ты можешь знать, что ожидает вас в будущем? - Мы знаем, что неумолимо движемся к своему исчезновению, на смену нам придут новые биологические виды, и всё же подобные нам всегда будут существовать в этом временном измерении. Олег недоверчиво смотрел на странное существо, затем спросил: Если ты так много знаешь, скажи, почему я оказался здесь. - То странное существо, что в твоём мире и на твоём языке зовётся гремлин, уже объяснило тебе. - Откуда ты всё это знаешь? - Ты знаешь ответ. Я проник в твоё сознание. Всё же я не могу дать тебе всех ответов. Со временем ты всё узнаешь сам. - Никогда не слышал, чтобы подобный тебе биологический вид когда-либо населял землю. - Ваша цивилизация много не знает, что доступно в нашем мире, обречённом быть стёртым временем. - Если вы такая высокоразвитая раса, то почему вы не можете предотвратить свою гибель. - Это не то, что произойдёт с нами. Наш вид исчезнет с лица земли, но мы не исчезнем вовсе, мы всего лишь перейдём в иное измерение. Внезапно вокруг Олега появилось множество существ, подобных его собеседнику. - Пойдём с нами. Сказало существо, что обнаружило его первым. - Куда? Удивился Олег. Существо указало на море. Я не могу дышать под водой. Я не такой как вы. Существо прикоснулось к нему, и внезапно он оказался под водой. Вначале Олег испытал приступ паники, боясь, что задохнётся, но к своему изумлению обнаружил, что может дышать под водой. Он осознавал, что внезапно оказался на довольно большой глубине, но безболезненно переносил давление. - Зачем вы меня сюда привели? - Одно из существ сказало: - Из-за них, тех, кого ты в своих мыслях назвал крылатыми-тварями медузами. Мы не можем их долго сдерживать. Они бы убили тебя. Олег ощущал себя словно в кошмаре. Ему отчаянно хотелось вновь оказаться в своё мире. Но этого не происходило. Глава 17 Олег по-прежнему был под водой среди странных существ. Одно из них произнесло: - Ты желаешь вернуться в свой мир, но что есть твой мир? В следующий миг Олег вновь оказался в своей квартире.Зазвонил мобильный телефон. Раздался голос девушки: - Привет, Олег. Как дела? Я думала ты уже уехал в Лондон. Олег пытался сообразить, что это за девушка. Голос её казался ему незнакомым. Привет. А кто вы? Ответил Олег. Услышав неуверенность в голосе Олега, девушка слегка удивилась: - Это же я, Ира, твоя девушка. От неожиданности Олег чуть не выронил мобильный телефон. Что это, чей-то розыгрыш, недоразумение, девушка с которой они встречались звали не Ирой, да и с ней они уже не встречаются, так кто же это,подумал он. - Что с тобой Олег? Ты что выпил? Ведь только вчера ты сделал мне предложение, а теперь делаешь вид, что не узнаёшь меня. - делал предложение? ответил Олег и тут же понял, как будут восприняты его слова.Оправдываться перед девушкой, которую он не знает за то, чего он не делал казалось ему нелепым. - Жди, я сейчас приеду. Услышал он последние слова незнакомой девушки, затем раздались гудки. Олег немного нервничал. Сварил себе кофе и не находя себе места ходил по комнате. Спустя двадцать минут он услышал, как открывается дверь. У неё свои ключи от моей квартиры, подумал он. На пороге появилась светловолосая, голубоглазая стройная девушка. Ничего не говоря она приобняла его и поцеловала. Не обращая внимания на внезапно охватившее Олега оцепенение, она протянула ему плащ и снимая туфли, опираясь ему на плечо, сказала: - Ну и шуточки у тебя, милый. Затем она прошла в комнату. Олег с недоумением смотрел на неё, а челюсть его потихоньку отвисала. Оказаться в ином измерение среди странных существ казалось ему более естественным, чем то, что происходило теперь.Ему хотелось всё объяснить этой девушке, но что он мог сказать, извините, я вероятно ошибся измерением.Ира рассказывала ему, кто приглашён на их свадьбу, как ей завидуют её подруги, что она выходит за муж за сына миллионера. Миллионера, с удивлением подумал Олег, осматривая с виду довольно привычную обстановку в своей квартире. Олег подумал, если он сын миллиардера, то почему не живёт на роскошной вилле, а в этой довольно скромной квартире. Как узнал Олег далее из речи своей новоявленной девушки, его привычка жить в одной из его семи квартир в этом городе, когда он желает уединиться, порядком ей надоели. Как выяснилось далее из слов девушки, роскошная вилла у него тоже есть. Как это может быть, подумал Олег, может она просто шутит. Ира упрекнула его в том, что он излишне молчалив и задумчив.Ира ухала также неожиданно, как и приехала сославшись на какие-то неотложные дела, связанные с их предстоящей свадьбой. Она намекнула, что намерена сделать сюрприз и советовала ему не терять времени даром. Поцеловав его на прощание она ушла. Олег слышал как стучат её каблуки, когда она спускалась по лестнице. Затем позвонил человек, что представился его личным водителем, чтобы предупредить, что заедет за ним в назначенное время.Когда за Олегом приехал личный шофёр, что выполнял все его указания, то он убедился в том, что то, что говорила девушка было реальностью, по крайней мере в этой незнакомой ему реальности. Олег поинтересовался у своего личного водителя, почему он приехал за ним на линкольне, а на серебристом форде, на что его личный водитель с немалым удивлением напомнил ему, что у него есть множество автомобилей разных марок, но он не желает привлекать излишнего внимания, и что в белом линкольне Олег намерен был заехать за невестой в день свадьбы.Олег думал, это же не моя свадьба.Олегу казалось, словно кто-то или что-то навязывало ему свои правила игры, вынуждая его жить чьей-то чужой жизнью. Что есть твой мир, вспомнил Олег слова того странного существа. Олег попросил водителя отвезти его домой. Ира вновь позвонила, сказав, что не сможет сегодня приехать, а встретятся они завтра у ЗАГСА, использовав последнюю попытку что-то объяснить, он сказал ей всю правду, но Ира восприняла всё это как шутку. Вечером, когда Олег задремал, он услышал, что кто-то открывает дверь. Он думал, что это Ира, но когда увидел того, кто вошёл, то сон его словно рукой сняло. Он увидел словно самого себя в дорогом аккуратном костюме с букетом в руках. То, кого он увидел, судя по выражению лица испытывал такие же чувства: - Ты, кто такой? Что здесь делаешь? - Олег. Я здесь живу. - Это я здесь живу! Убирайся! Крикнул его двойник и толкнул Олега. Олег почувствовал, что от неожиданного толчка коснулся спиной зеркала, ожидая что оно разобьётся, но вопреки его ожиданиям он провалился в пустоту и упал на пол, оказавшись по другую сторону зеркала. Олег взглянул на зеркало. Оно не было разбито. В его отражение он видел самого себя. Олег осмотрелся. Уверенности, что он вернулся домой, у него не было. Глава 18 Милана уже второй день пыталась до Олега. Она знала, что два дня назад, Олег должен был улететь в Лондон, но от своей подруги узнала, что та недавно видела его в городе. Милане хотела о чём-то поговорить с Олегом, правда о чём именно, ей сложно сформулировать это для себя самой. Она не хотела признаваться себе в том, что не хотела, чтобы Олег расстался с ней вот так... Ей хотелось полностью прояснить ситуацию, чтобы не оставалось никакой недосказанности. Внезапно вместо привычных гудков в телефонной трубке она услышала голос Олега. - Да - Это, Милана. Привет. Как твои дела? Ты так и не улетел в Лондон. - Долго объяснять. Да ты и не поверишь. - А, ты попробуй объяснить. Может, я и не такая уж дура. - Не такая. Согласился Олег. - Поэтому ты и не поверишь. - Где ты сейчас. Давай встретимся. - Я дома. - Сейчас приеду. Сказала Милана и через двадцать минут уже звонила в дверь Олега. Олег рассказал ей всё. Некоторое время она не знала, как реагировать на его повествование, пытаясь определить, издевается он над ней или в самом деле сошёл с ума. После недолгого раздумья, Милана сказала: - Зачем, ты рассказываешь мне какой-то бред. Ты что-то пытаешься скрыть? Пристально посмотрев на Олега и поняв, что он он не шутит, Милана заключила: - Тебе нужен врач. Олег промолчал. Милана ещё раз взглянула на Олега и с надеждой в голосе спросила: - Скажи, что ты просто шутишь. Теперь пристально смотрел Олег, но не на неё, а куда-то ей за спину. - Тебе, что-то показалось, что-то увидел? Спросила Милана, наблюдая за напряжённой мимикой лица Олега. - Надеюсь, что да. Милана была шокирована, но в следующее мгновение ощутила чьё-то прикосновение. От неожиданности она вздрогнула, а обернувшись пронзительно вскрикнула от ужаса. Старик с седыми до белизны волосами и длинной бородой, одетый как волхв, держащий в руках посох, с тёмными злыми глазами, которые показались ей бездонными туннелями зла и мрака. Через мгновение Милана сама готова была поседеть от страха, так как увидела, что к щиколотке её правой ноги прикасается серая сморщенная тварь, отдалённо напоминающая человеческое существо, обнажившее клыки. Ещё две подобные твари, неизвестно откуда взявшиеся приближались к ней. Одна ползла по потолку, другая по стене. Старик со зловещим взглядом бесстрастно наблюдал за происходящим. От пронзительного крика испуганной девушки можно было бы лишиться слуха, но ей казалось, что её никто не слышит. Олег сделал какой-то жест, что-то произнёс и в следующий миг внезапные визитёры развеялись как пепел.Испуганная Милана обняла Олега, и тихо прошептала: - Что это было? - Если бы я сам мог всё это объяснить, и в этом разобраться. - Почему они исчезли. - Я сделал то, что делали жрецы в древних племенах "майя", защищаясь от тёмных сил. Глава 19 Когда смотришь на мир, словно в зеркало, то он хранит молчание, так как внутри гремит тишина. Куда уходит всё то, что не вернётся никогда.Прошлое остаётся в прошлом, настоящее незримо ускользает, а будущее наступает быстрее, чем приходит осознание его наступления, и вскоре оно станет прошлым. - С кем ты разговариваешь? Прервала монолог Олега Милана. Олег вздрогнул, рассеянно посмотрел на Милану и тихо спросил: - Я сказал это вслух? - Да, ты говорил сам с собой. Я думаю нам больше не стоит с тобой встречаться. Ты просто притягиваешь к себе неприятности. Олег хотел что-то ответить, но не нашёл нужных слов. Вскоре он услышал, как хлопнула дверь, после ухода Миланы. Он пошёл вслед за ней, но открыв дверь, услышал только, как Милана быстро сбегала по лестнице. Олег ощутил себя одиноким. Жизнь, только держись, по мелькнула мысль в его сознании, и он горько усмехнулся. всё ему показалось бессмысленным и глупым. "Казаться улыбчивым и простым, когда тебе грустно, самое великое в мире искусство", вспомнились ему слова из поэмы Есенина "Чёрный человек".Только вот не давалось ему это искусство, и выглядел он довольно грустным. - Когда смотришь на мир, словно в зеркало, то он хранит молчание, так как внутри гремит тишина. Услышал Олег чьи-то слова за спиной. Он обернулся, но никого не увидел. Показалось, подумал он, и вновь вздрогнул от неожиданности, так как когда он повернулся назад, то увидел, что перед ним стоит человек среднего роста, как две капли воды похожий на него самого. Через миг внешность странного незваного гостя изменилась. Теперь перед ним стоял тот странный человек, волхв. Он вложил в ладонь Олега какой-то камень. Когда Олег поднял голову, то неожиданный визитёр исчез, и только странный камень в руке Олега доказывал реальность внезапного гостя. Олег растерянно смотрел на странный камень. Наступила ночь. Утром Олег решил, что пора ему вернутся к нормальной жизни. Вскоре он устроился на работу штатным переводчиков в одной издательской компании. Наступили серые будни. Почти ничто не напоминало о странных событиях в его жизни, кроме странного камня. Так прошло три года. Милана так и не вернулась к нему. Олег встречался и с другими девушками на протяжении этих трёх лет, но отношения их не сложились, и ни одна их них не стала спутницей его жизни. Вечером, когда Олег читал книгу, сидя на диване, он краем глаза заметил, что-то блеснуло. Это был камень, что с давних пор, словно сувенир, покоился на журнальном столике. Он светился серебристым светом. Вскоре свет стал более ярким, осветив всю комнату. Затем последовала вспышка, и Олег оказался посреди леса. Первое о чём он подумал, как объяснит своё отсутствие на работе, если не сумеет во время выбраться из этого леса. Камень по-прежнему лежал недалеко от него, но теперь не на журнальном столике, а на траве, среди лесных растений. Свет, исходивший от камня угасал. Олег осмотрелся. Кругом были ели и сосны. Слышалось щебетание птиц. Олег взял камень в руку. Ему казалось, что камень должен был быть горячим, но он был холодным на ощупь. - Брось этот камень. Из-за ствола дерева появился тот странный человек, волхв. Но что-то в нём было не так Какое-то зловещее выражение лица волхва напоминало гротескную маску. - Не делай этого. Услышал Олег чей-то голос за спиной. Обернувшись он увидел двойника волхва. На лице того, кто внезапно появился из-за ствола дерева появилась зловещая улыбка. Глядя, словно сквозь Олега волхв обратился к своему двойнику. - Давно не виделись, Яков. Долго же ты бегал от меня. Тебе не уйти от своей судьбы. С этими словами волхв стукнул своим посохом по земле. Земля сотряслась. Двойник волхва вспыхнул пламенем, но пламя не причинило ему вреда. Двойник волхва стукнул своим посохом, и в тоже мгновение волхва окружили змеи. Волхв взмыл в воздух.Олег услышал хлопот крыльев. Прямо над его головой пролетел ворон, мгновенно выхватив камень из руки Олега. Ворон стремительно устремился к волхву, держа в лапках странный камень. Волхв исчез. Ворон вернулся на плечо Якова. Всё произошло очень быстро. Яков обратился к Олегу: - Он ещё вернётся. Надо быть к этому готовым. Олег молча кивнул головой. Глава 20 Три часа ночи. За окном идёт дождь. Туман. Олег внезапно проснулся, что-то заставило его вернуться к реальности, что-то вырвало из царства Морфея. Что-то должно произойти, думал он, но ничего не происходило. Олег встал с кровати, подошёл к окну, некоторое время стоял у окна в задумчивости, слушая мелодичный стук каплей дождя. Кто-то включил свет. От неожиданности Олег вздрогнул. В комнату вошла Милана. Он сказал ей: - Привет, - Но в ответ ничего не услышал. Видимо, она со мной не разговаривает. Олег вновь отвернулся к окну. Милана вела себя так, словно в комнате никого не было. Олег боковым зрением заметил что-то странное в отражение. Он повернулся, что бы рассмотреть, что именно ему показалось странным в зеркальном отражении. В зеркале отражалась комната, освещённая электрическим светом, Милана, с озабоченным видом ходящая по комнате, но, его не было, в отражении зеркала не было Олега. Неожиданно Милана направилась в его сторону. Олег, указывая ей на своё отражение, спросил: - Что это такое? Ты видишь? Но Милана прошла сквозь него и подошла к окну. Олег стал кричать, но она по-прежнему не слышала его. Что со мной, я мёртв или жив, думал Олег. Но ответа не было. Было недоумение, отчаяние и испуг. Олег со злости ударил по зеркалу. Зеркало треснуло. Милана испуганно взглянула на зеркало, затем стала растерянно оглядываться по сторонам, пытаясь понять, что же происходит. Олег удивился не меньше Миланы, тому, что произошло. Олег взглянул на себя, он видел своё тело, руку, что только что разбило зеркало, затем он перевёл свой взгляд на зеркало, его отражения там по-прежнему не было. Олег направился к двери. Испуганная Милана увидела, как открылась дверь, затем услышала, как некто невидимый захлопнул её за собой. Олег долго бродил по городу под дождём, иногда сквозь него проходили люди, иногда проносились машины. Всё это было непривычно и странно. Мысли путались. Разум пытался найти разумное объяснение. Дождь закончился. На небе появилась радуга. Воздух приятно пах после дождя. Олег слышал, видел, чувствовал смешанные запахи города, но оставался невидимым, незамеченным, неосязаемым для людей, что суетливо шли по улицам города. Далеко на горизонте Олег увидел свод , напоминающий гигантский туннель, внутри которого был туман. Интуитивно Олег направился именно к этому своду. Казалось он не так уж далеко, подобно горам видным издали, но путь, к которым оказывается совсем не близким. Олег шёл довольно долго. Он вышел за черту города, пересёк несколько полей и небольших лесков. Звери словно ощущали его приближение, прятались, птицы взлетали с ветвей деревьев, когда он оказывался поблизости. Оказавшись у порога гигантского туннеля, Олег колебался некоторое время, а затем сделал первый шаг. Он ничего не смог увидеть, кроме непроглядного тумана, Олег пытался выйти обратно, но всё тот же туман окутывал его со всех сторон. Олегу ничего не оставалось, кроме, как идти вперёд. Вскоре туман стал редеть. Олег оказался на поле, среди высокой травы, где-то вдалеке он слышал шум, проходящего поезда. Олег оглядывался по сторонам, но не видел ничего необычного. Вскоре он добрался до какого-то заброшенного селения. Деревянные дома, окна, в которых были заколочены деревянными досками. Неожиданно для себя Олег оказался в одном из этих заброшенных домов. Он направился к выходу, но стоило ему сделать шаг, и он вновь оказывался в заброшенном доме. В пыльном углу, затянутом паутиной, заброшенного дома, Олег смог разглядеть в полумраке заброшенного дома лицо старухи со злобной ухмылкой. Почти белые от седины всклокоченные волосы, безумный взгляд старухи вызывал ужас в душе Олега. Старуха что-то бормотала. Затем на её лице вновь появилась злобная ухмылка. Олег расслышал её слова, и сердце его заледенело от дикого ужаса. - Будешь убивать, на кого укажу, - Бормотала безумная старуха. Глава 21 Вечером трое давних приятелей-подростков, лет четырнадцати решили побороть неимоверную скуку, навеянную нескончаемым школьным днём, отправившись ночью на кладбище. Большинство их сверстников обходило эту компанию стороной, так компания имела недобрую славу хулиганов. С Витей, Пашей и Васей, а иначе сундуком, мышонком (прозванного так из-за невысокого роста) и кощеем (так называли их во дворе и школе) ничего плохого не случалось. Издевательство над более слабыми сверстниками стало для них своеобразным наркотиком, самоутверждение за счёт издевательства над избранной ими в школе жертвой стало для них привычным занятием. Своим сверстникам они казались очень крутыми, но за внешней бравадой скрывались перепуганные дети, более смерти боявшиеся показать свой страх другим. Правда, справится со своим страхом, им помогал, не дозволенный в их возрасте, но весьма ими любимый алкоголь. Но многие пасовали перед их наглостью, кто-то давал им достойной отпор, а кто-то становился их новой мишенью для издевательств. Они все были из благополучных семей, с приличным достатком, но подростковый бунт вместе с разбушевавшимися гормонами у малолетних 'героев' делал своё дело. В этот вечер они решили проверить себя на слабо: провести ночь на кладбище и раскопать минимум три могилы. О моральной стороне таких поступков приятели вовсе не задумывались. Слова: мародерство, подонки, отбросы общества были для них не менее, чем пустым звуком, а потому, препятствий для воплощения таких мероприятий в жизнь, никто из них не видел. Изрядно заправившись пивом, компания, дождавшись в подъезде ночи, отправилась на загородное кладбище. Завёрнутые в тряпки лопаты поручили нести 'мышонку', то есть Паше. Правда, он так привыкли к прозвищам друг друга, что вряд ли бы вспомнили, как назвать приятеля по имени. - Идти ведь долго, по ходу, - Пожаловался Паша. - Заткнись и топай ножками, а то хвост прищемит, крыса. Огрызнулся 'кощей', (он же Вася). Паша презрительно сплюнул, бросил, завёрнутые в тряпки, лопаты на землю, и неожиданно сильно толкнул Васю. Тот потерял равновесие и, падая, ударился спиной о дерево. Паша, вооружившись кастетом нанёс удар в челюсть Васи. Вася упал на четвереньки, встряхнув головой, неожиданно схватил Пашу за ногу и резко дёрнул на себя. Паша рухнул на землю. Вася схватил, лежащую по близости бутылку, разбил её об асфальт, вскочил на ноги и уже замахнулся для удара. Но тут вмешался 'сундук', известный в кругу своей семьи под именем Витя. Женщина, разбуженная криками и звоном разбитой бутылки, высунулась из окна и грозно кричала, что вызовет милицию. Вскоре послышался звук серен, и приятелям пришлось убегать. Их прибежищем на ночь стало загородное кладбище. - Ладно, кощей, проехали... Отозвался Паша, как только они добрались до ограды кладбища. - Пошёл ты... Ответил презрительно Вася. - Не понял?! Ты на кого бычишь, лох. Возмутился Паша. Вместо ответа в сторону Васи полетел кирпич. Вася увернулся, и в этот момент в его руке засверкало лезвие ножа. - Хорош, олени. Что, склеротики, забыли, зачем сюда пришли. - Ещё поговорим, - Угрожающе, сквозь зубы процедил Вася, пряча складной нож в карман. Со странным упорством и усердием компания принялась за воплощение актов вандализмов в жизнь. Прошло часа два, могилы были вырыты, и Витя окликнул приятелей. - Смотрите, на могильной плите нет дат. Это странно. Паша вскрикнул от неожиданной боли. На его руке появился порез. Паша, растерянно оглядывался по сторонам, но не мог понять, что происходит. Внезапно на его шее появился след от верёвки, он стал задыхаться. Неведомая сила потащила его к вырытой им могиле. Вскоре Витя свалился в неё. Приятели растерянно смотрели на то, что происходит. Никого с Пашей рядом, того, кто делал бы это, они не видели. Вася и Витя бросились бежать. Путь им преградила тёмная тень, она толкнула их в вырытые ими могилы. Они истерично кричали, пытались выбраться, но неведомая сила вновь бросала их в вырытые могилы. Сверху на них падала земля. Кто-то хоронил их заживо. Вскоре все трое были погребены под землёй. Рано утром они проснулись дома, в своих постелях, но каждый из них в свои юные годы стал седым.... Лицо мерзкой старухи в углу полутёмного заброшенного дома с негодованием смотрело на Олега. - Почему ты, дух подчинённый мне, не исполнил мою волю. Зачем оставил в живых, тех, кого послан был умертвить. Зачем не оставил их погребёнными в могилах. Олег ощутил неимоверную боль, словно его охватил огонь. Старуха что-то бормотала, а мучения Олега становились всё сильнее, но он не мог потерять сознание, он был духом, но он ощущал боль. Боль рождается в сознании. Теперь он мог проходить сквозь стены, но от заклинаний безумной старухи он не мог убежать... Глава 22 В полумраке тёмного заброшенного дома слышалось зловещее бормотание. Никто из людей не слышал этот звук в данный момент. Только Олег, но он больше не был человеком, он стал духом, призраком, призраком во власти этой ведьмы, что бормотала теперь заклинания. На много миль вокруг не было ни одного селения. Это были дикие места. Заброшенный дом среди леса, заколоченные окна. Тут давно не было людей. Только изредка проносились мимо поезда. Старуха не топила камин, ей не нужен был свет, ей не нужно было тепло, её душа была черна как бездна, в сердце её не было сострадания, впрочем, такие качества присущи не только ведьмам, но и многим нелюдям, имеющим дерзость и наглость называть себя людьми. Ведьме подчинялись многие другие духи умерших людей. Олег мог видеть их, так как стал одним из них. Могла видеть духи умерших и ведьма, да не только видеть, но и подчинять их своей воле. Подвластны ей были и духи тьмы, что мог Олег видеть теперь своими глазами. Олег не понимал, что произошло, и почему дух его подчинён был этой ведьме. Он смутно догадывался, что всё это каким то образом связано с волхвом, что высасывая жизненную силу живых существ до бесконечности продлевал себе жизнь. Он вспоминал свои скитания между мирами, но теперь он словно был прикован невидимыми цепями к этому гиблому месту. Он хотел свободы. Каждое слово из заклинания ведьмы разрывало его сознание. Он знал, теперь он стал её рабом, но ему удалось воспротивиться её воле раз, значит, удастся и другой воспротивится воле ведьмы, но он не мог покинуть это место. Он скучал по родным, тем дням, когда ещё был жив, по ощущению свободы во время скитания между мирами, по жизни... Ведьма зло усмехнулась, услышав его мысли. 'Cogito, ergo sum' или 'Мыслю, значит, существую' сказал когда-то Рене Декарт. Согласно этому утверждению Олег всё ещё существовал, хоть и вне своего тела и вопреки научным представлениям его современников, что изменятся в будущем. Олег видел духи умерших тех, что так и не поняли, что уже мертвы. Он и сам не сразу осознал, что уже среди мёртвых душ. Он видел, как духи некоторых умерших уходят в иные миры, но он по-прежнему был прикован к этому месту. - Милана любила тебя. Прошептала ведьма. От этих слов Олег испытал невыразимую душевную боль. Ведьма довольно усмехнулась, и добавила: - Но ты её никогда больше не увидишь. Ведьма отвернулась и вновь стала что-то бормотать. Олег смог разобрать отдельные слова её шепота: 'Почиват дива топива топива топива да топоя ала топива да допива очива дая сива почива опоя одпива дая топива сила дая сила сива топива голая отпива' Олег увидел эти странные символы в колдовской книге ведьмы. Ведьма не обращала внимания на духи умерших людей, что окружали её, она могла их видеть с детства, с тех самых пор, как бабушка её родная передала ей это проклятие. Это проклятие бабушка её, потомственная ведьма, назвала даром. Ведьме, что никому не открывала своего имени жила здесь в заброшенном доме. С детства, с тех самых пор, когда в девочке тринадцати лет что-то изменилось после её последнего визита к умирающей бабушке, что-то изменилось, люди стали бояться и ненавидеть её. Надо заметить, что она отвечала им в этом взаимностью, уже остро ощущая своё отличие от людей. Ведьма могла внезапно исчезать и оказываться в других местах, могла становиться невидимой, её ночные парения над лесными деревьями оставляли тягостное впечатление, ее, словно нечто неживое, несли невидимые обычным людям силы. Олег мог видеть тех тёмных духов, что несли в воздухе тело ведьмы, подчиняясь её воле. Олег видел, как ведьма насылала проклятие на людей, изводив их своей чёрной магией, как приносила жертвы силам зла, но воспрепятствовать не мог, хоть и пытался много раз сделать это, он был её строптивым рабом, отказывающимся служить ей и за это прикованный к этому заброшенному дому, который теперь не мог покинуть. Ведьма злобно говорила, что, мол, строптивый дух и вместо пугала сгодиться, чтобы отпугивать незваных, случайных гостей, что весьма редко забредали в эти места, но всё же случалось и такое. Случайный путник, окажись он в этом заброшенном доме, неизбежно толкнулся с таким явлением, что известно как 'полтергейст'. Духи, подчинённые воле ведьмы писали зловещие надписи на стенах, двигали мебель, воспламеняли предметы'. Видел Олег и тёмных духов, что-то высасывали кровь ведьмы, обретая вполне видимые очертания, иногда эти тёмные духи вселялись в тела умерших, превращая их в то, что называют 'вампиры'. Но вопреки безысходности ситуации, Олег всё ещё надеялся на некое чудо. Однажды к заброшенному дому приблизился незваный гость. Ведьма побледнела, услышав его шаги. Незваный гость ещё не успел войти в дверь, как ведьма прошептала: - Знала, что он придёт. Но не ждала, что так рано. Это был Яков, ученик волхва. Он уже был в доме ведьмы. - Ты пришёл убить меня, ученик волхва, Яков? - Время твоё ещё не пришло. Нет нужды губить того, кто губит себя сам. Твои злодеяния сведут тебя в могилу. Да и можно ли назвать жизнью твоё жалкое существование. Ведь душа твоя уже мертва, хоть и трепещется в твоём дряхлом теле. Яков, ученик волхва коснулся ведьмы своим посохом. Вспышка яркого белого света. Старуха, тяжело дыша, упала в старое потёртое кресло. Олег ощутил, словно спали невидимые цепи. Он видел, как ученик волхва склонился над ведьмой, прошептал какие-то слова, затем коснулся её плеча правой рукой. Олег видел, как из тела ведьмы выходит нечто вроде дыма цвета чёрной бездны, струящемуся к ладони ученика волхва Якова, но, не касаясь её, а сворачиваясь в некий тёмный клубок. Ученик волхва отбросил этот тёмный клубок, и в этот миг, Олег увидел тёмных духов, что подобно пираньям поглотили этот рассеявшийся дым цвета чёрной бездны. Тёмные духи не могли приблизиться к ученику волхва, Якову. Так как он был окружён ярким белым светом. Яков прошептал: - Когда-то, когда ты была девочкой тринадцати лет, у тебя украли жизнь. Теперь жизнь вновь возвращая её тебе, не утрать её вновь. Старухи больше не было, в старом потёртом кресле сидела молодая темноволосая кареглазая женщина. Яков, ученик колдуна направил свой посох в сторону Олега, произнеся: - Возвращайся в тело мятежная душа, твои скитания ещё не окончены, но путь твой лежит к высшим мирам. Олег открыл глаза. Он лежал посреди поля, ощущая, как спина прикасается к холодной влажной после дождя траве, на ночном небе он видел яркие мерцающие звёзды, его переполняло неописуемая радость и счастье, он вновь ощутил жизнь, он вновь ощутил свободу... Глава 23 Олегу эти места показались знакомыми, и всё же он был ужасно рад вновь ощутить себя живым, вдыхать этот прохладный воздух, смотреть на звёзды, которые казались ему теперь невероятно яркими. Он понятия не имел, где он, но это его вовсе не беспокоило. Он слышал, как ветер шумит в деревьях, поскрипывая ветвями, слышал, как падают капли дождя и наслаждался этим , растворяясь с тем, что его теперь окружало. У него закружилась голова. Его переполняли чувства благодарности по отношению к Якову. Но он всё же надеялся, что сможет вернуться к простой нормальной жизни. Неизвестно каким образом это произошло, но у Олега за спиной кто-то появился. Олег оглянулся, это был старик в каких-то лохмотьях. Старик пристально смотрел на него, протянув руку. Олег нащупал бумажник в кармане, открыл его, но он оказался пустым. - У меня ничего нет, - обратился он к нищему старику. Старик зловеще улыбнулся. Словно знал что-то, чего Олег не знал. Старик многозначительно закачал головой, попятился назад и зашёл за одно из деревьев. Олег последовал за ним, но зайдя за деревом никого, не оказалось. - Возвращайся домой. Услышал Олег чей-то голос, но никого не увидел. В следующее мгновение Олег был уже дома. Словно и не уходил никуда подумал он, услышав привычное тиканье часов. Внезапно навалившаяся усталость заставила Олег лечь спать, он погрузился в сон. Сон был необычайно красочным и реальным, он вновь скитался где-то между мирами в поисках, чего-то очень важного. Чего-то, что ему так не хватало в жизни. Во сне он вновь услышал эти слова 'Милана любит тебя. От этого у него на сердце стало очень радостно, он ощутил невероятный покой, но всё же по-прежнему ощущал, что ему необходимо что-то отыскать. Во сне он услышал голос: ' Ты думаешь. Что древнее знание даст тебе ответы, что ж бери'. Во сне он видел стройного молодого человека в древней одежде, человека высокого роста и хорошего сложения, - ' Не древних знаний ты ищешь, ты в поиске самого себя. Что ж, может, древние знания и помогут тебе, найти себя, но остерегайся злых людей, в их руках знания великих древних обратятся во зло'. Говорит молодой человек, что стоял на вершине горы. Олег проснулся от резкого звука звонка. Звонила Милана. - Где, ты преподал? Я с ума сходила! Думала, что-то случилось! Для Олега её причитания превратились в мелодичную музыку, он упивался её словами и сознанием того, что есть в этом мире человек, которому не безразлично, что с ним происходит. Есть человек, который беспокоится, заботится, а главное любит его, принимая его таким, какой он есть. Он успокоил её, выдумав историю про неотложные дела из-за каких-то срочных обстоятельств, о которых он расскажет ей позже. - Сейчас расскажешь. Я еду к тебе. - Приезжай. Жду, - ответил Олег, переполненный счастья. Вскоре приехала Милана. Их разговор не был долгим, так как закончился поцелуем и жаркими объятиями, ни и...сами знаете, что могло произойти затем ночью между двумя любящими друг друга людьми, или не произойти, но в данном случае... Утром он сделал Милане предложение, подарив ей золотое кольцо, которое уже давно никак не решался подарить ей. На это раз решился. Вечером они поженились, не устраивая пышных торжеств по этому поводу, он даже свидетелей не позвали. Но всё же их свадьба стала чем-то незабываемым. Личная жизнь Олега устроилась. Они с Миланой отправились в свадебное путешествие в Венецию, затем посетили Прагу и Париж, последний город в котором они побывали во время их свадебного путешествия, был Милан. Всё же больше всего впечатлений у них было друг от друга, чем от достопримечательностей этих необычайно красивых мест. Когда они вернулись домой Олег увидел у порога своего дома того самого старика, что видел тогда у деревьев. Внезапно рядом с этим стариком появился Яков, в это же мгновение старик исчез. - Приветствую тебя, могущественный добрый волхв Яков. Благодарю за то, что ты сделал для меня. А кто этот старик? - мысленно обратился Олег к Якову. - Это старик - 'злыдень', злой дух, что поселяясь в доме, приносит в него нищету и несчастья. Именно это он хотел забрать у тебя, твоё счастье и благополучие, когда протягивал руку у деревьев посреди поля. Олег хотел представить Якова Милане, но Яков сделал знак рукой, - - Не тревожься. Твоя супруга не видит меня. Слишком необычный вид у меня для ваших мест. Не хотел пугать её. Придёт время, и ты нас представишь друг другу. Милана дёрнула Олега за рукав, и притопнув ножкой, возмущённо сказала, - - О чём ты так задумался? Почему на меня совсем не смотришь. Они поцеловались. 'Да сохранит вас источник света' услышал он прощальные слова Якова. Глава 24 Олег открыл глаза. Небо всё ещё было тёмно-синим, на нём мерцали мириады ярких звёзд, названий многих из которых он не знал, но это не мешало ему наслаждаться их красотой. Ему показалось, что он лежит на прохладной земле, а его лицо освежает ночной прохладный ветер. Олег думал, что это сон, что вот-вот он проснётся, рядом будет его любимая. Кто-то грубо толкнул его в бок. Боль от удара заставила Олега осознать, что он не в царстве снов. Опять, мысль в сопровождении отчаяния застучала в его висках. Олег взглянул на человека, что грубо толкнул его. Это человек, одетый в медвежью шкуру казался ему огромным. Олег взглянул на свою руку и не мог поверить своим глазам, затем он оглядел своё тело. Сердце бешено заколотилось. Олег не узнавал своё тело. Он словно стал человеком, что был выше двух метров, но вполне пропорционально развитым. Олег ощутил, что руки его весьма мощны. Он встал на ноги, и от непривычного состояния в некотором шоке наблюдал за своим телом. - Что с тобой, Вирано?! Ты какой-то странный сегодня, солнце встанет уже через час, а ты всё спишь. Пора отправляться в путь. Все готовы. Ждут тебя. С удивлением Олег отметил про себя, что он понимает речь, того, кто совсем недавно так грубо толкнул его ногой в бок. Олег последовал за своим новым собеседником. Человек, одетый в медвежью шкурку остановил его странным жестом, но смысл его был ему почему-то понятен. - Ты намерен идти в поход на ладье без своего меча. Чем же ты намерен сражаться? Олег обернулся и увидел, что на земле лежит огромный меч с фигурной ручкой, на которой на неизвестном, но понятном ему симметрично наречии было выгравировано 'меч одена'. Первой мыслью Олега было, что он не сможет поднять такой тяжёлый меч, но как только он схватил рукоятку меча, он взлетел в воздух, словно пёрышко и мгновенно почил в ножнах. Человек в звериной шкуре улыбнулся: - Вот теперь я узнаю тебя, мой друг. Идём к ладье. Олег не мог понять, почему он понимает незнакомое наречие, откуда у него столько сил и ловкости. Олег осознал, что и сам одет в шкуру медведя. Вскоре он и его спутник стояли на берегу океана. Лунная дорожка дрожала в волнах океана, тёмные выступы скал возвышались над океаном. Олег вступил на палубу ладьи, там были другие люди, так же одетые в шкуру бурого медведя, они почтительно приветствовали его, называя непривычным именем, Вирано. Они отправились в путь. Им приходилось грести день и ночь, делая небольшие перерывы. Питались они рыбой, и очень экономно пили запасы пресной воды. Олег был удивлён своей выносливостью и силой. Ему всё это было столь привычно, словно он и не знал другой жизни. Он и его спутники ориентировались по звёздам, определяя нужное направление. Всё же сердце ныло от внезапной разлуки с любимой, а разум сбит с толку. Никто не объяснял ему, что происходит. Он осознавал, что был в ином мире, но на сей раз, он и сам был иным. Путь по волнам океана длился много дней, что складывались в месяцы, месяцы складывались в годы. Иногда они высаживались на островах, некоторые из них были обитаемы. Если местные жители встречали их с миром, давали кров и пищу, то он и его спутники уходили с миром, если аборигены, движимые страхом перед странными воинами нападали на них, то они вступали в сражение. В таких случаях они, издавая яростные крики, иногда звуки, что напоминали рёв разъярённого медведя, вступали в битву, опьянённые пылом битвы и кровью врагов, они находили странное упоение в смертельной битве. Олег ощутил себя частью этих воинов, он словно стал с ними единым целым. Каждый из воинов был ему словно кровный любимый брат, и когда, кого-либо из них убивали, то сердце Олега пронзала боль утраты, другие воины говорили, что придёт время, и они встретят своих братьев в царстве одена. Года три спустя путешествий по океану и сражений, Олег или Вирано, как звали его братья по оружию, союзные воины достигли большой земли. Увидев, как среди деревьев прячется человек, украшенный орлиными перьями, человек, что нацелил стрелу своего лука на одного из них, Олег, вспоминая свой прежний опыт прежнего мира, где он был Олегом, осознал, что они достигли берегов Америки. Он понял, что стал одним из берсерков или викингов. Он осознал, что стал одним из тех викингов, что в десятом веке нашей эры достигли берегов Америки. Теперь Олег знал, кто он, где он и в какой временной эпохе. Всё же он по-прежнему не понимал, почему это произошло именно с ним. Милана изумлённо наблюдала за тем, как тело Олега внезапно исчезло. Она не могла поверить своим словам. Сначала она позвонила всем своим подругам, которые сошлись на одном, Олега похитили инопланетяне для опытов. Милана связалась с авторитетными уфологами, и те подтвердили слова её подруг. Утешая её, уфологии говорили, что придёт время и Олег вернётся, приводя свидетельства подобных случаев. Милана ничего не говорила мало знакомым людям, опасаясь насмешек, а её родители решили, что Олег бросил её, и они стали сватать её школьному другу, но Милана любила Олега. Она знала, что Олег любит её, но не понимала, почему судьба разлучила два любящих сердца. Милана приходила в церковь и просила вернуть ей её любимого. Местный священник, выслушав рассказ Миланы о внезапном исчезновении её мужа, вспомнил Еноха, который ходил пред Господом, и вдруг не стало его, так как Господь забрал его, и Енох не вкусил смерти. Милана любила своего любимого, но слегка сомневалась в его святости, хотя и знала, что он хороший человек. Часто девушки любят плохих парней, но Милане по сердцу был хороший, и ей его не хватало. Вот уже год она ничего не знала о нём. Милана писала своему любимому письма, затем шла к реке и пускала их по течению в надежде, что они дойдут туда, где был милый её сердцу. Олег, даже став Вирано, по-прежнему не забывал своей любимой. Мысленно он часто говорил с ней. Теперь, глядя на аборигена, что готовился выпустить стрелу, он вспомнил о ней, совей любимой, Милане. Он спрыгнул на берег и отломав ветвь мощного и широкого дерева, швырнул её в того аборигена, что готовился выпустить стрелу в одного из его товарищей. Абориген упал на землю, словно спелый фрукт. Тут же, из за деревьев, показались другие аборигены. Аборигены, вооружённые копьями и стрелами, устремились на Вирано. Улюлюкая, они приближались всё ближе. В Вирано полетели небольшие топорики. Вирано припал к земле, затем вновь мгновенно вскочил на ноги, отнимая у врагов оружие, он убивал их. У одного из них Вирано отнял копьё, другой рукой перехваченный, брошенный в него, топорик вернулся к своему прежнему владельцу, врезавшись в живот врага, что теперь упал на колени, затем лицом вниз. Соплеменник врага, перепрыгнув через своего товарища, метнул копьё с молниеносной скоростью. Вирано уклонился. Копьё вонзилось в ствол дерева, что обронило много листьев от мощного удара. В бой вступил Дерау, затем Маро, Субарэ, Такум, Грабуа, Сарэта, Экартос, Варосэн, Грэтан, Малэт, Сумбар, Артэурм. Вскоре земля дрожала от криков, оружие превратилось в вихрь. Некоторые воины Вирано сражались боевыми топорами, другие одновременно двумя мечами. Враги обратились в бегство. Артэурм потёр живот и сказал: - Что-то проголодался я. Никто не ранен? - Ты вечно голоден. Враг оказался слабее нас. В прошлой битве на острове мы потеряли Фэроса и Крийя. Ответил ему Субарэ. Все замолчали на краткий миг, вспоминая павших товарищей. Затем Вирано сказал: - Не стоит недооценивать врага. Помните, на одном из островов наши враги смазывали своё оружие ядом какой-то ядовитой рыбы. Ведь, именно так умер Фэрос. Маро озабоченно взглянул на царапину на запястье. Другие, кроме Вирано, громко рассмеялись. - Разве ты забыл, что такое настоящая рана, что обеспокоен царапиной. Сказал Малэт. Маро раздражённо возразил: - Неужели вас так сильно опьянил воздух чужой земли, что вы не можете заключить, что и царапина может быть смертельной раной, если враг смазал оружие ядом. Или вы не слышали Вирано. - Будь внимателен, Маро. Как только ощутишь, что силы оставляют тебя, позволь мне провести лечение нашими священными травами. Сказал Такум, что как все они верили, был посвящён в тайные науки врачевания и защиты от недобрых духов. - Фэросу твои травы не помогли. Усмехнулся Грабуа. - Такова была его судьба. Невозмутимо ответил Такум. В эту ночь они легли спать у деревьев. Спали у костра, посменно сидя у костра. Они слышали рыки неведомых зверей, что доносились из темноты. На следующий день Вирано и его воины встретили племя, что жестами показали своё мирное намерение и пригласили к своему поселению среди джунглей. Северным воинам, что были привычны к холоду, был слегка непривычен этот влажный и жаркий климат. С любопытством Вирано и его братья-воины наблюдали за танцами и ритуалами этого племени, пробовали их странную пищу. Когда солнце было в зените, аборигены развели костёр, водрузив на него котёл наполненный водой. Сарэта жестами попробовал выяснить, что они намерены, есть, ведь никто из аборигенов не был на охоте и не принёс добычи. В ответ абориген показал на Сарэта, затем на котёл, потом поднёс руку ко рту и показал, как жуёт. Оглядевшись, Сарэта понял, из чего сделаны украшения аборигенов, белые бусы, фигурки в форме странных зверей, с которыми играли их дети. Это были кости людей. Но в планы Сарэта не входило становиться чьим-то обедом. Он выхватил меч. Абориген испуганно попятился назад. Вирано жестом остановил его, и подозвал к себе, чтобы выяснить, в чём дело. Выслушав объяснение Сарэта, Вирано подозвал Такума. - Ты говорил, что знаешь зелье, которое даст тебе возможность понимать любое наречие. - Да. У меня есть такое зелье. - Долго ли готовить его. - Это сухая трава, но в ней есть сила, что даёт возможность слышать сердце человека. - Слышать сердце. - Знать его намерения и устремления. Эта трава даёт силу понимать любое наречие, можно понять не только людей, но и зверей. - Дай этой травы мне и другим воинам. Такум кивнул головой. После того, как Вирано стал жевать это странное зелье, он ощутил, что от крика орла вот-вот разорвутся его барабанные перепонки. Он слышал крик орла, хотя тот парил высоко в небе над горами Америки далеко от этого места. Орёл кричал о своей силе и могуществе, устрашая свою жертву, которой должен был стать некий полевой грызун у подножья скалы. Вирано словно увидел эту сцену. Затем он вернулся к действительности мира, что теперь окружал его. Он подошёл к вождю и обратился к нему на его родном наречии. - Что вы намерены делать? Вождь удивился: - Как вы можете знать наше наречие и говорить на нём. - Это волшебная трава. Вождь понимающе кивнул и ответил: - Вам оказана великая честь. Мы принесём вас в жертву своим богам, а затем съедим ваше жертвенное мясо, чтобы перенять вашу силу и ловкость, а ваши духи будут жить в царстве наших богов. Такум подошёл к Вирано и тихо сказал: - Вирано, не надо проливать их кровь. Трава, что ты вкусил, даёт тебе силу заставить их поверить любому твоему слову. Вирано посмотрел в глаза вождю и сказал: - Вы принесли свою жертву. Вирано и его воины отправились на хоту по неведомым местам. Дичь, что они поймали, они разделили с этим племенем, которое было уверено, что они- их соплеменники, а мясо животных есть жертвенное мясо почётных гостей. Как только Вирано и его воины намерены были уходить, то путь им преградили мерзкие твари. Пятиметровые цвета болотной грязи монстры с когтистыми лапами и перепончатыми крыльями за спиной. Воины выхватили свои мечи и боевые топоры, но Такум остановил их. - Это их боги. Оружие наше их не убьёт. Отдайте им часть дичи, и они пропустят нас. Воины последовали этому совету. Затем с отвращением наблюдали как эти твари разрывая животных жадно пили их кровь. - Неужели мы не сможем остановить этих тварей! Воскликнул Вирано. Такум пристально посмотрел ему в глаза и сказал: - Не теперь. Придёт время, и твари подобно им будут бежать от тебя, великий воин. - Брат мой, Такум, ты - великий и мудрый воин, а не я. - Придёт время, будет согласно слову моему. Воины шли вглубь материка сквозь джунгли, познавая неведомый доселе мир... Глава 25 Экартос прервал недолгое молчание и смутил воинов своими словами: - Великий воин, ты говоришь Такум?! Что это значит?! Тот, кто убил людей больше других? Так таких людей называют убийцами!!! Сколько детей мы сделали сиротами, скольких сестёр лишили братьев, а братьев сестёр, сколько слёз заставили мы пролить жён утративших своих мужей навсегда, всё это ради чего?! Чтобы плотно набить наши брюха, разве мало рыбы в море, что мы проливаем кровь людей?! - Ты рассуждаешь как трус, Экартос. Мы - воины. Мы рождаемся, чтобы сражаться и свой последний вдох мы делаем в битве. Убийцы те, кто трусливо атакуют со спины. Мы убиваем тех, кто стремится убить нас. К тем, кто встречает нас с миром, мы не приносим войны. Когда слабых притесняют сильные, мы защищаем их во имя одена. Стыдись своих слов, воин. Возразил ему Варосэн, а в ответ услышал лишь тихие слова Экартоса: - Я стыжусь лишь пролитой крови вот этими руками, ради глупого тщеславия! Прекрати мои бессмысленные мучения, оден. Экартос упал на колени. Странно было видеть этого гиганта воина, кто много раз в отчаянных битвах доказал свою храбрость, видеть в таком состоянии. Грэтан положил ему руку на плечо и тихо сказал: - Встань воин. Таков наш путь. Мы рождаемся, чтобы сражаться, и свой последний вдох делаем в смертельной битве. Если ты решил оставить путь воина, поселись в этой земле и живи с миром, если нет, то вспомни, что наш дом - ладья, а жизнь -сражение. Экартос поднялся и вновь преобразился в могучего неуязвимого воина, от минутной слабости не осталось и следа. Варосэн улыбнулся, затем указал на какие-то странные белые клочки какой-то материи, что плыли по течению местной реки, что была с обеих сторон окружённой зарослями джунглей. Варосэн подозвал Вирано, показывая ему странные клочки материи, выдвинув предположение, что эта материя может быть смазана ядом рыб. Сердце Вирано бешено заколотилось, он бросился в воду, не обращая внимания на окрики своих товарищей, но на половине пути к клочкам бумаги, путь ему преградило нечто зелёное. Всё произошло слишком быстро, чтобы Вирано смог что-нибудь понять. Какой-то щелчок. Нечто острое вонзилось ему в левое плечо, некая сила потащила его вниз ко дну. Нащупав рукоятку меча, Вирано извлёк его из ножен и попытался вонзить острие меча в нечто, что тащило его ко дну. Удар был бесполезен. Он словно вонзил меч в скалу. Тому зелёному монстру, что тащил его ко дну, его удар мечом был словно лёгкий укол острым колышком. Вирано отчаянно боролся за свою жизнь, задержав дыхание, не обращая внимания на боль и кровь, он наносил всё новые и новые удары мечём, то рубящие, то колющие. Всё это длилось не более. Чем миг, но этот миг показался ему вечностью. Наконец его отчаянные усилия принесли свои плоды, зелёный монстр всплыл кверху брюхом, следом вынырнул он, его руки всё ещё дрожали, только теперь он осознал, что зелёный монстр был никем иным как аллигатором. Рваная рана на плече неистово болела, кровь покидала его тело, сделав последнее усилие, он доплыл к клочкам бумаги рассыпанными по воде, и когда последний из них был сжат в его ладони, в глазах у него померкло. Очнулся он у костра ночью, сразу поняв, что братья воины вытащили его из воды, а Такум обработал его рану своими зельями. Боли не было. В руке он всё ещё сжимал клочки бумаги. Вирано разжал руку. Это были почтовые конверты. Почерк он узнал сразу, даже увидев эти клочки бумаги на середине реки, это был почерк Миланы. Вирано не задумывался, как эти письма оказались в этой временной эпохе, он знал одно, эти письма предназначены для него. Он открыл одно из них и начал читать: - Любимый мой, Олег. Я так скучаю по тебе. Я не знаю, где ты, что с тобой произошло. Я видела, как ты исчез прямо у меня на глазах. Мои подруги убеждают меня, что представители внеземной расы отняли тебя у меня. Когда я ночью не могу уснуть, и на сердце у меня щемит от утраты, то я смотрю на звёзды и думаю о тебе. Я верю, что однажды ты вернёшься ко мне, чтобы не случилось, и где бы ты ни был... Прочитав эти строки, Вирано закрыл лицо руками. Он рыдал, но никто не видел его слёз и не слышал стенаний. Вирано перечитал все письма от любимой, они были разными, но говорили лишь об одном, она любит и ждёт его. Товарищи Вирано потребовали разъяснений о странных белых клочках. Вирано сказал им, что на этой материи описан печальный миф на древнем неведомом им языке. Такум сдержанно улыбнулся, так как, хотя он и не читал этих писем, даром провидения знал, кем отправлены данные послания и кому и для чего предназначены. Глава 26 Рана на плече Вирано зажила довольно быстро, но не заживала сердечная рана. Он тосковал по любимой девушке, Милане, и с ужасом думал о том, что придёт время и ему придётся расстаться братьями по оружию, которые много раз спасали его жизнь и были ему как родные. Такум сказал, что воинам надлежит найти себе в спутницы красивых женщин для продолжения рода. - Почему именно сейчас? Спросил Вирано. - Всему своё время. И время выбирать жён пришло. Так сказали мне звёзды. Ответил Такум. - Значит, мы сможем найти дружественное племя. Слышал ли ты что-либо о племени Майя. Такум улыбнулся, отвечая: - Ты забыл, что я посвящён в тайные науки. Я знаю, кто ты и откуда пришёл. Ты пришёл из другого мира, и те послания, что извлёк ты из реки, рискуя жизнью, были от твоей возлюбленной из другого мира. Ты думаешь, что ты- Олег, случайно оказавшейся в теле Вирано, но это не так. Вирано одно из твоих возложений, твоя душа, что воплотилась много столетий спустя вернулась в одно из своих прежних воплощений, потому тело твоё исчезло. Путь воина длится много жизней и много воплощений. Яков вернул тебя в одно из твоих воплощений, чтобы подготовить твой дух и разум к предстоящей битве, битве, от которой зависит судьба этого мира. Знаю, что жил ты среди племени Майя, поэтому и спрашиваешь о нём. Через семь дней ты вернёшься в свой мир. Вирано по-прежнему будет с нами до своего последнего вздоха в своём последнем сражении, но ты Олег возвратишься к своей любимой, в твоё время. Семь дней и ты увидишь свою возлюбленную. Помни Олег, ты не убийца, ты - воин. Воин служит Истине, а убийц следует тёмной стороне миров. Ни жизнь, ни смерть ничего не значат, есть лишь свет Истины. Оставайся её частичкой, и ты не увидишь тления ни духа, ни тела. Вирано изумленно слушал слова Такума. Всё становилось на свои места. Его разум больше не был смущён. Малэт проснулся от их разговора и недовольно заворчал, что ему мешают спать. Ночные джунгли наполнены были криками зверей и птиц, что вышли на охоту. Вирано глубоко вздохнул влажный воздух джунглей. Они шли семь дней и вышли к странному ступенчатому строению из жёлтого камня. Это было Мачо Пихчу, Вирано всё ещё был с ними, но Олег оставил место свого прошлого воплощения. Олег вновь оказался в той же комнате. Он взглянул на свои руки, они, эти руки, показались ему маленькими и слабыми. Рядом стоял Яков: - Согласен, что тебе необходимо тебе заняться своей физической формой. Сказал Яков, услышав его внутреннее недовольство. С этого дня Яков стал обучать его каким-то странным упражнениям, что сделали его тело необычайно крепким. Секрет этих чудесных упражнений были переданы Якову, согласно его словам друидами, те же в свою очередь унаследовали эту мудрость от бродячих даосских святых, что, как утверждалось друидами, были бессмертными. Милана увидев своего любимого, бросилась ему на шею. Он крепко и нежно обнял её и жарко поцеловал. Они вновь были вместе. Олег устроился на работу переводчиком в одну местную газету. Вновь наступили будни. Лишь редкими вечерами он проводил время с Яковом, обучаясь странным наукам алхимии и осколкам знаний древних цивилизаций. Глава 27 Иногда Олегу казалось, что его жизнь не более, чем сон, столько было в ней фантастических событий, что иногда он и сам сомневался в реальности пережитого, но шрамы на теле, что получил он в многочисленных битвах, будучи Вирано, сохранились и на теле Олега, убеждая его, что пережитое им было не сном, а реальность. Яков прервал его размышления саркастическим замечанием: - Сон - это также неведомая тебе реальность, и в нём ты можешь быть ранен или убит, или же навсегда пропасть без вести. Для некоторых 'приходящих' существ из иных измерений, наш мир, не более, чем сон, но ведь он реален. Придёт время, и ты осознаешь иллюзорность своего восприятия мира, ты увидишь, что ты есть лишь неотъемлемая часть вселенной, и между тобой и твоими врагами нет границ, вы лишь часть единой вселенной, пусть в чём-то и противоположная, но в чём-то и схожая, как инь и янь, как символ великого предела. - Яков, ты вновь без спроса прочёл мои мысли. Пора избавляться от этой дурной привычки. Яков улыбнулся, ответив: - Что ж ты можешь читать мои мысли, когда тебе вздумается, и для этого тебе не нужен тот камень, что хранится у тебя дома. -Я не смогу без камня. - Просто сделай это. В этот же миг в сознание Олега влился поток сознания его наставника, он ощутил, ту боль, что испытал Яков, утратив свою любимую. Кроме того, Олег увидел, что местная в краях Якова ведьма, спустя некоторое время обратила возлюбленную Якова в русалку. Местные жители тех краёв стали считать её нечистой силой, а причины, по которой ведьма сделала возлюбленную Якова одной из водяных, она и сама не могла бы объяснить. Просто раздражала старуху красота этой юной девы, и причина была проста - зависть, вполне одобряемое явление лордом тёмных покровителей. С тех самых пор и по сей день, возлюбленная Якова пряталась от людей в озёрах и водоёмах, иногда выходя на брег, садясь на камень и заводя песнь о своей печальной доле. Любой, кто слышал её чудесное пение, не мог удержаться от слёз, переходящих в рыдание. Но обычно встречи с ней печально заканчивались для людей, она заманивала их в воду и топила, затем они становились водными призраками и сопровождали её. Обычно это были молодые красивые девушки, что гонимые душевными муками из-за несчастной любви, бежали от отчаянья топиться в озере или реке, и возлюбленная Якова помогала им пересечь грань между жизнью и смертью. Но становясь призраками, они с ужасом осознавали, что участь их становилась ещё более ужасной и трагичной, им всегда было холодно и невыносимо грустно, и от этого их песни становились ещё более печальными. Иногда они кружились в хороводе ночью, скрытые по пояс водой, поэтому не сразу можно было увидеть, что они русалки. Яков знал это, знал так же, что его возлюбленная подчиняется воле всё той же древней ведьмы, что знала ещё времена Шумеров и помнила их. Помнила ведьма и то существо, что было покрыто чешуёй, чем-то было подобно огромной рыбе, но обладало высокоразвитым сознанием. То был представитель цивилизации драконов, что выйдя из воды, обучил шумерский народ многим наукам и искусствам. Но шумеры воспринимали его, как большую рыбу из-за чешуи и сходством с угрём из-за длинного змеиноподобного тела. Но крылья и голова того существа не была схожа с рыбой, то был дракон. Но в то время, ведьма была лишь маленькой девочкой, не знающей таких слов, и вслед за другими называла то существо большой рыбой. Видимо с тех самых пор ведьма сохранила особое пристрастие к воде, обращая своих врагов в водяных и русалок, особенно её раздражали её молодые красавицы, их вид был для неё словно оскорбление. Ведь ей самой, в её 25 тысяч лет, не удалось сохранить молодость, хоть и выглядела она не более, чем на семьдесят лет. Старуха так же каждые сто лет уходила в другие места, где никто не знал её, иногда отправлялась в иные измерения, но лишь с одной целью, чтобы творить зло во имя повелителя злых сил. Особенно радовалась старуха, когда некая невинная юная красавица становилась её жертвой, и будучи русалкой, подчиняясь её воле, губила других, таких же юных красавиц. Яков знал всё это, но ничего не мог изменить, не было у него достаточно могущества воспрепятствовать этой древней ведьме, чтобы вырвать свою возлюбленную из её власти. Услышав мысли своего наставника, Якова, Олег задумался. Его сердце сжалось от боли сострадания, так же он ощутил неистовое негодование к силам зла. Затем Олег увидел глаза своего наставника и прочёл в них улыбку. Глава 28 Милана знала, что произошло с её мужем, видела шрамы на его теле, и вечерами с интересом слушала его рассказы о его походах на ладье, битвах, неведомых племенах, прижимаясь к нему и ощущая обжигающее тепло его любви и нежной заботы. Она был счастлива, так же и он словно маленький беззащитный котёнок леденящего холода равнодушия среди этого мира, грелся в лучах её любви. В эти мгновения они были самыми счастливыми существами во всех возможных мирах. Олег поклялся себе, что сделает всё возможное, чтобы вернуть своему наставнику его возлюбленную, вырвать её из когтей могущественного зла. Впрочем, дни его проходили совершенно обыденно. Всё было, как обычно до тех, пор, пока Яков внезапно не исчез. Олег шёл в заброшенный дом, где его наставник обучал его тайным наукам. Там Яков посвящал его в тайны, бережно оберегаемые от непосвящённых. Дни шли своим чередом, они уже три года были вместе с Миланой, жили душа в душу. Со временем Олегу стало казаться, что путешествия в иные измерения, волхв Яков, кровавые сражения среди берсерков, всё это было просто чередой забавных снов, и лишь шрамы на теле, заставляли его поверить в реальность пережитого. Правда, со временем он и для возникновения шрамов нашёл разумное объяснение, он практически убедил себя, что пережитое было снами, так было легче, так было проще жить. Он был рядом со своей любимой. Вот-вот у них должен был родиться ребёнок. Ежедневные заботы будних дней оставляли мало времени для раздумий. Олег был счастлив. Но, однажды, он увидел странный сон, это действительно был сон: пожилая женщина, которой на вид было не меньше ста лет, опираясь на клюку, пристально и пронзительно смотрела ему в глаза, словно, хотела, что-то сказать ему этим взглядом. На следующий день он увидел эту женщину, возвращаясь с работы. Она так же пристально смотрела куда-то вдаль. Олег посмотрел, куда смотрит странная гостья из страны его снов, в тот же миг, Олег заметил, что какой-то пожилой грузный мужчина прошёл сквозь странную бабулю, словно сквозь воздух. Показалось, подумал Олег, и тут взгляд его упал в том направление, куда смотрело видение. Молодая женщина помогала переходить дорогу одинокой старушке, мало чем, но всё же в чём-то схожей с бабулей из его видения. На середине дороги, пожилая женщина схватилась за сердце, и медленно уселась прямо на мокрый, после дождя, неровный асфальт дороги. Олег подбежал к молодой женщине и старушке, которой стало плохо. Он вызвал скорую помощь, но к приезду машины скорой помощи, пожилая женщина уже была мертва. Сотрудник из больницы скорой помощи, констатировал смерть, нашёл документы пожилой женщины у неё в сумочке, это было свидетельство о рождении, ещё там была фотография, на обратной стороне был написан адрес, а в левом нижнем углу подпись: 'любимой сестре на память'. Таким образом, Олег и молодая женщина, которую звали Света, нашли сестру покойной. Олег не сразу пришёл в себя, когда на пороге квартиры увидел ту самую бабулю из своих снов и видений, тот же пристальный взгляд, та же клюка. Услышав о смерти сестры, бабулька запричитала, вспоминая, что сестра её тяжело болела, и она, бывало, приходила и спрашивала сестру: ' Нина, ты жива? Жива', отвечала сестра слабым голосом. Света, светловолосая, стройная женщина с тёмно-карими глазами, женщина средних лет, узнав, что у бабули никого не было, помогла организовать похороны её сестры. Дочь бабули находилась в учреждении, предназначенным для душевнобольных. Сама же бабуля была в трезвом уме и твёрдой памяти, но помочь ей было некому, поэтому Света и Олег помогли ей с организацией похорон. Бабуля утверждала, что квартира, в которой она живёт, заколдована, и что все, кто поселяются в ней, умирают, либо лишаются рассудка. Светлана оказалась христианкой православного вероисповедания, и не уставала повторять, что святой угодник Николай привёл её и Олега на помощь бабуле в столь сложных обстоятельствах. Олег вернулся домой поздно, чем вызвал всплеск ревности своей жены, особенно при упоминании некой Светы, но вскоре она успокоилась, и они вновь были в мире. Милана верила своему мужу, а он и не обманывал её, что всё же редкость в наше время. Вскоре бабулю уговорили разменять проклятую квартиру на весьма выгодных условиях, тут Светлана задействовала знакомство с весьма влиятельными людьми. Никто в серьёз не воспринял слов бабули, пока новая молодая пара, что поселилась в ней, не оказались в городском госпитале, оба со смертельным диагнозом. Следующий постоялец выкинулся из окна, последний повесился в одной из комнат злополучной квартиры, оставив записку: 'только не здесь...', было заметно, что письмо было прервано внезапно, из-за росчерка, что тянулся от последней буквы, словно кто-то сдёрнул его руку. Поползли слухи, больше в этой квартире никто не хотел селиться. Она пустовала. Прошли месяцы, прежде, чем Олег отважился навестить эту проклятую квартиру, втайне от жены, чтобы не волновать её. Наступил день, и Олег переступил порог злополучной квартиры. Глава 29 Ничего необычного Олег не заметил. Равномерно и навевая сон, тикали настенные часы. В комнатах царила тишина. Олег ждал час, два, ничего необычного не происходило. Олег вернулся в эту квартиру ночью, так как Милана на неделю уехала к маме, по их взаимной договорённости. Ночь он расположился на стареньком потёртом диване, долго не мог заснуть, но всё было весьма обыденно и обычно. Так он заходил в эту квартиру в течении пяти дней, и уже почти уверился, что трагедии есть не более, чем случайная череда роковых совпадений, решив, что проведёт в этой квартире последнюю ночь, а затем забудет и эту квартиру и историю о ней. Но в ту ночь, с закрытыми глазами, он ощутил, что чьи-то холодные руки коснулись его шеи, затем крепко сжались. Олег никого не видел, но ощущал мёртвую хватку невидимого врага. Олег отчаянно замахал руками. Краем глазам он заметил бабушкину клюку, ту самую, что принадлежала прежней обладательницы это квартиру. Он схватил эту клюку левой рукой и со всей возможной силой нанёс ей удар по невидимому убийце. Хватка призрака ослабла. Так вот, как та бабуля оборонялась от этой неведомой, враждебно настроенной силой, что поселилась тут в квартире. Олег услышал, что кто-то царапает платяной шкаф в комнате. Свет включился сам собой. На шкафу появилась нацарапанная надпись: убирайся, пока жив. Свет вновь погас. Больше ничего необычного не произошло той ночью, но некое странное внутреннее упрямство заставило Олега вернуться следующей ночью в эту квартиру. Вновь всё было, как обычно. Усыпляющее тиканье часов. Вскоре Олега потянула на сон. Олег и не заметил, как перенёсся в царство Морфея. В своих снах он плутал между мирами, стремясь отыскать свою любимую, но не мог её найти. Вскоре он увидел где-то вдали чью-то тёмную тень. Она моментально приблизилась, и Олегу стало не хватать воздуха, так как чья-то невидимая рука мёртвой хваткой сдавила ему горло. Олег проснулся, он открыл глаза, но по-прежнему ощущал последствия удушения. Чья-то невидимая рука подняла его в воздух, держа за горло. Краем глаза Олег заметил в отражении зеркала, что стопы его ног оторвались от земли. Кто-то невидимый с невероятной силой швырнул его в другой конец комнаты. Олег больно ударился головой и потерял сознание. Сознание вернулось к нему вместе с сильной головной болью, и видёнием чёй-то тёмной тени, наподобие той, что он видел во сне. Когда его сознание прояснилось, то тень внезапно исчезла. По-прежнему была ночь за окном, значит, без сознания он находился не так уж и долго. Олег взглянул на настенные часы. Было трип часа ночи. Внезапно дверь, что вела в зал, распахнулась, затем также неожиданно захлопнулась с грохотом. Свет то включался, то выключался. Мебель, что была в квартире, словно сошла с ума: падали шкафы, подпрыгивали тумбочки. Посуда, покинув кухонные шкафчики, летала по кухне: вилки, ножи, тарелки, ложки кружились, подхваченные неким невидимым вихрем. Внезапно загорелся выключенный из розетки утюг. Как только он потух. Олег схватил его, предварительно обмотав свою руку кухонным полотенцем, и вынес на балкон, там утюг взорвался, оставив чёрную дыру под собой. Олег ощутил, что некто схватил его за шиворот и вытащил с балкона. Дверь балкона захлопнулась у него перед носом. Внезапно Олег увидел, кто держал его за шиворот. Это была сестра прежней хозяйки, что недавно умерла. Не может быть, думал Олег. Она же мертва. Внезапно Олег понял, ведь ему и самому довелось побывать бестелесным духом. Сестра хозяйки не знала, что она умерла. Она просто хотела избавиться от непрошенных посетителей. Но помимо духа умершей хозяйки, Олег ощущал в этой квартире присутствие чего-то ещё, некого зла, что затаилось здесь и оставалось невидимым. Сестра прежней хозяйки квартиры, или точнее её дух, заговорил с Олегом: - Кто ты такой? Что тебе надо в моей квартире? Что ты сделал с моей сестрой? - Вы умерли. Ответил Олег. Призрак саркастически улыбнулся: - Ты что, сумасшедший? Я сейчас милицию вызову. - Вызывайте. Призрак подошёл к телефону. Олег видел, как в отражении зеркала, некто невидимый поднял в воздух телефонную трубку радиотелефона, и как чьи-то невидимые пальцы набирали не сложный телефонный номер милиции, но Олег видел её по эту сторону зеркала. Когда на другом конце провода раздался голос: - Слушаю, милиция. Что у вас случилось? В этот момент послышался лишь потрескивание и некий хрип. Призрак нетерпеливо кинул трубку. Затем вновь призрак сестры хозяйки набирал тот же номер с тем же эффектом. Призрак женщины растерянно уставился на Олега с немым вопросом, что же тут происходит. Олег вновь повторил: - Вы умерли. Я был на ваших похоронах. Ваше тело похоронено, но дух ваш вернулся в эту квартиру. - Что вы морочите мне голову. Я ведь образованная женщина и не верю в эти бредни. - К сожалению, это не бредни. Это правда. Задумайтесь, могли ли вы опрокидывать шкафы и заставлять тумбочки подпрыгивать в воздух в столь преклонном возрасте при жизни? Ведь вы едва могли ходить, да и то с посторонней помощью. Вы умерли, когда незнакомая женщина помогала вам переходить через дорогу. Женщина растерянно оглянулась, стала что-то припоминать, затем грузно опустилась в старое потёртое кресло. - Что теперь со мной будет? Едва слышно прошептала она, обращаясь к Олегу. Олег пожал плечами. В этот миг за плечами женщины возникла тёмная тень. Тень прикоснулась к духу умершей женщины, и в тот же миг, там, где Олег видел призрака умершей женщины, была пустота. Олег ощутил себя опустошённым и усталым. Затем он вновь погрузился в сон, уютно устроившись на потёртом диванчике. До самого рассвета никто не прервал его покой. Наступило утро. Олегу нужно было идти на работу. Глава 30 Рабочий день прошёл скучно и обычно. Всё было привычным, только начальство изредка развлекалось тем, что трепало своим сотрудникам нервы. В трудовом коллективе отношения у Олега сложились хорошо. Олег вновь вернулся в злополучную квартиру, его влекла нераскрытая мрачная тайна. Он разгадал лишь часть загадки, то, что неуспокоенная душа прежней хозяйки квартиры всё ещё не покидала своих прежних владений, словно её что-то удерживало там. Олег чувствовал там присутствие чего-то ещё, чего-то зловещего и смертельно опасно, и его влекло это, словно свет огня привлекает мотылька. Эта ночь была спокойной до 3 часов ночи, когда Олег, уже сквозь сон услышал какой-то шум, и едва открыв глаза, краем глаза заметил некий тёмный силуэт, что выходил из зеркала. Олег набрался смелости и взглянул на силуэт, но тёмной фигуры уже не было у зеркала, чёрная тень уже склонилась над ним, и он ощутил чьё-то мерзкое дыхание, это был запах разлагающегося трупа. Внезапно свет в квартире загорелся, Олег увидел перед собой ту самую старуху, что он видел во сне. Она прикоснулась к нему, и в этот миг он словно растворился в видении иной реальности. Он не слышал голоса, что объяснял ему то, что он теперь видел, но откуда-то он знал то, чего знать не мог. Он увидел маленькую девочку на берегу реки. Её звал отец. Там, вдали, виднелась высокая и широкая, многоуровневая башня. Люди, неподалеку от реки, говорили на незнакомом наречии. Олег мог понимать их, но сам он словно растворился в пустоте, оставаясь чистым сознанием, способным к восприятию и мышлению. Двое спорили о каком-то отрывке из книги Гилгамеша, или предка-героя, если переводить название этой книги с родного наречия девочки у реки. Это шумерская цивилизация, словно озарение вспыхнуло в сознание Олега ответ, на ещё не заданный вопрос. Олегу не приходилось задавать какие-либо вопросы, так как знание само проникало в его сознание. Он видел многоуровневые широкие башни, напоминавшие современные многоэтажные постройки по структуре, хоть и отличавшиеся по принципам построения, видел, как представители этой цивилизации делали сложные вычисления, используя законы геометрии и арифметики, видел их суды, что проходили в согласии следованию их кодексу. Видел он и оросительные каналы, странные игры, в которые играли эти древние люди, а также огромные запасы золота, что хранились в подземных шахтах, и добывались для шумерских богов, анунаков, что в дословном переводе означало сыновья неба или сыновья бога, Ан- бог или небо по-шумерски. Увидел Олег и самих сыновей неба, что значительно превосходили шумеров ростом и отличались внешне. Анунаки рассазывали шумерам о какой-то планете, что была расположена между Сатурном и Юпитером, планета блуждающая во вселенной, планета, которую сыновья неба называли своим домом. Сыновья неба утверждали, что в результате эксперимента вывели новый вид существ, людей, что населяли планеты. Были и побочные эффекты в экспериментах создания нового биологического вида на основе генотипа анунаков. Анунаки утверждали, что срок их жизни в среднем равен 3,600 годам земной жизни, поэтому им требовались огромные запасы золота для создания щита вокруг их гибнущей планеты, которой угрожали неведомые шумерам, губительные силы вселенной. Возникновение своих весьма развитых наук и искусств, шумеры приписывали огромному существу, покрытому чешуёй, что вышло из воды, снаружи было то существо, как рыба, внутри как разумный и мудрый человек. То был дракон, что призывал шумеров восстать против власти анунаков, что превратили шумеров в своих рабов, использую их труд для добычи золота, и нечеловеческими условиями рабского труда сокращая их, шумеров, и без того недолгий век. Часть шумеров восстало против сыновей неба. Была война, и она неизбежно окончилась бы уничтожением шумеров, если бы сыновьям неба не пришлось внезапно покинуть землю, чтобы спасать свою гибнущую планету. Большую часть золота, что хранилось в подземных городах, анунаки или сыновья неба забрали с собой. Многие погибли в войне с сыновьями неба, но те, что выжили, воздали хвалу дракону, часть шумеров последовало за драконом в его владения, подводный мир океанов. Дракон изменил их, обучив дышать под водой. Другая часть шумеров осталась на суше в ожидание возвращения своих прежних богов, сыновей неба. Помимо наук, практиковали шумеры и магию, призывая земных и небесных духов для помощи в мирских делах. Злых духов старались умилостивить жертвоприношениями животных и людей, что добровольно отдавали свои жизни во имя спасения от беды своего народа, их духам, что освобождались от тела, шумеры поклонялись как покровителям и божествам шумерского народа. В запретной земле был сад, где по приданию шумеров было священное древо вечной жизни, а так же древо запретного плода познания тайн бытия. Мудрецы шумеров утверждали, что познавший запретные тайны принесёт много зла себе и людям. Это было во время войны между сыновьями неба и людьми. Ара была тогда семилетним ребёнком. Сыновья неба наказывали восставших пламенем, что пожирало восставших против их пламени. Ара видела, как её родители в миг превратились в пепел. В момент своей смерти мать Ара призвала злых могущественных духов земли, моля их об отмщении и за миг до своей смерти, вдохнула зло в ноздри своей дочери, оставляя последний материнский наказ, мстить. Девочка бежала прочь, не чувствуя ног, пока не оказалась в запретном саде, что был охраняем гигантом, со светящемся и вращающемся странным оружием в руке. Гигант словно не заметил девочку. Она и сама не видела своего отражения в лужах, что остались после недавно прошедшего дождя. Девочка пробыла там семь дней, не подозревая, что утоляя голод, отведала плодов и древа вечной жизни и древа запретного плода познания. Одна эпоха сменяла другую, на смену шумерской цивилизации пришла ассирийская, затем вавилонская, потом персидская, пришло время расцвета Греции, а затем и могущества Рима. Ара успела вырасти и состариться ещё во времена шумеров, тогда к ней приходили за помощью и почитали ведуньей, но она не умирала, оставаясь дряхлой старухой, она жила на протяжении тысячелетий. Те злые духи, что призваны были для отмщения в момент смерти её матерью, мучили её и управляли ей, давая знание многих тайн и могущество. Но адские муки постигли её ещё при жизни. Она знала о волхве, что оставался молодым, высасывая жизнь других людей, но древнее проклятие, что лежало на ней, обрекала её на жалкое существование дряхлой старухи. Единственным способом снять заклятие, убить древнего волхва и отнять его силу. Проклятием вечной старости её наградил один из злых духов, что призван был её матерью, он вызывал преждевременную старость, наделил её этим проклятием, в качестве расплаты за своё покровительство. Старуха видела смерть и мучения Иисуса, видела его вознесение, но не могла быть близко к Нему, так как небесные духи охраняли Иисуса из Назарета. Она указала на Петра, одного из учеников Иисуса, незадолго до распятия Христа на кресте, как радовалась она тогда отречению Петра и как досадовала, когда увидела, что Пётр был прощён Иисусом. Стала она свидетельницей того, как много эпох спустя, из христиан делали живые факелы, чтобы освещать пиры Нерона, видела, как раздирали последователей Христа дикие звери, как убивали их рабы-гладиаторы на аренах для удовольствия своих господ, видела, как обезглавили многих мужчин и женщин, что исповедовали Христа своим Господом. Потом пришли другие времена, когда представители христианской церкви стали мучить и убивать всех инакомыслящих, словно мстили язычникам за века преследований. Пришло время святой инквизиции и охоты на ведьм. В ту эпоху Ара укрылась в одном из итальянских монастырей, изображая праведную монахиню днём, и ночью призывавшей силы зла в обитель монастыря, наводя порчу на тех, кто приходил к ней за помощью. Её жертвы быстро умирали, в агониях и муках, и некому было разоблачить её. Так жила она из эпохи в эпоху, по своему желанию переносясь сквозь пространство в любой уголок планеты. И теперь Ара была здесь, в этой квартире. Она намеревалась открыть врата для духов зла. Число жертв должно было достигнуть 13, их было только 12, тринадцатой жертвой должен был стать ученик волхва Якова, что отрёкся от сил зла. Ара заманила Олега в эту злополучную квартиру, но некая неведомая ей сила, мешала ей расправиться с беспомощным перед её могуществом, человеком. Но человек этот, не ведал того, храним был силами Света. Глава 31 - Теперь ты знаешь,- Пробормотала 25-и тысячелетняя старуха. - Не могу тебя убить. Что-то оберегает тебя от моего колдовства. Но ты можешь быть полезен. Ты знаешь Якова, ученика волхва. Рано или поздно волхв придёт за ним, и за тобой. Ты уже не жилец. Старуха злобно расхохоталась, потом закашлялась, закряхтела и в итоге подавилась собственными слюнями. - Осторожнее, бабуля. В вашем-то возрасте и так злорадствовать. Годы уж не те. Вот подавитесь, и кто за вас зло творить будет? - Не юродствуй, умник,- Ответила старуха откашлявшись как следует, затем злобно ухмыльнулась и добавила: - Придёт время, и ты побываешь такие места, которые не видывал и в самом страшном сне, но выбраться из них ты уже не сможешь, вот тогда и юродствуй сколько душе твоей угодна, пока у тебя ещё есть душа, но я позабочусь о том, чтобы ты её лишился. Старуха вновь злобно расхохоталась. Олег задумался, и задал нелепый вопрос: - А что случилось с вашей душой? На этот раз в угрюмую задумчивость впала старуха. После минуты молчания она ответила: - Ты всё видел. Злые духи сделали меня своей рабыней ещё в раннем детстве, благодаря проклятию матери. Она жаждала мести своим врагам, а взамен обрекла меня на многовековые муки. Разве судьба оставила мне или тебе выбор. Мы как актёры в театре, каждому судьба отвела свою роль, кому-то суждено играть героев, а иным злодеев, но поверь мне, мой юный враг, что ни в том, ни в другом нет ни малейшего смысла. Конец для всех один. - А как же рай и ад. Старуха изумлённо посмотрела на Олега, затем ответила почти доброжелательным тоном: - Души перерождаются после смерти, некоторые неуспокоенные души тех, что были убиты, блуждают по земле в поисках мести, и мстя всему живому, души самоубийц привязаны к метам, где решились расстаться с жизнью, но те души, что покидают наш мир, пребывают в потустороннем мире, недоступным живым, там пребывают они до своего перерождения. Когда определённый срок заточения на земле оканчивается, то и неуспокоенные души устремляются в мир, что есть за вратами смерти. - Что же там, за этими вратами? - Придёт время и узнаешь. - Мне довелось побывать бесплотным духом в услужении ведьмы. - Знаю, ведь я самая древняя ведьма. Колдовство деревенской ведьмы заставило твой дух покинуть твоё тело, затем она подчинила твой дух, используя ритуалы чёрной магии, и призывая силы тьмы. Яков, ученик волхва, разрушил её чары, и твой дух вернулся в тело. Время твоей смерти ещё не пришло. Некоторые покидают тела свои добровольно, позволяя своему духу странствовать между мирами, святы бессмертные следующие путём Дао, йоги, шаманы, маги, и некоторые обычные люди, но странствие между мирами изменяет их, они становятся иными. Так было с тобой. Ты - лишь щепка дерева, подхваченная бурным течением реки жизни. Рано или поздно ты разобьёшься о камни судьбы. - Может, Яков, ученик Волхва, мог бы помочь вам, изгнав злых духов, что поработили вас? - Нет, я слишком полюбила могущество, что дают они мне взамен моих адских мучений. - Могущество творить зло? - Иногда грань между добром и злом стирается, то, что называют добром, может оказаться злом. Ты помог кому-то поднести тяжёлую сумку, а что если в сумке спрятан расчленённый труп жертвы маньяка, и ты помог серийному убийце замести следы. Что если сердобольная женщина, что ухаживает за беспомощной старушкой, попросила тебя дать ей лекарства вместо себя, ссылаясь на неотложные дела, а ты, не ведая того, дал старушке яд, и помог 'сердобольной' женщине получить в наследство старушкину квартиру, а заодно и солидную сумму наследства. Что если тебя попросили помочь открыть захлопнувшуюся изнутри квартиру, а проситель оказался квартирным вором. Ты хотел помочь людям, и ты помог, но не подозревая того, ты помогал злодеям. Ведь именно так учит вас христианское учение: 'Просящему дай, и от хотящего от тебя не отвращайся. Кто попросит тебя пройти милю, пройди с ним две, и кто попросит у тебя рубашку, отдай ему и тунику', ведь так учил Христос, выходит он призывал помогать и злодеям делать зло. - Вы извращаете слова Писания, вина на том, кто творит зло, а не на тех, кто не ведая того, помогает им. -Так рассуждал и Иисус, когда кричал со креста, на котором Его распяли,: 'Прости им, ибо не ведают, что творят'. Но ведь они, Его палачи, прекрасно осознавали, что они распинают невиновного, освободив разбойника. Я была там, видела Его мучения и смерть, Его палачи знали, что делают. Первосвященники просто устраняли своего конкурента, манипулируя толпой, как это было и остаётся во все времена. И сам Иисус хотел, чтобы эти злодеи оставались безнаказанными. Значит Он сочувствовал злодеем. Может и Он был одним из них. - Не богохульствуй, ведьма, ведь ты утратила душу и твой извращённый разум оправдывает зло. Христос отдал себя на адские муки на кресте ради спасения всего человечества, и воскрес Он ради и твоего оправдания. Ведьма саркастически расхохоталась: - Не забыл ли ты, что ты всего лишь ученик ученика волхва. Следует тебе напомнить, что Христос никогда не одобрял практикующих такое искусство. Разница между мной и тобой не так уж велика. Ты такой же, как я. Только на 24 века моложе. - Я не одержим тринадцатью злыми духами. Поклониться младенцу приходили и маги, принеся смирну, ладан. Маги узнали рождение Иисуса благодаря астрологическим вычислениям, и нигде в Священном Писании нет и намёка на то, что Христос позднее осудил их. Напротив, их почитали мудрецами. Христос принял дары волхвов. Есть те, кто служат тьме и мраку, а сеть те, кто служат Свету. - Грань очень тонка. Сегодня ты противник тьмы, завтра, кто знает, её сеятель. Разве мудрейший из людей Соломон, не отрёкся от Бога, последовав за своими жёнами и поклонившись их идолам. Разве не его книга считается вместилищем сокровенных тайн магии. Ведь слышал ты о книге 'Ключи Соломона', разве любимец Божий, Давид не прелюбодействовал, отправив мужа на войну и осквернив плотскими утехами его жену. - Давид был жестоко наказан. Сын, что был рождён от прелюбодейства, умер. - Наказан?! Усмехнулась горько старуха: - Кто был наказан?! Невинный младенец, который никому не успел причинить вреда, а Давид по-прежнему остался любимчиком Божиим. - Младенец отправился в рай, не узнав мук жизни. - Но невинный младенец познал муки смерти, которые, поверь мне, гораздо страшнее. Так это есть ли Свет, что столь сходен с мраком и тьмой. - Мысли Бога выше наших мыслей, как небо выше земли. Пути Господни неисповедимы. - А что если твой Господь лжёт тебе? - Лжёт дьявол, ибо он есть отец лжи, а Бог есть Свет, и нет в Нём никакой тьмы. -Разве нет луны ночью, в темноте, а солнце не светит во время заката? Разве нет звёзд на небе ночью, когда тьма окутывает землю? Неужели есть свет, в котором нет и крупицы тьмы. - Есть. - Ты безнадёжно глуп. - Нет, ты безумна. Злые духи ослепили твой разум. Олег был увлечён беседой, и не заметил, что пока древняя ведьма отвлекала его беседой, двое призраков, одетых в чёрные монашеские одеяния с опущенными остроконечными капюшонами, бормотали заклинания. В их руках были колдовские книги. Заклинания были ели слышны, но создавали весьма ощутимые вибрации. Пол в квартиры сотрясало, как во время мощного землетрясения. В полу, стенах и потолке появились трещины. Фигуры монахов в чёрном располагались по правую и левую сторону от зеркала, что теперь обратилось в некую воронку. Душераздирающие вопли, и странные звуки доносились из глубины зеркала. Вскоре там была лишь воронка, через которую в наш мир проникали крылатые высокие демоны болотного цвета, что были с когтистыми лапами, выползли твари, что напоминали гигантских гибридов ящеров и червей, словно опарыши кишели они под ногами. Вскоре комната налилась мраком. Словно из глубокой пещеры доносился злобный смех древней ведьмы до сознания Олега. Он инстинктивно подбежал к окну и прыгнул. Олег видел, как стремительно приближается асфальт, сердце замерло, но внезапно ноги его упёрлись в нечто твёрдое. Это был лёд. Олег огляделся, вокруг были скалы. Небо было тёмным, видны были звёзды, но Олег не мог найти ни одного знакомого созвездия. К нему приближались гиганты, три пальца на каждой ноге, успел подумать он, прежде чем сознание померкло. Открыв глаза, Олег ощутил, что лежит на какой-то поверхности, взглянув на своё тело, он онемел от ужаса. Он увидел аккуратный надрез и свои внутренние органы, услышал голос, что говорил с ним на вполне ясном языке. Олег приподнял голову и увидел грузного мужчину лет пятидесяти, с проседью в волосах, одетого в костюм от Армани. Олег прошептал: - Вы пришелец? Мужчина рассмеялся: - Да нет, пришелец тут ты. Ну и я, если подумать, земляк. - Где я? - Небиру. Ты слышал об этой планете от древней ведьмы. - Что вам надо? - Мне ничего. А вот им надо провести кое-какие исследования. Мужчина указал на тех, что стояли чуть дальше. Это были гиганты, те самые с тремя пальцами в чём-то наподобие скафандров, похоже было на рисунки древних, что изображали пришельцев, только это были не рисунки, а реальные существа. Мужчина, который был невысок ростом, заговорил: - У нас ведешь ли с ними договор. Мы им людей для исследований, а они нам технологии. Говорю тебе это, так как по возвращении ты ничего не вспомнишь. Мы телепортировали тебя сюда, как раз, когда ты выпрыгивал из окна многоэтажного дома. Видно, шумерская ведьма здорово перепугала тебя, раз ты вообразил себя птицей. До земли ты не долетел, а вот сюда, на Небиру, для эксперимента, добро пожаловать. Олег кивнул на разрез на груди. - Ах, это. Мужчина провёл над его грудью каким-то прибором, разрез исчез, не оставив и царапины. - Кто ты такой? Спросил Олег. - Сказал же, твой земляк. А больше тебе знать незачем. Один из гигантов подошёл к мужчине и издал какие-то странные звуки, которые, судя по всему, пожилой мужчина понял. Он обернулся к Олегу и сказал: - Он хочет знать, что знаешь ты о шумерской жрице. Олег намеревался сказать что-то, но в тот же миг ощутил, что гигант читает его сознание, словно раскрытую книгу. Гигант вновь издал какие-то звуки. Мужчина перевёл: - Наша цивилизация, что вывела вас как вид не есть боги. Мы знаем и можем больше, но есть силы во вселенной, что превосходят и наше могущество. Мы можем заселять планеты. Но когда мы прибыли на вашу планету, вы уже были там. Мы создали новую расу и поселили её на вашей планете. В ваших легендах сохранились упоминания о гигантах, они были плодами наших экспериментов, некоторые из них и теперь скрываются в потаённом городе в горе Кайлас. Они хранят наши знания от непосвящённых. Нам пришлось уничтожить Атлантиду, когда жители этого острова стали использовать кристалл, что накапливал и излучал энергию, во зло. Впрочем, они сами погубили себя, нарушив равновесие. Мы лишь ускорили процесс. Вы не готовы к знаниям, что охраняют наши потомки, вы употребите их во зло. Всё же мы не знаем, кто создал ваш вид. Ведьма, что обладает сокровенными тайнами, опасна и для нас. Она сможет причинить нам... В этот момент гигант вспыхнул и превратился в пепел. Мужчина испуганно отпрянул в сторону. Вскоре всё вспыхнуло, озарившись фиолетовым светом. Олег, словно провалился в дыру в пространстве. Ему казалось, что он падает на дно океана. Он ощутил, что падает в какую-то нишу. Он упал на пол проклятой квартиры, вывалившись с обратной стороны зеркала. Квартира была пуста. Зеркало было разбито. На улице была ночь. Шёл дождь. Глава 32 Воспоминания о происшедшем не было стёрто в его памяти, хотя воспоминание о видении своих внутренних органов, он предпочёл бы забыть. Олег закрыл глаза, а когда открыл, то увидел, что находится в палате с белыми стенами, пристёгнут ремнями к больничной койке. Он услышал голоса врачей: - Ну что, он вновь летал на Небиру и скитался между мирами? Врачи многозначительно переглянулись. В палату вошёл главный врач. - Ну как наши дела, голубчик. Возвращаемся к реальности? Вы же осознаёте, что ваши видения порождены расстройством вашего сознания. В этот момент Олег увидел древнюю шумерскую ведьму, что стояла рядом с врачом и злобно ухмылялась. - Виктор. Обратился к нему врач. - Меня зовут Олег. - Нет, так зовут вашего несуществующего друга, того, что видел волхва с тобой в детстве. - Откуда вы это знаете? - Ты сам рассказал мне об этом на приёме. Олег ощутил, как на теле у него выступает холодный пот. Эту ночь он не мог уснуть. В висках у него стучала мысль, значит, я лишился рассудка и не могу отличать реальное от нереального. Ведьма вновь стояла рядом, она ухмылялась. Олег отчаянно замахал руками. - Уйди!!!! - Кричал он, - - Ты не существуешь. Услышав крики, в палату вбежала медсестра. Электрический свет вспыхнул, пронзительный крик санитарки убедил его в том, что древнюю ведьму видел не только он. Прибежали санитары, но увидев призрак старухи, так решили они, так как старуха неестественным образом висела в воздухе, затем внезапно исчезла. Санитары переглянулись. - Никому ни слова о том, что здесь видели, иначе будем его соседями по палате. Сказал один из санитаров, кивнув в сторону Олега. На следующий день у Олега появился сосед. Парень утверждал, что читает мысли и видит будущее. Он и впрямь был в этом уверен. Взглянув в глаза Олега, парень заговорил: - Имя моё знать тебе ни к чему, но знай, ты не сошёл с ума. - Откуда же врач обо всём знает? Разве не сам я сказал ему о своих галлюцинациях иных миров. - Знает не только врач. Знают люди из Majestic-17, или М-17. Любой, кому не стёрли память, оказывается либо в психиатрической лечебнице, где его всеми способами убеждают в его душевной болезни, либо, если убедить не удаётся, то с ним случаются несчастные случаи, обычно смертельные. Эти ребята следят за всем. - Видимо, ты - параноик. Парень усмехнулся. - Что же, это твой выбор. Считай себя умалишённым. Но на твоём месте я бы не стал ждать, пока эти парни превратят тебя в растение. А ведь именно это случится с тобой. То, что ты здесь лишь часть проекта тайного мирового правительства. В котором есть и пришельцы. - Теперь я понимаю, как ты здесь оказался. Парень замолчал на миг, затем вновь заговорил: - Сознание умалишённых открыто и восприимчиво к тому, что реально существует и что реально влияет на окружающих, но эта лавина информации, что проникает в их сознание, дезориентирует их, они не могут справиться с таким мощным потоком, так появляются умалишенные, правда есть случаи, когда имеет место одержание злыми духами. - Ты точно чокнутый. - Как и ты. Улыбнулся парень, отвечая. - Да. Мы оба здесь такие. - Что же, значит, ты выбрал быть растением. - Нет. Я выбрал возврат к реальности. - Они лишь манипулируют твоим сознанием, создавая в тебе новую личность, используя при этом знания, полученные от разведки М-17. - Успокойся парень. Ты видно слишком много смотрел телевизор. - А как же ведьма, которую видели и санитары и медсестра. - Коллективная галлюцинация. Может мы вдыхали пары какого-то ядовитого вещества, что вызывает галлюцинации. Может они исходили от какого-то растения. Кто знает. - Ты слишком здраво рассуждаешь для умалишённого, не находишь? Олег задумался, а ведь и правда, ведь шизофреники не способны рассуждать логично. - Вот тут ты не прав. Среди шизофреников и профессора встречаются и рассуждают они весьма здравомысляще, до поры, до времени. - Ты прочёл мои мысли? Парень промолчал. - Так как могу я быть уверен, что не лишился рассудка? - Умалишенные не сомневаются в своей нормальности. Олега и его соседа держали в отдельной палате. Все разговоры прослушивались, в палате была установлена камера наблюдения. Два раза в неделю Олега вызывали на беседу к врачи, что бы тот мог отслеживать динамику душевного расстройства, в наличии которого его стремились убедить. Ему вводили психотропные аппараты, и Олег однажды осознал, что они вскоре превратят его в растение, не способное ни мыслить, ни сопротивляться. Он ощутил, что врачи планомерно разрушали его личность. Это было странно. Видения его не посещали, он во всём соглашался с врачами, но те, словно и не замечали улучшений. Однажды он случайно услышал разговор врачей в соседней палате. Он прислушался: - Ну всё, с этим покончено. Больше он не вспомнит ничего. Люди из М-17 интересовались, как идут дела у новенького, многое ли помнит. - Скоро он не вспомнит и своего имени, и будет гадить под себя. Врачи рассмеялись. - Не нам за ним дерьмо убирать. Пусть себе гадит. - А что с 'телепатом'? - Крепкий орешек, придётся опробовать на нём электрошок. - У него сердце слабое, может крякнутся. - Ну, так и крякнется. Проблем меньше будет. Олег осторожно подошёл к двери соседней палаты. В кресле сидел тот самый грузный мужчины, которого он видел там, там, где был иной мир. Грузный мужчина с проседью в волосах сидел в кресле, сопли и слюни стекали по его лицу, в глазах застыл бессмысленный пустой взгляд. Олег ощутил резкую боль. Один из санитаров пнул его ногой в спину. От удара он кубарем покатился по полу, и едва встал на четвереньки, когда ощутил резкую боль в животе. Санитар пнул его ногой в живот, снова лупил по футбольному мячу. В глазах потемнело. В коридор вышел молодой парень. Он взглянул в глаза санитара, и тот, двухметровый детина, схватившись за виски руками, рухнул на землю, извиваясь от дикой боли. Затем дверь в соседнюю палату распахнулась. Врачи, испытав тяжёлый взгляд парня, рухнули не пол. А грузный мужчина, словно очнулся ото сна, вскочил на ноги. Двери в коридоре открывались одна за другой. Парень шёл к выходу, следом за ним шли, выходившие один за другим пациенты этого мрачного заведения. Когда люди вышли на улицу, то увидели, что здание огорожено высокой стеной с колючей проволокой, на стене были вышки, где можно было видеть людей в штатском, вооружённых автоматами Калашникова. Один из охранников открыл огонь. Застрекотала автоматная очередь. Люди инстинктивно припали к земле. Послышался глухой шлепок. Затем ещё. Охранники стреляли друг в друга. Теперь их тела лежали на земле, а на земле заструилась их кровь. Ворота открылись, и люди бросились бежать. Здание заведения было расположено на каком-то пустыре. Парень обернулся. Ещё мгновение и из здания, словно крысы, убегали врачи, санитары, они бежали, падая, спотыкаясь, топча друг друга. Метрах в пятидесяти от стен зданий они словно наткнулись на невидимую стену. Они отчаянно молотили руками по воздуху, словно стучали по невидимой стене. Люди, покинувшие здание продолжали бежать, не чувствуя ног. Раздался взрыв. Казалось, что земля задрожала, и вот-вот расступится под ногами. Здание и стены окружавшие его рухнули. Вновь вспышка. На месте здания и стен, окружавшим его, были руины. Парень остановился, и в этот же миг остановились люди, что мгновение назад убегали прочь. Молодой высокий светловолосый парень с карими глазами, крепкого телосложения, тот самый чтец мыслей, что не назвал Олегу своего имени, громко произнёс, обращаясь к толпе. - Не возвращайтесь домой. Это не единственное заведение, куда могут вас упечь. Никому не говорите о том, что видели здесь, и что слышали. Вас не станут искать. Я позабочусь об этом. Олег пробрался сквозь толпу. Подойдя к парню, не назвавшему своё имя, он положил ему руку на плечо, и прошептал: - Спасибо, друг. Я не знаю твоего имени, но знаю, что ты спас мою жизнь. Парень улыбнулся. - Незачем тебе знать моё имя, достаточно знать, что я не враг тебе. - Ты мой друг. Кто знает, может, и я когда-нибудь смогу тебе помочь. - Я это знаю. Придёт время, и ты будешь единственным, кто сможет мне помочь, и ты сделаешь это, мой друг. Ты не видишь своей судьбы, но я вижу и твоё прошлое и будущее. За злом злых людей стоит не только агрессия, столь свойственная людям, но и силы зла, что разжигают в них низменные инстинкты. Но в каждом, и в тебе мой друг, живёт монстр. Придёт время, и ты встретишься с ним лицом к лицу. Знай, что именно он - твой самый опасный и коварный враг. Люди разбрелись по пустырю. Каждый из них искал нового пристанища и убежища. Они знали то, чего знать не должны. Это не входило в планы тайного мирового правительства и их службе М-17, не по силам было тягаться со способностями этого парня, что освободил людей. Он стёр в сознании агентов воспоминание о существовании закрытой лечебницы на пустыре, предназначенной для тех, кто знал больше, чем положено. Глава 33 Олег не знал, куда ему идти, он не знал, что делать. Он в растерянности оглядывался по сторонам, словно искал подсказки в окружающей его природе пустыни, но ответом был лишь протяжный вой ветра, поднимавший в воздух пески пустыни. Олег видел границу, разделявшую два мира: за спиной у него был пустырь, растрескавшаяся сухая почва, впереди поднималась песчаная буря. Шаг вперёд, и он ощутил, что проваливается в зыбучие пески пустыни. Больно ударившись о некое твёрдое дно, он на некоторое время потерял сознание. Когда он пришёл в себя, то ощутил лёгкое головокружение и головную боль. Вокруг было темно. Олег не знал, как долго пролежал в этом подземелье, глаза постепенно стали привыкать к темноте и он смог различить, что находится в подземном коридоре, который вёл куда-то вниз. Олег с трудом поднялся на ноги, опираясь о стены подземелья, вымощенного камнем, оглянулся, и понял, что обратного пути нет. Можно было идти только вперёд. Впереди ждала темнота и неизвестность. Он чувствовал неуверенность в каждом шаге. Иногда он и вовсе начинал сомневаться в реальности всего, что его окружало, что видели его глаза, что воспринимал его слух. Только глухая боль во всём теле, боль, вызванная падением, убеждала его в реальности происходящего, но иногда и боль начинала казаться ему чем-то ирреальным. В сознание вспыхивали воспоминания, мгновения его жизни. Поземный коридор сужался. Ещё немного пройдя, он упёрся в тупик. Нечто преграждало путь. На ощупь препятствие было похоже на некий огромный камень. Возвратись он обратно, выхода не будет и там. На мгновение ощущение ирреальности всего происходящего вновь охватило его сознание. Он сделал шаг вперёд и ощутил, словно проходит сквозь нечто зыбкое, нечто, что ещё мгновение назад было реальным непреодолимым препятствием. Он сделал второй шаг и продолжил идти сквозь нечто, что с каждым шагом теряло свою прочность, превращаясь вначале в густой туман, затем в нечто наподобие лёгкой дымки над морской гладью. Внезапно яркий свет ударил в его глаза, это был свет яркого солнца. Олег зажмурился. Нет, это было не солнце, но яркий свет слепил глаза, он по-прежнему был в замкнутом пространстве, неком зале круглой формы. Некоторое время Олегу пришлось стоять, прищурившись, затем, он постепенно и осторожно открыл глаза. Всё тот же яркий свет, но источника его не было видно. Олег ощутил, что пол у него под ногами зашевелился и стал вращаться, с каждым витком он ощущал, что пол под ногами поднимается. Олег взглянул вверх и вздохнул с облегчением, потолок это странного зала не надвигался на него. С каждым витком вращения зал поднимался выше. Вскоре он услышал странный шум в ушах, нечто, что раньше слышать ему не доводилось, и это сложно было с чем-либо известным ему соотнести. Этот звук словно проникал внутрь. Он физически ощущал вибрацию этого странного звука. Вскоре движение зала прекратилось, и стены словно рассеялись. Олег обнаружил, что находится внутри сталактитовой пещеры, вокруг клочка твёрдой поверхности, где он стоял, была прозрачная вода, неглубоко. Олег осторожно вступил в эту воду. Вода доходила ему до щиколоток и была тёплой. Хотелось скорее выбраться из этой пещеры, так как было ощущение какой-то скрытой угрозы. Интуитивно выбрав направление, Олег шёл по щиколотку в воде к выходу из пещеры. Довольно скоро он отыскал выход. Только вот выход этот был на метра четыре выше, чем он предполагал. В это момент в его сознании вспыхнула мысль: если есть вера, то нет ничего невозможного. Словно во сне, он прикоснулся к стене пальцами, затем коснулся стены пещеры носком промокшего ботинка, ощутив, что он словно прилипает к стене. Словно ящерица он стал карабкаться к выходу из пещеры, до конца не веря в происходящее, но ощущение боли убеждало его в реальности происходящего. Холодный освежающий горный воздух резко ударил ему в ноздри. Он встал на краю выхода из пещеры, под ногами была бездна. Он с трудом мог разглядеть подножие горы, скрытое призрачной дымкой белого тумана. На мгновение его охватило чувство испуга, он с трудом сохранил чувство равновесия. Он подумал, что сможет спуститься с горы точно так, как ему удалось вскарабкаться к выходу из пещеры. Вначале это ему удавалось, но вскоре всё происходящее стало ему казаться каким-то безумием, и его пальцы соскользнули со скалы, он стал падать в пропасть. Мысленно, он представил, как воспарил над скалой, его тело стал подниматься вверх, через мгновение он уже парил над скалой в ощущении свободного полёта. Орлы, парящие над скалой, издали удивлённый вскрик. Стопы Олега коснулись ближайшей скалы. Глава 34 Вернись туда, откуда пришёл, - чей-то настойчивый голос обратился к Олегу. Олег оглянулся по сторонам, но никого не увидел. - Сделай это силой мысли. Вновь кто-то невидимый обратился к нему. - Вернись в пещеру. Продолжил чей-то голос. Через мгновение Олег вновь оказался в сталактитовой пещере. Кто-то коснулся его плеча. Олег оглянулся. Перед ним стоял человек довольно высокого роста и мощного телосложения с европейскими чертами лица, длинными, до плеч, светлыми волосами. Карие глаза незнакомца пристально смотрели на него. Незнакомец из одежды имел на себе только бедренную повязку и напоминал гималайских йогов, если бы не европейская внешность. Незнакомец подошёл к стенке скалистой пещеры и отвалил огромный камень, на который Олег не обратил вначале внимания. За камнем было ущелье. Незнакомец указал туда рукой. - Что там? Спросил Олег, ожидая подробных разъяснений. - Там то, что вы называете пещерой мёртвых. Но все они живы. Их тела пребывают в неподвижности много сотен лет, но их дух может беспрепятственно странствовать между мирами. - В чём же смысл такого странного существования? - Это не существование. Это - жизнь. Их дух свободен. У каждого из них своя цель. Многие обитатели спасённых от гибели миров даже не догадываются о том, кто становится их хранителями и защитниками. Я пришёл оттуда. Незнакомец указал на ущелье. - Я помогу тебе найти правильное направление в твоём пути. Есть знания, которые должны быть скрыты от обитателей вашего мира. Среди тех, кого называют мёртвыми в том ущелье, есть и те, кто избрали тёмную сторону и разрушение. Часть скрытых знаний стала известна тайной организации 'Аненербе', и эти знания принесли много страданий и горя обитателям вашего мира. На протяжении эпох такое происходило не однажды, было много тайных обществ с разными названиями, которым удавалось находить крупицы запретных знаний и запретные знания неизменно приносили лишь горе и разрушение обитателям вашего мира. Вы ещё не готовы к ним. Твои новые способности лишь крупица сокрытого от вас могущества. Ведь вы, будучи в здравом уме, не доверите своим детям поиграть с боевой гранатой. Нам доступно знания о таких средствах разрушения по сравнению, с которыми и водородная бомба вашего мира может показаться детской игрушкой. Мы используем эту силу для созидания. Обитатели вашего мира сумеют использовать лишь разрушительную сторону неведомой вам силы, силы скрытой от вас. - Значит, ты пришёл из Шамбалы. - Нет. Я был там, но эта страна принадлежит иным существам. Если я расскажу тебе, ты не сможешь понять. В ваших языках нет таких слов, нет таких понятий. Вы думаете, что страна эта населена атлантами и гипербореями, но это лишь отчасти верно. Если твой путь лежит через Шамбалу, то ты не минуешь её. Незнакомец исчез столь же внезапно, как и появился. - Если ты не видишь меня, это не означает, что я не вижу и не слышу тебя. Я помогу тебе отыскать верное направление твоего пути. - Почему ты выбрал меня? - Не я выбрал тебя, ты выбрал свой путь. Я - лишь твой проводник. Ваш мир на грани гибели. Тайные общества, стремятся к мировому порядку. Им доступны крупицы запретных знаний, но и эти искры могут превратиться в пламя, в котором может погибнуть ваш мир. Этим тайным обществам покровительствуют могущественные тёмные силы. Но тьма не сильнее света. Там где будет свет, рассеется тьма. Неси свет в свой мир. Глава 35 Милана коснулась руки Олега. - Что с тобой? Ты о чём-то задумался? Олег огляделся. Он вновь был в своей квартире. Рядом была Милана. -Разве я никуда не исчезал? -Что? С недоумением спросила Милана, а затем рассмеялась, прижавшись лбом к его плечу. - К счастью для меня ты бросил эту вредную привычку внезапно растворяться в воздухе. Ты же знаешь, меня это пугает. Олег с Миланой сидели на диване. Милана внимательно смотрела вечерние новости. - Мир словно сходит с ума. Обратилась Милана к Олегу, комментируя международные новости. - Олег посмотри, что у нас с машиной. Я её вчера не смогла завести. Олег кивнул, молча. Коллапс мировой экономики, вспышки революций на африканском континенте, правительства США грозит войной Ирану с требованиями прекратить разработки ядерного оружия, в ответ Иран грозит перекрыть поставки нефтью, вспышки, несомненно, имеющих основания, протестов по всему миру, включая США, Англию и другие европейские страны. Но что-то остаётся за кадром мировых СМИ, испытания и разработка нового биологического оружия, разработка технологий по контролю разума, разработка психотропного оружия и многое другое, что по чьему-то решению непременно должно быть сокрыто от рядового обывателя. - Ты вернулся в свой мир, но не забывай о своей цели. Олег услышал голос незнакомца. Милана вздрогнула от неожиданности. - Кто это сказал? - Показалось. - Но я отчётливо слышала это голос. Олег нежно обнял Милану и поцеловал. - Поздно уже. Пора спать. Милана улыбнулась. Утром она рассказала Олегу о сне, в котором описала его встречу с незнакомцем из пещеры мёртвых. - Это было так реально. Словно я сам там была. Говорила Милана. Олег задумчиво слушал её рассказ, но ничего не ответил. Милана пристально посмотрела ему в глаза. - Значит, это происходило в реальности. Ты был там. Ты встречал его. - Это была другая реальность. - Другое измерение? - Думаю, можно это и так назвать. - Но почему ты должен спасать этот мир, если он действительно на грани гибели? - Это путь, который я выбрал. - А ты уверен, что кто-то за тебя не выбрал его? -Уверен, это мой выбор. - Мне страшно. Олег вновь нежно обнял Милану. - Всё будет хорошо. Прошептал он. Глава 36 Когда Олег открыл утром глаза, он вновь был в той самой сталактитовой пещере. Незнакомец стоял рядом. - Почему я вновь здесь? Незнакомец сделал знак рукой, следовать за ним. Они направились к ущелью. Ведущему к пещере мёртвых. Спускаясь вниз по ущелью, Олег испытал нехватку воздуха. - Ты можешь дышать кожей. Сказал незнакомец. Дышать стало легче. - Почему мы должны идти в пещеру мёртвых? - Я должен многое передать тебе. - Мне вновь придётся странствовать между мирами. - Нет. Я должен передать тебе часть своих знаний. Я смогу сделать это только там. - Почему мы не переместились туда силой мысли. - Есть защитные заклинания, преграждающие возможность таких перемещений. Только один из нас, кого в вашем мире называют мёртвыми, но мы живы, могут привести обитателей вашего мира в это запретное место. Даже мы не можем миновать защитное заклинание, используя перемещение в пространстве силой мысли, но мы можем войти туда физически, используя наши тела. - Поэтому мне было так тяжело дышать? -Если бы меня не было рядом, дышать бы ты вообще не смог бы. Вскоре они вошли в тёмную пещеру. Олег мог разобрать в темноте лишь смутные очертания неподвижных фигур. Когда глаза Олега привыкли к темноте, он смог разобрать, что люди застывшие в неподвижности, имели на себе одежды различных эпох, были разного возраста. Большинство из неподвижных фигур сохраняли позу лотоса, но были там и существа, которые не выглядели как люди. - Кто эти существа? - Обитатели других миров. Олег прикоснулся к одному из застывших в неподвижности фигур. Это был невысокий коренастый человек азиатского происхождения. Незнакомец не стал останавливать его. Невысокий человек, которого коснулся Олег, не дышал. Олег прислонил ухо к сердцу невысокого коренастого человека. Оно не билось. - Но он мёртв! Воскликнул Олег. Незнакомец произнёс какие-то странные звуки. Невысокий коренастый человек, принадлежавший, судя по всему к азиатской расе, встал, почтительно поклонился и что-то произнёс на каком-то древнем наречии, но Олег понял смысл его слов. - Приветствую тебя, путник. Мы можем покидать и возвращаться в свои тела по своему желанию. Пусть такая ничтожная малость не удивляет путника. Сказав это, невысокий коренастый человек, почтительно поклонился и приняв позу лотоса, вновь застыл в неподвижности. -Его дух, как и мой, будут помогать тебе. Незнакомец, не назвавший своего имени коснулся Олега. В это мгновение в сознание Олега хлынул поток сокровенных знаний. В этот момент Олегу стали понятны слова: Знающий не говорит, говорящий не знает. Незнакомец исчез и в тот самый момент он ощутил нежное прикосновение, которое, он никогда бы не спутал с чужим. Это была Милана. - Что ты здесь делаешь? Как ты здесь оказалась? - Я - твоя спутница. Милана улыбнулась. В это мгновение Олег вспомнил глаза незнакомца. - Неси свет в это мир, свет своего сердца... Продолжение следует.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"