Олеговна Инесса: другие произведения.

Кис 1. Королева и Столяр

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Мальчишке всего-то и нужно, что пересечь всю страну и не попасться охотниками. Помочь ему в этом смогут двое: воин и художница, но вот смогут ли они договориться друг с другом и что вообще их связывает?

  
  Кинджал і Сонце
  
  Календар і Спогади
  Королева і Столяр
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Перша невеличка частина циклу написана українською мовою, але подальші частини будуть російською, хоча деколи герої спілкуватимуться українською.
  Приємного читання!
  
  Первая небольшая часть цикла написана на украинском языке, но дальнейшие части будут на русском, хотя иногда герои будут общаться на украинском языке.
  Приятного чтения!
  
  
  
  Календар і спогади.
  
  Школа Горва Дрего
  південь Улича,
  2-го князівства Співдружності
   за сходом сонця
  
  
  До класу ввійшла директорка з якимось дивним хлопцем і сказала, що тепер він навчатиметься з ними. Хлопець боязно сів за першу парту. Посміхнувшись до нього, вчителька сказала
  - Отже, давайте розповімо нашому новому другові, що ви вивчили та запам"ятали, - учні відразу же опустили додолу свої очі. - Хто розпочне?
  Учні сиділи тихо, інколи потайки розглядаючи нового хлопця.
  - Ну добре,- посміхнулась ще раз вчителька. - То як зветься наш острів?
  - Ми не на острові! Ми на материку! Єдиному у нашому світі! - скликнула дівчинка з другої парти. "Завжди працює", - подумки кивнула вчителька
  - А, дійсно! Щось я переплутала, напевно... А як щодо населення? Шість чи сім рас?
  - П"ять! - не витримала інша відмінниця. - Люди - найчисельніша раса, перевертні, чародії, ті, що бачать та ті, що знають!
  - Тобто на материку 5 країн?
  - У нас князівства!
  - Співдружність князівств, куди входять усі цивілізовані...
  - Не треба так казати, - суворо зупинила докладача вчителька, - цивілізовані істоти мешкають не тільки у Співдружності. Вони є і на островах, що навколо нас і навіть на Диких землях
  - А Дикі землі займають майже 30% усієї площі материка! - викрикнула дівчинка, що досі мовчала. "Насправді, набагато більше, та хто ж вам це скаже!" - подумки всміхнулась вчителька
  - Як щодо інших 70%? Хто там мешкає?
  - Усі раси мешкають разом!
  - Не зовсім! - скрикнув новенький хлопчик, випередивши вчительку, - насправді чародії мешкають здебільшого у північних князівствах. А ті, хто знають - лише у Тівері - першому за сходом сонця князівстві, яке, до речі, на півдні межує з Дикими землями!
  - Як щодо інших рас?
  - Люди та перевертні мешкають всюди
  - А ось щодо тих, хто бачить, то про них востаннє було чутно з князівств чародіїв
  - До речі, дехто взагалі вважає, що вони не окрема раса, а підвид раси чародіїв!
  - І це доволі спірне питання, до якого ми повернемося пізніше. А зараз давайте згадаємо про що ще ви не розповіли. Отже?
  - Основна валюта - це дорогоцінні метали: золото або срібло, але в деяких князівствах дорогоцінне каміння цінується вище золота
  - Релігія?
  - У Співдружності немає єдиної релігії
  - Політичний устрій?
  - Найвищий орган влади - децемвірат. До якого входять по 2 представника кожної раси. Вони вирішують глобальні питання щодо розвитку та безпеки всієї Співдружності!
  - Влада у князівствах належить князю та його родині, їм підпорядковується військо, але існує ще окрема військова дружина децемвірату.
  - Суспільний устрій?
  - Князі; бояри - багаті можновладці, радники князів та володарі земель; ремісники; торгівці та селяни
  - Молодці! Майже все вказали! А отже я маю надію, що завтра всі ви складете свій екзамен та зможете навчатися далі.
  
  
  Нарешті пролунав дзвоник і він разом з іншими учнями вилетів у коридор та замер
  - Мамо?
  - Привіт, - тепло посміхнулась жінка. - Добрий день, - ввічливо кивнула вона вчителю та іншим учням, що стовбичили за спиною її сина. Воно і не дивно, висока струнка чорноока з темними кучерями до поясу, вона завжди і всюди привертала надмірну увагу. Його мама була найкрасивіша у всьому князівстві!
  Він підійшов до неї, а вона обережно поклала руку йому на плече, бо вже не можна обіймати його як малого на очах у друзів
  - Мамо, а як ти тут?
  - Ми з батьком тут у справах...
  - Тато теж тут?! А де він? - немов вжалений хлопець почав крутитись і роздивлятись
  - Він чекає нас на дворі, - з теплою посмішкою відповіла матір, і коли він помчав до дверей тихо додала, - іноді я почуваю себе зайвою.
  
  Тата він помітив здалеку. Чомусь батько був похмурий. Гострі скули стали немов лезо, а тонкі губи нагадували нитку. Матір глянула на нього понад головою сина. Вони завжди ось так спілкувались, очима. Багаторічна звичка, що з"явилась під час довгих дипломатичних зустрічей та званих вечорів, перейшла й до їхнього побуту. Побачивши сина, похмурий батько відразу змінився, обличчя осяяла щаслива тепла посмішка і він підхопив на руки свого вже великого хлопчика
  - Як ти дивишся на те, щоб ми забрали тебе до кінця дня? - спитав батько. Звичайно він був згоден!
  А як заздріли йому хлопці, які дивились на них через вікно! Особливо йому було приємно від погляду тієї зарозумілої білявки з яркими синіми очима! Вона гордо підняла свій курносий носик та пішла до класу, подалі від вікна. Мати це побачила та очима щось сказала батькові, той лиш задоволено посміхнувся у відповідь
  - Ходімо, чогось поїмо? Синку, ти голодний? - спитав батько і він, на мить забувши, що вже геть дорослий, почав стрибати від радощів. Бо що може бути краще за вечерю з батьками?!
  
  - То що? Ти домовився? - тихо спитала мати в батька, коли він мив руки
  - Так, їдемо завтра о півдні з останнім караваном, - почув він тиху відповідь батька, намагаючись якомога швидше витерти руки
  - А ти впевнений, що йому там буде безпечно?
  - Ну, звісно! Серденько, все буде добре, - тим особливим голосом, що він тільки до матері озивався, відповів батько. - А ось і наш Пан, - заговорив до нього батько, коли він нарешті висушив руки. - То що їстимемо?
  
  - Синку, лягай вже спати, бо тобі завтра рано вставати до школи, - заходячи до кімнати, проговорив батько і завмер
  - Тату, а що це? - Пан шукав свою улюблену батькову сорочку, а знайшов тонкий сірий кинджал
  - Оце так ти його сховав?! - гнівно скрикнула мати, входячи до кімнати слідом за батьком
  - Цей кинджал століттями оберігає наша родина, він дуже небезпечний, - м"яко відповів батько, підходячи до нього
  - Він такий гарний, - неохоче віддаючи кинджал батькові, промовив Пан
  - Авжеж! - зло відповіла мати, - Але й дуже небезпечний!
  - Тому твоя мама так злиться, - кажучи щось матері очима, відповів батько. - Цим кинджалом можна знищити будь-що та будь-кого, тому ми й повинні берегти його
  - Або знищити!
  - Або надійно сховати! - теж підвищив голос батько і Панові стало якось лячно. Вони ніколи не сварились раніше. Ніколи!
  - Все добре, синку, це ми з татом ніяк не домовимось що робити, ми не сваримось. Лягай спати, - лагідно посміхнулась мати і обняла його.
  
  - А вам дійсно треба їхати? - у воріт школи жалібно спитав Пан
  - Синку, любий, ми повернемось за 2 тижні, - лагідно промовила мати, присідаючи біля нього
  - А щоб тобі було не так сумно, - почав батько і теж присів перед ним та зняв з шиї кулон на шкіряному шнурі, - це тобі від нас на згадку. Ось цей кинджал...
  - Він схожий на той, красивий, - скрикнув Пан, зачаровано розглядаючи кулон
  - Так, схожий. Цей кинджал - символ захисників
  - А ось це вогняне кільце навколо нього, - продовжила мати, - позначає сонце - символ чародіїв.
  - Це символ нашого князівства - Артанії, де живуть найвідважніші захисники та найсильніші чародії, - з гордістю додав батько та почепив кулон Панові на шию
  - Він оберігатиме тебе доки нас не буде поряд, а якщо тобі стане сумно, то притули його до серця, міцно-міцно, і відчуєш, що ми поряд, - із блискучими од сліз очима, промовила мати. Потім вона обійняла та поцілувала свого малого хлопчика і встала, а батько дуже міцно притиснув його до себе і встав разом із ним.
  
  - Два тижня, - повторював Пан, дивлячись як йдуть батьки.
  Але вони не повернусь ні за 2 тижня, ні за 2 місяця, ні за 2 роки. Їх караван знищили, але про це він дізнається лише через роки.
  Він покине школу вночі, наче злодій.
  Покине друзів, білявку, лише заради того, щоб знайти своїх батьків.
  Він буде наче навіжений шукати їхні сліди, але не знайде.
  Надія покине його вже досить дорослого, перетворив на зовсім іншу людину.
  Людину, яка стала найкращим охоронцем та воїном.
  Людину, вкрай зруйновану примарною надією знайти свою родину та свій дім.
  Людину, яку за крок до відчаю завжди зупиняла згадка про яскраві сапфірові очі.
  Очі, господарку яких він вже й не мріяв колись побачити, раптом знов з"явились в його житті. Але це вже інша історія.
  
  
  Маленька біловолоса дівчина із заздрістю дивилась на своїх однолітків. Сьогодні був день батьків, до всіх учнів приїхали родичі. До всіх крім неї та цього відлюдкуватого темноокого хлопця.
  Якось він врятував її від знущань інших школярів і відтоді Біла відчувала себе в безпеці лише коли він був поряд. Однієї його присутності вистачало для того, щоб вона почувала себе більш впевнено.
  Звісно, що після того випадку вони й не розмовляли зовсім. Він тільки зло відвертався, коли помічав, що вона дивиться на нього. А вона все дивилась. І на її очах малий та незграбний хлопець перетворювався на дедалі більш привабливого юнака.
  Завтра в школі весняний бал і вона вирішила, що обов"язково має його запросити. Лише треба дочекатись слушного моменту й запросити. Лише дочекатись! А головне підійти і спитати, а не просто дивитись як місяці та роки до цього...
   Ось він йде!
  - Пане!
  - Ач, налякала! Ти чого вистрибуєш?!
  - Запросити хочу, - пробелькотіла зніяковіло дівчина
  - Так запрошуй! - як завжди роздратовано відповів їй Пан, - Мені йти треба!
  - Я тебе хочу запросити! - його грубість ніби надала їй сил, - підеш зі мною на бал?
  - З тобою? - перепитав Пан, піднявши одну брову та помітив ревнивий погляд своєї подружки, вони не так давно посварились і він вирішив провчити її. Буде їй наука! - А піду!
  - Правда? - не вірячи своєму щастю, перепитала Біла і її очі засяяли немов сапфіри на сонці
  "Які очі", - мимоволі майнуло на думці в Пана
  
  На цьому балу вона була дуже гарна. Найгарніша! Панові заздрили майже всі хлопці в школі. Її очі сяяли таким щастям, такою щирою радістю, що Пан мимоволі дедалі частіше зупиняв на ній свій погляд. Вона була вродлива, цікава, а очі!
  
  Після завершення балу Пан запросив її на прогулянку. Він! Її! А ще тримав за руку! Сам тримав! І казав такі гарні слова... А потім... Потім він її поцілував! Це взагалі її вперше хтось цілував! І це був саме він!
  
  Від хвилювань Біла так і не змогла заснути та, не в силах стримувати більше свого щастя, вибігла на двір, щоби знову побачити ті самі зорі, під якими Пан її поцілував!
  Та це ж він йде тропою! Невже теж не може заснути від щастя?! Невже... невже він йде до неї? Невже?!...
  Але він був із торбою. Він йшов до воріт
  - Пане? - тихо гукнула вона. Надворі було темно, він не бачив її допоки вона не гукнула і не підійшла ближче
  - Біло? - якось дивно спитав він, а потім раптом змінившись грубо спитав, - чого ти тут робиш? Йди звідси! Повертайся негайно!
  - Пане, куди ти? - відчуваючи якусь величезну біду, жалібно спитала вона
  - Куди треба! Повертайся до своєї кімнати!
  - Пане...
  - Ач! Тільки не рюмсай тут мені! Повертайся до своєї кімнати! Гайда!
  - Пане, але... Нащо ти йдеш?!
  - Я маю знайти своїх батьків!
  - Я піду з тобою! Зачекай, я швиденько речі зберу! Ти не думай, що я дівчина! Я допоможу! Я... я все зможу! Тільки не кидай мене...
  - А до чого тут ти?
  - Але ж... Ми... Я... Тобто...
  - Досить вже! Що ти рюмсаєш тут?! Забирайся! - скрикнув він аби тільки позбутися її, бо поруч із нею він починав сумніватися в своєму плані, а він має йти. Він повинен знайти батьків! Чи він може взяти її з собою?.. Ні! Ні, це дівчисько буде його лише затримувати! Ні! Він має позбутися її! Ці сапфірові очі й так завдали йому багато клопоту, посіявши в ньому сумніви. - Забуть те що... просто забуть
  - Забути? - тремтячим голосом перепитала дівчина, в якої тільки-но розбилося серце
  - Ну, не плач, білявочко! Ти гарна! Ти дуже гарна, але я мушу йти! Зрозумій, їх вже ніхто не шукає! Залишився тільки я і саме я мушу їх знайти!
  - Я буду чекати на тебе
  - Нащо? Як я знайду батьків ми повернемося додому, до Артанії, а це дуже далеко звідси. Ти маєш жити своїм життям! Без мене
  - Без тебе... але... як це, Пане? Я... я не зможу! Будь ласка, Пане, дозволь мені пити з тобою! Я буду лише тінню, ти навіть не помітиш! Я...
  - Ні! Ні, ти залишаєшся тут! Все, бувай! - відрізав він та не обертаючись швидко пішов до воріт.
  
  Дівчина дивилась на його спину, до останнього сподіваючись, що це все злий розіграш, що він ось-ось зупиниться, повернеться до неї, обійме, як тоді і...
  Та не треба їй нічого вже! Не треба цього поцілунку та обіймів! Хай він і дедалі не помічає її, ненавидить, аби зупинився! Аби залишився! Аби й надалі був поруч!
  Але він пішов.
  Пішов і забрав із собою всю безпеку та удачу.
  Цій малій білявці довелось зазнати багато страху, але завжди, коли ставало так погано, що навіть сонце не гріло, завжди вона згадувала ті короткі миті цілковитого щастя, ті крихітні хвилини танцю з ним, з цим дивним та відлюдькуватим хлопцем. І нібито він знов опинявся поруч та однією своєю присутністю дарував їй сили боротися далі, рятував від злих знущань і тортур. Ця крихітна згадка рятувала її, не давала тій маленькій білявій дівчинці назавжди зникнути, розчинитися у жорстокості оточення. І саме ця згадка, неначе остання надія вогника, що гасне, знов приведе її до нього. Але це буде зовсім інша людина та зовсім інша історія.
  
  
  Часть І
  Королева и Столяр
  
  Глава 1
  
  Порт Верный
  Юг Склавина,
  7-го княжества Содружества
  по ходу солнца
  5-й день второго месяца лета
  324 года со дня основания Содружества
  
  Полдень. Самая жаркая пора в первом по ходу солнца южном порту Содружества. Корабли, караваны, торговцы, ремесленники, попрошайки и жулики всех мастей смешиваются в громадной шумящей и жутко воняющей толпе.
  Среди всего этого хаоса щуплый парнишка выглядел на удивление целеустремленным, хоть и разговаривал сам с собой.
  - Ну и нащо ти мене сюда привел?- бурчал он себе под нос, проходя через торговые ряды и умело увертываясь от снующей там подозрительной публики. - Зачем мне в квартал ремесленников?! Мне нужен корабель или караван, а не гончар! - продолжал бубнить он, поворачивая в квартал ремесленников. Здесь было оглушающе тихо, особенно после торговой площади. Парень замер в начале квартала, а потом продолжил свой крайне странный монолог, - И куда дальше? Во двор? И що тут? Столяр?! Ты це серйозно?!! Ладно, смотрю-смотрю. Не бурчи!
  Во дворе, сквозь распахнутые настежь ворота, он и увидел того столяра. Белая рубаха промокла от пота и прилипла к телу, но казалось, совсем не мешала ему и дальше методично обстругивать полено. Он что-то беззаботно насвистывал себе под нос и во всех его спокойных размеренных, точно выверенных движениях не было ничего лишнего и суетливого.
  Глянув на солнце, он отложил свой инструмент, встал и критично осматрел свою работу. Парень шагнул ближе, чтобы рассмотреть его. Темные, всего с парой седых волосков на висках, волосы были коротко подстрижены и странно выделяли его прямой нос, тонкие скулы и узкие губы. Темные глаза не смотрели на парня, но он вдруг четко осознал, что столяр тоже его изучает, и парнишка поспешил спрятаться за ближайший угол.
  Тем временем этот странный столяр зашел в дом, а вышел уже в темно коричневом жилете поверх чистой белой рубахи. Жилет, как и штаны, был плотным на вид и парень все никак не мог понять: из какого материала он был сшит. Но больше всего его удивил широкий пояс, появившийся у столяра и напоминавший змею, которая будто обвивалась несколько раз вокруг его талии. На том же странном поясе висел меч в ножнах, вот только был он справа, а не слева как обычно
  - Шульга? - мысленно ахнул парень, а столяр тем временем легко подхватил скамейку и направился к выходу со двора. В его сторону он так и не смотрел, но парень поспешил скрыться, прежде чем тот подошел ближе
  
  - Ладно, одного ты мне показал и хочу отметить, что я зовсім не в восторге от твоего выбора! Теперь-то куда? Прямо? Добре. И что у нас тут? Знов столяр? Или на этот раз гончар? Что значит "я слишком много говорю"?! Я зовсім не болтлив! Это у меня просто гиперактивность на фоне недостатка общения! Да никто навіть не замеча... - продолжал возмущаться парень и замер, заметив пялившуюся на него девочку. Криво улыбнувшись ей, он поспешил в следующий квартал.
  Следуя указаниям своего странного собеседника, паренек прошел запутанными улицами порта и вышел на очередную площадь. Там около одного из домов перед мольбертом сидела женщина в светлых широких штанах (скорее даже шароварах) и рубахе с длинными, облегающими рукавами. Сверху на ней была темно-синяя туника, подпоясанная тонким черным поясом, на ногах сапоги из мягкой красной кожи до середины голени, на руках светлые кожаные перчатки без пальцев, а на самих пальцах с ярко-белыми ногтями - серебряные кольца без камней. В волосах художницы было такое множество разноцветных ленточек, что совершенно не было понятно, какого они цвета! Но ярко-синий, сапфировый цвет глаз заметно было издалека.
  - Нащо вона мені?! Спочатку цей столяр, теперь вона! Ты точно не зломався, а?! - продолжил свой бредовый монолог парень.- Ну, ладно столяр явно воин, а художница что зарисует усіх до смерти? Что значит "умеет договариваться"? Це всі вміють! Ах, краще за всіх это умеет! И на кой оно мне надо?! А у нее еще есть какие-то умения?! Ладно-ладно, не бурчи! Краще кажи, как мне их теперь нанять, а?
  
  Столяр исчез как только отдал заказчику скамейку. Буквально растворился в толпе! Парень, с уже подготовленной речью и доводами, замер, пытаясь его рассмотреть. Осознав бессмысленность своих потуг, он направился к выходу с торговых рядов.
  Не успел он сделать и пары шагов, как его за шиворот затянули за угол какого-то сарая
  - Что тебе от меня нужно? - холодные темные глаза оказались слишком близко. Столяр железной хваткой держал его ворот
  - Я йду в Дулибы, це город на северо-востоке Венеды - третьего княжества, и мне нужен сопровождающий. В таверне сказали, что вы - найкращий, - выпалил со страху паренек практически то, что планировал
  - Мне это не интересно, - коротко ответил столяр и разжал руку, - не ходи за мной
  - Я заплачу любую сумму! - крикнул ему вдогонку парень, но мужчина не остановился.
  
  - Я багато чого могу вам предложить! - ожидая столяра у входа в его мастерскую, продолжил паренек
  - Ты что слов не понимаешь? Мне это не интересно, - отодвигая его от двери, проговорил столяр
  - Ну і як мені його переконати? - пробормотал паренек
  - Никак. Убирайся, пока цел.
  - Що вот так и сказать?!
  - Да с кем ты там разговариваешь? - впервые в голосе столяра просквозила нотка раздражения
  - Якщо пойдешь со мной - найдешь то, що шукаєш, - не совсем уверенно проговорил парень. Столяр усмехнулся и спросил
  - И что же я ищу, по-твоему?
  - Дом, - уверенно кивнул парень и столяр замер. Пару секунд он будто отсутствовал, а потом холодно спросил
  - Зачем тебе в Дулибы?
  - До дому йду, - расцветая от радости, с готовностью выпалил паренек
  - Ты живешь в Дулибах? - с сомнением уточнил столяр
  - Ні, я живу дальше, но там меня должны встретить и провести домой.
  - Почему же они не заберут тебя отсюда? - прислоняясь спиной к двери мастерской и скрещивая руки на груди, поинтересовался он
  - Они не можуть надолго уходить из дома, - честно ответил парень. Столяр задумчиво окинул его взглядом
  - Я предпочитаю самоцветы
  - Сапфиры, - согласно кивнул парень и понял, что сболтнул лишнее, потому что столяр удивленно приподнял одну бровь. - Скільки? - поспешил уточнить парень
  - Скажу по прибытии, - хмуро кивнул столяр и, открыв дверь, вошел в мастерскую
  - До речі, мое имя... - втискиваясь вслед за ним, радостно продолжил парнишка
  - Тише, парень! Здесь не принято называть свое имя. Откуда ты такой вообще?
  - Я мешкав на западных островах с младенчества, - потупился он
  - Оно и видно, - кивнул столяр со вздохом, - этот твой смешанный говор выдает тебя с потрохами. Ладно, слушай. В Содружестве настоящее имя человека произносится лишь 4 раза в жизни: при рождении, взрослении, вступлении в брак и смерти. Первые 2 этапа ты уже явно осилил, я могу помочь с последним. Так что, все еще желаешь сообщить мне свое имя?
  - Нет! - качнув головой, воскликнул парнишка, - а як мы тогда друг друга называть будем?
  - Меня можешь Паном называть, - пожал плечами столяр
  - А мене тільки по имени называли...
  - Значит, будешь Парнем. Дай мне 2 минуты и пойдем на корабль
  - Нет,- довольно резко отказался Парень. Столяр опять удивленно приподнял бровь, - мне потрібно еще кое-кого нанять
  - Еще? - переспросил Пан, явно давая возможность Парню забрать свои слова обратно
  - Ты не подумай! Этот сопровождающий мне зовсім для другого нужен! Просто так надо и...
  - Если он мне не понравится - сделке конец
  - Думаю, цього не буде, - просиял Парень
  - Посмотрим. Ты где остановился?
  - Ніде. Я только на корабле приплыл утром, - смущенно ответил он
  - Ладно. Тогда вещи здесь оставляй. Где искать этого твоего компаньона?
  
  Они вышли за пределы города. Парень весьма уверенно вел их какими-то невиданными тропами через лес и вскоре они вышли на опушку, с которой хорошо был виден город. Под одним из деревьев сидела спиной к ним та самая странная художница и рисовала город.
  - Что вам нужно? - вздохнула она, откладывая кисть, - камней и самоцветов у меня нет
  Услышав ее голос, Пан замер и стал внимательно изучать художницу
  - Мы не грабить прийшли, - делая шаг вперед, проговорил Парень и собрался сделать еще один шаг, но Пан, не сводя глаз с художницы, схватил его за плечо и оттащил обратно
  - И что же... - оборачиваясь, спросила она, но увидев их, резко встала и опрокинула мольберт. - Ты?
  - Привіт, білявко, - тихо отозвался Пан, - не знал, что ты в городе
  - Я здесь случайно, - немного заторможено ответила художница
  - А не бажаєте пойти з нами? - буквально разрывая нависшую тишину, наивно спросил Парень, и хотел было сделать еще один шаг вперед
  - Стой, там ловушка! - оттягивая его назад, прошипел Пан
  - Просто колокольчик, - уточнила художница, поднимая мольберт. - Уходите, мне нужно закончить заказ
  - Мы йдемо в Дулибы, - выкрикнул Парень
  - Рада за вас, - спокойно отворачиваясь от них, ответила она
  - Пойдемте с нами!
  - Он что у тебя слов совсем не понимает? - со вздохом опуская кисть, спросила художница и через плечо глянула на Пана. Тот лишь пожал плечами
  - Ну все же! - не унимался Парень и Пан уже всерьез подумывал над тем, чтобы силой увести отсюда своего нерадивого нанимателя
  - У меня другие планы, мальчик, - снисходительно отказала художница, повернувшись к ним лицом, - и вообще зачем тебе в дороге художница? Портрет я и здесь могу написать. Только чуть позже
  - Да не потрібен мені портрет! Мне нужно чтобы вы пошли с нами!
  - Зачем?
  - Мне говорили, що вы обладаете особым талантом, даром убеждения
  - Почему-то тебя я убедить не могу, - фыркнула она. - Мой талант - вот, - кивая на мольберт, добавила художница, - а больше мне нечего тебе предложить
  - А мне есть!
  - И что же? - мягко поинтересовалась она, и Пан подивился ее терпению
  - Все що пожелаете! - почти взмолился Парень
  - Опасная фраза, парень, - улыбнулась художница. Бросив быстрый взгляд на Пана, она добавила, - Ладно. Я подумаю. Ответ сообщу тебе завтра. А сейчас уходите
  Кивнув ей, Пан опять за шкирку вытащил Парня с опушки, но пройдя пару шагов, тот вдруг резко развернулся обратно
  - Куда ты?!
  - Мы ведь не казали де нас искать!
  - Не волнуйся, Била нас найдет.
  
  После возвращения из леса, Пан изменился, потеплел, насвистывал все время что-то, даже шутил пару раз! Вот Парень и решился поприставать к нему с расспросами
  - А вы с цією майстринею давно знакомы? - забравшись на какую-то бочку во дворе мастерской, поинтересовался он
  - Ее Билой зовут. Да, еще со школы. Мы учились вместе в Хорва Дрего
  - Хорва Дрего?!
  - Это на юге Улича. Мои родители были на службе в этом княжестве
  - А Била?
  - Там темная история. Вроде как родители отправили ее в самый дальний интернат, когда ей еще и 7 не было
  - Они її хоч навещали?
  - При мне ни разу. Била как-то рассказывала, что в интернат ее привезла то ли служанка, то ли гувернантка.
  - Пан, а что між вами произошло? - осторожно спросил Парень
  - А тебе что? - мрачно спросил Пан. Он как раз рубал дрова, а парень должен был собирать щепки и полена.
  - Мне з вами жить как бы... - нерешительно протянул он, косясь на топорик в руках Пана. Хмыкнув, тот одним ударом рассек полено и, повернув его, ответил
  - Раз она со мной говорила, то... - Пан опять коротко замахнулся и разрубал дерево, - возможно, все в порядке будет. Если она вообще согласится
  - Ты ее обидел? - спросил паренек, Пан опять коротко замахнулся, - или она тебя? - сочный удар был ему ответом. - А ты вибачитись не пробовал?
  - Вот вроде парень, а любопытный как баба!
  - Тоді я у Билы спрошу, - легко ответил парень и спрыгнул со своего насеста
  - Зачем? Ты же вроде и так все знать должен, - опустив топорик и наклонив голову на бок, спросил Пан
  - Звідки ти...
  - Обычно с собой разговаривают либо психи, либо знающие. На психа ты как-то не очень похож, - пожал он плечами, - Так что, зачем что-то рассказывать знающему?
  - Я не все знаю. Мне доступно только та информация, которая мне необходима. Мой проводник дуже вередливий!
  - Значит, эта информация тебе ни к чему, - возвращаясь к полену, проговорил Пан. Парень обиженно поджал губы, раздраженно выдохнул и направился к выходу со двора мастерской
  - Куда ты собрался?
  - Пойду і спитаю у Билы!
  - Кажется, я ошибся - ты просто псих, - хмыкнул Пан. Вздохнув, он добавил. - Своими расспросами ты ее спугнешь, и тогда она точно не согласится
  - Но она мне нужна!
  - Ты еще ножкой топни, - хмыкнул Пан
  - Ну, расскажи! - умоляюще протянул Парень
  - Да у тебя прям зависимость какая-то! - забавляясь, прокомментировал столяр
  - Особливості расы, - буркнул паренек, - я болею, если чего-то не могу узнать
  - Прям так ломает? - недоверчиво уточнил Пан. Парень согласно кивнул. - Ну, ладно, - сжалился он
  - Зараз погодь! - остановил его паренен и полез обратно на бочку
  - Теперь можно? - насмешливо спросил Пан, когда тот перестал ерзать на бочке. Парнишка согласно кивнул. - Ладно. Слушай. Несколько лет назад я узнал, что то, что я очень долго ищу, будет в одном городе. Я приехал туда, искал это, но найти не успел. Практически сразу по прибытии я встретил Билу, она уже некоторое время жила в этом городе, - Пан остановился и так резко разрубил полено, что паренек испуганно подобрал ноги, чтобы щепки его не ранили. Пан продолжил свой рассказ, не отвлекаясь от рубки дров, - пока я был с ней, то, ради чего я прибыл в тот город, опять исчезло. Я очень разозлился. Был вне себя от ярости и... обидел Билу
  - Як? - спросил паренек, но вместо ответа услышал лишь жалобный скрип топора. - Оскорбил? - удар топора, - Ударил? - с сомнением уточнил паренек и топор все же не выдержал и треснул. Пан отшвырнул его
  - А вот это тебя точно не касается!
  - Ты що не знаешь? - паренек всегда чувствовал что именно его собеседник не договаривает. Еще одна особенность его расы
  - Перестань! - угрожающе рыкнул Пан
  - Не пам"ятаєш! И это гнетет тебя! - для знающего люди в ярости словно открытая книга на знакомом языке. Чуть напрячься и все их тайны уже на поверхности. - Но послушай, раз ты не помнишь, то может и...
  - Я помню ее испуганный крик, я прекрасно помню, что именно я тогда ей говорил и что именно хотел сделать, - холодно и очень ровно перечислил Пан
  - Но ты ведь вибачився?
  - Разве извинениями можно что-то исправить? - грустно хмыкнул столяр
  - Так ты что... ничего не сделал? Зовсім?!
  - Я избавил ее от сомнительной радости лицезреть меня, - ответил Пан, с удивлением спрашивая у себя: зачем он вообще все это рассказал? Да еще и первому встречному пареньку?! Видимо стареет, раз на сантименты да воспоминания потянуло. Мотнув головой, словно не веря своим мыслям, и ругая себя за несвойственную болтливость, Пан довольно резким тоном сказал, - Парень, не лезь в это, если хочешь, чтобы я и дальше с тобой сотрудничал. Ясно?
  - Ясно. Тема закрыта! - подозрительно быстро согласился паренек и, спрыгнув с бочки, бросился собирать щепки с деревяшками, но вдруг, будто что-то вспомнив, произнес, - Ще одне питаннячко. Мне говорили, что она искусный переговорщик. Нащо она рисует? Ради прикрытия?
  Пан в этот момент что-то доставал из поленьев за его спиной
  - Била с детства умеет и любит рисовать, - вытаскивая тугой звенящий мешочек, ответил Пан. Ему вдруг вспомнился тот портрет его родителей, который она подарила ему через несколько месяцев после их исчезновения. "Ти певно дуже за ними сумуєш", - проговорила Била, отдавая ему портрет. Родители на нем были такими красивыми и живыми. Собственно, Пан и помнил их больше по тому портрету, чем по собственным воспоминаниям. Вот только портрет утонул вместе с его детством.
  Пан глянул на Парня. А ведь ему самому было примерно столько же, когда он, бросив все и всех, отправился на поиски родителей.
  - Тебе еще нужно кого-то нанимать? - злясь на себя, поинтересовался Пан
  - Нет, - немного испуганно качнул головой парнишка
  - Тогда сиди здесь и никуда не выходи. Я займусь подготовкой к поездке, - пытаясь смягчить эффект от предыдущей интонации, мягко проговорил столяр
  - А если на мене нападуть?
  - Мастерская надежно защищена, по периметру ловушки. Да и я вернусь до темноты
  - А якщо Біла прийде?
  - Сегодня она уже не придет, - ответил Пан и, подобрав сломанный топор, ушел.
  
  Утром столяр довольно грубо разбудил Парня.
  - Ты почему не сказал, что на тебя чародеи охотятся?! - скрестив руки на груди и приподняв бровь, грозно спросил он у сонного паренька
  - Я нічого не робив! - сонно моргая, воскликнул Парень. - С чего вы взяли?
  - Ночью у нас были гости. Не очень вежливые. Ушли не попрощавшись да еще и намусорили.
  - Так може они не ко мне... - с надеждой спросил Паренек
  - Так може, ты тогда сам до Дулиб доберешься? - подражая его интонации, спросил Пан и указал Парню на выход из мастерской
  - Нет! Не треба! Да, они меня ищут, - вскакивая с лавки, на которой спал, воскликнул паренек
  - Зачем? - спросил столяр
  - Я не сделал ничего плохого! Клянуся! - горячо воскликнул Парень, подходя ближе. Пан, качая головой, вздохнул и вышел на задний двор, паренек прошел вслед за ним
  - Чародеи просто так не отстанут, а скрыться от них практически не возможно, - пожал Пан плечами, когда паренек, оббежав его, заглянул в лицо
  - Можливо! - воскликнул он и чуть тише добавил, - с помощью королев
  Пан на секунду замер, а потом осторожно спросил
  - Что ты знаешь о королевах?
  - Они не владіють чарами, но при этом чары в их присутствии не действуют. Все из-за странного камня в их теле. Он проявляется с первыми волосами, образуя на голове что-то вроде короны, поэтому их так и называют.
  - Мгм. Что еще?
  - Еще королевы появляются в семьях чародеев и считаются проклятьем рода, тому...
  - Их практически всегда убивают родственники, - договорил Пан, глядя куда-то мимо парня. - Это не главное.
  - Они превращают в камень все, к чему притрагиваются. Из-за этого они вне закона. Официально их не преследуют, але злочини над ними не расследуют
  - И этим охотно пользуются маньяки-коллекционеры и охотники, которых те нанимают. Королевы в первую очередь мишени, а не щиты от чародейских ищеек! - проговорил Пан, но паренька уже было не остановить, информация лилась из него неконтролируемым потоком
  - Распознать их можно по странному цвету волос, ногтей, а еще по шрамам. Говорят, у королев раны заполняются не кровью, а камнем и после заживления раны он так и остается на коже, образуя что-то вроде татуировки, - Парень хотел остановиться, но он все еще не совсем овладел этой стороной своей силы и знания лились бесконтрольно. - Самыми сильными считаются радужные королевы, ну, у которых камень одного из цветов радуги. Есть еще и оттеночные, они не так сильны...
  - Но на них больше охотятся, - проговорил за его спиной женский голос. Парень вздрогнул и осуждающе глянул на Пана за то, что тот не предупредил его о приближении художницы. - Так вот зачем тебе я. "Особый талант".
  Била обошла его и остановилась у той самой бочки, на которой он сам вчера сидел. Странно, но она не казалась разозленной или обиженной
  - И что за чародеи тебя ищут?
  - Профессиональные ищейки, - вместо паренька ответил Пан
  - Я так понимаю, що вы прячетесь и... - виновато начал Парень, поглядывая на столяра в надежде на помощь
  - Я не прячусь, а скрываю свою сущность, - задумчиво поправила его Била. - И Пан прав, я скорее мишень, чем помощница. Эти чародейские ищейки сразу же заподозрят неладное
  - Не сразу, - пожал плечами Пан, - хоть они и ушли, не попрощавшись, но без подарка не остались
  - И куда этот подарок их приведет? - спросила Била. Все это время они тщательно избегали зрительного контакта. Парень все удивлялся как им удается общаться и практически не смотреть друг на друга?
  - В Лимо. Подарок отбыл вместе с купеческим кораблем пару часов назад
  - И скільки він буде идти туда? - восторженно спросил Парень
  - Неделю при попутном ветре. Это был самый дальний пункт назначения из всех возможных путей следования отбывающий кораблей, но этого все равно мало. Мы не успеем добраться даже до границы княжества, - проговорил Пан
  - Саме цьому нам и нужна ты!
  - У тебя и так один из лучших телохранителей Содружества. Думаю, справитесь и без меня, - с кривой улыбкой ответила Била, мельком глянув на Пана и разворачиваясь к выходу
  - А ось ты без нас - нет! - выкрикнул ей вслед Парень, - Ти маєш піти з нами!
  - Я тебе ничего не должна, - покачала она головой
  - Тогда зачем ты пришла?! - в отчаянии воскликнул парнишка. Художница как-то странно вздрогнула, и он поспешил исправиться,- Пойдем с нами! Я заплачу любую сумму! Сделаю все, что захочешь! Будь ласочка! Ты и правда маєш піти з нами! - чуть не плача продолжал умолять паренек. Била выдохнула и все еще стоя боком, лишь слегка повернув голову, тихо сказала
  - Для начала спроси у своего попутчика: захочет ли он терпеть мое общество
  - Да, - почти сразу вместо паренька ответил Пан.
  Била замерла, глаза у нее блестели, руки, на секунду сжавшись в кулаки, опустились вдоль тела. Еще раз выдохнув, она глядя в глаза Парню проговорила:
  - Я путешествую в караванах потому, что при большом стечении народа мое влияние на паутину чар не так заметно. Если мы будем путешествовать только втроем, нас быстро вычислят
  - Отже, поплывем на корабле! - радостно воскликнул Парень
  - Нельзя, тебя именно там и будут искать, - возразил Пан,- а следующий караван в сторону Дулиб будет через 2 недели
  - Значит, підемо пішки!
  - Ты явно слов не понимаешь, - покачала головой Била
  - Он вырос на западных островах, - пояснил Пан
  - Это многое объясняет, - улыбнулась она. На губах столяра промелькнула тень улыбки, но он быстро вернулся в серьезный лад
  - В принципе, ищейки не знают, что Парень будет путешествовать с королевой. Они не будут искать аномалии
  - А охотники будут. Моя шкурка все еще в цене, - возразила художница
  - Ну, с ними я уж как-то разберусь, - несколько самоуверенно хмыкнул Пан. Несколько секунд Била смотрела на него. Парнишка даже дышать перестал, словно на его глазах происходило какое-то чудо!
  - Хорошо, - выдохнула Била и перевела взгляд на Парня, - только мне нужно заказы отдать и кое-чего собрать в дорогу
  - Как скажешь! А что на счет гонорара, то ты не волнуйся я...
  - Я не беру оплату в самоцветах или камнях. Деньги меня не интересуют, предпочитаю натуральный обмен. Так что о гонораре поговорим позже. Вернусь завтра утром, а ты пока тренируйся говорить на каком-то одном языке. Раздражаешь своим говором, - добавила Била и ушла.
  
  - Я смотрю у нас уже и транспорт имеется, - входя в мастерскую, проговорила Била. В проеме двери за ее спиной Парень рассмотрел мула, впряженного в небольшую крытую телегу кочевников
  - Мул?! Но мы так й до второго потопа не доедем! - воскликнул Парень, выскакивая мимо Билы во двор. Мул недовольно пошевелил ухом. Эти двое уже невзлюбили друг друга
  - Зато внимания не привлечем, - закидывая какие-то мешки в телеги, возразил Пан. Била приветственно ему кивнула, он так же сдержанно кивнул в ответ
  - Он еще и воняет! - зажав нос, ужаснулся парнишка
  - Это уж точно не самое страшное, - хмыкнул Пан, обходя телегу. - Ты все собрал?
  Парень согласно кивнул, с отвращением разглядывая мула
  - Біля... - Пан запнулся, когда художница посмотрела на него, - Била, это все твои вещи? - кашлянув, исправился он и кивнул на заплечный мешок у ее ног
  - Все,- кивнула она. - Чур, я сплю в телеге! Не люблю спать на земле
  - На ночь мы будем останавливаться в тавернах, - сообщил Пан, - я не хочу лишний раз рисковать, ночуя под открытым небом
  - Замечательно,- почти нараспев ответила Била
  - А может краще лошадь? - все еще зажимая нос, канючил Парень
  - Не люблю лошадей, - скривилась Била
  - Мулы выносливее и менее прихотливы. Не забывай у нас длинный путь и вообще нам уже пора выезжать иначе не успеем добраться до таверны засветло.
  - Уже? - со страхом спросил парнишка. Била с Паном удивленно переглянулись. Била подошла к пареньку и положила ладонь ему на плечо
  - Твое первое путешествие, да?
  - Я путешествовал тільки кораблем, по пути сюда, - облизывая губы, признался Парень
  - Значит, уже не первое. Не волнуйся, с нами ты в безопасности, - с улыбкой мягко произнесла Била. Пан согласно кивнул и легко запрыгнул на место возницы
  - Грузитесь, нам, и правда, уже пора, - кивая на телегу, проговорил он. Била ободряюще улыбнулась пареньку и легонько подтолкнула его вперед.
  
  
  Глава 2
  
  Торговый тракт
  северо-восток Склавина
  7-го княжества Содружества
  по ходу солнца
  12-й день второго месяца лета
  324 года со дня основания Содружества
  
  Ближе к полудню Парню надоело сидеть на козлах рядом с молчаливым Паном и пялиться на зад мула. Дорога все эти дни была одна и та же: пыльный тракт с огромными зелеными деревьями по бокам. Тяжело вздохнув, он перелез в телегу к Биле. Художница, как всегда, сидела на левой лавке, поставив ноги на правую. На коленях у нее лежал альбом, в котором она что-то рисовала
  - Тебе не жарко? - тщательно подбирая слова, спросил он. Все эти дни Била ругала его каждый раз за употребление в одной фразе слов из разных языков
  - Еще нет, - не отрываясь от рисования, ответила Била. Единственное, что она изменила за все время их путешествия по жаре - заплела свои ленточные волосы в косу.
  - Очередной заказ? - кивая на рисунок, спросил паренек
  - Просто средство от скуки, - улыбнулась Била
  - Можна глянути?
  Художница закрыла альбом и передала его пареньку. Он осторожно открыл его, стараясь чтобы скобы, держащие листки вместе, не слетели
  - Это с твоих путешествий? - листая черно-белые зарисовки людей, животных и зданий, спросил Парень
  - Да, частенько бывало скучно. Это по пути к Верному.
  Парнишка осторожно листал альбом, обычные люди, обычные коровы, псы, мулы.
  - Ой, та це ж я! - удивленно воскликнул он, увидев свой профиль в толпе, - А это...
  Парень зачаровано замер, рассматривая первый цветной рисунок в альбоме. Он был такой яркий, залитый светом, что казался нереальным. Но изображенное на нем, было очень реально!
  - Это же мы с Паном! Это на той опушке, да? Где ты город рисовала?
  - Да
  - А Пан видел?
  - Не думаю, что его это заинтересует. Нравится?
  - Ага! - с восхищением кивнул парнишка
  Била улыбнулась, забрала у него альбом и, быстро дорисовав внизу маленькую ромашку с рожицей, вынула рисунок из альбома и протянула Парню
  - Дарю. На память
  - Спасибо! - счастливо протянул Парень, будто ему впервые что-то подарили, хотя, ему действительно впервые кто-то что-то подарил. Он благоговейно взял рисунок в слегка дрожащие руки, аккуратно положил его на лавку рядом с собой и порывисто обнял Билу.
  
  Изредка они останавливались у какого-нибудь колодца, чтобы пополнить запасы воды, размять ноги и напоить этого зверя - мула.
  В этот раз колодец был чуть в стороне от тракта и Пан, оставив их около телеги, пошел к нему сам. Впервые за все время их путешествия, паренек остался с Билой наедине, и его любопытство наконец-то вырвалось наружу
  - Бил, а скажи что между вами произошло?
  - С чего ты взял, что что-то произошло?
  - Ну, вы ведь даже не смотрите друг на друга! За день максимум парой фраз перекинетесь и все! Вы что так ненавидите друг друга?!
  - Я его не ненавижу, а вот на счет него не знаю, - задумчиво наблюдая за тропой, по которой ушел Пан, пожала плечами Била. - Хотя, если согласился терпеть мое общество, значит... не волнуйся не поубиваем друг друга. Я же говорила, что с нами ты в безопасности
  - Значит, все ж щось було!
  - Что я тебе говорила о смешивании языков? - немного строго, спросила Била
  - Ну, расскажи!
  - Любопытство - главная проблема знающих, - улыбнулась Била
  - Тебе Пан сказал?
  - Нет, сама догадалась. Ну, ладно. Тогда вкратце, - переставая улыбаться, проговорила Била и, поддевая носком сапога камешки на тракте, продолжила, - Пан очень долго искал одну вещь, а я искала его и так вышло, что нашла хранителя этой вещи раньше. Я знала, что рано или поздно Пан его тоже найдет, поэтому просто следовала за хранителем. Он был очень осторожным, нигде подолгу не задерживался и срывался от любого подозрительного шума в городе. Когда мы встретились с Паном, я знала, что в городе было ограбление, а значит - хранитель должен его покинуть. Знала, но промолчала.
  - И Пан узнал?
  - Естественно, - хмыкнула Била. Она рассказывала это глядя себе под ноги со странной хрипотцой в голосе. - Пан ужасно разозлился. Я пришла извиниться и предложить свою помощь. Но Пан был пьян
  - Пья-ан? - ошарашенно протянул паренек, не веря своим ушам
  - Мгм, и очень зол... - Била замолчала, опять посмотрела в сторону той тропинки. Вздохнув, она продолжила, - он не захотел меня выслушать и я ушла. Я надеялась, что к обеду он проспится и возможно хотя бы выслушает... но он уехал. Опять
  - И вы больше не виделись?
  - До того как ты привел его ко мне? Нет. Да я уже и не надеялась на встречу с ним
  - Бил, может, он сейчас тебя выслушает?
  - Зачем бередить старые раны? К тому же, вдруг он все еще ищет его, а я лишь напомню о провале? Ведь из-за меня он упустил такой шанс, - качая головой, вздохнула Била. В этот момент на тропинке показался Пан. Художница окинула его полным тоски взглядом и, прикусив губу, поспешила вернуться в телегу.
  
  Парень думал над их версиями долго, несколько дней, и его странную задумчивость заметила Била. На очередном привале, она подошла к нему и легонько тронув плечо, спросила что с ним происходит
  - А где Пан?
  - Здесь я, - удивленно отозвался Пан, ставя на землю ведро, из которого пил мул
  - Ребят, мне надоело быть буфером между вами!
  - О чем ты? - устало спросил Пан, ставя руки на пояс
  - Ну, у вас же явно не лучшие отношения! Между вами будто шаровая молния зависла! - раздраженно воскликнул паренек. Пан удивленно глянул на Билу, та рассматривала носки своих сапог
  - Что ты хочешь? - вздохнул он, оглядываясь на мула
  - Я вас прошу, ради меня, попытайтесь оставить свои обиды в прошлом! Хотя бы на время нашего путешествия!
  - Это для тебя так важно? - удивился Пан. Парень энергично кивнул
  - Бил? - позвал он художницу. Та, наконец, оторвалась от любования своими сапогами. На секунду в ее взгляде мелькнуло столько боли, что Пан невольно отшатнулся
  - Парень, тебе просто показалось, - произнес он, пытаясь не смотреть на нее
  - Да? Тогда обнимитесь! Ну, или хотя бы руки друг другу пожмите! Что?! Нет? Не можете?!!
  - Не нервничай ты так, а то тебя удар хватит, - неожиданно грубо сказала ему Била и шагнула к Пану. - Прости меня
  - И ты меня, - эхом отозвался столяр и протянул ей свою руку. Грустно улыбнувшись, Била легко дотронулась пальцами до его ладони. Пан с видимым облегчением слегка сжал ее пальцы и улыбнулся.
  - Ну, наконец-то! - закатывая глаза, воскликнул Парень
  - Доволен? - оборачиваясь к нему, спросила Била
  - Ага. Мы можем уже ехать, а то здесь слишком жарко становится. Или эта скотина еще не напилась? - с отвращением глянув на мула, спросил паренек. Мул недовольно фыркнул
  - Кажется, любовь у вас взаимная, - хмыкнул Пан и пошел к животному, Била легко запрыгнула обратно в телегу
  - Как и у вас, - тихо пробормотал Парень и поплелся к телеге.
  
  - А почему ты в камень не превратился?! - усевшись, вдруг воскликнул Парень. Пан удивленно оглянулся
  - Ты о чем?
  - Ну, Била же тебя коснулась! - продолжал восклицать парнишка и почувствовал легкое прикосновение к своей щеке. Он тут же отпрянул и схватился за щеку. Била с улыбкой за ним наблюдала
  - Каменеет? - кивая на щеку, спросила она
  Парень аккуратно потрогал свою щеку и с удивлением покачал головой
  - Но... мне... я думал...
  - Кажется, у Парня шок, - хмыкнул Пан и, покачав головой, тронул мула, заставляя его идти вперед.
  - Нет, но... - все еще не в состоянии связно выражаться, бормотал парнишка
  - Дело не в прикосновении, а в крови, - как-то отречено ответила Била и потерла свои затянутые в перчатки ладони. - Именно кровь королевы превращает в камень все, к чему прикоснется
  - Значит, все остальное тоже ложь?
  - Что именно? - мотнув головой, будто отгоняя дурные мысли, спросила Била
  - Что королеву можно распознать по особенному цвету волос, ногтей и шрамов
  - Это правда
  - Значит, ленточки в волосах для того, чтобы спрятать их истинный цвет? - уточнил парнишка. Била согласно кивнула, доставая свой альбом. - А какого они у тебя цвета?
  - А какая разница? - листая альбом до чистых листков, спросила она
  - Ну, вот брови и ресницы у тебя черные, а ногти - белые, но ведь их можно покрасить, почему ты тогда волосы просто не окрасишь?
  - Потому что краска на большом скоплении камня не держится, а на поверхности волос его больше всего
  - А если отрезать? - заинтересовано спросил парнишка. В ответ Била как-то неопределенно хмыкнула и, наклонив к Парню волосы, сказала
  - Попробуй
  - Что?
  - Отрезать
  - Но... Это не возможно, да? - догадался он, трогая жесткую, словно проволока, косу
  - Скажем так, овчинка выделки не стоит, - пожала плечами Била
  - И все же, какого он у тебя цвета?
  - Да какая тебе разница какого цвета мой камень?! - раздражаясь, вздохнула Била, - От цвета не зависит мое влияние на паутину чар
  - Просто любопытно, - пожал он плечами
  - Любопытство может быть опасным, Парень
  
  И наконец-то, спустя столько дней по пустынному тракту и полузаброшенным тавернам, они подъезжали к городу! С тех пор как они увидели ворота города, Парень буквально не мог усидеть на месте
  - А что это за город?
  - Лунь - город-граница между княжествами Склавин и Амбра, - пояснил Пан, сосредоточенно рассматривая городские ворота. - Вот только почему-то стражников на воротах нет
  - Нам же лучше, меньше вопросов, - оптимистично пожал плечами Парень
  - Да как сказать, - задумчиво проговорил Пан.
  Как только они въехали во внутренние городские ворота, их тут же оглушила какофония звуков и криков
  - На них что напали?! - испуганно оглядываясь, спросил паренек
  - Нет, не напали, - улыбнулась Била. Она, как и парнишка, выглянула из-за навеса телеги, - у них праздник, - кивая на вывеску впереди, добавила художница и легко спрыгнула с телеги
  - Била, стой! - крикнул ей вдогонку Пан, пытаясь как-то пристроить их телегу
  - Возвращаемся? - с надеждой спросил Парень, этот шум его пугал
  - Нет, - качая головой, вздохнул Пан. - Мы не успеем добраться засветло до следующего населенного пункта, а ночевать в приграничье слишком рискованно. Вот куда она делась?! - спрыгивая на землю и оглядываясь на полупустынной улочке, спросил он
  - Кажется, она туда пошла, - робко указал направление Парень
  - Знаю, - раздраженно бросил Пан. - Ладно, придется бросить телегу здесь
  - А если ее уведут?
  - Значит, Била найдет нам другую!
  Парень с Паном пошли по тому же проулку, в который свернула Била, и через пару шагов оказались на центральной площади. Там веселье было в самом разгаре. Люди танцевали, пели, смеялись, пили, играли в какие-то игры и водили хороводы
  - Ты видишь Билу? - испуганно осматривая толпу, спросил парнишка
  - Мгм,- мрачно отозвался Пан, глядя прямо в центр хоровода. Билу кружили, поднимали на руки и опять кружили, а она заливисто смеялась. Пан поймал себя на мысли, что впервые слышит ее смех.
  
  Била лежала на скамейке в телеге, поставив одну ногу на пол и сцепив руки на животе. Она часто вот так дремала во время их долгих дневных поездок, но в этот раз было что-то не то. Тело практически не шевелилось, а вот голова чересчур раскачивалась в такт движения колес. Вдруг телега подпрыгнула на очередной кочке, голова дернулась и на него уставились безжизненные сапфировые глаза
  Резко втянув воздух, Пан открыл глаза и огляделся в поисках Билы. Ее постель оказалась пуста. Быстро сев, он еще раз окинул взглядом комнату, Билы нигде не было. Вскочив на ноги, Пан бросился к крыльцу и облегченно прислонился к дверному косяку. Била сидела на ступенях крыльца однокомнатной пристройки сарая, в котором им разрешили остановиться. Вернее не так, к тому моменту как Пан с Парнем сумели к ней подобраться, Била уже договорилась о таком вот отдельном жилье для них, месте для телеги и полных яслях еды для мула.
  - Що ти тут робиш? - спросил Пан, подходя ближе
  - Воздухом дышу,- равнодушно ответила Била и, оглянувшись на него, спросила, - А з тобою все добре?
  - Так... Можна? - кивая на ступени, спросил Пан. Била чуть подвинулась, уступая ему место
  - Как тебе удалось отхватить нам такие хоромы? - попытался он завести разговор на нейтральную тему
  - Просто повезло, - однозначно ответила Била и они ненадолго замолчали. Вздохнув, словно набираясь смелости, Била, глядя на доски нижних ступеней, вдруг произнесла, - Пане, щодо цього примирення, що нам хлопець влаштував...
  - Бил, я понимаю, что не так просто...
  - Да нет, все как раз просто! - перебила его художница, - из-за моего эгоизма ты потерял шанс найти кинжал, принадлежащий твоим родителям как собственно и шанс найти их. Я понимаю, что это не так легко простить...
  - Как и то, что сделал я, - перебил ее Пан, но она, казалось, не заметила
  - Но, может, мы все же попробуем? - с надеждой, спросила Била и положила ладонь на его колено
  - И об этом меня просишь ты?! - ошарашенно воскликнул Пан. В свете свечи, стоявшей у их ног, он увидел как изменилось лицо Билы. Она опустила голову и убрала руку
  - Прости, - тихо повторила она. Потом закрыв лицо руками, художница выдохнула и с силой опустив их, проговорила, - Пане, дозволь мені допомогти їх знайти! Адже я вже раз знайшла його, можливо, пощастить і вдруге
  - Не нужно. Я оставил поиски, - холодно отрезал Пан
  - Из-за меня? - осипшим голосом, спросила она, заглядывая ему в глаза
  - Да пойми же ты, я потерял все! - воскликнул он. Это решение далось ему нелегко, но оно было правильным. И вот теперь от одного только упоминания он готов был снова сломя голову броситься в этот омут! Нет уж! Нельзя поддаваться!
  - Сделанного не исправишь, - со вздохом проговорил Пан. Он хотел было продолжить и наконец извиниться перед ней, но...
  - Да, ты прав, - скрываясь под мнимым спокойствием, кивнула Била. - Только я устала страдать
  - Білявко, я...
  - Пане, я хочу спокою! Але коли ти поруч це неможливо, - качая головой со странной улыбкой на лице и болью в голосе, сказала Била.
  - Я обещал Парню, что доставлю его в Дулибы, - помолчав, сказал Пан
  - И я тоже. Я выполню его просьбу. Все его просьбы, - с нажимом добавила Била. - Я лишь прошу доверять мне, хоть я этого и не заслуживаю
  - А сама-то ты сможешь мне довериться? - глядя ей в глаза, спросил Пан. Почему-то ее доверие было для него важнее, чем прощение
  - Я всегда только тебе и доверяла, - пожала плечами Била
  - И сейчас можешь, - уверил он
  - Я знаю, - эхом отозвалась она
  
  На следующий день ворота города оказались закрыты. Путешественникам пришлось задержаться там еще на один день. Времени они зря не теряли и загрузили до отказа свою телегу, потому что, по словам Пана, в ближайшие дни таверны и приличные постоялые дворы будут попадаться крайне редко.
  Весь день Била была крайне растеряна, и поэтому никто особо не удивился, когда вечером она умудрилась пролить себе на руку кипяток из чашки. Прошипев что-то непереводимое, Била стянула кожаную перчатку с ладони, в свете свечей довольно ярко проступили шрамы. Парень ошарашенно замер и невольно подался вперед. Его поразило не количество шрамов (хотя на ладонях Билы практически не было живого места), а их цвет
  - Белый? - выкрикнул он. - Ты - Белая Королева?!!
  Даже Пан, вечно что-то вырезавший или точивший во время их вечерних бдений, отреагировал на этот его крик
  - Поэтому ее и называют Билой, что означает "белая", - удивленно сказал Пан, будто объясняя очевидное
  - Ты видно не знаешь, но белый - это истинный цвет, первоцвет! Все вокруг нас на самом деле белое и только наш глаз придает ему цвет! - никак не успокаивался Парень. - А значит, ты... Ты уникальная!
  На этих словах Била вздрогнула всем телом. До этого она спокойно окончила осмотр своей ладони, также спокойно натянула обратно перчатку и продолжила пить чай, но эти два слова заставили ее кожу побледнеть до цвета шрамов, а руки дрожать будто в приступе падучей. Била опустила голову и с силой сжала руки вокруг чашки, будто пытаясь согреться
  - Била, - ощущая, что сказал что-то не то, испуганно позвал ее парнишка, но, вместо ответа, Била медленно встала и вышла из пристройки.
  - Била! - вскакивая, позвал ее Парень
  - Не трогай ее, - остановил его Пан
  - Я не хотел ее обидеть, - кляня себя за долгий язык, сокрушался парнишка. Пан взволнованно посмотрел на дверь, за которой скрылась художница. Он дал себе зарок, если через 5 минут она не вернется, то...
  - Била, прости, я не хотел тебя обидеть! - воскликнул Парень, как только она появилась на пороге. Била лишь отмахнулась и прошла к своей кровати, жалея, что в этой пристройке лишь одна жилая комната.
  
  Ночью Пана разбудила Била. Ей явно снился кошмар, она металась и вскрикивала. Пан дотронулся до нее, пытаясь разбудить, но это не помогло. Тогда он легонько встряхнул ее, и Била тут же начала отбиваться
  - Тихше, тихше, це я, - хватая ее за руки, проговорил Пан. Била, очнувшись, резко втянула воздух и села. Ее опять била дрожь, она судорожно хватала ртом воздух. - Прости
  - Это ты меня прости,- глухо отозвалась Била, глядя куда-то в пустоту, - сильно кричала?
  - Парень не проснулся, - ушел от ответа Пан. Била выдохнула, прикрывая глаза. Одна прядь упала ей прямо на лицо и Пан, не удержавшись, осторожно убрал ее. Била перевела взгляд на него. Что-то в ее затравленном взгляде было такое, от чего у Пана в горле образовался ком. - Все хорошо, ты в безопасности, - вырвалось у него. Била прерывисто выдохнула, в глазах появились слезы.
  - Це був просто сон, - осторожно привлекая ее к себе, проговорил Пан и, успокаивающе поглаживая ее спину, щекой прислонился к ее голове. Била плакала, но плакала беззвучно, уткнувшись в его шею.
  
  
  Глава 3
  
  Торговый тракт
  Юго-восток Амбры,
  5-го княжества Содружества
  по ходу солнца
  2-й день третьего месяца лета
  324 года со дня основания Содружества
  
   - А что ты вырезаешь?
  Пан удрученно выдохнул. За время их путешествия Парень конкретно достал их с Билой своими вечными расспросами. Вот и сейчас, в свои любимые тихие часы перед сном Пан вместо того чтобы наслаждаться покоем и набираться сил, должен отвечать на его вопросы и это при том, что они уже вторую ночь проводят в лесу и Пан вынужден находится в постоянной полудреме вместо того, чтобы нормально спать!
  - Так что это будет?
  - Еще не знаю, - стараясь не раздражаться, ответил он
  - Я вот давно хотел спросить, а зачем ты вообще почти каждый вечер вырезаешь эту штуковину?
  - Помогает расслабиться и руки разрабатывает, - сдержанно ответил столяр, понимая что "любимые часы" безнадежно испорчены
  - Вас так учили ножом орудовать? - не унимался Парень и Пан оглянулся в поисках Билы и своего спасения. Надежда отдохнуть в тишине все еще теплилась в нем
  - Нет, не так, - выдохнул Пан. - Это просто привычка с детства, отец научил
  - А...
  - Красиво! И цветок напоминает, - над его плечом проговорила Била. Пан от благодарности и облегчения даже на секунду прикрыл глаза и вознес благодарственную молитву
  - Тогда это тебе, - радостно произнес он и протянул Биле деревянный диск размером чуть меньше ладони. Пан и правда работал над ним с начала их путешествия
  - Мне?! - ахнула Била, широко распахнув глаза. Пан согласно кивнул. Должен же он хоть как-то отблагодарить ее за то, что она избавит его от этого несносного Парня!
  - Уверен? Ты же... Он же... - Била от растерянности не могла подобрать слов. Пан улыбнулся и, вложив диск ей в ладонь и накрыв сверху своей рукой, сказал
  - Тебе
  - Спасибо, - почти прошептала Била и, наклонившись, быстро поцеловала его в щеку, а потом вернулась на свое место у костра.
  
  - Бил, а... - как только она села, Парень тут же переключил свое внимание на нее. Пан облегченно выдохнул и начал медитативно проверять остроту своего ножа
  - Стоп! - выставляя вперед ладонь, остановила его Била, пряча под тунику подарок Пана. - Собираешься устроить мне очередной допрос?
  - Э-э...
  - Нет уж, хватит. Теперь моя очередь! Вот скажи мне: как знающего занесло на другой конец света - на западные острова? И почему ты направляешься в Венеду, а не в родной Тивер?
  От дальнейших расспросов Парня спас Пан
  - Потом допытаешь. У нас гости, - мрачно проговорил он и указал на противоположный конец поляны. Там, за кругом света от костра, стояли две неясные фигуры
  - Неужели телегой прельстились? - удивилась Била
  - Судя по их обветшалому виду, - пожал плечами Пан, - Эй, любезные! Что желаете?- и чуть тише проговорил, - Сейчас они скажут: "кошелек или жизнь"
  - Золото или драгоценности!
  - Ан-нет. Сменили репертуар, - прокомментировал Пан, медленно вставая
  - Пан, ты уверен? - настороженно спросила у него Била. У Пана аж руки чесались от желания выплеснуть свое раздражение из-за сорванного отдыха, но он все же, чтобы успокоить Билу, спросил
  - Ребят, может, пойдете своей дорогой?
  - Золото сюда! - рявкнул один из "гостей" и шагнул в световой круг от костра. Пан развел руками, будто говоря Биле: "Ты же видишь, я пытался", а потом, не в состоянии скрыть довольной улыбки, шагнул к ним.
  
  - Нужно ему помочь! - вскакивая, воскликнул Парень, как только скрестились клинки
  - Сядь уже, - устало проговорила Била, - Пан сам разберется
  - Но...
  - Ты что умеешь драться? - наблюдая за дракой, скептично поинтересовалась она
  - Нет, - повесил нос парнишка
  - И чем ты ему помогать собираешься?
  - А ты? Умеешь драться?
  - Я обычно стараюсь до драки не доводить, - пожала плечами Била и достала из рюкзака яблоко
  - И что же нам тогда делать?!
  - Не мешать, - ответила она и откусила кусок яблока
  - А если они его победят? - не унимался парнишка, все порываясь броситься к Пану
  - Они? Его?! - насмешливо переспросила Била. - Сомневаюсь. К тому же их только двое. Яблоко хочешь?
  - Я бы не отказался, - весело крикнул Пан, отталкивая в лес второго гостя. Первый уже давненько валялся под одним из деревьев. Била облегченно улыбнулась. Она все же волновалась за него, хоть и делала вид, что спокойна, чтобы не напугать паренька
  - Ух ты! Круто ты их!
  - Это значит нам нужно менять место ночлега? - не давая Парню развить мысль, спросила Била и протянула Пану яблоко.
  - Точно, - кивнул он, будто только что это осознал
  - Думаешь, они вернуться? - ахнул парнишка
  - Мгм, и обязательно еще и друзей с собой приведут. Придется возвращаться на тракт и ехать всю ночь, - вздохнул Пан, откусывая яблоко, но при этом выглядя абсолютно довольным. - Собирайтесь
  
  - Пан, а где ты научился так драться? - залезая к нему на козлы, спросил Парень и чуть не погасил лампады, освещавшие им дорогу.
  На этот раз все раздражение Пана принял на себя сонный мул.
  - На Хорте, - мрачно буркнул он, пеняя себя за излишнюю жесткость к бедному животному.
  - Хорта? - удивленно переспросил Парень, казалось, его совсем не отпугнули от расспросов ни разбойники, ни ночная поездка по лесу, ни мрачный Пан
  - Это остров к югу от материка. Остров воинов. Я попал к ним, когда был чуть старше тебя, - пытаясь погасить раздражение от расспросов парня и тотального недосыпа, ответил Пан
  - А как ты попал на этот остров? - все не унимался парнишка и столяр со вздохом решил для себя, что это его испытание и он должен достойно его пройти
  - Кораблекрушение. Повезло, - односложно ответил Пан
  - Я бы не назвала это везением, - прокомментировала за их спиной Била. Парнишка тут же развернулся лицом к ней. - То, что я слышала об этом острове и его жителях не предрасполагает к такому выводу, - уже ему пояснила художница
  - А что ты слышала? - тут же спросил Парень и Пан в который раз мысленно поблагодарил Билу за то, что она отвлекла этого любознайку от него
  - Весьма воинственный клан. Децемвират вынужден был заключить с ним перемирие и в качестве откупных отдать все юго-восточные острова. Да что я говорю, князя Хорты с его войском даже пираты бояться! - усмехнулась Била. Пан с гордостью хмыкнул, - а об их обычаях вообще легенды ходят
  - Расскажи, а! - попросил парнишка. Его горящими глазами можно было освещать дорогу! Била легонько дотронулась сзади до пояса Пана, будто спрашивая разрешения. Тот равнодушно пожал плечами
  - Я слышала, что дети с 7 лет находятся в услужении у воинов, ходят с ними в походы, чистят оружие и доспехи, а воины при желании их тренируют. С 12 лет между такими вот служками проходят целые турниры, - проговорила Била и замолчала
  - А зачем?
  - Отсеять слабых, - мрачно ответил Пан
  - Отсеять? - ошарашенно переспросил Парень. Его вопрос остался без ответа. - А что с проигравшими происходит? - но его это никогда не останавливало
  - Слабаков на Хорте не терпят. Если проиграл и не погиб во время турнира - сбрасывали с обрыва
  - А если выиграл? - чуть дрожащим голосом спросил парнишка
  - Попадал в услужение к воину, который его выбрал, - глядя перед собой, но не видя дороги, отвечал Пан
  - И он тренировал дальше?
  - Скорее отрабатывал на служке приемы, - Пан невольно глянул на свои запястья, затянутые в широкие наручи
  - И ты участвовал в этих турнирах? - ахнул парнишка, видимо только осознав это
  - Я должен был заслужить право жить на острове, а так как был старше 12, то... - Пан вдруг опять почувствовал тот дикий животный страх, и опять его спасла Била. Вот только на этот раз она действительно была рядом и на самом деле осторожно сжимала его плечо. Он с благодарностью прижался щекой к ее руке и будто подпитавшись, продолжил, - мне пришлось участвовать в турнире как только я смог встать на ноги. На Хорте не любят ни слабых, ни чужых
  - А как же ты тогда... - растеряно пробормотал Парень. В свете пляшущих огоньков лампады плохо было видно выражение лица Пана, парнишка лишь смог рассмотреть его немного нервное пожатие плечами
  - Парень, иди-ка ты спать, - вдруг проговорила художница и, на удивление Пана, тот подчинился.
  
  Пан сидел на земле, прислонившись спиной к колесу телеги и откинув голову, смотрел на звезды.
  - Ты как?- Била присела рядом с ним
  - Голова от Парня уже болит
  - А мне кажется, что болит она у тебя из-за недосыпа. Ты когда спал в последний раз?
  - Недавно,- пожал плечами он. - Высплюсь, когда выедем из этого леса
   - Ты думаешь, что эти придурки все же приведут дружков? Два дня все же прошло
  - Осторожность не бывает лишней
  - Как и отдых. Иди поспи, я подежурю
  - Бил...
  - От уставшего тебя будет мало толку. Обещаю, что разбужу тебя если что
  Пан удрученно вздохнул. На самом деле, он ужасно устал и выспаться бы не мешало, но...
  - Не доверяешь? - полу-утвердительно спросила Била
  - Білявко, ти й досі єдина, кому я дійсно довіряю,- устало выдохнул он,- но я не могу оставить вас без защиты
  - Оставишь, если не отдохнешь, - возразила она и положила ладонь ему на колено.- Просто доверься мне и поспи, пожалуйста
  - Ты и мертвого уговоришь,- улыбнулся Пан, вставая
  - С мертвыми еще не пробовала,- улыбнулась в ответ Била. - Приятных снов,- тихо добавила она, наблюдая как столяр залазит в телегу
  
  Они уже сутки ехали под палящим солнцем. Лес закончился, на дороге попадались лишь редкие деревья и чахлые заросли кустов. Парень изнывал от жары и скуки, поэтому, увидев в стороне спасительную кромку воды, начал упрашивать Пана сделать остановку, чтобы искупаться. На удивление тот довольно быстро согласился, потому что и сам изнывал от этой удушливой жары и мечтал о прохладе озерной воды.
  Из всей их небольшой компании окунуться отказалась только Била. Она сняла сапоги, тунику, закатала рукава и штаны и уселась на небольшом деревянном причале, опустив ступни в воду.
  Парень резвился в воде, нырял и брызгался, а Пан с наслаждением рассекал воду мощными гребками подальше от этого шумного лося на водопое.
  Била невольно засмотрелась на Пана, на то, как двигались его мышцы, на его тело, сильные и размеренные движения.... и совсем упустила из виду Парня. А этот маленький лосенок проплыл под причалом и резко дернул ее за ноги в воду. От неожиданности Била тут же пошла на дно, но даже не успела толком испугаться, как на поверхность ее поднял Пан
  - Спасибо, - выдохнула она, держась за его шею
  - Воды не наглоталась? - заботливо спросил он, поддерживая ее за талию и не спеша отпускать. Била отрицательно мотнула головой и второй рукой обняла его плечо
  - Просто испугалась, - призналась она, глядя прямо в его темные глаза.
  Била все никак не могла оторваться от Пана или хотя бы отвести взгляд. Вместо этого она невольно придвинулась к нему еще ближе, их лица сблизились и... их окатили брызги воды
  - Ну, ты попал пацан! - притворно прорычал Пан. Одним движением усадив Билу обратно на причал, он кинулся догонять смеющегося паренька.
  Била рассмеялась, наблюдая как Пан все же настиг его и, шутя, потянул под воду, а Парень смеясь и фыркая, пытался утащить его вместе с собой.
  Покачав головой, Била встала и, отжав волосы, критично осмотрела себя. Вздохнув, она поплелась к телеге, чтобы переодеться.
  
  Когда они, наконец, вылезли из воды, солнце уже светило не так ярко и они с Парнем здорово проголодались. Оставив парнишку обсыхать на солнце, Пан залез в телегу за едой. Била лежала на лавке с закрытыми глазами как в том его сне
  - Била,- вдруг осипшим голосом, позвал он ее. Художница не отреагировала. Леденея от страха, Пан подскочил к ней, почти падая на колени рядом с лавкой, и осторожно дотронулся до щеки Билы
  - Білявко...
  - Накупались? - не открывая глаз, сонно поинтересовалась она. Пан облегченно прислонился спиной к лавке, - Все нормально?
  - Да. Парень еды просит, - проговорил Пан, все еще отходя от шока. Он не ожидал, что все еще способен вот так бояться. Качнув головой, удивляясь собственному поведению и реакции, Пан встал и тут же налетел на Билу, она как раз тянулась за мешком с едой. От неожиданности, Била потеряла равновесие и начала падать, а Пан схватил ее за руку, желая остановить падение, и, не сдержавшись, с силой притянул ее к себе. Ему просто жизненно необходимо было удостовериться, что она жива, что она действительно здесь, что это действительно она! Просто наваждение какое-то!
  Пан вдруг осознал как, наверное, пугающе выглядит его поведение, особенно эти странные объятия, но лишь благодаря им, лишь почувствовав ее тепло, дыхание и сердцебиение, Пан начал успокаиваться, а этот удушающий ужас - отступать.
  - Сегодня явно не мой день, - тихо рассмеялась Била и Пан вынужден был ее отпустить. - Сначала Парень меня искупал, теперь - ты, - усмехнувшись, Била указала на свою вновь намокшую после объятий Пана одежду. - Готовьте обед, а я попытаюсь найти во что мне переодеться, - притворно вздохнула художница
  - Можешь взять что-то из моего, - неловко буркнул Пан. Била как-то странно улыбнулась и потянулась к мешку с его вещами, а Пан именно в этот момент решил выйти из телеги и они опять чуть не столкнулись. На этот раз Пан сумел ограничиться тем, что просто поймал ее за руку и не дал упасть, но вот Била вдруг подтянулась на его руке и по инерции упала ему на грудь, одновременно обнимая за шею. Их взгляды опять встретились и...
  - Ну, где вы там?! Я же с голоду тут помираю! - послышался жалобный голос Паренька
  - Какой же он... - набирая в легкие воздух, начал Пан,- нетерпеливый, - на выдохе закончил он. Била улыбнулась ему и, зажав мешок с его вещами между ними, достала какую-то рубаху
  - Можно? - спросила она. Пан неловко кивнул и поспешил спрыгнуть с телеги. Образ Билы в его рубахе повел его мысли в совсем ненужном нынче направлении.
  
  Вполне закономерно после такой удушливой жары начались грозы с проливными дождями. Они еле успели добраться до какого-то полузаброшенного домика, прежде чем холодный ливень обрушился белесой стеной на землю.
  Дом, приютивший их, был маленький, даже меньше той пристройки, в которой они жили в Луне. Видимо, это было что-то вроде перевалочного пункта для торговцев. В доме была печь, пара лежаков, посуда, запас воды и немного сушеных фруктов, а еще была крытая конюшня, где с удобствами разместился мул вместе с телегой.
  На третий день ливень начал утихать. Утром четвертого дня Пан отправился на разведку
  - Повозка не проедет, придется еще здесь задержаться, - вернувшись, мрачно проговорил он. Била лишь вздохнула
  - Еще?!! Я ж с ума сойду! - отчаянно воскликнул Парень
  - Прям мои мысли озвучил, - тихо буркнул Пан, скидывая намокшие сапоги и присаживаясь у печи.
  - Вместо того чтобы сходить с ума от скуки, лучше ответь, наконец, на мои вопросы, - протягивая Пану чашку с чаем, проговорила Била
  - На какие вопросы? - не умело делая вид, что не понял, спросил Парень
  - Сам знаешь, - подключился Пан чисто из вредности
  - Давайте я лучше ужин приготовлю! - впервые за все время их путешествия Парень сам вызвался готовить. Столяр улыбнулся и глянул на Билу
  - Приготовь, - с улыбкой хмыкнула она, усаживаясь рядом с Паном
  
  - Как думаешь что он скрывает? - наблюдая за пареньком, тихо спросила Била
  - Да все что угодно, - пожал плечами Пан, отпивая из чашки
  - Он тебе ничего не рассказывал?
  - Он больше спрашивает, чем рассказывает
  - Это точно, - улыбнулась Била, у паренька что-то упало и пролилось
  - Аккуратнее с водой, у нас ее мало осталось! - прикрикнул Пан
  - На сколько нам еще продуктов хватит?
  - День, может полтора
  - А до ближайшей таверны сколько?
  - Если дороги просохнут, то почти сутки, - ответил он. Била кивнула и, посмотрев на паренька, спросила
  - Как думаешь, стоит его и дальше расспрашивать?
  - Если впереди нас не ждет радостный прием, я бы хотел об этом знать, - пожал плечами Пан
  - Как и то, почему за ним охотятся чародеи.
  - Готово! - довольным голосом крикнул Парень
  - Ну, что ж, приятного аппетита нам, - со вздохом проговорил Пан, вставая
  
  - Выкладывай, - коротко приказала Била, после того как Парень сам (!) помыл посуду дождевой водой
  - Да мне...
  - Парень, как ты оказался на западных островах? - продолжала спрашивать художница и парнишка сдался
  - Меня дядя по маминой линии воспитывал. Мама была обычным человеком
  - Ты тоже сирота, - прокомментировал Пан
  - Да. Родители погибли, когда мне и 5 не было. Мы вместе гостили у маминой родни и на корабле возвращались в Тивер. Я их не помню практически
  - По крайней мере, ты хотя бы знаешь, что они тебя любили, - горько проговорила Била
  - А твои разве...
  - Любящие родители не отсылают своего ребенка со слугой на край континента и уж точно не запрещают ему под страхом смертельного проклятья возвращаться обратно
  - А твои?... - ошарашенно переспросил Парень и Била лишь кивнула. Пан же с вопросом глянул на художницу. Она с таким трудом добивалась от него информации и вот, когда Парень начал открываться, намеренно увела разговор в другую сторону. Била заметила его взгляд и успокаивающе приподняла пальцы. Все в порядке, у нее есть план. Пан едва заметно кивнул и, достав очередную деревяшку, начал что-то вырезать.
   А ведь они с Билой только что общались также как и его родители!
  Лезвие соскочило с деревяшки и вонзилось в ладонь. Пан удивленно уставился на кровоточащую рану.
  - Пан! - ахнула Била и, подскочив к нему, зажала рану какой-то тряпкой
  - Как это ты?! - удивленно спрашивал Парень
  - Вот что бывает, когда отвлекаешься с ножом в руках, - выдохнул Пан, начиная чувствовать боль. Била тем временем промыла рану и перебинтовала ее чистой тканью из своих запасов.
  - Рана небольшая, но глубокая. Придется повременить с твоим творчеством
  - Отлично, - буркнул он со вздохом. Последней радости лишили. - Так с чего ты вдруг решил домой вернуться?
  - Я? - ошарашенно переспросил Парень, - проводник сказал. Он проявился на моем 14-летии
  - И сказал тебе идти домой? - недоверчиво переспросил Пан
  - Сесть на корабль до Верного, найти вас, нанять и вместе с вами идти до Дулиб
  - А что еще он говорил? - спросила Била
  - Только как именно вас можно нанять, а вообще он молчит с тех пор, как вы согласились меня провести, - потупившись, ответил парень
  - А что на счет чародеев?
  - Я думаю, что это дядя их нанял, чтобы вернуть меня. Я... очень выгоден для его бизнеса. Он знает, что проводник уже появился и у меня скоро будет неограниченный доступ к знаниям
  - Когда станешь совершеннолетним, и проводник обретет полную силу, - договорила Била. И Пан, и Парень удивленно на нее уставились, - Что? В школе рассказывали! Ты чем слушал?
  - Эмн... А почему Дулибы? - сменил тему Пан
  - Не знаю
  - Странный ответ для знающего, - улыбнулась Била
  - Тебя от этого не ломает? - вспоминая их знакомство, спросил Пан. Парень лишь хмуро на него глянул. - Ладно, дойдем до Дулиб и найдем ответы на твои вопросы.
  
  
  Глава 4
  
  Порт Рурич
  Юг Янефа,
  4-го княжества Содружества по ходу солнца
  23-й день третьего месяца лета
  324 года со дня основания Содружества
  
  - А как мы дальше поедем? - было первое, что Пан услышал этим утром. Вчера они промокшие под очередным ливнем, буквально свалились от усталости, и Пан как-то особо не обратил внимания на то, что Била впервые сняла им два смежных номера в таверне. И вот теперь он пожинает плоды нахождения с Парнем наедине
  - Так же как и до этого ехали, - вздохнул он, проходя в комнату. Умиротворение, обычно возникавшее у него после утренних тренировок, тут же развеялось.
  - Но торговый тракт закончился!
  - Но есть море и торговые судна! - в тон ему ответил Пан
  - Так мы на корабль сядем? - немного сбитый с толку, спросил Парень. Пан лишь согласно кивнул, невольно бросая взгляды на дверь в Билыну комнату. - А до Дулиб еще далеко?
  - Примерно столько же, сколько мы уже проехали
  - О-го!
  - Угу, - выдохнул Пан и как только парнишка набрал в легкие воздуха для очередного вопроса, столяр не выдержал и попросту сбежал в комнату Билы.
  Распахнув дверь, он замер. Художница сидела на полу, на пятках, с закрытыми глазами
  - Быстро он тебя вывел, - слегка насмешливо прокомментировала она его появление, но глаз не открыла
  - Прости, не хотел мешать твоей молитве
  - Это не молитва, - медленно открывая глаза, улыбнулась Била. Она излучала такое спокойствие и умиротворение, что Пан невольно позавидовал и словно пытаясь зарядиться ее спокойствием, шагнул ближе к ней.
  - Что он на этот раз выспрашивал? - глядя на него снизу вверх, спросила художница. Пан протянул ей руку, она с благодарностью приняла его помощь и встала
   - Наши дальнейшие планы. В смысле как мы дальше поедем
  - В принципе, вполне закономерные вопросы. Тракт закончился, а вместе с ним и приемлемые дороги.
  - Зато у нас обширный выбор торговых суден. Думаю, что больше нет смысла избегать морских путей, - пожал плечами Пан, не спеша отпускать ладонь Билы
  - А когда мы кушать пойде-ем? - раздался жалобный зов из-за двери
  - Интересно, он хоть когда-нибудь наедается? - вздохнул Пан
  
  - И где ты был? - Парня разбудил не сам вопрос, а тон, которым Била это спросила. В обычно спокойном голосе художницы проскальзывали... не злые, а какие-то пугающие нотки. До жути пугающие нотки
  - Ты же спала, - настороженно ответил Пан. Парень слегка приоткрыл глаза и успел заметить как Пан жестом пригласил Билу в соседнюю комнату. Та, резко развернувшись со скрещенными на груди руками, зашла в свою комнату.
  - И?
  - Для начала успокойся, - проговорил Пан. Он был крайне удивлен такой острой реакцией Билы
  - Я... - набрав в легкие воздух, начала она, но потом сама же себя остановила, - лучше промолчу, иначе наговорю сейчас очень много лишнего. Прости, если лезу не в свое дело, - ровным голосом продолжила Била, - раз ты уже вернулся, я могу спокойно лечь спать. Так что... - указывая ему на дверь, закончила она.
   Пан расстроился. Разочаровался. Он был бы очень рад, если бы Била устроила ему сцену, как видимо и собиралась. Если бы она это сделала, то это бы значило, что он ей не равнодушен. Хотя, он ей точно не равнодушен. Особенно после их прошлой встречи и того, что он ей сделал.
  - Пан, я спать хочу! - раздражение все же прорвалось сквозь стену ее спокойствия
  - Я был в порту. Вчера, когда мы проезжали мимо, я заметил один корабль и сегодня ходил его проверял, - пояснил Пан
  - Проверил? Молодец! А чего сам поперся?! И даже не удосужился предупредить?!! - вырвалось у Билы, она выдохнула, злясь на себя за несдержанность. В конце концов, кто она ему такая, чтобы он перед ней отчитывался? Ну, обнялись они пару раз и что? Ох, пора завязывать с этой поездкой, а то опять накроет! Уже накрывает, если быть честной. Вот с чего она взяла, что Пан будет с ней делиться своими планами? Кто она ему такая, чтобы он с ней делился? Особенно после ее поступка!
  Внешне Пан проигнорировал этот ее всплеск, хотя на самом деле очень ему обрадовался. Все же она волнуется о нем!
  - Что это был за корабль? - немного устало спросила Била
  - Чайка с Хорты. Торговое судно
  - А что Хорта торгует? - ахнули с той стороны двери. Била лишь насмешливо фыркнула и, покачав головой, уселась на свою кровать. Пан раздраженно распахнул дверь
  - Тебе не говорили, что подслушивать не хорошо?!
  - А я не подслушивал! Вы просто громко говорили! - совсем не стесняясь и не краснея, проговорил Парень и зашел в комнату. - Так что Хорта и правда торгует?!
  - Еще как, - сухо прокомментировала Била
  - А чем они торгуют? А ты их знаешь? Нет, подожди! А что это за чайка такая?! - посыпались из Парня вопросы. Била угрюмо рассматривала пол, так что Пану пришлось самому отвечать
  - Торгуют в основном пушниной, шкурами, оружием. Я их не знаю. Чайка - это название судна. Доволен?
  - Да! А...
  - Они могут довезти нас до Бравлина. Это южный порт Венеды, - поспешил сказать Пан, дабы не дать парнишке вновь засыпать себя вопросами
  - С чего бы им нас везти? - скептично поинтересовалась Била
  - С того, что я их попрошу, - ответил Пан
  - Вот так просто? - ахнул Парень. Честно говоря, Пан в глубине души надеялся, что это Била вот так отреагирует, но...
  - Благодаря вот этому, - ответил Пан и, приподняв край рукава, показал на татуировку в сгибе локтя на левой руке
  - Ух ты! Красиво! А что она обозначает?
  - В нашем случае бесплатный проезд, - сухо ответила Била. Пан настороженно на нее глянул. Художница мрачнела с ужасающей быстротой. Между ними уже явно чувствовалась пропасть гораздо больше той, что была при их встрече в Верном.
  - Так мы едем? - спросил Пан
  - Ты здесь решаешь. Я так, для ширмы, - едко проговорила Била и Пана аж покоробило. Даже Парня задело
  - Била, с тобой все нормально?
  - Нет! - рявкнула она, - я спать хочу. Выйдете!
  - Спокойной ночи, - холодно проговорил Пан и вслед за собой за шиворот вытащил Парня из ее комнаты.
  
  Утром Била отказалась идти с ними на рынок, чтобы продать телегу. Парень несказанно радовался прощанию с мулом! А еще он был в восторге, предвкушая путешествие на корабле с самими воинами Хорты!
  А вот Пан был мрачен и молчалив. Он посчитал, что это резкое похолодание со стороны Билы связано с тем, что он напомнил ей о своем ужасном поступке и теперь ей невыносимо находится рядом с ним. Пан решил, что впредь постарается ограничить свое присутствие рядом с Билой, чтобы не расстраивать и не нервировать ее еще больше.
  На Чайке была лишь одна свободная каюта, в которой обитатели Чайки хранили товар в огромных сундуках, и Пан, следуя своему решению, отдал ее Биле и Парню, а сам перебрался к матросам, хоть капитан и предлагал ему свою каюту.
  
  И мало им было проблем так еще и пираты на них напали!
  - Ты же говорила, что пираты их боятся! - с ужасом наблюдая за приближением пиратского корабля, воскликнул Парень
  - Разумные боятся, а эти видимо самоубийцы, - равнодушно ответила Била, даже не отвлекаясь от рисования. Она сразу облюбовала себе единственную кровать, оставив Парню в качестве спального места один из сундуков, другой мебели в каюте вообще не было.
  - Почему ты такая спокойная?!! - ахнул он, лавируя между сундуками по пути к художнице, невозмутимо восседавшей на сундуке перед мольбертом около единственного иллюминатора
  - Мы на судне с лучшими воинами. Чего боятся? - фыркнула Била и тут дверь их каюты распахнулась и на пороге показался какой-то щербатый бородатый мужик
  - Вот этого, например! - подбегая к ней, воскликнул Парень. Била устало вздохнула и только набрала в легкие воздух, как непрошенный гость свалился на пол. Позади него стоял Пан
  - Все целы? - спросил он. Паренек лишь согласно кивнул. Внешний вид Пана напугал его больше, чем появление этого щербатого! В руке у Пана была окровавленная сабля, через плечи висел лук с колчаном, из сапога торчала рукоять кинжала. Но самое страшное было в глазах. Даже когда он злился на Парня, они не бывали такими темными!
  - Вы уже там закончили? - не отрывая взгляд от своего рисунка, спросила Била
  - Практически, - ответил Пан. Парню становилось все страшнее. Он вдруг резко осознал как именно Пан стал одним из лучших воинов, а еще он вспомнил как доставал его последние недели. Сглотнув ком в горле, паренек еще ближе подошел к Биле и страх его тут же испарился. Он увидел рисунок
  - Как похоже... - завороженно проговорил он, глядя на черно-белый портрет Пана. Вот только у нарисованного Пана глаза были такими же как во время их остановки на озере, а не такими страшными как сейчас. Пан удивленно приподнял бровь, и хотел было подойти к ним, но Била его остановила
  - Стой там!
  Взгляд Пана тут же еще больше потемнел. Он с сожалением глянул на поверженного пирата и развернулся к выходу
  - Ты можешь постоять спокойно?! - раздался слегка разраженный вопрос Билы. Пан повторно приподнял бровь и замер. Сделав несколько штрихов, Била довольно выпрямилась. Ей явно нравилась картина
  - Можно двигаться? - мрачно спросил Пан. В ответ Била молча развернула рисунок. Нахмурившись, Пан шагнул ближе. - Это я?!
  Била согласно кивнула. Пан как-то странно улыбнулся и подошел еще ближе. Он протянул руку к своему портрету, но заметив кровь, тут же ее опустил
  - Это не твоя, надеюсь?
  - Кровь? - переспросил Пан, с трудом отрывая взгляд от рисунка. - Нет, не моя
  - Хорошо, - кивнула Била. - Красиво?
  Пан, не понимая, посмотрел на нее
  - Рисунок, - кивая на портрет, спросила Била
  - Тебе виднее, - смущаясь впервые за многие годы, проговорил Пан
  - А мне нравится! Эта даже лучше того, что ты мне подарила!
  - Был еще один?! - ахнул Пан, а потом скорее догадался по лицу Билы, чем почувствовал, что сзади него кто-то есть. Даже не задумываясь, он на развороте махнул саблей
  - Картину испортил... - виновато выдохнул он, заметив брызги крови на рисунке. Била растеряно глянула на рисунок, а потом, отбросив его, порывисто обняла Пана и он, не в силах сдержать вздох облегчения, прижал ее к себе, словно после очень долгой разлуки.
  
  В каюту вбежал крайне взволнованный парнишка
  - Там! Там! - задыхаясь и отчаянно жестикулируя, кричал он
  - Фто... - Била сидела перед мольбертом с карандашом в зубах, - тьфу! Что случилось?
  - Там Пан с веревкой будет прыгать!
  - Куда? - не понимая, спросила Била
  - В воду!
  - А, - поняв, кивнула она и вернулась к картине. Буквально на днях Пан зачем-то поведал капитану, что Била - художница и тот тут же возжелал себе портрет
  - Ты что не идешь?
  - Куда? - повторно спросила Била, не отрываясь от картины. Она и так слишком долго ждала вдохновения и вот, когда оно наконец пришло...
  - На палубу! Там же Пан!
  ...приперся Парень со своими криками и вдохновение испугано сбежало
  - Идем, - тяжело вздыхая, согласилась Била, по опыту зная, что раз вдохновение ушло - то оно ушло.
  
  - Капитан, - вежливо кивнула она, поднявшись на палубу
  - Ты все пропустила! - тут же накинулся на нее парнишка
  - И где тогда Пан? - оглядываясь, спросила Била
  - Все еще там! - кивая на воду, ответил Парень
  - Тогда что я пропустила?
  - Прыжок! Он так взял! А потом так, - активно жестикулируя и прыгая, говорил парнишка
  - Пацан впервые видит посвящение? - покровительственно спросил старпом. Била со вздохом согласно кивнула и понурые матросы самодовольно улыбнулись
  - А вот им предстоит проплыть под кораблем, держась за канат, который сейчас протягивает Пан! - заметив их реакцию, доложил Парень. Била, не слушая кивнула. По ее подсчетам Пан уже должен был выплыть. Она обеспокоено глянула на капитана и старпома
  - Альто! - поймав взгляд капитана, выкрикнул старпом и один из матросов забрался на лееры, готовясь прыгнуть
  - Что Альто, решился-таки нырнуть? - насмешливо поинтересовался Пан, спрыгивая на палубу. Била облегченно прикрыла глаза и пока Парень восторженно прыгал вокруг Пана, медленно разжала дрожащие пальцы.
  Еще раз кивнув капитану, она поспешила вернуться в свою каюту. Ей определенно не нравилась собственная реакция на полуголого Пана. Может это от того, что она испугалась? Хотя, кого она обманывает?! Ее опять накрывает зависимость от него, а она слишком хорошо знала, что ничего хорошего из этого не следует.
  
  - Пан, ну, пожалуйста! - продолжая канючить, Парень ввалился в каюту спиной вперед. За этот короткий промежуток времени она успела кое-как привести в порядок свои чувства, а вот Пан так и не удосужился накинуть рубаху! Била раздраженно выдохнула и, удобнее устроившись на кровати, перевела взгляд на потолок
  - Нет! - рявкнул он пареньку, входя в каюту вслед за ним. Еще в начале путешествия, он оставил в их каюте свою одежду и сейчас пришел за ней, а этот репьях клоповидный не давал ему и шагу ступить!
  - Почему? - не унимался Парень
  - Потому что я так сказал!
  - Очень веская причина! - флегматично отозвалась Била, сдерживаемые чувства медленно, но верно превращались в раздражение. Даже вот то пятно на потолке начинало ее бесить. Повторно вздохнув, Била отвела взгляд от пятна, и ей тут же на глаза попался незаконченный портрет капитана!
  - Била, скажи ему, чтобы разрешил! - почувствовав свежую кровь, воскликнул Парень. Пан в этот момент переодевался, но даже со спины было видно степень его раздражения, когда он произнес
  - Ты не будешь проплывать под кораблем!
  - Иди сюда, - подозвала к себе паренька Била и села. Парень настороженно подошел к ней, а художница вдруг резко зажала ему нос и рот, не давая дышать. Через несколько секунд парнишке стало не хватать воздуха и он умоляюще постучал по ее руке, освободившись, парнишка отскочил до ближайшего сундука
  - Утонешь, не доплыв и до середины, - резюмировала Била, откидываясь обратно на подушку
  - Значит, буду тренироваться! - упрямо заявил он и выбежал из каюты
  - Надеюсь, ему хватит ума не прыгать прямо сейчас, - выдохнул Пан, усаживаясь на один из сундуков. От усталости двигаться было лень, да и сил на это особо не было. Вахта оказалась на редкость трудная, а потом еще прыжок этот
  - Будем надеяться, - проговорила Била, практически сквозь зубы
  - Он меня уже достал с этим прыжком! - не заметив ее тона, пожаловался Пан
  - А не надо было перед ним гарцевать с этим канатом!
  - Это был приказ капитана, - от ее неожиданно резкого тона Пан даже растерялся
  - А если бы ты утонул? - сев и глянув на него, раздраженно воскликнула Била
  - Ну, не утонул же...
  - Не геройствую больше при Парне, а то он решит повторить - помрет, а мы останемся без гонорара! - зло проговорила Била, и вышла из каюты
  
  Пан, еле отделавшись от матросов, осторожно пробирался к своему гамаку. Он как раз проходил мимо каюты капитана, когда услышал весьма характерные звуки и стоны.
  Женские.
  Била единственная женщина на корабле.
  Била пишет портрет капитана.
  Да он сам рассказал ему, что она художница!
  Ничего толком не видя из-за пляшущих в глазах кровавых пятен, Пан попятился и налетел на кого-то
  - О! Ты тоже к капитану? Хм, кажется, ему сейчас не до нас, - весело проговорила Била с картиной в руках. - Интересно, а с кем это он там? Вроде женщин в команде не было...
  - Не было, - мрачно буркнул Пан, не в силах остановить поток этих картинок перед глазами.
  - Ты подумал что там я? - хмыкнула Била со странной улыбкой. Пан мрачно на нее глянул и она, явно забавляясь, проговорила, - я таких звуков не издаю
  - А чего ты такая довольная? - не выдержал Пан
  - Закончила, наконец-то, - широко улыбаясь, Била кивнула на картину. И только Пан хотел кое-что спросить, как она, вдруг нахмурившись, проговорила, - что-то они совсем обнаглели! Скромнее надо быть, все-таки баб на борту нет
  - Вообще-то есть, - заметил он
  - А ничего, что я тут стою?
  - Обычно, ты из каюты вообще не выходишь
  - Логично, - кивнула Била, несколько озабоченно глядя на дверь каюты. Вздохнув, она добавила, - ладно, потом отдам. Думаю, я осилю лицезреть эту картину еще пару часиков
  Била развернулась и даже сделала несколько шагов по направлению к их каюте, но потом обернулась к Пану
  - Ты идешь? Или желаешь дослушать концерт?
  Пан замер от удивления. Он определенно не понимал ее поведения! То она его словно иглами раскаленными колит, то в гости приглашает! Да и вообще, то она ворчливая карга, то вот такая веселая и притягательная!
  - Что опять? - со вздохом спросила она
  - Ничего, - пожал он плечами
  - О! наконец-то! - тихо буркнула Била и тень проскользнула за спиной Пана. - Зайдешь со мной? - проходя мимо него к каюте капитана, спросила Била. Пан ей ничего не ответил, но в каюту вошел вслед за ней.
  
  На следующее утро Пан увидел как Била разговаривает с юнгой и все понял. Она ее нашла.
  Пан кивнул ей, будто спрашивая подтверждения своей догадки и Била согласно кивнула, а потом легким кивком поманила за собой в каюту
  - Тот концерт был оплатой за проезд, - проговорила Била, как только Пан закрыл за собой дверь. Она вновь была мрачна и холодна
  - О чем вы? - тут же всполошился Парень, откладывая невесть откуда взявшуюся книгу и вскакивая со своего сундука-кровати
  - Князь запрещает брать на борт пассажиров, - выдохнул Пан. Вот мало ему проблем было! Мало!
  - А мы? - изумился парнишка
  - Вы со мной, - лихорадочно придумывая способы выпутаться из всего этого, отмахнулся Пан.
  - И что такого в том, что мы не единственные пассажиры?
  - Капитан нарушил прямой приказ князя, и я как его представитель должен... - не договорив, Пан раздраженно выдохнул. - А если капитан узнает, что мы в курсе, он убьет нас и ее, - за время их путешествия у него уже выработалась привычка все пояснять
  - Да скорее они спалятся сами и будет бунт, - мрачно фыркнула Била
  - Так ты для этого ее искала? Предупредить?
  - Я что на идиотку похожа? Она ж тут же побежит докладывать капитану! Я просто хотела проверить
  - Что именно?
  - Ее голос показался мне знакомым, а потом когда она прошмыгнула за твоей спиной, я поняла, что уже где-то ее видела. Поговорив с ней, я поняла, что видела ее в порту перед нашим отплытием. Она пыталась соблазнить капитана рядом стоявшего судна, - на последней фразе, Била как-то неприятно ухмыльнулась
  - Почему сразу не сказала? - мрачно поинтересовался Пан. И какой из него воин, если художница замечает больше?!
  - Как только капитан почувствует угрозу - он тебя убьет, а команда в отместку устроит бунт, - ровным голосом с жуткой улыбкой ответила Била. Паренька аж передернуло, и он со страхом посмотрел на Пана
  - Ты переоцениваешь мое влияние, - холодно ответил он
  - А ты недооцениваешь градус накала в команде!
  - Да что ты вообще об этом знаешь, ты же даже из каюты не выходишь?! - не сдержал раздражения от этих ее нападок Пан
  - Я вижу достаточно, а ты просто слеп из-за своей любви к правилам!
  Вот последняя фраза была лишней. У Пана опять появилось то жуткое выражение глаз. Резко развернувшись, он вышел из каюты, а Била отвернулась к иллюминатору.
   Парень вернулся к своей книге, чувствуя глубочайшее разочарование вперемешку с отчаянием. Проводник поставил ему четкие задачи, одна из них - примирение Билы и Пана, и вот только Парень подумал, что они сближаются, как пропасть между ними стала еще больше, чем была при первой встрече!
  
  - Выскажи уже все, что ты обо мне думаешь и закончим с этим! - проговорил Пан, входя в каюту. Он специально дождался момента, когда парнишка вышел
  - С чего ты взял, что я хочу что-то тебе говорить? - холодно поинтересовалась Била
  - Да что с тобой происходит?
  - А что со мной происходит? - наклоняя на бок голову, с вызовом переспросила Била
  - Ну, вот опять! Все же нормально было!
  - Н-да? А что, по-твоему, для меня нормально? - будто всаживая в него ледяные иголки, спросила художница
  - Я волнуюсь о тебе, - сдался Пан
  - Да ладно! Это что-то новенькое, - едко фыркнула Била. Пан со вздохом покачал головой и вышел из каюты. В коридоре его уже ждал парнишка
  - Ты все слышал? - устало спросил Пан
  - Почти... Послушай, Пан, Била такая с тех пор как ты сам сходил на пирс. Возможно, это ее так расстроило? - предположил Парень, а в награду получил острый словно бритва взгляд Пана
  - Погуляй немного, - добавил он и вернулся в каюту
  
  - Ты, правда, подумала, что я бросил вас?
  Била вздрогнула, услышав этот тихий вопрос. Выдохнув, она закрыла лицо руками и села на сундук
  - Согласись, это было бы не впервой, - хмыкнула Била, а потом вздохнув, призналась, - Я до ужаса испугалась
  - Білявко...
  - Пане, я більше так не можу! Тільки-но я... - почти взвыла художница, но оборвала сама себя. - Я так устала бояться, - проговорила она, потирая лицо
  - Я не причиню тебе вред, - делая шаг к ней и присаживаясь на сундук напротив, проговорил Пан
  - Да? Как и в прошлый раз? И до этого? Каждым своим появлением ты причиняешь мне вред, - в ее голосе не было упрека, только боль и усталость, но от этого Пану было только хуже
  - Я... не знаю, что мне...
  - Пан, пожалуйста! - перебила его Била, - Я сама во всем виновата! Просто я не думала, что это будет так. Я надеялась, что...- она опять остановила сама себя. - Я не могу этому сопротивляться. Это сильнее меня... А значит опять... - несвязно бормотала она, глядя в пол. Пан взял ее руки в свои. Вообще-то ему хотелось ее обнять, прижать к себе и сделать все-все, что она попросит! Но так хотелось ему, а не ей
  - Білявко, якщо тобі так важко зі мною, - пересиливая себя, начал Пан,- я зникну з твого життя. Назавжди
  - Ти не розумієш, - качая головой, проговорила Била,- цього-то я і боюсь найбільше
  
  Парнишка проснулся, упав с сундука. Судно нещадно шаталось и трещало. Единственная свеча чудом горела в середине каюты. Пустой каюты.
  Парень испугано вскочил на ноги и вылетел в коридор.
  Корабль болтало, словно щепку, матросы носились злые и мокрые.
  Пан первый заметил Парня и, схватив его за плечо, утащил с палубы
  - Вернись в каюту, здесь опасно!
  - Билы нет!
  Ничего не отвечая, Пан быстрым шагом добрался до каюты. Казалось, ему совсем не мешала сумасшедшая качка
  - Біло! - ахнул он на пороге каюты. Парнишка поспешил протиснуться мимо него в дверной проем и увидел промокшую насквозь Билу с кровью на руках и одежде
  - Он убил ее, - явно находясь в шоке, проговорила художница
  - Кто?
  - Старпом. Я видела
  - А он тебя видел?
  - Нет
  - Как ты там оказалась?
  - Капитан... к себе пригласил... Старпом шел передо мной, она... они опять устроили концерт и он, наверное, услышал, а потом она выскочила прямо на него и... он ее убил
  - А капитан? - продолжал сухо допрашивать Пан
  - Не знаю, - покачала головой Била. - Старпом просто перешагнул через нее и... ушел, а я... сбросила тело за борт
  - Запри за мной дверь на засов, - приказал Пан Парню
  - А ты куда?! - испугано спросил парнишка
  - Спасать корабль, - пожал плечами Пан, а потом присев перед Билой, осторожно дотронулся до ее коленей, - ты молодец, все правильно сделала
  - Только вернись, - прошептала она, глядя ему в глаза. Пан, вставая, обнял ее голову и поцеловал в макушку, а потом вышел из каюты.
  
  - Что же теперь с нами будет?!! Что будет?!!! - парнишка в истерике бегал по каюте, совершенно игнорируя качку
  - Успокойся и не паникуй, - проговорила Била, роясь в сундуках
  - Разве тебе не страшно?!
  - Страшно, - кивнула она, - но одно я знаю точно - паника не поможет тебе спастись. Отвернись, я переоденусь, - добавила художница, вытаскивая из сундука платье и еще какую-то одежду
  - Откуда это здесь?! - несмотря на ситуацию, вид атласного женского платья на корабле воинов ошарашил Парня.
  - Мы же с торговцами путешествуем, - встряхивая платье и критично его осматривая, пожала плечами Била
  - И ты его наденешь?
  - Ну, не в этом же мне ходить! - хмыкнула Била, стягивая мокрую окровавленную одежду, и Парень поспешил отвернуться.
  
  Буря продолжалась всю ночь. Но, несмотря на завывание ветра, качку и треск дерева Парень все же смог уснуть, а проснувшись, понял, что корабль больше не шатается и вообще его слепит яркое солнце
  - Била! Пан! - вскакивая, радостно воскликнул он
  - Выспался? - улыбнулся Пан, отпивая что-то из кружки и стоя рядом со спящей Билой. Кроме усталого вида и сдертых костяшек на пальцах Пан ни чем не отличался от себя обычного да еще и улыбался, а значит все было хорошо.
  - Все в порядке? - все же решил уточнить Парень
  - Буря окончилась, корабль цел, - пожал плечами Пан и его взгляд вновь невольно зацепился за спящую Билу. В этом платье она была... Он так и замер, когда на рассвете вернулся в каюту. Большие сапфировые глаза, этот вырез в темно-синем платье, талия... Казалось, вся ее фигура сияет в лучах восходящего солнца!
  Пан мотнул головой и сделал еще один глоток. Пора возвращаться и как-то разбираться с капитаном и старпомом.
  Пора возвращаться! Напомнил он сам себе, но взгляд опять зацепился за Билу. Он вспомнил как она буквально заставила его лечь спать... и сама легла рядом. Конечно, от усталости он сразу же вырубился, но проснуться и увидеть Билу... Нет, Пан уже привык проснувшись видеть ее рядом, но не так близко. Это было новое ужасно приятное ощущение, которое все никак его не отпускало. Но пора возвращаться!
  - Запри за мной, - со вздохом ставя чашку на ближайший сундук, приказал он Парню и направился к двери
  - Разве нам еще что-то угрожает?
  - Буря была меньшей проблемой, а теперь еще это платье, - проговорил Пан и мотнул головой. Наверное, это от усталости язык выдает то, что даже мозг отказывается признавать. Да, точно от усталости! Вот он выспится, желательно рядом с Билой... Пан удрученно выдохнул. Мечты-мечты!
  - Из каюты не выходить и никого кроме меня не впускать, - сказал он и вышел из каюты.
  
  Пан осторожно присел рядом со спящей Билой и, не сдержавшись, поцеловал ее плечо и легонько провел носом по шее. Била шевельнулась и, перевернувшись на спину, открыла глаза. Увидев его, она улыбнулась и протянула к нему руки, а Пан ее поцеловал. Вдруг в его руках блеснул тот самый отцовский серый кинжал, который он с силой вогнал ей в сердце.
  Дернувшись, Пан открыл глаза и облегченно выдохнул. После шторма он перебрался жить в каюту, якобы из-за опасности бунта и по просьбе Парня, но на самом деле
  - Опять кошмар? - тихо спросила Била, приподнимаясь на локте и дотрагиваясь до его руки.
  На самом деле он перебрался к ним ради вот этого, ради того, чтобы после самого страшного кошмара услышать ее тихий успокаивающий голос, ради возможности чувствовать ее тепло. Просто ради того, чтобы засыпать и просыпаться рядом
  - Прости, - выдохнул Пан, все еще отходя от кошмара
  - Тебе нужен полноценный отдых, а не эти передышки
  - Я в порядке, - улыбнулся он, нежась в ее заботе
  Била лишь вздохнула и с улыбкой покачала головой. Парнишка заворочался во сне и Била настороженно на него глянула
  - Ты поговорил с Альто? - не сводя с Парня взгляд, спросила она, а Пан вдруг задался вопросом: какой бы она была матерью... - Пан?
  - Да, он и так присматривает за ним. Может, стоит его отговорить от этих тренировок?
  - Нет, он должен поверить, что только при должной подготовке он может все, - тепло улыбнулась Била
  - Значит, ты разрешишь ему проплыть под кораблем? - хмыкнул Пан, усаживаясь. У него еще есть несколько драгоценных минут перед вахтой
  - Я не мать, чтобы запрещать, - грустно проговорила она
  
  Когда Пан вошел в каюту, он еле сдержался от ругательств. Била сидела напротив входа, а у ее горла старпом держал саблю. Справа один из матросов держал связанного Парня, слева притаился еще один бунтовщик
  - И что ты хочешь? - мрачно вздохнул он
  - Добраться до Бравлина на своем корабле!
  - Добирайся, кто тебе мешает-то? - прислоняясь спиной к двери и скрещивая на груди руки, ответил Пан
  - Ты со своим выводком!
  - У тебя рука не затекла? Видно, давно уже держишь
  - Что, убьешь меня если я ее трону? - надменно фыркнул старпом и матросы рассмеялись
  - Да, - легко пожал плечами Пан, - но я в любом случае должен это сделать. Ты поднял бунт
  - А капитан взял на борт зайца!
  - А доказательства где?
  - Она пыталась меня соблазнить! - почти истерично воскликнул глубоко оскорбленный старпом. Била возмущенно закатила глаза и пробормотала: "Идиотка".
  - Так что делать будем, капитан? - вальяжно усевшись на один из сундуков, спросил Пан. Вместе со старпомом было только два матроса - почти все бунтовщики. Об остальных Пан уже позаботился, да и как обезвредить этих он уже решил как только вошел в каюту, но вот не было у него настроения убивать, да и парнишка аж трусится от испуга, зачем пугать ребенка еще больше? Вот Пан лениво и обдумывал способы их бескровного устранения. Интересно, а почему Била этим не занялась? И тут его осенило
  - Чего ты смеешься? - притягивая к себе Билу и угрожающе хмуря брови, спросил старпом
  - Ты ведь не знал о зайце до шторма, верно? - скорее утверждая, чем спрашивая, произнес Пан. - Капитан почувствовал, что запахло жаренным, и решил убрать ее твоими руками, но при этом еще и мне весточку послал: "Мол, смотри, какой у меня неуправляемый старпом - в шторм матросов режет!"
  Била прикусила губу, чтобы скрыть улыбку
  - А самое смешное знаешь в чем? Я знал о зайце
  - Знал? - проревел старпом и от удивления слегка отступил от Билы. Пан начал действовать. Он тенью пронесся по каюте и, оказавшись между ними, одной рукой сжал горло старпома, а другой приставил нож к его боку.
  - Если вы сейчас уйдете, я сделаю вид, что вас не видел, - не оборачиваясь сказал он матросам. Когда он вырубил старпома, матросов в каюте уже не было, а Била обнимала дрожащего Парня
  - Ты же не будешь его прямо сейчас убивать? - стуча зубами, спросил он
  - На Хорте свои законы, а этот корабль - часть Хорты, - успокаивающе проговорила Била, быстро и осторожно развязывая его
  - Но ты ведь больше не служишь князю, а значит не должен выполнять эти законы!
  - Я всегда буду ему служить, - выдохнул Пан. - И он бы убил вас не задумываясь
  - Это вас и отличает! - не унимался парнишка
  - Капитан требует его себе, - за шиворот поднимая уже начавшего приходить в себя старпома, проговорил Пан
  - Капитан?! Но я думал они убили его!
  - Пан, - вопросительно позвал Альто, появляясь в дверях
  - Забирай, - толкая к нему старпома, устало проговорил он. - Что с остальными?
  - Связаны и ждут приговора в трюме
  - Я больше ничего не хочу о них слышать, - проговорил Пан. Напряжение прошло и он чувствовал теперь только усталость.
  Альто согласно кивнул и утащил с собой старпома
  - Это был бунт? - разочарованно спросил Парень, уже отошедший от шока
  - Нет, мы подавили его еще в зародыше, - присаживаясь на кровать, выдохнул Пан
  - А как?!
  - Давай, я тебе потом расскажу? - с надеждой на долгожданный отдых и крепкий сон, попросил Пан
  - Боюсь, он не даст тебе спокойно спать, - с сочувствующей улыбкой, проговорила Била и подошла к нему. Пан посмотрел на нее, с сожалением выдохнул и произнес
  - Я предупредил капитана и он принял соответствующие меры
  - Но старпом думал, что убил его!
  - Если хочешь убить - руби голову! - раздражаясь, резко ответил Пан, Била села и положила свою ладонь на его руку, призывая к спокойствию. Еще один вопрос и он отстанет, просто подожди.
  - Разыграть собственную смерть не так уж и сложно, - успокаиваясь, продолжил Пан, рука Билы словно сама скользнула в его ладонь
  - Ты будто сожалеешь о том, что капитан жив!
  - Поверь, ты бы тоже сожалел, - улыбнулась Била и сама задала вопрос, - как тебе удалось удержать от бунта остальную команду?
  Пан весьма выразительно глянул на свои содранные кулаки
  - Здесь уважают только силу, - будто оправдываясь, пожал плечами Пан
  - Пан, а...
  - Хватит на сегодня вопросов, - остановила Парня Била, - уже поздно, так что ложитесь спать. Оба
  - Опасности больше нет? - все еще не веря, уточнил Парень
  - Нет,- ответил Пан
  - Да я не усну!
  - Твои проблемы, - с наслаждением скидывая сапоги и вытягиваясь во весь рост, проговорил он
  - Книжечку почитай, - посоветовала Била Парню, - приятных снов
  Пан уже почти провалился в сон и поэтому не знал приснилось ему это или же было на самом деле, но он почувствовал легкий поцелуй на своей щеке.
  
  
  Глава 5
  
  Порт Бравлин
  Юг Венеды,
  3-го княжества Содружества по ходу солнца
  8-й день первого месяца осени
  324 года со дня основания Содружества
  
  Парень все же проплыл под кораблем и... простудился. Несколько дней у него была горячка, и они вынуждены были сидеть в одной из таверн Бравлина.
  - А как дальше с тавернами? - придя в себя, услышал парнишка вопрос Билы
  - Через Венеду проходят крупные торговые тракты, так что таверны вдоль основных дорог стоят практически вплотную
  - Это радует. Может, сервис получше будет
  - Да, но с другой стороны, - начал Пан, но Била его перебила, заметив, что Парень открыл глаза
   - Как самочувствие? - улыбнулась она
  - Голова кружится и пить хочется
  - У тебя был жар, - подавая ему чашку с водой, ответил Пан, - Сегодня набирайся сил, а завтра с утра поедем дальше
  - Поедем? - с трудом отрываясь от чашки, спросил Парень
  - Мгм, я уже нанял твой любимый вид транспорта, - ухмыльнулся Пан.
  
  Дорогу до следующей таверны Парень не заметил. После перенесенной болезни он практически все время спал от слабости, а Пан с Билой старались его понапрасну не будить.
  Парень остался в их номере, Пан первый пошел в общий зал, художница присоединилась к нему с небольшим опозданием и сразу же поняла, что что-то случилось. Такого выражения лица у Пана она не видела с тех пор, как они сошли на берег.
  - Что не так? - тихо спросила Била, усаживаясь напротив него.
  - Здесь ищейки
  - Думаешь за нами? - спокойно спросила она, и Пан обрадовался тому, что Била не стала оглядываться в поисках этих ищеек
  - Пока не ясно
  - Тогда лучше захвачу еду для мелкого. Ты уже что-то заказал?
  - Мгм, вот только с заказом не торопятся, - мрачно ответил Пан, еще раз окидывая взглядом таверну
  - Подождем, - легко пожала плечами Била, и тут что-то появилось в его взгляде такое, что явно указывало на опасность
  - Дорогая, кажется, пришло время явить миру твое искусство, - проговорил Пан, глядя мимо нее. Била очень не любила, когда ее называли "дорогая" поэтому и приподняла удивленно бровь, а потом, легко пожав плечами, будто соглашаясь, выскользнула из-за стола.
  
  - Надеюсь, ты любишь грибной суп, - через несколько минут проговорила Била и поставила перед ним миску с супом
  - Люблю, - несколько растерялся Пан. Честно говоря, он никогда не видел этого ее искусства в деле, но он ожидал, что Била устроит какой-то скандал или драку, на конец. Но в таверне ничего не происходило, вот Пан и решил, что либо она его не правильно поняла, либо у нее ничего не вышло
  - Я еще собрала кое-что в дорогу, - проговорила Била, подтягивая к себе увесистый мешок. Довольно хмыкнув, Пан начал есть. Не успел он дойти и до половины как в отдаленном углу таверны начались какие-то громкие выкрики, явно назревала драка
  - Что-то они рано, - слегка нахмурилась Била
  - Ты ведь в курсе, что там ищейки за соседним столом? - на всякий случай уточнил Пан, художница лишь неопределенно пожала плечами
  
  - С тобой все нормально? Ты какая-то слишком тихая, - спросил Парень. После того случая в таверне они старались избегать остановок в тавернах и ехали объездными путями, по возможности оставаясь на ночь в лесу
  - Кажется, ты уже идешь на поправку, - попыталась пошутить Била, но шутка получилась слишком уж грустная, даже Пан заметил
  - Бил?
  - Да все нормально, что вы всполошились, - пожала плечами художница, грея руки у разведенного костра
  - Ты два дня не открывала свой альбом, - продолжал настаивать парнишка, подсаживаясь на бревно к Биле. Она тихо рассмеялась и притянула паренька к себе
  - Мне будет тебя не хватать, - улыбаясь, проговорила Била, но ее голос дрогнул, а глаза заблестели
  - О чем ты? - испуганно спросил Парень. - Это из-за ищеек?
  - Они из Ордена. Не думаю, что у твоего дяди хватило бы денег, чтобы их нанять.
  - Орден ищеек? - не веря переспросил парнишка
  - Просто Орден. Они охотятся на меня всю мою жизнь, ведь я уникальная и дорогая... - Била перевела дух, - мне лучше не идти с вами дальше
  - Ты обещала! - срывающимся голосом воскликнул Парень, пытаясь вырваться, но Била лишь сильнее прижала его к себе
  - Солнышко, я не должна подвергать вас опасности
  - Прямо сейчас пойдешь или утра дождешься? - спросил Пан, глядя на нее через огонь
  - Мне не впервой ночевать в лесу, да и от ищеек легче уйти, - холодно ответила художница, отпуская Парня и вставая
  - Сядь. Ты никуда не пойдешь
  - Пан...
  - Сядь!
  - И что дальше? Они вышли на мой след и теперь не успокоятся пока не найдут! - сев, воскликнула Била. В ответ Пан лишь пожал плечами. Художница обреченно выдохнула и спрятала лицо в ладонях. Теперь уже Парень обнял ее
  - Мы не дадим тебя в обиду!
  - Я не за себя боюсь, - улыбнулась Била, убирая руки. - Тебе пора отдыхать, ты еще не окончательно поправился
  - Так бы и сказала, что вам надо поговорить наедине! Зачем вот ерунду всякую придумывать, - ворчал Парень, топая к телеге.
  - Пан...
  - Білявко, я вже все сказав, - отрезал Пан
  - ... не называй меня больше "дорогая"
  
  Пан смотрел на спящую Билу. Эти ее слова об уходе напугали его. Он уже не в первый раз испытывает это леденящее чувство только от одной мысли о расставании с ней, то есть с ними.
  Вздохнув, Пан подбросил ветки в затухающий костер
  - Ты что спать не собираешься? - тихо поинтересовалась Била, он даже не заметил того, что она проснулась
  - Ты же знаешь, что со мной ты в безопасности
  - Я не должна к этому привыкать, - ответила Била, сквозь ком в горле. Пану отчаянно хотелось убедить ее в обратном, но...
  Била прикусила губу, чтобы сдержать слезы, ей так хотелось, чтобы он пообещал ей... чтобы...
  Слезы все же выступили, горло свело знакомой болью. Сколько лет она вот так же сдерживала их. Подняв лицо к небу, Била глубоко вздохнула и стала рассматривать звезды. Они ее неизменные друзья и спутники, светочи надежды и безопасности. Только звезды. Только ты. Не стоит об этом забывать. Не стоит надеяться на его защиту. Есть только ты и звезды.
  - Почему? - спросил Пан. Ее фраза больно его задела. Он не собирался ничего у нее спрашивать, но вопрос сам сорвался
  - Потому что ты все равно уйдешь. Ты всегда уходишь, а я остаюсь. Одна. С ними, - Била говорила, глядя на звезды. Слеза скатилась по ее щеке и художница нетерпеливо ее вытерла. Вздохнув, все еще слегка дрожащим от слез голосом Била проговорила
  - Тебе нужно поспать
  Пан не верил своим ушам. Билу волнует только то, что он может уйти? А как же?.. Он же... обидел ее! Оскорбил! Причинил боль! А она... заботится о том, чтобы он выспался
  - Я не оставлю тебя
  - Я никуда не уйду, ты же не разрешил, - усмехнулась Била. Пан молча смотрел на нее. Художница отрицательно мотнула головой. - Не обещай мне этого! Не нужно, а то я поверю
  Пану так хотелось обнять ее, прижать к себе, защитить от всех и всего, но...
  Била отчаянно мечтала оказаться в его объятиях. Вновь почувствовать его защиту, но она не была уверенна, что тогда сможет пережить его очередное исчезновение, вновь оказаться один на один с миром, обдуваемой всеми ветрами, окруженной врагами со всех сторон, без поддержки и защиты. Страшнее всего от того, что знаешь, помнишь как спокойно было рядом с ним. Только с ним и просто рядом
  - Ложись спать. Я подежурю, - силой воли остановив поток мыслей, проговорила Била и села. Хватит уже жалеть себя! Справлялась раньше - справишься и сейчас. И не важно какой ценой
  Пан покачал головой и встал. Проходя мимо, он опять как тогда на корабле, обнял ее голову, прижался губами к макушке и замер.
   Била обняла его руки, наслаждаясь этим пусть и неполным, но объятьем.
  Не сдержавшись, Пан все же поднял Билу на ноги и прижал к себе.
  Била закрыла глаза, добавляя еще одно воспоминание в свою шкатулку. Потом, когда он опять уйдет, она снова будет открывать ее и наслаждаться воспоминаниями, жить ими и черпать силы.
  
  - Бил, а ты уверенна, что те ищейки были из Ордена? - вечером в одной из таверн спросил Парень
  - Мгм, я их хорошо рассмотрела. А что? - Била как раз стелила себе постель и, задав вопрос, повернулась и села на кровать
  - Просто странно как-то, за все время пути мы ни разу не встречали ищеек, а тут...
  - Ничего странного, Венеда - столица охотников за головами,- пожал плечами Пан, вырезая что-то у камина
  - То есть здесь повсюду ищейки?!
  - Ага, - скидывая обувь, кивнула Била и с наслаждением вытянулась на кровати
  - И что дальше?
  - Добраться до гор,- пожал плечами Пан
  - Горы?!
  - Дулибы находятся за цепью северных гор. Ты что вообще географию не изучал? - удивилась художница, доставая из рюкзака свой альбом
  - Изучал, но просто... - растеряно протянул парнишка. - А как мы через горы пройдем?
  - Тропами пастухов через перевал, - пожал плечами Пан
  - А до этого будем ехать на муле? - скривился Парень
  - Можешь идти пешком, - хмыкнула Била, что-то зарисовывая в альбоме и бросая быстрые взгляды на Пана с Парнем
  - Не стоит. Скоро сезон дождей и тогда никакие тропы не помогут нам перебраться через горы, - вставая, возразил Пан. Он подошел к Биле и заглянул в альбом, - тебе не кажется, что меня уже слишком много?
  - Тебя много не бывает, - не отвлекаясь от рисунка, ответила художница
  - А нарисуй автопортрет! - влез парнишка и Пан ушел к своей кровати, вернее просто сделал шаг вправо
  - Лучше тренируй память. Портреты могут потеряться, - пожала плечами Била и Пан удивленно на нее посмотрел.
  - Твой портрет моих родителей утонул
  - Жаль, что я не помню их лиц, - оторвавшись от рисунка, художница посмотрела на Пана
  - Я практически тоже, - признался он, усаживаясь на кровать. Била улыбнулась ему и слегка пожала его руку, выказывая свое сочувствие. Пан с благодарностью накрыл ее руку своей
  - А какими они были?
  - А тебе спать не пора? - перебила его Била, не убирая своей руки с Пана
  - Вот всегда так, как только что-то интересное - так сразу же отправляют спать, - продолжая бурчать, Парень все же улегся на свою кровать и даже потушил свечу. В комнате осталась гореть только свеча между Паном и Билой. Отложив альбом, художница привстала, оказавшись почти вплотную к Пану, и потушила свечу.
  
  Била залезла на кровать Пана и поцеловала его, он ответил, перевернув ее на спину. Била гладила его спину, плечи, млела от его прикосновений и поцелуев, но тут раздались шаги и она проснулась.
  Вздохнув, художница с сожалением глянула на спящего всего в метре от нее Пана
  - Парень, куда ты собрался? - тихо спросила Била
  - Ты не... Я разбудил тебя? - виновато спросил парнишка и присел на ее кровать
  - Я просыпаюсь, если кто-то рядом ходит, - ответила Била, усаживаясь. Луна светила достаточно ярко, чтобы она рассмотрела виноватую мордашку Парня
  - Я раньше этого не замечал...
  - Почему не спишь?
  - Не могу
  - О чем думаешь?
  - Я... Мне страшно! Я ведь не знаю никого в Тивере! Да и зачем мне нужно в Дулибы не знаю! А как подумаю, что вас не будет рядом...
  - Тише-тише, - обнимая паренька, пробормотала Била. - Не нужно так за нас держаться. Не обязательно находиться рядом, чтобы оставаться друзьями
  - Правда? - слегка отстраняясь, с надеждой спросил Парень
  - Да. У меня есть такие друзья. Я не видела их несколько лет, но я знаю, что они все еще со мной и при необходимости будут рядом
  - Но ведь не сразу! Ни сию минуту!
  - Для этого есть воспоминания. Когда мне тяжело, я вспоминаю их
  - И чем это помогает?
  - Дает силы, - улыбнулась Била. - Запомни, все мы способны на всё. Нет ничего не возможного при должной подготовке
  - Но как я...
  - Но ты ведь как-то сбежал от дяди и добрался до Верного, нашел нас. Ты все сделал это сам. Не стоит в себе сомневаться.
  Парнишка вздохнул, ему все еще было страшно, и Била прекрасно понимала, даже знала этот его страх, но он должен сам его принять.
  - Не стыдись своего страха, просто не позволяй ему управлять тобой, - добавила она. - А теперь иди спать, уже рассвет скоро
  
  Когда Била проснулась, Пана уже не было в комнате. Вот почему-то от звука его шагов она никогда еще не просыпалась!
  Вздохнув, она встала и оглянулась на кровать Парня, тот все еще сладко посапывал во сне. Била улыбнулась, этот парнишка вызывал в ней доселе неизвестные теплые чувства, и художница вдруг впервые в жизни искренне пожалела о том, что королевы бесплодны. Ведь если бы она была простым человеком, этот Парень вполне мог бы быть ее сыном. Еще раз вздохнув, Била быстро собралась и спустилась в общий зал таверны.
  Пана она отыскала довольно быстро. Он сидел за столом практически сразу у лестницы, ведущей в жилые комнаты. Вот только он опять был мрачен и насторожен, поэтому Била так и удивилась, когда Пан за руку притянул ее к себе на колени. Он что-то прошептал ей на ухо, целуя в шею и выражение лица Билы тут же изменилось. Через пару секунд художница уже сама целовала его щеку, продвигаясь к уху. Что-то прошептав, она прикусила мочку, в ответ Пан сжал ее бедра, чуть выше того места, где заканчивалась туника, и поцеловал, а она ответила.
  В таверне было полно таких парочек, вернее практически все посетители таверны были такими парочками, так что на них никто не обращал внимания, кроме тех, кто и так следил за ними.
  - Кажется, купились, - чуть хриплым голосом проговорила Била, отодвигаясь, а потом с игривой улыбкой встала и поманила за собой Пана
  - Не совсем, - улыбаясь, ответил Пан и притянул художницу к себе. Так обнимаясь и целуясь, они добрались до своей комнаты. Как только дверь за ними закрылась, они тут же отстранились друг от друга с хмурыми лицами
  - А что... А где вы были? - растеряно спрашивал Парень, переводя взгляд с одного на другую
  - Эти не из Ордена, - глядя на Пана, проговорила Била
  - Мгм, эти из тех, кто приходил в гости в мою мастерскую в Верном, - мрачно кивнул Пан
  - Значит, нашли все-таки. Интересно как?
  - Если они знают, что мы идем в Дулибы, то в этом не было ничего сложного, - пожал плечами Пан и прислонился к двери. Их поцелуй с Билой повлиял на него гораздо сильнее, чем он мог предполагать
  - Ищейки здесь?!! - не выдержал Парень
  - Да, - кивнула Била, стараясь усмирить бурлящую кровь и мыслить трезво
  - Ну, почему вы такие спокойные?!!
  - Потому что ты паникуешь. Что я тебе говорила о панике?
  - Что она не поможет мне выбраться, - мрачно буркнул Парень. Била согласно кивнула и, обращаясь к Пану, спросила
  - Что делать будем?
  - Разделимся, - кивнул сам себе Пан, - вы поедите на юго-восток в Лиден
  - А ты?
  - Поеду нашим прошлым маршрутом. Как доберетесь до Лидена, найдите там трактир "Соболь" и ждите меня там
  - А как мы туда доберемся, если даже выйти не можем?!
  - Почему? - удивилась Била
  - Так внизу же ищейки!
  - А окно тебе на что? - хмыкнул Пан
  - Собирай вещи,- кивнула Била и подошла к Пану. - Когда тебя ждать?
  - Думаю, за сутки управлюсь
  
  Художница договорилась о месте в телеге торговца, который как раз ехал в Лиден и всю дорогу она молчала.
  Трактир нашелся довольно быстро, как и единственный номер. Била засела в одной из смежных комнат, и Парень понятия не имел, что она там делала. Сам же он изнывал от страха и тревоги. Ему так хотелось поговорить с Билой, чтобы она успокоила его, но художница была недоступна.
  Промаявшись так до ночи, парнишка решил последовать тому ночному совету Билы и обратиться к воспоминаниям.
  Проснулся он от звука скрипнувшей двери
  
  Пан осторожно переступил порог. В комнате было темно, но там точно кто-то был
  - Пан, - тихо произнесла Била и порывисто обняла его
  Облегченно выдохнув, Пан обнял ее в ответ. Потом притянул ближе, Била не сопротивлялась, и он, прижав ее к себе еще сильнее, поцеловал в основание шеи. В ответ Била прильнула к нему, Пан уже хотел повторить свой поцелуй, но в комнату со свечой вошел Парень
  - Ты вернулся!
  Била с тихий вздохом отстранилась и Пан нехотя ее отпустил, хотя ему ужасно хотелось притянуть ее за руку обратно и поцеловать, а потом... Мотнув головой, он сделал шаг в комнату
  - Как все прошло? - чересчур бодро поинтересовался парнишка
  - Посмотрим, - пожал плечами Пан, подходя к бочке с водой и зачерпывая себе кружку. Только сделав глоток, он осознал как сильно его мучает голод и жажда!
  Била мягко положила ладонь ему на спину
  - Присядь, съешь что-нибудь, - кивая на стол с прикрытыми тканью мисками, предложила она. Улыбнувшись, Пан подошел к столу и практически рухнул на стул. Все же он стареет, раньше для него не было проблемой провести сутки в седле. Раньше для него не было проблемой провести эти сутки в седле сражаясь, а потом еще и на одалисок силы оставались
  - А ты от них оторвался? - не унимался Парень
  - Это не было моей целью, - коротко ответил Пан, откусывая кусок пирога и с трудом сдерживая стон наслаждения. Тот, кто сказал, что еда - это грех, никогда не голодал!
  - А что было твоей целью?
  - Увести их от нас как можно дальше, - за Пана ответила Била. Тот с благодарностью ей улыбнулся.- Ты поехал по выбранному нами маршруту, а потом скрылся от них? - уточнила Била. Пан согласно кивнул, не отрываясь от пищи
  - И что теперь? - растерянно спросил Парень
  - Переждем пару дней и поедем другим маршрутом, - прожевав, ответил Пан. Вместе с насыщением пришла и усталость. Его отчаянно начало клонить в сон и Била опять, будто прочитала его мысли или почувствовала его состояние
  - Поэтому нам всем лучше отправиться спать и хорошенько отдохнуть, - вставая, проговорила она. Пан встал вслед за ней и замер. В номере было всего две спальни и соответственно две кровати. - Парень, ты меня слышал?
  - Да иду я, иду. Чуть что сразу спать отсылаете! - бурча, поплелся он в одну из комнат.
  - Если ты не против, - Била приглашающим жестом указал на вторую комнату
  - Да я в принципе могу и здесь остаться, - пересиливая себя, пробормотал Пан
  - Иди уже! - хмыкнула Била, - не бойся, приставать не буду
  
  Пан открыл глаза и замер. Первые секунды после пробуждения были самими сладкими. Тогда он еще не помнил и не знал всего, ему казалось, что это нормально: вот так проснуться рядом с ней, что так было и будет всегда. И Пан наслаждался этими мгновениями, растягивая их, пока не приходило осознание.
  В этот раз ему удалось продлить это состояние так, что он осмелился осторожно убрать прядь волос с лица Билы и нежно провести ладонью по ее щеке, а потом он вспомнил, что она не его и жестокая реальность ворвалась в его мозг.
  Вздохнув, Пан осторожно сел. Тот поцелуй в таверне все не давал ему покоя. Он постоянно отвлекался вспоминая ее губы, ее тело под своими руками, вес на его коленях... А то, что они вынужденно были заперты в этом номере второй день никак не помогало ему избавиться от этого наваждения.
  Раздраженно мотнув головой, Пан встал. Сегодня нужно нанять повозку и отправляться дальше. Они и так потеряли много времени, а потом потеряют еще больше из-за объездного пути. Жаль, что здесь не разводят лошадей и опять придется покупать мула. Все-таки эти животные ужасно воняют, а вот Била всегда пахнет медом...
  Злясь на себя за эти постоянные и неконтролируемые мысли, Пан сжал зубы. Одевшись, он вышел в общую комнату.
  С Билой они целовались и в ту их встречу, раз даже чуть до постели не дошло, но тогда все было не так! Все было страстно, голодно, но обычно, в принципе почти также как и с другими, но сейчас... Сейчас, хоть она и притворялась по его просьбе... Она ведь притворялась по его просьбе! Это была всего лишь игра! Игра по его просьбе! И из-за этой игры он уже который день не может спокойно спать! Один поцелуй превратил его в озабоченного подростка! Хмыкнув, Пан решил разобраться с этой проблемой в ближайшей таверне, благо подобных барышень было легко найти, но тут он вспомнил, что по его плану они будут избегать все таверны вплоть до селения у подножия гор...
  
  Пан сидел на козлах, рассматривая звезды и тщательно отгоняя от себя мысли о том, что Била спит всего в паре метров за его спиной. Чтобы нагнать упущенное время, он решил ехать еще и ночью, останавливаясь на пару часов для собственного сна. Обычно к этому моменту он выматывался настолько, что засыпал без сновидений и постепенно эта одержимость начала его отпускать, хотя мысли все же кружились в голове
  - Может, остановишься уже и поспишь, наконец? - от ее тихого вопроса Пан чуть не вздрогнул. Била перелезла на козлы, оказавшись слишком близко. От запаха ее кожи кровь в венах снова забурлила
  - Ищеек вроде давно не было, - пытаясь начать разговор и не понимая почему Пан такой мрачный, проговорила Била. Пан согласно кивнул, пытаясь сосредоточиться на дороге. - Да что с тобой происходит?
  - Ничего
  - Пан, ты явно не в себе после той таверны. Злишься постоянно
  Пан удивленно на нее глянул, но Била смотрела на дорогу, освещаемую лампадками на крыше телеги
  - Я не хочу тебя раздражать
  - Білявко, що ти верзеш?!
  - Ще скажи, що я не права!
  Пан вздохнул. Да она его раздражает, раздражает его мысли и его кровь, но с этим он справится. Наверное
  - Да, я злюсь, - выдохнул он, - но на себя. Я допустил непростительную оплошность, расслабился и выбрал самый предсказуемый маршрут, из-за этого мы теперь можем не успеть до начала сезона дождей
  - Во-первых, Парень не оговаривал сроки, так что мы вполне можем переждать сезон дождей в любой деревне у перевала. Во-вторых, ты же человек и можешь ошибаться. Не поверишь, но такое со всеми бывает. Так что не суди себя слишком строго. Сделай выводы и иди дальше, - с улыбкой пожала плечами Била.
  "Які очі", - улыбаясь ей в ответ, невольно подумал Пан
  
  
  Глава 6
  
  Где-то в лесу близ северных гор
  Северо-восток Венеды,
  3-го княжества Содружества
  по ходу солнца
  10-й день второго месяца осени
  324 года со дня основания Содружества
  
  - З Днем народження,- проговорил Пан как только Била открыла глаза
  - Ти пам"ятаєш... - ошарашенно пробормотала художница и села, - а вот я совершенно о нем забыла
  - Ты забыла о своем дне рождении?! - ахнул Парень, сбрасывая собранные ветки для костра. Пан специально отослал его за хворостом, чтобы Била выспалась.
  - Мог бы и поздравить прежде чем допросы устраивать, - строго проговорил Пан
  - Ой, прости! С Днем рождения!
  - Спасибо, - улыбнулась художница
  - Держи подарок, - Пан протянул ей небольшой сверток
  - Мне?! Подарок?!!
  - И тебе, что ли, подарков никогда не дарили?! - продолжал удивляться парнишка
  - Дарили, но не на день рождения, - растеряно проговорила Била, держа сверток, словно какую-то хрупкую драгоценность
  - Так, именинница, командуй! Что хочешь на завтрак?
  - Завтрак? Я... - казалось, Била совершенно потерялась
  - Сегодня твой день. Чего ты хочешь? - с улыбкой спросил Пан. Взгляд Билы задержался на нем дольше обычного, она даже губу прикусила, окидывая его задумчивым взглядом, но затем, вздохнув, она обратилась к Парню
  - Там дикий виноград растет, принесешь, а? - попросила художница. - Только аккуратнее
  Парнишка с готовностью убежал
  - Ты почему подарок не открываешь? - присаживаясь рядом с ней, спросил Пан. Била вдруг порывисто обняла его руку и прижалась к плечу. От удивления Пан замер и не знал как ему реагировать.
  Не отрываясь от его руки, Била быстро развернула сверток и замерла
  - Кисти... - выдохнула она
  - Твои совсем истрепались, - пожал плечами Пан, совершенно сбитый с толку этой ее реакцией, а Била еще и добавила, поцеловав его щеку, плечо и примостив голову на руке
  - Спасибо, - проговорила она и Пан решился легонько сжать ее ладонь на своем локте
  
  Они бы так и дальше сидели, рядом и не двигаясь, но, будто очнувшись, Пан проговорил
  - Что-то Парня долго нет
  - Может, увлекся? - с надеждой спросила Била и отодвинулась. Пан тут же почувствовал странный холод, будто содрали плащ в лютый мороз
  - Оставайся здесь, - нахмурившись, проговорил он, вставая и проверяя оружие.
  
  Он даже не оглянулся, уходя с поляны. Чувство опасности гнало его вперед, но вот что странно, это чувство лишь усилилось, когда он нашел Парня. Тот был связан и с кляпом во рту. А еще он был один
  - Била, - догадался Пан и, быстро метнув нож в веревки, связывающие Парня, поспешил обратно на поляну.
  
  Место их стоянки было разрушено, вещи раскиданы и засыпаны осколками белого камня. Пан присел, рассматривая их
  - Она ранена? - с трудом дыша, спросил подбежавший Парень
  - Нет, слишком много камня, - качая головой, ответил Пан, - если бы это была ее кровь, она бы... - он сглотнул, пытаясь взять себя в руки. Если дело касается Билы, его хваленое самообладание всегда куда-то улетучивается, - то она была бы мертва, а трупа здесь нет
  - Значит, это один из похитителей. До речі, их трое было
  - Уже двое, - вставая, проговорил Пан и ничего больше не говоря отправился в лес
  - Ты куда?
  - За Билой
  
  Пан целенаправленно шел вперед, нигде не останавливаясь и не задерживаясь. Парнишка пытался за ним угнаться, но у него плохо выходило, наконец, он все же решился спросить
  - А как ты знаешь куда идти?!
  - Вижу, - коротко бросил Пан, не замедляя шага
  - Что? Траву и листья?!
  - Следы! - неопределенно махнув рукой, ответил Пан и вдруг замер. - Жди здесь, - проговорил он и пошел прямо в самую гущу. Естественно Парень не остался!
  
  Они вышли к дороге. К дереву были привязаны четыре лошади, на одну уже погрузили бессознательную Билу. Двое ищеек спешно отвязывали лошадей и тут один из них свалился на землю. Второй в панике начал оглядываться, но вскоре кинжал настиг и его.
  
  Била очнулась на руках у Пана. Сначала она даже не поверила в это и решила, что это ее очередной приятный сон, но потом она осознала, что слышит, как бьется его сердце, чувствует его дыхание
  - Пан? - не веря протянула она, и тут же скривилась от резкой головной боли. Она хотела было дотронуться до пульсирующего затылка, но для этого надо было выбраться из кольца его рук, а она и так чувствовала, что там камень сковал волосы, а значит, - на меня напали, да?
  - Да, - глаза Пана были полны тревоги. Била почувствовала, как он сильнее прижал ее к себе. - Прости меня
  - У меня слишком болит голова, чтобы с тобой спорить, - выдохнула Била, закрывая глаза и прислоняясь к его груди. Через несколько минут она осознала, что они движутся. - А кто повозкой управляет? - не открывая глаз, спросила она
  - Парень. Отдыхай, - проговорил Пан и осторожно поцеловал ее в макушку. Била счастливо улыбнулась, а Пан горестно вздохнул
  - Со мной все в порядке, - выдохнула художница. Этот его полный горечи вздох отодвинул ее головную боль и слабость на задний план
  - Тебя похитили в твой День рождения!
  - И хуже бывало. Со мной всегда так, - Била решилась открыть глаза и дотронулась до его щеки, - сначала счастье, потом пропорциональное ему несчастье
  - Била,- выдохнул Пан, не зная что ей ответить. Сказать, что ему жаль? Что он осел самонадеянный? Для чего? Чтобы она бросилась его утешать?! Била молчала и он подумал, что она опять уснула
  - Пан?
  - Да?
  - Спасибо за подарок. Меня никогда не поздравляли и уж тем более не дарили подарки. Спасибо
  - Я дал тебя похитить, а ты меня благодаришь! - качая головой, проговорил Пан
  - Если бы я концентрировалась только на плохом в своей жизни, я бы не выжила, - ответила Била и опять замолчала. Она будто погружалась в бессознательность, а потом с трудом вновь всплывала и возвращалась в реальность.
  - Скажи, а еще сегодня или уже завтра? - тихо спросила Била, открывая глаза. Ей явно все еще было больно, сапфировые глаза не сияли, а были словно подернуты легкой дымкой
  - Еще сегодня
  - Значит, это по-прежнему мой день? - лукаво поинтересовалась Била и Пан согласно кивнул. - Тогда я знаю, чего хочу, - пытаясь сесть, проговорила художница.
  - Слушаю и повинуюсь, - улыбнулся Пан, помогая ей сесть и поддерживая спину
  - Аккуратнее с подобными словами, - с улыбкой ответила Била и замолчала, рассматривая его. Ей очень хотелось поцеловать Пана, обнять его, хотя бы вновь просто прислониться. Это похищение вернуло ее с небес на землю, реальность напомнила о себе довольно грубо и Била больше не могла ее игнорировать. Нужно, наконец, признать, что и в этот раз он уйдет из ее жизни. Уже скоро. До гор осталось совсем немного, а там перевал и Дулибы. Нужно начинать от него отдаляться, чтобы потом опять не было так больно. Она начнет. Правда. Но только завтра. Пусть этот день рождения будет для нее единственным и настоящим праздником
  - Ты будто прощаешься со мной, - тихо проговорил Пан, заглядывая ей в глаза
  - Пытаюсь, - прошептала Била
  - Я помню, что обещал тебе. Я обещал, что со мной ты будешь в безопасности, но...
  - Тише, - проговорила Била, прикладывая кончики пальцев к его губам. Ничего больше не говоря, художница положила голову ему на грудь и закрыла глаза, одной рукой она обняла его за талию, другую положила на шею. - Не отпускай меня, пока я не усну, пожалуйста
  - Это и есть твое желание? - обнимая ее, вроде бы для того, чтобы она не соскользнула, спросил он
  - Да
  Пан улыбнулся и уже привычным жестом поцеловал ее макушку и прислонился к ней щекой. Это ее желание он готов был исполнять хоть всю оставшуюся жизнь.
  
  - Зупинись! - вдруг резко воскликнула Била.
  - Пан, остановись! - крикнул Парень, заметив как Била на ходу спрыгивает с телеги
  - Что случилось? - нахмурился тот, останавливая мула
  - Не знаю, Била что-то заметила, - растеряно ответил Парень и они вдвоем спрыгнули с повозки
  - Что ты увидела? - хмуро спросил Пан. После похищения Билы ощущение опасности никуда не делось. Прежде эти ощущения никогда его не подводили, но сейчас он просто не хотел им верить.
  Била стояла у дерева, с листком в руках, обычно на таких изображают тех, кого разыскивают витязи Децемвирата
  - Только не говори, что нас уже и Децемвират ищет! - выдохнул Пан, подходя к ней
  - Они здесь вообще не причем, - мрачно ответила Била, подавая ему листок. - На нас объявили охоту, - прокомментировала она.
  Парень глянул на листок через руку Пана и похолодел от ужаса. На листке был его портрет с суммой вознаграждения
  - Художник у них не очень, - попыталась ободрить его Била
  - Ты ошиблась, охоту объявили только на меня, так что вам...
  - Смотри, до чего довело твое тлетворное влияние! - сказал художнице Пан и аккуратно сложил листок
  - Мое? А может это он от тебя комплексом героя заразился? - не осталась в долгу Била
  - Я серьезно!
  - Ага, - кивнул Пан и протянул ему листок, - на память. Будешь потом внукам рассказывать
  - Что мы даже маршрут не поменяем?!
  - А у нас пока и выбора нет, - пожал плечами Пан и запрыгнул обратно в повозку.
  
  - Что не так? - вечером, когда парнишка уже уснул, без предисловия спросила Била
  - Не знаю, но моя интуиция просто орет об опасности, - несколько раздраженно ответил Пан, подбрасывая ветки в костер. Раньше они сидели по разные стороны огня, теперь же всегда сидели рядом, практически касаясь друг друга
  - Вполне обосновано. После этого объявления на нас будут охотиться все, - пожала плечами художница
  - Да к этому я готов, а интуиция обычно вот так орет, когда я не замечаю какую-то опасность
  - Мы можем поехать к другому перевалу
  - До него почти 2 недели пути, да и место там...
  - Глухое, поэтому его обходят даже преступники
  - А мы туда пойдем? - улыбнулся Пан
  - Мы же не преступники, - улыбнулась Била и чувство тревоги немного отступило
  - Меня волнует сезон дождей
  - Все равно нет точной даты его начала. Он ведь может начаться и завтра и через месяц. Что говорит твоя интуиция?
  - Не знаю, ты на нее плохо влияешь, - улыбнулся Пан
  - И тут я виновата, - притворно вздохнула Била
  - Пойдем к другому перевалу, - решил он
  - Вот и славно. Тогда я со спокойной душой пойду спать, - вставая, проговорила художница
  - Приятных снов, - пожелал ей Пан. Интуиция все равно продолжала кричать об опасности
  
  Проснувшись, Парень с удивлением увидел на козлах вместо Пана Билу
  - А где Пан? - спросил он и перелез к ней
  - До деревни мы будем ехать так, - не отвлекаясь от дороги, ответила художница
  - Он нас бросил?! - у Парня невольно вырвался его самый большой страх
  - Парень, учись слышать то, что тебе говорят, - вздохнула Била
  - А что ты мне сказала?!! Что он нас бросил! - возмутился парнишка
  - Разве? - флегматично поинтересовалась она
  - Что мы едим одни? Без него?
  - Вспомни дословно и попытайся понять, - уклончиво произнесла Била
  - Что понять?! Что до деревни мы будем ехать без него?!
  - Этого я не говорила
  - Ладно, - закипая, протянул Парень,- ты сказала, что мы будем ехать "так". Как "так"?
  - Вот, наконец-то, правильный вопрос
  - Он нас не бросил?!! - радостно воскликнул Парень, чувствуя неимоверное облегчение. Художница с улыбкой кивнула. - Он где-то рядом? У него какой-то план? За нами опять увязались охотники?!!
  - Тише-тише, он не посвящал меня в свои планы
  - А давно он ушел?
  - Как только мы нагнали караван, - кивая на вереницу телег впереди, ответила Била
  
  - Бил, а почему вы не вместе? - устав рассматривать пыльную дорогу и столь "дорогой" ему зад мула, спросил Парень
  - А почему мы... - растерялась Била
  - Ой, не надо! Я ведь не ребенок!
  - Ну, да, - усмехнулась художница и решила ответить, - потому что это не так просто
  - Что мешает вам пожениться?
  - Пожениться?! - фыркнула Била, - Парень, максимум на что я могу рассчитывать - это быть его любовницей! - хмыкнула художница, а потом скривившись, добавила, - прости, тебе еще рано об этом
  - Это потому что ты королева?
  - В основном, - кивнула художница, - да и не гожусь я в жены. С моим-то прошлым
  - Все равно вы должны быть вместе! - припечатал Парень
  - Да кто ж против! - хмыкнула Била и ласково потрепала его по плечу
  
  Пан специально дождался пока Парень уйдет к общему костру, послушать истории перед сном, и проскользнул в телегу
  - Не боишься оставлять его без присмотра? Опять? - откладывая в сторону альбом, спросила Била вместо приветствия
  - Он же с тобой
  - В лесу он тоже был с нами, - фыркнула художница
  - Била, я понимаю, что ты злишься, но лучше я буду присматривать за ним на расстоянии
  - Чем дальше от меня - тем лучше у тебя получается
  - Я этого не говорил
  - А я и не спрашивала. Ты допустил пленение Парня и мое похищение, что как-то не вяжется с твоей репутацией, а ты сам говорил, что...
  - Хватит, - перебил ее Пан
  - Ты должен быть с ним, а не я! В случае опасности, из меня плохой защитник! - в сотый раз воскликнула Била
  - Била, у меня все под контролем! - пытаясь взять ее руки, проговорил Пан, но она не далась
  - Посмотрим. Тебе пора - Парень возвращается
  
  - Зря ты не пошла! - возбужденно воскликнул парнишка, залезая в телегу
  - Неужели что-то интересное рассказывали? - скептично поинтересовалась Била, пряча бушевавшие после ухода Пана эмоции
  - Да! Там рассказывали о легенде портовых воров! Прикинь, это была девчонка, и она так мастерски обчищала приезжих, что те никогда сразу этого не замечали! А коронным ее трюком была игра в карты! Она всегда выигрывала, но при этом никто не мог поймать ее на шулерстве!
  - Может ей просто жутко не везло в любви, - прокомментировала Била, пытаясь сосредоточиться на рисунке. - А вообще-то это воровство и мошенничество - уголовно наказуемые вещи, так что особо не восхищайся и ложись-ка спать!
  - Ну, это же еще не все! А ты слышала когда-нибудь о статс-даме королевы пиратов?
  - А что у пиратов бывают королевы? - фыркнула Била. Истории Парня ее забавляли, она еле сдерживала улыбку и желание рассказать ему чуть больше
  - А почему нет?
  - Действительно, - соглашаясь, произнесла художница. - Какие-то сомнительные байки в этот раз рассказывали
  - Тогда о Хозяйке диких земель я даже заикаться не буду, - буркнул Парень, укладываясь спать. Улыбка на лице Билы померкла, а руки сжались в кулаки, благо Парень обиженно сопел, уткнувшись в стену телеги, и не видел этого.
  
  - Руда здесь, - выйдя за световой круг от костров, проговорила Била
  - Кто это? - Пан тут же оказался рядом. Он ехал параллельно с ними и то, что в караване не знали о его присутствии, во многом облегчало его миссию
  - Руда из Хорва Дрего
  - Я что должен помнить всех кто там учился? - нахмурился Пан
  - Всех - нет, но ее-то ты должен помнить. Вы вроде как были парой, - несколько раздраженно ответила Била. Пан, не понимая, пожал плечами. Из всех учеников Хорва Дрего он помнил только Билу, но признаваться ей сейчас в этом не было смысла. Художница злилась на него уже почти неделю
  - Ты боишься, что она опознает в тебе королеву?
  - Руда - охотница, - пояснила Била. То, что Пан не вспомнил свою бывшую подружку, порадовало ее, но она даже себе не спешила в этом признаваться
  - А, рыжая с хвостиком? Она уже давно следит за вами, - отмахнулся Пан и Била раздраженно выдохнула
  - По-твоему, она не представляет опасности?!
  - Пока она только присматривается и у нее явно еще есть сообщники.
  - Еще? - переспросила Била
  - Я обезвредил троих
  - Обычно они действуют в группах по три-четыре человека, с чего ты взял, что есть еще? - чувствуя нечто вроде вины за свое поведение, спросила художница
  - Слишком уж она нагло себя ведет, будто у нее целая армия за спиной,- пожал плечами Пан. Вздохнув, Била спросила
  - Ладно. Что мне делать?
  - Продолжать управлять телегой
  
  - Білявко, - Пан ласково провел пальцами по щеке спящей Билы. Он уже с трудом удерживал себя на расстоянии и этой ночью сделал себе поблажку и залез в телегу
  Била открыла глаза, хмуро убрала его руку со своей щеки и села
  - Что ты узнал? - холодно спросила она, мельком глянув на спящего Парня
  - Все еще злишься, - вздохнул Пан, отстраняясь. Била лишь молча пожала плечами, - Руда затаилась, явно что-то замышляет
  - Послезавтра мы прибудем в деревню.
  - Да, и там последний пункт охотников до перевала, - кивнул Пан
  - Значит, ты остаешься? - с плохо скрываемой надеждой в голосе спросила Била, но Пан отрицательно мотнул головой. Отвернувшись, Била резко выдохнула
  - Била, я не дам вас в обиду, - беря ее ладони в свои руки, проговорил Пан, - доверься мне
  Била не отвечала, но и рук не убирала. Улыбнувшись, Пан встал и перед уходом опять обнял ее голову и поцеловал в макушку.
  
  - Давно не виделись, - на рассвете вкрадчиво произнесли за спиной Билы
  - Я ожидала тебя раньше, - хмыкнула она, оборачиваясь и бросая быстрый взгляд на все еще спящего внутри телеги Парня. Била запрягала мула обратно в телегу и была за внешним кругом каравана, к тому же в столь ранний час все спали, так что помощи было ждать не откуда. - Привет, Руда
  - Узнала, - довольно хмыкнула та и скользнула к Биле. Художница тут же почувствовала холодное острие у ребер
  - А вот ты меня, кажется, нет. Или ты забыла о последствиях применения холодного оружия к королевам? - пытаясь заболтать охотницу, произнесла Била
  - О-о, я все прекрасно помню... Агерра, - последнее слово Руда прошептала Биле прямо на ухо сильнее надавливая на оружие
  - Что я тебе сделала? - спокойно спросила художница. Это был не истеричный вопль, а именно вопрос. Била явно не сомневалась, что что-то сделала этой охотнице. Она просто уточняла что именно
  - Я так долго тебя выслеживала! Ты уже практически была в моих руках! - продолжая давить на ребра художницы, сквозь зубы процедила Руда
  - Ты в курсе, что Орден обещал за меня кругленькую сумму? Как бы ты не жила, а до конца жизни тебе бы точно хватило
  - Никакие самоцветы не искупят того, что ты сделала!
  - Тогда, может, просветишь что именно я сделала? - теряя терпение, Била развернулась лицом к охотнице
  - Ты не помнишь?!!
  - Намекни, хотя бы, - пожала она плечами. Руда рванула ворот своей рубахи и Била увидела тавро. Нет, ее она не помнила, но прекрасно знала, что означает это тавро. Опять она поменялась в лице, а ее пальцы сжались в кулаки
  - Вспомнила, - победно произнесла Руда и бросилась к Биле. Та даже не сделала попытки отойти. При всем при этом Руда не достигла своей цели.
  - В порядке? - спросил Пан, появляясь из-за деревьев и выдергивая стрелу из спины охотницы
  - Убивать было не обязательно, - хмуро проговорила Била и развернулась к флегматично жующему траву мулу
  - Отдыхай, я все сделаю, - бросил Пан, оттаскивая труп в лес. С охотниками наконец-то было покончено.
  
  Глава 7
  
  Недалеко от восточного перевала северных гор
  Северо-восток Венеды,
  3-го княжества Содружества
  по ходу солнца
  24-й день второго месяца осени
  324 года со дня основания Содружества
  
  - Пан, а почему вы не вместе? - подходя сзади, спросил Парень
  - О чем ты? - нахмурился Пан, распрягая мула
  - Вот только не надо! - скривился парнишка. - Я не ребенок!
  - Ну, да, - хмыкнул Пан и оглянулся. Они остановились в пристройке таверны, и Била уже обустраивала ее. - После того, что я сделал - я не имею на это права, - не отрывая от нее взгляд, проговорил он
  - Но ты ведь этого даже не помнишь!
  - Я помню достаточно, - отрезал Пан и, взяв мула под уздцы, повел его к торговой площади
  
  - Била, что он тебе сделал?!! - влетая в пристройку, воскликнул Парень
  - Ты чего злой такой? - удивилась Била, вытаскивая свои вещи из рюкзака и критично осматривая их
  - Ты можешь мне ответить?!!
  - А чего ты вообще из-за этого так беспокоишься? - спросила она с подозрением. Парень тут же сник и что-то буркнул
  - Задание от проводника? - вдруг с улыбкой спросила Била, и парнишка ошарашенно сел
  - Откуда ты...
  - В свое время я знала одну знающую, - пожав плечами, ответила художница
  - Знала?
  - Да. Что именно приказал тебе проводник?
  - Помирить вас, - вздохнул Парень
  - Зачем проводнику наше примирение? - удивилась Била
  - Помоги мне! - почти взвыл парнишка
  - Ох, солнышко, я бы с удовольствием, но я уже отвечала тебе на этот вопрос
  - Вы должны быть вместе!
  - Это спорный вопрос
  - Может, ты сделаешь первый шаг? - с умоляющими нотками в голосе спросил Парень
  - Я не могу
  - Почему?!
  - Права не имею!
  - Еще одна! Он то же самое говорит! "Я права не имею после того, что я ей сделал"!
  - Он? Мне?
  - Да! В ту вашу встречу!
  - А-а... - немного растеряно протянула Била
  - Неужели, это так ужасно, что ты не можешь его простить?
  - Да он даже...- начала возмущаться Била, а потом просто отмахнулась, - сам у него спроси
  - Он не помнит!
  - Не... - ошарашенно начала Била, а потом сама у себя спросила, - что же он себе придумал?
  - Может, если ты ему расскажешь...
  - Он решит, что я обманываю, чтобы сберечь его чувства,- хмыкнула художница. - Мало ему грузов на совести, еще и меня повесил!
  Немного помолчав, Била вдруг сказала
  - Мы ведь еще не обсуждали мою плату. У меня появилась идея, но для начала дай мне поговорить с проводником
  - А разве это... - удивленно начал Парень и вдруг замолк. Его светло-голубые глаза стали темно-серыми
  - Он ведь все равно уйдет, - проговорила Била со вздохом
  - Да
  - Тогда зачем?
  - У него есть предназначение, и ты должна ему помочь
  - Но потом он опять уйдет?
  - Да
  - Я не хочу так!
  - Это твоя судьба. Ты все равно не сможешь победить ее. Не сопротивляйся
  - Мне вообще не положено счастья?
  - Он - твое счастье
  - Я знаю, но он всегда уходит
  - И возвращается
  Била устало вздохнула и закрыла глаза
  - ... возможно? Ведь проводник - это часть меня и... Била?
  Художница открыла глаза и грустно улыбнулась
  - Я не буду сопротивляться
  Паренек тут же просиял
  - Но Пан не сможет... пока будет думать, что навредил мне
  - И что делать?
  - Вернемся к вопросу о моей оплате, - с грустной улыбкой проговорила Била
  
  - Какие у нас планы? - присаживаясь на ступени крыльца рядом с Паном, спросила Била
  - Ты больше не злишься? - удивился Пан
  - А смысл? - фыркнула художница. До разговора с проводником, в ней еще теплилась надежда избежать боли после их очередного расставания, но теперь, раз боли не избежать, Била решила не тратить эти драгоценные минуты на обиды
  Пан в ответ улыбнулся и покачал головой
  - Планы? Добираемся до деревеньки у перевала, проходим перевал и получаем оплату, - с тяжестью на душе, ответил Пан. Не думал он, что так тяжело будет только от одной мысли о прощании
  - Деревеньки? Будет еще одна? - удивилась Била. - На картах до перевала ничего нет
  - Она настолько мала, что ее на карты не наносят. Это нечто вроде перевалочного пункта для торговцев, но бывают они там только в сезон ярмарок
  - То есть там сейчас полно народу?
  - Нет, - улыбнулся Пан, - мы на севере и сезон ярмарок здесь уже закончился. Там сейчас только пастухи да отшельники
  - А-а, - протянула Била. То, что они на севере она уже и так заметила. Отвыкла она от холода! Вот и сейчас, Пан спокойненько сидит в своей летней одежде, а она почти трясётся от холода, хотя и надела почти все имеющееся вещи!
  - Тебе б не помешало прикупить теплых вещей, - сочувствующе проговорил Пан и сделал движение, будто собирался ее обнять, но сам себе остановил. Била подавила разочарованный вздох
  - Мгм. Я привыкла к более теплому климату, - поежившись, ответила она и придвинулась ближе к Пану. - Тебе что совсем не холодно?!
  И он, наконец-то, ее обнял!
  - Лучше?
  - Гораздо, - выдохнула Била, начиная согреваться
  - Била, на счет Руды, - начал Пан, и художница напряглась, - убивать было обязательно
  Била облегченно прикрыла глаза
  - Я понимаю. Просто, я - пацифист, - пожала она плечами, невольно вспоминая все те причины, из-за которых она выбрала этот путь, и сильнее прижимаясь к Пану
  - Пойдем в дом, а то ты совсем околеешь, - проговорил Пан, потирая ее плечо.
  - Пойдем, - вздохнула Била, но никто из них так и не пошевелился
  
  "Світлячок мій, ріднесенька..."
  - Мама!
  - Білявко, - Пан прижал ее к себе, пытаясь успокоить. Тяжело дыша, Била уткнулась в его грудь и молчала. - Это был просто сон
  - К сожалению, - выдохнула она. - Прости, я опять тебя разбудила, - добавила Била и отстранилась
  - Что тебе приснилось? - ласково спросил Пан
  - Мамин голос... После таких снов, мне почему-то верится, что она меня любит... любила
  Пан опять притянул ее к себе и поцеловал в висок
  - Может, это и так. Мы ведь не знаем всего, - проговорил он, и Билу приятно кольнуло это его "мы", а потом она вспомнила слова проводника. Он все равно уйдет...
  - Била? - удивленно позвал Пан, когда услышал тихое всхлипывание. Вместо ответа, Била сильнее прижалась к нему. - Тише-тише, мы со всем справимся
  - Перестань! - резко отстраняясь, не выдержала Била
  - Что?
  - Говорить "мы". Ты лишь гость в моей жизни и никаких "мы" - нет, - вставая, добавила она и вышла из пристройки
  
  Мама всегда ей снилась перед каким-то несчастьем. Впервые это было в школе, перед тем как Пан ее поцеловал на том балу. Кто же знал, что тот вечер превратится из самого счастливого в самый страшный? Мама снилась ей еще не раз и не два, и всегда перед каким-то катаклизмом в ее жизни, а значит... Значит, этот день настал. Пан опять уйдет.
  Но ведь проводник говорил, что она должна ему помочь с его предназначением и если это не Парень, то есть надежда, что они еще увидятся. Надежда...
  "Первым делом нужно лишить их надежды", - проговорил давно забытый голос в ее голове и Била невольно вздрогнула. Будто вторя ей, вдалеке раздался раскат грома
  
  - Ветер усиливается, нужно найти укрытие! - попытался перекричать вой ветра Пан
  - Парень, отойди от... - начала кричать Била под аккомпанемент ужасного скрипа старого дерева. Пан заметил эту ветку и оттолкнул Парня. Они еще были на земле, когда раздался оглушительный треск, и еще одна ветка полетела на землю
  - Білявко! - воскликнул Пан, подбегая к ней. Огромная сухая ветка практически пригвоздила художницу к земле, но больше всего Пана напугала белая крошка рядом с ней. Кровь. Кровь королевы.
  Рывком откинув ветку, Пан бросился к Биле
  - Не торкайся рани! - воскликнула она, зажимая бок. Парень с ужасом наблюдал как красное пятно на тунике превращается в камень
  Недолго думая, Пан подхватил Билу на руки и сошел с тропинки в поисках поляны без деревьев. Благо такая быстро нашлась
  - Парень, найди укрытие! - крикнул он, не отпуская художницу, - Била? Била, очнись!
  - Что с ней?!
  - Не отвлекайся! Она просто потеряла сознание, - проговорил Пан, осторожно отодвигая тунику и пытаясь добраться до раны. Одежда буквально окаменела и не поддавалась. Пан рывком вытащил нож и просто вырезал часть одежды
  - Там недалеко есть какая-то землянка, - чуть дрожащим голосом, спросил Парень. Позже Пан обязательно похвалит его за мужество. Потом, когда сам сможет разумно мыслить и этот панический набат в голове утихнет
  - Показывай, - проговорил Пан, поднимая Билу на руки
  
  - Пане! Пане, не йди! Молю, будь ласка, не йди! - бормотала Била. Ее белые волосы намокли и разметались, ладони судорожно сжимались в кулаки, тело выкручивалось, словно по спирали
  - Как она? - испуганно спросил Парень, подавая Пану миску с тряпкой
  - Плохо. У нее жар, - осторожно кладя холодную тряпку ей на лоб, ответил Пан. Он с трудом заставил себя уложить ее на одеяла, отпустить, выпустить из своих рук и сейчас все порывался перетащить ее к себе на колени, чтобы защитить, отгородить, спасти
  - Что еще можно сделать? Мы же можем что-то сделать?! Скажи, что мы можем ей помочь! - умоляюще воскликнул Парень, топчась рядом
  - Завари травы. Вода еще есть?
  - Да, но на долго ее не хватит, а там ветер усиливается, буря уже совсем близко,- выпалил парнишка, боясь даже повернуться в сторону Билы
  - Должны успеть, - кивнул Пан, меняя уже высохшую тряпку на лбу художницы
  
  - Пане, ви ще тут? - только открыв глаза, удивленно спросила Била
  - Выпей и не двигайся, - приказал Пан, протягивая ей кружку. Вне их укрытия уже который день бушевала гроза, но для него будто солнце взошло. От облегчения и радости Пан все никак не мог перестать улыбаться. Увидев ее, пусть и затуманенные болью, сапфировые глаза, он разом перестал чувствовать усталость, будто и не было этих ужасных дней и совершенно бессонных ночей.
  - Пане, чому ви ще тут?! Це ж небезпечно! - пытаясь сесть, не унималась Била и жмурилась от света костра
  - Не рухайся, тобі кажуть! - укладывая ее обратно, проговорил Пан. Била легла, устало прикрыв глаза, но потом вдруг начала нервно двигаться и пытаться отодвинуть одеяло
  - Что ты хочешь?
  - Рану посмотреть... А что с моей одеждой?!!
  - Рана глубокая, но к счастью, органы не задеты, а одежду пришлось срезать
  - Я должна... увидеть рану, - тяжело вздохнув, проговорила художница. Ее руки начали дрожать и она сжала их в кулаки
  - Ладно, - хмуро буркнул Пан и одной рукой отстранил руки Билы, а второй поднял остатки туники и замер. Он осматривал рану каждый день. Утром рваные края были заполнены белым камнем и никак не сходились, но следов воспаления не было. Сейчас же края раны припухли и явно воспалились, а от раны по всему телу начали расходиться белые линии
  - Поможешь? - очень тихо спросила Била и впервые оглянулась в поисках Парня. Тот сладко спал под действием подсыпанного Паном снотворного.
  - Ти що надумала?!
  - Камень сейчас что-то вроде повязки. Его нужно поменять, - несмотря на слабость и боль, от которой у нее трусилось тело, Била выглядела очень уверенной
  - Поменять?!
  - Вытащить, - уточнила Била и вздохнула. Сглотнув, она, кривясь от боли, продолжила, - камня слишком много и он начинает меня отравлять
  - Но ты же вновь откроешь рану! - воскликнул Пан, но по мрачной решимости Билы догадался, - ты уже делала это раньше
  - Да и мне понадобится твоя помощь. Когда я отключусь, продолжай тянуть мою руку и... дай что-нибудь прикусить, не хочу разбудить ребенка
  - Білявко, - проговорил Пан, все еще сомневаясь.
  - Тело уже начало излечиваться и рана под камнем уже начала затягиваться, - успокаивая его, проговорила Била. Пан невольно улыбнулся. Даже сейчас, мучаясь от боли, она беспокоится о его чувствах!
  Покачав головой, он ласково провел ладонью по ее спутавшимся волосам, потом отломал небольшой кусок ветки и протянул Биле.
  Ни слова не говоря, она прикусила ветку и занесла ладонь над раной, глянув в глаза Пану, будто заряжаясь, она сжала ладонь в кулак и потянула руку вверх.
  Сначала ничего не происходило, кроме выступления крупинок пота на лбу у еще больше побледневшей Билы.
  Ее рука уже сильно дрожала, а глаза начинали закатываться, когда Пан заметил что камень начал отходить от краев раны и будто собираться в центре. Била была уже на грани и явно теряла сознание, так что Пан взял ее руку и потянул вверх. Камень буквально вылетел из раны и тут же рассыпался. На мгновение появилась кровь, но потом и она стала чистым белым камнем, а рваные края плоти над ним наконец-то сошлись.
  
  - Привет. Ты как? - заметив, что Била приоткрыла глаза, спросил Пан
  - Бывало и лучше, - ответила она и скривилась
  - У тебя опять был жар, ты бредила, - как-то странно проговорил он и Била насторожилась. Рана болела, но тревога оказалась сильнее да к тому же...
  - Пан, а мы где? - с удивлением оглядываясь на деревянные стены, пол и добротную кровать, спросила Била
  - В той безымянной деревне у перевала
  - А как я тут оказалась? Стоп. Я так долго была в отключке?!
  - Мы тебя перенесли, - легко пожал плечами Пан. Била хотела было вздохнуть, но рана жестоко напомнила о себе
  - Это только со мной могло приключиться, - покачала она головой, - А где Парень?
  - К соседу за дровами пошел
  - Один?!
  - Била... - начал было Пан и пересел к ней на кровать, - ты нас очень напугала, - проговорил он, беря ее за руку
  - Ты опять не спал, - ласково проведя пальцами по его щеке, проговорила Била. Пан осторожно прижал ее руку к своей щеке
  - Высплюсь
  - И вам сразу нужно будет уехать. Гроза - первый предвестник сезона дождей. Если не выйдете в ближайшие дни рискуете застрять здесь до весны
  - Била...
  - Пан, ты не хуже меня понимаешь, что горы мне не преодолеть, а ждать пока я поправлюсь нет смысла! - горячо возразила художница. Пан вдруг склонился над ней и нежно поцеловал
  - Знаю
  - Пан...
  - Не терпится от нас отделаться? - приподняв одну бровь, спросил он
  - Что ты глупости говоришь! - воскликнула Била и схватилась за бок
  - Как я тебя оставлю, если ты еще не поправилась? - нахмурился Пан. В последние дни он совершенно не думал о наступавшем сезоне дождей, размытых дорогах, оползнях, градах и снегопадах. Он думал только о ней, а она гонит его
  - Со мной все в порядке, - медленно выговорила Била, откидываясь на подушки и прикрывая глаза
  - Заметно, - хмыкнул Пан
  
  Рана ныла и Била лишь притворялась спящей, чтобы Пан наконец-то пошел отдыхать. Как же она радовалась его заботе! Как нежилась в ней! И все было бы просто замечательно, если бы парнишке вот уже вторую ночь не снился проводник. Проводник, который упорно не отвечал на зов Парня все эти месяцы. Проводник, который сейчас просто не давал парнишке спать своими требованиями. Но Парень упорно молчал об этом и Била не расспрашивала.
  - Свитолина
  Художница вздрогнула и в неясном свете наступающего дня увидела Парня, вернее проводника. Он сидел на кровати и смотрел на нее своими жуткими темно-серыми глазами
  - Они должны идти дальше
  - Это и есть то предназначение, о котором ты говорил?
  - Нет. Но от того успеют ли они во время добраться до Дулиб зависят судьбы
  - Значит, они успеют, - вздохнула Била
  
  Как же ему, им, не хотелось уходить! Но ветер все усиливался, над головой нависли тяжелые свинцовые тучи. Нужно было спешить.
  Парень стойко держался, но в его глазах легко можно было прочесть панику. Он специально долго собирался и даже уже когда Пан вышел, придумал какой-то предлог, чтобы подольше побыть с Билой
  - Парень, помни о моих словах. Ты со всем справишься, - говорила ему художница, обнимая и успокаивающе поглаживая спину. Хоть она и настаивала на их немедленном отъезде, Парень и Пан дождались, пока она смогла самостоятельно передвигаться и только потом стали собираться в дорогу. В принципе, они попрощались и сказали все друг другу еще вчера, но от этого сегодняшний отъезд не становился легче.
  - Угу, - удрученно опустив голову, кивнул Парень. Он изо всех сил пытался скрыть слезы. Улыбнувшись, Била осторожно обняла его еще раз
  - Вот держи, отдашь это любому владельцу голубятни и его голуби всегда смогут меня найти, - добавила она с улыбкой, чем вызвала новую порцию паники в глазах Парня
  - Нам лучше поспешить! - крикнул местный пастух с улицы
  Еще раз обняв Билу, парнишка поспешил к Пану и пастуху. Там они закинули последние мешки на спину ослика и медленно повернулись в сторону гор
  
  - Пан! - окликнула Била, выйдя во двор
  - Ты зачем вышла? - нахмурился Пан, возвращаясь. Он не собирался с ней прощаться. Даже мысли такой не допускал! Он просто собрал вещи и вышел во двор. Не думая и не анализируя
  - Тебя проводить, - грустно проговорила Била. Силы были на исходе, слезы судорогой сводили горло, но она все же улыбалась. Несмотря на очередное прощание, Била была счастлива и благодарна. Благодарна за этот шанс, за это время, что они провели вместе, за ту надежду, что ей дал проводник. У них обязательно будет еще одна встреча, а значит...
  - Возвращайся в дом, здесь холодно, - хмуро проговорил он, опять отворачиваясь. Чем дольше он оставался рядом, тем яснее понимал, что это прощание, а значит...
  Била вдруг схватила его за руку и с силой, которую он в ней даже не подозревал, притянула к себе и поцеловала. Пан шагнул ближе, притянул к себе, свободной рукой лаская ее спину. Этот поцелуй заставил его, их, забыть обо всем, что стояло между ними, обо всем, что мешало. Этим поцелуем она делилась своей надеждой. Надеждой на еще одну встречу. Надеждой на то, что это последние их расставание.
  Била отстранилась и, отпуская его, кончиками пальцев провела по щеке
  - До зустрічі
  
  
  
  
  Глава 8
  
  Дулибы
  Северо-восток Венеды,
  3-го княжества Содружества
  по ходу солнца
  8-й день третьего месяца осени
  324 года со дня основания Содружества
  
  Как ей удалось его уговорить? Как?! Как он смог бросить ее? Раненную?!
  - Пан! - парнишка в который раз вытащил его из этого порочного круга самобичевания. - Что ты узнал?
  - В ближайшие дни корабли с гавани не выйдут, - вздохнул Пан, усаживаясь на свободную кровать. В таверне он по привычке заказал номер на троих и теперь лишняя кровать колола его немым укором. Мотнув головой, отгоняя ненужные мысли, Пан спросил,- Что именно тебе сказал проводник?
  - Что я должен предстать перед старейшинами Тивера до второй седмицы третьего месяца
  - Я нашел корабль, который сможет нас отвезти, но пока шторм не...
  - Нас? - с надеждой переспросил Парень. После прибытия в Дулибы он практически не разговаривал. Даже вопросы не задавал!
  - Пока не удостоверюсь в твоей безопасности...
  - Спасибо! - парнишка бросился ему на шею и Пан с чисто отцовской нежностью обнял его
  
  - Как думаешь, что она сейчас делает? - разглядывая пляшущую тень от свечи на потолке, спросил Парень
  - Рисует, - не задумываясь, ответил Пан и улыбнулся
  - Наверняка, опять тебя, - с некоторой долей ревности проворчал парнишка
  - Твоих портретов в ее альбоме тоже не мало
  - Я скучаю, - вздохнул Парень и Пан завистливо поджал губы. Он тоже скучал, безумно скучал! Но чтобы вот так просто в этом признаться?
  - А так всегда будет?
  - О чем ты?
  - Ну, привязываешься к кому-то, а потом он уходит
  Пан чуть не ляпнул правду!
  - Никто не уходит полностью и навсегда, - расплывчато ответил он. Била бы Парня враз успокоила, а что ему делать?
  - Частичка другого навсегда останется в тебе? - явно кого-то цитируя скептично спросил Парень и сел, повернувшись лицом к Пану. Тому пришлось отложить в сторону свое очередное творение и ответить
  - Именно, - кивнул Пан и парнишка фыркнул. - Ладно, не веришь Биле, поверь мне. Вся моя сознательная жизнь прошла на острове, там были мои друзья, побратимы, братья. Многие из них погибли, - "некоторые от моей руки" добавил он про себя, - но остальные на острове, на который я не собираюсь возвращаться и...
  - Почему? Почему не собираешься возвращаться?
  - Я сделал выбор, - легко ответил Пан и парнишка задумался
  - Я думал, что ты сбежал с острова, потому что тебе там плохо жилось
  - Я не сбегал. Я ушел. И да, жизнь там была далеко не сахар!
  - Но у тебя там были друзья!
  - Братья, - кивнул Пан, - но наши пути разошлись. Такова жизнь, если будешь сосредотачиваться только на плохом - не выживешь
  - Так почему ты ушел? - не унимался Парень, но Пан был рад этому. Наконец-то парнишка хоть как-то оживился! Ради продления этого его состояния Пан был готов рассказать ему все! Ну, почти все.
  - Я испугался
  - Ты?! Испугался?!! Но чего?
  - Кого. Я испугался того, кем становился. Я стал превращаться в князя и напрочь забыл о своей основной цели, - опять же честно ответил Пан и внутренне содрогнулся от воспоминаний. Когда-то он упивался кровью, жестокостью, войной... а Била - пацифист.
  - Найти родителей? - участливо спросил парнишка, заставляя Пана вернуться в действительность
  - Хотя бы узнать, что с ними произошло, - вздохнул Пан и вдруг понял, что должен возобновить поиски. Тем более Била обещала ему помочь. Опять Била! Почему все его мысли возвращаются к ней?!
  - Ты из-за этого был в Верном?
  - Я из-за этого прибыл в Мидас. Это порт в 10-м княжестве. Там в последний раз видели моих родителей. И там же я встретил Билу
  Упоминание Билы кольнуло обоих. Парнишка прикусил губу и вдруг сменил тему
  - Ты сказал, что стал превращаться в князя. А что с ним не так было?
  - Он жил войной, битвами. Они заменили ему все и всех. Князь не мыслил себя без сражений и в итоге потерял все
  - Его убили?
  - Нет, насколько я знаю, его все еще охраняет Товжек, а он этого не допустит
  - Твой ученик?
  - Побратим, - улыбнулся Пан. Он всегда улыбался, вспоминая его
  - Тогда что случилось с князем?
  - Вначале он потерял треть княжества - отвоевал ее и даже захватил часть соседнего острова, пленил местных жителей, вернулся обратно и узнал, что другие соседи захватили другую часть острова. Он и ее отвоевал и захватил их земли. Потом ему этого стало мало и мы отправились в поход на соседние острова. Пока захватывали их, остров князя захватили другие. Он опять его отвоевал и опять отправился в поход. Он завоевывал новые земли, потом отвоевывал старые и так без конца. И когда на него войной пошел его собственный сын, а никого кроме меня и Товжека - людей искренне его ненавидящих - рядом не было - я прозрел
  - А как же тебе удалось уйти?
  - Несмотря ни на что, он оставался человеком слова
  - Самая легкая добыча, - хмыкнул Парень
  - Это тебя Била научила?!
  - Нет. Дядя. Била наоборот говорила, что залог успешных переговоров в умении держать слово и говорить правду
  - Скорее она сказала "не лгать", - грустно улыбнулся Пан.
  - А что есть разница?
  - Еще какая, - хмыкнул он
  - Ты так и не сказал, как тебе удалось от него уйти!
  - Князь сдержал свое слово и отпустил меня
  - Вот так просто? - удивился Парень и Пан решил не пугать его рассказами о том как "просто" это было на самом деле, поэтому просто не солгал, произнеся:
  - Я спас ему жизнь и в отличие от других попросил свободу
  - Князь был в ярости, да?
  - Не думаю, что он вообще заметил мое отсутствие, - повторно хмыкнул Пан, - как раз тогда напали на его южные земли, и он собирался в очередной поход
  - И ты поехал в Мидас?
  - Нет. Я наконец-то добрался до того острова, на который отправлялся еще уходя из Хорва Дрего. Родители при нашей последней встрече говорили, что направляются туда на встречу с местным князем. Я нашел того князя и уже он направил меня в Мидас
  - Там же и о кинжале узнал? - спросил Парень и Пан удивленно приподнял бровь, но потом, вспомнив о расе парнишки, ответил
  - Нет, о кинжале я знал еще от родителей. Помню, мать хотела его уничтожить, а отец наоборот - сохранить.
  - А можно еще один вопрос?
  - Валяй, все равно не отстанешь, - отмахнулся Пан
  - А почему ты стал искать Хранителя?
  - Потому что узнал, что кинжал, который прятали родители теперь у него, а значит...
  - Он может знать что именно с ними случилось, - догадался Парень. Пан согласно кивнул.
  
  - Па-ан? - где-то часа через два беспомощно позвал Парень. - Ты спишь?
  - Уже нет, - вздохнул Пан. Вот только начал засыпать! - Что случилось?
  - А если меня там не ждут? Или... - парнишка умолк, набираясь решительности, - или...
  - Тогда мы с тобой поедем за Билой и уже вместе продолжим поиски кинжала, - легко ответил Пан и на секунду, на одну блаженную секунду, он действительно поверил в то, что так и будет. В груди что-то защемило и дыхание перехватило
  - Правда?! - воодушевленно воскликнул Парень
  - Правда, - улыбнулся Пан
  - А куда мы тогда поедем?
  - Понятия не имею, - легкомысленно ответил Пан, ему отчаянно хотелось верить в то, что так и будет, но, увы, так не бывает. Слишком хорошо, чтобы быть правдой. Скорее всего, у мелкого там любящая семья, а Била...
  
  Пан с Парнем уже практически дошли до пристани, как вдруг Пан резко оттащил Парня себе за спину и в стену влетел арбалетный болт
  - Стой там и не двигайся, - не поворачивая головы, проговорил Пан
  - Может нам вернуться? - робко предложил Парень
  - Не двигайся, - повторил Пан, опуская руку к бедру. А дальше одновременно произошли две вещи: еще один арбалетный болт врезался в стену и Пан сделал какое-то резкое движение. С крыши дома напротив свалилось что-то темное и тяжелое
  - Вперед, - коротко скомандовал Пан, подтягивая парнишку за шиворот, тому оставалось лишь механически передвигать ноги.
  Через пару шагов Пан вдруг зашвырнул Парня в узкое пространство между двух телег и скрылся. Как ни напрягал слух, как ни прислушивался парнишка, но он абсолютно ничего не слышал кроме шуршания мыши за одной из телег.
  Кто на них напал? Люди дяди? Охотники, Орден? Кто? Зачем?! Что он им вообще сделал?!!
  - Чего сидим? - весело спросил Пан, появляясь на одной из телег
  - Они... ушли?
  - Нам лучше поторопиться, - за руку вытягивая его и ставя на ноги, проговорил Пан и свернул совершенно в другую сторону
  - Но порт...
  - До порта нам не добраться, - не останавливаясь, ответил Пан
  - Но... а как... Корабль...
  - Мы его нагоним. Ты ведь уже хорошо плаваешь,- увлекая Парня в узкие переулки, проговорил он
  
  И вот он Тивер. В представлении Пана княжество знающих должно быть полностью из стекла и металла, такое же холодное как и их темно-серые глаза, но Тивер оказался просто очередным княжеством. Те же деревянные дома и соломенные крыши, те же узкие и не очень чистые улицы. Била была бы разочарована. Вместо идеального и холодного княжества - обычное тусклое и мрачное. Хотя, вполне вероятно, что такой тусклый и грязный у них только порт, который, кстати, абсолютно не вызывал желания в нем высаживаться.
  
  - Вітаю тебе з успішним проходженням випробування,- как только они ступили на сушу громогласно проговорила высокая худая, даже сухая, женщина. Вообще их встречала целая толпа в бардовых плащах. Встречали именно их, потому что на корабле не было других пассажиров, и капитан о-очень удивился, когда Пан с Парнем спрыгнули к нему на борт.
  - Випробування? - задвигая Парня себе за спину, переспросил Пан
  - Его путь сюда и был испытанием, пройдя которое, он доказал, что достоин жить среди избранных этого княжества, - торжественно произнесла вторая. Их лица скрывали глубокие капюшоны, было видно лишь подрагивающий кончик носа, что очень сбивало Парня с серьезного лада и никак не вязалось с торжественностью момента
  - Ти довів своє вміння обирати гідних друзів, проявив... - пафосно подергивая кончиком носа начала третья, но ее совсем не пафосно перебил Пан
  - Стривайте! А нащо ви підіслали до нього мисливців?
  - Что? - ахнул Парень и проследил за крайне мрачным взглядом друга. В конце улицы, за спинами капюшонов, стояли охотники с такими же отличительными признаками, что и у тех, которые преследовали их в Дулибах, Верном и в одной из таверн
  - А если бы они его убили? - практически прорычал Пан, задвигая Парня еще дальше
  - У них не было такого приказа. Они бы просто вернули его к дяде, - ответила четвертая и Пан в ответ что-то прошипел, потом выдохнул и, резко развернувшись, потянул Парня с собой обратно на корабль. Люди спешно расступались перед ним
  - Мы едем обратно. Ты не останешься с этими...
  - Его дом здесь! Со мной! - совсем уж театрально раздалось за их спинами. Парень даже нервно захихикал. Вообще все происходящее казалось ему каким-то нелепым театром. Ну, не могут же они всерьез вот так себя вести! Или могут? Да и голос какой-то знакомый...
  - Ты ее знаешь? - хмуро спросил Пан, остановившись
  - Не знаю, но голос знакомый, - проговорил Парень и обернулся.
  - Я его бабушка
  - Да-а? А где же вы были все эти годы?! - не отступал Пан, но все же тоже обернулся. Перед толпой в капюшонах стояла седоволосая крепкая женщина в таком же бардовом плаще, только без капюшона.
  - Годы? - удивленно переспросила та и то как она удивилась убедило Пана в их родстве с пареньком, но руки его он так и не отпустил
  - Мгм, мало того что внуком не интересовались так еще и убийц к нему разрешили подослать?
  - Убийц?! - проревела бабушка и капюшоны за ее спиной дружно вздрогнули, одна даже начала пятиться, - А-ну стій, паскудо! Ти кого до мого онука надіслала?! Ти ж казала, що вони мають його охороняти до зрілого віку!
  - Мене ніхто окрім Пана з Білою не охороняв! - не сдержавшись наябедничал Парень. Бабушка уже буквально раскидывала этих капюшонов, прорываясь к той, которая все продолжала отступать к ближайшему переулку
  - Онучку, бабця зараз повернеться, - деловито проговорила бабушка, и довольно резво схватив за загривок убегавшую в капюшоне, затащила ее в тот самый ближайший переулок. Пан сочувственно вздохнул и с улыбкой отпустил руку Парня
  - И что это было за испытание?
  - Он должен был показать что умеет находить союзников, добиваться поставленной цели и следовать инструкциям Проводника, - вежливо ответила молчавшая до сих пор женщина и откинула капюшон
  - И все проходят через подобные испытания? - рассматривая ее, спросил Пан. Парень же открыто пялился на нее
  - Только те, которые выросли не в княжестве, - ответила она, обеспокоенно оглядываясь на переулок, из которого раздавались крики и визги. Остальные капюшоны спешно растворились в домах и переулках
  - Что ты так смотришь на меня, мальчик? - с улыбкой спросила она
  - Я видел вас в альбоме Билы, - несколько заторможено, ответил Парень. При упоминании этого имени женщина расплылась в улыбке
  - Не удивительно,- проговорила она и хмуро глянув на переулок, добавила,- кажется, они там надолго, так что пройдемте в дом. Отдохнете с дороги, а заодно расскажите мне о Биле
  
  - Что, Пан, никак не вспомнишь? - с хитрой улыбкой спросила женщина, наливая чай и подавая им свежие ароматные булочки
  - Почему же, вспомнил. Ты училась в Хорва Дрего, в классе Билы
  - Мгм, мы жили в одной комнате, - с улыбкой кивнула та
  - А какой была Била в детстве? - тут же спросил Парень, с жадностью впиваясь зубами в свежую булочку
  - Мягкой, наивной, очень беззащитной, - в голосе проскользнули грустные нотки
  - А вы до сих пор общаетесь? - продолжал допрос Парень, шумно отпивая чай
  - От Билы не так-то легко отделаться, - по-доброму хмыкнула она. - Это Била попросила меня приехать и встретить тебя, проследить за тем как тебя тут примут, помочь устроиться
  - Правда?!
  - А ты ожидал от нее чего-то другого? - опять хмыкнула та. - У нее всегда есть три по три плана на любой вариант развития событий плюс два для подстраховки
  - Ты неплохо ее знаешь, - в голосе Пана все же проскользнули нотки зависти
  - И ты узнаешь, - ответила женщина, и ее глаза на миг стали темно-серыми
  - Расскажи о его бабушке. Почему она его сразу не забрала? - сменил тему Пан
  - Здесь есть традиция с этими испытаниями. По большому счету для тех, кто вырос вне княжества, испытание заключается только в том, чтобы успешно добраться сюда, а вот для местных оно несколько сложнее, поэтому здесь сложилась такая традиция, по которой дети учатся за пределами княжества, чтобы не проходить сложную версию испытания. Скорее всего, бабушка оставила его с дядей, чтобы облегчить ему прохождение испытания
  - Не очень-то это помогло, - заметил Пан, - а на кого она так набросилась?
  - М-м, на сколько я поняла, это была Распорядительница. В ее обязанности входит следить за молодыми знающими и помогать им находить путь домой
  - Помогла, - скептично прокомментировал Пан
  - А что здесь у всех есть обязанности? - дожевав наконец булку, спросил Парень. Женщина согласно кивнула. - И у меня будут?
  - Как только закончишь школу знающих, получишь распределение
  - Опять в школу?!
  - Да, но поверь эта гораздо интереснее, - улыбнулась та
  - Когда ты покинула Хорва Дрего? - вдруг спросил Пан
  - Еще до тебя. Правило одно для всех: с 15 лет знающий должен быть на территории княжества
  - То есть мне нельзя будет его больше покидать?!
  - Можно, если станешь дипломатом и будешь служить у нашего представителя в Децемвирате, - с улыбкой ответила женщина, а потом добавила, обратившись к Пану, - Я не знаю как Била покинула школу. Она может влиять на Проводника
  Пан удивленно приподнял бровь
  - Это из-за того, что она Королева? - встрял парнишка
  - Скорее всего. Я знаю только то, что Била может вызывать Проводника и общаться с ним напрямую, а еще мы знаем о ней только то, что она сама позволяет нам узнавать. То есть практически ничего
  - Я слышал как ее называли Агеррой, - задумчиво проговорил Пан
  - Это имя она приобрела за стенами Хорва Дрего, - покачала головой женщина. Пан вздохнул и глянул на паренька
  - А бабушка его найдет?
  - Здесь только один дом для приезжих. Так что найдет, - улыбнулась она
  
  Второй день Пан все не находил себе места. Сердце будто с ума сошло: то билось о старую рану на груди, то замирало. Пана все тянуло куда-то, ему казалось, что он куда-то сильно опаздывает. Куда-то туда, за море и горы, но уйти он не мог. Он дал слово помочь, обещал не бросать.
  Пан уже давно бы уехал, но у Парня все не ладилось с бабушкой. Каждый раз как Пан видел их вместе, они ссорились. Смотрящая от Билы появлялась в доме только ночью, как впрочем, и Парень, так что Пана съедала тревога в одиночестве.
  И вот сегодня, когда Пан уже не на шутку взволновался долгим отсутствием Парня, он решился и заявил, как только парнишка переступил порог дома
  - Собирай вещи, завтра на рассвете мы уезжаем
  - Зачем? - ошарашенно переспросил Парень. С каким-то неприятным чувством Пан все больше замечал изменения в нем. Он больше не был тем любознательным мальчишкой, за 2 дня он как будто вырос и стал взрослым
  - А какой смысл здесь оставаться? Раз с бабушкой у тебя не ладится...
  - Почему "не ладится"? - тупо переспросил Парень устало усаживаясь на стул и потирая виски. Пан раздраженно выдохнул. - У нас все нормально, она о родителях рассказывает и о нашем доме
  - Вы же ссоритесь постоянно!
  - Так это от того, что она не разрешает мне тренироваться! А мне это надо, чтобы оплатить долг! А бабушка говорит, что мне еще рано так усердствовать, а как я могу не усердствовать, если тебе уезжать пора и....
  - Подожди-подожди! О чем ты? Какие тренировки? Какой долг?!
  - Долг перед Билой. Она попросила в качестве оплаты - услугу, а я этого еще толком не умею, вернее не умел, - с гордостью поправил себя Парень
  - А при чем здесь мой отъезд?
  - Да я тебе это должен показать!
  - Потом покажешь, когда научишься, - вздохнул Пан. Он впервые отчетливо понял, что с этим парнишкой пора прощаться. Вернее, что ему все же придется с ним попрощаться
  - Нет! Я должен показать это тебе сейчас! - вскакивая на ноги, воскликнул Парень
  - Так показывай и поедем обратно
  - Я... не поеду. Мое место здесь, - очень по-взрослому и очень уверенно ответил Парень. Пан вздохнул
  - Тогда я могу спокойно уезжать. Бабушка твоя человек надежный, сильный. Она сможет о тебе позаботиться
  - Справки навел? - с улыбкой спросил парнишка и Пан с улыбкой согласно кивнул. Парень вдруг шагнул к нему, глаза его стали темно-серыми, он схватил Пана за руку и закрыл глаза. Комната перед глазами вдруг растаяла
  
  Простая деревянная дверь. Тонкая женская рука в белой перчатке коротко постучала и дверь сама открылась. В комнате сидел он, Пан, за заставленными бутылками столом
  - А-а... Это ты!
  - Пан... Я виновата перед тобой
  - В чем именно? - с пьяным задором спросил Пан
  - Я знала, что он в городе. Я приехала вслед за ним, - в голосе столько раскаяния, а еще слезы
  - Что?! - резко вскочить не удалось. Пан пьяно пошатнулся и Била кинулась ему на помощь, но он сильно оттолкнул ее и девушка упала, осколки бутылок со звоном попадали на пол. - Уходи!
  - Пан, - умоляюще проговорила она, он схватил ее за руки, рывком поставил на ноги и резко притянул к себе
  - Зачем ты сюда пришла?! Полюбоваться?!! Ну так любуйся! - Пан опять оттолкнул ее
  - Я не для этого пришла
  - Не для этого?! А-а... ну, да! Ты же с детства по мне сохнешь! И в городе за мной как шавка таскалась, - говорил он, подходя к девушке и расстегивая ремень
  - Пан... - настороженно проговорила она, отступая к двери
  - Ну, куда же ты! Ты же сама пришла! Стой! - он поймал ее за руку и притянул к себе, пытаясь сорвать тунику
  - Ты же пьян! - вырываясь, воскликнула она
  - О, дорогая, пьян - не значит не способен
  - Пан! - рявкнула она, отталкивая его и отбегая к двери
  - Ну и катись!
  - Пан, я уже раз нашла его - смогу и еще раз... - со вздохом проговорила она
  - Да не нужно мне от тебя ничего! Пошла вон!
  - А мне нужно! - явно теряя терпение, воскликнула она, - мне ты нужен!
  - А ты мне - нет! Пошла... Вон! - крикнул Пан и в девушку полетела бутылка, которая разбилась рядом с ее головой
  - Я больше не буду тебе надоедать. Обещаю, - тихо проговорила девушка и выскользнула за дверь
  
  Покачнувшись, Пан вновь увидел перед собой парнишку. Глаза дико болели да и комната приобрела странные оттенки и движение
  - Долг оплачен, - проговорил Парень и за руку провел Пана в большую комнату
  - Ты как? - подавая ему горячую чашку, спросил Парень. Пан даже не заметил, когда тот приготовил ему чай. - Пан, ты же понимаешь, что она не винит тебя ни в чем?
  - Но я... Я... - он не смог сформулировать и просто выдохнул
  - Может, сейчас ты попросишь у нее прощения и вы наконец-то помиритесь, а? - с надеждой в голосе спросил Парень. Пан заметил, что он также держит в руках чашку с чем-то горячим
  - Если она сможет меня простить...
  - Да она не винит тебя ни... - горячо начал Парень и осекся, увидев, что Пан отрицательно мотнул головой. - Ты увидел что-то еще?!
  - Почувствовал. Все то... Я был нужен ей, а я... Я действительно был всего лишь гостем, - с горечью повторил он слова Билы
  
  - Ваш внук уже спит, - сидя на ступеньках дома, в темноту сказал Пан
  - А ти чому не спиш, воїне? - в свет дверного фонаря вошла бабушка Парня
  В ответ Пан лишь пожал плечами.
  - За онука не хвилюйся, я не дам його скривдити
  - Я помітив, - хмыкнул Пан, - А у вас всіх новеньких так випробовують?
  - Мій онук особливий, - с гордостью проговорила бабушка, Пан улыбнулся, но потом она добавила, - він наш майбутній Представник. Ось його і вирішили випробувати по-особливому, - последнюю фразу бабушка произнесла сквозь зубы и сжимая кулаки
  - Представник?! Я вірно зрозумів? Представник нації? Той, який у Децемвіраті?!!
  - Мгм, Провідник тому і вибрав саме вас для його супроводу
  От удивления Пан лишь хмыкнул, потом покачал головой
  - Это льстит, - и его мысли вновь вернулись к Биле
  - Все у вас буде добре, - хлопнув его по колену, доверительно сказала Бабушка
  - Ви це про що? - нахмурился Пан
  - Я про тебе і твою дівчину
  - Вона не моя
  - Це залежить лише від тебе
  - Це в вас Провідник говорить? - скептично поинтересовался Пан. Этот разговор уже начинал его раздражать. - Так зачем вы пришли?
  - Аби заспокоїти тебе
  - Я вже не хвилююсь за вашого онука
  - Тебе ж не тільки він непокоїть
  - А ви знаєте що зараз з Білою? - вопрос сам сорвался с губ
  - Ні, але вона в тебе сильна і дуже вперта. До того ж вона вже стільки всього перенесла, що...
  - Я гадав, що Королеви скриті від ока Провідника
  - Так і є, тому ми слідкуємо за ними власними очима
  - А-а, зрозуміло, не можете стояти осторонь, - вздохнул Пан. Странно, но ему действительно становилось легче в ее обществе. - А у вашого онука ще є родичі?
  - Йому і мене достатньо. До речі, а ти пам"ятаєш своїх дідуся і бабусю?
  - Ні
  - Шкода, я знала батьків твоєї матері. Ви з твоєю Королевою на них дуже схожі, у них теж все було не просто
  - Але вони жили довго і щасливо! А! Заждіть! І померли вони в один день, - саркастично фыркнул Пан
  - Це ти даремно так. Вони дійсно були щасливі разом. Ось дивись, якщо не віриш, - Бабушка потянулась к нему и Пан невольно отпрянул. Он еще после первого сеанса со знающим не отошел. Кроме душевной боли его донимала и физическая: глаза огнем пекли, а голова гудела, словно пустой казан
  - Не бійся, це лише портрет
  - Ви завжди носите із собою портрети моїх родичів? - приподняв бровь, скептично поинтересовался Пан и, взяв в руки небольшой портер, поднес его к свету. - Хм, я їх зовсім інакше уявляв, - пробормотал он, рассматривая седовласую пару. На руках у улыбающегося мужчины сидел мальчуган, женщина с улыбкой обнимала их обоих
  - Це, до речі, ти, - ткнув пальцем в ребенка на портрете, сказала Бабушка
  - Звідки він у вас?
  - Кажу ж, я їх знала
  - А що ви про батьків моїх знаєте?
  - Тебе дійсно саме це зараз хвилює? - с сомнением в голосе переспросила она. Пан выдохнул и отрицательно покачал головой. - Ну, ось. То нащо питаєш, якщо не цікавить?
  - Якщо я все ж продовжу їх шукати...
  - Світ вже давно пора позбавити цієї небезпечної іграшки
  - Кинджал?
  - Так, - серьезно кивнула Бабушка и Пан согласно кивнул. - Бачу спати ти так і не збираєшся, а я, мабуть, все ж піду, - зевая, проговорила она и он невольно улыбнулся, вспоминая Билу. Сердце тут же отозвалось тупой болью. Он должен быть с ней! Сейчас! Но корабль будет только на рассвете, а ведь еще нужно будет и горы вновь перейти, а в сезон дождей это займет гораздо больше времени.
  Пан сокрушенно вздохнул и опустил голову.
  
  Еще раз проверив вещи, Пан оглянулся. Его провожали всего трое, но по-настоящему важен был лишь один. Парень угрюмо рассматривал свою обувь, стоя рядом с бабушкой
  - Чего ты там стоишь? - спросил Пан и голос предательски дрогнул. Паренек всхлипнул и, подбежав к Пану, уткнулся в его плечо. Вздохнув, Пан обнял его и вдруг понял, что это его первое за долгое время прощание. После ухода родителей, он никогда и не с кем не прощался, избегал этого, иногда осознанно, иногда нет. Но сейчас, сейчас это было прощание и он начал говорить то, что сам хотел бы услышать:
  - Парень, слушай, чтобы ты не чувствовал сейчас, знай я всегда приду к тебе на помощь. Расстояния ничего не значат, слышишь? Ты всегда можешь рассчитывать на меня. И если ты позовешь - ничто не сможет меня остановить.
  Парень все так и стоял, уткнувшись в его плечо
  - Эй, ты меня слышишь?
  Парнишка согласно кивнул
  - Не грусти, мы еще обязательно увидимся и не раз
  - Ты не можешь этого знать наверняка, - буркнул Парень, отстраняясь
  - Спроси у своего проводника, - улыбнулся Пан. - Все хорошо будет. Ты в надежных руках, а если вдруг решишь еще попутешествовать - только попробуй меня не позвать! - шутливо пригрозил он и паренек наконец-то улыбнулся
  Пан улыбнулся ему в ответ, ласково потрепал волосы и, подхватив свои сумки, вбежал по трапу на корабль.
  
  - Чого ви його не попередили? - осуждающе спросила у Бабушки подруга Билы
  - Для чого? Ця звістка лише його відволіче і висмокчить сили, а вони йому ще знадобляться.
  
  
  Впервые об элементале Пан услышал как только ступил на берег, но он не обратил на это внимание. Он спешил, стук сердца заглушал все звуки и слова, а порой даже и мысли. Пану удавалось игнорировать странную реакцию окружающих, когда собирал провизию и снаряжение, сверял карты. Но потом реальность все же заставила его обратить на себя внимание. Первый укол паники он ощутил в таверне, когда за соседним столиком услышал такой разговор:
  - И что никто не выжил?!
  - Некоторым пастухам удалось выжить, но только из-за того, что они пасли стадо в горах!
  - А как им удалось скрыться от элементаля? Это же живое воплощение природы, стихия в чистом виде!
  - Говорят, он нашел то, что искал. Вернее ту
  - Королева? У нас?! Здесь?! Да их у нас отродясь не было! А тем более в той глухой деревне! Там же только торговцы во время ярмарок живут!
  - Но элементаль ведь исчез! А исчезают они только тогда, когда съедают Королеву!
  - Да не Королеву, а ее силы! И вообще нам повезло! Вспомните, что было в прошлое появление элементаля? Кто не знает, сообщаю - на месте Диких земель раньше была вовсе не пустыня, а плодородный край! И тогда Королеву по всему Содружеству искали, потому что эта тварь никак насытиться не могла!
  - Тебя послушать так Королевы сытнее и вкуснее!
  - Ну, эт ты у элементаля спроси!
  - Интересно, а как он ими питается? Он...
  Дальше Пан слушать не стал. Это все очередные караванные байки! Да и вообще мало ли в мире маленьких деревень и королев! С Билой все нормально, она выздоравливает и через пару дней он ее увидит!
  Ведь это же не может вот так закончится, правда?
  Он не может ее вот так потерять! Насовсем потерять...
  Нет! С ней все в порядке!
  В порядке...
  
  Он шел даже ночью.
  Он просто боялся спать.
  Шаг, еще шаг, уступ, валун.
  Подтянуться, зацепиться ногой, опять подтянуться.
  Карта, солнце, звезды, карта.
  Никаких мыслей.
  Никаких домыслов.
  Шаг, еще шаг.
  
  Спустившись с гор, Пан подумал, что заблудился. Перед ним должна была быть деревня, но ее там не было. И справа и слева виднелась лишь серо-коричневая пустошь.
  Нет, ну, не мог же он заблудиться!
  А может он все же заблудился?
  Пан буквально скатился в долину в сопровождении гулкого эха, которое заглушил пронзительный вой ветра.
  Нет, он не заблудился.
  Перед ним была пустошь, усеянная обломками жилищ, щепками и черепками посуды, кое-где виднелись выбеленные остатки костей.
  Пан словно в тумане прошел вперед и за останками некогда громадного дуба увидел остатки фундамента. Именно здесь Била его поцеловала. Помнится, тогда она так сильно сжимала волосы у него на затылке, что ему даже было больно...
  Что-то вдруг привлекло его внимание, что-то среди груды этого мусора буквально потянуло его к себе. Пан с остервенением начал разгребать все это и нашел.
  Находка заставила его в ужасе рухнуть на колени.
  Он держал в руках истерзанный и запачканный кровью собственный портрет с маленькой ромашкой в углу вместо подписи...
  
  
  
  06.11.2017
  
  
  
  
  
  
  
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"