Олеговна Инесса: другие произведения.

Кис 3. Кохання і сумніви

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Они наконец-то дошли до людей. Они покинули свой уединенный мир. Рискнули и вынесли свое неокрепшие чувства в жестокий мир. Они прошли испытание временем и одиночеством, смогут ли осилить испытание семьей?

  
  
  Кинджал і Сонце
  
  Кохання і сумніви
  
  Глава 1
  
  Безымянная деревня
  у Северных гор,
  Юг Улича,
  2-го княжества Содружества
  по ходу солнца
  7-й день первого месяца лета
  325 года со дня основания Содружества
  
  Пан с наслаждением потянулся и открыл глаза. Наконец-то над ним был потолок, а не небо или деревья. Они наконец-то дошли до людей. На удивление в этой деревне их появление не вызвало много вопросов. В это время здесь частенько появлялись жители гор и к странно одетым, вымученным путникам здесь привыкли. За небольшую плату их покормили и выделили сарай для ночевки.
  Пан вздохнул и перевел взгляд на Билу. Она все еще сладко спала. Этот переход дался ей очень тяжело. Била не жаловалась, но она еще больше похудела, осунулась и как-то даже посерела, была мрачная и грустная, а еще вот уже несколько дней не рисовала.
  -Выспалась? - тихо спросил Пан, заметив что у нее задрожали веки, верный признак того, что она уже проснулась
  -А тебе чего не спится? - не открывая глаз, буркнула Била. Вместо ответа Пан легонько поцеловал ее в нос и сел
  -Пойду нам завтрак организую, - проговорил он, вставая. -А ты еще поспи
  -Мгм, - протянула Била, укутываясь в одеяло
  
  Била дождалась пока стихнут шаги Пана и открыла глаза. Ее тело оказалось не готово к такому переходу и она еле дотянула до этой деревни, но больше всего ее выматывала не дорога, а мысли. Била все никак не решалась поговорить с Паном о визите к портовым. Она все подбирала слова, искала доводы, но прекрасно понимала, что ничего из этого не сработает, Пан не позволит ей рисковать в одиночку.
  -Пані, ваш сніданок!- торжественно проговорил Пан, появляясь в дверях сарая
  -Вкусно пахнет!- натянуто улыбнулась Била. Пан нахмурился и сел рядом
  -Ты как?
  -Нормально, - вздохнула она с улыбкой. -А ты как?
  Пан улыбнулся и притянул ее к себе за плечи
  -Рядом с тобой прекрасно. Может, останемся здесь, силы восстановим?
  -А сколько еще до порта?
  -Пару дней пути
  -Караваны здесь не ходят? - вздохнув, спросила Била. Пан отрицательно мотнул головой. -А что местные?
  -Готовы потерпеть нас еще, за умеренную плату
  Била набрала воздух в легкие и решилась
  -Пан, на счет порта. Ты не передумал искать того капитана? - Пан удивленно на нее посмотрел.- Дело в том, что к портовым я должна буду пойти сама
  -Это даже не обсуждается!
  -Отпустишь меня? - понимая что это не так, спросила Била
  -Нет
  -Они не будут говорить с чужаком. В принципе, и я для них не совсем своя...
  -И ты хочешь пойти к ним сама?!
  -Пан...
  -Лина, или я иду с тобой, или мы вообще никуда не обращаемся.
  -Мы не найдем этот корабль сами!
  -Била!- теряя терпение, проговорил Пан и Била вздохнула. Примерно такую реакцию она и ожидала.
  -Ладно, давай завтракать, - вздохнула она и потянулась к еде.
  
  Итак, у нее два выхода: обман или конфликт. Обман рано или поздно раскроется и выйдет конфликт, только гораздо хуже, а значит... Может как-то смягчить его? Но так не хочется с ним хитрить! Нужно готовиться к конфликту и его последствиям. Эхх... Не нужно было оттуда уходить! Стоило переступить порог и мир тут же развергся проблемами.
  
  Ближе к вечеру Пан снял комнату в одном из домов, и Била проспала всю ночь и почти весь следующий день. Она бы спала и дальше, если бы не шаги, приближающиеся к их двери. Художница тут же открыла глаза. Кто это? Что ему или ей нужно? И где Пан?
  Дверь осторожно приоткрылась и в комнату проскользнул человек. Била не видела вошедшего, только слышала, готовая в любую минуту вскочить на ноги
  - Девонька, ты как? - тихо позвала ее хозяйка и Била облегченно выдохнула
  - Все в порядке, не волнуйтесь, - поворачиваясь, ответила она
  - А-то спишь ты много
  - Устала, - Била пожала плечами и села. - А где?..
  - Муж твой? Та с моим на заднем дворе пораются. А я вот тебе покушать принесла
  - Спасибо, - улыбнулась художница. - Скажите, а у вас часом нет иголки с ниткой?
  - Одежку починить хочешь? Так я тебе свою дам! Она чистая, не волнуйся! - отмахнулась хозяйка и прежде чем Била успела возразить, упорхнула
  
  - Вот, а когда я третьего рожала... - продолжала вещать хозяйка. Била с силой сжала ложку, мысленно призывая себя к спокойствию и напоминая, что она теперь пацифист и убивать не в меру болтливую хозяйку нельзя, и калечить тоже! И где Пан ходит? - А что у тебя так одежда истрепалась, а? Да и не по размеру тебе
  - Я сильно похудела, а остальную одежду украли
  - Украли?! Ах ты, батюшки! Спасу от этих разбойников нет! Вот давеча... - завела новую пластинку хозяйка и Била опять перестала ее слушать. А ведь с одеждой и правда беда, как и с прической. В таком виде нельзя к портовым соваться. Интересно, а здесь у них? Хотя нет, если спросить, то хозяйка скажет, что сама все сделает! А терпение у Билы еще не успело восстановиться! Кстати о терпении. Нужно как-то опять поговорить с Паном на счет похода к портовым. Хотя, это явно бесполезно. Разве что его привязать к чему-то! Эхх... Лучший дипломат, переговорщик высшего класса, а как к Пану подступиться понятия не имеешь!
  
  - Ты уже проснулась, - с улыбкой проговорил Пан, стоя у двери. Хозяйка тут же испуганно подпрыгнула, а Била закатила глаза к потолку в молчаливой благодарности. Заметив этот ее жест, Пан лишь усмехнулся
  - Ой, что-то я засиделась! У меня же там пироги! - всколыхнулась хозяйка и проворно выскочила из комнаты. Била шумно вздохнула с облегчением
  - Я думала она уже никогда не уйдет!
  Пан присел к ней на кровать и с улыбкой спросил
  - Выспалась?
  Обняв его за шею, Била отрицательно мотнула головой и поцеловала его, но стоило Пану за спину притянуть ее к себе, как дверь комнаты тут же открылась
  - Детки, а... обедать будете?
  - Будем, но позже, - не отпуская Билу, вежливо ответил Пан. Художница предпочла спрятать лицо у него на груди. Только дверь закрылась и она простонала
  - Люди...
  Рассмеявшись, Пан привлек ее к себе
  - Никогда их не любила, - ворчала Била, уютно устраиваясь в его объятьях, - вот зачем ты меня с ней оставил?
  - Я просто сбежал, - по секрету признался он
  - Трус, - вздохнула художница, - бросил меня на растерзание
  - Я ведь вернулся, - улыбнулся Пан, склоняясь к ее губам и тут...
  - А вы жаркое будете?
  Била лишь прикрыла глаза, а он усмехнулся
  - Будем
  - Ладно, не буду вас отвлекать, а-то дело-то молодое!
  - Будем благодарны, - ворчливо протянула Била
  - Знаете, вот мы с моим... - все еще стоя в дверях, продолжала вещать хозяйка и Пан почувствовал, как Била медленно начинает сильно сжимать его ворот, еще чуть-чуть и она начнет его душить
  - Я здесь долго не выдержу, - прошептала она. Пан успокаивающе чмокнул ее в нос, встал и, вежливо улыбнувшись хозяйке, запер дверь перед ее носом и даже провернул ключ в замке
  - Так лучше?
  - Если она не начнет стучаться, - мрачно заметила художница
  - Просто общительный человек
  - Я за нее рада, - буркнула Била
  - Ты действительно не любишь людей
  - Не люблю. Мало я от них хорошего видела
  - А я?
  - А ты не человек, ты - видящий, - заметила Била
  - Точно, - будто вспомнив, кивнул Пан
  - Ты собираешься ко мне возвращаться или ждешь очередного нашествия? - возмущенно спросила она. Улыбнувшись, он поспешил вернуться.
  
  -Какие у тебя интересные гости, - протянула седовласая незнакомка внимательно рассматривая Билу и Пана, когда те вышли к обеду. Художница замерла, нахмурившись. Пан лишь приподнял бровь
  -Видящая или знающая? - тихо спросил он
  -Не пойму, но что-то точно есть, - также тихо ответила Била
  -Да вы проходите! Чего замерли
  -Мешать не хотим
  -А вдруг я к вам пришла? - хитро улыбнувшись, спросила незнакомка
  -Говори, раз пришла, - сказал Пан и спокойно сел напротив. Била не решалась подходить ближе
  -Руку дай - все скажу
  -Говори, - насмешливо хмыкнул Пан и протянул ей руку
  -Много у тебя битв было, но главная еще впереди
  -И что за битва?
  -Поймешь, когда проиграешь, - мягко отталкивая его руку, ответила незнакомка. -А ты чего застыла? Меня боишься?
  -Слов твоих боюсь, - проговорила Била, не двигаясь с места
  -Не бойся. Вряд ли я могу предсказать что-то хуже перенесенного тобой
  -И все же
  -Уважь старуху. Больно мне интересно, - вставая, проговорила незнакомка
  -Что именно? - спросила Била с холодной вежливостью
  -Я никогда не встречала подобных тебе, подобных вам обоим
  -Значит, в его судьбе ты меня не видела, - тихо пробормотала Била
  -Я этого не говорила, - уклончиво ответила та, на что художница лишь хмыкнула
  -Тогда я и так знаю, - выдохнула она и протянула ей руку ладонью вверх
  -Да, я была права... Подобных вам... Много горя, много боли, но и счастья тоже много. Тебе щедро всего отмерили и это...
  -Уникально, - эхом отозвалась Била, забирая руку. -Какое предсказание мне оставишь?
  -Порой правильные поступки очень больно совершать, но ты справишься
  В ответ Била лишь хмыкнула и подошла к Пану, который все это время очень внимательно за ними наблюдал. Била остановилась у него за спиной и положила руку на плечо, Пан тут же ее сжал, будто цеплялся как за соломинку. Слова этой старухи вселили в него какую-то неясную тревогу
  -Хорошо смотритесь, - хмыкнула старуха, - не отпускай ее, - добавила она серьезно и ушла.
  
  -Ти чого така сумна? Через слова тієї божевільної? -как только они вернулись в свою комнату, спросил Пан
  -Чому божевільної? - переспросила Била, усаживаясь на кровать
  -Тому що тільки божевільна може казати, що я програю якусь битву, - пожал плечами Пан
  -Яка самовпевненість!- хмыкнула Била
  -Ні, лише досвід.- ответил он и присев рядом, продолжил, - Сонечко, не треба так перейматися через ці слова! Звичайна місцева шахрайка або навіжена. До того ж ці її слова, щоб я не відпускав тебе! Взагалі-то, ти моя і я нікуди тебе не відпущу!
  -Навіть так! Якось лячно звучить
  -Саме так!- притягивая ее к себе, заявил Пан. Била счастливо улыбнулась, но тут в коридоре послышался голос хозяйки
  -Когда мы отсюда уйдем? - спросила она
  -Как только будем готовы
  -Я прям сейчас готова!
  -Лина, - предостерегающе проговорил Пан и Била горестно вздохнула.
  -Ладно, день я продержусь. -Пан рассмеялся и притянул ее к себе, - но тебе придется мне помочь, - промурлыкала она, подбираясь к его поясу.
  
  -Сонечко, прокидайся, - нежно целуя ее за ухом, позвал Пан. Била протестующе застонала
  -Зачем? И почему ты мокрый? - переворачиваясь на спину, спросила она
  -Предлагаю тебе посетить местную баню
  -Мгм, судя по всему, ты там уже был и ты что намекаешь, что мне пора помыться?
  -Посетил. И баня здесь хорошая, хоть и общественная
  -Предлагаешь попариться с сотней голых баб? Говорящих без устали баб?! - усаживаясь, возмутилась Била
  -Не хочешь - не надо. Я просто предложил, - пожал плечами Пан
  -А ты не боишься?
  -Чего?
  -Отпускать меня к незнакомым людям...
  -Это же баня
  -Не вижу разницы, - пожала плечами Билы
  -Ты о портовых?! Они опасны!
  -Голые бабы тоже, к тому же я одна из них
  -Из голых баб? - усмехнулся Пан
  -Из портовых.- возразила Била, вставая. -Я пойду в баню, помоюсь. Надеюсь меня там не убьют
  -Била!- возмущенно воскликнул Пан. -Ты действительно не видишь разницы?
  -Нет. Раз отпускаешь меня к ним, почему не хочешь отпустить к портовым?
  -Потому что портовые - воры и убийцы, а это просто деревенские бабы!
  -Которые тоже могут оказаться ворами и убийцами! Портовые этого хотя бы не скрывают. И я уже говорила тебе, что я одна из них! Я и вор, и убийца, и мошенник и еще много кто!
  -Лина, послушай...
  -Нет, Пан, это ты послушай. Ты очень мало обо мне знаешь и, поверь, поход к портовым далеко не самое опасное из того, что мне приходилось делать, - пожала она плечами, собирая вещи, - и кстати, поход с незнакомцами в баню гораздо опаснее, чем визит к хозяевам порта, - добавила она и вышла из комнаты.
  
  Пан проснулся от поцелуя, запустив пальцы в ее еще влажные волосы, он притянул Билу к себе и поцеловал в ответ
  -Как банька?
  -Я их не убила и мне нужна компенсация, - пробормотала художница. Улыбнувшись, Пан перевернул ее на спину и погладил скулу. - Пан, щодо порту
  -Шшш, я не хочу зараз про це, - остановил ее он, проведя пальцем по губам
  -И я не хочу, - пробормотала в ответ Била, притягивая его к себе
   Глава 2
  
  Второй восточный порт,
  Юг Улича,
  2-го княжества Содружества
  по ходу солнца
  15-й день первого месяца лета
  325 года со дня основания Содружества
  
  - Ты куда? - сонно пробормотал Пан, удивленно приоткрывая глаз
  - В порт. Спи, я к вечеру вернусь, - уже стоя около двери, несколько натянуто ответила Била
  - Одна ты никуда не пойдешь! - категорично заявил Пан и резко сел
  - Пан, - предупреждающе протянула художница
  - Лина, я тебя одну никуда не отпущу!
  - Пан, портовые при тебе разговаривать не будут, а нам нужна информация! Так? - теряя терпение, Била чеканила каждое слово
  - Я из далека понаблюдаю, - не унимался он
  - Кир, сколько раз мы это уже обсуждали?! А сколько раз при этом ссорились? Не надоело еще? Я прошу тебя, просто доверься мне, хорошо?
  - Била...
  - Нет, Пан. Я вернусь вечером. Не ходи за мной, пожалуйста, - припечатала она и вышла.
  Пан скрипнул зубами и резко вскочил на ноги.
  
  Ему понадобилось довольно много времени, чтобы отследить где именно находится так называемый штаб портовых. Не смотря на то, что он выскочил практически сразу, Пан не смог заметить куда ушла Била. Она будто растворилась! И он едва не поддался отчаянию, разыскивая ее. Тут же вспомнился тот пыльный пустырь вместо деревни, тот лес и то холодящее душу чувство абсолютного одиночества.
  Не нужно было ее отпускать! Нужно было отказаться от этих поисков! В конце концов, он вновь начинает гоняться за призраками! Однажды он уже потерял все из-за них и вот теперь опять! Не нужно было ее отпускать! Нужно было связать ее! Или вообще самому сходить за припасами за перевал! И почему он раньше об этом не подумал?! Продуктов бы ей хватило до его возвращения, да и Била так не хотела уходить!
  Хотя... А если бы он задержался? Била была бы обречена на голодную смерть...
  Да где же она?!
  - Шановний, здається, ви заблукали, - вкрадчиво проговорила тень из переулка
  - Ні, - хмыкнул Пан, доставая оружие
  
  - Зупиніться! - вдруг раздался резкий окрик и противники невольно опустили оружие. Пан испытал странную гамму ощущений. С одной стороны, это был голос Билы, но с другой стороны - он никогда не слышал подобных интонаций в ее голосе
  Била ступила в круг света и Пан выдохнул с легким сожалением, заметив ее преображение. Короткие черные волосы больше не висели рваными паклями, а были аккуратно подстрижены и уложены. Белая рубаха сидела на ней как влитая и больше не скрывала ее руки. Ярко-синяя туника особо выделяла ее глаза. Шаровары сменились на узкие темные штаны, которые были заправлены в мягкие кожаные сапожки.
  Била нервно закинула рюкзак на плечо, и Пан заметил, что на ее пальцах вновь появились серебряные кольца. Эта новая Била будто стерла ту, его такую родную Билу в вечно болтающейся одежде и непонятной обуви.
  Он отвел глаза, чтобы она не заметила его разочарования, но тут же вскинулся и покрепче сжал клинок. Из-за спины Билы вышел какой-то невзрачный тип, заставив его интуицию зайтись в нервном крике
  - Ми вже йдемо. Дякую за співпрацю, - с очередной новой для него интонацией проговорила Била
  - Все для тебе, сестро, - зловеще осмотрев переулок, хмыкнул тип. Его видимо особо не порадовали трупы и бессознательные тела собственных охранников.
  Кивнув ему в ответ, Била цапнула Пана за руку и практически вытащила его из той подворотни.
  
  - Ничего не хочешь мне объяснить?! - рявкнул Пан, как только они оказались в их номере
  Била стояла у двери и сражалась с застежкой на плаще, она накинула плащ с капюшоном, как только они вышли из той подворотни и за время их пути до таверны художница ни разу не подняла голову и не издала ни звука. Да и Пан особо на нее не смотрел и лишь теперь, услышав шипение и сдавленное ругательство, он поднял на нее взгляд и заметил как дрожат ее руки.
  Волна раскаяние тут же накатила на него. Пан сделал шаг к ней, но застежка наконец-то поддалась и Била, сорвав с себя плащ, буквально рухнула на кровать и спрятала лицо в ладонях.
  Пан, по началу такой уверенный в своей правоте, не находил себе места из-за острого чувства вины. Он осторожно присел рядом.
  Била выдохнула и, скрестив пальцы, спрятала в них подбородок, лишь после этого она повернулась к Пану и смерила его долгим тяжелым взглядом, полным усталости и грусти
  - Прости, я очень устала, - выдохнула она и к огромному удивлению и разочарованию Пана встала и пошла к двери, но он оказался быстрее и захлопнув дверь, прислонился к ней спиной
  - Пан, - выдохнула художница
  - Била, - повторил он. Повторно выдохнув, Била раздраженно поджала губы и на мгновение маска спокойствия слетела с ее лица
  - Неужели ты не понимаешь, что тебя там могли убить?!
  - Как и тебя! И вообще-то меня весьма сложно убить!
  - Но возможно!
  - Как и тебя! - теряя терпение, воскликнул Пан
  - Ты вообще перестал мне доверять?! Когда мы шли с Парнем, ты полагался на меня гораздо больше!
  - Тогда я не терял тебя!
  Била вздохнула и уже мягче проговорила
  - Я взрослая девочка и не совершаю необдуманных поступков. И если я говорю...
  - Тьфу! - не выдержал Пан и отойдя от двери, устало сел на кровать. Била обернулась к нему и прислонилась к двери
  - Куда ты собралась идти? - устало поинтересовался Пан
  - Вниз, за едой, - послушно ответила Била. - Я целый день ничего не ела
  - Они тебя не покормили? - фыркнул он
  - Нет, конечно! Я здесь впервые и для них я - чужак, а чужаков, даже с протекцией, нигде не любят
  - И при всем при этом ты предпочла отправиться туда одна!
  - Я уже устала объяснять почему так поступила! А как бы ты поступил на моем месте?
  - Я - другое дело
  - Это еще почему? - приподняла бровь Била
  - Я - воин
  - Я тоже не кисейная барышня, - хмыкнула она, - и чем быстрее ты это усвоишь...
  - Тем что?
  - Тем меньше у нас будет споров и ссор, - спокойно договорила Била, а потом чуть помолчав, вздохнула и буднично спросила
  - На тебя еду брать?
  - Да, - глухо отозвался он.
  
  - Тебе письмо принесли, - холодно проговорил Пан, когда Била вышла из ванной. Прошлый вечер и ночь были просто невыносимыми! Они молча поужинали и Била тут же легла спать, отвернувшись от него и укрывшись одеялом почти с головой. Пан снова чувствовал ту же смесь эмоций, что и год назад. Пропасть, холод, отчужденность между ними возникли так внезапно и так ощутимо, будто и не было этих месяцев в их домике!
  - Письмо? - нахмурилась Била и тут же испуганно воскликнула, - Ты его не трогал?!
  - Нет, - едко ответил он. - Не имею привычки читать чужие письма!
  Выдохнув, Била подошла к камину и зачем-то его разожгла, а затем полотенцем взяла письмо и вместе с ним бросила в огонь
  - А если там... - скептично начал Пан, но тут же запнулся. Огонь в камине поменял цвет и начал искрить
  - Яд, - мрачно прокомментировала Била
  - И?
  - Месть, - пожала она плечами, - за твое вчерашнее геройство. Ты там убил кого-то?
  Пан неопределенно повел плечами и помолчав, глядя в огонь, холодно проговорил
  - Значит так. Днем уходит корабль до Верного. Собирай вещи
  - Дай мне час
  - Била, они тебя убить хотели!
  - Я не к ним пойду. Если хочешь, пойдем со мной
  - Правда? Можно?! - едко фыркнул Пан
  - Не ерничай! Не хочешь - не надо, - пожала она плечами. Выругавшись, Пан подал ей плащ и направился к двери.
  
  - Куда идем? - с притворной и едкой покорностью спросил Пан
  - Куда хочешь, - пожала плечами Била. Он удивленно приподнял бровь. - Нужно просто найти воришку
  - Зачем? - не останавливаясь, спросил Пан
  - Я действовала по правилам - не вышло, так что будем по старинке, - легко ответила она. Пан хмыкнул и тут же за шкирку вытащил вперед какого-то пацаненка
  - Пойдет?
  - В самый раз, - хмыкнула Била, - привет, комрад
  - Ты кто? Че надо?
  - Агерра я, чув?
  - Доведи!
  - Твоє? - хмыкнула Била вытягивая вперед ладонь с бархатным мешочком
  - Взагалі-то моє, - буркнул Пан. Он почувствовал, что пацаненок тянет его мешочек с самоцветами, но он совершенно не ощутил, когда Била его вытащила!
  - Ой, вибач! Ось це, твоє? - притворно извинившись, она вернула Пану мешочек и сразу же продемонстрировала какой-то деревянный кулон на кожаном шнурке
  - Моє! Навчи! - цепко вырвав кулон из рук Билы, воскликнул воришка
  - Спочатку послуга, - криво усмехнулась художница.
  
  - Итак, ты отправила письмо, - наблюдая как Била собирает вещи в их номере, спросил Пан и скрестил руки на груди
  - В свой порт с просьбой добыть информацию и передать мне, - поворачиваясь к нему, ответила она
  - А сама ты это сделать не могла, потому что?..
  - Портовой почтой могут пользоваться только местные
  - А к главарю ты?..
  - Ходила с просьбой собрать информацию. Хотела не терять время на пересылку
  - И сколько ждать ответ?
  - Он должен будет ждать меня в Верном
  - Мгм, - кивнул Пан и спросил, - а почему сразу мне все это не объяснила?
  - А ты бы слушал? - спросила Била, приподняв бровь. Несколько секунд они молча смотрели друг другу в глаза, после чего художница вздохнула и виновато проговорила, -Прости меня
  -Мне не нужны твои извинения! Ты столько раз твердила мне, что я больше не один, но при этом сама ведешь себя как одиночка!
  -Я привыкла все решать сама. Мне некому было рассказывать и я не знаю как вести себя иначе, - опустив голову, пробормотала Била. Вздохнув, Пан шагнул к ней и ласково привлек к себе. Била тут же прижалась к нему, обнимая за талию
  -Я теж не знаю, - проговорил Пан, уткнувшись в ее волосы, - будемо вчитись разом. Головне не забувай, що ти більше не одна.
  
  
  -Біло, світло моє, прокидайся, - ласково проведя пальцами по ее щеке, позвал Пан. Никакой реакции, - Ліно, поїж і будеш далі спати. Чуєш мене? Ліно?!!
   Пан вздрогнул и открыл глаза. Била спала рядом. Он, немного страшась, осторожно дотронулся до ее щеки. Облегченно выдохнув, Пан сграбастал ее в охапку и прижал к себе, уткнулся в шею и вдохнул любимый запах
  -Що тобі наснилося? - чуть хриплым спросонья голосом, спросила Била
  -Я не смог тебя разбудить
  -Я так крепко спала? - чуть отстраняясь, спросила она и положила ладонь на его щеку.
  -Не хочу вспоминать
  -И не нужно, - улыбнулась Била и поцеловала его. - Спи, это просто сон
  -Теперь уже не факт, - выдохнул он. Била выдохнула с улыбкой
  -Теперь понимаешь, что я почувствовала в том переулке?
  Пан устало выдохнул
  -Я просто хвастаюсь
  -Чем? - не понял он
  -Тем что не заморозила там всех!- довольно проговорила Била и Пан улыбнулся
  -Умница моя!
  -Вот! И я требую награды!- шутя заявила она
  -Любой каприз
  -Даа? - протянула она с улыбкой и обняла его за шею. -Тогда мне нужно подумать
  -Не буду тебе мешать, - отстраняясь и притворяясь будто засыпает, проговорил Пан
  -Э! Меня разбудил, а сам спать?!
  -Чего и тебе желаю
  -Не-а, - поваливая его на спину и нависая сверху. -Спать я тебе не дам!
  
  Пан проснулся в одиночестве. Умом-то он понимал, что Била с корабля никуда не денется, но сердце все же тревожно екнуло. А художница тем временем просто нежилась под солнцем на палубе
  -Ты зачем меня так пугаешь? - дотрагиваясь до ее плеча, спросил Пан и сел рядом
  -Ты так сладко спал, не хотела тебя будить, - не открывая глаз, улыбнулась она. - К тому же мы посередине океана и дальше корабля никуда не денемся
  -А ты и рада, - улыбнулся Пан
  -Да-а...- сладко потягиваясь, кивнула художница
  -Сгореть не боишься? - щурясь на солнце, спросил Пан
  -Не-а. Соскучилась по солнцу, да и тепло я больше люблю, - поворачиваясь к нему и открывая глаза, сказала Била. - А ты не боишься солнечного удара?
  Улыбнувшись, Пан покачал головой и Била улыбнулась, рассматривая его
  -Что?
  -Люблю, когда ты улыбаешься
  -Мне кажется, с тобой я делаю это чаще чем за всю свою жизнь! Аж щеки порой болят!
  -Ммм, а у меня морщины могут появиться!
  -От чего?
  -От улыбок!- улыбнулась Била
  -Хмм, уже есть, - рассматривая ее лицо, протянул Пан. Била тут же прищурилась, вроде как обижаться собралась
  -Так, двинься! Я тоже хочу позагорать!- сменил он тему, укладываясь рядом
  -А так хорошо себе лежала!- притворно вздохнула Била. Пан тут же притянул ее к себе и художница счастливо улыбнувшись привычно устроила голову у него на груди
  
  -Била, а ты помнишь в какие порты вы заходили? - вдруг спросил Пан, изучая карту, которую взял у капитана
  -Помню, - вздохнула она и отложила карандаш. Впервые за долгое время появилось желание рисовать, а он решил поспрашивать! - Я сошла в Мидаре, потому что дальше они шли в северные княжества, а мне туда нельзя, благодаря родителям...- начала Била, но Пан не отреагировал на эту ее фразу о родителях, что ее неприятно задело. Вздохнув, она продолжила. - Так, до этого был тот порт... мммм как же его... Самый большой остров во второй трети?
  -Акбас?
  -Точно! Туда за провизией заходили
  -Мгм... А еще куда?
  -Только эти два. Хочешь там поискать?
  -Как вариант, - пожал плечами Пан. Била согласно кивнула
  -Логично. Я просила портовых проверить в первую очередь эти порты, так что может они нароют что. Кстати, а у князя разве нет карт всех южных островов?
  Пан удивленно на нее посмотрел
  -Слухи ходят, - пожала она плечами
  -Хм! Карты есть, но во второй трети больше всего мелких островов и без точных координат...
  -Эт да
  -Мне вот только не понятно что там забыл тот капитан? Там же нет торговых путей
  -Но есть с кем торговать, - пожала плечами Била и тут же прикусила язык, понимая что сболтнула лишнее
  -Откуда знаешь?
  -У меня друзья в третьей. Торгуют, - ответила она, стараясь, чтобы ответ звучал непринужденно. В любом случае, это все равно правда, вот только Пан опять проигнорировал эту ее оговорку, полностью погрузившись в изучение карты. Покачав головой, Била вернулась к картине.
  
  Била проснулась среди ночи, привычно отреагировав на резкий крен корабля. Открыв глаза, она поняла, что в комнате одна. Вздохнув, Била встала и прошла во вторую комнату их каюты. Пан сидел над картой, так же, как и когда она ушла спать
  -Ты спать собираешься?
  -Да, конечно, - отстраненно ответил Пан, не отвлекаясь от карты
  -И что ты пытаешься здесь высмотреть? - присаживаясь на край стола, спросила Била
  -А ты не понимаешь?!- раздражаясь, спросил Пан. Вздохнув, Била обвела пальцем группу островов
  -Он где-то здесь. По идее
  -Скорее здесь, -чуть передвинув ее палец, проговорил Пан
  -Вот и замечательно. Точнее нам сообщит капитан
  -А если мы его не найдем?
  -Тебя-то они нашли, - пожала плечами Била. -Так что хватит уже...
  -Как раз меня они и не нашли!- перебил ее Пан
  -Так, все. Хватит уже! Эти карты продаются во всех портах, - вытягивая у него из рук карту, протянула Била. - И я требую твоего внимания!- дотрагиваясь до его щеки и поворачивая к себе лицом, заявила Била. -Щастя моє, я починаю ревнувати до цього папірця, - добавила она, склоняясь к нему и целуя. Пан пересадил ее к себе на колени и поцеловав в шею, вздохнул
  -Прости, родная. Старая одержимость, я опять теряю контроль, - покачал он головой
  -Если хочешь, я могу перерисовать эту карту. Думаю, капитану она нужнее
  -Я взял ее всего на день
  -Поэтому и корпишь над ней всю ночь? - догадалась Била. - Сказал бы сразу, я бы перерисовала и не пришлось бы спать в одиночестве!- буркнула она и Пан с улыбкой поправил ее волосы и погладил щеку
  -Я люблю тебя, - проговорил он
  -Да? - улыбнулась Била и склонившись к нему, игриво проговорила, - докажи!
  
  -Что происходит? - глядя на метушню на палубе, спросила Била
  -Пираты, - флегматично пожал плечами Пан
  -А какой у них флаг?
  -Флаг?
  -Кандалы или сабли?
  Перед тем как ответить, Пан попросил у старпома подзорную трубу
  -Сабли, - опуская ее, ответил он и все, кто слышал его слова, облегченно вздохнули. Метушня тут же улеглась и все принялись дальше заниматься своими делами
  -Теперь уже я не понимаю
  -"Бочки" грабят только "кандалы", потому что они - работорговцы, а вот на "сундуки" охотятся все, - пожала плечами Била
  -Бочки и сундуки - это, я так понимаю, типы суден? - уточнил Пан и Била согласно кивнула. - Бочки - пассажирские? - продолжил он и она опять кивнула
  -Они как пустые бочки. Возни много, а толку мало, да и то не для всех.
  -Теперь понятно почему "сундук", - хмыкнул Пан, а затем спросил, - Откуда знаешь?
  -Ходила под саблями, - вздохнув, тихо ответила Била и брови Пана поползли вверх.
  -Я же говорила, что не кисейная барышня, - грустно улыбнулась она и быстро поцеловав его, ушла с палубы.
  
  -Так ты у меня пиратка, - проговорил Пан, прислоняясь спиной к двери, скрестив руки на груди и внимательно рассматривая Билу. Собственно, он только сейчас осознал, что практически ничего о ней не знает. Как она жила, что делала после Хорва Дрего? Что ей пришлось пережить? И почему она ничего не рассказывала?!
  -Бывшая, - настороженно кивнула Била, откладывая альбом, но не решаясь встать
  -А как тебе удалось уйти? - искренне удивился Пан, все также внимательно ее изучая. -На сколько я знаю, это пожизненно.
  -Мой капитан сменил вид деятельности, - пожала плечами Била, от страха боясь даже дышать. Она ничего и никогда так не боялась, как реакции Пана на свое прошлое
  -Друзья-торговцы из третьей? - догадался он и Била согласно кивнула. - Давно хотел спросить, а из порта как тебе удалось уйти?
  -Орден "помог", - мрачно буркнула Била
  -Ясно, - выдохнул он
  -Разочарован? - вздохнула она
  -О чем ты? - нахмурился Пан и его взгляд наконец вновь стал прежним, он больше не изучал ее так, будто видел впервые и это вселяло надежду
  -О себе. Я - портовая, пиратка и... - Била запнулась, - далеко не девочка со школьного бала
  -Во-первых, я не разочарован, а очарован, - подходя к ней, проговорил он и она облегченно улыбнулась, - а во-вторых, я люблю тебя, а не скучную девочку с бала
  -Скучную? - улыбнулась Била
  -Тихую, правильную и временами жутко занудную, - уточнил Пан с улыбкой. Что бы она не скрывала, это все равно его любимая девочка, его солнце, и не так уж и важно ее прошлое, если в будущем она будет рядом.
  -Со мной точно не соскучишься, - хмыкнула Била, вставая и обнимая его за шею
  -Это мне и нравится, - улыбнулся Пан, обнимая ее и притягивая к себе
  
  Пан смотрел на спящую Билу и все пытался совместить то, что он узнал с ее образом. Получалось плохо. Он знал, что Била жила в порту и с пиратами, но это знание никак не вязалось с образом милой, доброй и хрупкой девочки в его сердце. Несмотря на все слова, он видел ее такой. Неужели он так сильно ошибается? Или Била притворяется? Или это он сам себе все выдумал и подгонял все ее поступки под этот образ, а она на самом деле совсем другая? Но какая? Не мог же он так ошибаться! Возможно, Била рядом с ним такая?
  -Пан? - сонно пробормотала Била, не найдя его на кровати
  -Я здесь, - тихо отозвался он с ближайшего стула
  -Чому ти там? - нахмурилась Била
  -Не хотел тебя будить
  -А сам чому не спиш?
  -Ты ведь умеешь плавать? - вспоминая ту их остановку на озере, спросил Пан
  -Умею. А почему?.. - удивленно протянула она
  -И пиратов ты не боялась, потому что была одной из них
  -Ясно, - выдохнула Била. Он начал в ней сомневаться. Что ж, этого следовало ожидать. -На озере я от неожиданности действительно начала тонуть. Пиратов я не испугалась, потому что ты был рядом! И то, что я была одной из них лишь увеличивает опасность!
  -Я думал ты злилась на меня от страха, когда вы шли с караваном
  -А почему ты считаешь, что мне не могло было быть страшно? - искренне удивилась Била, а потом спросила, - Ты думаешь, что раз я - манипулятор, то я и тобой манипулировала?!
  Пан скривился и отвел взгляд
  -Отлично, - хмыкнула Била, качая головой. - Я не вижу смысла что-то тебе говорить, ведь ты изначально считаешь меня лгуньей... Но все же... Кіре, я ніколи тобі не брехала і не маніпулювала тобою! Ти... Я не можу дозволити собі так ризикувати
  -Ризикувати?!
  -Я боюся тебе втратити, але вже втрачаю. Хто чого жахається,те з ним і трапляється, - пробормотала Била. Вздохнув, она встала с кровати и накинув что-то сверху направилась к двери
  -Ты куда? - не оборачиваясь, спросил Пан
  -Воздухом подышать, - с трудом сдерживая слезы, ровно ответила Била
  -В такой час?
  -Не хочу мешать тебе спать, - все же обида проскользнула в ее интонации и Била поспешила покинуть каюту.
  
   Глава 3
  
  Порт Верный
  Юг Склавина,
  7-го княжества Содружества
  по ходу солнца
  27-й день первого месяца лета
  325 года со дня основания Содружества
  
  
  Они уже поднимались в свой номер, когда Пана окликнула какая-то женщина. Он остановился, но представлять незнакомку Биле не спешил, так что художница, забрав у него ключи, прошла в их номер. Помаявшись от ревности и напрасно попытавшись хоть как-то успокоиться, Била приняла ванну и переоделась, а Пана все не было.
  - Спокойно, Била, спокойно, - бормотала она себе, меряя шагами комнату. В конце концов, она проголодалась. Ведь может же она проголодаться? Хотя на самом деле и кусок в горло не лез! Тем не менее, Била вышла из номера с твердым намерением перекусить и найти Пана. Точнее найти Пана, по возможности не убить эту бабенку и перекусить
  - Ты, и правда, уникальная, - за спиной вкрадчиво проговорил тот же голос, что окликнул Пана. На секунду Билу замерла, пытаясь остановить поползший по двери иней, обернулась и спросила
  - Какая?
  - Необычная, - нагло пожала плечами бабенка. Била теперь ее хорошо рассмотрела. Обычная, жилистая, с тугим хвостом и удобной одеждой, а еще с оружием под плащом
  - Не-ет, ты сказала уникальная, - протянула Била, делая шаг к ней, и по одежде бабенки пополз иней или молнии...
  - Била! - окликнул ее, взявшийся из ниоткуда Пан. Он что вышел из ее номера?! В воздухе явно запахло озоном, и Била сжала кулаки. Пан ненавязчиво встал между ними, спиной к Биле. - Тебе лучше уйти, - сказал он бабенке
  - Она у тебя явно того... нервишки лечить надо! - хмыкнула та и лишь спина Пана остановила Билу от... хмм... членовредительства
  - Тобі треба заспокоїтись, - оборачиваясь к ней, проговорил Пан
  - Не чіпай мене! - сквозь зубы прошипела она и крикнула все еще стоявшей у стены бабенке. - Ты ведь одна из них?
  - У тебя паранойя, детка, - насмехаясь, хмыкнула та
  - Руку покажи, - ледяным тоном проговорила Била
  - Успокой свою женщину, - скривилась та и ушла с этажа
  - Била
  - Ты знаешь, что она из Ордена?
  - С чего ты взяла? - явно не веря в ее слова, спросил Пан
  - Знаешь, как они называют своих жертв? "Детка", а особо ценных "уникальная"
  - Совпадение и игра слов, - нахмурился Пан
  - Да, нет, - вздохнула Била. - Эта явно здесь не просто так, хотя... ладно, надоело бегать, - добавила она и направилась в их комнату.
  
  Все же голод взял свое. В начале, когда Пан звал ее с собой, она, естественно, гордо отказалась, но теперь голод победил гордость и Била спустилась в общий зал. Практически сразу ее окружили до боли знакомые типы фигур, один даже схватил ее за руку.
  - Хорошо, что хоть по голове не бьют, - флегматично подумала Била, проходя сквозь зал, и видя, как Пан мило беседует с той самой бабенкой.
  
  Била медленно пробиралась вдоль стены. Чадящий факел в конце коридора освещал только одно направление и сразу же потух от ледяного порыва ветра, когда ее кто-то схватил сзади
  - Тише, это я, - проговорил ей на ухо Пан и Била шумно выдохнула. - Ты как?
  - Жива, - сипло выговорила она
  - Они тебя не тронули?
  - Пара синяков
  - Где они? - как-то мрачно поинтересовался Пан, по-прежнему прижимая ее к себе
  - Дальше по коридору. Обезврежены
  - Ты?
  - Нет. Я их стравила. Сами виноваты, что рот мне не заткнули, - зло хмыкнула Била и Пан вздохнул. - Там еще двое на первом этаже и один у входа
  - Были, - кивнул Пан
  - Когда ты понял?
  - Что тебя украли? Когда они подошли к тебе
  - Тогда почему ты?.. - Била даже захлебнулась от возмущения
  - Ты же настаивала, что вполне можешь справиться сама, вот я и...
  - Что увлекся бабой и не заметил?
  - Какой бабой?
  - Которую ты от меня защищал! - едко фыркнула Била, наконец освобождаясь из его объятий. В ответ Пан лишь рассмеялся и художница не сдержавшись стукнула его по плечу
  - Ревнуешь?! Меня?! К ней? - сквозь смех, спрашивал он. Выдохнув, Била круто развернулась и в кромешной тьме направилась к лестнице. - Стой!
  - Что? Ты же их всех обезвредил! Чего мне бояться?!
  - В начале я подумал, что это портовые и ты наносишь визит вежливости, - серьезно проговорил Пан
  - Ты правда думаешь, что я бы пошла к ним не предупредив тебя?!
  - Нет. Поэтому и пошел следом
  - Мгм. Ясно, - пожала плечами Била и пошла дальше
  - Что тебе ясно?! - теряя терпение, спросил Пан
  - Что ты решил меня проучить, - пожала она плечами, направляясь к слабо освещенному пятачку у степеней
  - Била! - возмущенно воскликнул он. Била остановилась у ступенек и скрестила руки на груди, скептично приподняв бровь. - Давай лучше поговорим в более спокойном месте
  - Рядом с твоей бабенкой? Кстати, это она на меня навела, - с любезной улыбкой добавила Била и круто развернувшись начала спускаться с лестницы.
  
  Где-то на третьей ступени Пан резко схватил ее за локоть и прижал к стене. Только Била хотела было возмутиться, как и сама услышала чьи-то шаги
  - Эй, детка! Я знаю, ты где-то здесь, - протянула та самая бабенка и Била втянула воздух и сжала кулаки. - Выходи! Я все равно тебя найду! Что, думала перекрасишься и я тебя не узнаю? Кстати, блондинкой тебе было лучше. Уникальнее, - подбираясь к лестнице, вкрадчиво приговаривала та. Пан довольно сильно прижимал Билу, не давая ей пошевелиться, а художнице этого ой как хотелось! - Слушай, чисто бабский вопрос. А как ты красавчика этого заполучила? Нет, о тебе, конечно, слухи разные ходят, но его на прелести не возьмешь, да и на остальное тоже. Или ты его только подцепила? Ну, тогда вынуждена тебя огорчить, дольше одной ночи ты его не удержишь. Разве что цепями прикуешь, - хмыкнула она и запнулась. Пан медленно возник из тени прямо перед ней и, особо не церемонясь, просто вырубил ее
  - Хм, я вообще-то слушала. Что она там про цепи говорила? - подходя к нему и с трудом сдерживая довольную улыбку, поинтересовалась Била. Вместо ответа, Пан хмуро схватил ее за руку и потащил к выходу.
  
  Он молчал до их номера в другой таверне, находившейся, в отличие от первой, в дальней части порта, но с их вещами внутри. Только дверь за ними закрылась, как его прорвало
  - Как ты могла подумать, что я... - начал кричать он, но Била буквально накинулась на него и оборвала фразу поцелуем
  - Я чуть не нарушила свои принципы, - пожаловалась она, подставляя шею под его поцелуи
  - Никогда во мне не сомневайся, - обхватывая ее голову, почти прорычал Пан и Била не сдержала довольной улыбки. Теперь уже Пан накинулся на нее и повалил на кровать
  - Тебя все еще смущает мое прошлое?
  - Ты правда хочешь об этом именно сейчас говорить?!
  - Сейчас ты скорее скажешь правду, - чуть задыхаясь, ответила Била. Пан выдохнул и прислонился лбом к ее плечу
  - Смущает...
  Била выдохнула и прикрыла глаза
  - Но я свою клятву не меняю, - заглядывая в ее глаза, добавил он. Художница озадаченно на него посмотрела. - Неужели ты считаешь, что такая мелочь может изменить мои чувства? - разыгрывая обиду, спросил он
  - Мелочь? - с улыбкой переспросила Била. Пан согласно кивнул и уже не очень-то серьезно воскликнул
  - А вот своей ревностью ты нанесла мне смертельную обиду!
  - Кхм! А чтобы ты подумал, если бы я где-то пропала с каким-то мужиком?!
  - А ты и пропала! - едко заметил Пан и Била замерла
  - Ты что подумал, что я... - возмущенно начала она, но он прервал ее тираду поцелуем и больше не дал ей возможности себя остановить.
  
  - Откуда ты ее знаешь?
  - Била-а, - вымучено простонал Пан, открывая глаза. А ведь так хорошо было секунду назад! Он даже почти уснул!
  - Ответь, - поворачиваясь на бок, настаивала Била. Горестно вздохнув, Пан повернулся к ней и ответил
  - Она была одной из наемниц князя. Участвовали в парочке битв, - равнодушно пожал он плечами и смачно зевнул. Била явно была недовольна его ответом
  - А где ты был? С ней?
  Пан опять вздохнул и сонно ответил
  - Нет. Я искал нам корабль...
  - Корабль? Я еще не получила ответа от портовых!
  -... и проверял мастерскую, - флегматично добавил он, укладываясь на подушку
  - Мастерскую? - удивленно переспросила Била и Пан согласно кивнул. - И как она?
  - Стоит, в ней работает другой мастер
  - В твоей мастерской?!
  - Я ее арендовал, - закрывая глаза и повторно зевая
  - А что с кораблем? - не унималась Била
  - До Акбаса идут несколько кораблей. Один утром, другой в обед, - сонно пробормотал Пан. Била откинулась на подушки и замолчала. Пан удивленно приоткрыл один глаз. - Все?
  Художница согласно кивнула. Пан обреченно вздохнул
  - Что уже придумала?
  - Ничего, - пожала она плечами. - Портовые почему-то до сих пор не ответили
  - Может, они не знают, что ты здесь?
  - Твоя подруга-то знала! - не удержалась от колкости Била и Пан тут же помрачнел. - Прости, вырвалось.
  - Пойдешь к ним? За ответом?
  - Придется, - вздохнула Била. - Ладно, спи
  - А ты к ним пойдешь? После того, как тебя Орден похитил?! - начиная заводиться, спросил он. Художница улыбнулась и ласково его поцеловала
  - Обещаю, что без тебя я даже из комнаты не выйду
  - А портовые? - нахмурился Пан
  - По пути к кораблю. Он ведь в порту стоит, да? - с улыбкой уточнила Била. Пан улыбнулся и кивнул, но потом вновь горестно вздохнул. - Что?
  - Я теперь не усну. Из-за тебя! - наябедничал он и даже губы надул. Била прыснула от смеха
  - И как же мне загладить свою вину? - проводя пальцем по его груди, спросила она. Ответом ей была довольная улыбка Пана.
  
  Когда Била нагнала Пана после разговора с портовыми, он стоял словно вкопанный и с пепельно-серым лицом наблюдал за вереницей закованных в кандалы рабов. Их загружали на очередную галеру, люди быстро шли мелкими шажками, опустив голову и вокруг них с противным жужжанием вились мухи и москиты. Пан не мог оторвать от них взгляд, сжимая кулаки и зубы, он все смотрел и смотрел, пока Била вдруг не появилась перед ним
  -Кир, - негромко окликнула она, дотрагиваясь до его плеча. Но Пан все смотрел на них, ничего не видя и не слыша кроме этого звяканья и жужжания
  -Поглянь на мене!- потребовала Била, но он все также не реагировал, лишь все больше серел. Вздохнув, она обхватила его голову и заставила посмотреть на себя. - Ти - вільний! Вільний!
  Пан наконец-то моргнул и глянул на Билу. Его взгляд... Художница еле сдержала сочувствующий вздох. Заглянув в его глаза, Била опустила ладонь на его кулак и приложила немало усилий, чтобы разжать его и переплести пальцы со своими
  -Ти вільний, щастя моє, - повторила она, перемещая вторую руку с шеи на ухо и ласково погладила большим пальцем его скулу. Лишь после этого Пан шумно вздохнул и, взяв ее руку на своей щеке, нежно поцеловал.
  -Портовые еще ищут нашего капитана, - придвигаясь к нему, проговорила Била. Пану потребовалось время, чтобы осознать ее слова. Кивнув, он с трудом разомкнул челюсть и сказал
  -Нам пора на корабль
  
  Кошмары опять вернулись. Они преследовали Пана почти каждую ночь. Била открыла глаза и рассматривала его сгорбленную спину. Кошмар Пана опять разбудил ее, но она больше не пыталась его утешить или отвлечь, потому что все ее предыдущие попытки лишь заставляли Пана больше замыкаться и отстраняться.
  Не вставая, Била ласково провела пальцами по его спине. Вздрогнув, Пан резко обернулся
  -Это всего лишь я, - улыбнулась Била. - И я по тебе соскучилась
  Пан грустно улыбнулся и встал
  -Я не это имела в виду, - вздохнула Била, наблюдая за его перемещением от кровати к иллюминатору. Ей было больно видеть его таким, но больше всего ее мучало то, что она не может ему помочь. Устав наблюдать за его спиной, Била вздохнула и откинувшись на спину, уставилась в потолок.
  -Не пойму почему портовые его так долго ищут, - скорее для себя, чем для него проговорила Била. - Быть может его уже нет?
  -Мертв? - неожиданно спросил Пан, заставив Билу испуганно вздрогнуть, а порыв ветра взъерошил волосы Пана и заставил его поежиться от холода.
  -Не обязательно, - возвращаясь к рассматриванию потолка, проговорила Била. Смотреть на Пана было для нее тяжело, она действительно сильно по нему соскучилась.- Может, просто отошел от дел, - с трудом выговорила Била, отчаянно отгоняя мысли о теле Пана
  -Что-то здесь становится жарко, - протянул Пан и Била тяжко вздохнула
  -Мне лучше пройтись, - проговорила она, вставая
  -Может, лучше я помогу, - хмыкнул Пан у нее за спиной, заставив Билу опять тяжело вздохнуть. -Не вздыхай так, - с улыбкой проговорил он, обнимая ее
  -Твои кошмары тебя полностью поглотили, - прислоняясь к нему спиной, пробормотала Била
  -И это совершенно не простительно по отношению к тебе, - прошептал он ей на ухо и поцеловал в шею
  -Меня не это волнует, - обернувшись, проговорила Била и наткнулась на недоверчивый и немного насмешливый взгляд Пана, - ладно, и это волнует, но не так, как... Я думала... надеялась, что ты оставил все, что тебя мучало. Кошмаров так давно не было и вот опять... Прости, я знаю, ты не любишь говорить об этом, - вздохнула Била, заметив как переменилось его лицо
  -Не люблю, - кивнул он и вздохнув, притянул ее к себе. Уткнувшись в ее волосы, Пан проговорил, - потому, что мне стыдно из-за своей слабости. Реагирую, словно ребенок!
  -И что? Что здесь такого? Порой прошлое может полностью затмить собою настоящее, но солнце всегда на небе, даже если его не видно.
  Пан вздохнул и потерся щекой о ее макушку
  -Просто помни, что то все прошлое и ты уже это пережил
  -А ты мое настоящее, мое солнце, - притягивая ее ближе, проговорил Пан
  -Которое очень по тебе скучает и тускнеет, - с притворным упреком, протянула Била и Пан, впервые после той сцены в порту, тихо рассмеялся.
  
  Когда Била вышла из ванной, Пан уже закончил чистить и полировать свое оружие и теперь методично укладывал его в специальные карманы в одежде. На кровати остался один кинжал с черной рукоятью и Била присела рядом с ним. Не отрывая взгляд от кинжала, она занесла над ним ладонь и слегка дрожащими пальцами провела над лезвием, практически касаясь
  -Сонечко, я ревную, - усмехнулся Пан, подходя к ней и протягивая руку за кинжалом. Била все не отрывала взгляд от лезвия и, пробежав пальцами по рукояти, вдруг резко схватила его, чем заставила инстинкты Пана забить тревогу. -Била? - настороженно позвал он и она, будто сражаясь сама с собой, отвела взгляд от кинжала
  -Старая страсть, - будто оправдываясь, проговорила Била и, ловко провернув в руках кинжал, протянула его Пану рукоятью к нему
  -Оружие? - уточнил он, укладывая кинжал
  -Сталь, - сверкнув глазами, с придыханием ответила Била и Пан невольно поежился. Неловко кашлянув, он спросил
  -Ты готова?
  -Н-да, на счет этого. Ты знаешь что это за порт?
  -Знаю
  -Я не о названии...
  -Била, я знаю, что мы в столице работорговли, - немного раздраженно проговорил Пан, - не волнуйся, я справлюсь
  -Прости, милый, но дело не в тебе.
  -Но ты даже название порта не знала!
  -Не знала, потому что в предыдущие разы мне было не до названий, но вот тот базар я в жизни не забуду, - указав чуть дрожащей рукой в окно, проговорила Била и в комнате стало холоднее. - Так что мне лучше не выходить. Сам видишь, что я еле собой владею и боюсь что просто там всех заморожу!
  -Почему ты раньше не сказала?
  -Зачем?
  -Мы бы в другом порту остановились, - подсаживаясь к ней, проговорил Пан
  -Это было бы не разумно, - пожала она плечами. -К тому же с тобой мне не так страшно, - вымученно улыбнулась Била и ее взгляд вновь застыл на рукояти кинжала
  -Сможешь переждать пока я найду нам корабль? - заботливо поинтересовался Пан и Била согласно кивнула, все еще смотря на кинжал. -Я могу тебе его оставить
  -Не стоит!- слишком поспешно воскликнула Била, практически отскакивая от него и в комнате стало еще холоднее
  -Хорошо, не волнуйся, я быстро. Может тебе принести что-то?
  -Да. В "Золотом ключе" должно быть письмо от портовых
  -Разве мне его отдадут? - нахмурился Пан
  -Оно адресовано тебе, - кивнула Била. -Только нужно будет подтвердить, что это действительно ты
  -Как? - коротко поинтересовался Пан и Била дотронулась до его руки там, где у него была татуировка князя. -Прости, я спешила и ничего лучше на ум не пришло, - виновато пожала она плечами
  -Я не могу оставить тебя в таком состоянии, - нахмурился Пан
  -Я постараюсь справиться, - натянуто улыбнулась Била, чуть сжимая его руку. Пан осторожно привлек ее к себе, стараясь хоть как-то успокоить. -Я скоро
  -Я всю жизнь тебя ждала, смогу и еще немного. Только не задерживайся, - срываясь на умоляющий тон, попросила она. Вздохнув, Пан на секунду чуть сильнее прижал ее к себе, поцеловал в макушку и вышел из комнаты.
  
  Пан почувствовал изменение температуры как только поднялся на этаж и чем ближе он подходил к их номеру, тем холоднее становилось
  - Била! - воскликнул он, практически в панике врываясь в их обледеневший номер. Художницу он нашел в заиндевевшей одежде, сжавшуюся в угол за бадьей, служившей ванной. - Сонечко моє...
  - Повернувся, - слабо проговорила она посиневшими от холода губами и потеряла сознание. Пан подхватил ее на руки, вынес в более теплую комнату, уже там укутал во все плащи, одеяла и прижал к себе, баюкая, как когда-то делал в их домике.
  
  - Як ти? - обеспокоено спросил Пан, как только Била открыла глаза. Та, нахмурившись, осмотрела комнату и тихо застонала
  - Ты не?..
  - Я позже пришел. Что случилось? - помогая ей выпутаться из одеял, спросил он
  - Барабаны... на базаре, - вздохнув, выговорила она. - Прости, советовать куда легче
  - Может, расскажешь?
  - Меня там... продали... в Дикие земли, - проговорила Била и сжала кулаки, пытаясь удержать эмоции
  - Это уже прошло, ты это пережила, - целуя ее в висок, проговорил Пан
  - М-мм, теперь я понимаю какое это слабое утешение, - хмыкнула Била. - Не буду больше так делать
  - Как ты выбралась?
  Била вздохнула. Вот об этом она точно Пану не расскажет! Разве что в общих чертах?
  - Мне помогли, - кивнула она своим мыслям. В принципе, она сказала правду, но все же тему сменила. - Письмо получил?
  - Получил
  - Что там?
  - Я не читал, не успел, - проговорил Пан, доставая письмо. - Читай
  - Оно ведь тебе адресовано, к тому же мне для этого надо будет еще и руки выпутывать, - протянула Била, сильнее обхватывая его талию. Пан лишь хмыкнул и развернул письмо
  - Они его не нашли... - быстро пробегая письмо глазами, проговорил он
  - Хм... И все? - с сомнением протянула Била
  - Нет, - улыбнулся Пан. - Здесь страницы корабельного журнала. Это ты просила их выкрасть?
  - Я просила достать информацию, - заглядывая в листы, проговорила Била. - Вот он
  - Что?
  - Остров, - кивнула она, указывая на запись в листках
  - Уверенна?
  - Мгм, - кивнула художница, читая дальше. - Название говорящее - Хэдера - Плющ. Остров по форме лист плюща напоминает, да и по координатам подходит
  - Н-да, - только и выдал Пан. Била удивленно на него посмотрела, а потом пояснила
  - Я не знала названия и точного местоположения, но я примерно догадывалась, где именно находилась, и за время пребывания там усвоила, что остров в форме плюща, да и эта гадость там везде растет
  - Плющ? - уточнил Пан и она хмуро кивнула. - Корабли туда не ходят, но если меня не подводит память, то... кажется, Земьян находится в том же квадрате
  - Земьян? - переспросила Била
  - Это еще владения князя. Сейчас, - Пан, не отпуская Билу, потянулся к своему наплечному мешку и вытащил оттуда карту. - Судя по координатам, Хэдера здесь, - он ткнул пальцем в один из островов, а Земьян вот он, - проведя пальцем чуть восточнее, указал Пан
  - А тебе можно появляться во владениях князя? Он тебя обратно не потребует? - обеспокоенно спросила Била
  - В принципе можно, - отстраненно ответил он, внимательно изучая карту
  - Что ты уже увидел? - вздохнула она
  - Я слышал в порту вот это название - Сэла
  - Этот остров ближе и не во владениях князя, - заглянув через его руку, проговорила Била. - И когда туда корабль отправляется?
  - Он только оттуда прибыл, - немного виновато ответил Пан и Била тяжело вздохнула, а потом удивила его следующими словами
  - Тогда подождем
  - Уверенна?
  - Я не хочу, чтобы ты рисковал появляясь во владениях князя
  - А я не хочу, чтобы ты здесь мучилась
  - Если ты не будешь оставлять меня одну, я справлюсь, - смело кивнула Била
  - Лучше поищем компромисс, - покачал он головой. - Давай-ка, сходим в порт и сядем на первый корабль, идущий в том направлении
  - И сколько мы времени потеряем?!
  - А ты куда-то спешишь? Или не хочешь провести лишнюю неделю в тесной каюте со мной наедине? - с улыбкой приподнял бровь Пан
  - Уговорил, - улыбнулась в ответ Била
   Глава 4
  
  Остров Сэла
  Вторая треть южных островов
  по ходу солнца
  20-й день второго месяца лета
  325 года со дня основания Содружества
  
  - Сонечко моє, прокидайся, - осторожно позвал Пан, боясь к ней дотронуться. Уехать в тот же день им не удалось и все те дни, которые им пришлось там прожить, были кошмаром. Била замирала от звуков барабана, в которые били по три раза на день, а потом по ночам все покрывалось инеем от ее кошмаров. Но не это было самое страшное. Больше всего Пана пугало и угнетало то, что Била кричала и отбивалась, когда он пытался ее разбудить. Все это продолжалось почти все их путешествие сюда.
  Вздохнув, Пан еще раз ее позвал и Била сонно улыбнувшись, повернулась на спину и открыла глаза
  -Доброго ра... Що сталося? - обеспокоенно выдохнула Била
  -Все хорошо, - слегка натянуто улыбнулся Пан. Она нахмурилась и села
  -Пан? Это из-за моих кошмаров?
  -Мы с тобой та еще парочка, да? - хмыкнул он
  -Обними меня, - попросила Била и Пан привлек ее к себе. Счастливо выдохнув, художница обняла его за талию и поцеловала в шею.
  -Ты уже был в порту? - спросила Била, не отрываясь от него
  -Нет, - вздохнул Пан, сильнее притягивая ее к себе
  -Боишься меня оставлять. Я опять стала обузой, - вздохнула Била
  -Обузой? Ты?!- за плечи отодвигая ее и заглядывая в глаза, воскликнул Пан. Она грустно улыбнулась и ласково дотронулась до его щеки
  -Я так тебе кохаю, - проговорила Била и что-то в ее голосе насторожило Пана, даже напугало
  -Світло моє... - пробормотал он, обнимая ее руку на своей щеке. Пана мучала неизвестность, он рисовал себе картины пережитого ею и с каждым ее кошмаром они становились все ужаснее, но он боялся спрашивать, чтобы своими расспросами не сделать хуже
  -Я все тебе расскажу, обещаю. Просто дай мне время, - будто прочитав его мысли, попросила Била и он опять увидел ту замученную и запуганную девочку, что уже однажды напугала его. Пан аккуратно привлек ее к себе и нежно поцеловал в макушку.
  -А еще я соскучилась, - проговорила Била и он невольно вздохнул. -Пан?
  -Ты так кричала, когда я...
  -Это был кошмар, - хмуро перебила его Била. - Я... Мне... - она все пыталась подобрать слова. Вздохнув, Била откинулась на спину и за пояс притянула его к себе. Пан улыбнулся и склонился к ней, но Била опять заметила сомнение в его глазах.
  -Пан, послушай меня, - опять дотрагиваясь до его щеки, проговорила Била. -Ты единственный мужчина, с которым я добровольно...
  Пан замер, с трудом удерживая эмоции, потому что Била смотрела ему прямо в глаза, в душу
  -И отбиваюсь я от них, а не от тебя... Прошу, не отказывайся от меня, после этого
  -После чего? - не понял он
  -После того, что я рассказала, - еле слышно проговорила Била. Вместо ответа, Пан склонился и нежно ее поцеловал
  -Я не хочу тебе навредить, - прошептал он, между поцелуями
  -Это невозможно, - улыбнулась Била, привлекая его к себе
  
  Била ласково обняла Пана, прильнув к нему, и нежно потерлась носом о шею
  -Щастя моє, як же я хочу завжди бути в твоїх обіймах, - прошептала она
  -І що тебе зупиняє? - улыбнулся он, поглаживая ее спину
  -Голод, например, - с тяжелым вздохом ответила Била и Пан невольно рассмеялся
  -Голод и жажда те еще гадости, - хмыкнул он. -Докучают?
  -Есть немного, - вздохнула она, укладывая голову ему на грудь
  -Ты поэтому меня разбудила?
  -Не только, - уклончиво ответила Била и чуть привстав, села, спиной опираясь о подушки. Нахмурившись, Пан перевернулся на бок и посмотрел на нее
  -Мне стоит волноваться?
  -Если я правильно помню, через несколько недель здесь сезон штормов начнется
  -Ммм, точно! Я и забыл, - откидываясь на спину, проговорил Пан и уставился в потолок. -Значит нужно искать корабль, - добавил он со вздохом, - и срочно. Твои портовые здесь работают?
  -Эмм, не знаю... Я в этих краях к ним еще не обращалась, - пожала плечами Била
  -Значит, наймем судно, - вздохнул Пан и сел
  -Может, позавтракаем для начала? - с надеждой спросила Била. Пан улыбнулся и обняв ее шею, нежно поцеловал
  -Обязательно, но позже...
  
  -Ты со мной? - удивленно спросил Пан, наблюдая за Билой
  -Нет. Я на рынок. Там такие ветра холодные! Брр! Нам нужна одежда потеплее, - ответила она. Пан молча отстегнул от пояса мешочек с самоцветами и подал ей. -Не нужно, - улыбнулась Била и он удивленно приподнял бровь
  -И как? Украдешь, что ли?
  Теперь уже Била приподняла бровь, сверкнув глазами, она сжала зубы и чеканя движения направилась к двери
  -Бил!- окликнул Пан
  -Встретимся за ужином, - холодно процедила Била и вышла
  
  Когда Пан вернулся в номер, Била перебирала гору вещей на кровати
  -Откуда у тебя это?
  -Украла, - невозмутимо ответила Била, продолжая свое занятие. - Могу рассказать как, - пожав плечами добавила она и продолжила, - пришлось устроить небольшую диверсию: убить парочку детей для отвлечения внимания, а дальше простая ловкость рук, - легко выдала Била и только после этого обернулась к Пану и холодно спросила, - Так я, по-твоему, их достала?
  -Следы замела? - по-прежнему стоя у двери, спросил Пан
  -Тебя подставила, - едко ответила Била, - так что собирай монатки и вали с острова!- вскакивая, крикнула она
  -Мгм, корабль отходит на рассвете
  -Счастливого плавания!- едко пожелала Била и направилась к двери. Пан не шелохнулся. - Отойди. Или властям сдашь?
  -Все. Хватит!- не выдержал Пан и взял ее за плечи, но художница вырвалась и отступила обратно в комнату
  -Могу сама стражу позвать, чтоб ты не напрягался! Или они уже меня ждут? - прищурившись, спросила Била
  -Лина, перестань! Нет никаких стражей!
  -Тогда выпусти меня
  -Зачем?
  -Потому что я хочу уйти! Или ты тоже будешь удерживать меня силой?
  Выдохнув, Пан сжал зубы и отступил. Била схватила с кровати свой мешок и выскочила из номера.
  
  Пан спустился к ужину, надеясь, что застанет Билу в таверне. К его величайшему облегчению, она действительно была там. Сидела в углу, ковыряясь в миске с едой и потягивая что-то из кружки. Пан сел напротив, опасаясь, что она его прогонит. Следующие бесконечно долгие минуты они сидели молча, Била на него даже не смотрела. К ним подошла официантка и Пан заказал себе еду. Лишь после того, как он поел, а Била допила то, что было в кружке, гробовую тишину за их столиком нарушил сиплый вопрос
  -Теперь так всегда будет? Ты теперь меня...
  -Нет!- перебил ее Пан.- Я знаю, что ты их не крала
  -Н-да? - фыркнула Била, откидываясь на спинку стула. -А если ты ошибаешься?
  -А ты теперь все время будешь меня этим попрекать? Согласись, мое предположение вполне логично!
  -Логично, - повторила Била с легким кивком и громко втянула воздух. -Логично обвинить женщину, которую якобы любишь, в воровстве. Логично, - пожала она плечами и хмыкнув, встала. Пан схватил ее за руку. -В чем еще обвинишь?
  -Но ты ведь была самой юной и знаменитой воровкой!
  -Я много кем была, Пан, - наклонившись, проговорила Била. - Ты ведь тоже кое-кем был. Помнишь? Мысль развивать или так поймешь?
  -Перестань убегать!
  -А то что? Убьешь меня? - приподняв бровь, спросила Била и заметила ярость, блеснувшую в его глазах, но вместо того, чтобы испугаться, она лишь хмыкнула
  -Неприятно, да? - Била сделала шаг в сторону, но Пан крепче сжал ее запястье и потянул на себя. -Здесь люди
  -Убивал и больше, - едко ответил он и Била криво усмехнувшись, села на свое место. - Поговорим без истерик?
  -А кто здесь истерит?
  -Откуда вещи?
  -С рынка. И ты оскорбляешь меня этим вопросом. Если без истерик
  -Я не хотел тебя обидеть!- злясь, проговорил Пан. - Мне интересно, как ты их достала без денег
  -В обмен на картины!- фыркнула она. - Я всегда так делаю! Самоцветы часто воруют! Да за них и убить могут! Я на это насмотрелась в свое время достаточно! Я видела столько крови, пролитой из-за этих стекляшек, что сейчас даже видеть их не могу, не то что пользоваться! - гневно выпалила Била и опять откинувшись на спинку стула, скрестила руки на груди и уставилась куда-то невидящим взлядом
  -Почему сразу не сказала? - вздохнул Пан
  -Я думала, что ты это еще год назад заметил!
  -Я... - растеряно начал он, а потом с легкой ухмылкой добавил, - я тогда думал только о том, как уложить тебя в свою постель!
  Била хмыкнула и ее губ коснулась тень улыбки
  -А как только тебе это удалось, ты стал думать о моих преступлениях, - покачав головой, проговорила она. Пан осторожно сжал ее руки на столе и заглянул в глаза
  -Ей, ти є моє світло, чуєш?
  -Тільки світло твоє не зовсім чисте, - отводя взгляд, ответила Била
  -А мені іншого не треба, - склоняясь к их сплетенным пальцам, проговорил Пан и поцеловал ее ледяные руки. -Пойдем, нам еще вещи собрать нужно
  Но Била отрицательно мотнула головой и Пан будто удар под дых получил
  - Ліно, не роби цього!
   Била вытянула свои руки из его и, спрятав их под столом, опять уставилась в никуда
  -Я... понимаю. На твоем месте, я бы подумала также, но... Ты так сильно во мне разочарован? - она лишь на последней фразе повернулась к нему и ответ увидела сама. Тяжко вздохнув, Била прикрыла глаза, будто решаясь, а затем резко встала и Пану стало страшно. Вот сейчас она уйдет и все. Уйдет навсегда! А он даже представить себя без нее уже не может!
  -Не уходи!- взмолил он и зажмурился. Спустя мгновение Пан почувствовал такое родное ласковое прикосновение к своей щеке
  - Я завжди з тобою, - прошептала Била и он облегченно поцеловал ее ладонь. Но открыв глаза, Пан понял, что она все же ушла
  
  -На секунду я подумал, что ты уже не вернешься, - в темноту проговорил Пан, как только Била проскользнула в их номер
  -И это было бы правильно, - тихо ответила она
  -Тогда почему ты здесь? Забыла что-то?
  -Да. Свое сердце. Вернешь?
  -Нет
  Била прерывисто вздохнула, борясь со слезами
  -Я боюсь... - сдавленно прошептала она. Пан молчал, ожидая продолжения. -Боюсь, что ты уйдешь из-за моего прошлого
  -Но уходила ты
  -Потому, что мне всегда было проще сбежать! Вот только от тебя я не могу... уже не могу.
  -И не нужно!- проговорил Пан и встал. В лунном свете, он видел только ее силуэт на фоне двери
  -Я тебя не заслуживаю, - прошептала Била. -Я должна тебя отпустить, - еще тише добавила она.
  -Может, позволишь мне самому решать? - теряя терпение, спросил Пан
  -Ты убиваешь меня своим недоверием. Я понимаю, что не заслуживаю иного, но все равно больно...
  -А ты от боли убегаешь
  -Поэтому и жива, - вздохнула Била и поняла, что из этого ей живой не выбраться. Если он уйдет... А если она уйдет? Художница прикрыла глаза и еще раз вздохнула. Итог тот же, смертельный.
  Била опустила голову, прислоняясь к двери и смиряясь со своей участью. Пан в ней разочарован. Он иначе смотрит, говорит. Он ей не доверяет. Сколько еще они вот так протянут? Надо Фрее написать. И Парню. Хотя зачем? Или стоит предупредить? Ведь если Агерра вырвется как обычно, то... Била сжала зубы, пытаясь удержать стон и соскользнула по двери на пол. Она обхватила голову руками и спрятала ее между колен. Он не примет ее! Никогда не примет! Если он реагирует так сейчас, зная самое безобидное, то что будет, когда узнает все?!
  Что ж, по крайней мере, у тебя была та зима. Ты знаешь, что такое его любовь. Это больше, чем у тебя когда-либо было. Больше, чем заслуживаешь. Быть может, лучше уйти сейчас? Пока еще можешь? Пока не видишь ненависти в его глазах?
  -Я не должен был в тебе сомневаться, - проговорил Пан совсем близко и Била, вздрогнув от неожиданности, не успела сдержать порыв ветра, от которого протестующе заскрипело окно
  -Но ты сомневаешься, - откидывая голову на дверь, проговорила Била. Может ей остаться? Последняя ночь? А утром просто не прийти на корабль? Пожалуйста, еще одна ночь и она исчезнет из его жизни. Не будет больше пачкать его собой и своим прошлым. Всего лишь одна ночь!
  Била отвернулась и смахнула слезы. У нее слишком мало времени, нельзя тратить их на слезы! Вот завтра... Завтра и всю оставшуюся жизнь... Надеюсь, она не будет слишком длинной без него! Хотя зачем она ей без него? Всего-то и нужно, что в северные княжества попасть, а уж там, благодаря ее "любящим" родителям, все и закончится...
  -Ты сейчас план побега продумываешь? - тихо спросил Пан и у Билы сжалось сердце от звука его голоса. Слезы ручьем полились из глаз. - Не хочешь рискнуть? Попробовать остаться? Ради меня? Зимы, что мы провели вместе?
  -Ты полюбил не меня, а чистый образ влюбленной в тебя девочки...
  -Мы уже обсуждали это...
  -Да, но ты все равно разочарован. Я не такая, какой ты меня представлял. Ты растерян, злишься, не знаешь чего от меня ожидать. Вынужден все время быть на чеку, словно среди врагов. А я не хочу быть твоим врагом!- последнюю фразу Била произнесла уже со слезами в голосе и под конец все же расплакалась, уткнувшись в свои ладони.
  Пан молча притянул ее к себе, успокаивающе поглаживая спину. Била тут же притаилась, тайком наслаждаясь его теплом, запахом, остатками нежности ведь утром... Всхлипнув, она прильнула к Пану, утыкаясь в его шею, мертвой хваткой цепляясь за него, за свое счастье, от которого утром она должна будет отказаться.
  
  Утром Била проснулась от яркого полуденного солнца на корабле... Резко сев, она ошарашенно уставилась в илюминатор на залитый солнцем океан
   -Именно так. Я тебя украл, - хмыкнул Пан и Била только сейчас заметила его на стуле у входа. -Даже связал для надежности, но ты не проснулась
  -С тобой рядом я всегда крепко сплю, - ошарашенно выдохнула Била. -Зачем?
  -Ты ведь сбежать хотела, а я не захотел тебя отпускать
  -Ты возненавидишь меня, - с болью прошептала Била
  -А может ты меня, - пожал плечами Пан. -Я знаю одно: я хочу быть с тобой и мне этого достаточно. Хотя есть еще кое-что. Ответь мне, только честно, ты хочешь быть со мной?
  Била замерла, рассматривая его глаза. Что ответить?
  -Я не переживу твою ненависть и отчужденность, - покачала она головой
  -Это не ответ
  -Ты ведь уже мне не доверяешь! Зачем продолжать? Зачем мучать друг друга?!
  -Затем, что я люблю тебя и не хочу отпускать! Ответь!
  -Дальше будет только хуже...
  -Да это ты во мне разочарована! Это ты мне не доверяешь!
  -Я тебе доверяю!
  -Тогда почему сомневаешься? Почему не веришь?! Мне тоже больно от твоего недоверия! От твоей скрытности! Но я готов рискнуть, я хочу рискнуть, потому что мы - это самое ценное в моей жизни!
  -Я хочу быть с тобой, - прикрыв глаза, выдохнула Била и Пан облегченно вздохнул
  -Тогда не сомневайся больше
  -Постараюсь, - сглотнув слюну, кивнула она, - Кіре, будь ласка, коли знов відчуєш сумнів... просто згадай, що я завжди на твоєму боці, і якими б не були наші відносини, ти завжди можеш на мене розраховувати. Це єдине, що я можу тобі гарантувати
  -Я це і так знаю, - улыбнулся Пан и встал, чтобы запереть каюту на ключ. - Ось тільки мені не це потрібно
  -А що? - нахмурилась Била
  -Ти
  
  -Все еще мечтаешь от меня сбежать? - спросил Пан у притихшей Билы, поглаживая ее спину
  -Мечтаю?!- ахнула Била приподнимаясь и заглядывая ему в глаза. -Ты что?! Я... просто жуткая трусиха и очень боюсь, что...
  -У нас ничего не получится? - договорил за нее Пан. -Это нормально. Я тоже боюсь, - проговорил он, обнимая ее лицо
  -Ты? - улыбнулась Била. Правда, улыбка была от его ласки, а не от слов
  -Конечно. Я же говорю, что это нормально и убегать от этого не стоит.
  Била вздохнула и легла обратно
  -Я не такая смелая
  -Ты очень смелая, - возразил Пан, прижимая ее к себе. -Только не убегай от меня, пожалуйста
  -Я уже никогда не смогу от тебя убежать, - улыбнулась Била.
  -Это хорошо, - счастливо выдохнул Пан и смачно зевнул
  -Ты что не спал?
  -Боялся, что как только я сомкну глаза, ты убежишь
  -Прости, - выдохнула Била, целуя его.- Спи спокойно, я никуда не денусь
  -Правда-правда? - улыбнулся Пан
  -Обещаю
  -Только на сегодня? Или пока мы на корабле?
  -С острова тоже будет сложно сбежать, - улыбнулась Била, а потом заглянув ему в глаза, серьезно проговорила. - Я буду смелой. Я попробую. Я обещаю, что не сбегу от тебя, слышишь?
  -Слышу, - серьезно ответил Пан
  -Веришь? - спросила Била и замерла, боясь дышать. Пан вдруг перевернул ее на спину и навис над ней, поглаживая щеку. -Кіре?
  Вместо ответа, он ее поцеловал, опуская руку к груди
  -Ты же спать хотел? - улыбнулась Била, тщательно скрывая боль от его молчания
  -Я верю тебе, - проговорил Пан и Била облегченно выдохнула, прикрыв глаза. -А выспаться еще успею
   Глава 5
  
  Юг второй трети южных островов
  по ходу солнца
  12-й день третьего месяца лета
  325 года со дня основания Содружества
  
  Пан заметил как Била рассматривает горизонт в подзорную трубу
  - Что-то не так? - тихо спросил он, подходя к ней и прислоняя к себе спиной
  - Там должен быть маяк, - опуская трубу, напряженно ответила Била.
  - Маяк? - уточнил Пан, невольно заражаясь ее беспокойством
  - Одна из башен монастыря покрыта чем-то, что ярко светит на солнце. Видно издалека, - ответила она, хмурясь. - Либо мы ошиблись с островом, либо...
  - Там что-то случилось, - со вздохом договорил Пан, отречено глядя на горизонт
  
  -Пан? - позвала Била. Он уже довольно долго вот так отречено рассматривал океан и яркие слепящие блики казалось совсем его не беспокоили
  -Що, сонечко? - отозвался Пан
  -Я могла ошибиться...
  -Бил, сколько раз мы все проверили? - со вздохом спросил он, наконец-то переводя взгляд на нее. Била в ответ вздохнула и проговорила
  -Тогда башня могла просто завалиться... или мы слишком далеко...
  Пан тяжко вздохнул и опустив руки, отошел от нее
  -Что тебя...- начала спрашивать Била и запнулась. -Сомневаешься?
  -Она не искала меня. Не вернулась в Хорва Дрего. Даже не писала туда.
  -Ты проверял?
  Пан в ответ кивнул и вновь уставился в горизонт
  -Я не могу поверить, что моя мама так могла поступить со мной. Но... Не знаю...
  Била подавила вздох и шагнув ближе, сжала его плечо. Пан повернул голову и грустно улыбнувшись, снял ее руку со своего плеча и, поцеловав, прижал к гулко бьющемуся сердцу. Била положила вторую руку ему на спину и положила голову на плечо
  -Я з тобою
  
  - Земля! - крикнули на палубе и Пан тут же проснулся. Сонно осмотрев каюту, он удивленно сел. Не часто Била вставала раньше него. Правда, всю ночь его мучали кошмары, он то и дело просыпался в холодном поту, с бешено бьющемся сердцем и совершенно измотанный провалился в сон лишь на рассвете. Возможно, поэтому и проспал так долго. Быстро одевшись, Пан выскочил на палубу. Художница стояла там и смотрела в подзорную трубу. Даже со спины он видел, что она обеспокоена чем-то
  - Что не так? - подойдя к ней, спросил Пан и заметил изморозь на перилах. - Серденько!
  Била медленно опустила трубу и сжала кулаки, пытаясь унять панику
  - Что не так?
  - Башня завалилась и... это растение, - она остановилась на секунду и, обернувшись к нему, добавила, - оно засохло
  - И? - Пан сам заразился ее беспокойством и в принципе уже догадывался, но откуда-то взявшаяся упрямая тупость мешала ему осознать
  - Там один источник пресной воды. Прямо под башней и если...
  Пан выдохнул и оперевшись на перила, опустил голову
  - Источник начинается севернее и есть надежда, что, - начала успокаивающе говорить Била, но ее прервал нервный смех Пана. - Щастя моє, не треба, не зневірюйся! - кладя руку ему на плечо, проговорила она
  - Это уже слишком, - беспомощно пробормотал он. - Какая нелепость! Я опять погнался за призраком!
  - Давай для начала убедимся, что это действительно призрак
  - Не хочу, - тихо буркнул Пан, качая головой и невольно рассмеялся, - я веду себя словно ребенок!
  Вздохнув, он выпрямился и протянул руку Биле
  - Я хочу сам посмотреть
  Кивнув, она вложила в его ладонь подзорную трубу. Пан сжал ее в руке, собираясь с духом, и будто ныряя в прорубь, поднес трубу к лицу. Увидев развалины, он слегка опешил. Значит, это правда. Это не болезнь и не проклятье. Он действительно видящий. И подтверждение сейчас прямо по курсу. Именно этот замок он видел в своих снах и видениях. Здесь была его мама. Но когда? А вдруг она и сейчас там? Умирает от жажды? Или уже умерла, так и не дождавшись его?! Водоворот мыслей вновь поглотил его. Они роились в его голове, жужжали и жалили, а он все не мог от них отделаться! И вдруг мягкое прикосновение к его спине. Просто тепло от ладони и жужжание ослабло, он вновь слышал шум волн, поскрипывание корабля и крики птиц
  - Я должен ее найти, - твердо проговорил Пан и оглянулся на Билу. В ответ та улыбнулась и согласно кивнула.
  
  -Вы уверенны в своем желании сойти на берег? - капитан не скрывал своего неодобрения
  -Да, - сухо отрезал Пан
  -И женщину берете?!
  На этот раз Пан не удостоил капитана ответом. Протяжно вздохнув, тот проговорил
  -Хорошо, я отправлю с вами матросов. Но учтите вы должны будете вернуться до заката!
  Пан кивнул и направился к шлюпкам. Он был так сосредоточен на себе, что казалось совсем не замечал Билу. Та молча следовала за ним словно тень и это задевало ее уже давно спящие амбиции.
  Пану казалось, что они мучительно медленно и в тот же момент молниеносно быстро добрались до берега. Он невольно бросил взгляд на Билу и только сейчас заметил как внимательно она высматривает что-то на берегу, но потом он увидел развалины замка и все мысли улетучились, оставив лишь гулкую пустоту.
  Пан ступил на берег и замер, оглушенный биением своего сердца. Сухой плющ рассыпался в пыль под ногами, ветер гонял перекатиполе по залитому солнцем каменному двору перед развалинами. И здесь жила его мать?! На это она его променяла? Или же она была здесь пленницей? И была ли вообще?! А отец? Почему они не вместе? Что вообще случилось? И...
  -Госпожа, куда вы!- услышал Пан испуганный окрик матроса и успел заметить как вздрогнула Била, о которой он, признаться, совершенно забыл, и чуть не свалилась, поскользнувшись на камнях. Пан тут же понял куда именно она направлялась и подошел ближе. Била оглянулась на него и проговорила, продолжая пробираться сквозь развалины
  -Там келии... по ту сторону
  -Они не там, - проговорил Пан и направился в другую сторону
  -Пан!- окликнула его Била и вновь поскользнулась на камнях. Один из матросов помог ей удержаться на ногах
  -Куда он?
  -Не знаю, - вздохнула Била. -Наверное, следы какие-то увидел и пошел по ним. Вот что, вы идите с ним, а я все же осмотрю келии. Так быстрее будет
  -Вы уверенны? Может, нам лучше с вами остаться? Для безопасности, - уточнил матрос и Билу кольнула его забота. Его, а не Пана.
  -Спасибо за заботу, но я сама справлюсь. К тому же я здесь уже бывала, - грустно улыбнулась она и продолжила карабкаться на развалины.
  
  Ни могил, ни трупов. Что случилось? Куда все подевались? Задавался вопросами Пан, следуя по следам. Кто-то точно выжил и регулярно ходит по этой тропе!
  -О! Зеленое растение!- удивленно выкрикнул матрос и Пан недовольно на него покосился. То, что в этой местности есть растительность он уже давно заметил. И тот, чьими следами он шел, явно ходил сюда за водой, питающей эти растения
  Вдруг он увидел вдалеке женскую фигуру, замотанную в плащ. Мама?
  Пан рванул к ней и не помня себя резко развернул незнакомку к себе лицом. Та завизжала от ужаса и Пан отпрянул
  -Тише-тише! Мы можем вам помочь, - успокаивающе приподняв руки, проговорил тот же матрос
  -К-кто вы? - чуть заикаясь спросила уже немолодая женщина, плотнее кутаясь в свой плащ
  -Мы ищем кое-кого. Женщину, она... - начал говорить Пан и умолк, понимая как абсурдны сейчас его слова. Да и как объяснить почему он ищет маму именно здесь?!
  -Что у вас здесь случилось? - воспользовавшись его заминкой, спросил матрос
  -Кара Божия! Землетрясение проще говоря. Мы успели скрыться, но наш дом разрушен и мы вынуждены жить в кельях. Еще и источник ушел сюда. Вот мы и ходим за водой по очереди, - пояснила монахиня. - Если вы ищете кого-то, то вам нужна Настоятельница. Она здесь всех знает
  -Много вас? Мы можем забрать вас с собой. Скоро сезон штормов и боюсь в келиях вам не выжить, - проговорил матрос
  -Решение за Настоятельницей, - кивнула монахиня, но глаза у нее заблестели от идеи убраться с этого острова
  -Где она? - глухо спросил Пан
  -Я вас провожу, - легко согласилась та и резво поспешила в обратном направлении.
  
  -Сестра Алиция! Настоятельница!- звала Била переходя от одной келии в другую. Келии представляли собой обычные землянки, где было темно и холодно. Била продрогла, пару раз зацепилась за корни деревьев и ободранные о них ноги и ладони ужасно саднило. А Пан...
  -Кто здесь? - строго окликнул знакомый голос и факел на секунду ослепил Билу
  -Я - Била. Сестра Гэла, я жила здесь. Помните?
  -Помню. Плохое ты время выбрала для возвращения. Опять штормом вынесло?
  -Нет. Я на корабле, - Била успела отвыкнуть от вечно грубой манеры общаться сестры Гэлы и слегка растерялась
  -На корабле? Добровольно?! Ты совсем из ума выжила?!
  -Мы ищем кое-кого...
  -Мы?! Что-то я больше никого не вижу!- хмыкнула монахиня. -Ну да ладно! Настоятельница разберется!
  -А где она?
  
  Настоятельница молилась в Святилище. Вернее в том, что от него осталось. Заметив ее хрупкую фигуру, Била невольно вздохнула. По уставу монастыря все женщины стригли волосы и чем выше был ранг сестры, тем короче были ее волосы. Била мельком глянула на Гэлу и поглубже натянула капюшон. Если сестра узнает, что у них сейчас одинаковая длина волос, то несчастный случай Биле гарантирован!
  -Настоятельница!- тихо окликнула Гэла, когда та встала с колен и накинула на бритую голову капюшон. -У нас гости
  Настоятельница обернулась и удивленно приподняла бровь. Била улыбнулась и подошла к ней. Монахиня улыбнулась ей, а потом ее взгляд переместился куда-то за спину Билы. Нахмурившись, она рассматривала кого-то, а потом, вскрикнув, схватилась за голову и рухнула на колени. Била поспешила к ней и услышала как та простонала
  -Синку...
  Ужаснувшись от догадки, Била стремительно обернулась и увидела бледного, словно мел, Пана
  -Настоятельница!- проревела над ухом Гэла и рывком поставила ту на ноги. Женщина сильно шаталась и потирала резко покрасневшие глаза
  -Она вспомнила, - тихо проговорила вторая монахиня. - Здравствуй, Била
  -Здравствуйте, сестра Алиция. Вспомнила?
  -Настоятельница попала сюда также как и ты, после шторма ее вынесло к стенам монастыря. Но она получила серьезные травмы и долго была без сознания, а когда очнулась ничего не помнила. До сего дня
  -Не помнила, - ошарашенно повторила Била и невольно глянула на Пана, но он никого не видел кроме нее, женщины, которую любил и пытался ненавидеть, искал и наконец-то нашел
  -Нам лучше вернуться на корабль. Скоро солнце зайдет, - проговорил все тот же матрос, разглядывая эту странную компанию. Что за люди? И сколько они заплатили капитану, если он приказал выполнять все их прихоти?! - Меня кто-нибудь вообще слышит?
  -Да! Чего орешь? Лучше бы помог!- рявкнула Гэла
  -Алиция, а где остальные? Мы заберем вас на Сэлу. Здесь нельзя оставаться, - проговорила Била с трудом переводя взгляд на монахиню.
  -Я приведу их, - кивнула та и поспешила скрыться в развалинах. Вздохнув, Била обернулась и второй раз за день ее сердце получило болезненный укол. На этот раз от интуиции. Эта встреча вряд ли принесет ей что-то хорошее. Мотнув головой, отгоняя дурные предчувствия, Била подошла к Пану и осторожно взяла его за руку. Тот впервые не сжал ее руку в ответ, он наоборот вытащил свою руку из ее и пошел следом за Настоятельницей
  
  Била всю ночь помогала сестрам обустроиться и разместиться на маленьком корабле. Капитану даже пришлось уступить свою каюту все еще не пришедшей в себя Настоятельнице и сестрам Гэле и Алиции. У Билы было столько вопросов, но совершенно не было сил, чтобы их задавать, а еще она беспокоилась о Пане. Он не проронил ни слова с тех пор как увидел Настоятельницу. Во всяком случае, Биле он ничего не сказал, но с капитаном явно успел побеседовать и как-то договориться о доставке монахинь с их пожитками на Сэлу.
  Била в нерешительности замерла у двери их каюты. Нет. Прежде она должна поговорить с ней и желательно наедине.
  
  -Вы не могли бы нас оставить?
  -Ты что с дуба рухнула?! Не видишь, что...
  -Гэла, Алиция, оставьте нас, - прервала ее Настоятельница. Злобно зыркнув на Билу, Гэла вышла из каюты. Алиция последовала за ней, но на последок мило улыбнулась гостье
  -Здравствуй, Била. Ты стала красавицей... Только волосы...
  -Вы действительно его мать? - выпалила Била
  -Да, - глухо ответила та и художница прислонилась к стене, пытаясь удержать эмоции
  -Где же вы были все это время, - пробормотала она
  -Где он? Где мой сын?
  -Он...- начала Била и запнулась не зная что ответить
  -Мы должны были увезти кинжал от него! Его отец... Как же он похож на отца!
  -Отец? - переспросила Била и ужасная догадка парализовала ее. -Кинжал у отца Пана? Он что... Хранитель?
  -Был им, когда мы садились на тот корабль
  -О нет! Что же я наделала!
  
  Била осторожно проскользнула в темную каюту. Спит? Или же его вообще здесь нет? Она на ощупь двинулась к кровати и рассмотрела на ней очертания тела.
  Пан лежал на спине, уставившись в потолок и пытаясь принять решение. С одной стороны его тянуло к матери, но с другой...
  -Пан
  Он невольно дернулся, сообразив, что уже не один в каюте. Но у него совершенно не было желания говорить о чем-либо и уж тем более о своих чувствах, которые наверняка сейчас очень ее беспокоят.
  Пан не отозвался и Била решила его не трогать. Хотя... Тихо вздохнув, она обняла его руку и положила голову на плечо. Пусть она ему сейчас и не нужна, но он ей нужен.
  
  Утром Била проснулась одна. До завтрака еще было время и она вышла на палубу. Пан тоже был там и Била направилась к нему.
  Пан еле сдержался, чтобы не уйти и хмуро наблюдал за приближением Билы
  -Пан, ты...- начала она и запнулась. Он ей не рад. -Прости
  -За что? - устало спросил он, даже не пытаясь скрыть, что мечтает остаться в одиночестве
  -Тот Хранитель твой отец?
  -Да, - глухо ответил он и отвернулся
  -Прости меня, я...- начала Била и выдохнула
  -Ты знала, что он мой отец?
  -Нет! Правда, нет! Я думала тебе нужен кинжал, даже не знала зачем, но... Прости мне нет оправданья. Я вообще не имела права вмешиваться, да похоже и сейчас не имею, - грустно добавила она, глядя на безучастную спину Пана. - Прости меня, - тихо добавила Била и ушла.
  
  Била понимала, что ему плохо, что он пытается разобраться в себе, но это не уменьшало боль от его безразличия. Он игнорировал ее, а порой даже избегал. Била уже еле сдерживала панику и растущую ненависть к женщине в каюте капитана. Как ей вернуть Пана? Нужна ли она ему?
  Вздохнув, Била толкнула дверь в каюту и удивленно замерла на пороге.
  -Ты здесь? - спросила она. Пан обернулся к ней и Била поспешила добавить, - не буду тебе мешать. Ты видимо все еще на меня зол
  -Зол? - нахмурившись, переспросил Пан
  -Из-за отца. Ты же из-за меня его упустил
  -Ты ведь не знала, - вздохнул он
  -Не знала, но догадывалась, - со вздохом призналась Била и развернулась, чтобы уйти
  -Лин, не уходи, - тихо попросил Пан и Била выдохнула. Осторожно прикрыв за собой дверь, она шагнула к Пану, сидящему на стуле возле иллюминатора. Тот грустно улыбнулся и протянул к ней руки. Била подошла ближе и села ему на колени. Пан обнял ее и со вздохом поцеловал в шею, а потом прислонился лбом к плечу. Ему сейчас совсем не хотелось разговаривать. Он нуждался в ней, но боялся ее расспросов, вот и избегал все это время. Била вздохнула, и Пан испугался, что она начнет сейчас что-то спрашивать, но художница обняла его, ласково прижимая к себе и поглаживая шею. Как хорошо. Пан блаженно выдохнул и прижал ее к себе, пытаясь раствориться и спрятаться от этих мыслей
  -Я соскучилась, - прошептала Била, легонько целуя его ухо, щеку, уголки губ. Пан закрыл глаза, целуя ее и сбегая от мучивших его мыслей.
  
  К огромному удивлению Пана, Била не задавала вопросов! Совсем! И в итоге он не выдержал
  -Почему ты ничего не спрашиваешь? - спросил Пан, наблюдая, как она одевается
  -А ты готов отвечать? - вопросом на вопрос ответила Била и Пан хмыкнул. - Вот. А я не хочу, чтобы ты опять от меня прятался. Гэла и так меня не очень любит
  -Гэла? Эта та дородная и громогласная? - уточнил он, закидывая руки за голову и удобнее устраиваясь на кровати
  -Гром-баба, - хмыкнула Била, присаживаясь на кровать у его ног
  -И почему она тебя не любит?
  -Да она вообще мало кого любит, - пожала плечами Била
  -А причем она к...
  -Корабль маленький и она везде на меня натыкается, когда я брожу в поисках приюта, - легко ответила Била, но Пана резануло последнее слово
  -Я тебя не выгонял!- воскликнул он
  -Но явно давал понять, что хочешь побыть один, и я не упрекаю
  -А стоило бы, - вздохнул Пан, прокручивая в голове последние дни, - я вел себя ужасно
  -Мгм. И раз ты уже начал заниматься самобичеванием, то даже матросы были ко мне более внимательны!- шутя проговорила Била
  -Матросы? - приподняв бровь, грозно спросил Пан
  -А что? Я девушка видная, а в последние дни еще и свободная, - явно кого-то копируя протянула Била
  -Я тебе дам "свободная"!- пригрозил он, и Била довольно улыбнулась
  -И что же?
  -Иди сюда, покажу!
  
  -Била!- окликнули ее на палубе
  -Да, Настоятельница, - оборачиваясь, отозвалась Била и оглянулась. В столь поздний час на палубе были только они и команда
  -У меня есть к тебе просьба, - подходя ближе, проговорила Настоятельница и когда Била кивнула, продолжила, - я хочу найти мужа. Поможешь?
  -А почему с этим вы пришли ко мне, а не к Пану?
  -Он вряд ли стал бы меня слушать, - пожала она плечами
  -А вы попробуйте
  -Если он похож на отца не только внешне, то еще не скоро меня простит и я его не виню
  -Расскажите, что вы помните. Где и когда вы видели мужа? - спросила Била
  -Мы возвращались с того острова. Шли в Дикие земли
  -Куда? - ахнула Била. -Зачем?!
  -Муж говорил, что там есть старец, который поможет нам с этим кинжалом
  -Интересно чем, - тихо буркнула Била, качая головой. -Пан был на том острове, но князь сказал, что вы отправились в Мидас
  -Он знал куда именно мы отправляемся! Князь лично садил нас на корабль и общался с капитаном!
  -Хм, - протянула Била и спросила, - А во время шторма было что-то необычное?
  -О чем ты? - нахмурилась Настоятельница
  -Где был ваш муж и где были вы во время шторма?
  -Хмм, - протянула Настоятельница краснея
  -А после? - улыбнулась Била
  -Его позвали...- медленно проговорила та, - матрос сказал, что капитан просит его подняться
  -Во время шторма? - удивилась Била
  -Да...- протянула Настоятельница и невольно сложила руки на груди, хватаясь за сердце, - думаешь его убили?!
  -А кто тогда разъезжает по Содружеству с кинжалом? На сколько я понимаю, не всякий может к нему прикоснуться, - опять вопросом на вопрос ответила Била. -Вы должны рассказать об этом Пану
  
  Била задумчиво переступила порог каюты и тут же оказалась в объятиях Пана
  -Где ты так долго ходишь? - спросил он, целуя ее. Била улыбнулась, обняла его за шею и со вздохом произнесла
  -Ко мне подошла Настоятельница с просьбой
  Пан тут же отшатнулся и даже отвернулся
  -Она просит помочь найти мужа, - договорила Била. -Пан, она кое-что рассказала...
  -Почему они бросили меня? - с горечью спросил он. - Или почему не искали?!
  -Князь того острова знал, что они едут в Дикие земли, а не в Мидар! А капитан судна вызвал твоего отца на палубу во время шторма!
  Пан замер и медленно обернулся
  -Их заманили в ловушку, - мягче добавила Била, делая шаг к нему и обняла. Пан не шелохнулся, тогда она дотронулась до его щеки и проговорила
  -Поговори с ней
  Пан вздохнул и прислонился лбом к ее лбу. Била обняла его за шею и прильнув, поцеловала.
  
  
  Глава 6
  
  Остров Сэла
  Вторая треть южных островов
  по ходу солнца
  30-й день третьего месяца лета
  325 года со дня основания Содружества
  
  В дверь их номера энергично постучали. Пан с Билой удивленно переглянулись и он, прикрыв одеялом оружие, которое чистил, открыл дверь
  - Алиция? - удивленно протянула Била и удивленно выпрямилась, отложив вещи, которые раскладывала. Монахиня скинула капюшон и гордо продемонстрировала бритую голову. - Настоятельница, - с вежливым кивком добавила художница и быстро глянула на Пана, приподняв бровь. Тот прислонился спиной к стене и сложив руки на груди с интересом стал их слушать
  - Била, Пан, я пришла к вам с просьбой, - почти торжественно произнесла Алиция
  - Слушаю вас
  - Мы благодарны вам за наше спасение. Вряд ли бы мы пережили сезон штормов на нашем острове, - в том же духе продолжила новая Настоятельница. Била лишь согласно кивнула. - Как ты знаешь, наш остров не единственный и недалеко отсюда есть еще один монастырь, где живут наши сестры, - проговорила Алиция, ожидая, что Била сама предложит решение, но та молчала, взглядом ведя беседу с Паном.
  - И в чем же ваша просьба? - спросил он
  - Помогите нам туда добраться
  - Сезон штормов начнется в ближайшие дни. Вряд ли найдется капитан, который согласится на такое путешествие, - проговорил Пан и заметил мимолетную ухмылку на лице Билы. Она едва заметным жестом попросила его остановиться и не высказывать то, что вертелось на языке. Алиция начинала нервничать, ей явно претило произносить просьбу вслух и она искренне надеялась, что они сделают это за нее, но Била почему-то этого не хотела. Вздохнув, новая Настоятельница скорбно произнесла
  - Возможно при должной оплате...
  - Разве монахини не отказываются от всего мирского? Или у вас есть чем оплатить? - невинно поинтересовалась Била и Алиция аж побелела от злости
  - У нас нет для этого средств! Поэтому я и пришла к вам!
  - Что-то я не пойму чего именно вы от нас хотите?
  - Оплатите нашу поездку к монастырю! В конце концов, мы спасли тебе жизнь! И не раз! - рявкнула милая и сдержанная Алиция. Пан хмыкнул и покачал головой. Била перевела взгляд на него, будто давая ему слово
  - Хорошо. Если вы найдете капитана, который согласится вас везти, я оплачу поездку
  Алиция ошарашенно открыла рот, потом, совладав с собой, кивнула и резко развернувшись вышла.
  
  - И что все это значит? - спросил Пан у Билы, которая как ни в чем не бывало продолжила разбирать их вещи
  - Она хотела, чтобы мы сами предложили найти им корабль и оплатить поездку. Обойдется! - фыркнула Била и Пан удивленно приподнял бровь
  - А я думал, что тебе она нравится
  - Мне нравилось уединение на острове, а не его жители с этими вечными интригами. Видимо, твоя мать отказалась от сана и покинула их общество. Алиция очень долго шла к этому сану. Не всегда честно. И вот теперь она своего добилась. Это же целая сеть! По всем южным островам разбросаны эти монастыри и люди платят огромные суммы, чтобы оказаться в них
  - И эти суммы?..
  - Остаются в руках настоятельниц. По идее для того, чтобы они заботились о быте и комфорте монахинь, что при умелой трактовке их устава... - протянула Била и Пан понимающе кивнул
  - Власть и самоцветы
  Била согласно кивнула и он тяжело вздохнул
  - О ней думаешь?
  - Как ей удалось стать Настоятельницей? Чем она заплатила? Как?
  - Там есть лазейка. Вернее не так. Изначально эти монастыри создавались для потерпевших крушение. Там их должны были лечить, всячески помогать вернуться в мир, но если потерпевший кораблекрушение выявит желание остаться в монастыре, его тут же принимают
  - А ты хорошо изучила их устав, - хмыкнул Пан
  - Мне было скучно и любопытно, - пожала плечами Била. - Меня больше интересуют планы Настоятельницы... твоей матери.
  Пан вздохнул и опустил голову. Она подошла и положила руку ему на плечо. Пан тут же ее легонько сжал
  - Ты уже был у нее? - осторожно спросила Била
  - Нет... не могу, - выдохнул он, - мне нужно время
  Била понимающе кивнула и вздохнула. Пан улыбнулся от этого ее вздоха. Он уже выучил, что она так вздыхает, когда ее распирает от какого-то вопроса
  - Спрашивай уже!
  - Ты намерен искать Хранителя? Отца?
  - Честно говоря, я не совсем уверен, что это он. Если бы отец был жив, он вряд ли бы оставил меня, да и ты говорила, что его вызвали на палубу во время шторма
  - Настоятельница сказала такую фразу...- проговорила Била, вспоминая. - Они должны были увезти кинжал от тебя. Возможно, он не пришел за тобой из-за этого? К тому же кинжалом не всякий сможет управлять.
  - Наоборот, кинжал заставляет всех собой воспользоваться и противостоять ему может не каждый, - протянул Пан, отрицательно мотнув головой
  - Даже так? - удивилась Била и он согласно кивнул. - Но мы будем его искать?
  - Да. Бабушка Парня на этом настаивала, - грустно улыбнулся Пан
  - Парень! Я ж обещала ему написать! - виновато воскликнула Била, хлопнув себя по лбу, и Пан впервые за этот месяц рассмеялся.
  
  - Нужно вернуться на тот остров и еще раз поговорить с тем князем
  - И найти капитана, который увез их с острова
  - Твои смогут это сделать?
  - Нужно больше информации, - с сомнением протянула Била. - Название корабля, имя капитана, предполагаемый маршрут и дата
  - Я не знаю маршрут, - неожиданно раздалось со стороны двери, - но помню название судна - "Эльна". Мы так хотели дочь назвать, - с горечью в голосе добавила мать Пана. Тот промолчал и опустил голову. - Простите, я хотела постучать, но...
  - А имя капитана? - нарушила затянувшуюся паузу Била. Та отрицательно покачала головой. - Дата?
  - Через полтора месяца после нашего визита в Хорва Дрего, - что-то подсчитывая в уме, ответила бывшая Настоятельница
  - 4-й день второго месяца осени, - глухо проговорил Пан, - 17 лет назад
  - Я пойду, отправлю сообщение, - тихо протянула Била и выскользнула из комнаты.
  
  Когда Била вернулась, Пана в комнате не было. Как она поняла из его записки, он вместе с новой Настоятельницей отправился в порт. Уснула Била в одиночестве, а проснулась от кошмара Пана.
  Открыв глаза, она увидела, что он сидит спиной к ней. Недолго думая, Била нежно провела пальцами по его спине и, когда Пан обернулся, прошептала
  - Йди до мене...
  Он положил голову ей на грудь и обнял. Била притянула его к себе двумя руками. Они лежали молча, художница ласково поглаживала его спину и перебирала волосы. Через некоторое время Била легонько царапнула его спину, привлекая внимание. Он тут же перевернулся на спину, утягивая ее за собой, и теперь уже Била устраивала голову у него на груди.
  Он все еще молчал и художница начала кончиками пальцев поглаживать его шрам на ребрах
  - Схоже в тебе з"явився улюбленець, - хмыкнул Пан. Улыбнувшись, Била проговорила, опуская руку к его животу
  - Мені більше цей подобається і цей доволі цікавий
  Пан приглушенно рассмеялся и, поймав ее руку, вернул себе на ребра
  - Кстати, об этом шраме ты мне не рассказывал!
  - Эмм... Это не боевой шрам, - протянул Пан, и Била привстала, с улыбкой заглядывая в его лицо
  - Та-ак? Не боевой?
  Он отрицательно мотнул головой и виновато улыбнулся
  - Кто она? - прищурившись, спросила Била, разыгрывая приступ ревности. Пан невольно рассмеялся и притянул ее к себе
  - Не важно. И не было важно
  - И все же! Как ты это допустил?
  - Да как, - пожал плечами Пан. - Отвлекся
  - А! - выдала Била и, рассмеявшись, уткнулась лбом в его плечо
  - Что?
  - Тебя, оказывается, можно отвлечь
  - Чем ты сейчас и занимаешься, - прокомментировал Пан и опять выловил ее руку. В ответ Била лишь хитро улыбнулась и поцеловала его нос
  - Больше не буду
  - Этого я не говорил! - протянул он и вздохнув, сказал, - Мы... пообщались с ней
  - А кошмар? - серьезно спросила Била, опираясь о его грудь и заглядывая в глаза
  - Какие-то бессвязные образы, - потирая лицо, ответил Пан
  - Глаза не болят?
  В ответ он отрицательно мотнул головой
  - Я спрашивал ее о видениях. Сказала, что у нее было их всего два: когда я родился и когда увидела нас на острове
  - Всего лишь? - невольно ахнула Била. - Мне это не нравится
  Пан улыбнулся от этого ее комментария, полного заботы о нем. Это так приятно
  - А больше вы... - начала спрашивать Била и Пан отрицательно мотнул головой
  - А ты как? Письмо отправила?
  - Местные портовые - веселые ребята, - улыбнулась она, - обещали сами подключиться к поискам. Я и Парню письмо отправила
  - От меня привет передала?
  - А что надо было? - наиграно удивилась Била и Пан прищурился. Рассмеявшись, она проговорила, - конечно, передала. Пан, что дальше делать будем?
  Он медленно втянул воздух, собираясь с мыслями
  - Хранитель, кем бы он ни был, почему-то не покидает пределы Содружества. Нужно успеть вернуться до начала сезона шторма иначе застрянем тут до следующего года, - медленно проговорил Пан, будто решаясь на что-то, а решившись выпалил на одном дыхании, - Найдем его и уничтожим кинжал
  
  Пан нежно провел носом по щеке спящей Билы и легонько поцеловав за ухом прошептал
  -Я тебя похищаю
  -Прямо сейчас? - промурлыкала Била, не открывая глаза
  -Ближайший корабль до Содружества через два дня. Так что у нас не так уж и много времени. Собирайся
  Била открыла глаза и улыбнувшись ласково провела кончиками пальцев по его щеке
  -Щастя моє
  -Собирайся, - шепнул Пан, целуя ее в нос и вставая
  -Пан, - окликнула его Била и села. - Что там с монахинями?
  -Их корабль отходит позже
  -А... твоя мама?
  -Что? - нахмурился он и сложил руки на груди
  -Едет с нами или с ними?
  -С нами, наверное
  -Наверное? Ты сказал ей?
  -Да. Я сказал, что мы с тобой возвращаемся в Содружество, - раздражаясь, ответил он
  -Но с нами отправиться не предложил?
  -Била, - выдохнул Пан
  - Родной мой, я понимаю, что это сложно, но... ты же так долго ее искал!
  -Хорошо, - вздохнул он и добавил, - приглашу ее, когда вернемся, а пока... - тепло улыбнулся он и присев на кровать у ее ног, засунул руку под одеяло, - я тебя похищаю
  
  -Какая красота, - восхищенно выдохнула Била зачарованно осматривая песчаный берег, залитый солнцем и словно обнятый двумя отвесными утесами по бокам
  -Я знал, что тебе понравится, - прижимая ее спиной к себе, проговорил Пан. - Но это еще не все
  -Нет? - удивилась Била, оглядываясь
  -Нам туда, - ответил он, указывая на нависший слева от них утес. - Спорим, я быстрее доберусь? - хитро проговорил Пан
  -Естественно, - хмыкнула Била, делая шаг к утесу, - ты же большой, сильный, - делая шаг при каждом слове, говорила она, - быстрый...
  -А ты красивая и очень хитрая, - хмыкнул Пан и обогнал ее.
  На вершине утеса они оказались почти одновременно. Остановившись в нескольких метрах от края, Била и Пан переглянулись и разбежавшись прыгнули в воду
  
  Смеясь, они рухнули на линии прибоя, океан омывал их теплотой, а закат окрашивал в причудливые цвета. Била подкотилась к Пану и обняв за шею с упоением поцеловала
  -Кохаю тебе, щастя моє
  -І я тебе, - отвечая на ее поцелуи, бормотал он
  
  Била уютно устроилась в объятиях Пана и смотрела на языки пламени в костре. В паре шагов от них бурлил теплый океан, будто нашептывая и напоминая об их ребячестве и безумии на закате.
  Пан все не мог отделаться от счастливой улыбки и ласково прижимал ее к себе. Вот бы остаться здесь, где его не мучают эти вопросы и сомнения! Остаться здесь с Билой и ни о чем не думать. Заманчивая перспектива
  -О чем ты так вздыхаешь? - спросила Била, слегка царапнув его руку, которую ласково поглаживала до этого
  -О мечте остаться здесь
  -Именно здесь? Или именно здесь со мной? - спросила Била и шутя добавила, - правильно второе, если что!
  Пан счастливо рассмеялся, притягивая ее к себе и целуя в шею
  
  -Какая она? - спросил вдруг Пан и Била удивленно обернулась, не понимая его вопроса. -Ты все-таки с ней жила какое-то время
  -Ааа, - протянула она, осознавая его вопрос. -Она сдержанная, умная, терпеливая, у нее просто железная воля и абсолютный самоконтроль
  -Ты будто о другом человеке рассказываешь, - покачал головой Пан
  -Не удивительно, столько лет прошло. Да и основной закон этих монастырей как раз в самоконтроле
  -Основной закон? - переспросил Пан, вспоминая ту дородную монахиню
  -Да, Гэла еще этим не до конца овладела, - улыбнулась Била
  -А... она рассказывала что-то о себе? - запнувшись, спросил Пан
  -Нет, - начала художница, вспоминая, - хотя, когда я рассказывала ей о тебе... оох, я рассказывала твоей матери о...- ошарашенно протянула Била, - кошмар
  -И что ты там такое ей рассказывала? - хмыкнул Пан, сдерживаясь от смеха над ее реакцией
  -Кхм... Много лишнего, - хмыкнула она, - я была так зла на тебя! Оох, - вздохнула художница и мотнув головой, продолжила, наконец, свою мысль. -Так вот, когда я говорила о тебе, она сказала, что любить сложно, тратиться много сил, но оно того стоит, особенно, когда... -Била замерла и обернулась к Пану, - когда видишь свое отражение в его глазах и чувствуешь тепло от его объятий
  -Она помнила отца, - глядя в огонь, проговорил Пан
  -Или свои чувства к нему. Они были близки?
  -Они общались без слов и постоянно смеялись
  -Я никогда не слышала ее смеха, - проговорила Била, - да и улыбки не видела
  Пан тяжело вздохнул и теснее прижал ее к себе.
  -Как думаешь, она действительно потеряла память? - потираясь подбородком о ее макушку, спросил Пан
  -А почему ты сомневаешься? - вопросом на вопрос ответила она и он пожал плечами. -Ждешь очередного предательства?
  -Я не могу свыкнуться с мыслью, что они меня не искали. Даже не пытались! Как можно забыть о своем ребенке?!
  Била вздохнула, не зная что ему ответить, как помочь. Откинувшись спиной ему на грудь, она потерлась виском о его щеку
  -Знаешь, меня довольно часто били по голове и однажды я очнулась с жуткой тошнотой, головокружением и абсолютно пустой головой. Мне понадобилось непростительно много времени, чтобы хотя бы вспомнить свое имя. Кстати, случилось это практически во время шторма
  Пан развернул ее лицом к себе и озабоченно заглянул в глаза
  -Меня предали... Ударили по голове, сбросили с корабля в шлюпку, а... а очнулась я уже на рынке, где меня п-продали. Из-за этого удара, я... я упустила время для побега и...
  - Ти в безпеці, серденько. Все добре. Не бійся, світло моє, я поруч, - бормотал Пан, укачивая ее в своих объятиях. Била даже не понимала, что плачет и не чувствовала холода, который заставлял дрова возмущенно трещать в костре.
  - Тихше, сонечко, тихше. Це все позаду. Ти впоралась. Ліно, серденько, чуєш мене?
  Била дрожа от истерики, нервно кивнула
  -Опять мои кошмары все портят, - буркнула она, судорожно цепляясь за его рубаху и успокаиваясь, согревшись в объятиях любимого
  -У нас еще полночи впереди, - прошептал Пан, нежно целуя ее висок и ласково поглаживая живот и бедра. Била улыбнулась и он почувствовал, что она наконец-то расслабилась. Вздохнув, художница повернула голову и уткнулась в его шею. Пан ласково погладил ее спину, потом рука его скользнула ниже и вскоре Била опять дрожала, но уже не от страха.
  
  -Ты отомстила? - спросил вдруг Пан
  -Кому? - сонно поинтересовалась Била, пытаясь рассмотреть его в свете угасающего костра
  -Тем, кто предал тебя
  -Нет, - выдохнула Била. -Я мечтала о мести, холила и лелеяла ее. Представляла что и как сделаю, какие звуки услышу, - она говорила с такими эмоциями в голосе, что Пану стало не по себе
  -И почему тогда?
  -Я... передумала. Когда я вернулась, мне было очень плохо. Мои друзья... они восхищались мною и я не смогла их разочаровать, я не смогла разочаровать ребенка
  -Ребенка?
  -Сына моей подруги. Ему тогда было 8 и я была для него героем, - хмыкнула Била
  -Ты после этого от оружия отказалась?
  -От агрессии. После... причинить вред можно и без оружия. Сам знаешь
  -Знаю, - вздохнул Пан и притянул ее к себе. -Я восхищаюсь тобой
  -Тебе же не 8
  -Вот именно поэтому. Восхищаюсь и люблю, - добавил он, целуя ее в макушку
  
  Пан проснулся от восхитительного запаха кофе. Значит Билу опять мучал кошмар, иначе бы она не проснулась раньше. А как она сварила кофе? Костром не пахнет. Пан открыл глаза и увидел Билу, сидевшую у кромки воды с чашкой в руках. Костра не было
  -Как ты его сварила? - озадаченно спросил Пан. Била обернулась и подошла к нему. Протянув чашку, она с улыбкой сказала
  -Сварено собственноручно. В прямом смысле слова
  -Ого! Когда освоила? - принюхиваясь к напитку, спросил Пан
  -Когда сюда возвращались. Было много свободного времени, - ответила Била и Пана кольнул невысказанный упрек. -Пробуй!- добавила она с улыбкой и села рядом
  Пан осторожно сделал глоток и тут же зажмурился
  -Что? Так плохо? - сконфуженно спросила Била
  -Нет, - ошарашенно протянул он. Недоверчиво хмыкнув, она взяла у него чашку и сама сделала глоток
  -Надо же... вкусно, - проговорила Била и отдав Пану чашку, уставилась в океан
  -Опять кошмары? - спросил он, делая глоток. Била, чуть прищурившись, следила за волнами. Вздохнув, она согласно кивнула. - Почему не разбудила? - спросил Пан, ласково поглаживая ее спину. Била никогда не могла уснуть после кошмаров, без его помощи не могла.
  -Лин? - позвал он. Казалось, что она где-то далеко. -Что тебе приснилось?
  Била вздохнула и повернулась к нему с виноватой улыбкой
  -Ты все еще там, - вздохнул он. Она опять вздохнула и взяла у него из рук чашку. Сделав глоток, художница вдруг легла на песок, свернувшись калачиком, и положила голову ему на колени. Пан забрал у нее чашку и стал ласково перебирать ее волосы. Била закрыла глаза и опять вздохнула. Допив кофе, Пан отставил чашку и ласково провел ладонью по ее спине
  -Расскажи мне, - попросил Пан, склоняясь к ней и нежно целуя за ухом
  -Когда нам нужно возвращаться? - тихо спросила Била и Пан еле сдержался от ругательств
  -Еще есть время, - выдал он. Била обняла его ноги, сильнее прижимаясь и опять вздохнув, проговорила
  -Мне приснился тот... базар. Я опять стояла на помосте и...-Била запнулась и еще сильнее сжала его ноги. У Пана даже дыхание перехватило. Он ласково провел ладонью по ее спине и Била проговорила, - ты был там... и... ты прошел мимо. Ушел, а я осталась и...
  -Тихше, тихше, я з тобою. То був лише сон, - укрывая ее собой, шептал Пан и гладил ее плечи. - Я поруч, не бійся, - ласково бормотал он, гладил ее ноги и притягивал к себе. Била потерлась щекой о его ноги и чуть ослабила хватку. -Йди до мене, - проговорил Пан, приподнимая ее и разворачивая к себе. Била встала на колени и повернулась к нему лицом. Опять этот загнанный взгляд! Пан нежно дотронулся до ее щеки
  -Ти в безпеці, чуєш? Я поруч і не дозволю...
  -Я знаю, - выдохнула Била, - доки ти поруч, я в безпеці
  -Саме так, - кивнул он, притягивая ее к себе. Чуть помолчав, Пан проговорил, - нужно было меня разбудить!
  Била хмыкнула ему в шею
  -Я и так не давала тебе отдыха. Совесть не позволила
  Пан улыбнулся и усадил ее к себе на колени. Приподняв ее подбородок, он нежно поцеловал Билу, а потом привлек к себе. Счастливо улыбнувшись, художница прильнула к нему
  -Знаешь, я пожалуй тоже не прочь остаться здесь
  -Остаться здесь или остаться здесь со мной? - улыбнулся Пан, вспоминая те ее слова
  -Я знаю правильный ответ, - лукаво проговорила Била, обнимая его за шею и целуя
   Глава 7
  
  Порт Лимо
  Юг Вятича
  8-го княжества Содружества
  по ходу солнца
  12-й день первого месяца осени
  325 года со дня основания Содружества
  
  Посреди ночи их разбудил истошный вопль
  -Мама, - пробормотал Пан, вскакивая с кровати и бросаясь к окну. Рывком раскрыв створки окна, он выпрыгнул на мостовую. Била выглянула и успела заметить, как Пан рванул следом за мужчиной, который тащил кого-то в плаще
  -Стой!- крикнул Пан уже на мостовой. Интуиция его не подвела, в руках у незнакомца была его мать. -Отпусти ее!- рявкнул он, обнажая кинжал. Похититель продолжал пятиться, увлекая за собой бывшую настоятельницу. Вдруг Пан скорее почувствовал, чем рассмотрел в темноте фигуру Билы. -Зачем она тебе? Самоцветы? Так они у меня. Сколько ты хочешь? - подступая вперед, уговаривал Пан. Похититель нервно дернул головой, услышав шорох за своей спиной. -Эй! Ты вообще слышишь меня?!- тот снова дернулся и вдруг рухнул на спину, увлекая за собой жертву. Била вышла из тени и присела рядом с ним. Пан оказался рядом в считаные секунды
  -Осторожно, скользко, - предупредила его Била, указывая на лед, покрывавший мостовую. После чего осторожно скинула капюшон с неудавшегося похитителя. Пан осторожно дотронулся до бессознательной настоятельницы, проверяя пульс
  -Портовый? - кивая на похитителя, спросил он. Била отрицательно мотнула головой
  -Слишком чистый и дорого одетый. Как она?
  -Обморок, - проговорил Пан
  -Что с этим делать будем?
  -Сдам страже, - пожал плечами Пан и легонько похлопал мать по щекам. Протестующе застонав, она открыла глаза
  -Синку...
  -Встать сможете? - деловито поинтересовался Пан, связывая руки все еще бессознательному похитителю
  -Напевно, - хмуро проговорила та, испуганно оглядываясь
  -Давайте помогу, - проговорила Била, протягивая руку Настоятельнице. Взявшись за руку, та с трудом встала и схватилась за голову
  -Ждите меня в номере, - кивнул им Пан и потянул похитителя в темноту.
  
  -Она что-нибудь рассказала? - тихо поинтересовался Пан, проскользнув в номер
  -Нет. Я дала ей немного успокоительного. Она спит, - также тихо ответила Била. -А ты что-то узнал?
  -Нет. Пока я ходил за стражей, он сбежал
  -Сбежал?! А как он выпутался?!- ахнула Била
  -Ему явно помогли
  -Сообщник, - выдохнула она. -А стражи ничего не рассказали? Может это не первое похищение?
  -Да толку от них!- отмахнулся Пан. -А портовые нам смогут помочь?
  -Завтра узнаем, - вздохнула Била. Пан согласно кивнул и подошел к кровати, на которой спала его мать. Вздохнув, он не мог оторвать от нее взгляд. Подумать только, ее чуть не похители у него под носом! Он чуть ее не потерял! Опять!
  -Побудешь с ней? - подойдя к нему, спросила Била и дотронулась до его плеча. Пан отрывисто кивнул, а потом будто очнувшись, спросил
  -А ты?
  -Я посплю в кресле, - улыбнулась Била и, поцеловав его в щеку, отошла. Пан осторожно присел на край кровати и взял мать за руку.
  
  - Пан? - тихо позвала Настоятельница, открыв глаза
  - Он ушел, - коротко ответила Била, не отрываясь от наброска
  - Это... он? - став у нее за спиной, спросила Настоятельница
  - Да. Узнаете? - спросила Била и обернулась, но та лишь отрицательно мотнула головой
  - Портрет для стражи?
  - Пан им уже отнес. Это для портовых. Они тоже обещали помочь. Кстати, мне нужно отнести им его... - проговорила Била и запнулась. Пан ушел еще до того, как она проснулась и они не успели обсудить план действий. Брать ее с собой? Оставить здесь? И то и то опасно
  - Иди. Со мной ничего не случиться
  - Кстати об этом. Как это все произошло?
  - Что именно? - возвращаясь к кровати, спросила бывшая Настоятельница
  - Как он вас похитил?
  - Я... не помню
  - А что последнее вы помните?
  - Как легла спать, - запинаясь ответила та
  - А вы всегда спите одетой? И в плаще? - хмыкнула Била. - Лучше скажите правду
  - Я сглупила. Мне не спалось и я решила выйти прогуляться по старой привычке, - злясь на саму себя, ответила Настоятельница
  - Где он вас поджидал? - откидываясь на спинку стула, спросила художница
  - В переулке, - виновато ответила Настоятельница и Била поняла, что ее лучше вообще не упускать из виду
  - Не желаете прогуляться? - вежливо поинтересовалась Била, сворачивая портрет неудавшегося похитителя.
  
  "І чому мене завжди б"ють по голові?" - мысленно простонала Била, очнувшись от знакомой головной боли. Вытянув руки, она нащупала стену и с трудом подтягиваясь на руках, села, прислонившись к ней спиной
  "Темно. Сыро, - подумала Била, осматривая сумеречное помещение, - зато я не связана. Странно"
  Вздохнув, Била по стеночке поднялась на ноги
  - Как самочувствие? - спокойно поинтересовалась Настоятельница и художница испуганно подпрыгнула, сразу же схватившись за голову и стену одновременно
  - Терпимо. Голова только болит и кружится, - хрипло ответила она, с легким опасением открывая глаза
  - Тогда ляг и отдохни, - также спокойно посоветовала Настоятельница
  Била хмыкнула и, держась за стену, побрела к единственному источнику света - зарешеченному окну. Оно было довольно высоко и ей пришлось рискнуть и подпрыгнуть. Пару секунд после приземления она рассматривала яркие пятна, пляшущие перед глазами, но все же кое-что ей удалось рассмотреть
  - Ниже линии прибоя... - пробормотала она и опять-таки по стеночке продолжила исследовать камеру. Дверь, естественно, оказалась заперта и совершенно не поддавалась
  - Била, не трать зря силы. Мой сын нас спасет
  - Естественно. Когда узнает. Не факт, что мы все еще будем живы к этому моменту, - пробормотала Била, продолжая исследовать помещение
  - Ты не веришь в него?
  - Верю, но... Вы впервые в подобной ситуации?
  - Я предпочитаю решать конфликты словом
  - Я тоже, - хмыкнула Била и добавила, - но это не дает гарантии
  - Мой муж был гарантией! А сейчас мой сын. Он нас спасет! - упрямо заявила Настоятельница
  - Он-то спасет, но мы ниже уровня прибоя, а судя по солнцу, скоро здесь все затопит
  - Сын успеет!
  - А как он узнает, что мы в опасности? - теряя терпение, спросила Била и сложила руки на груди
  - Ты ведь не в первый раз в подобной ситуации? - вдруг сменила она тон
  - Да, - коротко ответила художница, приступая к исследованию следующей стены
  - Я понимаю, что твой опыт подсказывает тебе, что нужно действовать, но поверь иногда нужно просто расслабиться, ждать и верить
  - Вам это ваш опыт подсказывает? - хмыкнула Била, пытаясь понять откуда поступает свежий воздух. - Попался!
  - Что ты там уже?...
  - Еще не знаю, - пожала плечами она и подняла руки
  - Почему ты не можешь просто спокойно дождаться помощи?
  - Потому что меня мучает мысль, что Пану может быть нужна помощь, - не оборачиваясь, бросила Била и дотронулась до стены, которая тут же стала покрываться инеем
  - Как ты это...
  - Я теперь чародей. Наткнулась на элементаля, тот забрал весь камень, а ваш сын меня спас, - скороговоркой выпалила Била и добавила, - мне не помешала бы ваша помощь
  - Ты, правда, думаешь, что Пан может быть в опасности? - ахнула Настоятельница и Била удивленно обернулась
  - Вы об этом даже не подумали! А вы хоть раз задумывались над тем, что ему пришлось пережить, когда вы его бросили?!
  - Мы его не бросали!
  - Да ладно! А то, что ребенок рос в интернате при живых родителях вообще как называется?! Я уже молчу о том, что ни вы ни ваш муж ни разу не навестили сына, даже весточки ему не послали за все эти годы! - срывая злость на стене, говорила Била
  - У меня была амнезия! А мой муж выполняет миссию!
  - То есть, даже если он жив... Нет, подождите, у меня в голове не укладывается! Для вас нормально то, что ваш муж не искал встречи с сыном?! - ахнула Била и вынуждена была прислониться к стене из-за приступа головокружения. - В общем, как знаете. Можете и дальше ждать, если хотите, а я лучше выберусь отсюда и уверюсь, что мой Пан в безопасности, - сопровождая каждое слово ударом по замороженной стене, проговорила художница.
  
  - Это больше похоже на покушение, чем на похищение, - устало проговорила Била, откидывая голову на спинку кресла. Пан ошарашенно присел на подлокотник рядом с ней. Когда он вернулся от стражей, то увидел записку Билы и не волновался. До их прихода.
  - Била заморозила стену и выломала ее. После чего портовые сопроводили нас сюда, - стуча зубами от пережитого шока, ответила Настоятельница и вздрогнула от взгляда сына. Он так похож на отца! Тот тоже вот так смотрел, когда волновался и злился одновременно
  - Тебе что-то удалось узнать? - прикрыв глаза, спросила Била
  - Тебе нужно прилечь. Опять голова? - осторожно ощупывая ее голову, спросил Пан и она глухо застонала. - Встать сможешь?
  - А можно я тут останусь? - вяло попросила Била. Вздохнув, Пан легко поднял ее на руки и перенес в кровать. Сняв с нее обувь и плащ, он заботливо укрыл ее одеялом и сел рядом. - Все со мной в порядке. Не волнуйся, - тихо проговорила художница и попыталась улыбнуться. Пан улыбнулся в ответ и нежно поцеловал ее в лоб. - Расскажи, что ты узнал
  - Их видели в одной из таверен с каким-то закутанным в плащ мужчиной, скорее всего моряком
  - Думаешь, это тот самый капитан? - с трудом выговаривая слова, спросила Била
  - Какой капитан? - удивилась Настоятельница
  - Тот, который вывез вас тогда с острова
  - А почему именно он?
  - Узнал, что мы его ищем, - терпеливо ответил Пан, ощущая дежавю из-за необходимости объяснять каждый свой шаг
  - А если очевидцы ошиблись? Как можно в закутанном в плащ человеке узнать моряка?!
  - По походке, - слабо отозвалась Била. - Зря только листы перевела
  - Почему?
  - Потому что этот с напарником просто наемники и они вряд ли сдадут своего заказчика, - пояснил Пан
  - И что теперь делать? - ничего не понимая, спросила Настоятельница
  - Вам - ничего, а я пойду наведаюсь в ту таверну
  - Думаешь, он все еще в порту? - с сомнением спросила Била
  - Попытка - не пытка, - улыбнулся ей Пан и добавил, - попробуй уснуть
  - Я побуду с ней, не волнуйся, - проговорила Настоятельница и Била чуть не застонала от возмущения. Ей нужен был Пан, а не она!
  
  -Привет, незнакомец!- улыбнулась Била, открывая глаза
  -Прости, не хотел будить, - устало проговорил Пан
  -Наоборот хорошо! А то я уже начала забывать как ты выглядишь, - ответила она, медленно усаживаясь и опираясь на подушки
  -Как самочувствие? - заботливо поинтересовался он, присаживаясь на кровать рядом с ней и беря за руку
  -Уже лучше. Ты спал?
  -Спал
  -Когда? - скептично уточнила Била и Пан грустно хмыкнул.- Как поиски?
  -Бесполезно. Он так и не появился в той таверне. Скорее всего уже покинул порт. Если тебе уже лучше, сходим в ту таверну?
  -Портрет по словам написать? - догадалась Била и Пан согласно кивнул. -Сходим, как только ты выспишься.
  Он устало улыбнулся и положил голову на ее бедра. Била ласково провела рукой по его волосам и погладила шею.
  -Солнышко, - склонившись к нему, прошептала Била, - ложись нормально
  -Мне и так нормально, - сонно ответил Пан. Она поцеловала его в щеку и ласково гладила волосы и шею, пока он не уснул.
  
  Пан проснулся среди ночи. Один. Выругавшись, он резко сел, раздираемый злостью и тревогой. Куда она ушла? Неужели в ту таверну? А если ее опять похитили?!
  Пан уже подходил к двери, когда на пороге появилась Била с подносом в руках
  -Не успела, - выдохнула она. Свет из коридора делала ее фигуру совсем прозрачной и хрупкой. -Есть хочешь? - спросила Била, ногой закрывая дверь
  -Сейчас свечу зажгу, - вздохнул Пан.
  -Лучше подержи, - вручая ему поднос, загадочно проговорила она. -Диви, що вмію
  Била шагнула к свечи и та практически сразу вспыхнула
  -Ого, - выдохнул Пан, ставя поднос на стол
  -Что с тобой?
  -Со мной? Та нормально... - растеряно проговорил он и Била скептично сложила руки на груди. Пан вздохнул и сел за стол
  -Я шел тебя искать
  -Ааа, - протянула Била и присела рядом с ним на стол. -Я не выходила из таверны. И твоя мать тоже
  -А еще что-то не сходится с этими похищениями. Сначала ее весьма аккуратно пытались похитить, а потом кинули в каменный мешок, который заполняется океаном. Не вижу смысла! Если изначально хотели убить, то зачем похищать? А если хотели похитить, зачем было оставлять в том подвале?
  -Только если эти два события связаны, - пожала плечами Била
  -Я тоже об этом думал. Второй раз нападали на тебя, - проговорил Пан и Била согласно кивнула. -Орден?
  -Те обычно пытаются меня куда-то увезти, - покачала головой Била.
  -Без меня никуда, ясно? - грозно проговорил Пан
  -Слушаюсь, - улыбнулась художница. Вздохнув, он стянул ее к себе на колени и прижался лбом к ее лбу.
  -Колючий, - ласково прошептала Била, поглаживая его щеку. Пан не удержался и поцеловал ее, притягивая к себе
  -Как я испугался, - выдохнул он, невольно вздрагивая от воспоминаний. Когда Пан вернулся от стражей и увидел бледную Билу практически без сознания в том кресле... Он сильнее прижал художницу к себе и зарылся носом в ее волосы.
  -Я думала о тебе, - проговорила Била, обнимая его за шею. -Боялась, что ты тоже в ловушке
  -Я даже не знал, - покачал он головой. -Она сказала, что ты выломала стену
  -Сначала я ее заморозила, а потом разбила. Вылезла через дыру и открыла дверь. Дальше не помню
  -Ты выбралась и вернулась ко мне, - проговорил Пан, целуя ее ухо и забираясь под тунику
  -Поешь сначала, - рассмеялась Била, вылавливая его руку. -Рассвет уже скоро, нам в таверну идти
  Пан протестующе застонал, нехотя отстраняясь от нее и приступая к еде.
  
  -Что не так? - спросил Пан, наблюдая за Билой
  -Я определенно знаю это лицо, - задумчиво протянула она, рассматривая портрет, который нарисовала слушая описание работников таверны. Пан развернул к себе рисунок
  -Я тоже, - проговорил он, почувствовав необоснованный прилив гнева. -И где у нас могут быть общие знакомые?
  Била посмотрела на Пана, перевела взгляд на портрет, схватив карандаш, добавила несколько штрихов и откинулась на спинку стула
  -Вспомнила?
  -Да. Хорва Дрего
  -Хорва Дрего? Столько лет прошло! Как ты можешь помнить?
  -Я с него рисовала свой первый портрет, поэтому и помню. Еще он исчез. Я помню как нервничала, ожидая его реакции, но так и не смогла найти, чтобы отдать портрет
  -А когда это было?
  -Не помню, - виновато покачала головой Била.
  -А помнишь кем он был?
  -Стражник, кажется. Я часто убегала в лес, что был на границе территории. Там я его и видела
  Пан повернул к себе портрет и долго всматривал в эти смутно знакомые черты. И почему он вызывает столько гнева?
  -Пан? Ты здесь? - окликнула его Била, дотрагиваясь до руки и Пан вдруг вспомнил.
  -Он был там, - прошептал он побелевшими губами
  -Там? - нахмурилась Била
  -Когда мне надевали кандалы. Он был там, смотрел и улыбался!- сжимая кулаки, сквозь зубы проговорил Пан
  -И что ему нужно от твоей матери?
  -Пойдем и спросим
  
  -Я не узнаю его, но у меня всегда была плохая память на лица, - виновато проговорила Настоятельница
  -Во всяком случае, в школе и на галере он был точно
  -И что ему нужно было? - хмуро спросила Била
  -Какой галере? - насторожилась Настоятельница и Пан сжал зубы от злости и долго сдерживаемый гнев заставил его резко ответить
  -З рабами, мамо, з рабами!- Пан снял браслеты и продемонстрировал свои шрамы
  -Синку... Ні! Цього не мало статися!
  -І не сталося б, якщо б я не почав вас шукати!
  -На...віщо?
  -Бо ви мої батьки! Я любив вас, а ви зникли! Ви покинули мене, а я в це не вірив! Маленький дурень вважав, що має вас врятувати!
  -Ти покинув Горва Дрего?!
  -Так! І це найбільша помилка в моєму житті!- рявкнул Пан и вышел из номера.
  -Він мав залишатися там! Під захистом!
  -Під захистом? - переспросила Била, гася в себе порыв броситься вслед за Паном
  -Горва Дрего - не звичайний інтернат. Тільки там діти знаходяться в цілковитій безпеці! Там найкраща охорона!
  -Вам погрожували?
  -За нами охотилися і ми вирішили сховати сина там! Але не втримались і навіщали його.
  -Значит этот человек был там из-за Пана?
  -Сын не помнит, но его похищали и требовали кинжал взамен. Поэтому мы его и спрятали
  -А кинжал?
  -Решили уничтожить и искали способы это сделать. Мы боялись за него и хотели защитить!
  -А он хотел вас спасти, - грустно проговорила Била. -Расскажите ему об этом!
  -Боюсь, что он не скоро захочет меня слушать, - покачала головой Настоятельница
  -Можно вопрос? - вздохнув, спросила Била и после кивка матери Пана продолжила, - Как вас называть?
  -Вирна, - грустно улыбнулась та.
  -Скажите мне, Вирна, а если бы Пан не ушел из Хорва Дрего, что по-вашему...
  -Ты тоже не закончила эту школу, - проговорила та. Била удивленно приподняла бровь. -Выпускники продолжают обучение в другом мире
  -В другом мире?!
  -Элькирия. Если бы мы погибли, Пан должен был попасть в Элькирийскую школу и там ему бы помогли закончить наше дело.- Помолчав Вирна попросила, - расскажи, что случилось с моим мальчиком?
  Била выдохнула и отрицательно мотнула головой
  -Он сам должен вам все рассказать
  
  Пан вернулся в таверну через несколько часов и все еще на взводе. Била сидела за пустым столом с кружкой и смотрела в пустоту. Пан присел рядом и не спрашивая взял у нее из рук чашку. Сделав глоток, он невольно выдохнул, приходя в себя
  -Думал там компотик? - насмешливо хмыкнула Била, не глядя на него
  -Хотя бы кофе, - смаргивая слезы, выдохнул Пан и окликнув трактирщика, заказал себе такое же
  -Вирна мне кое-что рассказала
  -И что же тебе поведала моя мать? - закипая, спросил Пан
  -Тебя похищали из-за кинжала, поэтому они тебя и спрятали в этой школе-убежище. По их задумке ты был бы в безопасности, пока они бы уничтожали кинжал
  -Но я их задумку разрушил, - хмыкнул Пан, делая глоток из своей кружки
  -Еще она спрашивала о твоем прошлом
  -Рассказала?
  -Нет. Она должна услышать это от тебя
  -Хм! А как бы ты поступила на моем месте? - спросил Пан. Алкоголь немного успокоил его, давая иллюзию здравых мыслей
  -Я никогда не буду на твоем месте
  -Почему же? Хорва Дрего - убежище, что если и твои тебя там спрятали?
  -А проклинать зачем?
  -Чтобы ты в поисках ответа не попала в ловушку. Подобно мне
  Била вздохнула и вновь уставилась в пустоту, размышляя над словами Пана. Медленно сделав глоток и даже не скривившись, она проговорила
  -Я бы заставила их повторить все это, глядя мне в глаза. Но для начала расписала бы все, что мне пришлось пережить, не упуская ни одной мерзкой детали, - сверкнув глазами, зло процедила Била
  -Будьмо, - усмехнулся Пан, приподнимая свою кружку и легонько стукая ее о кружку Билы.
  
  Утром Била проснулась одна с легким намеком на похмелье. Они впервые пили с Паном и оба напились.
  -Теряю сноровку или старею, - выдохнула Била, потирая лицо и увидела записку: "Серденько, вибач, але поки я не передумав, або доки ще не протверезів, я все ж піду і спробую. Згадую всі мерзенні деталі. Кохаю тебе"
  -Ты все же решился, - улыбнулась Била и встала. -А вот мне чем заняться?
  
  - Как поговорили? - не отрываясь от картины, спросила Била
  - Продуктивно,- ответил женский голос
  - Здравствуйте, Вирна, - скрывая разочарование, вежливо поздоровалась художница
  - Здравствуй. Я так понимаю, что Пана здесь нет
  - Под кроватью спрятался, - кивая на кровать, ответила Била
  - Смешно, - хмыкнула та
  - Что вы хотели?
  - Поговорить с сыном
  - Ему что-то передать?
  - Нет, это личное и тебя не касается
  - О, как, - не сдержалась Била и, отложив кисть, сложила руки на груди
  - Почему ты так враждебна ко мне?
  - Вам кажется, - пожала плечами художница
  - Ты забываешь, что я тебя знаю
  - Что вы хотите мне сказать?
  - Пан все знает?
  - Это личное и вас не касается
  - Ошибаешься. Он мой сын
  - Как вовремя вы об этом вспомнили!
  - Я была на острове и у меня была амнезия!
  Вздохнув, Била проговорила
  - Кажется, это вы ко мне враждебны. Почему?
  - Мой сын меня ненавидит... - начала Вирна, но Била ее перебила
  - Я бы ни была так категорична, просто ему...
  -... из-за тебя! - договорила та
  - Нет, - удивленно ответила художница. - Не из-за меня!
  - Перестань настраивать его против меня!
  - И в мыслях не было!
  - Иначе я настрою его против тебя!
  - Да ладно! - ошарашенно выдохнула Била и тут же преобразилась: взгляд стал холодный и жестокий. - Угрожаете мне? - вкрадчиво спросила она
  - Я все сказала! - чуть дрогнувшим голосом ответила та и с гордо поднятой головой вышла из комнаты.
   Глава 8
  
  Порт Лимо
  Юг Вятича
  8-го княжества Содружества
  по ходу солнца
  27-й день первого месяца осени
  325 года со дня основания Содружества
  
  
  Била подошла к двери и уже потянулась, чтобы ее открыть, как услышала
  - Але ж, синку, вона - королева!
  - Уже нет, - лаконично ответил Пан
  - Синку, ти не можеш залишитися з нею! Тобі потрібен нащадок! Ти ж останній з нашого роду, ти маєш залишити нащадків, а вона... В неї не може бути дітей!
  Била сжала кулаки и отшатнулась. Тут же резко исчез весь воздух, она стала задыхаться.
  Зажмурившись, художница с трудом сделала несколько шагов, словно в тумане отошла от двери и поспешила уйти.
  
  Пан вернулся довольно поздно. Била лежала на кровати, свернувшись калачиком. Он осторожно прилег рядом, а когда потянулся поцеловать, она отодвинулась и хрипло спросила
  - Как мама?
  - Нормально. Привет передавала,- настороженно ответил Пан и Била хмыкнула. - Что случилось?
  - Все нормально, - слишком поспешно ответила она и голос предательски дрогнул
  - Сонечко, - Пан все же положил ей руку на плечо и попытался заглянуть в глаза. Не выдержав, Била всхлипнула, и хотела было отодвинуться, но он наоборот притянул ее к себе. - Що сталося?
  - Нічого... це просто... - сбивчиво начала она и вдруг разрыдалась. Била цеплялась за Пана, будто утопающий за соломинку, будто он уже ускользал, исчезал, уходил из ее жизни.
  Она все плакала и не могла остановиться.
  Она заставит его выбирать! И он вряд ли выберет ее. Он так долго искал ее!
  Он уйдет! Он опять уйдет! Уйдет из-за нее, из-за ее ущербности. Из-за того, что она никогда не могла ему дать и вряд ли когда-то сможет.
  Его мать права. Она ему не пара! Все эти годы, все ее слезы, боль, ожидания - все это было зря, потому что они не смогут быть вместе! Потому что ему нужен наследник, а она... проклятая. Она может быть лишь любовницей. Но... делить его с кем-то? Знать, что...
  - Тихше, тихше, люба моя, кохана, світло моє! Не плач! Не треба, я поруч, чуєш? Я з тобою, - сквозь туман боли услышала Била и чуть не взвыла, в последний момент успев прикусить губу. - Я з тобою
  Да, но надолго ли?
  
  Пан нашел ее у стойки в таверне. Рядом стояла полупустая чашка. Глаза и нос у нее были красные, а вот лицо - бледное.
  - О! А почему без меня? Ты в курсе, что пить в одиночестве... - шутя начал Пан, а потом рассмотрел ее лицо и заботливо поинтересовался, - ты в порядке?
  - Простыла, наверное, - сипло отозвалась она
  - А почему здесь сидишь? - подсаживаясь рядом и заглядывая в лицо, спросил он
  - Не хотела вам мешать, - проговорила Била и, не давая ему задать вопрос, сказала, - Мои ответили. Капитан обнаружился
  - Где?
  - В Верном. Они задержат его до нашего прибытия
  - Хорошо, - кивнул Пан, а потом, ласково дотронувшись до ее щеки, тихо спросил. - Что с тобой вчера случилось?
  Била нахмурилась и потянулась к чашке
  - Кошмар... приснился, - выдавила она, чувствуя вновь приближающиеся слезы
  - Кошмар? - недоверчиво уточнил Пан. Била энергично кивнула и он нахмурился еще сильнее. Вздохнув, Пан приблизился к ней и осторожно провел большим пальцем по скуле. - Из-за матери?
  Расслабившись от его ласки, художница чуть согласно не кивнула, но сдержалась. Правда, Пан и так все понял
  - Что она тебе сказала?! - в его голосе явно проскользнула угроза и Билу это почему-то обрадовало
  - Ничего. Мы с ней толком и не говорили. Не бери в голову, - отмахнулась она, а потом вздохнув, добавила, сжимая его ладонь, - Щастя моє, я ніколи не стану між вами і не вимушу тебе обирати
  Пан настороженно посмотрел на нее, чувствуя, что она чего-то не договаривает, но расспрашивать не стал, потому что Била вдруг оглушительно чихнула несколько раз подряд
  - Действительно простыла, - удивленно проговорила она и еще раз чхнула.
  
  Билу разбудил Пан. Вернее его кошмар. Художница тронула его за плечо, пытаясь разбудить, и он резко открыл глаза. Такого взгляда она у него никогда не видела, как и не ожидала его следующих действий. Даже тогда, когда он был пьян и зол на нее, Пан только угрожал, но так и не тронул, а сейчас...
  Хуже было даже не то, что это именно Пан был, а те воспоминания и монстры, которые появились после. Когда Пан отстранился, Била тут же скрутилась в клубок, прижав к груди свои колени и пытаясь спрятать между ними голову, чтобы заглушить тот голос в голове и не пустить его дальше, но ей не удалось. Температура вокруг стремительно понижалась, лед трещал, ломая все вокруг и постепенно приближаясь к ее сердцу...
  
  - Била!
  - Нет! Не трогай ее, сынок!
  - Девочка моя, проснись!
  - Не сопротивляйся! Хуже будет!
  - Тебе же нравится, я знаю!
  - Уйди от нее, она тебе не пара!
  - Не сопротивляйся!
  - Светолина!
  - Світлячок мій...
  
  - Мама... - прошептала Била, и свет резанул ей по глазам
  - О-ох, Світоліно, світло моє... - радостно выдохнул Пан, дотрагиваясь до ее щеки и она еле сдержалась, чтобы не вздрогнуть. - О-нет, - пробормотал он, резко одергивая руку. Знакомый взгляд. Она опять его боится. - У тебя жар, - осторожно проговорил Пан. - Понимаешь?
  Била все еще испуганно на него смотрела и со свистом втягивала воздух
  - Ты в безопасности. Все хорошо, - мягко проговаривал Пан, осторожно дотрагиваясь до ее ноги через одеяло. Била испуганно дернулась и сжала кулаки
  - Світоліно, це я - Кір, все добре, - тихо позвал он, заглядывая ей в глаза. - Подивись на мене. Це я, сонечко, - успокаивающе бормотал Пан, - серденько, все добре. Не бійся, світло моє, я з тобою, - проговорил он и рискнул дотронуться до ее руки, - це я
  - Пан, - тихо выдохнула Била, прикрывая глаза
  - Так, це я. В тебе гарячка, серденько
  - Жар? - тупо переспросила она, пытаясь осознать и разделить реальность от бреда. Боль была реальной. Значит и все остальное тоже? - Больно... - простонала она, вновь закрывая глаза
  - Это все жар, из-за него... - с трудом уже контролируя свою панику, мягко говорил Пан
  - Да, жар... ты бы... нет... не стал... нет
  - Била! - испугавшись, что она вновь впадает в забытье, позвал он
  - Ты ведь никогда не применишь силу, да? - вдруг спросила она, резко открыв глаза
  - Силу? - нахмурился Пан
  - Не возьмешь как он... как... - начала бормотать Била и у него по спине пробежали мурашки. Вот что ее мучает! Она ведь говорила! И этот взгляд!
  - Била... - сглотнув, тихо позвал Пан, но у Билы вновь закатились глаза. - Нет-нет-нет! Не уходи! Борись, слышишь! - обхватывая ее лицо ладонями, воскликнул Пан и к его удивлению и радости это сработало. Била со стоном открыла глаза. - Не уходи, - прошептал он, поглаживая ее скулы
  - Пить, - прошептала Била. Осознанность постепенно возвращалась в ее взгляд, и Пан почти с радостью подал ей кружку с отваром. Приподняв ее голову, он помог Биле сделать несколько глотков, после чего она устало прикрыла глаза и с трудом облизала потрескавшиеся губы
  - Поспи, радость моя, - устало проговорил Пан, ласково гладя ее слипшиеся от пота волосы
  - И ты, - выдохнула Била и он улыбнулся. Даже в таком состоянии она о нем заботится
  - Кохаю тебе, світло моє, - с улыбкой проговорил он, с нежностью дотрагиваясь до ее щеки. Била улыбнулась и закрыла глаза, засыпая.
  
  -И куда это ты собралась? - наткнувшись на Билу у двери их номера, спросил Пан
  -На корабль, - сипло отозвалась та и шумно сглотнула
  -Какой корабль?! Тебе лежать нужно!
  -Опять одной?! Я второй день одна в четырех стенах!
  -Тебе отдых нужен, - мягко беря ее за плечи, проговорил Пан
  -И как только я усну, ты опять уйдешь, - ворчливо протянула Била и шмыгнула носом
  -Ты отвар пьешь? - усаживая ее на кровать, спросил Пан
  -Да пью я. Иди уже, - отмахнулась Била, сбрасывая обувь и укладываясь на подушки
  -Есть хочешь? - игнорируя ее упреки, с улыбкой спросил Пан
  -Нет, - обиженно буркнула Била
  -Сонечко, вибач, ми просто заговорилися, - виновато проговорил он, укутывая ее в одеяло
  -О чем говорили? - сдалась Била
  -О моем детстве, в основном, - пожал он плечами и улыбнулся. А ведь раньше Пан улыбался так только из-за нее. Видимо поэтому она так любила его улыбку, а вот теперь эта улыбка ее только злила. На языке вертелась уйма едких вопросов, но Била с болью их проглотила. Прочистив горло, художница сипло проговорила
  -Ты прав. Я, пожалуй, полежу еще немного.- Интересно, будет ли он здесь, когда я проснусь? И будет ли он вообще или мне уже нужно привыкать к тому, что меня выгоняют из его жизни?
  -Хорошая идея, - улыбнулся Пан и встал. Била закрыла глаза, чтобы не видеть как он уходит и вдруг почувствовала, что он лег рядом
  -А ты?.. А как же Вирна?
  -А при чем здесь она? - удивился Пан
  -Ты же заразиться можешь, - мрачно повторила Била слова, которые слышала вчера в полузабытьи
  -Мог бы - уже заразился! Или я тебе мешаю?
  -Ты? Мне?!- ахнула Била и невольно закашлялась
  -Тогда иди ко мне
  -Я заразная, - протянула она, подвигаясь к нему
  -Меня это не пугает, - усмехнулся Пан, обнимая ее
  
  Била проснулась и, повернув голову, удивленно посмотрела на Пана
  -Откуда столько удивления? - спросил он, ласково убирая волосы с ее лица
  -Отвыкла, - хрипло ответила она, - а еще соскучилась, - подвигаясь к нему, добавила художница. Пан улыбнулся и, притянув ее к себе, поцеловал
  -Как себя чувствуешь?
  -Прекрасно, - промурлыкала Била, обвивая его руками и прижимаясь
  -Я о твоем здоровье, - не прекращая улыбаться, уточнил Пан
  -Горло еще побаливает и насморк, но я знаю одно прекрасное лекарство... - у его губ прошептала Била
  
  -Как у вас с матерью? - спросила Била, водя пальцем по его груди
  -Даже не знаю, - вздохнул Пан и поймав ее руку, поцеловал пальцы. -Она не такая какой я ее помню, но это все равно она и... не знаю
  -Ты жалеешь, что нашел ее? - подперев голову кулаком, спросила Била
  -Нет, конечно!
  -Вот тебе и ответ, - улыбнулась она. - Прости и прими ее, не нужно сопротивляться
  Пан склонил к ней голову и положил ладонь на щеку
  -Ты необыкновенная, - прошептал он
  -Все что угодно, лишь бы ты был счастлив, - ответила она, накрывая его ладонь своею
  -Я счастлив, - улыбнулся Пан
  -Надеюсь
  -Не веришь? - шуточно протянул он, прищуриваясь, - Я знаю как тебя убедить
  -Дааа? - с улыбкой протянула Била, обнимая его за шею, - Тогда убеди меня!
  Но только Пан к ней склонился, как в дверь постучали
  -Не отвлекайся, - буркнула Била, поворачивая его лицо к себе
  -Синку!- раздалось по ту сторону двери, и Пан отстранился. Вздохнув, Била перекатилась на бок и с головой накрылась простыней
  -Привет, что ты хотела? - мягко спросил Пан
  -Узнать как Била
  -Она спит, - чуть запнулся он
  -Может за лекарем послать?
  -Не стоит, ей уже лучше
  -Хорошо. Не хочешь позавтракать, пока она спит?
  -Ааа, я даже...
  -Возьмешь ей бульона, - продолжала настаивать Вирна и Пан сдался. Бросив взгляд на кровать, Пан вышел вместе с матерью и закрыл за собой дверь. Била резко скинула простыню и уставилась в потолок. Яростный рык сдержать не удалось
  
  -Вы одна? - удивленно спросила Била, заметив на пороге Вирну
  -Тебя все еще невозможно застать врасплох, - немного натянуто улыбнулась Вирна. Била ничего на это не ответила и продолжила застилать кровать. - Пан в порт пошел, узнать когда корабль в Верный
  Била выдохнула, гася приступ злости. А у нее даже не спросил! Понятно, что он торопится, но все же у нее только вчера первый день не было жара!
  -Он просто пошел узнать!- предупреждающе проговорила Вирна. Била покачала головой. Расслабилась. Вот уже и эмоции ее легко читаются! А дальше что?
  -Бил, на самом деле я пришла извиниться, - проговорила Вирна и Била застыла от удивления. - Я была не справедлива по отношению к тебе. Я позволила эмоциям взять верх и...
  -Никто не совершенен, помните? - улыбнулась Била
  -Помню, - улыбнулась Вирна. - Ты изменилась и не только внешне. Стала мягче
  -Это все ваш сын. Я... рядом с ним другая. Мне не нужно быть сильной и это приятно
  -Ты уверенна, что это так?
  -Что именно? - насторожилась Била
  -Ты сильная женщина с кучей шрамов, но сейчас ты словно подушка - мягкая и податливая. Ты уверенна, что это действительно ты? Ты уверенна, что не притворяешься? Не подстраиваешься под Пана, становясь такой, какой он хочет тебя видеть?
  Била ошарашенно моргнула, а потом ее глаза вновь сверкнули сталью. Манипулировать мной?! Смело!
  -Хороший прием. Вот только вы забыли, что это я вас ему обучила, - криво улыбнулась Била и с Вирны будто маска слетела
  -Учитель всегда превосходит учителя, - высокомерно произнесла та
  -Только если он ему позволяет, - приподняв бровь, едко ответила художница, - и на правах учителя дам последний совет: не манипулируйте тем, кто вам дорог
  -Это ты о себе? - фыркнула мать Пана
  -Нет, - усмехнулась Била. - О вашем сыне
  -Как будто ты этого не делала!
  -Нет. Никогда, - пожала та плечами и Вирна недоверчиво фыркнула. Била уже набрала воздуха, чтобы ответить ей, но в этот момент в комнату вошел Пан
  -Ты уже встала, - разочаровано проговорил он
  -Когда корабль? - спросила Била, призывая на помощь все свое искусство для сокрытия бури эмоций
  -Через два дня, - чуть нахмурившись, ответил Пан и спросил окидывая взглядом женщин, - Все нормально?
  -Да, все прекрасно!- улыбнулась Била. -Твоя мама приходила меня проведать и дала пару ценных советов
  Пан нахмурился сильнее, такой Билу он не видел. Что-то было не так. Но что?
  
  -Сынок, она опасна. Убей ее!
  -Пан, нет! Щастя моє, це ж я! Кіре...
  Била проснулась от собственного крика и боли в животе, куда во сне вонзился меч Пана. Открыв глаза, она уставилась в заиндевелый потолок, хотела поднять руку, но ее обвила замороженная простынь
  -Била, что случилось? Мы услышали крик и... - в комнату ворвался Пан, но у Билы в голове стучало только это его "мы"
  -Это что иней? - ахнула Вирна
  -Опять кошмар? - заботливо поинтересовался Пан и хотел подойти, но мать схватила его за руку и яростно прошептала
  -Это может быть опасно!
  -Я вас слышу, - буркнула Била, пытаясь высвободить руку
  -Не говори, если не знаешь!- отмахнулся Пан и все же подошел к Биле. Та во все глаза смотрела на него и не могла поверить. - Возвращайся в свой номер и не забудь, что завтра корабль, - проговорил Пан, помогая ей высвободить руку. Била тут же бросилась ему на шею
  -Спасибо, - прошептала она, как только дверь шумно захлопнулась
  -Я должен был быть рядом, - нахмурился он, чуть отстранившись, пригладил ее волосы и спросил, - Ты как?
  -Теперь лучше, - облегченно выдохнула Била. Возможно, она ошиблась и битва еще не проиграна? Возможно, ей удастся выиграть? Но как можно выиграть не воюя?! А манипулировать Паном и вставать между ним и матерью... Нет, она на это не пойдет.
  -Точно все в порядке? - будто почувствовав что-то, спросил Пан
  -Пока ты рядом, - улыбнулась Била и сильнее прижалась к нему.
  
  -Ты не рисуешь? - удивился Пан, увидев Билу на кровати с книгой
  -Лень, - протянула та, перелистывая страничку
  -Ммм, - улыбнулся Пан, плюхаясь рядом с ней на кровать. - У нас день лени? - уточнил он, поглаживая живот Билы
  -Он самый, - улыбнулась она, откладывая книгу
  -Люблю день лени, - довольно протянул Пан, удобнее устраиваясь на кровати, закидывая свободную руку за голову и закрывая глаза
  -Ты что спать собрался? - возмутилась Била
  -У нас же день лени, - хмыкнул он с улыбкой
  -Ладно, - протянула Била и вновь взяла в руки книгу.
  Через какое-то время она вдруг спросила
  -И что это ты делаешь? - Била с улыбкой наблюдала, как Пан нежно поглаживает ее живот
  -Ленюсь, - хитро проговорил он и притянул ее к себе. Била повернулась на бок и, облокотившись на локоть, второй рукой ласково погладила его подбородок и шею. Пан передвинул руку ей на спину и поцеловал
  -Ты дверь закрыл? - тихо спросила Била, Пан утвердительно кивнул, продолжая целовать ее шею
  -А с мамой виделся?
  -А это здесь причем? - удивился Пан, отвлекаясь
  -Хочу убедиться, что она не придет тебя искать в разгар нашего дня лени, - ворчливо проговорила Била, и Пан невольно рассмеялся, но потом вдруг резко и сильно прижал ее к себе
  -Спасибо тебе
  -За что? - с трудом выдохнула она и Пан ослабил хватку. Он нежно дотронулся до ее щеки и ответил, заглядывая в глаза
  -За то, что ты со мной
  -Всегда, - улыбнулась Била, скользя рукой к его спине.
   Глава 9
  
  Южный океан
  Окрестности Склавина,
  7-го княжества Содружества
  по ходу солнца
  10-й день второго месяца осени
  325 года со дня основания Содружества
  
  Била сидела рядом со спящим Паном и ласково гладила его скулы, перебирала волосы
  -Ты что опять не спала? - хриплым спросонья голосом спросил Пан
  -Спала
  Он приоткрыл один глаз и недоверчиво на нее посмотрел
  -Недолго, но спала
  -Может, все же обратишься к корабельному врачу? - усаживаясь, нахмурился Пан. - Солнце, боль это ненормально
  -А кто знает что нормально для бывшей королевы? Может эта боль в животе что-то значит, а может и нет. Может, она мне только кажется, как и эта буря
  -Какая буря?
  -Вот именно. Уже третий день штиль, а у меня ощущение будто мы третий день в эпицентре бури
  -Била, тебе нужно отдохнуть
  -Я бы с радостью, - фыркнула та, - но мои силы. Я теряю контроль!
  -Быть может это из-за того, что ты его так быстро приобрела?
  -Ты не помогаешь!- раздраженно буркнула Била и встала. Сделав несколько шагов и потерев лицо, она виновато проговорила. - Прости, не знаю что со мной
  -Иди ко мне, - позвал Пан, отодвигаясь и уступая ей место
  Улыбнувшись, художница села рядом
  -Ложись
  -Пан, я сейчас явно не в форме!
  -Не делай из меня похотливого борова, - хмыкнул он. Била виновато скривилась и легла рядом. -Живот болит?
  -Нет. Пока
  -Тогда вот, держи
  -Что это? - нахмурилась та, принимая из рук Пана какой-то коробок
  -Уму не постижимо, ты опять забыла! С Днем рождения, - улыбнулся Пан
  -Уже? - ахнула Била
  -Кстати, открой секрет, сколько тебе лет стукнуло?
  -Я на два года младше тебя. Сам считай! - фыркнула Била и Пан вдруг ее поцеловал, с каким-то надрывом и упоением одновременно
  -Я не умираю, - пробормотала она, дотрагиваясь до его щеки. Пан выдохнул и еще раз ее поцеловал, притягивая к себе
  -Хорошо, я схожу к врачу!- улыбнулась Била. -А теперь дай мне посмотреть подарок
  -Потом, - пробормотал Пан и поцеловал, вынимая у нее из рук коробочку и ставя ее на пол
  -И кто тут только что говорил?..- смеясь начала спрашивать Била, но конец вопроса утонул в очередном поцелуе
  
  -Со мной все в порядке!- торжественно объявила Била, зайдя в каюту Вирны. -Ой, простите, я думала Пан здесь
  -А как же боли? - участливо спросила та, поднимаясь на встречу
  -Вы и о них знаете
  -Пан очень волнуется, - грустно улыбнулась Вирна. -Так что он сказал?
  -Что-то о женской истерии нес
  -То есть боль только в голове? - уточнила Вирна и Била согласно кивнула. -А что твои силы?
  -Обернулись против меня. Внешне не появляются, зато заставляют меня думать будто сейчас шторм
  -Била, я понимаю, что отношения у нас не очень... теплые, но позволь помочь
  Била отрицательно мотнула головой
  -Я... буду рада помощи, но...
  -Я должна извиниться, - выдохнула Вирна
  -Нет. Поймите, я люблю Пана всю свою жизнь. Я никогда не причиню ему вреда осознанно
  -Бил...
  -Я знаю, что не устраиваю вас в качестве его... Я знаю, что не смогу быть ему женой. Я отпущу его, как только он захочет, но пока он счастлив со мной
  -Знаю. Обещаю, я постараюсь это принять
  -И я никогда не настраивала его против вас
  -Знаю, - виновато вздохнула Вирна. - Прости, мои обвинения были... беспочвенны. А теперь давай поговорим о твоих
  -Моих?
  -Да. О твоих эмоциях. Что тебя так мучает?
  -Вы, - грустно улыбнулась Била и к ее огромному удивлению Вирна понимающе улыбнулась
  -Меня свекровь доводила до бешенства с первой минуты нашего знакомства
  Била улыбнулась и опустила голову, думая о том, что Вирна вряд ли когда-то станет ее свекровью. И тут же сложилась пополам от острой боли в животе. Воздух куда-то исчез. Тело будто замерзало и варилось одновременно
  -Дыши! Помнишь, как я тебя учила? Давай вместе со мной! Вдох, - Вирна подскочила к ней и осторожно поглаживала спину.
  -Спасибо, - прохрипела Била, когда Вирна помогла ей сесть
  -О чем ты думала?
  -О том, что вы никогда не станете моей свекровью, - тяжело дыша, честно ответила Била. Вирна замерла, а потом удивленно пробормотала
  -Ты так сильно его любишь...
  Била лишь хмыкнула, пытаясь вернуть контроль над телом
  -Вот ты где, именниница!- воскликнул Пан. -Что случилось? - взволнованно спросил он, как-то оказываясь рядом
  -Опять приступ. Врач сказал, что я здорова и все это в моей голове, - пояснила Била со слабой улыбкой
  -А что ты любишь? - вдруг спросила Вирна. Била не понимая на нее уставилась. -Из еды. Я так понимаю, у тебя сегодня день рождения, а из-за нерадивости Пана, я без подарка
  -Ничего страшного, - сконфуженно проговорила Била, только сейчас осознав, что так и не открыла его подарок
  -Нет, у нас в семье так не принято, да, сынок? Так что говори что любишь и я постараюсь организовать нам праздничный ужин, - улыбнулась Вирна
  -Да я даже не знаю, - растеряно протянула Била и закашлялась и пока Пан отошел за водой, Вирна склонилась к ней и прошептала
  -Я тебе помогу, но если ты сейчас притворяешься...
  Била возмущенно выдохнула и опять закашлялась. Пан подал ей воды. Сделав несколько глотков, Била тщательно подбирая слова произнесла
  -На ваш розсуд. У меня нет особых предпочтений и мотивов тоже
  Пан удивленно на нее посмотрел. Что это еще за фраза?! И вообще чего это Била смешивает языки?
  -А ты что скажешь? - спросила у него мать
  -Била никогда не праздновала день рождения и постоянно о нем забывает, - ответил он и художница пожала плечами
  -Хоть это и странно, но я почему-то верю, - ответила Вирна. -Будем надеяться, что я не забыла как это делается, - вздохнула она и с улыбкой добавила, - так, сынок, забирай свою женщину и постарайся, что бы она не забыла этот день рождения! Жду вас на ужин!
  
  Била опередила Пана и, когда он зашел в каюту, то застал ее в весьма интересной позе
  -Эмм, сонечко, а що це ти...
  Била не разгибаясь, буркнула
  -Ищу свой подарок! Куда ты его дел?! - вставая на колени, возмущенно спросила она
  -Туда куда-то... - растеряно протянул он. Била раздраженно буркнула и вновь оперлась на руки, рассматривая пол
  -Да ладно, потом найдем, - немного отстраненно проговорил Пан. Его очень отвлекала поза Билы. Подсмеиваясь над собой, он обошел кровать и сел в кресло.
  -Нашла!- радостно воскликнула Била и к удивлению Пана, полезла к его ногам, а затем с победным возгласом вытащила заветную коробочку. Сев на пятки рядом с его ногами, Била начала искать где открывается коробочка и Пан заметил, что у нее дрожат руки
  -С тобой все нормально? - пытаясь заглянуть в ее лицо, спросил он
  -Вполне, - как-то странно ответила она и он, нахмурившись, рывком поднял ее и усадил к себе на колени. - Эй?
  Била прильнула к нему и то ли вздохнула, то ли всхлипнула. Пан двумя руками прижал ее к себе и поцеловав в макушку, мягко спросил
  -Что случилось?
  -Я тебя люблю, - буркнула Била, обнимая его и прижимая к груди коробочку
  -И я тебя. Что тебя так мучает?
  -Я... боюсь. Все время
  -Чего?
  -Всего. Страх - неотъемлемая часть моей жизни. Он все время со мной был, но в нашем домике я впервые от него освободилась. Я так надеялась, что он больше не вернется!
  -А он вернулся, - вздохнул Пан, прекрасно понимая, о чем она говорит
  -Да, гораздо сильнее и больнее. И я... порой он сильнее меня, - вздохнула Била. Пан прижал ее голову к своему плечу и прислонился к ней щекой
  -Я тоже с ним борюсь. Знаешь, что именно я усвоил на острове и галере?
  -Что? - тихо спросила Била, рисуя пальцем какие-то круги на его груди
  -Что страх - это тоже оружие, а оружие может как убить так и защитить. Главное, научиться его применять
  -Я думала, что научилась, но теперь... Я чувствую, что теряю контроль
  -Я тоже его теряю, - буркнул Пан и Била, подняв голову, удивленно на него посмотрела. - Особенно рядом с тобой. Сколько себя помню, хладнокровие всегда было моим преимуществом, но сейчас... - Пан покачал головой, - ты действительно сводишь меня с ума
  -Я не специально, - виновато выдохнула Била
  -Знаю, - усмехнулся он, а потом, приподняв ее подбородок, спросил, - ты собираешься его открывать?
  -Уже, - проговорила Била, откидывая крышку и удивленно замерла
  -Я знаю, ты не любишь оружие, но ради моего спокойствия, - проговорил Пан и взял у нее из рук свой подарок.
  -Это оружие? - удивилась она, удерживая его руки. Пан согласно кивнул. - Похож на этот, - проговорила Била, доставая кулон из-под туники
  -Я старался, - улыбнулся он, поглаживая ее пальцы.
  -Что это? Заколка? Брошь? Бляха? - спросила она, рассматривая цветок, наполовину утопленный в овале из дерева
  -Что захочешь, - улыбнулся Пан, в очередной раз поражаясь собственной реакции на движения ее тонких пальцев. -Здесь застежка, - переворачивая овал, проговорил он
  -А.. оружие? - с предыханием спросила Била и невольно вздрогнула, когда с одной стороны овала выскочило лезвие
  -Вот этот лепесток, - почти прошептал Пан, показывая ей механизм и переплетая свои пальцы с ее
  -Ты знаешь, что тоже сводишь меня с ума? - прошептала Била, легонько, едва касаясь, проводя пальцами по его руке и у Пана перехватило дыхание
  -Что ты делаешь со мной? - прошептал он у ее губ
  -А ты со мной? - шепотом ответила Била, целуя его.
  
  -Прежде всего, нужно научиться контролировать эмоции
  -Я умею, - буркнула Била, старательно отводя взгляд от илюминатора
  -Нет, ты их не контролируешь, а сдерживаешь, подовляешь. Они потом накапливаются и однажды просто вырываются
  -Как сейчас?
  -Именно, - кивнула Вирна. Била вздохнула и спросила
  -И как это сделать?
  -Принять тот факт, что ты человек. Расслабиться и перестать все контролировать
  В ответ Била фыркнула и покачала головой
  -Боюсь, это будет... сложно. Я и выжила только потому, что запретила себе...
  -А теперь разреши!- перебила ее Вирна и Била опять вздохнула. - Я помогу. Помнишь, как я учила? Закрой глаза. Глубокий вдох...
  
  -Я все равно не понимаю!
  -Это потому что ты их подавляешь! Разреши себе почувствовать!
  -Не могу!- в отчаянии выдохнула Била
  -Можешь!
  -Я боюсь, - прошептала она
  -Молодец! Бойся! Не борись со страхом!- настаивала Вирна. - Закрой глаза. Не контролируй, а наблюдай!
  -Не контролируй, а наблюдай, - повторила Била, закрывая глаза, но как только она попробовала расслабиться, страх начал выползать и подобно туману накрывать ее темной волной. Всхлипнув, Била хотела открыть глаза, но вдруг почувствовала руки Пана на своих руках
  -Пан, - улыбнувшись, выдохнула Била
  -Я с тобой, - тихо проговорил он
  -Попробуй еще раз, - настаивала Вирна
  -Вместе попробуем, - добавил Пан, чуть сильнее сжимая ее пальцы. Била закрыла глаза, фокусируясь на руках Пана и попыталась вновь открыть этот колодец эмоций
  
  Била открыла глаза и вначале подумала, что ушла слишком глубоко, потому что все вокруг застилал туман. Мотнув головой, она попыталась вернуться, но туман не исчез.
  -Вместо бури - туман, - выдохнула она
  -Туман настоящий, - проговорила Вирна
  -Новые силы... но от чего?
  -Что ты чувствовала? - спросила мать Пана, появляясь перед ней
  -А где Пан?
  -У себя, наверное. Здесь его не было
  -Не было? - удивленно переспросила Била
  -Так что ты чувствовала?
  -Не могу сказать. Я... полезла в колодец
  -В который ты загоняла свой страх?
  -Не только. Там много чего еще было, - проговорила Била, пытаясь вспомнить
  -Значит это все и вызывает туман. Вполне логично. Холодеть от страха, гореть от страсти, непонятное словно туман, метать молнии от злости, - проговорила Вирна. - Все эти метафоры для чародеев звучат в прямом смысле
  -Молнии я еще не метала, - ошарашенно буркнула Била. - И что теперь?
  -То, что ты не любишь. Тренировки. Погружайся в этот свой колодец, а как дойдешь до дна - уничтожь его
  -Уничтожить?!
  -Да. Твои чувства, эмоции должны быть как река или море, за которыми ты наблюдаешь с безопасного расстояния на удобном пляже. Понимаешь?
  -Не очень, если честно, - вздохнула Била
  -Ты как себя чувствуешь? Что там за окном?
  -За бортом, - по привычке поправила Била и с удивлением ответила, - штиль. Неужели все так просто?
  -Разве? - приподняла бровь Вирна. -Дойди до дна колодца и разрушь его
  
  -Доброе утро, незнакомка, - улыбнулся Пан, как только Била сладко потянулась и открыла глаза. -Теперь уже я рискую забыть как ты выглядишь
  -Прости, увлеклась, - виновато проговорила Била и случайно глянув в иллюминатор, нахмурилась и спросила, - мне кажется или?..
  -Не кажется, - улыбнулся Пан, присаживаясь рядом с ней. -Скоро мы уже будем в Верном. Как твои успехи?
  -Не очень, честно говоря, - вздохнула Била. - Они все еще играют со мной
  -А боли? - спросил он, дотрагиваясь до ее живота
  Художница согласно кивнула
  -Но уже не так часто. Чем меньше я пользуюсь чарами, тем реже приступы. Видимо, это своего рода плата за них
  -А как дела с колодцем?
  -Никак. Твоя мать говорит, что приступы пройдут, как только я разберусь с ним, но, - выдохнула Била и села. Рука Пана соскользнула на ее бедро. -Я понимаю, что должна нырнуть в него, но не могу себя заставить. Уговорить тоже. Честное слово, меня порой посещает мысль, что проще отказаться от чар, чем нырнуть в него
  -Значит, откажись, - пожал плечами Пан
  -Отказаться? - ошарашенно переспросила Била
  -Ну да. На время. Пока не будешь готова
  -Я...
  -Никогда ничего не бросала? - догадался Пан и Била согласно кивнула. -Все когда-то бывает впервые
  -Даже не знаю, - протянула художница
  -Подумай об этом, - улыбнулся Пан и легонько поцеловал ее в нос. - Прости, но я все же спрошу
  -О чем? - насторожилась Била
  -Из-за этого штиля мы столько дней потеряли. Ты уверенна, что капитан все еще там?
  -Знаешь за что я люблю портовых? Они не лгут и если что-то обещают, то всегда это делают
  -Как и ты, - улыбнулся Пан и Била улыбнулась в ответ
  -Он все еще в Верном. Не сомневайся
  -Они его что в плену держат?
  -Они так не действуют. Скорее всего он просто либо постоянно "опаздывает" на свой корабль, либо что-то "теряет" или что-то еще в этом духе, - пожала плечами Била.
  -Ясно, - выдохнул Пан
  -Что не так?
  -Все, - повторно вздохнул он. -Все слишком быстро. Я боюсь упустить что-то важное. Я не привык, что все развивается так стремительно
  -Разве это быстро? - удивилась Била. - По мне так наоборот все слишком медленно!
  -А сколько ты тогда меня искала?
  -Почти год
  -А Хранителя?
  -Два месяца, потом я все пыталась за ним угнаться
  -Два месяца?!
  -А ты сколько? - насторожилась Била
  -Гораздо дольше!- ошарашенно выдохнул Пан
  -Мне просто повезло, - пожала она плечами
  -Или у тебя талант, - улыбнулся он и вздохнул
  -Потерпи еще немного. Скоро все откроется
  -Это меня и пугает, - признался Пан
  -Я с тобой, помнишь? - сжимая его руку, улыбнулась Била
  -Помню, - улыбнулся он в ответ
  
  -Вбий її, синку!
  -Ні!- вскрикнула Била и тут же охнула от нового приступа боли.
  Достали уже эти кошмары, в которых Пан убивает ее по приказу матери! Достали уже эти приступы!
  Била сжала зубы и уставилась в потолок.
  Нужно разрушить колодец!
  И выпустить все то, что там?!!
  Даже представить страшно какие монстры нашли себе там пристанище! Хотя версии есть. Даже несколько. Но готова ли она к встрече с ними?
  А вдруг их там нет?
  Но откуда-то же они выползают в ее кошмары!
  Хм, а что если после разрушения их пристанища они тоже исчезнут?
  Больше никаких кошмаров?
  Совсем?
  Всего одно усилие и она свободна?
  А если наоборот? Им некуда будет вернуться и они так и останутся в ее снах?
  А что если они заберут ее с собой?!
  -Какая же ты трусиха, - выдохнула Била, закрывая глаза и тут же увидела всего в шаге от себя тот самый колодец. Крышки на нем уже не было. Зато был черный туман, который выползал из колодца и все ближе подбирался к ней, оживая голосами, криками, запахами...
  -Нет!- Била резко открыла глаза. Не могу. Это слишком.
  
  -Доброе утречко!- почти пропела Била, появляясь в каюте Вирны, где они, по уже сложившейся традиции, всегда завтракали
  -Ого! У кого-то хорошее настроение!- улыбнулся Пан, наблюдая за ней
  -Да, я наконец-то выспалась!- торжественно объявила она
  -Ты так быстро справилась с колодцем? - удивилась Вирна, но заметив ее реакцию разочаровано выдохнула, - ты предпочла отказаться от чар
  -Это правда?
  -Да, - с вызовом ответила Била
  -Неправильное решение, - покачала головой Верна. - Проблемы не исчезнут только из-за того, что ты их игнорируешь!
  -Я знаю!- не выдержала Била. -Но это мое решение и не вам меня судить!
  -Как знаешь, - сверкнув глазами, холодно отрезала Вирна
  -Давайте лучше завтракать, а то остынет, - пытаясь снять напряжение, проговорил Пан
  -Приятного аппетита, - натянуто улыбнулась Била и Вирна так же криво улыбнулась ей в ответ.
   Глава 10
  
  Порт Верный
  Юг Склавина,
  7-го княжества Содружества
  по ходу солнца
  23-й день второго месяца осени
  325 года со дня основания Содружества
  
  -Ти один? А де Біла? - удивилась Вирна, расставляя тарелки
  -В порту, - ответил Пан, плохо скрывая раздражение
  -Одна?!
  -Так краще, - усаживаясь за стол, коротко ответил он
  -А як вона себе почуває?
  -Кошмары все еще мучают ее
  -А напади?
  -Вона їх приховує, - сжимая вилку, буркнул Пан
  -Навіть від тебе? - ахнула Вирна и села напротив
  -Вона занадто про мене піклується, - раздраженно ответил он. -А ти як?
  -Змінюєш тему, добре, - обиженно проговорила она. -Я бажаю тобі найкращого, синку, але цей її стан небезпечний для тебе!
  -Мамо, я був із нею, коли чари тільки-но почали з"являтися і жив як бачиш!
  -Ти був із нею?!
  -І надалі буду! Мамо, снідаємо
  -Як ти не розумієш...
  -Мам, мені вже не 12 і я пережив таке, що... -Пан сам себя оборвал и встал. -Смачного
  -Синку, як ти не розумієш! Вона ж навмисно відмовилась лікуватися, знаючи, що це буде небезпечно в першу чергу для тебе!
  -Тому що я сказав їй це зробити! - рявкнул он и Вирна ошарашенно замерла
  -О! Вы что меня ждали? - весело проговорила Била, появляясь на пороге
  -Можно и так сказать, - натянуто улыбнулся Пан и отодвинул для нее соседний стул
  - Как сходила?
  -Замечательно. Он здесь, - вежливо проговорила Била и протянула Пану записку
  -А ты как себя чувствуешь? Что-то ты бледная, - заботливо поинтересовалась Вирна и Пан сжал столовые приборы и бросил взгляд на мать
  -Все хорошо, спасибо, - натянуто улыбнулась Била
  -А приступы?
  -Мам, что ты мне в детстве говорила о разговорах за едой? - злясь, спросил Пан. Била успокаивающе погладила его по бедру и чуть сжала колено, призывая к спокойствию
  -Я их контролирую, - вежливо ответила она. -Кстати, овощи просто объеденье. Не поделитесь рецептом?
  
  -Так какой у нас план? - спросила Вирна, пока Била варила себе кофе
  -План? - переспросил Пан, отвлекаясь от наблюдения за Билой
  -Что мы будем делать дальше? - отпивая отвар из кружки, уточнила его мать
  -Вы остаетесь здесь, а я пообщаюсь с капитаном, - пожал он плечами
  -Может, лучше мне с ним поговорить? - предложила Била, подходя к нему с парующей чашкой ароматного кофе. Пан не удержался и отобрав у нее чашку, сделал глоток. - Я неплохо умею допрашивать
  -Милая, не нужно сомневаться в моем сыне, - мило проговорила Вирна и Била так и застыла, пытаясь вернуть себе кофе.
  -Что скажешь? - спросила она у Пана и тот, наконец, отдал ей чашку, потому что явно мыслями был уже не здесь
  -Я сам с ним поговорю, - проговорил Пан и отрешенно поцеловав Билу, вышел из комнаты
  -Только не убей его, - тихо проговорила она ему вслед.
  
  Пан вернулся поздно ночью и старался не шуметь, потому что думал, что Била спит
  -Что узнал? - тихо поинтересовалась она из темноты и Пан резко выдохнул, возвращая себе контроль
  -Он не знает где отец, - хрипло проговорил он и, добравшись до стула, устало на него сел
  -Можно я с ним все же поговорю?
  -Сомневаешься? - спросил Пан, чувствуя что опять теряет контроль
  -Ты его убил?
  -Нет!
  -А говорить он может?
  -Тебе-то это зачем?!- вскакивая воскликнул Пан
  -Помочь тебе хочу!
  -По-твоему, я не умею информацию добывать?!
  -Так, понятно, - выдохнула Била и встала. - Отдохни, а я пойду прогуляюсь
  -К нему пойдешь?! - подходя к кровати, спросил Пан
  -А если да, то что? - с вызовом спросила она
  -Да делай что хочешь!- отмахнулся он
  -Спасибо, - едко ответила Била и вышла.
  
  -Доброго ранку, - мрачно буркнул Пан, появляясь на пороге комнаты Вирны
  -Очевидно, не такий вже він і добрий. Ти спав взагалі? Жахливо виглядаєш!
  -Дякую, - буркнул он, усаживаясь за стол
  -А ти чого сам? Спить ще?
  -Уявлення не маю
  -Посварились?
  -А можна не так явно радіти? - буркнул Пан. -Помиримося. Снідаємо
  -Синку, її можна зрозуміти. Вона просто тебе ревнує
  - Що?!
  -Вона володарка, власниця і вважає, що ти повинен належати лише їй. Тому вона так заважає нашому зближенню, а думка про те, що доведеться ділити тебе ще й з батьком...
  -Та що ти верзеш?!
  - Я просто пояснюю тобі мотиви її поведінки, - пожала плечами Вирна и сменила тему разговора. - А що капітан? Що він розповів? А что тот капитан?
  - Нічого
  -А що ти питав?
  - Може тобі ще письмовий звіт надати?!
  - Можна і усний! Це в першу чергу мене стосується!
  - Тебе?! А як щодо мене?! - вспылил Пан и отбросив стул, вышел из комнаты.
  
  Пан влетел в свой номер и резко захлопнул дверь. Била подпрыгнула от испуга и сдула занавески на окне. Почти сразу она побледнела и схватилась одной рукой за спинку стула, а второй - за живот.
  Глянув на нее, Пан лишь сильнее сжал зубы и собирался уже развернуться, чтобы уйти
  -Стой, - выдохнула она и чуть скривившись достала из кармана какой-то сложенный лист. Пан обернулся и подтянул его к себе
  -Что это?
  -Ты спрашивал его о настоящем, я же спросила о прошлом. Интересно, что я узнала?
  -Ты все же ходила к нему!- сквозь зубы выдохнул он
  -Так, понятно. Поговорим, когда остынешь, - холодно ответила Била и направилась к двери. Пан схватил ее за руку
  -Ты думала, что я не сдержусь и просто убью его?
  -Он столько всего причинил тебе и твоей семье...
  -Я что, по-твоему, безмозглый убийца?!
  -Пан, ты делаешь мне больно, - проговорила Била. Он проследил за ее взглядом и наконец-то разжал пальцы.-Послушай, если бы ты его убил, я была бы последней кто тебя бы осудил. Я боялась не того, что ты его убьешь или того, что запытаешь так и не узнав ничего. Я боялась, что ты себе этого не простишь, а соблюдать хладнокровие при общении с... личным монстром очень сложно. Я просто хотела избавить тебя от этого или хотя бы быть рядом, - добавила она, пожав плечами. Пан выдохнул и сел на стул. Облокотившись на колени, он потер лицо руками и уставился в пустоту.-Тебе нужно отдохнуть, - Била присела перед ним и ласково дотронулась до его рук. Пан улыбнулся и перетянул ее к себе на колени. Прижав Билу к себе, уткнувшись в ее шею и вдохнув любимый запах, он наконец почувствовал, что гнев отступает. Била осторожно обняла его и нежно поглаживала шею и волосы.
  Пан положил ладонь на ее живот и спросил
  -Приступы все еще мучают тебя? Только не лги
  -Да, - выдохнула Била, - но я справлюсь, не волнуйся
  -Но я буду волноваться! И я не хочу, чтобы ты справлялась с этим одна!
  -В этом мы с тобой и похожи, да? Хотим одного, а поступаем все равно по-другому, - хмыкнула Била
  -Я не хотел, чтобы ты видела... Я сам не был уверен, что смогу сдержаться
  -Но ведь смог!- обнимая его лицо и заглядывая в глаза, возразила Била. -Расскажи, как все прошло?
  -Да как, - пожал плечами Пан и с нарочистой веселостью продолжил, - я струсил
  -Что?
  -Я побоялся даже зайти к нему!
  Била смотрела на него ничего не понимая
  -Я не сказал ему кто я
  -Значит ты все же общался с ним?
  -Да, если это можно так назвать. Мы встретились в трактире, у стойки. Немного поболтали, я спросил о Хранителе и ушел, - опять проваливаясь в объятья гнева, резко проговорил Пан
  -Но это был он? Тот же что и на галере? - уточнила Била и по тому как помрачнело лицо Пана сама поняла ответ. -Тогда ничто не мешает тебе пойти к нему снова
  -Зачем? Ты ведь уже все узнала
  -Затем, что это твой монстр и превратить его обратно в жалкого старика ты должен сам
  -Значит, не расскажешь? - хмыкнул Пан и тут Била не сдержала хитрую улыбку. Насторожившись, он опять взял в руки тот лист бумаги и наконец-то его развернул. -Здесь ничего нет! Ты никуда не ходила!- ахнул он и она с улыбкой пожала плечами
  -Я и не говорила, что ходила к капитану. Я была у портовых. Спрашивала, что им удалось о нем узнать
  -И что же?
  -Когда-то давно он провернул крупную сделку и получил гонорар, о чем постоянно и везде хвастает
  -Что за сделка?
  -Не знаю, но то, что он все еще богат - факт. Портовые на нем неплохо поживились. Кстати, у него никогда не было своего корабля. Он...
  -Наемник, - закончил за нее Пан. -И кто же тогда заказчик?
  -А у кого есть столько самоцветов? Вернее было. И почему Хранитель не покидает Содружество? На островах куда проще затеряться
  -Ты намекаешь на моего князя? Он вполне мог заинтересоваться кинжалом, но...
  -Зачем ему он? - догадалась Била. -К тому же на тот момент, у него еще не было такой власти и уж тем более таких средств!
  -А может он все же захватил кинжал и с его помощью всего этого достиг? - задумчиво проговорил Пан, но Била в сомнении покачала головой
  -Даже если он у него был...
  -Почему "был"?
  -Потому что я видела кинжал. Собственно, благодаря нему я и поняла, что передо мной Хранитель
  -Как это было? - насторожился Пан
  -Я искала тебя. От портовых узнала, что ты ищешь Хранителя. Ты весьма методично обыскивал порты, так что я просчитала в какой порт ты прибудешь, но ошиблась. Вместо тебя, я оказывается выслеживала Хранителя и просто наткнулась на него в одной из таверен. Там завязалась нешуточная драка и ему пришлось обороняться
  -Кинжалом?!- недоверчиво уточнил Пан. Била согласно кивнула
  -Так что если кинжал и был у князя, то его у него украли. Сомневаюсь, что это возможно
  -Вообще-то возможно. Помнишь, я говорил, что князь сгонял злость на той галере?
  -Думаешь, он знал, что там был ты?
  -Думаю он злился из-за потери кинжала и проигранной из-за этого битвы.
  
  -О чем задумался? - спросила Била, чуть потянув Пана за волосы
  -О том, что мы не с того начали, - мрачно вздохнул он
  -Ааа... Остров!- вспомнила Била. -Мы так увлеклись капитаном, что совсем забыли о том князе, который посадил их на корабль! А ведь это может быть он! Заказчик. Твой князь захватывал тот остров?
  -Нет, на сколько я знаю
  -А где он находится?
  -В первой трети. Практически в Солнечном океане
  -Соединяющий запад и восток... - пробормотала Била. -Выходит тот остров рядом с владениями князя?
  -Восточная граница
  -И он их не захватил?
  -Проблемный участок. Оборотни и люди столетиями за него воюют
  -Столетиями? А зачем тогда твои родители туда отправились?
  -Активные боевые действия начались лет 20 назад
  -20 или 17? Что если увидев кинжал, князь того острова решил покончить с этим раз и навсегда?
  -Вполне вероятно, как и то, что кинжал был у моего князя, как и сотни других вариантов, - покачал головой Пан
  -Так может, хватит гадать? Пойдем и спросим, - пожала плечами Била
  -Интригантка, - с улыбкой протянул Пан и она мило улыбнулась. -Пойдем и спросим
  
  -Что-то не так, - настороженно проговорил Пан, как только они поднялись на этаж, где была комната капитана
  -Портовых нет, - заметила Била, оглядываясь
  -Дверь открыта, - кивая на дверь, добавил он. - Побудь здесь, - сказал Пан и скользнул в номер. Через секунду он выглянул и с мрачным лицом поманил к себе Билу.
  Зайдя внутрь, она не сдержала ругательств
  -Прикрой дверь, - проговорил Пан и присел перед привязанным к стулу капитаном. Старик был сильно избит и явно мертв...
  Била прикрыла за собой дверь и прислонилась к стене рядом
  -Что скажешь? - выдохнула она
  -Мертв меньше суток. Я бы сказал несколько часов
  -Его забили, что ли?
  -Колотая в живот
  -Ойй, зачем же так жестоко? - протянула Била, подходя ближе
  -Меня больше интересует кто это сделал, - вставая, проговорил Пан
  -И куда делся портовый, - оглядываясь, буркнула Била. -Здесь будто что-то искали. Ограбление?
  -Зачем тогда пытать? Много времени и шума.
  -Ничего не понимаю, - вздохнула она
  -И лучше нам отсюда побыстрее убраться, пока стражи не нагрянули, - еще раз оглядываясь протянул Пан и запнулся, заметив что-то на полу у кровати.
  -Что это? -нахмурилась Била, подходя к нему и ошарашенно выдохнула, -Да ладно!
  -Это брошь моей матери, -сжимая брошь в кулаке, проговорил Пан и сжал челюсть
  -Не делай поспешных выводов, - дотрагиваясь до его руки, проговорила Била. -Нам нужно идти и...
  -Ты сходишь к портовым, - проговорил Пан, с трудом разжимая кулак. -Идем.
  
  -Как ты могла?!- рявкнул Пан, врываясь в комнату матери
  -Що...
  -Вот только не лги! Не лги мне!- кладя на стол перед ней брошь, процедил он
  -Синку, послухай...
  -Да сколько можно тебя слушать?! Я только и слышу от тебя какие-то гадости!
  -Это все она тебе внушила! Она страшная женщина и...
  -Хватит! Мама, хватит уже! Это не она его убила!
  -Капитан мертв?
  -А то ты не знаешь! А я еще на Билу злился!
  -Подожди, я не понимаю...
  -Естественно!- фыркнул Пан. -И ради чего?! Зачем?!
  -Пан, - позвала его Била, входя в комнату
  -Подожди!- отмахнулся он и повернувшись к матери, прикрикнул, - Отвечай!
  -Пан, перестань
  -Била!
  -Ты не прав!
  -Вот только не нужно ее опять защищать!
  -Это не она!- воскликнула Била и он обернулся. -Портовые увидев как вы оба были у него, решили, что он уже нам не нужен и теперь это их добыча. Это они!
  -И ты ей поверишь? - отозвалась Вирна. -А вдруг это она им приказала?!
  -Портовые не слушаются приказов, - чуть нахмурившись, проговорила Била. Пан на секунду опешил от реакции матери, а потом жутко спокойным голосом спросил
  -И зачем ей это?
  -Я же говорила! Чтобы мы не нашли твоего отца! Она ведь...
  -Прости, но я не хочу это слушать, - проговорила Била Пану и развернулась к выходу
  -Стой. Она больше не будет. Да, мама? Что он тебе сказал?!
  -Ах, это мне говорить можно?! Может, сразу очертим круг дозволенного?!!
  -Пан, - скривившись, протянула Била как бы отпрашиваясь, чтобы уйти
  -Бил, - начал Пан и вздохнув, попросил, - узнай когда ближайший корабль на тот остров, что мы говорили
  Художница согласно кивнула и уже взялась за ручку двери, когда Пан добавил
  -Бери одну каюту
  -Одну? - повернув голову, насторожилась она
  -Там война. Я еду один
  -Нет!- одновременно выпалили женщины
  -Хоть в чем-то вы согласны, - невесело хмыкнул Пан
  -Один ты не поедешь, - пожала плечами Била и вышла из комнаты. Пан лишь покачал головой. С одной стороны он не хотел ее тащить за собой, но с другой был рад, что Била будет рядом
  -И ты ей позволишь?! И почему это ей можно, а мне нет?!
  -Потому, мама, что по твоим же словам, она -страшная женщина, а ты - монашка, - хмыкнул Пан и взяв стул, уселся напротив матери. - А теперь расскажи, что ты узнала
  
  -Его наняли, как мы и думали, - вечером рассказывал Пан Биле
  -Достать кинжал? А зачем ты ему был нужен?
  -Отец тогда выпрыгнул за борт. Капитан думал, что он придет ко мне...- проговорил Пан и уставился куда-то в пустоту
  -А галера? - осторожно спросила Била, подходя к нему и мягко сжимая плечо
  -Еще одна попытка выманить отца, - горько усмехнулся Пан. -Меня, оказывается, продали, пока я был в горячке
  Била вздохнула и сев позади него, прислонилась щекой к спине и обняла за талию. Пан обнял ее руки у себя на поясе
  -Может, ты все же останешься здесь?
  -А ты не боишься мать здесь одну оставлять? - проигнорировав его вопрос, спросила Била
  -А она здесь не останется. Я снял ей дом в жилой части порта и заплатил стражам за охрану
  -Хм, а откуда у тебя столько самоцветов?
  -У князя заслужил, - улыбнулся Пан. -По здешним меркам, я богатый человек
  -Ты только не слишком этим хвастайся! Добыча для портовых превыше всего, - обеспокоено проговорила Била
  -Кстати, о них...
  -Ты же не думаешь, что это я им позволила... - выпрямившись, начала Била и Пан резко к ней обернулся. -Прости, - виновато буркнула она
  -Не нужно во мне сомневаться. Только не ты, - покачал он головой. Била улыбнулась и погладила его по щеке, а потом вдруг ощутимо так сжала шею
  -А ты даже думать не смей о том, чтобы лезть куда-то одному! Да?
  Пан вместо ответа повалил ее на кровать и перехватив руки Билы, завел их над ее головой и прижал к кровати
  -Угрожаешь мне? - чуть прищурившись спросил он. Била опять невольно испытала приступ паники от этого его взгляда, но быстро взяла себя в руки
  -Да! Пока я рядом, ты больше в одиночку рисковать не будешь!
  -Да? - смеясь уточнил Пан, весьма недвусмысленно намекая на ее нынешнее беспомощное положение. В ответ Била фыркнула и провернула нечто такое, что он не сразу понял как именно оказался прижатым спиной к кровати. Хмыкнув, он приподнял бровь и улыбнулся в ответ на довольную улыбку Билы
  -Так когда наш корабль? - спросил Пан и улыбка Билы стала еще шире
  -Правильный вопрос, - промурлыкала она, склоняясь к нему.
  
  -И что мы будем делать? - еще не проснувшись окончательно, услышал Пан
  -Ты о чем? - сонно поинтересовался он, подтягивая ее к себе. -И почему ты не спишь?
  -Я о визите к князю. Заявимся мы к нему и что? Он опять соврет
  Пан вздохнул и открыл глаза. Била села чуть выше и продолжила рассуждать, перебирая его волосы
  -Он солгал уже раз и что ему мешает солгать еще?
  -Что ты придумала? - догадавшись, со вздохом спросил Пан
  -Зайти с двух сторон. Меня там никто не знает и я...
  -Нет, Лина! Ты не будешь рисковать из-за меня!- воскликнул Пан и резко сел
  -Я не рисковать собираюсь, а тебя подстраховать, - возразила Била. -Тебя там знают и тебе просто придется идти напролом, а я проникну в замок, устроюсь там кем-то, послушаю по углам, сплетни пособираю. Я не планирую светиться, а в тени... - продолжала пояснять художница, но Пан прервал ее поцелуем. -Это можно расценивать как согласие?
  -По-твоему, меня там пленят? Или убьют?
  -Я удивлена, что он не сделал этого сразу, - мрачно буркнула Била
  -Может, потому что мы ошиблись?
  -Или же он трус, или наивный. Вариантов множество! Тебе уже раз повезло и не факт, что повезет второй. Скажешь, я не права?
  В ответ Пан лишь хмыкнул
  -Хорошо. Пообещай хотя бы, что подумаешь, - попросила Била. -Будь ласка, Кіре
  -Добре, - улыбнулся Пан. -Іди до мене.
  
  Глава 11
  
  Восточная граница
  Южного океана
  30-й день третьего месяца осени
  325 года со дня основания Содружества
  
  Уныло выдохнув, Пан завалился на кровать и устроил голову на коленях Билы. Не отрываясь от книги, она улыбнулась и принялась ласково перебирать его волосы.
  -Опять кошмары?
  -Да нет.
  -А почему ты тогда не спал ночью?
  -Не спится, - пожал плечом Пан и Била недоверчиво отложила книгу
  -О чем думаешь?
  Он вздохнул и перевернувшись на спину, уставился в потолок
  -О твоих словах
  -Каких именно?
  -Ты знаешь.
  -И что решил? - улыбнулась Била, продолжая перебирать его волосы и гладить лоб
  -Что ты знаешь об оборотнях?
  -Довольно много. Все рассказывать? Ладно. Сила оборотня зависит от количества его ипостасей. Они живут кланами и самый сильный обычно возглавляет клан. Ммм... Они не любят русалок, хотя они тоже оборотни. Есть оборотни, которые не имеют человеческой ипостаси и они отличаются отсутствием среднего века...
  -Да?
  -Да. У оборотня с человеческой ипостасью такое тоже есть
  -То есть зверь без среднего века - оборотень?
  -Да.
  -Интересно. Что еще?
  -Что еще? - со вздохом переспросила Била и ее рука на голове Пана дрогнула. -Они жестоки, но если член клана назвал тебя другом, весь клан будет тебе другом. А вообще все зависит от главной ипостаси
  -И есть способ ее вычислить? Главную ипостась
  -Обычно кланы делают татуировки, - пожала плечами Била.
  -С кем ты дружишь?
  -Клан южных лисиц и западных волков. Но это не их территории
  -Как с ними договориться?
  -А зачем? Мы же к людям...
  -На всякий случай, - успокаивающе произнес Пан, перехватывая ее руку. -Как тебе удалось подружиться с такими кланами?
  -Лисицы держат караваны, а я ими постоянно пользуюсь, пользовалась
  -А волки? - спросил Пан и Била улыбнулась, вспоминая
  -Я подружилась с одним трубадуром. Честно говоря, я удивлена что мы его еще не встречали
  -Трубадур?! Волк?
  -Он партнершу потерял и... Ты же знаешь об их?..
  -Они однолюбы
  -Мягко говоря, - кивнула Била, сочувственно поджав губы. -Но он не стал затворником в отличии от остальных волков, а ударился в другую хмм... крайность
  -Он приставал к тебе?
  -Пытался, - хмыкнула она, - очень старался, но обламался и, как я узнала потом, впервые
  -Ему никогда не отказывали?
  -А тебе отказывали? - улыбнулась Била и Пан как-то неопределенно улыбнулся.
  
  -Так почему ты не спал?
  Била развернулась и положила голову Пану на ноги, он чуть приподнял их, чтобы лучше ее видеть
  -Бил, - вздохнул Пан, беря ее за руку и перебирая пальцы
  -Тише, не хочешь - не говори, - улыбнулась она и улыбка стала шире, когда на лице Пана появилось облегчение. -Что будем делать дальше?
  -Пообщаемся с князем, - нахмурился Пан, но Била отрицательно мотнула головой. -Пообедаем? - с сомнением протянул он
  -Дальше в смысле... дальше. После
  -После? - переспросил Пан
  -Ты об этом не думал, да?
  Он выдохнул и прикрыл глаза
  -Я просто подумала, что мы можем немного помечтать, - чувствуя неловкость, протянула Била
  -И о чем ты мечтаешь? - спросил Пан с улыбкой. Она как-то странно улыбнулась и свободной рукой начала рисовать что-то на его боку.
  -Я бы хотела съездить с тобой кое-куда, познакомить со своими друзьями... А ты?
  Пан чуть нахмурился и опустив колени, сел. Била поджала губы и попыталась скрыть свое разочарование. Либо он об этом не думал, либо...
  -Я бы хотел съездить домой
  -Домой, - повторила Била и тоже села. -Напомни где он?
  -В десятом, - выдохнул Пан. Била кивнула и передвинулась к краю кровати, чтобы встать
  -Опять сбегаешь?
  -Нет, - выдохнула Била. -Хочу взять нам еды
  -Сонечко, я...
  -Я розумію, ти хочеш додому, але мені туда не можна
  -Ти впевнена, що прокляття стосується 10-го?
  -"На півночі Біла помре". А 10-те начебто на півночі, північніше нема куди, - пожала плечами Била и встала. -Зря я затеяла этот разговор
  -Лина...- чувствуя вину, позвал он и тоже встал
  -Пан, все нормально. Нам до этого еще дожить надо. Верно? - натянуто улыбнулась Била
  -Я бы хотел съездить к Парню и познакомить тебя с его бабушкой и я был бы счастлив познакомиться с твоими друзьями, - подходя к ней, проговорил Пан и положил ладони ей на плечи
  -Правильный ответ, -улыбнулась Била и быстро поцеловав его, выскользнула из каюты.
  
  -Сонечко, все добре? - никак не успокаивался Пан. Улыбнувшись, Била похлопала его по руке и с кивком сказала
  -Да, родной. Все нормально. Лучше сосредоточимся на поисках твоего отца
  -Да... отца, - тут же нахмурился Пан и, отодвинув тарелки, откинулся на спинку стула
  -Ты из-за этого по ночам не спишь
  -Да, - вздохнул Пан и дабы не усугубить трещину между ними ответил наконец на ее вопрос. -Ты ведь сама говорила, что дважды в одном не везет
  -Говорила, но о чем ты?
  -Мы довольно быстро и легко нашли маму. Она жива и здорова...
  -И ты боишься, что с отцом будет иначе, - догадавшись выдохнула Била. -Послушай, это ведь не одно и то же. То были поиски твоей матери, а это - твоего отца
  -А если и эта ниточка ничего не даст? - почти с отчаянием спросил Пан
  -Найдем другую, - оптимистично проговорила Била, дотрагиваясь до его руки
  -Какую?
  -Хранитель. Или ты уже забыл о нем?
  -Забудешь тут, - буркнул Пан и Била удивленно приподняла бровь. -Я уже проходил все это. Был у князя, искал Хранителя и в итоге...- начал объяснять он, мрачнея с каждым словом
  -Вмешалась я и все пошло прахом, - виновато вздохнула Била. - Прости
  -Я не об этом, - несколько уклончиво сказал Пан, убирая руку
  -Конечно, - буркнула Била, опустив голову. Вздохнув, она натянула улыбку и встала. -Все будет хорошо, вот увидишь
  -В тебе проснулся дар провидицы? - мрачно и несколько грубо фыркнул Пан. Била приподняла бровь и обиженно поджав губы, начала собирать тарелки
  -Прости, я просто хотела тебя поддержать, - проговорила она не глядя на него и, забрав тарелки, направилась к выходу.
  Пан перехватил ее и за талию притянул спиной к себе
  -Світло моє, пробач. Я...
  -Нервуєш. Я розумію, - вздохнула Била. -Пусти, нужно отнести их
  -Потом отнесем, - проговорил он, целуя ее в шею
  -Нет, я обещала, - как-то странно проговорила Била и Пан развернул ее лицом к себе
  - Ліно...
  -Все добре, - повторила она, шмыгнув носом, и слезинка упала на тарелку.-Я піду краще, - опустив голову, буркнула Била и выскользнула из каюты.
  
  -Ты же пошла тарелки относить, - проговорил Пан, подходя к Биле на палубе. Она стояла у перил, опираясь на них локтями. Услышав его, художница грустно улыбнулась и, глядя на океан, сказала
  -Погода хорошая, не смогла удержаться
  -Ясно, - мрачно кивнул Пан и спиной прислонился к перилам рядом с ней.
  Несколько минут они так и стояли, глядя каждый в свою сторону, а потом Била тихо проговорила
  -Мне правда стыдно за тот мой поступок, но я не могу его отменить
  -Я же говорил тебе, что дело не в этом!- злясь, проговорил Пан и повернулся к ней. Била недоверчиво на него посмотрела и он исправился, - не только в этом. Я искал его как одержимый. Я был одержим идеей их найти и я не хочу вновь нырять в этот омут!
  -Омут? - переспросила Била тоже поворачиваясь к нему, но теперь уже Пан локтями упирался в перила и смотрел в океан.
  -Да. Я жил только этим. Думал только об этом и оба раза это приводило лишь к... катастрофе
  -Оба?
  -Ты забыла почему я ушел из интерната?! Тогда это привело к 12 годам рабства! А второй раз...
  -Я тебе помешала, - перебила его Била
  -Нет! Мы встретились и у меня впервые за годы появились мечты, надежды. А из-за этих поисков я обидел тебя! И потерял... Я повел себя как животное и ненавижу за это! Первый раз эти поиски стоили мне свободы, второй - надежды!- с горечью воскликнул Пан, а потом тише добавил, - я боюсь даже представить чего мне будет стоить эта попытка
  Била осторожно обняла его шею, погладила по плечу и поцеловала в висок
  -Твоя мама в безопасности, ее ты уже не потеряешь, - проговорила она, кладя ладонь на его сцепленные руки
  -Била, - выдохнул он, поворачиваясь к ней, - я боюсь потерять тебя!
  Била шагнула еще ближе и дотронувшись до щеки, повернула лицом к себе и поцеловала. Пан наконец оторвался от перил и, обняв ее, ответил на поцелуй
  -Не думай об этом, - прошептала она, заглядывая ему в глаза. -Слышишь?
  Пан кивнул, прижимая Билу к себе. Выдохнув, он нежно дотронулся до ее щеки. Била легонько сжала его руку на своей щеке и поцеловала в ладонь
  -Но даже если это случится...
  -Лина, пожалуйста...
  -Тише. Все равно это однажды случится, так что пообещай мне кое-что
  -Я не собираюсь!..- злясь, воскликнул Пан и хотел отстраниться, но Била вдруг проявила недюжую силу и удержала его на месте
  -Пообещай, что...
  Но Пан не дал ей договорить и поцеловал
  -Я не хочу это слышать! Я не хочу об этом думать!- обхватывая ее голову почти яростно шептал он
  -Чего ты хочешь? - тихо спросила она
  -Тебя, - опуская руки, проговорил Пан, делая шаг к ней и зажимая между собой и перилами
  
  Била проснулась от поцелуя. Такого уже давно не было. Пан целовал ее так, что художница с удивлением узнавала новые реакции своего тела. Вздохнув, она обняла его за шею и запустив пальцы в его волосы, притянула к себе
  -Я согласен
  -Что? - чуть задыхаясь, спросила Била. -Нельзя же так меня целовать, а потом что-то говорить!
  Пан рассмеялся и чуть отстранившись, заглянул ей в глаза. Била тут же насторожилась и чуть дрожащими пальцами дотронулась до его щеки
  -У тебя было видение...
  Пан нахмурился и хотел перекатиться на бок, но Била опять его удержала и потянулась к его глазам
  -Не нужно. Твои приступы вернутся, - поцеловав ее пальцы, проговорил Пан и все же лег на бок. Била тоже повернулась лицом к нему
  -Что ты видел?
  -Несуразицу какую-то
  -А подробнее?
  -Честно не могу объяснить. Я видел тебя
  -И что я делала? Где была?
  -Ты сидела у камина на полу, без сознания и в дыму
  -В дыму? И правда, странно, - буркнула Била. -И на что ты согласен?
  -На твой план по поводу визита к князю
  -И ты решился, увидев меня?..
  -Было еще одно видение, - проговорил Пан и запнулся.
  -Опять со мной?
  -Да.
  -Расскажешь? - спросила Била, опять начиная перебирать его волосы. Пан отрицательно мотнул головой, обнимая ее и за талию притягивая к себе
  
  -Пан, - начала Била за завтраком и умолкла. Он удивленно на нее посмотрел, ожидая продолжение. -Та... Не важно, - отмахнулась она и Пан насторожившись, отодвинул тарелку и, сложив руки, внимательно на нее посмотрел, будто заставляя продолжить. -Меня настораживает то, что мы отправляемся туда, где идут бои и почти все замки в осаде. Я, конечно, много чего пережила, но осаду еще не приходилось
  -И не переживешь
  -Как-то пугающе звучит, - неловко хмыкнула Била. -А вот ты весь какой-то радостный и воодушевленный
  -Лина, тебе ничего не угрожает. Я не допущу этого и смогу защитить. В конце концов, большую часть жизни я именно этим и занимался. Это моя стихия
  -Ясно, - выдохнула Била
  -Или ты мне не доверяешь? - беря ее за руку, улыбнулся он
  -Ты правда думаешь, что я боюсь за себя? - тихо спросила Била, глядя на их руки. -Я не уверенна, что смогу смотреть как ты рискуешь
  -Рискую? Лина, солнце, не факт, что мы попадем в осаду или же бой. И почему это тебя так пугает?
  -А что не должно? - вздыхая, спросила Била
  -Есть вещи пострашнее
  -Страшнее чем сидеть взаперти вместе с впадающими в безумие людьми? Паника, истерики...
  -Ты как-то слишком уж реалистично все описываешь
  -У меня хорошее воображение, - буркнула Била
  -Если так боишься, то можешь не сходить с корабля
  -Ты это сейчас серьезно?!- вырывая руку, воскликнула Била. -Я же говорила, что не дам тебе рисковать в одиночку! Зря я тебе рассказала, - покачала она головой
  Пан встал и обойдя стол, подошел к Биле, притянул ее к себе
  -Не уговаривай меня остаться, - проговорила художница
  -Я не в восторге от того, что ты будешь рисковать из-за меня
  -Не из-за тебя, а с тобой, - глядя на него снизу, исправила Била
  -Мне от этого не легче
  -Точно зря сказала, - выдохнула она, сокрушенно качая головой
  -Я рад, что ты мне это сказала, что поделилась
  -И ты не запрешь меня в каюте?
  -А это поможет? - хмыкнул Пан и Била с улыбкой покачала головой. -Ты ведь все время повторяешь, что не школьница
  -И это так
  -Вот мне и предстоит убедиться в этом еще раз, - вздохнул Пан
  -Что такого ты увидел? - насторожилась Била. -Ты уж слишком спокоен
  -Это плохо?
  -Странно
  -Ты же сама этого хотела
  -Да, но как-то уж слишком резко
  -Так ты сама хочешь остаться на корабле? - отпуская ее, спросил Пан
  -Нет!
  -Тогда чего же ты хочешь?!- раздражаясь, воскликнул он
  -Язык мой - враг мой, - буркнула Била. - Может, сделаем вид, что я ничего не говорила?
  -Нет. Лучше определись чего хочешь, - ответил он и вышел из каюты
  
  -Я знаю чего я хочу, - проговорила Била, подходя к Пану на палубе. Он хмуро на нее посмотрел. -Прости, если показалось будто я в тебе сомневаюсь, просто теперь гораздо тяжелее наблюдать за этим
  -За чем?
  -За тем, как тебе угрожают или нападают. Помнишь, что я говорила о страхе?
  -Конечно, помню, - вздохнул Пан
  -Порой мне кажется, что впустив любовь, я надела на него корону и дала ему полный контроль над собой. Это он говорил, а еще, - Била шагнула ближе и одной рукой сжала его пальцы, а второй запястье, - забота.
  Пан непонимая нахмурился, а потом улыбнулся
  -Почему не говоришь, что увидел в видении? - спросила она
  -Потому что...- вздохнул Пан и решившись, договорил, - это было страшно.
  -Что ты видел? - дрогнувшим голосом, спросила художница
  -Тебя. В каком-то подвале и... Что с тобой? - взволнованно спросил он у резко побледневшей Билы
  -Я... кхм... я...
  -Лина, - испуганно проговорил Пан, подхватывая ее.
  -Я...- выдохнула она, пытаясь взять себя в руки
  -Ты боишься подвалов?
  -Что я там делала? - собрав волю в кулак, спросила она
  -Дралась, вернее тренировалась, - настороженно наблюдая за ее реакцией, ответил Пан и Била облегченно выдохнула.
  -И что в этом страшного?
  -Кроме твоей реакции?
  -Моей реакции, - тихо повторила Била, опустив голову. -Пан... вот этот шрам, - она дотронулась до шрама от ожога на своем плече, - я получила в подвале, как и еще несколько
  -Кто это сделал?!
  -Хозяин...
  
  -Ты расскажешь мне? - вернувшись в каюту вслед за Билой, спросил Пан. Та вымученно вздохнула и затравленно на него посмотрела. -Сможешь?
  -Я...
  Пан присел перед ней и ласково сжал ледяные пальцы.
  -Я понимаю как это сложно
  -Я расскажу, правда, но... это действительно сложно, - выдохнула Била.
  -Расскажи хоть что-то
  -Я не боюсь подвалов, хоть это и странно
  -Но бледнеешь только от одного упоминания о них
  -Я... - начала Била и опять запнулась. Вздохнув, Пан приподнялся и обнял ее
  -Ты туда больше не вернешься, -добавил он и художница прерывисто выдохнула, сильнее цепляясь за него. -Я с тобой, не бойся
  
  
  Глава 12
  Остров Берник
  Восток первой трети
  Южных островов
  9-й день второго месяца зимы
  325 года со дня основания Содружества
  
  -Что не так? - не отвлекаясь от упаковывания вещей, спросила Била. Пан усмехнулся и сделал еще один шаг в каюту
  -В крепость князя так просто не попасть.
  -Естественно, они же воюют, - пожала она плечами. -И?
  -Ты же доверяешь мне? - спросил Пан и Била села на кровать, удивленно приподняв бровь. -И умеешь делать колесо?
  -Нет, - мотнула головой художница и он обреченно выдохнул. Била улыбнулась и проговорила, - Колесо у меня не очень получается. А вопрос о доверии вообще оскорбителен. Что ты задумал?
  -С нами в порт прибыла труппа циркачей и...
  -И?..
  -И они послезавтра будут выступать перед князем, - явно на что-то намекая протянул он. Била с улыбкой ждала продолжения. -Что если один из их трюкачей внезапно не сможет выступить?
  -Внезапно? Хм... Это будет проблемой.
  -Которую мы поможем им решить
  -Да-а? И как?
  -Охотник и нимфа
  -И я в роли охотника? - с улыбкой приподняв бровь, спросила Била
  -Солнце, я серьезно
  -Ладно. Колесо у меня получается не очень, а вот перелеты и прыжки вполне, - пожала она плечами, - думаю будет зрелищно. Особенно если использовать несколько видов оружия.
  -Эмм...
  -Нимфы ведь по деревьям летают, а охотники не берут только один вид оружия
  -Летают?
  -Мгм, - самодовольно кивнула Била. -Когда будем впечатлять?
  -Лично я уже впечатлился
  -Это ты еще не видел меня в виде нимфы, - хмыкнула Била и подмигнув ему, соскочила на пол.
  -А ты куда?..- растеряно наблюдая как Била танцующей походкой направляется к двери, спросил Пан
  -Нужно кое-что прикупить для полноты образа, - почти пропела она и выскользнула из каюты.
  
  Била действительно будто перелетала с ветки на ветку и Пану было сложновато даже уследить за ее передвижениями, не то чтобы попасть! А потом она вообще исчезла. Он удивленно осматривал деревья, когда услышал ее легкие шаги и улыбнулся, когда тонкие руки обвили его талию. Пан повернул голову и поцеловал ее, а когда захотел обнять, Била вновь начала ускользать, но на этот раз он все же умудрился схватить ее за пояс и притянуть к себе
  -Попалась, - проговорил Пан и их поцелую помешали апплодисменты. Он инстинктивно задвинул художницу себе за спину и обернулся к источнику шума
  -Поразительно! Как давно вы выступаете? - спросил тощий мужичок, подходя к ним
  -Мы не выступаем, - нахмурился Пан
  -Да? А это что было? - фыркнул он
  -Эм... не ваше дело
  -Давно вместе?
  -Слушай, шел бы ты!- делая шаг к нему, пригрозил Пан
  -Тише, воин! Я всего лишь хочу предложить вам подзароботать, - приподнимая руки, воскликнул мужичок. -Послушайте, завтра мы выступаем перед князем и ваш номер прекрасно бы украсил наше выступление!
  -А нам-то что? - фыркнул Пан
  -Все монеты ваши
  -Что еще за монеты?
  -То, что бросают на арену зрители, если им нравится выступление
  -И зачем нам какой-то мусор?!- фыркнул Пан и добавил, взяв Билу за руку, -Пойдем
  -И четверть самоцветов
  -Четверть от чего?
  -Да ладно вам! Ни один трюкач столько не получает за одно выступление!
  -Милый, может согласимся? Все же это княжий двор, там такие парчовые ткани! А ювелиры!- начала умоляюще щебетать Била
  -Счастливая женщина - счастливый мужчина! Послушай свою женщину!- продолжал увещевать мужичок
  -Я подумаю
  -Вы в "Подкове" остановились?
  -Откуда знаешь? - ощетинился Пан
  -Спокойно, просто это единственное приличное место в порту!- опять поднимая руки, воскликнул тот. -Так я зайду вечерком? Да? Все, ребята, я ухожу. Ухожу, - отступая к деревьям, проговорил незнакомец.
  Пан и Била дождались пока он исчезнет среди деревьев и только потом довольно улыбнулись друг другу
  -Ты действительно невероятна!- восхищенно протянул Пан
  - Были сомнения? - хмыкнула она. -Кстати, ты тоже молодец
  -Тоже? - улыбнулся Пан, притягивая ее к себе.
  -Вовремя их трюкач упал с телеги, - тихо хмыкнула Била
  -Спасибо, я старался, - с улыбкой прошептал Пан и поцеловал ее.
  
  -Это просто ужас!- выдохнул Пан, глядя в зеркало и рассматривая себя в чересчур уж обтягивающей одежде
  -А мне нравится, - проговорила за его спиной Била.
  -Я чувствую себя голым!- воскликнул он, оборачиваясь и восхищенно замер. -Ты...
  -Слишком зеленая? - хмыкнула она, а Пан все не мог перестать любоваться ее нарядом. Все в нем восхищало его: начиная с зеленых сапожек, легкого полупрозрачного зеленого платья, которое будто состояло из лоскутов разной длины, едва доходивших ей до колен, и заканчивая венком из трав на ее голове с тонкими ярко-зелеными нитями, струящимися по ее волосам, странным образом удлиняя их почти до лопаток.
  -Ты сможешь сохранить этот костюм? - выдохнул он, делая шаг к ней и невольно кривясь
  -А ты свой? - хмыкнула Била, беря его за руки. -Так сильно жмет? - сочувственно спросила она и Пан мученически вздохнул и кивнул. -Так надень свое. Ты в любой одежде похож на охотника, - с улыбкой проговорила она и шагнув ближе, добавила, - и без одежды тоже
  -Да-а? - улыбнулся Пан за руки притягивая ее к себе и собираясь поцеловать
  -Готовы? Ваш номер следующий!- откидывая полог их палатки, спросил тот самый мужичок из леса, который совершенно "случайно" оказался распорядителем циркачей. -Хорошо смотритесь и потерпите до конца представления, - хмыкнул он, недвусмысленно рассматривая Пана
  -Я их точно сниму!- прорычал он
  
  На этот раз Пан был готов к скорости и выкрутасам Билы. Дав ей время немного развлечь толпу, он поймал стрелой лоскут ее платья, но Била сумела вырваться, оторвав пришпиленный к дереву лоскут и тем самым укоротив свое платье. В следующий раз метательный нож Пана оторвал ее рукав и после этого Била стала осторожнее. Она перемещалась тихо и так ловко, что листва на искусственных деревьях практически не двигалась. Не выдержав, князь решил помочь охотнику, не узнав Пана в надвинутой на брови шляпе и платке, закрывающем низ лица. Громко крикнув, он пальцем указал на место, где пряталась нимфа. Декорации были построены таким образом, что листва была только со стороны охотника, тем самым открывая полный обзор зрителям. Пан среагировал мгновенно, отправляя в указанном направлении очередной кинжал. Послышался женский крик и что-то тяжело рухнуло на арену
  -В сеть ее!- разгаряченно крикнул князь, резко побледневшему от волнения Пану. Через несколько мгновений помощники охотника положили к его ногам замотанную в сеть нимфу.
  -Браво! Браво!!!- восторожно кричал князь, рьяно хлопая в ладоши. Пан не помня себя от страха, кинулся к Биле и поспешно сбросил сеть.
  -Ты в порядке?!
  -Синяк на заднице считается? - мрачно буркнула Била, опираясь на его руку и вставая
  -Я испугался, что попал в тебя, - выдохнул Пан, сжимая ее руку и кланяясь публике
  -А ты и попал, - кланяясь вместе с ним, проговорила Била. Пан обернулся к ней и нимфа протянула охотнику его нож. Подмигнув ему, Била громко произнесла
  -Нимфа сдается только тогда, когда хочет
  Зрители взорвались овациями и женскими одобрительными возгласами. Улыбнувшись, Пан притянул ее к себе за талию и усилил овации, поцеловав свою нимфу.
  
  -Я точно тебя не зацепил?
  Била вздохнула и опустила плечики своего наряда
  -Сам проверь, - проговорила она, отпуская платье и оно тут же соскользнуло к ее ногам.
  Пан шагнул к ней и костяшками пальцев провел по ее спине, едва касаясь. Била непроизвольно выпрямила спину и повернула голову к нему
  -Так что? Убедился? - сипло поинтересовалась она
  -Еще нет, - тихо ответил он, продолжая щекотать ее спину. Била судорожно выдохнула, невольно пытаясь отстраниться. -Ты боишься щекотки? - спросил Пан, щекоча дыханием ее шею
  -Да, - выдохнула Била, прижимаясь к нему спиной. Пан хмыкнул и поцеловал ее плечо. -Как думаешь, мы их заинтересовали?
  -Определенно, - пробормотал Пан, поглаживая ее живот. Выдохнув, Била обернулась и обняла его за шею. -Ты была великолепна. Настоящая нимфа
  -А ты меня поймал, - улыбнулась она и поцеловала его
  -Моя добыча, - игриво прорычал Пан, прижимая ее к себе и целуя в ответ.
  
  -Где ты этому научилась? - ласково перебирая ее волосы, спросил Пан
  -Чему именно? - млея от ласки, лениво спросила Била
  -Этим прыжкам по деревьям?
  -А если я скажу, что я тренировалась не на деревьях, а на реях и брасах? - поворачивая к нему голову, спросила она. -Мой капитан любит зрелища и не любит скучать
  -Сколько у тебя еще скрытых талантов? - улыбнулся Пан
  -Достаточно, - улыбнулась Била, перекатываясь на живот и опираясь на его грудь.- И что будем дальше делать?
  -У меня, конечно, есть кое-какие мысли, - протянул Пан, поглаживая ее спину. Била улыбнулась и, приподнявшись, нежно его поцеловала. -И у тебя, видимо, тоже...
  -Я о князе. Нельзя ж так просто к нему заявиться
  -Думаю, что пока об этом не стоит беспокоится
  -То есть?
  -Мы, точнее, ты его впечатлила и скорее всего скоро он пригласит нас к себе
  -Но тогда он может тебя узнать, - нахмурилась Била
  -Нет.
  -Таак, - протянула она, усаживаясь рядом. -И что ты задумал?
  -Узнаешь, когда нас пригласят, - загадочно ответил Пан и Била тут же прищурилась. -Знаю, ты не любишь чего-то не знать, но позволь и мне хоть раз тебя удивить
  -Ты и так меня постоянно удивляешь, - хмуро буркнула Била. Коротко рассмеявшись, Пан сграбастал ее и притянул к себе. Положив ладонь на щеку Билы, он поцеловал ее. -Вот как сейчас, - выдохнула она
  -Ты ведь доверяешь мне? - у ее губ, спросил Пан
  -Тебе действительно нужен ответ? - приподняв бровь, спросила Била. Улыбнувшись, он ласково потерся носом о ее нос и легонько поцеловал.
  -Тогда пока нас не позвали, нам нужно кое-чем заняться
  -Даа? - игриво протянула Била, обнимая его за шею
  -Увы, не этим, - рассмеялся Пан
  -А чем? - нахмурилась Била и наигранно надула губы от притворной обиды
  -Репетицией нашей легенды, - искренне вздохнул он
  
  Била хмуро смотрела через окно на странную метушню во дворе. Дверь за спиной скрипнула и художница спросила, не оборачиваясь
  -Что там случилось?
  Пан привалился спиной к двери и молчал. Била обернулась и, увидев бледное лицо и плотно сжатые зубы, настороженно его окликнула
  -Пан?
  -Князя убили
  -Тьфу!- в сердцах воскликнула Била. Выдохнув, она шагнула к нему
  -Я в порядке!- резко бросил Пан, отступил от нее и уставился в окно
  -Заметно, - хмыкнула Била. -Ладно, пойду прогуляюсь
  
  - И кто его убил? - спросил Пан, как только Била переступила порог их номера
  -Понятия не имею, - пожала она плечами и поставила на стол поднос с едой
  -А что ты узнала?!
  -Ничего...
  -Ты не у портовых была?
  -Да с чего ты это взял?! И вообще здесь нет портовых
  -Как это?!- теряя терпение, воскликнул Пан
  -Покойный постарался, - пожала плечами Била и он, ругнувшись, ударил кулаком по стене. Холодный ветер опрокинул поднос с едой, а художница скрючилась от боли. Тяжело дыша, она с трудом села и только тогда смогла разогнуться. Именно в этот момент Пан опять ударил стену несколько раз подряд и продолжал бить, несмотря на разбитые костяшки пальцев.
  -Хватит, - мягко проговорила Била, ласково дотрагиваясь до его плеча. Пан резко дернулся, отстраняясь и шагнул в сторону
  -У тебя кровь идет, - глотая обиду, проговорила она. -Пан!
  -Что? Что тебе от меня нужно?! Что ты все лезешь?!!
  -Лезу? - растеряно переспросила Била. -Пан... я...
  -Да что ты там бормочешь?!!- рявкнул он, оборачиваясь и не успел заметить мелькнувшей стали в ее взгляде. Била сжала кулаки и медленно их разжимала, пытаясь удержать контроль
  -Эй, я к тебе обращаюсь! - рявкнул Пан и Била не сдержалась. Что-то странное и покалывающее, одновременно горячее и холодное начало заполнять ее тело, грозя вырваться наружу. Била зажмурилась в отчаяной попытке удержать это, а потом ее настигла боль...
  
  Пан сидел на полу, укачивая извивающуюся от боли Билу
  - Сонечко, тримайся, я поруч, - бормотал он, с трудом удерживая панику и вину. Вот только Била его не слышала. Пальцы судорожно сжимались, глаза закатились, а тело вздрагивало от судорог.
  - Світоліно, кохана... Що я накоїв... Що я накоїв... - бормотал он, прижимая ее к себе и удерживая от уже утихающих конвульсий. Наконец, с тихим стоном Била выдохнула и ее тело расслабилось. Пан вздохнул с облегчением и, притянув ее голову к себе, поцеловал в макушку, а потом прислонившись к ней лбом, закрыл глаза, смаргивая слезы в ее волосы.
  
  Пан целовал ее лоб, щеки, нос, ласково гладил плечи и колени, но она все не приходила в сознание. Все как тогда год назад. Вот только сейчас это его вина. Это из-за него она корчилась от боли! Из-за него!
  Била с тихим стоном приоткрыла глаза и ее губы дрогнули в слабом подобии улыбки
  -Світло моє... - выдыхая, пробормотал Пан
  -Чому ти плачеш? - дотрагиваясь до его щеки, тихо спросила она
  -Як ти?
  -Що сталося? - нахмурилась Била. Пан втянул воздух, собираясь с силами, но по ее взгляду понял, что художница все вспомнила.
  -Не расстраивайся так, у нас еще есть шансы его найти
  -Что? Я... Сонечко, світло моє, пробач, я... - поглаживая ее щеку, проговаривал Пан. -Вибач, я втратив контроль. Я не... я не... - не договорив, он поцеловал ее, но Била не ответила и даже отстранившись, попыталась встать
  - Не спеши, я помогу, - пробормотал Пан и встав, перенес ее на кровать.- Тебе лучше пока не вставать
  -А тебе нужно раны обработать, - хмуро проговорила Била, перехватывая его руку и рассматривая костяшки
  -Я...- начал Пан, перехватывая ее кисть и целуя. -Прости, пожалуйста
  Била натянуто улыбнулась и легонько кивнула. Пан выдохнул с облегчением и, поцеловав ее в лоб, встал
  Она настороженно за ним наблюдала и увидев, что он подходит к двери, спросила
  -Идешь искать следы?
  Пан вздохнул и обернулся
  -Світло моє... -виновато начал он
  -Иди уже, - проговорила Била, сползая на подушку и накрываясь с головой.
  
  -Что узнал? - спросила Била, как только Пан вернулся
  -А ты зачем встала? - нахмурился он
  -Есть захотела, - кивая на поднос с едой перед собой, ответила она. - Так что?
  -Убийца - оборотень. Его уже поймали, - сев напротив нее, ответил Пан. Била согласно кивнула и подтянула к себе чашку. -А ты как?
  -У него была жена?
  -А причем здесь?..
  -Может, советник? Кто-то кому он мог рассказать о визите твоих родителей
  -Я не знаю, да и... Лина, как ты себя чувствуешь?
  -Тебе и правда интересно? - приподняла бровь Била
  -Естественно!
  -Попробуй узнать об этом советнике. Слуги обычно весьма болтливы и все знают, - вставая, проговорила Била
  -Как скажешь, - сжав зубы, процедил Пан. -И где, по-твоему, искать этого слугу?!
  -Во дворе, - пожала плечами Била, упорно избегая смотреть ему в глаза. -Только будь осторожен, стража сейчас слишком бдительна
  -Я в курсе!- рявкнул Пан
  -Жалеешь, что взял меня с собой?
  -А это тут причем?!
  -Да, ты прав. Не при чем, - выдохнула Била. - Я... - начала говорить она, но вдруг резко побледнела и покачнулась. Пан тут же подхватил ее и вместе с Билой сел на кровать.
  -Тебе все еще плохо, - проговорил он, ласково дотрагиваясь до ее щеки. Била прислонилась головой к его груди и прикрыв глаза, прерывисто дышала. -Давай лекаря позову
  -Не нужно, - выдохнула Била. -Сейчас пройдет. А ты лучше идти, пока стража не опомнилась и не перебила всех слуг...
  -Чтобы снять с себя вину, обвинив во всем нерадивых слуг, впустивших в дом убийцу, - закончил за нее Пан. -Я никуда не пойду
  -Пан, я в порядке, - пытаясь встать, проговорила Била
  -Лина, ты помнишь о чем я тебе говорил на корабле? - прижимая ее к себе, спросил Пан. Притихнув, Била согласно кивнула. -Я понимаю, что это слабое оправдание, но... я опять теряю контроль, я теряю тебя...
  -Нет, - дотрагиваясь кончиками пальцев до его губ, возразила она
  -Пока нет. Я же вижу, - ласково сжимая ее пальцы, проговорил Пан
  -Я тебя люблю, слышишь?
  -И я искренне не понимаю за что, особенно после... моей истерики утром. Что ты улыбаешься?
  -Истерика? - все еще улыбаясь, уточнила Била
  -А что, по-твоему? - заражаясь ее улыбкой, спросил Пан
  -Вспышка гнева
  -Скорее припадок
  -Припадки - это мое, - грустно улыбнулась Била и Пан тут же нахмурился
  -Прости меня, - искренне попросил он. -Может, все же позвать лекаря?
  -И что мы ему скажем? Бывшая королева не может совладать с новоприобретенными чарами? Во дворце только что убитого князя?
  -Не важно!
  -Родной мой, не волнуйся так, - нежно улыбнулась Била
  -Но я волнуюсь и буду волноваться!
  -И это греет мою душу. Пан, если хочешь поймать эту ниточку, тебе нужно поторопиться
  -Нет
  -Ты будешь жалеть и винить меня!
  -Тебя?! Да что ты такое говоришь?!
  -Сидя со мной, ты упускаешь возможность...
  -А может это ты упускаешь мысль о том, что это мое решение
  -О котором ты потом пожалеешь!
  -Ты прогоняешь меня, что ли?!
  -Я забочусь о тебе!
  -Прогоняя?!
  -Я думаю о том, что лучше для тебя
  -Я уже взрослый и сам могу решить, что для меня важнее! Или ты думаешь иначе?!
  -Мы опять ссоримся, - вздохнула Била
  -Да, потому что ты решаешь за меня!
  -Нет! Я риски убираю
  -Риски?
  -Я боюсь тебя потерять и пытаюсь убрать все возможные...
  -Риски, - кивнул Пан.
  -Понимаешь?
  -Ты все еще боишься. Но почему? Я ведь рядом и никуда не собираюсь. Я даже представить себя без тебя не могу!
  -И я, - выдохнула Била, сильнее прижимаясь к нему
  -И слуг я уже опросил, - усмехнулся Пан и тут же получил ощутимый тычок под ребра. Рассмеявшись, он сграбастал ее в объятья, сильнее прижимая к себе, и поцеловал, а после аккуратно переложил ее на кровать, заботливо укрыл одеялом и встал
  -Ты куда? - хватая его за руку, спросила Била
  -Девушка, что-то вы уж слишком непостоянны, - хмыкнул он. -То гонишь, то не пускаешь...
  -Была б моя воля, я бы тебя к себе пришила!- буркнула Била. Пан тепло улыбнулся и наклонившись к ней, прошептал
  -Ты уже пришила. - Легко поцеловав, он добавил, - А теперь отдыхай.
  Обойдя кровать, Пан лег рядом и притянул ее к себе. Счастливо улыбнувшись, Била повернулась на бок, положив голову ему на плечо, обняла руку и спокойно выдохнув, закрыла глаза.
  
  Била проснулась среди ночи от того, что замерзла.
  -Пан? - тихо окликнула она и только после этого рассмотрела его силуэт у окна. -Что ты там делаешь?
  -Лорди тікають
  -А стража? - вставая, спросила Била
  -І вони також. Білявко, ти розумієш що це означає?
  -Пацюки тікають першими, - выдохнула она.
  -Так, - кивнул Пан
  -І що будемо робити?
  -Спати. Ніч на дворі, -улыбнулся он, отворачиваясь от окна
  -Я замерзла, - пожаловалась Била, обнимая его. Пан улыбнулся, двумя руками прижимая ее к себе и с упоением вдохнув любимый запах, поцеловал в висок
  -Так лучше? - потирая плечи Билы, спросил он. Она что-то буркнула и Пан невольно вздрогнул, когда Била залезла под рубаху и ледяными пальцами дотронулась до его спины
  -Лучше, - довольно хмыкнула она и провела холодным носом по его шее
  -Да ты как ледышка, - невольно вздрогнул Пан
  -А я говорила, что замерзла!
  -Иди под одеяло, а я пока камин разожгу
  -Я предпочитаю другой способ, - с улыбкой протянула Била
  
  -Как обстановка? - спросила художница, не отрываясь от картины
  -На удивление спокойно, - ответил Пан. - Что рисуешь?
  -Пишу. Картины пишут, - все также не отрывая взгляд от картины, исправила она
  -Как скажешь, - улыбнулся он и сел на кровать. -Так что это за место? Не узнаю что-то...
  -Не знаю, если честно. Увидела во сне, - пожала плечами Била. - Так что, хочешь сказать, что горожане не расстроились из-за бегства знати и стражи?
  -Знати - нет, а вот на счет стражи я ошибся. Бежала только часть
  -Вот видишь, ошибаться не всегда плохо, - несколько отстраненно протянула художница
  -Это ты сейчас о чем? - нахмурился он. Вздохнув, Била отложила карандаш и повернулась лицом к Пану. -Когда мы отсюда уедем? Или ты что-то другое планируешь? Князя убили. Почему мы все еще здесь?
  -Не знаю, - выдохнул Пан. -Но меня будто что-то здесь держит
  -Что?
  -Говорю же тебе, не знаю!- воскликнул он и встал. Била вздохнула и взяв в руки карандаш, вернулась к картине. -У меня такое ощущение, что разгадка где-то рядом
  -Разгадка чего?
  -Всего, - выдохнул Пан, глядя в окно
  -М-мм, звучит не плохо, но если ты не помнишь на половине острова идут бои и возможно скоро они начнутся здесь
  -Хорошо. Через два дня отсюда на материк отходит корабль и мы... отправимся вместе с ним, - со скрипом согласился Пан.
  
  Била проснулась от резкого звука и также резко села. Пан уже одевался
  -Что случилось?
  -Нас берут в осаду, - проговорил он. Выдохнув, Била подошла к окну. Теперь понятно почему звук показался ей знакомым
  -Они топят корабли
  -Оставайся здесь, я пойду осмотрюсь, - мрачно проговорил Пан, направляясь к двери
  -Ты знал? Ты этого ждал?! - оборачиваясь, воскликнула Била. - Скажи, ты ведь знал, что так будет
  -Да. Как и ты!
  -Вот только я хотела уехать, а ты - остаться! Пан, мы еще можем уйти?
  -Лин...
  -Ты хочешь остаться?!- поняла она по его лицу
  -Била, из стражи остались только зеленые юнцы! Они не справятся
  -А мы при чем?!
  -Лина!
  -Кир, я не хочу тебя потерять из-за кучки незнакомцев! Мне плевать на них!
  -Лина, я не могу... Я должен им помочь!
  -Почему?! Ты должен не им, а мне! Ты обещал мне!
  -Я должен искупить все то, что... делал все эти годы. Пойми меня, прошу!
  -Я не умею понимать трупы!- зло буркнула Била
  -Не хорони меня раньше времени! Я еще жив
  -Ключевое слово "еще"
  -Била! Ты совсем в меня не веришь?!
  -Да при чем здесь это?!
  -А что при чем?!
  -То, что ты опять принял решение без меня! Кто я для тебя?! Багаж? Ширма? Или подушка?! Ты ведь сразу понял, что так будет! Знал и решил остаться, но даже и не подумал о том, чтобы хотя бы сообщить мне! Ты даже не подумал об этом! Врал о каких-то туманных предчувствиях! А самое обидное то, что я прекрасно понимаю почему ты хочешь остаться!- воскликнула Била и отвернулась к окну. -Иди уже, чего застыл, - обиженно добавила она и Пан поспешно вышел из их номера.
  
  А вот вернувшись он растеряно замер в пустой и холодной комнате. Настороженно оглянувшись, Пан шагнул к окну, чтобы его закрыть и именно в этот момент в окно запрыгнула Била. Он даже покачнулся от неожиданности, а художница, как ни в чем не бывало, спрыгнула с подоконника и обернувшись закрыла окно
  -А-а... Била?
  -Что?
  -А что ты делаешь?
  -Окно закрываю!
  -Где ты была? Зачем? Что ты делала?
  -Слишком много вопросов от человека, лгущего о своих намерениях, - холодно проговорила Била и стянув с кровати одеяло зябко в него укуталась
  -Я не лгал!
  -Н-да? - приподняла она бровь
  -Это обязательно обсуждать именно сейчас?!
  В ответ Била обиженно пожала плечами.
  -Если хочешь, можешь уехать!
  -Спасибо, что разрешил!- фыркнула она. - Вот только мы уже в осаде!
  -Кольцо еще не...
  -Мы в осаде!- перебила его художница
  -Что еще ты видела? - быстро сориентировался Пан
  -Они перекрыли выход из залива затопленными кораблями, но войск там я не видела. С юга их больше всего, а с востока они тянут какие-то громадные конструкции, некоторые с мешками какими-то, некоторые с такими громадными бревнами. Еще были на башни похожие.
  -Сколько их?
  -Три с мешком, две с бревнами, - прикрыв глаза и считая в памяти увиденное, ответила Била.
  Кивнув, Пан развернулся и вышел из номера
  -Спасибо, что рисковала, Била. Не пострадала ли ты? Хорошая работа, Била, молодец, - вздохнула она и разочаровано плюхнулась на кровать.
  
  В следующий раз Била увидела Пана почти через два дня и то мельком, когда он спешно проходил через двор. А чтобы поговорить с ним, ей пришлось пойти на хитрость
  -Так вот где ты сейчас живешь, - из темноты проговорила Била, как только Пан зашел в импровизированный штаб, ранее служивший спальней при конюшне. -Уютненько
  -Как ты сюда попала?
  -Хм... Скажи, а у вас, сухопутных, штаб тоже должен быть самым охраняемым местом? Если да, то у вас проблемы
  -Била, у меня нет времени...
  -То, что у тебя нет на меня времени, я уже давно поняла. Не волнуйся, я пришла не для того, чтобы умолять тебя о внимании, - холодно отрезала Била. - Из замка можно выбраться по подземному переходу к заливу. Подумала, что тебе пригодиться эта информация, - также холодно добавила она и соскользнув со стола, на котором сидела, направилась к выходу
  -Бил, - Пан поймал ее за руку и у художницы мимо воли в душе вспыхнула надежда. -Тебе лучше найти другое жилье. Раз они притащили... - начал он и запнулся, увидев усмешку на ее лице
  -Если бы ты хоть изредка мной интересовался, то уже б знал, что я там давно не живу, - хмыкнула Била и отвесив шутовской поклон, добавила, - спасибо за заботу, о великий воин и защитник!
  Покачав головой, она хотела вырвать руку и уйти, но Пан притянул к себе и уткнулся носом в ее шею. Вздохнув, Била обняла его в ответ, зарывшись рукой в его волосы на затылке. Пан поцеловал ее шею, щеку, ухо и опять прижал к себе
  - Я пойду, - вздохнув, проговорила Била, но не сделала даже попытки освободиться
  -Нет, - почти что рыкнул Пан, сильнее прижимая ее к себе
  -Меня ждут
  -Кто?
  -Меня действительно обижает твое безразличие, - покачала головой Била
  -Солнышко, я...
  -Виноват передо мной и вину искупать будешь долго, - за него договорила Била
  -Ты не злишься?
  -Злюсь. Еще как! Но мы это все с тобой выясним, когда выберемся
  -Спасибо, - облегченно выдохнул Пан
  -Меня и правда ждут. Я обещала помочь с провизией
  -Я знал, что это ты там всем заправляешь
  -Н-да, у меня явно больше опыта в подобном, - грустно улыбнулась Била. -Будь осторожен и поменяй охрану, а то у тебя тут проходной двор!
  Не сдержавшись, Пан повторно притянул ее к себе и поцеловал
  -Вижу, ты уже начал отрабатывать свое прощение, но одними поцелуями не отделаешься, - улыбнулась Била и быстро его поцеловав юркнула обратно в темноту.
  
  -И как у нас дела? - спросила Била, почувствовав чье-то присутствие у себя за спиной. Через мгновение Пан обнял ее сзади и положил голову на плечо
  -Привет, - улыбнулась она, обнимая его руки на своей талии
  -Привет, - устало выдохнул он.
  -Может, лучше приляжешь?
  -Мне и так хорошо, - сонно выдохнул Пан. Улыбнувшись, Била обернулась и положила руки ему на плечи
  -Пан...- ахнула она, увидев насколько он вымотан. Переместив руки, Била обняла его лицо. Пан улыбнулся и поцеловал ее ладонь. -Тебе нужен отдых, - безапелляционно заявила она и взяв его за руку довела до небольшой кушетки, служившей ей кроватью. -Поспи хоть немного, - добавила она, почти насильно укладывая его и усаживаясь рядом
  -Только если с тобой
  -Я буду рядом, - улыбнулась Била, ласково перебирая его волосы, - спи, - добавила она, целуя его в висок.
  
  Проснулась Била одна, но, к ее удивлению, Пан был в комнате и просматривал бумаги, над которыми она работала
  -Пан?
  -Просчитываешь запас провизии? - обернувшись, спросил он. Била согласно кивнула и встала. -И на сколько ее хватит?
  -Вот с этим и проблема. Расчеты не сходятся с действительностью, - подходя к нему, проговорила Била.
  -Саботаж. У нас тоже проблемы.
  -Думаешь здесь лазутчик? Тогда почему он до сих пор не открыл ворота? Или не сжег здесь все?
  -Хороший вопрос, - нахмурился Пан. -Как и то, почему они до сих пор не начали штурм
  -Вы штаб перенесли? Кстати, а почему во дворец никто не заходит?
  -Ключи, - коротко ответил Пан
  -Что?
  -Ключник исчез, вместе с ключами
  -Вот тебе и ответ, - хмыкнула Била. - Интересно, где он? Хотя, с другой стороны нам это на руку и дает время найти вредителя
  -Мгм, - кивнул Пан, продолжая рассматривать ее расчеты
  -Если хочешь, я могу попробывать попасть во дворец, - подходя к нему, предложила Била. -Думаю, там приличные запасы... Пан, ты вообще слышишь меня?!
  -Да, я просто...
  -Что?
  -Это твои расчеты?
  -Сомневаешься в моих способностях? - хмыкнула Била
  -Где ты этому научилась?
  -Тебя именно это сейчас интересует? Или может все же провизия и оружие во дворце?
  -Да, ты права, - откладывая бумаги, проговорил Пан и повернувшись к Биле сказал, - нужно попасть во дворец
  -Сделаем, - с улыбкой кивнула она.
  
  А ночью они встретились на пожаре
  -Сглазили, - сухо выдала Била, подходя к перемазаному сажей Пану
  -Сглазили?! Там же вся наша провизия!
  -Нет
  -Да! Я утром дал распоряжение!
  -Ага, но мы не успели, - хитро пожала плечами Била
  -Я же видел... - ошарашенно проговорил Пан, а потом схватил ее за плечи и еле слышно процедил, - ты почему мне не сказала?!
  -Не приятно, правда? - приподняв бровь, спокойно спросила Била.
  -Ты что это специально?!
  -Нет! Пан, мы действительно не успели. Переводили детей и женщин во дворец, - проговорила Била. Пан еще раз осмотрелся, а затем вдруг резко притянул ее к себе и прошептал на ухо
  -Уводи людей. Немедленно! И сама уходи, - после чего, быстро поцеловав ошарашенную Билу в лоб, поспешил к крепостной стене.
  
  Пан из последних сил толкнул дверь своей новой комнаты во дворце. Он сам до конца не понимал как им удалось пережить этот штурм. Мало того, они даже умудрились его отбить! Пожар еще полыхал и люди были растеряны, когда прилетел первый снаряд катапульты. Пан невольно сглотнул и потер шею. Давно он так не орал и горло сейчас нещадно саднило и першило. Но все это не важно, главное, что Била сумела успешно выбраться из этого кошмара. Главное, что она теперь в безопасности!
  -Здрастуй, щастя моє...
  -Ты что здесь делаешь?!- ахнул Пан, пока художница зажигала свечу
  -Эмн...- протянула Била и с вопросом дотронулась до своего уха
  -Его еще на пожаре поймали, - отмахнулся он и закрыл за собой дверь. - Ты почему не ушла?!
  -Ты правда думал, что я уйду без тебя?
  -Надеялся, - выдохнул Пан, присаживаясь на стол рядом с ней
  -Я не одна осталась.
  Пан устало прикрыл глаза и кивком попросил пояснить
  -Еще несколько женщин отказались уходить
  -А дети?
  -Дети все ушли
  -Хорошо. Как ты это допустила?
  -Личный пример. К тому же остались не столько жены...
  -Матери, - договорил Пан и опустил голову
  - С далека выглядело ужасно. Как у нас дела? -спросила Била, сжимая его ладонь
  -Ты мне скажи
  -Ход вывел к гроту, где были спрятаны лодки. Благодаря штурму в три ходки всех переправили на ту сторону залива. Пан, как у нас дела? - повторила свой вопрос Била и встала перед ним. Он взял ее за руки и сжал пальцы. - Все так плохо?
  -У нас нет ресурсов. Даже с учетом того, что ты вывела часть жителей, на долго еды не хватит. Но не это меня беспокоит
  -Пресная вода
  -Да. У них есть доступ к источнику и как только они его найдут...
  -Я отправила весточку, и мы уже начали делать запасы, - проговорила Била и Пан хмыкнул с улыбкой. -Ты об этом спрашивал?
  Он согласно кивнул
  -Они должны будут привести помощь, но Пан, -Била шагнула к нему и положила ладони на плечи, -мы здесь сами
  -Я знаю, но эти воины не годятся для прорыва. Чудо будет если мы вообще переживем еще один штурм, - вздохнул Пан, кладя руки ей на талию. Била ласково дотронулась до его щеки и он, притянув ее к себе, прислонился лбом к ключице. Художница обняла его и поцеловала в макушку
  -Я надеялся, что ты уйдешь с ними и будешь в безопасности. Не могу себя простить за то, что втянул тебя в это
  Била вздохнула и сильнее притянув его к себе, погладила спину
  -Была б моя воля, я бы запер тебя в каком-то чулане и ключ оставил только у себя!
  
  Била стояла привязанная спиной к столбу посреди залитого солнцем двора по колено в песке. На голове был мешок. Как и на еще троих, привязанных к тому же столбу. Они упирались друг в друга плечами, связанные кисти одного были за спиной другого. Солнце нещадно палило, насекомые роем вились над одним из четверки, безвольно повисшем на столбе. Но этого их мучителям было мало. К столбу медленным крадущимся шагом подбирался хищник...
  
  Дернувшись, Пан открыл глаза и не без труда выпрямился из позы, в которой уснул. Невесело хмыкнув и помянув подбирающуюся старость, он с тихим стоном встал. Чуть пошатываясь от не проходящей усталости, Пан прошелся по постам, периодически раздавая пинки заснувшим стражам. Выйдя во двор, он остановился, с удовольствием вдохнул полной грудью ночную прохладу и на этом его отдых закончился. До слуха Пана донеслись звуки потасовки со стороны импровизированных казарм. Ругнувшись, он поспешил туда. Резко рванув дверь, он наткнулся на массовую потасовку
  -Эй! Разошлись!- рявкнул он, дополняя свои приказы тумаки.
  -Они пошли туда, к ним!- обиженно засопел стражник, утирая кровь с лица. На секунду Пан подумал, что какие-то смельчаки решили сделать вылазку за стену, но следующая реплика...
  -Да они ради этого сами и остались!
  -Ради чего? - вкрадчиво поинтересовался Пан и стражники тут же струхнули и потупили взор. Он схватил ближайшего стражника и повторил вопрос. Тот испуганно молчал. Ругнувшись, Пан оттолкнул его от себя и рванул ко дворцу, в котором жили женщины. Образы со сна, наложились на ужас от догадки. Перед глазами Пана стояла картина того как хищник рвет в клочья тело его любимой
  
  -Била!- крикнул он, врываясь в гулкий и темный коридор дворца. Было тихо. Оглушающе тихо... Странно тихо! Либо он опоздал, либо...
  -Била... - выдохнул Пан, ворвавшись в зал для приемов
  -Привет, - улыбнулась она. За ней стояли женщины, прижимаясь друг к другу и испуганно поглядывая на стражников, стоявших перед Билой.
  -Что вы здесь делаете?!- рявкнул Пан несколько мягче чем следовало, но облегчение от вида улыбающейся Билы выбило его из колеи и нужного настроя.
  -Мы... тут...
  -За нарушение режима по две смены на стене! Каждому! Марш на стену! Сейчас же!- рявкнул он, с трудом отрывая взгляд от Билы
  -Вы тоже идите к себе. Ночь уже. Попробуйте выспаться, - повернувшись к женщинам, мягко проговорила Била
  -Что застыли! Бегом!- рявкнул за спиной Пана, единственный оставшийся старший стражник. Пан удивленно обернулся. Стражника не было в казарме, он был возле склада с припасами
  -Штефан, - коротко пояснил он свое появление. -Я... разберусь, - сжимая кулаки, буркнул стражник. Пан согласно кивнул и отступил в сторону, пропуская мужчин.
  
  -Оох, - протяжно выдохнула Била, когда они остались вдвоем и, присев на стол перед которым стояла, закрыла лицо руками. Пан подошел к ней и только притянув к себе, почувствовал, как она дрожит.
  -Лина...
  Всхлипнув, художница вцепилась в него и уткнулась в шею
  -Все уже позади... - шептал он, поглаживая ее по спине и целуя в висок и щеку. - Прости меня, - выдохнул Пан, с трудом сдерживая давно забытую беспомощность и все обхватывающий парализующий страх.
  
  Пан еще раз сильнее прижал ее к себе и с беспокойством посмотрел в окно на зарождающийся рассвет
  -Тебе пора, - тихо проговорила Била. -Иди
  -Лин...
  -Я в порядке. Иди
  -Точно? - заглядывая ей в глаза, спросил Пан
  -Приступ бы уже случился, - грустно улыбнулась она
  -Попробуй поспать, - заботливо проговорил он, ласково обнимая ее лицо. В ответ Била невесело хмыкнула и обняла его за шею
  -Хорошо. Тебе б тоже отдых не помешал. Придешь ко мне? - спросила она, поглаживая сзади его шею
  -Не знаю, - честно ответил Пан, - но очень хочу, - добавил он, легонько ее целуя
  -Не наказывай их сильно
  -Бил...
  -Они смогли остановиться и услышали меня. Эти мальчишки просто слишком напуганы, им нужно выпустить страх.
  -Ты их защищаешь?!- ахнул Пан, невольно отступая назад
  -Просто объясняю их поведение. Страх сводит с ума. Сам знаешь
  -Знаю, - кивнул Пан и опять прижал ее к себе. -Знаю, - повторил он тише и поцеловав в шею, отстранился
  -Береги себя, - не отпуская его ладонь, проговорила Била и с улыбкой добавила, - для меня береги
  Пан улыбнулся и поцеловав ее пальцы, поспешил к выходу.
  
  Билу разбудил истошный женский вопль.
  -Неужели вернулись? - резко вскакивая, буркнула она, но потом замерла напряженно вслушиваясь. Не тот крик. Не такой! Что-то другое случилось!
  Быстро накинув плащ, Била выскочила в морозное утро. Увиденная картина парализовала ее. Широко распахнув глаза от ужаса, художница прислонилась к ближайшей стене. Слезы стекали по ее щекам, ледяной ветер шевелил волосы и уносил облачка пара, вырывавшиеся из полуоткрытого рта. Солнце поднималось все выше, освещая своими лучами висилицу и болтающиеся на ней тела...
  
  -Зачем?!- Пан бушевал уже полутра и истратил весь свой небедный запас ругательств. -У нас и так людей мало!
  -Я должен был их наказать!- в сотый раз повторил старший стражник
  -Да, но не так!- почти взвыл Пан
  -Так, все! Иди к своей женщине и расслабься уже!
  -Да как ты... - начал Пан и обреченно махнул рукой. Как он объяснит этой дубине стоеросовой, что ему страшно к ней идти! Ему. Страшно. К ней. Идти!
  -Давай иди! И чтоб до завтра я тебя не видел!
  
  Комната Билы была пуста. Может, она ушла? Но куда? Грот уничтожен сразу после штурма. Значит она во дворце. Должна быть во дворце. Но ее здесь нет! Как и у склада с продуктами! Где же она?!
  Не в силах больше сидеть на месте, Пан вскочил на ноги и стал мерять шагами комнату. Умом он понимал, что логичнее остаться здесь, ведь вещи ее тут, а значит она вернется. Но оставаться на месте он тоже уже не мог! Нет, нужно успокоиться, взять себя в руки и просто ждать. Просто ждать. Как же это сложно! Просто ждать!
  
  Пан проснулся на закате и сонно моргая осмотрелся
  -Лина! - позвал он, но никто не отозвался. В комнате кроме него никого не было. Где же она?! На рассвете он должен вернуться, но вернуться не поговорив с ней...
  Пан встал с кровати, чувствуя себя еще более уставшим чем до сна.
  Где же Била?!
  Пошатнувшись, он прислонился к окну. Если бы он мог контролировать свои видения, если бы...
  Она ему точно не простит! Не поверит и не простит! Он заставил ее остаться здесь! Втравил во все это! Из-за него...
  -Пан?
  -Білявко... - облегченно выдохнул Пан и хотел было подойти к ней, но нерешительно замер
  -Ты почему здесь? - спросила Била, заходя в комнату и закрывая за собой дверь
  -К тебе пришел. Утром еще
  -Утром, - эхом повторила Била и устало села на ближайший стул
  -Світло моє, це не я! Я не наказував їх убити!- присаживаясь на корточки перед ней, проговорил Пан
  -Знаю, - устало улыбнулась Била и ласково дотронулась до его щеки. Он облегченно выдохнул и прикрыл глаза. -Ты ел?
  -Что? - не понял он
  -Я есть хочу. Целый день матерей успокаивала и похоронами занималась, - опуская руки ему на плечи, проговорила Била
  -Прости меня, - выдохнул Пан, повинно опуская голову. Била наклонилась вперед и обняв его, опустилась на колени рядом с ним. Пан нашел ее губы и поцеловал с такой страстью, что Била даже испугалась
  -Все хорошо, слышишь? - обнимая лицо и прижимаясь лбом к его лбу, прошептала она. -Все добре, щастя моє, - повторила Била, поглаживая его щеки. Резко втянув воздух, Пан подхватил ее на руки и вместе с ней вернулся к кровати
  -Не оставляй меня, пожалуйста, - шептал он, осыпая ее поцелуями, - не оставляй...
  
  -С Днем рождения, - прошептала Била, как только Пан открыл глаза
  -Сегодня? - удивленно спросил он
  -Вчера, - виновато пожала она плечами, - но мы, кхм, заняты были... Так что...- протянула Била, наклоняясь к нему и целуя. Пан притянул ее к себе, отвечая на поцелуй
  -Я смотрю тебе уже лучше, - улыбнулась она, мягко его останавливая
  -Да, ты мой лучший отдых
  -Я или?..- с хитрой улыбкой спросила Била. В ответ Пан хмыкнул и проговорил, повторно притягивая ее к себе
  -Я должен вернуться на рассвете, а раз у меня день рождения и у тебя нет подарка...
  -Почему это нет? - притворно возмутилась Била и на лице Пана появилась улыбка довольного мальчишки. Художница замерла, она вдруг ясно увидела эту улыбку на лице маленького мальчика с сапфировыми глазами...
  -Бил? - удивленно позвал Пан, не понимая почему она вдруг замерла с таким странным выражением лица. Била улыбнулась, ласково дотронулась до его щеки и соскользнула на пол. Дойдя до стола, она зажгла свечу и начала осматриваться в поисках своей сумки. Пан перевернулся на спину и, закинув руки за голову, наблюдал за ее передвижениями
  -Портрет? - спросил он, когда Била обернулась со свертком в руках. Та хитро приподняла одну бровь и отрицательно мотнула головой.
  -Еще есть версии? - хитро спросила она, поигрывая свертком
  -Когда ты в таком виде? - хмыкнул Пан
  -Ты уже год меня такую видишь. Не привык разве?
  -А ты? - спросил он, отбрасывая одеяло
  -Нет, - с предыханием ответила Била
  -Тогда иди ко мне
  
  Пан осторожно вытянул руку из под головы спящей Билы. Стараясь не шуметь, он встал и подобрал тот сверток, что художница держала в руках, когда он... Пан зажмурился, останавливая поток сладостных воспоминаний, и потянул за край свертка. Ткань соскользнула и в его руках оказался кинжал. Обычная рукоять, стандартные темно-коричневые ножны, но Пан не сумел сдержать восторженный вздох
  -Вытащи его, - тихо проговорила за его спиной Била. Пан сжал рукоять, которая идеально легла в его ладонь, и потянул кинжал, мягко выскользнувший из ножен
  -Он...
  -Неплох? - спросила Била, подходя к нему
  -Идеален. Это ведь Клинок Солнца, да?
  -Да. Я решила, что это символично: солнце от солнца
  -Но их ведь пять всего во всем мире! Как ты его достала?!
  -Хм... Ты сомневаешься в моих способностях? - приподняв бровь, с улыбкой спросила она. Пан все не мог оторвать взгляд от клинка, любовно поглаживая рукоять. -Так, я начинаю ревновать!
  -Он на тебя похож, - почему-то проговорил Пан
  -Вот и хорошо. Значит будет тебе верным
  -Клинок Солнца... - все еще до конца не веря, повторил Пан
  -З днем народження, щастя моє
  
  Глава 13
  
  Остров Берник
  Север первой трети
  Южных островов
  17-й день третьего месяца зимы
  325 года со дня основания Содружества
  
  Била возвращалась из больницы, которую накануне попросил организовать Пан, и около склада с провизией увидела, как он передает страже мешки с едой
  -Пан!
  -Прости, родная, совсем мало времени, - на ходу проговорил он, но Билу это не остановило
  -Откуда еда? - схватив его за руку, тихо спросила она. Пан удивленно приподнял брови. Мол, а откуда она еще может быть? - Ты что ходил за стену? Один?!
  -Бил, у меня правда мало времени. Они скоро заметят пропажу и наверняка будет штурм
  -Пан...- выдохнула Била и он успокаивающе сжал ее ладони
  -Я просто уровнял шансы. А сейчас лучше приготовся к штурму, - проговорил он и поспешил к стене.
  -Зачем? - сквозь зубы спросила она, цепко хватая его рукав
  -Била, - жестко проговорил Пан, будто отдавая ей приказ отступить
  -Пан, - не сдавалась художница
  -У меня нет на это времени
  -Я тебя проведу
  Раздраженно выдохнув, он согласно кивнул и, не дожидаясь ее, направился к внешней стене
  -Ты говорил, что мы не выдержим штурма, а теперь сам на него нарываешься, - ровным тихим голосом, но с жуткими интонациями спросила Била. Пан так надеялся, что она не будет за ним поспевать! Зря.
  -Мы и осады больше не выдержим. Я лишь ускорил события
  -Зачем?
  -Не "зачем", а "почему". Потому что следуюший обоз с провизией будет через несколько недель и эти недели мы с ними будем в равных условиях
  -Не совсем, - перебила его Била. -У них катапульты и стенобитные орудия, и еще много чего...
  -Было, - хмыкнул Пан. Художница ошарашенно выдохнула и к его удивлению в ее глазах появилась злость, а не восхищение. Сжав зубы, она тихо процедила
  -У нас с тобой будет долгий разговор, когда все это закончится, - и резко развернувшись, ушла от него.
  
  Кровь была везде. Она застилала и заливала все. В том числе и время. От криков, стонов, грохота и свиста заложило уши. Двое безгранично уставших людей уже давно общались жестами с трудом удерживаясь на ногах в этом скользком, липком царстве крови. Била словно бестелесный дух ходила по кровавым рекам и переживала худшие моменты в своей жизни, одновременно надеясь и страшась увидеть здесь его, ее счастье, ее любовь, ее жизнь...
  -Била, присядь, - сипло проговорило такое же утомленное до полуобрачного состояния тело. Била смутно помнила, что это один из лекарей. Также смутно она вроде бы помнила свое имя... Знала она лишь одно - Пана здесь нет. А вот хорошо это или плохо, она уже не понимала...
  -Его здесь нет, - кто-то ласково приобнял ее за плечи. - Иди к себе. Он придет
  Била с надеждой утопающего глянула на незнакомо знакомую женщину.
  -Тебе нужен отдых
  -Нам всем нужен, - добавил второй лекарь
  -Слышите?
  -Что?
  -Тишина...
  -Штурм еще в полдень закончился!
  -А что уже полдень?
  -А что уже день? - невесело хмыкнул первый лекарь. Била ошалело на них смотрела и абсолютно ничего не понимала
  -А девка-то совсем очумела!
  -Еще бы! Муж-то ейный на стене главная мишень!
  -И главное кровь ее не пугает. Вон вся перемазанная, а как будто в шелках вся!
  -И от стонов и грохота даже не вздрагивает!
  -Ша, бабы! Раскудахтались! Да что б вы вообще без нее делали, курицы безмозглые!- зло рявкнул с одной из коек старший стражник.
  Била несколько заторможено обернулась и невидяще уставилась куда-то между коек и буквально тут же согнулась от приступа боли, а через мгновение судороги скрутили ее тело, заставляя кататься в лужах крови...
  
  Художница очнулась одна... Точнее, одна живая среди трупов. Резко сев, она схватилась за голову в попытке остановить головокружение. Руки завязли в слипшихся волосах и застывшей крови. Тяжело дыша, Била развернулась и с трудом опустила ноги на пол.
  -Нужно помыться... Мммм... Вода... Залив! Но зима... - бессвязно бормотала она, выбираясь из этого царства мертвых.
  
  Пан смог осознать масштабы произошедшего лишь спустившись на рассвете со стены. Всю ночь он с оставшимися стражами ожидали повторного штурма и прощались с жизнями, но тишину ночи нарушали лишь стоны раненых по обе стороны стены. Не до конца веря в то, что им удалось выдержать штурм, Пан все же сошел со стены и только сейчас осознание стало проникать в его мозг. Эту стадию боя он не любил больше всего. Именно сейчас страх, пользуясь тотальной изможденностью тела и сознания, получал абсолютную власть и именно сейчас ему нужно было подсчитать потери...
  Пан устало прислонился спиной к стене и лишь на миг прикрыл глаза.
  
  Очнулся он от слепящего полуденного солнца с жуткой болью в онемевшем теле. Мотнув головой и собирая волю в кулак, он кое-как встал, опираясь на стену, но промерзшая земля вновь жестко приняла его в свои объятья, стоило ему лишь попытаться сделать шаг. Пан растеряно осмотрел себя и только сейчас заметил рану, которая будто ждала, когда ее заметят, чтобы внести и свою лепту в лохань боли, обрушившейся на Пана из больного колена.
  -Нужно к лекарю, - тупо проговорил он, понимая, что просто не может встать.
  
  -Где Била?! Вы ее нашли? - с трудом подавляя панику, спрашивал Пан
  -Ее ищут
  -Да сколько можно!- воскликнул он, порываясь встать, но две пары могучих рук тут же уложили его обратно
  -Нельзя! Ты потерял слишком много крови, да и рана еще кровоточит!- рявкнул один из лекарей
  -Где она?
  -Я же тебе уже говорил! Она потеряла сознание и ее... мы все устали и... Я же уже говорил!
  -Да! Вместо того, чтобы помочь, вы положили ее к трупам и хотели сжечь!
  -Ее там не было! Барника видела ее на улице
  -Два дня назад! Это было два дня назад! - все не унимался Пан, окончательно сдаваясь под натиском паники. - Где же ты...
  
  Пан бесцельно смотрел в окно. Смотрел, но ничего не видел. Перед глазами у него была только Била. В том их домике. В деревне. В повозке. С Парнем. В том синем платье на корабле... Зачем они ушли из их домика? Зачем покинули место, где она была только его?! Пан прислонился лбом к оконной раме и сжал кулаки. Три дня... Надежда уже уступает свои позиции отчаянию. Свет меркнет...
  -Зачем ты встал?!- рявкнул за его спиной лекарь
  -Есть новости? - сипло спросил Пан, с трудом отлипая от окна
  -Нет. Мы уже весь город обыскали. Смирись
  От этого слова Пан дернулся и резко обернулся, за что тут же поплатился болью и темнотой в глазах. Схватившись за подбежавшего лекаря, он выдохнул и вдруг его глаза резанул яркий блеск. Выпрямившись, он с удивлением посмотрел в ту сторону и боясь вспугнуть робкую надежду спросил
  -И часто у вас залив замерзает?
  -Впервые на моей памяти, - хмуро проговорил лекарь. - Там не только залив замерз, но и ближайшие дома инеем покрылись. Видать, эти перевертыши поганые мага привели...
  Не дослушав, Пан резко оттолкнул лекаря и поспешил к выходу.
  
  Била очнулась с гулкой пустотой в голове и каким-то странным опустошением в теле. Хотела убрать волосы с лица, но рука вдруг оказалась странно тяжелой. К тому же что-то сжимало ее кисть. Нахмурившись, она повернула голову
  -Пан? - сипло позвала Била. Дернувшись, он проснулся и открыл глаза. - Это что? - спросила она, указывая на их связанные руки
  -Мне надоело тебя терять, - грубо ответил Пан и резко сел. Правда, тут же за это поплатился острой болью в еще не затянувшейся ране
  -Что? - нахмурилась Била. - Что с тобой?
  - Ранен! А с тобой что?!
  -А что со мной?
  -Била!
  -Да чего ты орешь на меня?!!
  -Ты не помнишь? Был штурм
  -Штурм, - вспоминая, повторила Била и тут же схватилась за голову свободной рукой. - Я тебя искала...
  -У залива?!!
  -Залив? - переспросила она и вспомнив, ответила, - я упала в кровь и когда очнулась хотела ее смыть.
  -Три дня назад!
  -Что? - ахнула Била. - Я не...
  -Что решила мне отомстить?!!
  -Да что ты несешь такое?! Ты затащил меня сюда! Заставил во всем этом участвовать! И еще в чем-то обвиняешь?!!
  -Ты сама захотела со мной ехать! - рявкнул в ответ Пан
  -Чего ты хочешь от меня? Я делаю все как ты скажешь! Подчиняюсь всем твоим прихотям! А тебе все не так!- вскакивая, воскликнула Била и хотела уйти, но веревка не пустила ее
  -Всем моим прихотям?!! - зло рявкнул Пан
  -Разве нет?! Какой смысл было здесь оставаться?! Вообще ехать сюда?!! Хочешь сказать это все я хотела?! Ти взагалі хоч раз спитав чого хочу я?!!
  -Ось саме це зараз головне? Так?!
  -Це завжди має бути головним! Наші бажання! Чуєш?! Наші, а не твої!
  -І не твої примхи!
  -Та які ще примхи?! Я наче навіжена шукала тебе серед мертвих та поранених! Я себе не пам'ятала! А ти? Ти хоч раз про мене згадав?!! Згадав за ті півдня після штурму?!
  -Я...
  -Ти! Ти хоч би раз замислився над тим, що відчуваю я, не знаючи живий ти чи мертвий?! - не на шутку разозлилась Била. -Ти взагалі коли про мене згадав?! Коли не побачив вірної шавки біля твого... - она запнулась на середине фразы, заметив странное выражение лица Пана
  -Твои глаза...
  -Что? - мрачно спросила Била
  -Белые...Твои силы, - ошарашенно буркнул он и тут же побледнел от внезапного осознания. -У тебя был приступ...
  -Ты это только сейчас понял?!! Ты что до сих пор не понимаешь из-за кого у меня приступы?! Кто сильнее всего воздействует на мои эмоции?!!
  -Я?! Все из-за меня, да?!!
  -Да! Не нужно было тебе возвращаться в ту деревню у перехода, - с горяча добавила Била
  -Ты бы погибла, - тихо ответил Пан, все еще не в силах обуздать свои эмоции. Била в ответ хмыкнула и вновь приподняла их связанные руки
  - Развяжи. Меня слишком часто связывали и ты это знаешь, но все равно связал. Специально? Или просто не подумал о том, что я буду чувствовать?
  -Била, сейчас не время все это обсуждать
  -Естественно, - хмыкнула она и начала осматривать комнату. Не успел Пан отреагировать, как она вытащила у него кинжал и разрезала веревку.
  -Бил...- он схватил ее за руку, пытаясь остановить
  -Не делай резких движений, рана откроется, - проговорила она, выкручивая кисть из его руки. Зло качнув головой, Била вышла из комнаты.
  
  -Как обстановка? - мрачно спросил Пан, заходя в штаб и рассматривая карту
  -А ты чего приперся? - грубо спросил старший стражник, баюкая раненную руку.
  -А ты?!
  -Мне красотка постель не греет!
  -Как и мне
  -Не понял? А где твоя потеряшка?
  -Потерялась, - мрачно буркнул Пан и грубо добавил, - хватит уже трепаться! Докладывай!
  -Докладываю! Погань сидит тихо, стену восстанавливаем, трупы сжигаем
  -Дозор у залива выставили?
  -Из кого? Ты забыл скольких мы потеряли?! И продолжаем терять! Раненые дохнут ежедневно!
  -Не истери!- рявкнул Пан. -Я пойду.
  -Один?!
  -Больше ж не кому! А по льду очень легко наступать, поверь мне!
  -Да уж, подсобил нам этот маг, чтоб его!
  -Да, - мрачно выдохнул Пан
  -Я сменю тебя на рассвете. И не спорь!
  -Хорошо, - слабо улыбнулся Пан и поковылял к выходу.
  
  Подойдя к полуразрушенному обледенелому дому, из которого лучше всего видно весь залив, Пан в принципе не удивился, увидев там Билу
  -Ты, - кивнул он, подходя к ней, греющейся у чудом уцелевшего камина на втором этаже
  -Это же моя вина, - пожала она плечами. - А тебе отдых нужен, бледный совсем
  -Ты не лучше выглядишь, - хмыкнул Пан, с трудом присаживаясь рядом с ней
  -Опять колено? Что еще?
  Вместо ответа Пан лишь дотронулся до своего раненого бока. Била вздохнула и уставилась в огонь.
  -Пан, они скоро догадаются, что это моя вина
  -Не думаю, - хмыкнул он. - Но ты явно что-то уже надумала. Очередную причину, чтобы отказаться от меня, да?
  -А ты сам не видишь, что ли?! - воскликнула Била, указывая на замерзший залив. - Мои силы все опаснее... и масштабнее
  -Чем сильнее эмоции, тем масштабнее, - пожал плечами Пан. Била посмотрела на него и вновь отвернулась к огню.
  -На рассвете придет старший стражник, - сказал Пан лишь бы нарушить эту гнетущую тишину. Била согласно кивнула и тихо сказала
  -Если хочешь, я уйду
  -Ты все время это хочешь, - буркнул Пан, но она промолчала в ответ. Била спрятала лицо в ладонях и прерывисто выдохнула
  Пан хотел ее обнять, но почему-то не решался. Била повернула к нему голову, из последних сил сдерживая слезы. Плакать перед ним ей совсем не хотелось. Он не ценил ее, не уважал и слишком часто совсем о ней забывал, но...
  Ей нужно что-то делать со своими новоприобретенными силами, учиться ими управлять, а не посвящать всю себя поискам его родителей, но...
  Она никогда не жертвовала собой ради других. Никогда раньше! Но сейчас она делала это с удовольствием. Она! Кому сказать, что Агерра жертвует собой ради кого-то! Да кто в это поверит?! А она жертвует. В ущерб себе жертвует! И вот результат.
  -Лина, - осторожно позвал ее Пан, - родная...
  И она не выдержала. Слезы хлынули из ее глаз. Пан придвинулся к ней и осторожно привлек к себе.
  
  Била открыла глаза и удивленно уставилась в ночное небо за окном. Когда она успела уснуть? Вот только секунду назад она рыдала на плече у Пана, а уже глубокая ночь! А где тогда Пан? Хотя это и так ясно, территорию обходит. Била села и, поежившись, подкинула дрова в затухающий камин. Нужно уйти до рассвета. Дожидаться его или нет? А что с силами-то делать? По-хорошему, нужно найти учителя, но... Пан ведь не бросит ради нее поиски отца! Значит... нужно бросить его?
  -Білявко...
  -Как обстановка? - не оборачиваясь, спросила Била
  -Все тихо, - коротко ответил Пан и художница почувствовала как он сел позади нее
  -Ты когда повязку менял? - глядя в огонь спросила она
  -Утром
  -Хорошо... Я, наверное, пойду, чтоб стражник меня здесь не видел
  -И оставишь меня одного? - слишком серьезно спросил Пан, явно подразумевая что-то еще
  -Ты не один, - оборачиваясь, проговорила Била. - У тебя есть мама
  -Мне ты нужна
  -Разве?
  -Лин, не начинай. Ты же все знаешь, - устало ответил он
  -Знаю. В том-то и проблема... Пан, а если...- начала Била, но потом передумала
  -Спрашивай уже
  -Что если я попрошу тебя бросить все и отправиться со мной на поиски учителя-чародея? - спросила она и ответ увидела на его лице. - Так и знала. А ведь я именно так и поступила. Тебе ведь совсем не интересно куда я направлялась и зачем, когда Парень нашел нас в Верном, да? - грустно спросила Била
  -Ты никогда не говорила
  -А ты и не спрашивал. Тебя, кажется, вообще мало что во мне интересует
  -Ты не права.
  -Разве? - с грустной улыбкой спросила она
  -Какой смысл в этом разговоре?!
  -А какой вообще в этом всем смысл? - пожала плечами Била и встала. - Я пойду. Стражнику и правда лучше меня здесь не видеть.
  -Я поеду с тобой. Слышишь? Поеду!
  -Но после того, как найдешь отца и увидишь дом. Я знаю, - кивнула Била, - я все знаю...
  
  -Пан, это означает то, что я думаю? - остановившись, хмуро спросила Била и указала на окно. Через замерзший залив к ним шла группа людей с белыми флагами
  -Они высылают к нам переговорщиков, - нахмурившись, ответил он
  -И это нормально? - с сомнением спросила она
  -Нет, - коротко ответил Пан, продолжая рассматривать незваных гостей
  -Тогда как это понимать?
  -Как возможную ловушку. Позови старшего
  -Ты уверен? Может лучше я к ним пойду?
  -Это не первые мои переговоры, - улыбнулся Пан
  -А ты обычно по какую сторону?
  -По ту. Именно поэтому я лично хочу услышать их предложение. Приведи старшего. Эти парламентеры... здесь что-то не так. В любом случае, первыми отправляют тех, кого не жалко
  -Да?
  -Да, потому что их обычно убивают
  -А как тогда... а если их не убивают? Приходят настоящие?!
  -Иногда, - уклончиво ответил Пан. - В любом случае я могу только выслушать. Принимать решение буду не я.
  
  -Что скажешь? - спросил Пан у старшего, когда тот вернулся от парламентеров
  -Мне это все не нравится!
  -Смею напомнить о количестве выживших и ничтожности запасов, - вмешалась в разговор Била. Она позвала старшего к заливу и осталась в штабе, из которого ее пока никто не выгонял
  -Я помню, но я не пойду на их условия!
  -Они так ужасны? - спросила она
  -Переговоры - это признание слабости!
  -Переговоры разные бывают, - пожала плечами Била
  -Это будет означать, что мы готовы сдаться!
  -Или отвлечь внимание
  -Била, нет!
  -Почему? Я смогу их отвлечь
  -Я не смогу!- рявкнул Пан, но оглянувшись на развесившего уши стражника, схватил ее за руку и вытащил на улицу. - Я не отдам тебя в заложники!
  -Со мной ничего не случится
  -Ты уже делала подобное?
  -Это не первые мои переговоры с тонущего корабля. Или ты сомневаешься?
  -Да при чем здесь...
  -Ты ведь не знаешь как я умею манипулировать
  -Думаю, знаю, - усмехнулся Пан
  -Если бы это было так, ты бы не сомневался. Послушай, манипуляция - это вид насилия, в котором я одна из лучших. Проверь, если хочешь
  -Не то, чтобы я в тебе сомневался...
  -Кого и в чем убедить? - с готовностью спросила она
  -Меня
  -Нет. Я никогда тобой не манипулировала и не буду
  -Это не испытание если ты выбираешь себе соперников!
  -Тогда я лучше отступлю, но не буду этого с тобой делать
  -Вот об этом я и говорю. Ты не можешь рисковать мной, как и я - тобой. Так что пусть они решают сами
  -А если они...
  -Мы уйдем. Просто отсюда уйдем, - перебил ее Пан
  -Но как?
  -Через залив
  -И ты их бросишь?!
  -Я уже сделал для них все что мог
  -А я - нет, - покачала головой Била и вернулась в штаб.
  
  -То, что ты предлагаешь, - растеряно покачал головой стражник, выслушав предложение Билы
  -Что? - приподняла она бровь
  -Очень уж...
  -Рисковано? - с улыбкой уточнила Била и оглянулась на дверь. Пан за ней так и не пошел
  -Да, - выдохнул стражник. В ответ она с кривой улыбкой приложила два пальца к импровизированной шляпе в пиратском приветствии
  -Сабли или кандалы? - с замиранием спросил мужчина
  -Ты оскорбляешь меня подобным вопросом
  -Среди сабельников женщины были только в одной команде, - настороженно протянул он и Била согласно кивнула. Стражник невольно сглотнул слюну от шока
  -Ты все еще сомневаешься в моем плане?
  -Нет. Вот только... Вы сразу же уйдете. Оба
  -Он не знает
  -Совсем?!
  - Он готов уйти прямо сейчас. Как, впрочем, и я
  -Я поговорю с ним. Отвлеку пока ты...
  -Вот и прекрасно, - улыбнулась Била и выскользнула из штаба.
  
  Они вышли из города ночью и уже почти перешли залив, когда небо осветило зарево
  -Что это? - нахмурился Пан. - Ты знаешь?
  Била в ответ лишь пожала плечами.
  -Ладно. Мы уже почти дошли, - скрипнул зубами он и пошел дальше.
  
  -Осада снята, - проговорил Пан, подходя к завтракающей Биле в общем зале таверны, в которой они вчера остановились. - Жители возвращаются в город
  В ответ Била кивнула и продолжила есть.
  -Не интересно как им это удалось и что это за зарево было? - начиная злиться, спросил Пан и сел напротив. Она лишь равнодушно пожала плечами. - Стражники притворились, что сдаются и пока оборотни заходили в город, подожгли их лагерь, а самих оборотней взяли в плен. Ты ведь знала!
  Била опять равнодушно пожала плечами и Пан не выдержал. Он положил свою ладонь на руку Билы, в которой та держала вилку. Художница наконец-то посмотрела ему в глаза
  -В полдень отходит корабль на материк. Ты со мной?
  В ответ женщина вдруг рассмеялась. Пан зло выдохнул и откинулся на спинку стула
  -Что?! Что опять не так?!!
  -Ты не исправим, - отсмеявшись проговорила Била, качая головой. -Конечно, поеду.
  
  
  Глава 14
  
  
  Север первой трети
  Южных островов
  7-й день первого месяца весны
  326 года со дня основания Содружества
  
  -Только попробуй и я привяжу тебя к кровати, - грозно проговорила Била, как только Пан попытался встать. Художница лютовала с того дня как незажившая рана Пана воспалилась, жаром пригвоздив его к кровати
  -Била, - выдохнул он, - я уже не могу лежать!
  -Будешь!- рявкнула она, подходя ближе. - Ты сильно мне задолжал, так что лежи ровно!
  Пан обреченно выдохнул и лишь поморщился, когда Била резко содрала повязку, чтобы осмотреть рану
  -Довольна? - выдохнул Пан, сдерживая стон боли
  -Нет. Рана все еще воспалена, - вздохнула она и прислонилась губами к его лбу. Пан прикрыл глаза и осторожно сжал ее пальцы на своей щеке.
  -Пан!- одернула его Била
  -Что?! Уже и дотронуться нельзя?!
  Она вздохнула и склонилась, чтобы легонько поцеловать его, но Пан перехватил инициативу и обвил ее руками, притягивая к себе
  -Нет, - отстраняясь, проговорила Била. -У тебя жар
  -Да!- почти выкрикнул он и выдохнув спросил спокойнее, - Ты мстишь мне?
  -Да сколько можно!- воскликнула она и встала
  -Вот именно!- в тон ей воскликнул Пан и не обращая внимание на ее протест, сел. -Била, я так больше не могу!
  -Пан, лекарь сказал, что тебе нужен покой
  -Я помню, но я не об этом!
  -Пан... у тебя жар. Пожалуйста...
  -Ты даже не подойдешь ко мне? - тихо спросил он. - Так сильно злишься?
  -Я не злюсь и у тебя жар
  -Я заметил!- буркнул Пан. -Слушай, я ведь уже извинялся! Что еще я могу сделать?!
  -Ты знаешь
  -Нет!
  -Знаешь, но никогда не сделаешь, просто потому, что не можешь
  -Я не понимаю! Что ты хочешь от меня еще?!
  -Я уже говорила тебе, но ты не услышал. Ты вообще редко меня слышишь
  -Била, хватит уже этих игр!
  -Нет никаких игр. Есть ты и твои желания и совсем нет меня!
  -Есть!
  -Разве?
  -Почему, по-твоему, эта рана не заживает?! Да потому что я искал тебя вместо того, чтобы лечиться!
  -А ты уже забыл из-за чего я пропала?!- не осталась в долгу Била. Пан с силой ударил кулаком по кровати и невольно скривился от резкой боли
  -Перестань! Швы опять разойдутся, - хватая его за руку, воскликнула Била. Пан резко потянул ее на себя и прижал спиной к себе.
  -Мне надоело с тобой ссориться, - прошептал он. Била выдохнула, обняла свободной рукой его руку и нежно поцеловала плечо. -Просто побудь со мной, - попросил он, но Била встала и отошла от кровати. Пан закрыл глаза и отвернулся, поэтому и вздрогнул от неожиданности, когда приятная прохлада разлилась по ране. Он открыл глаза и увидел, как Била отставила баночку с мазью и потянулась за тканью для перевязки. Разочарованно выдохнув, Пан опять закрыл глаза.
  Закончив перевязку, Била осторожно укрыла его и встала.
  Пан не шевелился, боялся спугнуть, почувствовав, как она вернулась и села рядом с ним. Он чувствовал ее ласковое прикосновение к своей щеке и прислонился к ее ладони. Пан уловил любимый запах меда, прежде чем почувствовал ее нежный поцелуй.
  -Лина...
  -Тише, - перебила его Била, снова целуя
  -Ты простишь меня? - обнимая ее голову и заглядывая в глаза, спросил Пан
  -Нет, - шепнула она и отстранилась. Он ошарашенно выдохнул и попытался поймать ее за руку. -Нельзя простить того, кто не знает за что извиняется. Кир, попробуй понять и запомнить. Я не могу быть постоянно не на первом месте
  -Била, - почти простонал он. -Ты самое главное в моей жизни!
  -В том-то и проблема, что ты даже сам не понимаешь, что это не так
  -Как же я устал уже от этих разговоров!
  - Ты устал, - повторила Била, пожимая плечами, - что и следовало доказать.
  Но потом она вдруг стянула через голову тунику и залезла к нему на колени
  -Я тоже устала от разговоров, - обнимая его лицо, проговорила Била.
  
  -А зачем тебе карта? - настороженно поинтересовался Пан, когда Била вернулась в каюту
  -А зачем ты встал?
  -Пить захотелось
  -Вода на тумбочке, - ставя поднос с едой, заметила Била
  -Что это за карта и зачем она тебе?
  -Карта содружества и я пытаюсь найти Хранителя, - подходя к нему, ответила она
  -Бил, я не уверен, что...
  -Пан, я хочу тебя в свое единоличное владение, но пока ты не найдешь своего отца, это невозможно. Вот я и помогаю
  -Какая ты у меня собственница, - улыбнулся Пан
  -Для тебя это новость? - улыбнулась та в ответ
  -Ладно. И что это за точки?
  -Красные - места, где его точно видели, желтые - где о нем слышали
  -Тогда здесь не хватает пары точек, - внимательно рассматривая карту, заметил он
  -Прошу, - Била приглашающим жестом указала на карту и отступила, но Пан вместо карты уставился на ее пальцы. -Пан?
  -Твое кольцо...- ошарашенно дотрагиваясь до видоизмененного кольца, проговорил он. - Раньше ведь камень был отдельно, а теперь...
  -А теперь все кольцо из белого камня, - проворачивая гладкое белое кольцо на своем пальце, кивнула Била
  -И давно оно такое?
  -А как давно ты заметил? - хмыкнула она, но тут же загладила свою резкость ответом, - я заметила, когда очнулась после той заморозки залива. Оболочка лопнула и камень занял все кольцо
  -Оно тебя защитило, - кладя ее кисть себе на ладонь, проговорил Пан
  -Оно, а не ты, - тихо сказала Била, забирая руку. Мотнув головой, она вернулась к карте, - Ты хотел что-то добавить на карту.
  
  -Все равно ничего не ясно!- воскликнул Пан, отталкивая от себя карту. Часть точек слетело и Била заинтересованно уставилась в карту. -Это все бесполезно!
  -Не психуй, рана опять откроется, - не отрываясь от карты, отстраненно проговорила Била
  -Да не психую я!
  -Так, возвращайся в кровать! Ты слишком долго на ногах
  -Лина!- почти взвыл Пан
  -Иди, - чуть подталкивая его в спину, повторила она и почти насильно уложила в кровать
  -Лежу! Довольна?!
  -Да, - кивнула Била и переложив карту на кровать, села рядом. -А теперь смотри
  -Куда?!
  Раздраженно выдохнув, Била схватила его за уши и, притянув к себе, поцеловала. Лишь почувствовав, что он наконец расслабился, художница его отпустила
  -Посмотри еще раз, - проговорила она и посмотрела ему в глаза. Пан согласно кивнул и перевел взгляд на карту. Секунду-другую он хмуро смотрел на нее, но потом его лицо просветлело и Пан развернул карту
  -Это же...
  -Именно, - кивнула Била с улыбкой и теперь уже Пан притянул ее голову к себе и поцеловал.
  -Это просто... Так просто, - бормотал он, рассматривая карту
  -Просто?
  -Это маршрут их свадебного путешествия. Они так часто об этом рассказывали!
  -Вообще-то это караванный маршрут. "Путь солнца" называется, потому что повторяет ход движения солнца по материку, - чуть нахмурившись, проговорила Била, но Пан будто ее не слышал. - Пойду за едой схожу
  -Эй, что не так? - хватая ее за руку, спросил он. Художница удивленно обернулась и не понимая приподняла бровь.-Била, не молчи!
  -Да я просто... - растеряно протянула она и села
  -Что? - поглаживая ее ладонь, спросил он
  -Предчувствие какое-то... нехорошее, - проговорила художница, чуть нахмурившись
  -Не волнуйся, я ведь рядом, - ободряюще улыбнулся Пан. Била улыбнулась в ответ и, склонившись, легко его поцеловала
  
  Била лежала на палубе. Подложив под голову руки, она смотрела на облака
  -Тебе не холодно? - поежившись, спросил Пан и подошел ближе. Била лениво повернула голову и посмотрела на него
  -Да нет, вроде. Я вообще не чувствую холода
  Держась за раненый бок, Пан с трудом сел рядом
  -А тепло? - спросил он, дотрагиваясь до ее холодной щеки
  -Твое - чувствую, - улыбнулась художница, а потом переводя взгляд на небо, добавила, - а вот его - нет.
  -И давно? - нахмурился Пан, неосознанно поглаживая ноющую рану. В ответ Била равнодушно пожала плечами. -Сонечко, може ти все ж продовжиш навчання з мамою?
  В ответ она лишь вздохнула
  -Лин, - кривясь от боли, Пан подсел к ней ближе
  -Поговорим, когда найдем Хранителя
  -Била, я тебя не понимаю!- воскликнул он. - То ты упрекаешь меня в эгоизме, то сама отказываешься...
  Резко сев, Била прервала его
  -Я не могу сделать то, что она говорит! Я не могу открыть тот колодец!- сквозь зубы процедила Била и встала
  -Что там? - тихо спросил Пан у ее спины, и плечи Билы вздрогнули словно от холода. -Світло моє, скажи мені
  Художница резко обернулась, в ее глазах стояли слезы
  -Монстры, - одними губами, ответила она. - Там все мои монстры
  -Я помогу тебе их победить, если позволишь
  -Это невозможно, - прошептала Била, смахивая слезы с щек. -Лучше встань, а то еще заболеешь
  
  Била стучала зубами и дрожала от холода. Пан попытался обнять ее, чтобы согреть, но вынужден был одернуть руки от ее раскаленного тела. Кожа Билы начала краснеть и вдруг ее всю поглотило пламя...
  
  Настойчивый стук в дверь вырвал его из лап кошмара. Рывком встав, Пан распахнул дверь. На пороге стоял взлохмаченный и взволнованный старпом
  -Мне нужна твоя женщина!
  -Что?!- взревел Пан, но тут же почувствовал легкое прикосновение к своему плечу
  -Кора? - коротко спросила Била
  -Она отказывается что-либо... делать без тебя, и лекарь говорит, - начал возбужденно тараторить мужчина. Била согласно кивнула и проговорила
  -Я сейчас приду, - старпом немного помялся на пороге, а потом кивнул отступил в коридор
  -Жена? - коротко спросил Пан
  -Кора - его сестра, - ответила Била, оглядываясь в поисках теплой одежды. -И жена лекаря. Я познакомилась с ней, когда приставала к нему
  -Приставала? - нахмурившись, переспросил Пан и сел на кровать
  -Я умею быть настойчивой, особенно, когда мой мужчина ранен, -пожала плечами Била
  -А эта Кора? - спросил Пан и сглотнул ком, появившийся в горле после ее слов
  -Совсем еще девочка. Первый ребенок. Она нервничала, и я успокаивала ее, пока ждала лекаря, - накидывая плащ, ответила художница. -Однажды я сгоряча пообещала, что буду рядом во время родов. Кто ж знал, что она начнет рожать до прибытия в порт, - поджав губы, договорила она
  -Что-то не так?
  -Кора маленькая и хрупкая, - покачала головой Била и что-то промелькнуло в ее взгляде
  -Ты боишься за нее
  -Я только раз видела, как женщина в подобной ситуации удачно родила и то... - проговорила она и махнув рукой, потерла ладонями лицо
  -И сколько их было? - нахмурился Пан
  -Кого? - не поняла она
  -Родов
  -Больше, чем я бы хотела. Гораздо больше, - вздохнула она. Била растеряно провела пальцами по волосам и добавила, - ложись спать. Я... надолго.
  
  Билы не было долго. Слишком долго. Очень долго! Пан уже не мог сидеть взаперти и вышел на палубу, чтобы отвлечься. Ее не было уже сутки и его начали мучать тревожные мысли. Он ходил взад-вперед по палубе до тех пор, пока не перестал чувствовать кончики пальцев. Вздохнув, он все же заставил себя вернуться в каюту и застал там спящую на кровати Билу.
  Облегченно выдохнув, Пан осторожно прикрыл за собой дверь и тихо присел на кровать рядом с ней. Сколько всего в ней спрятано. Сколько она от него скрывает и что-то подсказывает ему, что все это спрятано в том злополучном колодце. Пан ласково убрал прядь с ее лица и увидел слезы на щеках
  -Сонечко...- тихо позвал он и Била еще сильнее свернулась в калачик. Не смотря на сопротивление, Пан приподнял ее и прижал к себе. Била судорожно вцепилась в него и спрятала лицо в основании шеи. Пан ласково гладил ее спину и прижимался щекой к ее макушке. Если бы она только могла с ним поделиться. Если бы только доверилась!
  -Девочка моя, - пробормотал он, сильнее прижимая ее к себе
  -Далия... Они назвали ее Далия, - глухо проговорила Била и слова полились из нее, словно вода из прорванной плотины. -Они так поддерживали ее, особенно лекарь. Так... Это было... было так странно
  -Странно, что близкие были рядом?
  Била согласно кивнула
  -Видимо поэтому... потому что он был с ней...- отрывчато бормотала она, срываясь на слезы. -Они такие счастливые
  Проговорила Била и Пан облегченно выдохнул
  -Значит все хорошо?
  Она согласно кивнула, сильнее прижимаясь к нему
  -Тогда почему ты плачешь?
  -Потому что, видела это впервые
  Пан осторожно отстранил ее от себя и обняв лицо, заглянул в глаза, но забыл все слова какие хотел сказать
  -Прости меня, - пробормотала она и слезинки покатились по ее щекам
  -За что?
  -Я не смогу тебе дать этого счастья. Прости меня, - повторила она и хотела уйти, но Пан перехватил ее и прижал спиной к себе. -Отпусти...
  -Нет, - склонившись к ее уху, коротко ответил он и прикусил мочку. Била вздрогнула, инстинктивно прижимаясь к нему. -Ты моя, - почти прорычал Пан, сильнее притягивая ее к себе, - и я запрещаю тебе даже думать об этом!
  -О чем? - тихо спросила Била. Пан развернул ее, уложил на кровать и завел руки за голову
  -О том, что я смогу быть счастлив с кем-то кроме тебя!
  -Отпусти, - опять повторила Била и Пан, злясь, сжал зубы. -Руки, - улыбнулась она, - руки отпусти
  Пан облегченно улыбнулся в ответ, а склонившись, прошептал у ее губ
  -Нет, - и поцеловал.
  
  -Білявко, - тихо позвал Пан дремавшую на его груди художницу, - намалюй-но той колодязь, - попросил он, ласково перебирая ее пальцы
  -Нащо? - ахнула Била и резко села, а когда поворачивалась к нему случайно задела рану. Пан тут же вздрогнул и со свистом втянул воздух. -Вибач-вибач-вибач!
  Пан выдохнул и отмахнулся
  -Так нарисуешь? Этот колодец?
  -Но...
  -Только с чистой водой, солнцем, цветочками, мной, - с улыбкой добавил он
  -Тобой? - улыбнулась в ответ Била и осторожно села рядом.
  -Да. Замени образы, изобрази этот колодец монстров на полотне и сделай его не страшным.
  -Думаешь поможет?
  -Ты ведь воспринимаешь все образами, - пожал плечами Пан и Била приподняла бровь. -Что? Я наблюдал за тобой. Ты рисуешь либо свои мечты, либо воспоминания. Вот я и предлагаю тебе превратить кошмары в мечты, так сказать.
  -Хм, - задумчиво протянула Била, приятно удивленная его наблюдательностью и вниманием. -Я попробую, но сначала
  -Да? - озорно улыбнулся Пан
  -Поменяю тебе повязку, - проговорила Била, и он возмущенно застонал.
  -Может хватит уже? Само заживет!
  Вместо ответа она легонько дотронулась до его раненого бока. Пан тут же вздрогнул и скривился
  -Вот когда перестанешь так реагировать, тогда и поговорим!
  
  -О! Цветочки, трава, деревья, птички, солнышко, - перечислил Пан, останавливаясь за спиной Билы и рассматривая не законченную картину. -А где я и колодец?
  -Жду вдохновения, - вздохнула она, откидываясь на спинку стула
  -Хмм, а изобрази меня побеждающим монстра из колодца. Самого страшного монстра, - предложил он, кладя руки ей на плечи. Била невольно рассмеялась и задрав голову, посмотрела на него
  -Какой самоуверенный!
  -Что думаешь, я не одолею твоих монстров?!- полушутя спросил Пан, лаская ее шею. Била хмыкнула и прикрыла глаза. А ведь и правда. Что такое Агерра без своей власти? Жестокая и озлобленная баба. Просто баба
  -Конечно, справишься, - улыбнулась она
  
  -Пан? - сонно позвала Била, проснувшись в одиночестве. Улыбнувшись, он обернулся к ней
  -Я здесь, спи
  -А ты почему не спишь? - потирая глаза, спросила она, - рана болит?
  -Та ні. Все добре
  -Тоді повернись до мене, -Била села и похлопала по одеялу рядом с собой. Пан покачал головой и присел рядом, она ласково потянула его к себе, укладывая голову себе на бедра. -Ти знову не спиш ночами, - проговорила Била, нежно поглаживая его щеку и перебирая волосы. Пан счастливо вздохнул и устроился удобнее, обнял ее ноги и закрыл глаза. -Що тебе турбує?
  -Вже нічого, - пробормотал он
  -Кіре, ми це вже проходили, - предупреждающе проговорила Била, склонившись к его уху, после чего нежно поцеловала в шею. Он вздохнул и поймав ее руку, притянул к губам и поцеловал
  -Приступ тревоги
  -С чего вдруг?
  -Мы вышли на след Хранителя. С тех пор я ее постоянно чувствую
  -А что говорит твоя интуиция? - продолжая перебирать его волосы свободной рукой, спросила Била
  -Молчит
  -Значит, ничего страшного. Ты просто волнуешься, - пожала она плечами, и Пан перевернулся на спину, чтобы увидеть ее лицо
  -А что с картиной? Зачем ты ее накрыла?
  -Мы сейчас о тебе говорим, - нахмурилась Била
  -Мы уже выяснили, что я просто волнуюсь, - возразил он. Она вздохнула и откинулась спиной на подушки
  -Я ее боюсь, - пробормотала художница
  -Картину? - с сомнением уточнил Пан и сел, опираясь рукой на кровать у ее ног. Била молчала, и он потер большим пальцем ее бедро, чтоб привлечь внимание. Она посмотрела на него и улыбнулась.
  -Я боюсь, что недостаточно сильная и они опять меня поглотят
  -Монстры? Что они на самом деле?
  -Воспоминания. В основном
  -Расскажешь? - дотрагиваясь до ее щеки, спросил Пан. Она отвела взгляд, а когда он чуть опустил ладонь и ласково провел пальцем по подбородку, Била посмотрела на него и Пан вновь увидел ту насмерть перепуганную девочку. Вздохнув, он притянул ее к себе. Пан понимал, что нужно надавить и заставить ответить, но он не мог. Не мог давить на нее, когда она так дрожит в его объятиях.
  -Прости, я...
  -Тише, все хорошо, не бойся, - шептал он, успокаивающе поглаживая ее спину
  -Расскажи о своей тревоге, - попросила она, обнимая его
  -Тебе так легче будет забыть о своей, да? - догадался он, потираясь подбородком о ее макушку. Била согласно кивнула, сильнее прижимаясь к нему. - Хорошо. Какая-то неясная тревога, словно предчувствие
  -Чего?
  -Не знаю. Это что-то непонятное
  -Или незнакомое. Может, это хорошее предчувствие?
  В ответ Пан лишь неопределенно пожал плечами
  -Как только мы доберемся до любого материкового порта, я пошлю весточку своим и пока мы доберемся до твоей мамы, они уже...
  Била недоговорила, потому что Пан вдруг сильнее прижал ее к себе
  -Щастя моє, - позвала она, пытаясь заглянуть ему в глаза, - подивись на мене. Що ти мені не говориш?
  Пан отрицательно мотнул головой
  -Я сам не понимаю. Просто паника какая-то
  -Ты приблизился к своей цели. Ты столько за ней гонялся, что теперь уже не знаешь, что будешь делать после.
  Пан усмехнулся и посмотрел на нее
  -Ты знаешь, о чем говоришь, не так ли?
  -Я... Я так долго мечтала быть с тобой, что как только ты оказался рядом, я все продолжала за тебя бороться и в итоге потеряла
  Пан выдохнул, понимая, что в начале она хотела рассказать не это
  -Родная, - протянул он
  Била прикрыла глаза и грустно улыбнулась
  -Да, у меня есть и другой пример, ты слишком хорошо меня знаешь
  -Расскажешь?
  -После того как меня продали, я мечтала только об одном и делала многое ради этого, очень многое
  -Свобода дорого стоит, - понимая, кивнул Пан, но Била отрицательно мотнула головой
  -Не свобода. Месть. Я холила ее, лелеяла, смаковала и представляла
  -И? - затаив дыхание, спросил Пан
  -И все
  -То есть?
  -Я ничего не сделала.
  -Почему? - нахмурился он, и Била пожала плечами
  -Я уже рассказывала, ребенок подруги меня остановил, а потом я просто застыла. Я вдруг поняла, что бы я не сделала я не испытаю того, о чем мечтала так долго.
  -Месть не приносит удовлетворения, - проговорил Пан
  -И наши мечты не приносят того, чего мы от них ожидаем
  -Разве? - улыбнулся Пан, ласково проводя большим пальцем по ее губам
  -Да, - выдохнула она, обнимая его шею
  -Совсем-совсем? - продолжая улыбаться, уточнил он, укладывая ее на подушки
  -Моя принесла мне больше, - прошептала Била, притягивая его к себе
  
  Только художница подошла к картине, как в дверь коротко постучали.
  -Не судьба, - буркнула Била и подошла к двери, но открыв ошарашенно замерла. По ту сторону стоял матрос с корзинкой черных цветов. Покачнувшись, она прислонилась к косяку и коротко спросила
  -Кто?
  -Лекарша, - буркнул матрос, опуская голову, и протянул ей черный цветок
  -Что случилось? - нахмурился Пан, подходя к матросу
  -И ты возьми. На закате церемония, - буркнул матрос и пошел дальше. Била обернулась и глянула в иллюминатор на заходящее солнце
  -Бил? - вопросительно позвал он, заходя в каюту
  -Этот цветок обозначает, что на борту кто-то умер, - не отрывая взгляд от солнца, ответила она
  -Лекарша... Женщина, которая недавно родила?!
  Била согласно кивнула и проговорила
  -Нам пора. Солнце почти село
  
  На палубе Била подошла к бледному старпому и, сжав его пальцы, тихо спросила
  -Ты справишься?
  Он резко кивнул и поджал дрожащие губы. Била чуть сильнее сжала его пальцы, кивнула и отошла к Пану.
  Старпом что-то говорил, но он все не мог оторвать взгляд от завернутого в белоснежный саван тело молодой женщины. Саван не накрывал ее красивое бледное и такое юное лицо. Тело было таким хрупким, тонким, совсем детским... Пан все смотрел на нее и когда лекарь, передав ребенка какой-то женщине, начал накрывать саваном лицо, он вдруг так четко увидел лицо Билы под тем саваном, что его сердце от ужаса пропустило несколько ударов. Вдруг художница тихо вздохнула и сделала шаг вперед, Пан инстинктивно схватил ее за локоть и притянул к себе. Била удивленно обернулась, и он опустил руку, переплетая ее пальцы со своими. Благодарно кивнув, художница сжала руку и прижалась к его плечу. Свободной рукой Пан обнял ее голову и поцеловал в висок. Выдохнув, Била на мгновение прижалась к его плечу щекой, а потом решительно шагнула к савану и положила на тело цветок. Сжав плечо лекаря в молчаливом сочувствии, она кивнула старпому и поспешила уйти с палубы.
  
  Пан еле поспевал за ней. Била буквально мчалась, убегала от них и от него...
  Он догнал ее уже в каюте и, закрыв дверь, с силой притянул к себе. Художница тихо всхлипнула и спрятала лицо, цепляясь за него и комкая рубаху на спине. Пан положил подбородок на ее макушку и двумя руками все сильнее прижимал к себе.
  Пан убрал подбородок с ее макушки и обняв лицо осыпал его поцелуями.
  -Не нужно мне это, слышишь? Не нужно! Если такова цена, не нужно!- бормотал он, опять прижимая ее к себе, - не хочу! Не нужно! Лишь бы ты была! Лишь бы ты жила!
  Била прерывисто вздохнула и прижалась лбом к его плечу.
  -Эгоист, - проговорила она, разжимая наконец кулаки и поглаживая его спину
  -Да, - выдохнул он, сжимая ее в объятьях. На этот раз Била даже пискнула от того, что он сильно прижал ее к себе. Пан нехотя ослабил хватку и, подхватив художницу, вместе с ней сел на кровать, опираясь спиной на подушки. Била хотела перебраться на кровать, но он не пустил и зарылся носом в ее волосы. Художница поставила локти на его плечи и прижала голову к себе. Пан поцеловал ее шею, щеку и нежно-нежно поцеловал в губы.
  -Сонечко, - тихо позвал он, обнимая ее лицо. Била открыла глаза и Пан чуть не утонул в ее боли. Выдохнув, он ласково прижал голову художницы к своему плечу и прислонился щекой к ее макушке.
  
  Била уже давно уснула, а Пан все никак не мог выпустить ее из своих объятий. Перед глазами все мелькали его сны и виденья. То он вонзает кинжал ей в сердце, то ее безвольно повисшая голова в телеге, Била в дыму, под саваном... Интуиция молчала, но на душе было так тяжело и гадко, что не помогало даже тепло любимой у сердца. Пан почти физически чувствовал, как ей больно и плохо. Эта смерть будто подняла давнюю боль из ее колодца и как помочь он не знал.
  Била вытащила его, вылечила. Тогда, год назад именно она его спасла. Спасла его душу и сердце, а он даже представить не мог как помочь ей! И все из-за ее скрытности! Она закрывается от него, прячется, но почему? И...
  Размышления Пана прервали слезы Билы. Она плакала, всхлипывала и тихо что-то бормотала. Потом вдруг начала вырываться и выть
  -Била!- прикрикнул Пан, легонько ее встряхивая и она тут же резко открыла глаза. Выдохнув, Била испуганно сглотнула и выбралась из его объятий. Она отскочила от кровати и наткнулась на свою неоконченную картину. От ее дальнейших действий Пан ошарашенно подскочил на ноги. Била с остервенением крушила все вокруг, разрывала, била и раздирала картину. Чуть оправившись от шока, Пан подскочил к ней и попытался обнять. Получилось это не сразу. Била все рвалась продолжить погром
  -Ты со мной? - спросил Пан, не рискуя разжимать руки. Била всхлипывала и вырывалась. -Лина? Світоліно!!!
  Дернувшись от его окрика, Била наконец перестала вырываться, но все еще дрожала
  -Ти зі мною?
  -Т-так, - тихо ответила она
  -И ты естественно ничего мне не расскажешь, - вздохнул Пан
  -Кир, - вымученно проговорила Била и отстранилась. -Я уберу... Прости за этот... бедлам, - потеряно бормотала она
  -Не прощу, рассказывай!
  -Что?
  -Что это было!
  -Истерика
  -Била!- прикрикнул он и она сжала зубы
  -Это все моя вина... я... не имею права. Не достойна... Нет надежды. В море с черными цветами все мои надежды! Не достойна! Не видать мне...
  Пан прервал ее, схватив за плечи
  -Я не понимаю! О чем ты? Расскажи!
  -Когда она выжила я поверила, я действительно поверила, что это возможно. Что я тоже смогу быть счастливой без оглядки! Что я все искупила! Но мне указали мое место. Я не достойна. Не расплатилась...
  -Лин...
  -Не надо, Пан, - остановила его Била и отступила назад. -Я... мне нужно пройтись. Одной, - добавила она и быстро вышла из каюты.
  
  Пан довольно долго порывался пойти за ней, но все же заставил себя остаться. Чтобы отвлечься, он начал убирать последствия истерики Билы. Пан взял в руки клочья картины. Что ее так разозлило? Смерть девушки? И при чем здесь ее надежды и искупление? Искупление чего? Воровства? Пиратства? Или есть еще что-то? Орден? Ох, Била-Била...
  -Человек за бортом!!!- крик пронзил ночную тишину словно стрела. Пан сам не понял как оказался на палубе. Он искал Билу. Он был уверен, что она в воде
  -Где?!- подскочив к матросу, спросил Пан
  -Уже вытащили и отнесли в лекарню. Вот только кто ж лекаря лечить будет? - фыркнул матрос
  -Лечить? - с облегчением переспросил Пан и шумно выдохнул
  -Слабак, дитя бросил, - пренебрежительно сплюнул матрос. Пан посмотрел на него, но сказал не то, что думал
  -Не суди чужое горе
  
  Когда Пан вернулся в каюту, Била вытирала мокрые волосы. Он удивленно замер.
  -Прости за... погром, - виновато проговорила она, откладывая полотенце. - Эта смерть меня...
  -Била, ты что прыгнула за борт?! Зимой?!! Ночью?!!!
  -А что мне оставалось делать?!
  -Била!- сжимая ее плечи, воскликнул Пан
  -Что? Он прыгнул у меня на глазах! Нужно было смотреть как он тонет?!
  -А если бы ты не выплыла, - тихо, почти шепотом, спросил он. -Ты ведь могла утонуть!
  -Щастя моє...- обнимая его лицо, проговорила Била
  -Я видел твое лицо. Под тем саваном я видел твое лицо!- обнимая ее руки на своем лице, воскликнул Пан. -Я постоянно вижу твою смерть!
  -Я жива, я з тобою
  -Що ти приховуєш? - напрямую спросил Пан и Била изменилась в лице, в глазах явно появился страх. -Ліно?
  Она выдохнула и отступила от него. Растеряно оглянувшись, села на кровать и ее взгляд наткнулся на обрывки картины
  -Там я. В том колодце я - самый страшный монстр. Те девушки умирали при мне, из-за меня. Она была первой выжившей в родах. Новая жизнь. Без смерти. Чистое счастье. Оно, оказывается, существует
  -Существует, слышишь? - присаживаясь перед ней на корточки, Пан ласково сжал ее пальцы
  -Разве? - с болью спросила она. Вздохнув, Пан сел рядом и за плечи привлек к себе.
  
  
  Глава 15
  
  
  Порт Верный
  Юг Склавина,
  7-го княжества Содружества
  по ходу солнца
  18-й день третьего месяца весны
  326 года со дня основания Содружества
  
  Давно уже Пан не чувствовал себя так плохо. Он то выныривал, то вновь погружался в беспамятство. А еще он чувствовал... вернее не чувствовал чего-то... Кроме разбитого состояния тела Пана мучила еще одна боль, будто он чего-то лишился...
  -Синку, все добре. Я поруч. Борися, сонечко моє!
  -Мамо... - сипло проговорил Пан. Почему мама? Где Била? -Била...
  -Відпочивай, синку, набирайся сил
  -Била, - позвал он еще раз и вновь провалился в темноту.
  
  Луч солнца скользнул по лицу, игриво пощекотал теплом и начал слепить глаза. Веки Пана дрогнули, и он наконец-то открыл глаза. Какая-то тусклая и совершенно незнакомая комната, но вот вид из окна очень знакомый. Порт Верный. Добрались.
  Пан нахмурился, пытаясь вспомнить как они сходили с корабля и что это вообще за место
  -Синку, ти опритомнив! Нарешті, щастя моє, - воскликнула мама со слезами на глазах и присела рядом с ним.
  Щастя моє...
  Пан невольно вздрогнул. Странно было слышать эти слова не от Билы. А где она? Может они с мамой по очереди дежурили, и она сейчас спит?
  -Била? - сипло спросил Пан
  -Я за лікарем, - быстро проговорила мама и вскочила. Пан хотел схватить ее за руку, но тело было вялое и не послушалось его. И только сейчас Пан задался вопросом почему он в таком состоянии. Прикрыв глаза, Пан начал вспоминать.
  
  -О, наконец-то вы очнулись! Теперь вы быстро пойдете на поправку, - ободряюще проговорил лекарь и ушел
  -Мам, где Била?
  -Синку...
  -Мам, я помню о кораблекрушении! Вернее, я помню шторм. Если я здесь... Где она?!
  -Синку, відпочивай
  -Відповідай!!!
  -Її не знайшли...
  -Що?
  -Скоріш за все, вона утонула... Синку, Біла загинула
  
  -Щастя моє, - тепло от ласки разошлось по телу. Он улыбнулся и открыл глаза. Лесная комната. Дом отшельника. -Лина...
  -Тише, - улыбнулась она, перекатываясь к нему под бок. Пан обнял ее, прижимая к себе и целуя волосы. -Держись, мой хороший, - проговорила Била, обнимая его
  -Не хочу, - выдохнул он, сжимая сильнее
  -Нужно, родной мой, - прошептала она и исчезла...
  
  Вздрогнув, Пан открыл глаза. Она снится ему с тех пор, как... Он не верил. Не верил! Но тело все не пускало его броситься на поиски и это просто убивало. С каждым днем шансы найти ее живой таяли все сильнее, но не его вера! Била не бросит его! Она обещала, а портовые держат слово! Его Лина, его солнце...
  -Синку...
  -Мамо, є новини? - привставая, спросил Пан. Мама должна была узнать о судьбе их корабля и остальных пассажиров
  -Ні, ти зранку питав, а з того часу нічого не змінилося!
  -Мамо, не починай! Вона жива, чуєш?
  -Всі загинули, а Біла жива?!
  -Так! І я її знайду!
  
  Дни стали нескончаемо длинными и абсолютно ненужными. Рассвет ранил словно бритва, отсекая счастливые моменты сна, в котором была она. Зачем день? Зачем ночь? Пан пытался спать как можно чаще, как можно дольше. Он совсем не думал о своем теле и в итоге оно ему жестоко отомстило. Он больше не мог спать! Не мог сбежать в спасительный сон к ней! Пан больше не видел ее и от бессильной злобы сжирал сам себя.
  -Пан, ти маєш взяти себе в руки! Досить вже! Ти маєш прийти до тями!- постоянно повторяла мама, но он не слышал. Он жаждал сна! И больше его ничего не интересовало.
  -Як ти будеш її шукати, якщо ти навіть встати не можеш?! Пане, зберися!
  -Добре, мамо, - бесцветно отвечал он, отворачиваясь к стене
  
  -Ты что творишь?!
  -Світло моє, вийшло... нарешті, - выдохнул Пан, сжимая ее руку, - я сплю
  -Нет
  От удивления он широко распахнул глаза и уставился на темный силуэт против окна
  -Била...
  -Ты что творишь?!- опять повторила она
  -Я брежу? - все не мог поверить он. Била зло выдохнула и, схватив его за уши, поцеловала как тогда на корабле, еще и прикусила
  -Я здесь, - прошептала она, успокаивающе проводя пальцем по прикушенной губе. -Меня подобрал другой корабль. Я была в другом порту...
  -Я сплю, - пробормотал он, дотрагиваясь до ее щеки. Била отрицательно помотала головой
  -Спи, родной, я с тобой, - добавила она и забравшись к нему на кровать, обняла руку и положила голову на плечо.
  
  Пан проснулся один. Ни мамы, ни Билы. Надежда рухнула
  -Сон... Это был сон, - выдохнул он и еле сдержал навернувшиеся на глаза слезы. Он опоздал. На этот раз опоздал. И потерял ее. Как он мог потерять ее? Опять. И как... И зачем? Все зря...
  Пан откинул голову и закрыл глаза.
  Через какое-то время знакомо скрипнула дверь.
  -Я знаю все, что ты мне скажешь! - буркнул он, не желая больше слышать нравоучения
  -Разве? - усмехнулся посетитель и от звука ее голоса Пан подпрыгнул и сел, удивленно распахнув глаза
  -Лина...
  -Я, щастя моє, - улыбнулась она и села рядом. Пан тут же притянул ее к себе, с упоением вдыхая любимый запах
  Била нежно поцеловала его в шею, с трудом разворачиваясь и обнимая его. Пан выдохнул, нашел ее губы и впился в них с поцелуем.
  -А мама твоя жаловалась, что ты еле двигаешься, - хмыкнула Била
  -Это действительно ты
  -Я. И у меня к тебе очень много претензий! Ты вообще... - начала возмущаться Била, но Пан заткнул ее поцелуем.
  -Тише-тише, - остановила она его. - Я говорила с лекарем, и он...
  -Да плевал я...
  -Ага! Наплевался уже! Что с тобой такое случилось?!
  -Я не переношу морскую воду. Во время шторма наглотался и вот, - поглаживая ее волосы и тело, ответил он
  -С ума сойти! А почему раньше не сказал... - начала Била и запнулась. - вот почему он не покидал материк! У него это тоже, - пробормотала она. - Пан...
  -Не хочу, - мотнул он головой и легко ее поцеловал, - не хочу об этом
  -А что ты хочешь? - с улыбкой прошептала она. Ответом ей был полный страсти поцелуй.
  
  -Я была в сознании, но не смогла остановить их. Тебя увезли с остальными. Я не знала куда. Пришлось опять подключать портовых, - рассказывала Била, удобно устроив голову на его груди и млея от ласки. -Они очень долго тебя искали. Я не выдержала и отправилась на поиски сама
  -И нашла, - выдохнул Пан, все еще боясь поверить в реальность происходящего и произошедшего.
  -Да... - как-то странно выдохнула Била. - Вот только я опять ошиблась
  -О чем ты? - нахмурился Пан, заглядывая в ее глаза
  -Я нашла не того...
  -Била...
  -Пан, я нашла его. Случайно
  -Кого?
  -Хранителя, - шепотом ответила она. Пан ошарашенно замер. Потом шумно выдохнул и откинул голову на подушку
  -Он сейчас...
  -Тише, - пробормотал Пан, прикрывая ее рот ладонью. - Подожди...
  Била повернулась и сложив руки на его груди, положила сверху подбородок и посмотрела на него. Пан все еще продолжал задумчиво поглаживать ее спину и молчал.
  -Кир... Твоя мама сейчас с ним и... Пан, это он. Твой отец
  
  -А что это за место? - спросил вдруг Пан
  -Дом твоей матери, - пожала плечами Била и села
  -Разве он был такой мрачный?
  -Нет. Это другой дом. Когда тебя привезли, Вирна поменяла дом на этот. Он ближе всего к дому лекаря, - ответила Била и легонько сжав его колено, проговорила, - Щастя моє, ти...
  -Чому вони... він?.. - набирая в легкие воздух, пытался спросить Пан и она виновато улыбнулась
  -Это моя вина. Эмн... Как бы это сказать...
  -Ты жуткая собственница, - улыбнулся он
  -Да, я как бы запретила им к тебе приближаться
  -Запретила? - шире улыбнулся Пан, - моим... родителям, - с трудом выговорил он
  -Всего на сутки, - виновато добавила Била
  -Значит, на закате...
  -Они придут, - согласно кивнула она и Пан невольно глянул в окно на яркое полуденное солнце.
  -И есть еще кое-что...- серьезно проговорила Била, но он ее перебил
  -Давай не сейчас
  -Хорошо, - улыбнулась она и наклонившись легонько его поцеловала. Пан тут же привлек ее к себе, перехватывая и углубляя поцелуй.
  -Тебе нужно поесть, - прошептала Била у его губ
  -Мгм, - выдал Пан, опять целуя ее. Художница рассмеялась, вывернулась из его объятий и встала
  -Продолжим, когда поедим, - проговорила она, ласково дотрагиваясь до его щеки и проводя большим пальцем по нижней губе. Пан хотел укусить ее палец, но она успела одернуть руку. Еще раз улыбнувшись, Била послала ему воздушный поцелуй и вышла.
  
  Пан смеялся и пытался поймать руку Билы, когда входная дверь скрипнула и на пороге появился мужчина
  -Тато...
  -Вы рано пришли, - холодно проговорила Била, поворачиваясь к нему
  -Ты не сказала, - выдохнул гость
  -Не успела, - процедила она
  - Ти все такий самий! Не постарів...
  -Это из-за кинжала, - начала Била, но гость жестом остановил ее
  -Я сам объясню. Оставь нас
  -Не приказывайте мне, - почти прошипела Била. Пан успокаивающе сжал ее ладонь.
  -Била, прошу, оставь нас с сыном, пожалуйста, - холодно повторил он. Била повернулась к Пану и тот согласно кивнул. Художница склонилась к нему, легонько поцеловала и только потом ушла.
  
  Била нервно мерила шагами соседнюю комнату и все не могла успокоиться
  -Что мечешься? - насмешливо поинтересовалась Вирна, входя в комнату с чашкой чая. - Боишься, что Пан узнает, как именно его отец оказался здесь? - спросила она, расслабленно откидываясь в кресле и потягивая чай
  -У меня не было времени на уговоры, - огрызнулась Била
  -И поэтому ты его просто похитила! - сверкнув глазами, воскликнула Вирна
  -Вы же сами просили меня поторопиться! - рявкнула в ответ художница, - Кстати, а почему вы не сказали сыну, что я жива?!
  -Не хотела обнадеживать. Тебя могли убить в пути, - равнодушно пожала она плечами
  -А вы были бы только рады, - фыркнула Била
  -Опять ссоритесь! - воскликнул Пан, появляясь в дверях и добавил, обращаясь к кому-то за своей спиной, - они всегда ссорятся
  -Мне это знакомо, - улыбнулся Хранитель, проходя в комнату вслед за Паном. Била вновь невольно поежилась от их жуткой схожести с сыном. Они были словно близнецы, вот только у Хранителя были белесые глаза, будто выцветшие как у 100-летнего старика и это лишь добавляло жути. - Как видишь, он жив и здоров, - добавил Хранитель, обращаясь к Биле. Та лишь криво улыбнулась в ответ
  -Просто она жуткая собственница, - тепло улыбнулся Пан. Он выглядел таким счастливым и при этом немного потерянным
  -Синку, тобі ще не можна так довго стояти, - проговорила Вирна и Била отметила как отстраненно она держится по отношению к мужу. Интересно почему?
  -Слухайся маму, - улыбнулся Хранитель и подвел Пана к креслу рядом с матерью. Счастливое воссоединение. Вот они снова вместе. Семья Пана снова в сборе. А вот есть ли там местечко для нее?
  
  Когда Била пришла к завтраку, троица попивала кофе, а на столе между ними лежал кинжал
  -О, дорогая, мы тебя не дождались, - елейным голосом проговорила Вирна
  -Ничего страшного, в таверне хорошая кухня, - натянуто улыбнулась Била, не в силах оторвать взгляд от кинжала
  -В какой таверне? - удивился Пан
  -В той, что за углом. Здесь мне места не нашлось, - не удержалась от едкого тона Била. Пан удивленно посмотрел на мать. - Это камень, - проговорила художница, указывая на кинжал.
  -Камень? Ты уверенна?
  -Я почти всю жизнь носила его в себе, - ответила Била, с трудом отрывая взгляд от кинжала. - Это камень Королевы, Серой Королевы, судя по всему
  -Но камень не существует вне тела, - возразила Вирна
  -Рукоять, - коротко выдохнул Пан и художница согласно кивнула
  -То есть чтобы уничтожить кинжал их нужно просто разъединить?!- ахнула Вирна
  -Возможно, - пожала плечами Била. Кинжал вновь притягивал ее взгляд
  -Била, что не так? - спросил Пан
  -Меня к нему тянет. Просто непреодолимое желание взять его в руки
  -Так возьми, - пожал плечами Хранитель. Била осторожно шагнула к кинжалу и занесла над ним руку. По лезвию тут же пошла рябь, и оно будто притягивалось к ее руке, отслаиваясь от рукояти и покрываясь трещинами.
  -Папа?!- полу испуганно позвал Пан и Била тут же отдернула руку
  -Что с вами? - спросила она у резко побледневшего Хранителя
  -Все в порядке, - натянуто улыбнулся он. -Сынок, нам нужно выходить, если хотим все успеть
  -У вас какие-то планы? - настороженно спросила Била, отступая от кинжала
  -Не мешай, у них мужской день. Ты там лишняя, - пожала плечами Вирна, будто говоря, что она теперь везде лишняя.
  
  -Ты должна его уничтожить, - проговорил Хранитель, заявляясь в комнату Билы
  -Вы ведь как-то связаны с кинжалом. Я не могу этого сделать, - покачала она головой, откладывая кисть и накрывая незаконченную картину
  -Била, это не важно!
  -Но ваш сын! Он так долго искал вас. Вы не можете так поступить с ним. Я не могу!
  -Девочка, послушай, я счастлив, что смог вновь их увидеть, но я лишь тень того, кого они помнят
  -Это все равно вы!
  -Нет! Сделай это!
  -Не могу! Пан мне не простит.
  -Он все поймет
  -Видимо, вы плохо его знаете. Он всю жизнь искал вас и вот теперь, когда наконец нашел... Я не могу причинить ему такое!
  -Ты должна, Светолина!
  -Откуда...
  -Я заключил сделку и ее срок подходит к концу. Если я умру до разрушения кинжала, исчезнет возможность его уничтожить. Била, ты должна это сделать!
  -Так расскажите им!
  -Я хоть и тень, но я все еще люблю сына и не переложу эту ношу на него
  -А на меня можно!
  -Ты была создана для этого!
  -Что?..
  -Одна королева создала - другая уничтожит. Именно поэтому тебя к нему так тянет. Кинжал звал тебя через меня и моего сына
  -О чем вы? - пошатнулась Била
  -Эта ваша любовь - это зов кинжала
  -Что за бред! Я люблю его!
  -Уверенна? Или это камень звал тебя, жаждая освобождения?!
  -А Пан? Его чувства?!! Или это тоже зов кинжала?!
  -В ваших отношениях ведь всегда было немного безумия, не так ли? - сочувствующе улыбнулся Хранитель
  -Разве не у всех так? - чуть запинаясь и борясь со слезами, спросила Била. - Разве так не должно быть?!
  -Да, в начале. Но не так долго
  -И вы хотите, чтобы я это уничтожила?!
  -Ты ведь говоришь, что любишь моего сына. Так дай ему свободу. Освободи от кинжала! Пусть это будет его выбор. Это должен быть его выбор, ведь так?
  Била пошатнулась, теряя свет в глазах. А что, если это правда? Что если...
  
  Пан, счастливо насвистывая, зашел в свою комнату. Била сидела на кровати и смотрела в окно
  -Привет! - улыбнулся он и пока наклонялся за сумкой, она украдкой вытерла слезы
  -Пан, нам нужно кое-что обсудить
  -А это может подождать? Просто мы с отцом хотим порыбачить
  -Конечно, подождет. Веселитесь, - через силу улыбнулась Била.
  -Будь здесь, когда я вернусь, - проговорил Пан и легонько поцеловав ее, ушел. Художница вновь отвернулась к окну и когда услышала шаги, спросила
  -Ты что-то забыл?
  -Это я
  -Вирна? - удивленно обернулась Била. - А почему вы не с ними?
  -Женщине не место на рыбалке, - пожала она плечами. В ответ Била лишь грустно усмехнулась
  -Что он тебе сказал?
  -Кто? - уточнила Била
  -Хранитель
  -Что кинжал звал меня, чтобы освободиться
  -Так сделай это, - пожала плечами Вирна
  -Это навредит ему, - возразила она. В ответ собеседница вздохнула и села рядом
  -Да. Жизнь Хранителя напрямую связана с целостностью кинжала. Я догадалась, что он сделал, как только увидела его
  -И что он сделал?
  -Обменял себя на кинжал. Хранитель имеет определенную связь с кинжалом. Питает его.
  -Питает?
  -Кинжал забирает силы у Хранителя. Муж часто болел, его мучали боли, а раны не заживали месяцами.
  -А если Хранитель погибает?
  -Его место занимает кровный наследник.
  -Пан?
  -Да. Именно поэтому я хотела уничтожить кинжал
  -А кто-то другой может занять его место?
  -Не поддаваться власти кинжала может лишь род хранителей.
  -Почему?
  -Якобы, они участвовали в создании кинжала. Ты вторая выжившая королева за последнее столетие. Первой была Серая Королева. Правитель острова, на котором она жила, заставил ее создать кинжал и с его помощью подчинил своей власти все острова в Солнечном океане и нацелился на Содружество, но Серая Королева смешала свою кровь с кровью основателя рода Хранителей и помогла ему выкрасть кинжал. Первый Хранитель увез его подальше от островов и с тех пор потомки Правителя все пытаются его вернуть
  - Это они устроили охоту?
  -Да. Хранитель сказал, что это они наняли того капитана. Их сбило со следа то, что он сделал
  -Так, а что он конкретно сделал? Почему не постарел и называет себя тенью?
  -В критичных ситуациях Хранитель может заключить сделку, обменять себя на защиту кинжала, чтобы никто другой не мог им воспользоваться
  -Никто кроме преемника?
  -Вообще никто и никогда, но при этом кинжал все равно будет тянуть силы из следующего Хранителя
  -Тогда зачем он это сделал?!
  -Его пытались убить. Нас всех пытались убить, и муж решил нас обезопасить
  -Почему он тогда не вернулся к вам?
  -Потому что, мой муж погиб на том корабле, - грустно проговорила Вирна, глядя в окно. - Мой любимый заключил сделку умирая, чтобы дать сыну время вырасти и окрепнуть. Он отдал себя за нашу безопасность и погиб. Это лишь тень. Живой портрет не более. И его ничего не интересует кроме кинжала
  - Я все равно не могу это сделать, - прошептала Била
  -Из-за Пана? Он скоро поймет, что это не его отец и ему будет еще больнее
  -Конечно, - усмехнулась Била, - если я уничтожу кинжал вместе с Хранителем, он по-прежнему будет восхищаться им и приятный бонус - ненавидеть меня за его убийство! Я потеряю его...
  -Мы все его потеряем! Кинжал слишком долго был без подпитки и высосет все из моего сына! Спаси его! Уничтожь кинжал пока не поздно!
  
  -Я же просил тебя дождаться меня, - проговорил Пан, подсаживаясь к Биле за столик в обеденном зале таверны
  -Два дня назад. Это было два дня назад! - воскликнула она, но вздохнув, спокойно продолжила, - нам нужно кое-что обсудить
  -Я не хочу ссориться
  -Почему ссориться?!
  -Послушай, я понимаю, ты не рада тому, что я провожу много времени с семьей, но...
  -Много времени?! Ты все время проводишь с ними! Кто бы этому радовался?! - не сдержалась Била. Оговорка Пана о том, что он не считает ее членом семьи...
  -Любящий человек, который радовался бы тому, что я наконец нашел свою семью!
  -А я тогда кто? - с болью спросила она
  -Не начинай, я тебя прошу!
  -Это ведь ты ко мне пришел, - пожала плечами Била. - Зачем пришел?
  -Соскучился, - едко ответил он и вставая добавил, - но видимо это не взаимно
  -У нас многое не взаимно, - вздохнула она, наблюдая как Пан уходит.
  
  Кто-то обнял ее и закрыл глаза ладонью
  -Привет, Яло, - улыбнулась Била, не оборачиваясь
  -У тебя что глаза на затылке? - удивился мужчина, обходя ее и усаживаясь напротив
  -Твоя кобза тренькает, - проговорила она, - а еще трактирщик хвастался, что позвал трубадура
  -А-а, теперь понятно, - хмыкнул он, заправляя за длинное ухо прядь серых волос, - а что с твоими волосами?
  -Я больше не королева, - отмахнулась Била. Яло хмыкнул и откинулся на спинку стула. - На долго здесь?
  -А ты?
  -Не знаю. Я не одна путешествую
  -Не одна? Кицюня, сколько у тебя перемен! И кто он?
  -А вдруг она? - хмыкнула Била
  -Думаю, это уже пройденный этап. К тому же мне сейчас один мужчина уши укоротит
  -Сомневаюсь, что мой. Скорее всего муж очередной куколки, поддавшейся на твои чары, - хмыкнула Била, отпивая из своей чашки
  -Что, подруга, проблемы?
  -Ох, Яло, а у кого их нет?
  -У меня. Сколько раз предлагал присоединиться?!
  -Достаточно, но это не ко мне
  -За тебя, кицюня, - приподнимая свою чашку, улыбнулся трубадур. - Кстати, у меня для тебя кое-что есть
  -Так и знала, - вздохнула Била, - ты никогда не появляешься просто так
  -Никто не появляется просто так, - философски изрек Яло и вдруг совершенно серьезно добавил, - убей ту суку
  -Что?!- подавившись, спросила она
  -Убей ту сучку, что мешает быть тебе счастливой
  -Это и есть твое послание? - рассмеялась Била
  -Нет, это дружеский совет, - улыбнулся трубадур, - а послание вот
  -От кого? - насторожилась она, принимая конверт. По лицу Яло пробежала дрожь, искажая черты и на секунду являя его истинное обличие. Била приподняла бровь, - Даже так.
  -Била, это очень серьезно. Будь осторожна, - серьезно ответил вечный шалопай-оборотень Яло.
  
  Била задумчиво вертела в руках конвертах. Очень хотелось поделиться с Паном. Ей нужен был его совет и поддержка!
  -Кто это был? - холодно спросил Пан, как только она переступила порог своей комнаты
  -Ты заметил? - удивилась Била. Пан продолжал молча смотреть на нее, и художница не стерпела, - вопрос из вежливости или тебе правда интересно?
  Ругнувшись сквозь зубы, Пан вышел из комнаты
  -Идиотка, - буркнула Била и подумала, что та, кого ей советовал убить Яло, она сама. Вздохнув, художница открыла конверт и достала послание.
  
  -Я так понимаю, спрашивать где ты была бесполезно? - ледяным тоном поинтересовался Пан как только Била переступила порог его комнаты. Она так соскучилась, что не смогла противиться желанию прийти к нему, хотя и понимала, что ничего хорошего из этого не выйдет.
  -Только если тебе интересно, - устало выдохнула Била, стягивая с головы капюшон
  - Где ты была?!
  -Утром Яло передал мне это. Яло - трубадур-оборотень. Я рассказывала тебе о нем, - отдавая ему послание, ответила Била
  -Оборотни?! И ты пошла туда одна?!!
  -А где был ты?!- сорвалась Била
  -Рядом!
  -С кем?!
  -Била!
  -Я обещала, что не встану между вами, но мириться с последним местом не буду! Я слишком долго тебя ждала, чтобы довольствоваться крохами твоего внимания!
  -Мне уже надоело это обсуждать!
  -Значит не будем! - рявкнула Била, собирая остатки своих вещей в комнате
  -Прекрасно! Куда ты опять собралась?!
  -А тебе не все равно?! Сомневаюсь, что ты вообще это заметишь! - фыркнула она, оборачиваясь к двери
  -Лина, стой!
  -Стою. Дальше что?
  -Куда ты? - устало спросил Пан
  -К себе в номер. Здесь мне все равно не рады
  -Била... - начал он и остановился
  -Нечего сказать, да? Ты тоже понимаешь, что я права и так будет лучше, - проговорила Била с горечью
  -Расскажешь, что им нужно было?
  -Не хочешь перекусить? - устало спросила Била. -Только не здесь
  -Можно, - кивнул Пан
  -Тогда встретимся в таверне. Я только вещи к себе закину
  -Бил, мне все это не нравится
  -Ты не одинок, - проговорила она и вышла.
  
  -Оборотни беспокоятся из-за кинжала. Говорят, что его влияние растет, - без предисловий проговорила Била, пока они ждали свой заказ
  -Откуда им это известно? - нахмурился Пан
  -Они первыми ощутили его силу, тот правитель забрал их земли в Солнечном океане и теперь они все как-то связаны с кинжалом. Еще они говорили что-то о материях мира и что кинжал призывает зло
  -Как мило, - буркнул Пан
  -А где Вирна? - вдруг спросила Била, осознав, что давно ее не видела
  - С отцом
  -А ты почему не с ними? - нахмурилась она.
  -Тебя не поймешь! - воскликнул Пан, откидываясь на спинку стула и разводя руками
  - Уже и спросить нельзя! - воскликнула Била. Опустив голову, она вздохнула, пытаясь унять рвущиеся эмоции. Прокашлявшись, художница продолжила нейтральным тоном, - они требуют уничтожения кинжала
  -А они, случайно, не сказали как это сделать?! - раздражаясь, спросил Пан
  -Об этом я уже давно хочу с тобой поговорить, - набираясь смелости, начала Била, - Пан, твой отец...
  -Перестань видеть в них зло! Они моя семья!
  -Да и только они! - Хмыкнула она и грустно буркнула, - кажется, это была плохая идея
  -Искать моих родителей? - едко предположил Пан
  -Это твои слова! Я же о нашем разговоре. Если посчитаешь нужным... - начала Била, но потом передумала, - забудь. Я пойду к себе, - вставая добавила она. Била уже сделала шаг в сторону, но не удержавшись тихо спросила, - это конец, да?
  -Ти ж обіцяла, - вдогонку упрекнул Пан и она обернулась
  -Я пам'ятаю, але все марно, - с блестящими от слез глазами, произнесла Била
  -Ты хочешь быть со мной? - спросил он, вставая
  -Да
  -Тогда будь
  -Твоей тенью? Или узницей, ожидающей твоего снисходительного внимания? Или какую там роль мне твоя мать отвела?
  Пан раздраженно пожал плечами
  -Кто я для тебя? - спросила она, а потом вздохнув, произнесла, - Все, мое время вышло
  -О чем ты?..- начал спрашивать Пан и запнулся, увидев мать, которая шла в их сторону.
  -Подумай над этим, - тихо проговорила Била и ушла.
  
  Била задумчиво прогуливалась по набережной. Ночь была тихой и темной, океан плескался рядом и... Била резко обернулась на звук и буквально через мгновение ее сбил с ног огромный волк. Падая, художница успела заметить, как волк встал перед ней и начал низко рычать, потом она ударилась головой и потеряла сознание.
  
  Била очнулась в своей комнате. Правая часть тела ужасно ныла и горела огнем, на руках и одежде была кровь.
  -Яло... - выдохнула она и паника вперемешку со страхом накрыла ее. Била сорвала окровавленную одежду и начала отмывать кровь с рук. Она так сильно терла свою кожу, что казалось еще больше поранила ее. С трудом остановив истерику, Била кое-как выбралась из ванной и в этот момент за дверью кто-то остановился
  -Яло! - воскликнула она, распахивая дверь
  -Нет, всего лишь я, - буркнул Пан, но тут же резко дернулся, подхватывая сползающую вниз художницу. -Что с тобой?
  -Пан, - выдохнула Била и расплакалась. Он подхватил ее на руки и, закрыв дверь, отнес к кровати.
  -Родная моя, ты в порядке? - сев на кровать вместе с ней на руках, спросил Пан. Била судорожно кивнула. Он успокаивающе поглаживал ее спину и прижимался щекой к ее лбу. -Что случилось? Чья кровь?
  -Яло... он закрыл меня
  -Закрыл? - переспросил Пан, заглядывая ей в лицо
  -Я была на пристани, услышала странный звук, а потом Яло оттолкнул меня. Я упала и потеряла сознание, а очнулась здесь, - теребя его рубаху, проговорила Била
  -Ты видела нападавшего? - спросила Пан. Она отрицательно мотнула головой. -А хоть что-нибудь заметила? - опять отрицательное мотание. -Что ты делала на пристани?
  -Гуляла, - буркнула Била
  -Одна?!
  -А с кем?!
  -А этот оборотень твой откуда взялся?
  -Не знаю! - воскликнула Била и встала. -Меня больше его судьба волнует
  -Оборотня не так просто убить, особенно в его истинной ипостаси
  -Тогда, где он?!
  -А я знаю где твой... друг?! - последнее слово он почти выплюнул, будто намекая на что-то
  -Ясно, - разочарованно выдохнула Била. - Мне лучше остаться одной
  -Тебе нельзя оставаться одной. Я мать позову, если не хочешь меня видеть
  -Я ее не хочу видеть! - буркнула Била и тише спросила, - ты правда думаешь, что это моя вина?
  -Світло моє, - пробормотал Пан, порывисто притягивая ее к себе. Била всхлипнула и уткнулась в его шею. - Все буде добре, ти нічого не могла вдіяти
  Пан нежно поцеловал ее в щеку, ухо, подбираясь к шее. Била сама нашла его губы...
  -Он жив, - вдруг облегченно выдохнула она, прислушиваясь к чему-то
  -Что? - переспросил Пан, с трудом отрываясь от нее
  -Песня... -коротко ответила Била, возвращаясь к расшнуровке его рубахи. Пан все же сумел отвлечься и действительно услышал песню. Мелодия тут же взяла в плен своей утонченностью и невыразимой грустью. Нечто подобное он и сам чувствовал совсем недавно, когда думал, что... Пан выдохнул, с силой прижал ее к себе и впился поцелуем в губы.
  
  -Яло, ты как всегда великолепен, - улыбнулась Била, когда трубадур подошел после своего выступления
  -Я знаю, - самодовольно кивнул оборотень, - а ты почему слушала меня одна? Где он?
  -С родителями, - отмахнулась Била
  -С родителями? Ему что три года? Знаешь, кицюня, если бы ты была со мной, я бы тебя не оставлял
  -Он тоже не оставляет. Иногда...
  -Такую женщину? Я бы и на мгновение тебя не бросил! - воскликнул Яло и тут его глаза сверкнули, - а пошли со мной, а?
  -Яло, - вздохнула Била
  -Раз ты ему не нужна, чего сидеть?
  -Он мне нужен. Кстати, спасибо, что защитил тогда
  Оборотень как-то странно улыбнулся
  -Та не за что
  -Что то было?
  -Мои сородичи чего-то на тебя злятся, пришлось объяснять, что ты под моей защитой
  -Это из-за кинжала?
  -А что есть еще причины? - приподнял бровь Яло и Била мрачно кивнула. -Как всегда. Кстати, о кинжале. Они очень настаивают на его немедленном уничтожении
  -Это убьет отца Пана, а он искал его почти 20 лет
  -Дилемма, - протянул Яло
  -Не совсем. И мать, и отец настаивают на уничтожении кинжала, но при этом ничего не хотят говорить Пану
  -Кицюнь, ты ведь знаешь правильное решение, - дружески сжимая ее ладонь, проговорил Яло. Била выдохнула и кивнула. -Кстати, это тебе просили передать. Ножны для кинжала. И вообще, рад был повидаться, - улыбнулся он. - Не печалься, все разрешится. Знаешь, я завидую этому дуралею, он явно не понимает чем владеет.
  Била улыбнулась и встав, обняла друга и поцеловала его в щеку
  -Я всегда тебя жду, - улыбнулся Яло и, подмигнув ей, ушел.
  
  Била лениво прогуливалась по базару и откровенно наслаждалась солнечным днем. Вдруг ее крепко обхватили за талию и потянули куда-то в сторону
  -Красавица, почему одна? - прошептали ей на ухо
  -А ты почему здесь? - удивилась Била, поворачиваясь
  -А ты? - с улыбкой спросил Пан, сильнее притягивая ее к себе
  -Люблю гулять в одиночестве, - пожала она плечами
  -Так я тебе помешал? - спросил он, ласково заправляя прядь ей за ухо
  -Нет, - протянула Била с улыбкой и, положив руки ему на плечи, обняла шею. -А где родители?
  -В доме. Я вообще за тобой шел.
  -Даа? - с улыбкой спросила Била, придвигаясь к нему
  -Возвращайся, а?
  -А может ты ко мне? Родители все же столько не виделись, им уединение нужно, - предложила Била и Пан как-то хмуро выдохнул. -Пойдем присядем, - кивнула она в сторону ближайшей лавки.
  И как только они сели спросила
  -Что не так?
  -Не знаю, - тяжко выдохнул Пан. -Они будто чужие. Совсем. Практически не разговаривают, спят в разных комнатах...
  -Они ведь столько лет не виделись, - не очень уверенно проговорила Била
  -Не знаю, - почти простонал он. - Отец странный какой-то. Все время на кинжал смотрит и не выпускает его из рук!
  -Так вы же вроде... Все ж хорошо было!
  -По началу, а сейчас кинжал затмил все
  -Пан, на счет кинжала, - начала Била и положила на стол между ними ножны, - оборотни передали
  -Хмм, а я ведь помню их, - проговорил Пан и взял в руки ножны, - в детстве играл ими
  -Может они уменьшают воздействие кинжала?
  -Проверим, - пожал плечами Пан. -Пошли?
  -Пан, я, конечно, соскучилась, но...
  -Мама на обед нас пригласила, - усмехнулся он
  -А, так ты поручение матери выполняешь, - кисло хмыкнула Била и не дав ему ответить, спросила, - у нас есть еще время?
  -Вообще-то не очень
  -Нам нужно кое-что обсудить. Мне твой совет нужен
  -Давай вечером ты останешься, и мы все обсудим
  -Если я останусь
  -Когда, - с улыбкой исправил ее Пан.
  
  -Просыпайся, - проговорил Пан, теребя ее плечо
  -А что более романтично разбудить не мог? - сонно буркнула Била, поворачиваясь на спину
  -Вставай
  -Что случилось? - хмуро спросила она, обижаясь на его тон
  -Отец тебя зовет, - буркнул он
  -А с тобой что? -спросила Била и сев, приобняла его и положила подбородок на плечо
  -Все нормально, - буркнул он и довольно резко встал. - Он просил тебя поторопиться
  -Слушаюсь, - обиженно ответила она. - Одеться можно или так идти?
  -Думаю, ему все равно, - отмахнулся Пан и вышел.
  
  Когда Била зашла к Хранителю, тот с кислым видом потягивал что-то из кружки
  -Не чувствую вкуса, - мрачно проговорил он
  -У этой бурды он вообще-то вряд ли есть, - проговорила Била, усаживаясь напротив
  -Я вообще вкуса не чувствую! - рявкнул Хранитель и бросил кружку в стену рядом с Билой. Та лишь приподняла бровь. -Тебе важко здивувати, Володарко
  -Доволі, - ответила Била. - Я смотрю вы много обо мне знаете. Жена?
  -Ні. - коротко ответил Хранитель и замолчал. Била ждала довольно долго, прежде чем спросить
  -Чого ви мене покликали?
  -Твій батько. Це він мені розповів, - ответил он. Била на секунду задержала дыхание. Ее разрывало от вопросов! Но... Эти люди... Эти люди предали ее и она давно запретила себе о них думать
  -Говорите, что вам нужно или я ухожу, - ледяным тоном ответила Била
  -Не цікаво? - спросил Хранитель, художница вместо ответа встала и направилась к двери. -Уничтожь его, - сменив тон, проговорил он и что-то тяжело опустилось на стол. -Вложи в ножны и забери.
  -И о ножнах знаете, - хмыкнула Била
  -Это уже Пан, - проговорил тот и добавил, - уничтожь его, девочка
  Била ошарашенно обернулась. В обычно бесцветном голосе Хранителя появилась какая-то живая теплота
  -Я теряю контроль, ты сама знаешь как это, - грустно улыбнулся он и Била подошла к столу. На мгновение ей показалось, что глаза отца Пана приобрели цвет
  -Вложите сами, - с трудом выговорила она, кладя на стол ножны
  -Дай мне этот день. Я...
  -Только день? - нахмурилась Била, забирая кинжал и пряча его под тунику
  -Да. Тянуть больше нельзя. Кинжал начинает тянуть силы из Пана, - покачал головой Хранитель и Била молча согласилась, вспоминая его вспыльчивость и угрюмость
  -Только у меня условие.
  -Что?!
  -Я не хочу, чтобы Пан знал, что вы умрете из-за меня
  -Я не умру. Я просто исчезну
  -Нужно что-то придумать, чтобы смягчить удар
  -Можем разыграть ограбление
  -И он до конца жизни будет искать убийцу. Нет.
  -Подделать кинжал?
  -Это и так понятно, - отмахнулась Била. -Дубликат уже у меня. Разыграть уничтожение можем хоть сейчас. Вот что после будет?
  -Оставь это мне
  -Нет, - коротко ответила Била и Хранитель рассмеялся
  -А я думал, что он преувеличивает! Тебе действительно нужно все контролировать
  -Привычка, которая не раз меня спасала, - пожала плечами Била
  -Хочешь сделать хорошо - сделай это сам, - кивнул он. - Я бы не хотел обманывать сына
  И теперь уже Била рассмеялась и достала кинжал
  -Сделка отменяется
  -Ты пожертвуешь Паном?!
  -Вы же смогли, - хмыкнула она
  -Он будет обречен!
  -А не вы ли его на это обрекли? - приподняла бровь Била и занесла кинжал над столом. Хранитель перехватил ее руку и художница вздрогнула от его ледяного прикосновения
  -Твоя взяла. Но я близок к тому, чтобы познакомить этот кинжал с твоими внутренностями, - процедил Хранитель и Била довольно улыбнулась.
  -У меня есть идея. Мы не будем его обманывать. Почти. Уничтожим дубликат сейчас и вы только после этого им все расскажете.
  -Что?
  -Что скоро исчезнете, что кинжал угрожал Пану и что вы заставили меня его уничтожить
  -Но...
  -А самое главное, вы скажите что я не знала о последствиях. И только после этого, я уничтожу кинжал
  -На рассвете
  -Хорошо, - согласно кивнула Била и Хранитель встал
  -Идем. Сделаем это, - сказал он, а потом с легким прищуром спросил, - а если я потом скажу Пану, что ты знала?
  -И как вы объясните свою ложь?
  -Твоим шантажом?
  -Испугались слабой женщины? - хлопая ресницами, спросила Била
  В ответ Хранитель что-то зло прошипел, а художница лишь довольно хмыкнула.
  
  Пан беседовал с матерью, когда услышал какой-то странный звук в той комнате, где были Била с отцом.
  -Била? - выдохнул он, распахнув дверь
  - С ней все в порядке. Уничтожь рукоять, пока он не восстановился! Сожги ее! - крикнул ему отец, зажимая рану на ладони бессознательной Билы
  -Что случилось? - спросил Пан, поднимая рукоять и направляясь к камину
  -Я заставил ее уничтожить кинжал.
  -Почему Била без сознания?!
  -Отключилась сразу как исчез клинок
  -Он хоть...
  -У нее идет кровь. Камень исчез, - злясь проговорил Хранитель. - Уничтожь уже ее!
  -Зажми рану! - прикрикнул в ответ Пан, разжигая камин.
  -Вот и все, - выдохнул Хранитель, наблюдая как рукоять таит в огне. -Сынок...
  -Почему она все еще не очнулась? - проговорил Пан, опускаясь на колени перед Билой
  -Синку, я маю дещо тобі розповісти
  -Пізніше, я маю...
  -Синку, я зникну на світанку
  -Що?! Зникнеш? Але ж...
  -Моє життя було в тому кинджалі... я щезну на світанку
  Пан ошарашенно выпрямился
  -Ты... не можешь! Не можешь!!! Я так долго... Мы...
  -Сын, - выдохнул отец и попытался взять его за руку. Пан отдернул руку, подхватил Билу на руки и вышел из комнаты.
  
  Била очнулась из-за назойливого солнечного луча, который все светил ей в глаза. Художницу мутило, затылок ныл, ладонь пекла огнем
  -Мы так не договаривались, - простонала она, рассматривая повязку на ладони. Последнее, что помнила художница была дверь. Она повернулась, чтобы уйти и видимо в этот момент Хранитель ударил ее по голове и порезал руку. Интересно, а где Пан? Хотя и так ясно. Бросил бессознательную Билу ради отца.
  С трудом повернув тяжелую голову, она глянула в окно. Закат? Рассвет? В любом случае нужно уйти подальше от города. Кто его знает, что будет, когда она уничтожит кинжал! А вдруг она опять станет Королевой? Била закрыла глаза и прислушалась к себе. В принципе, она даже обрадуется этому. Ничего хорошего чары ей не дали. Только проблемы. Может оно и к лучшему. Наверное, это к лучшему... Откуда отец знает? Они что следят за ней? Кто они? Почему...
  Била мотнула головой, откидывая ненужные мысли. Вот мысли о родителях сейчас вообще лишние! Тем более, что она должна убить единственного, кто может дать ей ответы.
  С тяжелым вздохом и невольным стоном, Била кое-как села
  Как он мог бросить ее?!
  
  Биле пришлось нанимать телегу, потому что самостоятельно она бы не добралась к заброшенным докам. Ее по-прежнему мутило, в глазах периодически темнело, а мир превращался в карусель.
  Спотыкаясь и путаясь в собственных ногах, Била добралась до воды и рухнула на колени. Ее вдруг парализовал страх. Ей очень не хватало Пана! Так хотелось спрятаться в его объятиях!
  Н-да, как быстро она попала в плен к этой зависимости! К хорошему быстро привыкаешь, но счастье не длиться вечно. Кажется, ее уже подошло к концу...
  Вздохнув, Била достала кинжал и положила перед собой на песок. Океан мирно плескался в лучах заходящего солнца. Чем ниже опускалось солнце, тем сильнее ее захватывал в свой плен страх.
  Била смотрела на этот кинжал и все сильнее его боялась. Ее поле зрения сузилось до этого кинжала. Может бросить его тут? Почему она должна жертвовать своим счастьем?! Вдруг Хранитель ее обманул? Он же смог уже раз обмануть ее! Вдруг они и правда солгали?!
  Мир опять пошел кругом и Била вынуждена была опереться о песок рядом с кинжалом. Она успела заметить, как песок вокруг ее рук начал превращаться в лед, а потом по животу словно раскаленная сабля прошлась и мир потух...
  
  Какая-то птица нагло орала ей на ухо. Долго. Громко. А потом ей этого показалось мало, и она еще и задела ее крылом!
  Била со стоном приоткрыла глаза. Вовремя. Перед ее затуманенным взором рождался новый день. Кинжал лежал прямо перед ее рукой и Билу это обрадовало, потому что двигаться она не могла. Ее тело охватила жгучая смесь из боли, онемения, жара и ужасной слабости. Била лежала на боку и со слезами наблюдала прекрасную картину предрассветного океана. Она плакала от боли, бессилия, страха...
  -Кир... - прошептала она, еле сдерживая рыдания. С трудом подтянув к себе кинжал, она откинула ножны и схватилась раненной ладонью за лезвие. Руку до плеча пронзила резкая боль. С криком, переходящим в рыдания, Била сжала кулак. Глаза ослепила серая вспышка и яркие лучи рассвета. Как только ее пальцы сомкнулись, по телу пошли волны боли. Сознание выдержало только две из них...
  
  Била плелась между домами словно пьяная. Она практически не различала дорогу, ее кидало из стороны в сторону и нещадно мутило. Биле даже приходилось останавливаться несколько раз, чтобы избавиться от тошноты. А сколько раз она падала!
  Рана на ладони зарубцевалась серым шрамом, опухла и пульсировала острой болью. Локти, колени и плечи саднили и кровоточили.
  И вот он! Дом Пана. Еще мгновение и она укроется в его объятьях! Пан прижмет к себе, поцелует в макушку и будет ласково поглаживать спину, а она будет греться и исцеляться его лаской, теплом и любовью...
  -Пан, - выдохнула она, прислоняясь к стене и заглядывая в окно.
  Ее любимый, ее счастье был там. Он обнимал, дарил свое тепло и заботу... матери.
  Интересно, а он вообще заметил ее отсутствие?
  Сама виновата! Зачем подпустила?! Зачем доверилась?! Зачем впустила?! Зачем жертвовала?!! Ради чего?!!!
  Художница соскользнула на землю, сгибаясь от очередного приступа боли...
  Умереть под его окнами?
  Она?! Агерра?!!! Агерра умрет под окнами мужчины?! Мужчины, который даже не заметил ее отсутствия? Мужчины, который обменял ее на...
  -Світлячок, підіймайся, доню...
  Била откинула голову на стену и посмотрела в ночное небо. Звезды... У нее и правда есть только они...
  
  -Ты бросила меня!- гневный окрик вырвал ее из объятий такого долгожданного сна.
  Била так долго добиралась к своей таверне, столько плакала, вернее ревела и выла от боли!
  И вот, когда ей наконец-то удалось уснуть...
  -Ты бросила меня!
  -Что? - ахнула она, вглядываясь в темную фигуру против света в дверном проеме
  -Раньше я всегда чувствовал твою поддержку! Всегда, но не тогда, когда она была мне нужна!
  -Ты пьян? - спросила Била и с трудом поборов слабость, зажгла свечу
  -Где ты была?!
  -Да ладно! Ты заметил! - фыркнула она. -А когда ты заметил? Впрочем, не так уж и важно
  -Важно! Где ты была?!!
  -Рядом! За окном! Но ты был с матерью и...
  -Ты попрекаешь меня этим?! Тем, что я нашел мать?!
  -Тем, что ты бросил меня! - в сердцах бросила Била
  -Она моя мать!
  -Знаю! Я усвоила то, что в твоем сердце есть место только для одной из нас!
  -Да что ты несешь?!
  -То, что после появления Вирны, ты меня вообще не замечаешь! Везде она и только она!
  -Светолина, хватит!- рявкнул Пан и Била горько рассмеялась, вспоминая как думала, что он будет обнимать и утешать ее. -Смеешься?! Я отца потерял, а ты смеешься?! У тебя что вообще нет ко мне и капли сочувствия?!- угрожающе шагнув к ней, воскликнул Пан и Била вдруг ощутила такое облегчение от мысли, что он ее сейчас убьет... -Я так ждал тебя, ты была мне так нужна, а тебя рядом не было!
  -А ты был рядом, когда я в тебе нуждалась? - срываясь на слезы, воскликнула Била и Пан удивленно нахмурился. -Ты даже не заметил, - хмыкнула она, вытирая слезы. -К тому же ты был со своей самой любимой женщиной и совсем не замечал меня всего в паре шагов от себя! Я была там, просто ты меня не видел! А сейчас я не хочу тебя видеть!
  -И не увидишь, - холодно ответил Пан, резко развернувшись, ушел и хлопнул дверью.
  
  -Ты? - удивленно буркнула Вирна, открыв дверь. -Что тебе нужно?
  -Я...
  -Пана нет
  -Я к вам, - немного растеряно проговорила Била, все еще стоя на пороге
  -Мне нечего тебе сказать! - буркнула та и начала закрывать дверь
  -Ваш муж...
  -Не смей! Мой муж мертв! - рявкнула Вирна и захлопнула дверь перед ее носом.
  -Била...
  Вздрогнув, художница обернулась к Пану. Сердце радостно затрепетало, руки невольно потянулись к нему...
  -Била, мама возвращается домой, - с трудом выговорил Пан. Он только что был в ее таверне и хозяин рассказал ему, что Била только сегодня смогла выйти из номера. Всю эту ужасную неделю художница практически не вставала с постели
  -Ты поедешь с ней? - резко побледнев, догадалась Била и Пан шагнул к ней. Так хотелось ее обнять, прижать к себе и вдохнуть любимый запах
  -Я... должен, - выдохнул он, опуская руки
  -Должен, - эхом повторила она
  -Родная, я... - начал Пан и Била вздрогнула как от удара, - я наконец нашел их, нашел свой дом
  - Вот только мне там нет места...
  - Лина, - выдохнул он, поднимая руки.
  -По суше или по морю? - превозмогая себя, спросила Била
  -По суше. Караван отправляется завтра
  -Завтра, - эхом повторила она. -Значит, это правда... Это был кинжал, - проговорила Била и хотела уйти, но Пан схватил ее за руку
  -О чем ты?!
  -Твой отец сказал, что... между нами... - срываясь на слезы, пыталась рассказать Била, - это было воздействие кинжала. Он держал нас вместе, чтобы освободиться. Кинжала нет и нас с тобой...
  -Білявко...
  Била отрицательно мотнула головой и смахнув слезы, убежала.
  
  Пан ждал ее в номере стоя у окна. У его ног лежал походный рюкзак.
  Это правда.
  Он уходит.
  Он действительно уходит.
  Била сцепила зубы, правильно она сделала, когда выпила вчера это зелье. Она столько лет его не пила и вот сейчас... Сейчас оно просто ей необходимо, чтобы не устроить очередное обледенение или не передушить здесь всех. Тем более кошмары вновь стали вырываться наружу
  - Я обещаю, что вернусь очень быстро, - тихо, но четко произнес Пан. Он стоял против света и Била не видела его лица. Только силуэт. Но так даже лучше. Так это все говорит лишь безликий силуэт и ей не нужно видеть его холодный и безразличный взгляд
  - Не надо, - пробормотала она, качая головой
  - Что "не надо"? - слегка ошарашенно переспросил Пан
  - Возвращаться не надо, - все же сумела выдавить Била. "Порой правильные поступки очень больно совершать". - Оставайся там, со своей семьей в своем доме. Я не буду тебя больше ждать
  - Била... - Пан шагнул было к ней, но так и замер. - Не надо, не заставляй меня выбирать!
  - Я не заставляю. Я отпускаю. Не возвращайся. Твое место там, - проговорила она и почувствовала, что зелье уже не справляется. Художница развернулась, чтобы сбежать пока еще не поздно
  - Ліна, світло моє, зупинись! - тихо воскликнул Пан, обнимая ее за плечи, - Я... ми щось вигадаємо! Ми...
  - Ні, Пане, ні! - вырываясь, воскликнула Била, - твій дім там. Твоя родина там! Ти так довго їх шукав, що не зможеш більше без них! Я не можу бути там, а ти не зможеш бути тут. Це буде тортурами. Це вже тортури! Їдь.
  - Я... - начал было Пан, но тут его окликнули с улицы
  - Тебе пора, - грустно улыбнулась она.
  Он ласково дотронулся до ее щеки, нежно поцеловал в лоб, подхватил свой рюкзак и ушел...
  Била очень медленно повернулась к двери, с огромным усилием закрыла и, прислонившись к ней спиной, сползла на пол.
  Так будет правильно. Так будет лучше...
   19.11.2018
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"