Имярек Сергей Александрович: другие произведения.

Тень ветра

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
Уровень Шума. Интервью
Peклaмa
Оценка: 3.74*81  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    фанфик-продолжение на "Меняя маски" Метельского Н.А. Конструктивные отзывы весьма желательны. прода от 23 февраля - в конце 4 главы, а 5 главу - читайте отдельно


Тень ветра

  
  
   Глава 1

Несколько дней из жизни Охаяси Райдона

  
   Райдон заканчивал настройку ещё одного доспеха, когда со стороны поста у ворот раздался сильный металлический удар, сопровождаемый очередями из приглушённых хлопков. Взвыла и тут же оборвалась сирена, затем сразу же погас свет в ангаре. Райдон подхватил со стеллажа тяжёлую штурмовую винтовку с помощью которой техники калибровали прицел у доспеха - это было единственное точно заряженное оружие во всём ангаре, заваленном военным хламом. Может, на складе было и ещё что-то, но поиски сейчас были бы неумной идеей. Подтащив двадцатикилограммовую винтовку к приоткрытым воротам ангара и присев за ними, юноша стал вглядываться в окружающую его темноту.
   Во всём ангаре-складе он был один. Собираясь сегодня в очередное, заранее согласованное с другом, посещение его новой базы-склада около верфи, для отладки и тестирования оборудования, привозимого морем из России, он закрутился и не позвонил Сину, решив это сделать позже, уже из машины. В машине же обнаружил, что его сотовый разряжен в ноль, так что даже номер телефона нельзя было посмотреть, когда Райдон решил перезвонить с телефона шофёра. Не особенно этим расстроившись, ибо договорённость уже была, Рей собрался поставить Сина перед фактом своего прибытия непосредственно на месте. Но приехав на временную базу-склад, расположенную в паре километров от основной верфи, увидел, что она практически пуста. Рабочие, устанавливавшие автоматические турели в бронеколпаки вдоль периметра базы, в этот раз также отсутствовали. Уже установленные турели были разряжены и зачехлены. Похоже, систему автоматического управления огнём к ним ещё не подключили. Против обычного, на территории складов было, всего около десятка человек. Тем не менее, на воротах его пропустили без вопросов, только проверили допуск. Закрытый ангар также поддался ключу-пропуску. Зарядив телефон и обнаружив, что мобильник Сина не отвечает, Райдон выяснил у поваров, что весь отряд, охранявший базу, ещё утром отправился на штатные тренировки, но ожидается к ужину - через три часа. Решив перезвонить другу попозже, Райдон занялся недоделанной работой, пока не услышал шум похожий на выстрелы. Предположив, что вряд ли кто-то будет забавляться стрельбой рядом с вооружённой охраной, Райдон на всякий случай вооружился, хотя сомнения всё же оставались.
   Теперь, заняв позицию для наблюдения, он пытался решить, что делать: бежать ли к поварам и другим людям, находящихся в главном здании, либо остаться на месте и спрятаться до поры, заперев ангар, либо идти разыскивать своего охранника, который должен был оставаться у поста, рядом с машиной. Всё три пути имели свои недостатки. К главному зданию-штабу пришлось бы бежать метров сто по абсолютно пустому пространству, тогда как здесь была удобная позиция, шофёру-охраннику он тоже сейчас вряд ли мог помочь, потому как нападение началось оттуда и опять же - открытое пространство. Оставалось надеяться, что он успел сообразить, что происходит и спрятался. Поразмыслив, решил дожидаться развития событий на месте, ещё и потому, что не был до конца уверен в природе звуков и побоялся оказаться посмешищем, если тревога оказалась ложной, а он объявился бы с винтовкой наперевес.
   Смеркалось, поэтому на метнувшиеся вдоль забора тени, он среагировал с опозданием, когда группа людей уже ушла из сектора обзора в направлении главного штаба. И там сразу же началась перестрелка. Выскочив из ворот ангара, он развернулся вдоль здания и присев на колено попытался прицелиться, прикрываясь за широко раскрытой створкой ворот. К сожалению, обнаружилось, что у винтовки отсутствовал аккумулятор, и пользоваться телеметрическим прицелом было невозможно, оставалось целиться по старинке. Но в кого целиться было непонятно, поскольку противники уже сошлись, и невозможно было ничего разобрать на таком расстоянии. Всматриваясь вдаль, в попытке разглядеть происходящее, юноша забыл о концентрации. И доспех, развёрнутый при первых же выстрелах - схлопнулся.
   Скоротечный бой переместился вглубь здания. Райдон так ни разу не успев выстрелить, растерянно крутился у открытых ворот. Сообразив, наконец, что белая
   шёлковая куртка его только демаскирует, он собрался было спрятаться в здании, но не успел. Резко развернувшись на шелест ткани, Райдон получил сразу два удара - по стволу винтовки и руке на курке. Выпустив приклад и уйдя в бок, успел сблокировать следующую серию ценой потери оружия. Высокий мужчина в маске и бронежилете убрал короткоствол за спину и вновь атаковал уже двумя руками. О том, чтобы поставить доспех на такой скорости боя нечего было и думать, Райдон едва успевал уворачиваться. Меняя уровни и крутясь вокруг своей оси юноша сбил и парировал самые опасные удары и сам хорошо заехал противнику по колену, заставив того перекатом разорвать дистанцию. Решив, что это удобный момент, Райдон прыгнул на добивание, но получил сильнейший удар по затылку.
   Очнулся он быстро - от сильной боли в задранных вверх и заломленных запястьях. На шею ему давил ботинок, нога ещё одного человека упиралась ему в поясницу, а сам он быстро спутывал локти Райдону с помощью рукавов, стянутой на руки куртки. Треск скотча, и запястья обмотаны липкой лентой. Рывок за узел на локтях, и его поволокли вглубь ангара. Райдон попытался сосредоточиться, чтобы вызвать доспех, тут его ещё раз приложили по затылку. Затем юноша почувствовал какой-то предмет, прижатый к пояснице, вдруг его тело содрогнулось от мощного разряда, потом ещё раз. Кружилась голова, ни о какой концентрации и речи быть не могло в таких условиях, Райдон почти потерял сознание, его развернули и приподняли, затем швырнули спиной на стол, в живот ему упёрся ствол.
   - Я Оха-йя, кха-кха, у-й-о, - решил назвать себя юноша, надеясь, что имя его клана станет защитой, но не успел. Резкий толчок стволом в солнечное сплетение вышиб дух, боковой под рёбра вырвал непроизвольный крик боли, а серия хлёстких ударов по лицу заставила "поплыть".
   - Говорить будешь, когда тебя спросят, - произнёс один из державших его мужчин.
   - Ну что Сакурай - кун, ты разгромил мои силы, но победил ли ты? - говорил ещё один человек в бронекостюме, подходя к обступившим юношу людям.
   - Ну как, ощущаешь себя победителем? Последовал ещё один удар по почкам.
   - Я обещал Кояме не трогать тебя, но это было ещё до того как он отказался от меня, старый неблагодарный пердун. Теперь же я потерял всё, вновь здесь мне уже не подняться. Но мир велик, я найду где бросить якорь. Но перед этим я удовлетворю своё чувство мести - вдоволь пообщаюсь с победителем, ты у меня хорошенько прочувствуешь свою победу, у нас будет много времени,- злорадно говорил мужчина, пока Райдон пытался отдышаться.
   И Кента пусть кусает свою бороду, я возьму с него награду за свою верность, тобой возьму. Ты будешь мне призом и одновременно пропуском с островов, гарантией безопасности,- захохотал этот сумашедший. Некоторое время, пока они не поймут, что я не собираюсь отпускать тебя. А потом будет поздно. И плевал я на месть Коямы, мне моя слаще,- последние слова он проорал прямо Райдону в лицо.
   - Погодите, кто это?- он рванул его за тенниску, приближая в полутьме лицо юноши вплотную к своему. Это же не он! Вы кого взяли, ублюдки? А ну, свету мне. Свет фонаря ударил в лицо Райдону.
   -Вы, тупые уроды, что схватили первого попавшегося парня?
   - Обижаете босс, приказано было взять живьём вооружённого парня 15-17 лет, который ездит на базу на элитной машине. Так вот он. На всю базу он здесь один такой, других больше нет.
   -Говорю, ищите ещё одного, он где-то спрятался.
   -Да нет Змей, именно этот парень приехал сегодня вечером на элитной машине и с телохранителем, до этого за весь день тут не было никого похожего. Мы с утра
   наблюдаем. И как его заметили, сразу вам сообщили. Он свободно вошёл в секретный ангар, куда ограничен доступ большинству персонала.
   Тут начал загораться верхний свет в ангаре. Райдон увидел мужчину лет сорока с крупным одутловатым лицом и маленькими глазками, горевшими злобой. Он был в шлеме с поднятым щитком-забралом и лёгком доспехе, правая рука доспеха расслабленно висела вдоль тела.
   - Так, и кто это у нас такой и где сейчас твой хозяин? Отвечай, щенок-кун.
   - У меня нет хозяина, и зовут меня Оха-ай, - тело Райдона выгнулось дугой от разряда шокера.
   - Ладно, парень ты нам не перечь, отвечай на все вопросы и останешься цел, ну почти. Ты нас совсем не интересуешь, пока. Но быстро заинтересуешь, если будешь упрямиться. Как ты уже понял, нам нужен Сакурай-кун, кто он тебе: шеф, хозяин, босс, любовник, - нам не интересно, хотя... может он тебе брат? Отвечай, не брат ли он тебе?
   - Друг. Он мне друг, и зовут меня Охаяси Райдон из...
   -Друг. Охо -хо! Близкий друг может быть? Друзья Сакурая-куна - наши друзья. Ха-ха-ха. А скажи-ка нам по-дружески, где прячется твой друг. Скажи, и ты останешься его другом, а иначе станешь - "покойным другом Сакурая-куна".
   - Его здесь нет, и я Охаяси Райдон, третий сын главы клана Охаяси и вы уже получили себе большие проблемы, и заработаете их ещё бОльше, если не отпустите меня.
   - Большие проблемы? Мальчик, что ты можешь знать о моих проблемах?
   И можно ли поверить, что сын главы клана мог что-то забыть в этой дыре, у демона на рогах? Отвечай, что ты делаешь здесь среди этого хлама.
   -Я работаю тут, ремонтирую оборудование.
   - О-о, парни, третий наследник главы клана работает на простолюдина-мальчишку, чинит ему старьё. Что может быть забавнее?
   - Мы вместе с ним учимся, и он попросил меня ему помочь, что здесь такого?
   - О, нет ничего удивительного, что школьник подрабатывает после уроков. В нашей стране школьники могут заниматься разной работой, иногда составляя серьёзную конкуренцию профессионалам. Есть даже область где такие смазливые подростки вне конкуренции, ха-ха. В сфере услуг, ха-ха-ха.
   - Вы придурки и грязные извращенцы, у-у-ай кха-кха. Я просто помогаю.
   - Не хами, мальчик. Ладно, документ у тебя есть хоть какой-нибудь?
   - Есть, конечно, в машине.
   - Ха, удобно, а машина-то сгорела.
   Так что мальчик, подрабатывающий на другого мальчика, может всё - таки скажешь, где твой работодатель, и не будешь создавать себе проблем?
   - Хотя, если ты и правда из клана Охаяси, то наоборот, можешь послужить решением проблем. Побудешь заложником, пока мы выберемся из страны?
   Раз уж Сакурая мы не нашли. А может, скажешь, где он, подумай, зачем тебе брать на себя чужую роль заложника, а, близкий друг? А если ты решил соврать про родство с Охаяси, то это скоро обнаружится, и тебе не позавидуешь. Что-то я сомневаюсь про наличие такого отмороженного друга у высокородных Охаяси. У Коям он, конечно, трётся, зачем-то он им нужен. Пока нужен. Ну вот, и я тоже долгое время был нужен, даже можно сказать, незаменим в некоторых вопросах. Везде, где можно было запачкать руки высокородных Кояма, в деле появлялся черноногий услужливый Змей-кун, который за малую долю прибирал за высокородными аристо. Хм, а может, этот щенок тоже незаменим в некоторых вопросах? Нет, мою роль этот горделивый чистоплюй-кун явно не потянет, но для чего-то же потребовалось Кояма освободить моё место. Может так они расплатились за что-то с этим щенком? Может он к женщинам имеет особый подход, а? Ты не знаешь, "близкий друг"? Я слышал в роду у Кояма большие проблемы с наследником, будущим наследником. И давно уже. А как известно, в отсутствии мужчин в семье виноваты именно мужчины, ха-ха. А сам Кента уже совсем стар, ха-ха-ха. Зачем-то же они держат так близко к себе этого щенка. Совсем близко, стоит только забор перемахнуть, ночью например, ха-ха. Не знаешь?
   - Не может такого быть. Такие глупости только голоногие выдумать могут. А Синдзи здесь нет, вы меня с ним спутали, его и не было сегодня, а теперь уже и не будет. Что он дурак что - ли теперь сюда соваться?
   - Значит, ничего ты не знаешь, какой же ты близкий друг тогда? Так - знакомый, которого ни во что не посвящают. Ну что ж, заболтались мы. А дорога предстоит дальняя, только тебе придётся поехать со мной. И учти, ты сам это выбрал.
   - Парни, пакуйте его, аккуратно. Сакэми, подгони машину сюда к ангару, Тендзо минировать закончили? Курами, с самолётом что? Коридор во сколько?
  
   ***
   Воспользовавшись тем, что допрашивавший его главарь вышел из ангара для отдачи распоряжений, Райдон торопливо сказал двум бойцам, обматывающим его скотчем:
   - Парни, вы трупы, мой отец не простит такого. Ваш босс может и вывернется, а вам достанется по-полной.
   - Ерунда, мы улетим вместе с боссом, пусть нас ищут по всему миру, - сказал третий, держащий наготове шокер.
   - И всю жизнь будете сидеть в какой-нибудь дыре, боясь высунуть нос? Я предлагаю вам кинуть вашего босса, который думает только о себе, и отвезти меня к отцу. В первом случае вы получите только выкуп и отсрочку по времени, во втором - полное прощение от Охаяси и награду, ведь вы меня спасёте от похищения, это же совсем другое дело.
   - Заманчиво, но знаешь ли, мы всё ещё не уверены в том, что ты Охаяси.
   - Позвонить можете, и вам подтвердят.
   - Это при нём звонить?
   - Так давайте рвите на машине со мной сразу к нашему кварталу.
   -Да, мы-то тебя предъявим, а нам - знать его не знаем. Как думаешь, позволят после этого нам тебя обратно упаковать, и отпустят с миром?
   - А может мы тебя лучше твоему близкому, ха-ха, другу отвезём, он наверное заплатит за своего любовника? Даже если тот и не высокородный? Это будет вернее, хе-хе. Говори где его можно найти?
   -Вы извращенцы и полные придурки. И мысли ваши такие же. Вы теряете свой единственный шанс.
   - Так парни грузите его... Что-о? Вы всё ещё возитесь? Давайте, грузите его как есть. С пикетом на дороге связь пропала. Шевелитесь.
   Двое бойцов подошли к Райдону, двое оставшихся, пошли следом за боссом. В этот момент, Райдон, которого поставили на ноги, очевидно чтобы перебросить через плечо, отчётливо увидел, как из отлично освещённого и абсолютно пустого места, метрах в десяти от них и позади одетого в легкий доспех босса, вылетел плазменный сгусток, ударив Змея в спину. И сразу же следом ещё серия сгустков ударили в корпус, поворачивающегося босса, последние два пришлись ему прямо в забрало шлема, причем место образования сгустков быстро сдвигалось по направлению к Змею. Последние два ударили практически в упор, примерно с расстояния двух метров от мужчины в бронекостюме. Вылетевший следом за выстрелами, прямо из воздуха, боевик на скорости врезался в него, сбивая на пол и выпуская ещё одну очередь в беспорядочно дёргающуюся фигуру. Крутанувшись вокруг своей оси, неизвестный в черном бронекостюме выпустил следующую очередь по шедшим за главарём людям, а потом, неожиданным боковым сальто, ушёл в сторону и покатился по полу, уходя от очередей. Остолбеневшие от увиденного люди, не успев помочь своему боссу, наконец-то опомнились и разом открыли огонь из всех стволов. Но незнакомец наглядно доказал все преимущества человека в бронированном костюме по сравнению с обычным. Прямо с пола, подняв ствол в упоре лёжа, незнакомец, не сдвигаясь с места, как в тире одной длинной очередью срезал и тех кто был рядом с боссом, и тех кто был вокруг Райдона. Юноше показалось как плазменная струя, начавшись где-то слева, чиркнула прямо через него. Сердце полыхнуло искрой смертного ужаса. Райдон услышал как с двух сторон от него валятся люди. Не успев больше ничего осознать, юноша ощутил себя схваченным чёрной молнией метнувшейся с пола прямо в него. Удар швырнул его метра на два в сторону нагромождения балок, оставшихся отдемонтированного крана. Райдон больно ударился пятками, но к его удивлению, поясница и голова вместо соприкосновения с железом. оказались в сгибах рук незнакомца, который аккуратно, и, как показалось Райдону, даже бережно опустил его в ложбину между рельсами в бетонном полу ангара. В момент, когда Райдон мог видеть незнакомца вблизи он заметил, что по комплекции и росту тот не сильно превосходит его самого. Не успев до конца осознать, что это означает, юноша увидел что незнакомец наклоняется к нему с ножом, но, не завершив движение, резко разогнулся, прыгая в сторону. В полуметре над Райдоном воздух прошили очереди - в ангар вбежала новая группа вояк.
   - Гранатами вместе - услышал он команду одного из наёмников. Незнакомец в этот момент находился где-то за Райдоном. Охаяси услышал хлопки, сработавших подствольников, и был оглушён сразу несколькими взрывами примерно на десятиметровом удалении. Повернув голову, он успел заметить угасающий сплошной шит неизвестной природы, закрывший зону перед Райдоном почти на всю ширину ангара. Почти все вбежавшие были посечены осколками не долетевших до цели гранат.
   В очередной раз за последние полчаса избежав неминуемой смерти и наблюдая множество смертей рядом с собой, парень впал в своеобразное отупение в котором все события и звуки доходили до сознания с задержкой будто через слой ваты. Мысли хоть и оставались ясными, но текли лениво, будто проходя водяной фильтр, пропускающий только самое важное. Сейчас самым важным, оказалось освободиться от опутавшего тело скотча, это же оказалось и самым безнадёжным. Райдон сумел подкатиться к острому железному обломку, но что бы начать перетирать ленту надо было встать, а с этим были проблемы, не говоря уж о вновь полетевших над головой пулях. Новая порция нападавших достигла ангара.
   - Ей, "друг", или как тебя там,- услышал Райдон шёпот. Приподняв голову, он увидел подползающего к нему бойца, одного из тех, кого он уговаривал бросить босса и который перед началом боя выходил из ангара.
   - Парень, предлагаю договор, я тебя сейчас освобождаю, а ты помогаешь нам выбраться и даёшь слово, что нас отпустят целыми.
   - Не поздновато ли вы спохватились, и кого это нас? Всех кто нападал? - спросил Райдон.
   - Не, в самый раз,- ухмыльнулся боец. И нет, не всех, только меня и напарника.
   - Я тут ни чем не распоряжаюсь, и как видишь ничего не могу так, что и слова дать не могу.
   - Дай слово что поможешь и попросишь, чтоб отпустили,- сказал наёмник, доставая нож.
   - А если не дам, то что, убьёшь меня?
   - Нет глупости какие, зачем ты мне. Просто оставлю как есть, на волю судьбе.
   - Ладно, я попрошу, чтобы вас отпустили, но меня не послушают.
   - Вот и отлично, договорились, сказал наёмник, перерезая верёвки.
   - Тогда оставьте мне оружие.
   - Держи, только тебе лучше не высовываться вряд ли ты "этому" чем-то поможешь. А мы спрячемся, пока всё не закончится. И ты заройся поглубже. И наёмник уполз
   обратно. Последовав его совету, Райдон переполз за дальнюю кучу запчастей к МПД, рядом с которой был полуметровый бетонный желоб, оставшийся от старых
   коммуникаций. В него он и улёгся. Желоб очень сильно ограничивал обзор, но был надёжной защитой.
   Между тем, в дело вступила бронированная пехота - к нескольким бойцам, ещё держащим вход в ангар, подошли пять средних МПД. Они сходу пошли в атаку, развалив импровизированную баррикаду из стеллажей в центре ангара, за которой маневрировал их единственный противник - супербоец в бронированном комбинезоне. Он отошёл ещё дальше вглубь и теперь стал виден Райдону из своего укрытия, а противники в МПД встали цепью совсем рядом с юношей, вынудив его затаиться.
  
   ***
   Дальнейшее Райдон смог видеть только урывками. Резкие и невероятно длинные непредсказуемые скачки боевика-одиночки по всему захламлённому военным железом ангару приводили к замыливанию взгляда, пытающегося уследить за раздражающе дёргающейся будто на шарнирах фигуре, то перемещающейся зигзагом, то - кувырком, то пропадающей из виду после очередного кульбита. Как будто танцующий чёрный человечек и взгляд Райдона были связаны друг с другом как два магнита в режиме отталкивания. Пока смотришь чуть в сторону, охватывая глазами всю картину в целом - можно что-то увидеть, но стоит попытаться разглядеть подробности, направив взгляд прямо, как фигурку уводило в сторону от направленного взора, потом - в обратную, затем кульбит со смещеним в сторону. Затем она вообще исчезла из виду, возможно незаметно упав на пол, чтобы открыть ответный огонь спустя три-четыре секунды совсем в другой стороне. Человечек в чёрном крутился и изгибался, уворачиваясь от направленного взора, ни секунды не задерживаясь в одной позе, на одном месте. Невозможность дольше одного мгновенья зацепить взглядом непредсказуемо дёргающийся силуэт порождала ещё большее желание это сделать, всё сильнее и сильнее напрягая глаза, пока силуэт не смазался в них, расплылся в пятно, которое вдруг схлопнулось в точку. Райдон сморгнул, только сейчас осознав с какой силой он напрягал глазные мышцы, что, вероятно, и привело к галлюцинации. Потому что боец, вон он - за кучей запасных броневых сегментов. Хм, был там секунду назад.
   Собственные глюки, вылившиеся в невозможность поймать взглядом мельтешащую фигуру, и неадекватность восприятия, юноша сначала списал на непрекращающееся, после ударов по голове, головокружение. Но увидев, как профессионалы, плавно и тщательно ведя за целью стволы, раз за разом промахиваются буквально на сантиметры, как владельцы скорострельных стволов размашисто перечеркивают трассерами пляшущую фигурку, а другие - штриховыми движениями заметают пространство около неё, и все вместе - мажут, мажут и мажут, Райдон понял, что у них всех точно такие же проблемы, как и у него.
   Сюрреалистичность всей картине придавала кажущаяся беззащитность маленькой одинокой фигурки в чёрном, элегантно выглядящем, готичном комбинезоне и беспощадно-монументальные, тяжёлые статуи в угловатой броне МПД, противостоявшие ей. Фигурка летала по ангару, а статуи шатались и падали, окруженные роем плазменных сгустков. Смертоносный ливень, висевший над головой Райдона и заставлявший в безотчётном страхе вжиматься в нишу между бетонными балками, постепенно стих. Два оставшихся бойца в МПД, уже лежа, прикрываясь за доспехами павших, пытались выползти из смертельной ловушки в которую превратился ангар. Но у остатков ворот прямо на спину одного из них, откуда-то из-под самой крыши, коршуном упал этот чёрный ужас и в упор расстрелял обоих бойцов в доспехах, превратившихся в беспомощных черепах. Затем он оглядел побоище, несколькими выстрелами прошёлся по каждому телу в МПД, затем, повесив на пояс футуристический короткоствол и выдвинув лезвие большого тесака-мачете, пошёл по ангару к неподвижным бездоспешным боевикам. Переходя от тела к телу, он размеренными и экономными взмахами наносил трупам удары в область шеи. Несколько захрипевших и забившихся в агонии тел, его ничуть не смутили, он продолжал методично делать свою работу а вот Райдона от увиденной картины замутило до потери сознания. Он согнулся, уткнулся лбом в балку сдерживая спазмы рвоты и пытаясь унять головокружение, накатившее из-за бессмысленности происходящего. "Заче-ем! Ну, зачем нужно было добивать раненых? Победил, прояви благородство к побеждённым, так было в мире его принципов и так считал он сам". Черный демон, шокировавший его вначале своим появлением, теперь напугал до жути бессмысленной кровожадностью и одновременно равнодушием, а главное, какой-то обыденностью движений. Похоже юноша не удержал в себе звуки спазмов, потому что чёрный убийца вдруг вскинул голову и казалось взглянул прямо в глаза Райдону. Бросив своё кровавое дело, он рванул к юноше держа тесак на отлёте, лезвием вниз. Охаяси замер в оцепенении глядя на стремительно приближавшуюся смерть. Клинок взметнулся,
   описал кривую дугу и... сложился вдоль рукояти, которая оказалась небрежно брошена в полуметре от Райдона, а его самого схватили и стали крутить и ощупывать, шаря по груди, спине, бёдрам.
   - Где? - услышал он искаженный синтезатором голос. - Где тебя зацепило? Куда ты ранен? Или тебя контузило? Кости целы?
   - Вы. К-ха, к-ха, какая вам разница, что со мной? Зачем я вам?
   - Вы? Вам? Рей, это я. Незнакомец сорвал шлем, под которым оказалась черноволосая голова соседа по парте и, как он уже давно считал, самого лучшего друга из всех, что у него были.
   - Это же я, Син. Рей что с тобой, не молчи. Тебя контузило? Встать можешь? Не молчи! Почему тебя так трясёт?
   - У меня... голова, я не ранен. Ты... Почему ты? А я не знал... А тут...
   - Голова кружится? Он охватил затылок Райдона с двух сторон, запустив в волосы растопыренные пальцы и подержал так несколько секунд .
   -Ф-фух, слава богам, это всего лишь сотрясение. Ну и напугал же ты меня парень.
   "Я-а-а?! Я-а напугал? Это я тебя напугал?"- хотел было закричать Райдон, но его организм, решивший что опасность больше не угрожает и имеющий собственное мнение, на допустимый предел сегодняшних эмоций, самовольно выполнил перезагрузку сознания.
  
   ***
  
   Очнулся Райдон от того, что ему больно мяли мочку правого уха. Другая рука ладонью поддерживала его за затылок. а пальцы массировали шейные позвонки. Подняв взгляд, он столкнулся с виноватым и немного кажется испуганным взглядом Сина.
   - Это обморок, вот выпей и всё будет нормально, пальцами он непреклонно толкнул в зубы Райдона капсулу и поднёс горлышко фляжки.
   -Я тебе там ещё транквилизатор вколол из медпакета. Он подействует минут через десять, посиди пока.
   Райдон рассматривал парня стоящего перед ним. Бронекостюм так поразивший его, был серьёзно повреждён. Черная бархатная поверхность на грудной бронепластине, предназначенная поглощать плазменные импульсы практически выгорела. Вся фигура была разрисована прочерками рикошетов и сколами брони, от неё пахло горячим металлолом и жжёной керамикой.
   - Син как ты?- хотел спросить Райдон, как он выжил.
   - Что? Как я тебя нашёл? Да не знал я про тебя, и увидел-то тебя практически случайно. Растяпа, как ты умудрился во всё это вляпаться.
   - Я, я приехал как договаривались. Откуда мне было знать? Это ты поменял планы и ничего не сказал.
   - Сколько раз было сказано - звони и всегда уточняй, что и когда. Я не могу всё помнить и не всегда могу связаться, - виновато закончил Син. - А если не отвечаю, значит, точно не нужно было соваться сюда, бестолочь. Это просто чудо какое-то, что ты цел!
   Райдон промолчал о том, что считает чудом он.
   - Если бы с тобой что-то случилось, как бы я смотрел в глаза твоему отцу? Да и сам бы... Ты хоть представляешь, что бы со мной было? Получилось, что я тебя фактически подставил под удар, - продолжал распекать его Син. Хотя я ни словом, ни духом не знал...
   - Точно также и ты, если что-то случиться с тобой, неужели твои друзья не будут переживать? - сделал Райдон попытку перейти в контрнаступление, осознавая в душе правоту друга.
   - Не переводи разговор, со мной-то, что может случиться?
   - Да тоже что и со мной!
   - Глупости. Во-первых, здесь не было никого по-настоящему серьёзного, кого нужно
   было опасаться, а во - вторых, у меня нет никого перед кем бы я отчитывался и кого мог бы огорчить.
   - Глупость сейчас сказал ты сам, проговорил Райдон вставая. Но едва приподнялся как головокружение вернулось, он привалился к балке. Что-то упёрлось ему в бок.
   Райдон вытащил пистолет-пулемёт про который совсем забыл и машинально положил его перед собой на балку.
   - За это время Синдзи приготовил инъектор и, встав перед Райдоном, собрался сделать укол. Райдон, стараясь уменьшить головокружение, расслабленным взглядом смотрел вдаль и поэтому увидел как у одного из лежащих, поднялась рука с пистолетом и опустилась в их направлении. Синдзи стоял спиной. Райдон схватил своё оружие и, оттолкнув
   Синдзи в сторону, выпустил длиннющую очередь, целясь в корпус и руку.
   - Попал, - произнёс парень и опустил свой "плазмомёт", он был уже в шлеме. - А мне наука - всегда надо доделывать дело.
   Поёжившись от холодного тона, Райдон собрался высказаться и по поводу кровожадности Синдзи. Но тот, вдруг схватив Райдона за тенниску, с яростью сказал: - А тебя чтобы я больше не видел, разгуливающим без доспеха. А ну, живо развернул доспех! А не можешь, так сиди тут не высовываясь. Мне гражданское мясо под выстрелами совсем не нужно!
   Мгновенное превращение Синдзи из заботливого школьного друга обратно в хладнокровного боевика подействовало на Райдона как ведро холодной воды утром. Обидчиво буркнув про препараты, которые
   возможно потребляет Син, и которые ему слабо помогают, Охаяси попытался поднять доспех духа, с пятой попытки ему это удалось. И он уже на законных основаниях поспешил за Синдзи. Тот, подойдя к корчившемуся на полу мужчине, в котором Райдон опознал всё еще живого предводителя нападавших, преувеличенно жизнерадостно произнёс: - Долгого мне здоровья Сакамиджи-сан, ну а вот вам - не очень. Из самых наилучших пожеланий для вас я могу только выбрать лёгкую смерть.
   Остановившись прямо над мужчиной, он воскликнул:
   - Ну и бронекомбез у вас был. Я поражен. Отличная защита для такого класса.
   - Любая смерть всего лишь пересадка, - прохрипел мужчина. - Буддисты верят что смерть означает жизнь только другим способом.
   На секунду застыв Синдзи продолжил: - Ну тогда я вам всячески желаю более удачного продолжения и делаю это искренне. Он глубоко поклонился лежащему мужчине:
   - На этом мои дела с вами завершаются.
   - Не торопись Сакурай-кун, и хотя мне осталось всего несколько минут, я успею громко хлопнуть дверью.
   - Вы уже хлопнули достаточно громко, вы были тяжёлым противником, вы пошли до конца и ...
   - Син, мины! Они тут всё заминировали, - вспомнил Райдон.
   - Чёрт. Синдзи упал на колено перед мужчиной, зашарил руками по фигуре. - Где он, где пульт? Райдон, ищи пульт подрыва.
   -Пульт не у меня, - мужчина захохотал, потом захрипел. - Я подстраховался. Это мой последний аккорд.
   - Райдон - вон из здания, - прокричал Синди, убегая.
   Охаяси выскочил за ним. Син пробежал уже метров двадцать по направлению к штабу, вдруг, на следующем шаге, он исчез и мгновенно объявился у штаба, метрах в пятидесяти, вбегая в дверь.
   Райдон, только вздохнул. Количество странностей Сина, замеченных сегодня, перевалил за второй десяток. Юноша задумался, что теперь делать, бежать на помощь Сину?
   Потом скривился - буду мешаться только. Раздумья были прерваны влетевшими на базу грузовиками, они проносились мимо к главному корпусу, из них на ходу выпрыгивали бойцы
   и разбегались веером по базе. На юношу никто не обращал внимания, из-за чего он решил, что это солдаты Синдзи. Охаяси поплёлся обратно в ангар. Главарь ещё дышал, но уже кажется ничего не понимал, из простреленной несколькими пулями руки натекла большая лужа. Вот дыхание его прервалось, он захрипел, глубоко вздохнул и замер окончательно. Оцепенев, Райдон смотрел на первого в своей жизни человека, которого убил. И хоть умер он не напрямую от пули, а спустя пару минут от потери крови, именно его очередь поставила точку в судьбе этого Сакамиджи, как назвал его Син. Прислонившись к косяку ворот и присев на ослабевших ногах, Райдон только было решил, что его приключения на сегодня - закончились, как услышал крики:
   - Не стреляйте, мы без оружия, нас обещали отпустить. Выглянув наружу и увидев двух знакомых наёмников с поднятыми руками, окружённых бойцами Сина, Райдон подумал, что поторопился с окончанием приключений.
   Подойдя к той группе людей, Райдон увидел Синдзи, насмешливо спрашивающего обоих наёмников, стоящих под дулами автоматов, кто и что им обещал.
   -Вон, он. Вот он, обещал,- и они указали на Охаяси. - Вот этот друг Сакурая-сана обещал нас отпустить своим словом.
   Райдон открыл было рот, чтобы всё объяснить, сказать, что он обещал попросить, чтобы отпустили, предупреждал, что его не послушают, но потом, закрыл его и молча кивнул. Потому как, ведь действительно же обещал. Синдзи в ярости уставился на него. - Ты не имеешь никакого права тут обещания давать. Ты тут только в гостях. Вдруг на мгновенье Охаяси почудилось, что взглядом Синдзи на него смотрит кто-то другой, кто-то бесстрастный и бесконечно далёкий и там вдалеке решается сейчас его судьба. Волна холода прошла по телу Райдона. В некоторый момент ему показалось, что Синдзи сейчас выхватит свой плазмомёт и расстреляет и этих двоих и его заодно, за это обещание.
   -Они тут всё обшарили, они свидетели... Они - враги в конце концов. Верх глупости давать опрометчивые обещания врагам. И если бы я не успел, тебя бы они не пощадили, - говорил разозлившийся Синдзи.
   - Отпусти их, я им обещал,- Райдон ничего не мог больше придумать, только упрашивать. "Не убивай их, мысленно взмолился юноша". Эти люди пусть и враги, но с ними он разговаривал лицом к лицу, они хоть и издевались над ним и оскорбляли его, но всё же не сделали ему ничего серьёзного, и даже помогли в конце, Представить этих людей мёртвыми было решительно невозможно. От этого в душе всё протестовало.
   - Я не собираюсь идти на поводу у твоих... Синдзи запнулся от взгляда Райдона, вздохнул:
   - А-а, ладно, раз уж ты, растяпа, слово им дал. Пусть убираются.
   И уже этим двоим: - Выметайтесь, и лучше вам мне больше не попадаться. Наёмники рванули к выходу. Один из них что - то бросил на поваленную створку ворот, обернулся и, как показалось Райдону, помахал рукой именно ему.
   - Тц. Наглый как мой кот - сказал Син. А к Вам, высокородный Охаяси-кун, у меня будет встречная просьба: - Не говори никому про Змея, то есть про Сакамиджи-сана, про разговор наш, про то, что вообще видел его и знаешь, и про всё остальное тут увиденное.
   -Да-да, ладно, - пробормотал удивлённый Райдон. И заметив, как Синдзи скривился, поправился:
   - То есть, даю слово Сакурай-кун, что от меня никто не узнает о Сакамиджи-сане и о том, что я тут видел.
   -Вот и отлично, идём к машинам, и по-прежнему не суйся в здания, закладки ещё не все нашли.
   Синдзи вновь умчался, а Райдон зашёл в ангар за своей сумкой и ноутом. В ангаре уже было полно людей. Одни бегали с детекторами взрывчатки, другие стаскивали в кучу трупы. Тело Сакамиджи-сана завернули отдельно от остальных и, аккуратно упаковав в синий мешок с лямками, унесли. Райдон прошёл к машинам, почти все они были пусты, только из одной несколько человек бережно выгружали носилки с ранеными, впрочем тяжелораненых там не было. Ещё дальше он увидел Сина, который с потерянным видом стоял перед брезентом с несколькими телами. Райдон молча остановился рядом.
   - Они задержали нападавших и дали уйти в убежище поварам, уборщицам и секретарше, спасли гражданских и полегли сами. Если бы не персонал, они бы тоже успели уйти. Казалось бы я всё предусмотрел, базу просто так было не взять. А ещё через пару дней заработало бы автоматическое управление огнём. Но чёрт возьми, это был единственный день когда мне потребовались все бойцы разом, даже не день, а всего шесть часов из которых три мы просто сидели в засаде. Надо было здесь вообще распустить всех, но кто ж знал, что именно в этот момент они тоже караулили нас. Я лажанулся и все мои офицеры тоже. Райдону хотелось сказать что-то утешающее, но в этот момент к ним подошёл боец:
   - Сакурай-кун мы нашли пульт подрыва, его выбросил у ворот тот наёмник которого вы отпустили.
   - Вот же, не знаешь где найдешь где потеряешь.
   - Это да, шеф. Вздумай мы их взять, и они наверняка подорвали бы тут всё, пытаясь уйти. А пока у них был шанс, они тянули до последнего. На слове шанс они оба взглянули на Райдона. Синдзи промолчал.
   - Теперь все устройства подрыва деактивированы и их извлекают. В главном здании уже чисто. Так что шеф, я завожу людей.
   - Рей идём, тебе нужен осмотр врача, да и и душ не помешает. Синдзи повёл Райдона за собой.
  
   ***
  
   После душа, залитый антисептиком и заживляющим гелем, Райдон сидел на диване и слушал, как в соседней комнате Син накручивает своих офицеров.
   - Ну, господа офицеры, если раньше у нас с вами была проблема с выполнением моих прямых приказов, то теперь вы решили работать исключительно по приказам, и если какого-то приказа нет, то вы соответственно ничего не делаете? Это что вариант итальянской забастовки, когда работают только по инструкции? Если обеспечить безопасность гражданских было невозможно из-за недостатка сил, то почему никто не подумал, чтобы их просто убрать с базы на это время, и пост охраны тогда можно было рассредоточить по секретам. Базу это бы не спасло, но хоть о нападении мы бы узнали сразу, а не когда с верфи сообщили что слышат стрельбу и мы бы не теряли несколько минут, пытаясь связаться с базой. И возможно в секретах кто-нибудь бы уцелел. Мы все были в состоянии цейтнота, но хотя бы догадаться вы могли, что раз забираем все силы, то это форс-мажор, и база не должна при этом работать в обычном режиме? Я конечно тоже виноват, упустил ситуацию, другим голова была занята. В тот момент думать об этом было некогда, да и не хватает на всё толковых офицеров, но заранее предусмотреть возможность такой ситуации и разработать инструкцию персоналу на этот случай вы могли.
  
   ***
  
   Подходя к комнате, Райдон услышал, как Син разговаривает с кем-то по телефону:
   - Акеми, детка, у меня для тебя подарок, нет - другой, кошка ты озабоченная, пришли людей с машиной и приличным багажником. Нет, по телефону нельзя, увидишь сама. Нет, лучше сегодня, подарок скоропортящийся. Нет, самой не надо, мне сейчас не до тебя. Форс-мажор у меня, на склад-базу напали. На вторую ту, которая около верфи. Не успел я, меня опередили. Здесь турели не успели все установить и боезапас к ним не подвезли, пары дней не хватило, вот они и воспользовались моментом. Нет, до верфи не добрались, или не успели, или решили, что всё самое ценное на складах, там где охрана.
   - Да как, как... Крутые у меня все сильно - професь-Йо-налы, мать их так. Стратег на стратеге сидит и тактиком подгоняет. Вилку нам сделали, классическую шахматную вилку. Мы их там, в засаде ждали, а они тут удобный момент караулили. А на базе из охраны практически и не было никого. Пятеро. Ещё пятеро погибших, двое - пост на воротах, трое на базе. Короче, я лажанулся, и никто не поправил. Задним умом, только все сильны. Как твои люди подъедут пусть перед воротами, звякнут, во избежание, а то сейчас все нервные стали. Пока, детка.
   Войдя в комнату, Райдон увидел Синдзи уже освободившегося от бронекостюма и от комбинезона - " поддоспешника", он сидел взъерошенный, в шортах и майке на подоконнике настежь открытого окна, в комнате чувствовались следы дыма. У двери лежал знакомый синий пластиковый мешок с лямками для переноски.
  
   - Рей, я сейчас с тобой своих людей пошлю, на броневике поедешь, не спорь, не хватало, чтоб ещё что-то случилось. Мне так спокойнее. Кстати, на воротах кучу машин пожгли, но твоей - там нету. Её вообще нет и как и водителя.
   - О, кажется, я знаю, где он. Только бы он был там. Райдон торопливо схватил телефон и обнаружил, что он был выключен. Включив, увидел кучу пропущенных звонков от своего телохранителя.
   - Иида Мики, вы где? В том же баре где и всегда? Отлично. Припозднились вы сегодня. Машину разбили? Да вы пьяны? А, сначала машину разбили и только затем напились? Ну, да и приехать не можете, и телефон мой не отвечает. А отцу позвонить не можете поскольку он думает что вы со мной, и вам пришлось бы объяснять почему вы не со мной. - Вам сказочно повезло Иида, вы должны сходить в храм с подношением к духам предков. Сейчас я сам заеду за вами на машине мы захватим нашу и отвезём её в мастерскую. Разумеется, я не скажу отцу, но выкручиваться будете сами. Про свой телефон я сам расскажу.
   - Что бросил тебя твой иуда? - спросил Синдзи, слушавший разговор.
   - Кто?
   - А, не обращай внимания.
   - Ты представляешь, он ничего не знает! Он не стал ждать меня на воротах, а отправился в бар при заправке, километров сорок от базы. Вообще-то мы с ним уже договаривались о таком. Я звонил ему, когда от тебя уходил, и он забирал меня. И там, около бара нашу машину долбанули. Он боится вызвать эвакуатор потому, что счёт придёт отцу, и он узнает об этом, и мой телефон не отвечает, и такси нанять тоже не может, потому что счёт по карточке оплатит отец и опять всё узнает.
   - То есть, раз охранник не в курсе произошедшего, ты можешь не рассказывать отцу обо всём?
   - Э-э, Син.
   - Рей, я не прошу тебя врать отцу, просто не рассказывай. Промолчи, если не спросит. Мне сейчас внимание кланов совсем не нужно. Если нужно, скажешь, что я попросил.
   - А молчать ОБ ЭТОМ или обо всём?
   - Райдон не язви, о чём сможешь промолчать, о том и промолчи. Тем более, ничего ТАКОГО ты не видел, а что видел, того просто не понял.
   - Ну да, я ведь "техническая душа" и, конечно, кроме техники ни в чём не разбираюсь, даже в том, что у меня перед носом твориться. Охаяси возмущенно уставился на друга и неожиданно поймал в ответ какой-то тоскливый, и даже безнадёжный взгляд Сина. - Син, я просто, э-э... я хотел сказать...
   - Рэй, не обижайся. Мы поговорим обо всём как-нибудь потом. Сейчас мне не до этого.
  
   ***
  
   Возвращаясь в квартал, Райдон дремал в удобном кресле броневика, размышляя о том, что узнал за сегодняшний день и о том, что все эти сведения он получил благодаря совершённой глупости - один раз не позвонил вовремя. Если его глупости дают такой эффект, может совершать их почаще? На этом месте его разобрал нервный смех.
   Но всё же у Сина какой-то нереальный уровень крутости. В чужих техниках Райдон разбирался очень слабо, да что чужих, у них в своей стихии был всего один мастер за последние 400лет существования клана. И деды, и отец были только учителями, так что тайны самых высокоранговых техник юноше были неизвестны. Но всё же, кажется никто и никогда не слышал о технике невидимости, использованной сегодня Синдзи. Хотя, кто их знает этих высокоранговых Стрелков, если у кого и должна быть невидимость так это именно у снайперов. Это техника конечно прикладная, но она нужна им как при защите, так и при нападении. У других школ есть мощные щиты на основе стихий. А эта школа, как было известно юноше, специализируется на метании техник вместе с пулями. Если большинство школ формируют техники-чары, опираясь на своё тело, а бьют, буквально выражаясь, их результатами. То Стрелки внедряют структуры на основе бахира в сами пули, а срабатывание структур происходит при выстреле, или даже при контакте с целью. Образно выражаясь - стихийники бьют "чарами" дистанционно, а снайпера доставляют "чары-заклинания" к противнику, где они и срабатывают. Отсюда и разность в уровнях оперируемых энергий и вообще все различия. По сути Стрелки - это артефакторщики, ибо занимаются внедрением структур в предметы, и очень сложно заставить сработать технику дистанционно. Есть куча способов достичь такого же эффекта, формируя техники опираясь на собственное тело. Поэтому в Японии этот способ был непопулярен и высокоранговые стрелки - неизвестны. А низкоранговые - умеют прикреплять к пулям только "сырые" энергетические сгустки из бахира, усиливая энергию выстрела. Этим способом пользуются слабые бахироюзеры, и соответственно у них у всех проблемы с собственной защитой и невидимость им бы здорово помогла. Но то ли низкоранговые бахироюзеры настолько удачно пользуются невидимостью, что их не засекли за столько лет, иначе эта техника была бы рассекречена. То ли она доступна только высокоуровневым снайперам, которых в Японии нет, и вообще в мире очень мало, и которые при работе, как правило, не оставляют свидетелей. И только вот мне повезло. Тут он невесело хмыкнул, вспомнив, как у него пару раз было ощущение, что Синдзи готов был его прибить, так злобно он смотрел. Какой же у него всё-таки ранг? По первым признакам вроде небольшой - никаких техник он на своих противников не бросал, исключительно плазменные сгустки от оружия, но само оружие - тщательно подобраное для боя и эксклюзивное..., наверное жутко дорогое, говорит о большом опыте. Да и продемонстрированный Сином невозможный "уворот от пуль" вместе с невиданной раньше невидимостью, да ещё же было мгновенное перемещение, причём в движении, без задержки на каст, хотя бы секундной, что вообще ни в какие техники не лезет, и всё это у одного человека, у школьника. Даже мастерам нужна хотя бы секундная, ну полусекундная - в идеале, но задержка на концентрацию, которой у Сина точно не было, когда тот бежал к главному зданию. Но в мире неизвестными на сегодняшний момент остаются только некоторые техники виртуозов некоторых редких школ, к которым впрочем, стрелки как раз и относятся.
   Так что, значит виртуоз-стрелок, в 15-16 лет? Бред полный, такого за всю историю планеты никогда не было. Вот хотя бы мастер и лет в 20-25 ещё возможно, теоретически. Да и сестрёнка напророчила ему мастера. Кстати, Син не очень-то был обрадован предсказанием, скорее напряжён был, и раздосадован. Во всяком случае, отреагировал он не так, как если бы услышал заведомую лесть, не как на комплимент реагировал. Как-то странно он тогда отреагировал. Вот, точно, он отреагировал как шулер, которого схватили за руку, был растерян, раздосадован, даже испуган, но никак не удивлён тому что "ощущается как мастер". Так что, он единственный в Японии Мастер-Стрелок, будущий Виртуоз?
   У-у-й блин, куда же я влип, вот что ж мне сегодня дома-то не сиделось? Что ж делать-то? Отец любое моё враньё на раз сечёт, стоит только ему начать расспрашивать поподробнее. Но и Сина подставлять нельзя. Райдон надолго задумался.
  
   ***
  
   Приехав домой, он оставил разбираться с машиной охранника, а сам проскользнул самой темной аллеей до чёрного хода, незамеченным попал в дом, сразу всю одежду кинул в стирку, не дожидаясь пока это сделают слуги, и заскочил в джакузи, пока не обнаружили его присутствие. Проведя в джакузи и душе максимально возможное время, ещё не способное вызвать особых подозрений, распарив все синяки и замазав косметикой сестры самые заметные следы, Райдон после душа, закутавшись до ушей в халат, отправился в кабинет, где объяснил отцу пропущенные звонки разряженным телефоном, а позднее возвращение сломанной машиной. К этому времени он полностью выдохся, глаза слипались, юноша механически пробубнил свои объяснения, не заботясь о доказательствах их правдивости, и не стараясь выглядеть убедительно, возможно, поэтому враньё вышло будничным и лёгким.
   Кажется, отец хотел было ещё о чем-то спросить, но глядя на сонного сына, отправил его спать.
  
  
   ***
  
   Утром, проснувшись довольно поздно, так как был выходной, Райдон позволил себе немного поваляться в постели, одновременно суммируя наиболее яркие вчерашние впечатления о странностях Сина. Во-первых, самая дикая невозможная деталь, выступающая диссонансом ко всему, что он до этого знал про Синдзи, это его равнодушие к убийству, готовность убивать, какая-то обыденность в привычке к убийству, невозможная у шестнадцатилетнего школьника. Во-вторых, абсолютное пренебрежение собственной безопасностью, как кажется вытекающее из непробиваемой уверенности в собственных силах. Хотя, если предположить что он мастер, то это объяснимо. Но вот "привычность к убийству" не объяснить высоким рангом, тут что-то другое. И в - третьих, настоящая война с применением МПД и высокоэнергетического оружия ведущаяся с каким-то отморозком с которым Син, как видно из разговора, был хорошо знаком. Ну вот что общего может быть между владельцем крупнейшей компании и откровенным бандитом? Однако, что-то общее всё же нашлость, вероятно это то, за что они друг с другом воевали. Что же это может быть? Райдон вздохнул, после вчерашнего у него не было никакого желания лезть с вопросами к Сину, но вот жгучее любопытство, порождённое вчерашними событиями и собственными размышлениями, никуда не делось. Прям хоть сам следи за ним или детектива нанимай. Причём очевидно, что самые близкие его друзья, в лице Кояма Шины, совершенно не в курсе происходящего. Иначе бы она его давно достала расспросами, причем прилюдно, не заботясь о реакции окружающих. Да и он сам, даже зная об отряде профессионалов с МПД, не мог себе представить, что война у Сина имеет такой размах. Помогая другу в апгрейде его машин, Райдон на самом деле считал, что все, что потребуется от такого отряда это демонстрация присутствия, потому что такая мощь трех десятков тяжелых машин под командой профессионалов способна охладить желание воевать у кого угодно. Ну разумеется кроме императора и великих кланов. Оказалось не охладила даже у бандитов, или предмет конфликта так ценен что они готовы пренебречь инстинктом самосохранения.
   И наконец, в-четвёртых, это запредельно высокий ранг мастера или даже виртуоза, невозможный для подростка, так как на его развитие необходимо от двадцати до сорока лет. Как? Ну как такое возможно! Возбуждённый Райдон вскочил с постели и забегал по комнате. Я с этим мелким соседом по парте с ума скоро сойду, потому что все логично выглядящие посылки и выводы в итоге приводят к невероятным следствиям. Ну, не мог он развиться до мастера к 16 годам, даже имея собственный полигон и круглосуточно тренируясь там с 5 лет, что уже невероятно. А Шидотемору? Когда в таком случае ему развивать компанию? А учиться ему когда? Ну да, так он и не учиться, он вместо этого воюет. Хотя..., здесь я похоже не прав. Если судить по его поведению в школе, по тому, что он не знает какие темы мы проходим, и не делает домашние задания, но отвечает правильно на любой вопрос, даже выходящий за пределы изучаемого материала. И учителя кажется, это дело просекли с самого начала потому и так снисходительны к его прогулам. Похоже ему и нечему учиться, он уже родился таким учёным. Райдон хохотнул, если так объяснять, то можно придумать объяснение любой странности. Всё знает - а родился таким! С финансами разбирается - родился таким. Управлять компанией умеет - тоже родился таким. Управляет бахиром как виртуоз -- родился таки... Чёрт! Вот именно! Райдон хлопнулся обратно на кровать. Именно родился как виртуоз, ну или мастер -- сразу, без развития. А это значит только одно - кто-то из его родителей Патриарх! В этом случае, способности тоже раскрываются не сразу, и тоже требуется время на раскрытие и тренировки. Райдон не знал сколько именно, но то что намного меньше - точно, иначе бы не было такого ажиотажа из-за Патриархов. Здесь вся фишка в том, что не требуется проходить все стадии развития, они как бы уже присутствуют изначально в спящем виде, а потом раскрываются. Но точного механизма как это работает, он не знал.
   Если предположить, что Син был рождён от Патриарха, тогда он может быть Виртуозом. И может быть как раз, поэтому за ним с самого начала присматривают Кояма? Нет, опять глупость, тогда бы они его просто ввели в клан в детстве, не смотря ни на что или даже по подложным документам, да что угодно бы сделали. Вот точно, они что-то сделали родителям Сина, вынудив тех уехать, но почему же они не довели дело до конца? Десятилетний ребёнок не стал бы сопротивляться попыткам взять его в семью. А раз Син не в клане, значит Кояма не в курсе его ранга и патриаршества родителя. Демоны, международный клан, опекающий его с детства, не в курсе, а Охаяси Райдон -- один, персонально - в курсе? Что, никто до этого раньше не мог додуматься? Хотя, если никто больше не знает что Син мастер или виртуоз, то додуматься невозможно. Тц! То-то он на меня вчера так злобно посмотрел, а я, придурок, ему прямым текстом с умным видом намекнул, что всё понял, хотя вчера ничего ещё не понимал. Выпендрился как мальчишка, права ещё качал с этими наёмниками. Да я и есть мальчишка, чуть коснувшийся серьёзных событий и уже начавший неизвестно что демонстрировать. И язык у меня болтливый стал как у ребёнка, стремящегося продемонстрировать собственную значимость, а Сакурай Синдзи - опытный убийца и реальный, без дураков, делец-миллиардер, в это время наверно прикидывал, чего ему будет стоить моя болтливость. Я с этими наёмниками - единственные посторонние свидетели его способностей, и я же упросил их отпустить! Да, я бы на месте Сина, прибил бы меня за такое. Райдон опять вспомнил, напугавший его взгляд соседа по парте, мимолётный, но реальный, и холодок вновь, как и тогда, скользнул по позвоночнику. Одно радует, это всё понимает и сам Синдзи - не может не понимать с таким-то опытом, и раз, зная всё это, он вчера выпустил меня живым, хотя мог бы и просто добавить мою тушку в общую кучу трупов и никто бы ничего не заподозрил, всё бы свалили на этого Змея. То это значит, что для него наша дружба тоже не пустой звук. Райдон нервно хохотнул про себя: "Спасибо тебе Син, что оставил меня, придурка, в живых, ты настоящий друг"
   О духи предков, если это правда, то из-за информации о появлении нового патриарха на планете, могут вырезать всех причастных к тайне, или даже тех, кто только мог бы быть причастным. Те же Коямы и вырежут, если узнают. Например, наш род вырежут, если будут подозревать, что мы тоже знаем, а отец не будет готов, потому что я ему не расскажу. А если отцу рассказать? Ха, тогда нас вырежет сам Синдзи, и это более вероятный вариант чем с Коямами. Потому что отец не будет сидеть сложа руки, он тоже захочет взять Синдзи в клан. И тогда Синдзи поймет, что я всё рассказал и пришибёт меня и будет прав, ибо так и поступают с клятвопреступниками, а может ещё заодно и всю семью прибьёт. И нанятые мастера не спасут, потому как против неизвестных техник виртуоза-снайпера нет спасенья!
   Ух, однако же, я и нафантазировал тут! Наверное это у меня нервное. Всё от вчерашних событий никак не отойду. С другой стороны именно о том, что у Синдзи высокий ранг и я буду молчать об этом, я не клялся. Хотя он и просил ничего не говорить отцу, но именно об этом обещания я не давал, а его ранг мы вообще не обсуждали. А клялся я вообще о чём-то непонятном -- что я ничего не знаю об этом Змее и не видел его. Почему-то для Сина это оказалось важнее, чем информация о нём самом. А может он был уверен в том, что о нём я и так никому ничего не скажу, в силу нашей дружбы, а вот о постороннем человеке я бы мог и проболтаться? Поэтому о Змее он меня специально и предупредил?
  
   Размышляя так, юноша умылся, оделся и спустился к завтраку. Отец и старший брат обычно отсутствовали по утрам, занимаясь делами. И вообще традиция была собираться всей семьёй именно к ужину и, в выходные к обеду. А завтрак был свободным от условностей. Вот и сейчас в столовой обнаружились только Хикари и Сен, они с интересом слушали утренние новости по ТВ, и Рей, присоединяясь, поприветствовал их.
   "В криминальной среде сегодняшняя ночь ознаменовалась знаковым событием - сменился глава одной из гильдий Гарагарахэби" - произнёс в это время репортёр на экране ТВ. Старый глава - Сакамиджи Асуе по кличке Змей, держащий в страхе весь криминальный мир Токио на протяжении 15 лет, был застрелен ночью новой претенденткой на этот пост Акеми... по кличке Заноза. На экране появились две фотографии: миловидной женщины лет 25 и мужчины, которого вчера убил Райдон. - Надо же, я вчера застрелил главу Токийской мафии, - оторопело понял Райдон. Ну Син ты и жук. Далее картина показала полицейских, которые живописуя подробности, рассказывали о бое около особняка Змея, в котором новая глава Токийской мафии собственноручно застрелила старого главу.
   - О, я эту женщину видел на приёме у Кояма, - сказал удивлённый Сен. Она пришла на приём вместе с Синдзи.
   Присмотревшись Райдон тоже вспомнил эту женщину. - Жучара ты Син,- вздохнул Райдон, - окончательно уходя в полный аут.
   - Она рассказала, что она предприниматель и занимается книготорговлей,- продолжал Сен. - А оказывается она высокостатусная бандитка. А я ещё пытался подкатить к ней, на предмет дальнейшего знакомства.
   - Теперь ты наверное рад что всё обломилось? - подколол его Хикари.
   - Наоборот, жалею, что отступил. Такая женщина была, неординарная и независимая. А теперь так и вообще... И вовсе не обломилось ничего, а просто не имело продолжения.
   Репортёры между тем рассказывали о затяжной войне между мафиозными кланами, длившейся несколько месяцев и завершившейся этой ночью. По словам одного из комментаторов, Женщина-босс давно точила зубы на пост главы, но не решалась на открытое выступление, и в мире криминала должно было произойти что-то важное, что кардинально изменило расстановку сил и дало женщине шанс на передел власти. "Ну да, Мастер-Стрелок способен повлиять на расстановку любых сил", - прокомментировал про себя Райдон. "Интересно, Син с ней замутил или они просто союзники"? - продолжал размышлять юноша. Комментаторы дальше развивали свои мысли о появлении скрытой силы, оказывающей влияние на происходящее в криминальном мире, и о природе этой силы. Они отметили появление на японской криминальной арене посланцев китайской триады и о быстрой расправе с ними сторонников Акеми. По мнению комментаторов, это должно свидетельствовать о жесткой позиции этой скрытой силы по отношению к интервентам. Оба комментатора сошлись во мнениях что женщина - босс всего лишь ширма, королева для парадов, для этой тайной силы. Что существует лицо или группа лиц, принимающих настоящие решения, которые стремяться остаться в тени. И ни разу при этом не прозвучало имени Сакурая Синдзи. Кажется одна из загадок Сина только что разрешилась, при этом породив несколько новых. "Похоже Синдзи и есть этот новый глава гильдии Гарагарахэби, если верить выводам комментаторов о скрытой силе",- с философским спокойствием подумал Райдон. Никакого ажиотажа в душе эта мысль не вызвала, похоже моё сознание уже пресытилось уникальными фактами, связанными с Сакураем, что повлияло на критичность восприятия.
   Братья, тем временем, в шутку развивали мысль, что хорошо бы перехватить рычаги влияния на гильдию у этой силы, завязав интрижку с Акеми, влюбив её в себя и предложив ей в итоге покровительство клана. Камнем преткновения только стал момент, когда решали, кто должен выступить наживкой для интриги и объектом сексуальных интересов опасной преступницы - каждый предлагал на роль жертвы для матёрой хищницы себя. Хикари мотивировал свою кандидатуру ценностью брата как наследника клана и невозможностью рисковать его детородными органами, очень ценными для клана, располагая их в опасной близости от непредсказуемой бандитки, а также своей молодостью, а значит неутомимостью и выносливостью. Сен же упирал на свой значительный опыт и умение соблазнять женщин, на близкий возраст, а значит сходные вкусы, выражал сомнение, что её заинтересует такой шалопай как его брат, до сих пор таскающий игрушечный меч. С улыбкой глядя на пикировку братьев, Райдон подумал, что если рассматривать только сексуальные предпочтения, то с учётом того, что известно ему про Акеми и Синдзи, возможно лучшей кандидатурой среди братьев, был бы он сам. Эта мысль вызвала непроизвольную ухмылку, замеченную старшим братом, который тут же потерял интерес к обсуждаемой теме и, подсев к младшему брату, поинтересовался, что в обсуждаемых вопросах вызывает смех у такого опытного серцееда и вообще - интеллектуала, как его младший братишка? И не поделится ли тот своим мнением, которого только им и не хватает, чтобы принять правильное решение? Придумав какой-то предлог, Райдон поспешно сбежал от весёлых братьев, опасаясь сболтнуть что-нибудь действительно важное. Он не обольщался относительно своей способности противостоять проницательному старшему брату.
  
  
   ***
  
   Звонок Синдзи застал Райдона когда он возвращался с тренировки.
   - Привет Синдзи, смотрел новости утром?
   - А что там такое?
   - Да всякие перестановки в криминальных структурах. Я подумал, может тебе интересно будет посмотреть. Там и эксперты комментировали события.
   - Интересно, может повтор посмотрю, вечером, если время будет. Спасибо, но меня интересует, как прошло у тебя с отцом?
   - Да ничего не было, пока никаких лишних вопросов, удалось отговориться поломанной машиной. Хотя может серьёзный разговор ещё впереди.
   - Хм, лучше бы его предотвратить.
   - Ну как бы моё обычное поведение уже должно показать, что ничего не произошло или по крайней мере я не в курсе событий.
   - Рей, прошу тебя, не обсуждай такие вещи по телефону, особенно когда нас могут слышать посторонние, тем более дома. Обо всём, что было у меня, и что тебя интересует, говорим с глазу на глаз.
   - Хорошо, но сейчас я на улице и нас никто не слышит.
   - Как голова? Давай я организую тебе сеанс целительства?
   - Да я уже на тренировке обеспечил себе исцеление и повод соответствующий организовал. Всё в порядке.
   Син, меня сейчас интересует более важный вопрос. Что мне говорить, если вдруг будут спрашивать про бой на твоей территории? Информация всё равно всплывет рано или поздно. Ничего не говорить - будет выглядеть просто странно, так как отец поймёт, что я был у тебя в момент нападения, а любая правдивая информация в итоге зародит подозрения. Значит, нужна тщательно проработанная дезинформация от тебя, которую мне придётся озвучить.
   -Рей, я не собирался напрямую никому врать, а просто планировал создавать нужное впечатление. Почему бы тебе просто ничего не говорить?
   - Если мой отец, как глава клана,
   попросит меня рассказать всё что известно о нападении, зная что я там был, то молчание будет означать не повиновение главе клана. Ты представляешь, что это значит для меня? Уж не говоря о том, что такое поведение покажет, что тебе есть что скрывать. Логичнее было бы договориться об одинаковой трактовке событий, чтобы нас не могли поймать на нестыковках.
   Давай ты сам мне расскажешь нужный тебе вариант, а я потом, если спросят, просто подтвержу.
   - Райдон я не хочу и не буду никому врать.
   - Почему? Это спасёт твои интересы.
   - Как только я совру раз, то придётся врать бесконечно, а у меня строгий лимит на допустимое количество вранья. Мне нельзя врать, просто поверь.
   - А мне ещё меньше чем тебе хочется врать, поэтому если спросят о твоей реальной силе, мне придётся просто пересказать об увиденном мною у тебя на базе.
   - Не вздумай! Почему бы тебе не отговориться незнанием?
   - Во-о-т, то есть, ты не хочешь врать и потому врать должен я?
   - Да если бы ты не сунулся, куда тебя не просили, то никому ничего и врать бы не пришлось. Поэтому теперь сам и исправляй.
   - Вот я и спрашиваю, что рассказывать, потому что совсем молчать нельзя, а говорить: Я ничего не видел, ничего не слышал, хотя вокруг меня бой был -
   это верх идиотизма.
   - Хорошо скажи, что ты сидел в убежище рядом со мной, пока всё не кончилось, или нет, меня вообще при этом не было.
   - А если спросят меня про твой уровень?
   - Да, почему об этом должны спросить тебя? Ты что, эксперт? Ладно, скажи, что он
   соответствует официальному, тем более что это правда.
   - Ну, вот хоть мне-то сейчас не ври.
   -Рэй, это не телефонный разговор. Потом поговорим.
  
   ***
  
   - Райдон, от Сена я узнала что ты развлекаешься в ночных клубах вместе с Синдзи?
   - Ну пару раз было такое.
   - Я попрошу отца чтобы он отпустил меня с тобой?
   - Ты могла бы и сама... Хм, да сопровождающий должен быть. Но можно же, пойти инкогнито, только с телохранителями, в какой-нибудь клуб среднего уровня для простолюдинов. Или возьми с собой в сопровождающие Хикару, вместе развеетесь.
   - Ты не понял, я хочу именно в тот клуб, где вы развлекаетесь с Синдзи и именно вместе с ним.
   - Нет, хоть ты мне и сестра, но я такой подлянки своему другу устраивать не буду.
   - Почему?
   - Потому, что парень идет в клуб, чтобы оторваться с девчонками, а с такой капризной, надменной и высокородной сестрой как ты, ни мне, ни кому другому в твоей компании оторваться не удастся.
   - Да, я ещё больше вас люблю веселиться.
   - Однако временами, какая у меня бывает глупая старшая сестра.
   - Перестань издеваться и объясни нормально.
   - Да, я не веселье имел в виду, оторваться - значит оторваться с девчонками, понимаешь?
   - Но вам же, ещё рано! То есть я хотела сказать вам же всего шестнадцать.
   - Это когда-нибудь кого-то останавливало?
   - Ты хочешь сказать, что ты уже не девственник?
   -Хех, и давно уже, моя строгая старшая сестрёнка. "Хм, правда не так уж и давно".
   - Ну ты и извращенец, а родители знают?
   - Да с чего это я должен им докладывать?
   -То есть не в курсе, даже отец?
   -Не собираешься ли ты меня этим шантажировать?
   - Ничего себе, ты развратил какую-то невинную девушку, а кто будет разбираться с последствиями? Кстати, кто она?
   - Ничего не совратил, девушки уже давно совершеннолетние.
   -Уже давно? ДевушкИ? То есть не одна девушка? Ты что, со шлюхами развлекался?
   - Ну, ты скажешь тоже, просто взрослые девушки, тусуются там в клубе.
   - Ну ладно, с тобой озабоченный всё ясно, но почему ты решил, что и Синдзи тоже...? Ну что он не девственник?
   - Ха, так это он же нас и познакомил. Это было в его клубе.
   - Как это, у него ещё свой клуб есть?
   - Нет, хотя не знаю, Синдзи сказал, что он там работал раньше. Больше я не расспрашивал.
   - Ну это могли быть просто его знакомые?
   - Это его старые знакомые с которыми он неоднократно встречался раньше.
   - Встречался в каком смысле?
   - Я не уточнял, разумеется. Но одна из них была его любовницей, это точно, а может и вторая тоже.
   - Она сама в этом призналась?
   - Шутишь, кто ж о таком спрашивает? Я потом, по их репликам, понял.
   - И сколько же они встречались?
   - Они говорили, что уже полгода в клубе Синдзи не видели, думали, что он бросил там работать, а знакомы они уже года полтора.
   - Сколько же он там работал и кем? Официантом?
   - Точно не официантом, я тоже об этом спросил.
   - А кем, кроме официанта, может тогда работать мальчишка в ночном клубе? Уборщики ведь работают, когда клуб уже закрыт. А у Синдзи явно не этот случай.
   - Они не говорят, или не знают, а у Синдзи я не спрашивал. И тебе не советую. И вообще лучше не упоминай ни о чём рассказанном мною сейчас. Я сказал тебе, раз уж ты сумела меня разговорить, и только потому, что ты, сестра, неправильно оцениваешь Синдзи. Обо всём остальном ты меня не спрашивай.
   - Но это же не тайна, обо всём этом можно узнать и без тебя, если поднять документы и расспросить людей?
   - А ты уверена, что хочешь это знать?
   - Конечно, мне очень хочется знать, не работал ли случайно мой будущий жених в клубе мальчиком для услуг, кажется, это называется быть жиголо?
   -Так вот, это будешь знать не только ты, но и те люди, которые будут собирать для тебя информацию.
   - Но можно же, купить их молчание? Вроде так все и поступают?
   - Ну да, кого можно купить, того можно и перекупить.
   - Тогда нужно использовать людей, в чьей преданности нет сомнений.
   - То есть людей отца?
   - Ой. Теперь понятно.
   - К тому же может оказаться, что он работал, ну например, поваром или менеджером, но слух среди непосвящённых уже разойдётся.
   -Хорошо, я поняла, но вдруг он и вправду был жиголо?
   - И что тогда ты будешь делать? Откажешься от него?
   - Э-э, нет, ничего наверное. Просто буду это учитывать.
   - Спешу тебя успокоить, жиголо работают как раз среди официантов.
   - Я, знаешь ли, в курсе, но могут быть и какие-то особенные, уникальные жиголо, которые работают индивидуально.
   - Хех, ты к чему это?
   - Ну Синдзи, же у нас во многом особенный. Очень неординарный человек.
   - Так я не понял, ты боишься, что он окажется таким жиголо или, хех, надеешься на это?
   - Ну-у, это было бы интересно, но продолжай, ты остановился на том, когда эти девушки стали с ним встречаться.
   - Они познакомились в клубе полтора года назад.
   -Вот извращенки.
   -Нет, я не это имел в виду, не думаю, что они тогда начали встречаться, просто полтора года назад они обратили на него внимание.
   - Я и говорю извращенки, он и сейчас мелкий по росту и не выглядит на шестнадцать, представь, какой вид у него был в четырнадцать.
   -Е-е, как причудливы извивы женских мыслей. Ты хочешь сказать, что два года назад ты бы не обратила на него никакого внимания? Что в пятнадцать лет девушки не думают об этом?
   - Нет, не знаю, речь не обо мне, в пятнадцать - мечтаешь о ком-нибудь постарше себя.
   -То есть, если бы два года назад Синдзи предложил тебе встречаться, ты бы отказалась?
   - Не выдумывай, два года назад это было невозможно, кто бы мне позволил, да и неизвестно как тогда выглядел Синдзи, может он был прыщавый, озабоченный, назойливый малолетка? Хотя вы мальчишки и так всегда озабоченные...
   - А если бы ты была простолюдинкой? И ты можешь представить как он тогда выглядел, и непрыщавым. Влюбилась бы ты тогда в него? Ну, представь, Синдзи без комплексов, ты простолюдинка, тоже без комплексов, никто тебя не контролирует.
   - Ну-у, я такого навоображать могу! Если там Синдзи будет такой няшный мальчик, и есть, к примеру, все условия для встреч, и он такой же как и сейчас - без комплексов, то... То в той реальности у нас сейчас уже бы дети были.
   - Хе-хе-хе, и кто здесь озабоченный?
   - Не забывай, мы рассматривали идеальный случай, мир фантазий, виртуальную реальность. И вот чтобы воплотить эту реальность, ты должен мне устроить с ним свидание в клубе, тет-а-тет.
   - Да у него столько дел, что спать некогда, не то, что развлекаться. Неизвестно когда он пойдёт в клуб. Мы можем прямо пригласить его к нам, задержать до ночи и оставить переночевать. Разумеется, приглашу я, а потом ночью ты сама ...
   - Нет, не я сама, а он... Надо что бы ночью он сам пришёл. И нет, конечно же, ничего не получиться. Ты думаешь, я не понимаю, что он не останется, если будет, хоть один намёк на меня.
   - Я не понимаю тогда, что ты хочешь?
   - Я хочу, чтобы ты спровоцировал нашу неожиданную встречу в клубе, где потом можно будет уединиться.
   - Ты думаешь, что у тебя получиться замутить с ним в клубе, если за всё это время не удалось?
   - Не удалось здесь, среди всех ваших лишних глаз, а если он будет знать что мы одни, что ему не грозит быть застигнутым врасплох, то...
   - Не думаю, что Синдзи пойдет на такое. Только если сам решит жениться.
   - Но с другими-то он...
   - Другим, извини, ничего от него не нужно, кроме секса. Они не пытаются его заставить или заманить.
   - То есть, по твоим словам, если до сих пор у нас ним ничего не вышло, то это значит, он не собирается просить моей руки?
   - Значит, не собирается. Но я не слышал что бы отец, или ты, или кто-то ещё, кроме меня, говорил ему, что он может попросить твоей руки.
   - А ты значит, говорил?
   - Намекал, но он не поверил. Или он вообще пока не планирует жениться.
   - Райдон, что же мне делать? Через год мне обязательно начнут искать мужа, и если это будет не Син, то я не знаю, что со мной будет!
   - Сестрёнка не надо, успокойся. Хорошо, есть небольшой шанс устроить вам встречу без свидетелей. Синдзи приглашает меня на свои базы - это закрытые территории где нет посторонних, не думаю, что он будет возражать, если я возьму тебя с собой. По крайней мере один раз это точно можно будет сделать. Если приехать утром, то у тебя будет целый день чтобы попытаться его соблазнить.
   Там у него полно мест где можно уединиться. И даже не уединяясь - все люди у Сина очень трепетно относятся к своему шефу, и мигом организуют вам уединение в любом месте. Только попытаться ты можешь только один раз, потому, что в следующий раз Син тебя уже не пригласит, да и меня тоже. Понимаешь, что я рискую своей дружбой? Так что всё дело за тобой, осечки быть не должно. И пусть отец, наконец, напрямую поговорит с Синдзи насчёт твоей руки.
   -Ты же знаешь, по традиции, просящий руку, должен просить, то есть начинать первым. Как будет выглядеть глава клана, пытающийся навязать свою дочь простолюдину?
   - К демонам традиции, раз Син их не знает, или не хочет знать. Ты что забыла - у него нет никакого воспитания, он уличный мальчишка.
   - Но по нему это не скажешь.
   - Говорю, если ты хочешь за него выйти, пусть отец займётся этим.
   - Но он как бы и хотел, после того как Синдзи со мной е-е-е, замутит, сделать ему внушение и заставить его...
   -Заставить! В этом всё дело. Вон Коямы его кажется, всё пытаются заставить что-то сделать, а вот бандиты уже наверно перестали пытаться его заставлять. Теперь вы с отцом хотите его заставить? Так займите очередь. Но лучше попытайтесь его уговорить.
   - Но это потеря лица, отец никогда не пойдёт на такое. И про каких бандитов ты говоришь?
   - Не отвлекайся. Значит уговорить его должна ты, не напрямую конечно. Предложите что-нибудь очень ему нужное. Намекаю, Син - простолюдин.
   -Но он и так это получит автоматически, когда войдёт в наш клан, взяв меня замуж.
   - А если он не собирается в наш клан? Об этом ты не думала?
   - Но отец может дать только клановый герб. Имперские гербы даёт император. Что отец должен просить императора дать Синдзи герб, чтобы потом выдать за него свою дочь? Притом, что гербы раздают только за личные заслуги. Это невозможно. Даже будь такая возможность в теории, отец скажет: - Не слишком ли много уступок для "уличного мальчишки"?
   - Я предложил всё, что смог придумать. Мой совет - разговаривай с отцом и пусть он поговорит с Сином.
   - Но, к Синдзи ты меня возьмёшь?
   - Когда будет удобный момент.
  
   ***
  
   - Утро доброе, отец, - поздоровался Райдон, входя к отцу в кабинет.
   - Хех, уже полдень. Охаяси Дай с улыбкой рассматривал взъерошенного сына.
   Это ты стал вставать к обеду. Завтрак пропускаешь - матери волнуются.
   - Когда нет занятий - пользуюсь этим на всю катушку.
   - Ложиться надо вовремя, а не сидеть по полночи в мастерской.
   - Столько нового оборудования появилось в мире в последнее время. И всё его нужно знать. Или хотя бы знать, как им пользоваться. Да и подводить никого не хочется, люди на меня рассчитывают.
   - Ты, сын, слишком усердно отнёсся к просьбе Сакурай-куна. У него и свои люди для этого должны быть.
   - Так отец, интересно же, я у него столько нового узнал за эти месяцы - больше чем за всё предыдущее время.
   - Неужели наши инженеры-разработчики дали тебе меньше, чем полевые ремонтники?
   - Так они все теоретики, а мнение опытных бойцов часто бывает не менее важным. К тому же я хорошо разбираюсь только в технике нашей корпорации, а тонкости наладки машин всех прочих ведущих мировых производителей, до последнего времени, выходили за рамки моей компетенции. А у Сина как раз сборная солянка из машин.
   - Хм, ладно, нравиться с железками возиться - езди и дальше - я не против. Но раз уж у нас зашёл разговор о военных силах Сакурая, то не могу не спросить:
   - Сын, тебе Синдзи рассказывал что-нибудь о своей войне, с кем она, о её причинах?
   - А что у нас разведка совсем уже перестала мышей ловить?
   - Разведка, хех, мышей отлично ловит, только пока на других направлениях,
   где есть реальная опасность или затронуты интересы клана. Да и зачем мне разведка, когда я могу спросить собственного сына?
   - Можешь, только я знаю тоже, что и все.
   - Вот я и спрашиваю, есть какая-то опасность для твоего друга, не пора ли нам подключиться?
   - Да он, вроде бы, со всеми уже разобрался сам.
   - А известно ли тебе что-нибудь о причинах нападениях на Синдзи, если это не секрет?
   - Я его об этом не спрашивал. Специально не спрашивал, если тебе интересно.
   - Это я понимаю, а то что: "Он вроде бы со всеми уже разобрался", - откуда тебе известно? Синдзи сказал?
   - Ничего важного про свои дела он мне не говорит, а я не спрашиваю. Но по патрулям, по количеству секретов, по количеству народа в них, по тому, чем они занимаются вне смен можно определить - всё уже закончилось. Ну или заканчивается, во всяком случае, пик напряженности уже прошёл и это заметно.
   - А по недавнему нападению на склады около его верфи можешь что-нибудь сказать? Ты же там, в этот момент, присутствовал?
   - Меня при первых же выстрелах со всей вежливостью проводили в подвал, где я просидел всё нападение, так что ничего интересного не видел. И Синдзи я не видел, не было его при этом. "Прости меня отец, но так будет лучше для всех".
   - Значит, он сам не участвовал в отражении атаки, всё сделали его люди?
   - Я этого не видел.
   - Раз ты ничего не видел, то и Синдзи-кун мог в бою поучаствовать?
   - Ну, если только пострелял издали, вместе со всеми. С таким количеством сил как у него нет никаких причин вести себя безрассудно и подвергаться ненужному риску.
   - Значит, нападавшие были слабы и ущерба он не понёс?
   - Они ворвались на территорию базы, где их всех и перебили.
   - Я слышал, у них было несколько МПД.
   - Средних. А у Синдзи - целый взвод тяжёлых и средних МПД, которые будут классом повыше, чем у нападавших.
   - Хех, одно железо ничего не значит, если им управляют дилетанты.
   - Да, ты знаешь какие у него профессионалы! У него целый взвод профессиональных бойцов в МПД, с опытом боевых действий, а скоро будет и рота.
   - С опытом боёв, ха-ха, ну это ты, сын, загнул. У нас последнее крупное столкновение между кланами с использованием бойцов в МПД было лет двенадцать назад, и все эти бойцы остались при своих кланах. При конфликтах, в основном, аристо в поединках сходятся, поодиночке или в группах, так дешевле. Опытных воинов для МПД даже нам самим не хватает, кто есть - или уже стары или на командных должностях.
   - А я и не говорил, что у него бойцы из наших кланов, они вообще не японцы, эмигранты почти все.
   - Ну, если взвод профессионалов действовал, тогда ты прав, у напавших никаких шансов. Но рота? Откуда у него возьмётся столько народу?
   - Оттуда же откуда и этот взвод - из России.
   - И все они толпой бегут наниматься к школьнику, хо-хо-хо, минуя уважаемые кланы, где их с поклонами готовы принять. Хороший анекдот. Что-то ты сын напутал.
   - Отец, у Сина, кроме одного японца, остальные все бойцы с МПД - русские, и появились они все одновременно - шесть недель назад. И это была уже сработанная команда, вот поверь мне. До этого у Синдзи вообще не было ни одного бойца для МПД. И этого мне никто не говорил, я всё видел лично. А если не веришь мне, то думай дальше сам, почему они все к Сину бегут. А мне же давно всё ясно.
   - Так почему именно к нему?
   - Ну, так не к нам же! Син русский язык знает, к кому как не к нему идти-то в Японии, не знающим язык иностранцам?
   - Тц. Да, в этом есть смысл. А откуда он знает русский язык?
   - Отец, ну ты прям..., учил его потому что. Почему же ещё?
   - А почему он взялся учить русский? Это дело-то не быстрое, заранее он значит всё продумал? Ты вот например, русский не учишь, и так просто не выучишь даже если захочешь.
   - И уже начинаю жалеть об этом. Хочешь, спроси у Синдзи сам, а я не буду выпытывать тайны друга!
   - Хех, это понятно, и не нужны мне никакие тайны Сакурай-куна, только то, что и так видно. Значит, его личный уровень ты не смог определить?
   - Не знаю отец, не чувствую я никаких потоков от него. Райдон встал из-за стола, чтобы налить соку из графина. И дальше отвечал отцу наклонившись с графином, постаравшись чтобы тот не видел его лица:
   - Думаю, что он Ученик как и было заявлено.
   - Хм, ну это ты не можешь знать точно.
   - Вот ты моё мнение вроде спрашиваешь зачем-то, но стоит моему мнению разойтись с твоим, как ты начинаешь игнорировать всё, что я тебе говорю. А говорю я тебе, что за всё время ни разу так и не почувствовал ни одного движения силы. И никто в семье с Синдзи-куном больше моего не общается.
   - Так-то оно верно, но Ами же сказала, что...
   - Отец, Ами - двенадцатилетняя девочка, которой понравился взрослый мальчик, и она вообразила, что она хочет стать его женой. Думаешь, она ради этого не может немного нафантазировать?
   "Эх, прости меня сестрёнка".
   - Тц. Может ты и прав, рано ей ещё ответственное дело поручать. Девушкам если что стукнет в голову относительно будущей женитьбы, то никак это потом не вытравить. И Анеко вот вообразила, что влюбилась в Синдзи, и что теперь делать, если он бахиром не владеет? Э-э-э, столько проблем из-за этого парня. Охаяси Дай махнул рукой, вставая из-за стола.
   - Ладно потом как-нибудь продолжим, а сейчас скажи там, пусть позовут сюда Сена.
   Отпустив младшего сына, глава клана задумался:
   - Кажется, есть связь между появлением русских военных профи в Японии и будущим союзным договором с Россией. Неспроста они в Японии появились и именно в этот момент. Производится впрыск свежих сил, заведомо лояльных северному соседу? Кто-то готовит почву для будущего союза? И каким образом, здесь Сакурай подвязан? Вызвать его на разговор? Так он скажет тоже, что сейчас сын озвучил. Наверняка он и сформировал Райдону это мнение, которое было сейчас высказано. Рей всё-таки ещё наивный мальчик в вопросах стратегии и политики. Его друг, на первый взгляд, тоже выглядит честным и открытым, но тогда, владение крупнейшим в стране информационным концерном и управление им, а именно - эффективное управление, при явном отсутствии жёстких рычагов влияния, выглядит чудом. Или Синдзи-кун - прирождённый делец и манипулятор с далеко идущими замыслами, который сумел обхитрить и Кояму Кента и меня самого. Или же я ничего не понимаю из-за того, что он сумел подкупить главу нашей разведки и сливает нам дезу, или всё это просто необъяснимая мистика. И новые обнаруживаемые в деле Сакурая факты, вот как сейчас, не облегчали ситуацию, а ещё больше её запутывали. Это всё заставляло вступать на зыбкую почву догадок и предположений, когда Дай начинал размышлять о неординарном друге своего сына.
  
   ***
  
   Ну Синдзи-кун, ты когда-нибудь собираешься мне объяснить во что это я влип по твоей вине? - шутливым тоном начал разговор Райдон, на интересующую его тему, одновременно всем видом показывая, что это шутка. Они сидели вместе с Синдзи у него в ангаре с МПД, рядом крутились техники из русского персонала базы.
   - Да я и не хотел чтобы всё произошедшее тебя как-то затронуло, я как бы и не виноват в этом, а кто виноват - тот уже расплатился.
   - А ты не считаешь, что, как минимум, должен мне объяснение?
   - Самому бы ещё понять, чего дальше ждать.
   - Я и не прошу объяснять действия нападавших, но если я буду представлять общую картину, мне будет проще прикрывать тебя, - объяснил Райдон.
   - Рей, мне бы поменьше твоих прикрытий, сейчас я бы хотел, чтобы было как можно меньше любых разговоров обо мне.
   - Синдзи, в японском, как и в любом другом, кастовом обществе принято удовлетворять своё любопытство прежде всего среди людей своего круга. Поскольку ты не аристократ, пока ещё, то все вопросы о тебе аристо будут обращать ко мне, твоему другу, это неизбежно. Я говорю сейчас о благожелательном интересе нейтральных кланов. И то, какое сложится о тебе впечатление от моих ответов, определит дальнейшее отношение к тебе нейтральных и дружественных кланов. И давать общие рекламные фразы на тему вежливого и воспитанного мальчика-вундеркинда с деньгами, но из низов, было бы недальновидно. А чтобы не сказать что-нибудь лишнее, я должен понимать твои расклады. Мне говорить, что ты скрываешь свою настоящую силу в бахире, или говорить что ты им вообще не владеешь?
   - Эх, Рей, я и сам не знаю как будет правильно, лучше предлагай меня представить всем людям, интересующимся моей персоной. А дальше я сам буду разбираться.
   - Можно было бы дать пару намёков на твои уникальные способности и редкие техники. Я вообще не понимаю почему ты скрываешь свои способности. Почему скрываешь свою силу - можно понять, но сам факт наличия способностей, зачем скрывать? - воскликнул Райдон
   - Считаю, что свои козыри надо скрывать до последнего, и вообще я просил тебя не поднимать эту тему когда мы не одни, - сердито прошептал Синдзи.
   Райдон вдруг заметил что после фразы о природе уникальности, гул разговоров пары десятков людей, находящихся вокруг них в ангаре, резко оборвался. Люди Синдзи продолжали заниматься своей работой, но инстинктивно все, кажется, начали прислушиваться к разговору.
   - Это я сглупил, когда при всех начал, хотя я считал, что раз твои люди в курсе, то они не посторонние.
   - Не посторонние, но уровень допуска у всех разный, и кстати у большинства - ниже чем у тебя. Поэтому идем, прогуляемся вот хотя бы до полигона, заодно и постреляем там в тире, - предложил шёпотом Синдзи.
   Всё время пока они шли к полигону друг молчал, остановившись около тира, Синдзи повернулся к нему одновременно напрягаясь:
   - Ну, давай, спрашивай!
   - Что спрашивать?
   - Всё что ты хотел у меня спросить.
   Райдон вгляделся отмечая напряжённые скулы, сжатые губы и общую взвинченность друга. Вздохнул и ответил:
   - Ты знаешь, я наблюдая за тобой понял одну вещь. И правду и ложь ты излагаешь с одинаковым уверенным видом. По тебе невозможно определить правду ты говоришь или врёшь. Так зачем мне разгадывать этот ребус? Сначала задавать вопросы, а потом гадать правду ли ты мне ответил.
   - Ты мог бы понять, что отказавшись говорить в офисе и придя в это место, я собираюсь давать по возможности, максимально честные ответы.
   - Вот именно, по возможности.
   - Получи ответ, потом судить будешь.
   - Хорошо. Сколько человек всего ты убил?
   - Тц! Ну и вопрос. Где? На базе во время боя? Счас подсчитаю.
   Райдон улыбнулся, постаравшись вложить в улыбку свой сарказм:
   - Ты прекрасно понял вопрос.
   - Нет не понял, выражайся яснее.
   - Сколько всего на тебе трупов. Вообще!
   - Не знаю, не считал.
   - Больше десяти?
   - Больше.
   - Больше трёхсот?
   - Что? Откуда ты взял такую цифру и что вообще тебе даст этот ответ?
   - Произвольное число. В зависимости от ответа будут следующие вопросы.
   - Вопросы, чтобы не быть бесполезными, должны иметь систему, чтобы ответы на них давали целостную картину. И вообще, ты хочешь на чем-то подловить меня, или тебе нужны содержательные ответы? Если второе, то и вопросы должны быть нормальные, на которые есть ответы.
   - Ну да, ты будешь давать содержательные ответы с трудно проверяемыми фактами, которые мне ничего полезного не дадут.
   Вот скажи, ты лично сам себя как воспринимаешь - как японца, или как русского?
   - Да с чего ты взял такое? Почему не немец или скажем китаец?
   - О, а ты что, знаешь китайский язык? Также хорошо как русский? Интуиция мне подсказывает, что твой русский не с потолка взялся.
   - Ну скажем, я немецкий неплохо знаю, что я - немец, по твоей логике? В моей внешности ты видишь что-нибудь немецкое или русское?
   - Понятно что ты японец, но вот восприятие самого себя, у тебя какое?
   - Ничего себе запросы! Это, между прочим, моё глубоко внутреннее дело.
   - И вновь ответа я не получил, - с мрачной торжественностью подытожил Райдон.
   - Думаешь я сам знаю ответ? - буркнул парень. Ладно, давай следующий вопрос. Обещаю тебе на него ответить.
   - Сколько тебе лет?
   - Да что за фигня! Что за ерунду ты всё спрашиваешь?
   - Да ты ведёшь себя совсем не на тот возраст на который выглядишь, вот я и подумал: "На сколько лет ты себя воспринимаешь"?
   - Ничего глупее не мог придумать? Сколько мне ещё может быть лет?
   - Ну да, ну да. Давай, Сакурай-кун, посмотри на меня. И глядя мне в глаза, честно скажи: "Мне шестнадцать лет".
   - Мне тридцать восемь лет. Доволен?
   - Тц! И как это может быть?
   - Я обещал ответ, а не объяснение.
   - О да, ответ, причём не обязательно правдивый. Вот я и должен теперь гадать - что это значит.
   - Рэй, почему ты не спрашиваешь, то что действительно тебе интересно? Я же знаю, что тебе интересны мои способности.
   - Ха-ха-ха, хочешь я за тебя отвечу на этот вопрос?
   Итак, мои способности - уникальны и неповторимы, овладеть ты ими не сможешь, а раз они для тебя бесполезны, то и подробности тебе, то есть мне - не нужны! Я угадал?
   - В общем да.
   - Не ожидал такого от "технической души"?
   - Н-да мажористый, в последнее время твоя проницательность как-то резко усилилась. Мне аж страшно. "Чувствую это не к добру". Рэй, я хотел бы тебе открыться, но для тебя такие знания очень опасны. Пойми...
   - Понимаю, и даже больше чем ты думаешь. Хорошо, последний вопрос : - Могу ли я как-нибудь достигнуть твоего уровня?
   - Нет, это невозможно.
   - Ну вот, вопросов больше не имею. И совершенно не удивлён результатам. Именно об этом я и говорил вначале.
   - Ты Рей, если такой умный, то с самого начала мог бы ничего не спрашивать и не заводить этот разговор.
   - Ха. Тогда бы ты не чувствовал себя обманщиком друга и не считал бы себя должным мне.
   - А тебе нужно чтобы я считал себя обязанным?
   - А теперь твоя совесть не позволит тебе отказать в моей просьбе.
   - О, так сейчас будет шантаж? - Как низко вы пали высокородный Охаяси-кун, - нарочито возмущённо воскликнул Синдзи, но Райдон чуствовал, что парень развлекается.
   - А иначе тебя не заставить обучить меня твоим техникам.
   - Да что вы все сговорились что ли? Говорю же нельзя обучить моим способностям.
   - Я не говорю ничего о твоих личных способностях. Но у тебя же целая куча разных техник, которые подходят другим людям.
   - Почему ты так решил?
   - Подслушал твой разговор с Мизуки в школе. Что подходит ей - подойдёт и мне.
   - Если применять индивидуальный подход, то как раз наоборот.
   - Синдзи, я из-за тебя отцу наврал, свои принципы нарушил, а тебе жалко показать что-нибудь такое?
   - Какое такое?
   - Что-нибудь особенное, которое я бы мог освоить.
   - Да у тебя в клане столько инструкторов, которым известно столько всего особенного! А ты меня терзаешь.
   - Не притворяйся Сакурай-кун, ты всё прекрасно понял. Что-нибудь особенное, что знаешь только ты.
   - Да с чего ты решил, что я знаю что-то особенное, чего не знают твои учителя?
   - Интуиция мне подсказывает. И я доверяю мнению Мизуки-сан, которая знает тебя гораздо дольше.
   - А может ты её не так понял?
   - Кого? Свою интуицию?
   - Мизуки, конечно, ты - приколист.
   - Она просила научить её твоим необычным приёмам. И я тоже спрашиваю: - каким необычным приёмам ты можешь научить меня?
   -Ну ладно. Хех, как-то сразу и не выберешь чему именно тебя учить.
   - Значит правда, что у тебя куча подходящих мне техник?
   - Это ещё вопрос - можно ли что-то из этого называть техникой. Но я тебя понял. Значит я обучаю тебя какому-то полезному для тебя приёму и ты ко мне с этим больше не пристаёшь?
   - Почему одному? Нескольким приёмам - и в расчёте.
   - Ладно, посмотрим. Мизуки - ни слова, и вообще, ни кому ни слова о том, чему я обучаю тебя и что вообще обучаю. А сейчас постреляем, раз уж мы пришли в тир.
   "Чёт мне страшно стало, он подозрительно легко согласился, нет ли здесь какого-то подвоха"? - обескуражено подумал Райдон.
  
   ***
  
   - Всё Райдон, хватит там терзать бедную мишень, пора делом заняться. Ты заставлял меня обучить тебя чему-нибудь? Я решил поддаться твоим угрожающим уговорам. Поздравляю, ты своего добился, проходи ближе к мишеням. Ух-х, ща я тебя обучу.
   - Э-э, Син, я не то чтобы заставлял, я просил научить чему-нибудь такому... Чего мало кто знает.
   - Ага, я понял. Сейчас будешь делать что я тебе скажу, отбрось все сомнения и выполняй не задумываясь.
   - Э-э, вот так сразу? А подготовиться - переодеться, например, подстраховаться или ещё что?
   - А чего тянуть? Поздно дёргаться, раньше надо было думать, прежде чем шантажировать меня, - злорадно ухмыльнулся этот отмороженный... школьник.
   - А это не опасно, может надо как-то предварительно настроиться, подумать о страховке, - нас так учили.
   - Ага, страшно стало! Хе-хе. Не волнуйся, обо всём думать буду я и следить за правильностью выполнения тоже. Если какой-то элемент не получиться - я сам тебе скажу, ты же отбрось все посторонние мысли, сосредоточься на выполнении упражнения. Представь, что перед тобой сейчас реальный враг - это я.
   - Давай Рей, возьми вот этот Глок, повернись к мишеням. Теперь наставь на меня пистолет, я твой противник. Встань устойчиво, возьми рукоятку прочно, лучше двумя руками, наводи в корпус по центру. Руки и плечевой пояс держать жестко, позвоночник и остальное тело - расслаблены и устойчивы, дыхание спокойное и медленное. Ещё медленнее, будто ты в трансе. Взгляд - на противника, целиком на всю фигуру, только изредка бросаешь свой взгляд в глаза противнику, на окончании фраз, которые будешь говорить, как бы вбивая их в меня, и опять расфокусировка взгляда на всю фигуру целиком. Перед тобой враг, которого надо обязательно уничтожить, сосредоточься на этой мысли. И ты обязательно его убьёшь, но сначала объявишь и навяжешь своё требование, и как только твой враг хоть немного среагирует не так как ты хочешь, сразу стреляй. Вообрази и прочувствуй, что перед тобой очень опасный противник, но ты удачно застал его врасплох, сейчас он не готов к атаке. Если ты не дашь ему шевельнуться по собственной воле - у него нет шансов, ощути это. Твоя решимость - это твоя защита от опаснейшего противника. Либо он подчиниться тебе, либо ты убьёшь его, кто бы он ни был. Поймай его взгляд, как ты умеешь и держи так. Любое его движение, любой замысел всегда отображается прежде всего в глазах. Поймай движение глаз и сразу же стреляй. Поймал взгляд? Ощутил? Теперь медленно и плавно выбирай ход курка до половины и озвучь своё требование. Всегда бывает нужно что-то сделать, озвучь нужное тебе в форме приказа. Это нужно чтобы отвлечь противника от его замыслов, создать альтернативное поведение, заставить колебаться и выбирать под угрозой смерти. Что угодно. Пусть, например, я должен медленно вынуть авторучку из кармана и медленно, обязательно медленно отвести руку и бросить её в сторону. Отслеживай мой взгляд. Я медленно достаю авторучку. Спокойнее, из твоего взгляда должно изливаться непоколебимое спокойствие.
   Я смотрел на Синдзи, на всю фигуру целиком, одновременно не отпуская его взгляда, ловя любое колебание. Он также пристально смотрел на меня и медленно вёл рукой с авторучкой. Вдруг...
   - А-а-а, да ты ж... У меня самопроизвольно дёрнулся палец, когда мне показалось, что мелькнуло какое-то движение. Грянул выстрел. Но Синдзи, слава предкам, каким-то невероятным образом оказался от меня сбоку.
   - Ты придурок, что ты делаешь? Да ты ж... Син, я же тебя... Я тебя чуть не убил! Пистолет же был заряжен. Ты дал мне заряженный пистолет, придурок, а я думал он - пустой!
   - Чуть - не считается, - ухмыльнулся этот сумасшедший. И да, я знал, что он заряжен. Я специально это сделал. Это нужно для твоей тренировки.
   - Какая тренировка!? Сумасшедший ты отморозок, при тренировке не стараются убить друг друга.
   - Спокойно, ты всё сделал правильно, ты молодец, верь мне. Целью твоей тренировки, одной из, является готовность жестко отреагировать на не мотивированное тобой изменение обстановки, любое изменение, не заданное тобой.
   Ты должен быть уверен, что без колебаний выстрелишь по любому внештатному поводу. Сам для себя должен быть уверен.
   - Но зачем?
   - Чтобы в это поверил противник. Он должен ощущать смерть в твоих глазах и понимать, что при любой попытке дёрнуться - он труп. Этого не получится, если ты сам будешь колебаться в себе. И не бойся, в меня ты не попадёшь. Даже самое быстрое срабатывание курка занимает две десятых секунды, плюс ко всему, у тебя кисти сильно напряжены, так что, в твоём случае, это целых полсекунды - бездна времени для меня, чтобы уйти с траектории. Так что Рей, давай повторим.
   - Не-ет, с меня хватит. Я не собираюсь тренировать на тебе свою готовность к убийству. К тому же, я в бою буду пользоваться бахиром, а не пистолетом.
   - Ты хотел научиться чему-то особенному? Со мной у тебя есть возможность натренировать уникальный навык, который ты не сможешь развить больше ни с кем.
   И тренируешь ты не столько готовность к убийству, хотя и это тоже - сколько решимость действовать по максимуму своих сил и достигать результата. И пистолет здесь просто тренировочный элемент. А если ты попробуешь делать это с холостыми патронами, то эффекта не будет, сознание будет знать что это не опасно и нужного настроя не будет. Всё, давай на исходную позицию. Наставил на меня пистолет, приготовился. Ага, я вижу, руки дрожат. Опусти руки, расслабься, пойми, я способен увернуться от одиночного выстрела, к тому же, я вижу движение твоего пальца, это даёт мне фору. Давай снова подними руки, целься по центру, взгляд на противника. Нет, я вижу как ходит ствол, ты не готов, соберись. Лучше расслабь плечи, эта тренировка как раз и показывает, что ты не готов убить.
   - Тц, конечно, я не готов тебя убить, а ты что думал?
   - Рей, вспомни меня там, в ангаре, ты же видел меня под обстрелом? Ты помнишь, что там было и как я двигался? Так вот, осознай, что ты не сможешь в меня попасть, даже если очень захочешь. Давай повторим. Поймал взглядом глаза противника, зафиксировал на нем пистолет, дыхание глубокое, спокойное. Прикажи мне что-нибудь сделать, держи мой взгляд. Теперь...
   - Есть, вот хорошо.
   Выстрел выбил крошки бетона на противоположной стороне импровизированного тира, Син опять оказался сбоку.
   - Чего же хорошего, я же опоздал?
   - Ну вот, только что боялся, что попадёшь, а теперь жалеешь, что не успел? Хе-хе. Не волнуйся, у любого другого противника - нет шансов.
   - У любого другого, ниже рангом чем ты? А какой у тебя ранг?
   - Вообще, у любого другого человека в Японии не будет против тебя шансов в этой ситуации.
   - Хм, но и сама эта ситуация - искусственна. Хотя бы тем, что я не любого человека готов убить. Да и попробуй, добейся такого момента.
   - Да, ситуация специфическая. Но ты не применяй это против тех кого не готов убить. И разумеется, это не применимо в спортивных состязаниях и вообще везде, где нет смертельного риска. Ты сам понимаешь, где нет смысла это применять. Потому-то это невозможно никому тренировать, и только у тебя вот есть шанс.
   Но даже если ты готов воспользоваться этим приёмом, нужно ловить паузу в действиях противника, выжидать момент между бросками техник у бахироюзеров или выжидать перезарядки магазина, или смены целей у противников вооруженных стрелковым оружием. Не следует пытаться применить это посреди выполняемой противником техники, или в момент самой атаки, если противника не удалось застать врасплох, или если не владеешь техникой божественного ветра.
   - Что за божественный ветер?
   - Божественный ветер - ещё более специфичная техника, её не стоит изучать, пока не опробовал в бою эту технику, что я тебе показал.
   - Ладно, повторим ещё раз, только теперь ты руки так не напрягай, и почаще отпускай фокус взгляда, устанешь держать взгляд всё время напряжённым.
   Мы повторили это ещё раз десять с небольшими вариациями. Как я понял из объяснений Синдзи, эта техника - чисто психологический приём, не требующий никаких способностей вообще и тренирующий собственную решимость. А ещё, воздействующий на противника психологически своей готовностью убить и своеобразный шантаж врага, застигнутого врасплох. Шантаж своей решимостью, психологическое принуждение его к сдаче, навязывание своей воли. Но это и не яки, а скорее то, что предшествует яки, то из чего яки зарождается. Приём тренирует не только решимость, но и способность балансировать на самой грани выстрела и одновременно демонстрация этой способности противнику, которого застали врасплох. В дальнейшем, пистолет надо будет заменить на любую подходящую бахиро-технику с быстрым срабатыванием, и со свойством удерживать свою активацию на самой грани срабатывания.
   - Но, Син, практическая ценность этого приёма - мала. Потому что вероятность образования такой ситуации - невелика.
   - Практическая ценность этого приёма - велика! Уж поверь мне. Ценность у него такая же как у стандартного приёма обучения стрельбе. Это когда стрелок-новичок по хлопку выхватывает оружие, разворачиваясь, ловит цель на мушку и спускает курок, вхолостую, тренируясь на незаряженном оружии. И повторяет это многократно, до двухсот раз в день, добиваясь максимальной скорости и автоматизма всех элементов и не заботясь о реальном попадании в цель. Про эту ситуацию также можно сказать, что она не применима в бою в том виде, в котором тренируется. На деле же, здесь нарабатывается навык выстрела, максимально быстрая реакция на внешний раздражитель. В обоих тренингах отрабатывается рефлекс, только во втором варианте - рефлекс телесный, а в нашем - ментальный, если можно так выразиться.
   - Да-а, во втором случае выстрела-то и нет, это же другое дело.
   - Вот именно, там тренируется совсем другое, а этот рефлекс ты ни с кем другим тренировать не сможешь, только со мной у тебя есть такая уникальная возможность. Цени это, - раздражённо буркнул одноклассник.
   - Но Синдзи, этот приём можно применять только, если противник застигнут врасплох. Например, противник истощён, доспех духа, выбит и он только что разрядился, выпустив технику. Такой момент очень трудно поймать.
   - Да, ты прав. Но у этого приёма кроме прямого применения, тренируемого тобой, есть ещё несколько прикладных. Например, само состояние, возникающее при тренировке, является входом в боевой транс. Обрати внимание, на требование для тебя - стоять расслабленно, дышать медленно и глубоко, с концентрацией на решимости и расфокусированным взглядом - всё это при длительной тренировке позволяет быстро войти в транс, буквально в одно мгновенье. Конечно, эта техника бесполезна против противника готового умереть, но достичь цели, такому человеку невозможно навязать свою волю. Но когда и если ты сможешь применить это в реальном бою, то обнаружишь, что очень часто не всякий, кто готов убить - готов и умереть, тогда только и поймёшь в чём польза этого приёма. На следующей ступени развития способностей тренируется кроме готовности убить ещё и готовность умереть.
   - Готовность умереть?! Эт-то ещё зачем? Нее, к демонам такую способность.
   - Но ты же хотел изучить что-то особенное? Технику божественного ветра можно считать достаточно особенной.
   - Так что же, это японская техника?
   - Это, хм, общемировая, в каком-то смысле, техника. Хотя да, в основе лежит мотивация и психология средневековых японских воинов. Но об этом потом. Сначала освой эти приёмы, что я дал. Теперь, ты уловил момент выстрела и дальше ты можешь тренироваться в одиночку, главное - научись входить в это состояние и запомни свои ощущения, появляющиеся перед выстрелом и внешние факторы провоцирующие спустить курок. И тренируйся концентрируясь на этом.
   - Всё - перерыв, обед скоро. Да и взмок ты весь, почему-то. Хе-хе. От страха наверное, хе-хе. Как будто ты не Ветеран, уже побывавший в реальном бою, а какой-то Охаясистый мажор.
   - Взмок? Если бы только. Да я с тобой поседею скоро, Сакураистый ты отморозок.
   - Ничего, страх тоже сильный стимул. Он позволяет горы сдвинуть, сказал Син, собирая снаряжение.
   - Не просто страх, а инстинкт самосохранения, а сейчас мне ничего не угрожало, страх был за тебя, так что гора останется спокойной.
   - Имеет значение любое сильное чувство, страх за других - стимулирует ничуть не хуже. И да, я тоже при этом потренировался. Всё собрали? Пошли, - сказал Син, покидая тир.
   - А быстро ты тут отстроился - ангары, тир, столовая, залы для тренировок. Додзё тоже будет? - спросил Райдон когда они возвращались, проходя мимо кухни, из которой вдруг повеяло запахами готовящейся еды.
   - Э-э, не думал пока об этом. О, сегодня у нас на обед - борщ.
   - Хм, кислятиной какой-то повеяло.
   - Ни разу не пробовал борща? Э-э, высокородный япошка, значит не пробовал ты ещё настоящей еды. Тогда у тебя сегодня особенный день.
   - Ну ты, Син, иногда как скажешь.
   - Что?
   - Как будто сам и не японец вовсе. О чём я тебе, хе-хе, и намекал.
  
  
   Глава 2
   Синдзи
  
   Возвращаясь на базу после, наконец-то, сданного экзамена по истории, ну что делать, история Японии - моё слабое место, я размышлял о своих очередных проблемах, связанных с усвоением огромного криминального наследства почившего Змея. В основном, легальной его части, которая отошла ко мне. Оформлено всё было через большое количество подставных лиц, которые, разумеется, успели разбежаться. Их следовало найти, легализовать и переоформить средства уже непосредственно на меня. А я ещё несовершеннолетний - вот и приходилось крутиться: кого-то из старых - проверить на лояльность или заменить, кого-то постращать и оставить. Акеми здорово помогала своим авторитетом, но всё равно, постоянно требовалось ездить на встречи лично и "демонстрировать флаг". В этом не было большой проблемы - обычная работа босса, вот только время встреч диктовало школьное расписание, а переодеваться перед встречей приходилось прямо в машине, ибо не везде здорово было появляться на разборках в школьной форме, хотя, пару раз, я так делал демонстративно.
   Вообще, периодическое превращение в школьника после очередных разборок мне порядком надоело. И я стал подумывать о сдаче экстерном. Никаких юридических препятствий этому не существовало, но я был уверен - Кента-сану это придётся не по вкусу. Так как с моим уходом из школы он теряет последний контроль надо мной, то возможно поэтому он захочет меня завалить на экзаменах. К реализации этой идеи можно будет переходить только когда, в наших взаимоотношениях с Кента-саном, он окажется на позиции должника. А в ближайшее время этого не предвиделось.
   Вот сейчас, пока стоял в пробке по дороге из школы, я ещё раз перебрал в памяти все события за последний месяц. Успешные школьные экзамены за семестр могли бы считаться достижением будь я обычным школьником, но в общем ряду со смертью двух учителей, поединка с мастером и доставшихся мне трофеев от победы над гильдией Змея, среди которых было несколько фирм среднего размера, которыми он владел через подставных лиц, мои школьные "достижения" выглядели очень блёкло. Но зато это были "официальные" достижения Сакурая Синдзи, доступные всем заинтересованным лицам. Всё же остальное вышеперечисленное - тайна, скрытая от посторонних, в том числе и Шидотэмору. Поэтому для людей, соприкоснувшихся с моей реальной теневой деятельностью и подозревавших о моей двойной натуре, общедоступные сведения обо мне как о школьнике-простолюдине, соседе Коям, выглядят как для быка - красная тряпка, вынуждая яростно копать дальше в попытках обнаружить значимые факты и стоящие за мной силы. Такое расхождение между моим тайным и официальным образами, в будущем, может сильно мне навредить. Хотя в настоящий момент, скорее служит защитой, призывая заинтересованных людей к осторожности в действиях, пока не будет собрана более полная информация обо мне.
   Размышляя же о причинах, вызвавших атаку на базу, я решил, что первоначальные мотивы Змея отомстить мне, были подстёгнуты развитием нового конфликта, который возможно он же и спровоцировал. А основная причина произошедшего - в недооценки мною личности Змея. Я не учёл, что превращение Змея из главы могущественной организации в наёмного работника должно было больно ударить по его самолюбию. Мне стоило бы понять, что человек, имевший такую власть, никогда не смириться с её потерей, со своим поражением и превращением в слугу победителя, то есть по меркам людей его круга - в ничто. Уязвлённое самолюбие и крах дела всей его жизни - сильнее страха возможной смерти. Для сильной личности, ощутившей вкус власти над многими людьми, потерять свою независимость и перейти в подчинённое положение - страшнее любой другой судьбы. Да я и сам, окажись на его месте, не стал бы пресмыкаться перед победителем, выторговывая себе жизнь. Моя независимость - одна из моих главных ценностей, не удивительно, что кто-то другой считает про себя точно также. Мне сейчас даже разозлиться на него не получается, я понимаю его поступок, признаю его право на такой удар и в душе готов его простить. Я должен был насторожиться увидев сдающегося и сломленного Змея, смирившегося со своим поражением. Не насторожился, и интуиция промолчала, возможно в тот момент ещё не было угрозы, потому что он сам не знал чего он будет делать. И вот теперь я должен расхлёбывать результаты предательства Змея. Хотя, почему предательства? Если он никогда и не был мне верен? Если бы наш конфликт продолжался дальше он бы потерял всех верных людей и все ресурсы. А так, изобразив покорность, Змей получил передышку, вывел своих людей из под удара, узнал некоторые мои тайны, убедился, что за мной никто не стоит, выбрал момент когда я вступил в следующий конфликт и под его прикрытием - ударил. Опоздай я на четверть часа, то возможно и не узнал бы что за нападением на склады стоял Змей, а произошедшее свалил бы на участников нового конфликта и ударил бы по ним всем, что у меня было, мстя за разрушения и смерть людей. Момент атаки был подгадан идеально, да и не хватает мне сил чтобы прикрыть все мои объекты, слишком быстро всё разрослось. А если бы ещё и Райдон пострадал, даже не знаю, что бы я делал в этом случае. Но по сути именно Райдон, вернее задержка бандитов из-за Райдона, спасла меня. Если бы не было тех десяти минут, что Змей потратил на захват и допрос Райдона, то он бы успел взорвать всё заминированное и, возможно, уйти. Так как я неизбежно потратил бы некоторое время в попытках разобраться в происходящем. Так что Рей, самим фактом своего присутствия на базе, избавил меня от краха, спас от разрушений и одновременно породил новую головную боль из-за опасности раскрытия части моих способностей перед посторонними. Честно говоря, я бы хотел ограничить доступ Райдону на базу чтобы исключить в будущем повторения подобной опасности, да и расползание секретов хотелось бы предотвратить. Но после всего произошедшего это было бы нечестно по отношению к Рею, а его теперь за уши не оттащить от новой для него техники.
   Да и сам он неизвестно что подумал, глядя на мои выкрутасы. У меня даже появилось чувство, что он стал меня бояться. То есть не прямо бояться, а так, опасаться. Такое ощущение, что он теперь не знает что от меня ждать. Хорошо бы его спровоцировать на откровенный разговор, но это потребует откровенности и от меня, а к этому я не готов, да и вряд ли когда буду готов полностью раскрыться.
   Придётся использовать Райдона, ничего ему не объясняя и рискуя потерять его дружбу. Я бы никогда не позволил использовать себя втёмную. Хотя, если он примет такое, будет просто здорово, появиться ещё один человек перед которым мне не нужно будет сильно шифроваться, и хотя раскрыться перед ним я смогу даже меньше, чем перед Святовым, сама возможность, слегка приподнять маску, тоже многого стоит.
   Но в случае с Охаяси произошло не поднятие маски, а скорее её срыв, настолько неожиданным было для меня обнаружить Рея в куче бандитов, которых я собирался вынести "Молнией", а затем добить "Кулаками" или "Сферой", ибо других объёмных и дистанционных техник в моём арсенале не было. Пришлось срочно переключаться на огнестрел, чтобы не зацепить Охаяси и не попалиться своей Молнией перед представителем клана, работающего в стихии Молнии. Из-за этого весь бой на складе вышел скомканным и затянутым. Пришлось валить всех из одного "Чижа" - это мой ПЛПу-101, стараясь не стрелять в зону, где находился Райдон. Ну и "потанцевать" тоже пришлось и щитами по-пользоваться, надеюсь Райдон их не заметил. Всё же шесть МПД на один "Чиж" - это не сахар и то, мне ещё повезло, что так быстро их завалил, возможно, тревога за Райдона повысила целкость и обострила остальные умения. А кончились бы заряды к "Чижу" и пришлось бы засветить свои способности перед ним. Я и так попалился своим двойным "Ускорением" в комбинации с "Рывками", выскочив прямо перед Охаяси. А что делать, иного способа быстро преодолеть большое расстояние у меня не было.
   Мы возвращались после неудачной засады, но до базы-склада оставалось более пятидесяти километров, когда мы получили сообщение о нападении. После чего связь оборвалась и стало понятно что пришёл "край". Я выскочил из машины и рванул на двойном ускорении по кратчайшему расстоянию, периодически включая "Рывок".
   Из-за чего был практически невидим обычному глазу. Используя приметный ангар как ориентир, я тормознул около него, увидел распахнутые ворота, "Рывком" заскочил туда, вырубил командира нападавших ослабленными энергозарядами, чтобы оставить его в живых, и уже собрался вдарить "Молнией" по остальным, как у меня чуть сердце не выскочило из груди. Не будь я тренирован - инфаркт бы заработал, обнаружив Райдона в центре толпы бандитов, а потом второй раз, после боя, когда, глядя на его судорожные конвульсии, решил, что в него попали и я вижу предсмертную агонию.
   Райдон конечно не понял того, чему стал свидетелем. Думаю, что удастся свалить моё эффектное появление на какую-нибудь секретную технику невидимости, хотя, по легенде, я и этого не должен уметь. Разумеется, теперь мою легенду для Охаясей придётся скорректировать, в том моменте, что я всё-таки кое-что могу, но очень слабо. Но эта отмазка будет действовать только до того момента, пока Рей не увидит видео с Токийским Карликом, и пока он не сольёт меня отцу. Значит надо постараться максимально оттянуть этот момент. Все интересующиеся мной должны считать, что: "У Сакурая ничего не происходит". И основной практикой будет - сиди тихо, поглощай захваченное, пока какое-нибудь другое событие не отвлечёт от меня внимание.
   И ещё меня продолжает тревожить мёртвый Змей. Уж если он заранее готовился к предательству, то и результат неудачи в виде собственной смерти мог предусмотреть, и на этот случай должен был заготовить какие-нибудь акции. Самое простое, что приходит в голову - это нанять киллеров по мою душу и не только по мою. Если уж мстить, то - по полной. Этот вариант просто напрашивается. И моя интуиция неспокойна возможно именно поэтому. Например, такой вариант: Змей мог заказать убийство меня и близких мне лиц, но оплату за заказ пока не перечислять, а назначить перевод денег по таймеру. Пока он жив и периодически сбрасывает таймер, то заказ остаётся неоплаченным. А теперь, оплата будет произведена и убийцы возьмутся за выполнение заказа. Значит все близкие мне люди могут оказаться под угрозой. Ну Акеми этим не удивить, она всегда под угрозой, и всегда готова, но предупредить надо. Святов - при деле, и один базу не покидает, хотя теперь тоже надо назначить охрану при выезде в город. И около базы патрули пусть снайперов высматривают. А вот Таро постоянно в разъездах. Блин, в броневик его что ли посадить, в трофейный? Или бронированное авто завести? И отец его ещё нуждается в охране, хотя про отца Змей не должен был знать, но чем демоны не шутят. Но Змей мог оплатить и тотальный террор, денег у него хватало, то есть не только значимые, именные цели, но и любые мои люди. Скажем, оплатить смерть нескольких десятков моих ведущих специалистов. Сейчас-то ему терять нечего, если уж при живом Змее гражданских не щадили, то после смерти - мстить будут без всяких ограничений. Это кланы ещё правил придерживаются, а у бандитов - никаких правил, только инстинкт самосохранения может их остановить. То есть убийц может остановить только ответная месть. Например, Кояма могут отомстить за мою смерть кому угодно и найти кого угодно рано или поздно. Только это и может остановить убийц - месть великого клана. И то ещё, если про это будут знать сами убийцы. Но вот за моих людей, кроме меня, мстить некому. И получается, что кроме меня, никто не застрахован. Своих соратников я смогу обеспечить охраной, бойцы и так присягу давали и опять же поодиночке не выходят, а вот все остальные гражданские: сотрудники Шидотэмору, члены их семей и семьи бойцов - все они под ударом и защитить я их не смогу, физически невозможно к каждому человеку приставить профессиональную охрану. Вот отомстить смогу и буду. Но во-первых, кто об этом знает? Уж точно не убийцы особенно если это будут иностранцы или хотя бы люди из провинций А во-вторых, мне не месть важна, а предотвращение убийств и отсутствие жертв хотя бы среди гражданских, которое я, при тотальном терроре, обеспечить не в силах.
   Таким образом, если, теоретически, убить меня, то будет гарантирована ответная месть от Коям. Если убийцы будут знать об этом, то им вместо этого проще убить у меня кого-то для меня ценного, но никому другому, кроме меня, не интересного. Млин, я-то рассчитывал, что вся "ответка" на меня пойдёт - я же самый центральный объект и хожу без телохранителя именно для того, чтобы спровоцировать удар на себя. А тут получается, что убийцам не важно насколько трудно убить цель, важно чтобы это не вызвало резонанса в высших политических сферах. А в мою способность достать убийц никто не верит. Тогда получается, что Акеми, распространяя в своей среде слухи о "сильном и ужасном отморозке Сакурае", поступает более дальновидно, чем я, пытающийся шифроваться под школьника. И кстати понятно теперь, почему в прошлый раз вся "ответка" летела на Таро - он у меня самый беззащитный получается.
   А-н нет, теперь у меня самый беззащитный соратник - это Казуки. Я ему дал свою фамилию и тем вывел его на свет, привлёк внимание, дурак. Значит теперь все мстители на него переключатся. А к ребёнку два десятка телохранов не приставишь - ему в школу ходить надо. На домашнее обучение перевести, в поместье держать? Как вариант, но основной проблемы это не решает. А проблема в том, что если наймут снайпера караулить дом, то ребёнок на него обязательно выскочит, рано или поздно. Ох блин, зачем я ему свою фамилию дал? Сам и спровоцировал их. И нет теперь другого выхода кроме как - посадить Казуки в бункер и ловить всех подозрительных в округе. Парадокс получился: - я же свою фамилию Казуки дал именно чтобы защитить его, но он для Коям никто и следовательно, для убийц он - самая вероятная жертва. Поэтому единственный выход - что-то сделать, чтобы снайпера и не думали нанимать. К Коямам на поклон идти? Типа - возьмите мальчика временно в клан для защиты, а потом, как опасность пройдёт - верните обратно. Бред. А если бы и получилось, то мстители на других переключатся. Мало ли у меня незащищённых гражданских? Никаких сил на всех не хватит. Их всех тоже на базах запереть? Тут надо что-то такое придумать, чтобы их со мной никак не ассоциировали. Для Казуки такое уже невозможно, а для всех остальных? С Акеми что ли посоветоваться? Но она только свою защиту может предложить, на своих объектах. Со мной тогда людей не свяжут, но свяжут с ней. Риск может и поменьше, но надо ли мне такое?
   А впрочем, позвоню, что я теряю?
   - Привет. Мы можем кое-что обсудить?
   - Син, я сейчас на людях, в общественном месте, если тебе это не мешает...
   - Акеми, детка, у меня плохие новости: - Нас с тобой записали в еженедельник Синигами и всем встречам дали белый свет. Этот бонус Змей нам подарил на память.
   -Хе-хе, Син. Я там давно записана, но очередь - далека. Передо мной очень много спешащих и уважаемых людей, которых всё время приходится пропускать скромной женщине. Вот и Сакамиджи-сан теперь проскочил, вне очереди.
   - Похоже теперь уже нас с тобой и всех моих людей будут стараться пропустить без очереди. И я прошу поделиться опытом. Не со мной, с моими людьми.
   - Ты хочешь чтобы я приняла на себя их карму? А потом они вернуться к тебе, а их карма останется со мной?
   - Хех, довольно точное выражение.
   - В мутной воде рыбу ловить можно долго. Но стоит назвать рыбу рыбой, как от рыбаков не будет отбоя.
   - Да, риск остаётся, но надеюсь это временно.
   - Да и не всякой рыбе понравиться притворяться жабой. Ты Син, сначала кинь зов, может никто и не клюнет.
   - Но такой вариант возможен?
   - Да сколько угодно. А теперь, Син-тян, давай о делах текущих.
   - Да мы как бы и так?
   - Нет, Син, это была политика, а теперь - о делах. Мне на пару показов могут потребоваться твои орудия. Выстрелы будут оплачены.
   - Но у тебя и самой стволов навалом.
   - Да мне бы калибр побольше. Русской марки.
   - Ты о Святовом стволе?
   - Йес.
   - Где ты собралась им бахать?
   - Исключительно демонстрация присутствия и намерений. Охрана на встрече, никакой чернухи. Торговые дела через посредников.
   - Зачем именно он?
   - Для создания благоприятного впечатления. Синдзи-и, всего пару раз.
   - Хорошо, подготовка встреч, проработка деталей - на вас со Святовым, пора ему начинать самостоятельно планировать операции. Не забывайте о запасных вариантах. Постарайтесь меня не вмешивать, у меня экзамены ещё не все закончились.
   - Си-ин-тя-а-н, ты лучший. Это надо отметить.
   - Акеми, не начинай. Давай после экзаменов.
  
   Значит, часть "гражданских", живущих и работающих вне баз, можно будет прикрыть фиктивной работой в городе, может даже под "крышей гильдии". Очень хорошо, но что же придумать с Казуки.
   Размышления прервал звонок от Накамуры Гай, моего безопасника.
   - Чем порадуете, Накамура-сан?
   - Скорее вынужден огорчить, Сакурай-сан. Сегодня Горо-сан забирая пацана из школы, заметил за собой слежку. Поскольку до этого с самого утра ничего подозрительного он не заметил, то слежка началась от школы, а значит следят за Казуки.
   - Тц. "Накаркал". Он уверен, ошибки нет?
   - Не уверен, иначе бы позвонил сразу вам. Его вели от школы а потом отстали. Думаю, Горо-сан начал проверять есть ли слежка, а они заметили и отстали.
   - Или поняли куда он едет. Ваши предложения?
   - Собираюсь завтра организовать слежку за "хвостом", только бы они продолжили. У меня вопрос: - Насколько допустимо использовать в наших планах Казуки-куна?
   - Безопасность Казуки -куна - высший приоритет. Я думал, это понятно.
   - Я о другом. Должны ли мы отреагировать как при защите вип-персоны, то есть исключить произвольные передвижения и исключить посещение общедоступных мест, тогда выявление слежки будет невозможно, или можно делать вид будто ничего не произошло, пока нет непосредственной угрозы? Другими словами, какой, э-э, статус у Казуки-куна?
   - Статус самый высокий, но я понимаю вашу проблему. Разрешаю завтра один раз сходить Казуки в школу как обычно, чтобы вы могли обнаружить и взять слежку. Но при любом исходе, это посещение школы - последнее. Он будет переведён на домашнее обучение.
   - Вы похоже, не были удивлены этими сведениями, Сакурай-сан. Следует ли мне знать что-то ещё?
   - Всем нам в ближайшее время следует ожидать покушений, не застрахован никто. Это мне прощальный подарок от Сакамиджи-сана. Будьте осторожны, без охраны не ходите.
   С Накамурой - закончил, теперь ещё один звонок.
   - Как сегодня всё прошло, Казуки-кун?
   - Бои на всех фронтах, Сакурай-сан. С переменным успехом.
   - Хе, двоешник-тян, знаю я твои успехи. Но теперь у тебя есть возможность надолго распрощаться с этим ненавистным тебе "додзё".
   - Всё шутите Сакурай-сан над бедным адептом.
   - Я серьёзен как никогда. Возможно ты скоро сам сможешь выбрать себе сенсеев, если выдержишь испытание.
   - Умоляю, Сакурай - доно, скорее скажите: - Каким богам нужно молиться ради такого чуда?
   - Да, всего лишь, сдать завтра экзамен.
   - О, завтра тренировка? Так я всегда готов.
   - Да нет, тренировка как раз сегодня. Вечером, будешь изучать новое Кун-фу. А уже завтра его сдавать неуловимым экзаменаторам. Уроки чтобы заранее сделал.
   - Кун-фу? Экзаменаторы?
   - Сегодня изучишь новое умение, а завтра будешь его применять. На хитрых нинзюках, которые прокрадутся в ваше "додзё".
   - А нельзя ли побольше времени?
   - Нельзя. В том и экзамен.
   - А если не сумею его сдать?
   - Значит, никакого тебе выбора сенсеев - сам назначу самых свирепых. Но я в тебя верю.
   - Ух, срочно надо бежать в храм, просить помощи у духов предков.
  
   Глава 3
  
   Отъезжая от школы после успешно сданного экзамена по истории, я повернулся к Горо:
   - Что там у вас со слежкой за Казуки, что-нибудь выяснили?
   - До того как подключились твои спецы, эти неизвестные отслеживали все перемещения Казуки по городу, затем поняв, что их обнаружили, сначала начали множественные подмены, но осознав, что это не дало результата и их опять вычисляют, сняли слежку или же перешли на дальнее наблюдение. По общему впечатлению - следят не профессионалы, но навыки есть и меняются они довольно часто. То есть, раз у условного противника имеется людской ресурс, то по моему мнению, это не частная инициатива, но и не кланы.
   - Так что - шпана?
   - На бандитов очень похоже. Случайно твоя подруга Акеми, не посвящена в эти
   секреты про мальчика?
   - Не посвящена и даже не подозревает. Стоп! Это какие такие секреты?
   - Дай я озвучу, что думаю об этом. Ты ведь взял мальчика к себе не просто так? Он чем-то важен, хотя тебе и не родственник?
   - Положим, взял я его как раз просто так, сначала я не знал, что он будет мне важен, но продолжай.
   - Так вот, раз он очень важен, то почему ходит в обычную школу на общих основаниях?
   - Чтобы не привлекать к себе внимания. Я рассчитывал на это, но мои надежды, как видишь, не оправдались. Теперь он не будет ходить один, и учиться будет здесь на базе, у частных учителей. И да, теперь ты становишься телохранителем, когда сопровождаешь его куда-нибудь. Так что там про секреты?
   - С некоторого момента стало очень трудно не заметить, что все вопросы, связанные с Казуки, стали замыкаться только на тебя и Святова, особенно если сначала ничего такого не было. Ты им даже не особенно интересовался, крутится мальчишка в клубе и ладно. А после той трагедии, когда все наши, кто остался с клуба, хотели принять участие в судьбе мальчика, обнаружилось вдруг, что все проблемы Казуки решаешь ты и к малышу не подступиться. Нет, понятно, что ты озаботился его судьбой, но это не объясняет тот информационный вакуум, который вдруг образовался вокруг него. Похоже, после случившегося, мальчик был специально проинструктирован не отвечать на вопросы, связанные лично с ним. А раньше малыш был очень общительный и открытый. Напрашивается мысль, что и целью нападения на клуб мог быть именно он. Например, Казуки мог в разговоре случайно рассказать о себе что-то важное, из-за чего за ним потом и пришли. А теперь он боится поделиться любой мыслью с посторонними. Значит с ним связана какая-то смертельно опасная тайна.
   - Нет, не выдумывайте глупости, всё было не так. Но про Казуки действительно лучше ни с кем не болтать.
   - Само собой, босс, мы уже поняли, и не лезем в то, что нас не касается. Но может о чём-то знает Акеми?
   - Говорю же о настоящей причине никто ничего не знает, считайте что ничего нет и ведите себя с ним как обычно. Мальчик просто замкнулся в себя после трагедии. И вообще, почему чуть что у вас сразу под подозрением Акеми?
   - Ну во-первых, от её окружения утечка информации наиболее вероятна. А во- вторых, среди твоего ближайшего окружения, она единственная посторонняя, тебе не подчиняется, опасна и непредсказуема.
   - Вы это бросьте, она опасна для своих врагов, а мы не только союзники, но и друзья. К тому же, я уверен, что утечка произошла от от Сакамижди.
   - О, вот ещё один союзник из бандитов, который считался верным тебе.
   - Со Змеем это оказалось ошибкой, но я ему никогда и не доверял полностью и в свои секреты не посвящал.
   - Тем не менее, тех крох добытой им информации хватило, чтобы уже сейчас серьёзно осложнить нам жизнь.
   - Повторю, никаких секретов я ему не раскрывал. Я вообще большой параноик по части секретов и всей картины не знают даже мои друзья.
   - Вот то-то и оно, босс, то-то и оно. Друзья ничего не знают, а всякие змеи - пожалуйста.
   - Вот у меня, например, такой вопрос: - Почему ты не предупредил, что мальчику может угрожать опасность? Я бы по-другому относился к своей обязанности возить его в школу, то есть, если бы я сразу себя воспринимал телохранителем, а не просто шофёром, то возможно заметил бы слежку раньше.
   - Лучшей защитой для Казуки было бы то, если бы никто не обращал на него внимания. Поэтому я и старался не привлекать к нему внимания повышенной опёкой. Теперь же всё изменилось. Змей мог нанять киллеров для всех важных для меня людей, и Казуки из всех вас получается самый беззащитный. Поэтому пусть сидит на базе.
   - Хм. Ребёнку чтобы социализироваться, надо постоянно общаться со сверстниками. Он ещё не вынес тебе мозг из-за перехода на казарменное положение?
   - Нет, на базе пока ещё для него много всего интересного, а потом я что-нибудь придумаю.
   - Да что тут можно придумать? Пока не устранена угроза, он должен быть заперт на базе, а угроза не будет устранена, пока потери киллеров не превысят цену заказа, а это случиться очень нескоро. Да и потом тоже нельзя быть ни в чём уверенным.
   - Говорю же, я постараюсь что-нибудь придумать.
  
   ***
  
   Звонок Акеми настиг меня минут через пять после разговора с Горо, когда мы уже выбрались из пробок на улицах и мчались по автобану. Сегодня у неё проводилась одна из операций с прикрытием от моих кроликов. Но вроде ничего серьёзного не должно было быть. Подробностей я не знал, так как был занят целиком подготовкой к последним экзаменам, а всю рутину спустил на своих офицеров, пусть крутятся.
   - Син, ты уже освободился? - услышал я в трубке напряжённый голос женщины. - Можешь подскочить к нам? Это срочно. Что-то тучи резко сгущаются, на горизонте моей интуиции.
   - О, как выражаться стала. Да ты поэтесса, преступного мира. А ну, признавайся, что ещё натворила?
   - Да ничего, рабочий момент. Должен был быть. Передача заказа клиенту. Уже всё было договорено, посредник, организовавший встречу, назвал место. Адрес смотри в сброшенной тебе СМС-ке. Это торговый центр, крыша здания. Посредник описал как одет клиент и пароль-отзыв сообщил. Мы уже двинулись, как вдруг, от него повторный звонок, я беру трубку, а он уже сбросился. Я перезваниваю - глухо, он больше не отвечает и не перезванивает.
   - Так вы где ?
   - Ну-у, подходим уже.
   - Что? У вас возможно срыв и вы всё равно туда идёте? Немедленно назад.
   - Син, ты не понял, я не могу не прийти. Это очень важно.
   Тут я отвлёкся, чтобы сказать Горо: - Гони. И сообщить адрес, и далее опять в трубку:
   - А если там засада?
   - То она не от клиента. Гарантирую.
   - Да какая разница, отложите встречу пока всё не выясните.
   - Синдзи, если бы встречу можно было отложить, то неужели ты думаешь, я стала бы тебе звонить?
   - Да почему нельзя?
   - Да потому, что клиент уже на месте, посредник бы не позвонил если бы его не было.
   - Да плевать на него.
   - Син, если там засада мы тем более должны прийти и защитить партнёра. Это одно из условий сделки - я гарантировала полную безопасность клиента. Эта засада скорее всего на него. Как подойдём я тебе перезвоню.
   Эта заср..., хм, девушка, перезвонила минут через пять, в течении которых я не находил себе места.
   - Син, всё плохо, посредник сбежал или мёртв, похоже с самого начала это была подстава. Мы идём наверх, все остальные мои люди далеко. Ты ближе всех.
   - Акеми, ты что творишь? Такие дела так не делаются. Для опасных встреч всё готовится заранее, прорабатываются разные варианты, пути отхода, дополнительный силовой резерв.
   - Синдзи, всё заранее было обговорено и с твоими офицерами тоже. Со мной сейчас вся моя четверка и Святов-сан для поддержки. И у нас есть чем встретить разные неожиданности. Сейчас мы поднимемся, просто заберём клиента и уйдем. А ты нам нужен на всякий форс-мажор.
   - Стойте. Подождите хотя бы десять минут, я сейчас подъеду.
   - Пять минут босс, через пять минут будем на месте,- сказал Горо.
   - Син, не могу, я слышу звуки боя. Прямо на крыше. Мы поднимаемся. Если будет всё нормально - перезвоню я или Святов.
   - Погоди, не отключай телефон. Пусть он будет всё время включён.
   Горо за время разговора сильно прибавил скорости и показывал чудеса вождения. Счастье ещё, что мы были уже на той улице и я видел вдали 150м свечку к которой мы летели. Я торопливо сбрасывал форму, переодеваясь в простые штаны и куртку, которые к счастью завалялись в машине. Не хотелось бы чтобы во мне опознали ученика школы Дайсикюрю. Рубашку пришлось пустить на сооружение глухой повязки-чалмы вокруг головы, на случай если придётся действовать на глазах других людей. Впрочем, что придётся действовать, я уже не сомневался - сердце уже ощутимо царапало предчувствие смертельной опасности - Акеми крепко влипла. Метров за сто я велел Горо притормозить -- расстояние уже не играло большой роли. Я выскользнул из машины и на максимально возможной скорости понёсся к зданию, огибая препятствия. Влетев в вертушку, добавил Ускорение, и пока охрана на ресепшене таращилась на вертевшуюся пустую дверь, максимально бесшумно перепрыгнул через турникет, проскочил фойе и рванул по лестнице, надеясь на то, что на лестнице, в этот момент, никого не будет. Мне повезло, до самой крыши мне встретились всего две группы людей на специально отведённых площадках для курения в стороне от лестницы, вряд ли они успели заметить что-то мелькнувшее в лестничном проёме, так как были больше увлечены грохотом над головой. На техническом этаже, перед выходом на крышу из телефона раздался громкий голос Акеми сообщавшей, очевидно мне, что она с Мышем уводит за собой учителя вниз, а "мелкий" вместе с остальными пусть разберётся со вторым на крыше. Похоже, она забыла мой позывной, ну ладно хоть по имени не назвала. Что же у них там такое, что Святов не справляется, опять два учителя?
   С этой стороны выход на крышу был закрыт, похоже, что всё действо происходит у второго выхода, на другом конце крыши. Захват за дверные петли, рывок, петли отходят вместе с косяком. Дверь без лишнего шума убирается в сторону. Я на крыше. Мужик - европеец, плотного телосложения лет сорока размеренно бьёт в направлении второго выхода чем-то напоминающим диски из стекла размером с ладонь. У него сзади за ремнём находится темно-металлический предмет цилиндрических очертаний. Больше ничего похожего на оружие у него не наблюдалось. Переместившись поближе я увидел Святова стоявшего на одном колене около молодого парня лет 23 одетого в старомодный смокинг, который сидел на полу, облокотившись о стену. Правая рука его с напряжением была выставлена перед собой на уровне груди, растопыренные пальцы направлены на стоящего перед ним противника в древнейшем защитном жесте. Рядом с ним Святов также держал защиту выставив обе руки параллельно руке незнакомца в сторону того же мужчины. Похоже, что они объединили свои силы при установке щита, или выставили два щита одновременно. Сзади них лежал без движения Исиатама - один из телохранителей Акеми.
   - Син - это Мастер, закричал Святов, - увидев меня. Мастер воздуха. Я почти пуст. Дай нам время.
   - Тц, Мастер, да ещё родной стихии. Удивительно как Сергеич ещё держится. Ну, Макс - понеслось. Во имя моё...
   Уже стандартное начало - Рывок с Толчком эффекта не дали, только на пол секунды пространство вокруг мужика пошло рябью, и он слегка присел, как бы инстинктивно понижая центр тяжести и увеличивая устойчивость корпуса. Похоже он закрепился на месте и зафиксировал щиты. Затем он размахнулся одновременно разворачиваясь и от него в сторону откуда пришёл толчок пошла как бы вспененная волна, полукруглая плоскость, шириной сантиметров семьдесят нулевой толщины. А ниже сантиметров 30, чуть позже, ещё одна такая же, и ещё одна и ещё. Всего в направлении атаки было выпущено пять таких лезвий и они заняли всё пространство от высоты человеческого роста и до примерно колен. Вот только меня в том месте давно уже не было, но всё равно, даже находясь сбоку, я упал и распластался на бетонной поверхности крыши. Потому как неизвестно есть ли у этих лезвий невидимая часть и какого размера она вообще. В результате, на бетонную поверхность посыпались осколки разрушенного бетонного парапета, окружавшего выход на крышу, нашинкованные фрагменты антенных мачт, куски самих антенн. Одна из растяжек какой-то мачты хлестнула при разрыве в сторону где я залег и похоже, сбросила мой отвод глаз, потому что мастер ударил уже прицельно, точно по мне, пятиметровой полупрозрачной плоскостью. Грудь ожгло предчувствием смертельной опасности. Толчок себе в ноги чтобы увеличить прыжок и Щит перед собой. Плоскость при соприкосновении с моим щитом, вопреки ожиданию, не остановилась, а упруго отразилась под углом 45 градусов уйдя вверх, и там развернулась сетью Стрибога, которую я уже видел в исполнении Святова. Я был ещё в воздухе, поэтому ни толчок ни рывок использовать не мог. Фокус, ещё раз фокус, затем гибкий щит. И я увидел как сеть скользнув по щиту как бы прорезала его и пошла дальше, слегка замедлившись. Ещё раз Фокус и вижу что если сеть пройдёт дальше, то краем заденет меня. За пару секунд пока падал я создал три гибких щита один за другим сразу как только разрушался предыдущий, в результате я успел коснуться крыши раньше чем сеть коснулась меня. Рывок в сторону, и в том месте где я был бетон взрывается пылью. Да-а, прыжки перед мастером смертельно опасны. Пока я летел мастер создал ещё одну сеть и она падала, накрывая весь угол крыши где я находился. Рывок с ускорением по кромке крыши. Всё же сеть движется слишком медленно для моих скоростей, только от земли нельзя отрываться, иначе пропадёт всё преимущество. Всё, хватит прыгать, пора входить в клинч. Отвод глаз, прыжок вплотную к мастеру, ах ты ж... Войти в ближний бой не получилось, я со всего маху ударился о невидимый щит на расстоянии полутора метров от мастера, отвод глаз опять слетел. Страшный удар последовавший за этим отбросил меня метров на пять. Но сознание я не потерял, фокус ещё действовал, поэтому я заметил что произошло. Мастер просто скачком за долю секунды увеличил радиус щита, на пару метров. И меня отшвырнуло суммарным импульсом по всему телу, предварительно расплющив по поверхности щита. От дикой боли в носу и челюсти на мгновенье помутилось сознание, я рывком разорвал дистанцию, остановил кровь из носа и отключил боль. Хм, в том, что я такой легкий, есть свои преимущества, импульс от удара щитом по телу перевёл меня в горизонтальный полёт, сила удара, которая могла разрушить тело, почти вся перешла в кинетическую энергию движения. Будь у меня вес взрослого человека, мне бы всё кости могло бы переломать, а так - отделался сломанным носом. Мастер, крутанув руками, создал следующую технику -- в мою сторону поплыл, раскручиваясь, маленький смерч. Опять отвод глаз и уход в сторону, но смерч немедленно изменил направление и продолжал идти на меня. Последующие скачки по крыше с применением ускорения показали, что смерч "видит" меня в любом месте даже через бетонную преграду, при этом сам Мастер не обращал на меня никакого внимания, он создавал новую технику. Попытка поставить себя за Мастером на линии смерча тоже ничего не дала, вихрь просто обогнул мужика на пути ко мне, и всё это под отводом глаз. Мелькнула мысль уйти с крыши на нижние этажи, там запутать смерч, заставив сработать о стену, вот только непонятно, что произойдёт при этом. Хотя..., я замер на мгновенье обдумывая новый вариант, затем сорвал с себя куртку и бросил её навстречу смерчу. Ускорившись в её направлении, вихрь мгновенно разорвал куртку на куски и замер на месте, продолжая дробить и превращать ткань в пыль. Похоже в нем есть какая-то привязка к ауре, которая среагировала на следы моей ауры, имеющиеся на куртке.
   К этому моменту, мастер сформировал и выпустил из рук что-то вроде конуса, который начал расти вверх одновременно разворачивая узкие длинные лепестки и медленно плывя в мою сторону. Что это за штука, блин, не разбираюсь я в их техниках, кажется что-то объёмное. Тут со стороны бетонной коробки входа за которым укрывались Святов с незнакомцем, вылетела ртутно-блестящая лента, которая хлестнула по разворачивающемуся конусу. Я инстинктивно прыгнул за остатки бетонного короба на моей стороне, ставя щит. От последующего взрыва коробка выхода на крышу была полностью разрушена, после пропадания щита я скатился на техэтаж, уходя от осколков, но уже через секунду выскочил наружу.
   От взорвавшегося конуса ничего не осталось. Мастер стоял на том же месте, во все стороны от него бетонную крышу рассекали трещины, целым оставался только метровый пятачок под ногами мастера. А сам он, похоже определившись с приоритетами, отвернулся от меня и опять бил дисками в сторону второго входа.
   "Игнорировать Абсолюта?!" "Посчитать Разрушителя низкоприоритетным противником"? Удар несколькими воздушными кулаками по кругу в потрескавшиеся плиты около ног мужчины, обрушивая крышу, пока кусок плиты с прикреплённой к ней защитой, не зашатался под ногами мастера. Затем Рассечение в бетонную плиту под углом градусов тридцать, всё также не задевая защитную сферу и прикреплённого к ней участка бетонной поверхности. Потом телекинезом на метровую плиту под ногами мастера поднять её над собой и вместе с мастером и кинуть в сторону края крыши. Конечно добросить такую тяжесть до края не удалось, не хватило силы, но эффект был достигнут - мужик отцепился и спрыгнул с плиты. Тут же рывок к нему вплотную, пока вновь не поставил щит, толчок и... я вдруг обнаружил, что приклеился к мастеру руками в момент нанесения удара и не могу освободиться. Обхват его корпуса, рывок и мы вместе стоим у края крыши. Разрыв, вложенный в удар ноги, ещё серия разрывов, но доспех духа не пробит, руки по-прежнему приклеены и мастер в свою очередь обхватывает меня руками.
   - Мальчик, кто бы ты ни был, тебе не удастся сбросить меня с крыши. Я слышал, что в последнее время в Японии этот способ обрёл популярность, но он не действует против подготовленного профессионала. Есть десятки способов связать себе с противником, так что этот метод невозможно применить без угрозы к собственной жизни. Ты же не собираешься, ха-ха падать вместе со мной? Так что сдавайся, и я, может быть, тебя пощажу или тебя разорвёт смерч. В правой руке мастера появился бич, в добавление к этому сзади вновь стал приближаться смерч. Святов стоял сзади у входа, опираясь на незнакомца, но сделать ничего не мог, так как Мастер закрывался от удара моим телом. Мастер вытянул руку, воздушный хлыст ударил в сторону Святова и незнакомца сбивая их с ног, а смерч был уже в пяти метрах от нас, и я был уверен, что создателю он не повредит. Ну что ж, сыграем всерьёз, Фокус, Фокус, Ускорение, подсечка ногой по его ногам, толчок и мы вместе валимся с крыши.
   - Не-ет, слышится сзади крик Святова.
   В падении я оказываюсь выше мастера.
   - Он взмахивает руками и на крышу летит какая-то техника. Какой упорный.
   Разрыв, разрыв, удар коленом, приклеивший ударную ногу, Сбой, Разрыв, Разрыв, Волна -- дурацкая связка.
   - Но вдруг, после Волны мои руки и ноги освобождаются. Сразу бью серию ударов, завершая их толчком, и ухожу в Скольжение ибо до земли остаётся менее сорока метров. Мгновенно окружающая картина теряет цвета, свет становится серым, все предметы делаются полупрозрачными, а собственная тень возрастает до огромных размеров. Несколько движений будто плывёшь сквозь масло, и я у самой земли. Выход. И уже в который раз за сегодня меня швыряет ударной волной, подбрасывает вверх, переворачивает и шмякает об тротуар. Поднимаюсь, вижу метрах в пятнадцати от себя орущего, наверно от боли, наобум, беспорядочно хлещущего вокруг себя Бичом и пытающегося встать на ноги Мастера. Из носа и ушей мастера текла кровь, другой рукой он держался за глаза. Удивляться нет ни сил, ни времени. В глазах кровавый туман, почти ничего не вижу кроме противника перед собой. С трудом вхожу в ускорение, подскакиваю к Мастеру, наношу удар Разрывом в голову. Он хлопает ладонями, я рывком ухожу в сторону, на моём месте сталкиваются две воздушные волны. Опять подскок, Разрыв. Мастер опрокидывается навзничь, хватаясь за голову. Есть! Пробил. Вдруг над моей головой проходит очередь, разворачиваюсь в прыжке в сторону и еле-еле удерживаю удар по Горо, который бьёт очередями вверх и машет в сторону рукой. Смещаюсь в сторону и на моё место сверху опускается смерч, продолжающий гнаться за мной. Да ты ж... грёбанный Экибастуз. Едва успеваю сорвать с головы повязку-чалму и швырнуть её в смерч, притормозив того на некоторое время. Кажется теперь "Оно" так и будет за мной гоняться. Но пока надо доделать дело. Поворачиваюсь к мастеру. Удар-Разрыв в голову. Тело передо мной бьётся в агонии. Поднимаю руку и наношу последний удар. Обнаружение жизни перед собой. Угасание. Отхожу от смерча подальше. Бросать в него больше нечего, кроме штанов, готовлюсь дать дёру. Но он, сначала двинувшись за мной, вдруг начинает распадаться. Пара секунд и из него выбросило облако пыли. - О, значит эта штука исчезает со смертью хозяина. Что ж это весьма радует. Подхожу к Мастеру, переворачиваю тело, хватаю у него из кармана разбитый вдребезги мобильник, может память удастся считать, хоть какая-то информация будет, а из-под тела выкатился ребристый металлический цилиндр, подбираю и его тоже. Думаю, что хорошо бы обыскать его, но кругом полно людей, они все в панике конечно, но всё же... Осматриваюсь. Мы упали на заднюю, относительно улицы, сторону здания. Здесь был небольшой скверик между зданиями. В Японии обожают облагораживать даже мелкие клочки территории, вот и здесь между дорожками разместились несколько рядов кустарников и деревьев откуда спешно разбегались напуганные мамаши с детьми, а навстречу им текла толпа любопытных с улицы, привлечённая взрывами. Что ж будем надеяться, что за эти несколько секунд никто не успел здесь ничего разглядеть.
   Убирая собранные трофеи, обнаружил, что карманы пусты - собственный ствол и мобильник похоже выпали в процессе всей этой акробатики. Горо трогает меня за плечо показывает вверх на здание что-то говорит. - Черт, я кажется ещё и контужен. Поднимаю голову, смотрю куда показывал Горо. Над крышей здания висит здоровенный торнадо, похоже это прощальный подарок - та последняя техника, брошенная мастером на крышу. Ох, Святов. Бегу в здание, Горо следом. Появляется слух, слышу выстрелы совсем рядом на подземном этаже, это кажется Акеми. Черт и Святова ещё надо вытаскивать. Кричу Горо: - Святов, - и показываю в потолок. Вытащи с крыши Святова. Кивнув, он убегает к лестнице. Меня слегка шатает, в голове шумит - последствия лёгкой контузии, минут десять и я буду в порядке, но этих минут нет, соберись Макс. Демоны, как же он умудрился меня так подловить с последним ударом?
   Я сбегаю вниз к переходу, здесь похоже подземный гараж, один на несколько зданий, объединённых переходами. И он относительно пуст, во всяком случае в этой части гаража. У выхода в гараж залёг Дзуно. Он рывком оборачивается ко мне, вскидывая ствол, похоже, услышал мои шаги. Глаза его округляются, рот приоткрывается. Что-то у него странная реакция на меня?
   - Ну и видок у тебя малыш, просто монстр какой-то.
   - Докладывай громче,- говорю ему, поморщившись на малыша.
   - Это учитель, он прижал Акеми с Мышью, вон там слева в углу. Они в защиту ушли, а я не пробиваю его ничем ни техниками, ни пулями.
   - А они?
   - А у них есть подавитель бахира, но у него радиус действия 3 метра, а у Учителя щит на расстоянии четырёх метров. Чтобы подавитель противнику в ноги закатить им надо его щит продавить ну и свой тоже снять на это время, а он лупит с такой частотой, что не дёрнешься даже.
   - Так отвлечь надо было.
   - Я пытался, но он щит с моей стороны поставил - полусферический статик и теперь даже не смотрит в мою сторону.
   - Статик значит, щит значит с этой, а с той стороны что?
   - А с той стороны щит плоский, динамический, с односторонней проницаемостью, чтоб самому бить можно было. Он им весь угол перекрыл, так что им не выбраться.
   - Ясненько. А что будет если он сам в свой щит вдруг влетит?
   - Со своёй стороны? Так не будет ничего ему, пролетит насквозь.
   - А сам щит?
   - А щит должен схлопнуться. Наверное. Так он же через секунду его восстановит.
   - А нам нужно не дать ему этой секунды. Как выглядит подавитель бахира?
   - Круглая плоская шайба золотистого цвета, диаметром сантиметров двенадцать.
   - А у кого он сейчас?
   - У Акеми в кармане, левом, кажется.
   Накладываю отвод глаз для Учителя и выхожу из-за укрытия, подхожу ближе так чтобы меня хорошо видели Акеми с Мышью. Заметили. Описываю в воздухе пятнадцатисантиметровый круг, показываю на левый карман, показываю как достаю предмет, взвешиваю на руке. Акеми моргнула, медленно кивнула. Показываю, что шайбу надо бросить себе под ноги. Девушка офигела настолько, что начала повторять за мной пантомиму вопросительно подняв брови. Учитель незамедлительно отреагировал на неё, крутанувшись вокруг оси. К счастью, заметив, выглядывавшего из-за угла Дзуно, повесил все непонятки на него, метнув в его сторону навесом воздушную сферу-гранату. Я же воспользовался этим чтобы подойти ещё ближе и сейчас стоял примерно между ними за одной из колонн, поддерживающих потолок, от Акеми меня отделяло метров семь. Я конечно, мог сейчас проскочить между двумя щитами к учителю и войти в ближний бой, но кто знает какие сюрпризы он поставил около себя. Его коллега на крыше неплохо поучил меня осторожности. И меня совсем не устраивало налететь на невидимый щит, и тем более не хотелось ещё раз влипать как муха в мёд. Поэтому я по слогам беззвучно проговорил Акеми несколько раз слово рокировка и, убедившись, что она разобрала по губам, повторил бросание шайбы в ноги и руками показал, что они должны выскочить и занять место учителя, а он попадёт на их место. В этом месте я изобразил пинок. Акеми с некоторым сомнением кивнула. Затем потратила пару секунд на объяснение плана Мышу, который всё это время держал щит и уже выдыхался. Я уже собирался начать действовать, как мне пришло в голову, что гараж должен быть напичкан видеокамерами и разными датчиками движения и обьёма и любое применение моих способностей здорово меня попалит. Я не мог применить даже ускорение - одну из постоянных моих фишек. Можно пользоваться только Воздушным Кулаком из-за похожести его на широко распространённую технику кулака, имеющуюся в нескольких школах, поэтому можно свалить его использование на Акеми. Хотя есть ещё вариант, под влиянием пришедшей в голову идеи, я поставил свою последнюю свободную метку на Учителя. Если даже ничего не получится, то вреда точно не будет. Фокус, поехали. Я выскочил в тот момент, когда Учитель пускал в Мыша очередную воздушную сферу. Не применяя ускорения, я разогнавшись, за две секунды преодолел разделявшее нас расстояние и с дистанции в полтора метра в зазоре между щитами сформировал воздушный кулак, способный ударить не входя в контакт с телом. Удар отбросил Учителя сквозь свой собственный щит на пять метров в сторону Акеми. Щит предсказуемо сдох. Я, слава богам, никуда не влип. Акеми с Мышем погасив свой щит выскочили из угла и, огибая противника с двух сторон, бросились ко мне. На этом наше везение закончилось и весь план поехал по оврагам. Учитель сохранил самообладание после моего толчка, в воздухе развернулся лицом к противнику, приземлился на ноги и тут же контратаковал. Он хлопнул в ладони, наводясь на пробегающего Мыша, который, стремясь быстрее проскочить противника, нырнул в перекат. На выходе из кувырка его и подловили две схлопнувшиеся воздушные стены. В этот момент на телохранителе был только "Доспех", к тому же он был обессилен предыдущим противостоянием, поэтому после сдвоенного удара он рухнул и больше не поднялся. Выстрел Акеми, усиленный бахиром, погасив учителю доспех, не принес заметного вреда. Противник отступил на пару шагов в угол, заново создал щит, успев принять на него прыгнувшего меня, и поднял "доспех". До подавителя, незаметно лежащего в углу, оставалось метров шесть. А работать он начинает метров с трёх. Ладно, ещё не вечер, балет продолжается. Отброшенный щитом я ещё в воздухе ударил воздушным кулаком, который, столкнувшись со щитом противника, заставил того мерцануть, но не пробил. Щит пробил последовавший тут же выстрел Акеми, а по доспеху Учителя ударила автоматная очередь Дзуно, но без всякого вреда для того. Я тут же метнул новый воздушный кулак, разбившийся о восстановленный противником щит, который чуть погодя и сам развеялся от выстрела Акеми. Сложилась патовая ситуация, наших с Акеми суммарных усилий хватало лишь разрушить один щит, доспех могла разрушить Акеми, но ей не хватало скорострельности. Выстрелы Дзуно не влияли ни на щит, ни на доспех Учителя.
   - Бей чаще, - крикнул я Акеми.
   - Попробую, - кивнула девушка. В этот раз я дождался выстрела Акеми и только потом ударил воздушным кулаком и сразу же постарался ударить повторно, это удалось только через две секунды одновременно выстрелила Акеми. Но опять снесли только щит, похоже учитель тоже поднажал. А ну-ка, я сосредоточился на метке учителя и послал по ауре сигнал Сбоя на психику, стараясь ошеломить противника, и тут же выброс яки, продолжая концентрироваться на метке. Выстрел Акеми, мой Кулак, опять Сбой, следом яки, концентрируясь на метке, пока не прозвучит выстрел, затем следом Кулак и опять Сбой. Из-за того что мой Кулак стал идти чуть медленнее, в первом цикле мы снесли лишь щит, зато во-втором - и щит и кулак, и около секунды противник был вообще без защиты. Но стрелять мне было не из чего, а Дзуно занимался тем, что вытаскивал Мыша из опасной зоны. На третьем круге мы вновь снесли всю защиту, но ничего больше не успевали. Как же мне хотелось воспользоваться ускорением хоть раз. На четвёртом цикле выстрел-Сбой-Яки-Кулак, мужик резко присел после разрушения щита и Акеми промахнулась, а на пятом - я остался один, у Акеми кончились патроны и она стала перезаряжать револьвер. Этот момент противник выбрал чтобы изменить диспозицию. Он удnbsp;арил воздушной Волной во все стороны, потом Оковами, затем кинул Лезвие, что интересно, в меня, а не в Акеми. То есть он посчитал меня, с минимумом наносимого видимого урона, более опасным, чем Стрелка-ветерана? Но хорошо все-таки что воздушные техники - медленные, одна секунда - это очень много для ведьмака, а мощные объёмные - он сейчас применить не может - мы были слишком близко. От нескольких лезвий я просто увернулся, сдвигаясь вдоль пола, благо оковы этому не мешали, хотя и прижимали к полу, а я был в удвоенном фокусе. И затем сразу ударил Кулаком в момент формирования какой-то техники. Мой Кулак, выполненный снизу вверх, подбросил учителя впечатав его в потолок, около него взорвалась им же созданная воздушная сфера. Я успел поставить перед этим щит, но так как лежал, то щит получился горизонтальным, и часть взрыва ушла в сторону, там вскрикнула Акеми. Оковы пропали, я вскочил, подбежал к упавшему противнику и нанёс ему три удара с разрывом. Но был отброшен воздушным ударом метров на шесть. Прозвучала длинная, на весь магазин автоматная очередь. Это к нам вернулся Дзуно, вытащивший Мыша в безопасное место. Я вскочил, чувствуя, что опять пошла кровь из сломанного носа. Учитель сидел на коленях и занимался самолечением, у него было пробито плечо и бедро. Похоже Дзуно удалось всё-таки внести свою ноту в общую партию. Вокруг Учителя вращалась полусфера стационарного щита радиусом метра два, сам же он, не обращая на нас внимания, занимался своими ранами. Акеми выстрелила, но фиолетовый заряд, вместе с пулей, отрикошетил далеко в сторону. Удар моего Кулака тоже как бы размазывался по поверхности вращающейся полусферы, не нанося урона. Приплыли. Без применения других моих способностей ведьмака его не взять. А камеры вот они, всё здесь под перекрёстным наблюдением. Ёкарный бабай, хоть бы свет тут как-нибудь суметь вырубить. А противник, похоже, решил ждать помощи от своего напарника с крыши, но нам ожидание противопоказано - полиция скоро появиться, всё-таки бой днём, в деловом центре города. Вообще-то Акеми уже вызволена из передряги, в которую угодила, их клиенту сверху тоже опасность больше не угрожает, если он выжил конечно. Так что можно бы и сваливать отсюда, но Учитель - свидетель, все, что он видел и понял, могут узнать те, на кого он работает, или та же полиция, если его возьмёт. Так что все сведения обо мне, все догадки должны быть похоронены. Наконец я решился на эксперимент, который раньше никогда не проводил, оставив Акеми с телохранителем караулить Учителя и немедленно звать меня при изменении ситуации, и отойдя к входу в гараж где была всего одна видеокамера, я сел так чтобы меня заслоняли от её обзора колонны. И, войдя в некоторый аналог медитации, сосредоточился на метке противника, посылая в место её нахождения своё яки, чередуя его со Сбоем и используя Голос начал давить на психику заставляя его запаниковать и пойти в прорыв. Такие воздействия не относились к моему арсеналу приёмов, но нечто похожее устраивали ведьмы при дистанционном воздействии на своих врагов, поэтому я решил попробовать, используя свои способности, хоть и плохо подходившие для такого воздействия, но зато развившиеся до уровня абсолют. Возможно это дало эффект, так как через пару минут Акеми меня позвала. Учитель сменил стационарный щит на динамический, но женщина была наготове и успела выстрелить при формировании нового щита. Я сразу ударил Кулаком по доспеху и меня поддержал Дзуно автоматной очередью. Доспех слетел, но Учитель всё же поставил щит. Пока мы разбили щит, он опять восстановил доспех. Мы вернулись к предыдущей гонке, только теперь нам помогал Дзуно, а противник каждый раз стал ставить щит на метр ближе к нам, постепенно отходя от угла в который мы его загнали. Поняв что у противника появился реальный шанс уйти, я, наплевав на осторожность, после того как Акеми в очередной раз снесла защиту, прыгнул вплотную к Учителю в момент когда он торопливо переставлял щит. Так как теперь Щит ставился теперь гораздо ближе к нам, чем к нему, то он не успел перестроиться, и мы оказались за его щитом вдвоём. Удар с разрывом в голову, скользнуть за спину и пользуясь секундным ошеломлением, обычным борцовским приёмом бросить противника через себя в угол, вдогонку сопроводив бросок Воздушным кулаком. Пролетев пять метров учитель врезался в угол и вскочив, тут же поставил прямо перед собой стену-щит чтобы избавиться от меня, я же поставил перед ним свой гибкий щит, чтобы запереть его в углу, и опять воздействовал на него своим Яки и Сбоем. Сначала противник ушёл в оборону, потом, очевидно почуяв неладное, стал пытаться пробить мой щит, примерно на седьмой раз ему это удалось, но своего щита у него уже не было - подавитель действовал. И Акеми тут же вынесла ему выстрелом доспех, а Дзуно выпустил очередь и забросил гранату наступательного действия. Я сразу же перекрыл угол щитом, и мы все трое бросились на пол. Дзуно дополнительно прикрыл нас своим слабеньким щитом. Взрыв, тело бьётся в агонии, но я отобрав автомат у Дзуно, дал ещё одну очередь в голову. Всё. Теперь ходу отсюда, только заберём подавитель бахира, он, кстати, совсем не пострадал от взрыва гранаты.
   На весь бой в гараже-подвале я затратил не больше восьми минут, правда надо учитывать подавитель без которого такое было бы невозможно. Это очень быстро, если учесть что я не пользовался своими основными способностями, но раза в три раза дольше, чем время, затраченное мной на бой с его коллегой-Мастером. Вот такой парадокс.
   Я размышлял об этом, пока мы возвращались в основное здание, аккуратно таща Мыша в фиксирующем аналоге силового доспеха, предназначенном для предотвращения смещения костей при переломах. Есть оказывается и такой медицинский вариант применения техники для пострадавших от переломов.
   Здание выглядело покинутым, звенела пожарная сигнализация, с лестницы ощутимо тянуло дымом, и слышался топот. Дверь на лестницу распахнулась и оттуда вывалился тот парень с крыши. Согнувшись он тащил на спине Святова. Со всей амуницией, в броннике, с разгрузкой, оружием тот весил наверное, килограмм за стодвадцать. Кашляя и хрипя, шатаясь из стороны в сторону, он волок его уже из последних сил, ничего не замечая вокруг, лишь стремясь добраться до выхода. Протащить бегом 60 этажей 120 килограммовую тушку в задымлённом здании для парня довольно худощавой комплекции было наверно непросто. Когда мы с Дзуно, подскочив, освободили его от ноши, он, упав на колени, первые секунды невидяще смотрел сквозь меня. От его костюма в стиле лондонского денди остались одни лохмотья, пиджак полностью разошёлся сзади по шву и висел на одном воротнике, белая рубашка превратилась в серую и потеряла половину пуговиц. Вблизи его лицо показалось мне странно знакомым, хотя прежде мы не встречались, в этом я уверен абсолютно точно. Продышавшись он просипел сорванным голосом обернувшись к Акеми: - Ваши там ещё. Наверху остались ещё ваши, я не смог их один... унести.
   - О чёрт, а Святов, что с ним? Парень перевёл непонимающий взгляд на меня и замер, как будто только сейчас заметив моё существование. Он рассматривал меня секунды три и глаза его, в течении этого процесса, выражали всё большее офигевание, даже рот непроизвольно приоткрылся. Да что с ним такое, я тряхнул его за плечо, чтобы вывести из ступора.
   - Что с этим человеком? - я для верности показал рукой на Святова.
   - Он, кха-кха. С этим господином всё нормально, будет нормально. Он полностью выложился, он всех нас спас. Он в одиночку усмирил торнадо на пределе сил, а сейчас в обмороке от истощения.
   - Ух, слава предкам, даже не ранен.
   - Акеми, я наверх. Решив что всё остальное подождёт, я метнулся по лестнице наверх. Этаже на втором, мне встретился Горо, тащивший на плече Исиатаму.
   - Синдзи, как у вас?
   - У нас уже всё закончилось, Мышу влетело, но живой. Мышь - это телохранитель Акеми, если ты не знал. А Иситама как?
   - Не знаю что с ним, но пока живой, переломов вроде нет. Там сзади ещё Ли Чен где-то отстал, вот тот ранен.
   Ли Чена я нашёл на двенадцатом этаже, вернее встретил, так как обнаружением жизни я нашёл его ещё раньше. Он был наспех перевязан, хромал, но оставался на ногах. Когда мы с ним добрались до первого этажа, Святов уже был в сознании, на него кастовал какие-то техники этот незнакомец и Акеми рядом тоже пыталась что-то делать. Кстати надо бы познакомиться. Но не успел я подойти, как снаружи в мегафон объявили что прибыла полиция, что здание оцеплено, и что всем - выходить по одному. Акеми тут же стала звонить кому-то.
   А я свой телефон и ствол где-то посеял, наверно, когда летел с крыши. Хорошо бы их найти, особенно телефон, пусть и разбитый он всё равно может быть прочитан, незачем кому-то давать лишнюю информацию о себе.
   - Горо, тебе задание, как только сможешь, попытайся отыскать в окрестностях мой ствол и телефон. И вот ещё, это трофеи, не знаю что это такое, но спрячь их куда-нибудь здесь в здании. Сейчас спрячь.
   - Ладно босс, сделаю.
   Святов, тем временем, поднялся опираясь на того же парня и обратился ко мне: - Так босс, первым лучше пойду я. - Я из нас самый представительный и целый, за мной Акеми. Вместе мы, я думаю, сумеем объяснить ситуацию, остальные за нами, а ты босс лучше иди последним. Ты хм, вообще, в таком состоянии, если что, можешь сойти за потерпевшего.
   - За потерпевшего?! Да я из нас самый...
   - Всё, всё босс, я же сказал - если что. То есть, если нам с Акеми не удастся быстро разрулить ситуацию. Кстати, у тебя кровь из носа идёт, да и видок тот ещё.
   - Черт, да, сочиться. С моим обезболиванием не всегда удаётся точно отслеживать состояние организма. И да, лучше мне оставаться на свободе, если их всех повяжут.
   Между тем, в разговор вмешался парень, всё это время с неподдельным интересом меня разглядывавший:
   - Я думаю, господа, раз вы перешли на иностранный язык, то обсуждаете перспективы общения с полицией? Я наверно смогу вам помочь уладить все вопросы, но тогда мне лучше пойти одним из первых?
   - Мы, благодарим вас за всю возможную помощь, но идти вам лучше за мной или в самом конце, - раньше меня успел ответить Святов. Странно, я думал, что клиенты Акеми обычно не любят светиться перед полицией.
   - Со всем уважением, но вы сейчас вряд ли владеете доспехом лучше, чем я и защитить никого не сможете, - упорствовал парень.
   - Мне спокойнее, когда у меня всё под контролем, а неизвестно как полицейские будут реагировать на Вас. Вот выйдем все, тогда делайте что хотите.
   Вот нашли время, когда политесы разводить. Я хотел было уже вмешаться и сказать, что первым пойду я, но подумал: "Чего я лезу, это операция Акеми и Святова, вот пусть и работают, а я лишь форс-мажорный резерв, как выразилась Акеми". Между тем ситуация разрешилась самым простым способом, Акеми бросив переговоры по телефону, самым решительным образом направилась на выход, несмотря ни на какие резоны Святова. За дверьми её сразу взяли в оборот несколько полицейских. Выждав секунд тридцать, к выходу двинулся Святов, за ним парень-клиент. Потом к дверям подошли мы с Ли Ченом. Я открыл дверь, помогая выйти раненому Ли Чену, но сам остался внутри, хотел посмотреть как реагируют на выходящих людей полицейские и что там дальше делают. Затем Горо, Дзуно и, пришедший в себя, Исиатама понесли Мыша. А я раздумывал, не стоит ли мне перейти через подземный гараж в другое здание и чисто по-английски уйти, потому что меня стал напрягать собственный вид -- парень в мятых и рваных штанах, с голым торсом, рожа и грудь залиты кровью. У меня чего-то в карманах даже платка не оказалось, чтобы вытереться, так, рукой провёл, но по-моему стало только хуже. То есть мне-то лично ничего, но там же наверняка корреспонденты-журналисты уже караулят выходящих и попасть на видеокамеры и оказаться на фотографиях в газетах или ещё того хуже в выпусках телевизионных новостей в таком виде в мои планы не входило. Тем временем, полицейские, сначала пристально следившие за выходящими людьми и разводящими их в разные стороны, после того как полицейский офицер пообщался с нашим клиентом и стоящим рядом Святовым, перестали обращать на нас внимание. Все, видимые мной из-за двери, полицейские сошлись вокруг Святова и подошедшей к нему Акеми. К Горо и Дзуно, несущих раненого, поспешил врач. Но и всё - никто из полицейских больше ими не заинтересовался. Пора и мне выходить.
   Выйдя, я сразу прикрылся от возможных камер, за группой Горо, потом стал смещаться в сторону максимально удалённую от зевак, то есть в сторону, где стоял Святов и Акеми. Из-за того что я постоянно мониторил окружающих на наличие журналистов-репортёров, то сразу обратил внимание на человека, вышедшего из толпы зевак в нашу сторону, продолжающего удаляться от основной толпы по дуге и стремившегося улучшить обзор на группу вокруг Святова. Я смотрел на то, как он спокойно и уверенно идёт смотря в никуда, то есть в глухую стену, как он разворачивается, как чуть приседает для увеличения устойчивости, как распахивает свой плащ, как в руке у него появляется пистолет-пулемёт. Последнее я видел, уже летя на него в прыжке, разумеется с обычной скоростью, и не применяя из способностей ведьмака ничего кроме "Фокуса" И поэтому столкновение с ним вышло тоже обычным, я сбил его с ног и руку с траектории выстрела, но, падая, он развернулся в мою сторону и нажал на курок. От первой очереди я увернулся, просто согнувшись при приземлении, и тут же в бок мне вонзился раскалённый штырь. Это на мгновенье сбило мою концентрацию и заставило совершить ошибку - не разгибаясь, я сразу нанёс удар ногой в грудь с поворотом назад, но это был обычный, хоть и тренированный, удар, а у мужчины оказался бронежилет. Поэтому энергии удара чтобы сломать кости оказалось недостаточно. И вместо того, чтобы смять грудную клетку, мой удар просто отбросил стрелявшего, а так как его рука с оружием всё ещё была направлена на меня, то я, нанося удар, "наделся" на очередь из пуль от отброшенного на метр тела. Вернее на остаток очереди, но мне хватило. Сразу шесть пуль прошили меня сзади по диагонали - справа налево и снизу вверх. Я рухнул на асфальт, толчком обеих рук отбросил своё тело вбок и перекатился, уходя с вероятной траектории выстрелов, которых, впрочем, больше не было. Это действие не осталось без последствий. Внутренности скрутило обжигающей болью, которая в первый момент помешала мне сконцентрироваться и отключить болевые центры.
   Наконец, я справился с реакциями тела, восстановил контроль над болевыми рецепторами и смог оценить внешнюю обстановку. Стрелявшего окружила толпа людей, ко мне тоже подскочила пара человек и стали осторожно ощупывать на предмет ранений. Поняв, что внешняя угроза устранена, я переключился на свои повреждения, вникая в сигналы что подавал мой организм. Печень, сердце не задеты, но пробиты оба лёгких и задет желудок, пулей сломана ключица, ещё одна - застряла в костях таза. Угасающим сознанием подхлёстываю регенерацию тела для работы по жесткому варианту: все ресурсы организма - на выживание.
  
   ***
  
   Святов поднимался по больничной лестнице, размышляя как сказать Синдзи о довольно неприятной новости, которую он узнал, пока тот лежал в операционной. Целители закончили свою работу глубокий ночью, гарантировав полное выздоровление пациента в течении нескольких дней, а пока, до утра погрузили его в лечебный сон. И вот только что ему сообщили что к Синдзи разрешили пускать посетителей. В коридоре его нагнала Акеми: - Его уже кто-нибудь посещал?
   - Нет, мы первые,- как только врачи разрешили, мне охрана тут же позвонила. А ты что меня ждала?
   - Да, в фойе караулила.
   - Зачем?
   - Ну вместе всё организовывали, вместе и ответ держать будем. И в ответ, на скептически заломленную бровь, добавила: - Одной не так страшно.
   - Хех, - с этой женщиной, не поймёшь, когда шутит, а когда всерьёз.
   Хм, охранники столпились у двери палаты, прислушиваясь к происходящему там. Кстати, только русские охранники, подчинённые Святова, оба японских - подчинённых Куроды, были в отдалении и контролировали коридор. - Это что вы тут? - начал было Святов, разгон.
   - Он поёт,- как-то странно объяснил своё поведение охранник.
   - Кто поёт? Кому поёт?
   - Синдзи наш поёт. От скуки, наверное. Ему вставать запрещают, вот он и затребовал себе гитару. Парни с предыдущей смены метнулись и купили.
   - Вот теперь наслаждаемся, ты не думай командир, мы пространство мониторим, просто сейчас очередь японской пары. К тому же они всё равно ничего не поймут.
   - Почему это?
   - А, в силу специфики общения нашего босса.
   - Специфика общения, хм, нашего Синдзи? Ну, вы ва-аще. И что поёт?
   - Да много всего, разного. Заслушаешься.
   Из-за дверей доносились звуки гитары и голос Сина, который, как с удивлением отметил Святов, пел на русском:
  
   Ветра Войны здесь веют всё сильней,
   Грядёт большая буря.
   Я быстро бегу, а пуля быстрей,
   на то она и пуля.
   Вслепую пушка лупит, наотмашь шашка рубит,
   И ворон большекрылый над битвою кружит.
   А пуля знает точно кого она не любит-
   Кого она не любит в сырой земле лежит.
  
   Увидев вошедших - Святова с Акеми, он повел глазами в сторону стульев и ухмыльнувшись, продолжил:
  
   Клинок ты мой холодный, Сергеич ты мой злобный...
   Не плачь, моя Акеми, что писем нет давно.
   Не будет он напрасным -- наш подвиг благородный,
   И время золотое наступит все равно.
   Не надо мне пощады, не надо мне награды,
   А дайте мне винтовку, и дайте мне доспех...
   А если я погибну, то пусть мои отряды,
   То пусть мои отряды отплатят за меня.
  
   - Тц. Это что за хайку пополам с хокку? Чего ты такое поёшь? - возмутился Святов.
   - Рано ещё тебе умирать, сначала ты меня инфарктами в гроб загонишь, - Акеми так поздоровалась.
   И вообще, что это за песня, ни разу такую не слышал?
   - Да так, Сергеич, по мотивам, навеяло что-то.
   - Навеяло? Хочешь сказать, что сам её придумал?
   - Э-э, кое-что придумал, я же говорю по мотивам. А что, я не могу песню написать?
   - Ха, ну ты хоть знаешь что такое - шашка?
   - Шашка - это короткий однолезвийный клинок без гарды и слабой кривизной, носимый лезвием вверх. Достаточно тебе?
   - Хех.
   - Так что, если я погибну, мои отряды отомстят за меня или же разбегутся, как в гильдии Змея?
   - Я те погибну,- вскричала Акеми, театрально замахиваясь для подзатыльника, но коснувшись Синдзи, нежно провела рукой по волосам юноши. - Зачем, же так пугать впечатлительную девушку, которая всю ночь не спала, волнуясь за тебя.
   - Наивную и глупую, надо бы добавить, - язвительно подхватил мальчишка. В ответ женщина смущенно потупилась и сокрушённо вздохнула.
   - И кому же мстить?- сделал попытку поддержать шуточный тон Святов, приняв почтительный вид и изобразив, будто готов записывать указания.
   - А вот это вы сейчас мне и расскажете!- тон Синдзи заметно посуровел, он бросил гитару на кровать. Я вас внимательно слушаю.
  -- Ну, по нападавшим - их было трое, европейцы, - начал Святов. Всё они прилетели одним рейсом из Кейптауна, но с промежуточными посадками, так что возможна и подмена. Документы по многим признакам -- поддельные, Два бахироюзера и один обычный человек для поддержки и обеспечения, который и стрелял в вас. Этот третий был шофером, сидел в машине, ждал напарников. У него нашли документы детектива и, похоже, он и обеспечивал проведение акции. Как только этот шофер-детектив понял, что соратники погибли, то очевидно сам решил выполнить миссию. Кстати, судя по результатам генетической экспертизы, он родственник уничтоженного вами У�������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������УУчителя, так что не исключён мотив мести.
  -- Понятно, а сам-то он что говорит?
  -- Так ты ж его убил! Иначе бы давно всё выяснили.
  -- Тц, разве?
  -- Во всяком случае, он умер от кровоизлияния из-за раздробленной грудной клетки. Удар был так силён, что его не спас даже бронежилет.
  -- Ты говоришь, он стрелял в нас, в кого - нас?
  -- А ты не понял? Очередь была направлена в нашего клиента, хотя и мы тоже близко стояли. Некоторых полицейских там зацепило, но ты не дал ему возможности точно прицелиться. Да и вторая очередь тоже была в его направлении, ты просто так летел, что оказался прямо на траектории.
  -- Мда, не повезло.
  -- Хм, а со стороны выглядело так, как будто ты закрывал кого-то своим телом.
  -- Нет, это случайность.
  -- Только этого ты лучше никому не говори,- вклинилась вдруг Акеми.
  -- Почему? Да и кто это будет спрашивать?
  -- Ну мало ли, лучше такие подробности не рассказывать посторонним.
  -- Да я и не собираюсь,- удивлённо ответил парень. Ну а что было дальше, после того как я вырубился?
  -- После того как стрелявший умер, а это случилось через пару секунд, мы все втроём занялись тобой,- продолжил Святов.
  -- А кто третий, да и второй тоже?
  -- В скорой помощи был целитель из императорского госпиталя.
  -- Я вытягивал вакуумом пули, тот парень-клиент останавливал кровь, а целитель делал всё остальное.
  -- А этот парень что целитель? Нет, но он из школы воды, а они могут останавливать внутренние кровотечения, убирать кровь из брюшной полости, и так далее, есть у них прикладные техники для этого. В общем нам с ним повезло, а особенно повезло с целителем в скорой. Обычно они в машинах скорой помощи не разъезжают.
  -- И что дальше?
  -- Тебя и Мыша положили в машины, Акеми села с Мышем, потому что в твоей машине было уже достаточно народу. Меня не хотели брать, пришлось назваться твоим телохранителем. Парень-клиент ещё забрался, целитель с ассистентом, накладывали на тебя реанимирующие техники, и парень кажется тоже что-то такое делал. Кстати, мне показалось что целитель и наш клиент - знакомы.
  -- Это почему? Да, когда целитель над тобой работал, парень сунулся чем-то помочь, так целитель молча, не поворачиваясь хлопнул его по рукам, тот смутился и стал извиняться. Хотя извиняться по всем правилам должен был целитель, это была его явная грубость. Вот мне и показалось, что с посторонними так себя не ведут.
  -- Хм, ну если бы в мою работу вмешались, я бы отреагировал не хуже.
  -- Паренёк сильно нервничал и в панике метался около тебя. Он изо всех сил старался помочь, кажется его привёл в ужас твой поступок. Он суетился и не знал, что делать. Во всяком случае, мне показалось, что он был в шоке от того, что ты закрыл его собой от пуль.
  -- Да говорю же - это случайность.
  -- Если смотреть со стороны - на случайность это не было похоже. Ну вот, поскольку от серьёзной работы его отстранили, то он занялся твоим носом.
  -- В смысле?
  -- Ну, ты же помнишь, что у тебя переносица раскололась на части.
  -- Ну, положим, в зеркало мне там негде было смотреться, но да, перелом был.
  -- Вот, а теперь там... Аккуратнее хватайся, а то опять сломаешь, хрящи ещё нежные. Нормально теперь там все.
  -- Как именно, там всё нормально? А ну, дай зеркало.
  -- Да где я тебе его возьму?
  -- Ну, так бойца из охраны пошли, пусть принесёт.
  -- А он где возьмёт?
  -- Да блин, где угодно, пусть хоть купит, хоть в туалете снимет.
  -- Да что ты так переполошился?
  -- А ты почему был такой спокойный? На твоих глазах какой-то неизвестный недоучка, которого отогнал профессиональный целитель, колдует над носом твоего шефа, а тебе всё равно?
  -- Совсем не всё равно, я наоборот помогал ему - советы давал.
  -- Какие советы?
  -- По восстановлению исходного статуса-кво. Хе-хе.
  -- Тц, теперь мне ещё нужнее зеркало стало.
  -- Успокойся Син, - вмешалась Акеми. У тебя стал отличный носик.
  -- У меня он и раньше был отличный.
  -- А сейчас стал ещё лучше, то есть он стал таким же, только профиль стал чуть более резкий, а раньше был чуть округлым. Мне так стало больше нравиться.
  -- Акеми, детка, меня вполне устраивал мой старый профиль. Кто вам дал право...?
  -- Да какая тебе разница, если стало только лучше.
  -- Мне мой нос дорог как память!
  -- Хех, ну ты Син иногда и скажешь.
  -- Да что ты кипятишься Син, - опять Святов. У тебя там было крошево кровавое из осколков. Парень и так несколько раз его переделывал, старался. Уверен -лучше чем есть никому уже не сделать.
  -- Тц, то-то вчера все так странно на меня смотрели.
  -- На вот, зеркальце из косметички, пойдёт такое?- подключилась Акеми.
   Вроде такой же какой и был. Разыграли что ль? "Нет, вроде смотрят серьёзно".
   - Хм, нормальный нос.
  -- Ну, а я о чём,- обрадовался Святов. Хорошая работа особенно для человека без практики, а для операции в полевых условиях так и вообще отлично.
  -- А нельзя ли было подождать амбулаторных условий для операции и человека с практикой?
  -- Так говорю же пока ехали, врачам было не до твоего носа, а сейчас -- пожалуйста, если хочешь, опять сломают и переделают, уже с инструментами, но по-моему мнению чувствительнее, чем человеческий палец инструмента пока нет.
  -- А причём тут палец?
  -- Так ты думаешь, он его заклинанием равнял, или там бахиром? Ошибаешься, бахиром только фиксация и регенерация. А выравнивал и направлял бахир с помощью мизинца - вставлял и формировал, потом в другую ноздрю, и так несколько раз.
  -- Так, всё, больше ничего не хочу слышать про нос. Что там дальше было?
  -- А дальше вас с Мышем развезли по разным корпусам. Этот парень по прибытии в больницу сразу исчез. А тебя - на операцию, кстати первоначально тебя почему-то решили лечить на муниципальные средства и только после моего указания перевели в частный сектор. Затем операция часа на два, а потом сказали, что жизни ничто не угрожает и обещали, что утром сможешь говорить.
  -- Да я вообще-то и ходить уже могу, просто не стал никого пугать. Ну-с, а теперь я с этой девушкой молодой хотел бы поговорить, во что она меня в этот раз втянула.
  -- Ну Син, - заюлила Акеми. Я же тебе всё объяснила. Клиент, как всегда анонимный, попросил достать ему одну вещь.
  -- Какую?
  -- Ну был в банковской ячейке у Змея один артефакт, попросили его продать, ну и вот. Артефакт - Блокиратор Бахира, помнишь, мы говорили, что он у Змея был?
  -- Кто клиент, как он узнал об артефакте?
  -- Говорю же неизвестный аристократ.
  -- А то, что он аристократ, откуда известно?
  -- Ну Син, ты же его видел.
  -- Темнишь ты что-то Акеми.
  -- Ну посредник когда уговаривал продать артефакт, сказал, что клиент похоже знатный и возможно в будущем от него будут ещё заказы. И ещё просил обеспечить безопасность и отсутствие свидетелей при передаче артефакта.
  -- И ты этого клиента кинулась спасать, рискуя жизнью?
  -- Ну не жизнью, мы же просто хотели забрать его сверху и уйти по-возможности быстро. Со Святовым нам мало кто был страшен, а заработать благодарность аристократа и возможно услугу в будущем многого стоит. Кто же знал, что там будут Мастер с Учителем?
  -- А на кого вы рассчитывали? Кто по-вашему должен был пойти убивать Учителя-аристократа? Похоже вы вообще ничего не просчитывали, кроме как : "Возьмём с собой Святова и тупо всех задавим".
  -- Син, мы не знали что клиент - Учитель, что его именно в этот момент захотят убить или захватить. Это вообще какие-то посторонние игроки вклинились. Мы составили план по прикрытию, вместе с твоими офицерами его разобрали. У нас с собой был подавитель. На крыше, если бы что-то пошло не так, то
   навалились бы впятером с телохранителями на нападавшего и подкинули ему в ноги подавитель. И сначала всё шло по плану, а потом я сразу тебе позвонила, причём заранее.
  -- Ну хоть здесь догадалась, а представь если бы я опоздал минут на десять? Вы все были бы уже трупами. И сейчас ещё неизвестно выкарабкается ли Мыш.
  -- Кстати, мне очень любопытно - на кого послали такие силы? Этот парень не выглядел таким уж сильным.
  -- Вероятно, его хотели убить максимально быстро и быстро убраться, или даже захватить живым.
  -- Вот я и спрашиваю: "Кто он такой"? "И кто такие эти нападавшие"?
  -- Про парня можно было узнать только через посредника и только если он сам захочет. А нападавшие... Как теперь узнаешь.
  -- Но это точно, что целью был он, а не мы?
  -- Он сказал, что это за ним пришли, - подтвердил Святов. И сказал, что это возможно лаймы. Это когда мы с ним сидели и держали щит.
  -- А как он по уровню?
  -- Слабоват как Учитель, относительно меня. Маловато практического опыта реальных схваток против значительно превосходящего по силе противника, но по сути это применимо ко всем кто не воевал, поэтому не может считаться недостатком. В общем, способный юноша. Его учили работать в группе и взаимодействовать с техниками других стихий. Он способен поддерживать общую защиту на членах команды и отлечивать их, но не способен руководить боем и тем более противостоять Мастеру. Но у него был подавитель бахира за счёт которого он и держался первое время. Когда я поднялся на крышу этот Мастер пробивал щит парня и уже почти пробил. Но сначала его отвлёк Идзимару, когда кинулся в самоубийственную атаку. Этим он дал мне шанс атаковать в том случае если бы противник оказался Учителем. Учитель же оказавшись под моим ударом, не смог бы его добить. Но против Мастера это не прошло, я успел только выдернуть клиента из-под смертельного удара и сформировать шит. И хотя Мастер его тоже продавил и швырнул нас взрывом, а затем забрал выпавший артефакт, времени на это у него ушло побольше. Потом его вновь на мгновенье отвлёк атаковавший Ли Чен. Что позволило нам объединить силы и поставить смешанный щит. Фактически оба раза нас спасли Идзивару и Ли Чен, ну и потом ты.
  -- И вы, два учителя, не могли ничего сделать?
  -- Син, я не рассчитывал столкнуться с Мастером, иначе и план был бы совсем другой, это вон Акеми подозревала что-то поэтому сразу и вызвала тебя.
   - Что именно она подозревала?
   - Раз в самый последний момент Акеми взяла с собой собственный блокиратор, не оговоренный в первоначальном плане, то значит что-то подозревала.
   - Девушка, как ты догадалась что он потребуется?
   - Женская интуиция, Син. Решила взять с тебя приnbsp; Увидев вошедших - Святова с Акеми, он повел глазами в сторону стульев и ухмыльнувшись, продолжил:
мер, как ты говорил раньше: раз имеется средство защиты, то нужно быть готовым его применить в крайнем случае. Лучше иметь возможность и не использовать её, чем совсем не иметь никакой возможности. К тому же на крыше мы бы могли использовать блокиратор без опаски, ибо там не было посторонних свидетелей и камер. И только вот с подземным гаражом нам не повезло.
   - Ладно, Сергеич, дальше рассказывай.
   - Нам повезло что этот парень оказался адептом другой стихии. Потому что с моей воздушной стихией противостоять Мастеру-воздушнику было невозможно - он на раз высасывал всю энергию из моих конструкций. А прослойка из элементов чужеродной стихии не позволила ему это делать. Ему приходилось выборочно работать с каждым элементом и мы успевали сделать что-нибудь новое. Так всё и шло. Я хотел попробовать сбросить Мастера с крыши, но ты сам видел, как он окопался. Мы смогли продержаться до твоего появления, когда поставили объединённый щит. А щит этот двухстихийный - был стационарным и двусторонним, поэтому из-под него атаковать было невозможно. И сидя в глухой обороне меньше шансов пропустить удар по защищаемому объекту, чем при контратаке. К тому же я знал, что ты на подходе. А чтобы что-то сделать с Мастером, надо иметь хотя бы пять учителей или одного Сакурая.
  -- Я рад, что ты наконец-то в меня поверил, но это не отменяет разочарования от дурно спланированной акции. Вижу, что я рановато пустил всё на самотёк.
  -- Я выполнил задачу -- защитил клиента, имеющимися силами от превосходящего противника, до подхода основной фигуры. А если бы я с самого начала знал что тебя не будет, то рассчитывал бы только на свои силы и бой вёл по-другому, сам бы ринулся в первую атаку всё поставив на неё, а парни успели бы выдернуть клиента и сбежать с ним.
  -- И ты нарушил бы свою клятву мне, потому что умирать я тебе не приказывал. Ладно, другой вопрос: - Существуют ли техника способная прилепить к себе противника при близком контакте?
  -- В школе воздуха среди старых умений нет такой техники, оковы прижимают к поверхности, а не к телу. Но сейчас, в современных разработках пытаются комбинировать касты близких школ, например, воздуха и воды и существуют неизвестные большинству эксклюзивные техники, кроме того, не забывай, существуют ещё и комонтоку. Мне кажется из-за слишком быстрого времени срабатывания, что ты столкнулся именно с комонтоку.
  -- Фу-х, значит в будущем мне больше не грозит встреча с этой техникой .
  -- Если ты не столкнёшься с родственниками этого Мастера.
  -- Ладно, ещё вопрос про этого вашего клиента. Что он мог видеть из моих способностей во время боя на крыше?
  -- Да ничего не мог, он видел тоже что и я: как ты появился, как летал под ударами Мастера, видел как он метал в тебя сети, но не видел, чтобы ты что-то делал в ответ. Единственное что было видно абсолютно точно -- как ты прыгнул к нему, толкнул к краю крыши, вы постояли, вцепившись друг в друга, несколько секунд, затем обменялись парой фраз, а тебе в спину летел смерч, потом ты ударил его ногой и вы, обхватив друг друга, перевалились через край крыши, а смерч пошёл за вами.
  -- Ну, слава предкам, что он ничего не видел и значит, ничего не понял.
   Святов засмеялся:
  -- Твоих способностей он не видел, но самое важное, что он понял, не требовалось видеть. Он понял, что ты выжил там, где умер Мастер! И сейчас Син, боюсь это поймут абсолютно все кто будет знать что на крыше был Мастер. Поэтому говорим всем, что торнадо запустил я и тем самым, сбросил противнике с крыши. А внизу уже добили вы. Это самое удобное объяснение.
  -- Да, но этот парень знает правду и её будут знать те, кому наш клиент скажет об этом, - вклинилась Акеми.
  -- Он в тайне решил приобрести подавитель бахира, а теперь вдруг побежит всем рассказывать об этом?
  -- Вряд ли он действовал один.
  -- Вряд ли над ним большая структура, и он не похож на посредника. И даже если он действует не один, то вовсе не обязан рассказывать обо всех частностях партнёрам. Но, в любом случае, хорошо бы узнать кто он такой.
  -- Кто знает, может ты ещё и встретишься с ним,- задумчиво произнесла Акеми.
  -- Я встречусь, а ты не можешь встретиться?- подозрительно напрягся Синдзи.
  -- Ну, я имела в виду, среди аристократов ты его можешь встретить, я же в их среде почти не бываю,- постаралась уточнить Акеми.
  -- Что-то вы, девушка темните. Ладно Святов, тебе задание -- я потерял ствол и мобильный телефон, пошли людей пусть всё обыщут там, где Мастер разбился.
  -- Тц. Поздно уже, там всё полиция обыскала.
  -- Ну ствол ладно, но может остатки телефона найдут, в нём самое главное память уничтожить. Полиция может и не связать произошедшее с обломками телефона.
   Да ещё передай Ольге, пусть все письма и документы с Таро передаёт. Я его сегодня вызвал после обеда. И ещё, это наверное, Акеми тебе лучше сделать - выясни, кому принадлежал разрушенный офисный центр и гараж.
  -- Да собственно, Син уже выяснили давно. Только имей ввиду, я тут совершенно не причём, территорию для обмена выбирал посредник. Нет, нет не вставай, тебе вредно, вставать и нервничать, тебе доктор назначал какие-нибудь лекарства? Ты ещё не принимал их? Нельзя пренебрегать рекомендациями лечащего врача. Сейчас самое время принять лекарство Синдзи-кун.
  -- Девушка, вот почему, как только я решу, что всё держу под контролем, ты постоянно подбрасываешь какие-то сюрпризы? И почему важнейшую информацию из тебя как будто клещами приходится вытягивать?
  -- Успокойся шеф, в этом вопросе она никак не виновата.
  -- Да, ёкарный бабай, вы мне скажете, наконец, кому принадлежит...
  -- Коямам. Этим зданием, как и гаражом, как и другими зданиями вокруг владеют Кояма.
  -- Да, ёж твою медь, в гидрит и ангидрит, на марганец пероксид, через тридцать семь гробов с присвистом, прямо в Центр Мирового Равновесия на самоходном пароме товарища Харона! Спасибо тебе Акеми за такой подарок. Я ж как раз и хотел перед полицией изображать из себя потерпевшего и от гнева владельцев здания, если что Кентой прикрыться. А Коямой от Коямы не прикроешься.
  -- Ну так мы и есть потерпевшие.
  -- Да он меня знает как облупленного. И раз ты, Акеми, вместе со мной засветилась, то Кента нас за несчастных жертв никак не примет, а скорее примет за прохиндеев, решивших свои проблемы за его счёт. Придётся расплачиваться и хорошо, если только деньгами.
   Всё, господа и дамы, беру таймаут, думать надо. Звоните, если что-то срочное. И скажите там парням - пусть опять пирожков с мясом притащат, до обеда я не дотерплю.
   Уже выйдя из палаты, Акеми сказала:
  -- Вот же засранец мелкий мне всю душу мне вымотал своёй выходкой. Когда его очередь прошила, у меня аж сердце замерло, ступор весь вечер, а потом полночи трясло, пока не услышала от лекаря, что всё будет нормально. Утром бегу к нему, радостной дурой, а он тут поёт: "А пуля это просто пуля, от пули не уйти". Это что за настроение? Песню предсмертную пишет, значит! Как самураи древности? Уши ему оборвать мало.
  -- Да, у меня наверно седина появится после того как он на моих глазах кинулся с крыши. С другой стороны, это возможно был единственный способ победить Мастера, не выдавая явно своих способностей.
  -- Ну и сбросил бы, самому-то зачем с крыши кидаться?
  -- Тот за него держался, да ещё технику самонаводящуюся запустил.
  -- Ну хорошо, а внизу, зачем на пули кинулся? Да ещё в песне бравирует этим.
  -- Мне кажется, ты немного не поняла смысл этой песни. Синдзи пел, что пуля - это случайность, от которой никто не застрахован, он не стал бы кидаться в самоубийственную атаку. Я думаю, что он считал, что успеет, но просто ошибся.
  -- Может ты и прав, но ещё одна такая ошибка и все мои планы - к демонам, и, я думаю, и твои - тоже.
  -- Да, но мы сами виноваты, заложили его участие в плане, не учтя, что ему придётся действовать перед посторонними.
   Немного помолчав, Акеми спросила:
  -- Святов, это что в самом конце было? Он что вашим богам молился так, по-русски?
  -- Да нет, это он так ругался.
  -- Нет, как ругаться по-русски я знаю, там всего три или четыре слова, которые присоединяют везде, в разных комбинациях. А тут ни одного похожего.
  -- Это специальная секретная поэтическая ругань, которая очень редко употребляется и потому известна только узкому кругу специалистов.
  -- Да-а? Никогда не слышала такого, хотя по-русски говорю давно и со многими.
  -- Я тоже. Хотя говорю по-русски с рождения.
  
   ***
  
   Выпроводив спевшуюся парочку, я устало откинулся на спинку. Бешеная регенерация использовала все ресурсы организма, дико хотелось есть. Но заказывать четвёртый завтрак будет перебором. Ещё сутки надо будет здесь пробыть, чтобы не вызвать подозрений. Потом можно будет переехать в поместье
   и скорость выздоровления объяснять хорошими целителями. Я прикрыл глаза вспоминая вчерашний бой. Теряешь хватку Макс, начинаешь совершать глупейшие ошибки. Ну того что меня приклеят, предвидеть было невозможно, от неожиданностей ни один ведьмак не застрахован, но совершать затяжные прыжки со сброшенным отводом глаз было глупо. Глупо было также упрямо прорываться в ближний бой, когда стало понятно что противник готов к этому. Нужно было под отводом глаз подобраться к Мастеру со стороны Святова и кинуть сферу давления как бы от Святова, подгадав нужный момент. И долбить сферами пока не разрушаться щиты Мастера и пока он не слетит с крыши. Мои сферы по результату действия слегка похожи на шары воздуха Святова, можно было бы свалить на новую секретную технику Святова. И никто бы не подкопался. Меня извиняет, то что я был в условиях цейтнота. Но как же он меня приклеил! Я до самого последнего момента не мог освободиться, ещё чуть и пришлось бы уходить в скольжение с оторванными кистями и ступнёй. Я бы выжил после такого, но уйти скорей бы не смог. И не смог бы помочь Акеми, или смог бы, но рассекретил себя. А ещё непонятно, как мне удалось освободиться? То ли его техника истощилась от моих ударов, то ли он концентрацию потерял, то ли волна, моё самое бесполезное умение, подействовала. А внизу-то, как он смог меня подловить взрывом в момент выхода из скольжения? Да и сам-то как он выжил?
   А вот и Тано с Горо появились. О, кстати, Горо же был внизу.
   - Привет вам, садитесь и сразу вопрос тебе, Горо -- Ты видел как мы падали?
   - Привет, босс, как себя чувству... Кхм, да, я как раз с этой стороны был и видел как он падал, вернее сначала услышал, такие взрывы там были. А тебя я с ним и не видел, увидел уже только когда тебя взрывом швырнуло и ты по земле катился.
   - Какие взрывы, рассказывай по порядку?
   - Мастер, падая, метнул перед собой в землю серию из нескольких воздушных шаров-фаерболов, при этом сильно расширив воздушний щит под собой, метров до десяти в диаметре. Он таким образом пытался затормозить своё падение серией ударных волн в щит от земли, обратных вектору падения.
   - Ну, да, скомпенсировать набранный импульс серией слабых противоположных импульсов. Могло получиться, будь серия побольше. Да и импульс удара тела о землю распределился по большей площади щита, а ещё и доспех духа. Понятно теперь почему его не только не расплющило, но и он оказался в сознании. А я значит попал под ударную волну одного из шаров, то есть он не в меня целился, а себя тормозил.
  -- Ух, тогда всё понятно, я-то уж вообразил, что столкнулся с мужиком невероятной крутизны и реакции. Хотя уже то, что он сообразил как спастись, а главное успел это осуществить, означает, что Мастер был не прост. Гораздо умнее предыдущего. Но может это была одна из домашних наработок? Он же говорил, что был в курсе возможного падения с крыши, а значит, прорабатывал какие-то варианты реагирования, похоже ему просто времени не хватило. Но всё равно этот Мастер реально резкий попался. Хотя и убил я его в десять раз быстрее предыдущего, но это заслуга не моя, а удачно выбранного места. Н-да, Макс, повезло тебе в этом бою, причём несколько раз подряд. Ладно, что-то я задумался, парни уже в недоумении.
  -- Ну что, Горо, там с вещами которые я тебе оставил?
  -- У меня. Всё цело. Вернее артефакт цел, а мобильник в том виде что ты мне оставил.
  -- Что за артефакт?
  -- Я не разбираюсь, но то, что артефакт это точно.
  -- Хорошо, вернёшь как поедем домой. А обломки телефона отдай вот Таро, он в Шидотемору их отправит, пусть что можно прочтут из памяти.
  -- Теперь ты, Таро. Что там с моим совершеннолетием?
  -- Сразу скажу босс, преценденты бывали. Пару раз признавали совершеннолетними четырнадцатилетних, это были главы кланов оставшиеся без взрослых, и несколько десятков случаев признания совершеннолетними шестнадцатилеток. Но это были решения опекунов на совете кланов совместно с другими родами, то есть опять же, у аристократов. У всех остальных эти решения принимались только с согласия опекунов, но у тебя-то опекунов как раз и нет. Формально раз ты один, то уже совершеннолетний, но юридически это нигде не зафиксировано. Если бы были официальные документы отлучения от рода и второй раз - от клана, то на их основе можно было бы что-то предпринять.
   - М-да, может лучше не светиться и подождать естественного решения проблемы? Но вдруг проблемы-то и нет? Могу я официально затребовать эти документы?
  -- Тебе ещё нужно определиться со статусом родителей, они от тебя отказались? Тогда должен был быть назначен опекун. А вообще процедура проста - если тебе уже исполнилось шестнадцать, подаёшь заявление в суд и если от заинтересованных лиц, то есть опекунов, не поступят возражения в течении двух месяцев, то ты будешь признан совершеннолетним. Но у родов обычно возражения как раз и бывают. Так что от тебя должен быть документ, что ты - вне рода и клана, и тогда если от родителей не поступит в суд вето, то через два месяца тебя будут обязаны признать совершеннолетним.
  -- А ведь такой документ наверняка существует. Как бы его выцарапать у Кенты?
  -- Наверное достаточно свидетельства в суде свидетеля отречения от клана, а такие должны быть, если отречение выполнялось по правилам. То же самое и с Казуки. Сейчас над ним признана опёка Шидотемору, но чтобы дать твою фамилию, ты должен быть совершеннолетним.
  
   ***
  
   Разговор прервал звонок, хм, номер неизвестный. Взяв трубку, с удивлением узнал сварливый голос старухи Аматэру осведомлявшейся о моём здоровье. Это знакомая Кенты, которая держит гостиницу на источниках, куда я приезжал несколько раз с семьёй Кояма на отдых. И которая постоянно доставала меня расспросами, разными шпильками и вообще, кажется, постоянно следила за мной. Хм, что этой старой карге от меня понадобилось?
   - Ата-сан, спасибо, у меня здоровье вполне соответствует моему возрасту, а вот изумление звонком - на уровне вашего. - Это шпилька такая, ну да не люблю я её. Впрочем, это взаимно.
   - Что, вы сомневаетесь в моём здоровье? Вы знаете, где я? "Откуда она знает"?
   - Ах, Синдзи-тян, я всегда была к тебе неравнодушна. "Даже не сомневаюсь".
   И когда ты не приехал в очередной раз с Коямами на источники, то я забеспокоилась всё ли у тебя в порядке. А так как Кента не захотел удовлетворить моё любопытство или был не в курсе твоих дел, то я решила самостоятельно во всём разобраться и наняла детектива, который стал собирать о тебе информацию. И так получилось, что он оказался в курсе твоего вчерашнего героизма. "Да она следила за мной"! И даже сумел заснять финальный момент, когда ты закрыл грудью от пуль известное тебе лицо.
   - Правильно ли я вас понял, госпожа Аматэру, что вы без всяких поводов с моей стороны, устроили за мной слежку? Считаете себя вправе вмешиваться в мою личную жизнь?
   - Ах, какой у вас суровый тон Синдзи-тян. Как будто я нанесла тебе смертельное оскорбление. Что может быть, вызовешь старуху на дуэль?
   - Но чем вызвано ваше поведение, я могу узнать?
   - Как раз, чтобы объяснить это, я и звоню.
   - Я слушаю вас.
   - Не по телефону. Давай встретимся, как только врачи позволят тебе ходить.
   - Хотелось бы знать, о чем именно пойдёт разговор.
   - О твоих мечтах и желаниях, о которых ты мне как-то поведал. О том, что сейчас происходит, о твоём будущем.
   - Хм, может ваше настоящее имя - Кассандра или Пифия?
   - А твоё - сопляк-кун.
   - Вы многого не добьётесь с таким подходом.
   - Хамить ты первый начал. "А действительно, в этот раз начал я".
   - И не надейся хамством тебе от меня не отделаться.
   - Вы инициатор встречи, заинтересуйте меня. "Но если честно, я уже заинтересовался".
   - Говорю тебе, причина очень веская.
   - Не понимаю ваших намёков, вы как-то уклончиво отвечаете. Речь пойдёт о собранной вами, обо мне информации? О реакции Кенты?
   - Кента решил на тебя надавить. Но моя информация к этому не имеет никакого отношения. Коямы ничего не знают об этом. Никто из них не знает о твоём ранении.
   - Да это невозможно. Все знают о битве в торговом центре.
   - О подвале - да, но не о твоём ранении. Все, кроме двух целителей, думают, что ты лежишь в больнице из-за сломанного носа.
   - Почему вы в этом так уверены?
   - Потому, что сама приложила к этому руку. Про автоматную очередь знают только мой человек, заснявший тебя, и полицейские, но они будут молчать. По крайней мере, некоторое время. Зевакам на улице ты неизвестен, им вообще ничего неизвестно кроме факта стрельбы по полицейским какого-то европейца. У Коям есть запись из подвала, смонтированная из нескольких камер, но для тебя важнее, что эпизод стрельбы на улице с тобой не связывают. У тебя есть некоторое время, пока всё не всплывёт, используй его с толком.
   - Вы об этом хотели со мной поговорить? "Важная информация, ты уже реабилитировалась в моих глазах". "Но почему для меня важен эпизод стрельбы на улице"?
   - И об этом тоже, но больше о твоих интересах. Есть нечто более важное, о чём не скажешь по телефону.
   "Что ты можешь знать о моих интересах старуха? Ну, давай встретимся, надеюсь, это будет не банальный шантаж. Хотя на неё такое не похоже, насколько я её успел узнать".
   - Хорошо, Ата-сан, как выйду из больницы я вам перезвоню.
   - Не затягивай с разговором Синдзи-кун, я на твоей стороне, как бы тебе это не казалось странным. Постарайся встретиться со мной до разговора с Кояма Кента, и до этого, ничего ему не обещай, это очень важно. И не рассказывай о нашей договорённости Кента-сану.
   - Хорошо, Ата-сан, договорились. Вот развели вы тайны на пустом месте.
   Что ж она реально хочет-то, думал я положив трубку. То что она хочет предупредить о каком-то действии Кенты, мне понятно. Но ей самой-то какой в этом прок, ведь она же в его клане? Размышляя об этом, я распрощался с Тано и Горо и погрузился в раздумья, о том, что несёт мне вновь открывшаяся информация.
  
  
   ****
   Выждав, когда никого не будет дома, Шина заперлась в своей комнате и включила запись видео, которое стащила у отца с ноутбука, сумев подслушать несколько фраз из разговора в кабинете деда. Запись касалась драки, которую устроил мелкий засранец в подземном гараже одного из их торгового центра. Драки в результате которой, по слухам, был убит учитель, перед этим разрушивший пару верхних этажей торгового центра с помощью вызванного торнадо. И там и там отметились люди Синдзи, но если про крышу есть только слухи, то в гаражной битве отметился сам Синдзи и есть запись, смонтированная с камер наблюдения.
   Сначала было не особенно интересно. Какой-то мужик догнал и заблокировал в углу пару бойцов из мужчины с женщиной лет тридцати. Пара была сработанной и довольно умелой раз им удавалось держаться против учителя довольно долго, но огненных среди них не было, а значит - никаких сюрпризов, исход боя - предрешён. Затем откуда-то внезапно объявился окровавленный полуголый Синдзи, который знаками показывал этим двоим, что нужно что-то бросить на землю. И хотя камера первоначально показывала мальчишку сзади, она сразу узнала тощую спину и балахонистые штаны "мелкого", купленные в обычном супермаркете, в которых тот работал по дому.
   Хм, чего это он разделся? Дальше началась сплошная акробатика. За счёт неожиданности Синдзи удалось на скорости врезаться в спину Учителю, его удар оказался неожиданно мощным, отбросив мужика на несколько метров в сторону оборонявшихся. "Странно, раньше мелкий не показывал такой силы удара". Одновременно, оборонявшиеся люди выскочили из своего угла, попытавшись использовать этот момент для побега. Нет, на открытой местности у них бы не было ни одного шанса, но здесь до поворота было метров двадцать, могло бы повезти, но не в этот раз. Удар быстро перестроившегося Учителя мгновенно вывел здоровяка из строя, и мелкий с тёткой остались одни. К счастью и тетка тоже кое-что умела, она оказалась стрелком и имела неожиданно сильный выстрел, сносившей щит практически за один выстрел. Странно, что же она раньше бездействовала при таком-то выстреле? А-а, это наверно из-за двустороннего щита. Но Синдзи-придурок, зачем стоит на одном месте, на самом виду. Стоит только Учителю поймать момент для контратаки... Ну вот, у тётки ожидаемо кончились патроны и она тут же спряталась за колоннами для перезарядки, а разъярённый Учитель набросился на Сина, прижав того к полу. Удар лезвием в упор, с семи метров - девушка с ужасом зажмурилась и осознала что визжит. С ним всё в порядке! Я знаю, что с ним всё в порядке, - всхлипнув уговаривала себя девушка. Она открыла глаза, нажала стоп-кадр и перевела дух с удивлением рассматривая разорванное покрывало, которое комкала в руках. Вскочив с кровати, метнулась по комнате, хлебнула сока, и слегка успокоившись, отложила покрывало в сторону. Затем сдвинув запись немного к началу, запустила покадровое воспроизведение видео. При медленном воспроизведении было видно как Синдзи с окровавленным лицом и торсом изгибается и крутится на бетонном полу ангара пропуская лезвие мимо себя, сантиметрах в тридцати. Затем следущее - уже с другой стороны. Вот он крутанулся вокруг своей оси, поджав колени, это потому что противник изменил положение секущей плоскости на перпендикулярное. Вот он пропускает секущую плоскость под ногами, затем сразу возвращается в положение на спине использовав инерцию от предыдущего движения, чтобы сместиться в сторону от нового лезвия, пропуская его сантиметрах в двадцати от тела. Изворачиваясь на бетонном полу, Синдзи пропустил мимо себя пять секущих плоскостей, каждый раз на минимальном расстоянии от тела и каждый раз ему везло, но больше всего Шину поразили его глаза - спокойные и внимательные, словно он играл в шахматы. Конечно, чтобы заметить это, ей пришлось задействовать специальный софт для цифрового зума снимков на стоп-кадре, чтобы повысить разрешение, так как исходная запись не давала такой детализации. Наконец, тётка опомнилась и помогла Синдзи - неизвестная Шине воздушная техника подбросила Учителя к потолку, а последующим взрывом отшвырнуло его к стене. А этот придурок, только что чудом спасшийся, не придумал ничего лучше, кроме как кинуться добивать упавшего противника, и разумеется, был отшвырнут в сторону. Затем Синдзи - исчез из поля зрения, а противостояние продолжилось. Учителя успел ранить, угадав момент, откуда-то подобравшийся автоматчик. Атакуя на пару с ним, тётка-стрелок всё-таки заставила шевелиться противника. Постепенно учитель, хоть и раненый, переставляя щит, сумел выбраться из угла и собирался отступать. Это большое достижение для низкоранговых - заставить отступить более сильного противника, навязав свою тактику, такими малыми силами очень сложно. Как вдруг в момент, когда Учитель переставлял Щит, к нему вплотную прыжком заскочил откуда-то сбоку Синдзи. Мгновенно обхватив противника за пояс, парень простым броском закинул своего противника обратно в угол, откуда тот с таким трудом выбрался. И тут же вплотную перед ним был поставлен щит, вжав его в стену. Учитель как-то суетливо задёргался, пытаясь пробить щит, и когда ему это удалось, к нему ловко забросили гранату и вновь восстановили щит. Все трое бросились на пол, причем тетка постаралась навалиться на мальчишку сверху и прикрыть его своим бронежилетом. Это оказалось лишним, так как щит выдержал, а доспех учителя почему-то нет. Синдзи вскочил и, вырвав у своего бойца автомат, разрядил его противнику в голову. Шина скривилась, глядя на получившееся месиво, но продолжала наблюдать и увидела как из самого угла, из-за тела достали маленький предмет после протирки от крови оказавшимся круглой шайбой золотистого цвета. Гаситель! Так у них был козырь в рукаве. Теперь все глупые моменты боя получили объяснение. Им не удалось первоначально затолкать или заманить учителя на подавитель бахира, а потом никакими хитростями этого уже было не сделать, слишком была велика разница в силах. И, кроме того, как физически забросить тело на артефакт, ничего нельзя было придумать. Вот и лез Синдзи в безрассудный ближний бой, ибо кроме него на такое никто из тех двоих, наверное, не был способен. Зато потом всё решилось за полминуты. Но Синдзи опять спасла его невероятная изворотливость. Шина припомнила, как благодаря этой способности, он уходил от её ударов при спаррингах, и как теперь это ему пригодилось при уворотах от техник. Всё же не прошли их тренировки даром - научился он уворачиваться как в бою, так и в жизни. Девушка вздохнула: "И в результате получился скользкий, изворотливый засранец как в спарринге так и по жизни". Деляга и обманщик.
  
   ***
  
   Подъехав к дому, я отпустил Горо, а сам направился сразу в душ. Чувствовал я себя вполне сносно, но в больнице был вынужден демонстрировать слабость, находясь всё время в кровати, иначе бы меня задержали ещё больше, устроив обследование из-за феноменально быстрого выздоровления. Меня остановил звонок мобильника. О, Кента.
  -- Здравствуйте Кояма-сан.
  -- Здравствуй Сакурай-кун, наконец-то ты дома. Нетрудно тебе будет зайти к старику, где-то через час?
  -- Хорошо Кояма-сан.
  -- Жду.
   Ну вот и он, неприятный разговор. После душа и лёгкого перекуса я поднялся наверх чтобы выбрать в чём пойти сегодня к Коямам. Тон беседы бывает зависит от первого впечатления, а впечатление в начальный момент может быть сформировано одеждой. Вот я и думал, одеться по-домашнему или изобразить официальный визит. Как вдруг услышал внизу скрипы, стуки и скрежет по пластику. Сбежав вниз, я увидел как в моё окно со стороны сада Коям, лезет Мизуки, одетая лишь в топик и шорты. В закрытое окно, что характерно. А лезла она через форточку в верхней части окна. Втолкнув туловище до пояса, она, изобразив перевёрнутую латинскую букву V, перегнулась через раму и, вися на ней пыталась дотянуться до защёлки окна.
  -- Э-э, хм, не проще ли через дверь, просто позвонив?
   Услышав меня, девушка разогнулась, повиснув талией на раме окна и балансируя на ней горизонтально, болтала в воздухе грязными босыми ногами.
  -- О, Син, привет, не все простые решения полезны. А я думала, тебе трудно ходить, я слышала, что отцу кто-то из твоих людей сказал по телефону, что у тебя перелом и ты попал в больницу?
  -- Слухи преувеличены, всё уже в норме. Погоди, я открою, - шагнул я к окну.
  -- Уже не надо, я на секунду, просто хотела тебе кое-что сказать.
   Она перевалилась из форточки назад за окно, при этом проехавшись животом и грудью по раме на которой балансировала. Топик собрался гармошкой вверху, открыв два чётко очерченных незагорелых треугольника. Мизуки зависла на пару секунд, нащупывая пальцами ног опору на карнизе под окном и вися на согнутых руках, наконец, встала на карниз, отстранилась от окна, спрыгнула. Потом невозмутимо одёрнула топик.
   - Чта-а... Кха, что т-ты х-хотела? И почему ты в таком виде?
   - Считается, что я работаю в саду, с цветами. Рассадка там, подкормка, формирование клумб, в общем, земляные работы. Это у меня наказание такое. Поэтому я не стала заходить переодеваться в дом, чтобы не привлекать внимания.
   И через окно тоже поэтому. Это место вообще не видно из дома. Но я что хотела сказать-то, пока ты меня не сбил с мысли своим пристальным взглядом:
   сейчас я, возможно, совершаю преступление против рода и клана, учти это Синдзи. В общем, у нас следователь из полиции у деда в кабинете сидит. И дожидается он тебя, вот. Как будто хочет допросить, но на самом деле его вызвал дед, он специально подгадал так, когда ты приедешь домой, вот. Больше ничего не знаю. Дед меня специально услал, чтобы я его не подслушала.
  -- Спасибо, ты настоящий друг, вернее подруга.
  -- Подруга!?
  -- Ну да, боевая.
  -- А-а, боевая, здорово, ну я пошла, удачи тебе. И не заикайся больше.
   Вот же Мизуки - язва кокетливая, но предупреждение своевременное. Спасибо ей.
   Я задумался, лихорадочно просчитывая варианты.
  
  
  
  
   Глава 4
  
   Входя в кабинет Кенты, и представляясь, раздал поклоны старику и присутствующему в кабинете мужчине лет сорока плотного телосложения и примерно моего роста. Они пили чай по-европейски за традиционным столом из чего я понял что встреча - рабочая, а чай - дань ожиданию.
   - О Синдзи-кун, давненько мы с тобой не общались и у нас есть о чём поговорить, - сделал намёк старик. Ну да это мы обсудим с тобой потом, а сейчас к тебе есть вопросы от полиции.
   - Вот Синдзи-кун, представляю тебе Аото Хару - полицейского инспектора из Синдзюку - того района где ты с друзьями так шумно развлёкся. Он разбирает это дело с погромом торгового центра и желает знать о подоплёке произошедшего. Так как мои интересы тоже затронуты то я решил устроить вашу встречу у себя.
   - Сразу отмечу Синдзи-кун, что это пока неофициальная беседа на которой я желал бы составить общее впечатление о картине событий,- начал инспектор. В будущем, если потребуется, придёт официальный вызов.
   - Расскажи-ка Синдзи-кун, нам с Аоту-саном про ваши бандитские разборки, которые вы умудрились устроить в торговом центре.
   - Никаких бандитских разборок Кояма-сан, я не устраивал, вас ввели в заблуждение. А наоборот, была попытка совершить преступление на территории, принадлежащей клану Кояма, предотвращённая моими друзьями. Ну и я тоже успел помочь, - изложил я свою точку зрения.
   - И что же это за преступление вы предотвратили? - оживился полицейский инспектор.
   - Покушение на убийство, - как я понял из слов моих друзей.
   - И на кого покушались?
   - Я не знаю его имени, да и не всё ли равно?
   - Да, конечно, любой подданный нашего императора вправе рассчитывать на защиту. А вы значит, взяли на себя функции полицейских и решили защитить совершенно неизвестных людей?
   - Я ничего не решал, меня поставили перед фактом. Я возвращался из школы после занятий, которые окончились в 14-35, вот Кента-сан подтвердит. И примерно в 14-55 мне позвонили друзья с просьбой о помощи. Они оказались втянуты в бой, когда попытались помочь какому-то парню отбиться от убийц. Так как это было довольно близко от школы, то я успел приехать и помочь им. Обращаю ваше внимание, что мои друзья ввязались в бой где-то в середине уже идущего сражения, а я успел к самому концу, поэтому ни я ни они - не можем ничего сказать о завязке и причинах произошедшего. По времени - это было примерно между 15-05 и 15-15, впрочем, думаю, вам это известно.
   - Чем же вы успели помочь и кому?
   - Кому? Моей знакомой и её друзьям, которые, в свою очередь, помогали отбиться от убийц пострадавшему парню. В общем-то, моя помощь оказалась невелика - я просто в нужный момент отвлёк на себя внимание одного из противников.
   - А сам пострадавший, что в это время делал?
   - Я не присутствовал при этом, все основные, если так можно выразиться события, прошли без моего участия.
   - В результате вашей помощи, юноша, два верхних этажа здания вместе с крышей сильно повреждены и само здание требует капитального ремонта, которое займёт длительное время, - вклинился Кента.
   - Кояма-сан, все убытки будут мной возмещены, составьте смету и ...
   - Все убытки, Синдзи-кун? Главный убыток - это урон репутации клана, который невозможно компенсировать никакими деньгами. И люди. Ты понимаешь, это чудо, что больше никто не пострадал. В результате ваших игр могла погибнуть уйма народу.
   - Кояма-сан, эти игры не мои! - я начал заводиться. Мы, наоборот, предотвратили лишние жертвы, вовремя локализовав нападавших.
   - А откуда взялись эти нападавшие? Почему именно на подконтрольной мне территории?
   - На эти вопросы вам лучше ответит полиция. Я же полагаю, что это совпадение.
   - А то, что ты с твоими людьми оказался в этом замешан, тоже совпадение?
   - Я уже ответил на это, сомневаетесь в моих словах, Кента-сан? - на этих словах, я добавил безразличия в голос.
   - Я не сомневаюсь, что подросток, бесконтрольно предоставленный самому себе, рано или поздно что-нибудь учудит.
   - Я разве давал вам повод, хоть раз усомниться в моих поступках, Кента-сан?
   - Всё когда-то случается впервые.
   - Тц. "Вот что на это можно ответить"? "Похоже моему кредиту доверия у Коям приходит конец".
   - Скажите Сакурай-кун, если ваше столкновение случилось спонтанно, то как у ваших друзей оказался блокиратор бахира, благодаря которому вы и победили? Я не ошибся, это был он? - опять подключился к разговору полицейский.
   - Всё верно, Аото-сан, "Гаситель" нам сильно помог, но о нём лучше спрашивать не меня. Я вообще там не планировал оказаться и о предшествующих событиях не осведомлён.
   - Но этот блокиратор принадлежал Наката Акеми, вы не отрицаете?
   - Ничем не могу вам помочь, не хочу вводить вас в заблуждение своим мнением. Мне неизвестно откуда он взялся. Возможно, блокиратор принадлежал нападавшим. "Засранка Акеми, пришлось-таки соврать"!
   Разговор был прерван открывшейся дверью, показавшаяся в проёме Мизуки торопливо поклонившись сообщила деду, что опять сорвало кран у поливочного насоса и струя воды бьёт в стену дома, а ремонтники будут в лучшем случае через четверть часа и что лучше на это время воду отключить централизованно, через комп панели управления домом, а там доступ через пароль. Не знаю уж в чём там у них дело, но Кента мигом подорвался решать проблему, оставив нас одних.
   Тут инспектор прервал свои вопросы и начал объяснять сам:
   - Сакурай-сан наш разговор имеет основной целью собрать показания свидетелей и участников событий. На настоящий момент вся картина ясна и у полиции, по большому счёту, нет к вам вопросов. Я пришёл только кое-что уточнить и уступая просьбе уважаемого Кояма-сана. Если всё произошло так, как вы рассказали, то претензий к вам у полиции больше не будет. Так как в деле завязаны аристократы, то и расследованием будет заниматься отдел связанный с аристократами, а моя же задача - это только сбор информации. Основная причина моего интереса - циркулирующие в криминальной среде слухи то ли о новом главе, точнее - о теневом главе одной из Гильдий Гарагарахэби, некоем Сакурае, то ли о наёмном убийце с таким же именем. Но сейчас я вижу, что к вам это всё не имеет никакого отношения, а ваше участие в данном инциденте всего лишь совпадение. Да и Кояма-сан поручился за вас. "Похоже, инспектор воспользовался отсутствием Кенты, чтобы дать понять, что ко мне нет претензий".
   Тут вернулся старик.
   - Кояма-сан, благодарю за предоставленную возможность беседы в неформальной обстановке, я выяснил все интересующие меня моменты, - инспектор встал и раскланялся с нами. Мизуки, переодевшись к этому моменту, отправилась его провожать.
   Оставшись со мной вдвоём, старик немного помолчал, раздражённо смотря вслед ушедшему инспектору, затем заметно посуровел взглядом и начал:
   - Синдзи-кун, ты знаешь, что раньше я всегда считался с твоим мнением, но последние события заставили меня усомниться в этом решении. Каждый подросток в определённый период жизни нуждается в наставнике, который бы своим примером показал путь и избавил бы его от глупых ошибок. Для людей, занимающихся Искусством, таким наставником закономерно становиться сенсей. Ты же ничем не увлёкся, поэтому я вынужден взять на себя эту роль, потому что ты мне не безразличен.
   "Я нуждаюсь и потому должен подчиняться"? "Офигеть логика"! Как будто и не было всех этих лет моей независимости и самостоятельной жизни.
   - Кояма-сан, мне не двенадцать лет, и я не собираюсь в очередной раз демонстрировать свою самостоятельность. За свои решения я давно уже отвечаю сам.
   - Как раз из-за твоих решений страдают другие люди. Так было недавно, когда по счастливому стечению обстоятельств вам повезло и пострадало только здание. Так было и раньше, когда в ночном клубе пострадали знакомые тебе люди. Не думай, что я не в курсе происходящего. Ты встал на путь криминала и мой долг - удержать тебя от ошибок.
   - Хочу напомнить вам Кента-сан, что о своих основных действиях в этой войне я вас предупреждал. Вы были в курсе моих поступков и их мотивов. Тогда они у вас таких резких возражений не вызвали.
   - Когда ты рассказывал об ответных ударах по наехавшим на тебя бандитам, я действительно не возражал. Но то время давно прошло, да и где теперь эти бандиты. Сейчас же ты образовал преступную связку, не буду уточнять какую, и используя, созданную при твоём участии группировку, занимаешься ввозом контрабандных грузов от нашего северного соседа. Выгружая грузы у себя на верфи, а затем вероятно распределяя их по образованным вами криминальным сетям сбыта. Сам понимаешь, дальше мои люди копать не стали. Таможня же тебя не трогает, потому что по-старому, связывает твоё имя с моим. И твои будущие ошибки на этом поприще также отразятся на моём имени. Но даже не это главное, а то, что в таком юном возрасте, ты культивируешь в себе криминальные таланты, в то время как твои сверстники поголовно занимаются самоусовершенствованием в школьных клубах. Считаю, что в этом есть и моя вина, так как упустил этот момент в начале года. И ты, в таком опасном возрасте, остался предоставлен самому себе.
   "Ничего не понимаю, с чего вдруг такие наезды на пустом месте, он забыл, что я не у него в клане"? "Или это намёк такой прозрачный, что делиться надо"?
   - Я встал на путь криминала и ваш долг - удержать меня от ошибок? Ох, Кента-сан, если вы так смотрите на произошедшее, то в таком случае, вы-то уже давно стояли на криминальных путях, судя по вашим взаимоотношениям со Змеем. Тогда именно я разрушив вашу, хе-хе, преступную связь, как выразились вы сами, избавил вас от свершения дальнейших ошибок. Так что не надо мне тут рассказывать про мои криминальные наклонности. "И добавив ехидства в голос". - Я только лишь учусь им. У вас, семпай! Но это так, к слову. А если серьёзно, то я, за редким исключением, не торгую контрабандой, и в основном, занимаюсь ввозом эксклюзивных товаров для себя и своих друзей. "Это тебе такой небольшой намёк на мои связи и повод для проявления любопытства". Я, Кояма-сан, не занимаюсь перепродажами и не извлекаю никакой дополнительной сверхприбыли. И все таможенные документы у меня в порядке. "Надеюсь". И вами я почти никогда не прикрывался. "Но постарался, чтобы о нашем соседстве все знали".
   - Да ты юноша, как раз прикрываясь моим добрым отношением, всё больше и больше дерзишь и совсем не слушаешь моих доводов. Не буду заострять сейчас внимание на твоём хамстве, которое ты наверное считаешь тонким юмором, повторю лишь, что из-за твоих действий страдают другие люди, а теперь ещё и стала страдать моя репутация. Люди вокруг начали говорить, что Коямы - не могут обеспечить безопасность своих служащих и посторонних людей на своей территории. Это для меня серьёзный укор. По информации, собранной моей службой, я вижу, что твои люди совсем распоясались, и ты не способен их контролировать. Под твоими людьми я понимаю всех людей кто связан с тобой. Так бывает когда начальник не имеет достаточного авторитета у подчинённых. Это обычное явление для начинающих управленцев - недостаток рычагов влияния на подчинённых. Я вижу твою проблему и я знаю как помочь тебе - их надо сделать слугами рода, не всех конечно, а лучших из них. Тогда у тебя появятся рычаги для давления, а у них - стимул для развития. И да, я согласен дать тебе род - авансом разумеется, а ты потом, в будущем, отслужишь, это не станет проблемой. Как именно ты получишь герб мы ещё обсудим. Находясь в клане, ты становишься аристократом и получаешь защиту клана, в том числе и от полицейского преследования за свои криминальные подвиги и за незаконное использование артефактов - все эти вопросы переключаются на меня. Разумеется обязанности появятся и у тебя, как у любого кланового аристократа. Иначе, если ты будешь находиться вне клана, то я уже не смогу тебя прикрыть от полиции, ибо не смогу никого убедить, что имею на тебя влияние, да и не посчитаю нужным это делать. Извини Синдзи, но я считаю, что подростки, вставшие на криминальную стезю нуждаются в строгом контроле. А незаконное использование подавителя? Ты знаешь чем это грозит? Тюрьмой. И также бросает тень на моё покровительство. Сейчас перед полицией я поручился за тебя, поэтому требую, чтобы ты дал слово, что по достижению совершеннолетия ты вступишь в наш клан, и также требую, чтобы ты проводил больше времени под моим присмотром в школе и не пропускал уроки. Кстати, в школе скоро пройдут важные соревнования. И ты будешь в них участвовать. Хотя бы в отборочных спаррингах, внутри школы.
   "Вот он пурги-то нагнал, свалил всё, что нарыл в одну кучу и слепил из меня мелкого беспринципного бандита-контрабандиста". "Он наверно ожидает, что я начну спорить с его домыслами и тем самым займу оправдательную позицию". "Кое в чём он, конечно, прав, но не признаваться же мне сейчас". " А-а вообще не буду ничего отвечать ему, хотя полицейское расследование - это действительно серьёзно". "Пока же проигнорирую наезд и буду тянуть время".
   - При всём моем уважении, Кента-сан, с чего вы решили, что можете мне указывать что делать? Советы - это одно, а указывать вы мне не можете. Подсчитайте убытки, нанесённые вам в торговом центре, и я всё оплачу, со временем. "Не думаю, что там будет убытка больше сотни миллионов, всё здание столько не стоит". - А участие в соревнованиях, это я как понимаю - моё личное дело. И я легко могу отказаться. Тем более что я не в форме сейчас.
   - Нет, ты не можешь отказаться, как директор я настаиваю на твоём участии, раз тебе некуда девать дурную энергию, трать её на тренировках и соревнованиях. И уроки больше не пропускай, я желаю каждый день видеть тебя перед глазами и знать, что ты никуда не впутался. А с убытками мы разберёмся.
   - Но я уже долго не тренировался и сейчас не в лучшей форме, может быть позже...
   - Судя по тому, что ты недавно вытворил, ты в отличной форме и вполне способен постоять за честь школы, а не зарабатывать сомнительную славу у бандитов.
   - У меня кроме школы ещё и свои дела есть, Кояма-сан. "А спарринги я просто солью, не хватало ещё с детишками крутостью меряться".
   - Свои дела и встречи ты можешь проводить из дома, считай это домашним арестом.
   "Ладно, главный косяк спустил на тормозах, а с этой ерундой придётся согласиться, пусть он пока успокоиться, всё равно я всю хозяйственную текучку переключил на свою секретаршу".
   - Хех, тогда, до начала каникул, придётся согласиться на ваш деспотизм.
  
  
   ***
  
   Брат и сестра Охаяси, выходя из машины перед школой, уже по заведённой привычке притормаживали на пару минут у дороги, идущей от квартала Коям. Сестра в это время проверяла причёску и макияж, а Райдон бросал взгляды на дорогу.
   - Пойдём Райдон, сегодня его, похоже, опять не будет, - сказала Анеко брату, с сожалением смотрящего в сторону квартала Коям. Синдзи отсутствовал в школе уже вторую неделю.
   В обеденный перерыв, в столовой к ним за столик в классическом составе: из Райдона с сестрой, Шины и Тейджо на пустующее место Синдзи подсела Мизуки.
   - Ну, клуб друзей Сакурая Синдзи в полном составе продолжает своё заседание, - пошутила она. - Думаю, раз твоя подруга сегодня отсутствует, - сказала она Шине. - То мы можем говорить свободно. И на повестке дня первый вопрос: Кто знает, что с ним случилось и где он вообще шляется, когда должен быть в школе?
   - На самом деле, здесь два вопроса, - ответил Тейджо. По моим сведениям, он завалил пару Учителей и теперь отдыхает от трудов.
   - А по моим сведениям, он попал в больницу, - подхватил разговор Райдон: Вот только, в какую именно, неизвестно.
   - Нет, он уже давно оттуда вышел. Сказал, ничего особенного,- сообщила Мизуки.
   - Ты его видела?
   - Да он как-то заезжал домой. Но расспросить его не удалось, дед помешал.
   - Всё-таки, что там было-то, кто-нибудь знает? - спросил Тейджо. Я слышал только общий слух про двух Учителей.
   - На самом деле, Учитель был только один и его загасили в подземном гараже, используя подавитель бахира, - внесла ясность Шина. А Синдзи там сыграл роль борца сумо. Как бы смешно это не звучало. Он поработал толкателем высокорангового тела ну и заодно - главной мишенью для него, - продолжила рассказ Шина. - Как я поняла, это была заранее подготовленная засада, скверно подготовленная по моему мнению. Синдзи вместе со своими людьми заманил наёмника в ранге Учителя в подземный гараж и, войдя в ближний бой, борцовскими приёмами забросил Учителя из школы воздуха в угол, где лежал Подавитель ближней зоны бахира, там противника и загасили в прямом смысле этого слова. Но перед этим он успел погонять Синдзи, создав несколько опасных моментов. С Учителем в итоге разобрались, но Син еле-еле остался жив после серии заклятий.
   - Он серьёзно пострадал?
   - Совсем не пострадал. Я хотела сказать: еле-еле увернулся от серии техник. Лицо только где-то разбил.
   - Да кто ему позволил так рисковать? - закричала Акеми. Кто его туда пустил-то?
   - Да кто ж ему запретит, заставить его некому, а деда с отцом он уже не слушает, - ответила Шина.
   - А за использование подавителя негосударственными служащими грозит тюрьма. Не так ли? - спросила Анеко.
   - Грозила бы, но думаю, дед его прикроет, этот мелкий ловкач выкрутиться в очередной раз, - ответила Шина.
   - Ты, Шина, как-то слишком пренебрежительно к нему относишься. Не как к другу семьи и собственному другу! - неодобрительно заметила Анеко.
   - Ну дружили-то мы в детстве, в основном, а в последнее время он начал мне нагло врать. И я же для него стараюсь, тем самым пытаюсь заставить серьезно относиться к своему будущему и войти, наконец, в клан. Потому что пока он простолюдин, никто его серьёзно воспринимать не будет.
   - Ну он то, как раз, и достиг большего, чем многие из здесь присутствующих, - дипломатично ответила Анеко. На мой взгляд, он достоин того, чтобы его воспринимали серьёзно и уважали.
   - Я говорила, имея в виду людей нашего круга. Пока он в него не входит для аристократов он никто, и думаю, все здесь присутствующие это хорошо понимают, и я хотела бы, чтобы и Синдзи это понял и изменил своё отношение к аристократии. Поэтому я и показывала ему то отношение с каким его будут воспринимать аристо. А деньги среди аристократов так много не значат, тем более простолюдинские деньги.
   - Хех, деньги ничего не значат для тех у кого их много, - возразил Тейджо.
   - Ну, в случае Синдзи, это не просто деньги, а очень большие деньги, к тому же двое убитых Учителей кого угодно заставят относиться серьёзно, - включилась в разговор Мизуки.
   - Я же говорю, один был Учитель,- опять Шина.
   - Послушайте, расскажите наконец, кто что знает! Потому что, кто-то говорит было два учителя, кто - один, кто - вообще трое. А ещё слух был, что и Мастера там завалили, - вмешался Тейджо. - Кому верить?
   - С Мастером - это были вообще чужие разборки, как я слышала, ответила Шина. Просто место разборок оказалось рядом с территорией Синдзи. А про Учителя я рассказала, что знала.
   - Не, ещё раньше, люди Синдзи двух Учителей завалили, - возразил Тейджо. - Такой был слух.
   - Но раз самого Синдзи при этом не было, значит - не считается, мы же обсуждаем только личные достижения. За его деньги толпу Мастеров можно нанять, и они вынесут любых учителей, - продолжала спорить Шина.
   - Не скажи, свободных Мастеров сейчас нет, по крайней мере в Японии, все связанны клановыми обязательствами. Так что, способность нанять "толпу Мастеров" - это как раз личное достижение,- возразила Анеко.
   - А я вообще не слышал, чтобы тех Учителей кто-то связывал с Синдзи, - Райдон сделал попытку снизить накал обсуждения.
   - Тех двоих, которых с крыши сбросили? - Конечно, это не Синдзи, там были чисто криминальные разборки между группировками, - поддержала Райдона Мизуки.
   "О, тогда, похоже, я был неправ и это действительно работа людей Синдзи", - подумал Райдон. "И получается, что на счету его группировки уже трое Учителей".
   - А вот я не удивлюсь, если узнаю, что Синдзи с криминалом связался. Дед говорит, что тот кто крутит всякие сомнительные махинации рано или поздно оказываются на крючке у криминала. Вот и Синдзи могли затянуть к себе и подставить всякие преступники,- опять вмешалась Шина. - Поэтому его надо срочно привязать к клану и связать обязательствами. Пока он не натворил что-то действительно серьёзное. Здесь Шина взглянула на Анеко и продолжила:
   - А некоторые, вместо того чтобы принять свои меры, критикуют за "недружественное" поведение. Анеко поджала губы, но промолчала в ответ на шпильку в свой адрес.
   - Давайте, чтобы наше обсуждение не оказалось в очередной раз безрезультатным, обобщим всё, что стало нам известно о Синдзи, - вновь подключилась к разговору Мизуки. Я думаю, всех здесь присутствующих можно считать его друзьями и людьми которым он не безразличен, поэтому в своём кругу мы можем обсудить всё интересное, связанное с ним, без утайки, разумеется, сохранив всё в секрете по отношению к посторонним.
   - Давайте подумаем и выделим главное в Синдзи, что вызывает у всех нас наибольший интерес, - присоединилась Анеко.
   - Самое интересное для меня это то, почему у Синдзи оказалось так много врагов, с кем он воюет и почему, - сообщил Тейджо.
   - Хех, это тебе только сам Синдзи может сказать, попробуй, спроси его, - ребята засмеялись.
   - А мне теперь уже всё в нём стало интересно, он только с виду обычный японский школьник, но если попытаться обобщить, то я думаю, главный вопрос для меня - как ему всё удаётся, за что бы он ни взялся? - сформулировала Анеко.
   - Вернее как всё удаётся простому мальчишке-простолюдину? - вставил свою долю Тейджо.
   - Точнее, как, не владеющему бахиром, слабому простолюдину без связей, всё удаётся? - подключилась Шина.
   - Потому что мы - высокородные и непростые, владеющие бахиром, сильные и богатые аристократы, с кучей связей, ничего подобного ни фига не можем! - беспощадно припечатала Мизуки.
   - Но мы же ещё учимся, - опять попытался снизить пафос Райдон. А он учёбу забросил и занимается тем, чем считает нужным, и над ним нет никого, кто бы его контролировал.
   - Да нет, Райдон, не знаю как ты, но я и после совершеннолетия ничего подобного не смогу, - сообщил Тейджо.
   После этого высказывания все некоторое время обедали молча, смущённо переглядываясь. Наконец Мизуки, отложив палочки, - продолжила:
   - В чём причина этого, ответить сейчас невозможно, у нас просто нет нужных данных.
   Давайте пока соберём информацию и озвучим все странности, которые заметил каждый из нас. Для меня как я уже сказала, самым необычным является невероятная результативность всех его начинаний.
   - Хм, не знаю как объяснить, но мне ещё показалась странной реакция собственного отца на то что я дружен с Сакураем Синдзи, - сообщил Тейджо. Он, после того как навёл справки, приветствовал наше сближение и сам предложил мне теснее подружиться с ним.
   - А что тут удивительного, если отец интересуется друзьями сына и наводит о них справки? - спросила Шина.
   - У меня сейчас четверо друзей и полтора десятка хороших знакомых, и ни о ком из них отец не задавал вопросов и ни с одним из них не рекомендовал подружиться. И сейчас, когда он знает что мы приятели, время от времени вспоминает о Синдзи, чтобы поставить мне его в пример, как целеустремлённого и волевого человека и требует научиться у него хоть чему-нибудь, а для этого мне нужно понять, как он мыслит и действует, как принимает решения.
   - Так это что же Тейджо-кун, ты подружился с Синдзи по требованию своего отца, чтобы понять как он действует? - спросила Шина.
   - Подружиться по приказу невозможно, так как существует и мнение о тебе другой стороны, но хотя бы приятельские отношения можно поддерживать для того чтобы в будущем не воевать, когда обнаружится, например, конфликт интересов, то будет проще урегулировать ситуацию и достичь соглашения, чем для малознакомых людей. С этой точки зрения, отец прав. Я же со своей дружбой не навязываюсь и насколько я ему друг, может сказать только сам Синдзи.
   - Шина, ты напрасно ищешь в этом подвох, - поддержала Анеко Тейджо.
   - О том, чтобы подружиться с Сакураем Синдзи, мне тоже посоветовал отец, он фактически и организовал нам сближение, без его одобрения ничего бы у меня не получилось.
   - Ничего удивительного, Синдзи же владелец крупной корпорации и богатый жених, - продолжала Шина.
   - Как раз нет, когда отец впервые посоветовал обратить внимание на Сакурая-куна, ещё никто не знал что он владелец компании и богатый жених. Отец и без того приветствовал наше знакомство и был снисходителен к его недостаткам при общении, он даже был готов нести некоторые убытки репутации, приглашая простолюдина в ближний круг. Лишь бы дети подружились - как он сказал.
   -Вообще-то и у нас в семье дед и отец уже понесли какие-то убытки от действий Синдзи. Дед поругался на него, но никаких особых мер не приняли, то есть они отнеслись к нему как к оступившемуся члену семьи.
   - Получается, вы тоже готовы нести убытки ради Синдзи?
   - Ну да, но он уже давно для нас почти член семьи, - подтвердила Мизуки.
   - И какой вывод? Синдзи - слабый простолюдин, но ему все помогают, все кто может и на первый взгляд - бескорыстно? Так получается? - сформулировал Тейджо. Это противоречит обычной практике кланов. По традиции, наоборот, простолюдины должны доказывать, что они достойны внимания клана и добиваться их благосклонности.
   - А вывод простой - они что-то знают о Синдзи, что-то тайное и одновременно очевидное для посвящённых, - торжествующе закончила Анеко.
   - Ну да, мой отец тоже в первый раз, когда я рассказал ему, не придал никакого значения моему знакомству с Синдзи. Но потом, после наведения справок, начал приветствовать наше сближение, - подтвердил Тейджо. Но только что здесь нового? Мы и так знали, что в Синдзи есть какая-то тайна. Собственно это можно почувствовать и, не зная ничего такого, просто пообщавшись с ним достаточно долго. Да и цель обсуждения у нас, как я понял, и состоит в том, чтобы найти эту тайну.
   - Разница в том, что теперь ясно - взрослые - главы кланов, по крайней мере, тоже знают об этой тайне, вернее для них это не тайна, то есть я хотела сказать, кое-кому известно, в чём дело, но это тайна для остальных! - сумбурно выразилась Анеко.
   "Похоже мои умозаключения, построенные на собственных домыслах, сейчас обрели подтверждение из другого источника". "Я тоже записан в клуб посвящённых, "владеющих тайнами Сакурая Синдзи", только вот уверен, что моя тайна самая страшная". "Но не думаю, что кто-то ещё знает о Патриархе в его семье". "Возможно, раньше кто-то что-то замечал за родителями Синдзи, какие-то странности, вылившиеся позднее в подозрения, отсюда и интерес к их ребёнку". "И тем опаснее сейчас любая правдивая информация о его способностях".
   - А может, у нас и у наших отцов - совсем разная информация? Может это разные тайны?- снова спросил Тейджо.
   - Да вы послушайте себя - одна тайна, другая тайна. Какие могут быть тайны у простолюдина, не владеющего бахиром? Компанию основал? Ну так делец он хороший, какая здесь тайна? - возразила Шина.
   - Для меня лично является тайной - почему он такой крутой? - ответил Тейджо.
   - Что ж он такой слабый, если такой крутой? - возразила Шина.
   -Он просто не похож на всех нас, не похож тем, что достижение своих целей не связывает с силой бахира и ему это удаётся, - ответила Мизуки. Он такой потому, что он просто реально крут, крут без бахира, бахир ему не требуется, чтобы быть крутым. И не пытается никому доказать свою крутость.
   - И какие у тебя доказательства? - спросила Шина сестру.
   - Не собираюсь доказывать очевидное.
   - Ребята, перерыв заканчивается, а мы всё ходим кругами, давайте подведём итоги.
   - Да, какие тут итоги? Опять бесполезный трёп. У нас логический тупик: вся собранная информация противоречит тому, что мы видим глазами, информация говорит, что парень странный и необычный, а в школе мы видим обычного японского школьника, ну почти обычного.
   - Да всё просто, мы видим то, что этот прохиндей нам показывает, - опять встряла Шина.
   - О, Шина, так ты уже не считаешь его слабым простаком?
   - Признаю, что я поддалась его внешней демонстрируемой обычности, повелась на маску обычного мальчишки, что ещё раз доказывает, что он врун. Он хитёр и непрост, но бахиром он не владеет, чтобы вы тут себе ни напридумывали, а значит в будущем это скажется на нём отрицательно, - упрямо ответила девушка. И я пыталась это предотвратить.
   - Ребята, если мы понимаем, что реальное положение отличается от того что мы видим в школе, значит Синдзи носит маску и показывает только то, что от него хотят увидеть, и этого нам не изменить. При эпизодическом общении мы всегда будем видеть маску, а раскрыть его сможем, только если он будет всё время у нас на виду, что невозможно так, как он и в школе-то перестал появляться, - подвела итог Мизуки.
   - Тогда он возможно раскроется, если заманить его в летний тренировочный лагерь, - предложила Шина.
   - Как ты его заманишь, он на боёвки не ходит и не тренируется.
   - У него столько дел, что ему спать некогда не то, что в клубы ходить, - добавил Райдон.
   -Тогда круиз, морской круиз в каникулы. Его уже два года не организовывали. Если пара глав кланов, например, ваш отец и наш дед договорятся и оплатят фрахт, а дед надавит на Синдзи и обяжет его отдохнуть, мотивируя его усталостью, то в круизе, где рядом с ним будем мы все, ему будет трудно притворяться. При длительном общении Синдзи не сможет целый месяц держать маску и мы увидим, наконец, лицо настоящего Сакурая, - предложила Шина.
   "Мечтайте", - подумал Райдон. "Я видел два разных лица Сакурая Синдзи и мне это нисколько не помогло определить какое же из них настоящее".
   - А мы сможем завлечь в круиз Синдзи?
   - Так давайте все вместе над этим работать, - поставила точку Анеко.
  
   ***
   - Привет Рей, Анеко здравствуй. Здравствуйте ребята. Мизуки - салют. Шина-сан.
   - Синдзи, привет, наконец-то ты с нами.
   - Я теперь ходить буду только на те предметы, на которые не сдал экзамены. Да вот ещё сегодня Кента-сан потребовал участвовать в этом мероприятии.
   Райдон рассматривал друга, которого не видел более двух недель. За это время Синдзи очень сильно осунулся, в тенях глаз кожа отливала синевой. И вообще, лицо выглядело костистым. И весь вид у Синдзи такой, будто он изнурён долгой тяжёлой работой.
   - Ну ты и заработался там у себя. Такое впечатление, что ночью ты совсем не спишь.
   - Да и правда - вид похудевший, присоединилась Анеко. - Чем это ты по ночам занимаешься?
   - Да дела были, цейтнот дикий, но сейчас уже всё нормально, - ответил Син.
   - Хех. Как раз в самый цейтнот, ты в школу вроде ходил.
   - Цейтноты они разные бывают, знаешь ли. Но мне кажется пора идти переодеваться? Кто знает, где тут что и каков регламент?
   - Ты в группе чистого бусидо будешь выступать? - включился Тейджо. - Тогда идём со мной. Мы-то все завтра будем отжигать, на подготовленных полигонах, а сегодня день чистых спаррингов, без бахира, дань классическому искусству. Сначала тебе к судейской коллегии нужно подойти, а потом я покажу раздевалку.
   - Придётся поучаствовать, - со вздохом ответил Синдзи. - Я пытался откосить, но Кента-сан упёрся рогом, вот упрямый старик.
   - Упёрся рогом! Хех, умеешь ты цветасто выражаться.
   - Ей-ей, дед такому не обрадуется, - возмущённо воскликнула Шина.
   - Не сомневаюсь Шина-сан, вы же обязательно ему расскажете.
   - Хамишь мелкий! Я не давала тебе повода так со мной разговаривать и в чём-то вообще обвинять.
   - Зачем мне повод, когда есть столько причин? И да, вы правы, Шина-сан, лучше нам вообще никак не разговаривать.
   - Пфф. Может мне стоит перезаписаться на бои без бахира? Тряхну стариной. Заодно наглеца одного проучу.
   - Не стоит обращать внимания на безродного соседа, Шина-сан. Я же всего лишь невежливый простолюдин.
   - Пфф. Ладно, можешь считать что мы квиты, хотя ты меня и обманул дважды, я готова тебя простить и всё забыть.
   - Не следует так играть со своей памятью, я недостоин ваших усилий, высокородная госпожа. Приберегите ваше снисхождение для своих приятелей-подхалимов. На этих словах Синдзи повернулся к оцепеневшей девушке спиной. - Идём, Тейджо. При всеобщем молчании парни ушли.
   - Я думала, что вы помирились, - растеряно произнесла Мизуки и отправилась следом за ребятами.
   - Ну эту ситуацию, Шина-сан, спровоцировала ты сама, - сообщила Анеко. Так что считаю, тебе самой её и разрешать. Шина, кисло кивнув, согласилась.
   Тем временем, судьи стали объявлять первые пары по результатам жеребьёвки.
   - О, наша школьная мисс "самый быстрый удар" Харука Тору тоже заявлена в этой номинации боёв, - сообщила вернувшаяся Мизуки.
   - Любопытно будет на них посмотреть, - меланхолично заметила Шина. - На них обоих, - уточнила чуть спустя, и опять ушла в себя, наблюдая за вернувшимся Сином.
  
  
   ***
  
   Наконец подошло время первого поединка Синдзи. В отличие от своего противника, одетого в цветное кимоно с кучей лейблов, на Синдзи было простое кимоно новичка, и сам он имел вид скучающе-любопытный, разглядывая зал, болельщиков, другие ринги взглядом неофита, которому всё в новинку. Вот его чем-то привлекла схватка на соседнем ринге. Он развернулся туда, рассматривая нечто ему интересное, и полностью игнорируя собственного противника, стоявшего напротив. Раздражённый таким невниманием, соперник Сина сразу после гонга начал мощную атаку, которая завершилась его падением с заломленной на болевой приём рукой.
   Следующие противники вели себя более осмотрительно, прежде чем напасть, прощупывая оборону лёгкими наскоками. Шина заметила, что Синдзи изменил своей обычной манере спарринга, и сейчас практически не двигался. При атаке он слегка смещался из стороны в сторону на шаг или даже на полшага, разворачивался вдоль направления ударов, иногда приседая. И этого было достаточно. Все его противники промахивались, проваливались и даже пролетали мимо, иногда разойдясь с целью буквально на сантиметры. Жёстких блоков, как и ударов, со стороны Синдзи практически не было. Хотя ранее для него была характерна именно жёсткая манера боя. Сейчас же все его движения на татами своей плавностью были похожи на танец, причём танец скупой на движения. Он хаотически смещался от наскакивавших противников, отводя первые удары и сбивая отработанные серии, то лёгким ударом в болевые точки, то толчком в опорную ногу, то уворотом и выходом за спину, пока, наконец, рассвирепевший противник, забыв о защите, не кидался в безрассудную атаку, которую Синдзи останавливал либо броском, либо болевым приёмом, завершая этим бой. Впрочем, судьи компенсировали такие победы снятием очков с Синдзи за пассивную манеру боя. Ибо в поединках оценивалась техничность и демонстрация разнообразных приёмов. А Син работал по ошибкам своих противников и ничего особенного не показывал. Несмотря на это он пока удерживался в первых трёх строчках на табло результатов.
   Райдон, я вижу, в первых рядах места освободились, давай пересядем туда? - попросила брата Анеко. Райдон и вернувшийся Тейджо принесли ещё стулья, и вся компания из трёх девушек и двух парней разместилась у самого ринга, где выступал юноша. Здесь к ним в качестве болельщиков Синдзи присоединились братья Тоётоми. К этому времени на ринге сменилась ещё пара противников и против юноши вышла Харуки Тору. Девушка "самый быстрый удар", оправдывая своё прозвище, сразу задала высокий темп схватки, заставляя Синдзи двигаться более интенсивно. Гоняя парня по всему рингу, Харуки, тем не менее, так и не удалось нанести ему сколь заметный ущерб. Сакурай же, наоборот, постоянно выводил девушку из равновесия, атакуя опорную ногу, заставлял промахиваться и ошибаться в самых базовых связках. Наблюдая как он уворачивается, проваливая удары и сбивая наработанные серии, Шине почудилось некоторое сходство между записанным на видео недавнем бое с Учителем и тем, что происходило сейчас перед глазами. При абсолютно разных действиях противников Синдзи - Учителя из видео и сегодняшней партнёрши, в обоих случаях в манере боя Синдзи, тем не менее присутствовало трудноуловимое сходство. Шина даже встала и отошла подальше, чтобы с другого ракурса одним взглядом охватить всю сцену боя и поймать то что постоянно ускользало от её внимания. К этому моменту "девушка быстрый удар" ещё более взвинтила темп схватки и парню всё чаще и чаще приходилось уходить разрывая дистанцию. Синдзи практически перестал контратаковать и начал "бегать" от своей противницы по рингу.
   - Мухлюет, засранка, - неожиданно даже для неё самой, вслух возмутилась Шина. Такую скорость трудно выдерживать людям с немодифицированным телом. Только прокачка на основе медицинских техник бахира позволяет так развить тело и скоростную выносливость. И хотя впрямую сейчас бахир ею не использовался, выход на запредельные для обычных людей режимы работы тела фактически означал признание поражения, из-за невозможности победить обычным способом - искусной техникой, не владеющего бахиром простолюдина. Но даже увеличение скорости практически не сказалось на общем результате схватки. Синдзи, двигаясь вроде бы медленнее, успевал проваливать удары и по-прежнему заставлял ошибаться свою противницу.
   - Ну хватит уже! Хватит издеваться, дерись по-настоящему! - услышали все полный ярости голос Харуки, обращённый к Синдзи.
   - Шина закусила губу, она вдруг отчётливо вспомнила собственные спарринги с этим мальчишкой. Как с детства и до недавнего времени, она точно также промахивалась и делала дурацкие ошибки в спаррингах с Синдзи. Ошибки, которые ни с каким другим противником у неё просто не появлялись. Спарингуя с Синдзи, ей казалось, что ещё немного, ещё чуть-чуть и она его окончательно достанет, но всегда ей что-то мешало это сделать, не хватало каких-то мгновений или каких-то саниметров. Но это не воспринималось заслугой Синдзи, а скорее вызывало дикое раздражение собственной неуклюжестью. И сейчас, приобретя солидный опыт схваток и наблюдая со стороны бой Синдзи с девушкой, Шина вдруг узнала себя на её месте и только теперь поняла, что её точно также всё это время дурачил Синдзи. Потому что так уворачиваться: всегда одинаково еле-еле, чуть-чуть на сантиметры, но с разными по скорости и по умениям противниками - это надо уметь предугадывать удары и на порядок превосходить своих оппонентов по скорости реакции. А Син, этот засранец, точно также "из последних сил" уворачивался и от ударов этой скоростной девчонки, и от ударов её самой, все четыре года подряд, и от ударов Учителя из того гаража на видео, которое она смотрела на замедленном воспроизведении. А там разница в скорости, по сравнению с обычной, была едва ли не в четыре раза выше. А значит, Син на порядок превосходит по скорости и её и эту девчонку и того Учителя с видео. Причём выходит, что её саму он превосходил по скорости ещё в средней школе.
   Обманщик, он оказывается, всю жизнь мне врал, если не словами, так своим поведением. А когда не врал явно, то как минимум - притворялся. И так бы и дальше меня дурачил, если бы его не раскусила эта Харука Торо. Всё время - обман, всегда обман, осталось ли хоть что-то из наших отношений незатронутое ложью? Ведь именно из-за его лжи я недооценила Синдзи и грубо обошлась с ним, я хотела пробудить в нём гордость и спровоцировать на занятия по развитию бахира, чтобы он мог занять достойное место в клане. Хоть я и чувствую вину за то, что наговорила лишнего, но желание извиниться перед Синдзи, посетившее её после разговора с ребятами, растаяло как дым. Как раз "мелкий" и виноват в том, что я насмехалась над ним, а также в том, что сейчас ощущаю себя дурой.
   Самокопание Шины прервала примчавшаяся откуда-то младшая сестра, которая сразу начала активно "болеть" за этого враля:
   - Давай Синдзи, задай ей жару, поднажми, скоро гонг, - кричала она парню.
   - Ты что так разошлась? - попыталась утихомирить её Шина.
   - Это тебе всё равно, а я из-за него деньги потеряю.
   - Какие деньги?
   - Которые на него поставила.
   - Здесь кто-то играет на деньги?
   - Ой, не будь такой наивной. Ты как будто не знала, что в школе есть подпольный тотализатор.
   - Конечно не знала.
   - Ну вот, теперь знаешь и не вздумай сказать деду.
   - Ты играешь? И какие там на него ставки?
   - На Синдзи? Слабые, один к восьми.
   - А на меня ты тоже поставила?
   - Смеёшься что ль? Какой смысл на тебя ставить, ведь про тебя всё уже известно. Это Синдзи у нас тёмная лошадка для многих, да и вообще, мальчик с сюрпризами. И, я чувствую, скоро он мне один такой сюрприз преподнесет, - возмущённо сказала Мизуки.
   - Ну да, он будет сливать все спарринги, как я успела понять, - ответила Шина.
   - Все бои? - переспросила Мизуки.
   - С чего ты так решила? Зачем ему это? - хором спросили Райдон и Анеко.
   - Ему не нужны эти победы, - ответила Шина.
   - И ты мне об этом только сейчас говоришь? Тоже мне сестра, - возмутилась Мизуки.
   - Ты со мной свои планы не обсуждаешь, с чего мне лезть к тебе с советами?
   - Так это что же, Синдзи реально мог бы победить в этой номинации? - недоверчиво спросила Анеко.
   - Мог бы, если бы перестал гонять креветок по морю и отнёсся к спаррингам более серьёзно. А сейчас, сами видите, - ответила Шина.
   - Он о чём-то подобном говорил ещё на дне рождения Амии, - вспомнил Райдон. Так что ничего удивительного мы сейчас не узнали.
   - Кроме того, что он загонял до седьмого пота нашу "Мисс самый быстрый удар"? - возразила ему сестра. Да, конечно, ничего удивительного в этом нет!
   - Ладно спорить, сейчас уже гонг будет.
   Тем временем, Харуки Тору удалось загнать Синдзи в угол ринга. Попытавшись на последних секундах спарринга реализовать полученное преимущество, девушка ринулась в последнюю атаку, чередуя работу руками с ударами ног и подсечками в быстром слитном темпе.
   Попрыгав в своём углу резиновым мячиком в попытке увернуться от серии, Синзди кувыркнулся под опорную ногу Харуки, в момент нанесения ею кругового удара, охватывая ногу и одновременно уходя от удара. Потеряв равновесие, девушка со всего маху налетела на канаты ринга, которые спружинили, но полностью погасить инерцию не смогли. В результате девушка вскрикнув перевалилась через ограждения за пределы ринга. Спустя пару секунд ударил гонг, завершая бой.
   - Ух, пронесло, - облегчённо выдохнула Мизуки.
   - А ты ставила на общую победу?
   - Нет, только на эту схватку.
   - Повезло тебе. Но дальше лучше не рискуй.
   - А Синдзи больше и не будет выступать.
   Судьи объявили о победе Синдзи в этой схватке, но в общем зачёте по очкам он проиграл Харуки.
   - Пойдёмте, что ли его поздравим? Второе место тоже неплохо.
   - Тем более он столько трудов затратил, чтобы не получить первое!
   - Ох Шина, ты при нём лучше не иронизируй, а то он тебе что-нибудь ответит.
   - А второе место как-то вознаграждается?
   - Значок дают, памятный. Это же пока внутришкольные соревнования О, смотрите, сейчас награждать будут. Только с нашей стороны вид со спины.
   - Зато мы можем подойти к ним практически вплотную. Идёмте же.
   - О смотрите, кто-то кажется ягоды вишни на татами рассыпал, а Синдзи их раздавил, когда по рингу катался. Вон на спине кимоно цепочка из красных раздавленных ягод. Очень ярко выделяется на белом фоне.
   - Шутишь? Откуда на ринге ягоды возьмутся. Это краска.
   - Хм, а краска откуда? Такая яркая.
   - А судьи Синдзи в сторону отводят, церемонию прервали, почему-то. Кимоно с него снимают. Идёмте поближе.
   - Пытаются снять, а он в него вцепился, не даёт.
   - Смотрите врач бежит. Идёмте ещё ближе.
   - А-а-а!
   - Тише сестрёнка, всё нормально.
   - Чего нормального? Это не краска, это пули и кровь! Раны от пуль. - Смотрите, и спереди тоже. И-и-и, Си-ин! Его же, его насквозь прострелили! Да пусти же меня!
   - Спокойно сестрёнка. Видишь Синдзи стоит спокойно, даже не морщится - значит всё нормально.
   - Но откуда же это? Кто его так? За что?
   - Не волнуйся, Анеко-сан, раны старые, открылись наверное из-за интенсивных движений. Но, блин парни, это реально автоматная очередь!
   - Или пулемётная!
   - Да какие старые, чего врёте! На пляже ничего подобного не было.
   - Ну относительно старые, скорее бахиром залеченные. А преподавателей набежало! - Теперь к нему и не протолкнёшься. Надо на гимнастическую стенку залезть, там сверху обзор лучше.
   - Н-да-а, похоже на видео была записана только часть событий, - прошептала Шина.
   - Ему срочно целителей нужно, Райдон, я звоню отцу!
   - Да погоди ты, надо же сначала всё выяснить. Вон врач его осмотрит и тогда...
   - Один, три, семь, одиннадцать. Одиннадцать!
   - Ты чего? Спереди-то зачем считаешь? Они же на вылет прошли, это одни и те же пули. Отверстия надо считать только с одной стороны. Всего их пять. Хм, или шесть?
   - Очередь идёт с наклоном градусов в семьдесят, это значит, если продолжить, и ниже спины должны быть отверстия.
   - Хо, в задницу нашему голоногому тоже влепили. Но те отверстия не кровоточат. Хотя вон на ягоди..., на бедре пятнышко тоже виднеется, небольшое. О, святая каракатица, как это он вообще выжил?!
   - Вот то-то он кимоно не давал снять, задницу спасал от всеобщего обозрения.
   - Придурки, вам всё смешно! Си-ин!
   - Тц, только успокоилась. И кто тебя, Тейджо, за язык тянул? После бы всё обсудили. Успокаивай вот теперь.
   - Всё, Райдон, я звоню отцу, пусть целителей пришлёт, хуже точно не будет.
   - Да по таким пробкам они сюда два часа будут добираться. К тому времени всё разрешится.
   - Чего решится? Если через ягодичную мышцу пуля прошла, то и спереди тоже прострелено, наверное. Бедненьки-и-й!
   - Э-э, хм, да, спереди.
   - Анеко, не сходи с ума. Там два врача профессионала с навыками целителей, разберутся.
   - Всё, в медпункт повели, кимоно сверху набросили. Все наши преподы его кольцом окружили. Почётный эскорт, хех.
   - Это чтоб поклонницы на сувениры не разорвали. Когда ещё такое увидишь. Вон какая толпа девчонок за ним потянулась. И куча народу фоток наделала. Вот так и появляются в газетах жареные фото.
   - Это скорее охрана, чтоб не вырвался и не сбежал.
   - Да все просто любопытные. Преподы - тоже люди.
   - Ага, особенно преподавательницы, идут посмотреть, интересно же. Вот у них-то и будут самые эксклюзивные фото.
   - Обалдуи, извращенцы! Как вы можете смеяться, он же ваш друг?
   - Сестра, прекрати истерику, с ним всё в порядке, видишь - идёт своими ногами и не падает.
   - Это ничего не значит. Откуда ты можешь знать, что всё в порядке?
   - Да достаточно посмотреть на его рожу чтобы понять, что всё нормально. Вон взгляни, видишь какой он злой? Он зол как, как не знаю кто.
   - Злой как Сакурай, ха-ха-ха, - скаламбурил Тейджо.
   - Но у него же кровь же течёт, - не успокаивалась Анеко.
   - Да уже не течёт. Наверное раны открылись, когда он тут скакал, падал и катался по рингу. При этом любая даже пустяковая рана откроется, - успокаивал Райдон сестру.
   - Демоны, точно. Вот почему он так скупо и экономно двигался в спаррингах, - воскликнула Мизуки. - Он берёгся.
   - Офигеть, его очередью располовинили, а он после этого ещё и спаррингует! - воскликнул Тейджо.
   - Как же его директор допустил до участия?
   - Я уверена, дед ничего не знал. Это Синдзи ему ничего не сказал, сам и виноват, дурак ненормальный, - высказалась Шина.
   - Не, Синдзи не виноват в том, что участвовал в схватках. Он же говорил, что не хотел участвовать. А это дело добровольное, было до сих пор. Не так ли?
   - Ну, Син как-то мне говорил, что у него особые отношения с кланом Кояма. Я тогда не понял, что это значит. А сейчас вот думаю, может директор имеет право ему приказать?
   - Райдон-кун, не судите о том, о чём не имеете понятия. Приказать, скажешь тоже. Лучше всего подождать объяснений Синдзи, - опять Шина.
   - Да нам больше ничего и не остаётся.
   - А Кояма - сану сколько лет?
   - Шестьдесят девять. А причём тут это?
   - Да говорю же, Синдзи и не хотел спарринговать. Это Кояма-сан упёрся... рогом.
   -Вообще-то во всех наших клубах перед соревнованиями участники проходят медицинский осмотр.
   - Но Синдзи не из наших клубов!
   - Мда, непонятно.
   - Вообще-то я говорила, что Синдзи лежал в больнице.
   - Да Мизуки-сан, мы не задумались над этим. И похоже, не только мы.
   - Ну, этот парень просто шкатулка Пандоры, и когда только всё успевает? - опять Тейджо.
   - Ха, а он как раз сегодня и говорил, что ничего не успевает, цейтнот дикий.
   - Ну да, дела, цейтнот такой, что позвонить и всё объяснить некогда. Друзей о помощи попросить тоже некогда? Минуты не мог для этого найти? Враль! - опять Шина.
   - Ну почему же, Шина-сан? Вот представь себе такую картину. Синдзи сидит где-нибудь в развалинах, раненый. Отстреливается, окружённый врагами, из последних сил пули из себя выковыривает, боевым ножом, а тут ты звонишь и пристаёшь с уроками.
   - Хе-хе-хе.
   - Ха-ха.
   - Пф-ф. Ну, он мог хотя бы попросить о помощи, если у него такие проблемы, уж ему-то, наверное, в помощи никто бы не отказал ни наши, ни ваши.
   - Не всякую помощь можно принять или даже попросить, - попытался намекнуть Райдон.
   - Но почему нельзя-то? Я же не про посторонних людей говорю, а, например, про нас, про себя.
   - Хех. Вот ты представь. Сидит Синдзи, как уже сказал Тейджо, выковыривает себе пулю из самого важного места, которое спереди от простреленной ягодичной мышцы, хе-хе. Но неудобно ему, наклоняться сильно приходится, ибо не видно ему там ничего, и думает он: "А не позвонить ли мне Шине-сан, не попросить ли её о помощи"? "Уж она-то никогда не откажется мне помочь"!
   - Хе-хе.
   - Хо-хо.
   - Пф-ф. Такая простолюдинская пошлость в другое время получила бы адекватный ответ, - сказала запунцовевшая девушка.
   - Прости их, Шина-сан. Это у них тоже шок проявляется. Такая же нервная истерика - но только мальчишеская. Их тянет говорить сексуальные пошлости, а самоконтроль отключается.
   - Да я, вообще-то, понимаю, Анеко-сан.
   - К тому же, по существу они правы.
   - Но ... Ну возможно, я слишком требовательна к Синдзи, я подумаю.
   - Ну вот. А из Синдзи-куна его тайны, действительно, клещами не вытянешь.
   - Зато теперь можно заняться нашей идеей про морской круиз. Сину нужно подлечиться, восстановиться, а новые впечатления способствуют полноценному отдыху, - Мизуки вспомнила о своей идее.
   - В круиз его, в круиз загоняйте! Навалитесь на ваших старших, - воодушевленно провозгласил Тейджо.
   - Да, теперь эта идея выглядит реализуемой.
   - Смотрите, Кояма-сан в медпункт идёт, почти бежит.
   - У, какой уникальный момент. Редко когда удаётся увидеть как обычный школьник заставляет бегать главу великого клана.
   - Что-то подсказывает мне, что сегодня Синдзи мы дождёмся не скоро и ему будет не до нас.
   - Да, похоже. Тогда, пока парни и дамы. Спешу поделиться с семьёй последними новостями. Эксклюзивными, хех.
   - До завтра, Тейджо.
   - Пойдем и мы сестра. А Синдзи позже позвонишь, по телефону. Шина, Мизуки - удачного дня.
   - И вам удачного дня.
  
   ***
  
   - Ох, Синдзи, напугал ты старика. Что это ещё за фокусы? Почему ты мне не сказал, что у тебя множественное пулевое ранение?
   - Я вам сказал, что не желаю участвовать в соревнованиях. Вы не прислушались к моим желаниям, Кояма-сан, и настояли на своих.
   - Если бы ты всё объяснил, то никто бы не стал тебя уговаривать выступать.
   "О, это были уговоры"?
   - Ох, Кояма-сан, вы же знаете, что уговоров не было, а был ультиматум. Я же не стал с вами конфликтовать и подчинился. Считаю, если вы не готовы учитывать мои желания, то и дальнейшие разговоры - бессмысленны. И я не обязан объяснять вам все свои резоны и мотивы своих поступков. К тому же о причине конфликта вы имеете представление, и возможные последствия представляете. Почему вы так удивлены фактом ранения? Вы должны были учитывать такую возможность. Я же не в игрушки играю.
   - Но... Но кто посмел? Я довёл до всеобщего сведения требование о твоей физической неприкосновенности.
   - Вы удивлены существованием людей которым наплевать на ваше мнение? Вы отстали от реальности. Такие люди были всегда.
   - Мальчишка! Не дерзи мне! Кто тебя ранил? Когда? Ты знаешь их?
   - Я уже говорил и повторю, Кента-сан: - Свои проблемы я всегда решаю сам. Желаете мне добра? Не вмешивайтесь в мою личную жизнь и не пытайтесь мной управлять. Иначе такие казусы, как сегодняшний, станут постоянными.
   - Я хотел тебе помочь, Синдзи-кун, но твоя скрытность и упрямство заставили меня сегодня потерять лицо.
   - Хорошо, я объявлю всем, что скрыл от вас факт ранения, потому что считал это маловажным и решил что справлюсь сам.
   - Теперь это уже не имеет значения, вне зависимости от того что ты скажешь все видели, что директор не владеет ситуацией внутри свое зоны ответственности, раз он допустил такое на вверенной ему территории, среди доверенных ему детей. А это - потеря лица. И все попытки объясниться будут похожи на оправдание.
   - Что ж, это закономерно, так будет всегда когда вы игнорируете желания и мнения людей, которых вы берётесь опекать помимо их воли.
   - Ты попал под дурное влияние и неспособен принять правильное решение.
   - Правильное - это значит нужное вам?
   - Синдзи, я желаю тебе добра и хочу устроить твоё будущее.
   - А вам не приходило в голову, что я сам хочу устроить своё будущее, склонен думать, что у меня это получиться лучше. Вы же изгнали из клана мою семью, не делайте теперь вид, что вам не всё равно.
   - Мне не всё равно! Меня волнует твоя судьба, и я хочу исправить допущенную в отношении тебя несправедливость.
   - Насильно загнав в клан? Члены клана, они кто вам - рабы, лишённые своей воли?
   - А ты войди добровольно.
   - Для этого мне нужно быть как минимум совершеннолетним. И да, кстати, раз уж мы исключены из клана, где документы, свидетельствующие об этом?
   - Всё у твоих родителей.
   - Тогда я желаю иметь копии. Что для этого нужно?
   - Будешь совершеннолетним, сможешь требовать копии, а сейчас они тебе не нужны.
   - Тогда и эти разговоры отложим до совершеннолетия.
   - Отложим, но я требую, чтобы ты дал слово уже сейчас.
   - Перебьётесь! На каком основании вы что-то там требуете?
   - Ты нанёс урон моей репутации и репутации Клана. Только этим ты загладишь свою вину.
   - Вы не признаёте меня дееспособным, но требуете как со взрослого? Потому что вам так выгодно? Это лицемерие. Раз считаете меня ребёнком, то ребёнок не может нанести урон репутации великого клана. К тому же, нанёсших урон репутации обычно исключают из клана, а не наоборот!
   - Не иронизируй, не тебе определять меру искупления, раз ты ребёнок.
   - Раз я ребёнок, то и ничего не могу быть вам должен, все претензии, хе-хе - к родителям. И слово моё тоже ничего не значит. Какой спрос с ребёнка! Прежде чем вести со мной переговоры, сначала признайте меня совершеннолетним, юридически и предоставьте все документы. Иначе я буду вести себя как ребёнок специально для вас. Прям завтра начну. Вы Кента-сан, меня ребёнком ещё и не видели. И сегодняшняя "потеря лица" покажется вам мелочью.
   - Хорошо, я погорячился, ты вполне здравомыслящий и самостоятельный юноша, и способен принять правильное решение. Давай дома ещё раз все спокойно обсудим.
   "Ага, так ты меня по кругу будешь долбить до бесконечности".
   - О, теперь я вам нужен взрослым и я - взрослый. До следующего раза, когда вам вновь захочется меня заставить. Нет уж, с меня хватит вашего воспитания и ваших игр. Что-то серьёзное я буду с вами обсуждать только когда стану юридически совершеннолетним.
   - Если потребуется, Бунья-сан сможет восстановить над тобой опеку.
   - Ага, опеку над шестнадцатилетним парнем, после того как сам отказался от нас и восемь лет меня не замечал. Он будет выглядеть посмешищем.
   - Мне всё равно как он будет выглядеть, я говорю что если МНЕ потребуется, то он станет твоим опекуном и все вопросы о твоём будущем я решу с ним.
   - Так будет только до того момента, пока я не стану совершеннолетним, а потом я уйду из клана и мы станем врагами. Потому что я вам такого не прощу.
   - Синдзи-кун, сейчас в тебе говорит юношеская непримиримость. Когда ты станешь старше и будешь осознавать ответственность за своих людей, то сможешь меня понять.
   - Тогда отложим эти разговоры до моего совершеннолетия.
   - Невозможно так долго ждать, есть вопросы которые требуют немедленного решения.
   - Значит в ваших интересах устроить досрочное признание меня дееспособным и предоставить всё необходимые для этого документы.
   - И тогда ты дашь согласие на вхождение в клан?
   - Кояма-сан, давайте без ваших условий. Вы пытались манипулировать мной, моим чувством долга. И я уже не могу относиться к вам так, как раньше. И в клане я вам подчиняться не буду, да и я такой вам в клане совсем не нужен, не понимаю, что вы так в меня вцепились. В общем, не припирайте меня к стенке, а то Сакураи, если что, могут из дважды изгнанных стать и ТРИЖДЫ изгнанными.
   - Тц, не стоить так горячиться, юноша. Хорошо, договорились, отложим этот вопрос. Но я могу надеяться, что за это время ты не примешь такое же предложение от других кланов?
   - Договорились. И Кента-сан, раз уж вы согласны ускорить признание моего совершеннолетия, может, посодействуете в сдаче предметов экстерном. У меня совершенно нет времени на школу.
   - Хех, стремишься использовать себе на пользу даже малую уступку?
   - Да, вот я такой.
  
   ***
  
   Моя попытка проиграть соревнование и одновременно выглядеть достойно полностью провалилась, - я размышлял по дороге домой. Это как в погоне за двумя зайцами поймать, в итоге, большую свинью, которой стало обнаружение школьной общественностью моего огнестрельного ранения. Что сразу вызвало вопросы о том, где и как я заработал такое украшение. Это называется - допрыгался, в прямом смысле этого слова. Уж как я ни берёгся, как ни старался практически не двигаться во время схваток, чтобы не тревожить только что зажившие раны, но в последнем спарринге всё-таки увлёкся и дал волю своим порывам. Этот было для меня всё равно что пройти мимо решения интересной задачи, заключающейся в том, чтобы победить не используя силового противоборства и любых необычных способностей, а только за счёт техники и чужих ошибок. Ну вот, я и не смог пройти мимо. Привык, блин, всегда побеждать, вот и не смог справиться с рефлексом. Можно было конечно проигнорировать вызов собственному эго, но мне надоело быть клоуном в собственных глазах, а по очкам я уже завалил следующий тур, дальнейшие соревнования мне не грозили, и эта победа уже ничего не решала, поэтому я не удержался и сделал себе подарок. В итоге, уже завтра все интересующиеся кланы будут знать, что Сакурай так слаб, что позволил себя ранить из обычного огнестрела. Для той части моей легенды в которой я обычный простолюдин это может и неплохо, снимает все подозрения, но для слухов, что распускает обо мне Акеми ситуация выглядит резким диссонансом. Так что неизвестно, какой вариант выгоднее. Да и в школе намечающийся авторитет я, скорее всего, потерял, хотя и выиграл у местной фаворитки.
   Единственный плюс сегодняшнего палева - удалось пристыдить Кенту. Благодаря чему я смог отбиться от его попытки порушить мою независимость и захомутать меня в клан. Но чувствую - этот выигрыш временный и он мне ещё аукнется. И это его внезапно проснувшееся желание видеть меня в клане, не считаясь с потерей репутации, выглядит пугающим. Какая муха его укусила? Да кстати, Кента же вечером собирался устроить мне второй раунд. Нет, с меня хватит! На сегодня мне хватит общения с кланом Кояма. Кента уже до печёнок достал. А ещё дома может зайти Акено, да и Мизуки, чувствую, мозг выносить примется в связи с последними событиями. Не, нафиг мне такое счастье, от Кояма пока надо держаться подальше, поеду-ка я к себе в особняк. Поэтому я почти от самого дома развернул Горо в родовой особняк, доставшийся мне от Чесуе, хотя и не планировал, сначала, туда ехать.
   С этими событиями весь день пролетел незаметно, и к особняку я подкатил глубоким вечером. А тихий у меня здесь квартал и спокойный, а ночью так ещё и пустынный. Яркие фонари вдоль улицы прикрыты разросшимися деревьями, что создаёт причудливые пятна в густом сумраке безлюдной улицы. Что-то Горо долго топчется у ворот. Спят что ли уже все? Да я же не предупредил никого, что буду сегодня. Звоню Ёсиока-сану, телефон не отвечает. Правда у меня только один телефон и записан и это номер самого особняка. Кидаю опознание - в особняке живых нет, мёртвых тоже. Ладно, подошёл к калитке, прошёл идентификацию системы безопасности, наконец, попал внутрь. А ворота-то не открываются, похоже на них управление из дома заведено, придётся машину снаружи оставить. Парадная дверь тоже не открывается - цифровой замок щёлкает, но заперто на засов изнутри. Чёрный ход - цифровой замок открылся, но тут ещё на обычный замок заперто, ладно идём дальше. В крайнем случае, выломаю косяк, но то, что у меня нет всех ключей это тоже "косяк", хе-хе. Основная причина, почему я этого ещё не сделал - это наличие где-то в доме робота-охранника, который, при поднявшейся тревоге, неизвестно как среагирует на Горо. Мне-то самому ничего не грозит, но я могу не успеть отменить атаку на моего шофёра. Вот и приходится проверять все двери подряд. Наконец, в дальнем конце здания, в хозяйственной его части был только цифровой замок и я, наконец, попал к себе в особняк. Впрочем, я сам виноват, не появлялся здесь уже почти два месяца, потому наверно новых людей ещё не наняли. А старик и его жена - их двое сейчас здесь живут, не обязаны меня постоянно караулить. Да и с такой системой безопасности как у меня можно без опаски оставлять дом. Я сам им об этом говорил. Вот и похоже тут все разъехались. Но вот то, что у меня только один их телефон - это косяк. Ну да ладно, с особняком я разберусь.
   Дальнейшее времяпровождение состояло в беготне по дому, причём Горо кажется решил меня телохранять и бегал со мной. Сначала мы долго не могли найти рубильник общего освещения, он оказался у парадного входа в закутке. Потом часть комнат оказалась, просто заперта, а другая часть была забита привезенной, но не расставленной мебелью. Наконец, я нашёл вполне готовую комнату с мебелью недалеко от кухни. На кухне я поставил в печь разогреваться то, что нашёл в холодильнике и занялся выдворением Горо, который вошёл в раж и собирался меня тут телохранять до утра. Пришлось ему намекнуть, что я хоть и раненый, но всё же покруче его и что его самого надо будет защищать в случае чего, напомнить о системе безопасности дома и о машине, остающейся на улице. Последний довод перевесил, и мой самозваный телохранитель, наконец уехал. Я, конечно, мог ему просто приказать, но понимал что это у него проявление заботы - я ж типа раненым считаюсь.
   А спина после кувырков что-то всё ещё ноет. Не принять ли мне ванну? Я не стал полностью отключать боль после спарринга, чтобы контролировать состояние организма. И вот теперь пожинаю плоды. Ванну-бассейн в виде огромной бронзовой ёмкости старинного вида, а может это стилизации под старину, я обнаружил в другом конце коридора. Там же стояли в ряд несколько стиральных машин, а вот выключателя в ванной комнате не нашёл как не искал, ладно будет свет из коридора через открытую дверь. Ещё и душевые кабины отсутствуют, хотя душ здесь, помниться, был где-то отдельно.
  
   Так ванна пусть наполняется, а раз уж стиральные машины тут под боком, то и вещи свои я решил постирать, в основном из-за проступивших через повязку на спине капель крови. Если их сразу не застирать, то жалко будет потом выкидывать рубашку и пиджак. А до утра всё вполне успеет высохнуть. Покидав все вещи, кроме куртки, в машину и запустив стирку, я полез в ванную и обнаружил, что из крана с горячей водой течёт вода холодная. И никаких вентилей и регуляторов температуры вблизи кранов нет. Ощущая закипающее раздражение, выбрался из ванны, и стал смотреть из-за какой стены идёт труба с горячей водой. Горячая вода подавалась снизу, похоже из подвала. Ага, теперь надо искать вход в подвал, а потом наверняка, ключ от подвала, а потом, наверное, искать, где вода нагревается, а потом... Спокойно Макс, изнежился ты в новой жизни, раньше тебя такие мелочи мало волновали. Нет горячей, холодная вода для анестезии подойдет ещё лучше, взбодрит и поднимет тонус. Решив больше не заморачиваться, я окунулся в воду по уши, ощущая распространяющуюся по затылку прохладу и прислушиваясь к ощущениям в спине. Ноющая боль постепенно сменилась приятным онемением.
   Вынырнув же услышал, как звонит звонок у парадной двери: - О, наконец, Ёсиока-сан появился, сейчас он мне всё тут наладит. Выскочив из ванны, я по-быстрому перепоясался курткой, так как вся остальная одежда была в стирке. В темпе промчавшись по коридору, я с лязгом отдёрнул на парадной двери старинный бронзовый засов и уже взялся за электронный замок, как мне пришла мысль: - А что это он звонит, когда у него ключ? Обнаружение Жизни показало, что человек за дверью один и близко никого больше нет. Аура? Знакомая аура, но нет, не старика. Может это его сын? Пока я пытался вспомнить, чем мне знакома эта аура, за дверью сказали, очевидно, среагировав на лязг засова:
   - Может, вы всё же впустите позднего гостя? Приношу извинения за такой поздний визит и за то, что без уведомления.
   Хм, голос молодой, вежливый и, главное, знакомый. После такого неудобно не впустить. Открыв дверь, несколько секунд рассматриваю молодого парня со смутно знакомыми чертами лица. Он тоже вытаращился на меня.
   - Возможно вы меня не узнали, я раньше был в гриме, мы недавно встречались с вами - на крыше при весьма определённых обстоятельствах. Вглядываюсь - да слегка похож, только в гриме он казался старше, а сейчас - парень лет 18-19 и одет совсем просто. Но я вспомнил его и по ауре.
   - Как ваш нос? - спросил парень, разглядывая меня. Не беспокоит?
   Это он показывает, что он - это он? Как дополнительный пароль?
   - Хорошо, спасибо. Да я вас узнал. Могу ли я поинтересоваться целью визита?
   - Мне можно уже войти, или будем через порог разговаривать?
   - Да. Прошу прощения. Я отступил назад, Парень вошел, аккуратно обойдя лужу, что натекла с меня. "Ох, млин". Я вспомнил, в каком я сейчас виде.
   - И всё же, с какой целью вы меня посетили, может можно перенести ваш визит на более удобное время? "Как-то неудобно его выпроваживать, но момент уж совсем не подходящий".
   - Я ещё раз прошу прощения, но для меня время самое удобное, да и дело у меня приватное и срочное, и для меня важно, чтобы нам никто не помешал. Вы ведь сейчас один?
   "Похоже, следили за мной, или скорее за особняком".
   - Да, я сейчас один. В таком случае, раз вас всё устраивает, то вы не обидитесь и на мой вид. "А что мне ещё делать".
   - Спасибо, но может вы все же переоденетесь более подобающе, я подожду?
   "Приперся на ночь в гости, да ещё замечания делает".
   - Я же сказал, если вас что-то не устраивает, давайте перенесём встречу. "Вот не собираюсь ему ничего объяснять, пусть он лучше сам передумает и перенесёт визит".
   - Хм, даже так? Что ж, я не ханжа и ваш вид меня совсем не шокирует. Мы японцы гораздо терпимее относимся к естественной наготе, чем те же европейцы.
   "Ну, тогда терпи".
   -В таком случае,- я обоими руками с силой провёл по волосам, отжимая их, потом вытер руки о куртку и потуже затянул узел из рукавов на левом бедре, сильнее растягивая куртку и образуя подобие набёдренной повязки.
   - Позвольте представиться - Сакурай Синдзи, - сказал я, протягивая руку. Он замялся на пару секунд, потом протянул свою. "Блин, я же по-европейски представился, а надо было - поклониться, совсем он меня из колеи выбил".
   - Здравствуйте, я уже знаю, кто вы, навёл о вас справки, ну а вы, наверно, догадались, кто я, поэтому мне нет нужды озвучивать своё имя.
   - А если не догадался?
   - То значит моё имя вам не нужно. Или вы решили зачем-то сделать вид, что не знаете его.
   " А вот это похоже на хамство, хотя ладно". А парень продолжал:
   - Даже если вы меня узнали, я бы хотел до конца сохранять своё инкогнито пусть и формально.
   - Проходите, прошу, - я проводил визитёра в единственную нормальную комнату с мебелью, решив пока проигнорировать непонятку. - Располагайтесь. Чай? Кофе?
   - На ваш выбор.
   "Надеюсь, хоть что-то найду", - вскочив, я направился на кухню, и загрузил в кофеварку первое попавшееся кофе, надеясь, что оно будет приличным.
   - Вы позволите? - он вслед за мной заглянул на кухню, с любопытством осматриваясь.
   "Вот прилип" - Да проходите.
   - Раз уж мы приняли европейский стиль встречи, то я думаю можно отойти и от некоторых японских условностей? Так будет даже проще.
   - Да, как вам будет угодно. "Все-таки он странно выражается". "В чём проще-то"?
   - Тогда я выскажусь прямо: - В результате известных вам событий, вам в руки попал артефакт, являвшийся первоначальной целью сделки. Я хотел бы его получить назад.
   - Хорошо, как только я разберусь, в чем дело и что это за артефакт, я вам перезвоню по номеру, который вы укажете.
   - Нет, я не могу ждать, артефакт мне нужен сейчас, без него я не уйду. Артефакт представляет собой овальный металлический цилиндр в виде жезла. Я его видел у вас в руках, а потом, в машине скорой помощи жезла у вас уже не было.
   - Минуту.
   Я метнулся в коридор, перезвонить Акеми.
   - Детка, так вы не передали артефакт клиенту?
   - Син. Мы же сразу разделились, я не в курсе. Артефакт оставался у Святова.
   - Как он выглядит?
   - Металлический жезл, овальный. Длиной полторы ладони.
   - Хорошо, а оплата?
   - Полностью рассчитались,- быстро ответила Акеми.
   - Ясно, пока.
   Хм, я бы тоже напрягался оплатив, но не получив товар.
   Сходил, взял жезл из школьной сумки, где он валялся, с тех пор как мне его вернул Горо, и вернулся к незнакомцу.
   - Сожалею, об обстоятельствах сделки я был не в курсе. Вот он. Но то, что он сейчас у меня с собой вам просто повезло. Лучше будет обо всех вопросах договариваться заранее.
   - Да это он, спасибо, я понимаю вас, но в этом деле с моей стороны существует куча мешающих факторов: трудность обеспечения конфиденциальности из-за плотного графика дел, необходимость избавляться от слежки и от прослушки. Вот именно сейчас я могу гарантировать приватность встречи с моей стороны, в другое время это сделать труднее.
   - Я понял, спасибо, меня ваш визит совсем не напрягает, вот только обеспечить должный уровень, я сейчас не могу, прошу меня простить.
   - Не волнуйтесь, достаточно уже извинений, меня полностью устраивает принятый вами демократический стиль. Наоборот, интересно даже, мне ещё не приходилось общаться в настолько простецком антураже.
   "Блин, вот это он язвит или просто констатирует факт"? Я против воли, почувствовал, как краснею - дурацкая ситуация.
   Парень, убрав артефакт, присел за стол, стоявший посреди кухни, и продолжил:
   - Если я правильно понял, раз в сделке вы не участвовали, то вас наняли как специалиста силовой поддержки?
   - Хех. Ну, можно и так сказать.
   - Тогда возможно вы не будете против, если в будущем вас найму и я?
   - Я не понимаю, зачем я могу быть вам нужен.
   - Работа по вашей специализации. Разумеется, только за пределами страны. Интересует?
   - Хм, а вы знаете мою специализацию? Считаете, она у меня вообще есть? "Это он о чем"?
   - Думаю ваше удивление наиграно, вы отлично поняли, о чем речь.
   Разговор прервал сигнал кофеварки. Обрадовавшись паузе, я принялся наливать кофе, пытаясь собрать разбежавшиеся мысли. "Это он сейчас про Тэка?" "Я спалился"? "Кто-то ещё видел нас и узнал во мне Карлика"?
   Обернувшись к гостю с двумя чашками, обнаружил, что он задумчиво рассматривает меня.
   - Что это вы всё время на меня пялитесь? И тогда, после боя, и сейчас? "Хм, грубовато я спросил".
   - Да вы вот каждый раз поражаете меня своим живописным видом. В тот раз вы были похожи на окровавленного монстра из старого сериала для подростков. Такая, знаете ли, детская страшилка-триллер про маленького мальчика-зомби который всех кусает.
   "Опять маленького, да йоперный театр, сколько же можно этим тыкать". "Это что попытка внушить подчинённое положение в разговоре"?
   - Не смотрел. А, так вы с того раза как напугались, так и боитесь? Не волнуйтесь, я не кусаю своих клиентов и тех, кто мне не мешает. "Небольшой намёк". - Ну а сейчас-то, что не так?
   - Да ваши раны от пуль на спине приковывают взгляд. Живописное у вас ранение. Росчерк через всё тело.
   - Да там уже всё зажило, только вот снаружи новорождённую кожу слегка ободрал в спарринге.
   - Вы рановато из госпиталя ушли, ещё дня три работы целителей вам бы не помешали, а то и неделя.
   - Некогда по больницам разлёживаться, у меня экзамены на носу.
   - Да, нормальная шутка.
   Я покосился на него:
   - Какая шутка, у меня реально экзамены.
   - А дырки от пуль, наспех залеченные, у вас тоже реально кровоточат. Зря вы сбежали из госпиталя, никто бы вам там не стал задавать неудобных вопросов - вы этого боялись?
   - Ну опасался слегка, как и любой школьник, я с опаской воспринимаю интерес полиции. "Не буду его разубеждать, пусть разговориться".
   - С чего бы школьнику из элитарной школы для знати бояться обычного полицейского следователя?
   - Аристократам, конечно, нечего бояться обычных, как вы сказали, полицейских. Но нам, простолюдинам приходится рассчитывать только на себя, и мы не защищены от разных полицейских приёмчиков, вытаскивающих на свет чужую подноготную.
   - Хм, господин школьник, у вас так много скелетов в ваших шкафах, что уже дверцы не закрываются?
   "А намёк на кучу скелетов очень прозрачный, опасный такой намёк". "Надо бы сменить тему".
   - У полиции нет к вам претензий, у них есть убедительные доказательства вины нападавших, вас, наоборот, считают потерпевшим, пытавшимся оказать помощь полиции.
   "Хм, это значит Кента меня пугал незаконно, блефовал"? "Вот за это спасибо, будет мне козырь при следующих наездах".
   - Ну а всё-таки, как вы умудрились убить Мастера, оставшись практически невредимым, а потом чуть не умереть от обычной автоматной очереди?
   "Растяпа потому что, и косячник, расслабила меня мирная жизнь".
   - Ну, у всех свои недостатки, я же не спрашиваю вас, зачем вы пошли на нарушение закона, приобретая этот артефакт, - я решил сам перейти в атаку.
   - Я нарушил закон? Да вы большой шутник. Хотя формально это и может выглядеть как нарушение закона, на деле же наоборот, я спас ваших коллег от нарушения закона. Но вы уходите от темы, что там с моим вопросом?
   "Блин, всё выглядит так, будто я разговариваю с государственным чиновником при исполнении, но нет, бред, он слишком молод, он аристократ и он сам шифруется". "Это блеф".
   - Не уверен, что собираюсь отвечать на него. Могу лишь сказать, что всего предусмотреть невозможно.
   - А может дело в том, что у вас есть способности убить кого угодно, а вот способности защититься - нет?
   "Вот же завернул, на что это он намекает"?
   - Можете думать что угодно, я просто школьник, которому повезло. "Вот ни капли не соврал". - А вы значит, когда предлагали работу, имели в виду работу убийцы? Вот спасибо, не надо мне такого счастья, мне бы школу для начала закончить, а тут убийствами шантажируют. "Раз меня назвал маленьким мальчиком, тогда получи". "Может прокатит, хотя конечно, шито белыми нитками".
   - Вы отлично притворяетесь обычным перепуганным школьником, господин-убийца, но мы-то с вами знаем что вы - убийца, только притворяющийся школьником, очень необычный, но убийца. То как вы действовали на крыше - быстро, чётко, без раздумий в критический момент, указывает на ваш немалый опыт в этом деле. Это не просто умения - это навык!
   "Грёбанный Экибастуз, вот не готов я к такому разговору"
   А парень, сделав глоток из чашки, продолжал:
   - В древности существовал нелегальный клан убийц, по слухам обладавший специфическими способностями и специализировавшийся на аристократах-магах, владеющих силой Бахира. Так что я хоть и удивлён вашим успехом, но не особенно. И мне совершено ясно, что такое вы делали и раньше, и значит, ваши деяния были преступны. Иначе бы вас не приглашали бандиты. Вы встали на криминальный путь и увлекаете за собой своих подчинённых. Мой долг остановить вас, поэтому, если не хотите неприятностей, вы аннулируете все обязательства господина Святова по отношению к вам, продаёте мне его контракт, если такой существует, ну и сами переходите под нашу руку.
   "Вот это наезд - за здорово живёшь"!
   - Какое вам дело до моих людей?
   - Он спас мне жизнь и потому я ему обязан и считаю своим долгом позаботиться о его судьбе так, чтобы результаты ваших криминальных деяний не затронули господина Святова. А взамен, я в этот раз закрою глаза на ваши действия, не дам делу ход. Но только один раз. Подумайте об этом, у вас есть шанс искупить свои преступления, приняв предложение о работе на нас.
   "Сволочь, неблагодарная"! "Он должен быть нам благодарен за спасенье, говнюк, а он тут шантажировать меня решил".
   - У вас больная фантазия и ваши хамские намеки оскорбительны. На такое есть только один ответ. "А не завалить ли мне его"?
   - Какие намёки? Я вас прямым текстом предупреждаю. Либо вы идёте к нам в Слуги, либо мы организуем вам большие проблемы.
   " Если бы он не был моим гостем, я бы уже что-нибудь ему сделал". Но он что-то очень уверенно и агрессивно себя ведёт, явно чувствуя за собой силу".
   - Каждый имеет право на защиту, и в этот раз, защищали мы именно вас. А все ваши домыслы нуждаются в доказательствах которых у вас нет и не будет.
   - Что, всех свидетелей убрали?
   "Вот жеж, Йоперный театр".
   - Нет, ещё один остался. "Засранец неблагодарный". - Кофе пьёт.
   - Кха-а, кха-а, а ха-ха-ха, эт-та сильно! А маленький испуганный школьник наконец, ха-ха, показал клычки? Отличная шутка. Или ты ведёшь к ссоре? Думаешь, я так глуп, что оскорблюсь на это? Не обольщайся мальчик, все твои ресурсы и возможности тех, кто за тобой стоит - ничто перед ресурсами среднего по силе клана. А уж против государственной машины, будь затронуты её интересы - вообще смех.
   "Да он кретин натуральный, я не его клану угрожал, а конкретно ему. Он подстраховался наверняка, но вот если его захватить и разговорить..." "Может ещё не поздно и информация не разошлась"? "Но он почему-то угрозу не воспринял серьёзно, скорее воспринял её как шутку". "Он верит, что я опасный убийца бахироюзеров, но почему-то не считает меня опасным для себя"? "Правда и подана была угроза скорее в форме шутки, но всё же".
   - Может, вы прямо скажете, кого представляете, от кого проблемы могут прийти?
   - Вы притворяетесь? Вы переигрываете - вы не можете быть настолько тупым. Разумеется, я представляю свою семью.
   - И чьим же вассалом вы мне предлагаете стать?
   - Не вассалом - Слугой Рода, если ты понимаешь, о чём речь. До вассала ты, мальчик, ещё не дорос.
   "Гребанный Экибастуз, ты сам ещё щенок передо мной"! "Спокойнее Макс, он своё получит".
   - И чьим же слугой мне придётся стать?
   - Главы рода, если тебя чем-то не устраиваю я, но в этом случае тебя придётся раскрыть. Или лично моим, если ты хочешь всё сохранить в тайне, только в этом случае я могу гарантировать тебе приватность.
   - И как это будет выглядеть?
   - Обычно. Ты приносишь мне лично клятву полного повиновения, можешь прямо сейчас, мы её запишем на камеру моего мобильника - и всё, юридически этого будет достаточно. А со своей стороны, я могу обещать тебе свободу и независимость, бОльшую, чем это позволяет статус обычного слуги, ибо я понимаю твою ситуацию.
   "Офигеть, всю жизнь мечал быть чьим-то слугой"! "Обломись".
   - И секретность в отношении тебя обещаю сохранять, пока есть такая возможность и пока это не будет противоречить приказам главы рода. Постараюсь не использовать тебя до твоего совершеннолетия, кроме экстренных и неординарных случаев.
   "О, да мне скидки по малолетству, опупеть"! Он продолжал:
   - Кстати, клятва не затронет твою экономическую независимость - это всё-таки не рабство. А в дальнейшем, юноша вы можете дорасти и до герба, если заслужите. Возможность такая у вас будет.
   "О, уже юноша, не мальчик, смотри, как запел, как появилась надежда меня к себе захомутать". "А секретность от соклановцев будет храниться до первой серьёзной акции, ибо шила в мешке не утаить".
   - Но Святова, я в любом случае, забираю к себе. Это не обсуждается.
   "Пой дальше, мне пока ещё интересно".
   - А что же вы так за Святова ухватились? С моей клятвой он тоже будет вам подчинён.
   -Святов-сан очень самоотверженно меня защищал. Это накладывает на меня равнозначные обязательства, требует равноценной награды и особого отношения.
   - Вы выдаёте такие авансы, но вы ведь не глава вашего клана или рода. Значит вы - вероятно наследник? "Глав десятка основных кланов я помню, ни на кого из них ты не похож". "Или похож"? "Демоны, откуда мне твоё лицо тогда знакомо". "Наверно на Хрустальном вечере зацепилось в памяти".
   - Вы издеваетесь. Вы же поняли, что я не наследник.
   - Тогда такие обещания вы давать не в состоянии.
   - Я знаю границы моих возможностей. Обещаю, что в будущем вам представиться возможность получить герб. Результат вы будете обеспечивать сами, но такая возможность у вас будет.
   - Вероятно, такая возможность будет связана с необходимостью уничтожать неугодных вам лиц? Так вот, не собираюсь никого убивать ни по вашему приказу, ни за деньги, ни за что-либо ещё.
   - Но вы же уже...
   - Не обсуждается, точка. И Святова я вам не отдам, пока он сам не захочет, и Слугой вашего Рода не стану.
   - Вы бы подумали ещё раз. Прежде чем отказываться служить нам. Это может иметь последствия.
   - Любые события вызывают последствия. Но ещё один вопрос, а почему я, по-вашему, до вассала не дорос?
   - Вассалом не может быть простолюдин. А вы мне всю нашу встречу непрерывно демонстрируете - что вы не можете быть вассалом.
   - Тем, что не прыгаю от радости при вашем предложении?
   - Тем, что - тут он ухмыльнулся - весь вечер не даёшь забыть о своей голоногости.
   "Ах ты..."! "Цука"! "Убью самодовольного щенка"! "Нет, не буду убивать сопляка, просто морду ему всю разобью, и не один раз". Вот прослежу сегодня за тобой, а завтра подкараулю, не выходя из "скрыта", дам в морду и сразу уйду в скольжение, чтобы ты меня не видел, потом подожду несколько дней пока рожа заживёт и ещё раз, и ещё". "И буду делать так, пока ты не сообразишь, кто это и за что, и пока не догадаешься извиниться". "Учить надо таких самодовольных сопляков". "Ладно, пора выставлять его отсюда".
   - Тогда я подведу итог: ты пришёл сюда предложить мне добровольно лишиться независимости, превратиться в твоего слугу и начать убивать по приказу, шантажируя тем, что я якобы кого-то убивал? И если я приму твоё щедрое предложение, то я как раз и стану тем убийцей, которым ты меня шантажируешь. Где мне выгода? Не говорю даже об оскорбительности твоего предложения.
   - Ах, ты сопляк голож... голоногий, ты смеешь обвинять меня в шантаже?! Да ты радоваться должен, что на тебя обратили внимание, гордиться должен оказанной честью, а ещё - молиться всем богам за то, что от вашей шайки отцепили полицию и что вас пока не затронул взор Имперской Тайной Канцелярии! Но затронет, если ты будешь так плевать в протянутую руку. И мне ничего для этого не надо будет делать, только отойти в сторону.
   - А ты мажор, спесивый, считаешь, что всё, кого ты осчастливишь милостью взять к себе в слуги, должны радостно кинуться пятки тебе лизать? Только школу окончил и уже способен повелевать взглядом Тайной Канцелярии? Не смеши меня. Откуда ты можешь знать, что на меня не направлен взор Канцелярии? "Сопляк малолетний, спецслужбы ещё приплёл". "Сам-то от кого шифруется, не от них ли"?
   - Потому, что он направлен на меня! Уж это-то я способен определить, а? Как ты считаешь? И стоит мне отойти в сторону, как на тебя обрушиться вся мощь государственной машины, а тем, что от тебя после этого останется, займутся совсем другие люди. И потом, нам принесут тебя за шкирку как нашкодившего щенка.
   "Да ж грёбанный Экибастуз, как жмёт, прям за горло меня взял". " Ну, спасибо, что хоть убивать меня, нет у вас в планах". Я с удивлением обнаружил, что мы с ним оба вскочили из-за стола, стоим, друг против друга и орём, готовые вцепиться друг в друга. Я так, по крайней мере, точно готов был уже в морду дать. Довёл он меня оскорблениями, что я чуть контроль не потерял. Хотя и он сделал движение, будто хотел схватить меня за одежду. Только, ха-ха, нечего ему было хватать, он опомнился и отдёрнул руку. Стоим с ним как два петуха, вернее как два подростка. Я только сейчас осознал, что у него возраст - чуть старше Шины, а уж какие финты выкидывает она - логикой не объяснить. А ещё меня удивила его агрессия, я почувствовал, что он реально оскорбился, от него и яки повеяло на предыдущей фразе. Чем-то я его возмутил, настолько, что он даже на моё встречное яки не cреагировал. "Ладно, живи, ты просто глупый пацан со своими заскоками, застрявший в переходном возрасте". А ещё я почувствовал чужое внимание к нам, внимание из противоположного конца коридора, где и обнаружился пришедший домой Ёсиока-сан. И он, похоже, слышал наши последние фразы, так громко мы орали. Сначала раздались громкие шаркающие шаги, специально ведь шаркает, обычно он так не ходит, затем смущённое покашливание :
   - Прошу меня простить господин Сакурай-сан за отсутствие на месте в столь необходимый момент. Шагнув на кухню старик, еще будучи одет в плащ, сразу отвесил мне поклон, но вдруг замер в нижней точке дольше положенного, и медленно распрямился вытаращившись на меня. Я услышал потрясённый выдох.
   - Ах, кха-кха, к вашим услугам господин. Потом повернулся к гостю и опять замер.
   - Э-э, Ёсиока-сан, приготовьте, пожалуйста... - хотел я его отослать.
   - О-о-о, высокородный господин, какая честь для нас! - он низко, очень низко поклонился. - Я счастлив, услужить вам в этом доме.
   "Вот же, вот как он определил"? "У парня, что на лбу написано, что он высокородный господин"? "Обычное лицо, обычный костюм-тройка, дешёвый, как у мелкого клерка, на крыше у него прикид был намного дороже". "Ни сказать он ничего не успел, ни сделать - бах, сразу высокородный господин". "По взгляду, что ли определил"? Даже как-то неуверенно я себя почувствовал, так и комплекс неполноценности можно заработать. А парень-то сдулся сразу, взгляд стал какой-то тоскливый и затравленный. Ну да, он же не хотел никаких свидетелей.
   - Ёсиока-сан, сервируйте нам столик с чаем в комнате.
   Как только старик вышел, парень, уже успокоившись, продолжил:
   - В последний раз предлагаю - либо в Слуги, либо - Тайная Канцелярия, других вариантов - нет.
   "На самом деле, щенок, вопрос звучит так, либо в Слуги идти, либо тебя гасить". "Но вот мне что-то совсем не хочется тебя гасить, значит, похоже, придётся в слуги идти". Или, в крайнем случае, к Кенте за защитой бежать. Но всё же я пока подёргаюсь.
   Вот интересно, он напирает на то, что я преступник-убийца, но зная что я внук Бунья и аристократ по рождению, он, наверное, это попытался бы использовать, но тогда и разговор был бы по-другому построен. А ну-ка:
   - Вы всем кто достоин, такое предложение делаете, одинаково? Кого хотите в Слуги пригласить, и аристо и людям с улицы?
   - Разумеется нет, с аристо - другой разговор. К чему такой вопрос, вы ведь не аристократ?
   "Вот, точно, ты щенок ничего не выяснил про своего оппонента, а сразу начал бочку катить". "А я тогда значит, могу законно оскорбиться твоим предложением, типа - я считаю себя аристократом по рождению, и когда они выяснят что я - Бунья, то им станут понятны мои мотивы". "Тогда их надо подтолкнуть к этому".
   - Вам следует тщательнее собирать информацию о людях, которым вы делаете такие предложения.
   - И чем вы это мотивируете?
   "А с чего это я должен всё ему объяснять"?
   - Я просто школьник, который оказался случайно втянут в чужие разборки, и постарался помочь тем, кого считал нуждающимся в помощи. Возможно, я ошибся, тогда приношу извинения, что вмешался в ваши дела. "Вот так, и пусть тебе будет стыдно". "И я не соврал - Акеми меня втянула в это дело". Ещё раз повторю - ваше предложение оскорбительно, а особенно форма его.
   - Форма не устроила? Я должен был оформить его на гербовой бумаге и торжественно передать под звуки фанфар?
   - Если я вас принял не по этикету, без всяких церемоний, то я голоногий простолюдин и потому не достоин звания вассала?
   - Хм, вот вы о чём. Разумеется, это была шутка, извините просто не смог удержаться. Я думал, вы способны понять шутку.
   "Я понял твою шутку, шутник, радуйся, что я не заставляю тебя оценить мои шутки". Парень продолжал:
   - Вассалом вы не можете стать из-за отсутствия герба. А чтобы выдать герб, мало желания главы этот герб выдать, должны ещё выполняться некоторые условия. Так что при получении герба у вас будут три трудности.
   Во-первых, вы ещё несовершеннолетний и юридически не дееспособны, во-вторых, у соискателя должна быть безупречная репутация, а вы замазаны в преступных деяниях. И, в-третьих, герб заслужить нужно открытым, публичным и достойным действием, что оглашается на совете кланов, где заслуга подробно разбирается и, может быть, опротестована. Обычно это формальность и совет кланов подтверждает достойность и силу соискателя, но это потому, что ни соискатель, ни его деяние никогда не вызывали сомнений. А вы готовы всем рассказать, в подробностях, о том, как вы заслужили герб, уничтожив Мастера в момент совершения преступной сделки, а главное представить доказательства сомневающимся, что это сделали вы?
   - Всегда считал, что тот, кто даёт герб за заслуги - решает все вопросы и покрывает все издержки сам.
   - И мы вам предложили путь, как это сделать, хоть и не сразу. Вы же с чисто подростковым упрямством цепляетесь за свою мнимую независимость, которая вам, кстати, только во вред. Становясь Слугой Рода, вы сразу получаете нашу защиту и покровительство. Никто не посмеет вам навредить, а если вы боитесь мести ваших э-э, "коллег" или "хозяев", то мы способны решить и это.
   "О, теперь шантаж превратился в предложение покровительства, офигеть".
   - В очередной раз отвечаю, предложение ваше - не устраивает. И считаю, что вы искаженно воспринимаете меня, возможно, вы пали жертвой дезинформации.
   "Идиот упёртый, как тебе ещё намекнуть-то"? - Постарайтесь получить обо мне более полную картину. А по-поводу отсутствия у меня вариантов: если вы и вправду считаете меня профессионалом, а не школьником, то должны знать, что у профи всегда есть варианты на случай провала. Это не лучшие варианты, но они есть. Если меня прижмут, придётся их использовать, только и всего. "И сделать суровое значительное лицо". - Поэтому прежде чем принимать необратимые решения, подумайте, устроит ли ваших старших, от лица которых вы, несомненно, действуете, такое резкое изменение обстановки? "Лицо держать значительное и намекающее, держи мину Макс, при плохой игре только это и остаётся". "Но я круто ему ответил, самому бы ещё понять, что я такое сказал". Надеюсь, я не переборщил, и меня завтра не придут убивать. Хотя я почти уверен, что он действует сам, без санкции своих старших. Млин, срочно надо выяснять, что это за клан. Все ресурсы на это бросить, детективов нанять если что. И пора начать экспорт капитала в другие страны, Шидотэмору уже достаточно развилась. Давно надо было заняться этим. Завтра же Танаку с Касаем озадачу для начала перевести часть денег в филиалы в России и Америке, если всё получится, то и в других странах открыть филиалы. Хватит держать яйца в одной корзине. Пока "Они" будут размышлять, что значат мои слова, изучать варианты, у меня будет фора. Как же не хочется здесь всё бросать, но если придётся, то ресурсы и компанию я спасу. А Хигаси Джобэн внешне вообще со мной никак не связан. Да и с моим русским контингентом можно в России что-нибудь замутить с теми, кто со мной останется. Так что ещё поборемся. И думаю, пора закругляться:
   - Если мы всё обсудили, то дальнейший разговор - бессмысленен.
   - Минутку, ещё один вопрос:
   - А если бы поручения не были бы связаны с убийствами, то вы бы согласились мне подчиняться?
   - А какие поручения?
   - А что вы можете ещё делать, расскажите?
   - Лучше вы огласите, какие миссии вы готовы мне поручить, а я выберу, что мне по силам. Хотя, наверно, вы связаны секретностью и не можете сообщать о своих проблемах сомнительному исполнителю.
   - Не знаю, чего вы там вообразили на мой счёт, но у меня задания полностью легальные, и я не считаю вас личностью не достойной доверия, иначе бы вам не стали делать такие предложения. Вы личность хоть и хамоватая, хе-хе, но вполне искренняя и похоже неспособная на предательство. Но эти задания нельзя поручать независимым от нас наёмникам, к которым вы пока ещё относитесь.
   - Обещаю сохранить в тайне всё, что услышу, даже если это во вред мне и при любом исходе переговоров.
   - Ну, с вами это совершенно никак не связано. Хорошо, в залог нашего будущего сотрудничества: например, есть одно задание полностью легальное, хотя и не терпящее публичности, но только оно не приветствуется главой клана и моим отцом из-за нарушения негласных приличий. Но я сомневаюсь, что вам по силам такое задание.
   - Может вы всё же озвучите в чём дело, а я сам решу, и кстати в случае отрицательного ответа могу посоветовать нужных вам людей.
   - Ну ладно, дело в моей будущей невесте, точнее в отсутствии правдивой информации о ней. Информации личного плана, а не бульварных сплетен и не той
   выжимки, состоящей из официальных новостей. Хочу знать, что ей интересно, что любит, кто её друзья, каков характер. Знать для того чтобы принять решение о помолвке или отвергнуть её. Вернее сообщить о намерении заключить помолвку ещё до того как семьями будет принято решение о необходимости личного знакомства. То есть если я объявлю о намерении заключить помолвку, а потом мы друг другу не понравимся, и помолвка не будет заключена, то я буду выглядеть плохо, так как отказ будет исходить от меня как инициатора. А без оглашения стороне невесты намерения заключить помолвку, невозможно организовать личное знакомство, из-за чего я не могу решить - объявлять ли мне о своём намерении или нет.
   - Хех, вы хотите, чтобы я украл для вас невесту, чтобы вы могли тайно познакомиться?
   - Нет, что за глупости!
   - Вы хотите, чтобы я вас украл и отвел к невесте? Или вы хотите, чтобы я посмотрел на неё и за вас принял такое решение?
   - Ирония ваша здесь неуместна.
   - Тогда что вы хотите? Ну, соберу я информацию, но как вы по моим словам будете принимать решения - не зная человека? А если вы ошибётесь при этом, то я стану вашим врагом до конца жизни. Не надо мне такого счастья. И если уж на то пошло ваша служба разведки справиться здесь лучше меня.
   - В том то и дело, что у меня нет личной разведки, а отец и старшие заинтересованы в браке и будут пристрастны, уговаривая меня на этот брак. И информация от них пройдёт предварительную выборку выгодную им. И если я дам согласие на помолвку и тем самым на встречу, то боюсь, мне не дадут потом отвернуть, аргументируя это потерей лица. Поэтому я и ищу того кто на время мог бы стать такой разведкой.
   - Ага, ищете на кого бы свалить решение, не проще ли было найти возможность для встречи инкогнито или просто для случайной встречи?
   - Вы считаете себя самым умным? Да если бы была такая возможность, то давно бы без вас разобрался.
   - Но почему нельзя...?
   - Потому, что она живёт в другой стране, у них своя служба безопасности, которая предотвратит любую встречу с незнакомцами. И, наконец, меня просто не отпустят в тайную поездку, а официальная - будет приравнена к объявлению помолвки.
   - Мда-а, ну у вас, высокородных и заморочки.
   - Больше ничего не буду вам объяснять, сказанного достаточно.
   - Но что вы хотите от меня, чтобы я за вас...
   - Не знаю! Я не хочу, чтобы вы за меня! Вы просили озвучить проблему, я её озвучил. Я вас к ней привлекать и не планировал. Это вы хотели решать проблемы не криминального плана. Вот вам такая проблема. Берётесь?
   - Как-то я не могу сразу ответить, мне нужно собрать предварительную информацию. Имя невесты?
   - Издеваетесь? Остальное я готов буду вам сообщить только после вашей клятвы мне.
   - О клятве речь вообще не шла, я готов решать разовые проблемы по контракту.
   - Я полагал, дело с клятвой решённым, если я пообещаю не привлекать вас к заказным убийствам. Ведь именно это было главным вашим возражением?
   - Главным, но не единственным.
   - Интересное дело, я вам сообщил, что мой вопрос может решаться только человеком, связанным с нами клятвой, вы выспросили всё, что вам нужно и теперь отказываетесь от клятвы под надуманными предлогами? Вы явно издеваетесь.
   - Я ничего вам не обещал, кроме того, что буду хранить в тайне, то что узнал от вас.
   - А я должен вам верить? Вы простолюдин, ваши обещания не многого стоят, если они не подкреплены юридически. А те, кому верят на слово - относятся к аристо. А стать на путь, ведущий к гербу, который я вам предложил, вы с упрямством отвергаете. Значит, какой я должен сделать вывод? - злорадно спросил этот сопляк. - Что вы отвергаете нас, аристократов, нашу мораль и нормы, а значит и вам, нет никакого доверия. И раз уж зашёл разговор об обещаниях, то и я не обещал прикрывать вас от Тайной канцелярии, если откажетесь от клятвы. Я всего лишь предупреждаю вас о таком интересе.
   - Я не отказывался от герба, герб вы мне не предлагали, и я уже говорил: - У вас обо мне неверная информация. Давайте заканчивать, мы уже всё обговорили. "За этот разговор я здорово потренировал своё самообладание".
   Парень улыбнулся:
   - Говорить - не устать - было бы что сказать. Ваше упорство порождает ещё больше вопросов. Если позволите ещё кофе.
   "Вот жеж... долбаные законы гостеприимства - не выгонишь его никак, прилип словно репей".
   - Пожалуйста, вон кофейник. Хотите кофе - сами и наливайте, а у меня спина болит, я ранен, спасая вас, кстати.
   - Ничего подобного, я, в этот момент, был в зоне обстрела, э-э, то есть, я хотел сказать - был вне зоны обстрела. Вы скорее спасали своих друзей и полицейских. И выбрали, по-моему, не самый лучший способ. И в своём ранении виноваты вы сами, я не имею к вашему безрассудному прыжку никакого отношения.
   - Да я вас ни в чём не виню, просто очевидцы сказали...
   - Я больше верю собственным глазам. Что ж, вы правы - всё было сказано, вам дали совет - вы им не воспользовались. Я прощаюсь, благодарю за подаренное вами время и ваше терпение. И обязательно посетите целителя. "Офигеть, теперь это просто совет".
   Парень быстро встал, я заметил, что от выпитого кофе его лицо сильно раскраснелось. Я собрался поклониться, но он, прощаясь, первым протянул мне руку, которую я пожал. Затем быстро метнулся к выходу, так что мне пришлось поспешить, открывая ему дверь. Переступив порог, он стандартно кивнул-поклонился и не дожидаясь ответного поклона, развернулся, так что я даже ничего не успел сказать на прощанье, выскочил в калитку и быстрым шагом отправился к машине метрах в тридцати, на другой стороне улицы. Хм. Ничего не понимаю. Он вроде не собирался уходить, а наоборот, планировал продолжать и дальше меня прессовать, но вдруг сорвался и убежал, будто за ним бешеные собаки гнались?
   Я дождался, пока он заведёт мотор и проводил взглядом его машину, раздумывая о том, что хорошо бы проследить за парнем, моё Ускорение бы это позволило. Вот только я по-прежнему был одет в набедренную повязку из куртки, и не было у меня никакого желания изображать папуаса на улицах Токио, ибо отвод глаз на всех прохожих не наложишь. Перед особняком улица по-прежнему была пустынна, но я поймал мимолётный взгляд откуда-то с противоположного конца квартала. Возможно, чьё-то внимание привлёк ярко освещённый в ночи дверной проём и я, стоящий в нём. Поспешно захлопнув дверь, я отправился в ванную, радуясь тому, что парень наконец-то свалил, хотя, сначала, явно собирался наезжать дальше и брать меня измором. Скорее всего, его спугнул Ёсиока-сан. На полпути к ванной я столкнулся со стариком, тащившим поднос со снедью.
   - Ёсиока-сан, ничего уже не нужно, спасибо. Наш гость удалился, я сам его проводил.
   - Но-о, но как-же, по правилам требовалось...
   - Всё в порядке, встреча была неформальной и весь этикет не нужно соблюдать. Лучше разберитесь с ванной, там горячей воды нет.
   - Сакурай-сан, а почему вы воспользовались ванной в прачечной? Это старая ванна сейчас используется обслугой, то есть нами. У неё нагрев из подвала, всё осталось с той поры, когда было газовое отопление. Да и маленькая она, там одному-то человеку с трудом вытянуться можно, полсотни лет назад мы, японцы, всё же пониже были. А есть ещё одна ванная комната, целый зал, вот там всё на современном уровне - бассейны с разной температурой, джакузи, душевые и сауна. Эта ванная - в другом коридоре, в правом крыле. Вы, в следующий раз, проходите прямо туда.
   - Тц, я значит, просто ошибся. Но мне и этот раз хочется домыться.
   - Пару минут и я всё организую. Только, э-э, Сакурай-сан, купальных халатов на ваш размер нет, то есть, их совсем нет, вы не распоряжались, но есть пляжные полотенца, большие.
   - Всё нормально Ёсиока-сан, полотенца достаточно.
  
   ***
  
   Нежась в горячем бассейне, я лениво размышлял, систематизируя всё, что узнал об этом визите. Похоже, у парня изначально была неполная информация обо мне. Ни про Кояма ни про Шидотэмору с его стороны не было ни каких намёков, только про мои способности и мои связи с гильдией. Но раз парень пришёл в особняк, значит, о Хрустальном вечере должен быть осведомлён? Тогда и о моей связи с Кояма ему должно быть известно. Хотя нет, откуда? Ведь моя рекомендация от Кенты была дана принцу Оама устно, и вряд ли принц кинулся всем об этом рассказывать. Скорее он тут же забыл об этом. И с принцем ли разговаривал Кента? Вряд ли. Тогда вообще непонятно, как у принца Оама информация передаётся, скорее всего, просто не знали, кого обо мне надо спрашивать, не у самого же принца интересоваться. Вероятнее всего, основой сведений стало полицейское досье на меня, и слухи которые распространяла обо мне Акеми в своей среде. Типа: "Бойтесь меня, а то натравлю на вас Сакурая". Если досье на меня было собрано из слухов Акеми, то представляю, что это за досье. Вот мне и начала отзываться такая известность. А дальше - понятно, получив досье, решили, что это всё и не стали копать дальше. Непрофессионально? Так вот оно часто так и бывает в реале - профи работают, но их результатами не пользуются, а пользуются собственными дилетантскими приёмами, линейной экстраполяцией и "здравым смыслом". Но возможно и наоборот, что наша встреча - это целиком его собственная инициатива и его старшие не в курсе, не даром же он шифровался, тогда неполнота информации понятна - он просто не стал долго копать, а взял общедоступное, чтобы не привлекать внимания к своему интересу. И возможно он сам был неуверен в результате и боялся ошибиться, когда наезжал на меня, от того и такая бескомпромиссность и наглость - от отсутствия опыта. Хотелось заставить меня, а заставить нечем. Возможно, и идея наезда была его экспромтом, где-то я себя неправильно повёл, а он попытался воспользоваться. И у него чуть было не получилось меня продавить, на чистом блефе. И тогда бы я его со злости прибил, наверное. Всё. Серьёзные деловые переговоры с подростками? Больше никогда, чур меня, чур!
   Но были две причины почему я ничего ему не сделал: во-первых, он был в гостях, и во-вторых, я всё-таки не чувствовал от него угрозы во время наездов, моя чуйка, предсказывающая опасность, спала. А поскольку чутьё, ориентированное на будущие опасности, молчало, то получается, что угрожая - он не угрожал, а значит, блефовал, то есть не собирался выполнять свои угрозы. Во время разговора я не заострил на этом внимание, но интуиция спасла меня от опрометчивых поступков.
   А возможно парень считал, что это он спасает меня-простолюдина от ужасных "хозяев", предлагая своё покровительство, то-то он удивился, когда я стал сопротивляться. Тогда получается, я был несправедлив к нему, когда стал угрожать в ответ. Но и он, похоже, моих угроз не понял, или сделал вид, что не понял. Правда есть у меня ощущение, что разговор прерван, но незавершён и будет вторая серия.
   Надеюсь, хоть в следующий раз с ним взрослый будет.
  
   *** Ёсиока-сан принёс мне в ванну полотенце и замялся перед уходом: - Сакурай-сан, я приношу извинения за своё отсутствие во время этого знаменательного визита, за неготовность особняка к приёму важного гостя, за то, что мой господин потерял лицо, принимая такого человека в одиночку и на кухне, без достаточного уважения к статусу гостя. 'А ведь, статус гостя нельзя было определить по внешнему виду'. - Ёсиока-сан, ничего страшного, по времени визита и, хм, по нашему виду, вы бы могли уже догадаться, что встреча - неофициальная и проходит инкогнито, без посторонних. И ваше присутствие, наоборот, выглядело бы нежелательным для посетителя. Поэтому я попрошу нигде и никому не упоминать об этой встрече, забудьте о ней. Даже если вы, как я предполагаю, узнали моего гостя. - Да, обязательно, клянусь вам. Я сожалею, что помешал вашей встрече. 'А я наоборот, несказанно рад этому'. - То есть вы всё-таки узнали его? - Да конечно, он же совсем не маскировался. - Тогда чтобы внести ясность, исключить разночтение и возможное недопонимание между нами в будущем, я вынужден уточнить: - За кого именно вы приняли моего гостя? - Как это за кого? За того кто он есть на самом деле. Я хоть и стар, но глаза меня не обманывают и склерозом я не страдаю и сразу же узнал принца Хисахито, внука нашего божественного Императора, как только его увидел. Это такая честь - принимать в этом доме одного из возможных наследников империи Ямато. 'Млин, да ж грёбанный Экибастуз, да Йакарный бабай в Йоперном театре, то-то мне его лицо показалось знакомым'. 'Наверное, я бы его в конце-концов узнал, а сейчас мне цейтнот помешал и жёсткий прессинг с его стороны'. - Ах да, инкогнито, теперь я понял вас, Сакурай-кун, - прошептал Ёсиока. Конечно же, я только сначала принял незнакомца за принца Хисахито, а, на самом далее, я вижу, что ошибся. Это не он, а просто - похожий человек, и я уже забыл об этом! Можете на меня положиться, я буду нем, как медуза, если конечно меня не спросит об этом сам император. Ха-ха-ха. - Вы всё понимаете с полуслова Ёсиока-сан, а сейчас мне надо подумать. - Э-э, Сакурай-кун, это конечно не моё дело, но всё же скажу, что вы бы могли приложить чуть больше усилий и организовать приём более подобающим образом, если бы заранее поставили меня в известность. В следующий раз, прошу вас так и сделать, раз уж я всё равно посвящён в факт вашей встречи. Всё-всё, не буду вам мешать. Он наконец, оставил меня одного. Ну, Макс, ты и косячник. Хотя как бы я его узнал, если он с самого начала отказался назваться? Я ему и так демонстрировал своё непонимание, но он не поверил, решил, что это игра. А всех внуков и внучек императора помнить в лицо? Не думал, что мне это пригодиться. Хм, теперь буду помнить. А ведь парень, то есть принц, был уверен, что я его узнал. Вот, точно. Моё остолбенение у входа вполне можно было принять за узнавание. Потому и вёл он себя так нагло, наезжал и не боялся. Ещё бы, принц к простолюдину в гости пришёл. Кстати, потому он и обрадовался отсутствию формальных церемоний, что они, наверно, ему надоели до демонов. А я блин, морду ему ещё собирался набить. Да, что там морду, я принцу в глаза сказал - что он нежелательный свидетель! Йоперный бабай, да с Йякорным театром! - хохма из хохм, косяк из косяков. И стыдоба конечно. В следующий раз, надо будет извиниться и объяснить, что я его не узнал. Стоп, тогда он поймёт, что я реально ему угрожал, хоть и не зная кто он. Нельзя признаваться, да и для имиджа плохо. Но тогда и не извинишься никак, без объяснения подоплёки. Оставлю всё как есть, - решил я выбираясь из ванны и вытираясь. Хватит, нежиться а то засну здесь. Но тут у меня ещё бОльшая проблема образовалась, которую неизвестно как разруливать - я фактически отказался от службы императору. А этого они уже не могут просто проигнорировать. Одна надежда, что наезд принца Хисахито не был согласован ни с отцом, ни с дедом, и предложение не было официальным, тогда получается я только внуку служить отказался. Что тоже не здорово, но терпимее, хм, до тех пор пока этого внука не объявят наследником, а тогда - вешалка. Млин. Но вот как так получается, я же сам отказался от того к чему стремился. Я не хотел подчиняться кланам. И вот пожалуйста, фактически от возможного имперского герба отказался. Нет, нужно признаваться, что дурака свалял. О, предки, и боги! Пусть бы это была только предварительная встреча. К этому времени я добрался до постели и уже проваливаясь в сон, вспомнил, наконец, кому я обязан сегодняшним счастьем.
  

Оценка: 3.74*81  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Призыв Нергала"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) Г.Елена "Душа в подарок"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) Н.Пятая "Безмятежный лотос 4"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"