Олеговна Инесса: другие произведения.

Кис 4. Корона и страх

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    продолжение цикла Кинжал и солнце

  
  
  Кинджал і Сонце
  
   Колиска і сяйво
   Корона і страх
   
  Колиска і сяйво
  -Бояра! - громкий возглас эхом пронесся по огромному помещению, заставленному стеллажами с книгами, свитками и табличками
  -Да, отец, - проговорила темноволосая девушка, появляясь из-за стеллажа
  -Это правда?! То, что сказала мне твоя мать правда?
  -Да, отец, - повторила девушка, опустив голову
  -Кто он?!
  -Мой муж, - все еще не поднимая головы, ответила она
  -Опять этот твой бред! Дочь, нет у тебя никакого мужа!
  -Есть! - девушка впервые подняла голову
  -Не смей перечить, дрянная девчонка! Говори с кем съякшалась и от кого понесла!
  -Я не кобыла, чтобы понести, - тихо сквозь зубы проговорила она, опустив голову и тут же получила увесистую оплеуху, за которой последовала еще одна
  -Потаскуха!
  -Отец...
  -Сейчас же пойдешь со своей матерью к травнице и избавишься от этого ублюдка!
  -Нет, - твердо ответила Бояра, чуть пошатываясь
  -Ты не понимаешь что говоришь! Это все твоя хворь! Эти твои бредни! Ты умалишённая и не можешь решать!
  -Нет!
  -Да как ты смеешь перечить мне?! - воскликнул мужчина и отвесил очередную оплеуху от которой девушка упала и ударилась о край стеллажа. Кровь тут же хлынула из раны над бровью, заливая прекрасные сапфировые глаза. - Приберись тут! Не хватало еще, чтоб ценнейшие экземпляры испортились от твоей поганой крови!
  -Да, отец, - пробормотала девушка и ее мир потух.
  
  Женщина устало закрыла книгу и взяла следующую с огромной стопки. Поправив свечу, она потерла шрам над бровью. За окном уже глубокая ночь, сын сладко спит на соседней лавке, а дочь беспокойно шевелится под сердцем
  - Знаю, Світлячок, знаю. Вже пізно і час відпочивати, але ми маємо це закінчити. Запам"ятай, щоб ти не робила, щоб тобі не казали, але не можна кидати на півдорозі, - проговорила она, успокаивающе поглаживая живот. - Я так хочу, аби ви могли бачити свого батька і щоб весь світ не вважав мене божевільною хвойдою, - грустно добавила она, а потом с показной бодростью добавила, - А для цього нам треба шукати далі!
  
  - Бояра! Бояра, проснись! - монахиня испуганно трясла ее за плечо
  -Настоятельница? - сонно пробормотала та, открывая глаза
  -Бояра, вам нужно уходить! Твой отец у ворот!
  -Что?! Но как он узнал?! - сон мигом слетел с нее
  -Не знаю! Уходите через черный ход. Удачи тебе, детка, - добавила монахиня и вышла из кельи
  -Спасибо, -пробормотала женщина и почувствовала первый болезненный укол. Тяжело выдохнув, Бояра склонилась над спящим сыном. - Синку, прокидайся, любий! Де твоя іграшка?
  -Мамо, хочу спати! - ныл мальчик, пока мама, превозмогая боль в пояснице, брала его на руки
  - Світлячок, будь ласка, потерпи. Дай нам трохи часу, - прошептала она и толкнула дверь кельи
  
  Бояра без сил сползла на землю. Боль раздирала ее тело, плач сына рвал душу
  - Кохана!
  - Ти, - выдохнула она, ускользая
  - Тримайся, люба, ще трохи. Там є корабель, він зветься "Хвиля". Тобі там допоможуть, тільки дійди!
  -Я не можу! В мене вже немає сил! Я стомилася вже від нього бігати! Хай знайде
  -Бояро, ти не можеш! Ти маєш йти! Підводься!
  - Чому тебе немає? Де ти?!
  -Кохана, я поруч. Сідай на цей корабель, він довезе вас до мене і ми будемо разом!
  -Обіцяєш?
  -Так! Тільки не зупиняйся!
  Женщина попыталась встать, но очередная схватка заставила ее застонать от боли
  -Мамусю! - причитал рядом испуганный сынишка. Сглотнув слезы, Бояра дотронулась до заплаканного лица ребенка
  -Все добре, любий, все добре. Допоможи матусі встати, - пробормотала она и, превозмогая боль, встала. - Якщо ти мене обдурив, я знайду тебе і вб"ю, клянуся! Чуєш, коханий?
  -Я буду на вас чекати, - услышала она улыбку в его ответе и, невольно улыбнувшись, сжала зубы, взяла сына за хрупкую ручку и упрямо пошла в сторону порта.
  
  - Бояра, - переступая порог каюты, счастливо выдохнул коренастый мужчина с ярко зелеными глазами и темно рыжими волосами
  -Ты, - зло выдохнула она, прижимая к себе младенца. - Ти знав, що Світлячок... Мій Світлячок - Королева?!!
  -Знав, - выдохнул он
  -Чому ж мені не сказав?! - прошипела она, неловко смахивая слезы одной рукой
  - Я... - мужчина попытался сделать шаг к ней
  - Ти дозволив мені відвести Королеву до чародіїв, які будуть на неї полювати! На мою дитину! Мого Світлячка будуть вистежувати, наче звіра!
  -Тільки тут твій батько нас не знайде. Це єдине місце, де ви з сином будете в безпеці
  -Ми з сином?!А як же вона? Як же твоя донька?
  -Бояро...
  -Вийди! Я не можу тебе зараз бачити! - выкрикнула она сквозь слезы и ребенок у нее на руках начал обиженно хныкать. Выдохнув, мужчина вышел. Бояра начала укачивать дочь и шептать, целуя ее лобик, - все добре, світлячок мій, доки я жива ти в безпеці. Я з тобою і ніхто не причинить тобі зла. Я нікому не дозволю тобі зашкодити. Світлячок мій, мама поруч...
  
  Бояра проснулась среди ночи и увидела, как кто-то стоит у колыбельки ее дочери
  - Не чіпай мою дитину!
  -Бояро, це ж я, - проговорил мужчина, оборачиваясь к ней со спящей дочерью на руках. - Світлячок - моя донька, невже ти вважаєш, що я можу щось їй заподіяти?
  -Я не знаю. Я вже нічого не знаю, - пробормотала она со слезами в голосе. Мужчина присел рядом и свободной рукой обнял. - Я так втомилися... Завжди боротися, завжди сама... Я не знаю
  -Я знаю, - тихо проговорил он, нежно целуя ее в лоб, - вибач, що не був поруч з тобою раніше, але зараз, завдяки тобі і твоїм знахідкам, - мужчина кивнул на белый перстень на своем пальце, - я буду з вами
  - І тільки спробуй мені кудись зникнути!
  - Я нікуди не зникну! Ми збудуємо дім, де будемо жити всі разом. Я зроблю колиску для нашої донечки та іграшкову конячку для сина...
  -Ти правду говориш? - перебила его Бояра, - Ти мені не брешеш?
  -Я не можу брехати, ти ж знаєш. Я зроблю все, щоб захистити вас, обіцяю
  -То все позаду? - с надеждой спросила она. Мужчина виновато улыбнулся и, чуть сильнее прижав ее к себе, нежно поцеловал жену.
  
  Бояра вышла на крыльцо собственного дома и наблюдала как во дворе муж играет с детьми. В груди защемило от счастья. 4 года абсолютного счастья с любимым и долгожданным мужчиной и вот сейчас... Разве это возможно?
  -Все добре? - тихо спросил муж, подходя к ней
  -Занадто, - прошептала Бояра, наблюдая как сын обнимает сестру
  -Ні. Ми цього заслуговуємо, - мягко возразил муж, обнял и поцеловал в щеку
  -Так, але... це ще не все... Я не зовсім розумію як це взагалі можливо. Особливо після Світлячка...
  -Бояро, ти мене лякаєш
  -Я вагітна... знову
  -Хіба це погано?! Я нарешті реабілітуюсь і цього разу зроблю гарну колискову
  -Так, та була жахлива, - невольно улыбнулась Бояра, вспоминая "шедевр" мужа. Вздохнув, она призналась, - Я боюсь...
  -Моя смілива дівчинка чогось злякалась?
  -Тепер мені є що втрачати...
  
  Бояра вышла на крыльцо вместе с детьми
  -Раднику, синку, залишаю тебе за старшого, - торжественно произнес мужчина, опускаясь перед сыном и обнимая его
  -Коли ти повернешся?
  -Дуже швидко, - вставая, улыбнулся отец, взяв Радныка на руки, поцеловал в щеку и поставил на крыльцо. Взяв у жены дочь, осторожно обнял ее и прошептал на ухо, поглаживая белые волосы, - Світлячок, не забувай дарувати світло
  -Раднику, іди з сестрою в дім, - проговорила Бояра. - Що ти знаєш? - спросила она, когда дети скрылись в доме
  - Нічого, - вздохнул он
  - Може, тоді залишишся? - прижимаясь к нему, спросила она
  -Кохана, я маю піти...
  -Аби бути з нами. Я пам"ятаю
  -Бояро, ви мій маяк, моє сяйво. Я вас люблю. Всіх вас, - добавил он, прикасаясь к животу жены, - я обов'язково до вас повернусь.
  -Знаю. Взагалі, так дивно, що ти не знаєш хто це буде, - улыбнулась она, - але це не виправдання для зеленої колиски!
  -Це я в надії на те, що в цієї дитини буде хоч щось від мене
  -Подивимось, - улыбнулась Бояра
  
  Вместо дома - пепелище...
  Вместо качели, что он строил вместе с сыном - угли...
  Серое или черное
  Казалось, мир утратил все краски, оставив только эти два цвета
  И вдруг - яркое пятно - зеленая колыбелька! Он рванул к нему, к цвету и тут же споткнулся, увидев отвратительную черноту обгоревшей плоти дерева
  Не выдержав, он рухнул на колени и врылся пальцами в пепел
  И вдруг какой-то отблеск ослепил его. Он тут же рванул к нему, к свету, но ничего кроме горя не обнаружил
  - Бояра... - прошептал он, дотрагиваясь до мертвенно-бледной щеки жены
  -Бояра!!! - кричал и причитал он, прижимая и укачивая ее тело.
  Ветер поднял пепел и закружил в лучах заходящего солнца.
  Пепел кружил, засыпал и покрывал собою все...
  Превращал когда-то яркие, полные счастья и любви глаза в бездушную темно серую радужку, а темно рыжие волосы, которые с таким упоением дергали маленькие ручки доченьки - в бесцветные седые пряди...
   
  Корона і страх
  
  Глава 1. Гяуда.
  
  - Я должен поехать с ней
  -Нет, не уходи, пожалуйста!
  - Я должен, но я вернусь
  - Не уходи, умоляю! Останься!
  Резко вздохнув, Била широко распахнула глаза. Опять этот сон. Опять этот кошмар! Чтобы она не делала он снится ей почти каждую ночь все эти два года.
  Смахнув слезы, Била встала и подошла к окну
  -Дура, - буркнула она, в очередной раз поймав себя на том, что выглядывает его в толпе. -Сама виновата, - добавила она и потянулась за одеждой. Взгляд вновь зацепился за тонкий шрам на ладони, словно напоминание о том, чего она лишилась. Сжав кулак, Била оделась и подошла к зеркалу, заплела волосы в тугую косу и, завернув в узел, закрепила на затылке с помощью его подарка. Как она не старалась, но так и не смогла избавиться от его подарков. Вздохнув, Била погладила кулон на шее, выпрямила плечи и с готовностью вышла из своего номера в очередной безликой таверне.
  
  Еще подходя к общему залу, Била услышала знакомую мелодию. У стойки трактирщика, в окружении привычной толпы влюбленных поклонниц, задумчиво перебирал струны кобзы невысокий крепкий мужчина с серыми волосами, прикрывавшими удлиненные уши, и пронзительными янтарными глазами. Увидев подругу, Яло улыбнулся и подмигнул ей. Била улыбнулась в ответ и вышла из таверны.
  
  Мягким скользящим шагом, словно хищник на охоте, Била зашла в неприметную и явно не пользующуюся популярностью лавку. Подойдя к лавочнику, она сняла с пальца единственное кольцо и положив ладонь на стойку, продемонстрировала татуировку короны на фаланге пальца.
  -Есть что для меня?
  -Что-то раньше я тебя не видел. Новенькая, что ли? - нахально спросил лавочник, почесывая свой огромный живот
  -Старенькая, - грубо буркнула Била. -Цель дашь или в другую лавку идти?
  -Что ж так нервно-то? Мужика что ль давно не было? - гаденько хмыкнул лавочник, но тут же поперхнулся воздухом и схватился за горло, будто кто-то выжимал из него весь кислород
  -А теперь слушай меня, - вкрадчиво начала Била, пропуская между пальцами небольшую молнию, - процент свой ты уже потерял. Если не хочешь потерять что-то еще, давай сюда тетрадь
  -Но...- начал было хрипеть лавочник и мощный поток ветра пригвоздил его к стойке
  -Ты что-то сказал? - переспросила она и прижала руку с молнией к стойке. Лавочника тут же подбросило от заряда. Трясущимися руками он достал из-под стойки тетрадь
  - Хороший мальчик, - словно питомца похвалила его Била, - завтра верну
  -Н-не стоит, - пролепетал лавочник
  -Спасибо, - пожала она плечами и насмешливо похлопала по руке съежившегося от страха лавочника
  
  -Как ты могла проигнорировать мое выступление?!- услышала Била как только переступила порог своей комнаты
  -Дела были, - пожала плечами она, отвечая вальяжно развалившемуся на кресле оборотню
  -Важнее моего выступления?! Что к хахалю своему бегала? Он что опять с родителями?!
  -Нет и да
  -Не важнее и к хахалю? - уточнил Яло
  -Да и нет
  -Кицюня, хватит меня путать! Ты где вообще два года была?
  -Дома. В Гавани
  -Устраивала семейное гнездышко? - грусть все же мелькнула в его голосе.
  -Я там была одна, - начиная злиться, ответила Била
  -Одна? Он что мамку выбрал?!- ахнул Яло и она коротко кивнула. -О-о, кицюня, он тебя не достоин
  -Давай не будем
  -Давай. Эт значит, что ты опять свободна и кольца все поснимала. А где мой мольберт?
  -В Гавани
  -Почему? Ты что картины не пишешь?!- ахнул оборотень и Била отрицательно помотала головой. Яло удивленно приподнял бровь, а потом сказал, - Так, у меня сейчас свиданка с одной нимфой, а завтра мы с тобой празднуем. И это не обсуждается! Поняла?!
  -Да, Яло, - улыбнулась она. Оборотень легко и пружинисто встал на ноги, подошел к ней, легко прикоснулся к подбородку, будто желая приподнять
  -Тогда до встречи, - загадочно улыбнулся он и вышел из номера.
  
  -Госпожа-госпожа! Он запретил его беспокоить!- причитал трактирщик, пытаясь остановить Билу
  -Отвали, - отмахнулась она, подходя к нужной двери
  -Но, госпожа...
  -Уйди, - сквозь зубы процедила Била, обернувшись к нему. Трактирщик испуганно отпрянул, увидев ее абсолютно белые глаза, и поспешил ретироваться
  -Яло!- рявкнула Била и начала колотить в дверь. Ответа долго не было, но ее это не останавливало
  -Да кто там такой смелый?!- рявкнул с той стороны двери оборотень. Била продолжала стучать. - Бессмертный, что ли?!- прорычал Яло, распахивая дверь.
  -Привет
  -Била. Кицюнь, ты не вовремя, - проговорил оборотень и, оглянувшись в комнату, добавил, - очень не вовремя. Или ты желаешь присоединиться?
  -Обойдешься, - мрачно буркнула Била, окидывая взглядом не стесненного одеждой оборотня
  -Кто там у тебя? - вдруг нахмурился Яло, принюхиваясь к ней
  -Зверек какой-то без среднего века, он трусится все время, - чуть не плача, проговорила Била и достала из-за пазухи какой-то черно-рыжий комочек с огромными зелеными глазами
  -А что с ней случилось? - шагнув к зверьку, спросил он
  -С ней?
  -Да. Это девочка, девушка скорее и она очень напугана
  -Я ее у детей забрала
  -Мучали? - мрачнея, прорычал Яло
  -Тискали и пытались накормить
  -Дай мне 5 минут, - хмуро проговорил он, отступая к двери
  -Пять? - приподняв бровь, переспросила Била
  -Ты ж сама мне дверь выламывала!
  -Прости, запаниковала, - виновато проговорила она
  -Мгм, весь настрой испортила!
  -Могу помочь
  -Иди в... - начало Яло, но потом коротко выдохнул и договорил, - в свою комнату
  -Хорошо. Ладно, не мерзни и... - кивнув на дверь, - не заставляй ждать долго
  -Я компенсирую, - отмахнулся он. - Мелочь согреть нужно. Так что скупай, укутай и дай молочка горячего
  -Хорошо, спасибо, - улыбнулась Била, - прости что помешала
  -Иди уже! Я навещу вас позже. Не бойся, девочка, ты в безопасности, - ласково сказал Яло, поглаживая все еще дрожащего зверька
  
  На кухне был он. Била слышала его, чувствовала. Откинув одеяло, она выскочила в соседнюю комнату и там действительно был он!
  -Ты вернулся!- радостно воскликнула Била, подбежала к нему и хотела обнять, но ее руки схватили лишь воздух...
  Выдохнув, Била открыла глаза и вытерла слезы. Рядом сопел пушистый зверек и забавно подергивал лапкой
  -Ты моя маленькая, - тепло проговорила Била, поглаживая ее шерстку. Зверек что-то проурчал и покрепче скрутился в калачик. - Спи, солнышко, - добавила она, легла на подушку и, глядя на зверски, все пыталась отогнать от себя недавний сон.
  
  - Что это у тебя? - поглаживая млеющего от ласки зверька, спросил Яло
  -Сам видишь, - пожала плечами Била и устало потерла виски
  -Это ведь тетрадь заказов Ордена, да? Зачем она тебе?
  -Ищу кое-кого
  -Хахаля своего?
  -Нет. Заказчика, - поджав губы, хмуро буркнула Била
  -Того самого? - уточнил оборотень и она согласно кивнула. - И как?
  -Пока вот это мое лучшее достижение, - вздохнула Била и показала татуировку
  -А как тебе это удалось?
  -Фрея помогла. Свела с одним, я выполнила его заказ, - отмахнулась она
  -Кицюнь, ты что не понимаешь? Ты почти 20 лет была целью, жертвой, а теперь ты сама охотница! - воскликнул Яло и Била равнодушно пожала плечами
  -Я перестала чувствовать себя жертвой еще после Брахаса
  -Ладно, смелая моя, а что дальше делать будешь? - хмыкнул Яло от ее показного равнодушия и переложил заснувшего зверька на одеяло
  -Есть пара имен, которые нужно проверить прямо сейчас, но зверька тащить с собой не хочу
  -Гяу!- возмущенно заворчал зверек
  -Кажется, она против, - тепло улыбнулся Яло
  -Гяуд! - согласно рявкнул зверек
  -Интересные звуки ты издаешь, - улыбнулась Била
  -Знакомишься, что ли? - спросил Яло
  -Гяуд? - уточнила охотница
  -Гяуда. Она ведь девочка, - возразил оборотень и ласково понесла зверька за ухом. - Ты иди, куда там тебе нужно. Я посижу с мелкой
  -Спасибо, - благодарно улыбнулась Била
  
  -Как вы тут? - спросила она, вернувшись в номер
  -Мелочь спит. А ты где так долго ходишь? У меня свиданка накрылась!- шепотом возмутился Яло
  -Могу компенсировать, - устало и равнодушно ответила Била
  -У тебя грудь не такая, - отмахнулся оборотень
  -Яка є
  -Так как? Сходила? Удачно?
  -Относительно. Ниточка, во всяком случае, не оборвалась
  -Но?
  -Нужно отправляться в глубь материка, там одни из первых лавок Ордена, по идее там и старые заказы хранятся. Вот только я не знаю как мелкая...
  -Я не смогу ее взять!- перебивая, воскликнул Яло
  -Успокойся, кто ж тебе ребенка доверит, - отмахнулась Била. - Она дорогу перенесет?
  -Если ей будет тепло и безопасно, то вполне
  -Хорошо. Что мне еще нужно знать?
  -Если б знать из какого она рода, превращалась ли ранее и какая у нее главная ипостась...
  -Яло!
  -Ладно, я оставлю тебе имена тех, к кому можно обратиться в случае чего
  -"В случае чего" это чего? - насторожилась Била
  -Неполного превращения
  -Ага, - выдохнула она. - Что еще?
  -Не пугайся, судя по размерам, она вряд ли превратится во что-то крупное, скорее мелкое. Так что смотри внимательнее, чтоб не раздавить случайно или не съесть
  Била вздохнула и подперла подбородок ладонью
  -Слишком, да? - прочитал ее эмоции Яло
  -И совсем не вовремя, - покачала головой она
  -Малышка Гяуда одна не выживет
  -Не дави на жалость!- огрызнулась Била. -Ты маршрут менять не собираешься?
  -Нет, - покачал головой он
  -Тогда еще встретимся. И перестань так ухмыляться!
  -Я не ухмыляюсь, а радуюсь! Вот увидишь, этот пушистик тебе не просто так встретился
  
  Била раскачивалась в такт движения кибитки и не сводила взгляд с лавки напротив. Когда-то, совсем недавно, в такой же кибитке... Тогда было так жарко, но она предпочла наблюдать, а не купаться вместе с ними. Правда Парень решил иначе. Они тогда были так близко... Она впервые почувствовала его тепло, заботу и...
  Гяуда осторожно тронула лапкой ее бедро
  -Выспалась, пушистик? - с трудом выныривая из воспоминаний, спросила Била
  -Гяу!
  -Умница, - улыбнулась она и тут кибитка резко остановилась, охотница еле успела подхватить зверенка. - Сиди здесь, я пойду посмотрю, - проговорила она и запихнула оборотня обратно в рюкзак.
  -Что случилось? - пробравшись к главной кибитке, спросила Била
  -Сама не видишь, - сплюнул главный погонщик. - Давай, отрабатывай свое место
  Вздохнув, Била шагнула вперед
  -Господа, в чем причина остановки?
  -Он не оплатил проезд!
  -Все оплачено!- крикнул из-за ее спины погонщик
  -Все оплачено, - пожала плечами Била, - убирай свои манатки
  -Оплати сначала!- рявкнул разбойник, поигрывая кинжалом
  -Уже все оплачено. Убери преграду или я сама это сделаю!
  -Попробуй, - хмыкнул разбойник.
  -Сам предложил, - пожала плечами Била и преграду тут же сдуло мощным порывом ветра
  -Чародейка?!- рявкнул тот, с трудом поднимаясь на ноги
  -Проезжай, - оглянувшись к погонщику, проговорила Била
  -Желаешь расплатиться? - грязно ухмыльнулся разбойник, подзывая своих дружков
  -Так и быть, примем твою плату, - сально рассмеялся второй.
  Била провела взглядом последнюю кибитку и повернулась к разбойникам
  -Кто первый?
  -По старшинству, ребята, - хмыкнул разбойник, выступая вперед и одновременно расстёгивая ремень брюк
  -На колени, крошка
  -Только после тебя, - хмыкнула Била и одним коротким ударом по шее завалила его. Разбойник кулем упал к ее ногам. - Мужчины постоянно падают к моим ногам, - пожала она плечами и переступила через разбойника. -Еще есть желающие?
  
  -Они хоть живы? - насмешливо поинтересовался погонщик, когда Била подошла к общему костру. Одна из женщин подала ей кусок жареного мяса
  -Частично, - отмахнулась Била и откусила мясо, - М-мм, вкусно. А что за мясо?
  -Да нашли какого-то зверька в твоей кибитке. Сочненький, видимо молоденький
  -Что? - поперхнулась Била и тут же отскочила к ближайшим кустам, не в силах удержать рвотный рефлекс.
  -О нет... - выдохнула она, падая на землю. - Нужно было взять тебя с собой. Прости, малыш... Опять все из-за меня...
  -Гяу?
  -Гяуда?!- ахнула Била, не веря своему счастью. Из-за кустов появился ее пушистый зверек и охотница тут же схватила ее в свои объятья
  -Гяу, - задушено пискнул пушистик
  -Прости-прости! Я просто так рада! Все, мяса точно больше есть не буду! Радость моя, больше я тебя одну не оставлю, - укачивая зверька и прижимаясь щекой к ее шерстке, бормотала Била
  
  Кровать скрипнула и прогнулась рядом с ней. Ласковое и нежное прикосновение к плечу, теплое поглаживание по спине
  -Світло моє... - и нежный поцелуй в шею, щекочущее кожу на щеке дыхание, еще чуть-чуть и поцелуй...
  Резкий порыв ледяного ветра, жуткий холод и боль...
  -Гяу! Гяяяууу!
  Дернувшись, Била открыла глаза и тут же наткнулась на зеленые, полные беспокойства, глаза зверька
  -Напугала тебя, да? - прошептала Била, дотрагиваясь до ее шерстки. Гяуда что-то проурчала и потерлась о ее руку. После чего, не прекращая урчать, зверек свернулся в клубочек на ее животе и закрыла глазки
  Била откинула голову на подушку и уставилась в потолок кибитки. Рядом с такой кибиткой они когда-то обнялись... Нужно было уходить еще тогда. Может, сейчас не было бы так больно...
  
  Кибитка мерно покачивается, под ухом такое любимое чуть учащенное сердцебиение, теплое дыхание согревает щеку, а такие родные руки крепко прижимают. Счастливо выдохнув, Била шевельнулась, чтобы сильнее к нему прижаться и... чуть не свалилась с лавки
  -Дважды за ночь, - выдохнула она и осторожно переложив спящую Гяуду, села. Взъерошив волосы, Била потерла лицо и вышла из кибитки.
  Какая тихая ночь. Какое красивое звездное небо.
  Повторно выдохнув, она соскользнула на землю, спиной опираясь на колесо. Все как тогда. Помнится, он не спал, дежурил по ночам и она тогда...
  Застонав, Била откинулась головой на колесо, а затем еще несколько раз ударилась об него затылком, чтобы выбить из головы эти воспоминания! Эти все не отпускавшие ее кошмары! Сколько можно?! За два года с ним она уже два года мучается! Два года! За два года ни одной спокойной ночи! Ни одной! Точно нужно было уходить еще тогда! Эти два года, два года с ним ее самая большая ошибка! И нужно научиться уже относиться к этому, как к ошибке! А не мечтать о повторении или продолжении...
  Вот опять! Стоило только подумать и опять сердце защемило, а дыхание перехватило от такой перспективы! Какое искушение вновь испытать эти чувства! Эту защиту. Тепло. Ласку и заботу. Как тогда в том домике...
  Била закрыла лицо руками и беззвучно застонала. Крик рвался наружу. Кого она обманывает?! Больше всего на свете ей хочется вновь оказаться в его объятьях, почувствовать его губы, руки, услышать сердце и дыхание...
  Била соскользнула на землю и свернулась калачиком. Что если бы она тогда попросила? Просто попросила...
  
  -Прости, что долго. Не сговорчивый попался, - входя в номер, проговорила Била. -Гяуда? Ты где? - осматривая номер, всполошилась она. -Вылазь! Не прячься, Гяуда!
  Подушка зверька была пуста. Под кроватью, столом, стульями ее тоже не было!
  -Куда же ты делась? - начиная паниковать, спрашивала она, осматриваясь. - Окно закрыто, дверь тоже... Гяуда!- позвала охотница, пытаясь усмирить панику. Била плюхнулась на кровать и уставилась в камин. - И ты меня бросила...
  Вдруг что-то шевельнулось в огне, какие-то блики
  -Гяуда? - не веря своим глазам, позвала она и села на колени перед камином. Один из угольков вдруг шевельнулся. - Девочка моя...
  Уголек опять шевельнулся и в пламени засияли два изумрудных огонька
  -Ты что там спишь? Замерзла и полезла греться, - предположила Била. - И давно ты так умеешь?
  Уголек вдруг мотнул изумрудами и у него появились лапки и хвостик
  -Саламандра, - выдохнула Била. Уголек потряс мордочкой, скидывая пепел, и выскочил из огня, поблескивая огненными рисунками на черной кожице. Саламандра приподняла мордочку и, мелко перебирая лапками, подбежала к Биле. Та выставила ладони и через мгновение у нее на руках оказался тот самый милый пушистый зверек
  -Так ты у меня тепло любишь? Да? - поглаживая ее шерстку, с улыбкой спросила Била.
  
  "Я не знаю дойдёт ли это письмо до вас, но Била рассказывала, что вы дружите. Именно поэтому я и решила написать. Передайте Биле, что мы успешно добрались и обустраиваемся в нашем доме. Мой сын наконец-то дома и безмерно счастлив. На корабле мы познакомились, он познакомился с прекрасной девушкой. Она чистая и очень светлая. Думаю, свадьба уже скоро..."
  "Не знаю дошло ли до вас мое предыдущее письмо, но не могу не поделиться радостью! У меня будет внук! По моим подсчетам они явно не дождались свадебной церемонии! Я так счастлива, что просто не могу об этом молчать! Надеюсь, Била тоже счастлива. Все же их связь с моим сыном была ошибкой и появление моего внука тому подтверждение. С наилучшими пожеланиями, счастливая бабушка Вирна"
  Била видела эти письма лишь раз, мельком, когда ее подруга от злости разнесла полкомнаты и бросила их в камин. Но эти слова... Эти слова разрушили ее мир.
  Он женился. Счастлив. У него будет сын.
  А ведь клялся, говорил, что не сможет быть счастлив без нее!
  Смог. Запросто смог. А главное так быстро! Пока она... Когда она...
  Он счастлив без нее. И все тут. Точка.
  А ведь она верила! Верила ему! Верила, что он счастлив с ней! Только с ней! Верила, что только она его свет!
  Дура. Правильно ей подруга говорила. Нельзя им верить. Нельзя. Ведь он сейчас счастлив с той, что подарит ему сына. Ведь он счастлив с другой...
  
  Била сидела у камина и наблюдала за спящей в огне Гяудой. Тогда она тоже вот так сидела и смотрела в огонь, пытаясь принять те строчки, что прочла. Вот только тогда рядом сидела ее подруга и постоянно что-то говорила и подливала ей в кружку
  -Знаешь, я тут с одной шишкой познакомилась. Она из Ордена. Так я это, предлагаю заказать ей его. Вместе с мамашей. Там и доп услуги есть. Пытки, все такое. Как думаешь?
  -Ага, - отстраненно отвечала Била и делала очередной глоток
  -Так я с ней связываюсь? Делаем заказ? А доп услуги? Или лучше ты сама? Нет, лучше сама! Да?
  -Сама, - горько кивнула Била
  -Отлично! Значит в конце недели мы отправляемся на материк и оформляем заказ!
  -Какой заказ? - вдруг очнулась она
  -На предателя этого с мамашей!
  -Зачем?
  -Так, подруга, ты вообще меня слышала? Я говорила, что познакомилась с...
  -Шишкой из Ордена, - кивнула Била и в ее затуманенной болью и алкоголем голове, вдруг зажегся маяк идеи. - А познакомь меня с ней
  -А я это и собиралась сделать! Оформим заказ...
  -Нет
  -Ты че добренькая опять стала?!
  -Если он... Он лгал мне и... Короче, я хочу забыть! Он и так всю жизнь меня мучает
  -Так давай и мы его чутка помучаем!
  -И как это мне поможет? - фыркнула Била, все больше загораясь своей идеей. - Я всю жизнь на него потратила, пора б уже и о себе подумать. О своих корнях и предках
  -И? - насторожилась Фрея
  -Познакомь меня с этой шишкой. Пора и мне начать охоту.
  
  Била просматривала новоодолженную тетрадь Ордена в поисках той самой заветной записи, где в графе "Цель" написано "Белая королева".
  -И тут нет, - разочаровано выдохнула она и на тетрадь запрыгнула Гяуда. -О, привет, сонька! Выспалась? Можно камин тушить?
  -Гяу, - довольно потягиваясь, протянул зверек и упала на бок, подставляя ей пузико
  Улыбнувшись, Била начала гладить пушистика и рассмеялась, когда та начала довольно урчать. Вдруг ее рука замерла и сжала шерстку Гяуды та обиженно буркнула.
  -Прячься, - тихо проговорила Била и подкинула зверька к камину. Практически в тот же момент дверь слетела с петель и двое мужчин ворвались в комнату.
  -За дверь сами заплатите, - сухо заметила она и скользящим шагом отступила к окну. -Чем обязана?
  -Верни тетрадь!
  -Пожалуйста, - пожала плечами Била и протянула им тетрадь. -Вообще-то, как член Ордена я имею права держать эту тетрадь у себя, а вот...
  -Заткнись уже!- рявкнул один из них и кинулся на охотницу. Била легла спиной на стол и, перекинув нападавшего через себя, выкинула его в окно
  -Ведьме не место в Ордене!- проревел второй и плеснул ей что-то в лицо, после чего тут же схватил за горло и начал душить. Била схватила его за руки, но силы не послушались, видимо из-за той дряни, что ей в лицо плеснули. У охотницы уже темнело в глазах, когда раздалось воинственное "гяу!" и нападавший отпустил ее горло. Кашляя, Била села и успела лишь проследить полет Гяуды в окно. Нападавший вновь схватил ее за горло и повалил на пол. На этот раз она не полагалась на свои чары и воспользовалась другим своим умением. Скользнув ладонями по его рукам, Била с силой нажала на определенные точки и пальцы нападавшего непроизвольно разжались. Глотнув воздуха, она быстро и резко ударила его по шее. Нападавший кулем свалился на нее.
  -Хоть бы представились, - буркнула Била, с трудом спихивая его с себя. -Гяу? - сипло позвала она, вставая, и закашлялась. -Гяуда?!- пошатываясь, позвала Била и вспомнила полет зверька в разбитое окно. -Гяуда!!!- испуганно воскликнула она и подскочила к окну. - Гяуда?!!- звала Била, пытаясь что-то рассмотреть под окном. - О, нет! Нет-нет-нет!!!- боясь поверить, бормотала она, мечась перед окном
  -Гяу!
  -Все, докатилась, уже глюки пошли, - буркнула Била, падая на стул
  -Гяяу!- опять раздался возмущенный крик и перед охотницей вдруг погибла, активно размахивая крыльями, черная птичка с рыжими перьями.
  -Гяуда? - осторожно позвала охотница, боясь поверить. Вместо ответа птичка села на ее колено и тут же превратилась в пушистого зверька
  -И сколько же у тебя сюрпризов? - ошарашенно пробормотала Била.
  
  -Что и в этой нет?!- воскликнула дородная лавочница, увидев разочарованную Билу на пороге. Отрицательно помотав головой, охотница вернула тетрадь. -Эта последняя
  -Спасибо за помощь
  -Та не за что, - отмахнулась добродушная женщина и спросила, - а ты в Дулибах была?
  -Где? - тихо ахнула Била, невольно хватаясь за стойку в бесплодной попытке взять под контроль эмоции
  -Дулибы. Это город за мертвым перевалом. Ты ж слышала о деревне, что в пепел превратилась? Благо хоть люди успели уйти.
  -А почему...- с трудом разлепив губы, протянула она
  -Мертвый? Так там кладбище рядом было. Тот смерч по нему прошелся и кости по деревне разбросал. Так ты это в Дулибы отправляйся. Там же архив заказов!
  -Архив? - мотнув головой, будто отгоняя ненужные мысли и воспоминания, спросила Била
  -Каждые 10 лет мы отправляем в Дулибы свои тетради. Правда, это секрет, - скривилась лавочница
  -И как мне туда попасть?
  -Секрет же тебе говорят!
  -Но я ведь о нем уже знаю, - лукаво улыбнулась Била и подошла ближе.
  
  -Что смотришь? Это только второй кувшин!- огрызнулась Била на укоризненный взгляд Гяуды. -И вообще, какое тебе дело?! Поела и иди спать!
  -Гяу!- полуобиженно выдала зверек и боднула руку Билы
  -Н-да, докатилась. На зверька нападаю, - горестно выдохнула охотница. - Просто... Дулибы... перевал... Понимаешь, это наше с ним место. Там наш дом... Был. Он мне там в любви признался и клятву произнес, - глядя в пустоту, проговорила Била и залпом выпила остаток в кружке. - Спалить то место ко всем!.. М-ммм... Что мне делать, Гяуда? Идти в Дулибы? Мимо нашего дома?! Жаль, что в это время нельзя туда по воде добраться! И второй перевал разрушен... Хотя столько времени прошло. Может и нет уже нашего домика. Как и нас нет... А если есть?!- почти в панике воскликнула она и потянулась к кувшину. Гяуда кинулась ей наперерез. - Пушистик, два кувшина для пирата как глоток воды! Хотя я бы сейчас и от яда не отказалась...
  -Гяяяяууу! Гяу! Гяау!
  -Ладно, не ругайся! Иди лучше спать
  -Гяу!
  -Что?
  -Гяу!
  -Я тебя покормила, что тебе еще надо?!
  -Гяу, - протянула оборотень и потерлась о ее руку. Била невольно улыбнулась и повинуясь их новообретенному ритуалу, взяла пушистика на руки, погладила, поцеловала в носик и поднесла к камину. Гяуда довольно заурчала и лизнув охотницу, соскользнула в камин.
  -Что же мне делать? - вздохнула Била, наблюдая за тем, как саламандра ищет уголек для сна. Сделав несколько кругов, зверек довольно буркнула и улеглась на самом большом угольке.
  
  Била напряженно следила за кофе. Еще чуть-чуть и он будет готов, главное не упустить этот момент иначе кофе будет испорчен, последний кофе в доме. И тут он обнял ее. От него веяло холодом и пахло морозом. Он провел холодным носом по шее, и мурашки по телу побежали не от холода, а от наслаждения. Била закрыла глаза и прижалась к нему, подставляя шею под его поцелуи еще чуть-чуть и он поцелует ее. Каждый раз, от каждого такого предвкушения его поцелуя, у нее замирало сердце и перехватывало дыхание. Еще один миг и... кофе сбежало. Резкая боль вырвала ее из его объятий.
  Выдохнув, Била открыла глаза и уставилась в потолок. Сможет ли она пройти мимо их дома? Сможет ли вообще пережить близость к тому месту, где была так счастлива? Где был он? А сможет ли остановиться и бросить эти поиски? Раз она уже бросила начатое и потом это чуть не убило ее и тех, кто был рядом.
   Била глянула на огонь в камине, шкурка саламандры блестела в бликах огня. Она зашла уже так далеко и бросить только из-за того, что ей страшно? Она столько боролась, чтобы бросить из-за жалкой трусости?!
  
  Дверь лавки распахнулась и в нее головой вперед влетел какой-то амбал. Лавочник озадаченно приподнял бровь, но от вида следующих гостей у него удивленно открылся рот. В лавку вошла брюнетка и втянула вслед за собой еще двоих
  -Это... - растерянно протянул лавочник, осматривая свою вчерашнюю гостью
  -Это первая тройка из твоей тетради, - проговорила Била, втягивая парочку вслед за собой
  -Но... я...
  -Спокойно. Я знаю, что у тебя нет таких денег, - отмахнулась охотница. - Мне не деньги от тебя нужны
  -А что? - настороженно поинтересовался лавочник, полуиспуганно глядя на не связанных, но почему-то очень покорных преступников
  -Мне нужен доступ к архиву в Дулибах
  -А я...
  -Я знаю, что ты второй хранитель. Мне нужна карта и ключ
  -Но...
  -Я могу их забрать или... - Била показательно задумалась и дотронулось носком сапога к одному из лежащих у ее ног, - оставить их здесь. Они скоро отойдут и думаю...
  -Хорошо!- поспешно воскликнул лавочник и Била по его лицу все поняла
  -Вот не нужно. Не нужно делать то, что задумал
  -А с чего ты взяла...
  -Вкусный вчера был чаек? - улыбнулась она. -Живот не болит? А голова как? Кончики пальцев еще что-то чувствуют?
  -Что ты?.. Как?!
  -Я подожду. Для большего эффекта, - жутко улыбнулась охотница и практически в этот же момент застонал один из ее пленников. - О, как все удачно складывается
  -Ведьма, что ты сделала? - пошатываясь и тяжело опираясь на стойку, простонал лавочник
  -Карта и ключ, - наклоняясь к нему, потребовала Била
  -Мне не жить, если я это сделаю, - простонал лавочник
  -Тебе и так не жить, - равнодушно заметила охотница и развернулась к выходу. Одновременно с этим один из преступников пошатываясь встал на четвереньки
  -У тебя еще и компания смотри какая будет, - хмыкнула она, открывая дверь
  -Стой!- в истерике воскликнул лавочник, сползая на пол
  -Стою. Эй, ты где там? - насмешливо позвала Била, перегибаясь через стойку
  -Твоя взяла... - выдохнул он и трясущимися руками снял с шеи какой-то небольшой футляр на шнурке
  -Карта? - отбирая футляр, уточнила Била. -Ключ?
  -Дай противоядие!- воскликнул лавочник, начиная дрожать
  -Ключ, - холодно повторила охотница и на нее кинулся один из троицы. Два неуловимых точечных удара, и он вновь на полу без движения. - Больше я так не поступлю. Ключ
  -Там, - выдохнул лавочник, с трудом ворочая распухшим языком
  -Где?
  -Под... стойкой, - выдохнул лавочник и его глаза закрылись
  -На будущее, не нужно все держать в одном месте, - услышал лавочник. - Открывай глаза, - приказала охотница и он повиновался. -Вот это будешь пить раз в день, отвар будет замедлять действие яда. Если ты меня не обманул, при возвращении я дам тебе противоядие
  -Но... я...
  -Красавцев я заперла в твоем подвале. Не благодари, - хмыкнула она
  
  Била больше не могла смотреть на карту. Воспоминания полностью захватили ее в свой плен. Она чувствовала его бедро, на котором сидела тогда, плечо, которое обнимала, горячий висок, который целовала и теплоту рук, что ее обнимали... Она чувствовала его, а не холодную мебель в остывшей комнате. Видела его глаза и губы, а не карту на столе... Как же ей хотелось, чтобы реальность и воспоминания поменялись местами! Чтоб эта комната и карта были лишь воспоминаниями, а его нежность и тепло - реальностью... Если бы это было возможно! Если бы еще только раз его почувствовать...
  -Гяу?
  Пушистик прыгнула на колени и сумела вырвать ее из сладкого плена воспоминаний. Выдохнув, Била вытерла мокрые щеки и зарылась пальцами в шкурку Гяуды
  -Что-то я опять расклеилась, - наиграно улыбнулась она. -Судя по этой карте, архив Ордена всего в нескольких километрах от нашего домика. Несколько километров...
  -Гяу!- укоризненно воскликнула оборотень и тронула ее руку ледяной лапкой
  -Такая холодная, - нахмурилась Била. - Замерзла?
  -Ггяу!- кивнула пушистик
  -Точно, камин же... - растеряно пробормотала охотница. - Совсем расклеилась, - резко выдохнув, она спрятала лицо в ладонях
  -Гяу? - тихонько позвала Гяуда. Всхлипнув, Била прижала ее к себе и уткнулась лицом в шерстку
  -Не могу, не могу! Он не отпускает! Не отпускает...
  
  Она провела в седле целый день и теперь ноющее тело болью напомнило ей о нелюбви к лошадям. Караваны, естественно, не ходили к архиву Ордена и большую часть пути ей придется проехать на этой лошади. Будто услышав ее мысли кобыла раздраженно всхрапнула и отвернула морду от костра. Била задумчиво добавила веток в огонь, стараясь не потревожить саламандру. Охотницу нервировала эта гряда темного леса слева от нее. Того самого леса. Конечно, гораздо быстрее было бы проехать через лес, но она лучше сделает громадную петлю, чем...
  Била опустила голову. Этот костер так напоминал тот, что делал он, когда они шли к людям. Вот только тогда он обнимал ее и она спала, согревшись от его тепла и уткнувшись в его плечо. Тогда...
  Вздохнув, Била обняла ноги и положила подбородок на колени, уставившись в костер. В бликах огня она видела его лицо. Улыбку. Морщинки в уголках глаз.
  Как же она скучает по его улыбке!
  Слезинки капнули ей на руки
  -Не реви! Ты уже всю Гавань залила! Такими темпами сдохнешь от обезвоживания!- ворчала подруга, когда она вот также плакала глядя в огонь. Нет, она правильно сделала, что уехала. Гавань - ее дом и убежище, но там она уже начала сходить с ума.
  -Не реви, - пробормотала Била и легла на свой плащ. - Не реви...
  
  Била проснулась посреди ночи от легкого покалывания в кончиках пальцев. Еще одно новоприобретённое свойство чародейки погодника - она чувствовала погоду. Вот это покалывание предупреждало о приближении бури и бури серьезной. До ближайшей деревни она не успеет. Конечно, чары дадут ей дополнительное время, но его все равно мало. Можно было бы спрятаться в архиве, но из-за того, что она объезжает лес, он еще дальше, чем деревня. Остается лес. А там дом
  Била замерла и прислушалась к себе. Уж не она ли причина этой бури?
  Если быть до конца откровенной, то ее тянуло к дому. Словно мазохистка она стремилась к гарантированному источнику боли и эта буря давала ей хорошее оправдание для этого визита.
   Нет, не она причина бури. Тот шторм в Верном два года назад был другой. Мощнее, ужаснее и гораздо точечнее. Ее шторм накрыл только порт, практически уничтожив его в смеси льда, тумана и ветра, почти задушив всех жителей той таверны. И кто знает, чем бы это все закончилось, если бы не Гея...
  Нет, эта буря другая. Эта буря явно захватит не только тракт, но и лес с окрестными селами, а значит нужно торопиться.
  Затушив костер, Била подхватила ругающуюся Гяуду и вскочила в седло. Лошадь, естественно, взбрыкнула, наотрез отказываясь куда-то двигаться, но у Билы не было ни времени, ни настроения ее уговаривать. Пришпорив кобылу, она направилась к лесу.
  
  Ливень настиг их у кромки леса и Била едва успела накрыть их ледяным куполом. Гяуда вся дрожала от страха, кобыла невозмутимо жевала траву.
  -Гяуда, маленькая моя, не трусись так. Все хорошо, ты в безопасности. Скоро буря стихнет и мы переберемся в более надежное укрытие. Даже если дома нет, то в подвале точно можно будет укрыться, - проговорила она, успокаивающе поглаживая шерстку оборотня. - Что ж тебя так расстроило, милая? - вздохнула Била, глядя на черное небо сквозь ледяной купол.
  -Наша стихия - наш первый и лучший друг. Соответственно и наши чары - тоже. Относись к ним только так, полюби их, - наставляла ее Гея.
  Гея. Чародейка с силой земли, которая появилась из ниоткуда и спасла порт. Спасла Билу, хотя та об этом и не просила. Гея учила ее любить свои чары, любить погоду и несмотря на первоначальный скепсис, Била смогла ей поверить и послушаться. Хотя у нее и особого выбора не было. Гея - один из стражей Совета и если бы Била не сумела справиться... Яло бы ей не простил.
  Била опустилась на землю, прижимая к себе все еще дрожащую Гяуду. Если бы не та клятва, что они обменялись с Яло, то плевала бы она на наказание Совета и вообще на много чего еще! Но они тогда поклялись друг другу жить несмотря ни на что, а нарушать клятвы Била никогда не умела. Жаль...
  Покалывание в пальцах вновь стало еле ощущаемым. Подхватив Гяуду, Била запрыгнула в седло и сняла купол. Вой ветра оглушил ее. Потоки воды слепили, но она точно знала куда направлять лошадь.
  
  Дом был на месте. Целый. Будто и не было этих лет. Будто они покинули его только вчера. И словно для того, чтобы подчеркнуть эту иллюзию, ветер стих. Даже ливень, давно уже превратившийся в мелкий град, вдруг пошел на убыль. Все словно замерло, давая ей насладиться видом. Это настолько обескуражило Билу, что, спрыгнув с лошади, она ослабила хватку и Гяуда выпала из ее рук. Как ни странно, первой это заметила не Била, а лошадь, которая тут же встала на дыбы, будто стремясь разломить хрупкую голову маленького зверька
  -Гяу, - испуганно пискнул оборотень и Била очнулась от наваждения. Порывом ветра она вытащила Гяуду из-под копыт и прижала к себе бессознательного зверька
  -Вот что ты за тварь такая!- в сердцах воскликнула Била и шлепнула кобылу по шее. - Ты зачем мелких обижаешь?! Вот оставить бы тебя здесь!
  Лошадь повинно опустила голову и легонько боднула руку Билы, будто извиняясь.
  -Не оставлю, не волнуйся. Сейчас тут такое начнется, - покачала головой она, успокаивающе поглаживая морду лошади. -Кто-то сильно расстроил тебя, да милая? - опять обращаясь к туче, спросила Била. - Надеюсь, это была не я. Хотя каюсь, дала волю эмоциям. И даже боюсь представить, что будет, когда я зайду...
  Лошадь опять толкнула ее в руку и обеспокоенно заржала. Ветер вновь начинал усиливаться
  -Ладно, рискнем, - выдохнула Била и покрепче схватив лошадь под уздцы, направилась к дому.
  
  Из-за закрытых ставней в доме было темно, чему она была даже рада. Оставив кобылу в кухне, Била прошла в комнату и рухнула на колени. Нужно защитить дом от бури. Хлипкое деревянное строение не выдержит ее напора. Осторожно переложив Гяуду на темную громаду бывшей кровати, Била закрыла глаза. Купол таких размеров и толщины она делала впервые и не была уверенна, что вообще осилит его.
  
  Осилила, вот только на последних мгновения создания купола ее забрала темнота, а очнулась Била дрожа от холода. Еще бы в это царство пыли, плесени и пауков ледяной купол тепла не добавит и камин из-за него не разожжёшь. Остается одно - чары. Вот только она боялась вызывать тепло, вызывать те воспоминания. Все эти два года она старательно избегала этих чар, этих воспоминаний, но они все равно прорывались и мучали ее. Она видела их во сне, в огне, в тишине... И каждый раз затянувшаяся прорубь ломалась и Била проваливалась в это озеро боли, а теперь, когда прорубь только покрылась спасительным тонким льдом...
   Но в доме очень холодно. Гяуда и это наказание, именуемое лошадью, точно замерзнут!
   Вздохнув, Била ступила на тонкий лед. Он тут же треснул и холодные темные воды сомкнулись над ней
  
  Світло моє...
  Я кохаю тебе...
  Ліно, дівчинко моя...
  Все добре, я з тобою...
  Я твій, Світоліно...
  Я так боюся тебе втратити! Ти - моє світло...
  Кохаю тебе...
  
  Сквозь закрытые веки пробивался свет, а еще было тепло.
  Открыв глаза, Била выдохнула от нахлынувшего счастья.
  Камин. Два кресла и он в одном из них!
  -Ты вернулся!- подбегая, воскликнула она
  -Я нікуди не ходив. Я завжди з тобою, Ліно
  -Ти не справжній. Лише в моїй голові, - проговорила Била, закрыв глаза и ожидая пока он опять исчезнет
  -Так у голові, але чому не справжній? - проговорил он и она почувствовала его прикосновение. Всхлипнув, Била прильнула к нему и он обнял ее. -Я завжди з тобою
  -Ти лише спогад, - простонала она, сильнее прижимаясь к нему
  -Так, але ти чомусь мене боїшся
  -Бо ти - це біль!
  -Хіба? Тобі що зараз боляче?
  -Мені невимовно боляче бути там... без тебе і зараз це лише нагадує чому
  -Але я з тобою!
  -Був
  -Ні! Я з тобою! Зараз, вчора, завтра! Ніхто не може позбавити тебе того, що вже трапилось! Ніхто не може відібрати мене в тебе, - прижимая ее к себе и целуя в макушку, проговорил он
  -Але ти - лише спогад
  -Поганий спогад?
  -Ні. Найщасливіший
  -Чому тоді ти мене ховаєш?
  -Бо не хочу тебе залишати. Бо більш за все хочу, аби ти був реальністю і дуже боюся, що одного разу просто не зможу від тебе повернутися
  -Зможеш. Ти в мене дуже сильна
  -Ні. То я з тобою сильна, а без тебе...
  -Світоліно, я з тобою, чуєш?
  -Так, - выдохнула она, прижимаясь к нему и закрывая глаза. -Тільки не йди, благаю
  
  Очнулась Била на полу. Тело ныло и не слушалось, пальцы все еще кололо от боли, но уже хотя бы тепло. Собираясь с духом, она подняла руку, чтобы опереться о кровать и тут же вскочила на ноги. Ее рука дотронулась до чьего-то тела. До чьего-то теплого человеческого тела...
  
  -Итак, я знаю много оборотней, у некоторых есть по несколько ипостасей в одной стихии, но при этом в других стихиях ипостасей нет. Кто ты? - спрашивала Била, придвинув кресло к кровати и поставив между ними факел.
  -Г-гяу... - растеряно выдала хрупкая миловидная девчушка с ярко зелеными глазами и черными прядями в рыжей шевелюре
  -Не надо, не притворяйся. Во сне ты прекрасно разговаривала! Так что, кто ты?
  - Ты и так знаешь, - прошептала девчушка, испуганно прижимая колени к груди
  -Начнем с имени
  -Элем, - пролепетала та, - Энталь. Элем Энталь
  -Элем... - задумчиво повторила Била и вдруг резко отскочила. -Элементаль! Ты... Ты все время, - задыхаясь от шока, бормотала Била
  -Я не причиню тебе вред! Ты дала мне жизнь и...
  -О чем ты? - все еще опасливо держась на расстоянии, удивилась Била
  -Да я была тем элементалем, но я мало что помню о том времени. Первое мое воспоминание связано с тобой. Я открыла глаза, а ты лежала рядом, вся в крови... а потом появился папа
  -Папа? Ты звала его во сне. Кто он? Где? И как ты оказалась в том порту одна?
  -Я... - растеряно пробормотала рыжая
  -Начнем с папы, - предложила Била, осторожно подходя ближе, но все еще загораживаясь креслом
  -Он сказал, что вы его Проводником называете
  -Твою ж...- со свистом выдохнула охотница. -Что дальше?
  -Мы спрятали тебя в подвале, а потом привели туда его, твоего...
  -Я поняла, - прервала ее Била и махнула чтоб та рассказывала дальше
  -Потом папа меня забрал и...
  -И? Где вы были? Что делали? Как ты в порту оказалась?
  -Тебя искала, - еще сильнее прижимая колени, ответила девчушка
  -Меня? Почему?
  -Ты единственная кого я знала и...
  -А как же твой отец?
  -Он... исчез однажды. Он предупреждал, что такое будет и...
  -Мило, - буркнула Била
  -Ты, наверное... Тебе, видимо... - начиная подбираться к краю кровати, бормотала девчонка
  -Что ты делаешь?
  -Хочу уйти, чтобы дать тебе...
  -И куда? - хмыкнула Била. К ее собственному удивлению, мысль о том, что милый пушистый зверек, которого она любила и опекала, на самом деле вот эта рыжая девчонка, да еще и элементаль чуть не убивший ее... В общем, Била сама не понимала до конца почему не боится этого оборотня, а наоборот хочет помочь
  -В лес, наверное...
  -Стой. Там буря и ледяной купол. Ты просто не выйдешь.
  -Но... я...
  -Сядь, - кивнула Била и села опять в кресло. -Итак, как тебя величать?
  -Гяуда. Мне нравится Гяуда.
  
  Камин. Два кресла. Он.
  Улыбнувшись, Била шагнула к нему. Он повернулся к ней с улыбкой и она замерла
  -Ты, - с ненавистью выдохнула она
  -Ліно?
  -Тебя глаза выдали, Проводник, - почти выплюнула Била, глядя в темно-серые глаза. -Что тебе опять нужно?!
  -Била, послушай...
  -В прошлый раз тоже ты был, да? - с горечью спросила она
  -Я не мог больше смотреть как ты мучаешься, - вздохнул Проводник
  -Да тебе-то что? - чувствуя подступающие слезы, спросила Била. -Какое ты имеешь право? - прошептала она, отступая из светового круга
  -Светолина, стой!
  -Что? Опять проблемы мирового масштаба?!
  -Нет. Один маленький беззащитный оборотень. Гяуда. Ты нужна ей. Прошу, не бросай ее
  -Как это сделал ты?!
  -У меня не было выбора, - вздохнул он
  -Выбор есть всегда! Я свой и без тебя уже сделала! Не смей больше являться в таком виде! Не смей!- не сдержавшись, Била все же расплакалась и отвернулась
  -Світлячок, - тихо позвали за ее спиной. Била резко обернулась и ошарашенно выдохнула. Перед ней стоял невысокий седовласый мужчина. Морщины уже прочно обосновались на его лице. Таком знакомом лице. Била вздохнула, не понимая откуда эта волна тепла и жгучее желание спрятаться в его объятиях... И когда он шагнул к ней и протянул руки, чтобы обнять, Била сама обняла его.
  
  Охотница проснулась от яркого солнечного зайчика, который слепил ее даже через сомкнутые веки. Купол стоял вплотную к дому и не давал открыть ставни, но этот настойчивый лучик пробился к ней сквозь щели и дыры в крыше и стенах. После ночного общения с Проводником ей впервые за эти два года было так спокойно и легко, будто на время сна боль немного ослабила свою удавку и так не хотелось открывать глаза, но этот солнечный зайчик! Прикрыв глаза рукой, Била обернулась к тихо сопящей Гяуде. А когда-то вот так рядом с ней спал он.
   Выдохнув, Била осторожно села. Взгляд наткнулся на закрытую дверь. За той дверью была их лесная комната. Ее первый подарок ему. Комната, где он поклялся ей... Комната, в которой было столько любви! Она очень хорошо ее помнила. Светлая и теплая с изображениями леса на всю стену, шкурами на полу. Она часто снилась ей. Била вложила в эту комнату всю свою любовь и она тогда к ней вернулась сторицей. Вернулась и в ней же осталась. Била подошла к двери и, взявшись за ручку, прислонилась лбом к косяку. Воспоминания вновь захватили ее. Первый набросок, первая картина. Они все в краске. Поцелуи, объятья. Тепло, нежность. Страсть...
  Внезапно дверь бесшумно поддалась и на удивление легко открылась. Била затаила дыхание в ожидании увидеть ту теплую и яркую комнату, но вместо этого увиденное заставило ее тяжело опереться на дверной косяк.
  Леса не было. Острые балки обрушившейся крыши проткнули его, ливни и ветер уничтожили все краски, превратив их в безобразную мешанину цветов, превратив лес в грязь и струпья.
   Комната, которая была самым любимым ее воспоминанием, пристанищем и символом их любви превратилась в ужасную гниющую рану. Как и ее сердце...
  -Била? - сонно позвала ее Гяуда и будто вырвала из этого водоворота жалости к себе. Вздрогнув, Била выпрямилась и закрыла дверь. Не просто дверь в комнату, а дверь в свою мечту, счастье, любовь...
  
  -Гяу, буря уже стихла, так что я скоро отправлюсь дальше, - проговорила Била, подавая девушке кусок хлеба из своих запасов
  -А я?
  -У тебя есть выбор. Можешь взять животное и вернуться к людям, можешь...
  -В последний раз, когда я путешествовала, я застряла в теле пушистого зверька, которого все тискали, - ворчливо перебила ее Гяуда, а потом состроив милое личико, протянула, - А можно мне с тобой? Пожаалуйста!!!
  -Уверенна? Я буду в пыльном архиве читать бумажки, - с сомнением произнесла Била
  -Я тебе помогу! Правда-правда!
  -Ты читать-то хоть умеешь?
  -Конечно! Меня папа всему научил!
  -Прям вот всему? - хмыкнула Била с удивлением прислушиваясь к змейке зависти, шевельнувшейся в ее душе
  -Можно? - продолжала канючить Гяуда
  -Хорошо. Но только слушаться и делать то, что я скажу, - кивнула Била и опешила, когда девчонка в порыве благодарности кинулась ее обнимать
  -Спасибо! Ты самая лучшая! Я тебя так люблю!
  -Вот подлиза, - по доброму хмыкнула Била и с улыбкой добавила, - ешь, нам выходить скоро.
  
  -Била, - осторожно позвала девушка, - ты же еще утром сказала...
  -Я помню, что я сказала, - прорычала та
  -Что-то не так? - заботливо дотрагиваясь до ее плеча, спросила Гяуда
  - Да, - выдохнула Била, кляня себя за резкость. - Купол. Я не могу его снять. Перестаралась, когда создавала
  -А как ты сняла тот в лесу?
  Вместо ответа Била щелкнула пальцами и в ее ладони появился шарик молнии
  -Круто!- восторженно протянула Гяуда, подскакивая ближе и пытаясь потрогать молнию. Чародейка тут же сжала кулак, и молния с хлопком исчезла.
  -Не в этом случае. Страха во мне больше, чем злости, - пробормотала Била и плюхнулась на кровать
  -И?.. А может пробьем его? Тут же должны быть какие-то ножи, топоры...
  -Мы забрали с собой то, что уцелело
  -Уцелело?
  -Здесь мои силы начали появляться и я... разбила и расплавила очень многое
  -Расплавила! Так почему...
  -Гяуда! Я что-то придумаю, - резко перебила ее Била
  -Почему ты не хочешь растопить? Ты же греешь дом!
  -Гяу...
  -Что?
  -Все не так просто. Мои силы...
  -Зависят от эмоций! Я уже поняла! Холод - страх, молнии - злость, а что вызывает тепло?
  -Любовь, - тихо ответила она, уставившись в пол
  -Би... я люблю тебя, - пробормотала Гяуда, неуверенно шагнув к ней и протянув руки
  -И я тебя, малышка, - улыбнулась она, обнимая девчушку. -Но здесь нужна другая любовь, - добавила Била, заглядывая в глаза оборотню
  -Как тебе помочь? - взволнованно спросила та и у нее на лице было столько сочувствия и желания помочь, что Била не смогла сдержать улыбку
  -Ничем, моя хорошая. Я сама должна на это решиться
  -На что?
  -Те воспоминания, что помогут нам... они...
  -Причиняют боль? - догадалась Гяуда и Била кивнула. - Они такие плохие?
  -Нет, - покачала головой чародейка и ласково поправила прядь черных волос в рыжей шевелюре
  -Тогда как они могут причинять боль? - искренне спросила она и Била вздохнула, мысленно повторяя ее вопрос. - Би?
  -Знаешь, только один человек меня так называет, - улыбнулась та. - Я вас обязательно познакомлю, потом. А сейчас, - вздохнув, она чуть сжала плечи девушки и направилась в сторону кухни. В принципе весь этот дом, каждый его уголок был напоминанием. Каждый закуток хранил в себе столько...
  -Би?
  -Я пойду туда, - она указала на входную дверь. - Ты оставайся здесь и зверя забери
  -Я с тобой!
  -Лучше не надо. Это может быть опасно. Я не знаю, сумею ли справиться с болью
  -А если...
  -От боли исчезает воздух. Будь здесь. Хорошо? - заглядывая ей в глаза, настаивала Била. Гяуда согласно кивнула. - Спасибо, - ответила охотница и легонько щелкнула Гяуду по носу. Та улыбнулась и забавно скорчила рожицу
  -Будь осторожна, - попросила девчонка. Взъерошив ее волосы, Била подмигнула и направилась к входной двери.
  
  Между куполом и входной дверью было совсем немного места, но Била все же втиснулась и закрыла за собой дверь. От купола веяло таким холодом, что она сразу же замерзла и даже начала дрожать. И о чем она только думала, когда создавала его? Хотя и так понятно. Вздохнув, Била закрыла глаза и дотронулась до купола.
  Уфф...
  Два года так тщательно прятать, хоронить в себе эти воспоминания...
  -Соберись, тряпка, - стуча зубами, зло сказала она себе, но не помогло. Все равно страшно! - Ты создала еще один колодец! Забыла, что было с предыдущим?!- продолжала уговаривать она и прислонилась лбом к куполу. - Только монстров там нет, чего ты боишься? Он все равно уже не вернется. Пора уже признать это. Признать и отпустить...
  Вздохнув, Била сжала ладони в кулаки и ударила по куполу. Она все загоняла эти воспоминания, загоняла как можно глубже и вот теперь...
  -Ну же! Ты каждую ночь меня мучаешь! Каждый день преследуешь! Но когда нужен... Тебя никогда нет, когда ты нужен, предатель! Ты должен мне! За все должен! За эти два года! Да за всю жизнь должен! - подтверждая каждое слово ударом кулака, повторяла она сквозь слезы. Сделав несколько глубоких вдохов, Била закрыла глаза.
  Ніч яка місячна, зоряна, ясная, видно хоч голки збирай. Вийди, коханая, працею зморена... - тихонько начала петь она.
  Именно эту песню он пел ей. Тогда. Когда любил еще... Да, любил. Что бы ни было потом, а тогда он ее любил! И этого никто не изменит, никто не отнимет. Это ее и это навсегда с ней. Вздохнув еще раз, Била закрыла глаза
  -Я скучила за тобою, щастя моє. Я все ще тебе кохаю, хоч ти і не заслуговуєш на це, -призналась она, наконец. Вздохнув еще раз, Била представила себе их комнату, камин и впервые за эти два года позволила себе окунуться в это, утонуть в том, что было и что уже не повторится.
  
  -Світло моє... - тихий хриплый голос. У него всегда такой тихий и хриплый голос спросонья. Твердое плечо под ее головой, теплое бедро под ее ногой и рука, что она прижимает к себе. Как давно это было! Как реально это сейчас...
  -Родная моя, - прошептал он, ласково дотрагиваясь до ее подбородка и целуя. Выдохнув, Била ответила на поцелуй, вкладывая в него все то, что мучало ее, все, чего не хватало все эти два года. И не важно что это все не реально! Это ее сон, воспоминание, видение, да что угодно, но её и только её!
  Он обнимал, нежно гладил спину, а Била все сильнее прижималась к нему, с упоением прислушиваясь к его сердцебиению
  -Я скучала по тебе, - пробормотала она, потираясь подбородком о его грудь
  -Почему тогда раньше не приходила?
  -Не могла. Боялась, что не смогу уйти
  -А сейчас? - спросил он, поглаживая ее спину
  -Сейчас, - повторила Била, приподнялась, чтобы заглянуть ему в глаза и замерла.
   Борода, красные воспаленные глаза, седина в висках и морщинки...
  -Ты... - ахнула она, кончиками пальцев прикасаясь к его бороде. Он ласково сжал ее пальцы и посмотрел в глаза. У Билы сильнее забилось сердце, он тоже не мог оторвать взгляд от нее. Этого не может быть...
  -Лина, - прошептал он. Била склонилась к нему и в тот момент, когда их губы должны были соприкоснуться, ее окатило холодной водой.
  
  -Би! Би, ты слышишь меня?! Би!- истерично кричал кто-то у нее над ухом и тряс за плечи.
  -Гяу, - простонала она, пытаясь отстраниться и хоть что-то понять.
  -Фуух... живая, - выдохнула Гяуда и плюхнулась рядом на землю. - Я так испугалась! Купол исчез, а ты все не приходишь! Мы с Ромашкой так волновались! Так волновались!
  -Что еще за Ромашка? - пробормотала Била, вытирая лицо
  -Лошадь!
  -Да не кричи, - отмахнулась охотница и села, пытаясь отжать воду из воротника рубахи. - Ты сколько воды на меня вылила?!
  -Та немного совсем... - виновато протянула Гяуда
  -Я вижу, - хмуро буркнула она. Что это было? Воспоминания? Но она никогда не видела его с бородой. Сон? Ощущения такие реальные. Даже сейчас. Видение? Но откуда такое? А его глаза... Такие уставшие...
   Нет! Это все ее мечты! Она так мечтала о еще одной встрече, что подсознание услужливо устроило его ей при первой же возможности, да еще и оформило все художественно! Морщинки, борода, седина, эта боль и усталость в глазах... Да, наверное, так бы он выглядел если бы любил ее и страдал от разлуки, как она и мечтает... мечтала.
  У него другая семья и он вряд ли даже вспоминает о ней.
  Вздохнув, Била потерла лицо. Как это ни странно, но хуже ей не стало. Наоборот, будто сил прибавилось! И несмотря на все доводы разума...
  -Би... Ты в порядке? - тихо спросила Гяуда, осторожно дотрагиваясь до ее плеча. Била растеряно кивнула и девушка вдруг притянула ее к себе и обняла, прижимая голову чародейки к своему плечу. Благодарно выдохнув, Била сама обняла ее
  -Все будет хорошо, мы справимся, - проговорила Гяуда, успокаивающе гладя ее по голове.
  
  -Малышка, иди собери вещи, - проговорила Била
  -Какие вещи? - нахмурилась Гяуда, -А! Ты хочешь побыть одна! Так бы сразу и сказала, - пожала она плечами и вернулась в дом.
  Била легла на землю, сложила руки на животе и уставилась в небо. Голова напоминала улей. Вопросы жужжали и жалили.
  Почему борода?
  Почему она сразу ее не почувствовала? Или ее не было? И что это вообще было?
  И все же почему борода? Она никогда не любила бородатых. Вот совсем и никогда! Тогда это может ее подсознание решило так избавиться от него? Освободиться уже наконец?
  И что дальше делать?
  Била прикрыла глаза. А вдруг... Что если... это повторится? Она неосознанно облизала губы. Все было таким реальным! Слишком реальным. Настолько реальным, что она все еще его чувствовала. Может это дом так на нее влияет? Может... это...
  Била зажмурилась, пытаясь остановить мысль, но она все равно прорвалась
  Может это повторится, если она останется?
  У нее даже голова закружилась от шквала эмоций. Она хотела, страстно желала, чтобы это повторилось! Так хотела, что...
  И что? Сойти с ума? Она уже сделала слишком много шагов к сумасшествию! Хотя в этом есть и свои плюсы. Тогда она будет с ним. Как тогда, зимой. Он будет любить ее, согревать своей заботой, ласкать нежностью... Как заманчиво! Окончательно потерять себя, раствориться в нем. Ведь все ее попытки и так напрасны. Взять хотя бы эти ее поиски. Она ведь начала искать этих заказчиков, чтобы найти своих родителей, как когда-то сделал он. Эти поиски будто объединяли их, приближали ее к нему. Она взялась за все это, чтобы сбежать от него, но на самом деле вновь бежала за ним.
  Эй, гордость, ты вообще где?!
  Била вздохнула и открыла глаза. Нужно... бороться? Зачем? Она всю жизнь с ним борется, с этой зависимостью от него и всегда проигрывает. Он настолько прочно засел в ее голове и сердце, что...
  -Би, ты уже подумала? - вкрадчиво поинтересовалась Гяуда. Била перевела на нее взгляд. - Ладно, не отвлекаю
  Вздохнув, охотница вновь прикрыла глаза. Интересно, а вообще было когда-то время, когда она не думала о нем? Была ли у нее вообще жизнь без него? Существует ли Била без него? Существует ли она вообще? Или есть только тень, зависимая от него? Зависимая. Точно. Он как те зелья, на которые ее когда-то насильно подсадили и даже действует на нее также: притупляет волю, затуманивает разум... а самое главное такая же ужасная ломка. Тогда из-за зелий ее...
  Билу прошиб озноб от воспоминаний. Первые дозы зелий в нее вливали насильно, но потом... потом она сама делала все лишь бы получить их. И делала бы дальше, если бы не Яло. "Жить, несмотря ни на что и никогда не быть зависимой". Кажется, она нарушила клятву, при чем сразу две. Вечное ожидание вряд ли можно назвать жизнью. А клятвы нарушать нельзя, как и бросать что-то на полдороге.
  Била перевела взгляд на дом. Что с ним делать? Оставить? Но тогда она продолжит жить надеждой, что он вернется. Вернется не тенью в ее снах, как приходил эти два года, а хотя бы таким же виденьем, до ужаса реальным виденьем с такими же реальными ощущениями и чувствами. Но если она решила слезть с этой зависимости...
  А она решила? Да? А зачем?
  Жить несмотря ни на что. Никогда не быть зависимой.
  Жить, а не ждать его возвращения.
  Надо хоть попробовать. Из любопытства, для разнообразия, да просто так! Узнать каково это, не страдать, не ждать, не искать. Просто жить.
  Но этот дом.
  Била посмотрела еще раз на покосившееся строение и вдруг ясно увидела его в огне и почувствовала такое облегчение, освобождение.
  -Я знаю что делать, - пробормотала она.
  
  -Би, а что ты делаешь? - настороженно поинтересовалась Гяуда
  -Ты все забрала? - не оборачиваясь, спросила Била
  -В смысле одну сумку? - хмыкнула та и охотница все же смогла оторвать взгляд от дома и обернуться
  -Отойди чуть дальше и зверя отведи
  -А ты?
  -Хочу сделать кое-что. Если получится, то и у меня получится
  -Получится что?
  -Жить, - легко пожала плечами Била и шагнула к дому. Вздохнув, она дотронулась до ветхих стен и пробормотала, - Пора прекратить наши мучения.
  Интересно как глубоко ей придется нырнуть, чтобы тепла хватило на поджег? А главное сможет ли она это сделать или чувство самосохранения этого не допустит?
  Выдохнув, Била закрыла глаза. Когда она впервые это почувствовала? Его тепло. Когда это было? В сердце будто провернули кинжал. Он уже давно там, кинжал, что он вонзил. Именно он мешает ей жить, спать, дышать. Именно от него она должна избавиться. Сжечь вместе с этим домом. Итак, когда она впервые почувствовала его?
  
  Дерево под ее ладонями предупреждающе затрещало, боль в сердце стала почти физической, а она все вспоминала. Вспоминала его глаза, скулы, подбородок, губы... Вспоминала его слова, прикосновения и боль все увеличивалась. Тогда два года назад она спрятала это все в себе, чтобы выжить. Сейчас она должна это все вытащить, оплакать наконец, чтобы жить. Жить и не вспоминать как уютно было в его объятьях, как его забота обволакивала ее словно одеяло и защищала словно щит. Не вспоминать это состояние абсолютного бесстрашия и покоя.
  Боль стала невыносимой. За свою жизнь Била испытала много боли, но это была самой сильной и впервые она позволила себе поддаться ей.
  Боль разрывала сердце, ветер хлестал лицо, горло саднил крик, а еще было невыносимо жарко...
  -Би!- полный страха крик резанул уши, а потом ее резко отбросило на спину. -Би, ты как?
  Вместо ответа Била вдруг выгнулась дугой и истошно закричала
  
  -Била, Билочка, хорошая моя, - причитала Гяуда, дергая ее за плечо
  -Я вроде не рыжая, - тихо буркнула Била, пытаясь осознать свое состояние. Будто попала в ураган, где ее выкрутило, побросало, побило, выжало и выпотрошило.
  -Что? - тихо ахнула девчушка
  -Не рыжая говорю, - повторила Била и с легким стоном открыла глаза. - Белки же рыжие
  -А при чем здесь белки? - не понимая переспросила Гяуда
  -Ты назвала меня белкой, - с трудом сглатывая слюну, ответила охотница. В голове была звонкая пустота и от этого она даже слегка кружилась
  -Когда?
  -Билочка - это белочка, - буркнула охотница и с трудом дотронулась до своего лба. Этот абсурдный разговор начал ее утомлять. Еще и этот запах! Гарь?
  -Я что?.. - растеряно протянула Била и обернулась. Дыхание тут же сбилось. Дома не было. Совсем. Только пепел...
  -Он вспыхнул как факел, а ты прям в центре! И этот вихрь!
  -Вихрь? - переспросила она не в силах оторвать взгляд от все еще дымящегося пепла
  -Воронка из ветра!
  -А-ха, - ошарашенно выдала Била, потирая лоб.
  - Ты в порядке?
  -Не знаю, - честно ответила она и села
  -А мы тут останемся или... темнеет же
  -Да, темнеет, - тупо повторила Била и потерла виски. Выдохнув, она оглянулась. - Дай я встану и пойдем
  -Куда? - удивилась Гяуда
  -В архив. Здесь недалеко. До темноты успеем
  -Там же охрана и...
  -Да нет там никакой охраны. Зачем охранять то, о чем никто не знает? Так пара ловушек, - отмахнулась она и попыталась встать. Голова пошла кругом, а тело тут же заныло
  -Ты уверенна, что дойдешь? - подхватывая ее, заботливо спросила Гяуда
  -А лошадь нам на что? Кстати, ты же можешь еще превращаться? - спросила вдруг Била и девчушка согласно кивнула. - Вот и отлично. Побудь здесь. Я сейчас.
  Пошатываясь, охотница подошла к пепелищу. Она сожгла дом. Хм. А ведь эти силы-то ее и не слушались. Интересно, остались ли еще они или все ушло на этот пожар? Била заинтересовано приблизилась к ближайшему дереву и дотронулась до ветки. Через пару мгновений та начала тлеть. Надо же как просто!
  Оох, о чем же она думает?! Она сожгла дом! Их дом! Дотла! Как и он ее сердце. Отомстила? Ха! Месть? Ему? Ну уж нет! Предатели не заслуживают мести!
  -Дякую. Прощавай, - пробормотала Била, глядя на пепелище, после чего развернулась и ушла не оглядываясь.
  
  Солнечный лучик скользнул по ее лицу, Била нехотя приоткрыла глаз и улыбнулась. Он спал рядом. Несмотря ни на что, он ей снился. Поначалу каждую ночь, но сейчас уже все реже и реже. Наверное, какой-то отголосок от того виденья. По началу она боялась, злилась, плакала, теперь же осталась лишь грусть. Он опять от нее ускользает. Такой близкий, теплый, родной и... бородатый. Вот уж это воображение! Хотя ей уже все равно, лишь бы он еще раз приснился. И вроде решила же бороться! Да толку-то... Тихонько вздохнув, Била кончиками пальцев провела по его руке от запястья до плеча. Теперь она могла до него дотронуться и это было еще ужаснее и в разы уменьшало ее желание проснуться. Она ласково провела по его ключице, шее и счастливо улыбнулась, почувствовав его руку на своей пояснице
  -Не зникай, будь ласка, - тихо пробормотал он, сильнее притягивая ее к себе. -Я так скучив...
  - І я, - пробормотала она в ответ, сильнее прижимаясь к нему и засыпая
  
  -Есть!- воскликнула Била и устало прислонилась к стене
  -Всего-то две недели, - пробурчала Гяуда и с наигранным воодушевлением спросила, - Нашла заказ?
  -Я предупреждала, что буду листать бумажки в пыльном помещении
  -Это же землянка посреди леса!
  -Я тебе в сотый раз предлагаю: бери лошадь и уезжай
  -Я без тебя не поеду!- упрямо воскликнула Гяуда
  -Тогда хватит ныть!
  -Злая ты
  -Думаешь мне самой нравится сидеть под землей?!
  -Мы же уже уходим, да?
  -Нет.
  -Почему?! Ты же нашла заказ!- чуть ли не взвыла девушка
  - Не совсем. Это перезаказ. Кое-кто кое-что услышал о заказе.
  -И что дальше?
  -Буду искать дальше, - пожала плечами Била
  -А что потом? Найдешь ты заказчика и что?!
  -Если найду, - мрачно исправила охотница
  -И все же!
  -Гяуда, мне больше нравилось, когда ты была милым пушистиком. Я повторяю, тебя никто не держит. Не нравится то, что я делаю...
  -В том то и дело, что я не понимаю что ты делаешь!
  -Ищу того, кто меня заказал.
  -Зачем?
  -Знаешь ли эта личность мне всю жизнь испортила! А вообще, я... родителей хочу найти
  -А по-другому нельзя разве?
  -Можно. Через школу, но они мне еще тогда ничего толком не сказали, так что...
  -И ты решила искать заказчика?
  -Почему-то же он сделал заказ на ребенка
  -Но разве на королев не охотятся только потому, что они королевы?
  -В северных княжествах, куда мне и так нельзя из-за проклятья, а для остального содружества это редкость
  -Все равно не понимаю
  -Чего именно? - устало уточнила Била
  -Зачем ты это все ворочаешь? Что это тебе дает кроме опасности? Тебя только за этот месяц сколько раз пытались убить!
  -А что мне делать?! Крестиком вышивать? Или на луну выть?! Я просто с ума сойду, если не буду чем-то занята
  -Из-за заказа, родителей?
  -Нет, - хмыкнула Била и вздохнув впервые произнесла, - Я рассталась с очень близким человеком
  -Это он тебе снится, да? Из-за этого ты тогда так кричала?
  -Кричала? - нахмурилась Била
  -Да, на пожаре. Кстати, а ты зачем дом сожгла?
  -Это был наш дом
  -Подожди, так тебя тот мужчина бросил?! Но он так страдал тогда...
  -Ключевое слово "тогда", - хмыкнула она
  -Ты его сильно любила, да?
  -Увы
  -А он тебя?
  -Говорил, что любит, - проговорила Била и кашлянула, пытаясь избавиться от кома в горле
  -Так может вы еще помиритесь?
  -Мы не ссорились. Просто... разъехались
  -Так тем более! Может еще не все потеряно?
  -Нет
  -Ну вот!
  -Он не вернется
  -Откуда такая уверенность?
  -Оттуда что он женился!- рявкнула Била
  -Что? - ошарашенно ахнула Гяуда
  -У него другая семья, малышка. Он счастлив с другой
  -А-а... уверенна?
  -Мне его мать сообщила, - фыркнула Била и Гяуда ненадолго замолчала, а потом тихо спросила
  -И с помощью этих поисков ты отвлекаешься от этого, да?
  -Пытаюсь, пока не очень успешно
  -Тогда давай стараться лучше, - вздохнула девчушка и подсев к Биле, заглянула в тетрадь, которую та держала в руках. - Итак, этой записи... Сколько?! Двадцать лет?! И кто такая Бояра?
  - "Жертва: белая королева, Бояра". Написано через запятую, значит еще одна жертва
  -Я где-то натыкалась на это имя, - нахмурилась Гяуда
  -Где?
  -Там, - кивнула девчонка в сторону дальних стеллажей
  -Там?!- вставая, переспросила Била -Это стеллажи с записями почти 40-летней давности!
  -35-40
  -Меня еще на свете не было! И сколько мне, по-твоему, лет?!
  -Ну...
  -Не отвечай, - мрачно буркнула Била. -Сможешь найти ту тетрадь?
  -Не знаю, - недовольно протянула Гяуда
  -Попробуй. А я пока этот стеллаж досмотрю, - вздохнула Била, возвращаясь к пыльным стопкам.
  
  -Привет, - ласково улыбнулся он и осторожно убрал прядь с лица
  -Все-таки жар, - вздохнула Била, рассматривая его. - Ты мне уже месяц не снился
  -Жар. Как тебя угораздило?
  -Гяуда плавать не умеет, оказывается. Полезла в реку, начала тонуть. Пока ее вытащила, пока откачала, а вода-то уже холодная, - пожала она плечами, пристально его рассматривая. - Ты какой-то не такой
  -Борода?
  -Нет. К ней я привыкла. Видимо, моя битая голова и воображение решили заморить тебя голодом
  В ответ он как-то грустно улыбнулся
  -Знаешь, это хорошо, что ты сейчас пришел... Я думала, много...
  -И?
  -Не приходи больше. Я все равно буду ждать и звать тебя, но пора тебя уже отпустить по-настоящему. Я должна жить, - не очень-то уверенно проговорила Била, кончиками пальцев дотрагиваясь до его щеки
  -Да. Ты должна быть счастлива
  -Ну это уже перебор. Для начала хоть бы просто жить получилось
  -Получится, - грустно улыбнулся он и нежно поцеловал ее в висок.
  
  -И как тебя угораздило? - прозвучал рядом мужской голос. От безумной мысли Била распахнула глаза и уставилась на сидящего рядом Яло
  -Привет, бродяга, - просипела она
  -О-оо, еще и сипишь, - протянул оборотень и дотронулся до ее лба. -Хоть жар прошел. Напугала ты нас, кицюня
  -Это все Гяуда, - буркнула Била
  -Та знаю, - отмахнулся Яло, - каялась
  -Я, кстати, хотела поговорить
  -Позже поговорим, - улыбнулся он и похлопал ее по руке. - Отдыхай
  
  -Так о чем хотела поговорить? - спросил Яло, подавая ей парующую чашку
  -О Гяуде, - сделав глоток, ответила Била. - Где она?
  -Отправил за едой
  -Одну?!
  -Кицюнь, она не ребенок
  -Кстати об этом. Ты почему не сказал, что она может стать человеком?!
  - Так она и не должна была!- воскликнул оборотень и Била приподняла бровь. - Обычно, у оборотней либо несколько ипостасей в одной стихии, как у меня, либо по одной ипостаси в нескольких стихиях. Так что, кицюня, рассказывай каким образом ты вечно притягиваешь чудиков?
  -Элементаль, - буркнула Била, прячась за чашкой
  -Что?
  -Гяуда - элементаль, - вздохнула она
  -Вот оно что, - протянул Яло и задумался
  -Ты как-то не удивлен...
  -А ты вообще знаешь, что существует легенда о возникновении рас?
  -Да их сотни!
  -И согласно одной из них, элементали - истинные оборотни, чистокровные, что ли. Что-то вроде белой королевы, кстати, белый - истинный цвет...
  -Знаю, - отмахнулась Била, - меня Парень просветил.
  -А он сказал, что согласно этой же легенде, королевы - матери чародеек? Истинные чародейки.
  - Кхм... То есть она такая же странно невезучая
  -Ну почему же? Вы нашли друг друга, чем не везение?
  -Ага, особенно в первый раз
  -В первый? То есть она тот самый элементаль?
  -А сколько их по-твоему по миру бродит? Гяуда первая за последние века!
  -Как и белая королева
  -К чему это ты? - нахмурилась Била
  -К тому, что вы явно связаны, - пожал плечами Яло
  -Н-да...- протянула чародейка и, сделав очередной глоток, спросила, - Как думаешь, сколько ей лет?
  -Да сколько угодно! От 15 до 30
  -Это как?
  -Вот сколько мне, по-твоему?
  -Чуть больше, чем мне?
  -Кицюнь, я тебе в отцы гожусь, даже в деды, если проявить сноровку
  -А... - ошарашенно выдала Била
  -Мы взрослеем не так как вы. Наш возраст как бы делится между ипостасями. Появление новой затормаживает развитие предыдущей. Понимаешь?
  -Вроде. Ты выглядишь вдвое младше, потому что у тебя две ипостаси, но у Гяуды их четыре!
  -Ей не больше 30. В этом возрасте формируется главная ипостась и появляется вот это, - Яло вытянул руку и показал татуировку волка
  -Появляется? А я думала, вы сами... Подожди, главная ипостась у нее человеческая. Получается, в день, когда она превратилась в человека, ей исполнилось 30?
  -Я сказал "формируется", а не "появляется". Ипостаси появляются с 15 лет. Каждые 5 лет новая
  -Если она родилась человеком, то в 15 - пушистик...
  -Стоп. Ты забываешь, что еще 4 года назад она была элементалем
  -Ты мне не помогаешь, - буркнула Била
  -А какая тебе разница сколько ей лет?
  -Просто любопытно
  -Тогда спроси и не мучайся
  -Спрашивала. Она практически ничего не помнит до того, как мы встретились тогда
  -Травматическое превращение, бывает, - пожал плечами Яло. - Так что, кицюнь, не забивай себе голову. Оборотню столько лет, на сколько он выглядит
  -То есть ей где-то 17?
  - Примерно, - пожал он плечами
  -И относится мне к ней нужно как к 17-летней?
  -Именно
  -Хоть что-то прояснилось.
  
  -Как твои поиски? - забирая пустую чашку, спросил Яло
  -Не очень. Нашли перезаказ
  -А имя заказчика?
  -Только имя охотника, взявшего заказ
  -Харнум?
  -Нет, - ответила Била, помрачнев лишь от звука этого имени. - Я нашла имя того, кто сделал запись
  -И он должен знать заказчика?
  -Там была пометка, что заказ им получен был лично
  -Значит, будешь искать этого охотника?
  -Да. Схожу к портовым
  -Кстати, мне всегда было интересно почему они тебе помогают
  -Потому, что я плачу, - пожала плечами Била. - Мое прошлое лишь позволяет пройти к ним, все остальное стоит самоцветов
  -В принципе я так и думал, - проговорил Яло и пружинисто поднялся с края кровати. - Ладно, выздоравливай, а у меня...
  -Свиданка?
  -Выступление, - почти осуждающе исправил оборотень, но потом с хитрой улыбкой добавил, - а потом свиданка
  -Бабник, - беззлобно проговорила Била
  -И горжусь этим, - с поклоном ответил он
  -Яло, спасибо тебе. Серьезно, спасибо. Ты единственный, кто всегда рядом, когда мне плохо
  -Просто мы с тобой повязаны, - подмигнул он.
  
  -Би, что случилось? - встревоженно спросила Гяуда, когда чародейка вдруг резко остановилась. -Била!- повторно позвала она, но подруга не отзывалась и пристально всматривалась в толпу. Гяуда проследила за ее взглядом, но ничего примечательного не заметила. Ей оставалось лишь гадать, что же именно заставило чародейку так побледнеть
  -Била, ты вообще меня слышишь?!
  -Слышу, - тихо отозвалась она и вдруг резко развернувшись, поспешила прочь с порта
  -Что случилось?! Что ты увидела?!- спрашивала Гяуда, наблюдая за лихорадочными сборами Билы. - Или кого? Это он, что ли? Ты его видела?!
  -С чего ты взяла?
  -С вот этого!- обличающее ткнув пальцем в полуспакованные вещи, воскликнула Гяуда. Била замерла, осмотрелась и обреченно выдохнув, села
  -Да
  -Так давай найдем его!
  -Зачем?
  -Ну, как...
  -Он сделал свой выбор, а я свой. Пора уже принять это!- злясь воскликнула Била и Гяуда испуганно отступила. Чародейка медленно сжала кулаки и еще медленнее их разжала, возвращая себе контроль. -Гяу, прости, я на себя злюсь, потому что... ужасно хочу его увидеть, но ничего хорошего из этого не выйдет! Никогда, собственно, не выходило. Так что, нам лучше уехать и быстрее
  -А Яло?
  -Он еще утром уехал. Если хочешь, можем отправиться следом, - ответом ей послужила донельзя довольная улыбка Гяуды.
  
  -Кицюнь, не подумай, что я против, но...- наблюдая за тем, как Била глушит алкоголь в его комнате, протянул Яло
  -Я его видела
  -Хахаля? - уточнил он и молча отобрал у нее бутылку. - И поэтому сбежала?
  Била молча кивнула и отобрав у него бутылку сделала еще один большой глоток
  -Он не такой
  -Что?
  -Он не такой как во снах
  -Он тебе снится?
  -Постоянно. В последнее время он снился с бородой и похудевший, уставший, грустный
  -Короче, несчастный
  -А в порту он был обычный. Без бороды и вполне такой жизнерадостный
  -Бил, - сочувственно начал оборотень
  -Нет, Яло, не надо! Я понимаю, что все эти сны лишь плод моего воображения, но...
  -Все равно надеялась, что это была правда, - закончил за нее он и сделав глоток, отдал бутылку ей. -Она мне тоже снится. Очень редко, к сожалению
  -Как ты с этим справляешься? - шепотом спросила Била. В ответ Яло пожал плечами и указав ей на бутылку, вернул ее себе и сделал еще один глоток.
  
  -Яло, я так соскучилась!- воскликнула Гяуда, повиснув у оборотня на шее
  -Малышка, мы только вчера виделись, - осторожно отстраняя ее, проговорил Яло
  -Позавчера! Вчера вы с Би заперлись в твоей комнате, - обиженно возразила девчушка и Билу насторожили нотки ревности в ее голосе
  -На то были свои причины, - со стальными нотками в голосе ответил Яло и за плечи отодвинул ее от себя. -Бил, нам нужно поговорить
  -Опять тайны!- надулась Гяуда.
  -Не тайны, а скучные разговоры, - тепло улыбнулся он и девушка тут же довольно заулыбалась. Била поджала губы и недовольно покачала головой. Яло шагнул к двери и протянул охотнице руку, но за нее схватилась Гяуда
  -Малышка, подожди здесь, - проговорила Била, дотрагиваясь до ее плеча и чародейке совсем не понравился взгляд, которым ее наградила девчушка. - Пойдем, - добавила она Яло и вышла.
  
  -Мне не нравится как она на тебя реагирует, - выдохнула Била, когда они вышли из таверны. Яло вздохнул и ответил
  -Я поговорю с ней. Обычная детская влюбленность
  -Яло, моя детская влюбленность... Я до сих пор пытаюсь от нее избавиться. Так что
  -У тебя все так из-за того, что это было взаимно, как и у меня, - грустно добавил он. Била улыбнулась и участливо сжала его плечо. Яло благодарно улыбнулся. -Хорошо, что ты решила сбежать
  -Всю жизнь бегала за ним, вот и решила разок попробовать что-то другое и сбежать от него, - невесело пошутила Била. - О чем ты хотел поговорить?
  -Вот об этом, - кивнув в сторону переулка, ответил он.
  Била словно зачарованная подошла к стене объявлений и кончиками пальцев дотронулась к ромашке с рожицей
  -Кто об этом знает? - вопрос Яло вырвал ее из оцепенения. Она так давно не рисовала, не могла, и вот, словно удар по ожогу, эта ромашка
  -Все, кто видел мои картины
  -И кто-то из них тебя разыскивает. При чем весьма настойчиво. Это уже четвертая
  -А где те три?
  -В других портах
  Хмыкнув, Била опять дотронулась до ромашки. Она буквально тянула к себе. Единственное, что всегда дарило ей свет и счастье. Ее отдушина и убежище. Это он тоже у нее отобрал
  -Подписи нет. На других была? - спросила она, резко одергивая руку. Яло отрицательно мотнул головой
  -Это меня и настораживает. Без подписи эта ромашка больше похожа на угрозу. Кого ты разозлила?
  -Как художница? - хмыкнув, уточнила Била. - Потому что иначе список будет о-очень длинный. Хотя все равно не знаю
  -Била, мне это не нравится, - хмуро проговорил Яло
  -Мне тоже
  -Ты еще долго планируешь здесь оставаться?
  -Мне нужно дождаться ответа от портовых, - пожала она плечами
  -Я побуду с вами, - кивнул оборотень
  -Яло!
  -Не спорь
  
  -И что ответили твои друзья? - стоило Биле открыть дверь, поинтересовался Яло, вальяжно усевшись на подоконнике
  -Где Гяуда?
  -Спит, - кивнул он на камин
  -Ты говорил с ней?
  -Да, - вздохнул Яло
  -И как?
  -Восторженности в ее взгляде поубавилось. Так они нашли? - кивая на письмо, уточнил оборотень
  -А ты сомневался?
  -Было дело. Все-таки лет много прошло
  -Мгм, только мне это не помогло, - мрачно буркнула Била, дочитывая послание
  -Почему? - нахмурился Яло. Била раздраженно сунула ему письмо. -Отплыл в Солнечный океан. Ну да, гиблое местечко. Туда лучше не лезть
  -А мне и нельзя, - хмыкнула Била
  -Опять проклятье? Оно ж вроде севера касалось
  -Северо-запад, - уточнила она
  -Так, а Солнечный при чем?
  -Грехи молодости, - скривилась та. - Побуянили слегка
  -Зная тебя и наслушавшись о твоей подруге, представляю как вы там побуянили, - усмехнулся оборотень
  -В общем, мне в одиночку туда лучше не соваться, а Фрее вообще и на горизонте нельзя появляться
  -И что дальше?
  -Отложу на время. Пока другие зацепки не всплывут, - пожала плечами Била
  -Надеюсь, одна ты туда не полезешь!
  -Мне пока еще не настолько плохо, - горько хмыкнула охотница и нарвалась на осуждающий взгляд Яло. - Скоро сезон Шторма, так что вернусь в Гавань, а там видно будет
  -А Орден?
  -При вступлении я обязалась выполнить определенное количество заказов. Благодаря этим поискам, я уже почти все выполнила, так что пока могу отдохнуть, а там, может, вернусь и закончу список, - равнодушно пожала она плечами
  -Жаль, что не вышло. Но, с другой стороны, может это и к лучшему. Значит время еще не пришло
  -Или уже прошло. Охотник ведь лет 5 как исчез и если бы я тогда не рванула за ним...
  -Что было - то было, - остановил ее Яло, положив руки на плечи, - значит...
  -Так надо было, - одновременно с ним, проговорила Била. - Нет, я все же попробую, - сказала она и оборотень нахмурился. - Поехали с нами! Я тебе Гавань покажу! Там такая красота! Тебе точно понравится
  -А, ты об этом, - облегченно выдохнул Яло. - Кицюнь, ты же знаешь...
  -Знаю, - вздохнула Била, - но попытаться должна была. Пообещай хотя бы, что подумаешь об этом?
  -Ты знаешь ответ, - улыбнулся оборотень, поглаживая ее плечи
  -Знаю, но надежда живучая штука, - улыбнулась Била, обнимая друга.
  
   
  Глава 2. Заказ
  
  Год спустя...
  
  -Собирай вещи, - вернувшись в номер, крикнула Била
  -Опять?! Би, это уже пятый переезд за неделю!
  -Так, я предлагала тебе остаться в Гавани? Предлагала. Ты сама захотела отправиться со мной, так что не ной!
  -И долго мы еще бегать будем? - вздохнула Гяуда, лениво подбирая вещи
  -С чего ты взяла, что мы убегаем?
  -Да потому что ты оглядываешься все время! Би, ну не может он нас преследовать везде! Тебе кажется!
  -Не спорю, - вздохнула Била. - Но переезжаем мы не из-за этого. Мы кое-кого преследуем
  -Опять заказ Ордена? - мрачно уточнила оборотень и охотница согласно кивнула. - Ты же вроде решила завязать с ними
  -Мгм, а для этого нужно выполнить еще парочку заказов. Я и так стараюсь не брать беглых, чтобы не рисковать по твоей просьбе
  -Да, потому что прошлого раза хватило! Чудо, что у тебя шрама от той сабли не осталось!
  -Так, будешь ныть - останешься здесь! И вообще ты обещала быть полезной!
  -Я помню, - буркнула Гяуда
  -Тогда вперед! Собирай вещи, плати трактирщику и жди меня у пятого причала
  -А ты куда?!
  -Пойду, проверю новые заказы. Вдруг есть еще одна сбежавшая невеста.
  -Ну да, за них хорошо платят
  -Вот только фантазии у них никакой, - недовольно скривилась Била
  -А тебе обязательно нужно что-то посложнее!- фыркнула Гяуда
  -Мгм, потому что иначе...
  -Скучно, - одновременно с Билой закончила девушка
  -Именно! Не забудь заплатить за номер!- крикнула охотница на прощанье и выскользнула из номера.
  
  -Ого!- выдохнула Гяуда, зайдя в номер Билы. - Какая ты красивая!- добавила она, рассматривая ее в струящемся сапфировом платье в пол, без рукавов и отделанном золотом лифом.
  -Спасибо, туфли подай, - равнодушно ответила Била, заканчивая подводить глаза.
  -Ни фига себе, каблы! И что на них можно ходить?!
  -Фу! Где ты таких словечек нахваталась? - скривилась Била, надевая туфли. - Хотя и так ясно. Фрея и Боцман.
  -А где мой наряд?
  -На тебе, - хмыкнула охотница
  -Я что не иду? - накуксилась Гяуда
  -Куда?
  -Куда ты!
  -Нет.
  -Но почему?!! Как я могу быть полезной, если все время сижу в номере!
  -При желании все возможно, - пропела Била, подводя губы
  -Когда я уже буду, блин, как ты, вот такая вот!
  - "Блин, как ты, вот такая вот"!- передразнила охотница, - язык для начала выучи! А то, честно, в школу отправлю!
  -Не надо! Я выучу, - обиженно буркнула Гяуда
  -Вот и учи. Марш в свой номер и штудируй литературу!- стоя в дверях, приказала Била. Тяжко выдохнув, оборотень поплелась к своему номеру и уже из него с завистью наблюдала как Била выплывает из таверны и величественно садиться в подъехавший экипаж.
  
  Била ходила по залу довольная собой. Все цели этого маскарада достигнуты. Беглянка найдена. Вон она поднимается на второй этаж с очередным кавалером. Хмыкнув, охотница цепко схватила за руку проходившую мимо официантку
  -И как ты сюда попала? - спросила она с напускной строгостью
  -Ты же сама говорила, что при желании все возможно, - нагло ответила Гяуда и Била довольно улыбнулась
  -Молодец. Может ты и беглянку нашла?
  -Да. Она уже со вторым наверх поднимается
  -Третьим, - равнодушно уточнила Била
  -Да ладно!- ахнула девчонка
  -А вот над сдержанностью еще нужно поработать, - скривилась охотница
  -Прости, - виновато буркнула Гяуда. - А что дальше делать будем?
  -Ничего, - пожала плечами Била и вдруг она резко выдохнула и если бы не Гяуда, то точно бы уронила свой бокал
  -Би? Все нормально?! Ты так побледнела!
  -Оох, что они сюда подмешивают, - выдохнула Била, невольно хватаясь за Гяуду
  -Что случилось?!- тихо допытывалась она, стараясь не привлекать внимания. - Может, присядешь?
  -Все нормально. Просто показалось
  -Опять? Слушай, мож ты к лекарю сходишь?! Тебе через день уже "кажется"!
  -Гяу, все нормально!- процедила охотница. - Иди, народ уже на нас засматривается
  -А что мы будем с этой любвеобильной делать?
  -Мы ничего. А вот ее муж и отец скоро будут здесь
  -О-ой...
  -Ага. Дождусь их, заберу награду и уйдем, - вздохнув и еще раз осмотрев зал, ответила Била
  -Хорошо. С тобой точно все нормально?
  -Точно. Дорабатывай и возвращайся в таверну. Соберешь наши вещи, - проговорила Била
  -Опять?!!
  -Снова. На рассвете с центральной площади отходит караван.
  -Хорошо. Куплю нам два места, - мрачно буркнула Гяуда
  -Вот и умница, - глядя куда-то в сторону, несколько потеряно ответила охотница. -Иди, чего стоишь?
  
  -Била, это что такое?!- грозно воскликнула Гяуда, врываясь в комнату охотницы и испуганно замерла. Изначально Била согласилась взять ее собой, только при условии соблюдения трех правил: слушаться беспрекословно, быть полезной и не мешать, особенно во время медитации. И вот последнее правило она только что ну очень грубо нарушила
  -Что? - мрачно поинтересовалась Била, открывая глаза
  -Прости, я потом зайду, - виновато пискнула Гяуда
  -Да говори уже, что тебе опять не так?! К врачу сходила? Сходила! На одном месте сидим? Сидим уже третью неделю! Что опять не так?!
  -Что это такое? - вспомнив о бутыльке в руке, спросила Гяуда
  -А с каких это пор ты лазишь в моих вещах?!- сгибая спину и выпрямляя ноги, что было совсем уж плохим знаком, вкрадчиво поинтересовалась охотница
  -Оно само выпало!
  -Мгм и через 9 месяцев пройдет!- грубо хмыкнула Била
  -Ты не увиливай!- покраснев от смущения, воскликнула девушка
  -Лекарь прописал от нервозности!
  -Так это же наркотик!
  -Знаю, поэтому и не пью! А ты мешаешь альтернативному лечению! Нет, конечно, если ты хочешь, чтобы я пила эту...
  -Нет-нет! Занимайся! Прости не отвлекаю!- поспешно возразила Гяуда и выскочила из комнаты, бережно прикрыв за собой дверь
  -То-то же, - по-доброму хмыкнула Била, возвращаясь в исходное положение. И все же это не нормально. Или она действительно сходит с ума, что весьма заманчиво, или он действительно ее преследует, что мало вероятно. Хотя всегда есть третий вариант. Вздохнув, Била закрыла глаза, с удовольствием погружаясь в пустой мир абсолютного покоя.
  
  -Билаа, - протянула Гяуда за ужином
  -М? - отозвалась она, кладя в рот печеные овощи
  -Твои... ммм... приступы с видениями прошли?
  -А что?
  -Ну, я просто...
  -Говори уже!- пряча улыбку в кружке чая, проговорила Била
  -Когда мы уже уедем отсюда?!!
  -Ты же сама ругалась из-за частых переездов!
  -Но мы уже почти месяц здесь! А это деревня!
  -Город, - сдерживая смех, уточнила охотница
  -Деревня! Я уже везде здесь была и точно знаю! Давай уедем, а? Ну, пожалуйста!
  -Ладно. Куда хочешь?
  -Не знаю, я же нигде не была толком, - пожала плечами Гяуда
  -А что хочешь увидеть? Море? Горы? Озера? Лес? Каньоны?
  -А что это?
  -Каньоны? Большие расщелины, в основном устья высохших рек
  -И там красиво?
  -Вполне, - несколько неуверенно ответила Била
  -А почему так неуверенно?
  -Плохо помню. Да и не до красот мне тогда было
  -Почему?
  -Я в плену была
  -Оой, тогда мы туда не поедем! А озера? Океан я уже видела, реки тоже, а вот озера
  -Хорошо, - натянуто улыбнулась Била, отгоняя нахлынувшие воспоминания, - тогда поедем к озерам. Или посетим столицу? - с хитрым прищуром спросила она
  -Столицу? - глаза девушки тут же заблестели словно два изумруда
  -Правда, там нет озер. Камень в основном, - поджав губы, пожала плечами Била и вернулась к еде
  -Камень?
  -И мнооого людей
  -Поехали, а?!
  -Как мы туда доберемся? - тоном учителя поинтересовалась охотница
  -Столица находится в центре Содружества, значит караваном!
  -Уверенна? - приподняла бровь Била
  -Точно! Я забыла! Лисицы не дружат со стражей
  -Мягко говоря
  -А как тогда?
  -Думай, - отправляя в рот очередной кусок картофеля, пожала плечами Била
  -Там рядом есть река, да? А по ней ходят корабли?
  -Ходят, - с улыбкой кивнула она
  -А до реки ходят караваны! Решено, - воскликнула Гяуда и вскочила на ноги
  -Ты куда?
  -Пойду, куплю место в караване!
  -В каком?
  -Тоочно, здесь же не ходят караваны!- разочаровано выдохнула Гяуда
  -Доедай, завтра утром наймем повозку и доберемся до караванного пути, - проговорила Била, указывая вилкой на тарелку.
  
  Чародейка устало смяла подушку, безуспешно пытаясь уснуть. Вздохнув, она встала и подошла к окну, распахнула створки и с удовольствием вдохнула прохладный воздух. Она больше не видела его, что наталкивало на странные мысли, которые ей совсем не нравились. Обняв себя за плечи, Била уставилась в звездное небо. Какие там стадии у горя? Одно она знала точно, у нее началась стадия злости. Любая мысль о нем вызывали у нее острые приступы гнева. Как он мог с ней так поступить?! За что?! И почему она опять о нем думает?!!
  А что, если они встретятся в столице?
  От одной этой мысли у нее закружилась голова, а руки непроизвольно сжались в кулаки.
  Как он посмел жениться на другой?! Он же клялся ей! Выходит, все его клятвы и слова ничего не стоят! Как и он сам! Ничтожество!
  Била тут же одернула себя. Он кто угодно, но не ничтожество. К сожалению. Он просто ее разлюбил. Или же вообще не любил. Влечение точно было. Хотя у него и выбора не было. Он был нежен и внимателен к ней только наедине, а это что-то да значит. И кто виноват, что она была настолько ослеплена своей любовью, что не видела очевидного?
  Вздохнув, Била потерла основание шеи и шнурок кулона запутался в пальцах.
  Почему она до сих пор это носит?!
  Била зло сорвала кулон с шеи и скривилась от острой боли. Сжав в кулаке кулон, она с ненавистью уставилась на его подарок. Столько эмоции! Любовь, надежды, нежность, страсть, боль... Все в этом маленьком куске дерева. Зачем она носит его?
  Била покрепче сжала кулак.
  Сколько ты еще будешь за него цепляться? Ну, не вернется он, глупенькая! Не нужна ты ему! И он тебе не нужен!
  Не сдержавшись, она ласково провела кончиками пальцев по цветку. Он любил ее, когда делал это. Она чувствует биение сердца, когда сжимает этот цветок. Чувствовала. Раньше.
  Хватит уже себя обманывать. Нет там ничего. И рисовать она именно поэтому не может. Человеку без сердца не доступно искусство, он не может творить. Вот и она, отдала свое сердце обманщику и лишилась его...
  Била еще раз посмотрела на кулон. Злость затопила ее. Этот обманщик отнял у нее все! Отнял единственное, что приносило ей удовольствие и делало сильной, непобедимой, счастливой... Он забрал ее пропуск в иной, светлый и беззаботный мир. Забрал ее сердце. Все забрал!
  Кулон вспыхнул в ее руке и превратился в пепел.
  Била выдохнула, неожиданно почувствовав... облегчение. Она вытянула руку в окно и перевернула ладонь, позволяя ветру унести с собой остатки ее сердца.
  
  -Малышка, а как давно у нее эта улыбка? - наблюдая как Била общается с трактирщиком, настороженно спросил Яло
  -Вот эта жуткая и блуждающая? - уточнила Гяуда, - вторую неделю уже. Почти все время, что мы в столице
  Что-то тихонько рыкнув, Яло пружинисто поднялся, бросил свои вещи у ног сидящей напротив Гяуды и подошел к Биле
  -Привет! Мы почти закончили, - приветливо сказала ему охотница
  -Вы уже закончили!- рыкнул Яло, довольно грубо хватая ее за руку и утягивая в пустой коридор таверны.
  -Яло!
  -На меня посмотри!- рявкнул он, хватая ее за подбородок. - Ты что опять?!
  В глазах Билы мелькнула сталь, резко сбросив его руку, она толкнула оборотня и направилась обратно
  -Била!- позвал Яло, но та не остановилась. -Агерра!
  Охотница замедлила шаг
  -Ах, вот оно что!- догоняя ее, воскликнул оборотень и схватил за локоть. - Ты решила ее вернуть? - разворачивая лицом к себе, спросил Яло
  -Тебе-то что? - фыркнула Била все с той же блуждающей улыбкой
  -Вот это улыбка меня до сих пор в кошмарах преследует!
  -Значит, не смотри!
  -Ты это другим огрызайся!
  -А ты мне не приказывай!
  -Сумку показывай!
  -Еще чего!
  -У тебя ребенок под опекой! Ты права не имеешь!
  -Так забирай, раз так волнуешься!- вырывая руку, воскликнула Била
  -Би... - тихо выдохнула за ее спиной Гяуда
  -Малышка, - виновато позвал Яло, делай шаг к ней, но девчонка резко развернулась и закрыв лицо руками, рванула к выходу. -Довольна?!
  -Это ты виноват!- огрызнулась Била
  -Да? А кто тут только что кричал?!
  -Да пошел ты!
  -И пойду! В доки! А ты в центре ее ищи!
  -Да что ты раскомандовался?!
  -Мы с тобой еще не закончили! Найдем ребенка и договорим!- пригрозил он
  -Напугал!- фыркнула Била
  -Ты вообще ее искать собираешься?!
  -Да это ты все никак не успокоишься!
  -Идем?!
  -Идем!
  
  -Нашел? - встревоженно спросила Била, налетая на Яло у двери его комнаты
  -Да. А ты где так долго?
  Проигнорировав его вопрос, охотница шагнула к двери, но Яло преградил ей дорогу
  -Она не хочет тебя видеть
  Прерывисто выдохнув, Била устало прислонилась спиной к противоположной стене
  -Как она?
  -Расстроена и зла. Очень. Плакала, сейчас уснула, - отчеканил Яло. Била кивнула и опустила голову. -С тобой-то что?
  -Я ничего не принимаю!
  -Да? Твое поведение говорит об обратном!
  -Мое поведение? - вскрикнула Била и Яло за руку оттащил ее подальше от двери
  -Да! Ты ведешь себя хуже, чем год назад! Еще и Гяуду обидела!
  - Она всерьез не хочет меня видеть?
  -Да
  -Может, это и к лучшему, - пробормотала охотница
  -Что?!
  -Меня Орден нашел. Дал задание. Отказать, как ты понимаешь, я не могу
  -Но ты же... - растеряно начал оборотень
  -Я не брала ничего серьезного, так по мелочи. Гяуда сильно за меня беспокоилась. Вот. Теперь придется выполнять
  -И что им нужно?
  -Беглого поймать
  -Серьезный?
  -За его поимку мне все простят, и я от них освобожусь
  -Серьезный. Помощь нужна?
  -Да. С мелкой
  -Била, ты не можешь!
  -Рисковать ей? Да, не могу. А раз уж она и так не хочет меня видеть...
  -Она не поймет, - покачал головой Яло
  -Поймет. Когда ты объяснишь
  -Била!- возмутился он
  -Яло
  -Давай я лучше беглого тебе поймаю!
  -Я сама должна это сделать. Ты с ней справишься. Я в тебя верю, - с грустной улыбкой добавила она и похлопав друга по плечу, направилась к выходу.
  
  Била сидела за столом в темном углу таверны. Так долго выслеживаемая цель сидела чуть левее центра и охотница, попивая алкоголь, не сводила с него взгляд. Вдруг она почувствовала движение рядом с собой и лишь после знакомого прикосновения к плечу, тихонько хмыкнула
  -И что вы тут забыли?
  -Пришли тебе помочь!- радостно заявила Гяуда, усаживаясь слева от нее
  -Ты же знать меня не хотела
  -Не было такого!
  -Не было? - переспросила Била
  -Так кто здесь наша цель? - нагло проигнорировала ее вопрос девчонка
  -Не наша, а моя. Тебя здесь вообще не должно быть!- почему-то обращаясь к Яло, проговорила Била. - Что уже веревки вьет?
  Оборотень лишь раздраженно что-то пробурчал.
  -Так кто он? - не отставала Гяуда. Взрослые одновременно выдохнули. Била спрятала улыбку за кружкой и еле заметно кивнула в сторону своей цели
  -Она
  -Женщина?!
  -А рядом с ней оборотень, - проговорил Яло и с неприкрытой неприязнью почти сплюнул, - кошачьи
  -Тигр, - кивнула охотница, делая глоток
  -Любовник?
  -Нет, - коротко ответила та
  -Как? Кошачьи слушаются лишь... - начал было Яло и резко замолчал, вспомнив о Гяуде
  -Она - воин, - как будто это что-то объясняет, проговорила Била
  -И что? Схватишь ее и...
  -Я не воин!- перебила ее охотница
  -И что?
  -В прямом бою она не выстоит. Еще и этот кошачий!
  -Мгм, - чуть прищурившись, согласно кивнула Била
  -И что делать будем? Есть идеи?
  -Идеи есть всегда, - подмигнула ей Била и добавила, - закажи-ка нам еды
  -Что ты задумала? - хмуро поинтересовался Яло, когда Гяуда ушла
  -Соблазнить его
  -Зачем? - удивился он, а потом помрачнел еще больше. - Била, это не поможет!
  -Тебе же помогает!
  -Я не ты! Ты не готова!
  -Вот и проверим. Или ты сомневаешься?
  -Тебе только хуже станет! Ты же себя возненавидишь!
  -Больше чем сейчас? - фыркнула она
  -Оно того не стоит! Вот что тебе даст это соблазнение?! - настаивал оборотень, но Била жестом его остановила, указывая на приближающуюся Гяуду. -Глупо
  -Что глупо? - тут же поинтересовалась девчонка
  -План Билы
  -У нее не бывает глупых планов!- воскликнула Гяуда и Била торжествующе на нее указала
  -Я в этом участвовать не буду!- жестко заявил Яло и встал
  -Твое право, - холодно пожала плечами Била
  -Не делай этого. Ты не готова, - сказал он и, резко развернувшись, вышел из таверны.
  
  У нее получилось.
  Била торжествовала.
  Недолго.
  Язык оборотня казалось был у нее в глотке и ничего кроме рвотного рефлекса не вызывал, а его руки на оголенной коже лишь усиливали желание распрощаться с пищей, но Била упрямо продолжала изображать страсть, твердо намереваясь довести начатое до конца.
  Яло был прав. Она не готова.
  Била остро осознала это, когда ее спина коснулась простыней. Или все же?.. А вдруг поможет избавиться от этого сгустка боли и гнева?
  -Перевернись, - шепнул ей тигр и Била вздрогнула.
  -Нет, - вырвалось у нее
  -Решила поиграть?
  Зря он это спросил. Охотницу захлестнула волна злости и презрения, а когда в голове у нее прояснилось, Била увидела бессознательного оборотня рядом с собой.
  -Приехали, - буркнула она, выдыхая.
  
  Била возвращалась по темному переулку и кляла себя всеми известными ругательствами. И что на нее нашло?! Бросить Гяуду в одной таверне с этой воительницей! Ради чего?! Зачем?!! Это все он виноват! Он и то, что он с ней сделал! Подумать только, она...
  Била тряхнула головой, пытаясь овладеть собой. У нее ведь был план, в который очень гармонично вплеталось соблазнение этого тигра! Был ведь! Или нет?
  Била остановилась и прислонилась спиной к стене. В голове был такой кавардак. Неужели началось? Хотя этого следовало ожидать. Она отдала свое сердце и обманулась. Совершила ужасную ошибку и теперь расплачивается за это. Баланс нарушен. Разум без сердца становится ядом, безумием. Вот безумие и настигло ее. Именно оно толкнуло ее на это, убедило в наличии какого-то плана! Какой план может содержать в себе такое?! Содержать в себе опасность для девчонки!
  Била с силой ударилась затылком о стену, но и это не помогло ей. Отвращение к себе стало лишь сильнее.
  Гяуда
  Била похолодела от ужасной догадки. А что если это вовсе не ее план?!
  Гяуда!
  
  Предчувствие ее не обмануло. Номер в таверне был разгромлен. К столу была прикована кинжалом прядь рыжих волос и записка. Водонапорная башня. Била резко дернула руками и порывы ледяного ветра с молниями уничтожили уцелевшие остатки мебели в номере.
  Обесилив, Била рухнула на колени. Она теряет голову, теряет разум! Из-за него! И из-за этого Гяуду похитили! Возможно убили!
  -Будь ты проклят! Будь ты проклят!!!
  
  -Ну, привет-привет!- насмехаясь протянула воительница, когда Била спрыгнула на верхнюю площадку башни. Рыжеволосая хрупкая фигурка висела на веревках за спиной противницы.
  -Я слышала, что тебе меня заказали. Навела справки и... Хозяйка борделя? Серьезно?
  -Госпожа, - пожав плечами, исправила ее Била. - И это не единственное мое достижение
  -Но среди них нет ни одного выигранного боя
  -Лучшая победа та, что одержана без боя
  -Переговорщики, - пренебрежительно сплюнула та. - Сейчас ты боя не избежишь! Тебе прийдется убить меня, чтобы спасти ее и... да, времени у тебя мало, - с едкой улыбкой добавила воительница и указала на свечу, что уже подожгла край веревки, удерживающей Гяуду.
  
  Била тут же попыталась затушить свечу, но чары не подчинились ей. Ее вдруг охватила странная слабость и скованность
  -Знаешь, мне всегда нравилось играть с охотниками. Большинство из них были тугодумными мужчинами, но встречались и чародеи. Вот я и запаслась кое-чем, - улыбаясь, проговорила противница и Била сквозь пелену на глазах сумела рассмотреть что-то сухое и красное в ее руках. Это что-то уж очень напоминало палец. -Уже догадалась что это? Не знаю точно, но вроде как похоже на палец... Королевы. Милая вещица, жаль будет с ней расстаться, но ты мне тоже приглянулась...
  -Гяуда!- нагло перебив ее, позвала Била. Рыже-черная голова не шевельнулась. -Что с ней?!
  -Всего лишь обморок, - пожала та плечами, - но глубокий и очнется она не скоро, - подступая к ней, улыбнулась воительница и вдруг с размаха ударила ее по лицу. Если бы не этот камень Королевы, она бы уклонилась и даже ответила, но сейчас ее тело словно само стало камнем и Била кулем свалилась на площадку
  -Так вот, ты мне нравишься, так что я, пожалуй, оставлю эту вещицу тебе, - склонившись, победно произнесла воительница и сунула иссохший палец Королевы Биле за ворот. -Что б тебе лучше было видно, - разворачивая ее лицом к Гяуде, хмыкнула та и смеясь присела на парапет рядом со свечой.
  
  Била зажмурила глаза, пытаясь обуздать эмоции.
  Думай, Била, думай! Бывало и хуже! Думай!
  Била невольно застонала. Пан постоянно так говорил. Вот к чему это сейчас?!
  Думай!
  Так, что мы знаем о камне? Он не существует без тела, а значит... Била попробовала шевельнуться и кусок камня царапнул кожу на груди, падая глубже. Только хуже сделала! Хотя она может шевелиться! А с ней и правда бывало хуже. Наверное.
  -Глазоньки открой, а то веревочку подпилю!
  Била тут же распахнула глаза. Если бы только Гяуда очнулась!
  Думай!
  Камень...
  Стоп! Кинжал тянулся к ней, а этот кусок никак не реагирует. Почему? А вдруг это не камень? Он вроде красный был. Красная королева? Бред! Если это не камень, то что? Яд? Когда? Тигр! Ну, конечно! Идиотка!
  Била сжала зубы в бессильной злобе. Это все он виноват! Из-за него ее разум... Да при чем здесь он?! Его здесь нет и она всегда, всегда знала, что он уйдет! Это она сама виновата! Сама позволила эмоциям взять верх! И вот результат. Яло ушел, а Гяуда...
  Выдохнув, Била на секунду прикрыла глаза. Пару раз вздохнув, она почувствовала долгожданное спокойствие и ясность в голове. Хоть что-то полезное от этой семейки! Приемы и медитация, что обучила ее Настоятельница, все же помогают.
  Итак, что она может сделать? Чем ее отравили? Вкуса и запаха она не почувствовала, да и копыта сразу не откинула, а значит...
  Думай, Била, думай!
  Со стоном она завалилась на спину и уставилась в ночное небо. Тело покалывало тысячами иголок, ее мутило, но это было гораздо лучше той парализирующей нечувствительности
  -Хмм, раньше эти яды из Диких земель меня не подводили, - протянула воительница, вставая
  Дикие земли? Яд из диких земель! Точно! Онемение, без вкуса и запаха. И как она сразу не поняла?! Не узнала?! Это же все меняет! Теперь понятно почему яд не обездвижел ее полностью! Этот яд не любит холода, а она помнится в номере конкретно психанула. Да и вообще, холод с ней и в беспамятстве, а значит...
  -Ну, как ты тут? Жива? Жива. Вот только смотришь не туда!- насмехаясь, протянула воительница и взяла ее за плечо, намереваясь перевернуть жертву обратно.
  Два коротких резких удара и противница хрипит и корчится рядом.
  Покачиваясь и опираясь на воительницу, Била с трудом села.
  -Полежи тут, - пробормотала она, похлопав притихшую противницу по бедру. Встать сил не было и Била поползла к Гяуде на четвереньках, опрокинула свечу, без сил прислонилась спиной к парапету и закрыла глаза.
  Почти сразу кто-то кинулся на нее, сжал горло и начал наносить удары по ребрам и в живот. Закрыться не получалось, удары сыпались отовсюду. С таким трудом удерживаемое сознание стало покидать ее.
  
  -Світлячок!
  Крик резанул уши и Била распахнула глаза. Перед ней было разъяренное лицо воительницы. Помнится Яло говорил, что ей не выстоять в открытом бою, а в таком состоянии...
  В руке воительницы блеснул кинжал, Била приготовилась к боли, но та вдруг крутанулась и нацелилась на веревку, что держала Гяуду
  -Нет!- кидаясь на нее, крикнула Била, но нож все же полоснул веревки и девчонка опасно накренилась над пропастью. Била кинулась на воительницу, наваливаясь всем телом. Ей нужны были свободные руки, а противница с такой силой сдавливала ее запястья, что казалось кости хрустели.
  -Я же сказала, что тебе придется убить меня, - прошипела та
  -Как скажешь, - выдохнула Била и из последних сил ударила ее головой в нос. От шока воительница ослабила хватку и охотница тут же вывернула ладонь и с силой надавила на известные только ей точки на теле противницы. У той тут же закатились глаза. Обхватив голову воительницы, Била с силой ударила ее затылком о платформу и только после этого обернулась к... пустым развевающимся веревкам
  -Гяуда!!!
  
  Била не осознала как именно она преодолела растояние до парапета и свесилась с него. В начале она видела лишь темноту и в начале даже обрадовалась. Возможно Гяуда очнулась и успела обратиться! Но потом в глазах развиднелось и она увидела далеко внизу рыжие кудри
  -Гяуда, - выдохнула она, закрывая глаза.
  
  Голова звенела, образы сменялись с ошеломляющей скоростью, но ярко-рыжее пятно на мостовой оставалось на месте. Била соскользнула обратно на платформу, взгляд упал на воительницу и давно забытая ярость вновь завладела ею.
  -Гяуда была невинным ребенком, - прошипела она, обхватывая горло воительницы. - Зачем?!!
  Воительница хрипела и извивалась под ней, а Била все сильнее сжимала пальцы
  -Где твой подельник?! Где?! Отвечай!
  -Би... - тихий испуганный окрик. Нет, больной разум играет с ней. Ее девочка лежит там, на мостовой! Ее маленькая, хрупкая девочка...
  -Би!
  Кто-то схватил ее за плечи и начал тянуть, пытаясь оторвать от бездыханного тела. Била молча вырвалась, кидаясь к врагу, но ее вновь перехватили
  -Би! Посмотри на меня! Била!!!
  Что-то знакомое мелькнуло перед глазами. Рыжее...
  -Гяу? - не веря, пробормотала она
  -Я, - плача кивнула девчонка и, обхватив ее голову, прижала к себе
  -Гяуда, - облегченно выдохнула Била и сознание с чувством выполненного долга покинуло ее.
  
  -Би, очнись! Била!!!
  -Та не тряси ти її так!- прозвучал над ухом незнакомый мужской голос и Била тут же распахнула глаза. - О! Здрастуйте!
  -Здрасте, - растеряно просипела она, рассматривая точеного изящного голубоглазого блондина. - А вы?..
  -Болеслав. Можна просто Слава
  -Он поймал меня!- выпалила слишком громко Гяуда, заставляя Билу поморщиться от вспышки головной боли
  -Пощастило опинитися поруч, - пожал он плечами
  -Спасибо, - с трудом ответила Била, хватаясь за горло. - Я у вас в долгу
  -Для початку поясніть що тут відбувається
  -Била - охотница, а это беглая преступница! Она похитила меня!
  -Отже, треба покликати стражів?
  -Ні, - выдохнула Била. - Тут є відділення Ордена, мені треба туди, - с трудом усаживаясь, добавила она
  -Куди ви в такому стані?!
  -Все добре, - вставая просипела Била
  -Я с тобой!- крикнула Гяуда и она согласно кивнула и спросила у блондина
  -Де вас можна знайти?
  -"Золота каблучка". Тут недалеко, - хмурясь, ответил он
  -Добре. Ще раз дякую, - протягивая ему руку, произнесла Била
  -Ви впевнені, що впораєтесь самі? - пожимая ее руку, уточнил он
  -Якщо бажаєте, можете провести нас до Ордена
  -Так буде краще, - серьезно кивнул блондин.
  
  -Добрий день, - поздоровалась Била, входя в номер блондина-спасителя
  -Добрий. Як ви? - вставая ей настречу, спросил он
  -Добре. Дякую. То як я можу вас віддячити?
  -Біло, вас мені само небо надало! Я дещо дізнався і... в мене є до вас прохання
  -Слухаю, - нахмурилась Била
  -В мене зникла сестра, молодша. Допоможіть знайти
  -Сестра? - выдохнула Била. Подобные совпадения ей не нравились и она совершенно в них не верила, но этот человек спас Гяуду и...
  -Ви не думайте, не безкоштовно! Я з княжої родини і я сплачу вам будь-яку суму
  -Чому саме я?
  -Бо ви краща. І зобов'язані мені.
  -Так. Ви праві...
  -Слава
  -Точно. Вибачте, Славо, - кивнула Била и будто падая в пропасть, выдохнула. -Добре. Я допоможу вам, але спершу мені треба завершити ще одну справу.
  -Я...
  -Це не довго. Не хвилюйтесь. Ввечері я зайду до вас і ми все обговоримо, добре?
  -Так. Дякую
  -Це я вам дякую, -вежливо кивнула Била и вышла
  
  -Би, ты как? - стоило ей переступить порог, спросила Гяуда
  -Уже лучше, - в очередной раз солгала Била с трудом устраиваясь в кресле
  -Ой, лекарь же травы тебе оставил! Сейчас заварю, - тут же суетливо воскликнула девчонка и убежала в соседнюю комнату.
  Ах, да. Лекарь. Тот, который запретил ей вставать, чтобы поберечь ушибленные ребра. А как она могла спокойно оставаться в постели, когда этот тигр на свободе?!
  -Вот держи, - суетливо выпалила Гяуда, подавая ей чашку. Била, глянула на девчонку и вздохнув, проговорила одновременно с ней
  -Прости меня
  -За что? - опять одновременно спросили они
  -Я не должна была бросать тебя с ней в одной таверне
  -А я не должна была следовать за ней, - виновато опустив голову, буркнула Гяуда
  -Ты что?!- подскакивая, воскликнула Била и тут же скривилась от боли
  -Прости, - повторно буркнула она
  -И ты меня, - вздохнула охотница. Тело болело нещадно, но пока она не поймает этого тигра... Била прикрыла глаза, борясь с очередной вспышкой гнева и стыда. И как его искать? Он словно испарился! Еще и спаситель этот блондинистый! Не нравился он ей! И просьба его не нравилась! А еще больше ей не нравилось его чудесное появление под той башней!
  -А где ты была? - робко поинтересовалась Гяуда
  -У твоего спасителя, - делая глоток ужасного на вкус отвара, ответила Била
  -У Славы?
  -А у тебя еще один есть?
  -Был. Яло. Но он бросил нас!- зло буркнула девчонка
  -Не нас, а меня. Мы с ним... повздорили
  -Но он все равно не должен был нас бросать!
  -Как и оставаться с нами. Он волен поступать как хочет, так что не злись на него
  -Ты слишком добрая
  -Я?!- хохотнула Била и схватилась за ребра
  -Прости-прости!
  -Все нормально, - отмахнулась та
  -А что он хотел?
  -Кто? - нахмурилась Била от отвара и боли у нее путались мысли
  -Слава
  -Просит найти его младшую сестру
  -Мы же ему поможем? - с надеждой спросила девчонка
  -А у меня выбора нет, - вздохнула охотница. Глаза начали слипаться, а рот раздирала зевота. - Малышка, прости, но что-то я...
  -Да-да, конечно! Тебе нужен отдых! Помочь дойти до кровати?
  -Не помешает, - виновато улыбнулась Била, принимая ее помощь.
  
  Била уснула лежа на животе, вернее отвар отключил ее сознание когда она так лежала не укрытая с голой спиной. Сознание вроде начало возвращаться от холода, охотница ощутимо уже замерзла, но шевелиться не было сил. Вдруг Била почувствовала как кто-то прижался к ее спине, подгребая под себя и приподнимая. Билу перевернули и осторожно привлекли к теплому телу, нежно поцеловали в висок, гладили плечи. Выдохнув, Била расслабилась от знакомого запаха, радуясь тому, что не чувствует боли и наконец начинает согреваться от человеческого тепла.
  
  -Как ты себя чувствуешь? - заботливо поинтересовалась Гяуда, подавая ей утром поднос с завтраком
  -Терпимо. Слушай, а чем ты меня вчера напоила?
  -Отваром. Что лекарь дал. Сейчас, - девчонка спешно вскочила и вернулась с мешочком. -Вот
  Била осторожно понюхала мешочек и удивленно хмыкнула
  -Обычные травы. Странно
  -Что?
  -Да сны странные. Ладно, не бери в голову, - отмахнулась Била и взяла в руки ложку. - Приятного аппетита
  -Спасибо! И тебе, - радостно воскликнула она и со всего размаху плюхнулась на кровать рядом с Билой.
  
  В дверь постучали прежде, чем Била сумела побороть темноту в глазах от боли.
  -Доброго дня, сподіваюсь що не завадив...
  -Нет-нет, Слава, проходи! - слишком уж резво воскликнула Гяуда. -Пойду за кипяточком, - добавила она, оттесняя гостя и выскакивая из номера
  -Забавна у вас сестра, - улыбнулся он, неловко проходя в комнату. -Чимось на мою схожа
  -Розкажіть мені про неї, - указав гостю на кресло, попросила Била, сама до конца не понимая почему не исправила его
  -Я завадив вашій трапезі, вибачте, - виновато проговорил он, охотница отмахнулась и сделала ему жест продолжать. -Аринка - моя сестра, дуже молода та наївна
  -Вважаєте, що її викрали?
  -В порту вона була сама, так що...
  -Сбежала, - хмыкнула Била, -Чому? Ви її чимось образили? Примушували?
  -Ні. В неї була цілковита свобода
  -Жодних обмежень? - приподняла бровь охотница. -Її вже хтось шукає?
  -Так, мій друг. Це він відслідкував її шлях до порту і дізнався куди саме вона поїхала
  -Тоді нащо вам я?
  -Бо він загубив її, а ви найкраща в цих пошуках
  -А ви впевнені що вона не від нього тікала?
  -Ні. Ми нещодавно з ним познайомились. До того ж, він удовець і доволі тяжко переживає втрату дружини
  -Одне іншому, - пожала плечами Била. -Отже, що він дізнався?
  -Вона прибула до Вишгороду.
  -Вишгород? - нахмурилась Била. Как удачно. Ее цель, этот тигр, тоже направился туда. -Дивний вибір. Вишгород доволі тихий та нецікавий порт, якщо тільки...
  -Що?
  -Якщо вона не збирається до Диких земель, - как и ее будущая жертва - тигр, вот только в отличие от девчонки он туда точно не доберется
  -Куди?! - вырвал ее из кровожадных мыслей княжич. - Тоді це ще більше везіння, що я зустрів саме вас. Мені казали, що ви там добре орієнтуєтесь
  -Так. Ми відправимось на першому кораблі, - кивнула Била и как только Слава с поклоном вышел, с удивлением прислушалась к себе. В ней будто что-то щелкнуло и картинка наконец сложилась. Впервые, услышав это словосочетание, она испытыла не страх и ужас, а облегчение.
  В принципе все логично. Все эти ее мытарства и бесплодные попытки хоть как-то себя пристроить... Как бы страшно не было это признавать, но только там она действительно чувствовала себя на своем месте. Нет, не только там. Еще и рядом с ним. С тем, кто предал и бросил. Все остальное было не ее. А она очень устала искать свое место и всюду чувствовать себя чужой, особенно в последние 3 года...
  Итак, место, что вызывало у нее панические атаки, заставляло кричать во сне, единственное вызывало у нее ощущение дома. И опять она вынуждена была одернуть себя. Не единственное! Рядом с ним она всегда и везде чувствовала себя дома. Он был ее домом. Домом Билы. Дикие земли - дом Агерры. Что ж, судьба явно намекала ей на то, что пора вновь становиться Агеррой. Собственно, первый и самый важный шаг она уже сделала, когда убила ту воительницу. С тех пор старая и почти забытая ярость вновь клокотала в ней. Ярость, которая практически полностью заглушала эту раздирающую боль. Что ж, раз уж все так складывается, пора вновь становиться Агеррой и возвращаться домой. Била злорадно ухмыльнулась. Она уже не та испуганная и озлобленная девчонка, что попала туда рабой. О-нет, она теперь совсем другая, во многом благодаря тому времени, что провела в Диких землях.
  Что ж, раз судьбе так угодно...
  Била облегченно вздохнула, впервые за эти годы она ощутила нечто схожее с умиротворением. Она вернется туда. И на этот раз либо она уничтожит это место, либо это место уничтожит ее.
  
  - У мене ще деякі справи, а ви передайте вашому другу, нехай зайде до мене ввечері, - на пирсе Вышгорода говорила Била, рассматривая толпу
  -Добре, а як... - начал было Слава, но охотница уже растворилась среди приезжих. -І як вона знайде нас?
  -Повір, знайде, - хмыкнула Гяуда, покровительственно хлопая княжича по спине.
  
  Стоя у окна, Била читала полученное от портовых послание. Так-так-так, тигр в порту. Прячется. Кхм, наивный! Если Агерра вышла на тропу, никто не спрячется!
  Поимка воительницы освободила ее от Ордена, но Била совсем не чувствовала себя свободной. Тигр. Дикие земли. Зачем она во все это лезет?!!
  Дверь за ее спиной тихо скрипнула
  -Что стучаться научить?!- рявкнула Била, оборачиваясь и тут же ошарашенно присела на подоконник
  -Привіт, Білявко
  
  Он здесь. Он здесь? Он. Здесь. Он?!
  -Я... Слава передал, чтобы я к тебе зашел
  Он. Здесь. Перед ней. В шаге от нее. Здесь
  -На счет княжны. Я искал ее и...
  Это действительно он? Правда?!
  -Би, я тут... Ой, - в комнату вихрем влетела Гяуда и замерла словно мышь под веником. Происходит что-то интересное! Лишь бы не прогнали! - Помешала? Простите, но там какие-то странные люди тебя спрашивают
  Он...
  -Тогда лучше завтра все обсудим. Рад был видеть
  -Я - Гяуда, - став на пути гостя, прощебетала девчушка
  -Пан, - кивнул гость и вежливо оттеснив Гяуду, вышел в коридор.
  
  -Пан?! Это был он, что ли?! Би! Би, ты вообще слышишь меня? - спрашивала девчушка, но та не реагировала. Тогда Гяуда подскочила к ней и обняла.
  Итак, это он. И он был здесь. Только что. Ведь был же?
  -Ты... тоже видела? - сипло спросила Била
  -Ну да. И кстати ничего необычного. Мужик как мужик. Да еще и на щепку похож! Высокий, худой, за ним даже не спрячешься! Не то, что Яло! Тот такой большой, сильный, а у этого даже мускул не видно! И вообще он непонятный какой-то, - скривившись, пожала плечами Гяуда и Била невольно рассмеялась.
  -Значит, правда, - выдохнула она
  -А что ему надо было?
  -Понятия не имею!- истерически хохоча, воскликнула Била
  -Ты в порядке? - насторожилась Гяуда
  -Не знаю, - выдохнула охотница, покачала головой и задрав ее к потолку не сдержала тихий стон. Потерев лицо, она встала и тут же покачнулась от внезапного головокружения.
  -Би!
  -Все в порядке, - отмахнулась та. - Сначала дело, а потом подумаю.
  
  -Красотка, - выдохнула Била осматривая ссадины на щеке и начинающий заплывать глаз. Вздохнув, она приложила компресс к щеке и глазу, одновременно стараясь не сильно шевелить рукой с тремя глубокими порезами. Н-да, и вот как теперь в таком виде... Сознание запнулось о мысль, которую все никак не могло осознать. Столько времени убеждать себя в том, что... И вот он... Била вздохнула и поморщилась от одновременной боли во вновь ушибленных ребрах и разбитой губе, еще и голова болит так, что в глазах темнеет!
  -Что совсем плохо?! Может лекаря?!- суетилась Гяуда
  -Гяу, уйди, - простонала она.
  -Тебе нельзя сейчас одной оставаться!- авторитетно заявила девушка
  -Как раз это мне сейчас и нужно!- рявкнула Била, пытаясь хоть как-то совладать с бешенным круговоротом мыслей в голове
  -Так бы и сказала! Чего орать-то, - буркнула Гяуда. -Я к себе пошла
  -Иди. Спасибо, - облегченно выдохнула Била, закрывая глаза.
  
  Била со стоном и кряхтением вытянулась на кровати и закрыла глаза. Тут же из темноты выступил он. Пан. Надо вновь учиться говорить его имя. Пан. Высокий, худой и даже мускул не видно. Знала бы Гяуда!
  Что он здесь делает?
  А что если... он к ней приехал? За ней?
  Охх, о чем она думает?! Что за мечты?!!
  Он женат! У него...
  Стоп! Слава говорил, что он вдовец. А ребенок?
  Да твое-то какое дело?!!
  Если бы он к тебе пришел, то...
  Что? Приняла бы? Опять?!
  Но он-то не к тебе пришел!!! Он здесь из-за друга! Не из-за тебя! А из-за друга, который... Стоп! А откуда северный княжич знает о ее визите в Дикие земли?! Как он вообще оказался там, под водонапорной башней?!! А что, если все это... Подстроено? Но зачем и кем? Слава или Пан? Кто знает ее лучше? Кто может предсказать ее поведение?!! За ней он пришел, да?! Ха! Да он в ловушку ее загнал! Зачем?! Чтоб она точно взялась за поиски княжны? Княжны... Вдовец, конечно! Не до этого ему, как же! Ее он тоже бросить не мог! И уж точно не мог жениться на другой спустя месяц! Смог! Женился! Так почему же он не может... Заставить ее искать свою очередную бабу!!! За ней он пришел! Как же! Дура!
  
  Утром Била вновь критично изучала собственное лицо. В дверь коротко постучали и у нее сердце ушло в пятки. А вдруг это снова он?!
  -Ого, красотка!- воскликнул мужчина за ее спиной. Била облегченно выдохнула и улыбнулась ему здоровой частью лица через зеркало. - Это ты так из-за нашей разлуки убивалась?
  -Яло, перестань! Смеяться больно
  -Да уж, наслышан о твоих подвигах, - серьезно проговорил он, рассматривая ее лицо. - Он что был так плох, что ты его аж сюда загнала? - хмыкнул оборотень, рассматривая раны на руке, без спроса разбинтовав руку
  -У нас ничего не было, - кривясь от боли в руке, ответила Била
  -Ты меня послушалась? - приподняв бровь, спросил Яло
  -Нет. И да, ты был прав, - выдохнула она, пока он смазывал какой-то своей мазью ее порезы и вновь забинтовывал руку
  -Что еще случилось? - нахмурился оборотень, приподнимая ее лицо за подбородок и начиная обрабатывать раны на лице
  -Гяуда на тебя обиделась, - щурясь ответила Била
  -Обиженные девушки - моя слабость, - не отвлекаясь от ее лица, хмыкнул Яло за что тут же получил ощутимый тычок в ребра. - Да шучу я!
  -Знаю
  -Так, ну лицо до завтра заживет, а вот с рукой придется еще повозиться. Итак, у тебя что? - настаивал он
  -Он здесь. Друг моего заказчика. И мне придется вернуться в Дикие земли, - на одном дыхании выпалила она
  -Таак, - выдохнул оборотень и присел на кровать, - а теперь еще раз и подробнее
  
  -А если ты не вернешься?!- кричал Яло, расхаживая перед ней и усилием воли останавливая эмоциональное превращение. Вздохнув, Била опустила голову. - Ты этого и хочешь, - догадался он и мигом успокоился. Вздохнув, оборотень сел рядом с ней и за плечи притянул к себе
  -Я не справляюсь, - призналась Била. -Яло, я с этим не справляюсь
  -Кицюня...
  -Я думала, что смогу, но мне только хуже!- утыкаясь в его шею, говорила она на грани слез. - У меня не получается... Особенно сейчас, когда он...
  -Кицюнь...
  -Яло, только не говори, что станет легче!
  -Не станет, - вздохнул он. - Я тебя понимаю. Понимаю, но...
  -Яло, не надо...
  -Но что, если у вас опять получится?
  -Не думаю, что смогу
  -Знаешь, если бы у меня был шанс, еще один шанс с моей...
  -Она тебя не бросала!- отстраняясь, проговорила Била
  -Как сказать
  -Во всяком случае, замуж за другого она не вышла
  -Он женился? - ахнул Яло и Била согласно кивнула. -Что ж ему тогда нужно?!
  -Что бы я нашла его очередную любовь, та уже померла, - едко выдала она.
  -Не знаю, не верится как-то, - с сомнением протянул Яло. -Ладно, тебя все равно не остановить, но без знатной попойки и четкого плана я тебя не отпущу!
  
  -Мне пора идти, - потерев лицо, проговорила Била
  -К нему?
  Она хмыкнула от укола в сердце. Да, она бы очень хотела действительно вот так просто пойти к нему, обнять, поцеловать... Но это все мечты. Несбыточные.
  -К заказчику, - исправила его Била и на секунду ослабив контроль простонала, - Яло, как мне быть?! Как я могу с ним... видеться, общаться... Как?!
  -Ты можешь отказаться? - сочувственно спросил оборотень
  -Он спас Гяуду и попросил найти свою сестру взамен
  -Н-да, не откажешься. Ты права, похоже на подставу
  -А я о чем!
  -Чем помочь?
  -Узнай об этом княжиче. Я хочу знать чья именно это ловушка
  -А если это Пан?
  -Ярость отлично заглушает боль, - пожала она плечами. Яло вздохнул, чмокнул ее в висок и сказал
  -Хорошо, узнаю. Я буду рядом, держись.
  
  Выдохнув, Била сжала кулак и коротко постучала. Дверь ей открыла Гяуда, но Била видела лишь его. Он стоял спиной к окну и увидев ее подался вперед. Охотница не видела его лица, но прекрасно услышала вопрос
  -Что с тобой случилось? - это беспокойство или ей показалось?
  -Это тигр на нее напал, - тут же выпалила Гяуда, вырываясь вперед. Хотя какое беспокойство? С чего ему о ней беспокоиться?! Опять сопли розовые распустила!
  -Тигр? - ахнул княжич
  -Охранник той воительницы. Ну, с водонапорной башни! Помнишь? - а Гяуда быстро перешла с ним на "ты". - Он такой из-за угла на нее фух!, а она его ветром бам!, а этот тигр с разбегу на меня, а Би такая меня толкает и...
  Била не слышала стрелкотню Гяуды, она честно пыталась не пялится на Пана. Она все сильнее сжимала кулаки в отчаянной борьбе с желанием прикоснуться к нему.
  Он тебя предал! Бросил и предал! Женился на другой! Заманил в ловушку, чтобы заставить найти невесту! Очнись! Твоего Пана не существует! Это не он! Просто чужой мужчина до странности схожий с твоим любимым...
  -Гяуда, хватит!- очнувшись, перебила ее Била. - Тебя там вообще не должно было быть!
  -Я помочь хотела, - буркнула девчонка
  -И помогла, - кивнула Била, указывая на раненную руку. Гяуда тут же скуксилась и желая угодить спросила
  -Пойду кипяточку принесу?
  -Иди, - кивнула Била, старательно избегая Пана, обернулась к Славе и спросила, - Итак, кто из вас бывал в Диких землях? - помолчав немного в ожидании ответа, скрестила руки на груди и продолжила, - Ладно, кто что знает?
  -О чем?
  -О диких землях
  -А что там знать? Пустыня. Песок и все, - пожал плечами княжич
  -Еще идеи? - приподняла она бровь. - Ну, во-первых, не только песок. Там и камней достаточно, особенно в каньонах на границе.
  -Каньоны?
  -И их гораздо больше, чем дюн. Собственно, пески только в центре
  -А оазисы?
  -Несколько. Большинство контролирует Буши-Бузу
  -Кто?
  -Главарь одного из кланов
  -Кланов?
  -Вы все будете переспрашивать? - спросила Била и только сейчас осознала, что разговаривает с ним не на том языке, а еще она поняла, что не может при Пане говорить на их родном языке. Совсем. И это он у нее отобрал.
  Поборов вздох, она медленно разжала кулаки и продолжила:
  - Ладно, к основам. Дикие земли не такие уж и дикие, просто не подконтрольны Децемвирату и законы Содружества там не работают, а еще там можно найти все. Абсолютно. Ресурсы и товары, все что пожелаете. Сферы влияния разделены между кланами
  -Они враждуют?
  -А вы дышите? - хмыкнула охотница. - Управляет кланами пятерка, что-то вроде Децемвирата Содружества, только гораздо опаснее и влиятельне
  -Этот Буши-Бузу один из них?
  -Нет. Пятерка над главами кланов, - раздражаясь, повторила Била
  -И где Аринку искать?
  -Живой товар - это сфера влияния Брахаса
  -Живой товар?!- ахнул княжич
  -Как к нему подобраться? - сухо поинтересовался Пан. Видимо манера княжича переспрашивать его тоже раздражала.
  -О, это не сложно. Он держит бордель "Брахас". Назвал в свою честь, скромник
  -Что-о? Моя Аринка...
  -Подожди, - перебил его Пан. -Ты знаешь как туда добраться?
  -Это не сложно. Достаточно просто спросить дорогу
  -Это если она там
  -Скорее всего там. Я жду подтверждения, - пожала плечами Била
  -И что дальше?
  -Как "что"?! Пойдем и заберем ее!
  -Я не думаю, что это будет просто, - процедил Пан. -Ты бывала в этом месте?
  -Да
  -Расскажи, - коротко приказал он и Била по привычке подчинилась
  -Итак, это место представляет собой...
  -Бил, короче
  -Не приказывай! -огрызнулась она
  -Била, пожалуйста, продолжайте
  -Четыре четырехэтажных здания, стоящих вплотную в форме квадрата, по 15 комнат на каждом этаже. Общий двор, подвал и крыша. Во дворе кухня, склады, колодцы и конюшни.
  -Вход-выход?
  -Из центрального здания во двор и через основные ворота. Выход в подвал есть из каждого здания, как и выход на крышу. В остальном же в форме зигзага
  -Это как?
  -Нумерация этажей сплошная, в соответствии с ходами, то есть с 4-го этажа первого здания есть выход на 4-й этаж второго, который в общей нумерации считается пятым. Понятно?
  -Вполне. Охрана?
  -Знаю только посты, количество меняется ежедневно и в зависимости от количества гостей
  -Где посты?
  -Двор, крыша, главные и запасные ворота, на этажах и в подвале
  -А в подвале зачем? - удивился Слава
  -Там пыточная или игровая, смотря в качестве кого вы туда попадаете
  -А что рядом с комплексом?
  -Пустыня. До самого горизонта.
  -И как мы туда доберемся? - вскакивая спросил княжич
  -На корабле, - привычно решил Пан
  -Нет, - спокойно, но категорично заявила Била. -Мы пойдем по суше
  -Э...- Слава ошарашенно переводил взгляд с нее на не менее удивленного Пана. -Но по воде быстрее
  -Нет, - также повторила Била, чувствуя некое удовлетворение от их вида
  -Я не согласен
  -Твои проблемы, - фыркнула она, с наслаждением наблюдая за смесью злости и растерянности на лице Пана
  -Ты что на зло, что ли? - невольно вырвалось у него и Била удивленно приподняла бровь. Они с Яло весь день план составляли не для того, чтобы рушить его из-за блажи Пана!
  -Мы идем по суше или же вы спасаете свою княжну сами, - спокойно, до жути размеренно и все так же категорично заявила Била. -Нужно время для раздумий?
  -Нет. Мы идем с вами, - поспешно заявил княжич
  -Правильный ответ. Нужный нам караван отправится через несколько дней. До того времени я уточню местоположение княжны. И на будущее: это вы ко мне пришли, а не я к вам. Поэтому либо вы делаете то, что я говорю, либо мы с вами прощаемся, - отчеканила она. -До встречи, - добавила Била и, резко развернувшись, вышла из номера.
  
  Била вышла в коридор, сумела пройти до поворота и только там позволила себе выдохнуть и прислонившись к стене, закрыла глаза
  -Кицюнь, жива? - тихо поинтересовался взявшийся из ниоткуда Яло. Вместо ответа она, не открывая глаз, уткнулась в его плечо
  -А я там Гяуду заловил, - обнимая ее за плечи, проговорил оборотень, - конечно, она сопротивлялась, даже драться пыталась, но пара ласковых слов, поглаживаний и горячих поцелуев и вот она вся любит меня в моей спальне. Ай!- наиграно вскрикнул Яло, когда получил ощутимый тычок от Билы. -Зато мы убедились, что ты в сознании
  -Местами, - выдохнула Била, отстраняясь. - Так где Гяуда?
  -Как "где"? Я же сказал, в моей спальне!
  -Яло, - угрожающе протянула Била
  -Ждет нас, чтобы вместе пойти на ужин, - улыбнулся оборотень
  
  Они сидели за столом втроем: Яло, Била и Гяуда. Оборотни строили друг другу рожицы из неполных обращений, а Била смеялась над ними. Звонкий искренний смех будто очищал и освобождал ее. Счастливая и веселая семья. Семья. Мир на мгновение мигнул, заменив ее соседей за столом на других из воспоминаний. Их тогда тоже было трое. И будто ожившая картина в зал зашел Пан. Била стала мрачной и серьезной. Яло заметив изменения в ее лице, тут же резко обернулся. Пан слегка сбился с шага, но вежливо кивнув им, хотел продолжить свой путь к свободному столику
  -А садитесь к нам!- вдруг выкрикнула Гяуда и Била только сейчас заметила, что с Паном был еще и Слава. -Садитесь, у нас места хватит!- добавила Гяуда и Била вновь вспомнила Парня, такого же доброго и непосредственного. Она ведь обещала к нему приехать, с Гяудой познакомить. Теперь это вряд ли будет возможно. Теперь уже ничего не будет.
  Била отстранилась от стола. Внезапно нахлынувшее осознание не позволило оставаться на месте. Парень, Эрик, Фрея, Гяуда, Яло... Она столько им обещала! Столько планов
  -Би, ты куда? - испуганный окрик Гяуды настиг ее на пороге. Била замерла на мгновение, но потом резко толкнула дверь и вышла из таверны.
  
  Била очнулась на заброшенном пляже. Видимо она уже долго тут стояла на ветру, потому что порядком продрогла. Покачнувшись, Била плюхнулась на гальку и уставилась в бушующие волны.
  Эгоистка. Решила сбежать, совершить изощренное самоубийство и совершенно не подумала о своих близких, а ведь они не поймут. Особенно Фрея. Эрик, Гяуда и Парень так молоды, чисты и наивны...
  Была ли она хоть когда-то такой? Била мысленно окинула взглядом свою жизнь. Беззаботность? Легкость? Наивность? Нет. Такое ощущение будо она родилась уже серьезной и с грузом проблем.
  Как же ей хотелось испытать эту легкость, беззаботность и бесстрашие! Хоть на день!
  Хотя зачем? Что ей это даст? От визита к Брахасу вряд ли это спасет...
  Била обняла свои колени и положила на них подбородок. Как быть дальше? Поддаться страху и панике? Забиться в угол и пусть все катиться к кракену! Пусть он сам ищет свою невесту, а она вернется в Гавань! И утопится в гроте...
  
  -Би, ты в порядке?! Где ты была?!! Я хотела пойти тебя искать, но Яло... - Била не дала девчонке договорить и крепко прижала к себе
  -Прости меня, малышка, - пробормотала она
  -За что? - удивилась Гяуда
  -Присядь, нам нужно поговорить, - вздохнула Била, отпуская девчушку.
  
  - Нет, Гяуда, ты со мной не поедешь, это слишком опасно, - в сотый раз устало повторила Била
  -Почему?! Тебе столько же было, когда ты там оказалась!
  -Я была гораздо старше!
  -Разве? Из Хорва Дрего тебя похитили в 15, через полгода ты бежала, потом год жила в порту, пока тебя опять не поймали и ты не сбежала к Фрее, а потом...
  -Откуда ты все это знаешь?!- нахмурившись, перебила ее Била
  -Э...
  -У вас все в порядке? - в комнату вновь без стука зашел Пан
  -Я, пожалуй, пойду, эээ... Яло послушаю, - ретировалась Гяуда
  -Мы с тобой еще договорим!- пригрозила ей в спину Била
  -Звала? - проходя в комнату, спросил Пан
  -Вообще-то, я вас двоих звала
  -Слава родным письмо отправляет
  -А ты?
  -Что?
  -Письмо домой отправил?
  -Ты для этого нас звала? - нахмурился он
  -Нет. Я получила подтверждение. Я знаю где твоя невеста
  -Невеста?
  -Вот хотя бы из уважения не притворяйся! Девушек ищут обычно братья и женихи. Кстати, спасибо тебе за напоминание. Было довольно жестоко заставлять меня искать ее. Что так понравилось причинять мне боль?! Хотя, я ведь убила твоего отца. Ты же знаешь?
  -Да, - глухо отозвался он. - Мать рассказала
  -Кто бы сомневался!- фыркнула Била и покачав головой, холодно проговорила, - Княжна в "Брахасе". В каком статусе не знаю. Караван послезавтра. Советую выспаться
  -Бил...
  -Кстати, ты должен знать еще кое-что. Брахас крайне любопытен и уж очень любит все необычное. Северная княжна там та еще диковинка
  -И?
  -Он ее так просто не отпустит.
  -Тебя ведь отпустил!
  -Меня?! Уверен?!
  -Да. Ты права. Я ничего о тебе не знаю
  -Как и я о тебе
  -О чем ты? - нахмурился Пан
  -О твоих клятвах, - вырвалось у Билы и она тут же пожалела об этом. Слишком уж жалко прозвучала эта фраза, а она меньше всего хотела выглядеть жалкой
  -Ты...
  -Уходи
  -Била, как думаешь... - в номер ввалился Яло и настороженно замер. - А ты что здесь делаешь?
  -Уже ничего, - играя желваками, резко ответил Пан и вышел.
  
  -Кицюнь, в последний раз спрашиваю, ты уверенна? - передавая ей трубку, спросил Яло.
  -Нет, - мотнула головой Била и глубоко затянулась
  -Ты осознаешь куда лезешь?
  -Я там бывала, если ты забыл, - пьяно хмыкнула она
  -Я-то помню, а вот помнишь ли ты? - настаивал оборотень и увидел ответ на ее лице
  -Значит решила
  Била в ответ лишь натянуто улыбнулась и сделала еще одну затяжку
  -Я могу еще что-то сделать? - вздохнув, спросил Яло. Била лениво окинула его взглядом и игриво приподняв бровь, сказала
  -Татуировку покажи!
  Дверь вновь без стука отварилась и незванному гостю предстала комично-странная картина. Лицом к нему стоял, слегка пошатываясь, пьяный оборотень со спущенными штанами, а хихикающая Била рассматривала его ягодицы
  -Нет, я все равно не могу в это поверить!- захлебываясь пьяным смехом, воскликнула Била. - Твое счастье что ты это не видишь!
  -Зато слышу постоянно!- фыркнул он и только сейчас заметил Пана. -Кицюня, к тебе гость
  -Да пусть проваливает! У меня тут тааакое зрелище, не могу оторваться!
  -Зато мне могут что-то оторвать, - буркнул оборотень. Била удивленно выпрямилась, но Пан уже ушел, хлопнув за собой дверью
  -Побежишь за ним? - делая глоток из очередного бутыля, спросил Яло
  -Набегалась уже, - мрачно хмыкнула Била, отбирая у него бутыль и делая большой глоток.
  -Ты уверенна, что справишься? - серьезно спросил оборотень
  -Сейчас? Да, - пьяно кивнула Била
  -Кицюнь, ты сейчас пьяная и обкуренная!- хохотнул Яло
  - А ты с голой задницей!- рассмеялась она.
  
  Била удивленно замерла на пороге своей комнаты. У окна спиной к ней стоял Пан.
  -Что ты здесь делаешь? - закрывая дверь, спросила она. Утро и так началось с жуткого похмелья, потом еще эти письма! И что она там по пьяне могла написать? А главное почему Яло не остановил ее, когда она их отправляла?! Хотя он явно был не в лучшем состоянии! И в завершение к паршивому утру Пан в ее комнате!
  -Нам нужно поговорить, - обернувшись, ответил он
  -О чем?
  -Я понимаю, что ты меня ненавидишь, но...
  -По-твоему, тебя ненавидит каждый, кто с тобой не соглашается? - фыркнула Била
  -Ты не просто не соглашаешься, - сухо заметил Пан
  - Я настаиваю на своем мнении, а не слепо следую за тобой! Или ты думаешь, что после того, как ты бросил меня, я буду по-прежнему с собачьей верностью заглядывать тебе в глаза?!- срываясь, рявкнула Била
  -Я тебя не бросал!
  -Да ладно! А кто в запретные для меня земли уехал?!
  -Я бы вернулся!- делая шаг к ней, воскликнул Пан и она насмешливо фыркнула.
  - Брось! Ты бы что, действительно вернулся?! И как ты себе это представлял?!- Била понимала, что теряет контроль, но сдерживать все это в себе больше не могла. - Ты бы бросил дом с мамочкой? Нет. И как часто ты бы приезжал? И куда бы ты приезжал?! Вот что ты планировал? Поселить меня у границы? Чтобы я там сидела и ждала тебя у окошка? Так, что ли?! Ты хотел, чтобы я ждала пока ты вспомнишь обо мне? Собирала крупицы твоего величественного внимания, а потом смотрела как ты уезжаешь?! Так? Ну так вот, мне этого было мало! А тебя это совсем не интересовало!
  - Уверенна?! Может сначала выслушаешь мое мнение о произошедшем, а потом уже будешь делать выводы?!
  -Нет, - холодно отрезала Била и, не сдержавшись, добавила, - тебя ведь не интересовало мое, когда ты уезжал!
  -Мне есть что сказать, - заметил Пан
  - Меня не интересует почему ты не отпустил меня, когда я хотела уйти, обещал и клялся в вечной любви, таскал за собой по всему югу, а потом, когда, видимо, надоела, бросил!
  -Я тебя не таскал и...
  -Ах, да! Точно! Сама напросилась - сама виновата! Нечего теперь тебя, бедного и несчастного, третировать, да?! Тебе было плевать тогда, мне - сейчас!
  -Ты не права! Мне не было "плевать"...
  - И это должно меня как-то утешить? - фыркнув, вновь перебила Била
  -Ну да, ты и так прекрасно справилась!- съязвил Пан
  -А что у меня был выбор?!
  -Да!
  -Нет! Это ты сделал выбор и поставил меня перед фактом. Ты, а не я!
  -Ну, прости, - хмуро буркнул он
  - Опять "прости"! За что именно?! За то, что предал? Бросил? Или за то, что из-за твоего князя Гяуда чуть не погибла?!- вновь теряя контроль, зло рявкнула она
  -Он не мой князь! И вообще о чем ты?!
  -Что думал я не догадаюсь? - хмыкнула Била
  -О чем?
  -О том, что это вы подстроили мне заказ на ту парочку и пока я была занята с воительницей, Слава "случайно" проходил мимо ночью под водонапорной башней и поймал так удачно падающую Гяуду?!!
  -А почему нет?
  -Ты что всегда меня такой дурой считал?! Заказчик случайно помогает охотнику?! Обязывая его на выполнение любой просьбы?!
  -Я не...
  -Ой, только не говори, что не знал! О том, что я была в Диких землях знает очень мало людей и среди них в Северных княжествах был только ты!
  -Да, это я сказал Славе, что ты была в диких землях, - со вздохом признался Пан
  -Зачем?!
  -Он был в отчаянии
  -Значит ему нельзя быть в отчаянии, а мне - можно?!
  -Почему?
  -Что "почему"? Почему я в отчаянии? А ты сам не понимаешь?!
  -Что я могу понять о том, чего не знаю?! Разве ты хоть что-то мне рассказывала?!
  -О том, что я была продана в Дикие земли ты знал! Или что, по-твоему, я в рабстве цветочки нюхала?!
  -Я не знал, что княжич рисковал Гяудой, я не знаю о каком заказе ты говоришь, - чеканя каждое слово, начал Пан, - я не знаю что ты пережила в Диких землях!
  -Ну да, ты же идиот, неспособный даже на малейшее умственное усилие! Ты ничего не знаешь! Ничего не видишь! И уж точно ничего не понимаешь! И как ты только своего князя защищал?! Это просто чудо, что он выжил при такой-то охране!
  -Била, - угрожающе протянул Пан
  - Ты этот рык демонстрируй своим влюбленным дурам. Я тебя не боюсь, - презрительно фыркнула Била, хотя колени у нее подогнулись от его бешенного взгляда
  -Уверенна? - хватая ее за руку, спросил он. Охотница лишь презрительно приподняла бровь и холодно произнесла
  -Я из-за тебя вынуждена вернуться в свой худший кошмар. Чем ты можешь меня напугать? - зло спросила она, вырывая руку из его цепких пальцев
  -Ты можешь отказаться
  -Нет. Я повязана долгом за жизнь подопечной. Из-за тебя!
  -Била, - вздохнул Пан, меняя тон, - нам нужно как-то договариваться. Мы должны быть командой
  -Я тебе ничего не должна, - холодно заметила она
  -Послушай...
  -Я слушала тебя слишком долго и ничего хорошего это не принесло!
  -Разве?
  -Ты это пришел обсуждать? Послушай ты меня. Вы пришли ко мне и согласились делать то, что я говорю. Никакой командой мы быть не обязаны. Если вас это не устраивает ищите другого охотника. Я только рада буду
  -Ты же знаешь, что дело не в этом, - устало произнес Пан
  -А в чем тогда?
  -В том, что ты меня врагом считаешь!
  -Хочешь сказать не из-за чего? - фыркнула Била, а потом, почувствовав усталость от всех этих криков и эмоций, спокойно добавила, -Уходи
  -Почему ты не попросила меня остаться? - вдруг спросил он тихо
  -А почему я должна была это делать? Почему ты сам не захотел остаться со мной? - вопрос все же вырвался с нотками боли в голосе и Била разочаровано выдохнула. - В любом случае, сейчас это уже не важно, - и, шагнув в сторону, указала на дверь, - уходи.
  
  Яло взошел на импровизированный помост и тронул струны, привлекая внимание. Била была в зале и он улыбнулся ей, та в ответ улыбнулась и откинулась на стуле, прячась в тени. В другом углу также прятался в тени Пан. Он был здесь раньше и этот взгляд... Здесь явно что-то не так. Яло прекрасно знает этот взгляд, сам когда-то... Счастливые воспоминания заставили его прикрыть глаза и пальцы сами коснулись струн.
  
  -Ты видела ее? - тихо спросил Яло, услышав приближение подруги
  -Я всегда ее вижу и очень завидую
  -Не завидуй мертвым, - покачал головой Яло, сам завидуя художнице. Он так хотел вновь ее увидеть! Вздохнув, он достал из-за пазухи небольшой медальон с портретом внутри
  -Я правда ей завидую, - со слезами в голосе проговорила она, заметив реакцию Яло на портрет. Грустно улыбнувшись, оборотень произнес
  - Пообещай мне кое-что. Выслушай его и попытайся понять. Если бы у меня был такой же шанс вернуть ее, я бы действовал еще жестче
  Била вздрогнула от этих слов, сглотнула и сжала его ладонь.
  -Я очень завидую ей, вам. Жаль меня никто так не любил, - прерывисто выдохнула она, уже не сдерживая слезы. - Прости, мне нужно идти. - Кивнув ему, Била спрыгнула с помоста и ушла
  -Глупая, опять все не так поняла, - покачал головой Яло и с любовью дотронулся до лица девушки на портрете. -Какие же они глупые...
  
  Гяуда караулила Билу у входа в таверну и увидев сразу же потащила за собой
  -Гяу, куда ты меня тащишь? У меня еще столько дел!
  -Дела лучше решаются на полный желудок!- категорично заявила Гяуда. Била остановилась и с легким прищуром улыбнулась
  -Боцман? Нашла с кем общаться! Хотя зная твои предпочтения, он и большой и мускулистый
  -Не, ну а че с этими хлыщами делать!- фыркнула Гяуда
  -А вот это уже Фрея, - вздохнула Била, толкая дверь ее номера и замерла
  -Я знаю у вас непростые отношения, а лучший способ подружиться - пожрать вместе
  Несмотря на шок, Била все же скривилась
  -Лучше бы ты с Эриком общалась!
  -Кстати, я сама все приготовила!- подводя ее к столу, похвасталась Гяуда. Пан и Слава приветственно встали.
  -Приятного аппетита, господа, - вежливо кивнула Била. Слава протянул ей ароматное блюдо, - Нет, спасибо, я не ем мяса
  -С каких пор? - приподнял бровь Пан
  -С тех самых, когда она решила, что съела меня, - хохотнула Гяуда, забирая блюдо. - Весело получилось!
  -Ага, очень, - буркнула Била.
  -Когда караван? - сменил тему Пан
  -Завтра на рассвете. Советую выспаться, - ответила Била и заметила его мимолетную грустную улыбку. - Вы все собрали из списка?
  -Да, - кивнул он и на секунду их взгляды все же пересеклись
  -Все хватит о делах! Как вам ужин? - встряла Гяуда
  -Все просто объеденье! У тебя определенно талант!- улыбнулся ей Слава. Била с улыбкой согласно кивнула
  -Как рука? - тихо спросил сидевший напротив Пан, пока Слава продолжал нахваливать стряпню Гяуды. Била с некоторым удивлением посмотрела на все еще забинтованную руку
  -Пока доберемся до Диких земель я буду в порядке, - холодно ответила она.
  -Опять воюешь, - тихо выдохнул он
  -Скорее обороняюсь, - также тихо ответила Била и, отодвинув стул, уже громче добавила, -Малышка, все правда очень вкусно, но мне нужно идти
  -Ты же еще не все попробовала!- обиженно воскликнула Гяуда
  -Вернусь и доем. Оставь мне пару кусочков, - улыбнулась Била, вставая.
  
  Каким-то образом Пан обогнал ее и поджидал у выхода из таверны
  -Что ты...
  -Лина, выслушай меня. Просто выслушай. Можешь?
  Била согласно кивнула и невольно сделала шаг назад. Заметив это ее движение, Пан тут же одернул руки и спрятал их за спину. Вздохнув, он прислонился плечом к стене таверны и продолжил
  -Лин, я тебе не враг. Не трать свои силы на войну со мной, пожалуйста! Лина, я прошу тебя...
  -Не смей! Не смей меня больше так называть! Ты потерял это право. Била. Только Била. Запомнил?!
  -Да, - кивнул он. -Что еще я могу сделать?
  -Отмотай время назад и никогда не появляйся в моей жизни! Можешь?
  -Нет
  -Вот и от меня перестань требовать невозможного! - холодно отчеканила она и, резко развернувшись, ушла
  
  -Так, а ты куда собралась? - уперев руки в боки, воскликнула Била
  -С тобой!- заявила Гяуда, сбрасывая свой рюкзак в пыль около таверны
  -Нет. Ты остаешься с Яло, - перебарывая усталость от бессоной ночи, твердо сказала Била
  -Нет!- одновременно воскликнули оборотни и Пан, наблюдавший за ними, невольно улыбнулся.
  -Да. И это не обсуждается, - закидывая свой рюкзак на плечо, произнесла Била. Ей нужно еще чуть-чуть продержаться. Совсем чуть-чуть! И можно будет спрятаться в кибитке, свернуться калачиком на лавке и выспаться. Или выплакаться. Да что угодно! Главное сейчас продержаться
  -Но... - опять же одновременно начали оборотни, растеряно переглядываясь
  -Молча! Оба!
  -Но, Бил...
  -Гяуда, - вздохнув, Била шагнула к девченке и положила руки на плечи, - если вернусь, пришлю весточку с портовыми, но ты в любом случае до сезона Шторма должна попасть в Гавань. Яло, - охотница глянула на оборотня из-за плеча девушки, - проследи, пожалуйста.
  Яло согласно кивнул и Била благодарно улыбнулась
  -Что значит "если"?! - хватая ее за руки, спросила Гяуда
  -Малышка... Гяуда, мы уже обсуждали это. Ты ведь прекрасно понимаешь, что я не на прогулку иду и...
  -Ты же только от Ордена отделалась, - растеряно начала она, - мы же путешествовать собирались!
  -Гяу...
  -Это все из-за тебя! Это ты виноват! Почему ты все не оставишь ее в покое?!! Мало было? Добить хочешь?!!- кричала девчонка, обличающе тыкая в Пана
  -Тише-тише. Иди ко мне, плакса, - притягивая к себе ревущую Гяуду, проговорила Била
  -Я присмотрю за ней, - шагнув к ним и успокаивающе поглаживая по спине всхлипывающую девушку, проговорил Яло. Охотница благодарно кивнула и сильнее прижала к себе Гяуду, пряча в ее волосах свои слезы.
  -Так, все! Развели сырость!- сквозь ком в горле скомандовал Яло и Гяуда нехотя отстранилась от Билы, чтобы тут же оказаться прижатой к плечу оборотня. - Кицюнь, ты справишься, - прошептал он, свободной рукой обнимая Билу
  -Нам пора, - холодно проговорил Пан
  -Присматривайте друг за другом, - проговорила Била, дотрагиваясь до щек Яло и Гяуды. Те синхронно кивнули и девчонка вновь спрятала лицо на груди оборотня. Еще раз улыбнувшись им, Била развернулась и пошла к каравану
  -Эй, воин!- тихо окликнул Яло Пана и продолжил, когда тот обернулся, - она должна вернуться!
  Пан окинул взглядом оборотня с плачущей девушкой и, подхватив свой рюкзак, пошел вслед за Билой.
   
  
  Глава 3. Дикие земли
  
  - Прячешься? А там, между прочим, о тебе рассказывают, - подсаживаясь к одиноко сидящей у костра Биле, проговорил караванщик
  - Я это прожила, спасибо, - хмыкнула та, откидываясь спиной на колесо
  -А твоим спутникам нравится. Они в курсе вообще?
  -Сомневаюсь, - пожала она плечами
  -Странные они у тебя
  -Почему? - приподняла бровь Била
  -Не мои клиенты. Такие больше по морю ходят
  -Ты как всегда прав
  -Била, что происходит? - напрямую спросил караванщик. Лисье чутье его еще не подводило
  -Собираюсь пополнить коллекцию твоих историй у костра
  -Та-ак и какую же часть?
  -Твою любимую
  -Чтооо?!!! Да ты вообще в курсе что сейчас там творится?!!- вскочил лис
  -Наслышана, - кивнула Била
  -Да под пятеркой трон шатается! Кланы их скинуть хотят
  -Кланы? - приподняла бровь Била
  -Я слышал, что Брахас подбивает Буши-бузу и северный клан, - понизив голос, проговорил караванщик
  -И как?
  -В последнее время Брахас стал весьма наглым.
  -Имеет право. "Брахас" самое прибыльное место в Диких землях
  -Было, - хмыкнул лис и Била озадаченно приподняла голову
  -А что пятерка?
  -В том-то и дело, что ничего! Говорят, будто они...- Била не дала ему договорить, схватив лиса за руку
  -Хозяин! Там... ой, драсте, - рыжий паренек выскочил из-за кибитки
  -Драсте, - улыбнулась Била
  -Я... это... к костру подойдешь?
  -Да, иду, - отозвался караванщик и собирался было пойти следом, но Била вновь его удержала и взглядом приказала продолжить. - Говорят, что грядут великие перемены. Было пять, а будет один, - загадочно прошептал лис. Била выпустила его руку и уставилась в огонь.
  
  - У меня нет желания слушать эти сказки, - услышав чье-то приближение, проговорила она
  -У меня тоже. Прости, не знал, что здесь занято, - проговорил Пан.
  -Ты вовремя, - выдохнула Била и он удивленно приподнял бровь. -Ситуация несколько изменилась.
  -Может, княжича пригласить?
  -Как хочешь, - пожала плечами Била. Пан согласно кивнул и сел напротив. - Мне, возможно, понадобится твоя помощь, - тщательно подбирая слова говорила Била, но смотрела в огонь. Пан молчал, и она уже начала жалеть о своем порыве все ему рассказать. Хотя, с другой стороны, теперь все стало гораздо сложнее. Если все так, как она думает, то...
  -Бил? - тихо окликнул он. Била оторвала взгляд от огня и посмотрела ему в глаза.
  -Нет, ничего. Сама справлюсь, - проговорила она. Пан обреченно выдохнул и прикрыл глаза.
  -Хоть скажи что изменилось? - устало попросил он
  -Расклад силы в Диких землях, - выдохнула Била. - Сейчас явно не лучшее время туда соваться
  -Может тогда не будешь?
  -Вы без меня туда не попадете
  -Ты же говорила, что туда легко попасть, - насторожился Пан
  -Ты ведь там не был, да? Князь почему-то без тебя приходил
  -Он оставлял меня за старшего, - ответил он, скрывая удивление
  -А, понятно, - задумчиво протянула Била
  -Так почему мы без тебя не попадем?
  -Попадете, но только на гостевой этаж
  -И княжны там не будет. Но мы ведь можем ее выкупить? - предположил Пан, но наткнулся на ее взгляд. - Диковинка, - вспомнил он
  -Именно
  -Чем я могу помочь?
  -Надеюсь ничем, - выдохнула она
  -Ты всегда можешь на меня рассчитывать, - уверил ее Пан
  -Разве? - горько хмыкнула она и мотнув головой продолжила, - Теперь тебе придётся мне полностью довериться. Сможешь?
  -Я уже раз ответил на этот вопрос. С тех пор ничего не изменилось. С моей стороны так уж точно.
  -Сейчас все иначе будет. Совсем
  -Я уже понял. Раньше ты хотя бы звала меня по имени, сейчас тебе и это противно
  -Что ты хочешь от меня? - устало спросила охотница
  -Доверия, - пожал он плечами
  -Это слишком, - покачала головой Била
  -Знаю, но все равно надеюсь, - горько произнес Пан и встал, - Пойду обратно. Не буду тебе больше мешать.
  
  Как только он ушел, Била закрыла глаза и прислонилась к колесу. Это слишком сложно. Это все слишком сложно! Он здесь, рядом. Достаточно просто руку протянуть. Сделать шаг. Прижаться. Свернуться калачиком у него на груди. Согреться его теплом... Достаточно просто сделать шаг.
  Била сползла по колесу и запустила пальцы в волосы. Нет, это слишком! А ведь это только начало. Как сможет она...
  Охотница закрыла лицо руками, подтянула колени к груди и легла на землю.
  А как она сможет отдать его ей? Как сможет она...
  Как можно отдать то, что тебе не принадлежит, а?!
  Как может болеть то, чего нет?! Чего не должно быть?!
  Ей нужен только разум. Холодный расчет. Иначе она не справится.
   Хотя стоит ли? Может лучше сразу вернуться на первые этажи? Плюнуть на него, как и он когда-то плюнул на нее?
  И что это ей даст? Чем поможет?
  Снимет боль?
  Заполнит пустоту?
  Вернет любовь?..
  Била опустила руки и уставилась в огонь. Да, он прав. Она не может даже назвать его по имени, но, не потому что противно, а потому что больно.
  Три года! Три года эта боль не утихает. Прошло три года, а рана все еще болит.
  -Я хочу к нему... - еле слышно простонала Била. -Хочу опять к нему!
  Залезть с одеялом к нему на колени и целоваться у камина...
  Заснуть, согревшись в его объятьях.
  Прыгнуть с обрыва, держась за его ладонь.
  Целоваться на пляже.
  Пить одно кофе на двоих.
  Проснуться от его поцелуев...
  Била открыла глаза и нашла взглядом свой рюкзак.
  -Прости, Яло...
  
  -Эти караванщики такие выдумщики! Я таких сказок даже в детстве не слышал!- посмеивался у костра возле своей кибитки княжич.
  -Какие сказки?! Мы правду рассказываем! - воскликнул караванщик, высунувшись из своей кибитки
  -Правду?!
  -Чуть приукрашенную, конечно, но правду!- спускаясь к костру, кивнул лис
  -Да ладно! И какой же это порт был полностью уничтожен чарами?!- фыркнул Слава, оглядываясь на единственного соседа и зрителя
  -Верный, - пожал плечами караванщик и Пан, задумчиво смотревший в огонь, удивленно приподнял голову
  -Да цел он! Я только недавно там был! И что, по-вашему, Децемвират это допустил бы?!
  -Нет, я так не могу! Била! Бил, меня тут во лжи обвиняют!- жалобно крикнул лис
  -А я при чем? - отозвалась она, не выходя из кибитки
  -Так из-за тебя! Он про порт не верит! Короче, иди сюда, че я ору?
  -Про какой порт? - спрыгнув с кибитки, устало спросила Била и подошла к костру
  -Ну, тот, что чародейка разрушила
  -Не верю! Порт цел!
  -Цел, - кивнула Била
  -Вот! Я же говорил, что никакой порт не разрушен чарами! Или.... Ааа! Я понял! Это тот же порт, в котором мелкая карманница орудовала и швартовала корабль статс-дама королевы пиратов?!- насмехался княжич
  -Нет, это разные порты, - спокойно и даже безразлично возразила Била. - Малолетка орудовала в Мидаре, пиратка в основном швартовалась в третьей тройке южных островов, а разрушен был Верный
  -Да мы бы услышали об этом! Столько жертв не смогли бы скрыть!
  -А их и не скрывали. Бурю три года назад помнишь?
  -Бурю? - озадаченно переспросил Слава.-Цунами, что обрушилось на южный берег? Вот только не говори...
  -А я и не говорю. Верить или нет, дело твое. Но той чародейкой была я, - пожала плечами Била. Пан резко вскинул голову и посмотрел на нее. Заметив его взгляд, чародейка добавила, - У него спроси
  -Пан? - ахнул княжич
  -Она может, - не отрывая глаз от Билы, ответил он
  -Но... как?!
  -Децемвират объявил о бури, порт эвакуировали и прислали чародейку-советника, - равнодушно пожала плечами Била и бросив еще один взгляд на Пана, ушла от костра
  -То есть это...
  -Правда!- самодовольно воскликнул лис. - Как и все остальное!
  -Все-все? - недоверчиво прищурился княжич.
  
  Пан был настолько погружен в свои мысли, что слишком поздно заметил приближение недруга. Но все же он успел развернуться и блокировать первый удар
  -Я узнал тебя! Узнал!- осыпая его ударами, приговаривал напавший. Пан будто впал в ступор и лишь защищался. - Думал, снял маску и свободен?! Я узнал тебя, убийца! Узнал...
  Нападавшего вдруг оборвал на полуслове и откинул к ближайшему дереву мощный порыв ветра. Он попытался встать, но вдруг вода из ближайшей бочки окутала его, сковывая льдом ноги
  -Остынь, - спокойно приказала Била, подходя ближе. Они втроем оказались за границей стоящего кругом каравана.
  -Я узнал тебя! Узнал!- продолжал шипеть нападавший. Несмотря на скудный свет от костров, Пан все же узнал обезумевшего от горя парнишку
  -Отпусти его, - проговорил он, подходя к Биле. Пожав плечами, та одним взмахом руки испарила лед
  -Ты убил мою семью! Я узнал тебя!
  -Что у вас здесь за шум? - выходя из-за кибиток, поинтересовался погонщик. За ним по пятам следовал княжич
  -Я спас тебя тогда. Второго раза не будет, - не обращая на них внимания, жестко напомнил Пан
  -Я не боюсь тебя! Ты жалкий убийца! Ты... - начал было кричать нападавший, но вдруг открыл рот, будто ему не хватало воздуха, а после его глаза закатились, и голова безвольно свесилась на бок.
  -Зачем? - резко обернувшись к Биле, спросил Пан
  -Надоело слушать, да и друг твой изнывает от любопытства, - пожала она плечами и с хитрой улыбкой вдруг спросила, - Красная или черная?
  -А тебе-то что? - огрызнулся он
  -Значит серая, - довольно улыбнулась чародейка
  -Да о чем вы?! Я требую ответа!- воскликнул Слава
  -Ух! Требует он, - хмыкнула Била и с жуткой блуждающей улыбкой проговорила, - князь южных островов и его ближайший круг: советники и телохранители, носят маски, чтобы никто не знал князя в лицо. Цвет маски - своеобразная иерархия
  -Била, хватит!- рявкнул Пан
  -"Хватит" что? Говорить? Дышать? Думать?
  -Била, - прорычал Пан и она ехидно и будто даже удовлетворенно улыбнулась
  -Так какая маска у князя? - навострив уши, спросил лис
  -Не серая, - нараспев ответила Била и смеясь направилась к своей кибитке
  
  Чародейка проснулась от громкого треска и криков. Выскочив из кибитки, она ошарашенно замерла, глядя на бушующее пламя. Пожары в караванах не редкость, но, почему-то, Била была уверенна что именно этот имеет отношение к недавнему инциденту с тем парнишкой.
  Чародейка прислушалась к легкому покалыванию в пальцах, ветер усиливался и, если не потушить эту кибитку, весь караван будет в опасности.
  Била рванула к ним, но вдруг чьи-то руки поймали ее за талию и сжали будто тисками, не давая сделать шаг
  -Там без тебя разберутся!- проговорил ей на ухо Пан, прижимая к себе
  -Сейчас буря начнется и если не потушить огонь, - пытаясь освободиться, говорила чародейка
  -Применить чары ты можешь и отсюда! Там опасно
  -Тогда хоть руки освободи!- крикнула Била, чувствуя уже болезненное покалывание в пальцах. Он не двинулся. - Пан, время идет!
  Выдохнув, он чуть ослабил хватку, позволяя ей освободить руки. Та сразу же взмахнула руками, управляя потоками ветра и пытаясь загасить пламя. Теплые ладони на талии ее и отвлекали, и поддерживали одновременно. Наконец, пламя начало уменьшаться, и караванщики быстро его загасили.
  Почувствовав слабость, Била покачнулась и невольно прислонилась спиной к Пану. Тот подхватил ее за руки, но тут же одернул ладонь
  - У тебя кровь. Рана открылась, - хмуро проговорил он, рассматривая окровавленную повязку и держа ее руку
  -Больше так не делай!
  Пан удивленно опустил руки
  -Хватит уже решать за меня! Ты больше не имеешь на это права! - разворачиваясь лицом к нему, воскликнула Била
  -Нужно было дать тебе сгореть заживо?!- не сдержавшись, рявкнул он
  -Нужно мне доверять! Я не ребенок и не безмозглая дура! У меня есть голова на плечах и я прекрасно умею ею пользоваться!
  -Да, конечно!- фыркнул Пан и совершенно не ожидал хлесткой пощечины
  -Ты был нужен мне в Хорва Дрего, я дышать без тебя не могла тогда в Верном, но тебе было плевать. Всегда. С чего вдруг сейчас такая заинтересованность?! Что, боишься, что помру раньше, чем верну тебе твою очередную зазнобу?!
  -Повязку смени, - отступая, холодно процедил Пан
  -Не приказывай мне! - сквозь зубы, зло проговорила Била.- И не прикасайся больше!
  -Дышать хоть можно?!
  -Подальше от меня!- почти выплюнула Била, полоснув его ледяным взглядом и, резко развернувшись, вернулась в свою кибитку.
  
  На следующий день Пан стоял в тени кибитки, прислонившись к ней плечом, и наблюдал как Била играет с лисенком. Из-за ночного пожара они вынуждены были задержаться на день, и все слонялись без дела, стараясь не мешать лисам распределять вещи из сгоревшей кибитки. Пан с улыбкой наблюдал за чародейкой с маленьким оборотнем и мысли, что преследовали его все это время, вырвались тихими словами
  - Возвращайся в порт
  Била вздрогнула, услышав его голос, и выпустила лисенка. Встав, она отряхнула тунику и подошла к нему
  -Не могу
  -Бил, пожалуйста, возвращайся в порт. Не рискуй так!
  -Что-то раньше ты о моем риске не думал. Особенно, когда организовывал этот заказ, - холодно заметила Била
  Пан хмыкнул, чувствуя очередной приступ вины
  -Ты обещала найти княжну - ты ее нашла. У княжича достаточно средств, пусть дальше сам выкручивается!
  -А ты чего так разволновался? Тебе-то какое дело?
  -Била, перестань! Ты же знаешь...
  -Что тебя опять гложет чувство вины? - прозорливо спросила она, приподняв бровь. - Когда ты уже научишься не совершать поступки, из-за которых тебя потом совесть мучает?
  -Я в процессе, - проговорил он и, сделав шаг к ней, повторил. - Била, возвращайся. Прошу тебя не...
  -Поздно, - перебила она его
  -Что?
  -Я уже не могу отказаться. При всем желании
  -Если дело в князе, то я...
  -Дело в том, что "Брахас" - мой дом, как северные княжества - твой, - с грустной улыбкой перебила она
  -Била, то место не может быть твоим домом!
  - Откуда ты знаешь?
  -Да, ты права. Я, оказывается, ничего о тебе не знаю
  -Запомни эту мысль, - вдруг холодно сказала Била и ушла к своей кибитке.
  
  Пан спустился к скрытому в лесу озеру. Судя по сказкам старого лиса о прекрасной, но жестокой хозяйке озера, что поразит проклятьем любого, кто посмеет нарушить ее ночной покой, он, наконец, сможет побыть один и хоть как-то... Пан настороженно замер, услышав тихий всплеск, а потом он увидел ее. В лунной дорожке, раскинув руки, лежала на воде она - прекрасная, но жестокая, поразившая его своим проклятьем...
  Видимо услышав его, Била приподняла голову, а затем, словно гибкое морское животное, плавно нырнула и скрылась в темных водах озера.
  Пан спустился к воде и сел, любуясь лунной дорожкой и отражениями звезд в воде. Вздохнув, он лег на спину и уставился в ночное небо.
  - Я смотрю сказки лиса тебя не испугали, - раздался тихий спокойный голос совсем рядом, - надо будет сказать, чтобы страшнее рассказывал
  -Я же не тревожил ее воды, - ответил Пан, не поворачивая головы.
  Била тихонько хмыкнула и села рядом, а потом так же как и он легла на спину. Помолчав, она тихо проговорила
  - Знаешь, я не хотела уничтожать кинжал не только потому, что это убило твоего отца. Он сказал мне, что то, что было между нами, было действием кинжала. Он притягивал меня к тебе, как к живому хранителю, а тебя ко мне, как к своему освободителю. Я не верила. Просто не хотела лишать тебя отца. Но потом Вирна сказала, что кинжал уже начал тебя убивать и я решилась. Я была так уверенна, что твой отец ошибался! Но это я ошиблась
  -Бил...
  -Тише, - перебила его чародейка, - я не жалуюсь и ни на что не напрашиваюсь. Я не ошибаюсь, но с тобой я ошиблась, а я этого не люблю. Агерра, знаешь ли, не совершает промахов и очень из-за них злится
  -Откуда это имя? - сквозь ком в горле, хрипло спросил Пан
  -Я не могла вспомнить свое имя и мне это дали, - равнодушно ответила Била и он, не выдержав, повернул к ней голову. Чародейка безразлично рассматривала звезды
  -Как там твоя мамаша поживает? - спросила она вдруг
  -А тебе-то что? - насторожился Пан
  -Любопытно
  -С чего вдруг?
  -Озеро это Верность называется. Поддалась воспоминаниям. Кстати, а как она восприняла то, что ты опять с воплощением зла общаешься? Или ты ей не сказал? Точно не сказал! Зачем мамочку расстраивать?
  -Почему ты так...
  -Как? Лишь влюбленная дура могла молча сносить нападки и манипуляции твоей мамаши в надежде, что ее любят и верят. Ты меня от этого излечил, спасибо. А твоя мамочка, к твоему сведению, считала меня источником всех бед, а самое главное то, что, по ее мнению, именно я настраивала тебя против нее. Так что странно, что ее до сих пор здесь нет, чтобы спасти своего драгоценного сыночка от моих грязных манипуляций!
  -А ты манипулировала?
  -Надо было, - хмыкнула она, - но я решила не воевать с твоей матерью, чтобы тебе не пришлось выбирать. Дурой была, не хотела делать тебе больно и в итоге больно сделали мне.
  Била опять замолчала, но не на долго. Видимо, ей сложно было держать все это в себе
  - А еще она назвала меня мягкой и податливой, словно подушка, и сказала, что я притворяюсь, подстраиваясь под тебя, а на самом деле я ужасная женщина с кучей шрамов. Она была права, но я не хотела в это верить. Я хотела быть той подушкой. И это была еще одна моя ошибка
  -Похоже, все, что связано со мной, для тебя ошибка, - горько подытожил Пан
  -Да. Как и этот разговор
  -Значит, мне стоит подготовиться к очередной порции нападок, - пожал плечами Пан и почувствовал как она пошевелилась. Видимо встала. Он повернул голову в ее сторону и наткнулся на сияющие в лунном свете сапфировые глаза. Она не ушла, а просто повернулась на бок, лицом к нему
  -Нападки? - подперев голову ладонью, переспросила Била. - Интересное у тебя определение правды. Похоже то, что я умалчивала было еще одной моей ошибкой
  -Тут я с тобой согласен
  -А я у тебя и не спрашиваю, - усмехнулась она и чуть склонив голову, вдруг спросила, - Какая она?
  -Кто?
  -Та, что была после меня? Наверняка, какая-то тихая и милая, раз твоя мама была от нее без ума. А еще явно не претендовала на место в твоей жизни и не отвлекала от мамочки, да?
  -Что ты несешь?!- резко усаживаясь, нахмурился Пан. Била усмехнулась и покачала головой. Его уже порядком нервировала ее эта странная улыбка
  -Ли... Била, что с тобой происходит? Я...
  -Дай угадаю! Не узнаешь меня? Значит, давай знакомиться заново, - все с той же улыбкой произнесла она и села, - Агерра. Страшная и ужасная, - протягивая ему руку, торжественно проговорила она
  -Ты запретила мне прикасаться к тебе, - чуть отодвинувшись, холодно напомнил он
  -Точно, - убирая руку, сказала Била.- Молодец, что помнишь!
  Чародейка встала, прекрасная, но жестокая в лунном свете
  -Можешь искупаться, - вдруг мягко улыбнулась она, - никакого проклятья нет.
  -Не уверен, - тихо буркнул он, наблюдая как Била уходит.
  
  Когда Пан вернулся в их с княжичем кибитку, то застал того за сбором вещей
  -Ти куди збираєшся?
  -Так Біла сказала, що на світанку ми сходимо з каравану
  -Сходимо, - начиная заводиться от злости, повторил он и развернувшись спрыгнул с кибитки
  -Так значит мы сходим?!- врываясь в кибитку к Биле, рявкнул Пан
  -Ты вообще стучаться умеешь?! Не к себе домой вламываешься!- рявкнула в ответ Била, сворачивая карту над которой стояла до этого. Пан демонстративно постучал по опоре кибитки
  -Можно? Добрая госпожа, а скажите мы что с каравана сходим?
  - Да, на рассвете
  -А почему я не знаю?!
  -Я говорила
  -Славе!
  -Ты из-за этого скандалишь? - сложив руки на груди и приподняв бровь, спросила Била. - Уйми истерику, мальчик.
  -Мальчик?!!
  -Девочка, что ли?!- наивно хлопая ресницами, спросила она и поймав момент, когда Пан двинулся в ее сторону, холодно проговорила. - Спокойно. Контролируй себя и свои порывы иначе не выживешь
  На Пана будто ушат холодной воды вылили. Он несколько заторможено отступил назад
  -Ты специально это все? - осторожно спросил он и Била серьезно и спокойно ответила
  - Брахас очень любит игры. Игры на эмоциях его любимые. Он будет постоянно провоцировать.
  -Как ты меня? - хмуро спросил Пан и Била насмешливо усмехнулась
  -Я хоть и мастер, но не виртуоз. Он еще десять лет назад был, - она запнулась, подбирая слово, и он согласно кивнул. - Ты все еще хочешь с нами идти?
  -Так ты меня отвадить пыталась?!
  -Громко сказано, - хмыкнула охотница
  -Я никуда не уйду
  -Где-то я это уже слышала, - горько проговорила Била
  -Бил, ты можешь на меня рассчитывать! - перебил ее Пан и она согласно кивнула, принимая его слова. - Может расскажешь план действий?
  Била по-доброму хмыкнула и ответила
  -Добраться до "Брахаса", а для начала пройти каньон
  -А там?
  -Пустыня, - ответила она. - А сейчас извини, но мне тоже нужно собираться.
  
  -Что опять послала? - усмехнулся лис, стоя у кибитки, в которой Пан со Славой жили. Пан лишь раздраженно нахмурился. - Ну-ну, не серчай! С ее-то прошлым, у нее вообще медовый характер
  -Да уж, - выдохнул Пан
  -Кстати, соболезную твоей утрате. Княжич сказал, ты жену потерял
  -Да, - коротко ответил он и не желая продолжать разговор, направился к своей кибитке.
  -А че с ней было то? Роды?
  -Нет. Я сам ее... - раздраженно начал Пан, но вовремя остановился
  -Так достала? - хмыкнул лис. - Да, они умеют! Вынут все нутро и...
  -Нет. Она была другая, - прервал его Пан, глядя в сторону кибитки, из которой вышел
  -Ну, баб много. Найдешь еще! - ухмыльнулся караванщик. - У вас, людей, это все очень просто, - добавил лис и, потеряв к нему интерес, вернулся к своей кибитке.
  Пан еще раз глянул на кибитку Билу и вдруг резко направился к ней
  -И все же выслушай меня! - потребовал он, врываясь в кибитку
  -Я тебя в следующий раз точно поджарю!- сквозь зубы процедила Била, сжимая кулаки
  Пан вновь демонстративно постучался и, сделав шаг к ней, сказал
  -Я действительно собирался вернулся!
  -Да я не хочу об этом слышать! Ты сделал свой выбор еще до отъезда! Ты выбрал свою семью. Я смирилась. Все! Оставь меня в покое!
  -Смирилась? - недоверчиво уточнил он
  -Да
  -Врешь
  -А если и так, то что?! Что это меняет?! Ты что сможешь вернуться к берегу океана, на котором я умирала, уничтожая кинжал?! Или на улицы Верного, по которым я ползла к тебе, надеясь на твою поддержку и помощь?! Ты уже тогда выбрал свою мать, которая меня даже на порог не пускала, а ты и не замечал этого! Ты винил меня в том, что я не была с тобой, но это тебя не было! Ты меня бросил, как только нашел свою семью и это твое "собирался вернуться" ничего не меняет! Особенно то, что ты сделал после
  - Бил, я понимаю...
  -Да ничего ты не понимаешь,- отмахнулась Била, - уйди, а?
  -Нет! Пока мы все не выясним...
  -Что "выясним"?! Что ты выяснять еще собрался?! Твой отец был прав! Не было ничего между нами и ты это наглядно продемонстрировал
  - Хочешь сказать, что ничего ко мне не чувствуешь? - недоверчиво уточнил Пан
  -Чувствую, - кивнула Била и он даже подался вперед, - боль, злость и разочарование. Все остальное ты убил
  Во взгляде Пана мелькнуло что-то очень похожее на боль, но чародейка не позволила себе это заметить. Окинув ее взглядом, он кивнул и развернулся к выходу.
  Била устало прикрыла глаза, пряча собственную боль и вопреки здравому смыслу еще сильнее мечтая его обнять.
  
  Пан закидывал вещи в сумку, стараясь резкими движениями выплеснуть хоть часть того, что бурлило внутри и вдруг, словно громадный мешок на голову, его накрыло видение.
  С каждым разом они становились все ярче, детальнее и болезненнее. Он будто пребывал меж двух миров, связанных огнем в глазах.
  Покачнувшись, Пан вдруг на кого-то наткнулся. Его мягко усадили, а потом такая долгожданная и благословенная прохлада забрала часть огня с глаз.
  Пан с трудом открыл глаза и Била видела как неестественно медленно сужались его зрачки
  -Била, - тихо выдохнул он, все еще чувствуя ее руки на лице
  -Привет
  -Ой, ну вы хоть бы вход завесили!- насмешливо фыркнул княжич, появляясь в кибитке
  -Выйди, - холодно приказала чародейка и, к удивлению Пана, тот подчинился
  -Ого, - тихо хмыкнул он и Била отстранилась, убирая руки и делая шаг назад
  -Я умею приказывать, - грустно проговорила она, а потом, вздохнув, добавила, - Я извиниться пришла. За свое поведение. Ты не виноват в том, что моя выдумка не оказалась реальностью
  -Бил...
  -Мир? - перебила она его
  -Я с тобой не воевал
  -Да. И за это прости. Сложно винить только себя, - пожала она плечами и направилась к выходу
  -Не интересно что я видел? - вдогонку спросил Пан
  -Не имею права, - грустно пожала плечами Била и в ее голосе проскользнули слезы. - Собирайся, - кивнув на вещи, добавила она и выпрыгнула из кибитки.
  
  За весь день пути по лесистой местности они перекинулись всего несколькими фразами. Спать также легли молча. На следующий день они вышли к каньону. К обеду растительность отступила, уступив место голым камням. Ближе к закату Била привела их к небольшой пещере.
  -Предлагаешь там заночевать? - спросил Пан, наблюдая как Слава входит в пещеру. Вдруг где-то вдали раздался грохот, а уже через мгновение их накрыло облако пыли и мелких камней. Когда пыль осела, Била оказалась прижатой за плечи к земле и Пан нависал сверху. Он был так близко, что она видела каждую ресничку в глазах и чувствовала его дыхание на своих губах
  -Хорошая реакция, - выдохнула она. Пан как-то странно вздохнул и завалился на бок
  -Вы в порядке? - высовываясь из пещеры, спросил Слава
  -А ты? - крикнула Била, приподнимаясь. Княжич согласно кивнул и испуганно глянул на Пана. - Оставайся в пещере!- крикнула она Славе и обернулась к Пану. Склонившись, заглянула в лицо. - Шевелиться можешь? - Вместо ответа он начал заваливаться на спину. -Тише, дай я осмотрю
  -Может, зайдете?!- крикнул Слава
  -Молчи уже, - буркнула Била и добавила, склонившись ближе к Пану, - надеюсь, это не твоя любимая рубаха
  После чего вытащила кинжал и разрезала остатки пыльной окровавленной ткани на спине Пана
  -Все не так плохо, - облегченно выдохнула Била и подтянула ближе свой рюкзак
  -Что? - тихо спросил Пан и невольно вздрогнул, когда она прикоснулась к его спине
  -Царапины надо промыть, - проговорила Била и добавила, - перевернись на живот
  -Возвращайся в пещеру, - пропыхтел он, - возможен второй обвал
  -Знаю, но лучше здесь, чем заживо в пещере. Переворачивайся!
  Пан, кривясь от боли, лег на живот. Теплый ветер прошелся по его оголенной спине, затем царапины защипало от воды, что смыла остатки пыли и мелких камушков. Потом осторожное прикосновение к затылку
  -Вот почему ты сознание потерял. Здесь шишка приличная
  -И болит прилично, - буркнул Пан и выдохнул от облегчения, почувствовав прохладу на зудящей коже. Он попытался встать, но Била мягко прижала его плечи к земле
  -Полежи еще немного, - проговорила она и он почувствовал легкие прикосновения к спине и шее. Зуд и боль в царапинах и синяках почти сразу исчезла. Он почувствовал какое-то движение, мягкая ткань накрыла его спину и запах меда окутал его, одновременно защищая и исцеляя
  -Била, - позвал Пан и она склонилась к нему. - Вернись в пещеру, здесь опасно
  -Еще немного и вернемся туда вместе, - поправляя на нем свою рубаху улыбнулась чародейка, - Спасибо, кстати
  -Не за что, - прикрывая глаза, ответил Пан и вдруг почувствовал ледяное прикосновение к шее. - Не засыпай. Лучше расскажи об этом шраме
  Пан улыбнулся от этого вопроса, одновременно испытывая грусть, боль и жгучую ностальгию
  -Щепка, - тихо ответил он и сидевшая рядом Била удивленно приподняла бровь. - Стрела летела в князя, я его оттолкнул и она впилась в столб с такой силой, что щепка отлетела мне в шею
  -Надо было падать вместе с князем
  -Меня тренировали защищать его, а не себя
  -А твои тренеры не думали о том, кто защитит князя, если в разгар боя все его телохранители умрут?
  -Наши места заняли б другие
  -Не такие быстрые и тренированные и в итоге князя бы убили
  -К чему ты это?
  -К тому, что сейчас тебя некому заменить. Так что впредь думай не только о том, кого защищаешь.
  -Совет или приказ?
  - Совет.
  - И почему я не слышал их раньше?
  -Услышал, если бы спросил, - заметила Била и конец ее фразы утонул в очередном грохоте. Вот только никакого облака не было, вернее оно было, но будто за стеклом. Пан, дернувшийся было опять к Биле, изумленно замер
  -Я не только приказывать и советы давать умею, - улыбнулась она, глядя на него жуткими белыми глазами
  -Как? - выдохнул Пан, оседая на пятки
  -Око бури. Знаешь что такое?
  -Ты устроила бурю?!
  -Небольшую
  - А ведь с ветром у тебя больше всего проблем было
  -Я тренировалась, - пожала плечами Била и пыль наконец осела к их ногам. - Идти можешь? - вставая, спросила она. Пан кивнул и с некоторым трудом поднялся на ноги.
  
  Он проснулся как только она подошла к нему, но не шевелился, боясь спугнуть. Била осторожно свернула рубаху, оголяя спину. Пан невольно выдохнул от облегчения, когда почувствовал прохладу на зудящем от порезов и синяков теле
  -Значит тебе ко мне прикасаться можно? - повернув голову, спросил он
  -Я только ссадины обработать, - одергивая руки, проговорила Била. - Твоей невесте все объясню, не заревнует
  -Да какой еще невесте?!- резко усаживаясь, воскликнул Пан. - Нет у меня никакой невесты!
  -Еще скажи, что и жены не было!- фыркнула она
  -Кроме тебя не было!
  Она удивленно приподняла бровь и кажется даже побледнела
  -Била, - осторожно позвал Пан
  -Я не... - заторможено начала она, но тут в пещеру ввалился Слава с охапкой хвороста
  -А что это вы тут? - сваливая палки у входа, спросил он
  -Ничего. Пойду за водой схожу, - проговорила Била и выскочила из пещеры.
  
  -Что-то Билы долго нет, - поглядывая на яркое солнце, беспокойно проговорил Пан
  -Так до річки же далеченько, - равнодушно ответил Слава
  -Не нужно было отпускать ее одну, - проговорил Пан, выходя из пещеры.
  Интуиция, усиленная тревогой, гнала его вперед. Он дважды чуть не упал, поскользнувшись на мокрых камнях, а в третий раз все же упал, не сумев удержать равновесие, когда заметил кровь на камне и женский силуэт в реке.
  Кажется, он не дышал, когда прыгал в воду, нырял, вытаскивал на берег и пытался вытолкнуть воду, вдохнуть воздух.
  Первый его вдох совпал с первым вдохом Билы. Пан перевернул ее на бок, помогая откашлять воду из легких, а затем, обняв за затылок и талию, помог сесть и привлек к себе. Била сипло дышала и дрожала. Пан, не отпускал ее, ласково поглаживая спину. Еще раз откашлявшись, Била с трудом отодвинулась и Пан замер, рассматривая следы крови на виске и щеке. Он осторожно повернул ее лицо к свету за подбородок и облегченно выдохнул, заметив что это все просто царапина. Била отодвинулась и отстранила его руку. Одно мучительно долгое мгновение она, кажется, впервые смотрела ему в глаза
  -Спасибо, - сипло прошептала Била, - я поскользнулась. Так глупо, - выдохнула она и отвела взгляд, после чего с трудом встала, игнорируя его руку, но тут же покачнулась от внезапного головокружения. Пан вновь как тогда на пожаре, подхватил ее под руки и прислонил спиной к себе
  -Тебе нужно отлежаться, - проговорил он ей на ухо
  -Нужно скорее возвращаться в пещеру, - прохрипела Била
  -Тебе плохо? Голова?
  -Погода портится, - отстраняясь, ответила чародейка и возмущенно вскрикнула, когда он подхватил ее на руки
  -Так быстрее будет, - пояснил Пан, но вопреки его ожиданиям, она не прислонилась к нему, а наоборот вся сжалась, отчего было четкое ощущение будто у него в руках кусок камня, а не живой человек.
  
  За время предсказанной Билой бури они сожгли почти весь хворост и как только дождь стих Пан отправился на поиски пищи для костра. Когда он вернулся, Била спала у огня. Увидев его, Слава приветственно махнул ему рукой, зевнул и улегся лицом к стене.
   Пан осторожно подкинул хворост в догорающий костер и посмотрел на спящую охотницу. Будто почувствовав его взгляд, Била поежилась и сильнее скрутилась в калачик, прижав колени к груди. Не сдержавшись, Пан снял свой плащ и укрыл ее. Рука задержалась на ее плече, пальцы ласково поправили упавшие на лицо волосы. Так хотелось прикоснуться к ней, обнять по-настоящему, вдохнуть ее запах...
  Как же он соскучился!
  Била шевельнулась и Пан поспешно убрал руку, но так и не смог заставить себя отсесть.
  Словами не выразить то, что он чувствовал. Наверное, Била смогла бы это нарисовать. Его Била. А эта женщина, что спала рядом была похоже на нее только внешне и от этого было еще больнее.
   Он потерял ее.
  Погасил свой свет собственными руками и как с этим жить дальше, как зажечь его вновь он не знал.
  -Як же ти мені потрібна, Ліно, - прошептал Пан
  
  Утром, когда он вернулся с хворостом в пещеру, Билы там не было. Пан тут же представил себе все беды, что могли с ней приключиться, и в панике выскочил из пещеры. Увидев ее в двух шагах от входа, он облегченно выдохнул
  -Ты почему здесь?
  Била удивленно приподняла бровь
  -Девочкам иногда необходимо уединение, знаешь ли
  -А... - сконфуженно выдал Пан, а потом спросил, указывая на ссадину, - ты как?
  -А ты?
  -Я первый спросил
  -Нормально, - криво улыбнулась Била и устало прислонилась к камням
  -Білявко, я з тобою, я допоможу, - поддавшись порыву, проговорил он и сделал шаг к ней
  -Кто еще знает тебя в лицо? Знает кто ты? - вдруг спросила она
  -Ты, очевидно
  -А Слава? - уточнила Била
  -Не все. Почему спрашиваешь?
  -Надеюсь не пригодится, но лучше не распространяйся о своем прошлом
  -Не имею подобной привычки
  -Пан, вообще не упоминай о своей службе и способностях!
  -У Брахаса какие-то счеты с князем?
  -Можно и так сказать, - уклончиво ответила она
  -Спасибо
  -За что?
  -Ты назвала меня по имени, - пожал он плечами
  -Ты же мне жизнь все-таки спас, - с грустной полуулыбкой ответила Била
  -Дважды, - напомнил Пан
  -Так мы теперь счет ведем? - приподняла она бровь, и он согласно кивнул. - Смотри не пожалей, - хмыкнула Била. - Идем, нам пора уже выходить, - добавила охотница и вернулась в пещеру.
  
  Первые дни в пустыне были настоящим испытанием и, если бы не банданы, которые Била заставила их надеть, они бы задохнулись. Песок был везде. По вечерам они находили его все в новых и совершенно неожиданных местах собственного тела. Но проблема была не только в песке и прочувствовали они это довольно скоро, к сожалению. Дело не в жажде и жаре, а в яде мелких тварей, истинных жителей пустыни. Первой их жертвой стал Слава, который неосмотрительно лег на хозяина пустыни. Благо, Била была к этому готова и имела при себе противоядие. Посмеивающийся над Славой Пан стал следующей жертвой.
  -И почему они тебя не кусают?!- почесывая место укуса, ныл Слава
  -У нас с ними договор, - хмыкнула Била, протягивая Пану баночку с противоядием. - Кстати, раз уж мы счет ведем, то 2:1
  -Разве? - фыркнул Пан
  -Ну, тогда завтра поговорим, - пожала плечами она и спрятала баночку
  - Ты это зря сделал, - продолжая неистово чесаться, проговорил княжич. В ответ Пан лишь самоуверенно пожал плечами.
  
  И понял правоту Славы уже довольно скоро. Место укуса опухло и пульсировало болью, по телу расползалась жаркая слабость, сознание заволакивало белой пеленой...
  -Что, герой, передумал? - насмешливо поинтересовалась Била
  -Йди до мене, я так скучив...
  -Что? - ахнула она и благодатная прохлада пролилась на его раскаленную жаром голову. - Вот дурень! Довыделывался! По-хорошему бросить тебя так, чтоб не повадно было, но у нас весьма ограниченно время. Ты вообще понимаешь меня?
  -Да, - выдохнул Пан, с трудом удерживая нить разговора и не понимая почему она так холодна.
  Била обхватила его подбородок и развернула к себе, чтобы заглянуть в глаза. Вздохнув, она достала баночку с противоядием, смазала место укуса и добавила несколько капель в чашку с водой, которую потом заставила его выпить.
  -А теперь спи
  -А ти куди? - нахмурился Пан, хватая ее ладонь.
  -Завтра у нас с тобой будет серьезный разговор, - покачала она головой
  -Як скажешь, світло моє. Тільки не йди...
  -Зачем ты так со мной? - с болью в голосе тихо спросила Била и скользнув пальцами по его шее, нажала на какие-то точки. Глаза Пана закрылись и лицо расслабилось, но прежде чем утонуть в беспамятстве он почувствовал ласковое прикосновение к щеке, губам еще чуть-чуть и... но сон поглотил его.
  
  Пан проснулся от тихого разговора. Тело ломило, голова болела и была словно пустой котелок. Он долго не мог понять, о чем они говорили и смог распознать лишь концовку
  -Так ты из-за этого чарами не пользуешься?
  -Пустыня перенасыщена ими. Можно сказать, что она состоит из чар, так что лучше не смешивать их со своими
  -Жаль. Тяжело, наверное?
  -Без чар? Они у меня не так уж и давно, так что... О, очнулся! - проговорила совсем рядом Била. - Слава, выйди. А ты посмотри на меня!- приказала она. Пан с трудом разлепил слипшиеся глаза и охотница тут же больно сжала его подбородок. - Еще раз выпендришься и не послушаешься, я тебя покалечу и брошу в пустыне. Понял? - холодно и жестко проговорила она
  -Я... - сипло начал он
  -Ты обещал мне помогать, а сам только мешаешь! - отталкивая его подбородок, прошипела Била. - Если собираешься продолжать в том же духе, то лучше оставайся здесь! Мне там и так не сладко будет, чтоб еще и о тебе беспокоиться!
  -Прости, я сглупил
  - В "Брахасе" твоя глупость и самоуверенность может стоить вам всем жизни! - рявкнула Била
  -Прости
  -Да засунь ты это свое "прости"!.. - отмахнулась Била в сердцах
  -Больше такого не будет. Честно, - с трудом подтягиваясь на руках, пообещал Пан и сел
  -Что-то у тебя туго с выполнением обещаний! - язвительно заметила она. - Вот только я больше с тобой возится не буду. Нарушишь обещание, и я выполню свое!
  Пан сдержанно выдохнул, контролируя свое тело и эмоции. Он никогда не видел ее такой злой и убедительной. Пан не сомневался, что она выполнит свое обещание и ощущение общения с незнакомкой стало в разы сильнее.
  -Мы выходим на закате. Тебе лучше восстановиться к тому времени, иначе останешься здесь, - холодно добавила Била и вышла из их небольшой палатки. Тут же раздались еще одни шаги
  -Славо, мені тільки твоїх...
  -Замовкни і слухай, самовпевнений дурень! Я зв'язався з тобою лише заради своєї сестри і до цього дня не жалкував про це, але зараз! Що на тебе найшло?! Про що ти взагалі думав?!! Ти хоч пам'ятаєш чому ми тут?! Пам'ятаєш що моя сестра у небезпеці?!
  -Пам'ятаю!- буркнул Пан. Он сам уже пинал себя за свое поведение и эти нотации...
  -Тоді все ще гірше! Ти можеш думати лише про себе! Тепер я розумію чому в тебе немає друзів! Егоїсти завжди самотні! Я лише не розумію як тобі взагалі вдалося мати жінку, яка тебе кохала!
  Пан сцепил зубы и руки. Очень хотелось начистить рожу своему собеседнику! Но его последние слова, словно молотом его ударили.
  -Не говори о ней!
  -Мабуть це була дійсно видатна жінка, ось тільки вона витратила своє життя на того, хто ніколи не зможе цього оцінити!- выдал Слава и подобно Биле вышел из палатки, оставив его в одиночестве.
  
  Пану все еще было дурно, но они все равно отправились дальше. Солнце нещадно палило, ноги плохо слушались и постоянно застревали в жарком песке, от жажды горло начинало сводить судорогой. Он мог только переставлять ноги и стараться не упасть при этом, но все же упал, когда они спускались с очередной дюны.
  - Привал, - это короткое слово вызвало такое облегчение, что у Пана даже в глазах потемнело. Он почувствовал как кто-то буквально рухнул рядом. Лениво открыв глаза, Пан увидел изможденного Славу, который рассеяно потирал под банданой мокрые волосы. Потом перед его лицом появилась фляга. Лишь сделав несколько глотков, Пан вновь почувствовал свое тело.
  -Долго еще? - простонал Слава. Била молча села на песок, стянула с головы светлый платок. Волосы тут же рассыпались по плечам, и она устало опустила голову и потерла шею. Пан протянул ей флягу, но Била молча отказалась. Выпрямив спину, она откинула назад голову и одним быстрым движением закрутила волосы в тугой узел. Еще пара отточенных движений и свежий длинный прямоугольный платок, что она достала из сумки, обмотал ее голову, шею и лицо снизу до глаз. После чего она пружинисто поднялась на ноги и молча пошла вперед.
  С мученическим стоном Слава поднялся на ноги и поплелся следом. Пан вздохнул, на секунду откинулся на спину и пружинисто встал на ноги.
  -Ничего, бывало и хуже, - пробормотал он, подбадривая сам себя и упрямо пошел вперед.
  
  Несмотря на тотальную усталость и туннельное зрение, Пан заметил незваных гостей на склоне дюны слева, но стоило ему потянуться к оружию, как что-то тут же ужалило его в шею. Он увидел как рухнул в песок Слава и вдруг сам оказался щекой в песке. Смутные тени шевельнулись подходя к Биле, Пан дернулся на помощь, но наткнулся на ее предостерегающий взгляд.
  -Я знаю это сердце, - раздался скрипучий старческий голос.
  -Учитель, - уважительно склонив голову, ответила Била старику в длинных серых одеждах. Пан так и не понял откуда тот появился в окружении вооружённых теней. Хотя нет, это не тени. Люди в одежде, что сливается по цвету с песком. И их много.
  Старик в сером как-то странно хмыкнул и поманил к себе Билу взмахом руки.
  -Значит это он, - проскрежетал старик. - Что лучше не могла найти? - добавил он отворачиваясь и сказал мужчине, что стоял рядом, - Выдели им шатер и прикажи накормить.
  Пан успел заметить как тепло улыбнулась Била тому мужчине и мир наконец потух.
  
  Очнулся он без ожидаемой и привычной тошноты, боли и слабости. Пан, наоборот, чувствовал себя отдохнувшим и полным сил. Блаженно выдохнув, он осмотрелся. Добротный шатер, опять того же цвета, что и песок, три широких лежака и круг из камней для костра. Уютно, удобно и наконец-то не жарко. А еще вода! Громадный чан, на половину зарытый в песок и кружка рядом. Пан подошел к чану зачерпнул воду и осторожно сделал глоток. Блаженная прохлада разлилась по телу, окончательно возвращая к жизни. Пан потянулся к кружке, но вдруг с удивлением понял, что жажда ушла. Вода имела странный привкус, но главную задачу выполняла лучше всей воды, что он пил раньше.
  Удивленно покачав головой, Пан шагнул к выходу из шатра и настороженно замер, услышав тихий разговор:
  - Девочка моя, зачем ты вернулась? - мягкий низкий голос лился словно мед, обволакивая и гипнотизируя. - Из-за него?
  -Нет, - грустно хмыкнула Била, - из-за нее. Я искала княжну. Осторожно искала, но она все равно узнала и прислала мне приглашение.
  - Госпожа? - тягучий голос вдруг приобрел мрачную тяжесть. - И что же ей нужно?
  -Не знаю, - выдохнула она и в этом выдохе было столько страха, что Пану стало не по себе.
  -Ты понимаешь, что можешь не выбраться?
  -Понимаю. Как и то, что подобные приглашения не игнорируются
  -Не нужно было в это лезть
  -Что уж теперь... Вайдас, ты же поможешь мне? - с надеждой спросила Била. Вайдас. Он слышал это имя. Она звала его в бреду. И не раз. Кто он ей? Кто он вообще?!
  -Конечно, - голос вновь стал мягкий и обволакивающий, а Пан сцепил зубы в бессильной злобе.
  
  Била сидела в темноте одна у костра и вдруг над ней раздался скрипучий голос
   - Значит ты с этим воином?
  -Нет, - ответила она. - Мы не вместе
  -Но у него твое сердце, - заметил старик, присаживаясь напротив
  -Да, Учитель
  -Ты что забыла главное?
  -Человек должен слышать сердце, чтобы оставаться человеком
  -Ты слышишь?
  - Нет, - выдохнула она
  -Почему?
  -Я сама ему отдала свое сердце и верила, что он отдал свое, но...
  -Ты должна слышать сердце! Ты не слышишь?!
  -Нет. Прости, Учитель...
  -Разум уже отравил тебя. Долго ты не продержишься. Ты ведь знаешь?
  - Да. Я пыталась, но не справилась
  -Битва еще не проиграна, - проговорил старик, прислушиваясь
  -Да, я пока держу разум под контролем
  -Помни, что времени у тебя мало, - вставая, напомнил старик
  -Да, Учитель.
  
  - Я разочаровала его, - услышав знакомые шаги, проговорила Била
  -Ты дольше всех продержалась, - с улыбкой ответил ей Вайдас.
  -Открой свой секрет. Почему время над тобой не властно? - улыбнулась чародейка, рассматривая смоляные волосы и такую же без единого седого волоска короткую бороду. Мужчина рассмеялся и в уголках глаз появились мелкие морщинки - единственные свидетели его возраста.
  -Просто однажды оно набросится на меня разом, - пожал он плечами.
  -Ты не жалеешь? - вдруг спросила она
  -О чем?
  -О том своем решении?
  -Ты ведь знаешь почему я его принял, - помолчав, проговорил кочевник
  -Поэтому и спрашиваю. Не хотелось вернуться? К ней?
  -Самое главное она мне и так дала, - дотрагиваясь до своей груди, ответил Вайдас, а потом с улыбкой добавил, - И да, я не жалею
  -Я тоже, - выдохнула Била, глядя в огонь
  -Он завидует тебе, - обнимая ее за плечи, по секрету проговорил Вайдас
  -Что?
  -Учитель так и не смог отдать свое кому-то, а сердце у своего хозяина тускнеет и превращается в тяжелый камень.
  Била хмыкнула и прижалась лбом к его плечу
  -Ты станешь отличным учителем, - проговорила она
  -Я не смогу, - покачал головой Вайдас
  -Все ждешь, что она придёт? Спустя столько лет?
  -Она придёт, - уверенно добавил он, вновь притрагиваясь к своей груди. -Да и не могу я уже иначе
  -Я тоже думала, что не смогу, - хмыкнула Била. Мужчина вдруг выпрямился, прислушиваясь
  -Ммм..., оно стало еще прекраснее, - проговорил он, отстраняясь
  -Что? - не поняла Била и подняв голову увидела Пана.
  
  -Ничего не хочешь рассказать? - подходя ближе спросил он. Била оглянулась в поисках Вайдаса, но в ночной тишине стоянки кроме них никого не было. - Откуда ты знаешь этих кочевников? - сев напротив, спросил Пан
  -Я жила с ними
  -Когда?
  -Они спасли меня, когда я ушла из "Брахаса"
  -Ушла?
  -Да, пешком. Лучше иди спать, мы завтра продолжим путь
  -С ними?
  -Нет. И дальше будет только сложнее, так что...
  -Била, я не могу спать среди врагов
  -Они не враги
  -Они меня отравили! Дротиком!
  -Просто они тебя не знают
  -Как и я их!
  -Ладно. Брахас открыл передо мной ворота и отпустил на все четыре стороны. Я ушла в том, в чем была. И ушла недалеко. Солнце и ночной холод меня чуть не убили. Вайдас нашел меня
  -Вайдас - это?..
  -Первый ученик и главный помощник Учителя. Я разговаривала с ним, когда ты подошел. Они выходили меня, спасли не только тело.
  -Они все последователи этого старика? Учителя?
  Била согласно кивнула, рассматривая огонь
  -И что у него за учение?
  -Тело лишь оболочка, что в равной степени управляется сердцем и разумом, - пояснила она, притрагиваясь к груди и голове. - Правда, есть один нюанс. Влюбляясь человек отдает свое сердце. Когда обмен взаимный человек ничего не теряет, баланс сохраняется, чужое сердце даже укрепляет разум, но если обмен не взаимный... Разум без сердца отравляет тело и покидает его. Остается лишь оболочка, - пожала она плечами и бросила взгляд на Пана. Чуть помолчав, продолжила, - Учитель и первые ученики умеют слышать сердца. Человеку без сердца нечего делать среди них. На рассвете мы должны уйти, - вставая, договорила Била
  -Чье сердце они не услышали? - тихо спросил Пан
  -Ты знаешь ответ, - пожала она плечами и исчезла в темноте.
  
  Она приснилась ему. Его Лина. Он гладил ее тело, целовал губы и... мигом возненавидел то, что его разбудило! Не открывая глаз, Пан прислушался. Ничего. Вздохнув, он открыл глаза ожидая увидеть Билу на соседнем лежаке, но ее там не было. Рывком поднявшись на ноги, Пан вышел из шатра. Было холодно, как всегда ночью в пустыне, но этот холод почему-то показался знакомым.
  -Лина, - позвал он и темнота рядом с шатром шевельнулась
  -Я же просила не называть меня так, - тихо проговорила Била
  -Ты запретила, а не попросила, - ответил Пан, почему-то чувствуя облегчение
  -Хорошо. Я прошу тебя
  -Кир
  -Что? - тихо ахнула она
  -"Я прошу тебя, Кир"
  -Зачем ты мучаешь меня? - с болью в голосе спросила Била
  -А ты меня? - спросил он и она коротко рассмеялась
  -Ты правда не понимаешь? Я отдала тебе свое сердце, а ты выкинул его словно мусор
  -Нет, - коротко возразил Пан и Била замолчала, будто не зная, что ответить, но потом все же проговорила
  -Это ничего не меняет
  -Почему?
  -Потому что я - другая. Ты лишил меня сердца, Кир.
  -А разве ты мне его давала когда-нибудь? Разве ты мне доверяла?! Ты отгородилась от меня. Скрыла свое прошлое, тогда как я рассказал тебе все!
  -Не нужно сваливать все на меня! И винить меня тоже не нужно. Я вообще ничего никому не рассказывала, а тебе доверяла больше чем кому-либо! Я просила у тебя время, но ты уже тогда меня не слышал. Ты вообще никогда меня не слышишь!
  -Я один во всем виноват, да?
  -Да. Ты сам убил свою Лину, - жестоко добавила она и вновь исчезла в темноте.
  
  Они вновь провели несколько дней под палящем солнцем пустыни, увязая в песке. Зрение вновь сузилось до собственных ног. Мысли вновь вернулись к воде и прохладе.
  Била первая взошла на очередную дюну и замерла на вершине, осматривая просторы
  -Вот я и вернулась, - выдохнула она и будто на что-то решаясь резко обернулась к мужчинам. - Запомните, вы гости. Ведите себя соответственно. Никуда не лезьте. Никаких вопросов кроме как о развлечениях не задавайте. Ясно?
  -А как же Аринка? - сипло спросил Слава и тут же закашлялся
  -Вытряси песок из ушей и головы! Никаких движений за моей спиной! Никаких вопросов без моего ведома!
  -У нас гости, - тихо проговорил Пан
  -Знаю, - бросила Била, по-прежнему стоя лицом к ним и соответственно спиной к предполагаемым гостям. - И еще. Я здесь Агерра
  -То есть Билой называть нельзя?
  -Можно. Вот только если вздумаете меня найти вас никто не поймет
  -Била, - предостерегающе проговорил Пан, глядя ей за спину и в его ладони мелькнуло оружие
  -Спрячь. Ты гость. Глупый любитель развлечений, - тихо и жестко проговорила Била, после чего величественно обернулась к приблизившимся к ним всадникам
  -Почему так долго? - грозно спросила она у них и Пан невольно выпрямился. У нее даже голос изменился. Всадники спешились и бухнулись на колени, сунув головы в песок у ее ног
  -Буря, моя госпожа, - пролепетал самый смелый.
  Надменно фыркнув, она переступила через коленопреклонённых мужчин и легко вскочила в седло одной из лошадей. Пан вдруг некстати вспомнил о ее нелюбви к этим животным. Он, дурак, тогда подумал, что она не умеет ездить верхом.
  
   
  
  Глава 4. "Брахас"
  
  Им потребовалось полдня, чтобы добраться до этого сливающегося с песком здания. Потом они долго колотили в громадные и тяжелые стальные ворота, но когда сказали чьи именно они гости, их чуть ли не на руках отвели в просторные покои.
  Пан чувствовал себя довольно странно. По идее он должен был сходить с ума от злости из-за того, что Била бросила их посреди пустыни. Но следуя за женоподобным распорядителем, он всерьез тревожился о ее безопасности. При этом от его внимания не ускользнуло то, что княжича повели в другое крыло, а подсознание отметило количество охраны на каждом повороте этого лабиринта.
  По описанию Билы не чувствовался размер здания. Он понимал, что оно должно быть большим, но оно было просто громадным! Со множеством лестниц, поворотов и переходов, причем совершенно идентичных. Почти. Эти рисунки в натуральную величину по всем стенам... Он, конечно, далеко не скромник, но даже его они смущали.
  -Ваша комната, - подобострастно выдохнул распорядитель. Пан с трудом оторвал взгляд от очередного рисунка на стене коридора и зашел в комнату
  -И тут они, - раздраженно выдохнул он, заметив схожие по содержанию рисунки во всю высоту стен
  -Прекрасное произведение искусства, правда? Более утонченные чем те, что в коридоре, не считаете?
  -Да уж, - буркнул Пан, опустил взгляд на пол и невольно ругнулся. В натертом до блеска полу отражались все картины сразу. - И зачем они здесь?
  -Для вдохновения!- восторженно провозгласил распорядитель. -Желаю вам приятного отдыха. Если чего-то пожелаете, любой в коридоре к вашим услугам, - добавил он и пятясь покинул комнату.
  
  Била устало развалилась в роскошном кресле. Вообще вся обстановка этой комнаты была под стать хозяйке - роскошной.
  -И зачем она тебе? - томно потягивая вино, поинтересовалась хозяйка апартаментов - уже немолодая, но все еще чарующе красивая и обворожительная брюнетка в кружевной косынке, прикрывающей обожженные веки давно слепых глаз
  -Долг возвращаю, - улыбнулась Била с благодарностью. Хозяйка кивнула, принимая
  -И кто она тебе?
  -Сестра заказчика
  -Того красавчика?
  -Нет, блондина, - возразила Била и женщина чуть хрипло рассмеялась
  -Выдала себя с головой!
  -Да уж, - скривилась чародейка
  -Что делать собираешься?
  -Вытаскивать ее. Кстати, она уже?
  -Нет. Мой милый братец бережет ее для чего-то или для кого-то
  -Н-да, - вздохнула Била и откинула голову на спинку кресла. - А кто тут вместо меня?
  -Официально никто, но в коридоре тебя будет ожидать человек, который введет в курс дел.
  -Спасибо, - кивнула Била, начиная уже продумывать дальнейшие ходы
  -Я сообщила братцу, что пригласила тебя
  -И как он это воспринял? - насторожилась Била
  -Напрягся. Но ничего, ты с ним справишься
  -Не уверенна, - тихо буркнула чародейка
  -А я уверенна, - с металлическими нотками в чувственном голосе проговорила хозяйка. - И, кстати, не забудь вещицу на столе.
  Била тут же вся подобралась и выпрямилась в кресле. На столе лежала золотая брошь в виде короны с небольшим рубином. Отличительный знак Слепой Госпожи.
  -Что он сделал? - одними губами прошептала Била, немного испуганно глядя на брошь
  -Слишком многое, - отрезала та и у чародейки по спине пробежал холодок страха. В отличии от других она прекрасно знала кто истинный хозяин этого места.
  
  В коридоре Билу ждал незнакомец. Мужчина, хоть и скрывал лицо, но все же кого-то отчаянно ей напоминал. Еще и эти глаза. Живые, темные, глубокие и очень умные.
  -Я к вам, - проговорил он и Била ошарашенно замерла. Голос! Не бывает таких совпадений! Хотя теперь...
  -Здравствуйте, - выдавила она, понимая что долго молчит и слишком уж явно разглядывает мужчину
  -Я...
  -Я знаю кто вы.
  -Это делает вам честь, - кивнул незнакомец и Била кивнула в ответ, принимая комплимент. - Прошу за мной, передам вам дела. И поверьте, сделаю я это с большим удовольствием, - радостно добавил он
  -Понимаю, - хмыкнула Била и в черных глазах незнакомца мелькнуло веселье
  -И еще. Надеюсь, вам все удастся, - серьезно добавил он. - Здесь я сделал все возможное, но уверен у вас выйдет лучше
  -Благодарю, - хмыкнула она.
  
  - Куда вы дальше, если не секрет? - провожая его коридорами, спросила она
  -Не секрет. На север. И я очень надеюсь, что следующая наша встреча произойдет в лучшем оазисе, - на прощанье сказал он. Била согласно кивнула и с неведомым ранее благоговением наблюдала как незнакомец запрыгивает на коня и покидает территорию "Брахаса".
  Она еще никогда и ни в чем не была так уверенна, как была уверенна сейчас в том, что только что общалась с будущим повелителем Диких земель. Грядут перемены. Она-то думала, что ее позвали, чтобы их остановить, но кажется она ошибалась. Было пять, а станет один. И если этот один будет он, она только рада будет помочь. И поможет с огромным удовольствием!
  
  Ночью тень проскользнула к его кровати. Пан тут же схватил ее за горло.
  -Пан, это я, - тихо проговорила Била и сдвинула ткань с нижней части лица. Пан медленно убрал руку и сел, зачаровано рассматривая ее в неясном свете камина.
  Больше всего его притягивали глаза. Прежде он никогда не видел, чтобы она их красила, теперь же ее сапфировые глаза блестели в угольно-черной окантовке. И это вместе с белой чалмой и невесомой тканью, спускающейся с головы на шею и низ лица, создавали несколько жуткое зрелище, дополненное алыми губами в тон поблескивающему на короне в чалме рубину.
  Била встала и он заметил массивные золотые браслеты, которые будто кандалы обхватывали ее запястья и щиколотки. Она сделала еще один шаг назад и свет от камина блеснул в рубине на голове, передавая свечение искусной золотой вышивке по всей ее полупрозрачной светлой одежде.
  -Біло, що відбувається?!
  Она приподняла бровь и присела на край его кровати
  -Мы что пленники?
  -Гости. Пока. А теперь слушай, - быстро, но жестко начала Била, - ничего здесь не ешь и не пей, кроме того, что тебе принесу я. И только я. Понял? - Пан согласно кивнул, на языке вертелась уйма вопросов, но он понимал, что еще не время их задавать. - Хорошо. Теперь следующее. Вам будут подсылать... эммм... местных девушек, женщин, парней, детей. Они будут в виде слуг, охраны, кого угодно. Главное их не трогать.
  Пан приподнял бровь и хмыкнул
  -Я буду приходить каждую ночь, лучше дождись меня
  -Ты же запретила к тебе прикасаться
  -Пан, это все большая ловушка, - проговорила она, к удивлению Пана, не теряя самообладания, - здесь все настроено на то, чтобы заполучить добычу. Как только вы возьмете приманку, ловушка захлопнется, и вы останетесь здесь навсегда
  -А княжич?
  -Главное выгода. Если от него в качестве раба они получат больше, чем от гостя, его сделают рабом.
  -Хорошо, я передам ему. Что на счет девчонки?
  -Я ищу ее
  -Стоит говорить, что мы здесь из-за нее?
  -Вы только подогреете к ней интерес, а соответственно и цену, хотя Брахас скорее всего и так знает. Можете предложить за нее выкуп, но опять же...
  -Он согласится только если ее выгоднее продать нам
  -Да, - серьезно кивнула Била и протянула ему небольшой прохладный сверток. - Ужин. Будьте осторожны
  -Бил, нас заставили сдать оружие, - откладывая сверток, проговорил Пан
  -Точно, - кивнула она и подняв кофту, достала знакомый до боли кинжал Солнца. Пан улыбнулся, повторно принимая ее подарок. - Лучше спрячь пока и...
  -Я буду осторожен, - уверил Пан. - Что у тебя там еще спрятано?
  Била улыбнулась и встав спиной к свету, развела руки в стороны. На фоне камина ее одежда полностью просвечивалась, видны были только две темные полоски более плотной ткани.
  -Чалма или браслеты? - уточнил он, с трудом отрывая взгляд от ее тела. Била с улыбкой пожала плечами и направилась к выходу
  -Будь осторожна, - проговорил он ей вслед.
  
  Она опять ему приснилась. Он даже чувствовал ее кончиками пальцев, когда проснулся. Вздохнув, Пан откинулся на спину и уставился в потолок. Только там не было этих картинок. Конечно, за то время что они здесь, он уже привык к ним и практически не замечал. Вот только сны... Вернее, воспоминания. Три года он все не мог себя простить, но как можно отказать матери, что после смерти отца дважды пыталась покончить с собой?!
   Нет, можно было что-то сделать! Можно было! Нужно было! Но что уж теперь...
  Перед глазами вновь появились те строки: "Будь счастлив, как счастлива я", "Спасибо за все", "Надеюсь, ты найдешь себе ту, с которой будешь счастлив также, как и я с Яло".
  Яло!
  Он не верил. Он долго не мог поверить, но потом были еще письма, и Пан не выдержал. Те полгода были худшими в его жизни, хотя сейчас он готов поспорить. Сейчас, когда наконец нашел ее...
  Пан резко сел и потер лицо. На первый взгляд они с оборотнем действительно пара, но только на первый. Уж он-то знал как она смотрит, когда любит. И сейчас в ее взгляде столько боли, а в словах столько горечи! А ведь она была его смыслом жизни, домом, счастьем, светом, лучшим другом и любовницей. Была и остается. Несмотря ни на что.
  Вот что ему теперь делать?! Ее он уже не вернет, хотя бы потому, что его Билы уже нет. Вопрос в том, была ли она вообще, ведь эта Била, Агерра, совсем другая, вернее...
  Пан выдохнул, пытаясь хоть как-то упорядочить этот хаос. Как там Била говорила? Разум и сердце? Так вот разум утверждал обиженным тоном, что она притворялась и обманывала его, что она не такая, как он думал. А сердце, ее сердце в его груди, упрямо повторяло, что это она, его Лина и от этого было больно. Очень. Особенно сейчас.
  О чем он только думал, когда все это затевал?!
  Пан отчаянно хотел схватить ее в охапку и увезти отсюда! Вот только она с ним не пойдет. Она и прикасаться к себе запретила! И где она пропадает целыми днями?! И почему так настаивает на том, чтобы он подчинялся беспрекословно? Из мести? Или у нее есть план? Своя игра?!
  Пан вскочил на ноги и прошелся по комнате. Да, теперь он понимает, а когда-то только посмеивался от этого ее желания все контролировать!
  Вот как? Как он может что-то сделать, если ничего не знает?!
  В дверь негромко постучались и Пан резко распахнул дверь. Очередная полуголая девица, рыжая на этот раз, испуганно отпрянула, но потом быстро вспомнила о своей роли искусительницы и томно проворковала:
  -Я пришла пригласить вас на обед
  -Ну, приглашай, - буркнул Пан, оглядываясь в поисках рубахи
  -Эмм... Позвольте проводить вас в малый зал, - проговорила та пока он одевался
  -Провожай, что застыла? - грубо спросил он, закрывая за собой дверь.
  
  Когда Била проскользнула в его комнату, Пан отжимался и делал он это с таким остервенением, что она со вздохом спросила:
  -Что пил?
  -Вино, - вскакивая отрывисто проговорил Пан и шагнув к Биле, оперся руками о стену по обе стороны от нее
  -А что князь?
  -Я опрокинул его кубок. "Случайно"
  -Хорошо, - хмуро ответила она, Пан придвинулся к ней еще ближе и у Билы перехватило дыхание
  -Тебе лучше уйти, - пробормотал он, глядя на ее губы
  -Кажется мы это уже проходили, - ухмыльнулась Била, и Пан почувствовал ее ладони на своей пояснице. Резко втянув воздух, он опустил взгляд и вдруг почувствовал такое облегчение, что невольно пошатнулся и опустил голову на ее плечо. Вот только Била тут же выскользнула из ловушки его рук. Пан обернулся и прислонившись спиной к стене, наблюдал как она подошла к камину
  -Как ты это сделала? - хрипло спросил он. Била обернулась и устало прислонилась к нагретой пламенем стене.
  -В нашем теле скрыто очень многое: наслаждение, покой, боль. Если знать куда нажать и к чему прикоснуться...
  -Ты еще и мастер касаний?!
  -Нет, - горько усмехнулась Била. - Была с одной довольно близко знакома и кое-чему у нее научилась. А ты откуда знаешь?
  -Князь однажды приказал найти такого мастера. Он тогда впервые позволил мне покинуть лагерь
  -Нашел? - приподняла бровь Била. - Хотя чего я спрашиваю...
  -Ты княжну нашла? - сменил тему Пан. Ему как-то не хотелось признаваться, что она ошибается в этой своей уверенности в нем
  -Еще нет, но то, что ее нет в подвале и на первом этаже весьма обнадеживает
  -Может вместе мы быстрее найдем?
  -Нет, - криво улыбнулась она. - Свободно перемещаться могут лишь высшие чины
  -А ты?
  -Я - Госпожа, Пан. Володарка цього місця.
  -Что?
  -Меня купили и лишь чудом я избежала второго этажа, - глядя в огонь, ответила Била, - потом я этим всем управляла, управляю
  -Кто еще относится к этим свободно перемещающимся? - мотнув головой, словно пытаясь утрамбовать новую информацию, спросил он. Развивать мысль о ее... работе совсем не хотелось
  -Брахас, глава охраны и личная стража, - ответила Била и тут же прикрикнула, - не смей! Никаких резких движений и инициатив!
  -Почему меня не пускают в другое здание? - опять сменил он тему
  -Это поэтапный бордель. И чем выше этаж, тем выше качество услуг
  -А качество услуг зависит от статуса гостя
  -Именно, - кивнула Била
  -И на каком этаже живешь ты?
  -Это не важно. Княжна скорее всего в дальнем здании.
  -И что там?
  -Статусное крыло, она там в безопасности, но здесь есть правила и за их нарушение следует наказание. Нарушителю понижают статус и количество этажей, на которое его опускают, зависит от тяжести проступка. С подвала живыми не выходят, как и с первого этажа. В принципе и на втором долго не живут
  -Как тебя найти? Я ни разу не видел тебя вне этой комнаты
  -Я выполняю свои обязанности. У меня их, знаешь ли, много
  -И что в них входит?
  -А тебе-то что? - холодно спросила Била. - В любом случае, как только я найду княжну, вы отсюда уйдете
  -Вы?! А ты? Ты хочешь остаться?!
  -Хочу?! Пан, мне вообще... - начала было она, но потом сама себя остановила. -Не важно
  -Важно!- возразил Пан и сделал шаг к ней
  -Я смотрю тебе уже лучше, - холодно проговорила Била, - в следующий раз будь осмотрительнее
  - Лин...
  -Не надо, - мотнула она головой и выскользнула из комнаты.
  
  Пан уснул, не дождавшись Билы, а проснулся от того, что поленья в камине протестующе затрещали. Пан сел и улыбнулся от увиденной картины. Сколько раз он вот так просыпался и видел ее у камина тогда зимой, в их домике
  -Била, - тихо позвал он
  -Разбудила. Прости, - обернувшись, ответила она. Лицо осунулось, под глазами залегли глубокие тени
  -Ты как? - подходя к ней, спросил Пан.
  Она как-то странно хмыкнула и устало прислонилась к кладке камина
  -Через две недели вернется Брахас. Вы должны уйти до его прихода.
  -А если нет?
  -Тогда все очень усложнится. Но я постараюсь успеть, так что будьте готовы
  -Что ты задумала? - нахмурился Пан. Ему совершенно не нравился ее настрой. Била вздохнула и потерла лицо
  -Выберу себе игрушку
  -Игрушку?
  -На правах Госпожи могу потребовать смотр всех обитателей
  -А почему сразу не потребовала?
  -Услуга больно уж дорогая, - выдохнула Била и пошатнулась от усталости
  -Тебе нужно отдохнуть!
  -Как только ты... вы будете в безопасности
  -Мы. Ты хотела сказать "мы"
  -Мне не выбраться, Пан, - грустно улыбнулась она и сделала шаг к выходу
  -Я тебя вытащу! В конце концов, ты ведь из-за меня здесь
  -Не льсти себе, меня бы все равно вернули
  -Какой у тебя план? У тебя ведь есть план?!
  -Я тебе его уже озвучила
  -А потом? Что ты будешь делать потом?! Как выберешься? Била!
  -Что ты хочешь?
  -Тебя! - рявкнул Пан и она удивленно приподняла брови. Вздохнув, он сделал шаг к ней и тише добавил, - я хочу забрать тебя отсюда
  -Я дам вам шанс уйти, - отворачиваясь к огню, проговорила она. - Если княжна все еще жива, скоро я ее увижу, заберу себе и вы уйдете. Главное успеть до его приезда
  -Он ее не отпустит?
  -Вас не отпустит, вы станете моей идеальной болевой точкой
  -У вас с ним..
  -Взаимная ненависть, замешанная на соперничестве и интригах. Он делец и извращенец, а я ценный товар, что однажды уже ускользнул
  -Ты не товар!
  -Все мы тут товар, - хмыкнула Била
  -Предлагаю сжечь это место, - проворчал Пан
  -Заманчиво, - улыбнулась она. -В любом случае скоро все закончится. - добавила Била и сделала несколько шагов к двери
  -Била, только не рискуй без надобности!
  -Не волнуйся, это не в моих правилах
  -Білявко, мені це все не подається
  -Все хорошо, судьба и так была ко мне слишком благосклонна
  -Ты о чем?
  -О нас, - грустно улыбнулась Била и ушла.
  
  -Пан, я очень надеюсь, что... - влетая в его комнату, воскликнула Била и ругнувшись, подбежала к лежащему у камина Пану. -Слышишь меня? - похлопывая его по щекам, спросила она и переложила голову Пана себе на колени. - Так, спокойно, без паники. Убивать его нет смысла. Порция не могла быть смертельной
  -Что ты говоришь? - тихо спросил Пан, не открывая глаз
  -Ты меня напугал, - выдохнула Била. -Как самочувствие?
  -Как после Тиция... мы тогда здорово надрались... во всех смыслах, - с трудом выговорил Пан, все еще не открывая глаза. Била хмыкнула и только сейчас заметила, что гладит его волосы одной рукой, а щеку и висок - второй. - Что это было?
  -Что? - резко убирая руки, переспросила она и Пан приоткрыл глаза
  -Яд? Но я ничего не ел и не пил
  -Вода, - ответила она и руки сами вернулись к нему. С каждым днем ей все труднее было сдерживаться и даже запрет на прикосновение не помогал. Нужно как можно быстрее их отсюда отправить.
  -Вода? Но я... М-мм, точно. Надеюсь, у тебя есть противоядие? - спросил он
  -Увы. Поэтому я так и... психанула, - выдохнула Била, кивнув на разбросанные по полу фрукты
  -Волновалась? За меня?
  -Остаточная реакция, - хмыкнула она. - Встать можешь?
  -Сейчас узнаем, - прокряхтел Пан, с трудом усаживаясь. - Как яд попал в воду? Ее ж все пьют
  -Ошибка в лаборатории. Не туда вылили
  -Здесь есть лаборатория, - держась за голову, повторил Пан. - Губы так чешутся, - кусая их, пожаловался он и тут же замер. Била поцеловала его. Сначала верхнюю, потом нижнюю губу. -А...
  -Легче? - улыбнулась она. Пан удивленно прислушался. Зуд и правда прошел. -Итак, повторим правила...
  -Ничего не есть и не пить...
  -Кроме того, что принесу я, - договорила Била, пытаясь не смотреть на его губы. Не нужно было его целовать! Не нужно было! И вообще пора уже уходить. Хватит сидеть так близко, а то...
  -Бил, я... понял
  -Надеюсь, - сухо ответила она, встала и протянула ему руку. - Хватит уже сидеть на полу
  -Тоже яд какой-то? - обхватывая ее руку, спросил Пан и практически не опираясь на нее встал
  -Нет, просто пол холодный. Простудишься, - пожала она плечами. Он как-то странно улыбнулся и свободной рукой оперся о стену. -Что?
  -Если я скажу, что губы опять чешутся, поверишь?
  Била резко отстранилась и выдернула ладонь из его руки, но потом вдруг шагнула к нему и, обхватив голову, поцеловала. И только Пан потянулся к ней, как Била резко отпрянула
  -Прости... Раньше оно на меня не действовало...
  -Я не понимаю о чем ты, - проговорил он, опуская руки
  -Зелье, что ты попробовал в прошлый раз. Его распыляют на нижних этажах. Раньше оно на меня не действовало. Только в больших дозах, - потирая лоб, проговорила она
  -Жаль, что я не в форме, - усмехнулся Пан. Била усмехнулась в ответ и отступила от него еще на шаг
  -Ты все еще пьян. Поспи, утром легче станет, - холодно проговорила она
  -Опять этот тон, - вздохнул он
  -Мне лучше уйти, - сказала Била у двери и вышла
  -Тебе лучше остаться, - тихо проговорил Пан ей вслед.
  
  Он помучался полночи и к рассвету не выдержал, выскользнул из комнаты и выбрался на крышу. Пан с наслаждением вдохнул свежий предрассветный воздух и удивленно замер, увидев Билу. Она лежала на парапете с закрытыми глазами, одна ее нога свисала с парапета, а вторая лежала на нем, руки сцеплены на животе и самое главное на ней не было этого тюрбана и волосы ореолом окружали голову. Засмотревшись на нее, Пан оступился и задел камень. От резкого звука Била дернулась и начала заваливаться, падать с крыши. Он тут же оказался рядом и опустившись на колено, схватил ее за талию. Била, пытаясь удержаться, схватилась за оказавшееся под рукой бедро Пана. Широко распахнув глаза от испуга, она замерла не в силах отвести взгляд от его лица, которое почему-то становилось все ближе. Какое забытое чувство! Эта дрожь, тепло... Как же она скучает по этому теплу!
  Сбросив его руку, Била резко села
  -Что ты здесь делаешь? - хрипло спросила она
  -Гуляю, - выдохнул Пан.
  -Я... - начала было Била, но вдруг резко осеклась и выпрямилась. - Почему так рано? - вскакивая, проговорила она и сбежала с крыши. Пан оглянулся, пытаясь понять что ее так всполошило и увидел лишь небольшое темное пятно на горизонте.
  
  Била сидела за столом в своей комнате и бессмысленно перебирала бумаги. Он вернулся слишком рано! Еще б два дня! Ей не хватило два дня, чтобы сделать самое главное - увести Пана. Теперь же... Била зажмурилась на миг поддаваясь панике. Через пару мгновений ее единственный выживший монстр предстанет во плоти и ей предстоит финальная схватка. Увы, она не избавилась от самого сильного отвлекающего момента и своего слабого места - Пана.
  Выдохнув, Била силой воли остановила поток панических мыслей и заставила себя вернуться к бумагам.
  Дверь с шумом распахнулась и сильно ударила о противоположную стену. В комнату вплыло громадное тучное существо, сразу заполнившее комнату смрадом пота и чего-то еще настолько отвратного, что тут же вызвало рвотный рефлекс
  -А ты все растешь, - хмыкнула Агерра, так вовремя пришедшая на помощь забившейся от страха Биле. -Привет, Брахас.
   
  
  Глава 5. Брахас
  
  -Значит, это правда. Ты вернулась
  -Нет, - улыбнулась Агерра, откидываясь на спинку стула, - я тебе снюсь, дорогуша
  -Наглая стала?
  -"Стала"? - переспросила она. - Я всегда говорила тебе. Помнишь? Я не боюсь тебя, Брахас
  -Даа, мне очень нравилась поза, в которой ты это говорила, - протянул он, гаденько усмехаясь в куцую бороду.
  -Все мечтаешь? Ночи не спишь? Меня вспоминаешь? - приподнимая бровь с полуулыбкой спросила Агерра
  -А ты почему меня в моих покоях не встретила, дорогая?
  -Так ты же сам раньше приехал, - пожала она плечами и грациозно потянулась
  -Что, дорогуша, засиделась? Желаешь косточки размять? - плотоядно окидывая взглядом ее тело, проговорил Брахас
  -Приглашаешь на прогулку, дорогуша? - хмыкнула Агерра, вставая
  -И с кем ты спишь? - вываливаясь в коридор, вдруг спросил он
  -Ты же знаешь, что я предпочитаю спать в одиночестве, - равнодушно пожала она плечами
  -А чего ж ты их тогда сюда пригласила?
  -Ты и так знаешь, - хмыкнула Агерра и увидела как в зал, в который они направлялись, ввели Пана и княжича под конвоем личной охраны Брахаса
  -И ты из душевной доброты их...
  -Душевной... чего?! Дорогуша, ты что забыл меня?
  -Значит спишь?
  Вместо ответа она улыбнулась и равнодушно пожала плечами, входя в зал
  -Сколько вы хотите за мою сестру?!- увидев Брахаса, выпалил Слава и Пан от злости сжал зубы. Взгляд его зацепился за несуразно отвратительного спутника Билы и ее эту раздражающую полуулыбку
  -Какие северяне нетерпеливые!- оглядываясь к Агерре, усмехнулся Брахас. - Я только с дороги и хочу отдохнуть. Дорогуша, ты же подготовилась к моему возвращению? - сладко поинтересовался тот и Пан заметил как напряглась Била, но через мгновение на лице вновь появилась та блуждающая полуулыбка
  -Конечно, дорогой, - также сладко ответила она и хлопнула в ладоши
  -Моя умница, - улыбнулся Брахас и подмигнул мужчинам. Через мгновение в зал вбежали полуодетые танцовщицы, слуги внесли громадный стол и заставили его едой.
  -Так что там с княжной, Брахас? - скрестив руки на груди и боком прислонившись к его стулу-трону, спросила Агерра
  -Ты куда-то спешишь, дорогая?
  -Хочу увидеть из-за чего ты приложил столько усилий, дорогой, - дернула она плечиком
  -Ооо, она уникальна, - вновь подмигивая мужчинам, с сальной улыбочкой проговорил Брахас. - Приведи гостью, - добавил он тому самому женоподобному управляющему.
  Пан бросил взгляд на Билу и та, не глядя на него, отрицательно мотнула головой. Через мгновение в комнату вбежала беловолосая девушка и бросилась на шею княжичу.
  Агерра окинула их взглядом и как-то странно хмыкнула.
  -Ты в порядке? Они тебе ничего не сделали?! - вопрошал княжич, а Агерра все внимательнее их рассматривала
  -И как она тебе? - спросил Брахас и Слава задвинул сестру себе за спину. Агерра хмыкнула и кошачьим шагом подошла к ним, став рядом с Паном и спиной к Брахасу, осмотрела девушку со всех сторон и бросила предупреждающий взгляд на Пана. "Стой тихо", - перевел он, еле сдерживая желание спрятать ее у себя за спиной
  -Да так... Цвет волос, конечно, интересный, но вот все остальное как-то... никак
  -А ты случайно не Пан, - спросил вдруг Брахас и Пан увидел как изменилось лицо Билы, но она быстро взяла себя в руки и повернулась к Брахасу. - Да, дорогуша? Это он? Личный страж князя? У меня? Угодила, дорогуша, угодила! Ай, порадовала!
  -Брахас, это моя игрушка, - проговорила Агерра. - Я его первая нашла!
  -Жаль, но он меня и в другом плане тоже интересует, - улыбнулся Брахас
  -В каком же? - становясь перед князьями, спросил Пан
  -В профессиональном. Всегда мечтал о хорошей охране
  -И что я получу взамен?
  -Он всегда такой? - спросил Брахас у Билы. Та в ответ хитро улыбнулась и игриво пожала плечами. -Идите, погуляйте пока. Нам с госпожой нужно кое-что обсудить, - величественно махнул он рукой, и охрана вывела их из зала.
  -Подготовь все для боя
  -Какого боя?
  -А что, по-твоему, моя охрана добровольно уступит место этому твоему выскочке?
  -Ты же сам его выбрал?
  -И что? Ты же знаешь сколько претендентов на место в моей личной охране, - гаденько улыбнулся Брахас
  -Один против всех или по очереди? - деловито поинтересовалась Агерра
  -И ни капли волнения в голосе. Что уже надоел?
  -Нет. Я только начала и еще не наигралась. Так что? Когда бой и в каком виде? А главное где?
  -Хочу зрелищно. Как ты умеешь. Порадуй меня, дорогуша.
  -Да, господин, - с вызовом глядя ему в глаза, ответила Агерра.
  
  Пан маялся и сходил с ума от неизвестности, когда услышал в коридоре какой-то шум. Он тут же выскочил из комнаты, почему-то решив что с Билой беда. Охранники не из личной охраны Брахаса что-то втащили в одну из дальних комнат, а когда выходили то руки и одежда у них были в крови. Пан осторожно подошел к двери той комнаты и прямо на него выскочила Била.
  Облегченно вздохнув, он заглянул ей за спину
  -Слава, - тихо позвал Пан и хотел шагнуть в комнату, но Била схватила его за рубаху и вытащила в коридор
  -Тише, - проговорила она и также за рубаху дотащила до его комнаты
  -Они же ушли, - проговорил Пан. - Он хоть жив?
  -Да. Мои люди нашли его в подвале, где княжна не знаю. Сейчас другое важнее. Ты заключил сделку?
  -После такого?!
  -Придется, - проговорила Била и подалась к нему, но потом передумала, сцепила руки за спиной и прислонилась к стене. - Нужно выиграть время, чтобы опять найти княжну и дать ранам Славы зажить.
  -Ты часто здесь такое видела? - устало прислоняясь спиной к стене напротив Билы, спросил Пан
  -Увы
  -А они его опять не выкрадут? Славу?
  -Вот поэтому я и спрашивала о сделке. Ты можешь потребовать все что угодно
  -А что бы потребовала ты?
  -Безопасность или защиту для княжичей
  -А не лучше потребовать возможность уйти?
  -Нет. После меня он на это не пойдет
  -И как это все поможет нам выбраться?
  -А вот это уже моя забота
  -Которая сильно усложнилась, да?
  -Я справлюсь
  -А мне что дальше? Защищать?!
  -Да
  -Я скорее прирежу его, - процедил Пан и успел заметить тень улыбки на ее лице
  -Пан, я вытащу вас, обещаю, а пока вот, держи, - доставая из-за спины какой-то сверток, проговорила Била
  -Ужин?
  -Не только
  -Что это? - нахмурился он, рассматривая одежду
  -Твоя форма для завтрашнего турнира
  -Турнира?
  -За место в личной охране Брахаса.
  -Мне еще и драться за это надо будет?!!
  -Не просто драться, а победить и сделать это зрелищно
  -Зрелищно, - сжимая кулаки, повторил Пан
  -Ты сильнее их всех, - проговорила Била глядя ему в глаза, будто читая его мысли, успокаивая и внушая уверенность.
  -Сколько их? - спросил Пан, возвращая себе контроль, и все еще цепляясь за ее взгляд как за спасительную соломинку
  -Я знаю о 10, а значит их будет больше. Будь осторожен, - сказала она и развернулась, чтобы уйти
  -Ты будешь там?
  -Если ты хочешь, - обернувшись, пожала она плечами
  -Да, - ответил Пан и добавил с кривой улыбкой. - Ты же должна проконтролировать свою игрушку
  -Если бы я этого не сказала, то больше не смогла бы с тобой общаться
  -Я знаю. Ты спасла меня
  -Два: два. Мы сравняли счет, - грустно улыбнулась Била
  -Главное, чтобы не разменяли вновь, - серьезно проговорил Пан. Окинув его каким-то странным взглядом, Била развернулась и ушла.
  
  -Готов? - спросила Била и проскользнула в его комнату. Окинув Пана взглядом, она тихо выдохнула. Да, с размером не ошиблась. Пан все это время затягивал шнуровку кожаных наручей. Била специально выбрала для него такие наручи, как будто переходившие в подобие перчаток без пальцев. А еще она видела что ему не по себе, что скорее всего ночью его мучали кошмары детских боев на Хорте и теперь он злится из-за этой мнимой слабости, а еще... еще ему ужасно шла эта кожаная жилетка, открывавшая его руки, шею и часть груди.
  Мотнув головой, будто отгоняя мысли, Била шагнула к нему и мягко отстранив его руку, сама затянула наручи, провела ладонями по рукам от локтей к запястьям умело проверяя как наручи прилегают к телу. Оставшись довольной, она хмыкнула и отступила
  -Поцелуй на удачу?
  -Он тебе не нужен, - улыбнулась Била, но все же шагнула к нему, обняла лицо ладонями и тихо проговорила, - ты справишься
  Пан хмыкнул и на лице появилось подобие улыбки. Била убрала ладони с его лица и скользнув ими по плечам и рукам Пана, переплела их пальцы. Он склонил голову и его щека оказалась совсем рядом с ее. Запах меда окутал его, успокаивая и возвращая уверенность. Пан все же рискнул и прижался щекой к ее щеке, ее дыхание щекотало ему шею и он, утонувший в этом чувстве покоя, не сразу понял слова, с которыми она отстранилась и несколько обескураженно наблюдал как за ней закрылась дверь
  -Я тебе не нужна...
  
  -Ну что сердечко бьется? - насмешливо поинтересовался Брахас со своего трона
  -Конечно! Ты же знаешь, как я люблю подобные зрелища, - игриво протянула Агерра, наблюдая за мужчинами в центре зала. -Так что, тише, не отвлекай меня!
  Брахас громогласно рассмеялся и один из дерущихся тут же поплатился за это
  -Не боишься, что игрушку сломают? - вкрадчиво поинтересовался господин
  -Новую найду, - легкомысленно отмахнулась госпожа. - Ты же мне отдашь победителя. Да, дорогой?
  -Или вы ко мне присоединитесь. Да, дорогуша? - сладким голосом хищника, заманивающего в ловушку, спросил Брахас. Вместо ответа Агерра хмыкнула и игриво улыбнулась
  -Заманчиво, - протянула она. - Но ты же сам объявил правила. Выбирает победитель
  -Посмотрим
  -Посмотрим
  
  Пан готовился к бою. Он уже выиграл четыре и оставалось еще три. Вот только интуиция подсказывала ему, что не все так просто, да и Била, сидящая на подлокотнике трона Брахаса... Она сидела так близко к нему, а он так сально рассматривал ее и лапал! Он поглаживал, тискал и сжимал ее словно свою собственность и делал это явно на показ. Склонившись к Брахасу, Била что-то прошептала ему на ухо и грациозно соскользнув с подлокотника, подошла к Пану. Схватив его за ремень на талии, оттащила в темный угол
  -Ты отвлекаешься, - прошептала она, сжимая жилетку на его груди. Пан мрачно окинул ее взглядом. - Он специально все это делает. Будь на стороже, слышишь?!
  -Ты для этого бросила своего любовника?
  Била вдруг обхватила его голову и сжав волосы на затылке, притянула к себе, впилась в его губы, кусая их и намеренно делая ему больно
  -Ты мой любовник! Забыл где мы?!- яростно прошептала она ему в губы и дернула за волосы. - Не смотри на меня! Не реагируй! Соберись! Вспомни кто ты, Кир!
  -А ты кто?
  -Твоя госпожа, - громче и совсем другим тоном ответила она, - и вечером ты мне понадобишься. Так что будь в форме, - приказала Агерра и похлопала его по щеке. Пан поднял взгляд и увидел как внимательно за ними наблюдает Брахас. "Моя идеальная болевая точка". Кажется, так говорила Била. Болевая точка.
  -Взбодрила мальчика? - насмешливо спросил Брахас, пока Била возвращалась
  -Ты же знаешь, я это умею
  -И что ты ему пообещала? - хмыкнул он. Агерра грациозно села на подлокотник, закинула ногу за ногу и склонившись к уху Брахаса что-то ему прошептала. Тот довольно хмыкнул и подмигнул Пану.
  -Ладно, мальчики, дальше шалите без меня, - плавно вставая на ноги, проговорила она
  -Уже уходишь, дорогая?
  -Дела не ждут, сам знаешь. Не сорите тут особо, - пожала плечами госпожа и покачивая бедрами покинула зал.
  
  Когда Била, наконец, смогла вырваться, Пан уже спал. Она тихо подошла к нему, села на кровать и осторожно положила сверток на тумбочку у изголовья. Тихонько вздохнув, она занесла руку, чтобы погладить его волосы, но передумала и положила руку обратно себе на колени. Разбудить? Ей о многом нужно его предупредить. Но он так сладко спит. Спит и не смотрит на нее тем взглядом, которым прожигал ее на турнире. Именно этого взгляда она боялась тогда 3 года назад и вот увидела. Вот только почему он так реагировал? Какое ему сейчас-то дело?! А она? Зачем поцеловала?! Зачем...
  -Пан, - тихо позвала она, сжимая его запястье. Он тут же открыл глаза, сонно моргнул и сел, опираясь спиной об изголовье
  -Я победил
  -Знаю
  -Ты почему ушла?
  -Чтобы ты победил, - пожала она плечами и вздохнув, продолжила, - а теперь слушай меня. Утром тебя переведут в другую комнату, выдадут форму и ты перейдешь к Брахасу в полное распоряжение
  -Нужно было проиграть
  -Тебя бы убили
  -И это бы облегчило тебе задачу
  Била опустила голову, проигнорировав его реплику
  -А как же наша легенда? Если я буду в его полном распоряжении...
  -Я что-то придумаю
  -То есть видеться мы пока не будем?
  -Мы можем вообще больше не увидеться, так что слушай. Еда. Большинство зелий меняют внешний вид или запах продуктов. Готовые блюда лучше вообще не есть, а с питьем...
  -Подожди, Била.
  -Пан, у меня мало времени
  -А как же моя награда за победу?
  -Там, - кивнула она на сверток
  -Ты об этом Брахасу говорила?
  -Нет.
  -Что ему сказать, если он спросит? На сколько я понял, он любит обсуждать подобное
  -Любит, - кивнула она и прикрыв глаза, вздохнула. Несмотря ни на что ей не хотелось вновь увидеть этот его взгляд.
  -Что будет со Славой? - вдруг спросил Пан
  -Ты заключил сделку?
  -Да, как ты и говорила
  -Тогда он останется здесь. На этом этаже. Он в принципе под моим контролем, так что с ним все будет в порядке.
  -Спасибо, - проговорил Пан и спросил, кивая на сверток, - что там?
  -Наручи
  -Те же?
  -Не совсем. А на счет Брахаса...
  -Скажу, что Госпожа запретила мне говорить, - легко пожал он плечами
  -Ты все равно должен знать, что я ему...
  -Знаю. Он предложил мне выбор
  -И ты? - глупый вопрос сам сорвался, но ей так отчаянно хотелось услышать от него эти слова
  -Я выбрал тебя, - пожал плечами Пан. - Останешься?
  Била отрицательно мотнула головой и ответила
  -У меня еще есть парочка срочных дел
  -А как же легенда?
  -По легенде я предпочитаю спать одна
  Пан удивленно приподнял бровь.
  -Какие еще у нас легенды?
  -Мы любовники, - грустно хмыкнула Била и встала. Вздохнув, она шагнула к двери. - Будь осторожен
  -Ты тоже.
  
  Дверь тихонько скрипнув, приоткрылась. Человек на кровати лежал с закрытыми глазами и еле дышал
  -Виходь з образу, це я, - хмыкнула Била, подходя к кровати
  -Нарешті, - выдохнул княжич.- Що там з Паном?
  -Він тепер особистий охоронець Брахаса
  -Як ти і казала. То що тепер?
  -Діємо за планом
  -До речі, а чому я, а не Пан?
  -Бо тебе легше вивести з гри і ти не був в охороні князя Хорти
  -Ти тому йому збрехала?
  -Ти про що? - наиграно приподняла она бровь. - Тебе дійсно відправили до підвалу, я просто забрала тебе трохи раніше.
  -І дуже вчасно, - буркнул Слава.- То з чого починати?
  -Завтра в охорони "Брахаса" з'явиться нова форма, - кидая ему сверток, проговорила Била
  -З маскою
  -Саме так
  -А що тепер з Паном?
  -Шукай сестру і не наближайся до нього
  -Чому?
  -Тому що Брахас може тебе згадати. Зрозумій, ти моя таємна зброя і користь від тебе тілько тому, що...
  -Таємна, - кивнул Слава
  -І ще... я не впевнена, що твоя сестра тут не з власної волі
  -Ти про що?
  -Про те, що вона сама могла сюди приїхати
  -Моя Аринка?!
  -Так. Тут і таке трапляється. Головне знайди її і не попадися охороні
  -Добре. А як ми зв'язок триматимемо?
  -Ось так, - Била указала на небольшой клочок бумаги, - тільки переконайся, що там є...
  -Ромашка... То це ти?!
  -Ти про що?
  -Ромашка - це ти?! Пан шукав художницю, яка ставила такий підпис. Ти знала?
  -Тепер знаю, - пробормотала Била и мотнув головой, проговорила, - Добре. Головне ти запам'ятав?
  -Так. Може я ще щось зроблю?
  -Зробиш, але пізніше. Відпочивай, хворий
  -Я не хворий, я помираю, - слабым голосом, будто и правда умирает, простонал Слава. Довольно хмыкнув, Била вышла из комнаты.
   
  
  Глава 6. Пакости
  
  Из всех охранников Брахас взял с собой только его и зайдя первым в комнату с резной дверью Пан сжал зубы в ожидании очередной гадости. Билу он не видел уже больше недели, до сего дня. Комната была самой просторной из всех, что он видел прежде, кроме покоев Брахаса, которые, кстати, были этажом выше. В комнате была резная громадная кровать со столбиками и балдахином, такой же громадный резной стол, один стул и камин. За столом, заваленном бумагами, сидела Била и что-то быстро то ли писала, то ли считала
  -Привет, дорогуша! Мы к тебе
  -Какая прелесть, - не отрываясь от бумаг, холодно буркнула Била
  -Я здесь, я пришел к тебе!- зловеще протянул Брахас и начал раздеваться
  -Мне уйти? - проскрежетал Пан и Била только сейчас подняла голову от бумаг
  -Зачем? Оставайся!- отмахнулся Брахас, стягивая рубаху. Пан еле сдержал гримасу отвращения. Этот урод хочет, чтобы он смотрел как они?.. Рука непроизвольно потянулась за оружием. То ли их убить, то ли себя. - Все, дорогуша, хватит работать! Время развлечений!
  -Только недолго, - равнодушно окидывая его взглядом, проговорила Била и встала. - Присядешь?
  -Ты же знаешь, я больше лежа люблю
  -Как хочешь, - хмыкнула она и приглашающе махнула на кровать
  -А ты присядь, мы на долго, - хмыкнул Брахас, обращаясь к Пану и тому понадобилось все его холоднокровие, чтобы просто кивнуть, а не вцепиться ему в глотку и не порвать на куски голыми руками.
  -Брахас, - холодно проговорила Била и Пан только сейчас заметил, что она достает какие-то флакончики из шкафа, собственно, сам шкаф, как и дверь рядом с ним, он тоже только сейчас заметил. - Ложись уже, - добавила она
  -Дорогуша, только без нежностей, - укладываясь на кровать, проговорил Брахас. Вылив что-то пахучее из флакона себе на ладонь, Била залезла на кровать и села верхом на мужчину
  -Ты что поправилась? - прокряхтел он и тут же крякнул. Била видимо довольно жестко схватила кожу на его спине. Правда, спустя мгновения он уже постанывал под ней.
  -Как же мне тебя не хватало, - протянул Брахас
  -Меня или моих рук? И что ты с бумагами натворил, а?!
  -Заткнись!- прикрикнул он на нее и вдруг посмотрел на Пана, - Скажи, ему ты тоже такое делала?
  Била молча продолжала мять его спину
  -Обиделась, что ли? Доро...- начал он и вдруг замолк
  -Обиделась, - мрачно хмыкнула Била и проворно спрыгнула на пол
  -Что с ним? - понемногу приходя в себя, спросил Пан
  -Спит, - почти выплюнула она, лихорадочно отмывая и оттирая руки
  -Он... для массажа приходил?
  -И тебя помучать. Развлекается он так. Как служится?
  -Прекрасно, - мрачно буркнул Пан
  
  -Ты остаешься с ней и чтоб глаз с нее не спускал, - одеваясь, приказал Брахас. Била удивленно приподняла бровь
  -На совсем отдаешь? - сладко протянула она
  -Только на сегодня и не играться!
  -Почему это?
  -Потому что я так сказал. Да и кто тут говорил, что у него дел много, а? - ехидно так спросил он и добавил, обращаясь к Пану, - Охраняешь ее как меня. На закате вернешься!
  -Так не честно, дорогуша! Отобрал у меня игрушку и дразнишься теперь! - надула губки Агерра и Брахас довольно улыбнулся
  -Все-то ты знаешь, дорогая! Не скучайте! - почти пропел Брахас и вышел.
  -Присаживайся, - возвращаясь к бумагам, проговорила Била
  -Нет, спасибо, - мрачно поглядывая на смятую кровать, ответил Пан. Проследив за его взглядом, она отодвинула часть бумаг с края стола и жестом пригласила сесть. Кивнув, Пан присел на свободный край и замер, увидев бумаги, которые заполняла Била
  -Что? - спросила она, увидев как внимательно он рассматривает бумаги
  -Это ты писала? - чуть запинаясь, спросил Пан
  -А кто ж еще? - удивленно хмыкнула она. - Пан, я делала точно такие же расчеты при той осаде на острове. Помнишь?
  Чуть помолчав, он вдруг глухо проговорил
  -Она резала себя. Дважды
  -Кто? - нахмурилась Била
  -Моя... мама. После смерти отца
  -А. И как ты это допустил? - возвращаясь к бумагам, буднично поинтересовалась она
  -Меня не было, - мрачно буркнул Пан, все рассматривая ее почерк. Совсем другой почерк. Совсем! И как он это тогда не заметил?!
  -Оба раза? - откидываясь на спинку стула, спросила Била. Она не писала этих писем! Не писала! Но если это не она, то....
  - И где же ты был? - прервала его мысли Била
  -У тебя
  -Нет. Ты был у меня дважды. Раз обвинял, второй - прощался. Не нужно меня еще и в этом обвинять!
  -Я приходил еще раз. Ты не открыла, - чуть заторможенно проговорил Пан. Произошедшее представало перед ним совсем в другом свете. Ужасном свете
  -В обмороке, видимо, была, - сухо проговорила Била. - Я тогда, знаешь ли, неделю в обмороке была, - едко добавила она. Чуть помолчав, Била все же спросила, - И что твоя мамаша? Сказала, что ты бросаешь ее ради меня и поэтому ей лучше не жить? И наверняка после каждого моего появления ей всегда резко становилось плохо. Да?
  -Что-то в этом роде, - холодно ответил Пан и она опять хмыкнула
  -А что-то о том, что я подговариваю тебя ее бросить на произвол судьбы и вообще запрещаю тебе с ней общаться? - спросила Била и ответ увидела на его лице. - Поздравляю. Манипуляция жалостью. Самая простая и самая действенная, - как-то странно хмыкнула она. Он честно ожидал от нее порции яда, вполне заслуженного, но она вдруг спросила, - Почему ты мне этого тогда не рассказал?
  -Тебя не было, - ответил он, понимая что...
  -Почему? - тихо спросила Била. - Пан, почему меня не было? Об этом ты хоть раз задумывался?
  Она не писала тех писем. Не писала того ужаса, что уничтожил его тогда. Да и как он мог вообще поверить, что его Лина так могла с ним поступить?
  Манипуляция жалостью. Самая действенная...
  -Похоже, что сейчас задумался, - хмыкнула Била и добавила, возвращаясь к бумагам, - В любом случае прошлого не изменишь. И сейчас явно не время и уж точно не место...
  -А чтобы ты мне сказала? - будто очнувшись, спросил он
  -О чем? - устало спросила она. - А, о матери. Что ее нужно как-то отвлечь, сводить куда-то. Может даже, как последняя дура, самоотверженно предложила бы с ней поговорить... Пан, я думала ты меня лучше знаешь. Я бы никогда не предложила бросить ее и не реагировать на истерики. Так я, по ее словам, должна была отреагировать? - устало спросила Била и опять прочла ответ в его глазах. - Не думала я что она так сильно меня боится
  -Она называет тебя страшной женщиной
  -С кучей шрамов. Знаю. И это правда, - проговорила она несколько отстраненно и что-то продолжила писать на очередной бумажке.
  
  -Началось, - мрачно прокомментировала Била тихий звон колокольчика
  -Что? - насторожился Пан
  -Моя основная работа, - еще мрачнее проговорила она, вставая. - Жаль, что ты не можешь остаться здесь. Запомни, чтобы ты не увидел или не услышал, ничего не делай! Ясно?
  -Если тебе не будет угрожать опасность
  -Будет, но ты и пальцем не пошевелишь без моего приказа!- хватая его за рубаху, прикрикнула Била. - Пожалуйста, - добавила она, разжимая руку, но оставляя ладонь на его груди. Пан вздохнул и согласно кивнул. - Спасибо.
  
  Пан насторожился, когда они начали быстро спускаться по лестнице. На этих этажах он еще не был. Обстановка, звуки и запахи натолкнули его на вопрос
  -Это и есть тот самый подвал?
  -Это второй этаж. В подвал меня не зовут, - не останавливаясь, возразила Била и толкнула дверь на этаж. Пан ступил вслед за ней и его оглушила какофония из криков и стонов
  -А зачем тебя... - начал Пан и запнулся от увиденного в первой же комнате этого громадного коридора. Хотя комнатой это сложно было назвать. Так конура, в которой и кровать не вмещалась, а вместо двери была какая-то непонятная занавеска.
  Била уверенно шла вперед и даже не притормозила, чтобы выслушать коридорного (Пан уже научился отличать их по форме от охранников) и тому пришлось бежать за ней и что-то умоляюще лепетать. Отмахнувшись от него, Била зашла в одну из кабинок. От мельком увиденной картины, Пана передернуло. Он слышал как Била что-то говорила, потом приказывала, а после вышла и, повернувшись к стене, оперлась на нее рукой и опустила голову.
  -Бил? - осторожно позвал он, но она предупреждающе подняла ладонь и тяжело дыша, прислонилась спиной к стене. Резко выдохнув, она отстранилась
  -Пошли, - проговорила Била, а за ее спиной начали появляться личности в темных одеждах уборщиков. Из той комнаты вынесли что-то замотанное в ткань и одновременно ввели кого-то другого.
  
  Они уже поднялись на несколько этажей, когда Билу что-то насторожило и толкнув дверь, она зашла на этаж
  -Где охрана? - спросила Била у подбежавшей к ней коридорной. Та тут же побледнела и Пан, стоявший рядом с Билой, услышал как она вздохнула прежде чем войти в комнату без охраны.
  -Госпожа!- воскликнула женщина, спешно высвобождаясь из объятий охранника и падая на колени перед Агеррой. - Пощади, госпожа! Мы любим друг друга!
  Она молча перевела взгляд с нее на охранника, потом повернулась к коридорной и холодно проговорила
  -Его в левое крыло третьего этажа, ей увеличить дозу и спустить на второй
  -Неет! Госпожа, умоляю!!! Нееет!!!!- кричала женщина, пока охранники вытягивали ее в коридор
  -А сюда кого? - заикаясь, спросила коридорная
  -Сама знаешь. И подготовься, у нас скоро гости.
  
  - Не смотри так на меня, - хмыкнула Била, поднимаясь по лестнице. - Я им помогла, так сказать
  -Разве? - мрачно спросил Пан
  -А лучше чтоб он слышал как ее насилуют? Хотя, если ты не заметил, он как-то не очень спешил ей на помощь
  -Тебя испугался! Неужели нет никакого другого способа?
  -Есть. Перевести их обоих в другое крыло, кухня или еще что-то, - не останавливаясь, пожала она плечами
  -Тогда почему?
  -Да потому что они просто сговорились! Не было там никакой любви!
  -А зачем так с той девченкой, коридорной?
  -Так она ж с ними в доле.
  -И ты это вот так сразу поняла?
  -А тебе-то что? Понравилась?
  -Не понимаю зачем так жестоко
  -Жестоко? - она аж остановилась, - милый мой, да ты не знаешь что это!- рявкнула Била. Развернувшись, она вновь начала подниматься по лестнице и вдруг он услышал ее тихий голос. - Когда я была на ее месте, я столкнулась с подобным и помогла им. Вот только те действительно были влюблены. Я отправила ее на кухню, а его на конюшню и в благодарность получила незабываемую ночь в подвале. Им тоже не повезло. Они были в соседней камере. Я слышала их крики и вот это было жестоко... - проговорила Била, а потом вдруг обернулась и спросила каким-то слишком уж веселым голосом, - Брахас водил тебя в подвал?
  -Нет, - сипло ответил Пан
  -Надо будет тебя сводить. Для общего развития и полноты картины, так сказать, - хмыкнула она и продолжила подъем по лестнице.
  
  -Куда теперь? - кашлянув, спросил Пан
  -Обратно к счетам, - пожала плечами Била
  -А как же подвал? - хмыкнул он, не в силах совладать с непонятной злостью
  -Хочешь посмотреть?
  -А что нельзя?
  -Можно, - пожала плечами Била и развернулась.
  В этот раз Пан сначала почувствовал вонь, а потом крики. От этих звуков у него мурашки по коже бегали, заставляя волоски вставать дыбом. Он мельком глянул на Билу. Нет не Билу. Агерру. Та была очень бледной, челюсти и кулаки сжаты, глаза прищурены
  -Не отходи от меня
  -Вообще-то я твоя охрана
  -Не здесь, - коротко бросила она и толкнула дверь.
  Темнота ослепила его. Звуки оглушили, а вонь лишила еще одного чувства. Пан хотел было сделать шаг вперед, но она схватила его за руку ледяными пальцами. Темнота нервировала его, звуки и запахи отвлекали, но все же Пан услышал тихий стук когтей.
  -Тише, мальчик, тише, - проговорила Била и он сперва даже подумал, что она это ему, но потом увидел зверя, что подходил к ним из темноты, опустив голову и порыкивая. - Помнишь меня? - мягко спросила Била, присаживаясь и протягивая ему ладонь. Зверь принюхался и тут же радостно завилял хвостом. - Узнал, - улыбнулась она, ласково потрепав его по холке, а потом протянула руку Пана к морде зверя и сказала лишь одно слово, - друг.
  Вильнув хвостом, зверь развернулся и исчез в темноте коридора.
  -Милый зверек, - хмыкнул Пан и почувствовал как она вздрогнула прежде чем вырвать свою руку. Била пошла вперед и остановилась в ярко освещенном факелами большом круглом помещении со множеством дверей. Пану даже пришлось проморгаться, чтобы привыкнуть к яркому свету
  -Это зверинец. Здесь ползуны, членистоногие, насекомые, там хищники, вот там оборотни
  -Оборотни? Здесь?
  -В основном те, у которых нет человеческих ипостасей.
  -А что там? - спросил Пан, кивая на дверь, которую Била обошла стороной
  -Вход в подвал. Что желаешь осмотреть?
  -А что посоветует Госпожа?
  -Хищники довольно интересны, но если тебе больше нравятся человеческие игрушки, то все необходимое есть в подвале, - проговорила Агерра. - Желаешь прогуляться?
  -Не откажусь, - вновь поддаваясь той непонятной злости, кивнул Пан.
  -С чего начнем? - холодно улыбнулась Агерра и он ткнул наугад. - Хищники. Прекрасно.
  
  Пан старался не смотреть по сторонам, старался изо всех сил, кляня себя за эти самоуничтожительные порывы, но звуки невольно заставляли его оборачиваться и то, что он видел...
  -А вот и мои любимцы, - весело проговорила Агерра, демонстрируя клетку. - Повезло. Они свободны.
  Она сняла ключ со стены
  -Ты что делаешь?
  -Ты хотел посмотреть? Вот и смотри, - пожала она плечами и скользнула в клетку. Почти сразу по периметру клетки появилась огненная лента, освещая ее. Пан невольно сглотнул и отшатнулся. Когда-то он уже сталкивался с этими четвероногими и если бы Товжек тогда не...
  -Правда, милашки? - промурлыкала Агерра, усаживаясь около зверей. - Что ты хочешь чтобы я сделала? Или они сделали?
  -Брахас запретил нам играть, - сжав зубы, процедил он
  -И что-о? - укладываясь на спину, протянула она. Один из хищников начал осторожно подбираться к ней, остальные пока только принюхивались
  -Выйди оттуда!
  -Почему? Ты же сам хотел...
  -Я хотел осмотреть подвал, - проговорил он, поглядывая на хищников и осторожно доставая оружие
  -Как скажешь, - легко пожала плечами Агерра, мягко поднялась и проговорила, - ладно, мальчики, потом поиграем.
  Плавными скользящими шагами она покинула клетку и заперла ее за собой.
  -Подвал говоришь? - спросила Агерра и Пану пришлось до боли сжать кулаки, сдерживая порыв стряхнуть с нее эту маску и вернуть Билу.
  -Нет. Хватит уже играть!
  -Боишься Брахаса?
  -Тебя, - буркнул Пан и она рассмеялась
  -Я же кажется запретил вам играть!- из ниоткуда проговорил Брахас
  -Лишаешь меня всех радостей!- притворно вздохнула Агерра
  -Ты же не хочешь со мной играть, - протянул он и Пан сжал зубы, сдерживаясь, но потом Брахас подошел к ней и поцеловал ее. - Все такая же сладкая... Интересно, а здесь... - он опустил руку и просунул между ее ног
  -Останься и проверь, - проговорила Агерра, прижимаясь к нему. Пан прокусил себе щеку и чуть не порезался кинжалом, появившемся в его руках
  -Не могу, дорогая, - притворно выдохнул Брахас и отошел от нее. - Ладно, так и быть, можете поиграть
  -Без тебя здесь будет неинтересно, - надула губы Агерра
  -Тогда я его забираю
  -Но потом пришлешь. В качестве платы. За массаж, - с этой жуткой полуулыбкой промурлыкала она
  -Наглая ты моя, - протянул Брахас с гаденькой улыбкой
  -За это и любишь, - почти пропела Агерра, - все, мальчики, идите, а я все же пойду и поиграю, - добавила она и ушла в темноту.
  
  Пан осторожно проскользнул в комнату Билы. Вроде как он должен был на нее злиться, ненавидеть ее и презирать, но вот не было в нем этого. Стыд да, стыд был. Ему было стыдно за эти свои провокации и подначки, да и вообще за все то, что было в течение этого дня.
   Комната Билы казалась пустой. Ярко пылающий камин освещал стол и край кровати. Где она? Неужели там осталась?!
  -Бил? - тихо позвал он и что-то шевельнулось в темном углу между кроватью и стеной. - Била? - повторил Пан, подходя к ней. Била сидела на полу, обняв свои колени и молча смотрела перед собой. Он осторожно сел рядом с ней. -С тобой все нормально?
  Она все молчала, глядя перед собой
  -Лин, скажи что-нибудь, пожалуйста, - попросил Пан и хотел было прикоснуться к ее колену, но она дернулась и резко встала. - Что случилось?
  -Тебе-то что? - холодно спросила Била и подошла к камину. - Тебя Брахас послал?
  -Отпустил. Ты же сама... - тоже вставая, проговорил Пан
  -Точно, - сама себе кивнула Била. - Иди отдыхай
  -Я тебя одну в таком состоянии не оставлю
  -В каком "таком"? - устало спросила она и вдруг зло добавила, - какое тебе вообще дело до моего состояния?!
  -Ты же знаешь какое, - подходя к ней, мягко проговорил Пан
  -Я вытащу вас, не волнуйся, - хмыкнула Била. - Уходи
  -Нет. То, что было сегодня...
  -Была я! Я, Пан! Вот такая я! И не пытайся искать оправданий!
  -И не думал, - делая еще шаг к ней, проговорил Пан. Несмотря на всю эту браваду, он прекрасно видел ее страх. И не только страх. Он видел перед собой не жестокую и похотливую Госпожу, а испуганную до смерти девочку и очень хотел ее защитить.
  -Уходи, Пан! Иди, так лучше будет
  -Нет, - упрямо повторил он и развернувшись, подошел к кровати. С трудом пересилив себя, он откинул покрывало и начал снимать рубаху
  -Ты что?
  -Вообще-то мы любовники, что уже неделю не виделись, - хмыкнул Пан и сев на кровать, стянул обувь. Била удивленно за ним наблюдала. - Ложись, что смотришь?
  -Пан...
  -Да поспи хоть немного! Хотя, если хочешь...
  -Ты что серьезно, что ли?! После того, что...- Била резко себя оборвала и выдохнула.
  -Била, перестань. Никто тебя не тронет, во всяком случае, я - точно
  -Потому что противно, -тихо проговорила она
  -Потому что ты запретила! Кстати, не хочешь снять запрет? Мы же вроде как...
  -Нет!- как-то уж слишком панично воскликнула Била. - Ложись уже, только не трогай меня!
  -И ты.
  -Что? - не поняла она
  -Спать ложись!
  Била вздохнула. Слишком заманчиво. Слишком опасно. Сначала спать рядом, а потом что? Прощай разум? Нет! Нельзя! Да и как она может... после того как Брахас... Она уже столько воды перевела, пытаясь отмыться от его прикосновений и все равно их чувствовала! Зачем Пан вообще пришел?! Почему?! Она-то думала, что он ее и видеть больше не захочет! А он... Или он приравнял ее к этим похотливым...
  -Лина!- тихо окликнул Пан. Она вздрогнула и обернулась. Он оказывается стоял рядом и так близко, что обернувшись, Била почти уткнулась в него
  -Я же просила, - прошептала она, боясь поднять взгляд
  -Я з тобою, чуєш? - тихо проговорил он и провел ладонями совсем близко от ее плечей, не касаясь, но даруя тепло. Выдохнув, Била вновь чуть не поддалась порыву и желанию забыть все и спрятаться в нем. И почему он все от нее не отстает?! Она весь этот цирк с подвалом что зря разыгрывала?!
  -Уйдешь до рассвета, - проговорила она и подошла к кровати. Чуть помешкав, легла прямо в одежде и свернулась калачиком, обнимая свои колени. Била чувствовала как он подошел, кровать за ее спиной чуть прогнулась и скрипнула. Она сильнее сжала свои колени, запрещая себе думать, представлять, вспоминать, надеяться... Вдруг стало теплее и как-то тяжелее на плечах. Забота. О ней никто кроме него не заботился, не укрывал одеялом как вот сейчас, не...
  Била выдохнула и закрыла глаза, сопротивляться надежде становилось все сложнее. Разум стремительно сдавал свои позиции. Несмотря ни на что ее все сильнее тянуло к нему, и даже спасительная злость уже иссякла. Да, он бросил ее, предал и так далее, но если Пан ее позовет...
  Нельзя об этом думать! Нельзя! Но все же сейчас, впервые за 3 года, Била от этого чувства покоя и защищенности тут же провалилась в столь долгожданный, а главное полноценный сон.
  
  -Звал? - входя в комнату Брахаса, спросила Била
  -Да, я решил, что тебе нужна охрана, - демонстративно запахивая халат на голое тело, проговорил он
  -Мне? Зачем? - фыркнула она и тут же почувствовала как кто-то подкрадывается к ней сзади. Без лишних слов, Била скользнула в сторону и позволила рефлексам продолжить. Вот только в последний момент она вспомнила, что напасть на нее мог и Пан, хотя его Била бы вряд ли почувствовала. Охранник кулем свалился к ее ногам и затих. Не Пан. - Так зачем мне охрана? - приподняв бровь, повторила она вопрос
  -А с ним повторишь? - хмыкнул Брахас ей за спину. Била обернулась. За спиной стоял Пан. Его она даже не почувствовала и предпочла промолчать. - А-ну, скрути ее и притащи к моим ногам!- власно приказал Брахас. Пан сделал шаг вперед и Била затаила дыхание. Она не сможет ему противостоять!
  -Не могу
  -В чем дело?!
  -Госпожа запретила к ней прикасаться
  -Чтооо? - заинтриговано протянул Брахас и глянул на Билу та равнодушно пожала плечами. - Это ты его наказала так? И как?
  -Действенно, - буркнул Пан, а Била заставила себя довольно улыбнуться. Ей совсем не нравился настрой Брахаса
  -Как интересноо... И что ему нужно сделать, чтобы ты сменила гнев на милость?
  -Мы недавно играем, мне еще не надоело, - хмыкнула Агерра и притянула Пана к себе, схватив его пониже спины
  -Так, хватит парня мучать! - воскликнул Брахас и Пан почувствовал как рука Билы на нем дрогнула
  -Кто ж его мучает? - игриво спросила она, проводя второй ладонью по груди Пана
  -Я придумал!- воскликнул Брахас и даже в ладоши от восторга захлопал
  -Что именно?
  -Испытание! Для него!- радостно добавил он и замер в ожидании похвалы, ее не последовало и Брахас тут же обиделся, надулся и начал злиться. - Значит так! Если он выдержит твои прикосновения, те твои прикосновения, - тут же уточнил он, - ты снимешь свой запрет
  -А мне что с того? Он все равно сутками при тебе!- капризно воскликнула Агерра
  -Ну, лааадно, я буду отпускать его раньше
  -"Раньше" меня не устраивает! На совсем хочу
  -А не облезет?!
  -Нисколько! Слушай, ну ты же и так хотел дать мне охрану. Вот и дай его!
  -Он мне самому нравится!
  -Если позволите, можно через сутки меняться, - проговорил Пан
  -А вот и не позволю!
  -Ну и ладно, - фыркнула Агерра и убрав с Пана руки, развернулась чтобы уйти
  -Стой!- властно приказал Брахас и она остановилась, но так и не обернулась. - Не теряешь хватку! Хорошо! Завтра он твой
  -Только завтра? - уточнила Била, все еще стоя спиной
  -А вот это уже от него будет зависеть. Если не дрогнет, - с усмешкой добавил Брахас
  -Не дрогнет, - оборачиваясь, уверенно хмыкнула Агерра. - Вот только я могу не сдержаться, - надула она губки и шагнув к Пану, вновь обвила его руками и протянула, - он так редко у меня бывает
  -Я буду тебя вести, - с плотоядной улыбкой проговорил Брахас. - На колени!
  -А мне потом наклоняться? - фыркнула Била. - Пусть так будет. К тому же стоя...
  -Ладно, тогда снимай с него рубаху!
  -Ммм, хорошое начало, - промурлыкала Била, обвивая шею Пана руками и поворачиваясь спиной к Брахасу. Пан опустил руки и посмотрел в ее полные страха и беспокойства глаза, показывая, что готов и успокаивая. Била чуть приподняла уголки губ и скользнула ледяными пальцами по его шее. Пан должен был вздрогнуть от холода, но тело не послушалось. Он вообще больше его не чувствовал! Тело словно превратилось в дерево и не подчинялось ему. Пан вроде бы слышал приказы Брахаса, видел передвижения Билы, но ни один мускул не слушался. Он стоял неподвижно, не сводя глаз с Билы
  -Он что у тебя каменный? - вдруг совсем близко спросил Брахас и Била вновь прижалась к Пану, обвивая руками его тело
  -Просто мотивированный, - довольно улыбнулась Агерра и повернув к себе голову Пана за подбородок впилась в него властным поцелуем, одновременно вновь скользнув ладонями к его шее. Пан резко втянул воздух и схватился за Билу, чтобы не упасть от внезапно обрушившейся на него боли. Она прижималась к нему все сильнее и скользила руками по телу, нажимая на, ведомые только ей, точки и забирая по крупицам боль
  -Господин!- крикнули за дверью
  -Эхх, как не вовремя!- в сердцах воскликнул Брахас
  -Иди, дорогой, - продолжая лапать и целовать Пана, сказала Агерра
  -Без меня не начинайте!- пригрозил он и нехотя вышел из комнаты. Била тут же слегка остранилась и обняв его лицо, заглянула в глаза
  -Ты как? - шепотом спросила она. Пан смог лишь выдохнуть со свистом. - Сейчас легче станет. Потерпи, - убирая руки, добавила Била
  -И что теперь? - сипло спросил он и покачнувшись якобы случайно положил руку ей на плечо
  -Попроси больше свободы. Через день или еще как-то. С тобой точно все в порядке? - встревоженно спросила она, но Пану было важнее то, что она не скинула его руку, не остранилась. Он не сдержался, скользнув ладонью по плечу, обнял ее шею
  -Хорошо, не волнуйся так, со мной все в порядке. Ты сама как? - спросил Пан и большим пальцем погладил ее щеку. Била выдохнула, на мгновение прикрыла глаза и прислонилась к его руке
  -Это все неправильно, - проговорила она и отстранилась. - Не могу я его больше ждать, - громко сказала Агерра, - прийдешь ко мне сегодня, - приказала она и вышла из комнаты.
  
  Била уже битый час пыталась найти ту ошибку, из-за которой у нее не сходились цифры. Возможно, потому что уже давно пора спать, либо потому что ее мысли постоянно возвращались к Пану и тому что она с ним сегодня сделала. Била сжала зубы и потерла лоб, она пыталась как-то уменьшить его боль, убрала чувствительность, но ему все равно было очень больно, уж она-то знала. И зачем она его целовала и лапала?! Зачем?!! Теперь же думать ни о чем другом не может! Била тихо застонала и опустила голову на стол. Она знала что будет сложно, знала, конечно, но то, что главной сложностью для нее будет не броситься в объятья Пана...
  Он же тебя не звал! Ты ему не нужна! Он здесь из-за княжича, а не ради тебя! А ты его целуешь, обнимаешь и мечтаешь! Мечтаешь! Опять!
  -Соберись, тряпка!- процедила она и подняв голову, вздрогнула от испуга. - Пан? Давно ты здесь?
  -Нет. Еще не успел решить будить тебя или так перенести, - пожал он плечами и присел на чистый край стола
  -Я не спала, - тупо произнесла Била, все еще не в силах осознать что он здесь. - А почему ты пришел?
  -Выполняю приказ Госпожи, - ответил Пан и заметил как Била расстроилась. - Не могу же я вредить твоему авторитету
  -Ну да, - хмыкнула она и откинулась на спинку стула. Окинув его взглядом, Била тихо и очень устало спросила, - ты как?
  -Все нормально, - улыбнулся он
  -Прости, - искренне попросила она
  -Перестань, я почти ничего не почувствовал, - соврал Пан
  -Я знаю что ты чувствовал, - пробормотала Била и вновь потянулась к бумажкам на столе. Пан вдруг сжал ее руку, как-то нежно и сильно одновременно. У нее тут же перехватило дыхание и опять накрыло волной чувств и эмоций
  -Спасибо, - проговорил Пан. Била не понимая посмотрела на него и сказала
  -Это тебе спасибо, что приказ не выполнил
  -Я не смог бы, и никогда не смогу. Била, я...
  -Не надо!- вдруг испугавшись, воскликнула она и вырвала руку. - Уходи, у меня еще много работы
  -Я сказал Брахасу, что хорошенько тебя сегодня... - хмыкнул Пан и Била приподняла бровь, опять превращаясь в Агерру с этой жуткой полуулыбкой. Только она хотела что-то сказать, как он проговорил, - я это к тому, что не могу так быстро уйти.
  Агерра хмыкнула, благосклонно кивнула и холодно сказала
  -На рассвете уйдешь
  -Рассвет уже через час
  -Да? - удивленно спросила Била. Именно Била. Пан уже научился их различать, чувствовал кожей эти перемены. Возможно, именно поэтому его хоть и волновали поцелуи и объятья Агерры, но от прикосновений Билы по венам будто молния пробегала. И сегодня он запомнил не те жаркие и жадные поцелуи, а вот это рукопожатие и ее пульс на шелковистой шее под его ладонью.
  -Пора уже отдохнуть, - кивнул Пан. Била вздохнула и устало потерла лоб
  -Возможно. Но я должна найти эту... - злясь, проговорила она
  -Лучше искать на свежую голову
  Била устало вздохнула
  -Скажи что искать и иди спать, - добавил Пан, рассматривая бумаги.
  -Та я сама справлюсь, - отмахнулась она и устало поднялась на ноги
  -Сомневаешься в моих умственных способностях? - спросил он. - К твоему сведению, у меня не только мускулы имеются, - несколько обиженно добавил Пан. Била улыбнулась и насмешливо произнесла
  -Маленький мальчик обиделся?
  После этих ее слов Пану отчаянно захотелось ее схватить и выполнить наставления Брахаса! Поэтому он сжал кулаки и встал со стола, Била тут же вся подобралась и будто обросла броней. Наглядная демонстрация того, что она ему все же не доверяет и даже союзником не считает
  -Я не обиделся. И перестань меня мальчиком называть!
  -Зря ты это сказал, мальчик мой, - усмехнулась Била и с наслаждением потянулась. - В любом случае ты прав. Пойду вздремну чуток, - подавляя зевоту, проговорила она.
  -Приятных снов, - буркнул Пан и как только она опять в одежде юркнула под одеяло, сел за стол и начал внимательно изучать бумаги.
  
  Била проснулась спустя несколько часов. Пан спал, сложив руки на столе и положив на них голову. Не сдержавшись, она все же позволила себе подойти к нему и как в далеком счастливом прошлом зарыться пальцами в его волосы, нежно погладить их и совсем уж преступно поцеловать. Выпрямившись, Била хотела отступить, но взгляд зацепился за его почерк. Тихо хмыкнув, она взяла в руки листок
  -У тебя есть не только мускулы, мой мальчик, - пробормотала Била. Чуть помешкав, она осторожно сжала его плечо, - Пан, проснись
  Сонно вдохнув, он повернул голову и посмотрел на нее
  -Перебирайся в кровать, поспи нормально и... спасибо, - добавила она с улыбкой и только сейчас заметила, что ее ладонь до сих пор на его плече
  -А ты куда? - сонно спросил он, с трудом выпрямляясь. Сочувственно улыбнувшись, Била зашла ему за спину и что-то такое сделала с его телом, что проклятая скованность и боль тут же исчезла.
  -Спать лучше лежа, - проговорила она и Пан чуть не добавил "с тобой". - Мне пора, а ты лучше выспись. Тебе когда к Брахасу?
  -В обед и до завтрашнего обеда
  Била согласно кивнула и улыбнувшись добавила
  -Спасибо
  После чего развернулась и вышла из комнаты.
  
  Пан удивленно замер на середине коридора. Прямо на него шла Била. Без одежды. Практически. Хотя маленькое полотенце, едва сходившееся на ее бедрах, вряд ли можно назвать предметом одежды.
  -Дай угадаю! Брахас срочно требует меня к себе? - хмуро поинтересовалась она не останавливаясь. Пан смог лишь кивнуть. Мысли, предположения, желания мелькали словно рой растревоженных пчел.
  -Что так сильно изменилась? - хмыкнула Била и покачав головой добавила, - Не смотри так на меня. Я всего лишь принимала ванну
  -В коридоре?
  -В ванной! А одежду сперли! - Била подошла ближе и Пан заметил молнии злости в ее глазах. - Грязно играешь!- прошипела она
  -Я?!- ахнул он. Била лишь возмущенно цокнула языком и вдруг резко свернула к колонне.
  -Нашел кого разыгрывать! Игрок хренов!- бухтела она, пытаясь что-то вытащить из-за колонны. - Помочь не хочешь?!- рявкнула Била, поворачиваясь к Пану
  -Лучше не надо, - хмыкнул он, это ее состояние его и смешило, и возбуждало одновременно
  -Пошляк, - фыркнула она, окинув его взглядом, и то что она тащила наконец вывалилось ей в руки. -Надеюсь, я еще помню как это делается, - скептично проговорила Била, встряхивая темно синий сверток. Она окинула его каким-то странным взглядом и еще раз встряхнув лоскут ткани как-то мгновенно оказалась целомудренно закутанной от шеи до колен в некое подобие платья
  -Тебе идет, - буркнул Пан с трудом скрывая свои помыслы и желания, и сам не заметил как вздохнул, то ли с облегчением, то ли с разочарованием.
  -А обувь увели, - пробормотала Била, - или я их за другой спрятала?
  -Предусмотрительно, - хмыкнул он
  -Иначе никак, - пожала она плечами и подошла к другой колонне
  -И часто здесь так пакостят?
  -Хорошое слово, - обернувшись, проговорила Била, - меня ведь в большой зал позвали?
  Пан согласно кивнул
  -Во-от, а туда сейчас деле-гация прибудет, - вытаскивая очередной сверток, продолжила она. - О, туфельки!
  -Делегация?
  -Ага, - кивнула Била, надевая туфли, - купцы какие-то. Как ты понимаешь сложно вести переговоры в полотенце. Спадает, знаешь ли.
  -Ты будешь вести переговоры?
  -У нас что-то вроде негласного соревнования с ним, кто больше договоров заключит. Вот только в случае проигрыша меня скорее всего понизят, этажа так до первого. Так что "пакости" весьма...
  -Опасные, - буркнул Пан и Била согласно кивнула.
  
  Когда он вернулся в зал, Била стояла за троном Брахаса. Гости вальяжно расселись по подушках напротив
  -Как-то скучно у тебя! Где же хваленное гостепреимство "Брахаса"?
  -Агерра, подай им кофе, - лениво махнул Брахас
  -Э-нет! Только не она! О ее гадком кофе легенды ходят!
  -Эт точно, - хохотнул он, - перейдем к разговору или сначала отдохнешь? Тебе как высокому гостю...
  -Только не Агерра! Мне бревно в постели не нужно!
  -Боюсь, что у нас нет более подходящих твоему статусу, - сладко протянул Брахас. Пан с трудом удержал бесстрасное выражение лица. Это Била бревно?! Это ее кофе гадкий?!! Не сдержавшись, он глянул на Билу. Глаза прищурены, но лицо спокойное и руки расслаблены. Будто почувствовав его взгляд, она обернулась и по ее губам мелькнула улыбка. Пан криво усмехнулся в ответ. Игра. Вот только с кем? С ним или с ними? Хотя как можно было так играть?
  -И зачем ты ее только держишь? - фыркнул гость
  -У меня мнооого талантов, - вышла вперед Агерра. - Например, этот, - добавила она и хлопнула в ладоши. В зал тут же вбежали гибкие, невесомые и полуголые девицы. Одни приподносили гостям еду и напитки, другие - особые танцы.
  
  Пан заметил как одна из девиц подлила что-то в бокал с красным ободком. Он тут же схватил ее за руку, но Брахас жестом его остановил. Бокал с красным ободком поднесли к Биле, которая как раз мило беседовала с гостями, и Пан с замиранием наблюдал как она подносит этот бокал ко рту. Потом ее кто-то окликнул, и она повернулась к нему спиной, а через некоторое время Пан вынужден был останавливать Брахаса, который подносил ко рту бокал с красным ободком. Била при этом находилась в другой стороне зала и с улыбкой салютировала Брахасу.
  Пан вдруг не кстати вспомнил как мать хвасталась организованными ею приемами и различными хитростями. Интересно, а смогла бы она вот так организовать все, заметить отравленный бокал и вернуть его отравителю?
  -Не советую, - нараспев проговорила Била Пану на ухо. Он с легким сожелением поставил бокал на место, пить хотелось жутко. - Держи, - она протянула ему другой бокал
  -Долго еще? - кивая на танец в центре зала, спросил Пан и в этот момент к ним подошла очередная девица и буквально впихнула Биле бокал в руку
  -А он все не успокоится, - вздохнул Пан и Била вдруг чхнула, прямо в бокал
  -Ох уж эти сквозняки, - притворно-виновато вздохнула она, возвращая бокал. Пан хмыкнул, пряча улыбку
  -Дорогуша, а ты почему здесь? И вообще хватит уже отвлекать мою охрану!- подходя к ним с двумя бокалами, проговорил Брахас и протянул ей бокал.
  -Ухожу-ухожу, - поднимая руки, пропела Била и сделала несколько шагов к центру зала, обошла Брахаса и взяла бокал из его руки. При этом он как-то слишком уж радостно усмехнулся ей вслед.
  -И что в бокале? - буднично поинтересовался Пан
  -Всего лишь снотворное, а то она, бедняжка, совсем не спит
  -Снотворное? - не веря уточнил Пан
  -Ну да, отдохнет, а я договорчик заключу, - гаденько хмыкнул Брахас и под конец фразы громко зевнул
  -Я смотрю вы тоже не высыпаетесь, - не сдержал усмешки Пан. Брахас растеряно посмотрел на осадок в бокале. Бледнея, нашел глазами Билу. Заметив его взгляд, она приподняла ладони и ловко перебрала пальцами
  -Ловкость рук и никакого мошенничества, - тихо озвучил Пан.
  
  -Выкрутилась, шалава, - прошипел Брахас, преграждая Биле путь к выходу. Он был бледный и взъерошенный, а еще очень злой, - посмотрим как ты с Буши-Бузу справишься. Он, кстати, на рассвете прибудет и, если ему что-то не понравится извиняться будешь лично! В подвале, - едко добавил он и ушел догонять гостей
  -Буши-Бузу? - переспросил Пан, подходя к ней
  -Его подельник и один из главных поставщиков. Весьма своеобразный, - несколько растеряно пояснила Била
  -Бил, ты в порядке? - насторожился Пан
  -Вполне...
  -Это он из-за договора так... огорчился?
  -Можно и так сказать, - несколько отстраненно ответила Била. - Прости, мне нужно...
  -Скажи что он блефует. О подвале
  -Нет. Он давно мечтает меня туда затянуть, но без серьезного повода не может.
  -Почему?
  -Вот если провалю эту встречу, узнаешь
  -Не провалишь, - уверенно проговорил Пан и кивнув ей, поспешил вслед за Брахасом.
  
  Не найдя Билу в комнате, Пан начал ее искать и нашел в большом зале в компании каких-то девиц, змей и барабанщиц. Заметив Пана, Била подошла к нему
  -Вчера были другие танцовщицы
  -Те еще долго не смогут работать, сегодняшние гости постарались, - проговорила она, - а эти... Так, барабанщицы, следим за лицами! Раздвинь ты ноги! Прижмись к барабану! Вот так! Ласкай его! Сейчас он твой главный клиент, поняла?! Да не пугай ты животное, идиотка! - рявкнула Била и, подойдя к застывшей со змеей девице, надела его себе на шею, - теперь ты. Двигайся плавно, в этом весь фокус. Смотри, - Била начала двигать бедрами, разводя руки в стороны. Питон тут же начал обвивать тело, повторяя и будто продолжая движения, словно лаская ее. Пан вынужден был отвести взгляд и заметив какими глазами смотрели на нее охранники, сжал кулаки
  -Поняла?! Тренируйся!- возвращая питона, приказала Била и обернулась к девушкам, что стояли у стены. - Теперь вы, - начала она и вздохнула. Столько в этом вздохе было усталости и безнадежности, что Пан невольно подался к ней. - Сделаем из вас разносчиков. Берите подносы и... - Била взяла в руки поднос и вытащила вперед стул. Подняв голову, она заметила, что Пан наблюдает за ней и с легкой улыбкой спросила, - Присядешь?
  Пан хмыкнул и чисто из любопытства сел на предложенный стул.
  -Так, следите внимательно, потом будете повторять. Итак, поднос держим на одной руке, подходите к клиенту со спины, свободной рукой проводите по его плечам, склоняетесь к нему и за один шаг обходите, - комментировала она свои действия, - плавно опускаетесь на его колени, взгляд не отводим, ногу заносим медленно, прижимаетесь к клиенту и по его телу соскальзываете на колени. Обнимаете за шею, прогибаетесь назад и заносите поднос перед собой, прямо под своей грудью, - проговорила она и выпрямилась. Во время ее прогиба чурбан слетел с ее головы и когда она выпрямилась, волосы упали вперед, скрывая их с Паном от остальных. Он еле сдерживался, чтобы не сжать ее еще сильнее и не прижать к себе еще ближе. Пан, собственно, только тогда осознал, где именно его руки, когда Била шлепнула по ним, пытаясь встать. Вот только он ее пока не пустил. Ее тело, запах, взгляд, губы, что становились все ближе... Он чувствовал ее дыхание на своих губах и вдруг стало наплевать на то, где они и зачем. Главное это она, ее тело под его руками и вот эти губы... Вдруг Била дернулась и резко встала, чуть не задев его подносом и коленом
  -Ты что здесь делаешь?! Тебе еще сутки лежать нужно!- подскакивая к очень бледной девушке, проговорила она. Пан пару раз вздохнул, возвращая себе самообладание и с некоторым трудом встал.
  -Госпожа, я... - пролепетала та
  -Тренируйтесь, что застыли?!!- рявкнула Била и осторожно подвела девушку к ближайшей колонне. - Лаона, возвращайся в свою комнату
  -Я... лучше тут, с вами... не могу там, они там...- широко распахнув глаза и хватая Билу за руки, пролепетала она
  -Знаю, - выдохнула Била, успокаивающе поглаживая ее плечи
  -А если шрамы остануться?! Меня же тогда никто не захочет и тогда... они же меня...
  -Тише-тише не останется
  -Точно? - всхлипнув, с надеждой спросила девушка. Вместо ответа Била задрала свою кофту и медленно покрутилась вокруг себя. - Они и вас тоже...
  -Шрамов не будет, - мрачно кивнув, уверила девушку Била
  -Так больно было...
  -Завтра будет хуже. Так что лучше иди отдыхай
  -Завтра говорите? - уточнила Лаона, вытирая слезы. - Значит время еще есть. Танцевать, наверно, не смогу, а вот куриц этих погоняю с удовольствием!- хмыкнула она, зловеще окидывая взглядом девиц
  -Хорошо. Спасибо, - устало улыбнулась Била
  -Кстати, круто вы это с подносами придумали. Я даже посочувствовала этому новенькому.
  Била хмыкнула и подошла к Пану
  -Тебе лучше отдохнуть. Завтра будет сложный день, - проговорила она, стараясь на него не смотреть и кожей чувствуя его раздражение. Она видела и понимала только то, что... Хотя какая уж теперь разница? Все что могла она потеряла еще 3 года назад.
  
  Пан зашел в зал вслед за Брахасом и от удивления чуть не сбился с шага. Зал изменился до неузнаваемости. Цветная драпировка, ковер, диваны, стол в форме подковы...
  - Господа, "Брахас" приветствует вас! - торжественно объявила Била и хлопнула в ладоши. В зал тут же впорхнули танцовщицы со змеями и встали перед каждым гостем внутри стола. Вслед за ними в зал вбежали барабанщицы и началось. Хоть Пан и видел репетицию, зрелище все же поразило его. Вчерашние деревянные девицы двигались легко и плавно, но вот Била была не рада. Она почему-то побледнела, медленно сжимала и разжимала кулаки, напряженно наблюдая за танцовщицами
  -Что не так? - подойдя к ней, спросил Пан
  -Змеи не те, - прошептала она. - Эти с ядом. Одно неверное движение и здесь будут трупы, а эти гости трупов не любят.
  Ритм барабанов чуть изменился и на смену танцовщиц со змеями в зал вплыли разносчицы. Как только последняя со змеей вышла из зала, Била облегченно выдохнула.
  -Ты лучше двигалась, - тихо проговорил Пан и она улыбнулась.
  
  Через некоторое время, когда гости еще наслаждались блюдами и ласками разносчиц, к Биле подбежала какая-то напуганная девчонка и что-то горячо прошептала ей на ухо. Била бросила на Пана взгляд, будто позвала за собой и выскользнула из зала.
  -Что? - догоняя ее в коридоре, спросил он
  -Это уже по твоей части, - мрачно проговорила она и толкнула ближайшую к залу дверь. -Лаона, - тихо выдохнула Била, переступая порог. В центре комнаты в луже крови и осколков лежала та самая девушка, что вчера ночью несмотря на боль пришла ей на помощь. Пан успокаивающе положил ладонь ей на поясницу и спросил у сбившихся в кучу перепуганных девиц
  -Кто что видел?
  Била сделала небольшой шаг вперед и присела у Лаоны прямо напротив торчащего из ее живота кинжала
  -Она уже лежала так, когда мы пришли, - пролепетал кто-то с боку. Пан повернулся на звук и увидел девушку с окровавленными ступнями, сидевшую на стуле. Била повернула к ней голову и заметив кровь нахмурилась
  -Ты подбежала к ней? - спросил Пан, подходя к трупу и подобно Биле присаживаясь у кинжала
  -Хотела помочь, но было поздно... еще и это стекло, - выдохнула девушка. Била встала и подошла к ней
  -Танцевать ты не сможешь
  -Но Госпожа... Лаону убили!
  -Вижу, - холодно и отстраненно кивнула Била, а потом добавила, - раздевайся. А вы, курицы, перестаньте стенать и выйдите отсюда!
  -Да, Госпожа, - стройно пролепетали девицы и одна за другой потянулись к выходу
  -А я? - тихо спросила та с порезанными ступнями
  -Ты останешься здесь и ответишь на вопросы охраны, - приказала Агерра и добавив, - раздевайся, - вышла в коридор. Она вернулась довольно быстро
  -Госпожа, а как же выступление? - робко спросила девица, прикрываясь руками. Ее чешуйчатый костюм лежал рядом
  -Я выступлю, а ты останешься здесь. Скоро прийдет лекарь и обработает твои ступни
  -Вы?! Но... - ахнула девица и Пан удивленно обернулся
  -Детка, этот номер придумала я, - встряхивая и критично осматривая костюм, проговорила Била.
  -Что хоть за номер? - тихо спросил Пан, сидя на корточках у трупа и рассматривая осколки на полу
  -Танец на углях, - коротко ответила Била, скидывая одежду.
  
  Пан освободился лишь к обеду, и какая-то его часть жалела о том, что он пропустил ее танец. Заглянув к ней утром, он обнаружил лишь пустую комнату, неприятный червячок все точил его мысли и поэтому сейчас вместо сна, Пан опять направился к ней.
  Била сидела на полу у камина, ступни покоились на подушках и были накрыты покрывалом с кровати
  -Где ты была?
  -Гостей развлекала, - равнодушно ответила она, не отрывая взгляда от огня. - Нашел убийцу?
  -Да. Один из охранников. Сказал, что был ее любовником и убил в припадке ревности, - мрачно ответил Пан. Ему все это не нравилось! Не нравилось состояние Билы. Не нравилось это непонятное убийство и этот несуразный убийца с его глупым признанием
  -Мгм... А стекло зачем раскидал?
  -В припадке ярости, - хмыкнул Пан, прислоняясь плечом к кладке камина напротив Билы
  -Ясно, - кивнула она
  -А мне нет! Не было у нее любовника! Тем более из охраны! Да и стекла так аккуратно разложены, равномерно! Удар всего один и точный. В припадке ревности и ярости не бывает таких точностей! Это аккуратное и хладнокровное убийство
  Била согласно кивнула, все также равнодушно глядя в огонь.
  -Тебе что все равно? - выдохнул Пан
  -Убили единственного человека, пришедшего мне на помощь. Я танцевала на углях, а потом еще и развлекала жирных и похотливых уродов. Мне не все равно! - вдруг рявкнула она в конце и он покосился на ее ступни
  -Сильно обожгла?
  -Ощутимо, - буркнула Била и вздохнув, спросила, - а убийца такой темноволосый, нос с горбинкой и шрам у уха?
  Пан согласно кивнул
  -Я видела как он выходил от Брахаса перед началом представления
  -Брахас. Ты хочешь сказать...
  -Он знал о Лаоне. Мы подружились еще в мой прошлый визит, тогда она была совсем ребенком...
  -Он убил ее только чтобы сорвать представление и не дать тебе заключить сделку?
  -Он делал и похуже вещи ради меньших целей. Так что я не удивлена
  -Ты заключила сделку?
  -Да, - глухо отозвалась она.
  
  -На тебя жалообаа, - почти пропел Брахас, как только Била зашла в зал
  -И? - надменно фыркнула та, подходя к вазе с фруктами
  -Как ты посмела напасть на клиента?!- мигом разозлившись, взревел Брахас, но Била спокойно выбрала фрукт и громко откусив кусок начала его жевать.
  -Если бы я на него не напала отсюда б вывозили тело, - прожевав, холодно заметила она
  -Какого ты вообще вмешалась?!
  -Он пользовался неоплаченной услугой
  -Это какой?
  -Он убивал ее
  -Заплатил бы штраф, - равнодушно фыркнул Брахас
  -Девятый этаж. Забыл какой там товар? - холодно напомнила она
  Брахас скривился и, сплюнув, обратился к своему женоподобному помощнику
  -Стребуй с него двойную оплату
  -Еще вопросы есть? - надменно поинтересовалась Била и кивнув сама себе, развернулась к выходу и медленно покинула зал.
  -Интересно кто видел ее слезы? - спросил Брахас и Пан тихо стоявший у двери тут же насторожился. - Вот все никак не могу от нее этого добиться!
  -Так прикажи ей, - подобострасно предложил помощник
  -Да что ты понимаешь, червяк?! Ну ничего, на этот раз она от меня так просто не уйдет, - усмехнулся он.
  
  Пан подошел к двери Билы уже давно заполночь и не на шутку испугался, когда столкнулся с местным лекарем, выходившим от нее.
  -Что случилось? - обеспокоено спросил он, заходя внутрь
  -А, это ты, - устало выдохнула Била, потирая переносицу и отрешенно перебирая бумаги на столе
  -С тобой все в порядке?!
  -Что ты хочешь? - практически падая на стул, спросила она
  -Предупредить хотел, хотя теперь понимаю, что это не так уж и важно
  -Говори уже
  -Сначала скажи зачем лекарь приходил? Тебе плохо? Опять приступ был?!
  -Что? Нет, - мотнула головой Била, - последний приступ был, когда ты тогда ушел. А лекарь ко мне с отчетом приходил
  -Отчетом? А, ну да, - облегченно выдохнул Пан, хотя в ушах все еще звучала та ее фраза о приступе
  -Пан, у меня осталось слишком мало времени
  -О чем ты?!
  -О сне. А ты о чем?
  -Что? А... та я же говорю, что... - растеряно пробормотал Пан. Он все никак не мог отделаться от этих мыслей о ее приступах, чарах, колодце, страхе... Приступов не было. Она справилась с колодцем. Сама. Выходит, он только мешал? А ведь он обещал убить ее монстров. Самой пришлось. Сама убила. Без него смогла. А если бы он тогда настоял? Заставил, как мать советовала?
  -Пан? - окликнула его Била. Мотнув головой, он произнес
  -Брахас мечтает увидеть твои слезы и сказал, что так просто ты от него больше не сбежишь
  -Просто? - хмыкнула она и ее рот изогнулся в какой-то странной жуткой улыбке. - Спасибо, что сказал
  -Рад помочь, - немного растеряно буркнул Пан, а потом все же не сдержался и спросил, - Тот колодец... ты разрушила его как только я ушел...
  -Нет, - перебила его Била, - не я его разрушила, а ты. Монстры выбрались и убили твою Лину, - спокойно глядя ему в глаза, проговорила Била. - Уходи.
  
  Пан удивился, когда Брахас изъявил желание прогуляться по нижним этажам, но увидев Билу все понял
  -О, дорогуша, а ты в курсе, что твоя протеже сейчас на крыше? - игриво поинтересовался Брахас
  -Кто моя? - нахмурилась она
  -Та шлюха, которую ты вчера из-под клиента вытащила. И имей в виду, что если она прыгнет, ее стоимость оплатишь ты, - вежливо проговорил он. Била легко кивнула, принимая его слова и поспешила к лестнице
  -Проследи, - не оборачиваясь, приказал Пану Брахас.
  
  Когда Пан добрался до крыши, Била уже была там, стояла в шаге от девушки на краю. Он их не слышал и сделал несколько осторожных шагов к ним
  -Отпусти меня, - тихо проговорила девушка
  -Я не могу и тебе не стоит
  -Да?! Ты ведь не знаешь! Ты ничего не знаешь! Разве тебя когда-нибудь...
  -Почти все игры изначально испытывались на мне и подвальные тоже. Так что вряд ли ты можешь меня чем-то удивить
  -Тем не менее лицо у тебя целое! Что будешь врать о том, что меня ждет лучшее будущее?!
  -Нет
  -Тогда отпусти!
  -Не могу
  -Скажешь, что не успела или еще что! Я прошу тебя! Я не могу так больше!
  -Послушай...
  -Нет! Я не хочу слышать очередное вранье! Они ведь теперь отправят меня на первый этаж!
  -Нет, - эхом ответила Била и сделала еще один небольшой шаг к девушке
  -Не лги мне! Такую меня там не оставят! - указывая на изуродованное лицо, воскликнула девушка
  -Да
  -Подвал? - вздрогнула та и Била согласно кивнула. - Я не понимаю... Зачем ты?..
  -Я тоже, - буркнула Била и вздохнула
  -Отпусти меня...
  -Ты можешь выжить, высота небольшая, -проговорила она и очень тихо добавила, - с этой стороны, - Била немного повернулась и глянула на край крыши перед собой
  -Спасибо, - тихо выдохнула девушка и, сильно толкнув Билу, спрыгнула с того края
  Била рухнула на бок и перевернулась на спину, закрыв глаза и раскинув руки
  -Жива? - вдруг раздался над ней вопрос. Вздрогнув, она открыла глаза и села
  -Ты все видел?
  -Да. Ты не успела, она спрыгнула до твоего появления, - пожал он плечами и подал ей руку. Вздохнув, Била приняла его помощь и встала
  -Ты мне солгала, - проговорил Пан и она удивленно нахмурилась. - Моя Лина жива
  
  -Тяжко тебе работать там, да? - насмешливо спросил Брахас, когда Пан зашел в зал
  -Где? - удивилась Била
  -На нижних этажах такой бардак начался после полета твоей любимицы, а раз уж он не смог этого остановить, то я отправил его это разгребать
  -Почему я не знала? - нахмурилась Била
  -А ты при чем? Моя охрана. Как хочу, так и наказываю. Ты же помнишь о своем долге?
  -На память еще не жалуюсь, дорогой
  -Так ты не ответил!- вернулся вновь к Пану Брахас. Тот равнодушно пожал плечами и занял свое место у двери. У Брахаса от этой его реакции даже щека дергаться начала. - Я ж помочь тебе хочу! Вот у меня тут зелье есть, особое. Специально для охраны сделано, помогает не отвлекаться. Дорогуша, помнишь? Его еще при тебе начали делать
  -И я еще тогда была против, - фыркнула Била
  -И что? - надменно хмыкнул он. - Так что, дорогой, примешь? - протягивая Пану флакон, спросил Брахас. Тот, равнодушно кивнув, шагнул к нему и поднял руку, чтобы забрать зелье
  -Я против. Ты мне сегодня еще понадобишься, - положив ладонь на его руку и опуская ее, проговорила Била
  -Ну вот. Теперь бедняга будет мучаться из-за тебя, - разочарованно протянул Брахас
  -Лучше он, чем я. Кстати, я одолжу его у тебя на часик, дорогуша?
  
  -Что там на нижних? - в коридоре тихо спросила Била
  -Напряженно, - буркнул Пан
  -Аккуратней там
  -Чтоб тебе меньше платить было?!
  -Чтоб тебя не убили!- тихо рявкнула Била
  -Что в флаконе было?
  -Состав точно не знаю, но знаю как оно действует. Раз и навсегда действует, - многозначительно кивнула на его пояс Била
  - Раз и навсегда? - уточнил он и она хмыкнула
  -Я твоих любовниц пожалела
  -А Брахасу-то это зачем? - проигнорировав ее весьма ревнивую реплику, спросил Пан
  -Да кто его знает. Может, хотел убедиться, что я к тебе неравнодушна, может просто пакостничает. Ты, кстати, как себя чувствуешь? Там все же зелье то в воздухе летает
  -Не знаю, - зло буркнул он и Била чуть склонила голову на бок, внимательно его рассматривая
  -Злишься.
  -А тебе-то что?!
  -Если это зелье смешать в других пропорциях оно вызывает не похоть, а...
  -Злость? - недоверчиво фыркнул он
  -Агрессию. Так что...
  -Ты действительно ко мне неравнодушна? - перебил ее Пан
  -Я никогда не была к тебе равнодушна, - устало проговорила Била и положив ладонь ему на грудь добавила, - повторяю еще раз, будь осторожен!
  
  -Дорогуша, а ты в курсе что у нас из-за той девки бунт? И раз уж это тоже твоя вина, то и убытки все возместишь ты
  -И каковы убытки? - спокойно поинтересовалась Била
  -Сейчас твой любовничек вернется у него и спросим
  -А он здесь при чем?
  -Он должен все уладить, - равнодушно пожал плечами Брахас
  -Один? - уточнила она. Била не дрогнула когда увидела труп Лаоны, ее не тронули разговоры об убытках, которые ей абсолютно нечем возмещать, но вот мысль о том, что Пан там, в центре бунта заставила ее дрогнуть и похолодеть от ужаса
  -Думаешь не справится? - спросил Брахас и этой своей гадкой улыбкой вернул ей самообладание. Это ведь он бунт устроил! Специально же зелье подменил и Пана туда заслал! Слезы он ее увидеть хочет?! Легко не отпустит?! Как бы не так!
  -Справится, - уверенно ответила Била и увидела Пана в дверях. Она слегка приподняла голову, будто спрашивая и он еле заметно кивнул в ответ. Била облегченно перевела дыхание, а Брахас насмешливо поинтересовался
  -Ну что? Сколько уборщиков понадобится?
  -Много, - пожал плечами Пан и Била сжала зубы, чуть побледнев
  -И каковы убытки? - потирая руки, спросил господин
  -Никаких.
  -А уборщики тогда зачем? - искренне удивился Брахас
  -Просто грязно там, - равнодушно пожал плечами Пан и Биле еле удалось спрятать довольную улыбку.
  
  Пан уже несколько дней не мог встретиться с Билой и из-за этого его мучала неясная тревога. Брахас будто специально заваливал его нелепыми поручениями и отсылал на нижние этажи во время приезда очередных гостей. Пан же окончательно потерял покой и чем дольше он не видел Билу тем чаще он терял самоконтроль и тем больше злился. Вот что с ней? Как она? А вдруг этот слизняк с ней что-то сделал? Навредил как-то?! Как узнать?! Как помочь?! И княжича он уже две недели не видел. А вдруг он вообще мертв?!
  Пан остановился в коридоре за колонной и попытался как-то успокоиться. Он должен контролировать свои эмоции. Нельзя поддаваться панике и злости.
   Ему нужна Била! Он должен ее увидеть. Убедиться, что она в порядке!
  Пан выглянул из-за колонны и скользнул к лестнице. А если ее нет в комнате? Где искать? На этажах или...
  -Била, - тихо выдохнул Пан, заметив ее в противоположном конце коридора. Будто почувствовав его взгляд она обернулась и на одно долгожданное мгновение их взгляды встретились, а потом он заметил рядом с ней Брахаса. Руки тут же сжались в кулаки, Пан невольно сделал шаг вперед. А что если он его убьет? Прямо сейчас убьет и заберет ее с собой?! И пусть она будет сопротивляться и ненавидеть его! Главное, что она будет в безопасности! С ним.
  Будто прочитав его мысли, Била прижалась боком к Брахасу и за его спиной выставила вперед ладонь, останавливая Пана, а потом повернула руку ладонью вверх и пальцем указала на потолок, еще одним жестом она указала ему на дверь с этажа.
  
  Пан костерил себя и весь этот бордель, пытаясь вырваться к Биле на крышу! Если он не уйдет отсюда прямо сейчас, то просто убьет всех на этом поганом этаже!
  -Пан! Проблема в третьей комнате! - крикнул старший и он чуть было не свернул ему шею!
  Сжав зубы и чеканя шаг, он ворвался в комнату и замер на пороге. Облегчение навалилось на него, придавило и окрылило одновременно.
  -Дверь закрой, - тихо приказала Била, прислонившись спиной к стене напротив. Пан закрыл дверь и привалился к ней спиной. Оказывается все это время именно злость давала ему силы. Злость, что улетучилась, как только он увидел Билу. Пан молча рассматривал ее, будто впитывал и черпал в ней силы. Била тоже молчала. Смотрела настороженно и удивленно. Никто не спешил нарушить молчание. Пану это не нужно было, а Била не знала что говорить.
  - Мне показалось, что ты велела идти на крышу, -пробормотал он, наконец
  -Не показалось. Я не знала тогда, что ты застрял здесь.
  -Не знала?
  - Если я проявлю излишнюю заинтересованность, он еще сильнее в тебя вцепится
  -Переживу
  -А я - нет
  -Ты в порядке? - нахмурился он
  -А ты?
  -Уже да, - кивнул Пан
  -Надолго ты здесь? - спросила Била и он пожал плечами. - У нас скоро гости
  -Здесь каждый день гости, - буркнул Пан
  -Эти особые. У нас с ними длительный спор, так что... - начала Била и вздохнув, договорила, - я могу убедить Брахаса в том, что без твоей защиты они его убьют и таким образом вытащить тебя отсюда, если хочешь
  -Что за вопрос?!
  -Здесь ты далеко от него
  -И от тебя
  -Это к лучшему
  -Нет.
  -Хорошо, - кивнула Била с плохо скрываемым облегчением
  -С тобой точно все в порядке? - делая шаг к ней, спросил Пан и теперь уже Била пожала плечами. Он сделал еще несколько шагов и легонько сжал ее плечи. Била положила ладони на его затянутые кожаными браслетами запястья
  -Ты опять их надел, - пробормотала она и Пан слабо улыбнулся
  -Я только с тобой был свободным, - проговорил он и скользнул ладонями к шее. Так хотелось обнять, прижать ее к себе, зарыться носом в волосы, утонуть в запахе меда, но она уже сильнее сжала его запястья, предупреждая и останавливая.
  -Тебе пора, - тихо сказала Била
  -Еще чуть-чуть, - попросил Пан, делая небольшой шаг к ней. Ее ладошки скользнули к его пальцам, сжали их и отстранили. Била опустила их руки, но пальцы его пока не отпускала. Он был ей нужен. К сожалению, он был ей нужен, хотя Била и понимала, что ему лучше быть от нее подальше.
  -Мне пора, - вздохнула она, отстраняясь.
  -Подожди, - не отпустил ее пальцы Пан. Била покачала головой и выскользнула из его рук.
  
  Буквально со следующего утра Брахас практически не отпускал Пана от себя и того уже очень интересовали эти такие ужасно враждебные гости. Вот только гостями оказались представители клана пустынников, обычные ничем особо не выделяющиеся люди. Так Пан думал пока Брахас не проговорил на очередной встрече:
  -Предлагаю разрешить наш спор древним способом. Битвой. Кто победит - того и правда.
  -Согласен, - коротко ответил гость. Пан тут же окинул взглядом охрану гостей, прикидывая кто из них будет его противником, оценивая шансы и продумывая тактику боя.
  -И раз уж мы в столь прекрасном месте, - протянул Брахас с ехидной улыбкой, - то пусть и битва будет прекрасной, да, дорогуша?
  Била сделала шаг вперед и указала на стойку с оружием, что стояла меж громадных окон зала
  -На правах гостя - выбирайте оружие, - проговорила она. Пан ошарашенно замер. Била?! Как Била?! Почему Била?! Она же пацифистка! Она же драться не умеет! Или умеет?
  Вперед вышла высокая и жилистая телохранительница гостя, он определил ее как довольно опасного противника. Из всего разнообразия оружия она выбрала отделанную металлом палицу, которую весьма эффектно прокрутила в руках, демонстрируя свое мастерство, и забрала единственный кинжал, который тут же заткнула сзади за пояс.
  Била подошла к стойке, и Пан перестал дышать. Он до последнего не верил, что она действительно будет драться! Тело само двинулось вперед, чтобы остановить, спрятать, защитить. Вытащив палку, Била вдруг подошла к нему и протянула руку к его поясу
  -Я одолжу? - спокойно поинтересовалась она, вытягивая кинжал из ножен. Ее рука даже не дрогнула. Пан глянул в сапфировые глаза. Била вдруг ему подмигнула, она была абсолютно спокойна и собрана, будто отдала ему все свое беспокойство и страх.
  Агерра заткнула себе за пояс кинжал Пана и спокойно вышла на середину зала, где ее уже ждала противница. Пан сделал шаг вперед и положил ладонь на рукоять.
  
  Противницы кружили, исследуя друг друга. Гостья явно нервничала и в итоге решила напасть первой. Пан подобрался, зрение и слух сузилось до одной небольшой фигуры в белом.
  Била мягко ушла от удара, проскользнув под палкой противницы и нанесла короткий точечный удар палкой по ноге, от которого та пошатнулась, но устояла и даже сумела вернуть ей удар палкой по бедру. Била зажала ее палку своей и развернувшись, выбила из рук. Противница тут же кинулась на нее с кинжалом. Била отбила удар палкой и сделала какое-то неуловиемое движение после которого кинжал вылетел из руки противницы.
  -Хватит уже красоты!- крикнул гость и бросил своей телохранительнице меч. Пан рванул вперед, чтобы вмешаться и остановить явно не равный бой, но Брахас вновь его остановил.
  Гостья яростно размахивала мечом, загоняя Билу в угол между колоннами. Она успешно отражала ее удары, но все равно вынуждена была отступать и в итоге оказалась прижатой спиной к стене. Гостья ткнула мечом, целясь ей в грудь...
  У Пана вдруг потемнело в глазах.
  Только не это!
  Только не так!
  По ушам резанул разочарованый рык.
  Била ушла из-под удара и меч задел ее плечо, тут же окрасив белоснежный рукав в алый цвет. При всем этом она почему-то так и не доставала кинжал Пана из-за спины. Била отбивала удары палкой, и та все же не выдержала и разломалась. Противница сразу воспользовалась этим и сильно ударила ее по лицу. Голова Билы дернулась, из носа и разбитой губы тут же хлынула кровь. Она вытерла ее рукавом, и Пан вдруг улыбнулся. Совсем недавно она была зажата между колонной и мечом, а сейчас она опять была в центре зала. Била выматывала гостью, внушая ложную уверенность, и та совершила ошибку, за которую поплатилась серией коротких ударов обломками палки, пошатнулась и вдруг оказалась прижатой спиной к полу, а Била крепко держала ее за горло
  -Брахас?
  -Никаких компромиссов, дорогуша, - надменно ответил он и Била тут же вонзила кинжал в грудь уже поверженной противницы.
  Пан выдохнул. Она жива. Жива! Но убила человека. Била убила человека. И драться она умеет.
  Выпрямившись, она отрешенно вытерла окровавленный кинжал о бедро
  -Агерра, приведи себя в порядок! Ты пачкаешь мой пол! - скривился Брахас. Била надменно фыркнула и величественно покинула зал.
  
  Она ввалилась в комнату, с трудом наваливаясь на дверь, чтобы открыть ее. Сил добраться до ванной не осталось, и она просто рухнула на пол. Тяжело дыша, Била пыталась совладать с болью и эмоциями, но в глазах стремительно темнело...
  
  Она очнулась лежа на полу, дрожа от холода и слабости. Со стоном перекинувшись на спину, Била с ненавистью уставилась в потолок.
  -Вставай, - пробормотала она и вновь застонала от боли. Все же в личине королевы были свои плюсы. Например, отсутствие кровотечений и синяков!
  С очередным стоном Била заставила себя сесть
  -Ничего, бывало и хуже, - пробормотала она и горько рассмеялась. Воспоминания о Пане, как всегда, принесли радость и боль. На этот раз физическую.
   Зажмурившись, Била попыталась вспомнить куда именно ее били, потому что, судя по ощущениям, все тело было одним сплошным синяком. - Соберись, тряпка, - сквозь зубы пробормотала она и заставила себя встать. Кое-как добравшись до ванной, Била разделась и осмотрела себя. Итак, что мы имеем? Разбитая губа, рана на плече, синяк на скуле, синяк на ребрах, синяк на бедре, синяк на... А здесь-то он откуда?! Кажется, ее действительно били всюду
  
  Когда Пан влетел в ее комнату, Била зубами затягивала повязку на руке. Услышав стук двери, она вздрогнула, но увидела Пана и вздохнула, с облегчением прикрывая глаза.
  Не говоря ни слова, он подошел к ней и оттеснив ее пальцы, сам перевязал руку. После чего приподнял за подбородок голову и осмотрел наливающийся синяк. Покачав головой, Пан притянул ее к себе. И очень вовремя. Адреналин отпустил и Билу вдруг перестали держать ноги. Сейчас ей хотелось лишь тепла и покоя, что так щедро даровали объятья Пана.
  
  -Гости ушли? - не в силах больше выносить эту пытку нежностью, спросила Била и отступила. Пан крайне неохотно разжал объятья
  -Подписали какие-то бумаги и ушли.
  Била согласно кивнула
  -И часто он так делает? - спросил Пан, чтобы нарушить тишину и не дать себе притянуть ее вновь. Била опять согласно кивнула
  -Раньше было проще, - добавила она
  -Проще?
  -Ранив меня, противники обычно каменели, - хмыкнула Била и тут же скривилась от попытки пожать плечами
  -Тебе лучше прилечь, - порываясь вновь прижать ее к себе, сипло проговорил Пан
  -Не спорю, - выдохнула она и сделала неловкий шаг к кровати. Не сдержавшись, Пан подхватил ее на руки и поднес к кровати. Била уткнулась ему в шею, прижалась и так хотелось продлить это! Пану вспомнились первые недели в их домике, и он рискнул, не отпуская ее, сел, а затем лег на кровать
  - Пан, - тихо проговорила Била, и он тут же напрягся. Сейчас прикажет ее отпустить и опять прогонит. - Тело унесли?
  -Да, - удивленно ответил Пан
  -Добре, - проговорила Била, утыкаясь в его шею. Так хорошо... Нужно отстраниться! Немедленно! Сейчас же! Нельзя позволять себе этого! Она сейчас... а потом что?! Потом, когда он уйдет?!
  Тяжко выдохнув, Била отстранилась
  -Прости, я забылась, - буркнула она, пытаясь освободиться.
  -Опять прогонишь? - спросил Пан и на мгновение в ней вновь вспыхнула эта проклятая надежда, потому что ей привиделась боль в его голосе.
  -Тебя ведь Брахас ждет, - запинаясь, добавила она
  -Нет. У меня выходной
  -Тогда иди отдыхай, - увереннее сказала Била и наконец ей удалось освободиться от его рук. Боль тут же вернулась, стало холодно и страшно
  -Хорошо, - кивнул Пан и встал с кровати. Била зажмурилась, чтобы не видеть как он уходит. Скрипнула дверь, и непослушная слеза все же скатилссь по ее щеке... кровать сбоку от нее скрипнула и прогнулась, ноздри уловили такой родной и любимый запах
  -Дякую, - тихо выдохнула она.
  
  Не прекращая поцелуя, Пан подхватил ее, а Била скрестила ноги у него на спине и обняла за шею
  -Наконец-то, - пробормотал он, сдирая с ее головы ненавистный чурбан и зарываясь в рассыпавшиеся смоляные волосы
  -Проснись, - вдруг серьезно проговорила она, дотрагиваясь до его щеки.
  Выдохнув, Пан с сожалением вынырнул из сладкого сна и открыл глаза. На мгновение он изумленно замер, Била будто вышла из его сна и стояла у камина, волосы рассыпались по плечам, широкий темный халат скрывал тело до пят
  -Била...
  Она повернула голову и улыбнулась ему
  -Что ты здесь делаешь? Тебе лежать нужно!- вставая, воскликнул он
  -Все в порядке. Я пришла поблагодарить... за вчера, - уточнила она. Волосы упали ей на глаза и она, забывшись, резко подняла руку, чтобы их убрать. Рукав задрался и показалась повязка со следами крови
  -Повязку нужно сменить, - хмуро проговорил Пан, делая шаг к ней
  -Поменяю, - кивнула она, - Ах, да!- вдруг проговорила Била и полезла под халат, который тут же разошелся, открывая ее тело
  -Соблазнить меня пытаешься? - хмыкнул Пан и тут же нахмурился. Синяки выглядели хуже, чем вчера и от их вида у него сжалось сердце
  -Кинжал вернуть, - несколько укоризненно возразила она и протянула ему кинжал
  -Ты уверенна, что сама справишься? - пряча кинжал, спросил Пан и шагнул к ней. Била не понимая нахмурилась. - С перевязкой?
  -Уверенна, - как-то обреченно выдохнула она. Пан буквально ощутил боль, которую она испытывала при каждом движении. Уж он-то знал как это больно
  -Тебе б поменьше двигаться, - сочувственно проговорил он, легонько сжимая ее локоть. - Оставайся. Тебе отлежаться нужно.
  Била грустно улыбнулась и дотронулась до его щеки. Ладонь была ледяной, хотя здесь всегда жарко, да и камин пылает в шаге от нее
  -Не волнуйся, я вас вытащу, - проведя большим пальцем по его скуле, проговорила Била и убрала руку, но Пан перехватил ее и сжал пальцы
  -Мы уйдем отсюда вместе, - уверенно сказал он. Била как-то странно выдохнула и опустила голову. - И вообще, твой кофе гораздо вкуснее того, что варят здесь, - тихо проговорил Пан и она расплылась в улыбке. Он не видел эту улыбку так долго, что у него перехватило дыхание
  -Только ш-шш, это секрет, - заговорчески прошептала Била.
  
  Следующие дни она его избегала. Избегала очень тонко, красиво и незаметно, как умела только она, вот только Пан все равно это понял. Первое время он даже ей подыгрывал и специально не искал встреч. Пан видел, что Била напугана. Вот только чем именно? Неужели его прикосновениями? Все-таки она не зря так долго запрещала к себе прикасаться! И ведь именно после этого ее холодность, тот лед, что окружал ее, дал трещину и он впервые почувствовал свою Лину, особенно когда она спрашивала о его браслетах и прижималась к нему, уткнувшись в шею. Все было как тогда, будто и не было этих 3 лет, будто они действительно все еще вместе. Это-то ее и напугало, собственно это и его... нет, не испугало, обрадовало, вселило уверенность и дало силы бороться дальше. Вот только не мог он больше быть без нее, ему нужно было хотя бы видеть ее, чтобы верить, что все та нежность и тепло ему не привиделись и не приснились, как снились все эти годы.
  Пан проскользнул в ее комнату и тихо прислонился спиной к двери. Била сидела на полу у камина, обняв свои колени, и осторожно шевелила поленья. Чурбана не было, волосы окутывали ее голые плечи и спину. Она была хрупкая и прозначная, а еще несчастная и одинокая. Пан любовался ею и боролся с собой, чтобы не кинуться, обнять, прижать к себе... Вот как убедить ее, что он здесь, с ней, что на самом деле он всегда с ней?
  Пан вздохнул и Била тут же обернулась
  -Я на тебя колокольчик повешу, - буркнула она, отворачиваясь обратно к огню. - Чего пришел?
  -Соскучился, - пожал он плечами и шагнул вперед. Била как-то странно фыркнула. - Бил, ты как себя чувствуешь? Как рука?
  -Болит, - сухо ответила она
  -Дай осмотрю, - подходя к ней, сказал Пан. Била равнодушно кивнула на руку. Он сел на колени около нее и осторожно снял криво замотаную повязку.
  -У тебя случайно не осталось той мази, которой ты мне спину, - осматривая рану, начал спрашивать Пан. Била молча кивнула на шкаф. Он вернулся к ней и осторожно нанес мазь на рану. Она вздрогнула, опустила голову и прикрыла глаза. У Пана вновь сложилось впечатление, что рядом с ним кусок камня. Трещина затянулась и спрятала его Лину. Вот только теперь он знал, что она там и этот холодный камень его больше не пугал.
  -Что ты делаешь?!- возмутилась Била, почувствовав его руку на бедре. Ой, она ведь голая почти! Точно, приняла ванну, надела белье и села у камина просушить волосы. Штаны и рубаха так и лежат на кровати...
  -Синяки твои обрабатываю, - хмуро буркнул Пан. - Как-то долго они у тебя сходят
  -Я и сама могу, - сжимаясь и скрывая от него свое тело, полуиспуганно ответила Била
  -Вот только бояться меня не надо
  -Ну, да. Это тебе меня бояться нужно
  -Я тебя не боюсь
  -Ты сам себе противоречишь, - горько хмыкнула Била. - Пан, уйди, а?
  -Научишь меня? - игнорируя ее просьбу, спросил он. - Вот этому трюку с точками, - уточнил он.
  -Я спать хочу
  -Не сейчас. Когда выберемся
  Била обернулась и смерила его каким-то странным взглядом, будто считая сумасшедшим. Она не верит, что выберется, понял он вдруг. Совершенно и абсолютно не верит. А самое страшное, что она уже с этим смирилась. Пан обхватил пальцами ее подбородок и повернул к себе
  -Я тебя здесь не оставлю, - твердо произнес он и увидел то, чего боялся. Снисходительную улыбку. Она не верит.
  
  Била спиной открыла дверь своей комнаты, где ее уже ждал Пан. Он улыбнулся, увидев ее с булкой в зубах и полным подносом овощей и фруктов. Кстати, это он впервые видел как она здесь ест
  -Што надо? - прошамкала она, проходя к столу
  -До конца дня я твоя охрана, - пожал плечами Пан
  -Опять? Очень странно, - буркнула Била и принялась за еду.
  Вот только поесть ей нормально не дали. Буквально сразу стали приходить какие-то люди и что-то докладывать, на что-то жаловаться. Несмотря на это, Била продолжала есть и никак на них не реагировала. Доев, она вдруг обратилась Пану
  - Я сейчас глупость спрошу, но... Оружие не одолжишь? Просто у меня все украли.
  -Когда? - нахмурился он
  -Когда и одежду сперли. Помнишь? - спросила она и Пан согласно кивнул. Если бы он мог забыть! Да он после этого спать нормально не может! - Я поэтому тогда твоим кинжалом и воспользовалась.
  Пан молча протянул ей небольшой кинжал, Била благодарно кивнула и спрятала за пояс
  -Готов?
  -К чему? - насторожился он
  -К грязи и похоти, - хмыкнула в ответ она
  -И какой распорядок дня? - спросил он. Била вздохнула, посмотрела ему в глаза, долго и как-то тоскливо, но потом, будто очнувшись, спешно отвела взгляд
  -Распорядок дня? - со вздохом переспросила она, - Жалобы, письма, счета, проверка, лекарь и опять по кругу. Вопросы?
  -Проверка и лекарь, - проговорил Пан и Била послушно пояснила
  -Проверка жителей на предмет их жизне- и работоспособности. Лекарь осматривает здесь всех раз в неделю и результаты приносит мне.
  -А что тогда ты проверяешь?
  -Я проверяю не здоровье, а, - Била вновь запнулась, но быстро совладала с собой, - степень воздействия зелий и отзывы клиентов. По результатам проверки кого-то либо понижаю, либо повышаю, при необходимости регулирую дозировку, дабы не было бунтов и чтобы они и дальше оставались послушными и похотливыми куклами... Кстати, а что тебе Брахас сказал? Охранять или?..
  -Глаз не спускать, - мрачно буркнул Пан
  -Мгм, тогда пошли, - выходя из комнаты, сказала она
  -Куда? Вверх или вниз? - следуя за ней к лестнице, проговорил он
  -Сейчас узнаешь
  -Может, ты наконец скажешь мне хоть что-то?! Где княжна? Что со Славой?!- не выдержал Пан, хватая ее за локоть. Била холодно глянула на его руку, и он отпустил ее.
  -Раз уж ты так настаиваешь, - холодно пожала плечами она и развернувшись, стала спускаться по лестнице
  -Слава на этом этаже, - проговорила Била и потянулась к двери, но тут сверху раздался тихий оклик
  -Госпожа!- Она удивленно обернулась и шагнула к пролету. - Хозяева здесь, - испуганно прошептала какая-то девчонка и исчезла.
  Била тут же изменилась в лице, глянула на застывшего рядом Пана
  -Предатель, - прошипела она и рванула вверх по лестнице.
  
  Пан осторожно проскользнул вслед за Билой в малый зал и успел заметить недовольную гримасу Брахаса, когда она величественно вошла в зал.
  В помещении было сумрачно, у стен стояли пять шикарных кресел, в которых сидели пятеро в масках. Свет из единственного открытого окна падал только на Билу и Брахаса, оставляя гостей с охраной в тени
  -Мы вернули тебя для того, чтобы повысить доход "Брахаса", а не для ваших развлечений!- громогласно проговорил один из гостей и Пан настороженно всмотрелся. Этот голос! Но он не может быть здесь! Нет, ему показалось. Это не может быть он
  -Надеюсь, ты знаешь как это исправить, - вкрадчиво поинтересовался другой гость. Била бросила взгляд на гаденько ухмыляющегося Брахаса и вдруг довольно улыбнулась
  -Знаю
  -И как же? Опять зелье?
  -Нет, - усмехнулась она. - Я предлагаю качественно новую услугу. Лабиринт
  -У нас уже есть лабиринт, - насмешливо фыркнул Брахас, - видимо, кто-то плохо подготовился
  -Я предлагаю новую услугу, - фыркнула она, - а не кустики с цветочками! У нас все есть, да?
  -Естественно!
  -А вот и нет. У нас нет адреналина! Гостям у нас не страшно
  -А зачем нам их пугать? Чтоб они сбежали, не заплатив? - фыркнул Брахас
  -Ты и правда не понимаешь? - приподняла бровь Била, и один из гостей подался вперед
  -Говори
  -Я предлагаю лабиринт страха
  -Да бред это!- как-то не очень уверенно фыркнул Брахас
  -Тебе напомнить что такое страх? - спокойно поинтересовался молчавший до сих пор голос
  -И где ты его разместишь? - спросил еще один голос, женский
  -Да! У нас нет подходящей площади! Разве что в пустыне
  -Почти, - неопределенно улыбнулась Била. - Под ней
  -И как ты это сделаешь? У нас нет таких возможностей!
  -У нас - нет, а у Буши-бузу - есть
  -Буши-бузу?! Да он в жизни...- немного растеряно начал Брахас, но Била его перебила с ехидной улыбкой
  -Согласился и даже подтвердил свое намерение
  -Сколько нужно для запуска лабиринта? - спросил гость
  -Открытие можем провести через месяц
  -Месяц?!- ахнул Брахас и гости довольно переглянулись
  -Да, работы уже идут, - легко пожала плечами Била
  -Когда расчеты предоставишь?
  -Если позволите, могу и сейчас
  Один из гостей махнул рукой и этот жест заставил Пана вздрогнуть. Била проскользнула мимо него к выходу, и он последовал за ней.
  
  -Била!- окликнул Пан, все пытаясь ее нагнать, но она быстро шла, ныряя в какие-то потайные двери и коридоры
  -Била, стой!- ему все же удалось нагнать Билу и схватить ее за запястье
  -У меня совершенно нет времени и желания выслушивать тебя!- зло прошипела она
  -Да в чем дело?!
  -В тебе! И в том, что тебе Брахас приказал!- вырывая руку, проговорила Била
  -Он ничего мне не приказывал!
  -Так ты по собственной инициативе?!
  -Да в чем ты меня... Подожди, ты что думаешь будто я специально тебя на нижние этажи заманил?!- воскликнул Пан. Била окинула его злым взглядом
  -Уйди!
  -Еще чего!
  -Если ты действительно на моей стороне, вернись в зал!- холодно приказала Била и юркнула за колону.
  
  -Кто тебя предупредил?!- хватая Билу за рану на руке, прошипел Брахас, глядя вслед удаляющимся из зала гостям. - Впрочем, не говори! Это явно кто-то из твоих шлюшек и я порядком развлекусь, наказывая их!
  -А силенок-то хватит? - хмыкнула Била и в ее взгляде впервые проскользнула ярость. Пан сам не заметил как подошел так близко. Он видел только выступившую на рукаве Билы кровь
  -Увидишь, - ехидно хмыкнул Брахас, с демонстративной брезгливостью вытер окровавленную ладонь о ее плечо и вышел из зала
  -Может, предупредить ее? - тихо спросил Пан, подходя ближе. Била с такой ненавистью смотрела на дверь, что ему даже не по себе стало. Еще эта кровь...
  -Нет, - выдохнула Била, с трудом разжимая кулаки и с удивлением глядя на окровавленный рукав.
  -Почему? - нахмурился Пан
  -Потому что он этого и ждет, - осматривая рукав, отрешенно ответила она и вдруг схватила Пана за рукав здоровой рукой, - будь осторожен
  -Била-а, - протянул он, устав уже от неизвестности. Била шагнула к нему ближе
  -Я его обошла, он в ярости и теперь будет мстить, - тихо проговорила она. Пан посмотрел на нее и несколько удивленно спросил
  -Почему у меня ощущение, что ты этого и добивалась?
  Била как-то странно улыбнулась и обхватив свою руку чуть ниже раны, буднично произнесла
  -Рана опять открылась.
  -Пойдем, я тебя повязку поменяю, - несколько обреченно ответил Пан.
   
  
  Глава 7. Месть
  
  Била налетела на него в коридоре и, обвив руками, начала целовать. По началу Пан замер, пытаясь опознать кто именно его целует Била или Агерра, но потом тело само отреагировало. Да и какая, в конце концов, разница, ведь все это его Била! Когда-то давно, в прекрасном прошлом она вот также его целовала, обнимала и гладила горячими ладонями. Это ее губы, ее тело, которое так идеально дополняло его собственное.
  Пан сдался и вскоре единственной проблемой для него оказалась ее одежда. До комнаты недалеко, под рубаху он и так уже почти залез, а вот штаны... Может разорвать их да и все?
  Какая-то мысль настойчиво пыталась пробиться, пока он целовал, прижимал, гладил и притягивал к себе все ближе
  -Брахас зелье изменил... обычное на меня не действует... Я сделала все, чтобы ты встретился мне первым
  Оказывается, Била шептала ему это, а он не слышал! Чудо, что вообще услышал! Именно мысль о том, что ее отравили и пыталась так настойчиво пробиться
  -Что теперь? - прошептал Пан. Настойчивая мысль все испортила и отрезвила его
  -За мной следили, так что... твоя комната, - шепнула в ответ она. Пан хмыкнул, прямо как он и планировал. До...
  Уже в своей комнате он заметил как блестят ее глаза, точно также блестят глаза у всех жителей нижних этажей. Он вспомнил тот набат, что был у него в голове, когда его самого отравили этой гадостью.
  -Я могу чем-то помочь? - не отпуская ее, спросил Пан. Била выдохнула и на мгновение прижалась лбом к его плечу
  - Можешь, - хмыкнула она и ее лицо вдруг преобразилось, глаза стали совсем шальные, как у той шлюхи, что кинулась на него на первом этаже. Вспомнив о ней, Пан невольно отшатнулся
  -Ты уже помог, - прикрыв глаза, проговорила Била, - спасибо, что подыграл
  Вот только он не играл
  -Отойди, пожалуйста, - прошептала она, прижимаясь к стене. Вздохнув, Пан отошел на несколько шагов. Била вдруг резко соскользнула по стене, и он испугался, что ей стало хуже. Пан уже сделал шаг к ней, но она шевельнулась, обняла свои колени и положила на них подбородок
  -Ты как?
  -Нужно было на первый этаж идти, - тихо пробормотала она и Пана передернуло от отвращения, но потом до него дошло. Она пришла к нему!
  Била мотнула головой и прижалась лбом к коленям
  -Прости, еще немного и я уйду
  -Да нет уж!- фыркнул Пан. - Оставайся, а то испортишь мне репутацию
  Била хмыкнула и, откинув голову на стену, посмотрела на него. Глаза уже не так блестели, но вот этот взгляд... Он прекрасно помнил его по той их зимовке. Сердце тут же болезненно отозвалось, и он отвернулся от нее дабы не... Пан вздохнул и склонился к камину, нужно как-то отвлечься.
  -Пан, - тихо позвала она и он нехотя обернулся. Била уже стояла и поправляла одежду. - Прости, но я все же пойду
  -Почему? - нахмурился он. Она как-то странно улыбнулась и покачала головой
  -Это все неправильно, - вздохнула Била. Пан встал и сделал шаг к ней, она тут же выставила вперед руку, останавливая его. - Не надо! Не подходи.
  -Опять запретишь к себе прикасаться?
  -Да надо бы, - пробормотала Била и вздохнула. - Я, правда, лучше пойду
  -А то что?
  Мотнув головой, она, так и не ответив, вышла из комнаты.
  
  Пан с отвращением бродил по подвалу, где-то здесь Брахас забыл свою любимую трость и, естественно, никто кроме него не мог ее забрать! Ругнувшись в очередной раз, он зашел в следующую комнату, поднял выше факел и невольно отступил назад. Над потолком раскачивалась пустая клетка, в углу стоял крест с ремнями, рядом жаровня со стальными прутьями. Пан шагнул вперед и чуть не перецепился о цепи, но выровняв равновесие тут же чуть не упал вновь. Посередине комнаты на коленях стояла Била, к ее голой спине приближался раскаленный прут... Пан отшатнулся и перед его глазами вновь оказалась Била, прикованая к тому кресту. Ужасный скрежет над головой заставил его поднять взгляд. В клетке лежала Била и смотрела на него. Она смотрела на него с креста, с центра комнаты, из клетки... Все смотрела и молила
  -Ты? Пан, ты что здесь делаешь? Пан?!
  Опять ее глаза...
  -Пан! Твои глаза... У тебя видение, Пан, очнись!
  Она молит о помощи! Умоляет его остановить мучения!
  -Кир, - тихий оклик, зов... И вдруг поцелуй. - Очнись, Кир!
  -Лина, - выдохнул он. Огонь тут же обжег его глаза
  -Я. Встать сможешь? - тихо спросила она
  -Подожди, - пробормотал Пан, с трудом возвращаясь в реальность. Глаза будто тем прутом прижгли и щеки огнем горели, но он все же сумел собраться с мыслями. - Трость
  -Какая трость? - удивилась Била совсем рядом и ему так захотелось посмотреть на нее! Убедиться, что... - Не открывай глаза! О какой трости ты говоришь? Опиши ее
  -Брахаса... любимая, - выдохнул Пан и последнее слово трепетом отозвалось в его груди. Он сказал это ей и только ей, но она опять исчезла, а боль в глазах стала просто невыносимой
  -Все, нашла, - тихо проговорила Била и обняла его, помогая встать. - Идти можешь?
  -Сейчас проверим, - глухо выдохнул Пан, цепляясь за нее сильнее, чем позволяла гордость.
  -Здесь недалеко, - пообещала она. Он даже толком не успел понять куда его ведут, когда она усадила его на какой-то стул. Здесь на удивление было тихо и практически не воняло. - Не открывай глаза!- приказала Била, чем всколыхнула в нем старые воспоминания, заставившие его улыбнуться.
  -Что с тобой случилось? -спросила она и по глазам растеклась благодатная прохлада
  -Видения, - простонал от облегчения Пан
  -Почему ты их не остановил? А если бы кто другой зашел?!
  -Не думаю, - выдохнул он и дотронулся до источника спасительной прохлады. К сожелению, это была не рука Билы, а просто мокрая ткань. - Я там только тебя видел
  -Меня... Хм, а ведь он на это и расчитывал
  -О чем ты?
  -О Брахасе. Видимо он все же узнал о твоих способностях и специально туда отправил, - спокойно ответила Била и сменила уже нагревшуюся ткань
  -Зачем ему это?
  -Ищет куда больнее ударить.
  -Тебя или меня?
  -Тебя-то чем? Отеком глаз? - хмыкнула она
  - По-твоему, меня не тронуло то, что я видел?!- воскликнул Пан. Его крайне нервировало то, что он не видел ее лица! И когда она вновь приблизилась, Пан схватил ее за руку. - Била, ты правда думаешь, что мне все равно?!
  -А разве не ты меня бросил?! Ты вообще единственный кому удалось... - прошипела она, но оборвала себя и выдернула руку.
  -И тем не менее ты меня поцеловала, - заметил Пан
  -А до этого хорошенько отшлепала, - усмехнулась она издалека. - Миска по правую руку. Дважды сменишь и только потом открывай глаза. Трость слева
  - Дякую...
  
  -Ты почему здесь?!
  -Била... - облегченно выдохнул Пан
  -С чего вдруг такая уверенность?
  - О чем ты? - нахмурился он
  -С чего ты взял, что я - Била? И почему ты здесь?
  -Потому что я ни хрена не вижу!- рявкнул он
  -А вот об этом распростроняться не стоит, - сухо проговорила она
  -Разве?
  -Била, да что с тобой?!
  -С чего ты взял, что я - Била, - вдруг совсем близко поинтересовалась она вкрадчиво
  -С этого!- проговорил Пан и резко притянул ее к себе. - Моя Била всегда дрожит, когда я целую ее шею, у моей Билы всегда учащается пульс от моих прикосновений и моя Била всегда, - шептал он, приближаясь к ее губам и пьянея от запаха меда
  - Я не твоя, - сквозь зубы процедила Била и встала
  -Била, - улыбнулся он
  -Когда зрение вернется? - холодно спросила она
  -Каждый раз по-разному, но в этот раз видения были уж слишком...
  -Мерзкие? - подсказала она и пробормотала с горечью, - представляю, что ты мог там увидеть
  -Яркие и сильные, - укоризненно исправил ее Пан. - Била, я на твоей стороне!
  Какое-то время она молчала, а потом в ее голосе вновь появились эти ужасные нотки
  -Хватит уже болтать!
  Пан вздрогнул, почувствовав веревки на своих запястьях
  -Сиди спокойно, - горячо прошептала ему на ухо Била, - сам говорил, что мы на одной стороне
  -Я тебя не связывал!- рыкнул он, пока она завязывала его и так не видящие глаза
  -Вообще-то связывал, - хмыкнула Била. Он услышал стук трости и скрип открываемой двери
  -Отдашь господину и передай, что до конца дня мы заняты. А! Еще раз будешь подслушивать я тебя в клетке над крокодилами повешу!
  -Д-да, госпожа, - испуганно пролепетали в ответ. Дверь вновь скрипнула, и он почувствовал ее приближение.
  -Может развяжешь уже? - спросил Пан. Беспомощность крайне нервировала его. Но вместо того, что было развязать руки, она вдруг разорвала его рубаху и стянула на плечи
  -Что ты задумала? - с замиранием спросил он. Если бы не запах меда, он бы уже всерьез обеспокоился, а так...
  -Еще не знаю, - протянула она, склоняясь со спины к его уху.
  -Могу подсказать парочку идей, - игриво раздалось от двери
  -Брахас!- возмущенно воскликнула она
  -Спокойно, дорогуша, - рассмеялся он, - я не претендую на твою добычу! Мне стало интересно, где застрял мой охранник
  -А цепь тебе зачем? - спросила она и боком села на колени Пану
  -Захватил по пути. И не только их. Помнишь, как они нам нравились? - спросил Брахас. Раздался металлический скрежет, в комнату втянули что-то пышущее жаром
  -Развлекайтесь! Только помни, он понадобится мне завтра утром!
  -Я запомню, - фыркнула она. - И долго ты еще тут торчать будешь?!
  -Ты же знаешь как я люблю наблюдать! Не обращай на меня внимания, дорогая.
  Била еле заметно вздохнула и встала. Тонко звякнула цепь и почти сразу же что-то обвило его шею, что-то холодное и тонкое. Пан дернулся, чтобы скинуть уже начавшую душить его цепь. Била впилась в его губы и вдруг веревка спала с его рук. Только он хотел обнять ее, как Била перехватила его руки, завела за спину и защелкнула тонкие наручники
  -Би... - начал было он, но его вновь заткнули поцелуем, стоило ему шевельнуть руками как цепь на шее затягивалась сильнее. - Сиди спокойно, - пробормотала Била, придвигаясь ближе. Он почувствовал ее ладонь, на мгновение оттянувшую цепь от его шеи. Потом она встала, резко вытянула ладонь, и он чуть не задохнулся от впившейся в кожу цепи.
  -Ооо, моя любимая игра, - плотоядно раздалось от двери, и Пан приказал себе не дергаться
  -Доверься мне, - прошептала ему на ухо Била и прикусила мочку, одновременно с этим цепи обвили его ноги.
  Била вновь села ему на колени, за волосы оттянула голову назад, поцеловала и Пан ответил. Их поцелуй все длился и длился, а потом его накрыла гулкая пустота.
  -Дорогуша, кажется, ты перестаралась, - пробился ненавистный голос сквозь гулкую вату темноты
  -Проверим, - игриво хмыкнула Агерра и вновь поцеловала. Цепь вдруг исчезла, а она все целовала. Она целовала его так, что он забыл, где они. Ощущения в освобожденных от цепей частях тела творили что-то невообразимое, Пан терял голову, притягивая ее к себе все ближе, углубляя поцелуй. И тут резкая боль в боку вспышкой проснеслась по телу, отрезвила и скрутила его, заставляя жадно глотать ртом воздух
  -Брахас!- зло рявкнула Била - Ты сломал его!
  -Могу заменить, - хмыкнул у него над ухом Брахас
  -Да нет уж! Расхотелось, - мрачно буркнула Била. Хотя Пан кожей чувствовал, что она лжет
  -Хм! А может все же продолжим?
  -С Летой иди и продолжай!- зло рявкнула Била и встала
  -Нет ничего страшнее неудовлетворенной женщины, - насмешливо протянул Брахас и через какое-то время дверь вновь тихо скрипнула.
  Свет тут же резанул глаза и огонь в боку слегка утих
  -Прости, - выдохнула она, надевая его рубаху обратно
  -Ты знала, что он за дверью, - сипло проговорил Пан
  -Я его чувствую, - почти сплюнула она
  -Чем это он меня? - спросил он, пытаясь рассмотреть ожог, который Била аккуратно смазала какой-то прохладной мазью. Вместо ответа она кивнула на прут, валявшийся у его ног, а потом вдруг резко выпрямилась и прислушалась
  -Прости, - прошептала она и нажала что-то на его шее. Тело обмякло, он слышал, но видел лишь свои ноги.
  Дверь вновь скрипнула
  -Нашел? - тихо спросила Била
  -Он точно нас не слышит? - раздался в ответ испуганный шепот
  -Говори, пока он не очнулся
  -Зачем ты его сюда притащила?! В другое время не могла поиграть?!
  -Еще мгновение и я начну играть с тобой!
  - Нашел. Двенадцатый этаж, - тихо буркнул голос. - Я могу идти?
  -Иди, - коротко ответила Била и после того как скрипнула дверь, подошла к Пану и вернула ему чувствительность.
  -Княжна? - спокойно спросил он, разминая руки. Кажется, Пан уже привык к тому, что она распоряжается его телом без спроса и по своему усмотрению. Била согласно кивнула. - И как попасть на тот этаж?
  -Это гостевой этаж, - ответила она, присаживаясь на край стола. Пан удивленно оглянулся. Стол, стул, а на стенах сталь во всех возможных проявлениях. - Ее отдали какому-то гостю? - с трудом отрывая взгляд от предметов на стенах, спросил он
  -Не факт, - задумчиво буркнула Била
  -Ты ради этой встречи здесь была? - уточнил Пан. Она согласно кивнула, наблюдая за его движениями. - У меня нет доступа на тот этаж
  -У меня тоже, - мрачно проговорила она. -Не прячь завтра синяки, пусть любуется, - добавила Била, кивая на его шею. - И если... когда Брахас начнет спрашивать
  -Разберусь, - мрачно буркнул Пан
  -Без подробностей только, пусть сам догадывается, - холодно добавила она и вышла из комнаты.
  
  -Кто знает, что ты видящий? - раздался голос Билы от двери. Пан хмуро осматривал след от ожога. Странно, но синяки от цепи болели сильнее, чем этот ожог. - Пан, кто знает?!
  -Ты знаешь!- рявкнул он в ответ и сам удивился своей реакции, попытался как-то смягчить грубость, но опять не вышло, - С чего это ты так этим обеспокоилась?!
  -И все же?
  -Княжич знает! У меня при нем было видение, - опять грубо ответил Пан. Он никогда не грубил Биле, просто не мог так с ней, а сейчас наоборот все никак не мог остановиться
  -Что его спровоцировало? - живо поинтересовалась она
  -Да какая разница?! Тебя что больше ничего не интересует?!- раздражаясь спросил Пан. Его очень обидело то, что она даже не поинтересовалась его самочувствием. Хотя...
  -Что спровоцировало видение? - процедила она вопрос
  -Да в чем дело?! С чего вдруг такой интерес?!
  -Да потому что Брахас уже сообщил хозяевам, что у него есть уникальный товар!- воскликнула она, подбегая к нему
  -Я?
  -Да. Скажи, что вызывает твои виденья? - обнимая его голову, настаивала она и Пан убедился в своих подозрениях.
  -Кто ты? - перехватывая ее горло, спросил он
  -Била! Ты что не узнаешь меня?! Пан, это же я, - воскликнула она, но вместо того, чтобы поверить, он сильнее сжал ее шею. - Отпусти!
  -Где Била? - сжимая еще сильнее горло, прорычал Пан. Жертва в его руках трепетала и задыхалась, черты лица стремительно менялись. Оборотень. Очень редкий тип с несколькими ипостасями в человеческой личине. Пан много слышал о них, но видел впервые. Хотя здесь он много чего увидел впервые
  -Товар мне не порть!- крикнул от двери Брахас
  -Так не раскидывайся им, - фыркнул Пан и грубо оттолкнул к нему женщину. Выходит, Била вчера еще знала, что они подсунут ему оборотня, поэтому и задавала те странные вопросы. Но откуда? И где она сама?! - Где Госпожа?
  -А тебе-то что? - хмыкнул Брахас
  -Мы вчера не закончили
  -Так что там с видениями?
  -Какими видениями? - нагло переспросил Пан. - Кому-то что-то приведилось? Так это не ко мне. Это к лекарю
  -Не играй со мной, мальчишка!- прошипел Брахас и Пан улыбнулся
  -Да я вообще-то женщин предпочитаю и, кстати, сейчас намереваюсь доиграть с одной брюнеткой
  
  Он еле сдерживал панику пока добирался до ее комнаты. Что они с ней сделали?! Спрятали? Жива ли? Цела?! А что, если она опять в той комнате? В клетке?
  Распахнув дверь ее комнаты, Пан облегченно прислонился к косяку. Била как раз стояла у стола и беседовала со старшим какого-то этажа. Увидев Пана, она удивленно приподняла бровь и жестом отослала старшего.
  -Ты... как? - окидывая его настороженным взглядом, спросила Била. Не сдержавшись, Пан притянул ее к себе и с облегчением выдохнул
  -Это ты...
  -Я. А где твоя рубаха? - нахмурилась она, отстраняясь. Пан хмыкнул, только сейчас осозновая в каком виде прибежал к ней. Выдохнув, он покачал головой и присел на стол. - Пан, что случилось? - обеспокоено спросила Била, делая шаг к нему. Пан чувствовал ее тепло, запах и понемногу успокаивался
  -Твои вопросы вчера были очень кстати
  Била выдохнула и присела на стол рядом с ним. Чуть помолчав, она тихо спросила
  -Что им нужно было?
  -Кстати, а ведь они нас слушают. Твой двойник Билой представилась, - проговорил Пан. Настоящая Била криво улыбнулась и кивнула. - А еще она очень интересовалась кто знает о моих видениях и что их вызывает, - тихо добавил Пан и она опять молча кивнула. - Я сказал, что знаешь ты и Слава. Скорее всего это он ему и рассказал
  -Или его сестра, - заметила Била. Его рука, тело были так близко... Еще и это его состояние. Она никогда не видела его таким встревоженным. Так и хотелось обнять, утешить как-то. Может, можно хоть за руку его взять?
  -Или она, - согласно кивнул Пан и замолчал, рассматривая пол
  -Что-то еще? - насторожилась Била
  -Она сказала, что Брахас пообещал хозяевам уникальный товар. Меня. Но он не знает, что именно вызывает у меня видения. В основном это она и пыталась узнать
  -Княжич с сестрой знают?
  -Нет, - мотнул головой Пан и как бы невзначай передвинул руку ближе к ее руке
  -А догадаться могут?
  - Не думаю. При них у меня было только одно видение
  Била согласно кивнула, а потом не сдержавшись, дотронулась до его плеча
  -Замерз?
  -Била...- выдохнул он
  -Пан, тебя никто не тронет, - проговорила Била и встала лицом к нему.
  -Я не за себя волнуюсь
  -Я не думаю, что он княжичей тронет, - пожала она плечами
  -Ліно, - Пан взял ее за руки и подтянул к себе, - я за тебе хвилююсь
  Била улыбнулась и шагнула к нему, становясь практически вплотную
  -Прости за вчера, - прошептала она, поглаживая его плечи
  -Все в порядке, - улыбнулся он, - весьма познавательный и довольно интересный опыт
  -Понравилось? - отстраняясь, улыбнулась Била. Пан провел ладонями вверх по ее рукам
  -Некоторые моменты особенно
  Била улыбнулась ему и ласково провела ладонью по щеке, зарываясь пальцами в волосы. Она забылась. Забыла где они, забыла все эти три года. Она видела его, чувствовала его, хотела...
  Выдохнув, Била отстранилась и мотнула головой
  -Не нужно!- заметив, что она собирается что-то сказать, воскликнул Пан. - Пожалуйста, не говори ничего сейчас. Лучше поцелуй меня
  Била удивленно приподняла брови, а еще в ее глазах мелькнул страх
  -Ты должна мне... за вчера, - пожал он плечами и протянул ей руку.
  -Я ничего тебе не должна, - покачала она головой и сделала еще один шаг назад, будто опасаясь передумать и вернуться в его объятья.
  -Скажи, ты хочешь отсюда уйти?
  -А тебе-то что? - с вызовом спросила Била и испуганно замерла, когда он рывком встал и вдруг оказался так близко
  -То, что без тебя я отсюда не уйду, - проговорил Пан и, обхватив ее лицо, поцеловал, будто подтверждая свои слова. - Не уйду, слышишь? - прошептал он, глядя в ее глаза
  
  Брахасу накрывали ужин и Пан остановил служку, когда тот начал доставать второе блюдо с другой полки тележки
  -Оставь, у меня будет гость, - величественно махнул рукой хозяин и он отступил к стене
  -Что хотел? - без стука входя в комнату, спросила Била
  -Ты так занята своим лабиринтом, что совсем перестала есть. Так что отныне будешь ужинать со мной, а то еще сдохнешь от голода
  -Спасибо, но я не голодна
  -Сядь, - рявкнул Брахас и мягче добавил, - дорогая
  Била бросила короткий взгляд на Пана и села с ровной как палка спиной, точными выверенными движениями положила себе на колени салфетку и взяла в руки приборы. Пан невольно сделал шаг вперед, второе блюдо служка держал отдельно и оно, наверняка, отравлено
  -Спокойно, дорогуша, она не собирается меня убивать, - хмыкнул Брахас и сладко уточнил у Билы, - Да, дорогая?
  -А ты меня? - спросила она, прокручивая в руке нож
  -Не сегодня, - хмыкнул он и добавил, меняя местами их бокалы, - твое недоверие ранит мое сердце
  -Как будто оно у тебя есть, - фыркнула Била и к удивлению Пана, Брахас рассмеялся
  -Ешь давай! Ты же знаешь, я плоских не люблю
  -Да мне это, вроде бы, не грозит, - ухмыльнулась она, приподнимая ладонями свою грудь
  -Н-да, вот только обвисают уже
  -Ты тоже, знаешь ли, поредел и пожирнел, - недвусмысленно тыкая ножом, ответила Била и поменяла местами их блюда
  -Выпьем?
  -За старость?
  -За время, что у тебя осталось
  -Но ты все равно умрешь первым
  -Посмотрим, - хмыкнул Брахас, отпивая из своего бокала. Он с такой довольной рожей наблюдал как Била отпивала из своего бокала и клала в рот еду, что Пан до скрежета сжал зубы.
  В дверь вдруг сильно и несколько истерично постучали, он распахнул дверь. Из коридора на него чуть не свалился перепачканый сажей охранник
  -Что там? - тут же насторожилась Била, вставая из-за стола
  -П-пожар, - чуть заикаясь ответил охранник и закашлялся
  -Где? - спросила она
  -Куда вскочила?! Мы еще не закончили!- рявкнул Брахас
  -Где пожар? - игнорируя его, спросила Била
  -Закрыл дверь!
  -Разберись, - сказала она Пану. Тот не хотел ее оставлять, но Била настояла. Они опять общались без слов. Как раньше.
  Согласно кивнув, Пан вышел из комнаты, и она захлопнула за ним дверь
  -Хочешь продолжить без свидетелей, дорогуша? - игриво поинтересовался Брахас, подтверждая ее догадку. Это он устроил пожар, зная, что она не сможет проигнорировать. Интересно, а почему... - Что молчишь? - подходя к ней и за ягодицы притягивая вплотную к себе, спросил Брахас. Съеденная Билой еда тут же попросилась обратно. - Жаль вот только тебя клиент ждет
  -Что? - выдохнула она, стараясь не думать о его руках на своем теле
  -Что? - хмыкнул тот, больно сжимая ее. - Ты хоть и высокого ранга, но все же шлюха и если клиент требует...
  -Да, господин, - сжав зубы, процедила Била.
  
  Брахас лично провел ее до комнаты, еще и гаденько посмеиваясь, открыл перед ней дверь и также радостно закрыл за ее спиной. Почему тогда он позволил отослать Пана? Было бы зрелишнее, если бы именно он проводил ее к клиенту. Била даже вздрогнула от такой перспективы. Нет, просто так Брахас бы никогда не упустил такого шанса. Тогда почему? Неужели Пана боится? Или клиента?
  -Привет, - низкий и чуть порыкивающий голос все расставил по местам. Этого клиента боится не только Брахас. Его боятся все южные острова и даже децемвират. Перед ней в кресле вальяжно развалился князь Хорты и южных островов.
  - Ты зачем моего Пана сюда притащила?! Ты понимаешь во что это может вылиться?! Он мог узнать меня!
  -Он не знает, что вы один из пятерки, - вежливо проговорила Била. Она тоже его боялась.
  -Я это уже понял! - рявкнул мужчина. Он чем-то напоминал Пана. Те же повадки, движения, говор. Князь был высокий, широкий, большой и страшный. На лице два шрама, на одной руке не хватает пальцев, а на голове - волос.
  -Князь, я...
  -Молчи уже, женщина!
  -Простите
  -Зачем ты вообще его за собой притащила?! Я не для того даровал ему свободу, чтобы он служил этому червяку!
  -Он сам решил сюда идти, я его не тащила. И он не служит, а делает вид.
  -То есть? - нахмурился князь
  -Здесь сестра его приятеля. Он здесь чтобы ее спасти
  -Спасти? - фыркнул он. - Глупо! Очень глупо! Я поддержал Слепую Госпожу из-за Пана, а не из-за тебя! Твои действия мне совсем не нравятся! Я отпустил от себя сына не для того, чтобы его убили в борделе из-за какой-то шлюхи!
  -Я не шлюха! Кто угодно, но не шлюха! Я никогда не отдавалась за...
  -Да знаю!- как-то добродушно перебил ее князь. - Я вообще-то по делу. Иди к кровати
  -Да, князь, - побледнев, пролепетала Била
  -Дура, ты о чем подумала?! Меня женщина сына не интересует
  -Бывшая, - буркнула она, облегченно выдыхая
  -Ой ли!- хмыкнул князь, подошел к кровати и взял какой-то сверток. - На! Пригодится. Знаешь как пользоваться?
  Била ошарашенно приняла сверток и осторожно его приоткрыла. Увидев содержимое, она судорожно выдохнула
  -А... я... как... чем...
  -И где твое красноречие? - расхохотался князь
  -Я... не смогу расплатиться
  -Да, эти камушки любой яд победят и очень недешево стоят, но ты расплатишься, - уверенно сказал он и Биле стало страшно, даже жутко
  -Как? - выдохнула она и улыбка исчезла с лица князя
  -Вытащи его отсюда.
  
  Ее ласково обняли за талию, рука скользнула к животу, прижимая спиной к чьему-то горячему телу...
  Почему она раньше не проснулась?! Или... это Пан? Но почему? С чего вдруг? Или это не он?!
  Била испуганно замерла. Что делать?
  И тут ее поцеловали в шею. Пан.
  Била обернулась и он ее поцеловал.
  Его поцелуи, ласки... Тело трепетало, как когда-то и Била позволила себе поддаться, не сдержала руки и губы. Она словно вновь узнавала его и все никак не могла остановиться...
  Еще немного. Один поцелуй. Только один
  -Ти потім пошкодуєш, - прошептала Била и ее руки заскользили к заветным точкам на его пояснице, но Пан вдруг перехватил их, завел ей за голову и прижал к кровати
  -Пан, - испуганно ахнула она
  -Я не под зельем, - прошептал он ей на ухо и сердце Билы радостно затрепетало беспечной бабочкой, но следующие его слова жестоко раздавили бабочку, превращая ее сердце в окровавленный кусок мяса, - мне что-то подсыпали, я не стал пить, но на всякий случай решил подыграть
  Это было невыносимо! Невыносимо больно лежать вот так, чувствуя его тело, запах и при этом слушать такие спокойные и взвешенные фразы.
  Била сжалась, пытаясь спрятаться от этой боли, этих равнодушных слов, обжигающих касаний
  -За нами наблюдают, - прошептал он ей на ухо. Этот шепот. Как она раньше любила этот шепот, тепло и легкое касание губ к уху. Он всегда после этого целовал ее в шею, так нежно и так... Била дернулась, пытаясь вырваться, но он лишь сильнее прижал ее
  -За нами наблюдают
  Била откинула голову. И правда за дверью кто-то был, а из-за Пана она ничего не услышала. Все же он ее убьет однажды.
  Выдохнув, она крикнула в сторону двери
  -Кто-то соскучился по подвалу?!
  За дверью практически сразу раздались торопливые удаляющиеся шаги. Только после того как они утихли, Пан наконец прекратил эту пытку и отпустил ее. Била тут же села, обхватывая свои колени. Она все еще чувствовала его прикосновения, ощущала его присутствие за своей спиной. Зачем он так с ней? Тоже мстит? А ведь она его все еще любит и все еще ждет. Дура. Тряпка!
  -Я скажу Брахасу, что ты мне надоел, - контролируя голос, проговорила она. - Ты нужен ему как охранник, так что он перестанет тебя донимать
  -Не факт, - сухо проговорил он за ее спиной
  -Это все было ошибкой, - пробормотала Била, прикрывая глаза. Если б можно было выплакаться, как тогда у их домика или выпить зелья, как тогда в караване! Она ведь могла не придумывать эту глупость с любовниками! И ведь придумала только потому, что безумно этого хотела!
   Этого хотела?!
  Забыла как из-за этого порт чуть не уничтожила?! Забыла испуганные лица Фреи и Эрика?!
  Бросить бы все! Уйти в пустыню. Только так чтоб наверняка, чтоб Вайдас вновь не спас и чтоб Яло спел над ней ту свою песню...
  Интересно сможет ли она уйти сейчас? Бросить все? Не думать о Госпоже, князе, Славе с его сестрой? Не бояться? Наконец-то не бояться! А главное, боли больше не будет...
  Пан шевельнулся за ее спиной. Била вздрогнула и сильнее прижала к себе колени. Только бы он ничего не говорил! Только бы не прикасался!
  -Не нужно ему ничего говорить.
  Его тихий голос поразил ее словно плетью по израненной коже.
  -Я должен быть рядом
  -Нет, - воскликнула Била, словно захлебываясь. Еще одного раза она не выдержит
  -Я не смогу тебя защитить, если...
  -Не нужно меня защищать!
  -Я не могу иначе, - почти прошептал Пан
  -Хочешь, чтобы я тебя пожалела?! - фыркнула она. С каждым мгновением ей становилось все хуже. Ее разрывало от боли и желания прильнуть к нему, забыть все и вновь... Уничтожить порт.
  Хм... А ведь это идея! Если это место уничтожит смерч ее боли, миру станет только лучше. Может поэтому она здесь?
  -Ліно...
  Била зажмурилась и уткнулась лбом в колени
  -За что ты так со мной? - еле слышно пробормотала она и тут же захлебнулась, Пан вдруг привлек ее и прижал к себе.
  -Не надо!- пытаясь вырваться, простонала она
  -Тише. Я тебе не враг, - проговорил он, сильнее прижимая ее к себе
  -Отпусти меня, - попросила Била, но ничего не изменилось. - Пан, пожалуйста, оставь меня.
  Он вздохнул, прижимаясь к ее макушке. Если бы она знала, что просит о невозможном. Пан прижал ее к себе еще сильнее и Била тихонько пискнула
  -Прости, - выдохнул он, собрал всю свою волю и заставил себя разжать руки.
  
  Пана все не отпускало неясное беспокойство, он буквально места себе не находил и все думал о Биле. К удивлению, она не избегала его как в прошлый раз, но это и не нужно было. Они виделись лишь на ужине у Брахаса, все остальное время он был неотрывно при этом извращенце. И все же что-то не так! Беспокойство все возрастало и наконец, не выдержав, он покинул свой пост у двери Брахаса и почти скатился по лестнице, спеша к Биле.
  Он толкнул дверь и время остановилось. Била лежала у камина, вытянув руку к огню, ее тело мелко дрожало, а пальцы как-то странно скрючились
  -Ліно...- выдохнул он, осторожно поворачивая ее лицом к себе. На мгновение Пана полностью охватила паника, потом он все же взял себя в руки и всмотрелся в огонь. Камни он узнал сразу, не раз видел их у князя. Тот говорил, что ванна с этими камнями любой яд обезвредит. Тогда Пан думал, что это просто его очередные байки. Теперь же молил, чтобы это оказалось правдой.
  Не задумываясь, он полез в огонь и вытащил камни. Они жгли пальцы, но Пан не обращал на это внимания и, влетев в соседнюю комнату, кинул их в ванную с уже набранной водой. Била просто не успела... А он успеет! Должен!
  Когда он вернулся в большую комнату, ее тело выкручивалось от судорог и мелко дрожало. Пан подхватил ее на руки, с трудом удерживая деревянное и постоянно выкручивающееся тело, и прямо в одежде опустил ее в воду. Била тут же выгнулась, глаза закатились, челюсть свело, обнажая зубы, руки и ноги выкручивало в каких-то совсем уж немыслимых движениях. Пан все удерживал ее в воде, не замечая, как сам дрожит.
  Вдруг Била выдохнула, еще раз дернулась и затихла. Пан облегченно выдохнул и на мгновение прижался лбом к ее плечу. После чего снял мокрую одежду прямо в ванной и перенес ее на кровать. Лишь укрывая Билу одеялом, он почувствовал какой-то дискомфорт в ладонях. Не понимая, он осмотрел свои ладони и с удивлением уставился на обожженые пальцы.
  
  -Я так ругал себя за то, что пошел на поводу у матери и зашел так далеко вглубь материка, - тихо рассказывал Пан, бессознательной Биле. - Я бросил и караван, и мать, загнал несколько лошадей, но был все еще очень далеко. Я не останавливался пока не прибыл в порт. Там даже судно в Верный отправлялось. Когда я подходил к кораблю, портовые передали письмо от тебя. Я так ему радовался! Пока не открыл. Если бы не это письмо...
  -Какое письмо? - не открывая глаз, слабо пробормотала она
  -Очнулась, - облегченно выдохнул он
  -Я никогда не писала тебе писем. Это все проделки Брахаса...
  -Тише, я знаю. Отдыхай
  -Подожди, - выдохнула Била, с огромным трудом села, опираясь на подушки, и приоткрыла воспаленные глаза
  -Била, тебе лежать нужно!
  -Пан, яд убьет меня не зависимо от того сижу я или лежу
  -Нет
  -Ты должен знать как выбраться отсюда, - облизывая сухие губы, упрямо выговорила она
  -Нет!
  -Пан, я не успела принять противоядие, так что выслушай
  -Нет
  -Да что ты заладил! - воскликнула Била, и тут же прикрыла глаза, переводя дыхание. - Выслушай меня, - устало попросила она
  -Ты не успела, а я успел, - проговорил он с легкой улыбкой. Била удивленно замерла, а потом прижала ладонь к груди. Несколько панично заглянула под одеяло
  -Я не сплю голая...
  -Прости, не до одежды было, - грустно улыбнулся он. Била как-то странно выдохнула, будто расстроилась и потеряно пробормотала
  -Жаль...
  Пан молча за ней наблюдал, едва сдерживая желание обнять ее и отгоняя воспоминания об этих полных паники часах до ее пробуждения
  -Что у тебя с руками?
  -Что? - будто очнулся он
  -Руки. Обработай их. Мазь там, - Била потянулась к шкафчику и одеяло спало. - Нужно одеться, - пробормотала она, отворачиваясь и прикрываясь от его тяжелого взгляда.
  Пан вздохнул и с трудом встал. Достал из шкафа мазь и на глаза попалось что-то белое и невесомое
  -Это платье... Подай, пожалуйста
  Пан достал из шкафа платье и шагнул к ней
  -Мазь, - напомнила ему Била. Он обернулся, взял баночку с мазью и вернулся обратно.
  -Платье положи, - глухо проговорила она. - Сядь. Мазь дай
  Пан молча все выполнил. Он вдруг как-то разом лишился сил. Била осторожно взяла в руки его ладонь и осторожно нанесла мазь на пальцы.
  -Спасибо, - выдохнул он
  -А ты как здесь оказался? - нахмурилась Била. - И о каком письме ты говорил?
  -А ты не слышала?
  Она отрицательно мотнула головой. Может это и к лучшему. Сейчас не время еще. Вот выберутся и...
  -Пан, ты сам-то как?
  -Все нормально, - грустно улыбнулся он, костяшками пальцев прикасаясь к ее бледной щеке. -Как он отравил тебя? На ужине ничего не было
  -Яд не в еде был. Перо, - кивнула она на свой стол
  -Зачем ему это? Ты ведь развиваешь "Брахас", прибыль выросла. Какой смысл?
  -Он не владец, а такой же управляющий как и я. Это все принадлежит пятерке. Брахас не может простить, что они вызвали меня спасать его от разорения
  -Вызвали? - нахмурился Пан
  -Трое из пяти. Они что-то вроде моей защиты теперь
  -Что-то не заметно
  -Если бы не они, он убил бы меня как только я переступила порог. Вернее, сначала бы затащил в подвал и наигрался, а потом убил.
  Пан выдохнул и хотел потереть лицо, но Била схватила его руку
  -Мазь
  -А эти трое...
  -Двое из них меня изначально сюда назначили, а третий, - Била запнулась, вовремя вспомнив о запрете князя.
  -Что?
  -У каждого из них свои мотивы.
  -Может сообщить им о...
  -У меня нет доказательств. А шанс обвинить его будет лишь один, - ответила Била и поняла, что опять наговорила лишнего. - Ты так и не сказал как здесь оказался. Брахас?
  -Нет
  -Нет?! Оохх, - выдохнула она. - Ладно, скажешь, что я к себе потребовала
  -Разберусь, - отмахнулся Пан
  -В любом случае тебе лучше вернуться, а я... пожалуй отдохну
  -А ты не боишься?
  -Чего?
  -Что он опять что-то вытворит?
  -А он и так вытворит
  -Тогда я лучше останусь, если он вдруг еще кого-то подошлет, - пожал плечами Пан и Била улыбнулась. Конечно, правильнее было бы отправить его обратно к Брахасу, но она смалодушничала
  -Как хочешь. Только отвернись, я оденусь.
  
  Пан шел перед Брахасом, внимательно следя за дверьми комнат. Что-то было не так, его нервировали эти громадные окна, в которые било солнце и слепило, воздух был заряжен опасностью. Он чувствовал и ожидал нападения, и оно не заставило себя ждать. Тень скользнула из двери и бросилась наперерез. Пан успел перехватить нападавшего и выбить из руки кинжал. Второй выскочил из-за спины, схватил за горло, второй очнувшись вновь ринулся на него. Воздуха не хватало, в глазах уже начинало темнеть, но он сумел обезвредить, теперь уж окончательно, первого и скинул с шеи второго. Быстро выпрямившись, тот кинулся на него, и Пан успел бы уйти если бы не Брахас, выпустивший из рук трость прямо ему под ноги. Он схватился за противника, но тот уже не мог остановиться...
  
  Сообщение о том, что Пан вылетел из окна третьего этажа чуть не лишило Билу остатков разума, а тут еще этот Брахас в истерике! Она уже была близка к убийству, когда он наконец отвлекся на танцовищ и отпустил ее.
  Била тихо проскользнула в комнату. Пан лежал на кровати с закрытыми глазами. Облегченно выдохнув, она осторожно подошла ближе
  -Я вже думав, що ти не прийдеш, - открывая глаза, пробормотал он
  -Как ты? - спросила она, аккуратно присаживаясь на край кровати
  -Бывало...
  -И хуже, - одновременно с ним проговорила Била, и они улыбнулись. Пан шевельнулся, чтобы сесть, но она мягко уложила его обратно. - Лекарь сказал тебе лежать
  -Да все в порядке. Нет ничего...
  -Мгм, конечно! А синяки на спине?! А вывих плеча и ушиб на голове?!!
  -Ты знаешь, - удивленно пробормотал он.
  -Конечно, - грустно улыбнулась она, и не сдержавшись ласкаво сжала его пальцы. - Скажи, это он? - тихо спросила Била и в ее взгляде впервые проскользнула тщательно скрываемая ярость
  -Била, - предостерегающе позвал Пан, - не теряй голову
  -Ты чуть не погиб из-за этого... - сквозь зубы процедила она, но он с силой сжал ее пальцы, не давая закончить.
  -Я выполнял свои обязанности. Со мной все в порядке. Лекарь даже разрешил завтра заступить на пост.
  Выдохнув, Била склонила голову и закрыла глаза. Пан приподнял руку, так хотелось прикоснуться к ее волосам, но боль в спине не позволила этого сделать. Била почувствовала то ли его движение, то ли разочарованный вздох и выпрямилась.
  -Ты видел кто это был? - спросила она
  -Не успел побеседовать, - флегматично ответил он. Била вздохнула и вдруг склонившись, нежно его поцеловала. Они замерли, глядя друг другу в глаза. Била ласково погладила его щеку и еще раз поцеловав, выскочила из комнаты.
  
  В очередной раз проходя мимо комнаты Билы, Пан заметил, что дверь приоткрыта и поспешил туда. Войдя в комнату, он словно получил удар под дых смесью ревности и предательства. Била сидела верхом на каком-то полуголом мужике, да еще и склонилась к нему. Она тут же обернулась и волна, захлестнувшая его, нехотя отступила. Пан наконец увидел, что сидит она выше, да и склонилась потому, что держит нож у горла насмерть перепуганного юноши
  -Дверь закрой! - прошипела Била Пану и вернулась к юноше, - Еще раз спрашиваю...
  Тот испуганно замотал головой, и она свободной рукой надавила на его подбородок, заставляя открыть рот
  -Немой, - выдохнула Била, отпуская юношу. - Брахас прислал?
  Тот радостно закивал
  -С чего вдруг? - насторожилась она. Юноша вдруг начал махать руками. Пан мрачно перевел
  -Подарок
  Юноша вновь закивал, указал на себя, потом на Билу и вновь кивнул
  -Ты моя награда? - уточнила она и тот согласно кивнул. - Ясно. Молодец. Отработал. Возвращайся на место, - хмыкнула Била. Немой в начале не понимая уставился на нее, потом перевел взгляд на Пана, усмехнулся и ушел.
  Била села на кровать и аккуратно положила нож чуть дрожащей рукой
  -Ты где была? - приваливаясь спиной к двери проскрежетал Пан. Она устало потерла виски и встала. - Тебя 2 дня не было, - глядя ей в спину, упрекнул Пан. Он здорово переволновался и все эти два дня не мог ни есть, ни спать. - Не скажешь?
  Била подошла к нему и прислонилась к стене рядом.
  -Пан, я не могла тебя предупредить. Меня вызвали внезапно
  -Внезапно?
  -Да. И на такие вызовы нельзя опаздывать
  -Тебя и Брахас искал
  -Значит не знал, - протянула Била и задумалась
  -Чего не знал? - потирая лицо, спросил Пан. Она сочувственно на него посмотрела и проговорила
  -Тебе нужно отдохнуть
  В ответ Пан хмыкнул и прикрыл глаза. Напряжение последних дней отпустило и теперь его неумолимо клонило в сон.
  -Оставайся здесь, я прослежу, чтобы никто не беспокоил, - сочувственно сказала она и отстранилась. Пан схватил ее за руку
  -Не йди. Будь ласка
  Била с нежностью улыбнулась
  -Перебирайся на кровать, - спрятав улыбку, ответила она.
  
  Проснувшись, Пан с трудом приоткрыл глаза. Била сидела за столом спиной к нему, смоляные волосы струились по плечам и в свете камина в них мелькнул седой волосок
  -Выспался? - спросила она, чуть повернув к нему голову. Потянувшись, Пан сел, а Била обернулась к нему
  -Что-то еще случилось? - нахмурился он, гадая привиделся ему тот волосок или нет. Била отрицательно мотнула головой и отвела взгляд
  -Прости, я бы хотела отдохнуть
  -Да, конечно, я и так злоупотребил твоим гостепреимством
  В ответ она горько хмыкнула и встав, подошла и села рядом. Посмотрев ему в глаза, произнесла
  -Будь осторожен. Будь предельно осторожен, - повторила Била и Пан настороженно уточнил
  -Шутки кончились, да?
  -Скоро открытие лабиринта
  -Пятерка опять приедет?
  -Они и так здесь
  -Ты у них была, - тихо проговорил Пан. Била согласно кивнула и добавила
  -После открытия вы уйдете
  -"Вы"? Нет.
  В ответ Била тепло ему улыбнулась, будто они снова были вместе, только вдвоем посреди заснеженной пустыни...
  -Мы уйдем вместе, - беря ее руки в свои, твердо сказал Пан. Била вновь улыбнулась и осторожно высвободив руку, дотронулась до его щеки. - Лина...
  Била вынуждена была закусить губу, чтобы он не заметил как она дрожит и отвернуться, чтобы спрятать слезы
  -Уходи
  Резко выдохнув, Пан сжал зубы и вышел из ее комнаты.
  
  Брахас весь день будто специально не отпускал его от себя, Пан с нетерпением ожидал, когда уже наступит время ужина и он наконец увидит Билу.
  Но служка принес лишь одно блюдо
  -Сегодня без гостей? - тщательно скрывая свое беспокойство, спросил Пан
  -Надоела она мне, - брезгливо отмахнулся Брахас. -Отдохну от нее, наконец
  Пан кивнул, сдерживая порыв свернуть ему шею или запытать до смерти, но Брахас не упрощал ему задачу
  -Я решил пусть хоть что-то полезное сделает, - явно дразня, проговорил он. Пан молча стоял за его стулом и не поддавался. Брахас все не останавливался. - Тем более кто лучше шлюхи выберет шлюх?
  Пан затаил дыхание.
  -Я возлагаю большие надежды на эту партию, - добавил тот
  -Почему тогда сами не...
  -Я хочу, чтобы это сделала Агерра! Пусть докажет свою верность после стольких лет! Хотя если она не вернется я только выиграю, - гадко хмыкнул он.
  Брахас отправил Билу за рабами. Пан тут же вспомнил ее на том острове: испуганную, дрожащую от страха, панически забившуюся в угол и практически вросшую в лед. И это было только от звуков! Сердце тут же болезненно сжалось. Он должен быть с ней! Вот только где она?!
  
  Била была в своей комнате и повязывала пояс, когда он проскользнул в дверь. Обернувшись, она вздрогнула и схватилась за сердце
  -Я точно... - выдыхая, начала говорить Била, но Пан шагнул к ней, схватил за талию и затылок, притянул к себе и впился в губы поцелуем
  -Что ты делаешь? - прошептала она, не спеша отвечать на поцелуи
  -За нами следят, - прошептал он и вновь поцеловал. На этот раз она ответила, и сама притянула его еще ближе, но когда Пан приподнял ее, чуть отстранилась
  -Я никого не слышу, - прошептала ему на ухо Била, делая вид что целует. Он скользнул губами к ее уху и прошептал в ответ
  -Он действительно отправил тебя за...
  -Да. И ты меня задерживаешь, - пробормотала она
  -Я поеду с тобой, - обнимая ее лицо, сказал он. Била выдохнула и прикрыла глаза, слушая его, - никто тебя не тронет. Ты в безопасности...
  -Помолчи, пожалуйста, - остановила Била, положила ладони на его запястья и опустила голову, закрывая глаза. Сделав пару вдохов, она отступила от него и отвернулась. Пан шагнул вслед за ней, положил ладони на плечи и спиной притянул к себе. Била не вырывалась и он, склонившись, прошептал ей на ухо
  -Ти найсильніша серед усіх кого я знаю. Ти впораєшся.
  Била еле слышно выдохнула и он, скрестив руки выше ее груди, прижал к себе
  -Брахас тебя не отпустит, - откидывая затылок на его плечо, тихо проговорила она
  -Я все одно з тобою. Я завжди поруч
  
  Била в окружении помощниц возвращалась к каравану. Основную часть охраны пришлось отправить с новым товаром. Она сжала зубы, паника вновь накатила на нее. Этот помост. Барабаны. Крики...
  "Я все одно з тобою"
  Почему Брахас решил отправить ее сюда? Зачем? С чего бы ему ее отпускать?! Явно же что-то задумал!
  Била вновь оглянулась. В принципе она была одета так же как окружавшие ее девушки, и в таком же платке, закрывавшем волосы и низ лица, но тревога все не отступала. Руки все еще подрагивали.
  Эти глаза. Испуганные насмерть глаза... Если бы они только знали, что их ждет.
  Не время об этом думать! Сосредоточься!
  Она не могла забрать ту девченку! Но и у того, кто купил ее ей вряд ли будет лучше. Била старалась набрать тех, кто...
  Ее вдруг выдернули из окружения девушек. Земля описала полукруг и Била сильно приложилась затылком к какой-то стене. Сознание на миг покинуло ее, а когда в глазах развиднелось, Била с удивлением уставилась на спину Пана и убитую стрелой девушку. На них напали. Обстреляли стрелами и арбалетными болтами. Она слышала стоны умирающих в том переулке, из которого ее выдернул Пан.
  -Цела? - склонившись к ней, спросил он
  -Откуда ты здесь? - выдохнула она и глянула на лежащих девушек, - они мертвы...
  -Я не смог спасти всех, - поднимая ее на ноги, ответил он.
  Била вздрогнула, с трудом отрывая взгляд от трупов в переулке
  -Йди до мене, - прошептал Пан и притянул ее к себе. Всхлипнув, Била уткнулась ему в шею
  -Как ты меня узнал? Как понял, что... - тихо начала спрашивать она
  -Я тебя всегда узнаю, - ответил он, успокаивающе поглаживая ее спину
  -Спасибо, - выдохнула Била
  -Давай сбежим, а? - предложил Пан и почувствовал как она сжала в кулаках его рубаху
  -Как ты вообще здесь оказался? - спросила Била, не отпуская его. Пан тихо хмыкнул и прижал ее к себе двумя руками, опустил голову, прижимаясь щекой к виску. - Пан? - тихо позвала она и он еще сильнее прижал ее к себе
  -Я же сказал, что рядом
  Била прерывисто выдохнула и сама прижалась к нему, скользнув ладонями по спине, но через мгновение отстранилась, сначала уперевшись лбом в его плечо, а потом и вовсе отступила на шаг
  -Нам нужно вернуться к каравану, а мне забрать стрелу
  Выдохнув, Пан обернулся и выдернул стрелу из ближайшего тела
  -И что ты будешь с ней делать?
  -Пока не знаю. Идем, я знаю другую дорогу
  - Давай лучше исчезнем. Прямо сейчас
  -А как же княжичи? - грустно улыбнулась она
  Пан нахмурился, будто только вспомнил о них.
  -Да и потом Брахас спустит на нас всю свою охрану.
  -Обвинит в их убийстве, - догадался Пан и Била согласно кивнула.
  Опустив голову, она вздохнула и почувствовала нежное прикосное к своей щеке. Била замерла, глядя в глаза Пану. Тот ласково провел большим пальцем по ее скуле и склонившись нежно поцеловал. Била вновь сжала рубаху на его боках, но на поцелуй не ответила
  -Нам правда нужно возвращаться, - проговорила она, отступая и не поднимая взгляд. Сглотнув, она наконец посмотрела на него и спросила, - Как ты здесь оказался?
  -Отправился вслед за вами
  -А Брахас?
  Пан равнодушно пожал плечами
  -Ты не облегчаешь мне задачу, - выдохнула Била, качая головой.
  
  -А ты что здесь делаешь?!- замирая на пороге своей комнаты, удивилась Била
  -Я тебя без присмотра больше не оставлю и делай что хочешь, - спокойно почти приказал Пан, проверяя остроту какого-то небольшего ножа
  -Спасибо, что разрешил, - немного растеряно буркнула она, делая шаг к столу и сгружая на него какие-то бумаги
  -Что? - приступая к заточке очередного ножичка, нахмурился Пан. Он так долго готовился к ее враждебным нападкам и возражениям, придумывал доводы, поводы и аргументы, а она...
  -Что разрешил делать что хочу, - усаживаясь за стол, все еще растеряно проговорила Била
  -И что даже возражать не будешь?
  -А надо? - устало поинтересовалась она
  -Нет
  Била согласно кивнула и погрузилась в изучение бумаг
  -Бил
  -Что?!- раздраженно отозвалась она
  -Как Брахас отреагировал?
  -На то, что я живая вернулась? Никак. А тебе что-то говорил или спрашивал?
  -Нет. И мне это не нравится
  -Явно что-то еще задумал, - равнодушно пожала плечами Била. - В любом случае, у меня еще очень много дел. Не мешай
  -Могу помочь, - откладывая оружие, предложил Пан
  -Не нужно, - торопливо ответила она и гораздо тише добавила, - а то еще привыкну.
  Чуть помолчав, Била вдруг вспомнила и спросила
  -Кстати, а ты одобрил свой переезд у Брахаса?
  -А я не переехал. Я просто крайне необходим своей Госпоже
  Била то ли хмыкнула, то ли всхлипнула и покачав головой, вновь вернулась к своим бумагам.
  
  Вот зачем? Зачем он здесь?! Он ведь чужой! Чужой, чужой, чужой! И что значат эти слова о "не оставлю"?! Раз он уже это обещал! Обещал и оставил! Он чужой и его словам нет веры!
  Зачем он здесь? Ей ведь осталось совсем немного. Открыть лабиринт и этим нанести Брахасу еще один сокрушительный удар. И пока эта мразь будет приходить в себя они уйдут. Они все уйдут, а она останется. Останется здесь. До конца жизни. И ей нужно к этому хоть как-то подготовиться, а он сейчас своим присутствием только все усложняет!
   Было бы гораздо легче, если бы он вообще не возвращался! Не говорил этих слов, не прикасался... Он заставляет ее хотеть жить дальше, но вот только этого "дальше" у нее не будет! Да и зачем ей это "дальше" без него? Без того, кого она потеряла еще 3 года назад, если он вообще хоть когда-то был у нее.
  Била оглянулась на спящего в ее кровати Пана. Ей сейчас так хотелось забыть все то, что было после зимы в их домике и спокойно лечь спать рядом с ним. Вновь почувствовать это забытое и такое желанное ощущение полного покоя и абсолютной безопасности...
  Нельзя! Ей сейчас нельзя расслабляться! Нельзя мечтать и грезить! Нельзя надеяться и уж точно нельзя верить! Ей нужен холодный разум и тонкий расчет, а не пустые мечты и напрасные надежды! Нужно трезво смотреть на происходящее! Она уже на финише, она уже почти переиграла Брахаса и он это знает, а значит кинет все силы на то, чтобы ее остановить, замедлить и уничтожить. А значит она должна быть на чеку и ей уж точно нельзя сейчас раскисать и терять голову в надежде на его...
  Била выдохнула и осторожно подошла к камину, прислонившись плечом к кладке, закрыла глаза. Треск дров, его тихое сопение... Такие забытые и такие любимые звуки! И так хотелось верить, что...
  Била из последних сил остановила ненужный поток мыслей. Ее защита из злости уже давно иссякла и сколько бы она себе не повторяла, что он чужой, предатель и обманщик, но злости больше не было. Было лишь непреодолимое желание вновь спрятаться в его объятьях от всего мира, забыть обо всех и вся, вновь стать мягкой словно подушка...
  Но он все равно уйдет! Уйдет, а она останется одна. Опять одна!
  Зачем он здесь?
  Какая все-таки жестокая насмешка. Единственный мужчина, которому она смогла открыться, довериться, отдать свое сердце, уничтожил ее, а напоследок привел сюда. Когда-то он дал ей все и отобрал, а потом еще и повторил это. Дважды. И вот теперь, окончательно ее измотав, привел в единственное место, где у нее нет ничего, особенно надежды и остался здесь, будто живое напоминание о том, чего она лишилась.
  Била поймала себя на том, что пялится на спящего Пана и спешно отвернулась. Устало потерла лицо. День выдался очень насыщенным и ей ужасно хотелось спать. Спать. Била вновь обернулась к кровати. Все же это жестоко. Хотя она видимо заслужила это за собственную жестокость и все то, что натворила раньше. Била тихо вздохнула, подбросила поленья в камин после чего развернулась и подошла к кровати.
  Какой же он все-таки красивый и... такой родной.
  Осторожно откинув одеяло, Била легла на свою половину и закрыла глаза. Пан дернулся во сне, и она по привычке ласкаво сжала его руку успокаивая. Не отпуская его руки, она повернулась на бок, лицом к нему.
   Он ее наказание. Самая изощеренная пытка.
  Вот зачем он здесь.
  
  Открыв глаза, Пан счастливо улыбнулся. Била спала рядом с ним и он, плюнув на все и вся, за талию притянул к себе, поцеловал, сначала нежно, но потом, когда она ответила...
  -Пан, - уперевшись ладонями в его грудь, позвала Била
  -За дверью, - не в силах оторваться от ее тела и губ, соврал он
  Била выдохнула с тихим стоном. Стоном боли, а не наслаждения и Пан тут же отстранился. Он сделал ей больно? Как?!
  -Отпусти меня, - еле слышно попросила она и как только он убрал руки, встала, точнее, вскочила с кровати
  -Бил...
  -Пан, хватит уже играть со мной! В конце концов, я живое существо, а не твоя игрушка, которую ты за надобностью достаешь, а как надоест выкидываешь!- отступая на шаг, прошипела она
  -Била... - вставая, начал он, но она его вновь перебила
  -Тебе пора к Брахасу
  Пан сделал шаг к ней
  -Уходи!- процедила она сквозь зубы
  -Нет, - твердо и спокойно проговорил он, подходя к ней вплотную. Била покачала головой и отвернулась
  -Пан... уходи.
  Он обхватил ее плечи и спиной прижал к себе. Пан не видел как она закрыла глаза, наслаждаясь его теплом и какая мука была на ее лице, когда хрипло говорила
  -Ты меня отвлекаешь, а я не могу сейчас отвлекаться.
  -Я хочу тебе помочь. Я могу тебе помочь! Только позволь
  -Я не могу себе позволить еще одну ошибку, - холодно проговорила Била и вырвавшись, ушла.
  
  Била открыла глаза и увидела его. Пан спал рядом. Она просто смотрела на него, стараясь ни о чем не думать. Все же хорошо, что он здесь. Его присутствие давало ей силы и порой даже успокаивало. Вот только так хотелось, чтобы это все не...
  Пан вдруг открыл глаза и подмял ее под себя. Била замерла, не понимая что происходит, а потом он тихо выдохнул и скрипнула входная дверь
  -Пан!- ей хотелось кричать, но получилось очень тихо. Стараясь не поддаваться панике, Била выскользнула из-под его руки и холодная ярость накрыла ее
  -Лина, - позвал он, вырывая из лап эмоций. Выдохнув, Била привстала и одним быстрым движением выдернула из его спины ледяные дротики. Благо они еще не успели растаять до ядовитой сердцевины.
  Она соскользнула с кровати, но ее остановил его голос
  -Стой. Он этого и добивается! Не теряй голову!
  -Он ранил тебя!- прошипела Била, резко оборачиваясь
  -Я в порядке! Там царапины. Не теряй голову!
  - Откуда ты знаешь что там? - устало выдохнула Била и обойдя кровать, присела рядом с ним
  -Сама проверь, - улыбнулся Пан
  -И почему ты спишь без рубахи? - буркнула Била, осматривая его спину
  -Я с тобой всегда без рубахи сплю, - хмыкнул Пан. Она вздохнула и встала, но когда он хотел повернуться, мягко надавила на плечи
  -Здесь не царапины, а целые дырки, - проворчала Била, нанося мазь. - Сядь, - приказала она и Пан подчинился с улыбкой. Его очень порадовала ее реакция. Очень. Это она уже второй раз вот так впадает в ярость, а значит еще есть надежда. Значит, она все же...
  -Что ты улыбаешься?! В тебя два ледяных дротика влетело, а ты радуешься!
  -Лучше в меня, чем в тебя, - проговорил он, наблюдая как она забинтовывает его раны
  -Ты хоть руку поднять можешь? - гораздо мягче поинтересовалась она. Вместо ответа Пан, хоть и с некоторым усилием, но поднял ладонь и ласково дотронулся до ее щеки. - Тебе когда к Брахасу?
  -В полдень
  -Хорошо, - кивнула Била и отстранила его ладонь. - Отдыхай пока
  
  Брахас снова пригласил ее на ужин. У нее абсолютно не было времени и уж тем более не было желания с ним ужинать! Хорошо хоть Пан там будет. Поначалу Била ругала и одергивала себя, но сейчас уже смирилась и перестала с собой бороться. Ладно, шут с ним со временем, поспит меньше. Опять.
  Выдохнув, Била переступила порог и замерла. Пана не было.
  -У нас романтический ужин на двоих? - поинтересовалась она, величественно усаживаясь за стол
  -А я его уволил, - равнодушно отмахнулся Брахас и Била замерла с салфеткой в руках
  -То есть?
  -А на что мне дохлый охранник?!- фыркнул он и ехидно добавил, - лекарь сказал, что он не жилец уже
  -Странно, - с трудом оставаясь на месте и пытаясь контролировать панику, протянула она. - А ты сам себя как чувствуешь?
  -А что? - тут же насторожился он
  -Утром у него не было никаких серьезных травм, - пожала плечами Била, - а раз он не жилец, то это?..
  -Яд, - бледнея, проговорил Брахас и отложил вилку
  -Именно. И я не собираюсь вот это есть, - брезгливо показывая на тарелку, проговорила Била, встала и добавила, - а ты лучше прими противоядие
  
  Огонь полностью поглотил его, казалось, в огне были даже мысли. И вдруг она. Ласковое, прохладное прикосновение, которое вырвало его из огненного плена
  -Ліно... - прошептал он
  -Тихіше, щастя моє, - услышал в ответ Пан и легкий прохладный поцелуй окончательно вытащил его из пламени. Он даже смог открыть глаза. Она была рядом, гладила его шею и лоб
  -Ти щось пив? - тихо спросила Била. Пан смог лишь нахмуриться не в силах понять вопрос. Он с трудом шевельнул рукой, прислоняясь к ее спасительной прохладе. Она спасала его, защищала и...
  Била положила голову ему на грудь, прижимаясь к нему, обволакивая прохладой как некой броней
  -Спи, - проговорила она, прислоняясь лбом к его челюсти.
  
  Пан с трудом разлепил глаза и облизал пересохшие губы. Рядом стоял стакан с водой и горло свело от жажды. Он потянулся к стакану
  -Не стоит, - проговорила Била и мягко положила ладонь на его руку
  -Пить, - выдохнул Пан. Била присела рядом с ним и опять повторила свой странный вопрос
  -Ты вчера что-то пил?
  -Я... - сипло начал он и закашлялся. Била склонилась к нему и прошептала
  -В дротиках был яд. Он не смертелен, если не употреблять воду. Пить тебе нельзя
  Пана так сильно мучала жажда, что кроме слов "вода" и "пить" он больше ничего не услышал, а потом она его поцеловала. Пан впервые сопротивлялся поцелую, пока не почувствовал живительную влагу ее слюны и теперь уже Била вынуждена была отстраниться.
  -Что ты вчера пил?
  -Ничего, - выдохнул он и взгляд вновь вернулся к стакану с водой
  -Перестань ты на него смотреть!- воскликнула Била и бросила стакан в камин. Пан закрыл глаза, сразу почувствовав себя таким уязвимым и беззащитным. Еще этот запах, будто гроза разыгралась. Откуда он здесь?
  Била выдохнула и очень тихо пробормотала
  - Он знает, что у меня совершенно нет времени и либо я вожусь с тобой, либо занимаюсь открытием...
  -Тогда не возись, - пробормотал он.
  -Молчи лучше, - приказала Била и вдруг вновь его поцеловала. Пан ждал этого поцелуя для еще одного небольшого глотка ее слюны. В начале, но потом... Потом он вспомнил как она обнимала его и защищала собой от того огня и целовал уже не из-за жажды.
  Била хотела отстраниться, но ему хватило сил, чтобы обхватить ее шею и углубить поцелуй, заставляя ее ответить. Пан провел большим пальцем по ее скуле. Он чувствовал как бешенно бьется ее сердце, видел как сильно расширились зрачки и чтобы она не говорила, а он...
  -Пойду фруктов принесу, сок тебе сделаю, - пробормотала Била и встала.
  
  -Сможешь? - спросила она, показывая тонкий стакан с чем-то оранжево-красным. Пан улыбнулся и покачал головой. - Хочешь сказать, что теперь моя очередь поить тебя поцелуями? - улыбнулась Била. - Давай все же попробуем, - добавила она, обхватила его затылок и приподняв голову поднесла к губам стакан. По обожженному горлу полилась приятная прохлада. От жадности Пан сделал слишком большой глоток и тут же подавился
  -Ясно все с тобой, - с улыбкой хмыкнула Била, помогая ему повернуться на бок и откашляться. -Кстати, полежи пока так, - добавила она, закатывая его рубаху и оголяя спину. -Болит? - осторожно дотрагиваясь до ранок от дротиков, спросила Била. К ее облегчению ранки выглядели почти зажившими. Все же мазь Яло творит чудеса. Не сдержавшись, она ласково провела ладонью по его спине. Когда-то, очень давно, в далеком и нереальном прошлом она очень любила ласкать и целовать его спину. Когда-то. Очень давно.
  С трудом пересилив себя, Била опустила рубаху и перевернула его обратно. Сделав небольшой глоток сока, склонилась к нему
  -Это ты так к открытию готовишься?!- громогласно раздалось от двери. Пан тут же сел, а вот Била обернулась не сразу. Пан заметил ярость, полыхнувшую в ее глазах, и предостерегающе сжал руку, что держала стакан и была скрыта от Брахаса его телом.
  -А тебе-то что? - медленно выпрямляясь, нагло фыркнула она и сильнее сжав стакан спросила ледяным тоном, от которого даже Пану стало не по себе, - Думал, что я не узнаю яд?
  -Как можно не узнать собственное творение? - фыркнул Брахас и подмигнул Пану. -Талантливая она у нас, правда? А самое прекрасное знаешь в чем? От него нет противоядия, а делается на раз-два. Но какой эффект, а?
  -Желаешь испытать? - мрачно осведомилась она и стакан в ее руке пошел трещинами
  -Ты же знаешь, что я больше наблюдать люблю, - гадко добавил он. - И кстати, завтра чтоб был на посту
  -Э-нет. Ты сам от него отказался, так что теперь он мой. Как показывает практика, охрана мне не помешает
  Пан уже с трудом удерживал ее руку и с небольшой опаской поглядывал на стакан, готовый вот-вот лопнуть.
  -Так что там с открытием? - спросил Брахас
  -Могу организовать тебе место в первой пятерке участников
  -Угрожаешь?
  -Предлагаю
  -Ну-ну, - буркнул он и ушел. Стакан выдал предсмертный треньк и распался в ее ладони.
  Пан переложил ее руку себе на живот, с усилием разжал кулак и осторожно вытащил осколки. Била вздрогнула и с удивлением посмотрела на окровавленную ладонь.
  -Как не вовремя, - буркнула она, отрешенно наблюдая как он рассматривает порезы и вытягивает небольшие осколки. -Можешь мне не верить, но это не я тебя отравила, - мрачно добавила Била. Сглотнув, она встала, но он поймал ее здоровую ладонь и притянул к себе
  -Лина, - хрипло начал Пан, но она его перебила
  -Яд успел повредить связки, тебе пока лучше молчать
  -Не йди
  -Тебе лучше поспать. Во сне не так...
  Он отрицательно мотнул головой и повернулся к подносу с фруктами
  -Точно, - грустно кивнула она, потянулась к фруктам и на поднос капнула кровь с ее ладони. Била тупо уставилась на эту каплю. Сверху приземлилась еще одна, и она будто очнувшись, сдерла салфетку из-под подноса и замотала ладонь. После чего здоровой рукой взяла нож и отрезала дольку какого-то фрукта
  -Только одну дольку. Больше пока нельзя, - предупредила она и поднесла дольку к его губам. - Мне придется уйти так что запоминай. До рассвета тебе можно будет съесть еще пару долек, не больше. Утром уже съешь целый фрукт. Ты запомнил его цвет? Если он изменится...
  -Я понял, - прохрипел Пан
  -Другой жидкости тебе нельзя. Еще два дня минимум. Понял?
  -Ты куда?
  Вместо ответа она вдруг склонилась и вновь поцеловала. Выдохнув, Била покачала головой, словно ругая сама себя и быстро покинула комнату.
  
  -Спешишь на пост? - приподняла бровь Била, столкнувшись с Паном на лестнице
  -А ты куда? - насторожился он и она молча кивнула на дверь, ведущую к этажу Брахаса
  -Била, ты что задумала?!- догоняя ее, воскликнул Пан
  -Стой тут, - приказала Била и скользнула в комнату Брахаса
  -Что ты делаешь? - прошипел он, входя следом
  -Мщу, - с этой жуткой полуулыбкой проговорила она в ответ
  -За меня, что ли? Не нужно!
  -А вот это уже мне решать
  -Что решать, дорогуша? Неужели соскучилась? - сладко поинтересовался хозяин комнаты, переступая порог
  -Никогда, - пропела Била и вдруг совершенно другим тоном поинтересовалась, - как тебе новенькая, дорогой? Интересный товар, правда?
  -Что ты сделала? - резко бледнея, спросил Брахас
  -Я? - с искренним удивлением протянула она. - Да как ты мог такое подумать?! Разве у меня есть повод вредить тебе?!
  -Дрянь, ты что со мной сделала?!- делая шаг к ней, рявкнул Брахас. Пан тут же перегородил ему дорогу и встал перед Билой. Та сделала полшага в сторону и елейным голосом проговорила
  -Знаешь, за что я тебе благодарна? За то, что ты напомнил мне о давнем увлечении. Крайне непростительно с моей стороны было забыть о нем
  -Ты что меня отравила?!- делая еще один шаг рявкнул Брахас, и Пан недвусмысленно положил ладонь на пояс с оружием. Тот тут же остановился и злобно прошипел, - Совсем что ли страх потеряла?! А если пятерка узнает?
  -То подумает, что это наши с тобой очередные игры, - мило договорила она и вдруг ледяным тоном спросила, - так ты им все объясняешь?!
  -Противоядие! Живо!
  -Мы не в том месте, где ты мне приказываешь. К тому же у меня его нет, - беззаботно пожала она плечами и направилась к выходу
  -Чтооо?
  -Не нервничай. Тебе вредно, - не оборачиваясь, протянула Била. - Не скучай, дорогуша, - добавила она и выпорхнула в коридор.
  
  -Что ты с ним сделала? - догоняя ее на лестнице, тихо спросил Пан
  -Да ничего. Его воображение навредит ему больше, - продолжая спускаться, ровно проговорила Била. Он догнал и остановился на ступень ниже, преграждая ей дорогу
  -И что обязательно нужно было его цеплять?
  -Обязательно. Это наша с ним партия.
  -Партия?
  -Да. И я и так пропустила несколько ходов. Так что теперь моя очередь
  -А кто я в этой партии? Пешка?
  -Ферзь, - окинув его взглядом, спокойно ответила Била и юркнула в какую-то потайную дверь.
  
  -Зачем пришел? - нахмурилась Била. Она-то надеялась, что после той перепалки он больше не придет, хотя прекрасно знала, что Пан так просто не отстанет
  -Я же ферзь, а значит должен защищать свою королеву, - с шутовским поклоном едко ответил Пан
  -Ты по другую сторону доски, - проговорила она, возвращаясь к бумагам
  -И поэтому пришел напомнить тебе ради кого мы здесь
  -Я помню, - не поднимая головы, ответила она
  -Разве? А помне так ты полностью поглощена этой вашей извращенной игрой с Брахасом.
  -Твое право
  -Так оно у меня все же есть?!
  -Проваливай, - холодно ответила Била, даже не удостоив его взглядом. Пан вдруг перегнулся через стол, одной рукой схватил ее руки, а второй подбородок. Подняв ее голову, заглянул в глаза
  -Так просто ты от меня не избавишься! И хватит уже мне приказывать!- сквозь зубы процедил он. Она впервые видела его таким злым. Это хорошо. Пусть злится. Пусть ненавидит.
  -Ты мой охранник и я буду тебе приказывать!- вырываясь, процедила Била
  -Что ж ты тогда выхаживала простого охранника?!- по-прежнему нависая над ней, спросил Пан
  -Ты очень дорогой охранник. Брахас непременно бы затребовал компенсацию
  -А тебе платить не хотелось, - отстраняясь и складывая руки на груди, фыркнул он. - То есть ты из-за алчности со мной возилась?!
  -Ну не из-за любви же, - холодно хмыкнула Била и вновь вернулась к своим бумагам. Пусть ненавидит. Так легче.
  -Ты все равно от меня не отделаешься!- хмыкнул Пан.
  
  -Ты вовремя, - почувствовав его за своей спиной, проговорила Била. - Что? - удивилась она, обернувшись. Пан так и застыл на пороге, рассматривая ее ярко-красный наряд. Разлетающееся платье, черная атласная маска, переходящая на голове в струящийся капюшон, еще сильнее выделяющий ее яркие алые губы. -Сегодня открытие, - напомнила она. - Маскарад его основная часть. Где твой костюм?
  -Собственно я поэтому к тебе и пришел. У меня украли одежду. Осталась только эта, - развел он руками, указывая на свою белую рубаху. Выдохнув, Била присела на стол. - Что не так?
  -Зрители в черном, организаторы в красном, а участники в белом. Лабиринт черный, белый эффектно смотреться будет, - пробормотала она
  -Твоя задумка? - мрачно поинтересовался Пан и Била согласно кивнула
  -Лучше оставайся здесь
  -Ну уж нет. Тебя я там одну не оставлю!
  -Тогда тебе придется его пройти
  -Думаешь не смогу? - самоуверенно фыркнул он.
  Била хмыкнула, обернулась и быстро что-то написала на клочке бумаги. Сложив ее, встала и протянула Пану
  -Презентация скоро начнется. Забирай княжичей и уходи. Слава будет ждать тебя на 10 этаже, здесь...
  Пан вдруг притянул ее к себе и впился поцелуем в эти слишком уж алые губы
  -Что ты делаешь? - прошептала она, пока он целовал ее лицо по краю маски
  -За нами следят, - прошептал он, целуя ее ухо
  -Уходите пока все заняты презентацией, - шепотом ответила Била и прислушалась. У двери никого не было. Ушел? Или он соврал?
  -Пан, - отстранившись, она положила ладонь ему на грудь и почувствовала как гулко бьется его сердце
  -Расскажи о лабиринте
  -Нет. Уходи!
  -Нет
  -Послушай, сначала пойдете на север...
  -Лина, я не хочу этого слышать! Без тебя я не уйду и не спорь!- обхватывая ее голову, проговорил Пан, - рассказывай о лабиринте
  Била шумно втянула воздух
  -Рассказывай!- повторил Пан и она сдалась, потому что, несмотря на все ее слова, она очень не хотела, чтобы он уходил.
  
  Пану действительно было страшно. Вроде бы лично с ним ничего не происходило. Он просто шел по едва освещенному коридору. Но звуки... Именно они и заставляли его вздрагивать и оглядываться. Вход в лабиринт был под землей и начинался сразу за воротами "Брахаса", поэтому звуки осыпающейся земли и ломающихся перегородок добавляли беспокойства.
  Пан шел позади всей группы, чтобы следить за ними, а особенно за представителем пятерки и он сбился с шага, когда понял, что члены группы стали исчезать. Коридор был прямой и исчезнуть они могли только растворившись. Или провалившись. Прямо перед Паном разверзлась земля, но он сумел отскочить. Не успел он перевести дыхание как что-то липкое и скользкое обхватило его и потянуло назад.
  Паника захлестнула его, рисуя чудовищ в темноте, куда его затягивало. Вдруг движение прекратилось. Он лежал в абсолютной темноте и тишине.
  Шорох раздался подобно грому. Шорох от чего-то большого. Чудовище!
  Пан вскочил на ноги и побежал вперед, не разбирая дороги. Его что-то хватало, к лицу что-то прилипало, но он все бежал!
  У одной из развилок он, наконец, сумел взять себя в руки. Сердце колотилось и воздуха не хватало, а еще света. Он по-прежнему был в темноте. Благо хоть глаза привыкли, и он уже различал развилки, об углы которых до этого хорошенько так прикладывался.
  Пан понятия не имел где находится. Паника погони и безотчетный страх напрочь выбили из его головы план лабиринта.
  -Талантливо, - буркнул он и только сейчас осознал, насколько хорошо Била разбирается в страхе, если даже его довела до постоянной дрожи и паники!
  Выдохнув, он выбрал правый коридор, который выглядел чуточку светлее левого. Сделал пару шагов и вернулся обратно. В конце коридора действительно был свет, а еще оттуда доносились крики. Жуткие подвальные крики. Да и запах подтверждал его догадку о том, куда именно вел этот коридор, а оказаться в подвале в роли игрушки ему совсем не хотелось!
  Опять темнота. Тягучая, обволакивающая темнота и тишина.
  Что это?
  Шаги?!
  Так и подмывало крикнуть: "Кто здесь?"! Пан упрямо переставлял ноги, стараясь держаться подальше от стен.
   Шаги и шорохи становились все ближе.
  Пан шел все быстрее
  Скрежет доставаемого из ножен меча
  Свист стрелы!
  Пан инстинктивно рухнул на пол и что-то пронеслось над его головой, взьерошив волосы. Он сильнее вжался в землю, оглушенный какофонией новых звуков. Звуков битвы. Плечо тут же отозвалось знакомой болью...
  Била вылечила его плечо! Он выжил в той битве! Он вообще сейчас в обычном подвале! Откуда эта паника?!
  Хмыкнув, Пан сел, оглянулся и пружинисто вскочил на ноги.
  
  Свет резанул глаза, и он остановился, прикрываясь рукой. Сердце колотилось от пережитого. Мысли путались, а вот тело... Выдохнув, Пан опустил руку и хмыкнул. То, что нужно. То, что требовало тело. Он вдруг вспомнил план лабиринта. Четыре выхода. Три ведут на этажи, четвертый - в подвал.
  -Умно, - хмыкнул он и рванул к Биле. Она говорила, что будет ждать его в комнате. И все же у двери с этажа он задержался. Вслед за ним начали выходить гости, проходившие лабиринт. Все дрожали и тяжело дышали. Они вначале оглядывались, а потом с горящими глазами спешили в еще незанятые комнаты.
  -У тебя все получилось, - проговорил Пан и поспешил к лестнице.
  
  Открыв дверь комнаты Билы, Пан замер. Оказывается, до этого он не испытывал ни страха, ни паники. И если то была паника, то как называется это ощущение, что охватило его при виде разгромленной комнаты?
  Здесь явно была драка. Кто с кем дрался?! Где Била?!
  Он должен был остаться! Нельзя было ее оставлять! Его не было и Брахас...
  Нет, нет, нет! Только не это!
  Только не Била...
  
  Не помня себя, Пан рванул к лестнице. Он раздерет эту мразь голыми руками! Живого места не оставит! Он оторвет...
  Кто-то резко схватил его за плечо. Инстинкты, не контролируемые затуманенным яростью сознанием, сработали четко. Человек кулем покатился по лестнице, и Пан кинулся следом, запоздало осознав кого именно столкнул
  -Слава, - выдохнул он, присаживаясь рядом с княжичем. Тот сидел на полу и потирал ушибленные места. - Ты почему в форме охраны?!
  -Так надо, - простонал он
  -Ты видел что случилось? - быстро сориентировался Пан и Слава с трудом кивнул. -Говори же!
  -Ее охрана увела
  -Куда?!
  
  Пан проскользнул в темную сырую комнату, по размерам больше напоминавшую клетку и облегченно выдохнул. Жива.
  -Проваливай! Не хочу тебя видеть!- крикнула от зарешеченного окна Била. - И передай Брахасу благодарность за заботу
  -За... что? - ошарашенно переспросил Пан и она резко обернулась.
  -Это ты. Как ты здесь?
  -А ты кого ждала? - подходя ближе, спросил он
  -Оборотня, - выдохнула Била. - Брахас постоянно так делает для... - отмахнулась она и Пан пожалел, что в темноте не видит ее лица
  -Почему ты здесь?
  -В камере смертников? Меня на рассвете казнят, - пожала она плечами
  -Что?! Но...
  -За лабиринт
  -Так все ж нормально было!
  -Видимо не совсем, - пробормотала Била и отвернулась к окну. Пан вдруг схватил ее за руку и потащил к двери. - Ты что делаешь?!
  -Увожу тебя! Давно нужно было уйти отсюда!
  -Нет!- воскликнула она, вырывая руку и останавливаясь
  -Почему? Умереть хочешь?!
  -Не хочу, чтобы ты умер! Мы так не выйдем и оба погибнем!
  -Не думаю, - упрямо заявил Пан, вновь хватая ее за руку
  -Кіре!- окликнула она и он замер. - Не треба
  -Я не можу бачити твою смерть
  -А ти не дивись, -грустно улыбнулась она
  -Світоліно, будь ласка, -пробормотал он, обнимая ее лицо, - ходімо зі мною
  -Обійми мене, - тихо попросила Била. Резко выдохнув, Пан притянул ее к себе
  -Мы сможем выбраться. Не глупи
  -Помовч, будь ласка, - прижимаясь к нему, проговорила она
  -Скажи, что у тебя есть план, - чуть помолчав, шепотом попросил он
  -Казнь в него не входила, - вздохнула Била, отстраняясь
  -А пятерка? Те трое?..
  -Представитель пятерки не вышел из лабиринта. Меня обвиняют в его смерти, - тихо ответила она
  -А тело кто-нибудь видел? - также тихо спросил Пан и Била отрицательно мотнула головой. - Тогда не факт, что он мертв. Я найду его
  -Не нужно! Не рискуй! Сиди тихо. Жди полнолуния и...
  -Идти на север? - злясь спросил Пан
  -Нет. На запад
  -Как ты можешь быть такой спокойной?!- встряхнув ее за плечи, спросил он
  -Я уже столько раз умирала, что...
  -Ты не умрешь!- прорычал Пан и Била ласково дотронулась до его щеки
  -Дякую, що прийшов
  -Я пришел вытащить тебя! - рявкнул он, но она вдруг обняла его за шею и притянула ближе
  -Если пятерка от меня отвернется, мне все равно не жить, - тихо проговорила Била, прижимаясь лбом к его лбу
  -Не говори так! Ты будешь жить! Слышишь? - обхватывая ее шею ладонями, тихо воскликнул Пан
  -На рассвете узнаю, - сглотнув, ответила она и он все же не сдержался, притянул к себе и впился в губы с поцелуем. Тихонько всхлипнув, Била ответила на поцелуй, сильнее прижимаясь к нему
  -Уходи, - прошептала она, когда он принялся целовать ее щеки. Отрицательно мотнув головой, Пан вновь поймал ее губы. - Уходи, они не должны тебя здесь видеть. Пожалуйста, Кир...
  -Я не уйду без тебя. Я тебя выкраду.
  -Не делай этого! Не рискуй! Умоляю тебя, не делай этого!- воскликнула Била и он впервые услышал мольбу в ее голосе.
  В коридоре послышались шаги и Била сжала его руки
  -Уходи, - умоляюще протянула она. Выдохнув, Пан быстро ее поцеловал и выскользнул из камеры.
  
  Билу вывели во двор и она, ослепнув от яркого солнечного света, чуть не упала, больно ударившись пальцами на ногах. Зря она тогда разулась в комнате, но те туфли так натерли ноги! Била хмыкнула, понимая как ничтожны были вчера ее неудобства. Выдохнув и проморгав слезы, она увидела небольшой помост. Как же без показухи?
   Била выпрямила спину и сжав кулаки пошла вперед. На помосте уже стояли двое, один из них держал большой двуручный меч.
  
  Пан грубо пробирался сквозь толпу. Все эти люди! Он ненавидел их! Ненавидел каждого! Каждого из них, каждого, кто пришел поглазеть на... казнь его Билы
  Кровь шумела в ушах, заглушая все звуки.
  Зрение сузилось до фигуры Билы на том помосте.
  Босая, в алом, словно кровь, платье, развевающимися на ветру волосами она была так прекрасна, так любима...
  И вдруг она посмотрела на него. Прямо в глаза. Вот так сразу, даже не искав его в толпе, будто знала, чувствовала где именно он стоял!
  Ему оставалось всего несколько шагов, когда тот с мечом взял ее за плечо и толпа вдруг стала плотнее и громче.
  У Пана потемнело в глазах. Он рванул вперед, не разбирая дороги.
  Алый цвет залил собою все. Закрыл небо, солнце, воздух...
  
  Вдруг кто-то схватил его руку и потянул назад. Он дернулся, чтобы сбросить руку, но потом Пан почувствовал еще одно прикосновение. Только один человек вот так обнимал его руку. Только она умела поддержать и успокоить одним прикосновением.
  Боясь поверить, Пан осторожно повернул голову и наткнулся на эти прекрасные сапфировые глаза
  -Била, - прошептал он. Она улыбнулась ему в ответ, стоя чуть дальше и пряча их руки за его спиной
  -Идем, - тихо сказала Била и хотела отпустить его, но Пан перехватил ее ладошку и сжал в своей руке.
  
  -Как ты... - хмуро начала она, когда они вновь оказались в темном коридоре, но Пан не дал ей договорить, прижал к себе, а потом, словно окончательно потеряв голову, начал зацеловывать ее лицо, волосы, шею и впился жадным поцелуем в губы
  -Пан!- резко воскликнула Била, отталкивая, и словно ушат холодной воды на него вылила
  -Прости, - буркнул он, с трудом отстраняясь
  -Это ты прости, - отступая назад, выдохнула она. - Я просто не понимаю...
  -Чего? - нахмурился Пан
  -Как тебе удалось его найти? Так быстро
  -Не мне. Нам. Слава помог. Этот представитель очень не хотел уходить с этажа и оочень злился
  -Я заметила, - хмыкнула Била, вспоминая как орал этот представитель, запрыгнув на помост
  -Но он не смог отказать личной охране Брахаса
  -Ты сказал, что от него? - с улыбкой ахнула она. Пан согласно кивнул. Била улыбнулась и покачала головой. - Спасибо
  -Не за что, - не сдержавшись, он все же погладил ее плечи и спросил, -Что дальше?
  -Дальше ваше освобождение
  -Наше!- сжимая ее плечи исправил он. - Наше, а не ваше! Еще раз скажешь...
  -И что будет? - задиристо перебила его Била
  -Не боишься меня, да? - улыбнулся Пан
  -Не боюсь, - улыбнулась она
  -Хорошо, - шепнул Пан и обняв ее лицо, поцеловал
  -Пан, все! Хватит! Перестань!- вырываясь, воскликнула Била
  -Не перестану! Не перестану, слышишь?! Я тебя больше не оставлю.
  
  "На колени, дорогуша. Покажи свою покорность. Как я тебя учил"
  Била все ходила по своей комнате, пытаясь выветрить из головы те минуты на помосте, но слова Брахаса все звучали в ее ушах.
  "Ну же, дорогуша! Здесь все свои! Покажи покорность, встань на колени, сделай как я учил и я тебя прощу"
  "Твоих покровителей здесь нет. Зато есть я и этот милый юноша с мечом. Кстати, ему тоже покажешь свою покорность, да и всем желающим здесь тоже и тогда, возможно, ты будешь жить"
  -Мерзкий ублюдок!- прошипела Била, упираясь ладонями в изножье кровати. Взгляд упал на спящего Пана.
  Она улыбнулась, вспоминая лицо Брахаса, когда они появились в толпе. А какой ужас появился в его глазах, когда Пан запрыгнул на помост! У него было такое лицо, что даже ей стало не по себе и пришлось хватать Пана за руку, чтобы остановить. Биле даже стало жаль Брахаса, когда вслед за Паном на помост запрыгнул представитель пятерки. Брахас сам загнал себя в ловушку этой показной казнью - все видели, что представитель жив, а значит его обвинения беспочвенны.
  На самом деле этой казнью он лишь помог ей. Благодаря этому представитель во всеуслышание подтвердил об успешности лабиринта. О ее успехе. У нее все получилось, а значит пора действовать.
  Била закрыла глаза, пытаясь унять эмоции. Скоро он уйдет и все закончится. Там на помосте только воспоминания о тех минутах в камере и удержали ее от паники и не дали растерять остатки гордости от страха. Она знала, что Брахас ее убьет и хотела лишь еще раз заглянуть в глаза Пана. Будто почувствовав, он вдруг оказался рядом. Одним взглядом, одним своим присутствием он вернул ей самообладание и разбудил злость на эту мразь.
  А как он ее целовал! О небо, как же он ее целовал!
  
  -Ты куда? - спросил Пан, стоило ей шагнуть к двери
  -Спи, - отмахнулась Била
  -Куда ты?!- вставая, повторил он вопрос
  -Нанесу один визит вежливости, - закатив глаза, раздраженно ответила она
  -Брахасу? Одна?! Зачем?!!
  -Не кричи! На меня. И я все равно пойду
  -Я с тобой
  -В таком виде? - кивая на него, спросила Била. Пан осмотрел себя. Рубаху он выпачкал и порвал еще в лабиринте. Штаны выглядели чуть лучше, но тоже оставляли желать лучшего. Пан равнодушно пожал плечами и шагнул к двери.
  -Стой, - вздохнув, окликнула его Била. Пан удивленно обернулся и в него прилетела белая мужская рубаха и штаны
  -Откуда? - рассматривая одежду, спросил он
  -Я запасливая, - хмыкнула Била и добавила, - одевайся. Я в коридоре подожду
  -Да нет уж. Лучше оставайся, - буркнул Пан
  
  -Дорогууушаа, - пропела Била, переступая порог и замерла. На середине комнаты лежал Брахас.
  -Что с ним? - закрывая дверь, равнодушно поинтересовался Пан.
  Била присела рядом с Брахасом и, схватив его за подбородок, повернула лицом к себе, приподняла веки и проверила глаза. Оттолкнув его подбородок, она спокойно встала и подошла к шкафу
  -Зелий перебрал, - ответила она, не оборачиваясь
  -Что ты делаешь? - подпирая спиной дверь, спросил Пан
  -Я с ним еще не закончила, - проговорила та, доставая какой-то бутылек
  -Ты собираешься его спасать?!
  -Это слишком легко для него, - фыркнула Била, надавливая на подбородок Брахаса и вливая содержимое бутылька. - Я приготовила для него кое-что поинтереснее, - злобно прищурившись, добавила она.
  Встав, Била вытерла руки об одежду и повернулась к Пану
  -В любом случае, тянуть дальше нет смысла, к вечеру этот отойдет. Найди Славу и скажи, что пора. Он знает что делать
  -А ты куда?
  -По этажам пройдусь, - пожала она плечами и направилась к двери, но Пан схватил ее за руку
  -Каким именно?
  -Пан, - проговорила Била, глядя на его руку, удерживающую ее, но Пан все ждал ответа. Вздохнув, она ответила, - по всем этажам. Мне нужны цифры. Точный размер прибыли для отчета. Доволен?
  -Нет
  -Твои проблемы, - пожала она плечами. - Руку отпусти. Мне больно. Пан, мне нужно спешить, - поторопила его Била, - встретимся у зала.
  
  Она шла по коридору самого высокого из доступных ей этажей. Здесь все было тонко и изыскано. Не единого намека на тот пир плоти и похоти, что происходил внизу. Била частенько сюда сбегала, чтобы побродить в одиночестве среди этих громадных растений, создававших в коридоре ощущение настоящего леса с лианами. Она переедет сюда как только Пан с княжичами уйдут. Интересно, как долго она протянет? Впрочем, это уже будет не так уж и важно. Только Гяуду жалко, Яло, конечно, о ней позаботится, но все же...
  -Светолина, - вдруг тихо окликнули ее
  -Ты? - выдохнула Била, обернувшись и наткнулась на мужчину. Вот только раньше у него были зеленые, а не темно-серые глаза. А значит это опять он. Проводник
  -Ты должна уйти с ним, - беспрекословно заявил он
  -Это невозможно
  -Возможно! И ты это знаешь, - настаивал Проводник с явным беспокойством в голосе. - Девочка моя, тебе здесь не место! Уходи с ним!
  -Где же тогда мое место?
  -С твоей семьей
  -У меня нет семьи
  -Есть! Но оставаясь здесь ты ее не обретешь!
  -Ой, да не надо мне...- раздраженно отмахнулась Била
  - Ты не можешь сдаться!
  -Почему это?! Почему я всю жизнь должна бороться и выполнять твои указания?! Мне надоело! Я устала, понимаешь?!
  -И поэтому ты решила здесь остаться?
  -Я не это решила
  -А как же твоя клятва Яло? - делая шаг к ней, спросил он
  -Клятвы можно нарушать, - пожала она плечами и развернулась к выходу
  -Світлячок, будь ласка, не залишайся тут, - с отчаянной мольбой в голосе, попросил Проводник
  -А тобі-то що?! Що ще тобі від мене треба?! Гяуда під наглядом! Парень з бабусею, кинджал знищено, лисиці вийшли з союзу перевертнів! Що ще треба?!
  -Щоб ти була щаслива, доню, - искренне ответил он и Била горько рассмеялась
  -Счастлива?! Я?!! И где оно?! Где мое счастье, а?! Где?! Нет его! Он выполнил свое предназначение и ушел! Как ты и говорил! Так о каком счастье ты говоришь?!
  -О твоем, - мягко ответил Проводник, кладя ладони ей на плечи. Била опустила голову, покачала головой, а потом вдруг спросила
  -Кстати, а какое у Пана было предназначение? Кинжал? Хранитель? Просто кинжал я уничтожила, да и Хранителя тоже. Сделала я это из-за него, конечно, но как-то не верится...
  -Осаду того замка на острове помнишь? - перебил ее несколько истеричную речь Проводник.
  -Опять оборотни, - нахмурилась Била
   -Светолина, ты можешь быть счастлива. Ты будешь счастлива!
  -Одна? Я не уверенна, что смогу, так что мне действительно лучше остаться здесь. Я устала и хочу покоя
  -Я розумію, - выдохнул он. -Світлячок, будь ласка, потерпи ще трохи
  -І що потім? Знов дивитись як він йде? Полювати на злочинців в очікуванні коли мене вб'ють?! Що далі?!- со слезами в глазах спрашивала Била, -Чому ви всі вважаєте, що я здатна все пережити?! Я не здатна! Я не можу!
  Проводник шагнул к ней и обнял. Вновь это прекрасное ощущение тепла и защищённости, от которого Била вдруг разревелась, уткнувшись в его плечо
  -Ліно... - раздался за ее спиной голос Пана и через мгновение она почему-то оказалась в его объятьях. -Чому ти плачеш, серденько?
  -Забери її звідси, - проговорил мужчина, цвет его глаз изменился на зеленый и он, покачнувшись, рухнул на пол без сознания.
  -Рідна моя, що сталося? - взволнованно спрашивал Пан, пытаясь ее успокоить. От этих слез у него разрывалось сердце и от ее отчаяния самому хотелось сесть на пол и разреветься как двухлетнему малышу.
  Била честно пыталась успокоиться, но как только ей вроде это удавалось, он говорил и в его голосе было столько нежности, заботы и беспокойства, что ее вновь накрывала волна жалости к себе
  -Ліно...
  -Не треба!- перебила его Била. - Просто помовч, - добавила она, уткнувшись в его шею. Он так крепко прижимал ее к себе, что при желании ей вряд ли бы удалось отстраниться. Вот только желания этого не было.
   Как не вовремя! Почему этот Проводник вновь влез и все испортил?! Зачем он дал ей эту несбыточную надежду?! "Ты будешь счастлива"?! Она?! Счастлива?!!
  Сделав пару глубоких вздохов, Била заставила себя отстраниться
  -Отпусти меня
  -Только если скажешь что с тобой. Почему ты плачешь? - Пан разжал руки, но с ее плеч не убрал
  -А тебе-то что? - устало спросила Била, вытирая щеки от слез. И как это она позволила себе так расслабиться? Теперь придется тратить драгоценное время на маскировку следов ее истерики. - А ты вообще почему здесь? - хмуро поинтересовалась Била
  -Почувствовал, что тебе плохо, - пробормотал Пан, всматриваясь в ее лицо
  Била громко фыркнула и насмешливо покачала головой
  -Мило. А на самом деле?
  -Я сказал правду и ты это знаешь, - пожал плечами он и шагнул вперед. "Не хочу больше видеть как он уходит. Хотя теперь он уйдет не от меня, потому что ко мне он так и не вернулся. Да и не вернется уже. Так зачем возвращаться мне?", - думала Била, глядя на его спину
  
  Они вернулись в ее комнату, и Пан удивленно замер на пороге. Впервые за все это время ее громадный стол был пуст. Подняв взгляд от стола, он немного растерянно спросил
  -Ты что делаешь?
  -А на что похоже? - расчесывая волосы, спросила Била. После чего она скинула обувь, стянула одежду и легла под одеяло
  -Ты спать собралась?
  -Да, - укладываясь, ответила она. - Пан, у меня есть просьба. Последняя. Посиди со мной, пожалуйста
  Пан вздохнул и присел около нее на кровать, осторожно сжал ладонь
  -Не нужно со мной прощаться, - прошептал он, склонился и поцеловал в щеку. После чего встал и обойдя кровать, лег на вторую половину.
  Била молчала и Пан притянул ее спиной к себе, обхватывая и прижимая к своему телу, переплетая их руки и ноги, словно укутывая ее собой. Он нежно провел носом у нее за ухом, поцеловал шею и только после этого счастливо выдохнул и закрыл глаза.
  
  Биле снился сон. Он, она, домик и лесная комната. Их тела так тесно переплетались, что ей не хватало воздуха и она жадно ловила его в поцелуях. Ее ладони, его тело. Его ласки и ее поцелуи.
  Била наслаждалась этим сном, таяла в нем и питалась им. Когда-то давно она могла черпать силы из воспоминаний об их объятьях и встречах. Когда-то давно это ее спасало, но в этот раз боль отравила собой все, отбирая все воспоминания и лишая сил. Теперь у нее будет этот сон. Она заберет его с собой в пятую комнату на одиннадцатом этаже. Все уже перенесли туда, оставив лишь скелет этой комнаты. Они сегодня уйдут и от нее тоже останется лишь скелет. Скелет и этот сон.
  В дверь постучали. Пора.
  
  -Пан... отпусти меня
  -Нет, - не открывая глаз, ответил он и еще сильнее прижал к себе
  -Пан, - выдохнула Била, прикрывая глаза. Теперь понятно почему ей снился этот сон. Но он закончился и уже пора. - Отпусти
  Объятья на миг ослабли, но потом он повернул ее на спину и навис сверху
  -Нет, - повторил Пан. Била улыбнулась ему и нежно прикоснулась к щеке. Он сжал ее ладонь
  -Не смей прощаться!
  -Я не боюсь тебя, - улыбнулась она и задохнулась от его внезапного жадного поцелуя. Била ответила, вспоминая свой сон и превращая его в реальность...
  -Госпожа!- громкий стук и крик грубо ворвались в их заново зарождающийся мир. - Время вечерних прошений, Госпожа!
  -Нам пора, - прошептала Била, убирая руки. Пан выдохнул и прикрыл глаза. - Отпусти, - тихо добавила она и на этот раз он все же подчинился.
  
  -Что еще за вечерние прошения? - услышав, что Била вышла из ванной спросил Пан
  -Одна очень старая традиция, - ответила она. Он обернулся и не смог сдержать улыбки. -Я вообще не люблю белый, - улыбнулась она в ответ. На ней была ее обычная одежда: темные штаны, рубаха и синяя туника. Волосы заплетены в высокий хвост и тугую косу, а главное не было этого ужасного макияжа с черными глазами. Била подошла к чурбану и выдернула из него рубиновую брошь, сжала ее в кулаке и замерла, глядя на нее
  -Какая традиция? - вырывая ее из плена этой странной броши, спросил Пан
  -Раз в сезон заслушиваются просьбы, - отрывая наконец взгляд от рубина, ответила Била
  -И? - спросил он, подходя и помогая прицепить брошь на тунику
  -Он будет обязан выполнить одну просьбу, - глядя ему в глаза, тихо ответила Била
  -Твою?
  -Мою он уже раз выполнил
  -Слава, - выдохнул Пан, невольно делая еще один шаг к ней. Била согласно кивнула
  -А я прослежу, чтобы он ее выполнил.
  
  -Я прошу отпустить нас с сестрой, - проговорил Слава, гордо выпрямив спину
  Брахас сидел в своем троне-кресле бледный и злой. Била стояла не там где обычно, не за его креслом, а в стороне подпирала спиной колонну. Услышав просьбу Славы, она приподняла бровь и сложила руки на груди в ожидании ответа. Брахас долго молчал, глядя на нее в упор. Пан видел всю его ненависть и страх.
  -Хорошо, я отпущу вас, - с гаденькой улыбкой проговорил Брахас. - Но только если твоя сестра сама захочет уйти
  -Где она? - отстраняясь от колонны, спросила Била и в ее голосе впервые проскользнули презрение и неприкрытое отвращение
  -Ты знаешь, дорогуша, - с довольной улыбкой, ответил тот. Фыркнув, она шагнула к двери. Все это походило на ловушку, что вот-вот захлопнется. - И любовничка с братцем забирай
  Охранники подошли к Славе и подтолкнули его вперед. Ловушка захлопнулась.
  
  Они спустились на несколько этажей, вышли во двор и зашли в небольшое строение рядом с четвертым зданием. Била первая вошла в комнату
  -Ждите здесь, - бросила она через плечо и Пану еле удалось удержать Славу. Что-то в ее поведении подсказывало ему, что княжичу лучше не идти дальше.
  За дверью слышались какие-то стоны, а потом они услышали голос Билы. Через мгновение она выскочила и плотно прикрыла за собой дверь
  -Где Аринка?! Она там? - тут же бросился к ней Слава
  -Ее опоили. Тем зельем, - глядя на Пана, уточнила она
  -Каким зельем?!
  -От этого зелья добровольно идут на первые этажи
  -А ты не можешь ей как и мне? - спросил Пан
  -Уже. Доза большая нужно противоядие
  -Где его взять? - тут же воскликнул Слава. Била опустила голову. Княжич рванул к двери, Била скривилась от того как Слава отшатнулся в сторону.
  -Аринка!- в ужасе воскликнул он. Девушка лежала без сознания в углу шикарно обставленной комнаты, укрытая прозрачным покрывалом, из-под которого виднелись остатки порванной одежды. -Кто это сделал с ней?!
  -Она сама, - проходя в комнату, проговорила Била, - а теперь выйдете пока она вас не увидела.
  Княжич не послушался и тронул сестру за плечо
  -Брат? - дернувшись, удивленно спросила княжна и вдруг ее дыхание участилось, взгляд затуманился... Била рванула к ней, но не успела. Княжна обняла своего брата и весьма не двусмысленно повернувшись, обхватила его ногами
  -Что за... - воскликнул Слава, ловя руки сестры в районе своего пояса. Била склонилась и хлестко ударила ее по лицу, давая княжичу возможность освободиться
  -Она себя не контролирует, - бросила она через плечо, пытаясь схватить княжну за руки. Та каталась по полу и пыталась сорвать с себя остатки одежды
  -Чудовище, - пробормотал княжич
  -Тише, девочка, тише. Борись, слышишь? - уговаривала княжну Била
  -Не могу, - еле слышно выдохнула Арина
  -Можешь, - жестко проговорила она
  -Это... так...
  -Знаю, детка, знаю, - пробормотала она, дотрагиваясь до ее шеи. Княжна затихла, Била судорожно вздохнула и нажала еще на какие-то точки в ее теле
  -Когда выйдет яд? - спросил Пан. Она отрицательно мотнула головой
  -Аринка ведь сможет уйти? - с надеждой спросил Слава
  -Давай в другой комнате подождем, - кладя руку на его плечо, предложил Пан
  Княжна вдруг выгнулась и закричала, Слава рванул к ней, но замер в нерешительности. Била встала и отошла на несколько шагов. Княжна все выкручивалась, а потом встала на четвереньки, изрыгая остатки яда с полупереваренной пищей, ее некогда прекрасные светлые волосы грязной паклей скользили по полу.
  Била шагнула к кровати, стянула с нее простынь и подошла к затихшей девушке.
  -Я все еще чувствую, - утираясь и забиваясь в угол, проговорила она
  -Знаю. Просто не дай этому себя контролировать, - укрывая ее простыней, проговорила Била. - Приводи себя в порядок
  -Я домой хочу, - прохныкала княжна
  -Это хорошо, - улыбнулась Била. Встав, она вдруг с силой стукнула кулаком по стене и крикнула, - Эй, дорогуша! Она хочет домой!
  Дверь громко стукнула о стену и в комнату вплыл Брахас с перекошенным от ярости лицом. Пан тут же встал перед Билой
  -Ты дал слово на вечере прошений, - нагло проговорила она, вновь сделав полшага в сторону
  -Выведи эту шваль за ворота!- с ненавистью сплюнул он
  -И княжича тоже
  -А ты не слишком расхрабрилась, а?!- приближаясь к ней, прорычал Брахас
  -Выполни просьбу и мы с тобой все решим, - не сбавляя тона заявила Била и добавила Пану седых волосков
  -Этих за ворота! А ты жди меня в зеленой комнате!- рявкнул Брахас и вышел из комнаты. Охранники подхватили Славу и Аринку и потащили к воротам
  -У них есть шанс?
  -Уходи с ними, - проговорила Била
  -Еще чего!- фыркнул он
  -Пан!- воскликнула она
  -Мы сколько раз уже это обсуждали? Я без тебя не уйду, - пожимая плечами, ответил Пан. - Где эта зеленая комната?
  
  -Знаешь, а мне начинает здесь нравиться, - проговорил Пан. Они с Билой уже очень давно сидели в этой комнате. Обстановка в ней была такая же как и в других комнатах на этом этаже: большая кровать, стол, стул, вот только стены были ядовито-зеленые.
  -Тогда наведайся этажом выше, - хмыкнула в ответ Била, сидя на полу, прислонившись спиной к кровати
  -И что там? - поинтересовался он, подходя к ней
  -Нимфы и амазонки, - нараспев произнесла Била
  -С тобой все в порядке? - нахмурился Пан, чувствуя странное головокружение
  -Нет, конечно, - фыркнула Била
  -Что это за комната?
  -Моя первая личная комната, - как-то уж чересчур спокойно ответила она и он вдруг вспомнил как все взлетало и замерзало от ее малейшего испуга и страха. И почему она такая спокойная?! Всегда такая спокойная! Словно лед! Как можно быть такой холодной и бездушной стервой?! Стерва, получает удовольствие мучая его! И будет продолжать мучать пока дышит!
   Пан выдохнул и плюхнулся на пол рядом с ней.
  - Так, говоришь, тебе здесь начинает нравиться?
  -А почему нет? Кормят, поят, крыша есть, тепло опять же, - сжимая зубы, ответил он, из последних сил удерживая нездоровую и необъяснимую ярость
  -В подвале холодно, - зачем-то проговорила Била и посмотрела на него. Ее явно опоили, взгляд был туманный и блуждающий, будто ей с трудом удавалось фокусировать мысли. Била вдруг придвинулась к нему, дотронулась до щеки и прошептала, практически прижимаясь губами к уху
  -Нас опоили, и мы все еще вдыхаем это. Я знаю, что ты хочешь сделать со мной. Делай и не вини себя
  Борясь с собой, Пан сжал ладонь на своей щеке и прижался виском к ее лбу. Второй рукой он сжал талию Билы
  -Це не твоя провина. Не смій вдягати нові кайдани
  Рука сама скользнула по ее телу к шее. Он еле сдерживал клокотавшую в нем ярость и желание... убивать. Даже в самых яростных битвах он не испытывал ничего подобного. Он вообще никогда не испытывал ничего подобного!
  "Не смій вдягати нові кайдани"
  -Ліно...- прошептал он, опуская ладонь с ее шеи, и мир потух...
  
  -Пан!- услышал он сквозь туман. Голова болела, кружилась и гудела. Пан хотел дотронуться до нее, но не смог. Цепи больно впились в тело, и он открыл глаза.
  -Бил, ты как? Я не... - увидев ее, взволнованно спрашивал Пан. Била сидела напротив в нескольких шагах, на запястьях и щиколотках были кандалы, цепи от которых тянулись к кольцам в стене
  -Нет, - покачала головой она.
  -Где мы? - спросил Пан, пытаясь осмотреться в свете единственного чадящего над ним факела
  -Похоже на подвал, но...
  -Но?
  -Тихо, - пожала она плечами
  -И почему мы здесь?
  -Ты лишил Брахаса запланированного развлечения. Он обиделся
  -И чего же я его лишил?
  -А ты сам-то как думаешь? - фыркнула Била. Впервые за все время их пребывания здесь она была так спокойна и расслаблена. Словно решила наконец мучавшую ее задачу и вновь стала собой. Вздохнув, Била встряхнула запястья и встала. Цепь натянулась и звякнула
  -Достали уже эти цепи!- рванув цепь, буркнула она
  -Здесь явно испытывают к ним слабость, - указывая на практически спеленавшие его цепи, усмехнулся Пан
  -Ооо, да! Еще какую!- усмехнулась она в ответ.
  -И долго мы еще так висеть будем?
  -Хороший вопрос. Слышь, дорогуша? - прикрикнула она вопрос
  -Мне будет тебя не хватать, - ступая в световой круг, ответил Брахас
  -А мне тебя нет. У меня вообще бооольшие планы на это место, - усмехнулась Била и Брахас рассмеялся. - Смейся-смейся. Последний раз смейся. Думаю, тебе скоро будет не до смеха. Особенно когда здесь все развалится
  -Что ты сделала?!
  -Ничего особенного, - насмешливо пожала она плечами, а Пан все гадал правду он слышит или блеф
  -Что ты наделала, дрянь?!- прошипел Брахас, накидывая цепь ей на шею
  - И я должна испугаться?!- насмехаясь, уточнила Била. Он с остервенением ударил ее, заваливая на пол и уже замахнулся для удара ногой как над ними что-то грохнуло
  -Первый, - с улыбкой прокомментировала Била, нагло укладываясь на спину. Следом раздалось еще два взрыва. - Кажется, это была лаборатория? Или склады с провизией? О, а вот это уже точно колодцы. И, кстати, - добавила она, вставая, - забыла сказать. Караван слегка заплутал в пустыне. Сбился с курса из-за бури и просит выслать сопровождающего
  -Ты блефуешь, - испуганно протянул Брахас
  -Возможно, я ошиблась. Хотя нет, это точно была лаборатория
  -Где караван?!
  В ответ Била насмешливо фыркнула. Брахас шагнул к Пану и приставал кинжал к его горлу
  -Боль тебя не пугает, помню. А что если это будет он?
  -Ммм? Ну, перерезав ему горло ты точно от меня ничего не узнаешь. А на счет пыток, - пожала плечами Била, - могу подсказать парочку его болевых точек. Ну, чтоб ты сильно не напрягался. Силы тебе понадобятся для объяснения с пятеркой
  Брахас с размаха ударил Пана рукоятью кинжала. Честно говоря, он ожидал более сильного удара и на всякий случай добавил немного игры в свою реакцию.
  -Н-дааа, боюсь-боюсь-боюсь!- насмешливо протянула Била. - Кстати, дорогуша, а ты почему один? Где твои верные прихвостни? У них как-то лучше получается.
  Брахас вздрогнул и медленно обернулся к ней. Била ехидно кивнула, подтверждая его догадку
  -Весьма опрометчиво было давать мне доступ к кухне, дорогуша
  -Ты отравила еду?
  -И питье, и фрукты
  -Пятерка...- задыхаясь, начал он
  -Ммм, дорогой мой, не нервничай так. Ты правда думаешь, что они ничего не знают? А для чего, по-твоему, они меня вернули, а дорогуша? - продолжала издеваться Била. Пан не сдержал улыбки. Наконец-то все стало на свои места. Ее поведение, странные реплики. Все это время она была словно сжатая пружина, медленно и целеустремленно плела паутину, готовилась, продумывала шаги и планы. И вот сейчас пружина разжалась. Время пришло.
  -Хотя, знаешь, возможно все еще не так печально. Для тебя, - с притворным сочувствием проговорила Била.
  -Где. Караван?!!- рявкнул Брахас
  -Вежливее, дорогуша, вежливее, - покачала головой Била, будто это не она была прикована к стене
  -Что ты хочешь? - выдохнул Брахас и она с улыбкой пожала плечами. - Я не могу тебя отпустить! Раз уж пятерка тебя наняла!
  Била продолжала молча смотреть на него
  -Скажи где караван и свободна!
  Она отрицательно мотнула головой. Брахас в ярости кинулся на нее, Пан дернулся к ней, но цепи не пустили, а вот Била даже бровью не повела
  -Не глупи. Я твой последний шанс на спасение
  -Караван, - прорычал Брахас
  -Знаешь, тут как-то неуютно. Душно и солнца не видно...
  
  Их вывели во двор. Брахасу повезло, что парочка охранников не успели отравиться и именно они и вели Билу и Пана по двору.
  -Ты как? - тихо спросила она
  -Бывало и хуже, - пожал он плечами, оглядываясь. Во дворе были они, три охранника и Брахас
  -Готов? - спросила она и развернувшись с силой ударила Брахаса по лицу, тот тут же свалился в пыль без сознания. - Давно мечтала, - с удовольствием выдохнула она и присев, опустила ладонь к земле. Через несколько мгновений двор наполнился густым туманом, в который и попадали вырубленные Паном охранники.
  -Лошади там. Уходи, - проговорила Била, не двигаясь с места
  -Ты идешь со мной
  -Нет, Пан
  -Не заставляй меня применять силу! Идем!- хватая ее за руку, прикрикнул он
  -Я не хочу
  -Хочешь!
  Била остановилась и отрицательно мотнула головой. Пан выдохнул и схватив ее за ноги, закинул себе на плечо
  -Пан...
  -Молчи уже, - буркнул он, подходя к лошади и сваливая ее в седло. - Будешь спокойно сидеть или тебя привязать?!
  -Нет
  -Надеюсь это ответ на вторую часть вопроса. Сиди тут, я ворота открою
  -Нет
  -Била, - злясь прорычал Пан, она схватила его за плечо, останавливая и выставила вперед вторую руку. Резкий порыв ветра распахнул громадные ворота. Хмыкнув, Пан запрыгнул в седло позади Билы и пришпорил коня.
  Только они выехали за ворота, как она тут же обернулась и стала соскальзывать
  -Била!
  -Не останавливайся, - проговорила она, свесилась к земле и вновь выставила ладонь. Ворота с грохотом захлопнулись и покрылись льдом
  -Била, - позвал Пан, хватая ее за пояс
  -Охрана скоро очнется и кинется в погоню. Это их задержит, - ответила она и вновь опустила руку, поднимая за ними песчаную пелену.
  
   
  
  Глава 8. Кочевники
  
  -Як ти? - прижимая ее к себе, спросил Пан. Била потеряно оглянулась. Глаза заволокло белой поволокой
  -Забагато... чар, - с трудом выговорила она, роняя голову на его плечо. Пан замедлил коня и ласково дотронулся до ее щеки, заглядывая в глаза
  -Випусти їх
  -Не можу. Це нашкодить тобі
  -Випусти їх!
  -Отпусти меня, - проговорила Била, отстраняясь и пытаясь спрыгнуть
  -Нет, - сильнее прижимая ее к себе, ответил он
  -Пан, так даже лучше. Им нужна я. Мне нужно освободиться от чар. Все удачно складывается. Уезжай, я задержу их
  -Нет, - спокойно ответил Пан, удобнее перехватывая ее
  -Пан!- прикрикнула она, но он вместо того, чтобы подчиниться, отбросил поводья и обеими руками прижал Билу к себе
  -Я тебя больше не отпущу!- прорычал Пан
  -Мы не выберемся, - прошептала она, невольно прислоняясь к нему
  -Посмотрим, - улыбнулся он, подхватывая поводья и пришпорил коня.
  
  Била с тихим стоном вздохнула. Тело болело будто она вновь попала под копыта испуганной лошади. А еще она не двигалась и не чувствовала рук Пана
  -Пан? - выдохнула Била и открыла глаза. Пальма. Тень. Дернувшись, она села и тут же зажмурилась от головокружения и темноты в глазах. Оазис. Она в оазисе!
  Била подвинулась и села, прислоняясь спиной к стволу пальмы. Пана она не видела. Где он? Брахас? Тогда почему она здесь? И как они вообще здесь оказались?! Она специально выбрала маршрут в обход оазисов Буши-бузу. Почему она в оазисе?!
  Вдруг недалеко раздалось фырканье коня. Била опустила руку и сжала в кулак. Живой она больше не дастся.
  Шаги все ближе. Конь фыркал и шумно всхрапывал, заглушая звуки, но Била все же услышала, когда к ней достаточно приблизились. Резко вытянула руку, схватила за ногу, и кто-то ожидаемо рухнул рядом. Еще одно сверхсложное для Билы движение, и она прижала своим телом к земле... Пана
  -Может, отпустишь, - прохрипел он, дотрагиваясь до ее руки, сжимавшей его горло
  -Почему мы здесь? - отпуская его горло, спросила Била
  -Коню нужен был отдых, - спокойно ответил он и его руки скользнули по ее бедрам. Била только сейчас поняла, что слишком уж сильно его сжимала и ослабила хватку
  -Они в первую очередь будут обыскивать оазисы, - проговорила она, не спеша вернуться на землю
  -Этот оазис не принадлежит Буши-бузу
  -Что?
  -Я видел карту. Это не его оазис.
  Била ошарашенно села. Пан держал ладони на ее бедрах и как-то странно смотрел, будто пытался сдержать улыбку, да и вообще выглядел крайне довольным.
  -Ты чего такой довольный? - спросила она, пытаясь слезть, но он вдруг сжал ее бедра. - На солнце перегрелся?
  - Просто любуюсь, - наконец улыбнулся он. Била нахмурилась и дотронулась до его лба. Жара не было. Он что это серьезно?
  -Пан, пусти. Тебе же тяжело
  Вместо ответа он отрицательно мотнул головой
  -Нам лучше двигаться дальше
  -Куда?
  Била вздохнула. Точно. Он изменил маршрут. Из-за его ладоней и улыбки, она совсем об этом забыла.
  -Куда мы направлялись?
  -К кочевникам.
  -Куда-то конкретно?
  -Да, но теперь придется дождаться темноты, чтобы... Пан? - удивленно позвала Била, когда он начал двигаться, будто устраиваясь поудобнее
  -До темноты еще несколько часов. Успею выспаться
  -А может ты мне прямо сейчас скажешь в каком именно оазисе мы находимся? - вновь сжимая его ребра, спросила Била
  -И добровольно отказаться от сна? Не-а, я спать хочу
  -Пан! Они найдут нас и без кочевников... Пан!- прикрикнула она, заметив, что он закрыл глаза. -Не смешно, - буркнула Била, обхватывая его подбородок и вдруг оказалась прижатой спиной к земле
  -А я и не шучу, - серьезно проговорил Пан, одной рукой он по-прежнему сжимал ее бедро на своей талии, а второй дотронулся до ее щеки, провел большим пальцем по губам и поцеловал.
  
  Била ответила. Понимала, что нельзя, но все равно ответила! И не просто ответила, а запустив пальцы в его волосы на затылке, притянула еще ближе. Это все адреналин от успешного побега, эйфория от внезапной удачи. Она это все знала и понимала, но тем не менее позволяла, да и сама...
  Остановись. Будет больно.
  Очень больно!
  Особенно, когда увидишь сожаление в его глазах.
  Будет. Потом. Потом, но не сейчас...
  -Не нужно, - услышала она собственный шепот.
  -Лина, - выдохнул он. Била отвернулась и уперлась ладонями в его плечи, отталкивая. Пан обнял ладонями ее лицо и посмотрел в глаза, долгим, почти забытым взглядом, а потом поцеловал, легко и невесомо. После чего встал и поднял Билу на ноги.
  -Там есть пруд. Я буду здесь, - проговорил Пан и отступил.
  -Скоро все закончится, - как-то странно проговорила Била и ушла к воде.
  
  -Мы здесь, - услышав ее приближение, сказал Пан и ткнул в карту рядом с собой
  -Интересная карта, - пробормотала Била, подходя ближе. - Откуда?
  -Далеко до места встречи? - спокойно поинтересовался он, игнорируя ее вопрос. Била присела рядом с картой и ткнула пальцем. - Когда они будут нас ждать?
  -Пан, откуда карта?
  -Это так важно? - он наконец посмотрел на нее. Спокойно и равнодушно, будто и не было этого... безумного поцелуя.
  -Я впервые вижу карту Диких земель, - с трудом отрываясь от его глаз, ответила Била
  -Значит, мне повезло, - пожал плечами Пан
  -Конь отдохнул? - спросила она, понимая, что больше уже ничего от него не узнает
  -Вполне
  -Тогда в путь.
  
  -Даже не вздумай! - пригрозил Пан, заметив как Била замешкалась перед конем
  -Я просто не люблю этих тварей, - пробурчала она, запрыгивая в седло
  -Почему? - обхватывая ее талию, спросил он
  -Убегала от стражников и угодила под такую вот скотину, - устраиваясь удобнее, буркнула в ответ Била
  -Сколько тебе было?
  -16 и было больно, портовые даже добить хотели, жаль что не добили
  -Не смей так говорить, - больно сжимая ее, жестко проговорил Пан
  -А ты мне не приказывай, - огрызнулась Била, - и ты делаешь мне больно
  -Как и ты мне, - пробурчал он, но хватку ослабил. - Расскажи еще что-нибудь
  -Зачем? И с чего это вдруг...
  -Я не шутил на счет сна, - перебил ее Пан
  -Давай сюда поводья и спи
  -Да нет уж, лучше рассказывай
  -А ты уверен, что не уснешь от моих россказней?
  -Уверен
  -Ладно. Рассказать что-то от чего ты точно не уснешь, да? - спросила Била, но он промолчал. - Ты что уже уснул? Я бы, конечно, могла тебя разбудить по-другому, но чарами мне пока лучше не пользоваться, а от точек эффект временный
  -Вот о мастере точек и расскажи
  -Не хочу. Давай лучше о Фрее расскажу. Фрея Фрай - пиратка и моя... кхм... подруга, наверное. Хотя мы гораздо ближе. Ходит на корабле под названием "Корона" за что и получила прозвище Королева пиратов. Вот.
  -А ты значит ее статс-дама
  -Меня и так называли, - усмехнулась Била
  -Все? Больше нечего рассказать?
  -А расскажи лучше ты.
  -Что?
  -Ты и княжичи.
  -Да нечего рассказывать. Встретились в порту
  -В порту? До или после?
  -До. Они встречали нас... с матерью
  -Ааа. Мгм. Искать княжну сам вызвался?
  -Не совсем. По началу нам просто было по пути
  -По пути куда?
  -Это уже не важно, - проговорил Пан и Била почувствовала как он помотал головой, сбрасывая сонливость. Вздохнув, она проговорила
  -После того случая, с лошадью, эмм... Не, это не интересно. О! Рину помнишь?
  -Нет
  -Она должна была вас встретить с Парнем
  -А, твоя соседка из Хорва Дрего
  -Да. Я оказалась в довольно сложном положении. На материке. Кроме нее никого не знала и обратилась к ней за помощью
  -А она отказала. Я помню, ты рассказывала
  -Мгм. Не просто отказала, а выдала меня страже, и я попала в клетку. Меня осудили и приговорили к лобному месту. Знаешь что это?
  -Наслышан
  -Казнь. Зачем было так называть я так и не поняла. В общем привязали нас к столбу, закопали по колено и мешок на голову надели. Страшно было. Жарко. Насекомые, вонь и рычание. Я потом только узнала, что хищники были только для устрашения. С ними было бы все гораздо быстрее и неинтересно
  -Как ты выбралась?
  -Да живучая просто, - горько усмехнулась Била, - а потом Яло выходил.
  -И что потребовал взамен?
  -А сам как думаешь?
  -Ты говорила, что отказала ему
  -Это был второй раз. Хотя нет. Третий
  -Что?
  -Момент, в который я должна была умереть, но почему-то выжила
  -Этот шрам действительно от гарпуна? - проводя по ее боку и спине, спросил он
  -Да. Я свалилась на него во время шторма. С мачты свалилась.
  -Четвертый?
  -Нуу, в принципе нет. Лобное место был шестой, а этот соответственно пятый
  -А четвертый? Бил?
  -Потом меня сбросили в лодку - седьмой, эмм подвал "Брахаса" - восьмой, кораблекрушение у монастыря - девятый и буря в Верном - десятый. Хотя не факт, я собственно никогда не вела подсчеты, может что-то и забыла
  -Ты не рассказала о первом
  -Я тогда была не столь умела в обращении с оружием
  -Шрам на запястье, - вдруг понял Пан. - А четвертый?
  -Четвертый. Было больно. Это все, что я помню.
  -Орден?
  -Да, точнее Мастер касаний. Она сказала, что я сама виновата и не нужно было так сопротивляться. Думаю, она тогда больше меня испугалась... Мы приехали
  -Что? Но еще...
  -Кочевники уже здесь, - с улыбкой перебила его она и спрыгнула с коня.
  
  Они вновь появились из ниоткуда. Либо Пан устал больше, чем думал, либо теряет навыки. Очень хотелось верить, что проблема все же в усталости. Или в том, что только что так легко рассказывала Лина. 10. 10 раз он мог ее потерять! Выдохнув, он мотнул головой и спрыгнул с коня. Весьма неудачно спрыгнул, колено вдруг резко о себе напомнило и ему пришлось замереть, ожидая, когда боль утихнет
  -Вайдас, - улыбнулась Била, делая шаг и Пан вновь скорее почувствовал, чем увидел. Инстинкты взяли контроль над телом и мимо сознания проскользнули несколько мгновений. Арбалетный болт врезался в пальму рядом с плечом кочевника. И пока Пан отплевывался от песка и пережидал очередной приступ боли в колене, яростно рыкнув, Била вскочила на ноги и выбросила вперед руки, будто толкая что-то тяжелое. Поднялся ветер, песок на границе оазиса закрыл весь горизонт, полыхнуло жаром и разом все затихло. Песок осел, а перед ними громадная стеклянная стена и Брахас с арбалетом по ту сторону.
  Увидев его, Била распрямила плечи и подошла к стене с высоко поднятой головой. Охрана Брахаса тщетно пыталась разбить стену, вот только Билу это не очень-то и волновало. Пан дернулся, чтобы остановить ее, но Вайдас положил ладонь ему на плечо
  -Это ее битва, - тихо проговорил он. Пан остановился, удобнее перехватывая оружие.
  Тем временем Била вплотную подошла к стене. Они с Брахасом долго испепеляли друг друга взглядом и вдруг он усмехнулся, приложил пальцы ко лбу, груди и поклонился. Била чуть выше приподняла голову и еле заметно кивнула. Брахас вдруг посмотрел на Вайдаса и коротко ему кивнул. После чего повернулся спиной к стене и направился к ожидавшему его отряду охраны
  -Вот и все, - подходя к ней, проговорил Вайдас. Била отрицательно мотнула головой и щелкнула пальцами. Их фигуры на миг поглотил песок, а когда ветер стих стеклянная стена с этой стороны оказалась полностью засыпана песком
  -Вот теперь все, - выдохнула Била
  -Ты справилась, - проговорил Вайдас, ласково обнимая ее за плечи. Чародейка зажмурилась и прижалась к его плечу. - Ты его победила, - добавил кочевник, поглаживая ее спину.
  Пан подавил вздох, вызванный острым приступом ревности, и подошел к ним. Увидев его, Била встрепенулась, будто вспомнила что-то
  -Княжичи?
  -В лагере. Ждали нас на условленном месте. Яд почти вышел, с братом тоже все в порядке, - с улыбкой ответил Вайдас. - Идем, вам нужен отдых.
  
  К огромному сожалению Пана Била села на другую лошадь, да еще и ехала рядом с Вайдасом, отделенная от него еще несколькими всадниками. То ли от усталости, то ли от ревности, но Пана мучало беспокойство. Он смотрел на ровную спину Билы и понимал, что что-то не так. Он должен быть рядом. Он нужен ей. Прямо сейчас!
  Пан подстегнул уставшего коня и подъехал чуть ближе. На миг Билу скрыли от него спины кочевников, а затем он увидел пустое седло.
  -Отдай ее мне, - приказал Пан
  Вайдас как-то странно улыбнулся и приподнял бессознательную Билу, передавая ему
  -Так будет лучше, - добавил кочевник.
  Пан бережно привлек ее к себе и облегченно выдохнул
  -Сонечко моє, - пробормотал он, на мгновение прислонился лбом к ее виску и легко поцеловал
  -Не отставай, - проговорил Вайдас все с той же улыбкой. Пан удивленно посмотрел на кочевника, будто забыл о его существовании. Чуть сильнее прижав к себе Билу, он ласково провел по ее щеке костяшками пальцев и осторожно тронул коня.
  
  До лагеря они добрались глубокой ночью. Била за все это время так и не пришла в себя. Во всем лагере горел только один костер в центре, скрывая во мраке реальное количество шатров.
  -Вот тот шатер Билы, а вот там ваш со Славой, - спрыгнув со своего коня, показал Вайдас
  -Я Билу одну не оставлю, - категорично заявил Пан, осторожно снимая ее с коня
  -Это просьба Билы, - сочувственно проговорил кочевник и добавил, - пойдем, проведу.
  Вайдас приподнял полог шатра и сказал:
  -Я подожду тебя здесь
  Пан кивнул и проскользнул внутрь, осторожно положил Билу на невысокий лежак. Наверное, впервые за все это время она была расслаблена. Во сне особенно было видно на сколько она измотана. Даже тогда, после элементаля, Била была истощена, но не измучена как сейчас. Пан осторожно преклонил колени около нее.
  -Дівчинко моя, пробач, - пробормотал он, осторожно расплетая ее волосы. Била тихо выдохнула, и Пан испугался, что разбудил ее, но она свернулась в клубок, будто мерзла. Так хотелось поцеловать, прижать к себе, согреть, успокоить, вылечить, но... Пан укрыл Билу, погладил по волосам и все же, не сдержался и поцеловал. После этого быстро поднялся и вышел из палатки.
  
  -Спит? - тихо спросил Вайдас и Пан согласно кивнул. Кочевник приглашающим жестом указал на его шатер и пошел в том направлении, - Биле понадобится много времени на восстановление. Не мешай ей
  -Я... - начал возмущаться Пан
  -Просто не мешай, - перебил Вайдас, явно на что-то намекая, но он был слишком уставший, чтобы понять его. Кочевник коротко улыбнулся и проговорил, - мы проводим вас до порта
  -Спасибо, - повторно кивнул Пан. - Позвольте пару вопросов
  Вайдас согласно кивнул, продолжая идти
  -Давно вы с Брахасом знакомы?
  -Всю жизнь до. Мы выросли вместе. Там, откуда вы сбежали
  -Вы росли в "Брахасе"?
  -Тогда это был просто дом, большой дом большого клана. Этим он стал, когда во главе моего клана стал дядя Брахаса. Несогласным пришлось уйти, - сухо добавил Вайдас
  -Как вы нас нашли?
  -А ты не догадываешься? - с улыбкой спросил Вайдас, останавливаясь у шатра Пана
  -Била? Но она со мной была и маршрут я изменил
  -Я знал, когда именно вы ушли оттуда. Этого мне было достаточно
  -Как вы это узнали?
  -Мы заранее обговорили с Билой точную дату. Она у тебя стратег, Пан. Лучший из известных мне, - проговорил Вайдас и с улыбкой кивнул на группу у центрального костра.
  Телохранительница. Та, которую Била... убила. Пан ошарашенно шагнул ближе, но кочевник остановил его
  -Она спасла ее.
  -Я видел как мой кинжал вошел в грудь той женщины
  -Ты уверен, что кинжал был твой? - загадочно улыбаясь, спросил Вайдас. - Если тебе интересны подробности, узнаешь их у Майи, только когда отдохнешь.
  -Спасибо, - выдохнул Пан, мотнув головой. Ему действительно нужен отдых. Вот только... Пан с тоской глянул на шатер Билы
  -Набирайся сил, главный бой у тебя еще впереди
  -Однажды мне предсказали, что я его проиграю
  -И ты поверил?
  
  Первые дни Пану удавалось проникать к Биле и сидеть с ней пока она спала, но потом вдруг у ее шатра появилось два кочевника, которые никого к ней не пускали. Вредить людям, приютившим их, Пан не хотел да и Била бы не одобрила, но не видеть ее было выше его сил.
  -Я должен ее увидеть, - проговорил Пан, подойдя к Вайдасу на очередной стоянке
  -Зачем? - спросил тот, снимая седло с своего коня
  -Ей плохо, я должен быть рядом
  -Жаль, что ты это только сейчас понял, - проговорил Вайдас. - В любом случае, я ничем не могу тебе помочь. Била просила
  -Не пускать меня?
  -Никого не пускать
  -Даже вас? - удивился он и кочевник согласно кивнул. Пан прерывисто выдохнул и еле слышно пробормотал
  -Від чого ти ховаєшся, світло моє?
  -От чувств, - грустно улыбнулся Вайдас. - Твоя битва уже идет
  -И как я могу выиграть, даже не участвуя? Да и за что я борюсь?!
  -А ты сам не понимаешь? Единственная битва, которую ты проиграл? Битва, которую ты не замечал пока не оказался в проигравших?
  -Била. Я потерял ее в битве с матерью, - Пан впервые произнес это вслух и боль от потери и предательства накатила с новой силой. - Она мне этого не простит
  -Дело не в прощении, - отрицательно покачал головой Вайдас. Взгляд его вдруг стал колючий и предостерегающий. Кочевник с тревогой посмотрел на палантин, в котором путешествовала Била
  -В чем дело? - проследив за его взглядом, спросил Пан и вдруг сам все понял и испугался. Страх парализовал его, окутывая своими ледяными щупальцами. Она не хотела уходить, с такой легкостью говорила о пережитом! А эти ее постоянные оговорки?!
  -Эту битву я не проиграю! Не смогу проиграть, - выдохнул Пан, сжимая кулаки
  -Надеюсь, - серьезно кивнул Вайдас
  
  И все же он обошел охрану и зашел в шатер. Он просто больше не мог оставаться в стороне. Сейчас он глянет на нее, убедится, что с ней все в порядке и уйдет, недалеко. Пан вздохнул и осторожно опустил за собой край шатра, через который влез. Била лежала, скрутившись калачиком, сильно прижимая колени к груди. В неясном свете масляной лампы он видел как от холода мелко дрожали ее тонкие плечи, как и тогда в таверне перед их встречей, куда он также проник, не в силах больше держаться в стороне. Пан, стараясь ступать как можно тише, поднял одеяло и осторожно укрыл Билу
  -Пан, - выдохнула она во сне, и он поддался порыву, прилег рядом, притянул к себе.
  -Я з тобою, сонечко, - тихо проговорил Пан, Била прерывисто выдохнула и вдруг обернулась к нему. Пан замер, она проснулась и сейчас выгонит. Но Била спала и во сне обняла его, пристроила голову, утыкаясь лбом в шею. Пан облегченно выдохнул и обнял ее, двумя руками ласково прижимая к себе.
  
  Как же ему не хотелось уходить! Особенно после того, как он увидел нетронутые миски с едой. Она еще и не ест!
  Пан осторожно присел около ее лежака. Била вновь скрутилась, как только он встал.
  -Радость моя, не сдавайся, - прошептал Пан, ласково убирая прядь с ее лица, - прошу тебя, - добавил он и легко поцеловав, выскользнул из шатра.
  
  -Вайдас, скажите, кто-нибудь видел как она ест? - врываясь в шатер кочевника, спросил Пан. - Кто ей еду приносит?
  -Я, - ответил он, откладывая какие-то бумаги, и жестом указал Пану на свободный лежак.
  -Вы видели как она ест? - настаивал он
  -Нет, - ответил Вайдас. Пан тяжело вздохнул и наконец-то сел
  -Как мне ей помочь?
  -Это только ты знаешь, - грустно улыбнулся кочевник
  -Боюсь, от меня ей будет только хуже. К тому же, Била и так не хочет меня видеть
  -А тебя это разве останавливает? Пан, я боюсь за нее. Боюсь, что в этот раз она одна не выберется
  -Она не одна, и она выберется, - упрямо проговорил Пан и встал. - Можно завтра я ей еду принесу?
  -Нужно, - улыбнулся Вайдас
  
  -Ты что здесь делаешь? - хмуро спросила Била, когда следующим вечером он переступил порог ее шатра
  -Поесть пришел
  -А что больше негде?!
  -Нет, - спокойно расставляя еду на низком столике, ответил он
  -Пан!
  -Бил, давай просто поедим, а?
  -Я не хочу. Я хочу побыть одна!
  -Побудешь, как только поешь, - протягивая ей миску с ложкой, ответил Пан. - Я не отстану, - пригрозил он. Била тяжело вздохнула и взяла миску чуть дрожащими руками
  -Я поем, иди
  Пан отрицательно мотнул головой
  -Пустая миска и я уйду
  -Тебе-то это зачем? - устало выдохнула Била
  -Просто хочу поесть в твоем обществе. Ты ведь знаешь какой я эгоист, - пожал он плечами, - ешь
  
  -Поела? - спросил Вайдас как только Пан вышел из шатра
  -Она готова на все лишь бы я ушел, - проговорил он, показывая пустую миску
  -Не сдавайся, - кочевник сжал его плечо и повел к костру. - Идем, тебе согреться нужно, - добавил он, усаживая Пана у огня. Тот даже не чувствовал что замерз, пока ему не сказали об этом. - Она впервые за неделю поела
  -Я же говорю, что угодно лишь бы я ушел, - протягивая руки к огню, хмыкнул Пан.
  -Или остался, - улыбнулся Вайдас
  -Раньше надо было. Сам виноват, а сейчас уже поздно
  -Ты что сдаешься?!
  -Я Лину в таком состоянии не оставлю, а там... как она сама решит, - глядя в огонь, ответил Пан, - но с моей стороны глупо на что-то надеяться
  -А сам чего хочешь?
  -Мои желания в прошлый раз нас и разлучили, - пожал он плечами и Вайдас покровительственно улыбнулся
  -Ты ведь видящий, да? Будущее видел?
  -Прошлое в основном. Видел раз ее в дыму у камина и на террасе какого-то дома у моря... А одно из моих первых видений меня до сих преследует. Я видел Билу с детьми, беременную
  -Тогда в чем ты сомневаешься? О чем еще думаешь? Борись пока можешь!
  -Не факт, что я видел именно наше, а не ее будущее, да и я боюсь сделать хуже. Она ведь здесь из-за меня оказалась. Это ведь я о ней Славе рассказал. Из-за меня она пережила все это
  -С тобой. Она пережила все это с тобой, - исправил его кочевник. - Била впервые была не одна, раньше ей все приходилось преодолевать в одиночку. Всегда
  
  -Опять ты, - выдохнула Била безучастно рассматривая потолок шатра. - Не надоело?
  -А тебе лежать не надоело? В одиночестве и без дела?
  -А тебе-то...
  -... что, - договорил за нее Пан. - Сядь, поешь
  -Не приказывай...
  -... мне! Я уже все твои реплики выучил. Давай просто поедим. Молча
  Била повернула к нему голову и смерила долгим тяжелым взглядом. Вздохнула и села. Молча протянула руку за миской.
  -И долго ты так ходить собираешься? - спросила она, ковыряясь ложкой в еде. Пан не ответил, продолжая молча есть. - Слушай, а если я пообещаю есть трижды в день, ты перестанешь мне надоедать?
  -Обещание можно нарушить
  -Тебе лучше знать, - хмыкнула в ответ Била, - но я свои не нарушаю. В отличии от тебя
  -А мне как лжецу сложно верить на слово, - пожал он плечами
  -Не отстанешь, - резюмировала Била. - Чего ты со мной возишься?! Опять совесть? Или заняться не чем? Или это Вайдас тебя заставляет?!
  -Какой ответ для тебя будет худшим, тот и правда. Я ведь только так с тобой поступать могу?
  -А разве нет?
  -Я не отстану, Бил.
  -Раньше надо было. Убирайся и со своей совестью договаривайся самостоятельно.
  -Доедай
  -Не приходи больше. Я буду есть. Обещаю
  
  -Опять?! Я же ем!- воскликнула Била, увидев Пана
  -Я испортил тебе аппетит, да? - мрачно поинтересовался он, проходя к свободному лежаку
  -Что тебе еще от меня нужно?
  -Помнишь, ты как-то дала мне обещание?
  -Ты освободил меня от всех обещаний, когда бросил. Зачем ты вообще вернулся?! Зачем вмешиваешься в мою жизнь?! Зачем вытащил из "Брахаса"?!
  -Тебя Гяуда ждет. И Яло. Парень. Даже Проводник о тебе волнуется. Они все тебя ждут. Я пришел напомнить об этом
  -Ты пришел напомнить о моем обещании
  -А вот это уже не важно, как, впрочем, и я. Главное, помни о них, - вставая, проговорил Пан и добавил, - я не буду тебе больше надоедать, только береги себя.
  
  Пан все же так и не смог заставить себя держаться подальше от шатра Билы. В лагере кочевников палили костры и в их свете он видел как чародейка вышла из своего шатра, присела у ближайшего костра и невидящим взглядом уставилась в огонь. Пан замер за одним из шатров и любовался ею. Подбросив очередную деревяшку, Била встала и ушла в темноту. Он осторожно последовал за ней. Чародейка остановилась на вершине ближайшего бархана и подняла руки. Казалось, что кончики пальцев касаются звезд, а под ногами у нее продолжалось темное небо. Била закрыла глаза, подставляя лицо ветру, затем очень медленно расправила руки в стороны, ветер трепал ее одежду, облипал тело и создавал крылья.
  Вдруг она покачнулась и начала заваливаться. Пан инстинктивно рванул к ней, но его мягко остановили, положив руку на плечо
  -Вайдас, я...
  -Не трогай ее, - проскрипел старческий голос. Пан удивленно обернулся. Он видел Учителя второй раз и в свете костра его фигура словно светилась
  -Но она... - растеряно махнув рукой в сторону Билы, начал Пан
  -Лечится, - договорил за него старик. Учитель так вглядывался в него, будто изучал что-то внутри и этим смущая Пана настолько, что он даже отвел взгляд и опустил голову. - Ты виноват перед ней
  -Да, - глухо ответил Пан, поражаясь своей покладистости
  -Верни, - проговорил Учитель и сильно ткнул его в грудь сухим кулаком
  -Не могу, - почти прошептал Пан
  -Тогда убей
  -Что?!
  -Хм, забрать сердце ты смог без раздумий и угрызений, а убить оболочку не можешь?!
  -Но я...
  -Что? Что "ты"?!
  -Я люблю ее, - выдохнул Пан
  -Это всего лишь слова, - пожал плечами Учитель
  И словно вырвавшись из груди Пана, крик разрезал ночную тишину стоянки. Он инстинктивно дернулся в сторону Билы и, не увидев ее, на секунду подумал худшее. Ноги сами понесли его к тому бархану, но на полпути он заметил Билу у одного из шатров.
  Пан скользнул следом и замер у входа. Княжна, захлебываясь слезами, что-то рассказывала, уткнувшись в плечо Билы. Та смотрела перед собой и поглаживала княжну по спине
  -Аринка!- оттеснив Пана, Слава зашел в шатер. Била молча уступила ему свое место.
  Не совсем понимая зачем, Пан схватил ее запястье, когда она проходила мимо. Била удивленно посмотрела на него. От ее пустого взгляда он ошарашенно замер и, с трудом сглотнув ком, спросил:
  -Сколько еще до порта?
  -День пути, - прошелестела Била и исчезла в темноте.
  
  -Вайдас, Учитель сказал не трогать ее, - без разрешения усаживаясь на свободный лежак в шатре кочевника, проговорил Пан
  -Не трогай, - флегматично ответил он
  -А потом сказал убить!
  -Она не слышит свое сердце и это убивает ее. Учитель просто предложил тебе прекратить ее мучения, - пожал плечами Вайдас и Пан вскочил на ноги, начиная мерить шагами шатер
  -Я не могу! Не могу не трогать, не приближаться и уж тем более не могу убить!
  - Значит не делай этого
  -А что мне делать?! - воскликнул Пан и Вайдас наконец отложил в сторону книгу и посмотрел на него. Жестом предложил сесть
  -А что ты хочешь?
  -Да какая разница? - в сердцах отмахнулся Пан
  -У тебя ее сердце. Слушай его. Итак, что ты хочешь?
  -Обнять ее, - опустив голову и прикрыв глаза, ответил он
  -Так что те...
  -Вайдас, - полог приоткрылся и в шатер шагнула Била. - Обо мне говорили?
  -С чего ты это взяла?
  -С того, что он здесь
  -У меня имя есть и ты его знаешь, - проговорил Пан
  -Помню, к сожалению, - сухо проговорила Била и повернулась к кочевнику, - Вайдас, скоро буря будет. Сильная
  -Откуда знаешь? Наши ничего не говорили
  -Я ее чувствую и даже если мы отправимся прямо сейчас, мы не успеем добраться до порта, буря накроет нас в пути. Лучше остаться здесь, поставить шатры как можно ближе и потушить костры
  -Что ты надумала? - нахмурился Пан
  -Око бури, - пожала она плечами
  -Что?! Била, тебе нельзя использовать здесь чары! Тем более такие!- не сдержался он
  -Почему? - фыркнула Била
  -Лина, это опасно, - гораздо тише и почти умоляя проговорил Пан
  -Вайдас?
  -Я сообщу Учителю, - наконец подал голос кочевник, - мы объединим шатры. Пан, идем, понадобится твоя помощь, - вставая, добавил Вайдас
  -Но...
  -Идем, - проговорил кочевник и за руку практично вытащил его из шатра
  -Это слишком для нее опасно! Да еще и в таких масштабах!
  -Вот поэтому ты и будешь рядом, - приобнимая его за плечи, с явным намеком сказал Вайдас. - Все равно она только тебя слушается
  -Она?!- фыркнул Пан
  -А после чьих визитов Била есть начала? Или, по-твоему, больше никто не пробовал? Подумай об этом и помоги дальние шатры в центр переселить
  
  -Зачем мы здесь? - спросил Слава, когда Пан привел их в один из шатров.
  -Скоро буря начнется, - ответил он, подходя к укрытой с головой фигуре на одном из лежаков
  -Буря?! Здесь?! Мы же погибнем!- начала истерить княжна
  -Это же кочевой народ и наверняка не раз попадал в бурю, так что не волнуйся, - пытался успокоить ее брат. Пан налил себе воды из чана и присел на край лежака, фигура чуть подвинулась, освобождая ему место
  -Дякую, сонечко, - пробормотал Пан. Все же хорошо, что эта буря их настигла, благодаря ей он может хотя бы вот так еще немного побыть рядом.
  -Как ты можешь быть таким спокойным?!- вновь взвизгнула Аринка и Пан невольно поморщился, в сотый раз кляня себя за то, что связался с ними
  -Я ей доверяю
  -Кому?
  -Забыла кто вытащил тебя?!- зло рявкнул Пан и почувствовал такое знакомое прикосновение, призывающее его к спокойствию. Он тут же перехватил ее ладошку и переплел их пальцы
  -Буря будет сильной и долгой, ложитесь спать, - тихо приказала Била и Пан чуть сильнее сжал ее ладонь. На удивление княжичи послушно сели на два оставшихся пустых лежака
  -А мы здесь точно в безопасности? - не унималась Аринка
  -Если вы не заткнетесь, я вас выставлю, - проговорила Била и Пан успокаивающе погладил большим пальцем ее ладонь в своей руке
  -Мы наняли тебя! Ты не можешь!
  -Арина!- прикрикнул на сестру Слава
  -Что? Вот что она может нам сделать?!
  -Я сделаю, - тихо прорычал Пан и стены шатра вдруг закачались
  -Началось, - проговорила Била и скинула с себя одеяло
  -Легли и чтоб ни звука!- приказал он. Чародейка села на пятки и хотела было забрать руку, но Пан не пустил. Била хмуро посмотрела на него, он отрицательно мотнул головой, поцеловал тыльную сторону ее ладони, переложил себе на колени и накрыл сверху второй ладонью. Пан чуть сильнее сжал ее ладонь и ободряюще улыбнулся. Била выдохнула, сдаваясь, на мгновение прижалась лбом к его плечу, после чего выпрямилась и закрыла глаза.
  
  Била проснулась, но глаза открывать не спешила.
  Прислушалась к себе.
  Жива.
  Мертвым вряд ли бывает так плохо...
  Разочарованно выдохнув, чародейка открыла глаза.
  Потолок.
  Деревянный.
  Дом? Таверна? Порт?
  Порт. Эти звуки сложно не узнать, как и этот запах. Значит дошли.
  Порт! Кочевники не заходят в порт. Значит, Вайдас уже ушел, а она так ему и не рассказала! Опять разочарованный вздох и Била повернула голову.
  Пан.
  Чародейка улыбнулась и даже позволила себе немного полюбоваться им спящим, но потом ею вновь овладела злость.
  Вот зачем он здесь?! Зачем все вот это?! Неужели не понимает, что делает только хуже? Или он намеренно это делает?! Хотя, когда он о ней думал?
  Рука сама потянулась к нему, но Била вновь себя одернула. Нельзя! Сейчас ты вновь привыкнешь к нему, к его заботе и теплу, да уже привыкла! А он опять уйдет. С чего ему оставаться? Раз уж он не остался тогда, после почти двух лет совместной жизни с влюбленной, преданной и готовой ради него на все Билой, то с чего вдруг ему оставаться с ней сейчас?!
  Помни свое место, девочка! Помни и перестань мечтать!
  Била окинула Пана взглядом, стараясь запомнить каждую деталь, каждую морщинку. Ее персональный палач.
  Чародейка поднесла ладонь к его груди в слабой надежде услышать сердце, но так ничего и не услышала. Все верно. Уже слишком поздно. Он уйдет и все закончится
  -Прощавай, щастя моє, - тихо проговорила она.
  
  Била осторожно выскользнула в коридор и тут же наткнулась на Вайдаса
  -Ты не уехал, - улыбнулась она, обнимая его
  -Как я мог, не попрощавшись? - улыбнулся он - Ты вовремя. Я как раз собирался предпринять очередную попытку штурма
  -Как там остальные? В лагере много пострадавших? - уводя Вайдаса от двери, спрашивала Била
  -Твоя стена ветра защитила нас. Лагерь лишь слегка присыпало. Ты же знаешь, бывало и хуже, - пожал он плечами и она невольно улыбнулась. - Что?
  -Пан всегда так говорит, - с грустью пояснила она
  -Он у тебя тот еще страж!- не сдержался Вайдас, помогая Биле спускаться в общий зал, - никого к тебе не пускал.
  -А давно мы здесь? - осматриваясь, спросила Била. Кочевник жестом предложил ей присесть за свободный стол.
  -Вчера днем прибыли. Ты сама-то как?
  -Нормально, - устало отмахнулась она и без сил опустилась на лавку. -Вайдас, я так виновата перед тобой
  -Ты о чем? - нахмурился он
  -Я видела его
  -Кого?
  -Молодого мужчину с такой же фигурой, голосом как у тебя и золотыми лучиками в правом глазу. Я видела твоего сына. Вашего сына. Прости, что сразу не сказала.
  -Ее сын, - ошарашенно выдохнул Вайдас. - Мой сын... Я знал, что она осталась там по какой-то важной причине. Со мной бы они тогда не выжили... Бил, всему есть причина. Ты все же спроси у своего, может у него тоже была какая-то все объясняющая причина?
  -Это уже не важно, - выдохнула Била. - Я не справилась, Вайдас. Он все равно меня покинет
  -Тебе не хватает веры, - тепло сжимая ее ладони на столе, проговорил кочевник
  -Вряд ли она мне поможет, - грустно улыбнулась Била
  -Что дальше делать будешь?
  -Не знаю. Я не планировала возвращаться, - покачала она головой
  -Знаю, поэтому так рад, что ты вернулась
  -Спасибо, - улыбнулась чародейка и про себя добавила: "только ты и рад". - Куда вы теперь? На север пока лучше не идти
  -Они пойдут на юг вдоль побережья
  -Они? А ты?
  -Я получил письмо. От нее. Она меня ждет
  -И ты до сих пор здесь?! Почему ты все еще не с ней?
  -Мы ждали 30 лет, - улыбнулся Вайдас. - А ты все же спроси. Всему есть причина. Главное верь, - добавил он, касаясь своей груди
  -Пришли мне весточку, - с улыбкой попросила Била
  -Обязательно, - тепло улыбнулся Вайдас.
  
  Чародейка сидела за столом общего зала таверны. Вайдас уже давно покинул и таверну, и порт, а она все сидела на том же месте и смотрела перед собой.
  Наверное, нужно было заказать еду, но есть не хотелось. Ей вообще ничего не хотелось. Нет, хотелось. Хотелось двух диаметрально противоположных событий, одинаково ожидаемых и невероятных. Жаль, что оба от нее не зависели, хотя приблизить одно она все же может. Вот только в "Брахасе" это было бы куда проще сделать.
  К портовым сходить? Хотя зачем? Если она все правильно просчитала, а она всегда все правильно просчитывает, завтра он навсегда ее покинет. Хотя как может покинуть чужой человек?
  
  -И почему мы все еще в этом ужасном месте?!- капризный крик вырвал Билу из задумчивости. Она с некоторым удивлением обнаружила княжичей напротив себя. - Это даже не Верный!- воскликнула Аринка и даже кулачком по столе стукнула
  -А как ты поняла, что это не Верный? - насторожился Слава, а перед Билой вдруг появилась миска с едой и кружка. Кто-то рядом вложил ей в руку ложку. Чародейка удивленно повернула голову. Пан
  -Здесь нет флагов Содружества, - фыркнула княжна
  -А откуда ты знаешь, что они есть в Верном? - не отставал брат. - Ты же говорила, что тебя из столицы сразу в Вышгород повезли
  -Да какая разница?! Главное, что здесь лишь воры и убийцы!
  -А еще мошенники и разбалованные девицы, - пододвигая к Биле миску, сухо заметил Пан. Чародейка отстраненно посмотрела на еду и вяло поковырялась ложкой.
  -На что ты намекаешь?!- испуганно взвизгнула княжна
  -Да я вроде прямо говорю, это ты почему-то нервничаешь, - равнодушно ответил Пан
  -Я больше и шага не ступлю в их обществе!
  -Как скажешь, - фыркнул он
  -Брат, как ты можешь разрешать ему так со мной разговаривать?!
  -Так откуда ты знаешь, что это не Верный? - вкрадчиво поинтересовался Слава. Аринка тут же сделала невинный взгляд и захлопала ресницами. - Отвечай!- прорычал княжич
  -Слав, перестань, - тихо проговорила Била. - Ты же уже давно все понял
  -Ты все не так понял! Это все из-за нее! Она врет и наговаривает!
  -Что? - угрожающе протянул Пан, но Била сжала его ладонь под столом, успокаивая. Он вновь переплел их пальцы, будто цепляясь за нее и боясь отпустить
  -Это все из-за нее, - вредно прошипела Арина
  -Именно. Я сделала все для того, чтобы...
  -Она лжет!
  -О чем? - холодея от догадки, спросил Слава
  -Избалованные девицы в поисках экзотических развлечений. Думаю, ты и сам таких видел, - пожал плечами Пан, осторожно накрывая их с Билой руки второй ладонью
  -Глупая дура! В монастырь пойдешь! Сразу же!!! - вскакивая, воскликнул Слава
  -Брате, не вір їм! Вони все намовляють на мене! Я б ніколи...
  -Що одразу мову згадала?! Як тобі щось треба, ти завжди її згадуєш! Так ось, моє рішення остаточне! Одразу після повернення ти йдеш до північного монастиря!
  -Ты не посмеешь!
  -Не стоит привлекать внимание, - холодно заметил Пан. Слава полосонул их взглядом, схватил сестру за руку и потащил в их номер. На этот раз княжне хватило ума идти молча.
  - Ешь, - повернувшись к Биле, проговорил Пан. Та вздохнула и хотела что-то сказать, но он ее перебил, - Бил, не надо. Просто поешь
  -А ты? - все же спросила чародейка. Пан нахмурился, не понимая вопроса и Била кивком показала на миску с едой перед ним. - Поешь со мной?
  
  -Била, тебе просили передать, - проговорил Пан, переступая порог их, то есть ее, комнаты. Чародейка оглянулась от окна и не понимая смотрела на него. Пан шагнул ближе и протянул ей конверт.
  -Кто? - спросила она, принимая конверт и тут же запнулась, увидев почерк. Била открыла конверт и по мере того, как она читала ее лицо становилось все бледнее, а руки и губы тряслись все сильнее.
  -Била? - позвал Пан, осторожно кладя ладонь на ее поясницу и Била вдруг сильно прижалась к нему, обняла и уткнулась лбом в плечо. - Радость моя, все хорошо, - привлекая ее к себе и осторожно поглаживая спину, приговаривал он.
  Била пару раз глубоко вздохнула и отстранилась
  -Прости, я... - растеряно буркнула она, присаживаясь на подоконник и положила лист рядом
  -От кого письмо? - прислоняясь боком к стене рядом с ней, спросил Пан
  -От пятерки. Точнее от моей покровительницы, - потирая лицо, глухо ответила Била. - Она спасла меня как только я попала туда. Распорядитель не увидел во мне ничего особенного и отправил на второй этаж. Она забрала меня, обучила и подарила своему брату, Брахасу, - отстраненно проговорила чародейка, мыслями она явно была не здесь. - Это она приказала мне вернуться сейчас, и брата своего уничтожить
  -А что в письме? - с трудом удерживая спокойствие, спросил Пан
  -В письме? - встрепенулась Била, а потом нахмурилась будто что-то с трудом вспоминая и вернувшись из своих мыслей, сказала, - моя свобода.
  Пан придвинулся ближе и положил ладонь на ее спину, пытаясь хоть как-то поддержать и помочь.
  -Они меня больше не тронут. Я оплатила свой долг
  -Пятерка тебя отпустила, - присаживаясь перед ней на корточки, улыбнулся он и взял ее ладони в свои руки
  -И что мне теперь с этим делать?
  -Ты действительно хотела там остаться?
  -Поздно спрашиваешь, - хмыкнула Била. Пан вздохнул и все же решился
  -Бил, давай попробуем еще раз
  -Что именно? - нахмурилась она, но потом резко выдернула руки. - Зачем?
  -Я люблю тебя, - ответил Пан и положил ладони на ее бедра
  -Свою семью ты любишь больше
  -Ты моя семья.
  -Как я хотела услышать это три года назад, - прикрыв глаза, ответила Била
  -А сейчас?
  -Сейчас я просила оставить меня там, но ты опять не услышал. Ты по-прежнему глух к моим желаниям
  -Тебе там не место, ты бы не была там счастлива
  -Откуда ты знаешь? Вдруг оно именно там?- спросила Била и встала. - Уезжай, Пан. Возвращайся к себе домой, к своей семье, а меня уже оставь в покое. Навсегда
  -Я не могу без тебя, - порываясь к ней, проговорил он
  -Как всегда ключевое слово "я", - грустно хмыкнула она. - Уходи
  -И ты будешь счастлива?
  -Не знаю, Пан, - выдохнула Била, качая головой.
  Пан несколько потеряно кивнул и ушел.
  
  -Ты? - удивленно нахмурилась Била, когда Пан вновь переступил порог комнаты
  -От Славы, - приподняв увесистый мешочек, ответил он и неловко пристроил его на каминную полку
  -Спасибо, - кивнула она, делая шаг ближе. Так хотелось остановить его, обнять и умолять остаться, но она лишь крепче схватилась за спинку стула и вдруг спросила, - Почему ты не вернулся тогда? Только честно
  -Я получил письмо от тебя, - выдохнул Пан
  -И что там было?
  -Ты выбрала Яло
  -Яло?- переспросила Била и впервые в ее голосе проскользнули эмоции. Она вдруг подошла к столу и протянула ему листок, на котором писала, когда он зашел. - Смотри, я в личных письмах ромашкой подписываюсь. Там была ромашка?
  -Нет.
  -Как ты мог поверить?!
  -А ты почему поверила, что у меня есть другая?
  -Ты не вернулся
  -Білявко, я... - Пан шагнул к ней, но Била подняла руки, будто защищаясь и он остановился. - Я помню, что называл тебя Ромашкой. Ты тогда ходила с перепачканным желтой краской лицом. Ты поэтому?..
  -Да. Все в моей жизни связано с тобой. К сожалению. Кстати, а ты заметил эту закономерность? Ты все время предстаешь перед выбором: я или твоя семья. Ты трижды выбирал семью. Ты всегда выбираешь их, а я - тебя. И если бы я хотела быть с Яло, я была бы с ним, но... Я всегда хотела быть только с тобой. И ты это знал. Знал, но не верил. Почему ты не верил?
  -Я... Мне нет оправданья. Прости меня
  - Зачем? Ты ведь...
  - Пан!- раздался голос Славы в коридоре
  -Четвертый,- горько хмыкнула Била. - Пожалуйста, сделай так, чтобы этот твой уход был последним. Прощай, Кир. Счастливого пути,- глухо проговорила она, сквозь шум в ушах
  -Спасибо,- с трудом выдавил из себя Пан,- береги себя
  -И ты,- на силу улыбнулась она, прислоняясь к горячей стене пылающего камина.
  Пан все не уходил. Возможно ждал, что она его остановит или хотя бы позовет, но Била молчала.
  -Пан, мы опаздываем!- вновь крикнул из коридора Слава.
  Пан выдохнул и, резко развернувшись, покинул комнату. Била медленно осела на пол по стене
  -Вот и все,- безучастно проговорила она и подкинула очередную деревяшку в огонь.
  
  
  
  19.06.2019
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"